Авадхута: другие произведения.

Графомуть 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa

Продолжение первой части.

Комментарии можно оставлять тут: http://samlib.ru/comment/a/avadhuta/grafomut


23.10.2018

Я использовал только что полученную силу некромантии, чтобы изгнать всех призванных даэдра в их мир. Сами собой из моего рта вырвались три слова.

- Фус-Ро-Дах!

Что интересно, первое слово было таким же, что и для силы огня. А секунду подумав, я понял, что и для льда тоже требовалось выкрикнуть 'магическое слово Фус'. В общем, это было похоже на очередной то ли баг, то ли криво понятое Ту По Думом описание.

Спустя секунду все противники исчезли, и я смог перевести дух. Маги тоже неверяще оглядывались по сторонам, пытаясь понять, действительно ли всё закончилось.

- Мы победили? - Спросил один из них, направляясь ко мне.

Ответом ему был оглушительный рык дракона. Целитель, до этого рухнувший в пропасть, взвился в небо подобно истребителю в режиме форсажа. Вот только стоило ему бросить взгляд на труп своего собрата, как он тут же растерял весь свой боевой запал и... банально свалил прочь. Я попробовал достать его зарядом льда, но дракон защитился от него магическим щитом. Я летать не умел, а скорость полёта дракона превышала сотню километров в час, так что догнать его было невозможно.

- Ну, можно считать, что это победа, хотя я так бы не сказал. - Ответил я магу, указывая на Коллегию Магов, стены которой были изрядно 'погрызены', а изнутри поднимались клубы чёрного дыма.

К счастью, мост смог пережить сегодняшний бой, хотя в паре мест парапет на нём развалился, и идти приходилось по узкой каменной тропе над стометровой пропастью. Атака призванных демонов не прошла бесследно. Больше половины магов были убиты, некоторые помещения разрушены, да и несущие стены здания коллегии местами зияли дырами. С другой стороны, выжили только самые сильные маги, так что боевая сила Коллегии Магов оставалась высокой.

- Ох, это нападение нанесло нам большой ущерб. - Вздохнул архимаг, осматривая двор замка.

- А я вам говорил, что не стоит заигрывать с драконами. - Ворчливо обратился к нему Таргор, хотя до этого именно он порывался построить саркофаг для запечатывания дракона.

Савос Арен зло глянул на своего подчинённого, явно забывшего о субординации, но тут намечающиеся разборки были прерваны появлением ещё одного действующего лица.

- Где эти драконы? Сейчас я уничтожу их! - Закричала выскочившая из главного здания Мирабелла Эрвин.

С этими словами она вытянула вперёд руку и активировала кольцо, одетое на средний палец. Кольцо засветилось ярким светом не хуже электросварки.

- Успокойтесь, Мирабелла! - Выкрикнул архимаг. - Драконы уже уничтожены.

Вот только особого эффекта эти слова не имели. Кольцо засветилось ещё ярче, после чего Мирабелла в ужасе закричала и... взорвалась кровавым фонтаном. Кольцо же упало на землю и постепенно потухло. При этом сам взрыв не смог повлиять на кольцо, которое падало строго вертикально.

- Мирабелла, как же так? - Вздохнул архимаг, наблюдая за 'испарением' кровавого пятна. - Неужели это было...?

Архимаг двинулся вперёд, и я сказал ему вслед.

- Серебряное Кольцо Всевластья.

- Да. Это оно. Я же говорил ей, что эта формула нестабильна. Не трогайте эту штуку. Я потом её уберу.

Архимаг осмотрелся, опять тяжело вздохнул и направился к главному зданию коллегии.

- Пойду отдохну. Приберитесь тут. Совещание через полчаса в главном зале.

Посмотрев вслед архимагу, я развернулся и направился прочь из Коллегии Магов. Сейчас я чувствовал, что у меня достаточно сил для поднятия в виде нежити целого дракона. Более того, по пути я призвал и 'отозвал' несколько атронахов, убедившись, что ограничения игровой магии не действуют на магию драконов.

Тело дракона-некроманта при жизни было напитано некротической энергией, что делало его идеальным материалом для создания нежити. Правда, я так и не смог исцелить сломанное крыло. Даже когда я 'приморозил' кости крыла и восстановил их целостность, дракон и не думал взлетать, как бы сильно я ими не размахивал. Похоже, драконы летали за счёт магии, а нежить такой функцией не обладала. Поэтому я решил избавиться от 'лишних' конечностей, срезав их под корень.

Проведя все необходимые преобразования, я получил нетленного дракона-мумию. Он не мог летать, но зато мог довольно шустро двигаться. Кроме того, он был куда более устойчив к магии и физическим повреждениям, чем живой дракон. Правильная обработка плоти остановила процесс разложения, по сути превратив труп дракона в некое подобие голема. А главное, дракон-мумия мог резко прыгнуть почти на сотню метров вверх, что давало мне возможность 'поймать' дракона, избегающего схватки.

Оставив дракона 'сторожить' мост, я вернулся в Коллегию Магов. Тут уже во всю шла 'стройка века' и восстановление повреждений. Правда, выяснилось, что источник энергии для генератора щита сдох, и на данный момент Коллегия была беззащитна перед драконами. Но архимаг пообещал мне, что этим вопросом уже занимаются. Так что на меня легла ответственность по защите крепости до момента, пока не заработает 'аварийная электростанция'.

Я же в ответ потребовал книги с информацией о магических способностях героев. Как оказалось, тут такие есть. Погрузившись в их изучение, я открыл много интересного для себя. Способность героев поглощать 'силу драконов' была хорошо известна. Более того, считалось, что способность поглощать способности была ещё одной силой драконов. Всего герой имел десять 'слотов' под способности, три из которых не имели собственных качеств, но могли усиливать другие. Из семи оставшихся слотов один был занят способностью поглощения, и шесть разных сил составляли 'билд' героя.

На данный момент я имел силы огня, холода и некромантии, а также одну усиливающую душу дракона, вложенную в холод. В перспективе я хотел бы получить силу целительства и телекинез. Последний слот можно было оставить под молнию или какую другую силу. После сбора 'финального билда' можно было заменить силу поглощения на ещё одну, доведя таким образом общее количество способностей до семи. Также, при желании можно было поглотить новую силу, отказавшись от одной из имеющихся. Правда, если это была 'усиленная' способность, то терялись и все души усиления.

В общем, вариантов имелась масса, главное было замочить достаточное количество драконов. И тут мне открылся ещё один важный момент 'игроустройства'. Оказывается, все драконы возникали внутри жерла вулкана под названием 'Глотка Мира'. Я мимо этого вулкана проезжал на повозке, когда ехал в Винтерхол. Драконы всегда стремились нападать на героев, но если поблизости тех не оказывалось, то они разбредались по всему Скайриму и нападали на крупные города, как правило, игнорируя мелкие поселения и отдельных путников.

Ещё одним моментом была частота появления новых драконов. При появлении нового героя драконы в среднем появлялись по одному в день, хотя их могло появиться и десять штук за раз. А вот как только все имеющиеся герои набирали по десять способностей, драконы появлялись лишь по одному в год на каждого героя. В результате, выходило, что если я не хочу, чтобы драконы разрушили всю цивилизацию в Скайриме, то мне стоило как можно быстрее собрать свой 'билд'.

Проще всего сделать это было на вершине Глотки Мира. Любой появившийся дракон тут же 'агрился' бы на меня, сводя угрозу для всего этого мира к минимуму. Не скажу, что меня этот мир сильно волновал, но в конце концов тут будет жить мой гарем, так что стоило сохранить его в более-менее целом состоянии.

Но на пути к этому простому решению стояло наследие Последнего Героя. Он был последним из героев в буквальном смысле. Все остальные герои банально померли от старости, прожив тысячу лет. Этот же герой решил выложиться напоследок и установил вокруг Глотки Мира огромный силовой щит, который должен был удерживать драконов внутри. Правда, судя по появлению драконов, за десять тысяч лет щит изрядно выдохся и больше не мог сдерживать драконов. А вот людей он до последнего времени удерживал без проблем, так что никто не знал, что сейчас происходит на вершине горы.

Все эти сведения я почерпнул напрямую из книг или из разговоров с Ураг Гро-Шубом Сто Девяносто Восьмым. По уставу Коллегии Магов библиотекарь должен был носить имя Ураг Гро-Шуб, а порядковый номер позволял отличать его от предшественников. Та же самая тенденция прослеживалась при именовании всех остальных более-менее публичных должностей, так что тут явно не обошлось без влияния одного могущественного, но крайне тупого призрака. Чтение логов игры позволило мне составить вполне чёткое представление об умственных способностях Ту По Дума. Если раньше я ещё мог списать всё на 'злодейку судьбу', то сейчас у меня уже не было сомнений в том, что именно является причиной текущего положения дел.

На утро третьего дня моего пребывания в стенах Коллегии Магов произошло несколько знаменательных событий. Во-первых, архимаг уведомил меня, что они уже готовы активировать силовой щит, используя некий 'секретный' источник энергии. Вместе с этим он намекнул, что мне пора уже двигаться в сторону Глотки Мира, дабы не подвергать Коллегию Магов излишнему риску. Вторым событием стала стремительная организация экспедиции к упомянутой горе, в которой мне предлагалась почётная роль заместителя руководителя.

Но прежде, чем магам удалось избавиться от меня под благовидным предлогом, в крепость прибыл гонец от Коллегии Бардов. Он сообщил, что хотя их оплот в Мортале был уничтожен, их Хранитель Знаний остался жив и перебрался в Лабиринтиан - подземелье двемеров, надёжно укрытое в толще горы. Туда-то меня и приглашали барды. Мне пообещали раскрытие всех тайн мироздания в целом, и методик борьбы с драконами в частности.

Только услышав эти слова, Савос Арен и его прихвостни начали пускать пену изо рта, доказывая мне, что Коллегия Бардов отродясь не имела доступа к достоверной информации. И глядя на них, я не мог отказать себе в удовольствии принять приглашение и отправиться вместе с гонцом. Вместе с тем, я пообещал после посещения Хранителя Знаний отправиться прямиком в Иварстад у подножья Глотки Мира, где меня уже должна была ждать экспедиция магов. По возможности, они без меня должны были исследовать щит и предоставить отчёт.

24.10.2018

Архимагу ничего не оставалось, как согласиться с моим планом, тем более, что его мнение для меня ничего не значило. Причиной нашей размолвки стало то, что я отказался 'пожертвовать' всё своё имперское серебро в казну Коллегии Магов, в то время как сами маги не горели желанием учить меня хоть чему-то, что не касалось борьбы с драконами.

В общем, я распрощался с архимагом, вместе с гонцом сел на своего бегового дракона и 'отчалил', направив нежить прямо на вершину одной из близлежащих гор. Добравшись до этой вершины, я осмотрел окрестности, обратив внимание на сверкающий вдали силовой щит, который маги упорно называли границей мира. Переведя взгляд на Коллегию Магов, я увидел, как активировался силовой щит вокруг неё. Предыдущий щит имел серебряно-голубоватый цвет, а этот был зелёным с вкраплением золотых всполохов. Полюбовавшись на эту иллюминацию, я дал команду дракону, и тот продолжил путь, следуя указаниям барда, для которого такой 'транспорт' явно был в новинку.

Большие размеры дракона позволили ему с лёгкостью преодолевать все препятствия на нашем пути. Там, где лошадь могла переломать себе ноги, дракон бежал со скоростью автомобиля на хорошей трассе. При этом, 'седло' я организовал на голове у дракона, длинная шея которого обеспечивала идеальную амортизацию. Это чем-то напоминало рефлекс курицы, который позволял птице сохранять голову неподвижной, как бы не изменялось положение её тела.

Путь, который всадник проехал бы за два дня, мы преодолели за два часа. Ведь дракону не нужны были дороги. Я 'проехал' по отвесным скалам напрямик. По прямой расстояние оказалось всего лишь около ста пятидесяти километров. Если бы мой дракон мог летать, то хватило бы и часа. Наконец, мы добрались до развалин поселения двемеров. Большая часть строений вокруг была разобрана или перестроена, но до сих пор можно было увидеть осколки древней архитектуры, которая говорила о высоком уровне технологий строителей.

Тут нас встретил мужик, одетый в непонятную хламиду. Я бы посчитал его нищим или наёмным убийцей, но судя по гитаре за спиной, это был бард. Он отправил гонца отдыхать, а сам повёл меня внутрь подземелья с красочным названием Лабиринтиан. Дракона я 'припарковал' недалеко от входа, и у меня были все основания надеяться на то, что его никто не 'угонит'.

По пути бард рассказал мне историю этого подземелья. В незапамятные времена его создали двемеры. Но потом всех 'подземных эльфов' вырезали, и подземелье захватил ярл Мортала. Коллегия Бардов, располагающаяся в том же городе, подсуетилась и забрала подземелье себе. И вот уже почти десять тысяч лет барды используют это место в качестве тайного убежища. Бард ещё много рассказывал о том, что Коллегия Бардов выполняет важную миссию по сохранению достоверных исторических хроник, но я его особо не слушал, сконцентрировавшись на изучении архитектуры двемеров.

Наконец, мы пришли в большой круглый зал с каким-то странным механизмом в виде огромной сферы, утопленной в пол, металлического 'мостика' в виде половины кольца над этой сферой и вделанной в верхнюю часть кольца системы из нескольких то ли зеркал, то ли просто огромных кристаллов.

Пока я рассматривал этот выкидыш двемерских наук, ко мне подошёл старик, кутающийся в безразмерный балахон. А увидев на его поясе странный металлический цилиндр, я признал, что выглядит он как натуральный джедай.

- Приветствую вас, Давалкин. - Поклонился он.

- Я не давалкин. - Нахмурился я в ответ. - Я Тан Цзи Тао, драконорожденный и наследник Звёздных Богов. Обращайтесь ко мне уважительно, если не хотите сдохнуть в диких мучениях.

- Прошу простить меня, давал... э-э-э... Тан Цзи Тао. Я Хранитель Знаний Коллегии Бардов Атаф. Я пригласил вас сюда, чтобы исполнить свой долг и передать вам знания, предназначенные для героев. С самого сотворения этого мира Коллегия Бардов приняла на себя обязанность хранить древние знания о героях и драконах. Целью же этого обета является помощь героям в достижении поставленной перед ними цели.

- И что это за цель? - Скептически хмыкнул я.

- Достижение тысячного уровня.

- Млять! Нах! Я этого Ту По Дума живьём сожгу! Тысячный уровень? Да что за тупица?!!

Причина моего возмущения была очевидна для любого человека, знакомого с арифметикой. Не нужно никаких сложных теорий или заумных вычислений. Для получения второго уровня в игре нужно было набрать сто очков опыта. С каждым следующим уровнем количество опыта увеличивалось на двадцать процентов. Итого, для получения тысячного уровня нужно было набрать 100 * 1.2 ^ 999 = 1.26 * 10 ^ 81 очков опыта. Если кто не понял, то это число примерно равно количеству атомов во Вселенной. При этом, за убийство человека или саблезубого тигра дают всего 10 очков опыта.

Бард с пониманием выслушал мои маты и проклятья.

- А сколько опыта дают за убийство одного дракона? - Решил уточнить я.

- Тысячу очков опыта, но не более остатка до конца уровня.

- Это пиздец! - Резюмировал я.

- Да, это он. - Согласно кивнул Атаф.

Хорошо хоть мне не нужно получать тысячного уровня. Достаточно будет просто добраться до Пика Одинокого Дракона. Правда, возникает вопрос с тем, где же он находится. Потому что изученная мной карта Скайрима говорила о том, что размер у этого мира всего триста на пятьсот километров, и никаких гор с похожим названием тут нет.

- Ладно, рассказывайте. - Вздохнул я, немного успокоившись.

История барда оказалась неплохим 'гайдом' по игре. Правда, он постоянно норовил перейти на изложение информации в стихотворной форме, так что мне приходилось останавливать его и просить изложить всё в более сжатом виде.

Драконы появлялись в Скайриме с одной единственной целью - дать возможность героям получить особые магические навыки. Эта 'магия драконов' должна была в будущем позволить Избранным ускорить своё развитие на стадии Выявления Качеств Каналов. Как я уже выяснил, всего можно было поглотить силу десяти драконов, что соответствовало десяти уровням развития на этой стадии, а семь видов магии соответствовали семи каналам Ци, которые нужно было 'пробудить' за это время. Почему количество открытых каналов было ограничено семью, бард не знал. Также как не знали этого и герои.

Следующим сюрпризом для меня стал тот факт, что Скайрим по сути был 'песочницей для новичков'. Герои должны были развиться здесь, уничтожая драконов, после чего их путь лежал во внешний мир игры. Как оказалось, барды захватили Лабиринтиан не просто так. Тут находилась машина двемеров, с помощью которой можно было наблюдать за всеми событиями этого мира. На специальном экране Хранитель Знаний показал мне Скайрим, а потом весь остальной мир. Как это принято у культиваторов, Скайрим был ничтожной точкой по сравнению с Внешним Миром. Зону для новичков окружал энергетический барьер, который не позволял монстрам снаружи проходить внутрь. И надо сказать, что сделано это было не зря, потому что даже один такой монстр мог уничтожить весь Скайрим и всех героев.

Демонстрация карты всего игрового мира дала мне ещё один бонус. Атаф показал, где находится Пик Одинокого Дракона, так что я уже примерно представлял себе, как до него добраться. Правда, по пути мне предстояло столкнуться с ужасными монстрами, чей уровень колебался от сотого до тысячного. И по статистике, из десяти героев, решивших посетить внешний мир, обратно смог вернуться только один.

С учётом частоты появления драконов 'одна штука в год', героям было бы крайне затруднительно набрать хоть сколько-то уровней, а потому бард рассказал мне о небольшой хитрости, позволяющей призвать столько драконов, сколько тебе нужно. Как я уже имел возможность убедиться, после смерти дракона от него оставался скелет. Появлялись же драконы внутри лавы в жерле вулкана Глотка Мира. Если же взять скелет дракона и скинуть в лаву, то спустя несколько минут обратно вынырнет новый дракон, которого опять можно убить, а потом сбросить в вулкан, повторяя этот цикл до бесконечности.

Раскрыл эту хитрость последний и самый сильный герой, который смог получить ажно 75 уровень. После того, как предпоследний герой умер от старости, Последний Герой поселился в Глотке Мира, окружил её силовым полем и начал фармить драконов практически без остановки. Для справки, чтобы перейти с 74 на 75 уровень, ему пришлось убить 72 346 драконов. Так что степень упоротости этого героя сложно себе даже представить.

И вот, получив заветный 75 уровень, Последний Герой отправился во внешний мир, где не успел пройти и сотни метров, как был с одного удара убит... тушканчиком 300-го уровня, внезапно вынырнувшим из норы. Так закончилась история пафосного превозмогателя, и Эпоха Героев подошла к концу. Барды наблюдали за Последним Героем с помощью устройства в Лабиринтиане, а потому стали свидетелями его бесславной гибели.

27.10.2018

На этом, собственно, список полезной информации, предоставленной бардами, исчерпывался. Правда, я смог развести их на демонстрацию способностей устройства для наблюдения, с помощью которого мы всего за минуту отыскали дракона-целителя, который стоял у меня на первом месте в списке приоритетных целей. Как оказалось, он отправился на юг от Винтерхола в Медвежий Угол. Это была 'страна оборотней', в которой представители этой расы составляли более девяноста процентов населения.

Поблагодарив бардов за предоставленную информацию, я выбрался на поверхность, оседлал дракона-мумию и рванул на нём в сторону Озера Золотого Сияния, в районе которого и находился дракон-целитель. Путь занял три часа. По ходу движения я смог полюбоваться отвесными склонами Глотки Мира, но пока решил туда не лезть.

Дракона я увидел издали, и первоначально даже не понял, что вообще там происходит. Он бегал по зелёному лугу недалеко от озера и... жрал оборотней, буквально глотая их целиком одного за другим. А оборотни бегали за драконом, что-то кричали и размахивали лапами, но при этом не могли даже поцарапать его. Я решил использовать эту суматоху для того, чтобы незаметно подобраться к дракону. Для этого мне пришлось оставить свой 'транспорт' за одним из холмов и броситься бить дракона врукопашную.

Как ни странно, хотя дракон жрал оборотней без остановки, ни один из нападавших и не думал убегать. Да что там убегать, они даже уклоняться не пытались, как будто решили закормить дракона до смерти. Впрочем, свою роль они выполнили, потому что дракон беззаботно гонялся за оборотнями как маленький щенок за бабочкой, смешно подпрыгивая и клацая зубами. Я подобрался к нему сзади, запрыгнул на спину, пробежался по хребту и приблизился к шее.

Тут моё появление заметили, правда это был не дракон, а оборотни. Один из них взревел и бросился на меня, замахиваясь огромной секирой с почти полутораметровым лезвием. Я не стал убегать, а лишь уклонился, снёс оборотню голову ударом кулака, после чего забрал его секиру себе. А дальше я использовал её чтобы банально отрубить дракону голову. Иммунитета к моим атакам у него не было, а потому бой закончился так и не начавшись.

Туша дракона рухнула на землю, содрогнувшись в конвульсии. Дракон остался жив, даже потеряв голову, но я тут же начал поглощать его силу исцеления. Оборотни в шоке уставились на меня, дав необходимое время для завершения процесса.

- Да кто ты такой??? - Заревел главарь оборотней, отойдя от шока. - Как ты посмел убить моего дракона? Я уже почти убил его, и тут ты вмешался в мой бой!

- Почти убил? Ха-ха-ха! Ты что, скуумы обожрался? - Не смог удержаться я от смеха.

- Я обожрался лунного сахара! - Горделиво выкрикнул оборотень. - Я царь Медвежьего Угла Рыгрыг Кровавый! Только самые сильные воины в моей стране имеют право есть лунный сахар. А я его каждый день ем килограммами!

- Оно и видно. - Усмехнулся я. - Ты уже последних мозгов лишился. Иди сюда, и я уничтожу тебя и весь этот сброд, что ты смеешь называть воинами. Вы дикие звери, а не воины.

Оборотень в гневе зарычал и бросился на меня. Вслед за ним на меня бросились и все остальные оборотни в округе. Но это им нисколько не помогло, потому что от меня во все стороны ударила волна холода. По сути, я сейчас повторил ту атаку, с помощью которой убитый мной ледяной дракон расправился с толпой оборотней. При этом моя способность была ещё усиленной в два раза благодаря вложенной силе 'нейтрального' дракона. В результате, мир вокруг обратился в лёд в радиусе более ста метров. Оборотни застыли ледяными изваяниями, после чего со звоном развалились на куски.

Тех, кто находился дальше ста метров это не остановило, так что следующим этапом я ударил потоком огня, пройдясь им по часовой стрелке. Этого хватило, чтобы обратить в пепел всё на расстоянии в четыреста метров от меня. Оставшиеся в живых оборотни сочли это достаточной демонстрацией силы и сбежали, поджав хвост. Дальше я подозвал к себе дракона-мумию, взобрался в седло и направился к Глотке Мира. Теперь я был уверен в том, что смогу начать фармить драконов, не испытывая особых проблем с атакой и защитой.

Добравшись до селения Иварстад, которое находилось у подножья горы, я выяснил, что обещанная экспедиция магов пока ещё не появилась. Впрочем, добираться они должны были на повозках, запряжённых лошадьми, так что в лучшем случае их можно было ожидать только завтра к вечеру. Поэтому, я не стал ждать их, а сразу рванул к вершине. Легендарный барьер, окружавший гору, оказался слишком слабым, чтобы противостоять магии дракона, и я с лёгкостью миновал его, даже не почувствовав сопротивления.

Добравшись до вершины горы, я обнаружил жерло вулкана, наполненное кипящей лавой. Правда, этот вулкан больше походил на подделку, потому что лава кипела не из-за выходящих из глубины газов, а из-за работы специального 'перемешивающего' заклинания. Пара не успевших сбежать оборотней поделилась со мной своим мясом, пропитанным лунным сахаром, так что я опять воспринимал мир в более широком диапазоне и смог заметить признаки работы магии.

Ещё одним открытием стало обнаружение тысяч скелетов драконов, скрытых под наносами пыли. Они валялись повсюду на вершине горы, что говорило о масштабах кипевшей тут в прошлом битвы. Я использовал свою силу некроманта, чтобы 'оживить' один из таких скелетов. Дракон-скелет выкопался из-под земли и камней, бодро протрусил к жерлу вулкана и прыгнул прямо в лаву в самоубийственном прыжке. А через пару минут из лавы вылетел уже вполне живой дракон, который с диким рёвом попытался атаковать меня огнём.

Следующие три дня я потратил на убийство тысячи драконов. На практике я выяснил момент, который не упоминали ни маги, ни барды. Драконы были разными по силе. Игра отмечала их как Слабый Дракон, Дракон и Сильный Дракон. Обычный дракон был в два раза сильнее слабого, а сильный в три раза сильнее его же. Но главным было то, что поглощаемые у этих драконов способности тоже имели разную силу. Более того, при усилении способности душой нейтрального дракона усиление срабатывало с коэффициентом х2 и х3. Таким образом, способность сильного дракона, усиленная два раза, была в девять раз сильнее, чем базовая способность слабого дракона.

В общем, мне пришлось довольно долго тасовать поглощённые силы, прежде чем я смог собрать шесть сильных способностей, одну из которых усилил двумя нейтральными душами, и ещё одну последней нейтральной душой. Итоговый набор способностей выглядел так: огонь х3, холод х3, некромантия х3, исцеление х3, молния х6, телекинез х9. Большую часть времени я потратил на то, чтобы 'добыть' Сильный Телекинез. Именно эта способность больше всего мне понравилась из всего, что могли 'предложить' драконы. Я даже с ностальгией вспомнил свою первую жизнь в мире Червя, где я получил паразита. Только там моя способность к телекинезу была настолько же лёгкой в управлении.

Наконец, я убил последнего из запланированных драконов и полюбовался на сообщение в игровом логе.

Вы убили 1000 драконов.

Вы получаете титул Слабая Угроза Драконам: Драконы слегка опасаются вас.

Интересно, сколько нужно убить драконов, чтобы получить титул Бог Смерти Драконов?

Получено задание из основной квестовой линии. Убейте 1 000 000 000 000 000 000 драконов, чтобы получить титул Бог Смерти.

Не понял... Что это было? Игра читает мои мысли?

Я тут же сосредоточился и закрыл своё сознание от окружающего мира. Если до этого мои мысли могли 'просачиваться' в игровое тело, то теперь оно было безмозглым големом, слепо исполняющим мои приказы.

Ну, что ты такой бука?

Ну, откройся.

Ну, отдайся!

Ну, позязя...

Я свернул окно логов и решил больше в него вообще не заглядывать. Похоже, игрой кто-то управляет. Судя по отсутствию ошибок, этот кто-то проснулся от длительной спячки и взял ситуацию под контроль. Этого мне ещё не хватало.

Осмотревшись по сторонам, я полетел в сторону Иварстада. Благодаря телекинезу я сейчас владел левитацией и мог рассекать в воздухе как настоящий культиватор. Следом за мной летел дракон-лич, исполняющий функцию телохранителя. Именно от этого дракона я получил способность Сильный Телекинез. Я специально убил его очень аккуратно, так что тело не пострадало. Благодаря особому ритуалу поднятия нежити, этот дракон даже после смерти имел доступ к своим прижизненным способностям, а потому мог летать. Мне он нужен был в качестве охранника, способного схватить и обездвижить любого дракона. Так было куда удобнее решать, нужна ли мне сила очередной жертвы.

Подлетев к селению, я оставил дракона за пределами видимости, а сам направился в таверну - единственное публичное заведение в округе. Там я довольно быстро выяснил, что никакой экспедиции магов тут не появлялось и вообще ничего необычного за последние три дня не происходило.

Обдумав полученную информацию, я пришёл к выводу, что стоит навестить магов и выяснить, с чего это они решили нарушить нашу договорённость. Или у них случилась ещё одна беда, с которой они не смогли справиться, или они в конец оборзели, и им стоит преподать урок послушания. В любом случае, вопрос выглядел достаточно важным, чтобы потратить на него пару часов.

Выйдя из таверны, я взлетел и отправился прямиком к Коллегии Магов Винтерхола. Путь занял всего полчаса. Добравшись до места, я увидел всё то же здание Коллегии, окружённое сферическим силовым щитом. Правда, сейчас щит был раза в два больше в диаметре, плюс от него шла хорошо опознаваемая энергетика некромантии. Зависнув над замком, я смог увидеть бродящие по двору призраки магов. А на крыше башни стоял призрак самого архимага, бездумно глядящий на окрестности.

28.10.2018

Я вернулся в город и принялся опрашивать выживших жителей о произошедших событиях. Как оказалось, маги 'пропали' сразу после включения щита. Обычно, маги каждый день заходили в город, чтобы закупиться провизией или даже просто посидеть в местной таверне. Нашествие дракона, конечно, изрядно напугало жителей, и пока они приходили в себя прошли день и ночь. А вот к вечеру следующего дня они поняли, что маги 'доигрались'. Более того, один из жителей, решивший наведаться к ним в гости, сам бесследно пропал, едва приблизился к щиту. После этого местные зареклись пытаться выяснить, что произошло с магами, зато начали активно обсуждать идею переселиться подальше от Коллегии.

Выйдя из наполненного людьми трактира, я осмотрелся по сторонам прикидывая, что мне делать дальше. Судьба магов меня не волновала, да и все их 'древние знания' тоже утеряли большую часть своей притягательности. На данный момент я достиг пика своих сил как игрового персонажа. Полученные за уровни очки характеристик я вкладывал в запас Ци, но по сути, они ни на что не влияли. Способности драконов не зависели от остальных характеристик. Даже запас Ци расходовался только на 'классические' заклинания.

В общем, я не видел смысла лезть в Коллегию Магов только ради того, чтобы выяснить, что там произошло. А потому, решил ещё разок наведаться в Коллегию Бардов, после чего уже прямиком двигаться к Пику Одинокого Дракона. Но тут мои раздумья были прерваны довольно странным ощущением. Кто-то попытался переместить меня и пространство рядом со мной в отдельный слой реальности, где время текло 'перпендикулярно' основному потоку. Я воспринимал окружающий мир псионикой, а потому отлично видел суть этого воздействия. Вот только сил у 'агрессора' не хватило, и вместо этого он сам переместился в нашу трёхмерную реальность.

Рядом со мной из воздуха выпал мужик в потрёпанном халате. Он растянулся на земле, после чего смог встать на четвереньки и принялся блевать кровью. Судя по полученным повреждениям, жить ему оставалось пару минут. Но поскольку меня заинтересовала продемонстрированная им техника 'остановки времени', то я кинул на него Исцеление драконов и спеленал телекинезом. Теперь объект был готов к разговору.

- Ну и кто ты такой? - Лениво поинтересовался я.

- Меня зовут Куаранир. Я представитель Ордена Псиджиков. Я хотел поговорить с вами относительно проблемы с Коллегией Магов.

- И для этого ты решил вытащить меня в измерение с независимым потоком времени?

- Я... - Куаранир опешил от моего вопроса. Видимо, он считал, что игры со временем - это исключительно его прерогатива. - Это стандартное требование нашего ордена. Все важные разговоры происходят только в остановленном времени, чтобы их нельзя было подслушать.

- И что ты хотел мне сказать? Давай, колись.

- Э-э-э... вы должны спасти наш мир.

- Что, вот прямо должен? - Удивился я.

- Я хотел сказать, что наш мир находится в опасности, и только вы можете его спасти.

- А ты что, не можешь?

- Я... мне... мне запрещено вмешиваться в дела этого мира.

- Да ладно загонять. Если мир в опасности, то ты сдохнешь вместе с ним. Остановка времени тебя не спасёт. Ты предпочитаешь сдохнуть, но не запятнать себя грехом совершения добрых дел?

- Я... мне... приказ... я не могу... вмешательство... - Судя по заиканию, мужик боролся со сковывающими его закладками в разуме. Наконец, он собрался силами и смог сказать что-то осмысленное. - Я всего лишь тень прошлого. Я могу наблюдать и говорить с героями, но не имею права вмешиваться в события. Я наблюдал за этим миром десять тысяч лет. И сейчас опасность его уничтожения высока как никогда.

- Окей. - Кивнул я. - И в чём причина этой опасности?

- Маги. Они использовали артефакт под названием Око Магнуса, чтобы запитать силовой щит, прикрывающий Коллегию Магов. Вот только они понятия не имели о том, что за силу пытались подчинить. Даже в самой Коллегии Око Магнуса считалось запретным. Но угроза драконов заставила их пренебречь этими запретами. Око является источником энергии невероятной мощности. Если оно продолжит работать, то весь Скайрим будет уничтожен. Это... это пророчество. В нём сказано, что когда Око Магнуса пробудится, весь мир будет уничтожен.

- Когда, а не если? - Насмешливо уточнил я.

- Это... ты хочешь сказать, что исполнение пророчества нельзя предотвратить? - Глаза Куаранира распахнулись от ужаса.

- Я хочу сказать, что все эти пророчества - это бред. Ладно, проехали. Так что нужно сделать? Если ты не заметил, коллегию окружает щит, который не могу преодолеть даже я.

- Вам нужно найти Посох Магнуса. Это древний магический артефакт, способный поглотить любое количество энергии. С его помощью можно будет выкачать энергию из щита, добраться до Ока Магнуса и запечатать его.

- И где находится этот Посох Магнуса?

- Я... это... тайна... - Опять начал заикаться пленник. - Я уверен, что вы сами сможете найти его. Я не могу...

- Не можешь помогать мне с выполнением квеста? - Усмехнулся я, заглядывая в логи игры.

Получено задание из основной квестовой линии. Найдите Посох Магнуса и запечатайте Око Магнуса. Награда за провал: смерть. Штраф на успех: жизнь.

Эпичненько.

- Прошу вас, спасите... меня.

С этими словами Куаранир распался светящимися искрами, как будто он умер. Вот только благодаря своей силе Исцеления я знал, что он был жив до последнего момента, а Некромантия не почувствовала характерного выплеска энергии при смерти. А уж последнее произнесённое им слово и вовсе задавало новые вопросы, ответов на которые видно не было.

Ещё раз осмотрев Коллегию Магов, я полетел в Лабиринтиан. Если барды не врали, то они в курсе всех дел, происходящих в Скайриме, а потому должны знать, где можно найти этот самый Посох Магнуса. За одно поищу у них информацию о Внешнем Мире. Если оттуда возвращался один герой из десяти, то мне нужны 'мемуары' выживших счастливчиков.

Опять воспарив над землёй, я направился к подземелью двемеров по уже разведанному пути. Правда, на этот раз я не ехал на драконе, а летел сам по себе. Мой 'телохранитель' сопровождал меня на дистанции, так как я не хотел вдыхать запах тлена, сопровождавший нежить. Добравшись до входа, я обнаружил, что со времени моего предыдущего тут появления обстановка поменялась. Всё что можно было сжечь - было сожжено, а что не горело, то взорвали, заморозили или как минимум прошлись поверху молниями. В общем, Лабиринтиан нёс явные следы штурма.

Используя 'чувство живых', я убедился в том, что на поверхности выживших не наблюдается, и пошёл внутрь подземелья. Тут тоже был полный разгром, но вот сами руины двемеров почти не пострадали. Стены и металлические части были укреплены магией, и даже мне пришлось бы постараться, чтобы разрушить их. Поскольку я использовал для поиска живых не заклинание школы колдовства, а 'силу некромантии' драконов, то смог обнаружить в дальнем закутке несколько спрятавших человек.

Добравшись до места, я нашёл потайной ход, который можно было открыть только снаружи, так что по сути спрятавшиеся внутри люди оказались в западне. Но благодаря телекинезу я с лёгкостью смог открыть каменную дверь.

- Есть кто живой? - Крикнул я в темноту прохода.

- Есть! Мы выходим.

Из коридора вышли пять человек, двое из которых были ранены.

- Что тут произошло? - Сразу перешёл я к делу, минуя стадию представления.

- Давалкин? Приветствую вас. Благодарю за наше спасение. - Поклонился мне один из бардов. - На нас напали вампиры. Они были чудовищно сильны. Они двигались с такой скоростью, что мы даже не могли заметить их движений. А раны, нанесённые магией, заживали за секунды, стоило им начать пить кровь у захваченных в плен. Альтар смог подслушать, что они пытались захватить наши хроники и Хранителя Знаний. Мы бы тоже погибли, если бы я не заметил, что нападавшие необычно уязвимы перед серебром. Нам удалось отбиться и спрятаться в этом убежище, но выбраться отсюда самим было невозможно. Мы ждали, что нас спасут братья из Коллегии Бардов, но с момента нападения прошло уже два дня. Мы потеряли всякую надежду. Ваше появление - это чудо для нас. Я обязательно сложу песню об этом событии и вашем подвиге.

- Окей. - Кивнул я, выслушав этот монолог. - Только в этой песне не должно быть слова 'давалкин'. Мой титул звучит как 'избранный'. Ясно?

- Д-да...

- А теперь нам нужно проверить подземелье на предмет выживших и проверить, что осталось от ваших архивов.

Следующие пару часов мы ползали по неожиданно большому подземелью двемеров. Оно было достаточно запутанным, чтобы соответствовать имени Лабиринтиан. Мы нашли ещё пару десятков выживших, один из которых опознал лидера нападавших. Им оказался некий Ргог Саркак - вампир, бывший правой рукой ярла крепости Бтардазм. Эта крепость была 'родовым гнездом' вампиров. В своё время её, как и Лабиринтиан, построили двемеры. Располагалась она на западной границе Скайрима прямо возле Края Мира - силового поля, отгораживающего Скайрим от Внешнего Мира.

О судьбе Хранителя Знаний ничего известно не было, так что оставалось лишь надеяться, что вампиры всё-таки захватили его и увезли. Исчезновение тел после смерти создавало изрядную проблему при попытке понять, что произошло, исследуя следы боя.

Я нашёл на карте место расположения крепости Бтардазм и полетел к ней, намереваясь поговорить по душам с её владельцем. Как я выяснил, западная часть Скайрима ранее принадлежала двемерам, и на ней не действовало Благословение Алдуина, которое уничтожало трупы. Там существовали и кладбища, и нежить, и прочая нечисть. В замке некромантия должна была работать без ограничений, и я надеялся, что даже в случае сопротивления мне удастся вытрясти из 'главного вампира' все интересующие меня сведения, подняв его в виде нежити.

Сейчас на территории государства двемеров как-то уживались 'тёмные эльфы' данмеры и вампиры. У них было что-то вроде вооружённого нейтралитета, периодически перетекающего во всеобщую резню. Каждое 'гнездо вампиров' было само за себя, но при этом они состояли в общем союзе, что позволяло им успешно противостоять данмерам. Дальше я в местную политику не углублялся. Как говорится, проблемы негров шерифа не волнуют.

29.10.2018

С моим уровнем владения телекинезом захват 'крепости' никаких затруднений не вызвал. Я свалился вампирам как снег на голову, спикировав из низких облаков. Время уже было вечернее, так что в сумерках никто из стражников не заметил моего приближения. А потом стало уже поздно. Я банально хватал вампиров телекинезом и разрывал их на части. Или не разрывал, а заживо обращал в нежить. Или запугивал до смерти специальным заклинанием некромантии и опять-таки обращал в нежить. Правда, мне так и не удалось извлечь из мозгов свои 'рабов' ни крупицы полезной информации.

Зачистив наземную часть крепости, я углубился в подземелье. Тут я переключился на другую стратегию и в первую очередь прибегал к пыткам, с целью узнать расположение местного начальства, после чего так же убивал вампиров и обращал их в зомби, упырей, вурдалаков, личей, мумии, умертвия и так далее. В общем, вечеринка удалась.

Наконец, я добрался до самого нижнего уровня подземелья, где в тронном зале меня ждал местный 'царь'. Он дрожал в ужасе, так как ему уже наверняка сообщили, какая судьба постигла всех его подданных.

- Так-так-так... и кто тут у нас? - Насмешливо поинтересовался я, заходя в зал. Следом в помещение зашла поднятая мной нежить.

- Я Игорал Тарсутах! Ярл крепости Бтардазм. - Визгливо выкрикнул вампир. Он сидел на троне и сжимал в руках магический жезл. А рядом с ним стоял десяток выживших приспешников.

- Отлично, ты-то мне и нужен. - Осклабился я. - С какой целью твои вампиры напали на Лабиринтиан?

- Что? Мои вампиры? Я не отдавал такого приказа. Все мои люди находились в моей крепости.

- А как же Ргог Саркак?

- Этот... этот эльфийский раб предал меня. Он ушёл вместе с небольшим отрядом ещё три дня назад. С тех пор я ничего о нём не слышал.

- Что прямо совсем ничего? - Расстроился я. - Ни куда он пошёл? Ни почему вообще решил уйти?

- Он... он повёлся на слухи о появлении Носферату. Какой-то безумец объявил себя Повелителем Ночи и начал собирать последователей. Откликнулись на его зов только идиоты и те, кто желал власти.

- Какие у тебя интересные личности в подчинении ходят. То есть ты не знаешь, где нужно искать Ргога Саркака и его банду?

- Нет. Не знаю! Честное слово, не знаю.

- Жаль, жаль. Тогда ты для меня бесполезен.

- Что? Нет! Я... пощадите! Я... я стану вашим рабом. Всё, что угодно! Только не убивайте.

- И зачем мне такой бесполезный раб? Впрочем, у тебя есть последний шанс остаться в живых.

- Да, слушаю! - Глаза вампира так и светились фанатичной преданностью. Ага, прямо верю.

- Ты знаешь, где находится Посох Магнуса?

Похоже, тут я зашёл в тупик, и заданный мной вопрос был скорее отчаянной попыткой найти хоть какие-то зацепки. Если мне не удастся в кратчайшие сроки найти этот посох, то я просто забью на выполнение 'квеста' и отправлюсь к Пику Одинокого Дракона. Не думаю, что мир рухнет прежде, чем я до него доберусь. Но тут вампир сумел-таки меня удивить.

- Посох Магнуса?... Я слышал об этой реликвии. По слухам, сейчас он принадлежит Эрандуру Солтеру, правителю Маркарта.

- Точно? - Не поверил я.

- Да, конечно, господин! Умоляю вас, не убивайте меня. Посох точно находится у Эрандура Солтера.

- И ты не пытаешься таким образом натравить меня на лидера всех тёмных эльфов?

Хотя я и не погружался в местную политику, барды пару раз упомянули этого персонажа в своих разговорах.

- Нет, что вы? Я бы не посмел.

- Ладно, верю. - Вампир облегчённо вздохнул. - Но как говорится, доверяй, но проверяй. А потому, ты отправишься вместе со мной. И если выяснится, что посоха у этого Эрандура нет, то обращение в нежить покажется тебе избавлением.

С этими словами я подхватил вампира телекинезом, разоружил его и полетел к выходу. А все его 'прихвостни' за моей спиной обратились в нежить, издав пару леденящих душу воплей.

Я примерно помнил карту Скайрима, так что сразу направился в нужное место. Вампир обречённо летел за мной, с ужасом переводя взгляд с меня на бездну под ногами, потому что летели мы на высоте в километр. А уж сопровождающий нас дракон-лич и вовсе вводил его в ступор.

Захват Эрандура Солтера оказался чуть более сложным, чем я это себе представлял. Хотя Маркарт был городом, его правитель обитал в глубоких подземельях под ним. Мне опять пришлось хватать всех подряд и выяснять, где можно найти местного правителя. После этого был стремительный забег по подземельям, в котором я выиграл гонку с гонцами, пытающимися сообщить Эрандуру о моём нападении.

Я вот, я оказался в довольно большой спальне, где правитель империи тёмных эльфов сидел за столом и читал перед сном какие-то донесения. Моё появление сопровождалось 'выносом' дверей и смертью пары десятков особо ретивых охранников.

- Так ты и есть Эрандур Солтер? - Поинтересовался я.

- Да. Могу я узнать ваше имя? - Король тёмных эльфов встал и посмотрел на меня, не проявляя и капли страха, хотя внутри у него всё сжалось от дурных предчувствий. Уж мне-то с моей силой исцеления это было отлично видно.

- Я Тан Цзи Тао, Избранный, Убийца Драконов, Герой. Собственно, у меня к тебе небольшой вопрос. У тебя находится Посох Магнуса?

Эрандур побледнел, но взял себя в руки.

- Да, он находится в моей сокровищнице. Если он вам нужен, то я могу приказать принести его.

- Не стоит. Лучше мы вместе наведаемся туда. А то, знаешь ли, не люблю ждать. Говори, куда идти.

После этого я поволок за собой уже двух местных правителей, направляясь в сокровищницу. Видя беспомощное состояние своего правителя, стражники уже не рисковали нападать, лишь смиренно исполняя приказы. Путь до сокровищницы оказался неожиданно долог. Я-то думал, что все правители стремятся хранить всё самое ценное у себя под боком, но у двемеров, построивших подземелье, было другое мнение по этому поводу.

Минут через десять мы залетели в большой зал, в одной из стен которого находились огромные внушающие уважение ворота. Стоило местным стражникам увидеть своего правителя, как один из них тут же бросился ему в ноги.

- Господин! Сокровищницу взломали. К счастью, похищен был всего лишь один предмет.

- Что за предмет? - Спросил Эрандур помертвевшим голосом.

- Посох Магнуса.

- Что-то это походит на какую-то дешёвую театральную постановку. - Скептически заметил я.

Стражник перевёл на меня непонимающий взгляд.

- Уверяю вас, Избранный, Посох Магнуса до последнего момента находился в моей сокровищнице. - Принялся убеждать меня глава тёмных эльфов, чувствующий, как его зад начинает припекать созданный мной огненный шар.

- Как давно произошла кража? - Спросил я стражника. Эрандур требовательно посмотрел на него, и тот тут же ответил.

- Не больше получаса назад. Мы услышали подозрительный шум, после чего потратили минут пятнадцать на то, чтобы собрать полный отряд стражи и открыть сокровищницу. В стене был обнаружен пролом. Поскольку на первый взгляд ничего ценного не пропало, то мы отправили отряд в погоню, гонца во дворец и принялись за проведение ревизии. О том, что похищен именно Посох Магнуса, я сам узнал всего пару минут назад.

- Пошли. Показывай, где там этот пролом. Думаю, мы ещё успеем поймать похитителей. - Приказал я. - Если же нет, то вашему государству придётся искать себе нового правителя. И кстати, ты тоже пойдёшь с нами. А то мало ли что.

Я подхватил руководителя отряда охраны сокровищницы и направился внутрь помещения. Миновав двери в сокровищницу, залежи золота и драгоценных камней, стойки с магическим оружием и что-то вроде небольшого музея, мы добрались до небольшой щели в каменной стене, явно проделанной взрывом. Протиснувшись в неё вместе с 'заложниками', я полетел по узкому проходу, пробитому в скальной породе. Судя по отметинам, появился этот ход тут совсем недавно, а 'инструментом' горнопроходческого щита были когти вампиров, вспарывавшие камень как бумагу.

Петляние по подземельям опять затянулось. Мы даже нагнали отряд следопытов, которые шли по следам вампиров. Их я тоже прихватил с собой, так как скорость моего передвижения была куда выше, чем бег у эльфов. Наконец, мы выбрались на поверхность, и я почувствовал впереди уже знакомую мне энергетику древних вампиров. А главное, среди них присутствовал и носферату. Я был на сто процентов уверен, что стал он им после поглощения одной из двух созданных мной капель крови.

- Вы опоздали! - Огорошил нас высший вампир, едва наша компания выбралась из кустов. - Посох Магнуса уже находится в надёжных руках. А вас я лично иссушу. - Тут вампир рассмотрел лица присутствующих, и его улыбка подувяла. - Эрандур Солтер? Игорал Тарсутах? Что тут происходит? - Перевёл он взгляд на меня. - Избранный?

- Тут происхожу я. - Усмехнулся я в ответ, хватая всех вампиров телекинезом и подтягивая к себе носферату. - И мне крайне интересно, для чего вам понадобился Посох Магнуса, и где он сейчас находится.

- Ты! Я ничего тебе не скажу. Я повелитель ночи!!! - Заверещал вампир, тщетно пытаясь освободиться от оков телекинеза.

- Ты всего лишь поганая нежить. - Рассмеялся я. - Думаешь, ты такой бессмертный? А ведь я могу оставить тебя на солнце, и ты превратишься в пепел, сдохнув истинной смертью. - Лицо 'высшего вампира' перекосилось от ужаса. - Но это было бы слишком скучно. У меня есть идея получше.

С этими словами я создал в правой руке 'клинок' из огня драконов и сунул его в рот вампиру. Я действовал очень аккуратно, чтобы не повредить ему язык. Но зато огонь выжег ему зубы, плюс превратил человеческий рот в широкую пасть 'от уха до уха', разрезав обе щёки. К своему ужасу, вампир почувствовал, что его регенерация и не думает исцелять эти раны. Они лишь зарубцевались, прикрывшись уродливыми шрамами.

- Я знаю, что ты бессмертен. Но я могу оставить от тебя одну лишь бессмертную беззубую голову. А потом отдам её Эрандуру. Думаю, тот с радостью предоставит тебе почётное место в своей сокровищнице, где ты проведёшь весь остаток вечности. Люди будут приходить, тыкать в тебя пальцем и смеяться над судьбой, постигшей повелителя ночи.

30.10.2018

Глаза у вампира расширились от страха, и он тут же сломался.

- Нет! Я всё расскажу. Только не это! Я хочу жить.

- Рассказывай. - Милостиво кивнул я. - Только побыстрее и по делу. А то я тороплюсь. Где посох?

- Руфус Тай, это его идея. Мы вместе получили кровь носферату, и он решил создать ещё десять высших вампиров, чтобы с их помощью возродить древний Ковен Повелителей Ночи. Посох нужен ему, чтобы поглотить жизнь и кровь жителей целого города. Их он принесёт в жертву, чтобы усилить десять капель своей крови. Это всё, что я знаю, клянусь!

- И где же состоится этот ритуал?

- Картвастен. И... ритуал уже начался. Руфус забрал у меня посох и использовал малый портал крови, чтобы перенестись туда. Я же должен был зачистить следы открытия портала и избавиться от отряда преследователей.

- И конечно же он не сказал тебе, что если он использует в ритуале только свою кровь, то все десять новых носферату будут его рабами? - Усмехнулся я.

- Что? Нет... он не говорил об этом.

- Что ж, ситуация более-менее прояснилась. А сейчас мы наведаемся в Картвастен.

- Господин, может, вы отпустите меня? - Подал голос Игорал Тарсутах.

- С чего бы это? А на ком мне срывать злость, если я не смогу найти посох? Нет уж, вы этот 'квест' пройдёте вместе со мной до самого конца.

С этими словами я испепелил древних вампиров, что сопровождали носферату, отпустил разведчиков, что помогали мне выследить их, и оставил в своей смертельной схватке только ярла крепости Бтардазм, правителя тёмных эльфов, охранника сокровищницы и носферату. Вместе с ними я взмыл в небо и направился к городу Картвастен, благо он находился не так далеко отсюда.

Уже через пятнадцать минут мы были на месте. Как и говорил носферату, ритуал уже начался. Огромная пентаграмма светилась алым светом, охватывая весь город, а потоки жизненной силы и крови устремлялись в центр пентаграммы, где стоял ещё один носферату в окружении десяти человек. Что самое интересное, из этих десяти, девять были вампирами, а последним оказался Хранитель Знаний из Коллегии Бардов.

Ритуал близился к своему завершению, я и решил не вмешиваться в него, так как опасался буйствующих вокруг энергий. Спустя несколько минут возмущение магии улеглось, и ночную тишину прорезали десять леденящих кровь воплей новорождённых повелителей ночи. Вот только не успели они обрадоваться, как на них с небес рухнул я, придавливая телекинезом. Я тут же вырвал Посох Магнуса из рук вампира и проверил его сохранность как магией, так и через игровой интерфейс. С артефактом всё было в порядке, так что я сунул его в игровой инвентарь и переключился на окружающих, замерших в немом недоумении.

- Итак, кто мне расскажет, что тут происходит? - Обратился я к присутствующим.

- Избранный, пожалуй, я могу рассказать. И даже спеть. - Подал голос Хранитель Знаний.

- Вот петь не надо. Давай, коротко и по существу.

- Как скажете. Извлечённую вами кровь носферату вампиры повезли своему повелителю ярлу Картвастена. Вон он валяется. Но по пути они передрались между собой, и кровь досталась двум рядовым охранникам. Один из них, Руфус Тай решил стать повелителем Скайрима. Он научился превращать обычных вампиров в древних вампиров с помощью своей крови. Но чтобы усилить свою власть, он решил создать подчинённых ему носферату. Для этого он решил захватить архивы Коллегии Бардов и меня, чтобы получить нужные знания. Я рассказал ему о Посохе Магнуса в ответ на обещание сделать меня одним из высших вампиров. Простите меня, Избранный, но для меня это был единственный способ сохранить знания Коллегии. Все барды были убиты, а наши архивы захвачены вампирами. Вы сами знаете, насколько важна наша миссия. Думаю, на этом всё.

- Что ж, замечательно. Спасибо за этот рассказ. - Кивнул я. - А сейчас начнётся раздача слонов.

С этими словами одиннадцать носферату и один обычный вампир вспыхнули ярким пламенем и сгорели дотла. Условно живым остался только Хранитель Знаний.

- Эрандур Солтер, вам я дарю самое ценное сокровище этого мира - вашу жизнь. Вопросы? Замечания? Возражения?

- Никак нет, разрешите идти?

- Проваливай.

После этих слов монаршья особа вместе со своим стражником бросилась прочь, стремясь как можно быстрее скрыться с моих глаз.

- А вас, Хранитель Знаний, я попрошу остаться. Нам нужно обсудить вопрос спасения мира. - Обратился я к последнему носферату Скайрима.

Мои вопросы к барду в первую очередь касались Посоха Магнуса и Ока Магнуса. Тот подтвердил, что ему известно пророчество о конце света. Правда, об Оке Магнуса он знал куда меньше, чем о посохе. Дело было в том, что посох являлся магическим артефактом, способным поглотить и перенаправить неограниченный по мощности поток энергии. Это его свойство было общеизвестным, так что его довольно часто использовали во всяких магических ритуалах. Довольно часто - это раз в сотню лет. Увы, про способы запечатывания Ока Магнуса информация была только у магов, так что тут я ничего полезного не узнал.

Поблагодарив Хранителя Знаний и напомнив, что теперь ему нет хода в большую часть Скайрима, я отправился в Коллегию Магов. Добравшись до неё, я использовал Посох Магнуса, чтобы начать поглощать энергию из щита. Одновременно я ещё раз просмотрел описание посоха в игровом интерфейсе и обнаружил там новое примечание.

Посох Магнуса. Позволяет поглощать Ци и перенаправлять её или запечатывать. Примечание: в руках игрока вместо запечатывания перенаправляет энергию питомцу.

У меня питомцев не было, но никаких проблем из-за этого я не обнаружил. Всего за пару минут мне удалось поглотить энергию щита, после чего он распался с тихим хрустальным звоном. Ещё минуту я поглощал сильный поток некротической энергии, теперь не сдерживаемой щитом, после чего он иссяк, и я смог войти на территорию Коллегии. Энергия всё ещё продолжала поступать, так что я направился прямо к её источнику. Более того, чем ближе я подходил к главному зданию замка, тем сильнее почувствовал пульсацию, исходящую от источника энергии.

Войдя в здание, я зашёл в главный зал собраний, где обычно проходили публичные мероприятия. В его центре в паре метров над полом висел большой шар диаметром метра четыре. Он был исписан непонятными надписями и покрыт множеством линий, которые угрожающе мерцали в такт пульсации энергии. Я подошёл поближе и сосредоточился на поглощении энергии, идущей от Ока Магнуса. Вблизи её концентрация была довольно большой, так что потеря контроля могла превратить меня в труп или скорее ещё одно привидение, подобное тем бесплотным теням, что роились вокруг.

Я попытался понять, как можно запечатать этот шар, но особых успехов в этом начинании не достиг. Внутри шар имел крайне сложное магическое строение, и я даже не мог понять, откуда он берёт всю эту прорву некротической энергии. Я просканировал окружающее пространство в поиске следов Куаранира, но ничего подозрительного обнаружить не смог.

Тогда я начал банально высасывать всю энергию Ока Магнуса, предположив, что если её станет слишком мало, то он просто отключится. Как ни странно, результат этой попытки был совершенно противоположным. Чем больше я откачивал энергию, тем сильнее был её поток. Через пять минут я достиг точки, когда уже в принципе не мог остановиться, потому что иначе поток энергии грозил прикончить меня самого.

Противостояние Ока и Посоха длилось ещё минут десять, после чего я почувствовал, как плотный сгусток энергии вышел из шара и мгновенно впитался в посох. А через пару секунд поток энергии неожиданно иссяк, Око Магнуса потухло и рухнуло на пол безжизненным куском мусора, развалившись на куски. Внутри оно оказалось полым, так что остатки разбившегося артефакта превратились в относительно небольшую кучку мусора.

И что это было? Я проверил обломки Ока Магнуса и Посох, но не нашёл никаких отклонений. Посох был в полном порядке, а Око вообще больше не опознавалось игрой. Я заглянул в логи и обнаружил там весьма тревожное сообщение.

Вы провалили задание 'Запечатать Око Магнуса'. Награда за провал: смерть. Смерть! Смерть!! СМЕРТЬ!!!

Умри! Умри! Умри! Умри! Умри! Умри!! Умри!! Умри!! Умри!! Умри!! Умри!! Умри!! Умри!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!!

Что-то эта игра окончательно рехнулась. Я умирать не собирался, и даже предвидение будущего ничего опасного для меня не показывало. Поэтому я забил на непонятные сообщения и вылетел наружу. Я собирался в ближайшем будущем направиться к Пику Одинокого Дракона, но сейчас хотел немного поспать. Всё-таки я уже четвертую ночь не сплю. Думаю, оставшиеся до рассвета шесть часов лучше провести в нормальной постели.

Поднявшись в небо, я направился в Вайтран. Этот город не подвергался нападению драконов, а потому я рассчитывал найти там нормальную гостиницу. Уж денег у меня вагон. Набрав максимально доступную мне скорость, я добрался до Вайтрана всего за двадцать минут. Всё-таки расстояния в Скайриме были совсем небольшими.

Стоило мне приземлиться в городе и подойти к одному из стражников, как меня тут же узнали, горячо поприветствовали и проводили к лучшей гостинице города, где предоставили лучший люксовый номер. Как оказалось, народная молва уже приписала мне спасение Скайрима от кучи напастей, а титул Героя автоматически сделал героем в сердцах простых смертных. Благодарить за это, кстати, стоило бардов, которые из века в век воспевали славу и благородство Героев во всех трактирах страны.

Выспавшись и хорошенько отдохнув, я собрал вещи и вышел из номера гостиницы, намереваясь позавтракать и отправиться к Пику Одинокого Дракона. Вот только стоило мне открыть дверь, как несколько человек, карауливших меня в коридоре, грохнулись на колени и заголосили:

- Избранный! Спасите нас!!! Только вы можете спасти нас от неминуемой смерти.

31.10.2018 Жуть! Жуть! Жуть! Хэллоуин на дворе.

- Ну что ещё? - Раздражённо посмотрел я на этот балаган.

- Хищная слизь поглощает Скайрим. Уже полностью уничтожены владения Хелген и Фолкрит. Если вы не вмешаетесь, то уже к вечеру наш город тоже падёт.

- Что за слизь? - Удивился я. - Откуда она взялась?

Ответил на этот вопрос Фаренгар - придворный маг ярла Вайтрана. Он поднялся по лестнице всего через несколько секунд после моего выхода из номера.

- Приветствую вас, Избранный. Хищная слизь - это некротический вредитель, возникающий при использовании заклинания Поднятие разлагающегося зомби. После смерти зомби она возрождается из его тела и занимает слот призыва, пока кто-то не уничтожит её. Из-за этого это заклинание не используется даже там, где это возможно. И вот такая слизь ночью вылезла из развалин замка Хелгена. Она начала расти с огромной скоростью, поглощая всё живое и растекаясь по окрестностям. Мы ещё на рассвете попытались справиться с ней, но всё было бесполезно. По нашим прогнозам, слизь доберётся до стен Вайтрана всего через восемь часов.

Так, похоже я понял, куда делать поглощённая Посохом Магнуса энергия. Я-то думал, что не могу призвать даэдра и нежить из-за ошибок в игре, а это оказывается из-за какой-то хищной слизи. И когда я поглотил всю энергию из Ока Магнуса, то она перешла к ней, позволив бесконтрольно расти. Нужно срочно выяснить, что там происходит, и как от этой слизи избавиться. А то тут к моменту перехода мира под мой контроль ни одного живого человека не останется.

Я быстро выбрался из гостиницы, взлетел и рванул на юг к своему 'замку', а точнее его развалинам. Слизь я обнаружил довольно быстро. Она была подобна зелёному морю, простиравшемуся от горизонта до горизонта. А самое главное, я почувствовал ту самую некротическую энергию, которую испускало Око Магнуса. Похоже, я 'высосал' настоящий источник магической энергии и 'подарил' её этой хищной слизи.

Я начал летать над местностью и сжигать слизь огнём, но минут через десять понял, что это совершенно бесполезно. Скорость появления новой слизи была в сотни раз больше, чем я мог уничтожить за то же время. Заглянув в логи, я увидел там только бесконечный спам слова 'умри'. Что ж, придётся после захвата управления миром вдумчиво подойти к поиску и наказанию виновных. А сейчас нужно направляться к Пику Одинокого Дракона. Как только я доберусь дотуда, проблему со слизью можно будет решить с помощью доступа администратора.

Я направился на юго-восток, где находился один из проходов через Край Мира. Барды в своё время показали мне это место по своему 'телевизору', так что найти его можно было без проблем. Добравшись до него, я обнаружил небольшой 'пробой' в простирающемся до неба пологе силового поля.

Со стороны Скайрима щит выглядел как молочно-белый туман. Пройдя через 'пробой', я оказался в пустынной местности, контрастирующей с заросшей зеленью территорией по другую сторону щита. Я был крайне осторожен и постоянно сканировал будущее и настоящее. Уже через пару минут я почувствовал, что впереди меня поджидает неожиданная и быстрая смерть. Просканировав линии вероятностей, я использовал некромантию драконов, чтобы призвать Огненного Атронаха, после чего взлетел и плавно спикировал к неприметному камню в пустынной долине. Атронах двинулся ко мне, но стоило ему пройти пару сотен метров, как из-под камня неожиданно выскочил... тушканчик трёхсотого уровня. Судя по всему, это была именно та тварь, что убила Последнего Героя.

Тушканчик возмущённо цыкнул, подпрыгнул и ударил по земле хвостом. И тот же миг от него с огромной скорость пронёсся огненный вал, который не только испепелил вроде как иммунное к огню существо, но и расплавил широкую полосу камня на глубину в несколько метров, предварительно раздробив всё до состояния пыли. Эта безумная способность тушканчика имела перезарядку в пять секунд, так что я тут же воспользовался его временной уязвимостью. Я протянул руку, схватил в воздухе подскочившего тушканчика и... раздавил его в кровавый фарш. На миг в логах появилось сообщение.

УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!!

Рукопашная атака нанесла 532 441 018 единиц урона противнику Бешеный Великий Тушкан.

Вы получаете 10 единиц опыта.

УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!!

Ну да. Убийство любого игрового персонажа, кроме дракона, даёт десять очков опыта.

Дальше я поднялся в воздух на высоту в пару километров, спрятался в облаках и полетел вперёд, внимательно сканируя варианты будущего. Тушканчик был самым простым противником в окрестностях. Его я смог убить внезапной физической атакой, а вот прочие обитатели этого места были куда суровее. Минут через пять полёта я остановился и напряжённо замер, сканируя варианты будущего. А ещё через пяток секунд резко рванул назад, потому что только так я мог избежать смерти, причины которой даже не мог понять.

Через две минуты я на максимальной скорости влетел в портал и опять оказался в Скайриме. Не знаю, что за тварь преследовала меня, но если бы не предвидение и телекинез, то я сейчас был бы мёртв. Под конец я двигался со скоростью больше двух тысяч километров в час. И только буквально выложившись на полную я смог оторваться от преследователя.

Следующие несколько часов я летал над Хищной Слизью, размышляя над тем, было ли её появление удачей или неудачей. Если повезёт, то она разрастётся, поглотит весь Скайрим, а потом вырвется на просторы Внешнего Мира. И там она или уничтожит всех монстров или... на этом мысли останавливаются. Честно говоря, мне сложно было сравнить силу Хищной Слизи и монстров внешнего мира. Они настолько сильнее меня, что я даже не могу оценить их силу относительно друг друга.

Мой план путешествия к Пику Одинокого Дракона претерпел значительные изменения. Слизь, уничтожающая Скайрим, обладала интересной особенностью. Скорость её роста была постоянной относительно каждого 'литра' объёма. Итого, общий объём рос в геометрической прогрессии, так что, по моим прогнозам, слизь преодолеет расстояние до Пика Одинокого Дракона всего за несколько дней, в крайнем случае за пару недель.

Я могу летать на высоте в несколько километров, так что слизи меня не достать. Она поглотит всех наземных монстров, и противостоять мне смогут только летающие монстры, которым ещё нужно будет как-то научиться круглосуточно находиться в воздухе. Итого, я могу просто подождать, пока все противники не сдохнут раньше меня, после чего добраться до вожделенного Пика. План так себе, но ничего лучшего мне в голову не приходит.

Приняв это решение, я добрался до пика Глотки Мира, которая была довольно высокой горой, и обосновался там, ожидая момента, когда Хищная Слизь вырвется на просторы Внешнего Мира. Ждать пришлось не так уж и долго, и на рассвете следующего дня я смог наблюдать, как прикрывающий Скайрим барьер замигал и погас, не выдержав напора моего 'питомца'. Слизь рванула во все стороны, а я остался сидеть на горе, ожидая момента, когда эта самая гора полностью скроется под слоем слизи. К этому моменту население Скайрима было уничтожено почти полностью, так что я в первую очередь задумывался уже о своём спасении, чем о захвате мира под свой контроль.

На утро третьего дня после 'пришествия слизи', я взлетел и направился к Пику Одинокого Дракона. Позади меня оставался крохотный островок в бескрайнем море слизи - всё, что осталось от горы Глотка Мира. Мне нужно было преодолеть около пятидесяти тысяч километров, на что я планировал потратить около двух дней. Возможно, времени придётся потратить больше, чтобы удостовериться, что слизь уничтожит большую часть противников на моём пути.

Как я и надеялся, пока я летел сквозь облака, никто не пытался напасть на меня. Изредка то тут, то там встречались небольшие острова, ранее бывшие вершинами гор. На них скопилось огромное количество всяческих монстров, а сверху парили летающие твари, но я не приближался к таким местам, предпочитая облетать их за сотню километров. Моим главным преимуществом стал небольшой размер. На таком расстоянии монстры просто не могли увидеть меня. А вот следующий за мной дракон-лич был достаточно большим, чтобы привлечь внимание, из-за чего на него 'с агрились' какие-то птички и разорвали в клочья. Дракон, конечно, утянул противников за собой и утопил их в слизи, но в целом было очевидно, что соотношение сил было далеко не в его пользу.

Примерно через четыре часа полёта я обратил внимание на то, что слизь подо мной движется в ту же сторону, что и я. Я предполагал, что ей может понадобиться значительное время, чтобы преодолеть расстояние в пятьдесят тысяч километров, но по факту она двигалась вперёд со скоростью в несколько сот километров. Меня это странное поведение обеспокоило, так что я увеличил скорость движения до полутора тысяч километров в час.

В бесконечном полёте прошли сутки, и примерно к середине следующего дня я добрался линии, где хищная слизь наступала на ещё нетронутые земли. Зрелище было эпичное. Волна слизи напоминала цунами высотой более километра. Вот только если у обычного цунами за гребнем волны шёл спад, то слизь двигалась плотным потоком 'толщиной' более километра. Разнообразные твари пытались нападать на слизь, но все их усилия были тщетны. Самые умные пытались сбежать, но слизь двигалась со скоростью почти восемьсот километров в час, так что спастись от неё могли лишь единицы и то ненадолго.

Я отвлёкся от рассматривания сцены апокалипсиса и посмотрел на горизонт. Где-то там, уже недалеко по меркам культиваторов находился Пик Одинокого Дракона. Правда, сама линия горизонта была какой-то тёмной. Поднявшись повыше, я неожиданно обнаружил, что сейчас я нахожусь вовсе не на 'переднем крае' слизи. Впереди можно было увидеть, как два потока слизи соединяются вместе и 'штурмуют' высокий горный массив. Сориентировавшись на местности, я пришёл к выводу, что именно там и находится цель моего путешествия. А потому, я набрал ещё больше высоты и понёсся вперёд на максимальной скорости.

01.11.2018

Добравшись до горного хребта, я увидел, что он уже почти полностью скрыт слоем бурлящей слизи. Пик Одинокого Дракона был самым высоким в округе, но даже так он сейчас возвышался над слизью на высоту менее километра. Я бросился к нему, а мне наперерез бросилась какая-то тварь из местных обитателей. К счастью, она была относительно медленной и неповоротливой, так что я смог уклониться. Но если бы не моё предвидение, то быть бы мне добычей этой летучей мыши с тентаклями. Я уже почти добрался по горы, когда 'птичка' опять нагнала меня. Я не стал сдерживаться и схватил её телекинезом, после чего 'надавил' сдвигая траекторию полёта вниз. Тварь ухнула прямо в слизь и обратно выбраться уже не смогла.

Добравшись до Пика Одинокого Дракона, я прямо почувствовал ярость бурлящей вокруг слизи. А ещё, недалеко от меня находится тот источник энергии, который я 'выпустил' из Ока Магнуса. Похоже, это он перехватил управление слизью, и так же как и я стремился завладеть этим миром. Вот только слизь не могла забираться вверх, а потому единственным способом добраться до вершины горы для неё было создание такого объёма, при котором ей просто некуда будет деваться, кроме как переть 'в гору'.

Приземлившись на покрытую снегом и льдом площадку, я сосредоточился и активировал формулу, вложенную в моё сознание Ту По Думом. Пару секунд ничего не происходило, а потом меня окутало радужное свечение, а в логах появились надписи.

Введён управляющий код проекта Скайрим.

Проверка прав доступа.

Ошибка: Деление на ноль.

Критическая ошибка: Разрушительный сбой.

Передача прав управления реальностью.

Ошибка: Отсутствует адрес перехода.

Ошибка: Нарушение целостности инструкций.

Аварийное восстановление: Загрузка особых инструкций.

Ожидайте...

Ожидайте...

Ожидайте...

Ожидайте...

Ожидайте...

Я осмотрелся по сторонам и заметил, что слизь уже почти добралась до меня. Ещё немного, и мне придётся откидывать её телекинезом.

Ожидайте...

Ожидайте...

Ожидайте...

Аварийное восстановление: Загрузка особых инструкций завершена.

Ошибка: Список особых инструкций пуст.

Ошибка: Ошибка: Ошибка: Критическая ошибка: Сбой Матрицы.

Ожидайте...

Ожидайте...

Ожидайте...

Ну, давай уже! Чего там можно ждать? Я ещё раз использовал заклинание, которое вроде как должно было сделать меня богом этого мира.

Введён управляющий код проекта Скайрим.

Аварийное восстановление: Ошибка: Сбой: УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!!

Инициирована процедура аварийной остановки сервера.

Game Over!

03.11.2018

На этом весь мир вокруг меня погас, и я завис в полной темноте, которую не нарушали ни проблеск света, ни какой-либо звук. Даже чувство тела отключилось, создавая впечатление, что я являюсь 'мятежным духом' без всякой физической оболочки. А вот псионика всё так же сообщала о том, что моё настоящее тело висит в аналогичной пустоте. Подождав минут пять, я понял, что никакой 'перезагрузки' у сервера не предусмотрено. Похоже, мир игры накрылся полностью и окончательно.

Я сосредоточился и переключился на восприятие мира через псионику. После этого я подчинил себе свою Ци и проявил силу культиватора тысячного уровня Кристаллизации Ядра. Окружающая меня энергия дрогнула и с громким звоном 'сломалась', после чего я ощутил себя более-менее нормальным образом. Использовав простенькую технику, я зажёг огромный 'светляк' и осмотрелся. Сейчас я зависал в кромешной тьме в полной пустоте, но всё-таки это место не было по-настоящему пустым. Воздух тут точно был, хотя сила тяжести отсутствовала.

Вдалеке я заметил какую-то точку и двинулся к ней, используя Ци для левитации. Окружающий мир пытался сопротивляться, но я был банально сильнее. Видимо, создатель этого места не предполагал, что сюда сможет попасть кто-то настолько неправильный, как я. Добравшись до увиденного объекта, я обнаружил древний мумифицированный труп. Он висел, окружённый сложной вязью техники на базе Ци, которая до сих пор пыталась поддерживать в трупе жизнь и удерживать его сознание в иллюзии. Похоже, это был ещё один игрок, а точнее Избранный, попавший в этот идиотский мир.

Немного поэкспериментировав с техникой светляка, я смог создать 'фонарик' с направленным излучением, с помощью которого начал освещать окрестности более ярким лучом света. Это позволило увидеть сотни и тысячи трупов, висящих в окружающем пространстве. Они находились в узлах огромной кубической решётки с шагом в пять километров. А в одной из сторон вдалеке светилось что-то большое.

Направившись туда, я обнаружил что-то вроде астероида, зависшего в невесомости. Вблизи он производил впечатление огромной скалы, вырванной с корнем из земли. Облетев каменюку, я обнаружил вход в пещеру, куда и направился. Благодаря псионике, я мог почувствовать, что это не просто камень, а некое сосредоточие потоков Ци, пронизывающих этот мир. Коридор привёл меня в небольшое помещение, где действовала локальная гравитация.

Утвердившись на ногах, я прошёл вперёд и сел в кресло, перед которым располагался большой экран, сейчас погасший. Кругом царили пыль и запустение. А вот Ци наоборот довольно бодро циркулировала вокруг, образуя узоры невероятной сложности. Я использовал заклинание, которое должно было давать доступ к правам администратора, и с удовлетворением отметил, как зажёгся экран, на котором побежали строчки текста.

УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!!

Так, это я уже видел. Сосредоточившись, я начал сканировать окружающую Ци, используя технику считывания информации с нефрита. Довольно быстро выяснилось, что экран был вовсе не экраном, а большой каменной плитой, в которую было вложено сложное заклинание. Я установил с 'экраном' телепатическую связь и начал считывать содержащуюся в нём информацию.

Через полчаса я уже знал, как устроен этот мир, и каким образом Ту По Дум создал на его основе 'игру'. Чем-то это измерение напоминало Лабиринт Судеб, где я собрал свой гарем. Вот только тут было только три 'домена' - Скайрим, Внешний Мир и... Чистый Мир. Сейчас я находился в последнем. Именно сюда переносились все те Избранные, что решили войти в игру. Специальный артефакт погружал их в иллюзию и давал возможность управлять искусственными телами, созданными в Скайриме.

Но самым интересным моментом оказался источник энергии, используемый для манипуляции реальностью. Это была душа истинного дракона, заточённая внутри Ока Магнуса. За одно, эту же душу пристроили в качестве Искусственного Интеллекта для решения сложных игровых ситуаций, для которых не были предусмотрены стандартные 'скрипты'. Вот только дракон оказался довольно строптивым. Он практически методом научного тыка взломал игру и попытался стать местным богом. Но знаний о её устройстве ему не хватило, так что в результате игра просто 'сломалась'.

Мир находился в одном шаге от катастрофы на протяжении девяти тысяч лет - примерно со времени, когда умер Последний Герой. Дракон осознал, чем ему грозит дальнейший бунт, а потому успокоился и 'впал в спячку'. Моё появление разбудило его, и он решил использовать свою власть над игрой для того, чтобы заставить меня освободить его из плена Ока Магнуса. Правда, в результате его душа была 'поглощена' хищной слизью, так что он банально не смог добраться до Чистого Мира, где и находился настоящий центр управления пространственным артефактом.

Я полностью подчинил себе артефакт, стёр все старые установки, уничтожил 'заклинание игры', после чего обратил своё внимание на домен, где раньше находился игровой мир. Сейчас вся эта часть пространства была заполнена потоками слизи, которая бурлила и агонизировала, продолжая увеличиваться в объёме. Если вначале душа дракона использовала слизь, чтобы уничтожить ненавистных ему обитателей Скайрима, то сейчас дракон сам испытывал невероятные страдания, находясь на грани развоплощения.

Слизь стремилась расти, пока имела хоть каплю доступной энергии. И сейчас она буквально высасывала последние соки из души дракона. Как бы ни был силён дракон, объём слизи перевалил за триллион кубических километров, и по сравнению с ней душа была ничтожной мошкой.

Я активировал одну из функций управляющего кристалла, и весь игровой мир в один миг обратился в небытие. После этого я инициировал процедуру создания нового домена, в результате работы которой было создано пространство, которое заполнилось землёй, водой и воздухом. Всего за несколько минут на куске 'плоской Земли' сформировались горы, моря и реки, после чего на них 'самозародилась' разнообразная жизнь. Насколько я мог понять, создание нового мира было следствием работы некого 'принципа творения', вложенного в природу Ци. И сейчас я потратил одно из семян мира, вложенных в структуру пространственного артефакта его создателем.

Проследив за тем, как идёт жизнь в моём 'небольшом' карманном мирке, я сосредоточился на душе дракона, посмевшей доставить мне столько проблем. По сути, сейчас я был богом этого мира, а потому 'вредитель' оказался передо мной всего через секунду, стоило мне лишь пожелать этого.

- Так-так, и кто тут у нас? - Насмешливо спросил я, рассматривая крохотного призрачного дракончика размером в мышь, зависшего передо мной. Я с лёгкостью узнал его по некротической энергии, которая шла от Ока Магнуса.

- Я Северный Ветер! Истинный дракон! Я требую, чтобы ты отпустил меня и дал мне новое тело дракона. - Тут же начала наезжать на меня 'мышь'. - И верни мне мой истинный размер.

- Северный Ветер? - Переспросил я, игнорируя изложенные требования. - Это не ты, случайно, был мужем Живой Горы?

- Ты знаешь обо мне? - Удивился дракон. - Да, это я. Живая Гора моя жена и принадлежит мне.

- А вот и нет. - Злобно рассмеялся я. - Она принадлежит мне. Я сделал её своей наложнице и зачал ей ребёнка, трахнув прямо на твоём гнилом трупе.

- Что?!! Да как ты посмел? Она моя! Моя!!! Я её единственный господин. Она должна была умереть вместе со мной! Как она вообще посмела остаться в живых, не говоря уже о том, чтобы изменить мне? Я уничтожу тебя! Уничтожу!!! Умри! Умри! Умри! Умри!!

- Хватит. - Прервал я его истерику. - Ты предал заветы Ту По Дума и нарушил волю Великого Огненного Дракона. За это я приговариваю тебя к пожиранию заживо.

- Что? Да как ты смеешь, мерзкий человечишка?!! Я сам тебя сожру...

Я не стал слушать эти вопли, а обратился к своему паразиту. Тот проснулся от спячки, лениво посмотрел на душу дракона, протянул к ней одну тентаклю, схватил и стремительным движением утянул к себе в 'логово'. Вопли дракона резко прекратились, и я перестал ощущать его присутствие.

Так, с этим я разобрался. Я проконтролировал, как идёт процесс окончательной стабилизации созданного мной домена, после чего обратился к информации, связанной с техниками культивации на Стадии Выявления Качеств Каналов [4]. Сейчас я не мог практиковать их, потому что этот уровень был недостижим внутри Области Тан. Те, кто вроде как перешли на эту стадию, на самом деле имели 'иллюзорную' основу культивации, которая не имела никакого значения во внешнем мире. В целом, техники развития на следующей стадии были мне уже известны. Это были те самые 'способности драконов', которые я получил в игре. Правда, там они были 'виртуальными', но их понимание позволяло в будущем достичь реального результата.

Также, я изучил боевые техники, предназначенные для Стадии Выявления и более высоких уровней развития. В чём-то они пересекались с теми техниками, что я нашёл ранее в пещере с Тёмной Ци. Но я чувствовал, что техники Ту По Дума были куда более могущественными, хотя и требовали наличия у культиватора родословной дракона.

Примерно через неделю я полностью разобрался со всем 'наследством' и решил проведать свой новый мир. Признанный владелец артефакта мог по желанию телепортироваться в любое место этого мира. Я сосредоточился и оказался на опушке леса рядом с небольшой речкой. Воздух был наполнен чудесным запахом, мир вокруг лучился жизнью, а потоки Ци были плотными и многочисленными. Я использовал семя мира для создания домена размером всего лишь в пару тысяч километров в диаметре. Благодаря этому внутри удалось добиться высокой плотности природной Ци и жизненной энергии. Наверно, именно так должен был выглядеть Рай сразу после своего сотворения.

Я пошёл вдоль речки, осматривая траву, деревья, воду и небо. 'Стандартная поставка' включала в себя не только растения, но и насекомых, а также мелких животных. Самыми крупными местными обитателями были зверьки размером с кошку. Один такой заметил меня, принюхался, а потом юркнул в чащу. Я мог бы 'приказать' ему подойти поближе, пользуясь своим правом 'создателя', но решил не вмешиваться. Пусть этим мои жёны занимаются.

Сосредоточившись, я ещё раз телепортировался, на этот раз оказавшись в уже знакомом мне храме рядом с артефактом, внутри которого находился созданный мной мир. Сейчас я вышел 'наружу' и собирался проведать свой гарем. Протянув руку, я притянул артефакт и спрятал его в карман, после чего направился к выходу, сканируя окрестности псионикой и с помощью Ци.

13.01.2019

Клан Нефритовый Жезл

За время моего отсутствия ничего важного в Области Тан не произошло. Некоторое время я потратил на общение со своим гаремом, потом переселил его в 'карманный мир', а сам отправился искать выход в Область Цзян.

Барьер, окружавший Область Тан, имел несколько проходов, но я знал о точном расположении только самого главного - того, через который в своё время прошёл Чхон Чу Хан. Туда я и отправился. С нашей стороны проход 'охранялся' довольно большим городом, где жили сильные по местным меркам культиваторы. Для меня, правда, все они были лишь незначительным препятствием.

До города я добрался на флаере, после чего вышел наружу и полетел вперёд, сканируя окрестности своей Ци и псионикой. Впереди находился высокий горный хребет, за которым виднелось марево силового поля. Согласно воспоминаниям бывшего раба, 'путь наружу' проходил через пещеру. Вот только конкретного расположения входа он не знал, потому что в своё время ему завязали глаза и пронесли через проход местные 'охранники'. Ведь не могло такое статусное место не иметь очередных паразитов, решивших поднять свою значимость в глазах окружающего сброда.

Стоило мне появиться в воздухе над городом, как ко мне тут же устремилось пять культиваторов первого уровня стадии Выявления Качеств Каналов (31).

- Стоять! Ты прибыл в великий город Анахорет! В этом месте тебе запрещено летать. Спускайся вниз и следуй за нами! - Выкрикнул предводитель этой пятёрки.

В ответ я взмахнул пальцем, и вся пятёрка оказалась разрезана напополам. Хотя культиваторов окружали щиты, и они были готовы начать бой в любую секунду, это им ничуть не помогло. Для меня они были подобны мухам. Внизу тут же раздались звуки труб, и тысячи культиваторов со всего города начали подниматься в воздух, окружая меня. Все они находились на стадии Выявления [4], что по их замыслам должно было привести меня в ужас.

- Как ты посмел напасть на стражу нашего города? - Пафосно возопил предводитель неожиданно появившейся армии. - Теперь тебе не уйти от расплаты!

- Заткнитесь и падите ниц предо мной! - Выкрикнул я ещё более пафосным голосом. - Если вы посмеете и дальше противиться моей воле, то я уничтожу всех вас и весь ваш задристанный город.

- Убить! - Раздался приказ, и тысячи культиваторов бросились на меня.

- Умрите! - Тяжело припечатал я, и вся армия тут же сгорела в адском пламени техники Вечернего Фейерверка.

Когда рассеялось пламя и дым, жители города узрели, что все их сильнейшие культиваторы превратились в прах. Народ тут же принялся падать на колени и поклоняться мне, в то время как некоторые поспешили скрыться с моих глаз внутри домов.

- Остался тут ещё кто-то из руководства города? Подь сюды! - Выкрикнул я так, чтобы меня было слышно в каждом закоулке.

Спустя минуту ко мне подлетел потеющий и трясущийся в ужасе мужик, беспрестанно кланяющийся и что-то бормочущий себе под нос.

- Где находится вход в пещеру, ведущую в Область Цзян? - Спросил я у него.

- О великий, я не знаю! Эта тайна доступна только старейшинам секты Плавающего Топора. Большую их часть вы уже уничтожили.

- Хорошо. - Удовлетворённо кивнул я. - Тогда я сожгу ваш город дотла и найду вход сам.

- Помилуйте, господин!

- Нет. Приготовьтесь умереть!

Народ внизу заверещал в ужасе и бросился лететь в разные стороны. Тут почти все жители были культиваторами, так что толпа народа сверху напоминала стаю мигрирующих тараканов. Но один из жителей бросился не от меня, а ко мне.

- Господин! Я... я знаю, где находится вход. Прошу вас, не уничтожайте город.

- Ладно уж, так и быть. - Кивнул я, отменяя уже готовую к использованию огненную технику. - Но если ты посмеешь обмануть меня, то я специально позабочусь о том, чтобы уничтожить всех жителей города, в том числе тех, что сейчас пытаются сбежать.

- Я не посмею обмануть вас, господин. Прошу, не гневайтесь на нас.

Я презрительно хмыкнул и последовал за проводником.

Можно было бы посчитать, что я решил проявить тут свою силу, чтобы унизить слабых и убогих, но на самом деле моё поведение было единственным способом быстро добиться нужного результата. Я просканировал несколько сот линий будущего, и все остальные варианты приводили к тому, что меня тем или иным способом пытались подчинить, унизить и ограбить. Как говорится, собаке - собачья смерть. Все эти 'великие культиваторы' были по сути лишь ворами и грабителями, так что мгновенное испепеление было вполне заслуженной участью.

Меня привели к неприметному зданию, которое накрывало вход в пещеру. Несмотря на то, что я только что за секунду уничтожил несколько тысяч культиваторов, пусть мне преградили два мордоворота.

- Вход только по разреше... - Успел сказать один из них, прежде чем оба лишились головы.

Мой проводник только тяжело вздохнул и повёл меня внутрь здания. Тут мы прошли через череду комнат и коридоров, в конце концов выйдя в узкий лаз естественного происхождения.

- Господин, это один из тайных входов в пещеру, которая идёт под горами и выходит в Области Цзян. - Начал объяснять мой проводник. - Я не знаю, где находится главный вход, но этот ничем не хуже. Впереди находится пост, охраняющий этот проход, но с вашей силой вам не составит труда пройти через него. А ещё через километр вы попадёте в главную пещеру. Там уже по ней можно дойти до самого выхода.

- Хорошо, свободен. - Кивнул я и направился вперёд.

Метров через двести путь и вправду перекрывало некоторое подобие крепости. Тут построили стену с узкими окнами-бойницами и толстой стальной дверью. И всё это было прикрыто целым комплексом барьеров и печатей. Едва я появился из-за поворота, как в меня полетели атакующие техники. Я в ответ ударил Алмазным Копьём, максимально увеличив его диаметр. В результате, всю эту 'крепость' и всех её защитников перемололо в фарш.

Дальнейший мой путь ничем не сдерживался. Я полетел вперёд, маневрируя в узких ходах, и вскоре вылетел в широкую пещеру, с диаметром прохода больше сотни метров. Это 'метро' шло сквозь толщу горы почти прямиком к границе Области Тан. Километров тридцать я пролетел без задержек на приличной скорости, а потом впереди показался сам барьер. Судя по всему, он имел сферическую форму и окружал Область Тан со всех сторон, в том числе под землёй.

Внутри барьера я почувствовал, как начинает меняться Ци вокруг. Он не останавливал меня, но в то же время плотно обволакивал со всех сторон и... тормозил. Я почувствовал себя мухой, утонувшей в меду. Даже вся моя невероятная сила не могла сравниться с воздействием барьера. К счастью, мои движения замедлились, но не остановились. Я был вынужден спуститься на землю и продолжить путь пешком.

Барьер был толщиной больше двадцати километров, так что путешествие сквозь него растянулось на шесть часов. А когда я ощутил, что давление барьера спадает, то с удивлением обнаружил, что Ци в окружающем мире существует по совсем другим законам, из-за чего все мои техники банально перестали работать. Да что там, я вообще потерял способность воздействовать своей Ци на окружающий мир или даже самого себя. Окружающая энергия проникала в моё тело, и я испытывал непередаваемые ощущения прохождения наждачной бумаги внутри моих каналов Ци. К счастью, все эти изменения никак не сказались на моей физической силе и выносливости, что давало мне хоть какую-то уверенность в себе.

Ещё через час я добрёл до выхода на поверхность. Тут пещера становилась уже и шла вниз под уклон, а стены пещеры несли отчётливые следы воздействия быстрого потока воды. В самой пещере царила кромешная тьма, и если бы не псионика, то мне бы пришлось весь путь от начала барьера идти наощупь. Появившийся впереди солнечный свет резанул по глазам, так что мне пришлось остановиться на десять минут, чтобы привыкнуть к нему.

По дну пещеры в этом месте бежал широкий ручей, но я пошёл по 'протоптанной' тропе, по которой в своё время шли толпы культиваторов. Путь сворачивал из главного русла подземной реки и через пару сотен метров выходил на поверхность. Я оказался на склоне горы, заросшей травой и кустами, а слева от меня была видна пропасть, в которой шумел водопад, образовавшийся из ручья.

Как ни странно, широкая и благоустроенная внутри пещеры тропа снаружи быстро сходила на нет, теряясь в зарослях кустов. Похоже, тут очень редко кто-то ходил последние несколько сот или даже тысяч лет. Продравшись сквозь кусты, я нашёл более-менее приличный путь вниз по склону. Местность вокруг была дикой, и я не наблюдал никаких следов человеческой деятельности.

Неспособность летать немало меня раздражала. Я фактически 'рухнул' с небес на землю, да ещё и лишился всех своих 'магических' сил. Ни одна техника не работала, и я предполагал, что мне понадобится некоторое время, прежде чем мой организм сможет адаптироваться к более плотной Ци. Сейчас, несмотря на то, что я поглощал энергию из окружающего мира, я не мог использовать её для развития своей основы культивации. Если сравнивать обычную Ци с жидкостью, то окружающая меня энергия была твёрдой и больше напоминала песок, струящийся по венам. В общем, мне следовало заново научиться основам культивации, в первую очередь восстановив свою способность управлять Ци в своём теле.

Из всех моих артефактов и печатей работоспособным остался только один. Это было кольцо моей дубины, позволявшее прятать и доставать её в любое время. А вот остальные артефакты отказывались принимать мои команды. Даже обе печати в моей левой руке не работали. И в довершение к этой нерадостной картине вскоре я почувствовал голод и жажду. Моё тело опять нуждалось в обычной пище, чтобы обеспечивать себя энергией.

До этого я собирался найти подходящее место и погрузиться в медитацию на пару-тройку месяцев, но с растущим чувством голода становилось понятно, что этот план не выдерживает столкновения с реальностью. Мне следовало найти какой-то источник пищи, то есть человеческое поселение. Хотя я вроде как был алхимиком и разбирался в разных растениях, окружающая растительность была мне неизвестна, так что я сомневался, что смогу найти тут много съедобного. А бегать с дубиной за оленями мне не позволяли остатки гордости культиватора. По крайней мере я не был ещё настолько голоден. Что касается воды, то в горах было полно ручьёв и рек, так что от жажды я не умру.

14.01.2019

Я двинулся вниз по течению реки, внимательно осматриваясь по сторонам в поиске следов человеческой деятельности. До самого вечера я шёл без остановки, после чего прилёг поспать до утра в густых кустах. Утром я продолжил путь и примерно к полудню увидел впереди дома, жмущиеся к склону горы, а ниже деревни находились возделываемые поля, которые огибала речка, вдоль которой я шёл.

Вскоре я набрёл на тропинку, которая довольно быстро превратилась в неширокую дорогу, выложенную камнем. Идти по ней было куда легче, так что скорость моего передвижения выросла. Через час я добрался до селения. Хотя оно и не было окружено стеной, кое-какой плетень присутствовал. Также, на входе в деревню под тенистым деревом сидело несколько мужиков, что-то обсуждающих между собой и потягивающих напитки. Едва завидев меня, четверо деревенских тут же подобрались и как-то хищно уставились на меня, тем не менее не делая попыток встать, а ожидая моего приближения.

- Ты глянь, Бао Ци, это и вправду беглый раб. - Высказался один из мужиков, когда я подошёл к ним метров на двадцать. - Пойду отведу его в хлев.

Мужик неторопливо поднялся и с гадливой ухмылкой направился ко мне. Я тут же достал свою дубину и пошёл ему навстречу. Завидев появление оружия, остальные деревенские зашевелились, не выказывая при этом особого беспокойства. Идущий ко мне мужик не торопясь создал какую-то технику и кинул её в меня. Вот только я не горел желанием выяснять, как она на меня подействует, а потому резко ускорился, прыгнул в сторону, уклоняясь от атаки, после чего быстро подбежал к мужику и со всей силы ударил его дубиной. К моему удивлению, противник только слегка покачнулся, а вовсе не превратился в фарш. Более того, на коже в месте нанесения удара не осталось даже покраснения. Создавалось впечатление, что я ударил его дубиной, сделанной из ваты.

Тем временем, остальная троица использовала такие же техники, как и первый мужик. Это было что-то вроде сети, разворачивающейся в полёте. Они слаженно кинули эти сети, накрывая большую территорию, так что увернуться мне не удалось. Сети накрыли и первого мужика, но он не выказал от этого никакого беспокойства.

- Ты глянь, какой прыткий. - Довольно рассмеялся один из мужиков, глядя на меня. - На таком землю пахать можно.

- А что? Это мысль. Лошадь у Лю Фань Мо недавно сдохла, а тут и замена ей подоспела.

Мужики весело расхохотались, деловито окружая меня. Один из троицы направился к своему товарищу, чтобы помочь ему выпутаться, и этот момент я выбрал, чтобы начать атаковать. Техник у меня не было, но зато была физическая сила. По пути сюда я провёл несколько испытаний и убедился, что ударом кулака могу расколоть надвое скалу.

Сети из Ци, упавшие на меня, не были боевой техникой. Они не запутали меня, а просто упали сверху. Этого было бы достаточно для дикого животного, но не для разумного человека. Резко сдёрнув сеть в сторону, я подобрался к поднимающемуся крестьянину и толкнул его всем телом. Тот вместе со своим помощником полетел на землю, а я использовал появившееся у меня время для того, чтобы окончательно избавиться от сети. Пара посмеивающихся крестьян недовольно воскликнули и опять начали подготовку к использованию своей техники, но требовалось им на это не меньше секунды, так что остановить меня у них уже не получалось.

Подбежав к одному из крестьян, я начал лупить ему дубиной по голове, нанося удар за ударом. Увы, толку от этого было ноль. Вообще ноль. Создавалось впечатление, что я бью его подушкой, а не дубиной весом за сотню тонн. Как только в меня опять кинули сети, я бросился в сторону, уходя из-под них. Один из упавших мужиков поднялся и бросился на меня, пытаясь повалить на землю. Я со всей дури заехал ему дубиной по морде, но опять толку от этого не было. Тут нас накрыла ещё одна сеть, а потом на меня напрыгнули двое крестьян, повалив на землю и начав заматывать в сети, пытаясь обездвижить.

Дубина запуталась в сетях, да и толку от неё было ноль, так что я просто бросил её. Самый жирный из четвёрки мужиков буквально лёг на меня, пытаясь придавить своей тушей. Я тут же 'обнял' его руками и сдавил их изо всех сил. К моему удивлению, мужик издал дикий вопль, а через секунду я буквально раздавил ему грудь, разделив тело напополам. Кровь и кишки залили меня с ног до головы, но это уже не могло остановить меня.

- Тут беглый раб! Помогите нам поймать его! - Услышал я крик.

Я же в это время притянул к себе ещё одного мужика, поймав его за руку, после чего банально обхватил его голову руками и раздавил её как перезревший помидор. Похоже, дубина мне только мешала. Моей физической силы достаточно, чтобы рвать этих крестьян как бумагу. Но из-за дебильных законов Ци при использовании оружия моя сила перестаёт иметь хоть какое-то значение.

- Он убил его! Он убил!!! Раб! Беглый раб!!! Держи его! Убить! - Услышал я вопль одного из нападавших.

Пока я выпутывался из сети он попытался пнуть меня, но я поймал его ногу, подтащил жертву к себе поближе, а потом разорвал напополам.

- Беглый раб! Убить!!! - Послышались крики множества голосов.

Я, наконец, избавился от сети и приготовился порвать всех жителей этой деревни на части. К моему удивлению, вид изуродованных трупов не напугал их, а лишь вселил дикую ярость. Мужчины и женщины, старики и дети с остервенением бросались на меня, используя руки, ноги, сельскохозяйственный инвентарь и бытовые техники Ци, но я уже понял, как противодействовать всему этому. По сути, против меня была деревня диких крестьян, которые отродясь не знали боевых единоборств или хоть каких-то боевых техник. А потому, это было лишь вопросом времени, прежде чем все нападавшие закончились, превратившись в кровавый фарш.

Отойдя от устроенной мной резни, я отмылся от крови и дерьма в местном источнике воды. Нашедшее на местных жителей помутнение рассудка и их вопли о том, что я раб, говорили о влиянии какой-то высокоуровневой техники. А исследовав тела, я убедился, что все они имели рабские печати. В конце, я стаскал все тела в одну кучу, а сверху воткнул в неё свою дубину. Всё-равно толку от неё никакого.

Плюнув на этот монумент человеческой глупости и жадности, я отправился грабить дома крестьян. Мне нужно было поесть, постирать одежду и набрать запасов в дорогу. Похоже, выходить 'в люди' мне противопоказано, пока я не восстановлю свою способность управлять Ци. Устраивать подобную кровавую бойню каждый раз при посещении деревни мне не хочется. Потом пол дня от крови отмываться. То ли дело с техниками. Херак! И кругом одни трупы, а ты стоишь весь в белом аки бог.

Из деревни я вышел следующим утром. На себе я упёр рюкзак с кучей еды и походными принадлежностями. Дальше мой путь проходил по безлюдной местности. Каждый раз, когда я видел впереди какое-то поселение, то сворачивал в сторону и обходил его по дуге. Я не стремился пройти сто тысяч километров пешком, а лишь искал уединённое место. Вскоре, такое было найдено, и я поселился там, занимаясь культивацией. Собранных мной продуктов хватило на два месяца расслабленной жизни. Постепенно мой организм адаптировался к более плотной Ци и начал поглощать её, конденсируя в теле, каналах и внутри ядра Ци. Пока ещё моего контроля было недостаточно для использования известных мне техник, но в целом лёд тронулся, и я был уверен, что скоро смогу восстановить все свои способности, после чего продолжу путь к вершине мира культиваторов.

За прошедшее время я обдумал произошедшее со мной внутри 'игры', созданной Ту По Думом, и решил, что стоит использовать изученные мной ранее 'техники драконов' для своего развития на стадии Выявления Качеств Каналов. Я буквально чувствовал, как вложенные в меня знания сами изменяют течение энергии в моих каналах. К моменту, когда у меня закончились все запасы еды, я уже мог управлять слабыми телекинезом, молнией и исцелением. Это ещё не было полноценным получением уровня культивации, но я уже был близок к прорыву.

Благодаря технике исцеления я мог снимать с себя усталость физического тела и голод, буквально 'материализуя' в организме питательные вещества. Это не было автоматической способностью, но полчаса 'медитации' на силу исцеления были равнозначны хорошему обеду и отдыху. Благодаря этому я мог большую часть светового дня бежать в сторону Гробницы Крови Дракона, где меня вроде как должны были ждать с распростёртыми объятьями.

Конечно, бежать туда нужно было долго, но это только кажется, что бег - это слишком медленный способ передвижения, чтобы добраться куда-то в этом мире. От гробницы меня отделяло расстояние в миллион километров. Если бежать со скоростью в тридцать километров в час по четырнадцать часов в день, то это расстояние можно преодолеть всего за шесть с половиной лет. А ещё, мне нужно было убраться подальше от Области Тан, чтобы моё появление не связали с ней.

Так я и бежал ещё три месяца по дикой местности, пока не столкнулся с местными культиваторами. К этому моменту я уже находился на четвёртом уровне Выявления Качеств Каналов (34), так что считал себя более-менее готовым к столкновению с реальностью.

Первым признаком грядущей встречи стал неожиданно близкий крик боли, явно издаваемый человеком. В лесу сложно было определить направление на источник звука, так что я просто продолжил бежать вперёд, внимательно глядя по сторонам. Примерно через минуту я услышал громкие голоса.

- Глянь! Беглый раб бежит.

- Убей его!

Ко мне из кустов бросилась фигура в чёрных одеждах, занося меч для удара. Скорость движения культиватора была слишком высокой для меня, но предвидение будущего псионикой подсказало, как уклониться от удара, используя телекинез. Пропустив меч перед собой, я схватил врага за руку, а после этого благодаря моей физической силе, шансов выжить у него не было. Я банально сломал ему руку и шею, а потом оторвал голову.

15.01.2019

На предсмертный крик нападавшего среагировал ещё один противник. Он попытался приложить меня какой-то дистанционной техникой, по воздействию напоминающей удар кинжалом, но я защитился от неё трупом, поднятым всё тем же телекинезом. Времени на повторное использование техники я противнику не дал, кинув в него меч, вырванный из руки уже мёртвого врага. Разогнанный до сверхзвуковой скорости клинок вошёл прямо в глаз, пришпилив врага к дереву за его спиной. Вот так-то! И никаких техник не надо. Хватит банального движения рукой. Может, мне в шиноби переквалифицироваться? Буду как в мире Наруто кидаться кунаями и бить морду лица пяткой.

Третий противник, почувствовав смерть своих напарников решил сбежать, но тут ему в зад ударила молния. Её силы не хватило на то, чтобы причинить серьёзный урон, но зато враг запутался в ногах и упал на землю. Я тем временем вырвал меч из трупа предыдущего врага, подбежал к валяющемуся на земле телу и банально разрубил его напополам. Я прямо чувствовал, как чужая Ци внутри меча отвергает меня, но на моей способности махать железкой это никак не сказалось.

Убедившись в том, что больше противников рядом нет, я решил забрать себе Ци из трупов врагов. К этому моменту я уже сумел активировать печать поглощения Ци в левой руке, хотя прочие пространственные артефакты всё ещё никак не откликались на мои действия. Больше всего меня удручала невозможность достать из пространственного кольца мой флаер. Если бы не это, то я уже давно добрался до Гробницы Крови Дракона.

Обобрав трупы, я направился к их жертве. Тут меня встретило зрелище человека со вспоротым животом. Более того, ранение специально было нанесено таким образом, чтобы за одно разрезать каналы Ци в теле, из-за чего мужчина сейчас медленно терял основу культивации, за одно всё ближе приближаясь к моменту своей смерти.

- Господин, прошу вас выполнить моё последнее желание. - Прохрипел мужик, увидев меня и оценив мои 'обновки' в виде меча в руках и пары трофейных колец на пальцах. - Отнесите это письмо главе клана Нефритовый Жезл. Вас обязательно вознаградят за это. Прошу вас, это письмо жизненно важно для выживания моего клана.

Я посмотрел в глаза умирающего и увидел там лишь грусть и сожаления, вместо ожидаемых в такой ситуации гнева и ненависти. В чём-то этот мужчина был лучше меня, а потому я решил помочь ему.

- Отказываюсь! Нет у меня желания работать почтальоном.

- Прошу...

- Лучше я вылечу тебя, и ты сам сможешь доставить это письмо, куда надо.

- Мне уже не помочь. Моя основа культивации...

- Чушь! Когда я берусь за дело, даже смерть отходит в сторону.

Я присел на землю и протянул руки к ране. Использовав телекинез, я сомкнул её края и вернул все внутренние органы на свои места, после чего использовал силу исцеления, чтобы зарастить разрез. В брюшной полости было большое количество крови вперемешку с дерьмом, но благодаря всё тому же исцелению, кровь очистилась и вернулась в вены, а дерьмо собралось в кучку и осело в кишках. Что ни говори, а полученная мной способность к исцелению практически отвергала здравый смысл. И это при том, что я пока ещё так и не научился полноценно управлять своей Ци, чтобы суметь использовать известные мне техники.

- Невозможно! Моя основа культивации... она была восстановлена! - Воскликнул мужчина, ощупывая свой живот.

- Ты просел по уровням культивации, но, думаю, их ещё можно восстановить. Ты всё ещё на стадии Проявления Законов Души [5].

- Господин! Как мне отблагодарить вас? - Бухнулся на колени спасённый. - Меня зовут Ю Жань Вонг. Если вы проследуете за мной к селению моего клана, то я обязательно вознагражу вас за вашу доброту. У моего клана хватает денег, кристаллов Ци и других ресурсов культивации.

- Хм... хорошо. - Кивнул я. - Мне не помешали бы ресурсы целого клана. Меня зовут Тан Цзи Тао. Так где, говорите, находится этот ваш клан?

Мой спутник оказался сыном главы клана Нефритового Жезла. Он вёз какое-то важное письмо, когда на его отряд напали культиваторы из вражеского клана. Они перебили отряд, потом нагнали самого Ю Жань Вонга и решили медленно убить его. И тут рядом случился я. А ведь если бы эти идиоты не напали на меня, я бы просто пробежал мимо.

Как оказалось, путь до клана Нефритового Жезла был неблизким. Шагом как обычные люди мы шли бы до него пару месяцев. А бегом... бегом местные рахитичные культиваторы передвигаться не умели. Вот честно, меня просто поражает разница в возможностях культиватора здесь и в Области Тан. Там они находятся чуть ли не на уровне богов, а тут их сил едва хватает на то, чтобы быть лишь немного более могущественными, чем простые крестьяне.

Пока мы шли, Ю Жань Вонг немного просветил меня о реалиях этого мира. Мой четвёртый уровень Выявления Качеств Каналов (34) у аборигенов считался минимально возможным для взрослого крестьянина. Также, это был нормальный уровень для ребёнка лет десяти. К пятнадцати обычные жители этого мира достигали стадии Проявления Законов Души [5], после чего, собственно, и начиналось их сознательное развитие как культиваторов.

В шестнадцать лет иметь четвёртый уровень Выявления (34) мог только 'отброс' и полный неудачник. Но это противоречило тому, что я смог убить трёх культиваторов на стадии Проявления [5], а потом ещё и почти воскресить смертельно раненного человека. Поэтому, я основательно порвал шаблон своему спутнику, и тот предпочитал относиться ко мне согласно моим возможностям, а не ощущаемому им уровню культивации.

Что касается местных боевых техник, то они проявлялись куда скромнее, чем я привык. О том, чтобы волной огня спалить всё живое на расстоянии в сотню метров речи даже не шло. Да что там, огненный шар метрового диаметра мог создать только адепт огня, посвятивший сотни лет развитию способности управлять огнём. Кроме того, способность летать тут имелась только у культиваторов на стадии Постижения Ци [6]. И, к примеру, Ю Жань Вонг ни одного такого культиватора за всю свою жизнь не видел. Подобные личности встречались, но они были патриархами великих сект и кланов, которые располагались очень далеко в областях, где Ци была куда более насыщенной, а ресурсы культивации обильными.

Местность, по которой мы передвигались, считалась довольно скудной. Тут даже отродясь не бывало Зверей Ци выше уровня Кристаллизации Ядра [3]. Растения, пригодные для использования в алхимии, тоже были редкостью, так что даже одна травинка была невероятно ценной. В общем, я опять попал в какое-то нищебродное окружение, где культивация была доступна лишь единицам.

Путь, преодолеваемый за два месяца, я смог бы пробежать за десять дней, если бы мой спутник мог бегать по двенадцать часов в день без перерыва. А поскольку он не мог, а меня его скорость передвижения не устраивала, то я решил дать ему 'технику усиления тела'. Вообще-то это был обычный цигун, то есть вращение Ци внутри тела по кругу. О том, что такое движение вместе с насыщением мышц Ци усиливало тело, я узнал ещё на стадии Конденсации Ци. Тут этот метод тоже сработал на ура, увеличив выносливость Ю Жань Вонга. Конечно, скорость его передвижения не достигла моей, но этого хватило, чтобы мы добрались до клана за пару недель.

Всё это время мы передвигались по диким лесам и горам, форсируя реки вплавь, потому что нормальных дорог тут не было, а на известных тропах нас наверняка поджидали засады врагов. Наконец, мы вступили на земли клана и смогли выбраться в цивилизованную местность. Тут местами встречались деревни, и были проложены дороги. Что самое удивительное, никто не бросался на меня со словами 'беглый раб'. Как объяснил мой спутник, рабство с постановкой печати было не самым распространённым явлением. Ведь чтобы иметь рабов... нужно было самому быть рабом. То есть нужно было иметь на своём теле печать с более высоким уровнем доступа. Но ведь всегда найдётся ещё кто-то выше тебя.

В городе Божественного Нефрита нас встретили... скромно. Я-то думал, что тут устроят фестиваль и трёхдневный пир по случаю прибытия сына главы клана из опасного путешествия, но тот предпочёл тихо прокрасться по закоулкам в местный дворец. Тут меня ненадолго оставили одного, пока Ю Жань Вонг встречался с отцом, а потом мой должник вернулся в обществе красивой девушки примерно моего возраста.

- Тан Цзи Тао, я благодарен тебе за своё спасение. А потому, я хочу предложить тебе самое ценное, что у меня есть, - свою дочь. Её зовут Ю Жань Ся. Если ты женишься на ней, то станешь наследником северной семьи клана, что автоматически даст тебе доступ ко множеству ресурсов культивации.

Вот жук! Решил мне свою дочку подсунуть и таким образом привязать к клану. Впрочем, ещё одна наложница мне не помешает, тем более, что мой гарем пока недоступен по техническим причинам.

- Хорошо, беру! - Ответил я, оценив внешние данные скромно потупившейся девушки.

- Тогда сейчас я объявлю о вашей помолвке, а потом мы сразу отправимся на Священную Северную Гору клана Нефритового Жезла. Это место отлично подходит для культивации. Природная Ци там особенно сильно проявлена, из-за чего скорость развития выше обычной в десятки раз. Также, я подарю тебе несколько пилюль Возжигающей Ци, которые наверняка помогут в развитии и скорейшем достижении стадии Проявления Законов Души [5].

- Ладно. - Кивнул я, приобнимая девушку за талию. Та внешне смутилась, но не сделала даже намёка на попытку отстраниться. За одно я просканировал её тело и выяснил, что она ещё девственница и находится на третьем уровне Проявления (43).

Объявление о нашей помолвке было проведено перед собранием старейшин клана. Там я смог увидеть патриарха клана и вроде как моего будущего родственника. Он имел восьмой уровень Проявления (48) и был самым сильным из присутствующих.

- Что ж, я даю своё согласие на ваш брак. - Сурово произнёс он, выслушав речь Ю Жань Вонга, в которой не было ни слова о том, что я спас ему жизнь. - Но стать твоим официальным наследником он сможет только когда соберёт гарем минимум из трёх жён.

Чего? Гарем? Нормальные у них тут традиции. Похоже, я попал в правильный клан.

16.01.2019

На этом церемония завершилась, и мы отправились к обещанному месту культивации. Хорошо хоть тут цивилизация была не совсем дикой, так что в путь мы отправились в повозке, запряжённой какими-то животными. А на ровной дороге они развивали скорость даже выше, чем выдавай мой спутник.

Пока мы ехали, я знакомился со своей будущей наложницей, а за одно посматривал по сторонам. Вскоре мы прибыли в холмистую местность с повышенной концентрацией потоков Ци. Это явно была какая-то аномалия, потому что за всё время путешествия по Области Цзян я не чувствовал особых изменений в окружающем фоне. А ещё через полчаса мы проехали мимо высокого холма, который так и бурлил потоками Ци.

- Это и есть ваша священная гора? - Поинтересовался я.

- Да. Это Священная Южная Гора клана Нефритового Жезла. Она принадлежит южной семье Жань Ю. А нашей северной семье Ю Жань принадлежит вон та гора.

Ю Жань Вонг показал на ещё один холм в отдалении. Присмотревшись к нему, я с неудовольствием отметил, что там Ци в несколько раз меньше, чем на южной горе.

- Мне кажется, тут энергия гораздо плотнее. - Пожаловался я на такую несправедливость.

- Но зато у нашей горы есть свои преимущества. Например, множество горячих источников. А ещё, основатель нашего клана великий патриарх Ю Жань Ю основал первое святилище именно на северной горе, что говорит о том, что там атмосфера куда лучше подходит для культивации.

Ещё через полчаса мы приехали и начали забираться на холм. Кругом с его вершины текли ручьи, от которых шёл пар. Кроме того, вода была насыщена Ци, что в целом тоже было достаточно перспективно. Поглощать Ци из воды довольно просто, и её там гораздо больше, чем в воздухе.

На вершину холма мы поднимались пешком. Вообще, называть эту возвышенность горой - значит сильно льстить себе. В ней высоты метров триста максимум. А ещё, я чувствовал клокочущую под землёй лаву, что говорило о том, что данная 'гора' имеет вулканическое происхождение. И как тут всё до сих пор не взлетело на воздух, мне было непонятно.

Вершина горы, где и располагался местный 'санаторий', была окружена энергетическим барьером. Пока Ю Жань Вонг открывал для нас небольшой проход в этом барьере, он рассказал, что установил его сам основатель клана, который находился ажно на стадии Бессмертного [7]. Под конец жизни он решил вернуться из измерения бессмертных в Область Цзян и провести остаток дней в мире и спокойствии.  Как я его понимаю. Наверняка, в этом измерении бессмертных та ещё жопа творится, а простые бессмертные там находятся на положении черномазых крестьян.

Внутри барьера царила благостная атмосфера. Окружение напоминало ухоженный парк, тут и там стояли аккуратные домики, и повсеместно из земли били ключи с горячей водой или даже гейзеры с кипятком и паром.

Ю Жань Вонг проводил меня и Ю Жань Ся к одной из купален где и предложил нам совместно принять ванну. Сам же он после этого умотал отмокать в другое место, чтобы 'не мешать молодым'. Да уж, намёк понятен. Я не стал комплексовать, а разделся и погрузился в тёплую воду. Из дна бассейна били струйки воды, делающие приятный гидромассаж. Девушка немного поколебалась, но потом всё-таки скинула с себя одежду и присоединилась ко мне. Я тут же схватил её в охапку и стал делать 'эротический массаж', поглаживая по всему телу, а за одно прислоняясь эрегированным членом. Поначалу она была напряжена, но примерно за час такой 'медитации' расслабилась, возбудилась и легко согласилась перейти к настоящему сексу. Тут уже я оторвался за всё время своего вынужденного целибата.

Часов через шесть я успокоился и действительно принялся медитировать, поглощая Ци. Растворённая в воде энергия была довольно 'мягкой' и легко поглощалась и преобразовывалась во внутреннюю Ци. В таких условиях мой прогресс попёр семимильными шагами, так что уже вечером я прорвался на пятый уровень Выявления (35).

Следующую неделю я безвылазно купался в различных источниках. За это время я достиг девятого уровня Выявления (39), восстановив почти все изученные мной ранее силы: холод, некромантию, исцеление, молнию и телекинез. А вот сила огня всё никак не желала проявиться. Дело было в том, что Ци из источников несла 'водную' характеристику, что конфликтовало с концепцией огня. А ведь я фактически сидел в жерле действующего вулкана, так что огненная Ци должна была развиться в первую очередь.

Обратившись с этим вопросом к Ю Жань Вонгу, я узнал, что в этом месте имеется один источник, в котором содержится огненная Ци. Правда, искупаться в нём у меня не получится, потому что извергался из него только раскалённый пар.

- Вот это место. - Указал мой проводник, подводя к неприметной расщелине. Выглядело это место как очередной пересохший источник, которых тут тоже хватало. - Раз в сорок минут отсюда выходит пар со следами огненной Ци. Только будь осторожен. Никто из тех, кто упал в эту дыру, не смог выбраться обратно.

- Не беспокойтесь, меня каким-то паром не испугать. - Отмахнулся я.

На мой взгляд, причиной подобной стопроцентной смертности был даже не пар, а банальная ширина этого 'колодца' и скользкость его стен. Местные культиваторы не умели летать, а без этой способности самостоятельно выбраться из такой пещеры было невозможно. Я же уже достаточно овладел телекинезом, чтобы иметь хоть какую-то левитацию. Этого было недостаточно, чтобы летать со скорость ракеты, но уж парить в воздухе и подниматься вверх я мог без проблем.

Минут через пять из расщелины со свистом начал выходить пар, в котором и вправду виднелись вкрапления огненной Ци. Вот только этого было слишком мало, чтобы быстро развить мою способность управлять огнём, так что я решил добраться до самого источника огненной Ци.

- Знаете, думаю, мне стоит наведаться внутрь. - Огорошил я своих спутников, скидывая одежду. - Вернусь завтра.

С этими словами я смело шагнул в пропасть и ухнул вниз под панические вопли сопровождающих.

Пролетев пару десятков метров, я затормозил себя телекинезом, после чего использовал свою родословную дракона, чтобы полностью покрыться чешуёй. Как бы я не бахвалился, в своей человеческой форме я был пока ещё слишком уязвимым перед агрессивной Ци этого места. Далее я медленно полетел вниз, сканируя окружение псионикой. Опустившись на сотню метров, я добрался до кипящей воды и нырнул в неё, продолжая путь по пещере. Ещё метров через пятьдесят я миновал 'сифон' и оказался в проходе, наполненном раскалённым паром под высоким давлением. Обычный культиватор уже сварился бы заживо, а мне было в целом комфортно. Разве что пришлось заменить дыхание на прямое насыщение тела питающей Ци, потому что 'воздух' тут состоял исключительно из водяного пара.

Пройдя вперёд, я оказался в большом зале, в центре которого находилось... озеро кипящей лавы. Многочисленные источники воды били из стен, после чего вода соприкасалась с лавой и испарялась. Сама лава при этом и не думала остывать, так как по сути её температура была обусловлена высокой концентрацией огненной Ци. Источник этой Ци прятался где-то в глубине, но я решил, что пока у меня нет желания плыть к нему через лаву. Так что я присел рядом с бурлящей стихией и принялся поглощать огненную Ци, за одно медитируя на 'качество огня', которое вроде как проявлялось в одном из моих каналов.

Так я сидел и медитировал, пока не ощутил, что наполнился огненной Ци под завязку. Благодаря особо высокой концентрации энергии в лаве, заняло это не больше двенадцати часов. А вот когда я попытался определить свой уровень культивации, то с удивлением обнаружил, что нахожусь не на десятом уровне стадии Выявления Качеств Каналов (40), а на... двенадцатом. Потратив ещё некоторое время на изучение этой аномалии, я пришёл к выводу, что причина этого в том, что в своё время я поглотил огненную 'силу дракона' тройной мощности. Таким образом, выходило, что моим пределом на этой стадии является не десятый уровень, а двадцать седьмой. Ведь полученные мной силы обозначались как: огонь х3, холод х3, некромантия х3, исцеление х3, молния х6, телекинез х9.

Придя к такому выводу, я опять погрузился в медитацию, на этот раз используя огненную Ци для развития силы молнии, которая была родственной огню. Спустя несколько часов я убедился, что моя теория была верной, а мой уровень культивации достиг четырнадцатого.

Поднявшись на ноги, я уже было собрался возвращаться, но решил осмотреться. Дело было в том, что я псионикой почувствовал странное образование из Ци на одной из стен пещеры. Добравшись до этого места, я смог увидеть два иероглифа, выбитых в камне: Ю Жань. В переводе они означали Нефритовый Жезл. Но самое главное, что в камень на месте иероглифов была вложена техника Ци, напоминающая запись информации в нефрит.

Сосредоточившись на знаках, я смог считать несколько образов, из которых следовало, что где-то на территории клана спрятан тот самый нефритовый жезл, благодаря которому она получила своё название. Правда, имеющейся информации было недостаточно для того, чтобы узнать точное его местоположение. Но тут же указывалось, что дополнительные подсказки нужно искать в Зале Собраний клана, доступ к которому имеют только старейшины и наследники.

Запомнив всю информацию из 'тайного послания', я начал двигаться к выходу. По пути я обнаружил, что в камере уже накопилось достаточно пара, и скоро произойдёт ещё одно извержение гейзера. Пробравшись через кипяток, перекрывающий ход пару, я взлетел почти к самому выходу и 'сбросил чешую', превратившись обратно в человека. Когда снизу пошёл плотный поток пара вперемешку с водяными брызгами, я последовал за ним и вылетел наружу, сделав вид, что выбрался именно благодаря напору пара, а вовсе не из-за своей способности летать.

- Привет. Вы меня тут не потеряли? - Обратился я к двум страдальцам, ждущим меня со скорбным выражением на лицах.

17.01.2019

- Тан Цзи Тао! - Воскликнула Ю Жань Ся, бросаясь на меня с кулаками. - Как ты мог? Мы думали, что ты погиб!

- Не-е-е, вы от меня так просто не отделаетесь. - Отмахнулся я, заключая девушку в объятья. - Зато я поглотил огненную Ци и прорвался на пик стадии Выявления Качеств Каналов.

- То есть скоро ты сможешь перейти на стадию Проявления Законов Души? - Обрадованно воскликнул Ю Жань Вонг.

- Думаю, мне ещё понадобится какое-то время на стабилизацию основы культивации.

- Ах, если бы у тебя был гарем, то ты смог бы практиковать нашу фамильную технику нефритового жезла. Благодаря ей скорость культивации у мужчин повышается минимум в три раза.

- Вот как? - Заинтересованно переспросил я. - Вообще-то, гарем у меня есть. И Ю Жань Ся будет в нём пятой женой. Просто сейчас мои жёны живут отдельно от меня.

- Что? - Вылупил глаза Ю Жань Вонг. - У тебя уже есть гарем? А почему ты молчал об этом? Если в твоём возрасте у тебя будет пять жён, то весь клан признает твоё право войти в правящий род.

Да тут прямо клан секс-маньяков. И мне это нравится. Кстати, надо будет ещё раз попробовать использовать пространственный артефакт, чтобы попасть в карманное измерение и забрать оттуда своих жён. Вроде бы контроль над Ци у меня более-менее восстановился.

Следующие три дня я посвятил напряжённой культивации, поглощая Ци в промышленных масштабах. Чем выше становился мой уровень, тем лучше был контроль Ци. Достигнув двадцатого уровня Выявления Качеств Каналов (?#$20), я смог, наконец, вытащить свой гарем наружу. Ю Жань Вонг от такого фокуса только рот раскрыл. Тут уже ему пришлось исполнить своё обещание и научить меня фамильной технике. В ней не было ничего особо оригинального. Просто муж посредством секса соединял свою систему циркуляции Ци с энергетикой жены и 'высасывал' оттуда её Ци, таким образом получая халявное развитие. А гарем нужен был для того, чтобы не выпить вообще всю свободную Ци из женщины, лишив её возможности развиваться.

Я поначалу практиковал эту технику только с Ю Жань Ся, потому что остальные мои жёны только-только добрались до стадии Выявления [4]. Но благодаря наличию источников с Ци и моей помощи они быстро смогли добраться до десятого уровня Выявления (40). Уж для того, кто замахнулся на 27 уровней, 'протащить' человека до 10 уровня было проще простого. Силы я 'выдал' им те же, что и у меня, за исключением некромантии.

Вообще, с некромантией и телекинезом получилась интересная вещь. Если про остальные силы местные культиваторы хотя бы слышали, то про эти две упоминаний не было. И если телекинез ещё как-то можно было впихнуть в сознание людей как проявление Ци, то вот способность превращать трупы людей в нежить и вызывать демонов из других измерений была абсолютно ненормальной. Мне даже приходилось проверять работу некромантии только в уединённых местах на мышах, чтобы не спалиться.

Наконец, примерно через месяц нашего зависания в источниках Ю Жань Вонг сказал о том, что нам пора возвращаться. За это время он почти полностью восстановил свою основу культивации, так что никто теперь не смог бы догадаться о его ранении. Он даже свой гарем с собой не взял, чтобы не плодить лишних слухов. Ведь он считался наследником своего отца, а потому его образ должен был быть идеальным. Я за это время достиг пика своего развития, реализовав всё то наследство, которое мне удалось получить в мире игры.

Возвращались мы на всё той же повозке, хотя на этот раз свободного места там было куда меньше. В городе Божественного Нефрита мы опять 'прокрались' до дворца клана по закоулкам. А вот потом, неожиданно для меня, нас взяли в оборот и начали подготавливать к брачной церемонии. А мой 'голозадый' гарем и вовсе вызвал фурор и повышенное слюноотделение у всех окружающих мужчин. Хорошо хоть никто из них не додумался приставать к моим жёнам, а не то мне бы пришлось устроить несколько показательных казней.

Моя свадьба с Ю Жань Ся прошла при огромном скоплении народа. Гости прибыли со всех уголков клана, плюс была ещё куча народу из соседних сект и кланов. Правда, прибыли они в город вовсе не ради меня. Дело было в том, что на следующий день после моей свадьбы должна была начаться церемония выбора следующего патриарха клана Нефритового Жезла.

Патриарх моего нового клана был выборным и получал свою должность на тридцать лет. Текущий патриарх Ю Жань Ванг избирался на эту должность десять раз подряд, и на данный момент правил уже триста лет без перерыва. Но на этот раз он решил отойти от дел и передать власть следующему поколению. Поэтому он отказался от участия в следующих выборах и передал место главы северной семьи своему сыну. Официальными лидерами 'предвыборной гонки' были главы северной и южной семей клана Ю Жань Вонг и Жань Ю Дань. Впрочем, они были не единственными претендентами. Более того, принять участие в борьбе за право стать лидером клана мог любой из членов клана мужского пола, имеющий гарем из трёх жён.

Ю Жань Ванг произнёс торжественную речь перед гостями и членами клана, после чего Ю Жань Вонг и Жань Ю Дань первыми подошли к человеку, который должен был вести список претендентов.

- Прошу членов моего клана записываться для участия в сегодняшних соревнованиях. Нет ничего позорного в том, чтобы принять участие в предвыборной гонке и проиграть. Клан Нефритового Жезла - это одна большая семья, и каждый мужчина должен гордиться тем, что принимает участие в политической жизни. - Тем временем вещал патриарх.

- Пожалуй, я тоже запишусь. - Высказал я, вскакивая со своего места и направляясь к месту для регистрации.

Хотя я стал членом клана только вчера, формально я соответствовал всем требованиям. Более того, я вроде как стал наследником Ю Жань Вонга и находился на третьем месте в рейтинге претендентов. Передо мной стояли два текущих лидера северной и южной семей, а прямо за мной сын Жань Ю Даня - Жань Ю Динь. Но это если смотреть официально. А с точки зрения людей я был непонятным выскочкой, женившимся на дочери главы семьи за день до выборов. От этого настолько явно несло подставой, что народ терялся в догадках, пытаясь понять, кто я такой и откуда взялся, а главное, кто стоит за моим появлением.

Я подошёл к регистратору, дождался своей очереди и встал перед ним.

- Тан Цзи Тао. - Представился я.

- Ты кто такой? Участвовать в выборах могут только действительные члены клана. - Высокомерно заявил регистратор, недовольно глядя на меня.

- Я только вчера вступил в ваш клан. Ты же сидел у меня на свадьбе в углу рядом с туалетом и жрал в три горла. - Мужика ажно перекосило от таких слов.

- Я не буду тебя регистрировать!

- Ты хочешь оспорить решение патриарха, который вчера лично объявил меня наследником Ю Жань Вонга? Ему будет интересно узнать, что его мнение уже перестало кого-то волновать, хотя выборы ещё даже не начались.

А вот теперь рожу этого бюрократа перекосило так, что он даже на человека перестал быть похож. Молча он записал моё имя в список и выдал амулет участника. Я же победно усмехнулся в ответ и пошёл обратно к своему месту.

- Решил принять участие в предвыборной гонке? - Спросил меня Ю Жань Вонг, когда я занял место рядом с ним.

- Да. Патриарх ведь только что сказал, что каждый настоящий мужчина должен принять в ней участие. И проиграть вовсе не зазорно.

Ответом был подозрительный взгляд. Похоже, мой тесть только сейчас осознал, что благодаря женитьбе и неожиданно появившемуся гарему я теперь тоже имею право бороться за место патриарха клана.

Следующие два часа шла регистрация участников, и попутно зрителей развлекали показательными выступлениями бойцов на арене. А ровно в полдень был дан старт предвыборной гонке. Собственно, это мероприятие гонкой и являлось. Разве что участники должны были бежать на своих двоих, а не летать на каких-нибудь подах или гравицапах. Участники должны были пробежать почти сотню километров по круговой трассе. Каждый из бегунов должен был предъявить свой амулет участника на старте и на финише. Кроме того, специальные судьи должны были проконтролировать факт присутствия бегунов на самой удалённой точке трассы.

Я как один из самых 'знатных' участников стартовал в первом ряду. Учитывая, что всего в этом ряду было четыре человека, моё появление привлекло максимум внимания. Народ во всю обсуждал моё появление из ниоткуда и обменивался сплетнями о моём происхождении. Некоторые из зрителей смотрели на меня с интересом, но во взглядах большинства можно было увидеть презрение, зависть и злобу в различных пропорциях. Бодрящая атмосфера, ничего не скажешь.

Как я уже упоминал, с выносливостью у местных культиваторов был полный швах. Собственно, предвыборная гонка и устраивалась для того, чтобы отсеять самых слабых культиваторов, так как во второй тур выборов проходила только первая сотня дошедших до финиша. Тут я за исход особо не волновался, собираясь занять почётное первое место.

Пока народ готовился к началу забега, я сканировал окружение псионикой, присматривая за соперниками и зрителями. Благодаря своему восприятию я даже смог увидеть, как один из участников отметил свой амулет у судьи, а потом нацепил на грудь подделку, отдав оригинал своему сообщнику в толпе зрителей.

Наконец, все приготовления были завершены, и сам патриарх клана дал команду на старт. Народ изо всех сил ломанулся вперёд, и мне тоже пришлось поднапрячься, чтобы остаться на первом месте. Тут я откровенно читерил, используя свою драконью выносливость и телекинез для ускорения. С места я рванул со скоростью профессионального спринтера, после чего был вынужден ускориться ещё в три раза преодолев планку скорости в сто километров в час. К моему удивлению, Жань Ю Дань мог бежать со мной наравне, отставая всего лишь на шаг. Точнее, это я стабильно держался в одном шаге перед ним, не давая себя обогнать. Если бы понадобилось, то я мог бы и ещё в три раза ускориться, но это было бы неспортивно.

18.01.2019

Пока мы бежали, я попытался выяснить, откуда в моём сопернике взялась такая прыть? Довольно быстро стало понятно, что всё дело в специальном амулете, который был наполнен лечебной Ци и позволял культиватору напрягать своё тело сверх нормы. Увы, надолго сил Жань Ю Даня не хватило, и тот начал замедляться. Всё-таки одно дело выдать такую скорость на короткой дистанции в результате использования техники, и совсем другое бежать так десятки километров. Я тоже замедлился, увеличив свой отрыв от преследователя до десяти метров.

Так мы и бежали километров сорок, пока нас не нагнал... Ю Жань Вонг. Как оказалось, он использовал переданную ему мной технику бега. Да и две недели 'тренировок' по пути сюда тоже не прошли даром. Убедившись в том, что два лидера семей нашли достойных противников в лице друг друга, я сам ускорился и быстро 'скрылся за горизонтом'.

Добравшись до контрольной точки, я предъявил свой амулет судье, расслабленно перекинулся с ним парой фраз, после чего продолжил путь. По дороге время от времени встречались наблюдатели от клана, которые регистрировали моё появление. Уже подбираясь к финишу, я заметил, что неподалёку от беговой трассы по лесу бежит тот самый 'зритель', которому передал свой амулет один из участников. Вскоре он встретился с ещё одним культиватором, который выглядел в точности как тот махинатор, что стартовал с поддельным амулетом.

Похоже, кто-то решил не бежать все сто километров честно, а оставить на старте своего двойника, самому комфортно устроившись рядом с финишем. Вот только этот 'великий комбинатор' не учёл того, что кто-то может пробежать всю трассу настолько быстро, чтобы стать свидетелем передачи амулета. Я решил, что такие противники мне в соревновании не нужны, а потому подгадал момент передачи амулета и кинул Пронзающее Алмазное Копьё так, что оно как раз попало в амулет, передаваемый из рук в руки, не повредив 'спортсменов'. Раздавшийся после этого вопль отчаяния порадовал моё сердце. Как говорится, сделал гадость - на сердце радость.

Добежав до финиша, я зарегистрировал свой рекорд и сел отдыхать, ожидая прибытия прочих бегунов. Минут через десять на дороге показались Ю Жань Вонг и Жань Ю Дань. Они неслись со всех ног. Вот только если мой тесть выглядел огурчиком, то его противник казался ожившим трупом. Похоже, благодаря моему спринту в самом начале забега, Ци в амулете израсходовалась слишком быстро, так что сейчас Жань Ю Дань бежал на последнем издыхании. Буквально за пару метров до финиша он ещё и запнулся о мой телекинез, так что пришёл только третьим, плюс финишную черту пересёк, полируя мордой дорожное покрытие. Народ, уже собравшийся, чтобы приветствовать победителей, от такого зрелища расцвёл в улыбках и начал активно обсуждать неудачу одного из победителей. Дальнейшее можно не описывать. Прочие участники финишировали один за другим, пока не набралась заветная сотня победителей. На этом предвыборная гонка закончилась, и наступило время для предвыборных тараканьих бегов в лабиринте.

Все уже было собрались двинуться к месту следующего соревнования, как тут вперёд вышел тот самый неудачник, чью аферу я расстроил своим удачным выстрелом.

- Вы трое! Ваш результат слишком невероятен. Вы однозначно использовали какое-то мошенничество.

Патриарх клана нахмурился, но сказать ничего не успел, потому что я вышел вперёд и встал перед обвинителем.

- И что плохого в том, чтобы использовать различные способы для достижения победы? - Громко возразил я. - Вот Жань Ю Дань использовал специальный амулет. Раз ни у кого другого такого амулета не было, значит он победил за счёт нужных связей и денег, потраченных на его покупку. А вот мой тесть Ю Жань Вонг использовал секретную технику. И в этом тоже нет ничего особенного, так как обладание секретной техникой - это его способ получить преимущество.

- А ты что использовал? - С ненавистью спросил этот 'прокурор на общественных началах'.

- А я использовал свою непостижимую основу культивации, благодаря которой я могу сравниться по силам с культиватором на стадии Проявления Законов Души [5]. Так что даже если тут кто-то и мошенничал, то мошенничал он честно, а потому результаты оспорить нельзя.

- Как можно мошенничать честно? - Взвился аферист. Народ тоже загомонил, обсуждая мои слова.

- Участники гонки используют свои ресурсы для того, чтобы победить в соревновании. Один использует деньги, другой тайные техники, третий наследие крови, а четвёртый свой ум. Собственно, смысл соревнования как раз и заключается в том, чтобы сравнить результативность различных подходов участников. Если же кому-то вроде тебя не хватает ума, чтобы даже воплотить свой план в реальность, то такому неудачнику лучше и вовсе не пытаться встать во главе клана.

Народ вокруг засмеялся, показывая пальцем на моего собеседника. Ведь у него на груди не было амулета участника, так что всем сразу становилось понятно, кто тут неудачник. 'Прокурор' трусливо поджал хвост и скрылся в толпе, не сумев даже найти слов, чтобы возразить мне. А вот Жань Ю Дань после моих слов об использовании амулета посмотрел на меня с лютой ненавистью. Похоже, подобный способ увеличить свои силы не одобрялся обществом, хотя я вроде как прилюдно оправдал его.

Следующим этапом соревнования было прохождение лабиринта на время. Поскольку лабиринт был не очень большим, то участников туда запускали по очереди в соответствии с их временем прибытия. Вот только первыми шли те, кто прибежал последним. И возникла такая зависимость не просто так, и из-за того, что лабиринт был наполнен множеством ловушек. Вполне естественно, что чем больше человек проходило через лабиринт, тем больше ловушек разряжалось и переставало работать. А вот время прохождения регистрировалось индивидуально.

В целом, с этим мероприятием всё было понятно, вот только меня не устраивало двухчасовое ожидание своей очереди. А потому я вызвался первым зайти в лабиринт, тем самым переполошив всю публику. Несмотря на учёт времени прохождения, отсеивались только те участники, которые вообще не смогли пройти лабиринт. Время же нужно было для составления рейтинга. Чем быстрее участник проходил лабиринт, тем выше было мнение окружающих о его успехах. Ведь всё это соревнование преследовало лишь одну цель - выделиться среди участников и оставить о себе благоприятное впечатление.

Зайдя в лабиринт, я начал сканировать будущее псионикой. Также, я сканировал окружение на предмет следов Ци, которые неизбежно должны были быть в ловушках. Тут, правда, организаторы схитрили и понаставили множество ложных ловушек, которые вообще не работали или работали только в определённых условиях. Я, конечно же, выбрал самый короткий путь, ибо невместно барину блуждать в лабиринте. Ловушки я или обходил, или разряжал, активируя их с помощью выбросов Ци или различных техник. Местами я банально читерил, проходя по нажимным пластинам на полу, левитируя при этом себя телекинезом, из-за чего ловушки просто не срабатывали.

Зрители наблюдали за мной с помощью специальной системы зеркал и разнообразных следящих техник. Потолка у лабиринта не было, так что всё это действо и вправду сильно смахивало на тараканьи бега.

Преодолев лабиринт, я подошёл к месту последнего испытания. Это была почти сотня комнат, в которых сидели разнообразные Животные Ци. Чтобы добраться до финиша, нужно было зайти в одну из комнат и убить животное. Тогда открывалась дверь, ведущая к выходу. Я просканировал все комнаты и направился к той, в которой сидел самый злобный и опасный зверь. Стоило мне сделать свой выбор, как народ начал шептаться, а значительная часть зрителей начала улыбаться, предчувствуя моё поражение или даже смерть.

Моим противником была четырёхметровая обезьяна, чья внутренняя энергия соответствовала культиватору пятого уровня стадии Проявления Законов Души (45). Разрыв между силой соседних уровней на этой стадии был гораздо больше, чем на предыдущих уровнях. Сражаться с человеком выше себя на два уровня уже было героическим подвигом. Я же выбрал противника на шесть уровней выше себя, да ещё и находясь на предыдущей стадии, что вообще должно было сделать разницу в наших силах непреодолимой.

Ну, по крайней мере так считали местные культиваторы. А вот для меня разница между уровнями на стадии Проявления [5] была минимальной. Подобное несоответствие возникало из-за того, что внешне техники культиваторов разных уровней почти не отличались. А главную роль в воздействии на окружающий мир играла 'приоритетность' вложенной в технику Ци. Моя же Ци из-за постоянного превышения верхнего порога предела развития раз за разом приобретала повышенную приоритетность, и сейчас моих сил, пожалуй, хватило бы, чтобы сразиться даже с кем-то на первом уровне стадии Постижения Ци (51).

Стоило мне войти в комнату, как Дикий Бабуин заревел и бросился на меня, замахиваясь правой лапой для нанесения удара. Я тут же использовал эту уязвимость, подскочив к его правому боку и пробив удар прямо в печень. Обезьяна сразу потеряла всю свою свирепость и продолжила своё движение вперёд, за одно потеряв и ориентацию в пространстве. Стоило ей впилиться в стену комнаты головой, как я вскочил ей на спину и нанёс удар двумя пальцами правой руки в затылок. Сработавшая техника мгновенно превратила мозги макаки в фарш, убив её напрочь.

Презрительно хмыкнув, я выбросом Ци очистил свою руку от крови, после чего создал нити из Ци и с их помощью извлёк из тела Кристалл Ци, имевшийся в даньтяне монстра. Подобное ядро было весьма ценным алхимическим ингредиентом, так что я собирался внимательно изучить его свойства и может даже приспособить для чего-нибудь.

Забрав добычу, я направился к выходу. Пройдя через коридор, я вышел на улицу, где меня уже встречала толпа зрителей, а главное вся верхушка клана. Большинство присутствующих смотрели на меня, выпучив глаза. А большинство оставшегося меньшинства отвлеклись на то, чтобы проблеваться кровью от одного моего властного вида. Я прошёл весь лабиринт менее чем за пять минут, в то время как предыдущий абсолютный рекорд составлял более получаса.

19.01.2019

- Ты! - Неожиданно подскочил ко мне один из старейшин южной семьи клана, имеющий шестой уровень Проявления Законов Души (46). - Теперь тебе не отвертеться! Ты жульничал! Признавайся, кто продал тебе чертежи лабиринта? Где ты украл секреты работы ловушек? Что за древнее сокровище ты использовал, чтобы сразить Дикого Бабуина? Этот монстр был слишком силён, чтобы с ним смог справиться даже кто-то на пятом уровне Проявления (45)!...

Судя по перемигиваниям присутствующих, вся эта обвинительная речь была экспромтом, изречённым по приказу Жань Ю Даня. Старейшина даже не делал пауз, чтобы дать мне возможность оправдаться, вываливая всё новые и новые обвинения. Он бы и дальше продолжил лить на меня помои, но я прервал его, усилив свой голос с помощью Ци и придав ему 'внутреннюю силу', добавив басов и инфразвука.

- Монстр был слишком сильным? Не смеши. Это ты слишком слабый. Ведь ты культивируешь такие аспекты души, как зависть, лицемерие и злобность. Вполне естественно, что с такой основой культивации жалкая обезьяна будет для тебя слишком сильным противником. - Мужик от такого моего обвинения выкашлял полный рот крови, глядя на меня безумным взором. - Я же культивирую безжалостность, а потому ни один противник не может противостоять мне.

На стадии Проявления Законов Души [5] культиватор должен был развивать определённые аспекты своего сознания, проявляя их в окружающем мире в качестве 'личного закона'. Я прочитал информацию о способах культивации на стадии Проявления Законов Души [5] в библиотеке клана, и уже даже решил, что за аспект я буду культивировать в первую очередь. Я чётко ощущал, что моим главным аспектом является безжалостность. Именно её я пронёс через все свои воплощения, развивая до абсолютного уровня.

Многие путают такие качества личности, как безжалостность и жестокость. Жестокость - это склонность причинять окружающим боль. По мере развития, жестокость перерастает в садизм, когда человек начинает испытывать удовольствие, причиняя боль другим. А вот безжалостность вообще не имеет никакого отношения к причинению боли.

'Без жалостность'. То есть отсутствие жалости. А что есть жалость? Это когда ты считаешь кого-то жалким и ничтожным настолько, что считаешь необязательным применение к нему тех требований, которые неукоснительны для соблюдения нормальными людьми. Калеку можно 'пожалеть' и не требовать от него стоять по стойке смирно во время исполнения гимна. Бедняку из жалости можно дать денег, которых ты бы не дал нормальному человеку. Соответственно, безжалостность - это отсутствие особого отношения ко всяким увечным, слабым и обездоленным. И прежде всего безжалостность должна проявляться к самому себе. В этом её принципиальное отличие от жестокости.

Я никогда не считал, что должен обладать какими-то преференциями в силу своей убогости, ничтожности или исключительности. Наоборот, я раз за разом получал силу, используя для этого все свои способности: интеллект, силу воли и способность прямо смотреть правде в глаза. И сейчас я собирался публично раздавить своего оппонента, используя своё самое могущественное оружие.

- Самая безжалостная вещь в этом мире - это правда. Ты знаешь, что я честно прошёл это испытание. Ты знаешь, что все твои слова - ложь и клевета. Ты сознательно создаёшь разницу между своими словами и реальностью. Между своими мыслями и окружающим миром. А потому, твоя мысль слишком слаба и ничтожна, чтобы могущественная Ци откликнулась на неё. Твой удел - быть слабой жалкой тварью, лебезящей перед такими же ничтожными тварями. Твоя основа культивации разрушалась тобой же на протяжении всей жизни. И сегодня ты достиг абсолютного позора, превратившись в мерзкую ничтожную тварь на глазах у всего клана. Такова безжалостная правда!

- Ты-ы-ы-ы-ы!!! - Завизжала мерзкая ничтожная тварь, теряя остатки человечности. - Я убью тебя! Умри!!!

С этими словами старейшина выхватил из пространственного кольца меч и бросился на меня, разбрызгивая кровавую пену, идущую изо рта. Я отразил его выпад с помощью техники силового щита, после чего использовал простенькую технику 'Воздушного Лезвия', которая беспрепятственно прошла через шею старейшины, лишив его головы.

Пока голова летела в воздухе, разбрызгивая кровь, я почувствовал, как Ци в моём теле пришла в движение и резко уплотнилась. Только что я перешёл на стадию Проявления Законов Души [5], достигнув первого уровня (41). Своими словами я озвучил действие личного закона души, после чего привёл этот закон в исполнение. И Ци откликнулась на это действие, давая мне возможность для перехода на следующий уровень.

Стоило голове коснуться земли, как вставший на паузу мир продолжил своё движение. Культиваторы повскакивали со своих мест и принялись кричать и визжать, выражая своё отношение к произошедшему. И большая часть зрителей испытывали сейчас восторг и воодушевление от картины абсолютного доминирования. Ещё минуту назад они презирали меня, но сейчас для них была важна сама картина произошедшего, сам 'спектакль'. В этом мире были проблемы с индустрией развлечений, так что эта короткая стычка заставила окружающих испытать резкий всплеск эмоций. Люди увидели образ Силы, к которой они стремились в своих сердцах. И это породило волну ликования, которую они сейчас выплёскивали наружу в своих речах.

А вот старейшины южной семьи Жань Ю смотрели на меня с дикой ненавистью. Ведь все сказанные мной слова каждый из них принял на свой счёт. Таким образом я одновременно нанёс сильный удар по их основе культивации, и они отлично чувствовали, что на преодоление силы моих слов им понадобится не один год медитаций.

- Ты посмел прилюдно убить старейшину семьи Жань Ю? - Властно произнёс Жань Ю Дань, вставая со своего места.

- А вы посмели напасть на лидера предвыборной гонки на глазах у патриарха клана? На глазах у всех собравшихся гостей? Это не я первым вытащил оружие и нанёс удар. Хотите убедить всех присутствующих в том, что справедливость на вашей стороне?

Жань Ю Дань обвёл взглядом трибуны, и его лицо перекосилось от осознания собственного бессилия. Только что я нанёс второй удар по его вере в себя, а ему оставалось лишь утереться и склонить голову.

- Тан Цзи Тао был в своём праве. - Негромко, но твёрдо произнёс патриарх клана. Его слова заглушили гомон толпы, так что каждый услышал их. - Продолжаем соревнование.

На этом я счёл инцидент исчерпанным. Коротко поклонившись патриарху, я направился на трибуну, где меня уже ждал гарем. Девушки тут же принялись обнимать меня и поздравлять с победой. А учитывая их полуголый, а местами и просто голый вид, я ещё больше проявлялся в умах окружающих в качестве властного повелителя жизни, которому доступно то, о чём другие могут только мечтать. А ведь именно таким и должен быть... будущий патриарх клана Нефритового Жезла.

Я посидел на трибуне полчаса, а когда накал эмоций у зрителей спал, свалил вместе со своим гаремом, который уже собирался изнасиловать меня прямо на глазах у зрителей. Поэтому, моё исчезновение никого особо не удивило. Наоборот, народ активно обсуждал мою половую жизнь и гадал, кого же я собираюсь 'оприходовать' первым. Я же отвёл свой разгорячённый гарем в личные покои, после чего... свалил по делам, оставив девушек жалобно стенать в разочаровании.

Сейчас, когда большая часть людей наблюдала за тараканьими бегами, было самое время наведаться в Зал Собраний клана. Именно там находились росписи на настенных панелях, в которых были зашифрованы ключи к расположению Нефритового Жезла. Я уже пытался наведаться сюда за день перед свадьбой, но меня мягко развернули, аргументировав это тем, что в зале идёт важное совещание старейшин.

Охранник на входе в зал предпринял слабую попытку остановить меня, но я отодвинул его в сторону со словами о том, что не стоит стоять на пути у наследника северной семьи Ю Жань. Картины на стенах зала были довольно любопытными, хотя шедеврами я бы их не назвал. Там изображались сцены того, как великий патриарх Ю Жань Ю основал свой клан, и что за разврат с содомией он вытворял со своим гаремом последующие полторы тысячи лет.

Исследуя знаки, описанные в тайном послании, я добрался до картины, где по всем признакам должен был находиться ключевой элемент головоломки. Вот только на её месте располагалось изображение, выполненное в другом стиле. Я отчётливо видел, что это работа совершенно другого художника. Более того, это была дикая мазня, от вида которой хотелось плеваться. Поэтому, её загораживала небольшая ширма и большая ваза. Просканировав панель псионикой, я убедился, что тут не просто замазали одно изображение и нарисовали другое, а заменили саму основу. Даже древесина по составу отличалась от соседних панелей.

Разочарованно вздохнув, я просмотрел все оставшиеся картины, но так и не смог понять, где же мне искать легендарный Нефритовый Жезл. Вернувшись в личные покои, я с горя погрузился в пучину страсти, обрадовав этим свой гарем. Ведь они-то именно за этим меня с соревнования и вытащили.

Вечером, когда были подведены итоги первого дня борьбы за 'царский трон', я встретился с Ю Жань Вонгом, с чьего лица не сходило озабоченное выражение. Несмотря на второе место в забеге, в итоговом рейтинге он занял всего одиннадцатое место. На первом, разумеется, был я, а ещё девять мест занимали представители южной семьи, в том числе сам Жань Ю Дань на втором месте.

- Тан Цзи Тао, нам нужно серьёзно поговорить. - Обратился ко мне мой зять.

- Нужно. - Кивнул я. - Там, где нас никто не сможет подслушать.

Мы прошли по коридорам дворца и забрались в разукрашенный кабинет, который при этом не отличался размерами. Он был даже меньше, чем кухня в панельной девятиэтажке советского образца.

- Это малая комната для переговоров. Тут нас никто не услышит.

Я просканировал каменные стены метровой толщины и убедился в том, что там нет никаких тайных проходов. А окруживший нас барьер позволил надеяться, что никто не сможет пробиться сюда с помощью техник слежения. Это не давало полной гарантии приватности, но я был уверен, что в комнате нет печатей Ци, которые могли бы записать наш разговор.

20.01.2019

- Семья Жань Ю решила в этом году победить на выборах любой ценой. Уже сейчас они обходят нас почти во всём. Если так пойдёт дальше, то в последнем туре клан будет выбирать между двумя представителями южной семьи.

- Полагаю, нам нужно что-то, что поможет привлечь голоса избирателей. - Согласно кивнул я. - Что-то, связанное с древними традициями клана, его текущими проблемами и обещанием светлого будущего.

- Да. Но что это может быть?

- Нефритовый жезл основателя клана. Что ты можешь рассказать о нём?

- Нефритовый жезл великого патриарха? Эту карту не разыгрывали уже четыреста лет. А сам жезл пропал семьсот лет назад. Думаешь, кто-то поверит нашим обещаниям найти его?

- Обещаниям? Нет, нам нужны не обещания, а сам жезл.

- Что?!! Но он ведь утерян! - Ю Жань Вонг ажно весь затрясся от одной мысли о том, что кто-то может найти это бесценное сокровище.

- Расскажи мне о нём.

- Хорошо. - Немного пришёл в себя мой собеседник. - Святой Нефритовый Жезл Нефритового Святого Предка был великим сокровищем ранга Святого Предка. Наш великий патриарх Ю Жань Ю добыл его в реальности бессмертных, после чего решил вернуться в бренный мир Области Цзян. Тут он основал клан Нефритового Жезла. Благодаря священной силе Святого Нефритового Жезла Нефритового Святого Предка клан получил множество великих культиваторов стадии Постижения Ци. После смерти великого патриарха от истощения в результате трёхмесячного непрерывного оргазма клан почитал Нефритовый Жезл как величайшую святыню и бережно хранил её на протяжении двух тысяч лет.

- К сожалению, семьсот лет назад клан столкнулся с угрозой утраты этого великого сокровища. И тогда патриарх Ю Жань Чмонг спрятал Нефритовый Жезл и вызвал главу вражеского клана Железного Пестика на дуэль. В результате, он погиб и унёс тайну расположения реликвии в могилу вместе с собой. Его могилу даже вскрывали семьдесят три раза, но так и не нашли никаких следов, ведущих к тайне нахождения Нефритового Жезла. С тех пор наш клан скатился до уровня второстепенного клана, хотя мы всё ещё пользуемся благословением Святого Нефритового Жезла Нефритового Святого Предка, что означает, что он всё ещё находится на территории нашего клана.

- Да-а-а-а... поучительная история. - Протянул я, осмысливая сказанное. - В общем, когда я нырнул в тот самый источник, то нашёл там запись Ю Жань Чмонга о том, где нужно искать Нефритовый Жезл.

- Что!!! - Ю Жань Вонг подскочил на ноги, отбросив стул, на котором сидел.

- Вот только этой информации недостаточно. Вторая часть должна была содержаться на одной из картин в Зале Собраний клана. Сегодня я изучил этот зал и выяснил, что нужная картина была заменена какой-то нелепой мазнёй.

Из Ю Жань Вонга будто выдернули шрифт, и он обессиленно рухнул на соседний стул.

- Эта картина была уничтожена Жань Ю Лэнгом через сорок лет после смерти Ю Жань Чмонга. Тогда разразился большой скандал, и Жань Ю Лэнг даже был вынужден досрочно покинуть пост патриарха. Оригинальная картина не сохранилась.

- Может быть кто-то помнит, как она выглядела? - Спросил я, чувствуя, как рушатся все мои надежды на обладание модной цацкой.

- Кто? Прошло шестьсот шестьдесят шесть лет с того момента, как эту картину видели в последний раз. Мой отец является абсолютным долгожителем среди членов клана. Ему почти пятьсот лет. Только изгнанный старейшина Ю Жань Шень старше его. А кстати... ему в этом году исполнится семьсот семь лет. Он вполне мог видеть эту картину. Его изгнали из клана через двадцать один год после смерти Ю Жань Чмонга и за двадцать лет до уничтожения картины. Вопрос в том, помнит ли он, как она выглядела?

- Думаю, стоит пойти и спросить. Это наша единственная зацепка. - Предложил я.

- Пойти и спросить? Думаешь, это так просто? Уже шестьсот восемьдесят пять лет он ждёт, пока кто-то из старейшин не придёт и не признает его правоту. Злые языки говорят, что жив он только потому, что поклялся, что не умрёт, пока клан не примет его обратно.

- Ну вот! Что нам стоит исполнить его желание? Думаю, ради этого он вспомнит, как выглядела эта картина.

- Ни один старейшина не согласится на это. Даже я не отважусь на такой шаг, особенно перед выборами. Та история... была просто слишком постыдной. Даже для нашего клана.

Мне даже страшно представить, что бы это могло быть.

- Старейшины на такое не решатся, а вот меня это не остановит. Наша святыня должна быть найдена любой ценой! - Восторженно высказался я. - Только Святой Нефритовый Жезл Нефритового Святого Предка может нас спасти!

Выслушав мои слова, Ю Жань Вонг только тяжело вздохнул и согласно кивнул.

- Ты как официальный наследник имеешь право сделать это. Это будет твоим и только твоим решением. - После этого он посмотрел на меня странным взглядом и немного отодвинулся.

О боже, да что такого там могло произойти?

- Где мне найти этого Ю Жань Шеня?

- Я запишу дорогу к нему на нефрит. После того, как считаешь информацию, я заберу нефрит и уничтожу его.

Вот же Штирлиц! Прям шпионские игры какие-то.

- А за что его изгнали из клана? - Полюбопытствовал я, сохранив в своём сознании 'карту сокровищ'.

- Я не могу тебе сказать. Спроси у него самого. Он об этом каждому посетителю рассказывает. Семь сотен лет прожил, а так и не набрал ума достаточно, чтобы понять, когда стоит молчать, а когда говорить.

Ну всё! Я же теперь спать не смогу, пока не узнаю, что там этот долгожитель натворил. Отправляюсь немедленно!

Выйдя из комнаты для переговоров, я направился в свои покои, чтобы забрать гарем. Я не был настолько самоуверен, чтобы оставлять своих девушек здесь, пока сам я буду где-то шататься. По пути я услышал восторженный шёпот, доносящийся из-за угла, и остановился, чтобы послушать.

- Он вышел из лабиринта, и само солнце померкло в сиянии его величия!

- Да ты что? А дальше?

- А потом эта собака из семьи Жань Ю начала оскорблять его. В ответ великий изрёк невыразимую мудрость, которая полностью разоблачила лицемерные замыслы его завистников. И когда собака Жань Ю напала на великого, тот просто взмахнул рукой, и величественная непостижимая Ци вышла из его пальца и обезглавила предателя.

- Ах! Почему я не видел этого сам? Как я мог пропустить лицезрение величественной непостижимой Ци?

Да уж... Обо мне тут уже сказки сочиняют. Я направился дальше, и стоило собеседникам увидеть меня, как они склонились в глубоком поклоне.

Забрав гарем, я отправился в место, указанное Ю Жань Вонгом. Это была пещера на самой границе владений клана. Хорошо хоть на улице уже была ночь, так что я поднялся в воздух, используя телекинез, и невидимый полетел в нужную сторону. Добравшись до пещеры, я зашёл в неё и вскоре обнаружил в одном из закутков древнего как сам мир культиватора. Его лицо было покрыто морщинами, а подслеповатые глаза щурились, пытаясь рассмотреть меня в свете ночника.

- Кто это посетил меня? - Произнёс старик неожиданно весёлым голосом.

- Ты Ю Жань Шень? - Спросил я его.

- Да, это я. - Важно кивнул он в ответ.

- Я наследник южной семьи Тан Цзи Тао. У меня есть к тебе вопрос, от ответа на который зависит судьба всего клана.

- Правда? Судьба всего клана? Вы, наконец, признали, что моё изгнание было ошибкой?

- Нет. Впрочем, я могу отменить твоё изгнание, если получу удовлетворяющий меня ответ.

- И что ты хочешь услышать?

- В Зале Собраний клана восьмая панель на левой стене заменена на новую. Я хочу знать, как эта картина выглядела семьсот лет назад. Ты помнишь её?

- Помню ли я её? Ты действительно спрашиваешь, помню ли я восьмую картину на панели слева в Зале Собраний? А хотя... ты ведь не знаешь, за что меня изгнали из клана?

- Нет.

- Именно! И никто не знает! Никто в этом клане не знает, за что меня изгнали. Вот уже больше пятисот лет. Они лишь говорят, что я совершил ужасный постыдный поступок, но никого не волнует, что же я сделал на самом деле. Я дал клятву патриарху Ю Жань Ляну, что не буду рассказывать о своём поступке, если мой собеседник не согласится выслушать меня. И за последние пятьсот лет никто из тех, кто посетил меня, не согласился узнать, за что меня изгнали! Вот, ты? Ты хочешь узнать, что я сделал такого, чтобы заслужить изгнание из самого развратного клана Области Цзян?

- Хочу. - Кивнул я.

- Вот! Я же говорил... Что? Ты и вправду хочешь узнать? Ты хочешь выслушать меня?

- Да, конечно. Я хочу узнать, почему тебя изгнали.

- Да! Да-а-а!!! Я расскажу! Расскажу!!! Слушай же мою историю. Это произошло через двадцать один год после смерти Ю Жань Чмонга. Все в клане тогда были одержимы поисками Нефритового Жезла, и я тоже загорелся этой идеей. Я тайно вскрыл могилу Ю Жань Чмонга и полностью исследовал его тело, но так и не нашёл никаких подсказок. И тогда я решил, что информация о нахождении жезла может содержаться в настенных панелях, которые Ю Жань Чмонг нарисовал лично! Конечно, это произошло ещё за десять лет до того, как он спрятал нефритовый жезл, но та история с кланом Железного Пестика тоже возникла не за один день.

- В общем, однажды ночью я отправился в Зал Собраний клана, чтобы внимательно изучить все картины. Тогда я уже был одним из старейшин северной семьи. Самым молодым старейшиной за всю историю клана. Я начал изучать картины и внимательно рассматривал все элементы изображений, пытаясь найти тайные знаки. И я даже что-то такое нашёл. Но потом я добрался до восьмой панели на левой стене и внезапно осознал, что на ней изображена техника парной культивации уровня бессмертного!

- Наблюдая за тем, как на картине великий патриарх Ю Жань Ю занимается сексом со своим гаремом, приняв форму осьминога с тысячей щупалец, я неожиданно испытал сильнейшее сексуальное влечение. Я не мог отвлечься от картины, но в то же время страсть терзала моё тело. А потому, я сбросил свои одежды и начал мастурбировать, глядя на картину и постигая заключённую в ней божественную мудрость. Скоро я кончил, и моя сперма попала на картину. Но это только придало ей ещё большую глубину, так что я продолжил мастурбировать. Всю ночь я наяривал свой 'нефритовый жезл', пока вся картина не покрылась моей спермой, так что уже ничего нельзя было разобрать.

- И когда первые лучи солнца проникли в окно, я пришёл в себя. Осознав, что я наделал, я попытался скрыть все следы. Увы, за ночь моя одежда была разорвана потоками Ци, исходящими из моего тела, так что я решил просто слизать всю сперму с картины. И стоило мне только прикоснуться к ней языком, как в зал зашёл патриарх Ю Жань Лян. Он бросил на меня парализующую технику, и я замер перед картиной, не в силах двинуться. Сразу после этого он собрал всех старейшин на срочное совещание, показал им меня в таком неприглядном виде, и они все единогласно решили изгнать меня из клана.

- И даже сегодня, прямо сейчас я отлично помню, как выглядела восьмая панель на левой стене в тот день. Это было самое незабываемое зрелище за всю мою жизнь. С той ночи, каждый раз, когда я закрываю глаза, то вижу этот величественный образ. И ещё! Пока я стоял с языком, прижатым к картине, краска успела раствориться и въелась в мой язык. Так что можно сказать, что эта картина теперь всегда со мной, ха-ха! Ну как? Как тебе моя история?

- Отвратительно! Действительно отвратительно. - Скривился я. - Но я готов отменить твоё изгнание, если ты запишешь на нефрит то, как выглядела эта картина.

- Правда? С радостью. Вот, у меня тут есть подходящий нефрит. Как раз на такой случай берёг.

С этими словами старик суетливо залез в сундук и вытащил нефритовую табличку с золотыми узорами. Он сосредоточился и записал туда образ, после чего передал табличку мне. Я сосредоточился на ней, и тут в моё сознание проникло изображение картины... покрытой спермой в три слоя.

- Да млять!!! Что за мерзость! - Воскликнул я, отбрасывая табличку. - Я хочу это развидеть! Идиот!!! Мне нужно знать, как выглядела картина до того, как ты её испохабил.

- А-а-а-а... Что же ты сразу не сказал? - Потерял весь свой задор Ю Жань Шень. - Я не помню. Я отлично помню, как картина выглядела утром, но всё остальное стёрло из моей памяти начисто. Думаю, в этом виноват один из старейшин, который наложил на меня технику стирания воспоминаний. Из-за этого я не смог вспомнить, что за великую технику бессмертного я постиг той ночью. Ну да ладно. Я рассказал тебе всё, что знал, и теперь ты должен признать, что я вовсе не самый развратный и двинутый культиватор за всю историю мироздания, и вы принимаете меня обратно в клан.

- Нет, ты не самый развратный культиватор за всю историю мироздания. До основателя клана Нефритового Жезла тебе ещё далеко. Хотя ты ближе всех подошёл к его свершениям. Но вернуть тебя обратно в клан я не могу. Ведь я так и не получил того, что мне было нужно.

- Обманщик! Лицемер! Ты такой же как все они! Неужели тебе так жалко просто признать, что я тоже часть клана? - Заплакал старик. - Я живу в этой пещере почти семьсот лет, и за всё это время никто из членов клана не признал меня своим родственником. Что тебе стоит? Ты ведь даже не носишь фамилии клана. То есть тебя приняли в него. Но при этом ты отказываешь мне, старейшине клана, в праве, которое я имею по праву рождения.

- Ладно, ладно, не реви. Ю Жань Шень, сегодня я признаю тебя частью клана Нефритового Жезла. Все мы одна семья, какими извращёнными ублюдками бы мы ни были. И ты являешься родственником каждому члену клана. Ты самый старый представитель клана, и несомненно достоин того, чтобы стать почтенным старейшиной. Всё. Теперь ты доволен?

- Да... да! Благодарю вас, молодой господин. - На глазах у старика засияли слёзы радости, и он поклонился мне до земли. - Теперь я могу умереть спокойно. Я опять часть клана.

Голос старика становился всё тише, и я ощутил, какую безмерную ношу он нёс на себе всё это время. Быть изгнанным из семьи. Лишиться всего из-за одной небольшой... ну, хорошо, из-за одной очень большой ошибки.

- Не торопись умирать. - Ободрил я его. - Ты ещё должен воспитать поколение долбанутых на всю голову извращенцев, которые заменят тебя.

- Да, да, молодой господин. Вы правы! Я должен поделиться своей мудростью с молодым поколением клана? Вот, я дарю вам этот нефрит, на котором сохранены самые сокровенные знания о моей технике культивации. - Протянул он мне тот самый нефрит, на который записал изображение.

Я закатил глаза, но принял этот 'дар'. Мне не сложно. А всем этим чванливым старейшинам стоит взбодриться, увидев и узнав всё то, что узнал сегодня я. Не мне же одному страдать от этого невероятного по уровню омерзительности зрелища. Я с благодарным кивком взял нефрит и сохранил его в своей пространственной печати.

Распрощавшись со стариком, я вернулся в клан и попытался стереть терзающий меня образ картины, занявшись сексом со своим гаремом. Думаю, зрелище перепачканных в сперме девушек сможет затмить зрелище перепачканной в сперме картины, на которой хентайный тентаклевый монстр насиловал тысячу девушек за раз.

Утром следующего дня начался второй этап борьбы за власть. Через лабиринт в общем итоге смогли пройти шестьдесят семь человек. Все они должны были участвовать в боях друг с другом по обычной 'олимпийской' схеме. Каждый день проходили все бои чемпионата, а на следующий бои начинались сначала, но с другим распределением участников. Всего боям посвящалось три дня, в результате чего определялось три чемпиона. А потом составлялся итоговый рейтинг, где учитывались все бои участников.

Основным требованием к проведению боёв было ограничение на смертельность техник. За убийство или калечащие ранения боец мог быть дисквалифицирован или даже изгнан из клана. Впрочем, это не помешало мне проявить свою безжалостность, сражаясь со всей серьёзностью даже с самыми слабыми противниками. Как правило, мне хватало или одного удара кулаком, или хорошего пинка, или одной простой техники 'Взрывной Удар'.

Вот, кстати, о техниках. Как я уже говорил, телекинез тут не был известен никому, так что и техник по его использованию почти не было. Почти, потому что одна низкоуровневая техника всё-таки была. С помощью телекинеза там создавался отталкивающий взрыв рядом с рукой, который откидывал противника, нанося ему дробящий урон.

Вообще, техники на стадии Проявления Законов Души [5] имели совсем другое значение, чем раньше. На стадии Кристаллизации Ядра [3] и ранее техники были всем. Без них в принципе было невозможно использовать Ци. А вот на моём уровне Ци уже обладала особыми свойствами, которые можно было проявлять и без каких-либо техник. Например, при наличии 'огненной Ци', культиватор мог применять огонь любым способом, на который ему хватило бы энергии и контроля. И техники были лишь самым удобным и отработанным приёмом манипуляции Ци, который банально снижал требование к уровню контроля Ци.

Возвращаясь к технике Взрывного Удара. Местные культиваторы знали, что 'стихия' у этой техники весьма странная. Используя её, культиватор мог развить склонность к телекинезу, но не понимая сути этого воздействия, никто не мог добиться большего, чем небольшой всплеск силы отталкивания. Так что Взрывной Удар был техникой для плебеев, которые даже не собирались достигать высоких уровней культивации. И когда я раз за разом выносил серьёзных бойцов одним ударом этой техники, это основательно рвало шаблон всем присутствующим.

Я мог бы использовать и другие техники... но зачем? Мой телекинез был самой сильной моей 'стихией', так что даже такой простой удар при желании мог банально превратить противника в кровавый фарш. Мне даже приходилось сильно сдерживаться, чтобы никого не покалечить. Я прямо почувствовал себя главным героем аниме 'One Punch Man'.

Наконец, в четвертьфинале я встретился с самим Жань Ю Данем. Вот его я жалеть точно не собирался. Наоборот, следовало сразу поставить его на место, показав, насколько он слабее меня. Из всех встреченных мной противников он был самым сильным, имея восьмой уровень Проявления (48), такой же, как у патриарха клана. Правда, если патриарх находился на пике восьмого уровня, то Жань Ю Дань лишь на начальных этапах.

- Тан Цзи Тао, сейчас я покажу тебе твоё место. - Мрачно изрёк мой противник, выйдя на арену. Говорил он тихо, так что слышать его мог только я.

- Моё место на троне патриарха. Это и так всем известно. - Ухмыльнулся я в ответ.

- Все готовы? Начали! - Дал команду судья поединка.

Жань Ю Дань окружил себя сильным щитом и собрался использовать какую-то технику, но я был быстрее. Протянув вперёд руку, я использовал технику Ледяные Заряды, которая выстреливала множеством мелких сосулек. Одновременно, на каждую из сосулек я наложил технику Взрывного Удара, которая должна была повысить 'бронебойность' зарядов. Сосульки летели в пределах широкого конуса, так что уклониться от них было крайне сложно. Мой противник понадеялся на свою защиту, что и стало его приговором. Пара десятков сосулек буквально изрешетила его, пробив тело насквозь. Громко хрюкнув, Жань Ю Дань упал лицом вниз на арену и замер изломанной куклой.

- Ты-ы-ы-ы!!! Ты убил его! - В ужасе завопил судья.

- Да не, я бы не смог убить его такой слабой техникой. - Отмахнулся я. - С ним всё в порядке. Вот, смотрите.

С этими словами я кинул на тело технику исцеления, и все раны тут же затянулись, возвращая главу южной семьи в мир живых. А последующий удар молнией в задницу заставил его рефлекторно согнуться, из-за чего тело подлетело в воздух на пару метров. Резко придя в себя, Жань Ю Дань поднялся на ноги и принялся озираться, пытаясь понять, что произошло. А секунду спустя до него дошло, что штаны у него на заднице полностью прогорели, так что сейчас он 'светит булками' перед всем кланом.

- Видите? Жив и здоров.

- Победитель Тан Цзи Тао. - Вынужден был признать мою победу судья.

Мой противник же, едва услышав эти слова, бросился прочь, скрываясь в толпе своих последователей.

21.01.2019

Больше сегодняшние бои ничем особым не запомнились. Я ожидаемо занял первое место, после чего отправился во дворец в окружении гарема. Но стоило мне зайти в свои покои, как следом за мной зашёл и Ю Жань Вонг.

- Сегодня днём амулет в сокровищнице клана показал, что изгнанный старейшина Ю Жань Шень умер около полудня. Ты никак с этим не связан?

У меня не было ещё времени обсудить с тестем результаты общения со старейшиной, так что вопрос был закономерным.

- Нет. Я сейчас же отправлюсь проверить, что произошло.

- Я с тобой. А ещё возьмём два десятка охраны. После смерти изгнанного старейшины мы должны позаботиться о его достойных похоронах. Все разногласия исчерпались после его смерти, и мы обязаны провести все ритуалы и церемонии, положенные старейшине по праву рождения.

Старик от таких речей прослезился бы. Я один смог бы добраться до пещеры за полчаса, но в составе отряда нам пришлось бежать три часа. Тут как раз было расстояние около сотни километров, так что чем-то мне этот забег напомнил 'предвыборную гонку'.

Добравшись до места, я в сопровождении Ю Жань Вонга зашёл в пещеру и направился в уже известный мне закуток. Тут моим глазам предстала неприглядная картина. Старейшина лежал на полу рядом со стеной, так что его голова опиралась на стену. Одет он был в праздничные одеяния старейшины. А в его груди напротив сердца был воткнут кинжал. Но главным было не это, а то, что кинжал оказался отравленным. Более того, из-за действия яда всё тело Ю Жань Шеня раздуло как воздушный шар. Язык вывалился у него изо рта и к своему удивлению, на этом языке я заметил элемент изображения, который содержал именно ту подсказку, которой мне не хватало.

Вчера по пути во дворец, я ещё раз изучил картину и убедился в том, что самый важный её элемент скрыт под особо 'смачным' куском белой субстанции. А сейчас я смог увидеть этот фрагмент изображения, хотя и в зеркальном отражении.

- Самоубийство? - Предположил один из наших сопровождающих.

- Нет, конечно! - Отверг я эту версию. - Его убили отравленным кинжалом, ударом в сердце. Он явно не ожидал нападения, а потому должен был быть знаком с убийцей. Из-за действия яда каналы Ци в его теле мгновенно разрушились, после чего он ещё пару часов медленно умирал, не в силах сдвинуться с места. - Псионика в паре с моими познаниями в алхимии рассказали мне довольно много. - Рукоятка кинжала тоже отравлена, так что вынимайте его с осторожностью.

- Это преступление не останется безнаказанным. - Сурово сказал Ю Жань Вонг. - Судя по времени смерти, нападение произошло в десять часов утра или чуть позже. В этот момент большая часть членов клана наблюдала за проведением соревнований. Выясните, кто отсутствовал и мог нанести такой подлый удар старейшине.

Последний приказ был предназначен одному из сопровождающих. Этот человек занимался расследованием преступлений в клане. Сейчас он начал отдавать короткие команды своим подчинённым и исследовать место преступления, в первую очередь ища следы Ци.

- После того, как закончите, скажите мне. Я приведу тело старейшины в порядок, чтобы мы смогли похоронить его со всеми почестями. - Добавил я.

Через десять минут осмотр места преступления был закончен, и я приказал всем покинуть комнату. Даже Ю Жань Вонг был вынужден смириться с этим требованием. А вот потом я использовал своё искусство некромантии, чтобы 'оживить' тело и считать информацию о последних минутах жизни Ю Жань Шеня. Я не узнал убийцу, но запомнил его лицо. Нужно будет провести собственное расследование и наказать всех причастных.

После этого я отпустил дух старейшины и использовал свою власть над телом нежити, чтобы вернуть трупу благообразный вид. Далее тело завернули в погребальный саван, и положили в наскоро сколоченный гроб. Отряд остался завершить расследование. Они же позднее должны были доставить тело старейшины в столицу клана. Мы же с Ю Жань Вонгом отправились обратно, так как у нас и так оставалось мало времени, чтобы успеть отдохнуть до начала завтрашних боёв.

На следующий день соревнование вышло на новый уровень. Сетку боёв составили так, что с Жань Ю Данем я мог встретиться только в финале, а со мной в каждом бою должны были столкнуться самые сильные бойцы семьи Жань Ю. Более того, им, скорее всего, отдали приказ убить меня любой ценой, потому что использованные противниками техники явно выходили за рамки требований. Фактически, меня каждый раз пытались прикончить одним ударом, используя самые коварные и опасные виды атак.

Я в ответ тоже не мелочился, убивая противников, а потом... поднимая их в виде нежити. На вид они были как живые, и даже Ци в их телах сохранялась. Правда, я не мог получить доступа к памяти убитых, так что качественно изобразить поведение этих бойцов я не мог. Впрочем, сразу после боя они все изображали сильную усталость, так что погружались в медитацию.

Под вечер, когда стало понятно, что я вышел в финал, Жань Ю Дань намеренно проиграл свой бой Ю Жань Вонгу, чтобы не сталкиваться со мной в бою. Мой бой с Ю Жань Вонгом был таким же коротким, как и все другие. Собственно, никто от меня другого и не ожидал.

Вечером меня 'обрадовали' результатами расследования смерти старейшины. 'Оказывается', его отравила старуха, которая обычно приносила ему еду. После смерти она уже воткнула кинжал ему в грудь. А самым шиком было то, что при попытке задержания эта старушенция покончила жизнь самоубийством, приняв тот же яд. Как удобно.

Всю эту чушь изложил тот самый следователь, на которого понадеялся Ю Жань Вонг. Тот тоже сидел рядом со мной и пытался понять, какая же из версий произошедшего ближе к истине. Что самое интересное, следователь принадлежал к нашей северной семье Ю Жань, так что на лицо был факт предательства.

Я не стал устраивать скандала, а согласился с этим бредом и свалил развлекаться с гаремом. А вот глубокой ночью в больничное крыло семьи Жань Ю проник неведомый убийца, который убил отравленным кинжалом лучших бойцов южной семьи - как раз тех самых, которых я прикончил ещё во время соревнований. Яд был использован тот же самый, что и при убийстве старейшины, так что утром сиделка, очнувшаяся от наведённого сна, с ужасом обнаружила пять раздувшихся трупов.

На этот раз списать дело на 'безумную старуху' не удалось. Да никто и не пытался. Тот же самый следователь землю носом рыл, пытаясь понять, как неведомый убийца смог проникнуть в одно из самых охраняемых помещений дворца. На самом же деле, конечно, никакого проникновения не было. Даже следы яда я смог изобразить, используя травы, найденные в кабинете целителя.

Утром перед самым началом соревнований собрался весь совет старейшин, куда пригласили и меня. Во главе сидел сам патриарх, хмуро взирающий на подчинённых. После изложения сути дела, народ принялся излагать свои мысли, и я не смог удержаться от едкого комментария.

- А это точно не было самоубийством? - Невинно поинтересовался я.

- Что?

- Да как ты смеешь? - Взвился Жань Ю Дань.

- А что? Когда я не далее как вчера обнаружил труп старейшины Ю Жань Шеня в схожих обстоятельствах, наши доблестные следователи первым делом выдвинули эту версию. А потом выяснилось, что убийцей была какая-то непонятная старуха. Кстати, а кто-нибудь видел её тело? Может, она ожила и решила продолжить свою месть клану Нефритового Жезла?

Последняя пара вопросов поставила старейшин в тупик. Как тут же выяснилось, никакой старухи никто в глаза не видел. Более того, еду старейшине приносили жители соседней деревни, а там все жители были живы и здоровы. В общем, начался шпионский скандал, следователя тут же схватили и повели на допрос третьей степени, чтобы выяснить, как он связан с этими убийствами. Обо мне же и вовсе все забыли.

Точнее, почти все, потому что Жань Ю Дань наблюдал за мной, не сводя глаз. Вот только его шпионы следили за мной круглосуточно, а потому он лучше всех знал, что я никак не мог быть связан с этими убийствами.

Что интересно, вопроса о том, что погибли все мои противники во вчерашних боях, никто не поднял. Дело было в том, что в 'больнице' лежали были только те, кто пострадал во время соревнований. Но если большинство пациентов было выписано к вечеру, то пятеро моих зомби как один жаловались на боль в сломанных костях.

Третий день соревнования был омрачён трауром по погибшим. Сегодня никто не пытался меня убить, так что бои прошли вообще без всяких проблем. Жань Ю Дань опять слил свой бой, чтобы не встречаться со мной, что меня более чем устраивало.

По результатам проведения боёв, было выбрано по пять представителей северной и южной семей, которые должны были продолжить участие в борьбе за власть. Разумеется, в число победителей попали я и Ю Жань Вонг. После завершения всех мероприятий, уже ночью наша пятёрка собралась на совещание, темой которого, конечно же, была дальнейшая борьба за место патриарха клана.

- Итак, у нас впереди есть тридцать дней на то, чтобы привлечь голоса членов клана. Также, в течение этого времени члены северной и южной семей могут подавать заявки на переход в другую семью. Сейчас наши позиции очень шатки, так что я ожидаю, что множество людей пожелают сменить фамилию с Ю Жань на Жань Ю. - Взял слово Ю Жань Вонг.

- Пусть меняют. - Усмехнулся я. - Зачем нам предатели?

- Это члены нашего клана! Именно они будут голосовать за нас во время выборов. - Возмутился один из участников нашего совета.

- Мнение толпы меняется так же быстро, как и погода. Именно сейчас, когда семья Ю Жань вроде как проигрывает, нам нужны верные люди. Если же кто-то хочет сбежать под крыло будущих лидеров, то не стоит им мешать. А вот переход в нашу северную семью стоит заблокировать.

- Что?!!

- Как?

- Почему?

Начали возмущаться члены совета.

22.01.2019

- Разве вы не поняли? В семье Ю Жань полно предателей и шпионов, которые работают на семью Жань Ю. Естественно, никому не хочется долго находиться вместе с теми, кого они считают врагами. А потому, многие шпионы вернутся в ту семью, которую считают своей, а на смену им придут другие. Если мы остановим их, то люди нашей семьи Ю Жань станут более организованными и близкими друг другу.

- Неслыханно! Запрещать всем людям перейти в нашу семью?

- Не всем. Только тем, кто не сможет пройти собеседование со мной. А уж я постараюсь отсеять всех предателей. Лучше сосредоточиться на более важных вопросах. Что вы собираетесь делать, чтобы привлечь голоса людей? И кстати, кто из нас будет следующим патриархом?

Мой последний вопрос неожиданно внёс сумятицу во вроде как дружную семейку.

- Думаю, мы должны дать людям самим выбрать патриарха. - Тактично заметил Ю Жань Вонг. - Тан Цзи Тао, ты не так давно являешься частью клана, так что многое для тебя тут ещё непонятно.

- Если вы про выборы патриарха, то тут мне понятно куда более, чем вы думаете. Что ж, раз тут каждый сам за себя, то не вижу смысла обсуждать что-то дальше. Про смену семьи я уже сказал. Раз в неделю я буду проводить собеседование и решать, кто нам нужен, а кто нет.

- Ты всего лишь мальчишка! С чего ты решил, что у тебя есть право что-то решать? - Опять возбудился один из победителей. Это был пожилой мужчина с уровнем культивации не хуже, чем у Ю Жань Вонга, то есть на седьмом уровне Проявления (47).

- Право что-то решать есть только у сильного. Именно поэтому, я и могу решать за других. Раз уж я теперь часть клана Нефритового Жезла, то я буду решать за вас, что вам делать. Впрочем, не буду навязываться. Давайте сначала посмотрим на ваши успехи. Соберёмся через неделю и обсудим, как много людей клана хотят видеть кого-то из вас патриархом.

- Вздорный мальчишка! Не думай, что если ты силён, то люди пойдёт за тобой. Среди нас пятерых у тебя меньше всего шансов стать патриархом.

- Посмотрим.

На этом я покинул совещание и пошёл развлекаться с гаремом. А на следующий день весь клан поразила новость. Южная семья Жань Ю договорилась с соседним кланом Железного Пестика о совместной добыче Кристаллов Накопления Ци на спорной территории.

Как оказалось, в одной горной долине ещё семьсот лет назад было обнаружено месторождение Кристаллов Ци. И не простых, а особых, которые можно было использовать в качестве аккумуляторов Ци, накапливая в них свою личную энергию, а потом используя её в бою. Тогда клан Железного Пестика попытался захватить эту территорию, но так и не добился достаточного уровня контроля, чтобы начать разработку месторождения. И вот, сейчас семья Жань Ю договорилась с врагами о том, что её члены будут искать и собирать кристаллы, а потом продавать их клану Железного Пестика. И 'совершенно случайно' выяснилось, что семья Ю Жань оказалась за рамками договора, а потому её члены не имеют права даже приближаться к спорной территории.

Тут же поползли слухи о несметных сокровищах, скрытых в той долине. А специально подготовленные счастливчики начали рассказывать, как они нашли чудесный кристалл Ци и тут же разбогатели. После этого люди рванули писать заявки на переход в южную семью. В обратную сторону желали перейти только шпионы, которым я лично собирался перекрыть дорогу.

Ю Жань Вонг, наконец, смог выделить время на то, чтобы тайно обсудить со мной процесс поиска Нефритового Жезла, но я отдал ему нефритовую табличку с образом осквернённой картины и сказал, что по этому изображению ничего понять нельзя.

Расшифровав найденные мной подсказки, я выяснил, что нефритовый жезл спрятан где-то между святилищем на одной из гор и озером километрах в тридцати от него. Где конкретно - было непонятно. Дополнительную подсказку следовало искать на священной горе южной семьи, куда мне ходу не было. Я бы и сам сходил, но гору окружал барьер, пробиться через который мне было не под силу.

С каждым днём ситуация для семьи Ю Жань становилась хуже, и через неделю количество её членов уменьшилось в два раза. Тут уже любому становилось понятно, что победителем на предстоящих выборах будет семья Жань Ю. Ведь бизнес с поиском кристаллов набирал обороты, и за эту неделю больше ста человек нашли кристаллы и заработали кучу денег. Когда я решил посетить эту долину, то увидел тысячи людей, обшаривающих каждый камень и каждую пядь земли. Согласно технологии добычи, кристаллы нельзя было выкапывать, так как они сами выходили на поверхность, когда 'созревали'. И стоило только такому кристаллу появиться, как его тут же хватали и несли на продажу.

Когда все желающие перешли из северной семьи в южную, я решил сделать свой 'ход конём'. Я стал уже достаточно силён, чтобы решить вопрос с кланом Железного Пестика с помощью старого доброго насилия. Зачем о чём-то с кем-то договариваться, если можно забрать всё силой? Тем более, что 'союзнички' по сути были бандитами, отжавшими у нашего клана прибыльный бизнес.

Осторожная разведка позволила выяснить несколько моментов. Самым сильным культиватором клана Железного Пестика был их патриарх на девятом уровне Проявления (49). Сейчас значительная часть сильных культиваторов наблюдала за сбором кристаллов. Ещё почти половина охраняла небольшую деревушку, где хранились уже добытые кристаллы, ожидая прибытия каких-то гонцов из сильной секты. И сам патриарх с несколькими боевиками сторожил главный город клана.

Наибольшее удивление вызывал тот факт, что кристаллы хранились не в сокровищнице клана, а в какой-то мелкой деревеньке. Но потом я выяснил, что дело было в особом источнике воды, в котором все кристаллы должны были 'отмокать' в качестве подготовки к переработке. Прежде чем эти кристаллы Ци можно было использовать в качестве аккумуляторов, они должны были пройти несколько этапов обработки. И чем ближе к конечной стадии, тем выше была стоимость кристаллов. Так что это 'отмокание' в пассивном режиме приносило клану Железного Пестика приличные деньги.

Выбравшись за пределы города Божественного Нефрита, я полетел к месту хранения кристаллов. Кругом уже была ночь, так что увидеть меня было очень сложно. Более того, охранники даже не предполагали, что на них может напасть кто-то сверху. И в этом даже был смысл, потому что летать могли только культиваторы на стадии Постижения Ци [6], а один такой культиватор мог не напрягаясь уничтожить весь клан.

Начал я операцию с захвата 'языка'. Одинокий охранник был обездвижен мной, после чего я использовал на нём технику чтения мыслей. Это была моя попытка скрестить известную мне технику уровня Кристаллизации Ядра с моей силой некромантии. Подопытный, конечно же, не пережил такого обращения, но зато я узнал конкретное место, где хранились кристаллы. После этого я спикировал к нужному зданию и накрыл его своим телекинезом.

Моё появление почувствовали, но пока охранники пытались понять, что происходит, я телекинезом обнаружил и 'конфисковал' все кристаллы. А после того, как они осели в моей пространственной печати, настало время для безумной кровавой резни. Если бы не моё предвидение будущего, то эта битва могла бы быть достаточно сложной для меня, но когда ты заранее чувствуешь атаки врагов, в то время как они не могут даже заметить тебя, то битва превращается в бойню.

Основной проблемой моих противников была неспособность создавать техники, накрывающие большую площадь. А без этого я банально уходил из-под ударов. Самым разумным для них было бы рассеяться и отступить, но никто так и не понял, что все кристаллы уже похищены, а потому командиры гнали своих бойцов на убой в бессмысленной попытке защитить добычу клана.

Всего через полчаса я осматривал разрушенное поселение, в котором не осталось никого живого. Дома уже догорали, 'священный источник' превратился в груду камней, а валяющиеся вокруг трупы были растерзаны до неузнаваемости. Удовлетворившись качественно проделанной работой, я отправился в долину с месторождением.

На этот раз моей единственной целью было уничтожение живой силы противника, а потому я даже не пытался прятаться или скрываться. Приблизившись к лагерю, в котором покупали добытые кристаллы, я открыл огонь по всем подряд, не разбирая правых и виноватых. Народ тут же забегал, пытаясь скрыться или напасть на меня, одновременно собираясь в отряды.

- Кто ты такой? - Заревел предводитель всего этого сброда, атакуя меня огненными шарами.

- Я Тан Цзи Тао, наследник северной семьи Ю Жань клана Нефритового Жезла.

- Ваш клан решил предать нас и разорвать соглашение? Немедленно сдавайся, или мы нападём на твоих людей, что сейчас находятся в долине.

- Ха-ха! Предать? Вы всегда были врагами семьи Ю Жань, и мы не заключали с вами никаких соглашений. Если же ты начнёшь уничтожать предателей из семьи Жань Ю, то я тебе только спасибо скажу. Ха-ха-ха-ха!

- Он совершенно безжалостен! - Начали стенать окружающие, среди которых я видел и представителей южной семьи.

- Это просто чудовище какое-то.

- Как он может быть настолько силён?

- Смерть клану Нефритового Жезла.

- Спасайтесь, клан Железного Пестика предал нас.

- Проклятый Тан Цзи Тао, ты поплатишься за это!

Началась неразбериха и борьба всех со всеми. Все попытки атаковать меня тут же захлёбывались в крови. Я же в первую очередь следил за тем, чтобы никто не смог сбежать из лагеря. Увидев применение боевых техник, патрули клана Железного Пестика бросались на помощь и попадали в мою ловушку.

Через час с противниками было покончено. Они пытались отсидеться за защитными барьерами, но я выяснил удивительную вещь - барьеры не спасали от моего телекинеза. Я с такой же лёгкостью мог управлять материей внутри барьера, как и снаружи. А потому, я специально подстроил всё так, что все противники сами заперли себя в барьере, после чего убил их одного за другим. И они даже сбежать не могли, потому что создателей барьера я убил первыми, а без них сам он мог рассеяться только через несколько часов.

23.01.2019

К утру я добрался до главного города клана Железного Пестика. Я ожидал, что тут к этому времени уже узнают о судьбе своей армии, но город встретил меня сонным копошением. Люди ещё только просыпались и шли на работу.

- Патриарх клана Железного Пестика, иди сюда и прими свою смерть! - Возопил я трубным гласом.

А уже через десяток секунд на главной площади города появился сам патриарх, злобно взирающий на меня снизу-вверх.

- Ты кто такой? Кто дал тебе право появляться в моём городе?

- Трупу не обязательно это знать. Скажу лишь, что я уже уничтожил всех культиваторов вашего клана, и ты последний. Отныне ваш собачий клан не будет докучать моему клану Нефритового Жезла своим существованием.

С этими словами я обрушил на город телекинетический шторм, который банально превращал всю материю в опилки и песок. Людей постигла та же судьба - они превратились в кровавый фарш. Патриарх смог сопротивляться этому давлению почти минуту, но в конце концов и он сгинул без следа. Так клан Железного Пестика прекратил своё существование.

Вернувшись в город Божественного Нефрита, я во всеуслышание заявил об уничтожении клана Железного Пестика, а также о том, что право на добычу кристаллов Ци переходит к семье Ю Жань. Ор поднялся страшный. Но один тот факт, что я свободно реял в небесах, в то время как все мои противники ползали по земле, придавленные телекинезом, отлично показывал, на чьей стороне сила. Уже на следующий день семья Ю Жань контролировала месторождение, а толпы охочих до быстрой прибыли перебежчиков запросили об обратном переходе в северную семью. Вот только тут их никто не ждал, и я официально заявил, что лично буду рассматривать каждую заявку и искренность соискателей.

Решив вопрос с месторождением, я озаботился проблемой обработки кристаллов. Оказывается, у семьи Ю Жань уже была своя технология обработки. Правда, она была невысокого уровня, так что обработанные кристаллы получались низкого качества. При этом, для 'отмачивания' кристаллов можно было использовать источники на северной священной горе, и качество заготовок после этого было почти идеальным. А вот дальше нужно было огранить кристаллы и наложить на них специальную печать Ци. Вот как раз с этой печатью и возникли проблемы.

Имеющаяся в нашем распоряжении техника была слишком примитивной. Пришлось мне заняться изучением этого вопроса. Всё-таки у меня были неплохие знания по печатям, переданные мне драконами. Довольно быстро я выяснил, что печать на моей левой руке сильно напоминает именно то, что нам нужно. Так что мне оставалось лишь скопировать её, немного упростив. В результате, на выходе получились кристаллы чуть ли не легендарного качества.

Кроме того, исследование самих кристаллов показало, что в них присутствует небольшое количество энергии драконов. И когда я специально направил свою личную энергию драконов в кристалл, то его вместимость увеличилась ещё в десять раз. В общем, получившийся продукт был настолько ценным, что у меня даже возникали сомнения, сможем ли мы вообще его продать. Клан Нефритового Жезла был заштатной деревенькой, в то время как сильнейшие секты Области Цзян имели множество культиваторов десятого уровня стадии Постижения Ци (60). Я, кстати, во время резни прорвался на второй уровень Проявления (42), так что пока никаких препятствий в дальнейшем развитии у меня не было.

После изучения вопроса со сбытом кристаллов, я объявил, что прибыль от их продажи будет распределяться поровну между всеми членами клана. Правда, с небольшой оговоркой. Сначала деньги поровну делились между северной и южной семьёй, а потом уже поровну между всеми членами каждой из семей. А поскольку после последних событий народу в семье Жань Ю было в три раза больше, чем в семье Ю Жань, то прибыль для каждого члена нашей семьи была в три раза выше.

Народу идея 'всё отобрать и поделить' пришлась по душе куда больше, чем обещание подачек за нахождение кристаллов, так что общественное мнение резко склонилось к тому, чтобы сделать меня следующим патриархом. А если не меня, то хотя бы моего тестя. Потому что шестнадцатилетний патриарх выглядел несколько странно.

Следующую неделю народ обсуждал, насколько хорошо им станет жить под гнётом моей власти, а Жань Ю Дань весь на говно исходил от осознания того, что трона патриарха его задница так и не достигнет. А потом к нам в гости нагрянула делегация из секты Ледяного Феникса.

Секта Ледяного Феникса была вассалом секты Хладного Железа, которая входила в четвёрку самых могущественных сект Области Цзян. По местным меркам это было дико круто, и подобных гостей следовало встречать как богов. Изначально их пригласили люди из клана Железного Пестика, чтобы продать заготовки для кристаллов. Но прибыв на место, делегация обнаружила, что клан уже уничтожен, а месторождение теперь полностью принадлежит клану Нефритового Жезла.

Главными людьми в делегации были два ученика внутреннего круга секты Ледяного Феникса, которых сопровождал десяток учеников внешнего круга. К моему неудовольствию, эти двое считали себя чуть ли не пупами земли, а потому даже не собирались предлагать нам нормальную цену на кристаллы. Точнее, за уже готовые кристаллы они предлагали цену как за сырые заготовки.

- Ну что ж, уважаемые гости из секты Ледяного Феникса. - Подвёл я итоги часовых переговоров. - С такими условиями вы можете катиться в ту дыру, из которой вылезли. - От таких слов глаза на лоб полезли не только у наших старейшин, но и у 'гостей'. - Уже завтра я отправлю гонцов в секту Вечной Стужи, и думаю, они смогут предложить куда лучшие условия.

Секта Вечной Стужи принадлежала к тому же альянсу, так что нашей настоящей 'крыше' было без разницы, с каким из посредников мы заключим договор. А вот бонзам из секты Ледяного Феникса стоило бы прислать для переговоров кого-то с большим количеством мозгов. Два зажравшихся мажора явно не подходили для такого рода миссии. Они могли только гнуть пальцы и угрожать папенькой. Оба они имели первый уровень стадии Постижения Ци (51), так что особого впечатления на меня не производили.

- Ты! Да как ты смеешь?!! Ты жалкая тля второго уровня стадии Проявления (42). Я раздавлю тебя как букашку, а потом заберу все ваши кристаллы себе! - Заорал Мао Це Дао - главный обормот из этой двойки 'дипломатов'.

- А рожа не треснет от жадности? - Вежливо поинтересовался я в ответ. - Валите отсюда, пока живы. Вас сюда никто не приглашал.

На этом переговоры закончились, и начался мордобой. Следуя моим инструкциям, старейшины нашего клана спешно свалили прочь, а я насел на 'гостей'. Ученики внешней части секты находились на стадии Проявления Законов Души [5], а потому сделать мне что-то не могли в принципе. Они банально увязли в моём телекинезе как мухи в меду. А вот двум мажорам я напинал по морде без всяких техник. Тут главное было ударить первым, а потом использовать какие-то техники, когда у тебя в голове гудит, а глаза заплыли из-за синяков, не было уже никакой возможности.

- И не вздумайте возвращаться. - Напутствовал я 'гостей', выкидывая их в сотне километров от города.

Через несколько часов, когда ученики внутреннего круга немного оклемались и велели устроить лагерь, пока они не восстановятся, я перешёл к исполнению второй части моего плана. Если бы я просто отпустил этих недоумков, то они тут же принялись бы мстить. И не сами, а через свою родню в секте. С другой стороны, я не мог просто порешить их на месте, потому что тогда это был бы открытый вызов самой секте. Так что я вроде как освободил их, а ночью на лагерь опустилось облако из снотворного, в результате чего вся дипломатическая миссия погрузилась в сон. И когда утром народ очнулся, то обнаружил, что от двух 'мажоров' не осталось и следа. Поискав их, сопровождающие ученики внешней секты решили связаться с начальством. Потому что дело начало пахнуть керосином и требовалось 'вмешательство свыше'.

Черед два дня в город Божественного Нефрита нагрянула ещё одна делегация из секты Ледяного Феникса. На этот раз тут присутствовал старейшина пятого уровня Постижения Ци (55) и два десятка боевиков третьего-четвёртого уровня. Когда все расселись в зале для переговоров, глава делегации начал свою речь.

- Меня зовут Тэ Гуан Инь, я младший старейшина внутреннего двора секты Ледяного Феникса. Два дня назад вас посетили два ученика внутреннего круга нашей секты. В ответ вы оскорбили их, избили и выбросили в лесу умирать. Что вы можете сказать в своё оправдание?

- Оправдание? - Усмехнулся я. - Мне не в чем оправдываться. Эти двое учеников вашей секты были обычными бандитами. Они заявились к нам в секту без приглашения и начали требовать, чтобы мы отдали им свои ценности. Лишь из уважения к вашей секте я не прикончил их на месте, а лишь избил и выкинул вон.

- Они прибыли сюда по приглашению. - Нахмурился Тэ Гуан Инь.

- По чьему приглашению? Тогда идите и ищите того, кто их пригласил, и задавайте вопросы им.

- А как вы объясните то, что эти двое пропали той же ночью? Это не ваших рук дело?

- А что удивительного в том, что они пропали? - Удивился я. - Они были избиты культиватором второго уровня стадии Проявления Законов Души (42). Да ещё и после того, как попытались его ограбить. Они наверняка от стыда решили сбежать из секты. Это ваше внутреннее дело, не имеющее к нам никакого отношения.

- И ты утверждаешь, что ты лично избил их? - Не поверил мне дипломат.

- Конечно. Если не верите, я могу и кого-нибудь из вас избить. Мне не жалко. Зато вы убедитесь в моей силе.

Рожу Тэ Гуан Иня перекосило от такой моей наглости, но он сдержался.

- Ученики внешнего двора нашей секты доложили, что вы хотели продать кристаллы накопления Ци. Это правда?

- Да. Мы не прочь подписать договор о постоянных поставках этих кристаллов. Естественно, за достойную цену.

- Могу я увидеть эти кристаллы?

- Можете. Вот один из них.

24.01.2019

Я передал Тэ Гуан Иню один из небольших кристаллов, созданных уже не мной лично, а нашими мастерами по разработанной мной технологии. Стоило только старейшине секты увидеть кристалл, как его руки затряслись от жадности.

- Сколько вы хотите за него? - Спросил он, тщетно пытаясь сохранить спокойствие.

- Семьдесят два миллиона кристаллов Ци. - Назвал я цену.

От такой суммы кровью кашлянули не только гости, но и наши старейшины. Они-то продавали заготовки кристаллов всего по тысяче за штуку и считали это хорошей ценой. А я связался с гильдией торговцев и через них выяснил цену на такие кристаллы в столице Области Цзян. И там они стоили от ста миллионов и выше. Так что моя цена была ещё божеской. Я даже был готов скинуть пару процентов после ожесточённых торгов.

Стоило Тэ Гуан Иню услышать цену, как кристалл тут же исчез из его рук, скрывшись в пространственном кольце.

- Хорошо, мы можем обсудить условия поставки кристаллов. Этот кристалл я заберу, чтобы продемонстрировать руководству секты.

- Конечно. Но только после того, как вы оплатите его стоимость. - Смиренно кивнул я. - Если же вы попытаетесь украсть его у нас, то у меня хватит сил, чтобы не только вернуть его обратно, но и отрубить вам руку за воровство.

От этих слов рожа у дипломата перекосилась от гнева, а его спутники вскочили на ноги, готовые броситься в бой.

- Хорошо. Тэ Джу Сай, заплати ему семьдесят два миллиона кристаллов.

- Что? Но господин!

- Заплати, я сказал.

- Слушаюсь.

Атмосфера немного успокоилась, и вскоре нам передали семьдесят два кристалла стоимость в миллион каждый. Эти кристаллы выпускались сектой Хладного Железа, и она же гарантировала их обмен на обычные кристаллы.

Убедившись в том, что деньги являются настоящими и переданы в полном объёме, я довольно улыбнулся.

- А теперь предлагаю более подробно обсудить условия поставки остальных кристаллов.

- И много их у вас?

- Хватает. У нас тут целое месторождение под боком, плюс наши мастера обладают уникальной технологией обработки кристаллов, которая позволяет получать продукцию высшего качества.

В результате двухчасового обсуждения мы договорились, что продаём кристаллы за семьдесят процентов от той стоимости, которую за них выручит секта Хладного Железа в столице. Как оказалось, кристаллы накопления Ци были слишком редкими, чтобы их можно было купить даже за сто миллионов. Распределялись они в соответствии с договорами и соглашениями, так что для секты куда важнее были не деньги, а получаемое в обмен на кристаллы влияние. Наш же маленький клан вполне удовлетворяли деньги и защита от секты Ледяного Феникса.

Когда проект соглашения уже был готов, и оставалось его только подписать, Тэ Гуан Инь показал своё истинное лицо. Впрочем, меня подобная постановка вопроса ничуть не удивила.

- Итак, мы почти обо всём договорились. - Удовлетворённо заявил он, перечитав договор. - Теперь осталось узнать ответ на последний вопрос. Есть ли у вас достаточно силы, чтобы требовать заключения договора на таких условиях?

С этими словами от него распространилась энергия пятого уровня стадии Постижения Ци (55). Одного этого давления было достаточно, чтобы все старейшины нашего клана, включая патриарха, распластались на полу. А вот на меня этот фокус особого влияния не оказал.

- Сил у нас более чем достаточно. - Расслабленно улыбнулся я в ответ. - Мы даже можем заключить договор с сектой Хладного Железа напрямую.

Мы ещё пару секунд играли в гляделки, после чего давление Ци спало.

- Тогда предлагаю подтвердить эти ваши слова на дуэли. С нашей стороны выйдет Тэ Джу Сай.

- Отлично. Мне не помешает размяться. Дуэль, естественно, до смерти.

- Естественно. - Осклабился Тэ Гуан Инь, тщетно пытаясь обнаружить признаки паники на моём лице.

- Тогда прошу вас выйти наружу. Дуэль можно будет устроить над Горой Завершения. Она находится достаточно далеко от города, чтобы бой ничего в нём не разрушил. В то же время, все горожане смогут засвидетельствовать результаты этого боя.

Тэ Гуан Инь всё пытался найти в моих словах подвох, но не находил его, из-за чего радостная улыбка на его лице постепенно увяла, сменившись озабоченностью. А когда я продемонстрировал ему гору, и он убедился, что это просто гора, на которой нет никаких тайных печатей, способных помочь мне в бою, но озабоченность сменилась недоумением. Ведь всё это время я смотрел на него и его спутников свысока, ничуть не беспокоясь о результатах дуэли.

Наконец, я и мой противник заняли свои места, и патриарх клана Нефритового Жезла дал команду начать бой. Тэ Джу Сай тут же бросился вперёд, используя свои самые сильные техники. Если бы он смог попасть ими по мне, то даже моё тело дракона могло бы сильно пострадать. Вот только попасть у него не было ни малейшего шанса. Ведь все шансы я контролировал псионикой. В результате, уклонившись от всех техник, я приблизился на дистанцию рукопашного боя и... начал избиение врага. Каждый мой удар дробил кости и выбивал реки крови. А когда противник превратился в мешок с осколками костей, я ещё ударил ему по голове двумя ладонями, раздавив её в фарш. Но и на этом я не остановился. Схватив тело за шею, я развёл руки в стороны, разорвав труп напополам. А следом от меня ударила волна огня, которая испепелила остатки тела, превратив его в пепел.

После показательного уничтожения противника, я обратил свой взгляд на самого Тэ Гуан Иня. Исходящая от меня Ци повергла в трепет даже его. Мои глаза сияли кровавым огнём, а Ци в моём теле скачком перешла на третий уровень Проявления Законов Души (43).

- Это... это же... он демон! - В ужасе закричал один из боевиков.

- Идиот! Это дракон. - Возразил ему Тэ Гуан Инь. - Дела драконов и демонов нас не касаются. Всем заткнуться.

После этого дипломат подлетел ко мне, уже излучая не властность, а заискивание.

- Тан Цзи Тао, теперь я вижу, что вы истинный наследник династии Тан и адепт крови дракона. Я готов немедленно подписать с вами договор на оговорённых нами условиях. Уверяю вас, наша секта Ледяного Феникса строго будет исполнять его условия. Уже через неделю сюда прибудет наш отряд, целью которого будет защита клана Нефритового Жезла и месторождения кристаллов накопления Ци.

- Замечательно. - Хищно улыбнулся я в ответ. - Тогда прошу вас вернуться в зал для переговоров.

Стоило только дипломату получить заветную бумажку с подписью нашего патриарха, как он тут же засобирался обратно. Здесь он оставил пятерых боевиков, чтобы те уже начали охранять месторождение кристаллов. Вся наша 'производственная база' находилась на северной священной горе внутри барьера, так что её защищать не требовалось. А вот прикрыть само месторождение стоило, так как поиск кристаллов был довольно сложным, и культиватор не мог заниматься им, отвлекаясь на защиту самого себя.

Я уже было начал думать, что ситуация в клане немного улеглась, но тут приключилась новая напасть. Оказывается, Жань Ю Дань не смог смириться с поражением и обратился к секте Проклятого Огня с запросом о помощи. Взамен он пообещал им отдавать кристаллы за половину стоимости. Так что на утро третьего дня после отбытия представителей секты Ледяного Феникса, к нам нагрянула целая армия секты Проклятого Огня.

Конечно, для меня это сборище недоумков особой угрозы не представляло, но вот для клана - вполне. В первую очередь враги напали на месторождение кристаллов, завязав бой с охранниками. Секта Проклятого Огня направила к нам двести культиваторов второго-третьего уровня Постижения Ци (52-53). А у нас тут все пятеро охранников имели четвёртый уровень, плюс являлись частью особого 'карательного' отряда и владели неплохими техниками.

В результате, пока воинов Ледяного Феникса уничтожали, я смог организовать срочную эвакуацию всей семьи Ю Жань внутрь барьера на священной горе. Я заранее предполагал подобное развитие событий, а потому заставил старейшин разработать планы эвакуации и довести их до всех членов клана. Вот только если семья Ю Жань сбежала в укрытие без вопросов, то представители семьи Жань Ю понадеялись на договорённости с нападавшими, а потому не стали эвакуировать даже тех, кто хотел на всякий случай оказаться в безопасном убежище.

Как выяснилось всего через полчаса, это было самым тупым из всех возможных решений. Было достаточно очевидно, что секта Проклятого Огня захочет захватить месторождение для себя. Они даже были готовы ради этого пойти на конфронтацию с сектой Хладного Железа. А вот отдавать половину прибыли какому-то мелкому клану они точно не собирались. В результате, в городе и близлежащих селениях началась резня. Я в это время сидел внутри барьера и следил за тем, чтобы представители нашей семьи не вздумали идти на помощь. В конце концов, семья Жань Ю сама сделала свой выбор. И, как и полагается, жертвенное мясо приняло на себя всю ответственность за грехи своего руководства.

А через четыре дня нагрянула целая армия из секты Ледяного Феникса, усиленная боевым отрядом секты Хладного Железа. Секта Проклятого Огня не ожидала такого быстрого ответа на свои действия. Им ведь никто не удосужился сообщить о заключении контракта и скором прибытии войск. Жань Ю Дань думал, что сможет половить рыбку в мутной воде, но в результате его казнили одним из первых, даже не дав и слова сказать.

После прибытия сил секты Ледяного Феникса, я выбрался наружу и ещё раз подтвердил условия соглашения. Всё-таки с нашей стороны самым важным вкладом была именно технология изготовления кристаллов, а не само месторождение. И её мы сохранили полностью. Благодаря наследству патриарха Ю Жань Ю, клан смог пережить это испытание.

Когда до выборов патриарха оставалось два дня, я озаботился поиском нефритового жезла. Все члены клана, которые могли открыть барьер вокруг южной горы, были убиты, так что у меня не осталось никаких шансов на то, чтобы попасть туда. В результате, я решил просто исследовать каждую пядь земли на линии предположительного нахождения жезла. Ведь в моём распоряжении были псионика и телекинез, благодаря которым я мог 'видеть' даже сквозь землю на глубину в несколько сот метров.

25.01.2019

Потратив целый день на поиски, я смог найти неприметный с виду камушек, от которого исходила непостижимая Ци. Эту энергию я мог воспринимать только псионикой, в то время как моё обычное восприятие говорило, что ничего особенного в этом предмете нет. Нашёлся жезл на глубине в пятьдесят метров. Как он туда попал, мне было непонятно, но видимо патриарх Ю Жань Чмонг имел свои секреты.

Очистив 'священный артефакт' от земли, я с удивлением обнаружил, что слова 'нефритовый жезл' в данном случае нужно воспринимать не только в буквальном смысле, но и в переносном. Это оказался настоящий член с яйцами. Фактически, доисторический фаллоимитатор. Разве что размер подкачал. А более подробное изучение этого артефакта вообще вогнало меня в шок.

Оказалось, что это не поделка из нефрита, а самый настоящий член самого настоящего культиватора. Его тело по какой-то причине превратилось в нефрит, сохранив при этом свою внутреннюю структуру. А после этого кто-то банально 'отпилил' столь важную часть от получившейся статуи. Думаю, это был сам Ю Жань Ю. Не зря же он назвал это сокровище Святой Нефритовый Жезл Нефритового Святого Предка. Словами 'Святой Предок' обозначалась одна из стадий культивации. Так что выходило, что мы имеем тут 'святые мощи' с чудодейственной силой. А сила была и вправду чудодейственной, потому что стоило только кому-то дотронуться до 'нефритового члена', как у него тут же начинался стояк, который не прекращался минимум двенадцать часов.

За день до голосования я встретился со своим тестем. Ю Жань Вонг пытался делать хорошую мину при плохой игре. Он уже смирился с тем, что все оставшиеся в живых члены клана проголосуют за меня. В конце концов, это я спас клан от уничтожения, плюс обеспечил его процветание на ближайшие несколько тысяч лет.

- Тан Цзи Тао, приветствую тебя. Ты что-то хотел обсудить? - Участливо обратился ко мне мой соперник по выборам.

- Да. Недавно я смог найти Святой Нефритовый Жезл Нефритового Святого Предка. - Сказал я, положив свою добычу на стол перед ним.

- Что? Неужели... неужели это правда? - Ю Жань Вонг дотронулся до жезла и тут же ощутил на себе его воздействие. Стояк был такой, что ажно штаны хрустнули, пытаясь удержать член. - Ты... ты сделал это. Теперь наш клан в неоплатном долгу перед тобой. Думаю, должность патриарха будет для тебя в самый раз.

- Об этом я как раз и хотел поговорить. Думаю, будет лучше, если патриархом станешь ты.

- Что?...

Ю Жань Вонг ажно дар речи потерял, услышав мои слова.

- В мои ближайшие планы не входит управление кланом. Мои амбиции куда выше. Так что завтра перед голосованием я публично обращусь к клану и попрошу их голосовать за тебя. Ты же продемонстрируешь нефритовый жезл и заявишь, что смог найти его.

- Ты... Тан Цзи Тао... как мне отблагодарить тебя? - Чуть ли не заплакал Ю Жань Вонг.

- Ты уже отблагодарил, отдав мне свою дочь. Она заняла подобающее место в моём гареме.

- Да. Хорошо. Вы уже решили, как назовёте моего внука? - Неожиданно сменил тему разговора будущий патриарх.

- Я пока так далеко не заглядывал.

- Почему далеко? Дети рождаются через девять месяцев после зачатия.

- Ох не напоминай. У меня весь остальной гарем уже скоро родит. Как я с этим детским садом культивировать буду?

Мы ещё немного поболтали, после чего я побежал к своему гарему снимать напряжение. Ведь чтобы вытащить жезл из печати мне пришлось его коснуться, а это гарантировало стойкий стояк, избавиться от которого можно было только с помощью хорошего секса.

После завершения праздника по случаю избрания нового патриарха, встречи со мной неожиданно попросил Лонг Ти Жанг - представитель секты Хладного Железа. Также, он носил фамилию внутреннего клана секты, то есть был представителем самой верхушки власти Области Цзян. От таких предложений не отказываются, так что я согласился встретиться с ним.

- Так ты и есть тот самый Тан Цзи Тао? - Спросил меня мужчина неопределённого возраста, прогуливавшийся по остаткам загородного сада нашего клана. Город был уничтожен почти полностью, а вот загородная резиденция почти не пострадала. В ней и поселили высоких гостей.

- Приветствую. Да, меня зовут Тан Цзи Тао. - Ответил я, жестом приглашая присесть внутри беседки неподалёку.

- Тан из той самой династии Тан? - Поднял бровь Лонг Ти Жанг, глядя на меня.

- Да, из той самой. - Не стал я отпираться.

- И какие у тебя планы на будущее? Планируешь возродить империю своих предков?

- Возможно... но совсем не ту империю, о которой вы подумали. Когда-то фамилию Тан носили звёздные боги. Вот их империю стоит восстановить. А империя Области Цзян... со всем уважением, это слишком мелко для меня.

- Ха-ха-ха-ха! А ты умеешь удивлять. Слишком мелко, надо же. - Рассмеялся Лонг Ти Жанг. - Впрочем, чего-то такого и следовало ожидать. Ты добровольно отказался от поста патриарха в клане, который скоро станет одним из богатейших кланов в Области Цзян.

- Как бы ни хотелось некоторым, этим миром правят не деньги, а сила. Личная сила. И это не так уж плохо.

- Личная сила... соглашусь с тобой. Как ты смотришь на то, чтобы вступить в академию секты Хладного Железа? В ней обучались самые сильные культиваторы Области Цзян. Многие из них достигли стадии Бессмертного [7] и ушли в мир бессмертных. В нашей секте ты сможешь получить ту самую силу, к которой стремишься.

- Академия одной из самых сильных сект? Звучит неплохо. Но прежде чем я смогу отправиться туда, мне нужно будет завершить некоторые дела.

- Это надолго? - В голосе Лонг Ти Жанга послышался не только интерес, но и беспокойство.

- Как получится. - Пожал я плечами. - Может, несколько дней, может, несколько лет. Вряд ли больше.

- Хорошо. Тогда, держи этот медальон. Если ты предъявишь его в любом отделении нашей или союзной секты, то тебя тут же проводят в столицу Области Цзян в нашу Академию Трёх Бессмертных.

- Интересный узор... где-то я такой уже видел. - Задумчиво пробормотал я, осматривая подарок. - А, точно!

Спустя секунду в моих руках оказался похожий медальон. Он тоже был сделан из золота, но узор на нём был куда изящнее. Да и некоторые элементы отличались.

- Что?!! Откуда он у тебя? - Внезапно воскликнул Лонг Ти Жанг, вскакивая на ноги.

- Снял с тела мёртвой женщины. С неё содрали кожу на лице и груди, а на руках не хватало пальцев. Я предал её тело огню, а медальон оставил себе.

- Где ты нашёл тело? - В голос собеседника дрожал, и в нём чувствовался подавляемый гнев. Правда, направлен этот гнев был вовсе не на меня.

- Думаю, у вас это место известно под названием Море Чёрной Ци или что-то в этом роде.

- Море Чёрной Ци... Ты позволишь забрать этот медальон? - Лонг Ти Жанг мысленно уже был где-то далеко.

- Конечно. Раз это собственность секты Хладного Железа, то было бы правильным вернуть его. Принесите мои соболезнования родственникам погибшей.

Мой собеседник пристально глянул на меня, после чего кивнул.

- Конечно. Извини, но мне срочно нужно идти.

- Не буду вас задерживать. Всего хорошего.

Лонг Ти Жанг едва дождался моих слов и сразу вышел из беседки и взлетел, уносясь вдаль с потрясающей скоростью. Похоже, моя случайная находка оказалась крайне важной.

Спрятав медальон-приглашение, я направился к новой резиденции клана Нефритового Жезла, которую решили возвести на священной горе. Прикрывавший гору барьер служил отличной защитой от нападений. В будущем клан разрастётся и построит новый город и центральный дворец, но сейчас важным было обеспечить безопасность. От клана и так сохранилась едва ли четверть. А ведь далеко не всё население города Божественного Нефрита было частью клана. Хватало и просто людей, живших в нём. Все они погибли во время нападения.

На следующий день, попрощавшись с кланом и собрав гарем в свой карманный мир, о существовании которого пока ещё никто не догадывался, я направился в путь. Целью моего путешествия была Гробница Крови Дракона. Та самая, где меня ждал Великий Огненный Дракон. Недавно я смог извлечь свой древний флаер из кольца, так что был готов отправляться в путь. На этот раз он должен был занять всего несколько дней или даже меньше.

Горы Драконьих Кишков встретили меня проливным дождём и ураганным ветром. Вначале меня несколько удивило такое название горного хребта, но добравшись до него я увидел, что горы и вправду напоминают вываленные тут и там груды кишков. А подлетев вплотную я убедился, что это на самом деле кишки. Древние разложившиеся и окаменевшие кишки драконов. Я таких достаточно повидал. Похоже, тут в своё время выпотрошили немало драконов, по сравнению с которыми дракона Живая Гора была сущей тлёй. Не знаю, куда дели тела этих драконов, но кишками неведомый победитель побрезговал.

Место на карте было обозначено внушительным 'крестиком', так что мне пришлось два часа кружить на флаере по окрестностям, прежде чем я смог обнаружить местность, подходящую под описание. Тут я уже быстро добрался до входа в гробницу, который оказался разрушен и засыпан. Впрочем, чего-то такого я и ожидал.

Никаких признаков действующего портала в окрестностях я не обнаружил, так что пришлось мне прибегнуть к самому сложному варианту - горнопроходческой деятельности. Правда, для меня этот вариант был не столько сложным, сколько муторным. Благодаря телекинезу я с лёгкостью дробил горную породу и прокладывал тоннель вглубь земли. Проблема возникала только с перетаскиванием этой породы наружу. Слишком много за раз я перетащить не мог, так как проход был довольно узким. Приходилось постоянно бегать туда-сюда. И чем длиннее становился тоннель, тем больше мне приходилось бегать.

Примерно через неделю рабского труда мне удалось добраться до остатков древнего тоннеля, после чего дела пошли на лад. Я выгребал породу в имевшиеся по пути залы, да и чем глубже я уходил, тем лучше была сохранность пути. Погрузившись вниз примерно на тысячу километров, я добрался до огромной пещеры. Действительно огромной. От пола до потолка там было порядка трёхсот километров. А уж размеры в горизонтальной плоскости и вовсе измерялись тысячами километров. Правда, это было не одно большое пространство, а скорее сеть пещер.

26.01.2019

Тут уже я почувствовал 'зов крови', который привёл меня к телу огромного дракона. Он был почти мёртв, но где-то в самой глубине его тела тлела неугасимая искра жизни, не дающая ему умереть окончательно. Стоило мне приземлиться на нос этой туши, как глаза дракона внезапно раскрылись, и он посмотрел на меня. Когда на тебя смотрит глаз диаметром больше километра, это внушает некоторое уважение. А уж то, что такой глаз раскрылся меньше чем за десятую долю секунды, и вовсе шокировало до глубины души. На что же было способно это существо, когда находилось на пике своих сил?

- Неужели Туподум сумел-таки воспитать нормального ученика? - Удивлённо телепатировал мне дракон. Что интересно, он сказал именно 'туподум', а не Ту По Дум. Сразу видно его оценку интеллектуальных способностей своего ученика.

- Нет, конечно. Я там такой воспитался. Хотя некоторая помощь от Туподума всё-таки имела место.

- Хм... интересно. Ты не боишься меня. И я не вижу в тебе ни капли почитания. А ведь в тебе течёт моя кровь.

- Уверен, что не наоборот?

- Ха-ха-ха! Вот это самомнение. Вижу, в тебе есть настоящий дух дракона. И что-то ещё. Твой левый глаз...

Тут мой глаз взорвался... нет, не болью. Просто взорвался, оставив мне кровоточащую глазницу. Из него вылетела тонкая нить Ци, которая погрузилась в тело дракона.

- А поаккуратнее никак нельзя было? - Выругался я, срочно регенерируя повреждения.

- Ты что, всё ещё жив? - Удивился дракон.

- Похоже, ты нарываешься.

- Ладно, ладно, уже и пошутить нельзя. Скажи, ты и вправду готов достичь вершин мира культивации, чтобы отомстить за нашего великого предка Дракона Жизни?

- Я собираюсь достичь вершин мира культивации. И думаю, попутно мне в любом случае придётся прикончить всех тех, кто засадил его в тюрьму.

- Хм... твой ответ выглядит самым адекватным из всего, что я слышал от всех прочих своих учеников.

- Неудивительно. - Хмыкнул я. - В этом мире с адекватными личностями большой напряг. Нет их нигде. Одни психи кругом. Только я нормальный.

- Хорошо. Я дам тебе благословение своей крови. Так тебя будет сложнее убить. Тебе предстоит долгий путь до вершин мира культивации.

- Насколько долгий? - Поинтересовался я, ощущая, как непонятная Ци исходит из тела дракона и растворяется во мне. Сложно сказать, что это мне дало, но явно немало. Потом разберусь. А пока стоит послушать, что мне эта ящерица тут талдычит.

- Путь до вершины мира культиваторов долог. Начиная с самой первой существуют следующие стадии культивации: Формирование основ, Кристаллизация Ядра, Выявление Качеств Каналов, Проявление Законов Души, Постижение Ци, Бессмертный, Древний предок, Святой предок, Священный предок, Бессмертный святой, Древний святой, Священный святой, Недобог, Полубог, Почти бог, Младший бог, Средний бог, Старший бог, Великий бог, Бог-творец, Абсолют. Все эти стадии, кроме трёх последних имеют десять уровней. На стадии Великого бога есть сто десять уровней, на стадии Бога-творца шестьсот девяносто девять, и на стадии Абсолюта уровень только один, потому что Абсолют абсолютен.

- Тут не поспоришь. - Согласился я.

Фигасе мне ещё переть до вершины. Что-то я уже не уверен, что мне ста лет хватит. Особенно с учётом восьмисот уровней на двух последних стадиях.

Тем временем, дракон продолжил.

- Я вижу, что у тебя есть мой артефакт карманного измерения, в котором живут пять девушек. И в четырёх из них течёт моя кровь.

- Да, знакомься. Это мой гарем: Огненная Лилия, Ту Га Я, Ки Цу Не, Не Ко и Ю Жань Ся.

Я извлёк девушек наружу, и они принялись удивлённо озираться. Только Огненная Лилия сразу поняла, что мы стоим на носу у дракона. А остальные осознали, что вот всё это - голова, только когда дракон моргнул.

- Они тоже получат моё благословение на силу рода. Твоя кровь дракона сильна, и твои потомки будут славными культиваторами. А теперь...

Но тут раздался грохот, от силы которого у меня пошла кровь из ушей. Девушки так и вовсе попадали с ног. А секунду спустя нас накрыла мощная непостижимая Ци, которая подхватила наши тела и понесла вверх. С трудом подняв взгляд, я увидел безумное зрелище. Вся земля над нашими головами разлетелась вверх и в стороны, а с непроглядно чёрного неба на нас уставились два... шарингана. Это были глаза Учихи Саске, какими я их помнил по аниме.

- А теперь вы умрёте. - Раздался с небес голос, наполненный равнодушием и презрением ко всему живому.

Раздался удар молнии, и я ослеп. Спустя секунду мои глаза регенерировали, и я увидел, что Великий Огненный Дракон превратился в обугленный скелет. Впрочем, это не убило его, хотя сил у него не хватало даже на то, чтобы шевельнуться.

- У Чи Ха, как ты нашёл это место? - Спросил дракон, излучая эмоции сильнейших страданий.

- Я никогда и не терял тебя. Просто всё это время ты был бесполезен. Но это твоё порождение... он имеет потенциал. А потому, я заранее удостоверюсь в том, что он не сможет подняться выше уровня Бессмертного. Хотя лучше для него было бы, чтобы он не получал твоего благословения и умер здесь и сейчас.

Раздался ещё один удар молнии, и всё моё тело разорвало на куски. Сила, удерживавшая меня в воздухе, пропала, и я начал падать. А рядом со мной падали тела моих жён. Их тоже буквально разорвали на куски. А ещё, я чувствовал, как Ци утекает из моих каналов. Хотя я и так был уже технически мёртв, я ещё сохранял осознанность благодаря Ци в своей голове. И сейчас эта Ци рассеивалась, в то время как мой уровень культивации падал вниз. Стадия Выявления Качеств Каналов... Кристаллизации Ядра... Формирования Основ... Конденсации Ци.

Стоило мне деградировать до стадии Конденсации Ци, как глаза в небесах закрылись, и ощущение присутствия чего-то неизмеримо великого пропало. Я же продолжил падать вниз, не в силах сделать хоть что-то.

Неужели я вот так тупо умру? Проиграю в этой игре? Позволю безнаказанно убить мой гарем? Нет! Всякий покусившийся на меня должен умереть! Не позволю!!!

Я напрягся, сосредоточился на своей истинной силе и... разорвал заклинание Шабниггурата, сковывавшее меня. В тот же миг я почувствовал, как псионика, магия и чакра вернулись под моё управление. Миг, и моё тело полностью регенерирует. Хотя я потерял основу культивации, моя прядь Ци всё ещё находилась внутри моего тела, да и двадцать второй канал был цел. Это ещё не конец.

Ещё одно мысленное усилие, и тела моих жён тоже соединяются и возвращают свою форму. Их основа культивации рассеялась бесследно, но зато у меня ещё есть их души. И души моих детей. Я ещё покажу этому миру свою силу! Сосредоточившись, я полностью воскресил свой гарем и вложил в их тела силу чакры. Пусть они не смогут стать культиваторами Ци, но зато они будут шиноби. И эта сила куда надёжнее, чем местная недомагия.

Мы мягко приземлились на землю, и девушки пришли в себя.

- Что случилось? - Начала озираться по сторонам Ту Га Я.

- Это был У Чи Ха, враг всего живого. - С дикой ненавистью ответила Огненная Лилия. Уж в её сознание на генетическом уровне было вложено опознание извечного врага драконов.

- Но... мы же умерли. - Шокировано осматривала своё тело Ю Жань Ся. - Я не чувствую своей основы культивации.

- Вы лишились Ци, но взамен я дал вам великую силу - чакру. Она куда надёжнее и сильнее.

- Тан Цзи Тао? Ты стал каким-то другим... - Посмотрела на меня Не Ко. Эта девушка-кошка всегда была более чувствительной к окружению.

- Я тоже умер и... переродился. Ничто уже не будет как прежде. И всё будет так, как захочу я. Сейчас мы вернёмся в город Божественного Нефрита. Там я приму решение о том, что делать дальше.

Я уже было собрался взлететь в воздух, как услышал тяжёлый вздох бессмертного дракона.

- И ещё одно поражение. В самом начале пути.

- Это не поражение. - Посмотрел я на него. - Сегодня этот У Чи Ха подписал себе смертный приговор. Если раньше у него был хоть какой-то шанс, то теперь я гарантирую ему смерть более мучительную, чем он даже может себе представить.

- Что ты можешь? - Презрительно фыркнул дракон. - Ты потерял свою основу культивации.

- Ваша Ци и вся эта культивация - бесполезный мусор. Я всего могу достичь и без неё. Что касается моей основы культивации, то она всё ещё со мной.

- Ты потерпел поражение. Твоя основа культивации разрушена, и тебе никогда больше не достичь даже стадии Формирования Основ. Сама Ци будет против этого. А все эти сказки о какой-то великой силе. Нет в этом мире другой силы, кроме Ци.

- Сказки? Ну что ж, ты увидишь, так это или нет. Ты будешь первым, кого я прикончу. Умри, бесполезный червяк.

С этими словами я прикрылся барьером и выстрелил биджудамой. Это была не просто техника чакры. Я смешал её с псионикой и придал ей стабильную структуру. Уничтожить дракона длиной почти в сто километров? Легко. Относительно небольшая сфера полетела от моей руки, увеличиваясь в размере. Вскоре она добралась до головы дракона и начала... всасывать её в себя, попутно перемалывая в фарш. Дракон попытался сопротивляться, но куда ему с его силами? Сфера уничтожения прошла через тело дракона, начисто стерев его из мироздания вместе со всей Ци в его теле.

- Узрите же силу псионики и чакры.

Девушки с благоговением смотрели на результаты действия техники, а Огненная Лилия ещё и впала при этом в священный ужас. Только что я одним ударом смог сделать то, чего так и не сумел добиться У Чи Ха. Даже моя кровь дракона твердила о том, что Великий Огненный Дракон перестал существовать.

Ещё раз презрительно хмыкнув, я подхватил свой гарем и взлетел в небеса. Скоро этот мир содрогнётся от поступи Атмана. Но сначала стоит отдохнуть. Я задолжал себе и своему гарему немного обычного человеческого счастья.

26.01.2019 2

Искра Творца 2

http://samlib.ru/a/avadhuta/iskra_tvorca.shtml

Я стоял на вершине горы, обозревая окрестности города Божественного Нефрита, и думал о своих планах на ближайшее будущее. С момента моей встречи с Учихой прошло уже тридцать лет. Всё это время я посвятил жизни в лености и праздности, как завещал патриарх Ю Жань Ю. За это время успели вырасти мои дети и появиться внуки. Я не стремился завоевать этот мир, а лишь следил за тем, чтобы никто не посмел покуситься на клан Нефритового Жезла. Но сейчас отпуск закончился, и я собирался продолжить свой путь к вершине мира культиваторов.

За прошедшее время я многого достиг. Для начала, я изучил этот мир с помощью магии и псионики. И надо сказать, полученные мной сведения не раз заставляли меня хвататься за голову и вопить 'Как???'. Про то, что температура в этом мире могла меняться от минус бесконечности до плюс бесконечности, я уже говорил. Но это ещё были цветочки. Самый ужас заключался в том, что число Пи в этом мире было равно 3.14159. Вот ровно столько и ни центом больше. Все формулы вычисления числа Пи давали именно такой результат. Вот как можно было такого добиться? Как??? Это же математика! Теория Чисел!!!

В общем, создавалось впечатление, что творец этого мира был изрядным халтурщиком. Он просто сказал: хочу мир с такими характеристиками! И Ци исполнила его пожелание. А то, что такой мир вообще существовать не может, никого не волнует. Раньше я думал, что живу на поверхности планеты размером с Солнце. Это немного бредово, но всё-таки объяснимо. Но вот фиг вам! Оказывается, из-за искажений метрики пространства планет в этой вселенной быть не может, и все миры больше напоминают многомерный серпантин. Мы жили на 'наружной' стороне серпантина, а потому создавалось впечатление, что мир имеет форму шара и стандартный горизонт. А вот 'на изнанке мира' искривление пространства шло в другую сторону и там в небесах творилась полнейшая дичь. Человеку достаточно было поднять глаза, чтобы тут же сойти с ума. Ну да не будем о грустном.

В общем, несмотря на всю бредовость данного мироздания, мне удалось рассчитать параметры работы магии и псионики в нём, после чего я частично превратил своё тело во Вритрас. Частично, потому что иначе Ци переставала считать меня живым и рассеивалась. А ведь мне нужно было сохранять статус 'культиватора'. Так что сейчас в моём теле присутствовало некоторое количество органики и один канал Ци, в котором мариновалась Прядь Ци.

Мой уровень культивации находился на стадии Конденсации Ци [1]. Я исследовал этот вопрос со всех сторон, и был вынужден признать, что выше этой стадии мне никогда не подняться. Потому что сами законы существования Ци противоречили этому. Но особо меня это не беспокоило. Наоборот, это гарантировало мою неуязвимость перед лицом 'высших сил'. Как оказалось, Король Демонов У Чи Ха каким-то образом смог захватить власть над всеми культиваторами этой вселенной. Благодаря этому, он мог уничтожить любого культиватора, просто 'отменив' его власть над Ци. Вот только стадия Конденсации Ци не считалась уровнем культивации, а потому власти над ней у него не было.

Мой 'гениальный план' был прост, как и всё гениальное. Что мне нужно? Стать сильнейшим культиватором. А кто такой культиватор? Это человек, управляющий Ци. Так что мне не нужно получать самый высокий уровень культивации. Достаточно будет всего лишь поглотить всю Ци этого мира. Тогда я автоматически стану сильнейшим и единственным культиватором.

Что касается поглощения Ци, то тут всё просто. Исследовав законы физики этого мира, я убедился, что стадия Конденсации Ци не имеет предела в количестве уровней развития. Более того, проблема с переходом на следующий уровень возникает только с десятого по сотый уровень. А дальше Ци поглощается вообще без усилий.

Это чем-то напоминает гравитацию. Сначала нужно собрать космическую пыль в компактный объект, что не так-то просто. Но как только накапливается минимальная масса, она начинает притягивать материю из окружающего мира. А через некоторое время этой массы накапливается столько, что образуется чёрная дыра, засасывающая всю материю безвозвратно. То есть снизить уровень культивации после этого невозможно в принципе.

Сейчас я собирался приступить к своему плану 'порабощения вселенной'. Увы, для этого мне придётся наведаться на более высокие планы бытия, покинув свою семью. За прошедшие три десятка лет я дал им достаточно, чтобы они смогли продолжить жить без меня. И даже когда все люди лишатся Ци, мои жёны и потомки сохранят свои способности к управлению чакрой. А ведь благодаря повышенной 'пластичности' этого мира, их возможности сейчас превосходят даже то, что могут выдать местные Бессмертные [7]. В общем, за их судьбу я не волновался.

Что ж, время пришло. В последний раз взглянув на город, я телепортировался на свою базу в дикой местности. В радиусе ста тысяч километров не было ни одного культиватора, так что помешать мне никто не мог. Зайдя в подземную лабораторию, я подошёл к каменному постаменту и взял небольшую металлическую пирамидку, украшенную 'загадочными иероглифами'. Это был результат многолетних виртуальных симуляций на огромном квантовом компьютере. Эта пирамидка, благодаря наложенным на неё печатям Ци, могла вместить в себя всю Ци этого мира. При этом, она ещё могла сохранять внутри мою Прядь Ци, которая оставалась частью меня.

Активировав печать, я смог наблюдать, как символы засветились таинственным фиолетовым светом. Что самое смешное, вся эта иллюминация и загадочность была одним из требований законов работы Ци. Чтобы предмет смог стать действительно могущественным, он должен выглядеть так, чтобы при взгляде на него не были ни малейших сомнений в том, что это 'древнее сокровище'. Иногда достаточно было просто создать красивую погремушку, чтобы она самопроизвольно обрела какие-нибудь мистические качества.

Удостоверившись в том, что пирамидка работает как надо и поглощает Ци из окружающего мира, я погрузил её внутрь своего тела в область даньтяня. Там она вошла во взаимодействие с моей Прядью Ци и поглотила её. Всё! Теперь, эта пирамидка - часть меня. Более того, пока моя душа связана с ней, и при этом где-то во вселенной продолжает жить моё тело, я считаюсь живым культиватором. Обмануть законы этого мира было не так уж и сложно. Ведь придумал их недалёкий идиот.

Проверив состояние своего клона, висящего внутри стеклянного цилиндра, наполненного специальной жидкостью, я направился прочь, одновременно активируя все уровни защиты. Теперь даже боги не смогут разрушить это место, не говоря уже о том, чтобы найти его.

Выбравшись из лаборатории наружу, я полетел к огромной чёрной пирамиде. Это был Монолит Некронов. Я слегка доработал его под текущую ситуацию, но по сути это была огромная летающая крепость, единственным предназначением которой была защита меня любимого внутри и уничтожение всего и вся снаружи. Пока я добирался до своей 'гробницы', то окончательно преобразовал органику в своём теле в материю Вритрас. Теперь я был полностью и абсолютно бессмертен. Ну, пока кто-то не доберётся до 'иглы Кощея' в виде моего клона. Вот только у меня этих клонов по миру рассеяно несколько миллионов.

Заняв место внутри Монолита, я активировал вложенные в него заклинания псионики. Тут не было места для использования бредовой Ци. Она беспрепятственно проходила через пирамиду и поглощалась мной. Поднявшись в небо, я активировал дополнительные печати поглощения Ци, которые начали накачивать меня этой энергией. Вскоре я достиг десятого уровня Конденсации Ци, двадцатого... пятидесятого... сотого. Как только была преодолена эта граница, энергия начала беспрепятственно поглощаться мной. К моменту, когда мой уровень достиг двухсотого, я уже был уверен, что смогу поглотить любое количество Ци, не создавая 'заторов' рядом с собой. Всё, завоевание вселенной началось.

Я направил Монолит к ближайшему месту с высокой концентрацией Ци. Двигался я со скоростью не больше сотни километров в час. Этого хватало, чтобы полностью 'высасывать' Ци из окружающего мира на расстоянии в тысячу километров. Пока ещё мой 'уровень культивации' был невысоким, так что область поглощения была не очень большой. Но скоро эта проблема должна была решиться естественным образом. А пока можно ещё раз протестировать моё 'телевидение', позволяющее считывать мысли и эмоции людей на расстоянии в десятки тысяч километров. Мне потребуется масса времени для поглощения Ци этого мира, так что наблюдение за метаниями смертных поможет мне 'убить время'.

Великий Бессмертный Император Области Цзян стоял на террасе своего дворца и смотрел на окрестности. Раньше он был истинным владыкой, воля которого повелевала всем этим миром. Сейчас же титул императора был скорее насмешкой, потому что править он мог только своим дворцом и ближайшими окрестностями.

Началось всё около тридцати лет назад. Сначала, кто-то устроил диверсию на границе с Областью Тан, возродив Демонический Лес. Росли в этом лесу Проклятые Демонические Стальные Дубы. Это были хищные растения, поглощающие Ци из окружающего мира. А ещё, они были не прочь подзакусить проходящим поблизости культиватором. А если культиватор проходил недостаточно близко, то они догоняли его и всё равно пожирали. А главное, размножались эти ходячие дубы с огромной скоростью, занимая всё доступное пространство. По словам разведчиков, кто-то провёл ритуал возрождения леса, принеся ростку в жертву всех жителей одной из деревень. При этом, все жертвы были убиты без использования Ци, а умирали они добровольно и радостно. Там не обошлось без рабской печати, но суть от этого не поменялась.

Ритуал удался, и демонический лес начал поглощать окружающий мир. Пришлось отправить один из трёх Имперских Легионов, чтобы зачистить территорию и уничтожить заразу. А ведь считалось, что последний демонический дуб был уничтожен десять тысяч лет назад.

27.01.2019

Не успели войска отбыть из столицы, как секта Хладного Железа каким-то образом пронюхала, что император изнасиловал и убил дочь главы секты. Триста лет он собирал лица самых красивых девушек империи, сбрасывая их трупы в Море Чёрной Ци. И никто ни о чём не догадывался. А тут секта не просто начала что-то подозревать, но и получила видеозапись того, как император изнасиловал девушку, а потом лично срезал ей кожу лица.

Немедленно организовавшийся союз трёх сильнейших сект напал на столицу и в кровопролитных боях покрошил весь Второй Легион. Что самое паршивое, у противников непонятно откуда появился огромный запас качественных накопителей Ци, благодаря которым отряды секты могли атаковать практически без остановки, в то время как его войскам требовался отдых.

Когда к столице подошёл срочно вызванный Третий Легион, секта Проклятого Огня, до этого не входящая в союз, провозгласила избрание нового императора, коим оказался его троюродный племянник, а по совместительству внук главы секты. Императорской крови в нём была едва ли капля, но этого хватило, чтобы генерал Третьего Легиона перешёл на его сторону. В результате, императору пришлось замуроваться в своём дворце, прикрытом древними защитными барьерами.

Надежда на то, что вернувшийся Первый Легион сможет переломить ситуацию, оказались призрачными. Демонический Лес сожрал всю армию, не оставив от неё и костей. По рассказам горстки выживших, после решающей битвы самые сильные деревья обзавелись имперской бронёй и неплохими боевыми артефактами, с помощью которых ходячие деревья с лёгкостью расправились с остатками легиона.

Следующие тридцать лет выдались тяжёлыми. Он и куча придворных оказались замурованы внутри относительно небольшого барьера. Через пару лет запасы провизии закончились, и пришлось часть слуг пустить на мясо, а остальных отправить выращивать зерно на месте бывшего ботанического сада. Вот только распробовав человечину, его подданные начали 'браконьерничать', по-тихому охотясь на слуг по ночам. В результате, все слуги закончились, выращивать еду стало некому, и единственным доступным источником еды осталось только мясо культиваторов.

Тридцать лет тянулась тихая 'гражданская война'. Он уже и не пытался сосчитать количество попыток открыть барьер, благо ключ от него он всегда держал при себе, а уровень культивации стадии Бессмертного [7] гарантировал его неуязвимость. И вот, пару месяцев назад все выжившие почувствовали, как начали иссякать источники Ци в окружающем мире. Вначале, это создавало проблемы с культивацией. Потом, люди начали терять уже полученный уровень, будучи неспособными удержать Ци внутри своего тела. А что самое страшное, древний защитный барьер тоже начал истончаться, грозя рухнуть в самое ближайшее время. И когда это произойдёт, ему останется только бежать.

Хорошо хоть проблема с Ци возникла не только у него, но и в окружающем мире. Со своей террасы он мог видеть, как теряют силы культиваторы снаружи. Похоже, барьер даже защищал его, так как последнюю неделю он ни разу не видел человека, летящего в небе, что говорило о том, что ни один из культиваторов стадии Постижения Ци не рисковал тратить Ци на полёты.

Внезапная вспышка ослепила его. Проморгавшись, император увидел, что в небе над столицей появилась огромная чёрная четырёхгранная пирамида. Она подавляла исходящей он неё мощью. Мгновенно вся Ци в его теле вышла из-под контроля и начала утекать в сторону непонятной пирамиды. Спустя десяток секунд защитный барьер лопнул с громким звоном, и он почувствовал, как Ци в окружающем мире устремилась вперёд с огромной скоростью. Как бы он ни старался, его внутренняя Ци отказывалась повиноваться ему. Всего через пару минут он осознал, что больше её нет в теле ни капли. Великий Бессмертный Император Области Цзян стал слабее простого крестьянина.

Раздался звук открывающейся двери и тяжёлых шагов. Император развернулся и увидел, что к нему направляется его самый преданный слуга. Начальник Службы Охраны Императора Юй Ту хромал на левую ногу, но всё ещё выглядел сильным бойцом.

- Ваше императорское величество, вы тоже почувствовали это? - Спросил Юй Ту, подходя к нему и внимательно осматриваясь по сторонам.

- Что почувствовал? - Усмехнулся император. - Что я больше не культиватор? Да, думаю, каждый в округе только что осознал это.

- Хорошо. - Кивнул Юй Ту.

После этого он привычным движением вытащил свой меч и воткнул его императору в живот по самую рукоять.

- Что ты делаешь? - Прохрипел император, падая на колени.

Юй Ту наступил ногой на лицо своего господина и оттолкнул его, освобождая меч.

- Я всю жизнь мечтал попробовать мяса императора. - Неожиданно улыбнулся он, оскаливая рот, полный клыков. - Простые слуги и придворные мне давно приелись. Итадакимас!

С этими словами принявшее форму человека чудовище набросилось на императора и принялось обгладывать ему лицо, игнорируя слабые попытки сопротивления.

Я отключил телепатическую связь и посмотрел на величественный дворец императора. Благодаря псионике и продвинутой технике я отлично видел, как заканчивается жизнь императора Области Цзян. Столица была последним местом, куда я решил наведаться. Именно тут находился проход в мир бессмертных. Вся Ци этого мира уже находилась внутри моего тела, и сейчас я 'высасывал' её остатки. Ещё полчаса, и в Области Цзян не останется ни капли Ци. Что касается Области Тан, то её барьер я 'сожрал' ещё неделю назад.

Область Цзян была далеко не единственным миром. Более того, это вообще был мелкий незначительный мир, единственная 'ценность' которого заключалась в том, что именно тут решил спрятаться Великий Огненный Дракон, а до него построили свою ухоронку Звёздные Боги. 'Отвечал' за этот мир один из Священных Предков [10], обитающих в мире бессмертных. Кстати, именно этот культиватор являлся источником появления рабских печатей. И только благодаря действию его личного закона все рабы опознавали во мне беглого раба, хотя от печати в моём теле не осталось и следа.

Завершив поглощение Ци, я активировал следующий этап своего плана. Чтобы выбраться из мира простых смертных в мир бессмертных, мне нужна была помощь того, кто в этом мире бессмертных уже бывал. А лучше всего было попросить о помощи одного из владык плана бессмертных. А уж сам 'смотрящий за миром' был и вовсе идеальным вариантом. Благодаря ему я смогу переместить сам Монолит.

Всё это время я не только поглощал Ци, но и превращал самых способных культиваторов в... некронов. Технология была мне известна и давно отработана. По сути, я создавал существ вроде себя самого. Органические тела пленных находились внутри Монолита, а их тела некронов с поглотителями Ци могли перемещаться по всему миру, собирая Ци в окружающем пространстве. После этого им оставалось только вернуться ко мне и отдать накопленную Ци подобно тому, как пчела несёт мёд в свой улей. При этом, управлял телом некрона искусственный интеллект, а душа культиватора выступала лишь бессильным наблюдателем.

Сейчас один из некронов приблизился к порталу в мир бессмертных, который находился в небе над столицей. Там он активировал специальную технику Ци, совмещённую с псионикой, которая стала высасывать Ци из 'смотрящего за миром', используя канал рабской печати. Всего через пять минут портал активировался, и оттуда вылетел жирный мужик в одних трусах.

- Да вы охренели, из меня кровь пить? - Завопил он, едва появившись. - Да я вас всех!... Чего? Что за хрень тут происходит?

И в этот момент некрон, висевший в воздухе под маскировкой, подлетел к Священному Предку [10] и без затей воткнул гарпун ему в брюхо. Если бы это оружие имело в себе хоть каплю Ци, оно не смогло бы даже поцарапать кожу 'предка'. Но поскольку Ци там не было, но зато имелось мощное псионическое заклинание, то гарпун вошёл в плоть как в масло, за одно проткнув Ядро Ци.

- А-а-а-а-а-а-а-а-а!!!! - Заорал небожитель, после чего сбежал в портал, даже не попытавшись атаковать в ответ.

Это-то мне и было нужно. Считав показания маяка, размещённого внутри гарпуна, я активировал телепорт и оказался в мире бессмертных. Тут я ожидал увидеть красочный дворец, но нашёл только какую-то нору, которую с натяжкой можно было признать пещерой культиватора. Из норы доносились стоны и вопли Священного Предка [10]. Я не стал гоняться за ним, а перевёл Монолит в режим усиленного поглощения Ци. Одновременно тысячи некронов полетели в разные стороны. Их задачей был поиск путей, ведущих в миры смертных. Мой монолит должен был заняться текущим миром, а все 'нижние планы' я отдавал на откуп некронам, каждый из которых должен был сам превратиться в Монолит. В общем, процесс был довольно простым и порабощение миров шло по принципу распространения Гербалайфа.

Не успел я насладиться видами местной природы и зрелищем летающих в небе островов, как рядом с Монолитом появился культиватор, одетый в красочные одежды. Его броня сверкала золотом и драгоценными камнями, а белоснежные ангельские крылья за спиной выдавали принадлежность к пантеону богов. Не успела эта курица осмотреться, как система целеуказания Монолита опознала в 'госте' культиватора стадии Священного Святого [13]. Выстрел спаренных бластеров мгновенно испепелил противника, оставив от него только ворох перьев, кружащихся в воздухе. Вот она - мощь технологий.

Мир бессмертных меня несколько разочаровал. В нём жили культиваторы от стадии Бессмертного [7] до стадии Священного Предка [10]. Точнее, они не жили, а существовали. Если в Области Цзян цивилизация находилась где-то на уровне Средних Веков, тот тут царствовал дремучий Каменный Век. Культиваторы жили в пещерах, а самым продвинутым 'инструментом' в их распоряжении была дубина. Буквально всё им приходилось делать с помощью Ци, потому что материя в этом мире была несовместима с понятием 'механизм', и любая вещь, состоящая более чем из двух частей, немедленно распадалась в пыль. К счастью, мой уровень культивации таких ограничений не имел так что мой Монолит остался цел.

28.01.2019

За всё время нахождения в этом мире я встретил только одного культиватора стадии Святого [11-13]. Похоже, тот Священный Святой [13], которого я пристрелил в самом начале, был 'хозяином' этого мира. А больше никто из 'небожителей' этой дырой не интересовался. Я всего за месяц 'высосал' всю Ци из этого мира и всех нижележащих миров смертных. Дальше мне нужно было двигаться вверх, но тут возникала проблема. Ни один Святой не явился, чтобы 'проводить' меня в свой мир. А без проводника 'подняться' в мир небожителей можно было только преодолев Божественное Воздаяние.

Механизм Божественного Воздаяния был ограничителем, препятствующим переходу на более высокие уровни бытия. Чтобы доказать своё право 'на возвышение', культиватор должен был пережить 'божью кару'. Что интересно, из мыслей аборигенов я смог узнать, что появилось Божественное Воздаяние благодаря верховной богине Ха Ру Но. Знакомое имечко.

Монолит подлетел к Долине Возвышения, и я активировал огромную печать, висящую в воздухе на высоте в пару километров. До активации она была невидима, но стоило мне влить немного Ци в ключевые точки, как в небе стали появляться облака. Эта печать была естественным природным порталом, ведущим в мир небожителей. Но прежде чем портал мог открыться, мне нужно было пережить Божественное Воздаяние.

Облака постепенно становились всё плотнее, а через минуту стало заметно, что они вращаются. Вскоре, над Монолитом висела плотная пелена грозовых туч, а в центре печати образовалось небольшое свободное от облаков место, откуда полился 'божественный свет'. Это было признаком открытия портала. Но прежде, чем я смог приблизиться к нему, облака прорезало множество молний. Подобно живым существам они собрались вместе и ударили в Монолит. Тот с лёгкостью поглотил поток Ци с качеством молнии, не получив ни малейших повреждений.

Следующие полчаса в Монолит одна за другой били молнии. С каждым ударом их сила возрастала, но толку от этих атак было ноль. Более того, концентрация Ци в молниях была чудовищной, так что я не торопился проходить через портал, поглощая халявную энергию. Чем дольше длилось Божественное Воздаяние, тем больше Ци я поглощал. Судя по показаниям приборов, за прошедшие полчаса я поглотил количество Ци, равное примерно десяти процентам от того, что я смог собрать за всё время своей 'хищнической культивации'. Подобный прогресс меня только радовал, так что я решил остаться и посмотреть, чем это воздаяние закончится. Сотня некронов уже пробралась в портал, так что я в любой момент мог телепортироваться в мир небожителей. Но там Ци было гораздо меньше, чем в собравшихся облаках, так что я не собирался отказываться от халявы.

Наконец, поток молний немного утих, и тучи начали угрожающе гудеть. Изнутри их освещали разноцветные вспышки света, которые начали бегать по кругу, следуя за вращением облаков. Постепенно скорость движения вспышек увеличивалась, одновременно повышая яркость. Наконец, когда кольцо грозовых туч начало сиять ослепительным светом, раздался оглушающий треск, и в Монолит ударила особо мощная молния, в которой содержалось больше Ци, чем во всех предыдущих молниях вместе взятых.

От взрывной волны, разошедшейся от удара молнии, окружающие горы раскололись и просели. На Монолите образовалась небольшая выщерблина, которая затянулась через секунду. После этого с небес на меня обрушилось давление безумного гнева.

- Хыщаааа!!! - Послышался далёкий вопль, и на Монолит обрушилась ещё одна молния в десять раз большей мощности.

На этот раз одна из сторон пирамиды покрылась сеточкой трещин, но уже через пять секунд от неё не осталось и следа.

- Нарутобака!!! - Послышался всё тот же голос, после чего следующий удар расколол не только Монолит, но и саму землю. Долина Возвышения превратилась в глубокий кратер. Но на этот раз все трещины в Монолите заросли ещё быстрее, после чего он засветился таинственным светом и начал испускать ауру презрительного превосходства и нерушимого совершенства.

- Ну всё! Ты меня достал!!! - Заорал голос, и из облаков вылетела девушка в розовом платье. У неё были ярко-розовые волосы и отличительная фигура 'доска - два соска'. - Никто не смеет игнорировать великую богиню [20] Харуно!

С этими словами плоскодонка подлетела к монолиту и ударила его кулаком. От сокрушительной силы удара не помогла даже псионика. Монолит разлетелся чёрным крошевом. Но при этом он поглотил всю силу удара, так что моё бессмертное тело Вритрас даже не поцарапало. А спустя миг Монолит окружил злобную богиню и собрался обратно, заключив её в свои объятья.

- Ах ты-ы-ы-ы...!!!

Великая Богиня попыталась выбраться, используя всю свою мощь, но... тут выяснилось, что я банально поглощаю всю испускаемую ей Ци ещё до того, как она сформируется в какую-либо технику. А бесконечная физическая сила ничем помочь не могла, потому что девушка бессильно барахталась в тягучей чёрной смоле, которая окружила её со всех сторон.

Попавшаяся в мои сети добыча была хороша. Нет, плоскодонки мне не нравятся, а вот Ци в ней было просто море. Следующие три недели я висел на месте и пил эту энергию бесконечным потоком. Одновременно я с помощью псионики считывал информацию из сознания богини. Меня интересовала история возникновения этого мира. И Харуно оказалась идеальным источником этих знаний.

Как водится, однажды один бог решил создать новый мир. Звали этого бога Крюгер Икари, хотя я обнаружил в памяти девушки и другие имена: Крюгер Урами и Рика. В общем, создав пространство и время, Бог-Творец [21] породил мужчину и женщину, которых звали... Наруто и Хината. Знакомая сказка. Следом возникли и другие герои изначальной истории. Эти создания являлись воплощением Первостихий и некоторых других Концепций. В частности, Наруто олицетворял жизнь и всё живое, а Хината была самим милосердием и радостью жизни. Весьма символично.

Два десятка великих богов [20] начали творить остальной мир в соответствии с заветами Бога-Творца [21]. И в целом, всё у них получилось, но была одна проблема. Все потомки Создателя ненавидели его до мозга костей. Поначалу всё ещё было нормально, так как воспоминания о прошлой жизни к богам возвращалось постепенно. Но в один 'прекрасный момент' они собрались вместе, сравнили свои показания и пришли к выводу, что этот самый Крюгер Икари их всех в прошлой жизни и порешил особо безжалостным образом. В результате, потомки отвернулись от своего создателя, и вместо нормального мира начали творить какую-то хрень в стиле культиваторов. Крюгер же оскорбился и удалился от дел, лишь краем глаза наблюдая за развитием мира.

Шли годы. Великие Боги [20] породили потомков, которые оказались не такими великими. А потому их нарекли Старшими Богами [19]. Эти боги тоже в свою очередь размножились и породили Средних Богов [18]. Ну и так далее. Народ постепенно мельчал и деградировал, но вместе с тем само их существование порождало отражения высших миров, где они могли жить в более-менее комфортных условиях.

Возможно, всё это мироздание мирно развивалось бы миллионы лет, но тут среди Старших Богов [19] родились две души, появления которых никто не ждал. Это были Учиха Саске и Харуно Сакура. Память прошлой жизни пришла к ним не сразу, а уже после обретения всех сил, достойных положения Старшего Бога [19]. Ну а дальше Соска-кун возжелал единолично править этим миром и использовал свою 'жену' в качестве поддержки.

Вместе они начали мутить воду, устраивать интриги, ссорить друзей и втихую вырезать конкурентов. Не прошло и сотни лет, как началась Первая Война Богов. В этой войне Старшие Боги [19] собрались толпой и запинали Великих Богов [20]. С особой жестокостью Учиха подошёл к убийству Наруто и Хинаты. Вторую он запытал до смерти на глазах у первого. А вот с убийством Наруто возникли проблемы. Тот был самим олицетворением жизни, а потому умереть не мог по определению. Но Учиха подошёл к этому вопросу с фантазией, так что спустя тысячу лет ему удалось лишить последнего Великого Бога [20] тела. Или правильнее будет сказать, что через тысячу лет созерцания трупа своей любимой Наруто сам отказался от своего тела и сбежал в виде бесплотного духа.

Побега заключённого никто не заметил, потому что в мире в этот момент шла уже Третья Война Богов. Учиха оказался диктатором и маньяком, так что народ активно сопротивлялся его 'божественной власти'. В связи с этим, озверевший божок решил вырезать остатки культиваторов стадии Старшего Бога. Среди этих остатков были и... драконы. В своё время по приказу Бог-Творца его дети породили множество магических рас, в том числе драконов. Во время войны рептилии беспощадно уничтожались, и дух Наруто обнаружил одного недобитка этой расы. Душа дракона уже ушла на перерождение, а вот в теле ещё теплилась жизнь. А поскольку Наруто был Богом Жизни, то он вошёл в это тело и оживил его.

Появившийся в результате Дракон Жизни был чудовищно силён по меркам того времени. Хотя само тело соответствовало стадии Старшего Бога [19], в нём находилась душа Великого Бога [20]. Более того, это был Первый Великий Бог - самый сильный из всех во вселенной, после Бога-Творца. Обретя жизнь, Наруто породил небольшого дракончика и отправил его к Крюгеру Икари с вестями о том, какой пиздец творится в созданном им мире. После этого Дракон Жизни попёр на войну, не разбирая правых и виноватых. Из всех, кого он знал, в живых остались только двое, и эти двое были его злейшими врагами.

Последовавшая за этим резня содрогнула мир. Довольно быстро народ понял, что правление 'Демона У Чи Ха' было вполне мирным. А вот появившийся Дракон Жизни был настоящим диктатором, уничтожавшим всё живое. И даже сопротивляться ему никому не удавалось, потому что всё живое очень быстро превращалось в неживое, лишившись 'благословения жизни'.

Увы, всей этой силы не хватило для того, чтобы противостоять Учихе. Эти двое сошлись в схватке, и никто из них не мог одержать верх. Но в конце концов Учиха смог использовать силу своих глаз, чтобы заточить Дракона Жизни в пространстве Камуи, из которого не было выхода. Но для этого ему пришлось принести в жертву силу своих глаз, лишившись возможности перемещаться с помощью телепортации.

29.01.2019

А к концу этой разборки, когда Харуно лечила своего подельника после битвы, к ним прибыл сам Крюгер Икари. Тут Учихе пришлось ещё раз напрячься, используя силу своих глаз. Он погрузил не ожидавшего такой атаки Бога-Творца в иллюзию Тсукиёми и смог лишить его источника сил. Вот только сам Учиха так и не понял, как этим источником пользоваться. Вырвавшись из иллюзии, Бог-Творец осознал, что потерял свою абсолютную власть и стал просто ещё одним культиватором. Сразу после этого он сбежал, и больше его никто не видел.

С тех пор владычество пары богов Учихи и Харуно никем более не оспаривалось. Постепенно эти двое смогли выйти на уровень Великих Богов [20], что сделало их неуязвимыми для всех остальных обитателей вселенной. Ведь как только кто-то достигал уровня Старшего Бога [19], эти двое его тут же убивали. Что касается возникающих время от времени потомков Дракона Жизни, то они причинили небольшое беспокойство лишь один раз и то из-за неожиданности. А потом их периодически 'травили дустом', давя проблему в зародыше.

Изучив воспоминания Харуно Сакуры, я задумался над тем, чтобы организовать ей достойное воздаяние. Эта дура была действительно безумной сукой. Именно она придумала и воплотила в реальности самые страшные пытки, которые пришлось пережить Хьюга Хинате. И всё это только ради того, чтобы Учиха бросил на неё одобряющий взгляд. В результате, после поглощения всей Ци из тщедушного тела 'богини', я превратил её во Вритрас и с комфортом устроил в пыточной, где её пытали несколько дроидов.

Это была полностью автоматизированная система, вырваться из которой было невозможно. Ведь Харуно Сакура не могла управлять своим телом, а могла только испытывать безумную боль, интенсивность и 'оттенки' которой постоянно менялись. По моим расчётам, примерно за сотню лет эта пытка должна была выпить всю Бахионь из её души, после чего она отправилась бы на перерождение. По сути, это был аналог Давилки, но только здесь я был уверен в том, сколько времени и в каких условиях проведёт 'подопытная'. А уже перед уходом я поставил на её душу Печать Жертвы Азатота. Не знаю, когда это произойдёт, но рано или поздно он её сожрёт. И это хорошо.

После поглощения Ци из тела одного из двух Великих Богов [20], я почувствовал себя более-менее уверенным для встречи с самим Учихой. Но я не стал торопиться, а продолжил своё 'турне' по мирам, собирая Ци. Благодаря знаниям Харуно, я получил доступ во все миры, в том числе в Изначальный Мир, где и находился злейший демон этого мира.

Что интересно, Учиха почувствовал исчезновение своей пассии и начал 'просматривать' все миры, используя силу своих глаз. Выглядело проявление его внимания как красные шаринганы на внезапно потемневшем небе. Вот только тут возникла небольшая загвоздка. Учиха мог видеть любую Ци, находящуюся в его власти. Но поскольку я находился на стадии Конденсации Ци, то меня и некронов он видеть не мог. Я не раз был свидетелем того, как он смотрел на меня чуть ли не в упор, ничего не замечая. Даже Монолит Некронов высотой в полкилометра ускользал от его взгляда. Ведь он поглощал всю Ци, а потому был в принципе необнаружим с помощью техник Ци. Учиха не раз пытался атаковать 'подозрительные места', но заканчивалось это лишь тем, что я поглощал Ци из этих атак.

Спустя полгода, я выкачал всю Ци из всех миров, кроме Изначального Мира. За это время Учиха так и не сделал ни одной попытки выбраться из своего дворца. Я ещё в самом начале отправил несколько некронов следить за ним, но те не смогли заметить ничего важного. А внутрь дворца я не лез, чтобы не давать противнику подсказок о природе его 'слепоты'.

Наконец, я телепортировал Монолит в последний мир, после чего взял под прямое управление одного из некронов. Ему я придал внешний вид себя, каким я был тридцать лет назад, когда Учиха видел меня в последний раз.

- Соска-кун, выходи. Выходи, подлый трус. - Закричал я, подходя к дворцу.

В ответ в небесах опять появились шаринганы, которые принялись обшаривать окрестности.

- Кто тут? Покажись! - Услышал я узнаваемый 'громовой голос'.

- Выходи, сволочь слепошарая. Что ты своими буркалами тут пялишься? Свет моего величия ослепляет тебя.

Спустя секунду, Учиха Саске собственной персоной вылетел из дворца. Тут он увидел меня, и у него натурально отпала челюсть.

- Ты? Я же уничтожил тебя! Ты лишился всей Ци.

После этого он обнаружил, что тёмный фон за моей спиной - это огромная пирамида, из-за чего вообще впал в прострацию.

- Пришёл твой смертный час. Я несу возмездие во имя Луны. Клан Хьюга отомстит за свою дочь.

А вот тут его рожу перекосила настоящая паника. Учиха попытался телепортироваться, но Ци из его техники рассеялась раньше, чем она смогла сработать. После этого в меня полетели сильнейшие техники, которые смогли рассеять в пыль мой 'аватар', но вот пирамиду Монолита они даже не поцарапали.

- Слабак! Твоя подстилка и то была сильнее. - Рассмеялся я в ответ, оглушая противника голосом из динамиков. - Ты всегда был слабаком, Соска-кун. Даже в этой жизни ты не убил ни одного сильного врага. Всё, на что тебя хватило, это мелко гадить по углам, используя яды, ложь, обман и предательство.

- Я повелитель этого мира! - Воскликнул повелитель этого мира и бросился в самоубийственную атаку. А как ещё это можно было назвать, если он попытался уничтожить Монолит врукопашную?

В результате, стоило ему коснуться поверхности Монолита кулаком, как я тут же спеленал его псионикой и притянул к поверхности пирамиды, распластав по ней. Ци мощным потоком выходила из тела Учихи, делая бесполезным любое сопротивление. Ни одна техника не могла сработать в таких условиях, а 'гипнотизировать' он мог только каменную стену перед собой. Ци в теле Учихи было куда больше, чем у Харуно, так что я решил не терять время, а прошвырнуться по Изначальному Миру, поглощая всю энергию. А распятое на одной из граней пирамиды тело местного 'великого бога' было отличным предупреждением для тех, кто посмел бы напасть на меня.

Через три дня я поглотил всю Ци этого мира, за одно считав воспоминания Учихи. Тот оказался ещё более гнилым внутри, чем я даже себе представлял. В результате его постигла та же участь, что и его подельницы. Разве что я не стал делать системы автоматической регуляции уровня боли, а сделал ручные переключатели.

Исследовав тело Учихи с помощью псионики, я смог обнаружить в его левом глазу очень странное образование. Это была энергия неизвестного вида. Судя по воспоминаниям пленного, именно этот внешне непримечательный сгусток непонятно чего являлся источником сил Бога-Творца, благодаря которому он смог создать весь этот мир и всю Ци. Вот только Учиха так и не разобрался с тем, как использовать эту штуку. Я тоже с ходу не смог ничего понять, а потому решил отложить исследование непонятной хрени на будущее.

Ещё одним интересным открытием стало обнаружение печати жертвы авторства Йог-Сототха. Кроме того, судя по воспоминаниям Учихи, силу своих глаз он получил от одного из игроков. А вторым подарком было пространство техники Камуи, которое ему пришлось использовать для того, чтобы поймать Дракона Жизни в ловушку. Первый раз он пленил Наруто только из-за того, что использовал Хинату в качестве приманки. А во втором бою пришлось пожертвовать частью своей силы.

Сгрузив тело Учихи в пыточной его дворца, я отправился освобождать своего далёкого предка, то есть Дракона Жизни. Место, где находился вход в запечатанное измерение, я считал из памяти пленника. Чтобы разобраться с печатью, мне пришлось потратить пару часов. Ведь она работала не на Ци, а за счёт магии ангелов, что ещё раз подтверждало мои выводы о вмешательстве игроков.

Наконец, я разобрался с 'дверью', сделал все необходимые приготовления и запустил внутрь измерения своего клона из чакры. Лично совать голову в пространство, созданное игроками, я не рисковал.

- Наруто! Где ты? Выходи, даттебайо! - Выкрикнул я, оказавшись в кромешной тьме нового мира.

В ответ в этой тьме раскрылись два огромных глаза. Зенки с вертикальными зрачками начали бурить меня взглядом.

- Кто ты? - Обратился ко мне огромный дракон. Он использовал телепатию, работающую за счёт Ци, так что если бы я заранее не предусмотрел подобный вариант, то клон из чакры просто не услышал бы его.

- Я твой спаситель. Я пришёл, чтобы вытащить тебя из этого места. Но не бесплатно.

- И что же ты хочешь? - Скептически спросил дракон.

- Всю Ци, что у тебя есть. И вообще, превращайся уже в человека. У меня нет желания насиловать свой мозг телепатией. Даже если это мозг теневого клона.

- Теневой клон? Хм... я действительно не чувствую в тебе жизни и Ци. Интересно.

С этими словами многокилометровый дракон начал уменьшаться, и вскоре передо мной стоял Наруто собственной персоной. Он выглядел пацаном лет пятнадцати на вид, и даже одет был в свой фирменный чёрно-оранжевый костюм беглого заключённого.

- Так кто ты? - Спросил он меня, подходя поближе.

- Меня зовут Атман. В каком-то смысле я твой дальний потомок. Я одолел Учиху и теперь готов выпустить тебя отсюда.

- Учиха! - Глаза Наруто загорелись алым цветом. В одном этом произнесённом слове было столько ненависти, что становилось понятно, что это уже не тот наивный мальчик, про которого рассказывалось в оригинальной истории.

- Пошли. Чего кота за хвост тянуть.

Мой клон сделал шаг вперёд и взял Наруто за плечо. Тут моя ловушка захлопнулась, и он вывалился из измерения Камуи, упав прямо на поверхность Монолита. Ци широким потоком начала изливаться из его тела, поглощаясь каменной поверхностью. Наруто попытался принять форму дракона, но ему не хватило Ци. Ради этого всё и затевалось. Если бы я вытащил из печати дракона длиной в тысячу километров от носа до кончика хвоста, то поглощение Ци могло затянуться.

30.01.2019

- Ты!... - Прохрипел Наруто, пытаясь повернуть голову и увидеть меня.

- Расслабься и получай удовольствие. - Ухмыльнулся я в ответ. - Я уже проделал то же самое с Учихой и его подстилкой Харуно. А впереди тебя ждёт увлекательная встреча с Учихой с возможностью доставить ему массу незабываемых впечатлений.

В ответ Наруто попытался воздействовать на меня с помощью своей силы Жизни. Это не было техникой Ци. Скорее, создатель этого мира дал Наруто особую силу, действующую благодаря другим законам. Но эта сила не смогла противостоять Ци Учихи, а на меня она и вовсе воздействовать не могла, потому что тело Вритрас не было живым

- В тебе нет ни капли жизни. - Удивлённо прошептал Бог Жизни.

- Да нафиг она мне нужна? - Усмехнулся я в ответ. - Марионетки куда удобнее. Можешь считать меня последователем Сасори Красного Песка.

- Откуда ты знаешь об этом? В этом мире Сасори пошёл по другому пути, и никто из ныне живущих не должен знать о том, что он был мастером марионеток. Ну... кроме этих двоих. - Судя по очередному приступу ненависти, под 'этими двоими' он подразумевал Учиху и Харуно. - Или ты Крюгер?

- Не-не, я не ваш создатель. - Открестился я от такой чести. - Я куда круче.

- Ты говорил, что являешься моим потомком.

- В некотором смысле это так. Было так, пока я был живым. Великий Огненный Дракон и его ученик немного помогли мне с культивацией. Конечно, толку от этого в результате всё равно было ноль, но я не забываю добрых дел, так что решил по старой памяти спасти тебя.

- Великий Огненный Дракон? - Удивился Наруто. - Последнего своего потомка я назвал Уголёк.

- Ха-ха! Вот это у него самомнение. Видимо, чем ничтожнее становишься, тем более великое имя хочешь себе придумать. Ладно, у меня ещё дела есть. Поглощение твоей Ци займёт где-то неделю, так что я пока пойду.

- Постой! Ты и вправду победил Учиху?

- Конечно. Этот идиот так гордился своими глазами, но в результате он не смог меня увидеть, пока я не вызвал его на бой. А дальше всё было, как и с тобой. Я вытянул всю его Ци, несмотря на всё его сопротивление. Честно говоря, я вытянул всю Ци из всего этого мира. Ты последний, у кого она ещё осталась.

- Так вот почему я не чувствую Ци в окружающем мире! Её там нет. Что ж, я чувствую, что не смогу ничего сделать, чтобы остановить тебя. А потому, нет смысла оттягивать неизбежное.

С этими словами Наруто сознательно разрушил свою основу культивации и выплеснул Ци из мышц и костей. Всего за несколько секунд я поглотил все его запасы, и потом ещё за пару минут вытянул остатки Ци. А потом я почувствовал, как сработал 'датчик выполнения квеста' в моей душе. Теперь я мог в любой момент перенестись в следующий мир.

- Готово. Подожди пару минут. - Сказал я, опуская Наруто на землю.

Я перевёл своё внимание на 'центральное тело', в котором находилась моя Прядь Ци. После этого я освободил души всех культиваторов в некронах и деактивировал Монолит. И последним шагом я активировал давно уже подготовленный ритуал, запитав его Бахионью из своих запасов. В результате, Ци из моей Пряди Ци перекочевала в один из 'хвостов' в моей душе. По завершении ритуала я получил полный контроль над этой энергией.

В отличие от магической и псионической энергии, а также чакры, я не мог создавать Ци из ничего. Её у меня имелось конкретное ограниченное количество. Но зато Ци не тратилась при использовании. Она лишь рассеивалась, после чего я мог собрать её обратно и использовать повторно. Хотя эта энергия была довольно бредовой по своей сути, она могла работать в условиях, когда все остальные виды 'магии' были бессильны.

- Всё! Я готов. - Сказал я, выскакивая из Монолита рядом с Наруто, который с мрачным видом осматривал немного разрушенный дворец Учихи. - Пошли в пыточную. Учиха нас уже наверняка заждался. Я просмотрел его воспоминания, так что уверен в том, что тебе захочется лично отблагодарить его за всё то, что он для тебя сделал.

Наруто ничего не сказал в ответ, но последовал за мной, подсвечивая наш путь алым светом, бьющим из его глазниц. Путь по безлюдным коридорам дворца мы также проделали в тишине. Учиха никому не доверял, а потому в его жилище не было слуг или придворных лизоблюдов. Он даже с Харуно занимался сексом, только упившись различными противоядиями и заковав её в наручники. Та считала подобные 'странности' проявлением садистских наклонностей, а по факту это было следствием тотальной паранойи, хотя садизм там тоже присутствовал.

Наконец, мы спустились в подвал, где на стене висел распятый 'великий бог'. Наруто сразу узнал моську своего кровного врага, а потому с криком 'Саске!' бросился к нему и начал бить кулаками прямо по наглой морде. Наглой, потому что Учиха изо всех сил пытался изобразить презрительное спокойствие. Ведь он ещё не знал, что ждёт его в ближайшем будущем.

- Хватит уже его гладить. Он даже боли не чувствует. - Остановил я Наруто минут через пять.

- Что? Почему? Моя сила говорит, что ему больно.

Я превратил Учиху во Вритрас не на сто процентов, так что частично он ещё был жив. А потому сила Жизни вполне могла на него воздействовать и считывать его состояние.

- Да разве это боль? Я же не просто так его тут подвесил. Видишь вот эти регуляторы? - Указал я на устройство неподалёку. - Вот этот регулирует силу испытываемых им мучений, а вот этот переключает оттенки боли. А вот эта шкала показывает, насколько исчерпалась сила его души. Когда она опустеет, то его душу вырвет из тела и отправит на перерождение. Чем сильнее боль, тем быстрее падает значение на шкале. Если боль отключить, то оно будет восстанавливаться. Правда, медленно. В общем, полагаю, ты ещё не один век сможешь приходить сюда и напоминать Учихе о том, что он сделал.

После этих слов Наруто опять нахмурился. Он посмотрел на Учиху взглядом, наполненным ненависти, после чего подошёл к устройству для пыток и выкрутил регулятор боли на максимум. Раздавшийся после этого вопль был наполнен дикой звериной болью. Тело дёргалось в судорогах, но было неспособно вырваться из хватки магии.

- В таком режиме его хватит не больше, чем на несколько часов. - Пояснил я.

Боль, испытываемая Учихой была настолько сильной, что все в округе испытывали на себе её отражение. Это было проявлением естественных способностей души к эмпатии. Учиха орал и метался, а Наруто неподвижно стоял, глядя на его мучения. Наконец, минут через пять он подошёл к устройству и выкрутил регулятор, полностью отключив боль.

- Наруто! Умоляю! Не надо!!! - Заорал Учиха, едва получив возможность разумно мыслить. Благодаря телу Вритрас все повреждения астрального и физического тела мгновенно исцелялись. - Прости меня! Я не хотел. Умоляю, не надо!

- Простить тебя? - Злобно ответил Наруто. - Моё милосердие мертво. Если хочешь, чтобы я простил тебя, то тогда ВЕРНИ ЕЁ!!!

С этими словами, он опять выкрутил регулятор до максимума. Ещё через десять минут, когда боль была уменьшена до десяти процентов, Учиха начал выть и умолять о смерти, о том, что он на всё готов, чтобы его простили и прекратили пытки. В ответ Наруто опять потребовал вернуть Хинату к жизни и 'врубил музыку', на этот раз примерно процентов на шестьдесят. На такой мощности мучения Учихи могли продолжаться сотни лет. Тот не мог в таком состоянии членораздельно говорить, но зато мог воспринимать, что ему говорят.

- Ты пытал Хинату на моих глазах, похваляясь своим превосходством. Ты обрёк её на ужасные мучения только чтобы досадить мне. Ты наслаждался её криками и болью, пока она не сошла с ума, и я не был вынужден убить её с помощью своей силы. И теперь ты испытаешь то же самое, но боль твоя будет в тысячи раз сильнее. И я позабочусь о том, чтобы твой ад длился вечность.

С этими словами Наруто развернулся и вышел из комнаты, оставив Учиху страдать. Я подошёл к нему, ухмыльнулся в наполненные паникой и мольбой глаза, после чего поставил на его душу Печать Жертвы Азатота. Заслужил.

Выйдя из пыточной, я захлопнул дверь, отсекая звуки воплей, и догнал Наруто. Тот шагал по коридору, внимательно осматриваясь по сторонам.

- И куда ты теперь? - Спросил я его. Было видно, что он не просто глазеет, а что-то ищет.

- Отдать дань памяти той, что была для меня всем.

Мы прошли по коридорам, спустились по длинной лестнице на пару километров под землю и вышли в большой зал, в дальнем конце которого были установлены два креста. Один был пуст, а на втором висел мумифицированный изуродованный труп. В нём я сразу узнал останки Хьюга Хинаты, какими их запомнила Харуно.

- Прости, Хината. - Упал на колени Наруто. - Я не смог спасти тебя. Я могу воскресить твоё тело, но не могу вернуть твою душу. Надеюсь, ты смогла переродиться и прожила счастливую жизнь. Я уже потерял счёт годам, прошедшим с момента нашего расставания. Но я молюсь, чтобы ты была счастлива в каждой своей жизни. Надеюсь, однажды, нам удастся встретиться.

Хм... Вернуть душу? Можно попробовать.

Я использовал псионику и магию, чтобы просканировать труп. С момента смерти прошло минимум сто тысяч лет, но для магии время не было препятствием. Ведь у меня были воспоминания свидетеля момента её смерти. Плюс, рядом стоял тот, чья карма была неразрывна связана с ней. Я ожидал, что душа Хинаты может сейчас находиться в другой вселенной или даже в Давилке, но с удивлением обнаружил её совсем рядом.

- Наруто, я чувствую, что душа Хинаты находится где-то рядом.

- Что? - Бог Жизни поднял на меня глаза, наполненные отчаянием и надеждой.

- Пошли, проверим.

На этот раз я не стал идти пешком, а телепортировал нас прямо на место. Мы оказались в деревне культиваторов. Кругом стояли дома, сделанные из каменных плит. Жители этой деревни жили в условиях средневековья. Когда у них была Ци, их жизнь была вполне комфортной. Но сейчас они стали простыми смертными. Наше неожиданное появление привлекло внимание нескольких жителей, но они не решились подходить к нам, а лишь начали кучковаться поодаль.

31.01.2019

Из-за соседнего дома доносилась чья-то ругань. Я выломал калитку и прошёл во двор. Наруто следовал за мной, озираясь по сторонам. За домом мы увидели старуху, ругающую молодую девушку, в которой легко узнавались черты лица Хинаты. А ещё, я отлично видел, что именно её душа находится в этом теле.

- Здравствуйте. - Поклонилась девушка, проигнорировав ругающую её старуху. Та поперхнулась и с ненависть посмотрела на нас, после чего неожиданно испугалась.

- Хината? - Неверяще спросил Наруто.

- Меня зовут Хина. А вы кто? Неужели... вы тот, кому я предназначена в жертву?

С этими словами Хина подошла и уставилась на Наруто, не обращая на окружающих никакого внимания. Жители деревни тоже подобрались поближе, наблюдая за нами из-за забора.

- Хината! - Наруто прошёл вперёд и обнял девушку.

- На... Наруто? - Неожиданно заплакала она. - Ты пришёл?

В этот момент я считал её память с помощью псионики, и увиденное привело меня в дикий гнев. Благодаря псионике, я смог считать память не только этой жизни, но и всех предыдущих.

- Она... она пробудилась! - Раздались крики жителей деревни. - Эй ты! А ну отойди от неё. Она наша жертва!

- Что? Жертва? - Недоумённо оглянулся Наруто.

- Убери свои руки от неё! - Бросилась к нам старуха, которая до этого ругала Хинату.

Она принялась отталкивать Наруто и тянуть девушку на себя. Тот в ответ неожиданно разозлился и со всего маха заехал старухе в челюсть, ничуть не делая скидок на её возраст. Я оглянулся и заметил, что все жители деревни являются стариками или пожилыми людьми. А считав память одного из возмущающихся стариков, я полностью осознал ситуацию в этой деревне.

- Хина, это Наруто. Именно ради него ты жила в этой деревне. Теперь, ты принадлежишь ему и должна слушаться его.

Девушка посмотрел на меня невинными глазами и поклонилась мне, а потом и самому офигевающему Наруто, который не понимал, что вообще вокруг происходит.

- Обними её. - Приказал я ему голосом, не предусматривающим возражений. Наруто подчинился, тем более, что именно это ему и хотелось сделать в данный момент. - Ты должен сделать её счастливой. Она заслужила того, чтобы кто-то посвятил ей всю свою жизнь.

С этими словами я телепортировал 'сладкую парочку' в район дворца Учихи и обернулся к набравшимся смелости жителям деревни.

- Что ты сделал? Где они?! Она наша жертва!!! - Заорал один из мужиков, бросаясь на меня с мечом. В ответ я пнул его в живот и отбросил в толпу, сбив его телом ещё десяток возбуждённых жителей деревни.

- Сегодня все ваши жертвы будут приняты, и вы получите справедливое воздаяние. - Мрачно ответил я.

Мир культиваторов не был миром из доброй детской сказки. Та гнусь, которую творил Учиха, заслуживала вечных пыток. Но то, что сделали жители этой деревни, переплюнуло даже это. Давным-давно, ещё сто тысяч лет назад к жителям этой деревни явился 'бог', который пообещал им всем бессмертие и защиту от 'злобного Учихи'. А взамен им нужно было сделать сущую малость. Каждые шестнадцать лет в их деревне должна была рождаться девочка, которую по достижении пятнадцатилетнего возраста следовало принести в жертву этому самому богу, попутно запытав до смерти.

Аборигены приняли это соглашение с радостью. С их уровнем культивации срок жизни был ограничен парой тысяч лет, а кому не хочется жить вечно? Так в этой деревушке поселилась... Хината. Раз за разом она рождалась, взрослела, подвергаясь нападкам и издевательствам, после чего приносилась в жертву. И каждый раз перед смертью она вспоминала Наруто и все свои предыдущие жизни.

Кто-то сошёл бы от такого с ума. Абсолютное большинство испытывали бы дикую ненависть к своим мучителям. Но Хината действительно была самим воплощением милосердия. Она никогда не скатывалась до злобы и ненависти, прощая своих мучителей. И это не было результатом действия какой-то подчиняющей печати. Такова была её суть. Суть её души.

Сто тысяч лет жить в муках и умирать в муках раз за разом. И всё это только ради того, чтобы ещё раз встретиться с Наруто. В её памяти я обнаружил воспоминание, как однажды мальчик по имени Нарутомару и девочка по имени Хинатавари поклялись друг другу в вечной любви. Их семьи были против их отношений, а потому эти двое решили провести ритуал, который бы не дал их душам разделиться после смерти, гарантировав их встречу в следующей жизни.

Боги услышали эти молитвы. Но, как водится, боги эти были ничуть не добрыми. Они поставили на души этих двоих Печать Жертвы и сказали, что в каждой следующей жизни, где они встретятся и полюбят друг друга, их имена будут сокращаться на один слог. И когда они потеряют свои имена, их души будут принесены в жертву Великому Йог-Сототху. Отказаться от этого соглашения они уже не могли, а потому всё, что им оставалось, это пытаться насладиться обществом друг друга.

Вот только в той первой жизни их убили разгневанные родственники почти сразу после ритуала. В следующей жизни они тоже не дожили до шестнадцати лет. В мире Наруто их ждала та же судьба. В этом мире им удалось прожить несколько сот лет. Более того, эту жизнь им каким-то образом засчитали как продолжение предыдущей. Видимо, создатель этого мира вмешался в игру высших сил, вырвав души из круговорота рождений и смертей. Но в конце концов Наруто был вынужден убить Хинату, чтобы избавить ту от бесконечных пыток. И вот, сейчас девушка родилась с именем Хина. Она проживала жизнь за жизнью, пока не встретилась с Наруто. И теперь 'счётчик' её жизней опять уменьшился.

Я бы не сильно переживал из-за этой истории, если бы не видел, насколько доброй является душа Хинаты. Страдать сто тысяч лет и не озлобиться на этот безумный мир? Я бы точно не смог такого. Она была лучше любого из людей, с которыми я встречался. Она была лучше меня, а потому я не мог позволить ей страдать. Не в моих силах было изменить её судьбу, но я как минимум мог дать ей возможность прожить счастливую жизнь вместе с Наруто. Я сам тридцать лет расслаблялся в этом мире, просто отдыхая от игроков и их безумных игр.

Сейчас я телепортировал Наруто и Хину прочь, и у меня появилась возможность отплатить местным жителям за то, что они 'удержали' душу Хинаты в этом мире. Я не стал ничего придумывать, и организовал тут небольшой филиал ада, сделав с ними то же, что и с Харуно Сакурой. Я также поставил на их души Печать Жертвы Азатота. Тот, помнится, хотел, чтобы я приносил ему в жертву людей почаще. Вот таких тварей мне не жалко.

Закончив с грязной, но необходимой работой, я задумался о том, что мне делать дальше. У меня ещё есть примерно семьдесят лет, которые я могу провести в этом мире. Наверно, стоит как минимум ещё на десять лет остаться тут. Пригласить Наруто и Хинату в гости в мой клан Нефритового Жезла. Думаю, их обрадует известие о том, что в этом мире есть чакра. А ещё, нужно будет заняться той непонятной энергией, благодаря которой был создан этот мир. Раньше я считал, что его создали с помощью Ци, но теперь выходило, что настоящая сила имела другой источник. Если я подчиню её себе, то мне, возможно, даже хватит сил, чтобы выйти из Игры.

Только я успел подумать об этом, как меня выдернуло в измерение Пустоты, где я обычно общался с Существом и другими Игроками. Хотя я находился в измерении Пустоты, на этот раз я мог отчасти воспринимать и реальный мир, из которого меня выдернули. Это было возможно благодаря тому, что в том мире осталась 'моя' Ци.

- Так-так, кого я вижу? Это же Читер. - Услышал я глумливый голос, после чего увидел и самого игрока. Его рожа одним своим видом навевала ассоциации с содомией и прочими извращениями. Гомосек какой-то. - Ты смог получить то, что тебе не принадлежит. - Продолжил он свою речь. - Я давно хотел получить Искру Творца, чтобы преподнести её в дар Йог-Сототху. Нельзя смертным обладать силой, способной творить целые миры. Это право принадлежит только моему господину.

С этими словами Гомосек взмахнул рукой, и та самая непонятная энергия покинула мои тело и душу. И я даже не смог эту Искру Творца удержать. Заполучив добычу в свои загребущие лапы, Гомосек потерял ко мне весь интерес. Через несколько секунд он спрятал Искру Творца в кулаке и посмотрел на меня, распространяя эмоции скуки. После этого он заглянул мне за плечо и посмотрел на мир культиваторов.

- Кстати, от этого убожества нужно избавиться. Я не могу позволить, чтобы где-то существовал мир, который был создан не моим господином, а каким-то жалким смертным.

С этими словами он взмахнул рукой с зажатой в ней Искрой Творца, и... мир исчез. Просто раз, и пропал. А ещё я почувствовал сосущую пустоту в своей душе. Вся Ци, собранная в моём энергетическом центре души тоже исчезла без следа.

Я оглянулся и пустым взглядом посмотрел на место, где ещё недавно находился целый мир. Мой гарем... Мой клан... А главное...

Я развернулся и посмотрел на злобно скалящуюся тварь, которая только что уничтожила целый мир ради собственной прихоти. Я протянул руку, указал указательным пальцем на Гомосека и активировал свою способность наложения Печати Жертвы Азатота. Я не думал о том, смогу я это сделать или нет. Я просто делал то, что считал нужным. И миг спустя метка проявилась на душе игрока, хотя пока ещё она была бледной и будто раздумывала, стоит ли ей там появляться.

- Что? Нет!!! - Заверещала в панике тварь, растеряв всё своё превосходство. - За что? Я не виноват!!! Ты! - Гомосек перевёл взгляд с печати на меня. - Ты не имеешь права ставить на меня печать. Что я такого сделал? Уничтожил мир? Да ты сам не так давно сделал то же самое, и тебя это ничуть не расстраивает. У тебя нет права обвинять меня!

- Ты виноват в том, что счастье девочки по имени Хина было слишком коротким. - Припечатал я в ответ.

- Что? Какая Хина?!! Я не виноват!

- Виновен! - Услышал я голос Азатота, пришедший из невыразимой дали. Печать Жертвы тут же налилась силой и проникла на все уровни духовного тела.

- Не-е-е-е-е-е-е-е-ет!!! - В ужасе заверещал Гомосек.

А миг спустя со всех сторон к нему протянулись голодные щупальца Азатота. Они окружили его, разорвали на части и сожрали заживо, поглотив за одно и Искру Творца. Через несколько секунд щупальца убрались восвояси, и я остался висеть в бесконечной Пустоте. Я мог бы висеть тут ещё семьдесят лет, но с исчезновением мира культиваторов в этом не было никакого смысла. А потому, я активировал духовный механизм, чтобы переместиться в следующий мир.

08.02.2019

Арка 6: Попирая волю Небес

Спасти гарем наперекор судьбе

Я выплыл из мутных глубин сна и обнаружил, что лежу в тёплой постели под одеялом. Повернувшись на бок, я стал сканировать себя и мир вокруг, пытаясь понять, куда это меня занесло. Первым делом я выяснил, что донор моего тела владел магией, и мне она досталась по наследству вместе со всеми знаниями и рефлексами. А вот моя магия драконов в принципе не обнаруживалась. Также, как и псионика с чакрой. Это меня изрядно напрягло. Я уселся на постели, осмотрел небольшую комнату, убедившись в своей безопасности на данный момент, после чего погрузился в глубокую медитацию.

Часа через четыре меня постигла вся глубина той жопы, в которой я оказался. На меня наложили связывающее заклинание на базе магии ангелов, которое полностью блокировало мои 'хвосты'. Я не мог ощутить даже малейшего отклика от энергетических центров души, хотя и ощущал их наличие. Да и вообще вся моя душа как будто была одета в перчатку. Я не испытывал дискомфорта, но со всех сторон меня окружало силовое поле, блокирующее все виды воздействия. Также, у меня самым наглым образом спёрли все запасы Бахиони. Но больше всего меня напряг тот факт, что я не мог получить информации от своего 'спасательного механизма' в душе. Я не знал, сколько времени я могу провести в этом мире, и что мне нужно сделать, чтобы получить возможность переместиться в следующий.

В том, что причиной моего положения были игроки, я ничуть не сомневался. Я попытался, было, связаться со своим паразитом, но и тот был замурован настолько качественно, что я и вовсе его не почувствовал. На то, что меня избавили от этой твари, я даже не надеялся. Неужто игроки решили отомстить за сожранного товарища? Вот уж не предполагал, что у них так развиты узы любви и дружбы. Мне казалось, что они друг другу глотки не пытались перегрызть только из-за правил игры.

Самым же неприятным в данной ситуации было то, что 'дьявольский механизм' Азатота ни от чего меня не защищал. Я был как тот Неуловимый Джо. Неуловим я был только потому что нахрен никому не сдался. А стоило только стать причиной смерти игрока, как меня тут же нашли. Конечно, напрямую мне никто угрожать не будет. Во-первых, я собственность Азатота, во-вторых, это против правил, а в-третьих, для игрока прямое противостояние со мной будет унизительным. Они же считают себя 'богоизбранными'. Но вот подстроить мне 'особый' сценарий игры им ничто не мешает. Только деньги плати.

В результате тяжких раздумий, я пришёл к выводу, что единственная моя надежда на спасение - это изучение местной магии. Но поскольку я изначально оказался магом, то следовало ожидать, что игроки тоже об этом подумали. Ещё можно было попробовать пробиться силой к ядру с псионикой, и уже за её счёт сбросить оковы, но это решение требовало длительных медитаций и напряжения 'духовных сил'. В любом случае, это дело как минимум нескольких месяцев. Сейчас же мне следовало сосредоточиться на том, чтобы получить это время в своё распоряжение.

Обратившись к памяти тела, я узнал, что зовут меня Танатос Таонис. Мне семнадцать лет, и я только вчера сдал экзамен на поступление в академию магии.  Сегодня мне следовало явиться туда, чтобы окончательно оформить документы и заселиться в общежитие. А уже с завтрашнего дня должны были начаться занятия.

Территориально я находился в Империи Багром, которая правила планетой под названием Эль-Хазард. Власть в империи принадлежала магам во главе с Бессмертным Императором по имени Кацухиро Дзиннай. Кстати, правил этот император уже пятую тысячу лет, и местные даже представить себе не могли, что с ним может что-то случиться. А зря, потому что на данный момент империя переживала трудные времена. На нас напали некие 'демоны', которые по описанию больше походили на смесь жуков и зергов. Эти милые создания теснили имперские легионы, так что сейчас всех магов отправляли на войну сразу после трёхлетнего обучения. Собственно, я как раз и поступил в одну из академий, которая занималась подготовкой будущих боевых магов.

Пока я шерстил доставшиеся мне воспоминания и проверял своё владение магией, наступило утро и мне уже пора было отправляться в академию. Можно было и не спешить, так как регистрация учеников шла с семи утра до трёх дня, но я решил, что нет смысла сидеть в номере отеля. Кто первым встал - того и тапки. На первый курс в академии поступила тысяча учеников, так что имело смысл прийти пораньше и забрать себе всё самое лучшее. Одевшись, я вышел на улицу и быстро пошёл ко входу в академию. Утренняя свежесть временами переходила в зверский колотун, так что чтобы согреться, мне пришлось ускорить темп передвижения. Танатос Таонис не знал ни одного согревающего заклинания, что тоже не добавляло мне хорошего настроения.

Ко входу в академию я добрался в числе первых. Сама академия представляла собой несколько больших роскошных зданий, окружённых парком. Всю эту красоту окружал высокий забор. Сейчас главный вход на территорию был распахнут, и от ворот вело пять огороженных барьерами проходов, ведущих к разным входам в центральное здание. Я вместе с несколькими счастливчиками миновал охрану на входе и пошёл вперёд. На входе в здание нас уже ждали. Тут у меня ещё раз проверили пропуск с результатами экзамена, после чего проводили внутрь.

Собрав группу из десяти человек, работники академии погнали нас на некий дополнительный экзамен. Пройдя по коридорам, я добрался до небольшой аудитории. Тут стояло двенадцать парт, рассчитанных на одного человека. Правда, две из них были заняты двумя экзаменаторами: пожилой женщиной со строгим лицом и мужиком в военной форме. Парты занимали только половину помещения, а вторая половина была свободной. Видимо, тут предполагалось какое-то практическое испытание.

- Итак, садитесь за парты. - Тут же взяла нас в оборот преподавательница. - У вас есть всего полчаса на тестирование. Если вы что-то не успеете, то это будет означать, что вы сможете набрать меньше баллов. Целью этого тестирования является определение вашего места в рейтинге учеников. Чем выше рейтинг, тем лучше будут условия вашего проживания и обучения. Всего на первом курсе обучается тысяча человек в двадцати классах по пятьдесят человек в каждом. Сейчас мы определим количество набранных вами баллов, а после тестирования всех учеников выяснится класс вашего обучения.

'Училка' взяла со своего стола стопку папок и с помощью магии раздала их, отлевитировав к каждому из испытуемых.

- Первое задание - тест. Вам нужно за десять минут ответить на десять вопросов. За каждый правильный ответ вы получаете три балла. Время пошло.

Я перевёл взгляд на папку и обнаружил, что она запечатана. К счастью, мой донор уже видел такую штуку раньше у своих родителей, а потому я знал, что мне нужно делать. Я потянул за небольшой 'язычок' в верхней части папки и разорвал контрольную бумажную печать, склеивавшую обложку. Дальше я подал немного своей маны в специальную 'пуговицу', после чего папка с лёгкостью раскрылась. Внутри я обнаружил ручку и три листка, на которых были записаны вопросы.

Я уже было собрался начать чтение вопросов, как меня отвлекли судорожные рывки за соседним столом. Один из учеников не смог догадаться, как открыть застёжку, так что попытался открыть папку силой.

- А как открыть папку? - Задал он, наконец, вопрос учителям.

- Считайте это одиннадцатым вопросом.

После этого ученик запаниковал, дёрнул папку изо всех сил, и в ней сработала какая-то система защиты, парализовавшая паникёра. Я усмехнулся от вида застывшего тела и сосредоточился на вопросах. К моему удивлению, вопросы явно выходили за пределы стандартной школьной программы, так что мне пришлось напрячь свой мозг, чтобы вспомнить те книги, что мой донор читал перед поступлением в качестве подготовки к первому курсу. Хотя псионика у меня не работала, я более-менее разбирался в управлении своим сознанием, так что смог приспособить для этого местную магию.

Войдя в транс, я ускорил своё мышление и улучшил память. Ответы на шесть вопросов нашлись довольно быстро. Ещё на два вопроса прямого ответа я не знал, но мог попытаться сделать разумные предположения, основываясь на косвенных данных. Стоило мне дописать последнее предложение в ответе на восьмой вопрос, как время закончилось, и мужик в форме начал собирать результаты. Мой сосед, словивший заклинание паралича, успел ответить только на два вопроса, и сейчас тихо стонал, проклиная своё невезение. Хотя на мой взгляд, проклинать ему следовало свою тупость.

Буквально за пару секунд до того, как у меня забрали папку, я вспомнил, что не записал в тесте своего имени. Нам явно приказали отложить ручки и закрыть папку, а потому я не мог уже ничего написать на листах с тестом. В качестве решения я магией 'выжег' своё имя на самой папке. Контроль у меня был на уровне, да и из состояния транса я ещё не вышел.

Собиравший ответы военный взял мою папку и удивлённо хмыкнул.

- Ты считаешь, что я могу перепутать ваши ответы? - Спросил он жёстким голосом.

- Нет. Я лишь пытаюсь сделать вашу работу проще. - Придумал я отмазку.

Только сейчас до меня дошло, что в тесте вообще не было места для указания своего имени. Более того, в самом начале была инструкция о том, что лишние записи и помарки сделают тест недействительным. Тем временем, мужик расщедрился на объяснения.

- Во время открытия папки, вы подали свою ману в накопитель. Этого достаточно, чтобы идентифицировать вас. Когда в будущем будете получать приказы в подобных контейнерах, вам стоит обращать внимание на то, чья аура отпечаталась в накопителе.

Хм... неплохо у них тут артефакторика развита. Хотя по воспоминаниям донора выходило, что с техникой тут полный швах, и народ живёт в дремучем средневековье. Только маги могли позволить себе жить в комфорте.

09.02.2019

- Следующее испытание - проверка ваших практических навыков. - Опять обратилась к нам 'училка', активируя защитный экран напротив дальней стены комнаты. - Я буду вызывать вас по очереди и называть атакующие заклинания, которые вам нужно будет использовать и направить в барьер. За каждое заклинание вы можете получить до десяти баллов. И учтите, у вас будет всего шестьдесят секунд.

На этом объяснения закончились, и нас начали вызывать 'к доске'. Каждого испытуемого окружал магический барьер, после чего женщина называла заклинания из стандартного школьного курса магии. Их уже проверяли раньше на приёмном экзамене, но тогда речь шла только об уровне 'умеет - не умеет'.

- Танатос Таонис.

Я вышел вперёд и встал в центре барьера, который тут же активировался с лёгким гулом. С трёх сторон меня окружал слабенький барьер, который должен был защитить окружающих в случае, если я красочно взорвусь или облажаюсь с каким-то заклинанием. А вот впереди был серьёзный барьер, который должен был выдержать использование любого атакующего заклинания. Я опять разогнал сознание и настроился на использование магии.

- Малое огненное копьё.

В ловушку с этим заклинанием уже попался один из учеников, сдававших тест до меня. Это заклинание относилось к факультативным, и знали про него немногие. Более того, оно имело два названия: Большая огненная стрела и Малое огненное копьё. Мой предшественник получил задание использовать большую огненную стрелу, и не смог придумать ничего лучше, чем использовать стандартную огненную стрелу, вложив в неё в два раза больше энергии, что вообще-то противоречило технике безопасности.

Я вспомнил описание заклинания, которое видел в книге мой донор. До этого я ни разу не использовал его, но сама схема не сильно отличалась от родственных заклинаний огня. Под ускорением сознания я создал заклинание, после чего немедленно выпустил его в барьер. И только после этого до меня дошло, что создание заклинания у обычного ученика занимает куда больше времени. А я всё проделал настолько быстро, что скорее всего учительница вообще не смогла рассмотреть структуры заклинания.

- Это было быстро... - Заметила экзаменатор, остановив таймер, который стоял на столе рядом с ней. С его помощью она измеряла затраченное на выполнение задания время. - Вы тренировались в использовании этого заклинания?

Я тут же принялся соображать, чего бы сказать в ответ.

- Немного. Как правило, оно используется в бою на средней и ближней дистанции в дуэлях между магами. Так что скорость и точность его использования являются самыми важными показателями. Если противник успеет уклониться или поставить щит, то использование этого заклинания станет ещё одним шагом к поражению, так как оно довольно энергоёмкое. А вот попадание во врага снизит его подвижность, что сделает победу более вероятной.

- Что ж, с теорией вы знакомы неплохо. А вот над точностью исполнения заклинания вам ещё нужно поработать. Девять баллов.

Неплохо. У меня и вправду исполнение было не самым точным. Первый раз всё-таки это заклинание использую. Да и после попадания в этот мир у меня была возможность потренировать только защитные заклинания.

- Шоковая стрела с увеличенной пробиваемостью. - Выдали мне следующее задание.

Это заклинание я знал довольно хорошо, так как донор чаще всего использовал его в спаррингах. Но задание опять было с подвохом.

- Насколько увеличенной? При максимальном насыщении блока пробивания, заклинание переходит в форму Кинжала Молний.

- Тогда Кинжал Молний. - Я пожал плечами и развернулся к мишени. - С увеличенной пробиваемостью. - Добавила экзаменатор с мстительными нотками в голосе.

А вот это уже серьёзно. Ладно, сам вызвался. Кинжал Молний - это уже настоящее боевое заклинание, чьё предназначение состоит в убийстве противника. В тренировочном спарринге его не используешь, потому что даже опытному магу далеко не всегда удаётся полностью его заблокировать.

Сосредоточившись, я неторопясь создал заклинание, вложив в него почти треть своего резерва. Между моими руками возник светящийся ярким светом клинок. По сути, он состоял из молний, так что при взгляде на него можно было ослепнуть. Чтобы избежать этого, перед началом создания заклинания, я накинул на глаза специальное заклинание, защищающее от ослепления. Оно было обязательным для использования во время тренировок и дуэлей, так что выходило у меня на автомате.

Светящаяся полоса рванула вперёд и ударилась в барьер, расплескавшись потоком молний. А когда вспышка угасла, я заметил на мишени небольшую обугленную точку. Кинжал Молний был специфическим оружием, потому что зачастую он проходил цель насквозь, тратя на нанесение урона относительно небольшую часть вложенной в него энергии. Но зато это заклинание могло пробить даже вот такие стационарные щиты.

Экзаменаторша опять остановила время и подошла к барьеру, чтобы посмотреть на следы моего удара. Даже мужик отвлёкся от проверки теста и удивлённо посмотрел на мишень. Изданный барьером звук однозначно свидетельствовал о том, что мне удалось пробить его.

- Десять баллов. - Обрадовали меня результатом.

Ученики за моей спиной начали перешёптываться. До этого только одному удалось получить восемь баллов за одно заклинание. А тут я уже два раза подряд побил этот 'рекорд'.

- Заряд разложения.

А вот и некромантия пошла. Хотя тут это заклинание является чем-то вроде боевого целительства. Само заклинание имело несколько уровней сложности, и я решил использовать Стойкий заряд разложения, который проникал внутрь тела противника и действовал секунд десять, максимально эффективно используя вложенную энергию. И опять это было одним из заклинаний, хорошо известных моему донору. Всё-таки он происходил из семьи потомственных магов, и его с самого детства натаскивали на специализацию боевого мага.

- Десять баллов.

Тут вопросов ко мне не было, так как я использовал заклинание в том виде, как его преподавали в школе, но при этом создал его раз в пять быстрее, чем обычный ученик.

- Удар криоманта.

И опять задание с подставой. Это заклинание состояло из двух частей. Сначала нужно было 'навесить' на противника специальную метку, после чего направить через астрал к этой метке 'энергию холода', которая замораживала всё вокруг при соприкосновении с материей. Проблема была в том, что я не мог наложить заклинание метки на барьер. Он специально создавался для того, чтобы нейтрализовать подобные воздействия.

После короткого мозгового штурма я подвесил перед собой заклинание светляка, к нему прикрепил специальное заклинание-мишень, а уже на него навесил метку для Удара криоманта. После этого мне оставалось только направить 'энергию холода' и начать замораживать воздух. Светляк тут же скрылся в небольшом облачке, из которого пошёл проливной дождь из жидкого азота и кислорода. В комнате поднялся приличный ветерок, потому что воздух замерзал почти мгновенно, создавая область вакуума.

- Десять баллов. - Выдавила из себя 'училка', наблюдая за моим представлением с выпученными глазами. Местные маги считали, что заморозить можно только жидкость или твёрдую материю, а вот замораживать газ никто из них не догадался. Дремучие аборигены, что с них взять?

Хотя на тестирование каждого ученика выделялась одна минута, потратили мы на второй этап пятнадцать минут. И за оставшиеся до конца получаса пять минут нам оставалось пройти третий этап, в котором инициативу перехватил военный.

- Сейчас я буду тестировать вашу устойчивость к астральным воздействиям. По одному выходите в центр зоны для испытаний и пытаетесь десять секунд сопротивляться воздействию боевого артефакта, не используя заклинаний. Кто потеряет сознание, вылетит из академии, не успев даже поступить в неё.

Первым подопытным стал тот самый ученик, что не смог с первой попытки открыть папку с вопросами. Он, отчаянно потея, прошёл к указанному месту, и не успел развернуться к нам лицом, как военный направил на него какой-то артефакт. Подопытный дёрнулся, замер в охватившем его тело спазме, после чего грохнулся на пол. Аккуратное дистанционное сканирование показало, что он не просто потерял сознание, а сдох на месте. Остановка сердца и дыхания, вызванные полным ступором с напряжением всех мышц тела.

- Дежурный! - Выкрикнул 'естествоиспытатель'. Дверь в класс тут же открылась и в неё вошёл ещё один человек в военной форме. - Этого в морг. Устойчивость к астральным воздействиям нулевая, магом ему не быть. Если вдруг очнётся, сверните ему шею.

- Слушаюсь.

Солдат использовал на трупе заклинание телекинеза, подняв его в воздух, распрямив руки и ноги, а за одно и свернув шею, так что лицо у трупа теперь смотрело за спину. После этого он отлевитировал тело наружу и вышел следом.

Суровые тут порядки. Не можешь быть магом? Сразу в морг. Ученики от такой сцены впали в ужас. Пара девушек и вовсе расплакалась. Лишь я смотрел на эту сцену с отстранённым академическим интересом.

Следующий подопытный в момент, когда на него направили артефакт, напрягся и приготовился умереть, но к его удивлению ничего страшного не произошло. Я чувствовал, как деформируется его аура, но изменения не выходили за пределы лёгких возмущений.

- Второй этап. - Объявил военный, увеличив силу излучения артефакта.

Ученик сморщился и попытался стабилизировать своё астральное тело с помощью одной из техник для медитации.

- Третий этап.

Последние три секунды выдались самыми сложными, но опять-таки ничего страшного не произошло. Испытуемый вернулся на своё место, слегка скривившись и схватившись руками за то место, куда был направлен артефакт, но на мой взгляд мой донор получал повреждения и похуже на самых обычных спаррингах.

Не теряя времени, я начал анализировать воздействие артефакта, разрабатывая способ противодействия ему. Нам запретили использовать заклинания, но манипуляция аурой считалась отдельной дисциплиной и как раз таки развивала астральную устойчивость к магии.

10.02.2019

Когда пришла моя очередь, я уже представлял себе, что нужно делать. Артефакт банально воздействовал на астральное тело, используя резонансные частоты, характерные для человека. Я 'прицепил' к своему астральному телу пару конструкций, изменяющих резонансную частоту всей системы, плюс начал модулировать колебания ауры в противофазе к воздействию. В результате, я почти не ощутил неудобства при активации артефакта. Экзаменатор хмуро посмотрел на меня и переключил режим на другую частоту. Но и это ему не помогло, так как под разгоном сознания я мог подстроиться под низкочастотные колебания практически мгновенно.

- Тридцать баллов. - Недовольно признал военный через десять секунд переключения режимов работы излучателя. - С каких пор обычных школьников учат техникам отрядов особого назначения?

Судя по тому, что вопрос он пробормотал себе под нос, ответа на него он не ожидал.

Итого, по результатам тестирования я набрал 92 балла из ста. 23 за тест, 39 за заклинания и 30 за сопротивляемость ауры. Ближайший результат среди остальных учеников был всего 68, так что на меня они смотрели с завистью.

Нас вывели из класса, и если восьмёрку других учеников отправили за одним провожатым, то мне выделили персонального.

- Пошли. - Махнул тот мне рукой. - Девяносто два балла. Неплохо. Ты попадаешь в первый класс.

- А разве класс определяется не по окончании всех тестов? - Удивился я.

- Не думаю, что у нас наберётся пятьдесят учеников, которые сумеют набрать больше девяносто двух баллов.

- А, ну да, торможу. То есть я один из лучших?

- Как посмотреть. В первый класс ты попадёшь точно. Но в лучшей десятке тебе не быть. В неё обычно попадают наследники высшего офицерского состава со ста баллами из ста. Ну да они заранее знают, какие будут испытания. Тебе как ученику первого класса положены личные хоромы. Ты специально к самому началу тестирования пришёл?

- Нет? Просто не спалось.

- Ну, значит тебе повезло. Первые два десятка учеников первого класса заселяются в квартиры повышенной комфортности. В этом году у нас четырнадцать папенькиных сынков, так что для таких как ты мест всего шесть. И тебе достаётся пятое по счёту.

- То есть четверо успели прийти раньше меня? - Удивился я.

- Именно! Кому не хочется хотя бы пару месяцев пожить в комфорте?

- Почему пару месяцев?

- Потому что каждые два месяца проходит экзамен, по результатам которого составляется новый рейтинг. И если ты вылетишь из первого класса, то жилплощадь тебе достанется уже другая.

- Ясно. - Кивнул я.

- Всё, мы пришли.

За время разговора мы прошли в соседнее здание и поднялись по лестнице на верхний этаж. Тут всё было отделано поделочными камнями и позолотой, а мебель даже в коридоре выглядела весьма ценной.

- Держи ключ от своей квартиры. На этот этаж могут подниматься только жители и гости в твоём сопровождении. За порядком здесь следят особо строго, а за шум после десяти можешь нарваться не только на дуэль, но и на отработки. Сбор на общее построение в четыре часа. До этого момента ты должен получить парадную форму и переодеться в неё. Также рекомендую принести сюда свои вещи, потому что, начиная с завтрашнего дня, выход в город будет только по пропускам.

- Ясно. Спасибо.

- Пока.

Мой провожатый ушёл, а я открыл дверь и прошёл в богато обставленное помещение. Тут был зал с двумя диванами и обеденным столом, небольшой кухонный уголок, шикарная ванна, рассчитанная минимум на троих, и отдельный туалет. В отдельной комнате находилась кровать модели 'траходром' и письменный стол со стулом. Также, тут имелись разнообразные шкафы, комоды и даже трельяж. И всё это добро было сделано из дерева благородных пород с позолотой. Пол был каменный с подогревом, а высота потолков составляла не менее четырёх метров. В общем, жить можно.

Следуя рекомендациям, я сбегал в город за своими вещами, пообедал в школьной столовой, а потом отправился гулять по территории академии, за одно осматривая архитектуру строений. Вечером всех учащихся согнали на площадь перед главным зданием академии, где всех скопом поздравили с поступлением, промыли мозг на тему почитания Бессмертного Императора и отправили получать учебники и прочий учебный материал.

Про учебники я как-то днём не вспомнил, так что пришлось мне выдержать натуральную битву в библиотеке, пробираясь к стойке для 'элиты'. А учитывая тот факт, что сумки с собой у меня не было, мне пришлось взять всего лишь восемь самых толстых учебников. Остальное я брать не стал, а решил сходить за сумкой, специально предназначенной для учебных принадлежностей.

Моя комната находилась на шестом этаже, а на пятом этаже проход караулил специальный пост охраны, проверявший документы у посетителей. Когда я проходил мимо него, то застал скандал с участием одного из 'гениев'.

- Я же получил на тестировании девяносто девять баллов и попал на двенадцатое место в рейтинге! Почему я не могу поселиться на шестом этаже? Там же двадцать апартаментов.

- Потому что все места заняты. Тебе нужно было приходить утром.

- Как бы я смог прийти, если после тестирования меня отвели в зал ожидания и промариновали там до четырёх вечера?

- Не мои проблемы...

Я поднялся по лестнице, сгрузил книги и захватил сумку. После чего подумал и взял ещё небольшой рюкзак. Стоило мне спуститься на пятый этаж, как неудачник, всё никак не желающий признать своё поражение, набросился на меня.

- Эй, ты! Как тебя зовут? - Подбежал он ко мне.

Охранники лишь лениво посмотрели на эту сцену, пока не думая вмешиваться.

- Прежде чем спрашивать у мага имя, следует представиться самому. Основы этикета авторства Энлиля Урага, глава первая раздел второй. - Отшил я его, после чего обогнул нахала и продолжил свой путь.

Один из охранников прыснул и засмеялся, в то время как второй ограничился улыбкой. Зарвавшийся мажор на секунду опешил, после чего выкрикнул мне в спину.

- Я Арктус Неверус вызываю тебя на дуэль!

Я остановился и принялся вспоминать соответствующий раздел дуэльного кодекса.

- При вызове на дуэль в присутствии свидетелей необходимо ясно и чётко назвать имя вызываемого и его официальный титул, после этого следует представиться самому и произнести ритуальную формулу вызова на дуэль, в завершении назвав причину вызова. Дуэльный кодекс Империи Багром для аристократов и наследных магов. Глава первая, параграф первый. Рекомендую вам не позориться со своим крестьянским воспитанием, а для начала изучить этикет и дуэльный кодекс.

На крики о дуэли в коридор вышло несколько учеников, которые тут же принялись шептаться и посмеиваться, наблюдая за этим представлением. А вот Арктус Неверус весь покрылся красными пятнами и начал хватать ртом воздух. Наконец, он справился с приступом гнева и принял позу уязвлённой гордости.

- Меня зовут Арктус Неверус. Прошу вас назвать своё имя. - Выдавил он сквозь зубы.

- Отказываюсь. Согласно Положению об этикете, изданному имперской канцелярией в году четыре тысячи пятьсот одиннадцатом, потомственный маг может отказаться знакомиться с обывателем, если того не представляет его друг, родственник или военный в чине не ниже штатс-майора.

- Обывателем? - Прошипел скандалист, в то время как публика, появившаяся словно из ниоткуда, рассмеялась. Некоторые даже начали выкрикивать фразы в мою поддержку, удивляясь моему знанию этикета и всяких хитрых прецедентов. Сам же виновник скандала даже слов не находил, чтобы выразить обуревавшие его чувства. Он сам не назвал своего титула, когда представлялся, так что я имел полное право считать его хоть крестьянином.

Я развернулся, чтобы начать спускаться по лестнице, но мажор опять попытался задеть меня словами.

- Неизвестный маг, я Арктус Неверус, потомственный маг вызываю вас на дуэль за нанесённое мне оскорбление. Если вы откажетесь, то я буду расценивать это как проявление трусости.

- Мнение простолюдина ничего не стоит, так что мне на него плевать. - Высказался я в ответ. Я не называл мага простолюдином явно, но тем не менее моё высказывание можно было рассматривать лишь как оскорбление. - Если же ты хочешь дуэли, то тогда это будет дуэль до смерти. Или ты боишься? Это тебе не титьку у мамки сосать. Если ты согласишься, то вскоре отправишься в морг. По частям.

Народ радостно загомонил, предвкушая развлечение. А некоторые из свидетелей бросились прочь, чтобы позвать своих знакомых. Дуэли среди учеников не были запрещены, но преподаватели могли посчитать 'тренировочный поединок' нецелесообразным. А вот дуэль до смерти проходила уже как разборки между аристократами, и её отменить мог только представитель Императора.

- Хорошо! Будет тебе дуэль до смерти! Готовься умереть!!! - Выкрикнул мой противник.

- Отлично. Предлагаю провести дуэль прямо сейчас на малой арене академии. Если ты не боишься, конечно. - Усмехнулся я.

- Идём! - Выкрикнул мажор, не имея путей для отступления.

Я пошёл первым, и зрители, прибежавшие с четвёртого этажа, начали спускаться передо мной. Всем хотелось посмотреть на то, как два 'аристо' будут убивать друг друга на потеху зрителям.

Моё решение устроить дуэль до смерти не было спонтанным. Согласно воспоминаниям моего донора, в среде магов интриги и разборки имели важное значение. Если я не хотел быть втянутым в чужие игры, то мне следовало сразу показать себя отморозком, способным убить человека за косой взгляд. А уж когда меня вызвали на дуэль, способ решения конфликта стал очевидным.

Вся собравшаяся толпа, среди которой затесался и один из охранников 'элитной недвижимости', повалила в сторону арены, как раз предназначенной для 'дуэлей чести'. К моему удивлению, арена оказалась занятой. Там как раз били друг другу морды два ученика второго курса. За ними наблюдал пяток свидетелей и пожилой мужчина в форме полковника имперской армии.

10.02.2019 2

- Добрый вечер. - Направился я к нему. - Меня зовут Танатос Таонис, наследственный маг. Ученик Арктус Неверус вызвал меня на дуэль до смерти, и я прошу вас быть наблюдателем за нашим поединком со стороны Императора.

Мужик удивился, но быстро пришёл в себя.

- Ты действительно вызвал его на дуэль? - Спросил он вставшего рядом со мной мажора.

- Да! - Немного нервно ответил тот, оглядываясь по сторонам.

Видимо, до него только сейчас дошло, что речь идёт о дуэли до смерти. А по статистике выживают и остаются здоровыми в ней только двадцать пять процентов участников. То есть даже выиграв дуэль, можно было сдохнуть или остаться инвалидом.

- Причина?

- Он... оскорбление.

- Неправда. - Высказался кто-то из зрителей. - Тебя отшили по всем правилам этикета. Причина отсутствует.

- Танатос, не желаете отказаться от дуэли? - Спросил меня нахмурившийся полковник.

- Нет. Я его не оскорблял, а вот он меня оскорбил минимум два раза. Это не считая того, что причиной конфликта было его желание занять выделенную мне жилплощадь. - По рядам зрителей побежали шепотки. - Посягательство на мой дом может быть смыто только кровью.

- Хорошо. Тогда прошу на арену.

Пара второкурсников, увидев прибытие кучи зрителей, решили прекратить бой и сойтись на ничьей. Я тут же направился на арену, а вот Арктус Неверус встал как вкопанный, затравленно озираясь по сторонам. Но среди направленных на него взглядов не было ни одного сочувствующего, так что он встряхнул головой и пошёл вперёд, накручивая себя на предстоящий бой.

Дальнейшие события, несмотря на ожидания собравшихся, особым накалом эмоций не отличались. Мы встали на выделенные места, арену окутал барьер, за одно разделивший и внутреннее пространство, после этого был короткий отсчёт, и разделявшая нас пелена исчезла. К этому моменту мы оба стояли, накрывшись щитами и приготовившись атаковать. Вот только я был быстрее.

Едва барьер только начал истаивать, как я активировал своё заклинание. Для зрителей и противника я держал наготове огненный шар, но атаковал обычной шоковой стрелой. Она с лёгкостью пробила почти отключившийся барьер и слабый щит противника, попав ему прямо в лоб. Но главной атакой был Удар криоманта, метка которого была присоединена к шоковой стреле. В результате, Арктуса Неверуса оглушило, потом проморозило мозг и всё тело, а через десять секунд я ударил по нему взрывным огненным шаром, который расколол труп на куски.

Зрители поначалу даже не поняли, что происходит. С их точки зрения я и мой противник стояли не двигаясь десять секунд, после чего я всё-таки атаковал давно подготовленным огненным шаром, который не обжёг врага, а... расколол его на части. Все тут же принялись наперебой обсуждать дуэль, пытаясь понять, что я вообще такое сделал. Вспышку шоковой стрелы увидели единицы, потому что вылетела она из огненного шара, а двигалась со скоростью пули.

- Спасибо за внимание. - Выкрикнул я, выходя из круга арены. - Дуэль закончена. Если что, я всегда готов оторвать голову любому желающему. Обращайтесь.

В толпе опять послышались смешки. Я же подхватил свои сумки и отправился в библиотеку.

Слухи о моей дуэли разлетелись по академии мгновенно. Когда я добрался до библиотеки, меня там уже встречали с опаской, расступаясь и выражая своё почтение. Я же только благосклонно кивал по сторонам, не снижая скорости передвижения. Загрузившись гранитом наук, я отправился к себе в квартиру грызть его.

Программа образования в академии была довольно насыщенной. А самое главное, почти все занятия имели практическую направленность. То есть даже если на занятиях изучалась только теория, то это лишь означало, что практику нам нужно отрабатывать самостоятельно. Всякие науки вроде математики, этикета и литературы мы изучали в школе, и в академии боевых магов им места не было. Единственной на сто процентов теоретической дисциплиной была история Империи Багром, и то там главной была не история, а военно-патриотическое воспитание молодёжи, промывание мозгов и оголтелая имперская пропаганда.

Следующим утром я отправился на занятия. В целом, учёба проходила стандартно. Учителя излагали теорию, временами демонстрируя предмет обсуждения на практике. Я на всех предметах старался сесть поближе к преподавателю, чтобы лучше разглядеть потоки маны при создании заклинаний.

Предметы изучения были разными, но в сумме при освоении они должны были выдать неплохого универсала, способного решать множество разных задач. Первые четыре урока посвящались серьёзным академическим дисциплинам, а на последних четырёх преподавали короткие курсы, которые должны были закончиться примерно через месяц.

Большую часть суток я посвящал учёбе, по вечерам пару часов тратил на практические занятия по использованию магии, а ночью параллельно со сном пытался вскрыть наложенное на меня заклинание и пробиться к ядру с псионикой.

На третий день обучения нас обрадовали известием, что через месяц последние четыре урока мы сможем посвящать изучению именно тех предметов, которые нас интересуют. Каждому выдали список дисциплин и дали задание определиться к концу месяца. Вот только наведя справки, я выяснил, что некоторые предметы имеют ограничение на количество учеников, так что попадут на них только те, кто первыми определятся со своим выбором.

В результате тяжких раздумий на следующее утро я записался на четыре предмета. Первым была Магия Природы. Меня она в целом привлекала из-за хорошего набора заклинаний исцеления. Но помимо чистого целительства, в ней была ещё куча полезных 'фич', например, выращивание еды, одежды и зданий, управление животными, поисковая и охранная магия и так далее. Всего набиралось понемногу, и в результате маг природы мог жить в комфорте и безопасности почти в любых условиях.

Вторым предметом стала Артефакторика. Даже мой невеликий опыт работы с местной магией показал, что артефакты тут имеют куда большую перспективу развития, чем личная магическая сила. В магии драконов и псионике, не говоря уже о чакре, личная силы мага имела решающее значение. То есть если не было необходимости создать механизм с автономным режимом работы, то проще было создать заклинание самому, чем пытаться создать какой-то артефакт, позволяющий достичь того же результата.

А вот в местной магии законы были ближе к физическому миру. Человек может выкопать ямку в земле руками, но банальная лопата может увеличить его продуктивность в десятки раз. А уж такие вещи как экскаватор и бульдозер позволяли достичь невозможных для голожопого человека результатов. Так же и тут. Любой самый простой артефакт мог быть куда эффективнее личного использования магии. И я собирался использовать этот факт, не отрицая при этом и необходимость развития личного уровня силы.

Третьим направлением развития стала Магия Тьмы. Во всех книгах она описывалась как крайне опасная и способная преодолеть любую защиту. Помимо этого, в ней хватало не только атакующих, но и защитных и бытовых заклинаний, не говоря уже о такой вещи как скрытность. Четвёртый предмет мне пришлось выбирать по остаточному принципу. Я зарезервировал три занятия из четырёх, и в оставшемся окне мне нужно было взять что-то, не дублирующее других дисциплин. Моим выбором стала Защитная Магия. В ней изучались разного рода щиты, защиты, ловушки и ритуалы, общим назначением которых была защита жизни и здоровья мага. Очень полезное направление, если подумать.

Примерно на второй неделе обучения я заметил одну характерную особенность преподавания. Мы никогда не проходили материал повторно, а все демонстрации делались лишь однажды. То есть курс был рассчитан на магов с идеальной памятью и развитым магическим зрением. И если я мог воспользоваться своим опытом и знаниями прошлых жизней, то как умудрялись хоть что-то выучить мои одноклассники, мне было непонятно. С другой стороны, только благодаря такому подходу я мог в сжатые сроки получить необходимые знания для того, чтобы стать настоящим магом. Маги должны были знать и уметь столько, что обычными темпами мы бы смогли выпуститься только к пенсии.

Незаметно промелькнул месяц, и я начал изучение артефакторики. Одновременно у меня случился прорыв в деле преодоления подавляющего заклинания. Мне удалось 'пробиться' к хвосту с псионикой. Увы, на этом радостные новости заканчивались. Довольно быстро стало ясно, что освободиться в ближайшую сотню лет мне не удастся. Я бы смог достаточно быстро снять заклинание, действуя снаружи, но вот расколупать его изнутри было куда сложнее.

Но даже этот мизерный успех я смог использовать на практике. В штатном режиме вычислительные мощности ядра псионики были заняты 'взломом реальности'. Сейчас эти исследования не могли проводиться, так как псионика не могла сканировать окружающий мир напрямую. Поэтому, я направил всю эту мощь на создание виртуальной модели местной магии. Это дало мне 'интуитивное понимание' всех видов магических взаимодействий. Любое моё воздействие было идеально точным, потому что я чувствовал любое отклонение ещё до того, как оно проявлялось в реальности. Скорость моего обучения ещё больше возросла, и я начал 'глотать' книги одну за другой, компенсируя недостаток опыта излишком теоретических знаний.

Благодаря суперкомпьютеру в своей голове, я начал творить чудеса на уроках артефакторики. Все мои изделия были изготовлены с нечеловеческой точностью, и работали с невиданной эффективностью. Учитель артефакторики не мог нарадоваться на меня, пророча путь в мастера. Впрочем, всё это было пустой болтовнёй, потому что всех учеников ждала роль пушечного мяса в борьбе с 'демонами'.

Через два месяца после начала обучения был устроен первый экзамен на проверку успеваемости. Для меня он оказался довольно простым, так что я без особого напряжения смог получить тысячу баллов из тысячи возможных. И вот тут, что называется, грянул гром. Ближайший соперник отставал от меня на шестьдесят два очка. Более того, я оказался единственным учеником за всю тысячелетнюю историю Академии Боевых Магов, который смог сдать первый экзамен первого курса на отлично. Это сразу сделало меня гением в глазах окружающих, а титул Лучшего Ученика только оттенял моё величие.

11.02.2019

До этого я был просто ещё одним учеником в первом классе. Это было престижно, но таких как я было пятьдесят человек. Кроме того, вступительные тесты были довольно простыми, так что и результат они давали примерный. А вот первый экзамен считался тем моментом, когда можно было увидеть настоящих гениев.

На следующий день после экзаменов я проснулся не только знаменитым, а ещё и весьма перспективным магом. Мне стали приходить приглашения на различные вечеринки и посиделки, а восторженные фанатки так и крутили задницами передо мной, пытаясь завлечь меня в постель. До этого я как-то не обращал внимания на девушек вокруг. Я находился в состоянии стресса из-за смены мира и нагрузки на мозги. Но сейчас 'бренная реальность' пёрла изо всех щелей, пытаясь отвлечь меня от 'тупой зубрёжки'. За два месяца я успел прочитать большую часть местной библиотеки, а потому решил, что можно немного снизить нагрузку и расслабиться.

Случай представился на следующий же день. Выйдя с последнего урока по Магии Тьмы, я увидел неподалёку группу девушек, кидающих на меня заинтересованные взгляды. Среди них стояла красивая девушка с алыми волосами, от одного вида которой мне тут же вспомнилась Огненная Лилия. Направив на эту группу подслушивающее заклинание, я выяснил, что четыре девушки решили пригласить меня на встречу в 'закрытом клубе по интересам'. Но поскольку я уже неделю полностью игнорировал все попытки флирта, то в качестве приглашающей стороны была взята самая красивая девушка из третьего класса. Она не стремилась стать моей любовницей, а потому отлично подходила на роль 'наёмного работника'.

И вот, заметив добычу, девушки ещё раз выдали Ценные Указания наживке и отправили её ко мне.

- Добрый день, господин, Танатос. - Обратилась она ко мне, пока я делал вид, что рассматриваю доску объявлений. - Я бы хотела пригласить вас на встречу с ученицами, которые являются большими поклонницами вашего таланта.

- Как тебя зовут? - Улыбнулся я девушке.

- Лили Игнис. - Смущённо ответила та.

Я развернулся, приблизился к ней и прошептал почти на ухо.

- Лили, чтобы быть лучшим учеником, мне приходится тратить всё своё время на учёбу. У меня нет возможности посещать развлекательные мероприятия. Но я знаю один способ, как парень и девушка могут развлечься друг с другом. - С этими словами я обнял за талию не ожидавшую такого развития событий девушку. - Ты самая красивая девушка из всех, что я видел в школе. Предлагаю тебе сейчас отправиться ко мне в комнату и заняться безудержным диким сексом.

Лили чуть испуганно заглянула мне в глаза и попыталась отвести взгляд, но я лишь прильнул к ней ещё ближе и поцеловал в губы.

Стайка девушек, наблюдающих за нами, восторженно завизжала. Но при этом в их голосах чувствовалась ревность и зависть. Ведь это была их идея пригласить меня, а целовали при этом 'наёмную работницу'.

- Господин... - Поражённо уставилась на меня Лили, когда я оторвался от её губ.

- Мне нужен короткий ответ. Да или нет? - Спросил я, опять целуя свою добычу, одновременно обнимая её и прижимаясь всем телом.

Движения девушки оказались неожиданными для меня. У меня создавалось полное впечатление, что я сейчас обнимаю Огненную Лилию из мира культиваторов. И её, и мои движения укладывались в наши многолетние привычки при занятии сексом.

- Господин, я... согласна. - Потупила девушка взор, при этом не разжимая своих объятий, как будто опасаясь, что я куда-то исчезну.

Пока мы шли в мою квартиру, я раздумывал над странностью этой ситуации. Огненная Лилия и Лили Игнис. Сложно не заметить совпадения. А с учётом поведения, само собой приходило на ум объяснение, что в этой девушке сейчас находится душа моей старшей жены из прошлой жизни. Ситуация была крайне подозрительной, а потому я использовал свою магию, чтобы просканировать душу Лили. Это, конечно, не псионика, то общее впечатление должно возникнуть.

Незаметно активировав сканирующие заклинания, я не получил никакого ответа. Всё-таки я никогда раньше не думал о том, что мне понадобится сравнить результаты сканирования магией этого мира со своими воспоминаниями из прошлой жизни. А потому я загрузил ядро псионики этой задачей и переключился на то, ради чего всё и затевалось - на дикий и безудержный секс.

Через пару часов, после отличного секса я лежал в обнимку с Лили и опять запустил сканирование. На этот раз времени у меня было больше, да и объект сканирования был совсем рядом. Примерно через пять минут я получил результаты, которые меня одновременно обрадовали и огорчили. Да, это была душа Огненной Лилии. Вот только на этой душе сейчас стояла Метка Жертвы Йог-Сототха. И это наводило на тяжкие раздумья. Особенно с учётом стоящего на мне подавляющего заклинания.

Тем временем, девушка почувствовала моё воздействие и проснулась.

- Господин, я нравлюсь вам? - Спросила она, прижимаясь ко мне всем телом.

- Конечно, Лили. - Провёл я рукой по её груди, дальше перейдя на бедро. - Скажи, тебе знакомо имя Тан Цзи Тао?

- Что? Откуда вы узнали? - Напряглась девушка.

- Что узнал?

Лили немного успокоилась и начала рассказывать.

- Примерно полгода назад мне начали сниться сны. Они были красочные и подробные, наполненные эмоциями и ощущениями. В этих снах я была женой великого мага по имени Тан Цзи Тао. Я была старшей женой в его гареме. У нас были дети, мы прожили счастливую жизнь, а потом мой муж ушёл на важную миссию, и... на этом сны закончились. Мне было сложно понять, как я молодая девушка, могу чувствовать и помнить ощущения от занятий сексом, кормления ребёнка и так далее. А уж воспоминания о том, как я превращалась в огромного дракона, и вовсе были слишком подробными и невозможными. А откуда ты знаешь об этом? Я ведь никому не рассказывала о своих видениях.

- Я и есть Тан Цзи Тао. - Ответил я. - Тогда я ушёл, чтобы выполнить важное задание одного бога. В результате непредвиденных событий весь мир, в котором мы жили, был мгновенно уничтожен. После этого я отправился в следующий мир, и тут неожиданно встретил тебя. Это... странно.

- Ты не рад встрече со мной? - Удивилась Огненная Лилия.

- Рад, но... Весь мой опыт говорит, что подобная встреча не могла произойти сама собой. В наши судьбы вмешались боги, и зная их методы, мне сложно надеяться на счастливое будущее.

- Но ты ведь со мной. Ты не покинешь меня?

- Нет, любимая. Я буду защищать тебя всеми силами, но... простые смертные ничто перед силой владык мироздания. Мы лишь игрушки в их руках.

- Я буду молиться, чтобы мы смогли жить долго и счастливо.

- Конечно. А теперь, давай спать. - Согласился я.

Молиться... Ха! Кому молиться? Этим бессердечным садистам? Если они услышат твои молитвы, то только сделают ещё больнее. Далеко ходить не надо. Судьба Хинаты до сих пор вызывает у меня гнев и возмущение. С богами разговор должен быть коротким - на кол их и в топку. Сжечь дотла в ядерном пламени. Увы, всё это лишь мечты. Стоило им взяться за меня всерьёз, как я лишился вообще всех сил.

Пока Лили спала, я предавался мрачным мыслям о грядущем. Мне нужна была сила... вот только где её взять? Все эти годы с момента моего первого 'попаданства', я не рисковал ни к кому привязываться, зная, что не смогу защитить тех, кто дорог мне. И вот, сейчас я попал именно в ту ситуацию, которой так боялся.

Утром мне в голову пришла мысль, что если тут есть Огненная Лилия, то могут быть и другие мои жёны. А потому стоит просканировать других учениц академии. Вот только моя способность сканировать души требовала плотного контакта тел плюс кучу времени. Незаметно этого не проделать. А учитывая тот факт, что в академии училось более четырёхсот девушек, задача и вовсе начинала выглядеть невыполнимой. По крайней мере в текущих условиях.

Лили 'официально' стала моей девушкой и даже переселилась ко мне из своей личной комнаты на четвёртом этаже общежития. Тут же объявились разного рода завистницы, которые и сами метили на её место, но я быстро осадил их, намекнув, что на дуэль до смерти я могу вызвать и девушку, и мои совесть и честь от этого ничуть не пострадают.

Учитывая уязвимость Лили, я решил форсировать своё обучение артефакторике, а потому записался на дополнительные занятия по ней. Я собрался создать артефакт, увеличивающий боеспособность мага. Тут в ходу были разного рода жезлы и 'волшебные палочки', в которые вкладывались наборы заклинаний. Благодаря таким жезлам маг мог стрелять заклинаниями со скоростью пулемёта, в то время как собственными силами создание любого сильного заклинания требовало минимум пары секунд. Вот только жезл был не очень удобным устройством. Во-первых, его можно было выбить из рук. А во-вторых, пока маг держал жезл, он не мог создавать заклинания самостоятельно. Ведь создание заклинаний 'без рук' на одном голом контроле было весьма сложным.

Обдумав эту проблему, я решил создать артефакт в виде перчатки. Это позволит всегда иметь артефакт 'под рукой', его невозможно будет так просто забрать, и руки всегда можно будет использовать для 'ручного' создания заклинаний. Подобная концепция была не нова, но без компьютеров рассчитать оптимальную конструкцию артефакта-перчатки было нереально. Даже с моими возможностями я не мог сразу получить идеальный результат, так что требовалось проведение множества практических испытаний разных конструктивных элементов. Ради этого я и взял дополнительные занятия по артефакторике, потому что так я мог получить 'халявные' материалы и оборудование.

И вот, на третий день посещения дополнительных занятий я сидел в классе и тестировал работу очередного артефакта. Время от времени к преподавателю подходили ученики с разного рода вопросами, на которые он отвечал или давал какие-то советы. Неожиданно дверь в класс открылась, и в помещение вошла девушка... с кошачьими ушами и хвостом. Это настолько выбило меня из равновесия, что я застыл с разинутым ртом. Я был не один такой, так как подобный эпатажный костюм привлёк всеобщее внимание. А главное, уши и хвост были анимированными артефактами, которые двигались, подчиняясь мысленным приказам владелицы.

12.02.2019

Девушка встала в очередь на консультацию к преподавателю, а я наконец-то 'отвис' и подобрал челюсть. Причиной моего шока было то, что внешне девушка сильно походила на мою жену из прошлого мира.

- Не Ко? - Обратился я к ней, подходя поближе.

- Ня? - Удивилась она, посмотрев на меня. - Меня зовут Небула Констеллас.

- А меня Тан Цзи Тао. Тебе знакомо это имя?

- Тебя зовут Танатос Таонис. Кто рассказал тебе о сюжете моей книги? Опять Кристина проболталась?

- Сюжет книги? Интересное прикрытие. - Улыбнулся я. - Нет, я действительно Тан Цзи Тао. На самом деле все эти события происходили в твоей прошлой жизни. И тогда я был твоим мужем. Если не веришь, то я могу ответить тебе на любой вопрос о событиях той жизни. Даже на тот, который ты нигде не описывала.

- Знаешь, так ещё ко мне никто не подкатывал. Ты мой муж? Ха! Придумай предлог поинтереснее.

Не Ко сердито взмахнула хвостом и повернулась к преподавателю, задав ему какой-то вопрос. Я не стал вмешиваться и терпеливо встал рядом, ожидая, пока она освободится.

- Ты всё ещё здесь? - Обратилась ко мне кошко-девушка минут через десять. - Думал, что, услышав твою безумную историю, я сразу прыгну тебе в постель?

- Хм... ну, если так подумать, то да.

- Ха-ха. А ты нахал!

- Я твой муж. Я прожил с тобой больше тридцати лет, и отлично знаю все твои привычки.

С этими словами я подошёл к девушке и дунул ей в кошачье ушко.

- Кья! - Отпрыгнула она, привлекая всеобщее внимание своим криком. - Маньяк! Мои ушки не для тебя. - Не Ко принялась тереть правое ухо правой рукой подобно кошке.

- А раньше тебе нравилось. Особенно, когда я входил в тебя сзади, держался руками за грудь и дышал тебе прямо в ушко. - Девушка вся покраснела, вспоминая о наших брачных играх. Я же опять придвинулся к ней и прикрыл нас заклинанием от подслушивания. - А ещё, когда я уходил на свою последнюю миссию, ты всё никак не желала меня отпускать, и увязалась за мной, чтобы получить возможность провести время наедине без вмешательства остального гарема. Но когда ты уже думала, что сможешь насладить мной единолично, нас нашла Огненная Лилия. Тебе рассказать, чем мы после этого занялись?

- Н-н-н-нет... - Девушка покраснела как помидор, а её хвост начал извиваться по спирали. - Но как?...

- Я же сказал. Я Тан Цзи Тао, твой муж. Мы были вместе в прошлой жизни, и в этой судьба свела нас снова. И я бы хотел, чтобы и тут ты была частью моей жизни. Чтобы я мог защищать тебя и заботиться о тебе.

С этими словами я обнял девушку за талию и поцеловал в губы. Она привычно прижалась ко мне и начала тереться грудью.

- Видишь, ты всё помнишь. - Прошептал я ей на ухо, поглаживая по спине и переходя на поглаживание хвоста.

- Хозяин... - Расплакалась Не Ко.

- Я больше не отпущу тебя. Ты моя и только моя.

- Да, хозяин.

- А теперь, пошли ко мне. Я скучал по тебе.

- Хай...

Я самодовольно обвёл взглядом класс, невербально показывая всем свидетелям этого 'пикапа' степень своего превосходства над ними. После этого я повёл девушку за собой, не давая ей прийти в себя. Путь от класса до моей квартиры был неблизким, так что за это время Небула Констеллас успела обрести некоторую степень здравомыслия и начала сомневаться в моих словах. Но тут мы вошли в моё жилище, и навстречу нам вышла обнажённая Лили.

- Не Ко? - Спросила моя жена, вопросительно глядя на мою спутницу.

- Огненная Лилия? - Неожиданно испугалась та.

- И чего ты стоишь? - Спросила бывшая дракониха. - А ну быстро раздевайся и марш в постель!

- Кья-а-а!!!

От страха хвост у Не Ко встал трубой и распушился. Она бросилась в спальню, уже на ходу скидывая одежду. Хех. В прошлой жизни Огненная Лилия весь гарем держала в ежовых рукавицах. И одно её присутствие заставило кошко-девушку действовать согласно давно вбитым рефлексам.

Я улыбнулся, поцеловал Лили, после чего направился в спальню, тоже раздеваясь на ходу. Мне требовалось срочно обкатать свой гарем в новой комплектации.

После частичного восстановления моего гарема жизнь вошла в новую колею. Я учился, занимался артефакторикой, а по вечерам мы кувыркались в постели, вспоминая 'былые деньки'. Следующие пару месяцев я не раз предпринимал попытки просканировать учениц академии в поисках остальных своих жён, но результат всех этих попыток был нулевым.

Как оказалось, Небула Констеллас была дочерью аристократов, и благодаря своим предкам имела доступ к неплохим финансам. Воспользовавшись её кубышкой, я смог купить качественные материалы для артефактной перчатки. Тканная основа должна была быть из железного шёлка, рунные элементы и магические проводники из сплава золота и иридия, а в качестве генераторов заклинаний я использовал ювелирные сапфиры и рубины, которые научился создавать сам из оксида алюминия.

Через полтора месяца напряжённой работы мне удалось создать первую версию перчатки. В ней были заложены шаблоны создания двух десятков заклинаний. Использовать заклинания можно было со скоростью до четырёх штук в секунду. А общая магическая проводимость артефакта была такова, что даже я мог загрузить его каналы не более чем на десять процентов, что гарантировало десятки или даже сотни лет надёжной работы.

Стоило мне показать результат своей работы преподавателю, как тот тут же заявил, что с таким проектом я могу прямо сейчас сдать экзамен на мастера-артефактора. А это звание не только равнозначно офицерской должности у военных, но и даёт право получать приличный процент от производства артефактов по моим чертежам. Меня такая перспектива заинтересовала, так что к началу следующего экзамена вся академия узнала, что я стал мастером-артефактором, создав невероятно сложный боевой артефакт. А когда я и мой гарем начали щеголять золотыми перчатками на правой руке, общество буквально захлебнулось от одолевающей его зависти.

Благодаря моей помощи в учёбе, после очередного экзамена Огненная Лилия перешла из третьего класса в первый, а Не Ко из четырнадцатого в четвёртый. Я опять занял первое место с тысячей очков. На экзаменах первого курса специально присутствовала комиссия из трёх военных офицеров, которые следили за порядком. Но даже они не смогли найти никаких свидетельств того, что я как-то жульничаю.

На следующий день после экзаменов, когда вся академия бурлила из-за перестановок в рейтинге, ко мне подошла девушка в окружении свиты, хотя я бы скорее назвал это сворой злобных сук.

- Здравствуйте, господин Танатос, меня зовут Миражана Регус. Я хотела бы заказать у вас изготовление артефактной перчатки. Такой же, какая находится у вас на руке. - Произнесла эта особа с таким апломбом, будто она была минимум императрицей.

- Конечно. - Кивнул я. - С вас тысяча золотых.

Ценообразование артефактов в Империи Багром было довольно необычным. Чертёж артефакта отправлялся на экспертизу, после чего сверху спускалась фиксированная цена на данное изделие. Мне с каждой изготовленной перчатки полагалось двести золотых. А преподавателю артефакторики, как моему наставнику, пятьдесят. В то же время себестоимость всех материалов едва переваливала за сотню золотых. Снизить цену больше чем на десять процентов я не имел права, как и желания.

- Тысячу золотых? - Оторопела Миражана. - Почему так дорого?

- Все вопросы к императору. Цена установлена его личным указом. Если сомневаетесь, то можете заказать изготовление перчатки у любого другого артефактора.

- Но... может есть какой-то другой способ оплаты? - Начала юлить девушка. - Например... например, я могла бы провести с вами ночь.

- Ночь? Ничего себе у вас самомнение? - Усмехнулся я. - Тысячу золотых за ночь... Столько ни одна проститутка не получает. Да даже один золотой для вас уже будет завышенной ценой.

- Ах ты!... - Побледнела эта сучка.

Ишь, его захотела. Чтобы я за бесплатно на неё работал.

- Ты пожалеешь об этом. - Кинула она, стремительно убегая прочь.

Ну-ну.

Я с помощью перчатки связался со своим гаремом и предупредил их о том, чтобы они были осторожнее. Возможно, на них будет совершено нападение или подстроена какая-то подстава с целью вызова на дуэль.

Задумываясь о безопасности гарема, я встроил в артефакт заклинание для мысленной связи. Подобного заклинания местная школа артефакторики вообще не знала, так что никто даже не догадывался о моих возможностях.

А через три дня произошло событие, которого я уже подспудно ждал. После урока по Защитной Магии я получил сообщение от Не Ко о том, что её окружили в малопосещаемом коридоре в подвале одного из корпусов. Этот коридор был кратчайшим путём из класса Магии Духов в класс Магии Проклятий. Я тут же бросился к месту событий, отдав приказ Не Ко, прикрыть себя всеми щитами, которые могла создать её перчатка. Одновременно я связался с Огненной Лилией и велел ей перекрыть вход в коридор с противоположной стороны, чтобы не дать нападавшим скрыться.

По пути я слушал 'трансляцию' тех разговоров, которые вели нападавшие.

- Посмотри на эту кошечку. Я уверена, она вся прямо изнывает от желания потрахаться с кем-нибудь. - Издевательски высказала Миражана Регус.

- Уж будь уверена, я её облагодетельствую. - Нахально поддакнул ей один из парней. - Этот щит вскрывается за пять минут. Эй, хромой, сколько там ещё?

- Я работаю.

- Работай быстрее. Мне нужно успеть трахнуть её до начала следующего урока.

- Вы главное перчатку не повредите. - Добавила Миражана. - Думаю, проще всего будет просто отрезать ей руку.

- Посмотрим. Может, она сама её отдаст. Эй ты, хвостатая, думаю, тебе уже стоит начать раздеваться. Тебя никто не спасёт. Уверен, мой член в твоём...

13.02.2019

И в этот самый момент я добежал до места событий, и не секунды не тормозя, начал атаку самыми сильными своими заклинаниями. Выскочив из-за угла, я отправил удар Копья Тьмы в парня, который стоял, держа руки рядом со щитом, прикрывающим Не Ко, и пытался его взломать. Он совершенно не ожидал нападения, так что заклинание с лёгкостью пробило ему грудь, превратив в чёрную слизь лёгкие и сердце.

Следующей целью стал тот самый урод, что собирался изнасиловать мою наложницу. В него я всадил три Пронзающих Молниеносных Удара, создав заклинания одно за другим с помощью своей перчатки. Первые два удара были ослаблены щитом, а третий пробил грудину и позвоночник.

Одновременно с атакой я осматривал окружение, выбирая следующую жертву. Я не собирался оставлять никого из этих ублюдков в живых. Всего в нападении принимало участие девять человек, двоих из которых я уже убил. Из оставшихся семерых пятеро были девушками, и ещё двое парнями. Сейчас самую большую угрозу представляла одна из девушек, которая уже была готова кинуть в меня Шар Молний - сильное заклинание, от которого было очень сложно защититься. Но прежде, чем я успел сменить цель, в бой вступила сама Миражана.

Девушка направила на меня жезл, после чего моё тело неожиданно подкинуло в воздух. А миг спустя меня окружил Сферический Щит. Я всё-таки ударил заклинанием Водяная Плеть по той девушке, что готовила Шар Молний, но моя атака была остановлена так некстати появившимся щитом. Через долю секунды в меня полетело заклинание молнии, но оно тоже бессильно расплескалось по щиту. Сейчас эта защита играла роль ловушки, и пробить щит было очень сложно, особенно учитывая тот факт, что он постоянно подпитывался создавшим его артефактом.

Да уж, ловко меня подловили. Вот поэтому я и занимаюсь артефакторикой, что артефакт способен применить заклинание за десятую долю секунды. А этот жезл наверняка стоит раз в пять больше, чем моя перчатка. Заклинаний в нём должна быть всего парочка, хотя и очень мощных.

- Смотрите, кого мы тут поймали. - Радостно воскликнула главная сучка. - Это же лучший ученик академии. Он только что безо всякой причины убил двух учеников. Думаю, после того, как мы сдадим его учителям, его сразу же отправят на плаху. А с его подстилками мы разберёмся попозже. Думаю, я смогу устроить им медленную и мучительную смерть.

В этот момент Не Ко осознала, что я попал в ловушку, и попыталась снять щит и напасть на Миражану, но противники не расслаблялись и мгновенно ударили по ней парализующим заклинанием, в то время как атака моей девушки была поглощена магической защитой от ещё одного артефакта.

- Хватайте эту суку и тащите прочь. - Взбеленилась Миражана. - А ты беги к преподавателю Магии Крови. Он должен мне, так что сможет скрутить этого убийцу так, чтобы у него не было и шанса рассказать о том, что тут произошло.

В этот момент я ощутил дикую ненависть. Эти твари посмели напасть на меня и на мой гарем. Уничтожить! Сожрать живьём!!!

Не рассуждая, на одних инстинктах я активировал свою способность поглощения душ и протянул свои тентакли к беззащитным смертным. Их окружали щиты из магии, но против силы пожирателя душ они были всё равно что бумага. Миг, и Миражана Регус валится на пол подобно мешку с песком. Ещё секунда, и та же участь постигает ещё пятерых. Последний парень спрятался под заклинанием невидимости и побежал прочь, но его душа не могла скрыться от моего всепоглощающего гнева и... голода. Ещё одно тело свалилось на пол, продолжая движение вперёд по инерции, а я взял свою силу под контроль, втягивая тентакли.

Осмотревшись и просканировав окружение, я убедился, что живых свидетелей этой резни не осталось. Первым делом я кинул на Не Ко исцеляющее заклинание, помог ей подняться и отвёл в сторону, прикрыв щитом.

- Как ты это сделал? - Удивилась девушка.

- Я же великий маг. Эти недоумки мне на один зуб.

Да, расслабился я от постоянного использования псионики. Способность предвидеть будущее сделала меня слишком неосторожным. Если бы я мог видеть будущее, как и раньше, то с лёгкостью бы разметал детишек даже со своими текущими способностями. Но без боевого предвидения я попался в примитивную ловушку. Кстати, получается, что подавляющее заклинание не работает на моей силе пожирателя душ? Нужно будет исследовать этот вопрос позднее. А сейчас время заметать следы. Будь я на улице, то смог бы использовать магию природы, чтобы превратить тела в перегной. Но мы находимся в каменном подвале, так что придётся использовать другой способ.

Сосредоточившись, я использовал заклинание высшего уровня: Сокрытие во Тьме. Свет в коридоре тут же померк, скрытый тёмным туманом. Теперь никто не почувствует применения здесь действительно мощного заклинания тьмы. Это заклинание я создал сам, используя псионическое ядро для расчётов. До этого я использовал его всего раз в специально экранированном помещении.

Я протянул руку, и на полу передо мной возникла сложная фигура ритуального круга. Я не очень любил ритуальную магию, но она позволяла делать вещи, которые мне не под силу было сделать самостоятельно. Через несколько секунд круг налился тьмой, после чего из него начал бить 'гейзер' из чёрной жижи. Эта напоминающая нефть слизь начала растекаться по полу, поглощая трупы. Органика, одежда и артефакты с одинаковой лёгкостью растворялись в призванном мной создании. Использовав телекинез, я притянул труп последней убитой жертвы. Слизь радостно приняла подношение, поглотила его за пару секунд и начала расползаться в разные стороны, пытаясь найти ещё что-нибудь съедобное.

А сейчас самое сложное. Я напряг свою силу, обратился к магической структуре круга призыва и приказал порождению тьмы лезть обратно в место, где темнее, чем в жопе у негра. Мысленное перетягивание каната длилось около минуты, но в результате мне всё-таки удалось запихать слизь в портал, после чего оставалось только закрыть его.

Вытерев выступивший на лбу пот, я ещё раз просканировал окрестности и убедился, что лишних свидетелей так и не появилось. Неподалёку от нас Огненная Лилия разбиралась с парочкой приблудившихся учеников, решивших пройти по коридору. Там всё было в порядке. Она притворилась, что отрабатывала заклинание Огненного Щита и упустила контроль над ним, после чего тот превратился в самоподдерживающуюся структуру.

- Идём отсюда. - Сказал я Не Ко, указывая на противоположный выход, откуда я и появился всего пару минут назад. - Если будут спрашивать, то ты никого не видела. Мы с тобой просто решили заняться сексом в укромном месте.

- Да, хозяин. - Кивнула девушка.

Мы быстро прошли по безлюдным помещениям, и выбрались на свежий воздух. Тут уже я не торопясь повёл свою наложницу в сторону её класса. Нам пришлось сделать небольшой круг, потому что мы вышли из подземелья одного корпуса и сейчас должны были спуститься в подземелье другого. Никто не обращал на нас внимания, так что я проводил девушку до класса и вернулся в свой класс, где меня уже ждала Огненная Лилия.

Последствия у этого нападения на мой гарем были... странными. Во-первых, я так и не дождался объявления 'поисковой операции' в связи с исчезновением девяти учеников. Будто всем было наплевать, учились они тут или нет. Возможно, где-то за закрытыми дверями расследование и проводилось, но до нас никаких слухов не дошло. Список учеников через неделю уменьшился на девять позиций, и на этом всё. Хотя на фоне того, что 'недостача' увеличилась с 23 до 32 человек, это уже не выглядело странным.

Видимо Миражана настолько хорошо скрывала свои противоправные действия, что никто так и не понял, каким стало её 'последнее дело'. А может быть, наоборот, вся её банда давно уже погорела на горячем, и её собирались со дня на день арестовывать, так что 'неожиданное исчезновение' списали на удачный побег.

Вторым странным результатом закончилось исследование того, как моя сила пожирателя душ взаимодействует с подавляющим заклинанием. Если вкратце, то описывалось это воздействие одним словом: никак. Мои 'духовные тентакли' свободно проходили через покров заклинания, но зато и никак не могли на него повлиять. Так что я не мог использовать эту способность для своего освобождения. Но зато я ощутил, что после поглощения девяти душ я стал немного 'толще', из-за чего прикрывающий меня духовный барьер деформировался.

Из этого я делал предположение, что если я съем достаточно много душ, то смогу 'разорвать' сковывающее меня заклинание. Но это ещё требовало проверки, а жрать для этого учеников или учителей мне было не с руки. Всё-таки даже без явных доказательств моя связь с непонятными смертями могла быть раскрыта.

И последним открытием для меня стало обнаружение в стенах академии ещё двух душ с печатью жертвы. Обычно, я держал свои инстинкты пожирателя душ под контролем, 'закуклившись' и отгородившись от 'вкусной нямки', так и лезущей мне в рот. Но стоило мне сконцентрироваться на этом плане бытия, как я почувствовал неподалёку 'запах' двух душ с печатью.

На следующий день я смог найти этих двоих во время обеденного перерыва. Они находились вместе, и только увидев их я сразу понял, кто же это такие. То, что я не заметил их раньше, объяснялось только тем, что я не обращал особого внимания на учеников двадцатого и девятнадцатого классов. Там по большей части обитало местное 'быдло', и даже просто находиться рядом мне было неприятно.

- Наруто, Хината, привет. - Поздоровался я, присаживаясь рядом с этой 'сладкой парочкой', сейчас обедающей в столовой. Одновременно я накрыл нас барьером от подслушивания.

Наруто выглядел классическим хулиганом и отморозком, а лицо Хинаты было неожиданно строгим из-за перечёркивающего скулу тонкого шрама.

- Здравствуйте. - Наконец, отреагировала на моё появление Хината. А вот Наруто пока ещё пребывал в прострации, видимо, пытаясь понять, что же он них нужно лучшему ученику академии.

- Меня зовут Тан Цзи Тао. - Ответом мне были два пустых взгляда. - Это имя вам ни о чём не говорит?

14.02.2019

- Нет. - Отмер Наруто. - А чё ваще, чё надо-то?

Я на секунду сосредоточился на воспоминаниях и понял, что перед Наруто я представлялся другим именем.

- А, точно. Ты знаешь меня под именем Атман.

А вот тут уже реакция была. Глаза у парня расширились от удивления, а в глазах Хинаты я почувствовал увеличение концентрации магической энергии. Это не бьякуган, но что-то она от этого приёма получила.

- Я тогда вытащил тебя из жопы мира, а потом помог встретиться с Хинатой. Увы, всего через два часа тот мир был уничтожен.

- Что значит, уничтожен? - Нахмурился Наруто.

- Ну, как это обычно бывает, раз, и нету. Это долго объяснять, но те самые высшие сучности, что поставили на вас печать, ответственны за то, что вам не удалось провести в обществе друг друга даже несколько часов.

- Печать? - Удивлённо переспросил Наруто.

А вот Хината поняла, о чём идёт речь, и беспокойно посмотрел на своего ухажёра.

- Он не помнит о печати? - Спросил я её.

- Нет. - Опустила она глаза.

- Что за печать? Хината?

- Я чуть позже тебе расскажу. Для начала, как вас вообще теперь зовут?

Ответом мне были два удивлённых взгляда.

- Ты пришёл к нам, даже не зная, как нас зовут? - Неожиданно рассердился Наруто.

- Я увидел ваши души. И вы же откликнулись на ваши имена.

- Меня зовут То Нару, а её Ната Хи.

- То есть ту встречу вам засчитали как исполнение обещанного. Печально, но сложно было ожидать от них чего-то другого.

- От них? О чём ты вообще, даттебайо! - Раздражённо ударил по столу Наруто.

- О вашем... договоре с высшими силами. Вы получили обещание, что в каждой следующей жизни сможете встретиться и полюбить друг друга. Но с каждой такой жизнью ваше имя будет уменьшаться на один слог. И когда вы лишитесь имени, то ваши души сожрёт Йог-Сототх.

Стоило мне произнести имя верховного ангела, как Наруто схватился за голову и застонал.

- А-а-а-а... Чёрт! Печать! Я вспомнил. Хината... - В глазах Наруто проступил ужас. - Значит, для неё эта жизнь последняя?

- Да. - Мрачно кивнул я.

- А для меня? Почему моё имя Нару?

- Произошёл сбой из-за Крюгера Икари, который создал мир культиваторов.

- Мир культиваторов? Ты имеешь в виду Мир Конохи? А-а-а-а-а!!! Чёрт! Как меня раздражают все эти сложности. - Схватился за голову бывший джинчурики.

- На самом деле всё просто. Её душу сожрут, а ты останешься жить. Или, возможно, вам позволят ненадолго встретиться ещё раз, чтобы не нарушать отчётности. А потом, сожрут вас обоих. Но перед этим скорее всего устроят какую-нибудь мерзкую игру, попытавшись настроить вас друг против друга. С этих высших сучностей станется.

- А ты... ты можешь помочь нам?

- Нет. У меня у самого проблемы. Но ничего, сейчас вы узнали о своих проблемах, а потому мне стало немного легче. Хе-хе. Ладно, я, пожалуй, пойду. Рад был вас повидать. Кстати, давно вы вместе?

- С детства. - Ещё больше нахмурился Наруто. - Нам пришлось столкнуться с Учихой и Харуно в возрасте семи лет. С тех пор Хината получила свой шрам, а эти двое получили путёвку на дно болота с бонусом в виде пары камней на шею.

- Хм. Ну, хоть тут вы отыгрались. - Я встал и на прощание махнул рукой. - Бывайте.

- Подожди. - Подскочил Наруто. - Ты можешь помочь мне стать сильнее?

Он посмотрел на меня своими пронзительно синими глазами, в которых всё так же читалась суровая несгибаемая воля.

- А сам что? Ты в девятнадцатом классе. Как до такого можно было докатиться? - Спросил я, показывая на нашивку на форме Наруто.

- Я... я не понимаю всей этой местной магии.

- Ох... - Тяжело вздохнул я. - Чтобы её понять, нужно прочитать не менее трёх десятков книг. И не просто прочитать, а выучить их наизусть, а самое главное разобраться, о чём в них вообще говорится. Ты ведь понимаешь, что с такой успеваемостью, через два месяца вы с Хинатой отправитесь на войну? А там вас быстро скормят демонам в качестве пушечного мяса. И на этом ваша жизнь закончится.

Наруто ещё больше нахмурился и сжал кулаки.

- Если бы речь шла о силе в бою, то я бы был в рейтинге не ниже пятисотого места. - Горько сказал он.

- Но практика у нас будет во втором полугодии. А сейчас куда важнее теория и точность создания заклинаний.

- Но... ты можешь мне помочь? Ты же лучший ученик! - Не сдавался неунывающий апельсин.

- Чтобы быть лучшим учеником, я хожу на восемь занятий каждый день, потом на девятое дополнительное, читаю книги ещё пять часов, потом практика использования заклинаний три часа, час на секс с гаремом и шесть часов на сон, во время которого я тоже не сплю, а медитирую.

- Час на секс... - Услышал самое важное из этой речи Наруто, покраснев как помидор.

- О боже! Кто о чём, а девственник о сексе.

- Я не... - Попытался он оправдаться. - Мы живём в общежитии, и у нас нет возможности встречаться.

- Мог бы изучить заклинания невидимости и сокрытия, и проводить время в парке. Там по вечерам под каждым кустом невидимая магическая аномалия.

После этих слов покраснел не только Наруто, но и Хината. Видимо, им так никто и не объяснил, для чего нужна магия. Вовсе не для получения хороших оценок, а для того, чтобы комфортно жить в любых условиях.

Я посмотрел на Хинату и вспомнил, что именно мне удалось узнать из её воспоминаний в предыдущем мире. Мне хотелось ей помочь, но... я не был готов тащить её на своём горбу. Тем более, что она в мой гарем согласится войти только вместе с Наруто, а я для такого разврата ещё недостаточно духовно разложился.

- В общем, так. Спасение утопающих - дело плавников самих утопающих. Сегодня после уроков идёте в библиотеку и изучаете три заклинания: Острый Ум из Общей Магии, Глубокую Медитацию из Высшей Псионики и Регенерацию Сознания из Природной Магии. После этого постоянно держите на себе два первых заклинания и используете третье, как только почувствуете, что кристальная ясность в ваших мозгах замутилась. И в этом состоянии ходите на все уроки, а в свободное время читаете книги из вот этого списка.

Я вырвал лист из блокнота, который у меня всегда был с собой, и начал магией записывать туда названия книг.

- И не забудьте про минимум пять часов отработки заклинаний общей и защитной магии, ну и тех дисциплин, которые вы для себя выбрали. Если мозги не сгорят, то за пару месяцев вы вполне сможете выбиться в середнячки по успеваемости. А да, главное, не забудьте, что снимать заклинания Острого Ума и Глубокой Медитации можно только лёжа в постели и укрывшись одеялом. Потому что терять сознание будете практически мгновенно. Как-то так.

Усмехнувшись, глядя в вытаращенные глаза Наруто, я протянул ему листок со списком литературы и пошёл прочь. В другом конце столовой меня уже ждали гарем и остывающий обед.

Конечно, отмазаться от дополнительных занятий с Наруто мне не удалось, но в конце концов мы сошлись на том, что два раза в неделю у них будет по полчаса на то, чтобы задавать мне вопросы во время моих тренировок.

Обдумав результаты своего столкновения с учениками, я пришёл к выводу, что мне и гарему нужна более надёжная защита, чем стандартные заклинания разного рода барьеров. И самым оптимальным решением мне виделся скафандр. Герметичная жёсткая конструкция давала защиту от поражения физическими атаками, газами или перепадами температур, а сама поверхность скафандра отлично подходила для постановки кластерных многослойных барьеров. Конечно, эта идея нуждалась в доработке, и через несколько дней я нашёл изящное решение.

Материалом скафандра могла выступать магическая псевдоматерия. По сути, заклинание создания псевдоматерии создавало силовое поле, имеющее структуру пены. А благодаря особым настройкам можно было варьировать свойства этой 'пены', создавая материалы разной гибкости и твёрдости. Псевдоматерия не имела массы, что было ещё одним плюсом. А главное, она была идеальной основой для наложения заклинаний артефакторики. Местные маги не любили создавать 'временную материю', потому что это требовало приложения кучи усилий, а результат так и норовил рассеяться в дым. Но я смог переложить это заклинание на использование в артефактах, а конечная сложнейшая управляющая структура была рассчитана суперкомпьютером в моей голове.

Нужного результата я достиг не сразу, но к следующему экзамену через два месяца всё было готово. Комплект артефактов выглядел как набор браслетов на руках и ногах, соединённых 'проводами' с ошейником. В случае необходимости, оператор мог мысленным сигналом активировать материализацию брони, которая выглядела как лёгкий рыцарский доспех. Поверх брони накладывалось множество слоёв модульных щитов в виде шестиугольников, каждый из которых мог быть усилен независимо от соседей. Воздух для дыхания проходил через особую систему фильтров или вообще двигался в замкнутом контуре, в котором углекислый газ расщеплялся на кислород и углерод.

Самым главным свойством доспеха была способность активно разрушать все вражеские заклинания. За это отвечал специальный артефактный компьютер, который анализировал структуру приближающегося заклинания и дестабилизировал её, за одно усиливая щиты в месте предполагаемого попадания.

Это своё изобретение я никому не стал показывать, но теперь Огненная Лилия и Не Ко ходили по академии, только одев 'основу' для скафандра.

После очередного экзамена был составлен новый рейтинг учеников. В результате, я опять был первым, а мой гарем попал в первый класс. Наруто и Хината смогли перейти из девятнадцатого класса сразу в шестой. И это спасло их от участи стать пушечным мясом. Дело было в том, что учеников двадцатого и девятнадцатого класса отправили в зону ведения боевых действий, а на их место пришла сотня лучших 'боевых магов' нашего возраста.

Наша академия была элитным учебным заведением. Те, кто не мог поступить в неё, отправлялись в 'полевые лагеря', где они изучали магию, одновременно участвуя в реальных боевых столкновениях с демонами. И вот, после полугода такой практики, сотня самых перспективных бойцов отправилась в академию.

15.02.2019

Появившиеся через несколько дней после экзамена новые ученики разительно отличались от местного населения. Местные лоботрясы в основном были расслабленными, часто улыбались и использовали магию только на уроках или во время тренировок. А вот 'боевые ветераны' были постоянно напряжены, круглые сутки ходили под защитными заклинаниями, а улыбались они только во время спаррингов.

Программа обучения в академии тоже резко изменилась. Если до этого делался упор на теорию, то теперь нам начали устраивать 'боевую подготовку', проводить тренировочные поединки и рассказывать об основах выживания в разном окружении.

Просканировав территорию академии с помощью силы пожирателя душ, я обнаружил появление новой души с печатью жертвы. Я сразу узнал в ней Ту Га Я. Вот только встретиться с ней оказалось непросто, потому что два класса 'ветеранов' усиленно гоняли с утра до вечера, и даже поселили их в отдельной 'казарме', вход в которую был только по пропускам.

К счастью, мне удалось узнать о том, что через пару дней ученики организовывают встречу для аристократов в стиле 'закрытого клуба', где участники боевых действий собирались поделиться своим опытом, одновременно заводя знакомства с 'элитой' академии. Моё присутствие на этой вечеринке стало отличной дополнительной рекламой. Ведь я уже третий раз подряд получил звание лучшего ученика. Ту Га Я, которую в этом мире звали Гардарика Турандот, тоже должна была присутствовать на встрече в качестве одного из лучших бойцов.

Первая часть мероприятия больше напоминала светский раут. Люди ходили по большому залу, знакомились и общались. Я как лучший ученик вынужден был принять участие с нескольких небольших встречах, после чего отправился 'в свободное плавание'. Естественно, путь мой лежал прямиком к моей будущей наложнице.

- Приветствую вас, принцесса Турандот. - Поздоровался я с Ту Га Я. - Я лучший ученик академии Танатос Таонис.

- Добрый вечер. - Отвлеклась та от прослушивания разговора других гостей. - Я слышала о вас. Что вам угодно?

- Я хотел бы пригласить вас на небольшой приватный разговор. - Указал я на 'альков', сооружённый из двух книжных шкафов. Таких закутков тут было несколько, и в них ученики предпочитали обсуждать какие-то важные вопросы.

Ту Га Я посмотрела на альков, а потом скептически глянула на меня.

- Неужто вы решили пригласить меня в свой гарем?

- О-о-о! Ваша проницательность поражает. - Ухмыльнулся я в ответ. - Но это не единственная тема для нашего разговора. Поверьте, вы сами не захотите обсуждать эти вещи на публике.

Девушка осмотрелась, подозрительно глянула на меня и двинулась в сторону закутка. Я последовал за ней. Другие ученики с интересом наблюдали за нами, обсуждая, действительно ли я настолько отмороженный, чтобы пригласить в свой гарем девушку, которая была одним из самых сильных бойцов среди прибывших? Мы зашли в альков, и я окружил нас заклинанием от подслушивания.

- Итак. Хотя мы видимся первый раз, мы были знакомы в предыдущей жизни. Тогда меня звали Тан Цзи Тао, а тебя Ту Га Я. Ты была моей женой, и мы прожили вместе счастливую жизнь. В этой жизни я тоже хотел бы, чтобы ты находилась рядом со мной. Ведь настоящая любовь может преодолеть даже смерть.

- Хм... Забавно. Так эти видения не были галлюцинациями от грибов? - Задумчиво посмотрела на меня Турандот. - Или ты съел тот же сорт грибов, что и я? Но как ты тогда узнал, что я видела? Впрочем, неважно. Даже если это действительно была прошлая жизнь, в этой жизни ситуация совсем другая. Тогда я была девушкой, которой приказали связать свою жизнь с Избранным. Тут же я принцесса знатного рода, а ты просто наследственный маг. А главное, моим избранником может стать только тот, кто будет сильнее меня.

Выслушав эту отповедь, я покровительственно улыбнулся.

- О, с этим проблем не станет. Так же, как и в прошлой жизни, сейчас я являюсь одним из сильнейших магов этого мира. Конечно, мне потребуется некоторое время, чтобы набрать сил, но в академии никто не в силах противостоять мне.

- Ты считаешь, что твой статус лучшего ученика делает тебя самым сильным? Давай, проверим это в дуэли.

- Да без проблем. - Отмахнулся я.

- Пошли.

Ту Га Я вышла из алькова и громко обратилась к присутствующим в зале.

- Господа! Лучший ученик Танатос Таонис согласился выйти против меня в поединке чести, дабы продемонстрировать всем вам своё превосходство во владении боевой магией.

Народ тут же зашумел, и по залу начали разноситься смешки.

- Не боишься? - Насмешливо глянула на меня девушка, ища признаки сомнения или раздражения у меня на лице.

- Чего? Не думаю, что кто-либо из присутствующих может хоть чем-то угрожать мастеру-артефактору. Благодаря созданным мной артефактам, ни один простой маг не сможет противостоять мне.

- А не слишком ли ты много на себя берёшь? - Вышел вперёд ещё один 'ветеран'. - Говоришь, что никто не сможет даже задеть тебя? Думаешь, какие-то железки спасут тебя в настоящем бою?

- Пфе! Какое нахальство. Я могу доказать правоту своих слов и тебе и всем остальным желающим. Можете выйти против меня на арене... все вместе. Давайте, я один против вас всех? Или вы боитесь? Всё-таки я лучший ученик академии, а вы всего лишь ученики двух последних классов.

Я кинул полный превосходства взгляд на Гардарику Турандот. Та же смотрела на меня охреневающим взглядом, будто, не веря своим ушам. Народ загомонил, и новички тут же начали собираться в толпу, от которой так и веяло гневом и раздражением.

- Танатос, ты в своём уме? - Тут же подскочил ко мне один из организаторов вечеринки.

- А что? Думаю, небольшая разминка не повредит. Да и если не сбить с этих псов войны спесь, то они так и будут считать себя великими бойцами с демонами, в то время как на самом деле они всего лишь пушечное мясо.

Говорил я громко, так что мясо от этих слов ещё больше возбудилось.

- Ладно, как скажешь. - Согласился мой собеседник. - Я как раз забронировал на это время пятую тренировочную арену. Господа, предлагаю немного прогуляться и посмотреть на то, как лучший ученик академии размажет по арене три десятка бывалых вояк. - На последних словах по залу прокатились смешки, которые тоже не добавили хорошего настроения моим будущим противникам.

Толпа быстро организовалась, и мы направились к арене. Пятая арена как раз предназначалась для групповых поединков. Правда, предполагалось, что в каждой группе будет всего по пять человек, но меня количество противников особо не волновало. Я уже просканировал всех присутствующих, и ни один из них не мог претендовать на титул архимага. А без этого у них не было ни малейшего шанса противостоять мне. Наконец, все приготовления были закончены, я занял место на арене, а против меня сгрудилась толпа из трёх десятков жаждущих отмщения личинок магов.

- Бой идёт до тех пор, пока одна из сторон не сможет или не захочет подняться с земли. - Объявил условия поединка арбитр.

Я же после этих слов надменно ухмыльнулся и активировал свой 'скафандр'. Доспех возник вокруг моего тела меньше чем за секунду. Внешне он выглядел как типичная средневековая 'кастрюля'. Тут такие тоже были в ходу у тяжёлых пехотинцев и кавалерии. Правда, против мага подобные доспехи были совершенно бесполезны. Мои противники переглянулись и начали насмехаться надо мной, предвкушая, как они вобьют меня в песок арены. Я же протянул вперёд руку и сформировал перед ней шар с шоковой молнией. Ученики, наконец, успокоились, и тоже начали подготавливать заклинания.

По сигналу арбитра барьер в центре арены исчез, и бой начался. Я находился под ускорением сознания, а потому успел выстрелить первым. Светящийся шар быстро преодолел расстояние между нами и красочно взорвался в толпе, отбросив пару десятков человек в стороны, а за одно приложив каждого из противников ударом электричества. Некоторым этого хватило, чтобы потерять концентрацию, и их заклинания рассеялись. Но десяток магов смог кинуть в меня десять убойных заклинаний, которые попали меня и... бессильно стекли по моему доспеху.

- И это всё что вы можете? - Громко рассмеялся я. - Давайте, не стесняйтесь. Мне даже не щекотно.

Разозлённые противники начали кидать в меня одно заклинание за другим, но добились такого же успеха, как и ранее, то есть никакого. А через десяток секунд я перестал стоять на месте и начал атаковать, попутно уклоняясь от всех направленных в меня атак. Бил я в основном шоковой молнией и взрывающимися огненными шарами, которые отлично раскидывали толпу, делая моё выступление похожим на игру в боулинг. Благодаря разогнанному сознанию, я отлично видел всех противников и их заклинания. А усиленное тело позволяло мне бегать и прыгать с невероятной скоростью, так что большинство присутствующих просто не успевало отреагировать на мои действия.

Сначала, я бил слабыми заклинаниями, которые вызывали лишь небольшую боль и дезориентацию. Но чем дольше длился бой, тем сильнее становились заклинания, так что некоторые из учеников уже не спешили подниматься на ноги. Ведь стоило им только принять вертикальное положение, как в них прилетала очередная 'плюха', с лёгкостью пробивающая любые щиты.

Особое внимание досталось Гардарике Турандот, как инициатору этой дуэли. Все мои заклинания попадали ей исключительно в задницу, что неимоверно злило её. И даже прикрыв своё 'уязвимое место' самыми сильными щитами, она не могла защититься. Кроме того, я не брезговал и обычными физическими атаками, раздавая шлепки по задницам девушек и оплеухи по мордам парней.

Довольно быстро стало понятно, что это не дуэль, а показательное избиение. Я носился по арене подобно демону ветра, внося ужас и панику в сердца врагов. Некоторые из учеников настолько отчаялись достать меня, что начали бить 'по площадям', задевая и своих союзников. Это тут же превратило дуэль в свалку 'все против всех', что только ускорило наступление развязки.

16.02.2019

Наконец, я замордовал всех учеников, кроме главной виновницы этого побоища, так, что они уже даже не пытались вставать, хотя физические силы сражаться у них были. А вот моральных сил раз за разом получать оплеухи и заряды шокера у них уже не осталось.

Я в очередной раз шлёпнул по заднице Турандот, увернувшись от ответного удара и пары подготовленных заклинаний, после чего использовал заклинание пут. Руки у девушки стянуло за спиной, так что ей поневоле пришлось выпятить грудь. Ноги тоже примотало друг к другу, так что когда я встал перед ней, приобнял за талию левой рукой и начал массировать грудь правой, она не смогла даже пнуть меня между ног.

- Ну как, сдаёшься? - С улыбкой поинтересовался я у своей наложницы.

- Ни за что!

- Правда? Неужели ты не помнишь, чем заканчивались твои попытки противостоять мне в прошлой жизни? Вспомни, хотя бы свою исчезающую одежду. - Ту Га Я залилась краской и опустила голову. - Ну так что?

- Я... я сдаюсь. - Прошептала она.

- Громче! Чтобы все слышали.

- Я сдаюсь. - Повторила она уже во весь голос.

- Победитель Танатос Таонис. - Тут же возвестил арбитр.

Барьер вокруг арены погас, и ученики начали подниматься на ноги, рассерженно что-то бормоча, но не смея даже смотреть в мою сторону.

- Эй! Развяжи меня. - Воскликнула Ту Га Я, осознав, что связывающие её путы и не думают исчезать.

- Ещё чего! Ты моя добыча, взятая по праву силы в бою. - Возразил я, открыто улыбаясь. - Теперь осталось уволочь тебя в свою пещеру и сделать частью гарема.

После этих слов девушка внезапно смутилась и... возбудилась. Ого! Да она, оказывается, любительница БДСМ. Это на неё новое тело так влияет? Или она ещё с прошлой жизни была любительницей игр с подчинением? Не замечал такого за ней. Но я и никогда не давил на неё, ибо она и так отдавалась мне по первому требованию.

- Ладно, вы там развлекайтесь, а мне нужно познакомить свой гарем с пополнением. - Крикнул я окружающим, после чего подхватил девушку, закинул её себе на плечо и легко понёс в сторону общежития.

- Да как ты сме-м-м-м-м-м...

Я накинул на жертву заклинание, прикрывшее её рот, но не приглушившее звук до конца. Народ посмотрел на меня выпученными глазами, но возражать никто не решился. Не после того, как я показательно унизил на арене три десятка человек за раз.

После того, как я принёс 'добычу' к себе в квартиру, она прекратила свои попытки сопротивления. А уж вид двух обнажённых девушек, в которых сложно было не узнать Огненную Лилию и Не Ко, и вовсе ввёл бывшую эльфийку в состояние прострации. Она смиренно приняла на себя роль жены, следуя привычкам из прошлой жизни, и только под утро до неё дошло, что они лишилась девственности, которую так долго хранила. Но не успела она закатить скандал, как я опять связал её по рукам и ногам и заткнул рот своим членом. А дальше последовала простая 'дрессура'. Пока девушка пыталась возмущаться, я трахал её в рот. А как только истерика прекращалась, член 'переезжал' во влагалище. Уже через два часа до Турандот дошло, что лучше не сопротивляться мне, а наслаждаться 'семейной жизнью'.

После бессонной ночи я проводил свою новую наложницу до класса, где у неё должен был пройти первый на сегодня урок. С моего лица не сходила самодовольная улыбка, а народ вокруг шептался и поглядывал на нас. Ко всеобщему удивлению, Ту Га Я не выглядела хоть сколько-то расстроенной и смотрела на окружающих как на дерьмо, недостойное внимание. А вот при взгляде на меня я видел обожание и почитание, так характерное для неё в прошлой жизни.

Вместе с новой наложницей я получил источник информации о том, как устроена реальная жизнь в армии. И тут меня ждал сюрприз. Как оказалось, здесь не было бесчисленных легионов пехоты с поддержкой в виде магов. Нет, раньше-то они были, но набежавшие демоны довольно быстро превратили войска в перегной, банально сожрав их. С тех пор стало очевидным, что только маги имеют хоть какие-то шансы остаться в живых после стычки с демонами.

У демонов тоже с многомилионными армиями был напряг, потому что жрали такие армии просто дохрена, а вот кормить их было нечем. Эти 'жуки' оказались поборниками борьбы за окружающую среду, так что не спешили сжирать всё живое подобно саранче. Вместо этого они предпочитали тактику партизанских групп.

Выглядело типичное противостояние в вялотекущей войне примерно таким образом. Пяток 'жуков' пробирался на территорию империи и устраивал там 'базу'. После этого они начинали собирать биологические ресурсы с окружающей территории, одновременно выращивая ещё больше ресурсов, используя растения из своего мира. Набрав жрачки, самка откладывала яйца, из которых вылуплялись жуки разных видов и специализаций. Пока это 'мясо' росло, шло их обучение 'магии демонов'. А как только набирался отряд из пары-тройки сотен боевых единиц, войска отправлялись громить ближайшее поселение людей.

Конечно, магам в большинстве случаев удавалось оперативно помножить противника на ноль, но без потерь не обходилось. Вот только если жуки были возобновляемым дешёвым ресурсом, то люди росли и размножались слишком медленно. Потому-то Империя Багром и проигрывала. Демоны подрывали основы государства, уничтожая простых крестьян и слабых магов. А сильных магов было слишком мало, чтобы противостоять тактике партизанских набегов малыми группами.

Военные понимали, что вместо героической битвы с превосходящим врагом лучше отправить небольшой отряд магов зачистить 'гнездо' до того, как вырастут войска. Поэтому, важное значение придавалось разведке. А жуки, наоборот, шли на различные ухищрения, чтобы скрыться от внимания магов. Ведь развитое гнездо могло посылать отряды один за другим буквально каждые пару недель. А уничтожение производственной базы и 'королевы улья' наносило жукам серьёзный ущерб, потому что разумных 'демонов' было не так уж и много.

Из-за особенностей подобного тактического противостояния, слабые маги, вроде выпускников академии, больше напоминали отряды наёмников. Большую часть времени они проводили, отдыхая в военном лагере или бегая по лесам вдали от цивилизации. Это исключало возможность контролировать мысли и действия магов с помощью муштры и железной дисциплины, а потому контроль возлагался на систему кнута и пряника.

Маги обязаны были выполнять 'норму' по зачистке гнёзд или разведке местности. Если норма выполнялась, то оставшееся время они могли отдыхать и жить в своё удовольствие. Если же маги отлынивали от работы, то их отправляли в 'штрафные батальоны', в которых жизнь была не сахар, а смертность приближалась к 50% в каждом бою. Ведь подобные отряды выступали в качестве поддержки архимагов при атаке особо сильных демонов.

Обдумав всю эту информацию, я пришёл к выводу, что мне нужен способ выполнять поставленные задачи, не подвергая при этом риску себя и свой гарем. И самым очевидным решением было использование дистанционно управляемых големов. В артефакторике я уже неплохо разобрался, а заклинание 'мыслеречи' позволяло передавать информацию на практически любое расстояние.

Таким образом, я мог создать 'аватары', которые бы действовали под телепатическим управлением. Для разведки этого более чем достаточно, а для боя можно было использовать запасы энергии в специальном аккумуляторе и что-то вроде жезла с вложенными заклинаниями. И самое главное, эти големы должны быть достаточно дешёвыми, чтобы я мог без сожалений жертвовать ими, после чего создавать новые 'из говна и палок'.

Как только я начал обдумывать эту мысль, то сразу же понял, что большую часть работы я уже проделал. У меня были 'доспехи' со встроенной системой защиты и нападения. Оставалось только создать аналог мышц, хороший магический аккумулятор и 'шлем виртуальной реальности' для оператора. Задача с моими возможностями выглядела не очень сложной, так что я сразу занялся научно-исследовательской деятельностью в данном направлении.

Через два месяца во время очередного экзамена на арену вместо меня и моего гарема пошли големы. За прошедшее время мы не раз демонстрировали свои 'доспехи' в тренировочных поединках, так что никто даже не заподозрил подмены. В целом, проект создания управляемого голема завершился успешно. Мне даже удалось придумать систему дистанционной передачи энергии от оператора к голему, а также систему сбора магической энергии из окружающей среды.

А вот что мне не удалось решить, так это проблему с нулевым весом псевдоматерии. Из-за этой особенности, создаваемые мной големы были подобны воздушным шарам, так что мне специально приходилось наполнять их балластом. И тут выбор стоял между дорогим балластом вроде свинца или железа, который занимал минимум пространства, или дешёвым наполнителем вроде песка или глины, после которого в доспехе почти не оставалось места для 'искусственным мышц'.

Имелись и другие недостатки, но всё это меркло по сравнению с главным преимуществом. В 'походном состоянии' голем представлял собой кристалл корунда размером три на три на пять сантиметров. Его легко можно было спрятать в кармане или на поясе. А после активации голем создавал себе тело и мышцы из псевдоматерии, окружался щитами и подключался к управляющему модулю оператора, который выглядел как повязка на голове. Голем ощущался как ещё одно тело, которым можно было управлять как своим. У этого тела были зрение, слух и осязание, превосходящие человеческие.

Но главной фишкой была способность голема превращаться не только в гуманоида, но и в небольшой летательный аппарат. Вот где важную роль сыграл нулевой вес псевдоматерии. Лёгкое заклинание ветра позволяло такому разведчику двигаться со скоростью истребителя, осматривая местность с высоты. А после приземления голем превращался в человека, набирал массу, поглощая землю, и внешне был неотличим от оператора в доспехе. Можно было использовать голема и в качестве бомбардировщика, атакуя заклинаниями с воздуха, но меня в первую очередь интересовала не боевая эффективность отряда, а возможность изобразить личный героизм, ничем особо не рискуя. Рвать жопу ради императора я точно не собирался.

17.02.2019

Последние два месяца учебного года из нас готовили не просто магов, а магов в составе боевой пятёрки. Всем ученикам предложили собраться в группы, которые должны были принять участие в финальном экзамене первого курса. Требование к группам было одно - не более пяти человек в составе. В моём гареме сейчас было три девушки, так что наша группа состояла из четырёх человек. А вот, к примеру, Наруто с Хинатой образовали боевую двойку и собирались идти на экзамен в таком составе. В последнее время эти двое смогли доказать, что маг должен не только уметь кидаться заклинаниями, но и быть способным выбить из противника дурь банальным ударом кулака. Потому что разогнанный до сверхзвуковой скорости кулак, окружённый мощными потоками маны, пробивал большинство щитов без особых проблем.

После проведения экзаменов по теории, руководство академии устроило бои команд друг с другом на арене. На первом этапе бои шли без особой системы, а после анализа их результатов была сформирована сетка боёв по олимпийской системе. В результате, в финал вышли мой боевой гарем и пара Наруто-Хината. Народ активно обсуждал предстоящий бой, пытаясь предугадать, выиграет ли моё магическое искусство или бешеный напор двух берсерков, которые не щадили никого, размазывая противников по арене сильнейшими заклинаниями.

- Так-так-так, смотрите, кто тут у нас. - Ухмыльнулся я, выходя к центру арены.

Гарем остался у меня за спиной, и сейчас я стоял всего в трёх шагах от Наруто. Нас разделял тонкий барьер, который должен был скоро исчезнуть.

- Я покажу тебе нашу Силу Юности! - Вскинул в воздух правую руку Наруто.

- Тебя что, Майто Гай покусал? - Обеспокоился я. - Это ведь, наверняка, заразно. Придётся принять меры.

- К-какие меры? - Неожиданно напрягся мой противник, и вся показательная бравада в его голосе пропала.

- Увидишь. - Многообещающе усмехнулся я.

Наруто сглотнул слюну и обернулся, чтобы посмотреть на Хинату. Её вид придал ему сил, и он опять с вызовом уставился на меня.

- Объявляю начало финального боя турнира академии боевой магии. Капитаны команд Танатос Таонис и То Нару. - Объявил арбитр. - Приготовились... Старт!

Едва только дрогнул разделявший нас барьер, как Наруто бросился на меня, занося кулак, но я был быстрее. Я использовал ту же ловушку, в какую раньше поймали меня. Сферический барьер окружил Наруто, заперев его внутри. Та же судьба постигла и Хинату. Оба мага попытались пробиться наружу, но всех их попытки были тщетными.

- Тебе отсюда не выбраться. - Усмехнулся я.

- Да больно надо. - Задрал нос к небу Наруто. - Ты ведь тоже не можешь атаковать нас. Так тебе бой не выиграть.

- Уверен? - А теперь на моём лице проступила издевательская улыбка, от одного вида которой Наруто перекосило. Именно с такой улыбкой я выбивал из него дерьмо в тренировочных поединках.

Я слегка изменил формулу щита, и внутренние стенки начали отклонять контактирующую с ними материю в сторону. Из-за этого Наруто начал медленно крутиться, безуспешно пытаясь остановиться.

- Эй! Ты чего? - Запаниковал он, видя мой самодовольный вид.

- Ничего. Просто ты продолжишь вращаться тут, пока не сдашься.

- Ха! Напугал ежа голой жопой. - Высказался он моей поговоркой.

- Хе-хе-хе. Ну давай, ёжик, покажи класс.

Сила вращения усилилась, и Наруто прижало к стенке щита. А потом его начало мотать внутри как тряпку в стиральной машине. Через десяток секунд движение в одной плоскости сменилось хаотичным метанием по всей поверхности сферы. Думаю, ни один космонавт через такие тренировки не проходил. Дело для жертвы осложнялось ещё тем, что крутящий момент возникал только при соприкосновении со щитом. Из-за этого Наруто самого начинало крутить внутри шара, так что он рисковал в любой момент свернуть себе шею.

Через пять минут тренировки вестибулярного аппарата я остановил вращение щита и посмотрел на развалившуюся в позе краба фигуру.

- Ну что? Сдаёшься?

- Да никог-бу-ы-ы-э-э-э. - Стошнило доморощенного ниндзя, несмотря на всю его подготовку.

- Смотри, дальше ты продолжишь вращаться вместе со своей блевотиной. Также, я начну крутить и Хинату. Вы всё равно сдадитесь, но к этому моменту вы оба будете покрыты нечистотами с ног до головы.

Наруто бросил взгляд на свою любимую и тут же сдулся.

- Хорошо. Я сдаюсь.

- Победитель Танатос Таонис! - Провозгласил арбитр.

- Чёрт, так нечестно! - Выкрикнул Наруто, когда окружающий его щит рассеялся, и он свалился на песок арены.

- Что не честно? Ты мог использовать заклинание левитации, чтобы не касаться краёв щита. Мог попытаться взломать щит по методике подбора резонансных частот. Но вместо этого ты предпочёл сдаться. - После моих слов Наруто со злостью стукнул кулаком о землю, злясь на самого себя. - Но это было самое разумное решение, потому что на каждое твоё противодействие у меня уже был заготовлен свой ход. Так что будем считать, что этот экзамен ты сдал.

После завершения экзамена у учеников академии наступали двухмесячные 'каникулы'. Нас всех погрузили на большие дилижансы, запряжённые лошадьми, и повезли 'отдыхать' на природу. По словам преподавателей, нас ожидали два месяца выживания в дикой природе с одновременным выполнением заданий на контроль территории.

Два дня мы тряслись по пыльным дорогам, останавливаясь на ночлег в гостиницах. А утром третьего дня две команды, включая мою, погрузили в карету, рассчитанную на десять пассажиров, и повезли по узкой лесной дороге. К полудню мы добрались до небольшого военного 'лагеря' в горах. Располагался он в ущелье рядом с небольшой речкой, а вокруг рос густой лес, покрывавший склоны гор.

Тут нас высадили, и меня с гаремом пригласили в большой деревянный дом. Здание оказалось 'штабом армии'. Нас провели в зал для брифингов, где нас встретил мужчина лет сорока с пышными усами, скрывающими насмешливую улыбку. Одет он был в парадную форму офицера армии, что несколько выбивалось из окружающей атмосферы 'лесного быта'.

- Итак, Танатос Таонис, полагаю?

- Так точно, сэр.

- Что ж, Танатос, думаю, вы уже знаете, что вам предстоит бегать по лесам следующие два месяца. И первым вашим заданием будет захват группы дезертиров. Не настоящих, конечно же. Это группа учеников из другой академии, которой дали задание охранять вот этот участок территории под номером тридцать четыре.

Офицер показал на карту местности, расчерченную линиями на отдельные участки. На указанном участке стоял номер 34. Я нашёл обозначение лагеря, в котором мы сейчас находились, и прикинул маршрут нашего движения. Выходило около шестидесяти километров по горам и лесам. Выделенный нам участок имел неправильную форму километров семь в поперечнике.

- Ваша задача, добраться до места, найти дезертиров, арестовать их и доставить обратно в этот лагерь. Если вы справитесь с заданием за пять дней, то следующей вашей миссией будет охрана 'освобождённого' участка. Вам разрешается использовать оглушающие и слабые боевые заклинания. За убийство учеников будут начисляться штрафные очки. И не думайте, что, избавившись от трупа, вы сможете кого-то обмануть. Вся эта территория находится под постоянным контролем. Задача понятна, боец?

- Так точно, сэр. - Опять ответил я согласно уставу.

- Отлично. У вас есть полчаса на то, чтобы получить походное снаряжение у коменданта лагеря. После этого вы должны выдвигаться к месту несения службы. - На последних словах офицер явственно усмехнулся. Судя по интонациям, он считал наше задание не службой, а туристической развлекательной поездкой. И я в целом придерживался того же мнения.

У завхоза мы смогли разжиться только картой местности, кухонными принадлежностями, солью и водонепроницаемыми 'ковриками', которые должны были заменить нам постель. После этого мы подхватили свои сумки и направились в лес по едва заметной тропинке.

Пройдя около километра, мы свернули в сторону, прошли ещё метров триста вглубь леса, после чего я скомандовал привал. Тут я достал один из кристаллов из своего запаса, который всего за несколько секунд превратился в комфортный... вездеход. Эта машина была построена по схеме квадроцикла, но вместо колёс у неё были широкие мягкие гусеницы. Благодаря небольшому весу, следов в лесу эта техника почти не оставляла.

Мы загрузились в это средство передвижения и с комфортом поехали дальше. Одновременно я отправил вперёд воздушного разведчика, которым управляла Не Ко. До места назначения мы добрались всего через три часа. К этому времени мы уже обнаружили всех 'дезертиров', которые и не думали скрываться. Это была команда из пяти человек, но единственная девушка в этой группе жила отдельно от четырёх парней. Видимо, они поссорились. Два лагеря располагались на расстоянии в пару километров друг от друга, и оба были окружены множеством ловушек и сигнальных заклинаний.

Несмотря на неплохую подготовку местности, это никак не помогло нашим противникам. Я банально расстрелял их парализующими заклинаниями, используя летающий дрон. После этого в лагеря пробрались антропоморфные големы, которые скрутили обездвиженных жертв и 'упаковали' их в коконы из 'эльфийской паутины'. Этот аналог полиэтиленовой плёнки и бинтов я за десять минут вырастил, используя магию природы.

Время уже близилось к вечеру, так что мы стали решать, как быть с пленниками. Ехать обратно в лагерь военных желания ни у кого не было, но и возиться с пленниками до самого утра тоже не хотелось. В результате, мы усыпили их, побросали в вездеход, после чего один голем повёл машину обратно, в то время как мы занялись обустройством собственного лагеря. К вечеру, 'товар' был доставлен к месту назначения, и там к водителю присоединились ещё три голема, прилетевшие по воздуху. Вездеход дематериализовали, а пятерых пленников уже на своём горбу големы отнесли и сдали на поруки военным. После этого нам подтвердили задачу охраны территории, и големы свалили в лес, где превратились в 'птиц' и добрались до нашего лагеря всего за полчаса.

18.02.2019

Жилище на время 'отпуска' я решил сделать с помощью магии природы. Для этого я вырастил большое полое дерево, внутри которого получилось достаточно места для спальни, туалета и ванной. Воду мы провели из подземного ручья, а 'кухню' устроили чуть в стороне. Со всех сторон лагерь окружили кусты, продраться через которые, не наделав шума, было не так уж просто. С воздуха наше убежище тоже было прикрыто ветками, так что издали сложно было отличить наш 'дом' от обычной группы деревьев.

На следующий день мы начали оплетать всю подконтрольную территорию сигналками и ловушками. Я нашёл девять мест для лагеря, в которых обычно останавливались студенты, проходящие испытание. Судя по следам, это было 'многолетней традицией'. Выдвинувшиеся разведчики нашли 'жителей' соседних территорий, которых мы тоже взяли 'под колпак'. Я решил, что поскольку лучшая защита - это нападение, то правильнее всего будет узнавать о приближении противников заранее и брать их 'тёпленькими' прямо на границе нашего участка.

На третий день нашего 'отпуска' мы обнаружили группу из пяти человек, нагло прущую по лесу в направлении нашей зоны ответственности. Эти олухи не то что не озаботились разведкой, они шли и трещали ветками как стадо мамонтов, за одно оглашая окрестности своими воплями. Конечно, сейчас они находились на нейтральной территории, но о том, что кто-то из будущих противников может их заметить, они даже не думали.

Мои големы-разведчики мелькали в воздухе над головами этих недоумков, но на них просто не обращали внимание. Кто-то даже пошутил, что стоит быть потише, а то они всех ворон распугали. Стоило этой весёлой компании зайти на сотню метров на нашу территорию, как позади из-за дерева вышел мой клон и кинул заклинание массового оглушения. Двое тут же рухнули на землю как подкошенные, один упал на колени и начал блевать, а двое смогли пережить атаку благодаря имеющимся у них артефактам защиты. Один из них развернулся и с ужасом на лице заметил чёрный доспех голема.

- Это Танатос!!! - Успел выкрикнуть он, прежде чем в него прилетел следующий заряд заклинания.

На этот раз среди 'выживших' оказался только один ученик. Только услышав крик своего товарища, он юркнул за дерево и прикрылся щитом. А через миг он бросился вперёд... в самую глубь нашей территории. Я даже позволил этому 'гению' минут десять бегать и оглашать окрестности своими паническими воплями, параллельно уклоняясь от медленно летящих светящихся шоковых заклинаний. Это было немного забавно поначалу, но потом Огненной Лилии надоело это развлечение, и она приложила беглеца уже нормальным заклинанием, мгновенно перегрузившим щит и отправившим неудачника в царство сна.

Собрав тела, мы отправили их военным по уже отработанной методике. Те приняли 'добычу' со смешками, назвав пленников 'личинками мух'. Завёрнутые в белую ткань слабо извивающиеся тела и вправду напоминали каких-то гусениц или личинок.

К моменту появления следующей команды противников мы уже отработали... сценарий загонной охоты на дичь. Девушкам так понравилось охотиться на людей, используя дистанционно управляемых големов, что я не смог отказать им в этом удовольствии. Чем-то наша деятельность напоминала игру в видео-приставку. Мы сидели в комнате, пили напитки и грызли закуски, параллельно обсуждая действия друг друга и нашей 'добычи'. Несчастным пришлось бегать по лесу, не жалея сил, а закончилась игра попаданием их в магическую ловушку в виде живых лиан, которые спеленали учеников и подвесили их в воздухе вверх ногами.

Третью команду мы решили познакомить с жанром фильмов ужасов. Для этого мы даже не пожалели усилий на изготовление реквизита. Эта команда имела неплохую квалификацию. Они целый день скрытно бродили по лесу, время от времени натыкаясь на кости огромных животных, закутанные паутиной деревья и древние склепы. А ночью, когда уставшая пятёрка завалилась спать, начался 'фильм ужасов'.

Тут были и гигантские пауки, и нежить, и таинственные 'сокровища', для создания которых я не пожалел искусственных сапфиров и рубинов размером с кулак. Конечно же, не обошлось без исчезающих один за другим членов группы и свежих 'расчленённых трупов' непонятных существ. А уж когда последний выживший попался в паутину, и его начал заматывать в кокон гигантский паук, его леденящие душу вопли послужили отличным фоном для 'финальных титров'.

В общем, всем всё понравилось. Я даже снял небольшой фильм с самыми интересными эпизодами. В этом мире не знали о такой вещи, как фильмы, и я решил, что будет преступлением не сохранить эту постановку для потомков. Я создал небольшой артефакт, который создавал иллюзию с двухмерным двигающимся изображением. В него намертво было 'зашито' тридцать минут видео и аудиозаписи. Один я оставил себе, а второй подложил в карман одного из пойманных учеников. За одно этот артефакт имел функцию слежения, так что следующим утром, после доставки учеников в лагерь военных, я смог наблюдать картину того, как эти пятеро с выпученными глазами наблюдают за своими приключениями со стороны. За одно те, кто выбыл первыми, узнали судьбу своих более 'удачливых' товарищей.

До самого конца двухмесячных каникул мы так и обитали в своей 'хижине', придумывая и реализуя различные сценарии из жизни 'охотников за сокровищами'. Иногда удавалось провести 'актёров' по всему запланированному сюжету, но чаще всего после очередного 'ужаса' народ впадал в панику и начинал крушить всё вокруг или мчался, не разбирая пути, в неправильную сторону. В этом случае 'фильм' завершался досрочно попаданием всех героев в какую-нибудь ловушку.

Наконец, после очередной 'доставки посылки', нас уведомили о том, что послезавтра к нам придёт последняя группа 'охотников'. Военные в лагере настолько пристрастились к просмотру наших 'видеоотчётов', что по знакомству намекнули нам о том, что следующими противниками будет команда преподавателей академии, решивших лично проверить квалификацию тех, кто смог обезвредить двадцать команд противников подряд.

Тут уже мы расстарались.  Мы достали весь оставшийся запас реквизитов, увешали лес камерами наблюдений и решили обыграть сюжет с командой 'чёрных археологов', наткнувшихся на 'карту сокровищ'. За два прошедших месяца мы даже успели построить неплохое подземелье, наполненное ловушками, сокровищами и 'нежитью', в образе которой выступали всё те же големы.

Учителей никто не предупредил о нашем небольшом хобби, а потому они отлично сыграли свою роль. Они начали с посещения типичных мест для стоянок, и наткнулись на лагерь, жители которого, судя по следам, в панике сбежали прочь, и так и не вернулись. При осмотре лагеря была обнаружена 'важная улика' в виде дневника ученика, в которой повествовалось о найденной карте сокровищ и древней книге с заклинаниями, позволяющими превращать грязь в драгоценные камни и золото.

Заглотив эту наживку, учителя позабыли о своей первоначальной цели и добровольно прошлись по всему заготовленному для них 'квесту', попутно угодив во все ловушки. Под конец двое 'выживших' поняли, что что-то в их истории явно идёт 'не так', и решили сбежать, так что нам пришлось устроить 'финальную битву с боссом' раньше времени на запасной съёмочной площадке, а потому со спецэффектами вышла небольшая накладка.

В конце концов, 'силы зла' успешно одолели всех 'расхитителей гробниц' и я даже добавил в конце сцену, где всю пятёрку приносят в жертву демонам, превращая в засушенные мумии. В этой сцене все роли исполнили големы, но благодаря правильному освещению заметить подмену было невозможно.

К следующему полудню, смонтировав полуторачасовой фильм, мы собрали лагерь и отправились к начальству на ковёр. Оглушённые преподаватели валялись вместе с багажом на крыше вездехода, а мы комфортно устроились в кабине.

Поездка проходила без происшествий, пока мои разведчики не показали картину несущейся через лес группы магов. В первую очередь внимание привлекала их одежда, явно предназначенная для скрытного передвижения в лесу. Вторым неприятным фактом был общий уровень их подготовки. Это были не зелёные студенты, и не самоуверенные преподаватели. От их движений и используемых заклинаний несло опытом профессионалов своего дела. А что самое поганое, эти профессионалы бежали прямо на нас.

Я остановил вездеход и приказал девушкам спрятаться за ним и активировать големов. Сам я прикрыл нас щитами, активируя ещё парочку големов в дополнение к тем разведчикам, что сейчас отслеживали группу нападавших. Стоило им добраться до нас, как в вездеход полетели серьёзные боевые заклинания. Тут уже мне стало не до шуток, и я дал команду бить на поражение.

Два взрывающихся огненных шара и что-то вроде Сети Разложения ударили в вездеход и... бессильно стекли по прикрывающему его щиту. Если бы не моя артефактная защита, то сейчас пять преподавателей превратились бы в подгнившее жаркое. Они там совсем охренели?

В ответ в пятёрку нападавших полетели слабые, но очень коварные заклинания. Для сильных заклинаний у големов был слишком ограниченный запас энергии в накопителе. Но зато специальный компьютер в моей броне считывал показания датчиков големов и каждое заклинание было специально настроено на пробитие конкретных щитов в месте попадания. Если бы это было одно-два заклинания, то от них можно было бы уклониться, защититься или даже просто перетерпеть попадание. Но големы могли стрелять без остановки со скоростью четыре выстрела в секунду. В результате, пятёрку нападавших что называется 'смело' ещё до того, как они успели выскочить на дорогу.

Я не стал церемониться и вкатил каждой тушке по сильнейшему оглушающему заклинанию, после чего спеленал эльфийской паутиной, на которую наложил артефактные заклинания подавления способностей к магии. Эти заклинания были широко известны, но не становились от этого менее эффективными. По сути, они парализовали внешнюю часть ауры мага, лишая его способности контролировать мелкие потоки энергии. Архимаг мог бы просто 'сдуть' моё заклинание, испуская мощные потоки энергии, но нападавшим до этого уровня силы было далеко, так что я был уверен в том, что самим им не освободиться.

19.02.2019

Не успели мы упаковать одну группу, как 'на горизонте' показалась вторая. Громко выругавшись, я не стал ждать нападения, а отправил големов в атаку, благо противников я смог обнаружить ещё на подступах. Эти товарищи были более подготовленными к внезапной атаке, да и артефакты у них имелись неплохие, но сильно это им не помогло. Вместо одной секунды бой продлился три. А дальше мне оставалось только упаковать их и сгрузить третьим слоем в багажник вездехода.

Я подсознательно уже ожидал появления четвёртой группы, но так никого и не обнаружил. Погрузившись в вездеход, мы продолжили свой путь. На этот раз я увеличил скорость передвижения, так что до пункта назначения мы добрались всего через час, за одно проложив по лесу прямую просеку. Всё равно нападавшие видели мой вездеход, а потому скрывать его смысла не было.

К моменту, когда мы добрались до лагеря, я уже немного отошёл от стресса, а потому решил всё-таки спрятать вездеход, заменив его небольшой тележкой с приводом от моего гарема. Другими словами, три девушки тащили за верёвку наполненные телами 'сани', а я выравнивал перед ними дорогу, используя магию.

- О! А вот и наши герои пожаловали! - Радостно встретил меня начальник лагеря. - Что, всех поймали?

- Конечно. - Кивнул я, разворачиваясь и наблюдая за тем, как 'гужевой транспорт' выволакивает груз из кустов. - Откуда вы таких отморозков вообще взяли? Они же чуть друг друга не поубивали.

- Погоди... - Нахмурился мой собеседник, подходя поближе. - А кто это вообще? Сколько их тут?

- Пятнадцать человек. Пятеро пытались найти нас на вверенной территории, и ещё десять напали по пути.

- Так, эй вы, олухи, а ну срочно сюда! - Принялся командовать офицер, обращаясь к своим подчинённым. - Быстро схватили пленных и отнесли в зал для допросов. Это боевая тревога. Если кто будет халтурить или не дай бог позволит пленникам освободиться, я ему лично голову отрублю. Быстро! Дети шакалов. Расслабились, уроды. Откуда здесь, в центре охраняемой зоны, вообще могли появиться десять магов? Оператора охранного контура в мой кабинет. А вы... идите в зал для брифингов и сидите там. - Перевёл он на нас свой взгляд. - Я сам к вам приду для получения отчёта.

Народ вокруг тут же засуетился, повылазил из своих нор и начал проводить 'расследование инцидента'. Пятерых преподавателей опознали, привели в чувство и освободили довольно быстро. Их пожурили за проигрыш студентам и заперли в отдельном зале. А вот с нападавшими на нас история была не такая простая.

Пятеро из них оказались самыми настоящими дезертирами, решившими свалить из зоны боевых действий и отсидеться в тылу. Это были те самые отморозки, что атаковали нас, едва завидев. А вот преследовавшая их группа оказалась командой 'карателей'. Это была самая что ни на есть элита из элит. И тот факт, что я повязал их за три секунды, при этом ещё и не причинив вреда здоровью, говорил о моём полном превосходстве.

Меня немного пожурили за 'необоснованное нападение на представителей власти', а потом влепили благодарность за задержание особо опасных преступников. Уже под вечер, когда вся суета улеглась, а дезертиры и их 'ловцы' укатили прочь, начальник лагеря зашёл к нам в зал для брифингов и потребовал отчёта о том, как мы смогли захватить команду преподавателей, при этом даже ни разу не попавшись им на глаза. И судя по прячущейся в усах улыбке, начальство рассчитывало на просмотр очередного фильма. Я не стал его разочаровывать и предложил для просмотра свой 'видеоотчёт'.

Самым захватывающим в этом фильме был финал. К концу сеанса в зал набилось не меньше пары десятков человек. И когда на их глазах 'принесли в жертву' пятерых главных героев, то у всех зрителей возник один и тот же вопрос.

- А кто это тогда сидит в малом зале? Нежить, что ли? - Ошарашенно спросил непонятно кого офицер, переводя глаза с экрана 'телевизора' на меня.

- Пха-ха-ха! Нет, конечно. Последние сцены я снял с помощью кукол. Там специально освещение плохое, чтобы не было заметно, что это не люди.

- Тьфу! Напугал. Я уже думал команду экзорцистов вызывать. То есть все эти пауки, мумии и так далее - это тоже куклы?

- Конечно. Я же мастер-артефактор. Пришлось поработать, но за два месяца мы там неплохой реквизит собрали. Если вблизи днём смотреть, то сразу становится видно, что они ненастоящие. Но ведь большая часть событий происходила ночью, да и некогда им было рассматривать противников. Там нужно было или бить со всех сил, или бежать сломя голову.

- Эх! Если бы не эта война, я бы сам с удовольствием занялся созданием этих движущихся картинок. Вот только вопрос сейчас стоит о том, сможем ли мы вообще выжить.

- Всё так плохо? - Удивился я.

- Да. Последние две недели мы потерпели несколько серьёзных поражений. Территория империи уменьшилась почти на четверть. Сейчас на фронт отправляют всех, кого можно. Вас тоже, скорее всего отправят. Особенно после того, что вы продемонстрировали. Надо же, захватить команду профессиональных ликвидаторов. Было бы у нас побольше таких магов, и демоны уже давно были бы уничтожены.

Честно говоря, если бы у них было побольше мозгов, они бы и без нас справились. А сейчас, по сути, этот ихний император старательно уничтожает свою собственную империю. Как так? Да очень просто. Всё дело в принятых им законах.

Взять, к примеру, артефакторику. Если хочешь, чтобы изделия по твоим чертежам производились по всей империи, то нужно сдать его на экспертизу. И там его или признают 'разрешённым', или запретят из-за... излишней прогрессивности. Да-да, имперская комиссия проверяет артефакты только на наличие 'не разрешённых' идей. Как через них мои перчатки прошли, уже непонятно. А вот о тиражировании даже моего доспеха преподаватель даже речи не заводил. Наоборот, предупредил, чтобы я и не думал такие вещи кому-то продавать. Одно дело создать что-то для себя и своих близких, и другое давать силу всем желающим в обмен на деньги.

В общем, вся 'политика партии' была направлена на то, чтобы заставить магов развивать личную силу и полностью подавить технический прогресс. А поскольку самым сильным магом в империи был император, то такая система гарантировала его неприкосновенность. За пять тысяч лет можно было развить цивилизацию до уровня межгалактических полётов. А по факту империя гниёт заживо, и совсем скоро будет уничтожена какими-то жуками.

Я, конечно, мог бы возгордиться и посчитать себя самым крутым магом в местном болоте, только это было не так. К примеру, любой архимаг мог уничтожить участок леса десять на десять километров всего одним ударом. И даже самая моя лучшая защита не смогла бы пережить такое буйство энергий. Мне бы ещё лет пять на обучение, развитие личной силы и артефакторики, но сейчас я вынужден буду банально пытаться выжить в борьбе с 'жуками'.

Можно было бы на всё плюнуть и свалить в туман... Вот только куда валить то? Империя - это последняя надежда человечества. Вся остальная планета уже заселена жуками, и убежать от них не получится. Хочешь - не хочешь, а на ум сама собой приходит мысль самому стать императором и искоренить весь этот бардак. Но пока что у меня недостаточно для этого сил.

Следующим утром нас загрузили в кареты и повезли в крупную военную часть, где должны были собрать всех учеников академии. Туда мы добрались к вечеру. Стоило нам выбраться из транспорта, как нас тут же встретили военные чины и объявили, что по приказу императора всех учеников академии отправляют на фронт. После этого нас отвели к группе других учеников и на некоторое время оставили в покое.

После получаса ожидания на улице под накрапывающим дождиком к нам подошёл сержант и начал разбивать народ на группы по пять человек. При этом, он зачислил в одну группу меня и Огненную Лилию, и в другую группу Не Ко и Ту Га Я.

- Стой! - Окликнул я этого 'начальника'. - Мы входим в одну группу. - Заявил я, подтащив к себе свой гарем.

- Да мне плевать. Я сказал, что вы в разных группах. Хочешь оспорить мой приказ?

- Ты червь собачий кому приказывать собрался? - Разъярился я. - Я мастер-артефактор, что соответствует офицерской должности. А ты всего лишь жалкий сержант. Пошёл нахер отсюда. Девочки, за мной.

- Да как ты смеешь!!! - Заорало это животное, выпучив глаза. - Да я тебя!...

На этом его речь закончилась, потому что в лоб сержанту прилетело заклинание паралича. В результате он так и застыл с разинутым ртом. Я осмотрелся и убедился, что всем окружающим наплевать на судьбу этого недоумка. Ученики академии и не думали идти против меня, а другие военные просто не обратили внимания на вопли.

Я собрал свой гарем, изменил цвет и внешний вид доспехов так, чтобы они походили на военную форму, и отправился искать местное начальство. Пришлось немного поплутать по базе, но в конце концов мне удалось добраться до лица, ответственного за приём рекрутов на службу.

- Добрый день. - Поздоровался я, заходя в кабинет генерал-лейтенанта. - Я мастер-артефактор Танатос Таонис. По приказу императора я прибыл для зачисления на военную службу. Для сохранения моего положения в табели о рангах прошу вас присвоить мне офицерскую должность.

- Мастер-артефактор? - Подозрительно переспросил хозяин кабинета, после чего залез в одну из папок и начал искать там какой-то документ. - Хм, действительно, есть такой. И какое звание тебе нужно? Полковник? Генерал? Или, может, сразу генералиссимуса дать?

- Хватит и лейтенанта. - Усмехнулся я.

- Могу сделать тебя лейтенантом в батальоне разведки. Но для этого тебе нужно иметь в подчинении звезду элитных егерей.

- У меня есть такие. Звезда не полная, но состав меня более чем устраивает.

- Да? И как их имена? - Удивился генерал.

- Лили Игнис, Небула Констеллас, Гардарика Турандот.

- Хм... ты там боевой гарем собираешь, что ли?

- Ну, да. - Признался я.

20.02.2019

Генерал удивлённо посмотрел на меня, после чего опять перевёл взгляд на документы.

- Ладно, дело твоё. Держи назначение. С этим документом сейчас идёшь в соседний кабинет. Там мой заместитель оформит необходимые документы. Завтра утром ты и твой отряд должны быть готовы к двухдневному маршу на лошадях. Карету или ещё какой транспорт сам искать будешь. Всё, свободен.

- Благодарю вас, генерал. - Кивнул я и вымелся прочь.

За следующие полчаса я получил все необходимые бумажки, знаки отличия офицера и предписание поставить на довольствие свой отряд, выделив еду и жильё.

Уже выходя из помещения на улицу, я нос к носу столкнулся с тем самым сержантом, которого приложил параличом. Тот как увидел меня, весь затрясся от приступа ярости, начал кричать о том, что сгноит меня в туалетах, а под конец и вовсе кинул огненное заклинание, которое бессильно стекло по моим щитам.

- Ты что стоишь, пялишься, баран? - Выкрикнул я стоящему неподалёку часовому, охранявшему вход в помещение. - Ты не видишь, что тут происходит нападение на офицера?

- Да какой ты офицер? Ты знаешь, кто мой отец? Я тебя живьём зажарю! - Продолжил надрываться сержант.

Тут 'стражники' наконец-то отмерли и всей толпой бросились на сержанта. Тот и мяукнуть не успел, как его скрутили и уткнули мордой в землю.

- Прошу прощения, господин лейтенант. - Вытянулся передо мной младший лейтенант, руководивший охраной. Он подбежал к месту событий уже в самом конце мордобоя. - Я засвидетельствовал нападение на вас, и уже через час голова этого недоумка слетит с плахи.

- Отлично. Рассчитываю на вас. - Кивнул я, после чего отправился прочь.

С ночёвкой и транспортом на завтра у меня закономерно возникли проблемы. Никто из местных командиров не горел желанием выполнять свои обязанности за просто так, постоянно подводя дело к тому, что за хорошие условия нужно хорошо заплатить. В результате, я просто плюнул на всё и создал 'из воздуха' транспортное средство модели Боевая Машина Пехоты. Это был бронированный почти автобус на восьми колёсах. В нём имелось место для сна и отдыха, а также комфортные сиденья в передней части корпуса. Я даже соорудил туалет и душ. Чтобы всё это 'чудо техники' не унесло ветром, мне пришлось создать из глины алюминиевые блоки, сыгравшие роль балласта и дополнительной брони по бокам. Немного 'обкатав' БМП, я пришёл к выводу, что проект вполне удался, после чего завалился спать в обнимку с гаремом.

Следующим утром я выглянул в окно и увидел мельтешение муравьёв. Вся военная база бегала туда-сюда, вперёд-назад и просто кругами, подготавливаясь к переезду. Я вышел наружу, нашёл своё временное начальство, которому подчинялся на время поездки, и уточнил своё место в караване.

Хотя все окружавшие нас военные были магами, на моё средство передвижения они смотрели с выпученными глазами. Правда, подходить и спрашивать, что это такое не решился никто, кроме 'начальника обоза'. Но и тот лишь поинтересовался, смогу ли я сам найти лошадей для своего 'гроба на колёсах'. Я ответил утвердительно, и от меня отстали.

Когда колонна с магами начала движение, ко мне прибежал взмыленный лейтенант и начал с ходу наезжать на меня за то, что я всё ещё не нашёл себе лошадей, в то время как мне уже нужно выезжать. Я в ответ презрительно усмехнулся и нажал на газ. Мой вездеход бодро рванул вперёд, чуть не переехав паникёра. Я выехал к месту, где стояли кареты из моей части колонны, и мы ещё целый час стояли и ждали, пока дойдёт наша очередь.

Как и следовало ожидать, скорость движения местного транспорта была просто черепашьей. Средняя скорость колонны едва переваливала за десять километров в час. Несмотря на всю свою 'крутизну' и аристократичность, маги передвигались по земле со скоростью и комфортом, больше подходящим крестьянам. На их фоне мой 'гроб' был настолько 'продвинутым', что все встречные считали, что в нём едут самые высокие чины.

Не прошло и пары часов, как ко мне 'в гости' нагрянуло местное начальство. Ведь как так, они трясутся в дрянных каретах, а я рассекаю на непонятном магическом артефакте.

- Эй, кучер, кто у вас тут главный? - Обратился ко мне напыщенный индюк в форме генерала, подъехавший на ездовом страусе.

Я лениво поглядел на него и ответил.

- Я тут главный. Главнее некуда.

- Имя? Звание? - Покраснел от распиравшего его гнева генерал. Моё пренебрежение к его божественной персоне буквально рвало ему шаблон.

- Танатос Таонис, лейтенант батальона разведки.

- Значит так, лейтенант, слушай мой приказ. - Ещё больше надулся от осознания собственной важности индюк. - Ты должен передать свой транспорт мне. А сам пересядешь вон на ту телегу. - Указал он на еле плетущееся средство передвижения с кривыми колёсами.

- Не, чё-то неохота. - Отмахнулся я, наблюдая за тем, как глаза генерала вылезают из орбит. - А главное, этот приказ противоречит воле императора. Вы хотите поднять бунт?

От такого наезда индюк тут же сдулся, при этом покраснев ещё больше. Этот цвет уже можно было назвать малиновым.

- С чего это мой приказ противоречит воле императора? - Спросил он, растеряв свой гонор.

Тем временем, вроде незаинтересованные свидетели нашего разговора подтянулись поближе, чтобы услышать подробности обвинения.

- Это средство передвижения создано моей личной магией с помощью созданного мной артефакта. Этот артефакт не проходил экспертизы Совета Артефакторов, а потому, согласно воле императора, пользоваться им могут только я и мои подчинённые. Так что пока я не получу звания генералиссимуса, я не смогу пригласить вас к себе в гости. Увы, но воля императора прежде всего.

- Да! Воля императора прежде всего. - Мрачно кивнул индюк. Он ещё раз смерил меня ненавидящим взглядом, после чего свалил в туман.

Весь этот день и весь следующий мы тряслись по ухабам. И только на третий день часам к двум дня мы добрались до военной части, которая находилась недалеко от линии фронта. Ещё полгода назад это место располагалось в глубоком тылу, а сегодня именно отсюда выходили боевые отряды магов, чьей задачей было уничтожение демонов. И когда я говорю 'выходили', то я именно это и имею в виду. Самым продвинутым транспортом тут были кареты, так что магам приходилось или идти пешком, или ехать на всяких ездовых животных.

Наша растянувшаяся на несколько километров колонна медленно втягивалась на территорию военной части. Тут пассажиров выгружали, а транспортные средства отгоняли в сторону. Выехав на широкий плац, где сейчас толпились маги, ездовые животные и транспорт, я обратился к руководителю моей части колонны. Он с охреневшим взглядом осматривал прибывающих и делал пометки в своих документах.

- Приветствую вас, капитан. Я Танатос Таонис, лейтенант батальона разведки. Куда меня распределяют? - Спросил я, высунувшись из окна своего автобуса.

- Таонис... ага... вас направили в личное подчинение бригадному генералу Зара Тустра. Сейчас высаживаетесь и идёте в центр лагеря. Центральный штаб разведки можно узнать по синему флагу с тремя золотыми звёздами. Там лично доложитесь полковнику. Он примет решение о дальнейшей судьбе вашей звезды.

Я проехал дальше и посмотрел на то, как толпа людей впереди вливается в узкие улочки военного лагеря. Вообще, это место больше напоминало городок. Тут стояли нормальные двух-трёхэтажные дома, которые тянулись минимум на километр. В отличие от более привычных мне военных баз, тут не было никаких следов техники. Даже ездовых животных в центр лагеря не пускали, так что единственным вариантом было передвижение пешком.

Я решил пока не развеивать свой транспорт, а 'припарковать' его в сторонке. Что-то подсказывало мне, что надолго я тут не задержусь. И если сама БМП особой ценности не имела, то вот использованные в ней алюминиевые плиты мне бы пришлось создавать минимум пару часов.

Выбравшись из транспорта, я в сопровождении гарема направился в центр лагеря. Толпа кругом так и бурлила, при этом тут вместе с военным порядком соседствовала непонятная суета в стиле дикого запада. Кто-то с кем-то встречался и о чём-то договаривался, временами скатываясь если не до мордобоя, то как минимум до дуэлей, которые проводились тут же на специальных площадках.

Я активировал свою способность пожирателя душ, и обнаружил впереди ещё одну печать жертвы. Следуя за ней, я вышел на небольшую площадь между зданиями, по которой сновали толпы магов. По краям площади стояли ларьки, торгующие разным магическим барахлом. Не успел я сделать и шага, как мне навстречу вышла та, кого я искал. Это была красивая девушка с рыжими волосами в походной военной форме.

- Господин, не хотите купить маскировочный амулет? - Спросила она меня, хитро улыбаясь. - Всего один балл заслуг.

Баллы заслуг были той самой 'валютой', которую выдавали за выполнение заданий.

- Ки Цу Нэ? - Вопросительно произнёс я имя своей жены из прошлой жизни. - Как ты докатилась до такого?

- Что? - Округлила она глаза. - Господин?

- Я Тан Цзи Тао. А это Огненная Лилия, Не Ко и Ту Га Я.

В ответ на это признание Ки Цу Нэ рухнула на колени и расплакалась.

- Господин! Наконец-то я нашла вас.

- Да. Вот только ты не дождалась меня и отдала свою честь другому. Или даже другим.

Я кинул диагностическое заклинание, которое показало, что девушка была вовсе не девственницей. Более того, в её ауре были следы примерно десятка человек.

- Господин, простите меня. - Ещё больше залилась слезами девушка. - Я не смогла защитить себя. Они взяли меня силой и вынудили своим телом оплатить право торговать амулетами моего изготовления.

- Они? - Нахмурился я. - Какие такие 'они'?

- Это офицеры службы снабжения. Их зовут...

Я выслушал список из восьми имён и должностей.

- Ладно, я разберусь с этим. - Мрачно пообещал я. - А пока следуй за мной.

21.02.2019

- Я не могу, господин. Мне нужно срочно продать четыре амулета, или я не смогу заплатить за эту неделю, и тогда меня ждёт штрафной батальон.

- Ладно, я найду тебя позже.

Ки Цу Нэ поднялась с колен и через силу улыбнулась мне, размазывая слёзы по лицу. Я бросил на неё исцеляющее заклинание, после чего продолжил путь к центру лагеря.

Центральный штаб разведки нашёлся без особых проблем. Это было одно из немногих четырёхэтажных зданий, да ещё и отделанное позолотой. Пробравшись через редуты бюрократической волокиты, я зашёл в кабинет бригадного генерала Зара Тустра. Это был полноватый мужик, лицо которого было олицетворением эмоции 'спесь'. Оторвав взгляд от бумаг, он глянул на меня так, что мне тут же захотелось заехать ему сапогом в морду. Это было абсолютно инстинктивное желание тела, и мне даже пришлось напрячь свою волю, чтобы не попытаться его исполнить.

- Кто таков? - Вяло поинтересовался генерал.

- Лейтенант батальона разведки, Танатос Таонис.

- А, да, помню такого. - Промелькнул интерес в глазах моего начальства. Он покопался в бумагах на своём столе и вытащил какую-то папку. - У тебя в подчинении есть три бойца? - Глянул он на меня, отвлекаясь от чтения содержимого папки.

- Да. - Признал я.

- Пригласи их сюда.

Мне ничего не оставалось сделать, кроме как выйти в коридор и пригласить свой гарем. Три девушки в 'обтягивающей' чёрной броне зашли в кабинет и построились возле стены.

- Хороши. - Кивнул генерал, рассматривая их похотливым взглядом.

После этого он опять посмотрел на меня, и я увидел в его глазах некое предвкушение. Похоже, скоро эта свинья лишится своей души.

- Как ты уже знаешь, лейтенант, в армии каждый военный до уровня майора включительно должен получать баллы заслуг, чтобы не отправиться в штрафную роту. Тебе и твоим подчинённым нужно получать минимум по десять баллов каждую неделю. Сейчас у тебя нет ни одного балла, а потому тебе предстоит отправиться на задание по своему основному профилю - разведке.

Генерал встал и прошёл к карте, почти полностью занимающей одну из стен кабинета.

- Ты должен провести разведку вот этой территории. - Зара Тустра обвёл указкой область примерно сто на двести километров в поперечнике. - Мне нужны координаты всех гнёзд демонов, их складов продовольствия, наблюдательных пунктов, путей перемещения, а также оценка количества войск и скорости их воспроизводства. Вся эта информация должна быть предоставлена мне через три дня. Если ты не сможешь выполнить это задание, то отправишься прямиком в штрафную роту. И не думай, что тебе удастся дезертировать. У нас есть способ отследить перемещение каждого мага в радиусе тысячи километров.

Так, а вот теперь я точно уверен, что генерал не переживёт эту ночь. Уж я об этом позабочусь.

- Так точно, сэр. Я вас не подведу, сэр. - Гаркнул я в ответ.

- Да-да, конечно. - Генерал уставился своими масляными глазками на мой гарем, прохаживаясь перед девушками туда-сюда. - Сейчас спустишься на первый этаж, зайдёшь в отдел снабжения и получишь там идентификационные амулеты на себя и своих подчинённых. Именно на эти амулеты перечисляются баллы заслуг. А без амулета или с амулетом без баллов любой патруль будет считать тебя дезертиром. За это задание тебе и твоей звезде будет начислено пятьдесят баллов. Всё, отправляйся.

Генерал по терял ко мне и девушкам всякий интерес и направился к своему рабочему месту.

Я вымелся из кабинета и пошёл получать 'поводок'. Как я и предполагал, амулеты имели не только функцию 'кошелька для баллов', но и время от времени сообщали 'родительскому артефакту' о своём местоположении. Кроме того, амулеты настраивались на ауру владельца и могли сообщить о том, находится ли тот рядом.

- Амулеты одеть на голое тело и не снимать. - Мрачным голосом выдал мне 'кладовщик'. - Неважно, где ты находишься и чем занимаешься, амулет должен быть при тебе. Даже в ванной, туалете и борделе. Снимешь его больше чем на пятнадцать минут, и ты дезертир. Понятно?

- Так точно, сэр.

- А теперь отправляйтесь на задание. У вас есть два часа на подготовку, после чего вы должны покинуть территорию базы и направиться на фронт.

Я вышел из здания штаба и глянул на него, осматривая глазами и ощупывая своей силой пожирателя душ. Хотя здание было окружено сильнейшими магическими барьерами и щитами, для моих 'духовных тентаклей' они не являлись преградой. Но сейчас было не время для 'обеда', так что я лишь запомнил 'запах' тех душ, которых собирался сожрать сегодня ночью.

Следующий час мы провели в местной столовой. За это время мы успели плотно пообедать, а я нашёл способ обмануть следящий артефакт, подделав образ ауры, считываемый амулетом. После этого я зашёл в туалет, а вышел оттуда голем. У него даже было моё лицо, так что заметить подмену было невозможно. Ведь все сканирующие заклинания блокировались щитами, встроенными в броню.

Мой гарем в сопровождении голема прошёл к БМП, погрузился в неё и укатил в сторону места проведения разведки. А вот я 'сбросил шкуру' в виде доспехов и превратился в ничем не примечательного лейтенанта, который покинул столовую через второй выход и растворился в толпе. Через пару часов я нашёл Ки Цу Нэ и вместе с ней отправился в её комнату в общежитии. Условия жизни тут были просто отвратительными, но мне нужно было провести здесь лишь восемь часов.

За это время я допросил претендентку на место в гареме, и та рассказала мне историю своей жизни до и после попадания в армию. Ничего оригинального я в этой истории не увидел. Родилась, училась в школе, не смогла поступить в академию и отправилась в армию. Тут она вначале бегала в разведку, но однажды нарвалась на засаду жуков и выжила лишь чудом.

После этого Ки Цу Нэ решила зарабатывать на жизнь, торгуя тем самым чудом, которое спасло ей жизнь. Это был хитрый маскировочный амулет, скрывающий ауру мага от 'демонов'. Работал он не больше часа после активации, но зато позволял сбежать от преследования или незаметно подкрасться к самому гнезду. Амулет прошёл 'экспертизу', и Ки Цу Нэ получила право продавать его, но при попытке выйти на рынок, девушку подловили местные рэкетиры. Они потребовали доли в 'бизнесе', а за одно взяли 'предоплату', изнасиловав её целой толпой.

Обмозговав эту историю, а за одно и прочую информацию о положении дел в лагере, а решил, что тут требуется радикальная чистка. Все офицеры на руководящих постах были мразями и коррупционерами, которых волновали лишь деньги и власть. И это при том, что жуки вот-вот захватят лагерь и сожрут всех этих недоумков живьём. Как такое вообще может происходить, я не мог понять. Ведь это армия, задача которой - убивать врагов. А вместо этого тут занимаются бизнесом и интригами.

В полночь, когда большая часть лагеря уже спала, а тьма накрыла весь мир своим пологом, я отправился 'на охоту'. Первой моей целью являлись те самые 'охранники', которые 'держали' местный рынок артефактов. Сейчас они нажирались спиртным и устраивали оргию в своём 'офисе'. Я незаметной тенью приземлился на крышу соседнего здания и протянул к жертвам свои 'тентакли'.

Всего за пару секунд я вырвал души из всех тех, кто находился в здании, после чего начал поглощать их, одновременно считывая память. К моему удивлению, стоило мне только пожелать, как при поглощении души я считал вообще всю память этих недоумков, фактически сделав её своей. Правда, я всё-таки догадался выделить под эту память 'отдельную область', так что поглощение никак не повлияло на мою личность. Всё-таки не первую душу пожираю.

Сожрав души двух десятков 'защитников отечества' и полутора десятков шлюх, я отправился к их начальству. Оно тоже находилось в пьяном угаре, но только в отдельном обществе 'для избранных'. Там зачистка прошла с минимальными осложнениями. В здании были огромные окна, через которые любой желающий мог увидеть, как отдыхают 'аристократы'. И такие желающие там даже имелись. Пришлось за одно оприходовать и их.

И наконец, последним пунктом моей вылазки стало здание Штаба Имперской Службы Снабжения. Там я обнаружил того самого урода, который и решил взять с Ки Цу Нэ долг 'натурой', после чего отдал её своим прихлебателям. Тут я зачистил самый 'цвет общества', замазанный в дерьме по самую макушку.

Закончив с этим рейдом, я с удивлением почувствовал присутствие неподалёку необычной души. Она имела слишком странный 'запах'. Добравшись до нужного места, я обнаружил большой магический 'саркофаг', в котором томился... демон по местной классификации. А на мой просвещённый взгляд это был огромный жук. Сейчас он был без сознания, а его магическое ядро вырабатывало уйму энергии, которая заряжала установленные неподалёку накопители.

И тут мне в голову пришла 'замечательная идея' о том, как можно выдать череду внезапных смертей за обычный несчастный случай. Я сожрал душу жука, после чего вложил на её место астральный конструкт, через который я мог управлять телом 'демона'. Правда, я довольно быстро выяснил, что 'в спячке' жук пребывал из-за того, что ему ампутировали мозг, но лёгкое перенаправление жизненной энергии решило эту проблему буквально за пару минут. Жук обладал просто чудовищной регенерацией, даже с учётом того, что почти вся его магическая энергия вытягивалась саркофагом.

Как только жук обрёл способность мыслить и двигаться, он тут же вскрыл свой саркофаг, выбрался наружу и принялся... плеваться кислотой, которая по виду и действию была ничуть не хуже крови чужого. А дальше жук рванул вперёд, круша здания на своём пути. Маги попытались перехватить его, но огромная двадцатиметровая туша была слишком большой, чтобы её можно было ранить простыми заклинаниями. В результате, демон пробежал по тому же маршруту, что и я ранее, уничтожив все следы моей диверсии. А в самом конце жук добрался до Центрального Штаба Разведки, где красочно покончил с собой, взорвавшись и расплескавшись потоками кислоты. Одна из таких 'капель' объёмом в десяток вёдер попала прямо в спальню Зара Тустры, растворив его раньше, чем тот успел проснуться.

22.02.2019

Пока весь лагерь стоял на ушах из-за 'нападения жука', я вернулся в комнату Ки Цу Нэ и закончил процесс её исцеления и очистки астральных оболочек от следов секса с насильниками. После этого я погрузился в медитацию, анализируя память сожранных недоумков и пытаясь понять, как вообще устроена система управления в армии, и почему тут царит такой бардак.

Как мне уже было известно, пять тысяч лет назад в этом мире появился некто Кацухиро Дзиннай, который захватил власть в одном из государств и начал серию завоевательных войн, пытаясь подчинить себе весь мир. Естественно, его противники не обрадовались такому наезду и принялись сопротивляться. Но примерно за три тысячи лет Император смог поработить всю планету.

К моменту уничтожения последнего оплота сопротивления, армия была отлаженной боевой машиной с тысячелетним опытом ведения войн с любым противником. Но как только война закончилась, армия резко перестала быть нужна. Точнее, всем было понятно, что армия государству нужна, но вот толку от неё в сложившихся условиях не было никакого. А потому, армия начала постепенно деградировать. В офицеры шли не специалисты по ведению боевых действий, а те, кто жаждал власти и денег. Довольно быстро армию приспособили под проведение инженерно-строительных работ. Вслед за этим любые отношения внутри неё перешли на денежную основу, хотя какое-то подобие военной структуры сохранялось.

А лет через пятьсот после 'великой победы' началось ещё более стремительное разложение и гниение, чему способствовало возникновение института наследственных военных званий. То есть сын генерала сам становился генералом и занимал его должность. В результате, командование потеряло остатки квалификации и превратилось в свору собак, каждая из которых пыталась урвать свой кусок.

Постепенно 'вертикаль власти' в армии преобразовалась в модель, где реально работали только рядовые и сержантский состав, а все офицеры поголовно были 'елитой', смыслом жизни которой было наслаждение жизнью и интриги. При этом, наибольший шанс оставить потомство был у тех, кто отличался особой тупостью, жадностью, лицемерием и умением лизать начальству задницу. В результате, за полторы тысячи лет направленной эволюции весь офицерский состав выродился чуть ли не в отдельный биологический вид. Эти животные лишь внешне походили на людей, а по сути являлись прямоходящими обезьянами с магическими способностями. А потом появились жуки.

Армия жуков появилась на соседнем континенте всего пятьдесят лет назад. Никто так и не понял, откуда они пришли, но их целью был захват всей биосферы планеты. Людей они за противников не считали, скорее расценивая как местных вредителей, от которых следовало избавляться любыми средствами.

О том, что жуки, которых местные прозвали демонами, осуществляют планомерный захват территории, стало ясно только когда эта территория имела уже больше тысячи километров в диаметре. Император приказал армии уничтожить захватчиков. Генералы к этому времени не имели ни малейшего представления о том, как нужно вести войну, а потому просто передали приказ императора своим подчинённым и пошли бухать дальше. Нижний офицерский состав тоже мозгов не имел, и всё, на что их хватило, это организовать массовую переброску войск, благо такие мероприятия проходили регулярно, когда армию бросали на очередную 'стройку века'.

В результате, неорганизованная толпа рядовых под предводительством сержантов попёрла на жуков, намереваясь закидать тех шапками. Вот только шапки в качестве оружия оказались неэффективными. Зато жуки оценили вкусовые качества людей и начали стремительно размножаться на халявном мясе, так и прущем в рот. Магов в те времена в составе пехоты было не так уж и много, и они не смогли сыграть никакой роли в последовавшем экстерминатусе двуногих.

В результате, жуки всего за год полностью захватили континент, вырезав всех людей до единого. А самым смешным в этом было то, что император узнал о разгроме только через три года. И нет, дело было не в том, что подчинённые боялись сообщить ему об этом. Просто всё высшее руководство армии находилось на континенте, атакованном жуками. Никакой разведки в то время в армии не было, а потому военные узнавали о нападении только когда им уже откусывали голову. Ни один из военных не смог пережить ужас войны, а потому не смог и рассказать об этих событиях кому-то ещё.

Следующие тридцать лет военные делали вид, что готовятся отбить материк, хотя на самом деле всего лишь грызли друг другу глотки. Ведь ни на что больше они не были способны чисто биологически. Простой народ в империи, конечно, гораздо сильнее волновался из-за угрозы жуков, но их мнение никого не интересовало. И вот, пятнадцать лет назад жуки появились на нашем континенте. Тут они тоже старались вести боевые действия так, чтобы офицерский состав не видел действий 'демонов' вживую до тех пор, пока всю армию не окружали. Вполне возможно, что жуки были достаточно разумными, чтобы разработать специальную стратегию, использующую самую главную уязвимость человеческой армии.

В сознании поглощённых мной магов не было особого беспокойства за свою судьбу. Ведь они отдали приказ уничтожить жуков, и рассчитывали, что подчинённые сами с этим справятся. Недавнее поражение империи и сдвиг линии фронта на две тысячи километров их тоже ничему не научили.

Вообще, сознание аристократов каким-то чудесным образом отказывалось воспринимать реальность. И чем выше было звание офицера, тем более далёким от реальности он был. Единственной причиной поражения, которая могла прийти в их голову, было совершение диверсии и измена императору. О том, что вообще-то война требует некоторой квалификации, они даже не догадывались.

Что касается обычных рядовых, то те ничего не знали об истинном положении дел. Они боролись с жуками 'в поле', но не имели общей картины. Никто из тех магов, что находились в лагере, не знал, как именно жуки умудрились прорвать оборону. То есть по сути здесь были только зелёные новобранцы, не имеющие реального опыта. Всем казалось, что ситуация находится под контролем, и армия успешно противостоит захватчикам, но на самом деле 'секрет успеха' заключался в том, что жуки просто не нападали на нас, занимаясь освоением занятой территории.

Последний вывод я сделал самостоятельно, изучив историю столкновений с противником. Пока на жуков нападали небольшие отряды магов, те лишь вяло сопротивлялись. Но стоило только собраться большому скоплению 'живой силы', как жуки налетали толпой и пожирали всё 'пушечное мясо'. За счёт халявной жрачки жуки размножались и пёрли вперёд, уничтожая всё и вся. А когда еда заканчивалась, рядовые жуки дохли от голода, а их 'королевы' начинали освоение зачищенной территории.

Пока я размышлял над всеми этими высокими материями, мои големы занимались разведкой на выделенной мне территории. Два десятка летающих разведчиков носились над ночным лесом, просматривая окрестности в инфракрасном диапазоне. Жуки оказались вполне себе теплокровными, так что скрыться от моего 'всевидящего ока' они не могли. А когда взошло солнце, выяснилось, что растительность, выращиваемая жуками, имеет другой коэффициент отражения ультрафиолетовых лучей. Это позволило мне обнаружить все места, где эти твари устраивали логова и склады.

К полудню я собрал всю необходимую информацию и дал команду своему гарему возвращаться в лагерь. Тут до сих пор стоял бардак после ночного происшествия, но в целом ситуация уже была под контролем. Я смешался с толпой и подменил голема на пути к штабу. Хотя здание и пострадало, офисные помещения остались нетронутыми.

Зайдя в кабинет генерала, я увидел за столом его заместителя. Вот только этот заместитель уже красовался генеральскими погонами. После получения повышения настроение у него было радостным, и он так и ждал, за счёт кого бы самоутвердиться. Новый начальник изучил представленную карту с отметками, после чего уставился на меня с легко читаемым превосходством во взгляде.

- Ты думал, что я куплюсь на эту фальшивку? - Бросил он мне.

- С чего это вдруг фальшивка? - Удивился я, раздумывая над тем, что и этот генерал должен вскорости сдохнуть.

- А с того, что ты и твои подчинённые провели эту ночь всего в тридцати километрах от лагеря. Вы никак не смогли бы разузнать все эти подробности. Впрочем, не могу не согласиться, что выглядит эта карта вполне достоверно. Ты наверняка кого-то подкупил, чтобы он передал тебе всю информацию, известную штабу. Подобное поведение позорит звание офицера. А потому, я не хочу видеть тебя в разведке. Я, так уж и быть, зачту тебе выполнение этого задания, но ты и твоя звезда перейдёте в подчинение штурмового отряда. Всё, проваливай!

Я молча вышел из кабинета, не забыв поставить небольшое подслушивающее заклинание на стол. И как оказалось, не прогадал. Всего через несколько секунд новоявленный генерал начал вслух рассуждать о том, как он выдаст эту карту за результаты своей личной деятельности, после чего его окончательно утвердят на должности бригадного генерала.

Я лишь усмехнулся на эти планы и пообещал себе провести вдумчивую зачистку офицерского состава. Немного наведя справки, я узнал, что буквально на рассвете маршал, руководящий нашей армией, заполнил все вакантные места среди офицеров их заместителями. По сути, цепочка подчинения сдвинулась вверх, а на место нижнего офицерского состава пришли... сержанты. И это навело меня на мысль о том, как можно исправить ситуацию в армии. Если 'неведомая хворь' начнёт убивать офицеров, но будет делать это постепенно, то через пару-тройку недель можно будет поставить на все важные посты толковых исполнителей. А это уже даст шанс начать нормальное наступление на жуков. Да и я в такой ситуации тоже смогу подняться до руководящих постов.

Сказано - сделано. Следующую пару недель я в основном жил в лагере, время от времени отправляя големов вырезать обнаруженные гнёзда. Мой новый начальник даже ни разу не поинтересовался, действительно ли я выходил из лагеря. Ему было достаточно отчётов разведки о том, что жуки уничтожены.

23.02.2019

Кроме работы 'в поле', я ещё записался в патрули, которые по ночам ходили по лагерю, следя за порядком. Эта работа 'оказалась' довольно опасной, потому что иногда беспричинно умирали не только офицеры, но и патрульные. Длина моих 'тентаклей' превышала сотню метров, так что я мог зачищать командование, не приближаясь к жертвам. Более того, сожрав душу, я оставлял в теле простенький астральный конструкт, который весьма достоверно эмулировал типичное поведение жертвы. Из-за этого нельзя было связать моё появление рядом и смерть офицера.

Маршал нашей армии с ног сбился, пытаясь компенсировать нехватку кадров. На офицерские должности пролезли сержанты, а местами даже рядовые. Путём банального 'эволюционного отбора', должности заняли самые мозговитые маги. Единственным 'неприкасаемым' был наш маршал, потому что только у него было право присвоения новых званий подчинённым.

Меня через пару недель тоже осчастливили продвижением по службе, и я довольно быстро занял должность заместителя начальника штаба десантных операций. В результате, я с одной стороны владел всей разведывательной информацией, потому что мои големы сканировали всю территорию на расстоянии в тысячу километров. А с другой стороны, я же руководил всеми войсковыми операциями, передавая приказы войскам с помощью артефактов собственного изготовления, а иногда и лично 'потроша жуков'. Мой начальник всецело доверял всем моим инициативам, что меня более чем устраивало. Я не стремился сам занять место начальства, потому что эта должность была слишком публичной, да и ответственность тоже лежала на генерале. По крайней мере, именно он отдувался перед маршалом, участвуя в многочасовых совещаниях.

Играя роль 'серого кардинала', я подчинил себе большую часть армии. Я как 'специалист' с радостью делился со своими сослуживцами идеями о том, что нужно делать, а тем оставалось только исполнять мои указания, добиваясь отличных результатов. Тут на меня играло то, что сержанты и рядовые были 'выдрессированы' исполнять приказы, не задумываясь об общей картине. Мои 'советы' хотя и не были приказами, но их польза была очевидной, а потому новые офицеры предпочитали просто выполнять их, не забивая голову самостоятельным планированием.

Благодаря правильному управлению войсками, всего за три месяца я смог зачистить всю территорию в радиусе тысячи километров. На большие расстояния наши войска не могли передвигаться из-за низкой скорости и проблем с обеспечением. Я с удивлением узнал, что магией природы владеет в лучшем случае один из сотни магов, а потому им приходится таскать еду на своём горбу. Ну или на горбу ездовых животных. Кроме того, отряды, работающие за баллы заслуг, не желали уходить в длительные походы. Им было проще сбегать в лес на пару дней, чтобы потом отдыхать неделю.

В результате, я пришёл к выводу, что нам нужно организовать полноценный рейд большей части армии с целью дальнейшей зачистки территории и поиска новой базы для дальнейшего наступления. Вот только наш маршал не согласился с этой моей идеей. Его вполне устраивало сидение на месте в ожидании непонятно чего. И вполне вероятно, что рано или поздно он дождётся появления бесчисленных толп жуков.

В общем, я тяжело вздохнул и 'зохавал' душу нашего главного 'стратега'. На его место советом офицеров был избран мой начальник, который тут же согласился с моей идеей провести рейд на вражескую территорию и поставил меня руководителем этого рейда.

Теперь вся власть была в моих руках, и я развернул кипучую деятельность по подготовке к походу. Мне пришлось создать около сотни 'БМП' и загрузить их припасами и войсками. Отряд разведки теперь не только бегал по лесам, высунув язык, но и 'рулил' дронами-разведчиками, высматривая врага. Самые сильные маги организовали отряд 'артиллерии', уничтожая жуков на расстоянии в несколько километров. В общем, мне удалось создать из неорганизованной толпы что-то достойное называться армией.

Успех нашего похода был очевидным. Подобно карающей длани бога мы обрушивали свои удары на гнёзда жуков, полностью зачищая всю территорию на расстоянии дневного перехода от центра армии. Чем дальше мы уходили на территорию жуков, тем больше врагов нам встречалось, но при этом потери среди личного состава были почти нулевыми. Рядовые маги буквально боготворили меня, потому что за всю историю войны с жуками никто ни разу не смог продемонстрировать способность не просто защищаться, а бить врага на его территории.

Постепенно я уходил всё дальше и дальше от основного лагеря. Жуки признали в нас серьёзную угрозу, так что теперь пёрли на нас со всех сторон, но благодаря высокой мобильности армии и хорошей разведке нам удавалось избегать битв 'стенка на стенку', уничтожая демонов с расстояния в несколько километров. Те тоже пытались стрелять по нам заклинаниями с дистанции, но разведка у жуков была поставлена куда хуже, поэтому шансы попасть хотя бы рядом с нашей армией были невелики.

Мы находились на расстоянии в три тысячи километров, когда из главного лагеря пришёл сигнал бедствия. Произошло это ночью, и пока дежурный пытался найти меня и сообщить о сигнале, связь с лагерем прервалась. Мысленно прокляв недоумков, я скомандовал подъём по тревоге и направил армию обратно. Чтобы сэкономить время, я решил двигаться по имперским дорогам, которые были достаточно качественными, чтобы БМП могла ехать по ним со скоростью в 60-80 километров в час.

Одновременно я направил в сторону лагеря големы-разведчики. Они добрались до места за три часа, после чего я смог увидеть бесчисленные толпы жуков, 'утюжащие' бывший лагерь. Людей там уже не оставалось, но жуки пытались уничтожить вообще всё, даже фундаменты зданий. На расстоянии в сотню километров от лагеря я увидел отряд из полусотни магов, убегающих прочь.

Путь обратно занял у нас более двух суток. Водители управляли транспортом посменно, так что наша колонна не останавливалась ни на минуту. Всех приближающихся жуков мы уничтожали ещё на подступах, благо 'артиллерия' могла вести огонь на ходу, а разведка бдила не смыкая глаз. Добравшись до новой линии фронта, мы начали нагонять крупные отряды жуков и уничтожать их один за другим. Остатки имперской армии сейчас пытались сдержать напор 'демонов', а мы перекрыли подход подкреплений и подвоз еды.

Целую неделю я мотался по тылам вражеской армии, и наконец мы смогли расчистить линию фронта настолько, чтобы суметь прорваться через неё. При этом я специально вышел именно к частям 'нашей' армии, чтобы влиться в существующую структуру командования. Вот только уже через полчаса я понял, насколько наивными были мои мечты о том, чтобы помочь армии в борьбе с жуками. Как оказалось, за пару недель до нападения в лагерь приехал новый маршал, назначенный императором. Он быстро сместил всех моих людей с командных должностей и назначил на их место толпу своих прихлебателей.

После этого вся разведка фактически прекратила свою работу, и о нападении жуков в лагере узнали, только когда те попёрли со всех сторон. Уйти тогда смогло только 'высшее командование', потому что оно просто бросило войска на убой с целью отвлечения внимания. Не было даже малейшей попытки организовать оборону. Маршал цинично принёс в жертву все войска под своим командованием, чтобы суметь спасти свою задницу.

Сейчас магам удавалось сдерживать жуков только из-за постоянно прибывающих подкреплений. Фактически, в армию начали набирать вообще всех, у кого была хоть какая-то склонность к магии. А когда моя армия соединилась с прочими войсками, меня и всех моих офицеров разжаловали в рядовые спустя всего час.

Я не стал мириться с такой тупостью и начал 'жрать'. Я уже не скрывался, а просто внаглую ездил по фронту, уничтожая всех офицеров и их прихлебателей. Люди из моей армии безоговорочно поддержали меня, зная, что я действительно могу уничтожать жуков. А правильная пропагандистская компания позволила мне объявить себя генералиссимусом. Всего через два дня после зачистки, нам удалось остановить нападение жуков. Разница между победой и поражением заключалась всего лишь в разведке и правильном управлении войсками.

Но не успели мы расслабиться, как ко мне пришёл 'приказ высшего приоритета'. Как оказалось, жуки смогли обойти нас, прорвавшись на юге, после чего рванули прямиком к столице империи. А там не только находился император, но и располагался самый крупный город империи, окружённый самыми плодородными полями. Для выживания человечества эта территория имела первостепенное значение, так что я собрал все войска в один кулак и бросился на помощь.

Спустя ещё два дня мы добрались до столицы. С высоты птичьего полёта область вокруг города казалась морем жуков. Город был окружён стеной и накрыт куполом, так что оборона пока ещё держалась. Но несмотря на все усилия обороняющихся, жуков не становилось меньше. Тут собрались самые сильные 'демоны', которые тоже прикрывали войска силовыми щитами, сводя на нет все атаки.

Магия тут была бессильна, а потому... я решил вступить в бой лично. Благодаря своей силе пожирателя душ, я мог уничтожать противников, игнорируя все щиты. С другой стороны, моя артефактная защита была оптимизирована под магию жуков, так что они не могли причинить мне вред. Да и сначала в меня нужно было попасть. Я оставил гарем под защитой армии, а сам загрузился в истребитель и начал рассекать над бесчисленными толпами жуков, пожирая все души, до которых мог дотянуться. Мой транспорт двигался со скоростью почти тысячу километров в час, так что попасть в меня заклинанием ни один жук не мог.

Почти сутки я носился без перерыва, пожирая души. За это время я так 'отъелся', что мои тентакли достигли длины в километр. Жуки пёрли со всех сторон непрерывным потоком. Их было столько, что земля покрылась трупами 'демонов' в десять слоёв. Похоже, жуки решили бросить на город все свои силы. Но в результате они лишь сгинули все до единого.

23.02.2019 2

Несмотря на то, что я сожрал больше миллиарда душ, подавляющее заклинание на мне так и не 'сломалось'. Но мне всё-таки удалось 'расковырять' псионическое ядро. Это вернуло мне способность к предвидению будущего, а за одно активировало интуицию. И эта интуиция тут же начала вопить о том, что мне нужно спасти императора. Нахрена мне этот идиот сдался, я не понял, но решил послушать свою 'пятую точку' и найти его.

После того, как большая часть жуков в окрестностях города была уничтожена, я дал команду армии идти вперёд. Завидев подкрепление, защитники города встретили нас криками радости и открыли щит, закрывавший вход в город. Я тут же схватил свой гарем и пошёл допрашивать местное начальство о судьбе императора. Как оказалось, в городе его не было. Ещё в самом начале нападения он вместе со своей свитой свалил в Главный Императорский Дворец, который мог предоставить более сильную защиту, чем город.

Я решил отправиться в этот дворец, но перед этим добавил в свою команду спасателей ещё трёх обладателей печати жертвы. Двумя из них оказались Наруто и Хината. Парень попал под удар жука и лишился руки, а Хината от этой же атаки ослепла. Из-за этого их списали в резерв, благодаря чему они и смогли оказаться в столице. Я бросил на них заклинание высшего исцеления, после чего направился за 'владелицей' третьей печати. А ей оказалась Ю Жань Ся. В этой жизни она была ни много, ни мало дочерью самого императора. Как 'народный герой', я внаглую вломился во дворец и сделал её частью своего гарема. После этого был короткий двухчасовой секс, и я объявил, что иду спасать императора, после чего свалил из города, захватив с собой только своих знакомых.

Поскольку теперь у меня было всего семь спутников, я уместил всю нашу компанию внутри самолёта и полетел прямо к дворцу. Ещё на подходах я увидел очередное 'море жуков', но не стал заниматься их уничтожением, а продолжил путь. Добравшись до Главного Императорского Дворца, я смог лицезреть картину уничтожения последних сил обороняющихся. Охрана императора состояла из сильнейших магов этого мира, но даже они не могли справиться с бесчисленными толпами жуков.

В это время император Кацухиро Дзиннай сидел на троне в главном зале дворца и ждал 'вестей о победе'. Я от души посмеялся, когда увидел сцену, в которой один из слуг зашёл в зал, чтобы предложить императору сбежать, а его огорошили вопросом, победили ли уже жуков, или ещё нет? Что мешало этому недоумку выглянуть в окно и узнать ответ на свой вопрос, мне было непонятно. А потому... я решил узнать ответ 'из первых рук'. Приземлившись на крышу дворца, я вырвал душу из тела императора и сожрал её, после чего... чуть не проблевался. Несмотря на всю свою магическую силу и возраст, император был мелкой трусливой тупой тварью. Вся его власть зиждилась лишь на способности стравить окружающих между собой и получить власть над ними, благодаря обману и предательству. А я-то думал, в кого это местная аристократия уродилась?

Прожевав душу 'главгада', я закусил её душами остальных магов, а также душами всех жуков в радиусе километра. После этого я перевёл мысленный взгляд на тело Бессмертного Императора и решил, что ему и правда стоит стать бессмертным. Я давно уже выяснил, что в этом мире благодаря астральной магии возможно существование некроморфов. А потому создал из освободившегося тела первого представителя этого 'вида', жёстко задав ему в качестве пищи жуков. Не буду же я бегать по всему миру и уничтожать их? Пусть этим займётся император и его 'потомки'.

Не успел я порадоваться оригинальному решению проблемы, как мир вокруг меня замер. Точнее, не вокруг меня, а вокруг нас. Вся наша компания, сидящая в самолёте, неожиданно была выдернута в Пустоту. Я чувствовал, что наши физические тела всё ещё находятся в материальном мире, а вот души и астральные тела выдернуло в 'игровое измерение'. И тут нас ждала целая толпа игроков во главе с... ненавистным Судьёй. Я сразу вспомнил эту тварь, вырвавшую кусок из моей души.

- Вот мы и свиделись, Читер. - Поприветствовал меня Судья. - Сегодня я подготовил всё необходимое для того, чтобы твоя игра, наконец, закончилась.

Судья махнул рукой, и сковывавшее меня заклинание спало. Я тут же почувствовал, как гора упала с моих плеч. Псионика начала сканировать окружающий мир и будущее, но прежде, чем я смог обработать поступающую информацию, Судья продолжил свою речь.

- Всего через пятнадцать минут твоя игра закончится.

Я с ужасом вспомнил, что мне нужно выполнить задание. Это явно был какой-то блок, установленный в моём сознании. Обратившись к своему хвосту с устройством Азатота, я узнал, что выделенное мне время и вправду заканчивается через пятнадцать минут. А в качестве задания мне было приказано... спасти императора.

Стоило только этой мысли появиться в моей голове, как Судья глумливо расхохотался.

- Теперь ты мой! - Выкрикнул он под согласный гомон других игроков. - Ты посмел поставить печать жертвы на Гомосека, который был моей проекцией. Фактически, частью моей души. Ты даже представить себе не можешь, как это больно, когда ты лишаешься куска души.

- Вообще-то могу. - Возразил я. - Или тебе память отшибло, и ты забыл, как оторвал у меня два хвоста?

- Молчать!!! Ты ничего не знаешь! Ты знать не знаешь, что такое душа. Но не волнуйся, я позабочусь о том, чтобы ты страдал. Сейчас сюда придёт Существо, и оно с радостью передаст твою душу мне. А ещё, я не зря собрал тут твой гарем и этих двоих любовников. Сейчас я устрою небольшой аукцион и продам их другим игрокам. После этого они возьмут на себя воспитание этих жалких смертных. Думаешь, что между вами есть какая-то любовь? Всего через несколько лет твои жёны будут ненавидеть тебя всей своей душой. После этого я заставлю вас поубивать друг друга, а после этого их души сожрёт Йог-Сототх. Но не надейся, что на этом твои мучения прекратятся. Тебе предстоит познать всю глубину того ада, что я создам специально для тебя.

С этими словами Судья отвернулся и начал шептаться с игроками, обсуждая цену на каждый лот.

- Господин!... - Вытаращилась на меня Огненная Лилия. - Что это за ужасные существа?

- Это боги. Именно они правят всем мирозданием. Хотя, какие там боги. Это демоны. Нет в этом мире богов. Есть лишь демоны, принадлежащие к двум фракциям.

- Любимый, ты же сможешь спасти нас? Прошу! - Обняла меня Не Ко.

Я же не стал ничего отвечать, потому что ответа у меня не было. До 'часа икс' оставалось всего пять минут, а игровое задание так и не было выполнено. Но тут до меня дошло, что я не получил уведомления о провале задания. То есть... императора всё ещё можно спасти. В принципе, я съел его душу, и теперь он часть меня, а потому находится в полной безопасности. Да и физическое тело тоже теперь бессмертно, и жуки вряд ли смогут убить всех некроморфов. Ведь созданная мной тварь уже бежала в сторону трупов, усеявших землю вокруг дворца. А значит...

В моей голове что-то щёлкнуло, и я осознал, что игровое задание выполнено. Похоже, Азатот на моей стороне. По крайней мере, теперь у меня есть шанс сбежать отсюда. Вот только что делать с моим гаремом и 'сладкой парочкой'?

Целую минуту я боролся сам с собой, после чего принял решение... спасти своих спутников. Спасти их так, как я только что 'спас' императора. Впрочем, это будет не только моим решением. Я окружил нас маскировочным барьером, который частично скрыл происходящее от внимания игроков, азартно спорящих друг с другом.

- Слушайте меня. - Обратился я к своим спутникам. - Я могу спасти вас от этих тварей, но... это нельзя назвать настоящим спасением. Как вы уже все слышали, в будущем вас всех сожрёт Йог-Сототх. На каждом из вас стоит его метка, и нет способа избавиться от неё. Но... я могу избавить вас от этой судьбы, поглотив ваши души. В результате, вас всё равно сожрут, с той лишь разницей, что вы станете частью меня. Вся ваша память, все мысли и желания станут частью моей души. В этом я вижу ваше 'спасение'. Но я не буду принуждать вас. Вы все дороги мне, а потому решение будет за вами.

Я замолчал, и мрачная тишина окутала нашу компанию.

- Хозяин, есть ли судьба лучшая, чем навсегда остаться с вами? - Заплакала Не Ко. - Я не хочу, чтобы меня осквернили эти ужасные демоны. Чтобы я испытала ужасы ада, а моя любовь к вам была обращена в ненависть. Пусть лучше моё светлое чувство вечно живёт в вашем сердце.

Я обнял девушку, и по моему лицу скатилась слеза. Хоть это и был астральный мир, в нём всё ещё действовала условность физического мира, которая позволяла нам обладать телами, аналогичными физическим.

- Господин, я не покину вас. - Твёрдо ответила Огненная Лилия. Она осталась стоять чуть в стороне, но я притянул её рукой и обнял, пытаясь насладиться последними секундами её общества.

- Господин, мы не оставим вас. - Синхронно выкрикнули Ки Цу Нэ, Ту Га Я и Ю Жань Ся, тоже бросаясь ко мне в объятья.

- Если таким образом я смогу всегда быть вместе с Наруто, то я согласна. - Кивнула Хината, обнимая своего возлюбленного.

Тот же в бессильной ярости посмотрел на игроков и обнял девушку, слившись с ней в поцелуе.

- Сделай это. - Сказал он, спустя несколько секунд. - Раз уж моей душе суждено исчезнуть, то пусть она станет частью того, кого я уважаю. Эти... твари не получат меня.

Я не стал ждать, боясь передумать. Я обрёл тех, кого смог полюбить, но бытие не предназначено для любви. Тут можно испытывать лишь боль. С этой мыслью я протянул свои духовные тентакли и мягко поглотил своих спутников. Их личности растворились во мне. Все их мысли и эмоции проникли в моё сознание, стали частью его, а потом... отступили в глубину моей памяти, и 'за рулём' осталась личность Атмана - моя личность. Я ценил своих спутников, но мои мысли и устремления были для меня важнее. Именно благодаря этим качествам сознания я обладал силой, которая была недоступна другим. Дело было не в магии или 'тайных знаниях'. Дело было в стальной воле и... ненависти. Ненависть даёт мне силу. Ненависть к бытию.

Тут Судья отвлёкся от переговоров и с удовлетворением посмотрел на меня. Но спустя миг всё его лощёное самодовольство исчезло, а глаза вылезли из орбит от накатившего приступа паники.

- Ты-ы-ы-ы-ы!!! Куда ты дел их души?!!!! - Выкрикнул он, привлекая внимание других игроков.

- А ты как думаешь? - Глумливо усмехнулся я, внутренне готовясь к самой безрассудной авантюре за всю свою 'игровую жизнь'.

- Ты... ты сожрал их! Поглотил души, предназначенные Йог-Сототху! Души, отмеченные его меткой!!!

- Эти души принадлежат мне. Никто во всём мироздании не смеет покушаться на мою собственность.

- Ты-ы-ы-ы!!! - Судья надулся подобно воздушному шару от переполнявшего его гнева.

- Судья, мы заплатили тебе, и теперь ждём, что ты выполнишь свою часть уговора. - Обратился к Судье один из игроков. Всего за секунду эта шабла собралась в монолитную толпу, которая противопоставила себя ему.

- Э-э-э... ну... стойте. Вы же видите, он их съел.

- У нас договор. Плати! - И не подумал отказываться от своих претензий игрок.

- Обождите. Вы по процедурному вопросу? Обождите. Сейчас я разберусь с этим. Как только Существо появится тут, я стану обладателем души Читера, и всех тех душ, которые он съел. А там разберёмся.

Пока Судья отвлёкся на противостояние с игроками, я отсёк от своей души астральное тело и сконцентрировался на своей силе пожирателя душ. Благодаря недавнему 'перекусу', я осознал, что пожиратель душ - это не просто титул или способность. Это особый вид живых существ. Или точнее, особый вид душ. Я обладал 'магией пожирания душ', которая была совершенно уникальной силой в мироздании. И сейчас я собирался использовать эту силу для... мести.

Я использовал псионику, чтобы открыть портал в мир Хаоса и зачерпнуть оттуда этой 'энергии'. С помощью первородной силы разрушения, я создал некоторое подобие заклинания, которым в своё время приложил Берсерка на приёме у Азатота. В этом заклинании присутствовали эффекты, способные преодолеть иммунитет к повреждениям, имеющийся у игроков. Фактически, я сейчас превратился в Порождение Хаоса. Стоило завершиться трансформации, как я телепортировался вперёд и впился своими тентаклями, клешнями и клыками в плоть Судьи.

Великое существо даже не сразу поверило в то, что кто-то осмелился напасть на него. А когда поверило... было уже поздно. Я ввинтился в духовное тело Судьи, пожирая его заживо. Судья был велик и силён, но я был подобен личинке Чужого, впившейся в податливую плоть. Я буквально прогрыз себе путь внутрь души бога к его самым лакомым и уязвимым частям.

Судья верещал, использовал магию, пытался достать меня рукой, залезая к себе в брюхо по локоть, но всё это было бесполезно. Я постоянно жрал его, используя поглощённую плоть для регенерации всех повреждений. Я менялся с каждой секундой, отрицая все те законы, которыми Судья пытался ограничить меня. Наша борьба состояла из бесконечного калейдоскопа действия и противодействия. И с каждым мгновением я становился всё ближе к самому сердцу его души - к той части его сознания, из которой и исходило ощущение 'я существую'.

Издав панический вопль, Судья использовал магию перемещения. Нырнув в открывшийся портал, он оказался в чертогах Порядка. Это был самый центр мироздания - его источник и высший смысл. В огромном зале, стены которого были сделаны из несокрушимых кристаллов, на алмазном троне сидел Йог-Сототх.

- Отец! Спаси меня!!! - Завизжал Судья, скользя на брюхе по идеально ровному кристаллическому полу.

И в этот момент я добрался до центра его души. Кипящее от страха и ужаса сознание Судьи мгновенно замерло, и я ощутил, как растворяется во мне его душа. Увы, памяти этого ублюдка я не получил. Она была словно зашифрована, и представлялась скоплением 'белого шума'.

Йог-Сототх посмотрел на Судью, посмотрел на меня, и в этот момент... я использовал механизм переноса, созданный Азатотом. Реальность мигнула, и меня унесло прочь. Лишь самым краем сознания я ощутил невероятный гнев создателя Вселенной, на глазах у которого простой смертный сожрал душу его сына. А ещё, паразит в моей душе с интересом наблюдал за этими событиями, и я слышал смех Азатота, чья очередная каверза смогла уязвить его извечного врага в самое сердце.

24.03.2019

Soukyuu no Fafner - Dead Aggressor

https://rutracker.org/forum/viewtopic.php?t=1070406

http://animevost.org/tip/tv/1203-soukyuu-no-fafner-dead-aggressor.html

- 'Ну, здравствуй, новый потолок'. - Подумал я, открыв глаза.

Я лежал на кровати в помещении, похожем на палату больницы. По крайней мере характерный запах медикаментов тут присутствовал. А ещё, меня от остальной части палаты отгораживала ширма белого цвета.

Осмотревшись по сторонам, я откинулся на подушку, закрыл глаза и сосредоточился на своём сознании. Пожирание Судьи не прошло для меня без последствий. Я 'зачерпнул' слишком много Хаоса, так что сейчас меня колбасило, бросая то в жар, то в холод. И ладно, если бы этот жар был в теле. Но сейчас плющило и торкало мою душу. Я так и ощущал волны разнообразных эмоций и состояний, проходящие через меня. Пришлось погружаться в медитацию, чтобы сохранить ясность своего сознания. Это не сильно помогло, но по крайней мере я смог отделить наведённые эмоции от своих и 'изолировать их'. Но каждый раз, когда я вспоминал, как вынужден был поглотить души своих жён, меня бросало то в гнев, то в жалость к себе, а то и в стремление 'вернуть всё взад'.

Кое-как отгородившись от этого безумного коктейля, я сосредоточился на анализе своего положения в этом мире. И оно меня тоже не обрадовало. Если в прошлом мире я ощущал себя так, будто меня всего замотали в бинты подобно мумии, то здесь 'замотанным' выглядел сам окружающий мир. Создавалось впечатление, что мою душу отделяла от реальности некая пелена, блокирующая все виды воздействий. Вскоре я осознал, что видел уже нечто подобное раньше. В той же вселенной Звёздных Врат и в мире, где я обучался магии вероятностей. Эта Незримая Пелена отгораживала меня от материального мира, не давая воздействовать на него с помощью магии, псионики и чакры. Более того, граница проходила как раз между душой и астральным телом, так что я даже не мог воздействовать на себя самого, чтобы погасить эмоции.

Ещё одним пугающим событием стало обнаружение барьера вокруг паразита. Я не смог пробиться через него, чтобы ощутить даже тень присутствия этой твари. Похоже, моя телепатическая связь с Азатотом была напрочь заблокирована, что наводило на мрачные мысли.

А вот мой 'хвост' с устройством переноса души работал без сбоев. Мне обещали три года защиты от Существа, а для перехода в следующий мир нужно было всего-навсего пережить Пиршество. Что это за мероприятие, было непонятно, но судя по названию, кто-то кого-то будет жрать.

Ладно, пора уже выяснить, куда я попал. Я обратился к памяти своего тела и с удивлением обнаружил... что она девственно чиста. Это тело не то что ничего не помнило, оно как дышать забыло. Сейчас я ощущал себя владельцем компьютера, в котором отформатировали жёсткий диск. Хорошо хоть неведомый умелец смог синхронизировать мозг с моими воспоминаниями из прошлых жизней, так что мне не нужно было нарабатывать рефлексы управления телом.

Стоило мне присесть на кровати и начать рассматривать свою одежду, напоминающую школьную форму, как в палату кто-то вошёл, после чего из-за ширмы показалась женщина лет двадцати-пяти.

- Казуки-кун, ты очнулся? - Осуждающе спросила она меня. Можно подумать, я смог бы подняться, пребывая без сознания. - Как ты себя чувствуешь?

Я только через секунду сообразил, что девушка говорит на японском языке. Что ж, это уже что-то. Значит, я на Земле в Японии.

- Нормально. - Ответил я на вопрос. - А где я? И кто вы? И... кто я? - Из-за отсутствия информации об окружающем мире я решил изобразить амнезию.

- Казуки, ты что, ничего не помнишь? - Взволновалась мой лечащий врач. Почему врач? А потому что она не стала пытаться звать кого-то, а подошла поближе и положила руку мне на лоб.

- Нет.

- Голова не болит? - Рука прошлась по затылку, где на миг кольнуло болью.

- Ай! Тут... синяк. - Ощупал я пострадавшую область рукой. Ничего серьёзного я там не обнаружил. Крови не было. Даже шишкой это нельзя было назвать, потому что припухлости не чувствовалось.

- Странно... - Протянула доктор, проводя контроль симптомов сотрясения мозга, то есть рефлексов ног, рук и зрачка. - Сканирование показало, что ты в полном порядке. Пошли, проверю тебя ещё раз.

Мне помогли подняться на ноги, дали пару белых тапочек и повели в соседний кабинет.

- Голова не кружится?

- Нет.

Палата и небольшой коридор не могли похвастаться чем-либо примечательным, а вот в соседнем кабинете обнаружился необычный прибор очень уж футуристичного дизайна. И нет, дело было не во внешнем виде, а в том, что этот 'сканер' представлял из себя широкую плоскую поверхность размером с двуспальную кровать, над которой в двух метрах нависала ещё одна такая же плоскость.

Меня уложили на это странное ложе, подложив под голову подушечку, после чего доктор отошла к 'управляющей консоли', где начала тыкать на кнопки и что-то ворчать. Больше никаких проявлений работы сканера я не почувствовал. Ни тебе подозрительного гула, ни светящихся разноцветных лучей. Даже мигающие лампочки не додумались прикрутить. Скукота.

- Ну и чего там? - Поинтересовался я минут через пять. - Я умру? - Решил я сыграть депрессивного школьника. Моё тело, кстати, как раз находилось в возрасте лет пятнадцати.

- Что? Нет, конечно! - Возмутилась доктор. - Ты полностью здоров. Ты точно потерял память, Казуки-кун? Или ты меня разыгрываешь?

Девушка отошла от пульта управления сканером и подозрительно посмотрела на меня.

- Я ничего не помню. Меня зовут Казукикун?

- Тебя зовут Макабэ Казуки. А я Кария Юкие - учитель биологии в школе, где ты учишься.

- Что за школа? - Я приподнялся и слез с твёрдого ложа сканера. Из обуви я опять смог обнаружить только белые тапочки. В таких, обычно, хоронят. - И что со мной произошло?

- Ох. - Юкие отошла в сторону и присела на стул. - Ты опять подрался, Казуки-кун. Упал и ударился затылком о землю, из-за чего потерял сознание. Тебя принесли сюда в школьный медкабинет. Я просканировала твоё тело, но не обнаружила никаких отклонений или повреждений. Небольшая ссадина на затылке - это не то, из-за чего человек может потерять память.

- Ну, значит, мне повезло. - Ответил я, направляясь к окну. В нём было видно зелень и голубое небо.

- Повезло? О чём ты?

Я не стал отвечать, рассматривая небольшой посёлок, раскинувшийся на склоне горы рядом с морем.

- Что это за место? - Поинтересовался я.

- Остров Тацумия. Ты и этого не помнишь?

- Нет.

Я и вправду не мог вспомнить ничего об этом месте. Ни моё имя, ни название острова не вызывали никаких ассоциаций.

- Казуки-кун, амнезия - это очень серьёзное нарушение. - Юкие подошла ко мне и тоже выглянула в окно, будто надеясь увидеть на улице мои потерянные воспоминания в виде ошмётков мозгов.

Я посмотрел вниз и увидел двор школы и пару школьников в такой же форме, как у меня.

- Ты точно ничего не помнишь? Может, что-то всё-таки осталось в твоей пустой голове? - Пошутила доктор.

Я развернулся, посмотрел на неё, а потом перевёл взгляд на кабинет. Мне тут же бросился в глаза телевизор, висящий в углу под потолком. Сейчас он был выключен, но в голову при взгляде на него пришло слово...

- Алвис. - Прошептал я.

- Что? - Глаза девушки округлились от удивления.

- Алвис. - Уже увереннее произнёс я. Видимо, что-то в памяти этого тела всё-таки осталось. Я даже на миг 'вспомнил', что экран телевизора должен быть окрашен в алый цвет, и на этом фоне должны появиться белые буквы.

- А что ещё ты помнишь? - Неожиданно серьёзно поинтересовалась доктор.

- Ещё? - Я повернул голову и посмотрел в глаза девушки, которая уж слишком близко придвинулась ко мне. Потом мой взгляд сам собой перетёк на её алые губы и ухнул вниз, чтобы осмотреть грудь. Увы, та была надёжно прикрыта белым халатом и красной блузкой с закрытым горлом. - Ещё я помню, что ты входишь в мой гарем. Раздевайся. - Усмехнулся я.

- Что?!! - Девушка ажно отскочила от меня на пару шагов.

- Ха-ха-ха! Видели бы вы себя. - Рассмеялся я. - Я помню, что мне нужно в какие-то подземелья. Правда, непонятно для чего? Может, чтобы биться с гоблинами? Или не с гоблинами? И какие-то формулы... Это зависимость характеристик от атрибутов?

В моей голове неожиданно обнаружился целый пласт знаний, слабо связанных с окружающей реальностью. По крайней мере я не смог обнаружить никаких ассоциаций, проясняющих предназначение этой информации.

- Казуки-кун! - Пришла в себя Юкие. - Хватит морочить мне голову! - Выкрикнула она недовольным голосом.

- Ладно. - Согласился я и направился к выходу.

- Ты куда? - Схватили меня за руку.

- Пойду учиться. Я же всё забыл, так что придётся начать всё с начала.

- Никуда ты не пойдёшь! Сядь. Так, всё, я звоню твоему отцу.

С этими словами доктор схватила телефон, вышла из кабинета и заперла дверь снаружи. Я подошёл к двери и попробовал подслушать, о чём она говорит, но услышал лишь невнятный бубнёж.

Следующие полчаса я развлекался тем, что просматривал данные сканирования учеников на терминале, который забывчивая учительница не потрудилась заблокировать. Помимо физических характеристик, тут были какие-то параметры синхронизации, слияния, синергии, отклонений в ДНК и прочее. И что самое интересное, я даже что-то в этом понимал. Ещё бы понять, что. Но по всем признакам выходило, что я лучший. Знание об этом грело моё сердце, даже если я не знал, в чём я лучший и почему.

25.03.2019 1

А потом в кабинет ворвалась толпа медперсонала, которая тут же потащила меня на углублённое обследование. Хорошо хоть я упёрся рогом и смог вытребовать свои ботинки. А то, чую, потом пришлось бы босиком остаток дня ходить. Меня провели по пустым школьным коридорам и погрузили в микроавтобус с затемнёнными стёклами. Минут через десять мы въехали в тоннель, в котором ещё довольно долго кружили, спускаясь вниз.

Наконец, меня выгрузили на какой-то подземной базе, уложили на носилки и повезли на обследование. Следующие три часа превратились в сплошной кошмар. Меня сканировали всеми возможными способами, брали всевозможные анализы и опрашивали о моём самочувствии и тех самых проснувшихся знаниях непонятно чего. Что самое забавное, о моей амнезии никто и слова не сказал. Так, упомянули мимоходом и забыли. Наконец, доктора пришли к какому-то выводу, после чего меня... заперли в помещении, подозрительно похожем на тюремную камеру.

Ну всё! Я разгневался. Если меня сейчас же не освободят, я этот мир спасать не буду.

- Эй! Выпустите меня отсюда!!! - Бросился я к двери, осознав, что меня тут просто заперли. - Или вы сами будете с гоблинами биться. Слышите меня?!!

На удивление, дверь открылась меньше, чем через минуту моей истерики.

- Казуки-кун, успокойся. Твоё здоровье в полном порядке. - Обратилась ко мне милая русоволосая женщина лет тридцати.

- А как же амнезия? - Скептически спросил я.

- Э-э-э... - Неожиданно замялась доктор. - Это просто побочный эффект. Я уверена, что ты всё вспомнишь.

Ага, вспомню, как же. Меня сюда явно не из-за амнезии приволокли. Это же какая-то секретная подземная база.

- Через пять минут сюда придёт твой лучший друг Минаширо Соши и отведёт тебя домой. Потерпи немного. Хорошо?

С этими словами женщина, даже не ожидая моего ответа, вышла из камеры и закрыла за собой дверь.

Пришлось мне утереться и ждать. Часов у меня не было, но спустя некоторое время дверь открылась, и в неё вошёл парень примерно моего возраста.

- Казуки, пойдём. - Бросил тот, едва глянув на меня.

- Куда пойдём? Ты кто, вообще? - Опешил я от такого отношения.

Парень немного высокомерно глянул на меня, будто обдумывая возможность снизойти до моего уровня.

- Ладно-ладно, Казуки-кун, успокойся. - Услышал я знакомый голос Карии Юкие. - Это Минаширо Соши - твой лучший друг. - Она зашла в помещение, протолкнув моего 'друга' вперёд. - Познакомьтесь уже. Обнимитесь и поцелуйтесь.

Я перевёл взгляд на парня, который уже сделал шаг в мою сторону. Что-то он мне не нравится. Какой нормальный парень будет носить ошейник и вот эту рубашку с отворотом, открывающую вид на его обнажённую грудь?

Я без замаха, но изо всех сил ударил 'друга' кулаком в живот, и тот рухнул на пол, согнувшись подобно креветке.

- Я не такой! Я может и потерял память, но всё ещё натурал. - Отверг я эти гомосячные поползновения в свой адрес.

- Ха-ха-ха, видел бы ты своё лицо. - Рассмеялась Юкие. - Это тебе за гарем.

Жертва этой шутки повернул голову и посмотрел на нас непонимающим взглядом.

- Извини, Соши, но тебе лучше не подходить ко мне ближе, чем на два шага. Пошли. Ты вроде как должен отвести меня домой.

Я переступил через своего 'проводника' и направился к выходу. Парень быстро поднялся и догнал меня. Он пошёл чуть в стороне, не рискуя приближаться.

- Казуки, ты действительно потерял память? - Спросил он у меня, когда мы остановились перед лифтом.

- Да. Полностью. Извини, если этим я разбил тебе сердце. - Глянул я на него исподлобья. И тон голоса у меня был вовсе не извиняющимся.

Мы зашли в лифт и поднялись на поверхность, после чего нас подвезли до города всё в том же микроавтобусе. Нас высадили рядом со школой, и дальше мы отправились пешком.

Посёлок был небольшой. Он спускался по склону горы, упираясь в песчаный пляж. Я обратил внимание на спокойствие этого места. Никто никуда не торопился. Почти каждый встречный здоровался с нами или как минимум кивал. Дома были построены из качественных натуральных материалов и несли на себе этакий налёт старины. Вообще, всё тут было таким 'ламповым' и 'тёплым'. Так и хотелось остаться жить в этом месте, мимо которого проходят все несчастья и невзгоды. Хорошо сделано. Качественно. Чувствуется, что создатели этого населённого пункта хотели окунуться в атмосферу 'былых времён', когда всё было лучше, чем сейчас.

Минут через десять мы добрели до небольшого домика, построенного на крутом склоне. Вход находился на лестнице, соединяющей две параллельные улицы и играющей роль переулка. Стоило мне открыть дверь, как мой 'проводник' свалил в туман, даже не попрощавшись.

Внутри дом выглядел как классическая японская конура, построенная из дерева и бумаги. Более того, сразу за входной дверью находился зал, который выступал в качестве обеденного зала и гончарной. Это была самая классическая классика японского крестьянского быта, какую я только мог себе представить. Я обошёл все помещения и нашёл комнату, в которой жил мой предшественник.

Добравшись до кухни, я начал смотреть, что тут вообще есть из продуктов. Но стоило мне заглянуть в холодильник, как послышались звуки открытия входной двери. Я вышел в 'зал' и увидел мужчину лет сорока со шрамом на подбородке. Я уже видел его раньше, когда проходил обследование, но до личного общения у нас дело не дошло.

- Здравствуйте. Вы кто? - Поинтересовался я.

- Я... я твой отец. - Выдавил из себя этот индивид.

- Ага... - Многозначительно ответил я. - А чем докажешь?

-Что? - Опешил 'отэц'.

- Ну, согласно законам жанра, у тебя на лбу должна быть родинка такой же формы, как у меня на жопе. Тогда мы сможем обнять друг друга, расплакаться и заголосить что-то вроде: 'Отец! Сын!'. А потом тут появится моя тётя, зайдут племянник и двоюродный дедушка, и мы начнём петь и танцевать, выражая нашу семейную любовь. Что?

- Что-то у меня такое чувство, что в твоей голове остались совсем не те воспоминания, которым следовало бы остаться.

- Ну, что поделать? Как тебя звать-то, отец?

Мужчина запнулся и недоумённо посмотрел на меня.

- Макабэ Асаги.

- А я Макабэ Казуки. Ну, вот и познакомились. А где моя мать?

- Она... она умерла. - Тут же нахмурился Асаги.

- Ясно. Что у нас сегодня на ужин?

- Ты ведь готовишь.

- Да-а-а-а? - Протянул я. - Это эксплуатация труда малолетних.

- Кха! - Не сдержался мой родственник. - Ладно, я сам приготовлю. Вот увидишь, Казуки-кун, у меня получится отличный ужин.

- Звучит не очень обнадёживающе. Давай, я тебе помогу.

В результате совместных усилий через час на столе стояли: рис, суп-мисо и салат из морских водорослей перед Асаги, и жаренная картошка с салатом из помидоров и огурцов у меня.

- Итадакимас! - Сказал я и начал наворачивать хавчик.

А вот мой отец уныло ковырялся в своём творении, пытаясь не блевануть и принюхиваясь к запахам из моей тарелки. Просить поделиться он не стал, потому что ещё на этапе готовки мы не сошлись во взглядах относительно того, что можно считать едой, а что нет.

Утром следующего дня я отправился в школу. За ночь я подробно изучил все способности своего нового тела и пришёл к неутешительному выводу, что никакой магии в этом мире нет. По крайней мере, магии известного мне типа. Так что пока мне оставалось только изображать из себя ОЯШа и морально готовиться к будущим испытаниям. Школа ничем особенным меня не удивила. Разве что тут не было хулиганов. То есть абсолютно все ученики были если не друзьями друг другу, то как минимум хорошими знакомыми.

Во время уроков, я занимался попытками исправить свою проблему с эмоциональной нестабильностью. Силу пожирателя душ я опять заблокировал, просто из-за того, что мне было некомфортно ощущать 'вкус' душ поблизости и бороться с инстинктами, требующими их пожирания. Так тихо и незаметно прошла большая часть дня.

Перед последним уроком перемена длилась полчаса, и большая часть учеников отправилась обедать. А я решил прогуляться по окрестностям школы, чтобы развеяться от своих безуспешных попыток вправить себе мозги. Но стоило мне только выйти из здания и направиться к спортивной площадке, как ко мне подбежал какой-то пацан.

- Казуки! Сегодня я тоже побью тебя! - Выкрикнул он, бросаясь на меня с занесённым кулаком.

Я и так был не в лучшем настроении, а тут ещё этот детский сад. Отклонив удар нападавшего, я перехватил его руку, заломил её, а потом банально сломал в локте.

- А-а-а-а-а-а-а-а!!! - Закричала жертва своей глупости.

- В следующий раз я тебе не руку сломаю, а шею сверну. - Пообещал я ему.

Пацан начал о чём-то ныть, но я мгновенно потерял к нему весь интерес, потому что меня привлекло нечто другое. Это было ощущение телепатического контакта, пришедшее со стороны неба. Я поднял голову, но источник этого ощущения был скрыт за ветвями деревьев. Чтобы увидеть его, я побежал в сторону открытой спортивной площадки. Но к тому времени, как я добрался дотуда, ощущение чужого взгляда исчезло.

И что это было?

Не успел я обдумать произошедшее, как послышалась странная 'психоделическая' музыка, идущая из установленных повсюду динамиков. А всего через несколько секунд во двор выскочили учителя, которые начали собирать школоту и тащить её в бомбоубежище. Я не стал сопротивляться и пошёл вместе со всеми. Хотя была у меня мыслишка, что убежище может стать общей могилой для всех школьников. Нас заперли в большом зале и оставили мариноваться в собственном соку. Все учителя свалили, оставив перепуганных школьников одних.

Всего через пару минут я ощутил вибрацию от сильных взрывов вдалеке. Детишки ещё больше перепугались, гадая, что же могло произойти. Я попытался почувствовать противника, но ощущение телепатического контакта не повторялось, а больше я ничего сделать не мог. Псионика и магия не позволяли увидеть происходящего в материальном мире. Да и 'духовный мир' тоже был скрыт туманом, сквозь который ничего нельзя было разобрать.

25.03.2019 2

Так мы просидели ещё десять минут, после чего широкая дверь убежища отъехала в сторону, и за ней показался Минаширо Соши.

- Макабэ Казуки, выходи. - Выкрикнул он.

- Что, без меня никак? - Усмехнулся я, выходя вперёд под удивлёнными взглядами обычных школьников. - И куда мы направляемся? - Решил уточнить я.

- В рай! - Пафосно ответила мне личинка пидораса.

- А не, это вы без меня. - Отмахнулся я, возвращаясь к скамейке.

- Казуки! Это приказ! - Начал возбухать Соши.

- Чей приказ?

- Твоего отца.

- И что же он сам не пришёл?

- Макабэ-сан является заместителем командующего. Сейчас он в зале управления, пытается остановить врага.

- Ну, ладно, пойдём. Чую, без меня вам всем кранты.

Мы прошли по коридорам, спустились в лифте и сели в транспортное средство, напоминающее смесь лимузина с вагоном метро. На нём мы за пару минут преодолели приличное расстояние, после чего меня вывели в огромный ангар, где стоял не менее огромный боевой человекоподобный робот.

- И что это? - Поинтересовался я у своего немногословного сопровождающего.

- Это фафнер - последняя надежда человечества. - Пафосно ответил он мне.

- Ты, случайно, не знаком с человеком по имени Икари Гендо? - Подозрительно поинтересовался я, осматривая ОБЧР.

- Нет. - Удивлённо посмотрел на меня Соши.

- Странно. А то я ощущаю себя Икари Синдзи. Дай, угадаю, сейчас я должен залезть в этого робота и пойти биться с гигантским монстром? При этом никого не волнует, что я ни разу не управлял такой махиной и вообще не умею обращаться с оружием.

- Оружия у тебя и не будет. Это ремонтный ангар.

- Ещё лучше!

- Давай, Казуки. Мы надеемся на тебя. Твоё тело способно слиться с фафнером в единое целое. Это не даст фестуму читать твои мысли. Ты должен защитить этот остров и всех нас!

С этими словами меня запихали в капсулу пилота, которую в свою очередь запихали внутрь робота. Приличным шоком для меня стал способ подключения к этому чуду техники. Оказывается, мне в бёдра, живот и плечи встроили магнитные импланты. Сейчас специальные 'контактные панели' прислонили к этим местам, после чего активировали магнитное поле, притянувшее моё 'мясо'. Это было дико больно, особенно учитывая прослойку в виде одежды между кожей и панелью.

Но будто этого было мало, я почувствовал, как ко мне тянет свои тентакли какой-то пожиратель душ. Для меня это чувство было новым. Обычно, я сам всех пожирал, а тут такое. Я буквально ощутил, как вторженец пытается проникнуть в моё сознание. Правда, на большее он не был способен, потому что интеллект этого пожирателя душ было примитивнее, чем у червя.

Я активировал свою собственную способность поглощать души и с удивлением обнаружил, что 'нападавший' является всего лишь запчастью робота. Именно он должен был считывать мои телепатические сигналы управления ОБЧР и обеспечивать обратную связь. Но до чего же топорно всё это было сделано. Если бы не моя сила, то контакт с этой сущностью довольно быстро закончился бы моим поглощением. А так я изолировал своё сознание, оставаясь в контакте с ядром робота.

Через минуту я с удивлением обнаружил, что ядро выступает ещё и ретранслятором для телепатического контакта между мной и Минаширо Соши. Я не был готов пускать себе в мозги посторонних, а потому ограничил наше взаимодействие уровнем, сравнимым с передачей текста.

- Казуки, ты слышишь меня? - Обратился ко мне Соши. - Ты сейчас внутри Фафнера, а я внутри Зигфрида. Мы нейрологически соединены, и наши сознания проникают друг в друга.

- Избавь меня от своих сексуальных фантазий. - Обломал я его. - Кого там нужно замочить?

- Фестум - это враг рода человеческого. - Ещё раз попытался он промыть мне мозги своей оголтелой пропагандой.

- Короче, Склифосовский. Жмите уже на кнопку.

На этом инструктаж закончился, и моего робота транспортировали в подводный ангар. Там меня ускорили с помощью магнитной катапульты, и я вылетел как ядро из пушки, пробив слой воды и оказавшись в воздухе. У робота имелись реактивные двигатели, которые замедлили моё падение и позволили довольно мягко приземлиться на берег острова. Правда, я так и не понял, зачем эти двигатели тут вообще были нужны, потому что ядро фафнера обеспечивало робота сносной левитацией. Вообще, чем больше я разбирался в структуре ядра, тем больше понимал, насколько это могущественная штука. По сути, это был некий вид 'магии' этого мира. Но разобраться с ней мне не дали, потому что впереди появился враг.

Я опять почувствовал телепатический контакт с сильным псиоником. Посмотрев в сторону источника этого ощущения, я увидел огромную золотую 'статую', висящую в воздухе. Она имела вид чего-то отдалённо напоминающего ангела или какое-то другое создание Порядка. Мелких деталей на теле этого существа не было. Оно было 'зализанным' со всех сторон, как будто его создатель пожалел денег на разработку нормальных фактур. Форма тела напоминала человеческую, но на месте лица была лишь ровная поверхность.

- Ты там? - Обратилось ко мне это существо, одновременно пытаясь вломиться в моё сознание с грацией пьяного носорога.

- Это ты там, а я здесь! - Ответил я ему, активировав свою способность пожирателя душ и начав пожирать те 'духовные тентакли' которые тянула ко мне эта тварь. Тентакли были нематериальными, а потому внешне мы просто застыли без движения, глядя друг на друга.

- Казуки, не разговаривай с ним! Если ты ответишь, то фестум поглотит тебя. - Запоздало проинструктировал меня Соши.

- Разберёмся. - Отмахнулся я. - Ты лучше объясни, чем мне его бить? Оружия-то у меня нету. А он висит в воздухе, и допрыгнуть до него я не смогу.

Тем временем, фестум смог переварить мой ответ и задал очередной вопрос.

- Ты здесь?

- Это ты здесь, а я тут.

На этот раз тупое создание думало ещё дольше, пытаясь осознать смысл моих слов.

- Ты тут? - Наконец, осторожно поинтересовалось оно.

- Я везде! - Ответил я, нанося ответный телепатический удар и пытаясь вломиться в сознание противника.

Тот не стал тормозить и атаковал меня на физическом плане, протянув ко мне свои... пальцы. Это существо имело руки, и сейчас пальцы на руках удлинились и обмотали моего робота подобно верёвкам. Пока я концентрировался на телепатическом противостоянии, робота подтянули вверх, после чего с размаху бросили на землю. Если бы не активная защита ядра, то эту груду металлолома расплющило бы в блин.

- Казуки, атакуй его! - Надрывался Соши подобно спортивному комментатору. - В челюсть ему с левой.

Я же продолжил взламывать неожиданно прочную ментальную защиту противника, отказываясь скатываться до банального мордобоя. Тем временем, фестум раскрыл свою броню в области 'головы'. Под ней оказалась материя красно-золотого оттенка, откуда начали вылезать длинные зеленоватые кристаллы. В этот момент я почувствовал, как чисто духовная атака переходит в более разноплановую, включающую астральный и эфирный уровни. Это явление уже было довольно интересным, но вместе с тем опасным, потому что я не мог противодействовать ему. В конце концов, я оставался всего лишь человеком, хоть и с более развитой душой.

Но тут в тушу фестума воткнулось что-то вроде ракеты. Правда, она и не думала взрываться, так что пришелец просто вытолкнул инородное включение из своего тела, за одно отвлекаясь на то, чтобы уничтожить того, кто посмел атаковать его. Я увидел, как тело фестума окутало сияние чёрного цвета, в котором чувствовалось проявление магии пространства.

- Казуки, излучатель! - Услышал я голос Соши.

'Ракета' неожиданно раскрылась, и оттуда выпало нечто, напоминающее меч. Но я не стал отвлекаться на бесполезную железяку, а протянул руки робота, чтобы схватить противника за горло и лишить того возможности побега.

- Ты здесь? - Спросил я, активируя свою силу пожирателя душ в режиме атаки.

Фестум ментально 'дёрнулся', услышав свой собственный вопрос, и открыл брешь в своём сознании. Я тут же проник сквозь его защиту и начал жадно пожирать душу этого существа. Фестум попытался сопротивляться, но я банально был сильнее, а ещё... меня было больше. Ведь я совсем недавно сожрал души миллиардов жуков, а это создание было слишком 'мелким' и простым. Вся его защита по сути была основана на невероятно примитивном сознании, неспособном воспринимать сложные мысли и образы.

Настоящий бой не продлился и секунды, после чего тело фестума потеряло форму и обратилось в грязь. Золото превратилось в 'черепки' подобно тому, как это произошло в сказке 'Золотая антилопа'. Вот только даже после поглощения душа фестума не пожелала сдаваться. Я с удивлением и растерянностью ощутил, как моё сознание 'переключается' в режим восприятия фестума. Фактически, я на секунду стал им. Но благодаря тому, что я постоянно находился в состоянии медитации, чтобы противодействовать эмоциональным срывам, я на голой воле смог вернуться к восприятию себя как человека. А точнее, как Атмана - души, что прошла через множество испытаний.

Следующие несколько часов я продолжал битву за своё 'Я', не обращая внимания на происходящее с телом. Ведь душа была куда важнее. Моя личность боролась с поглощённым куском души. Что самое поганое, я не ощущал присутствия противника. Просто моё восприятие себя самого переключалось таким образом, что я начинал воспринимать воспоминания фестума своими, а свои воспоминания - чем-то вроде недопереваренных огрызков.

Стоило мне подавить это воздействие, внушив себе, что я не могу воспринимать мир так, как это делает фестум, как всё стало ещё хуже. На меня начала накатывать память всех тех душ, что я поглотил до этого. Сейчас я - Атман, а через миг я ощущаю себя жуком, а потом начинаю думать как Огненная Лилия, считая Тан Цзи Тао своим мужем. А спустя всего пару секунд вылезают воспоминания какого-то демона. И так далее. Я отчаянно пытался сохранить 'себя', с каждой минутой всё меньше понимая, какая же из всех этих личностей является мной.

26.03.2019 1

Спустя некоторое время я смог найти способ обрести точку опоры в своей душе. Я сосредоточился на ощущении 'я существую' в центре своего сознания. Именно оно являлось единственной неизменной точкой в бурлящем водовороте безумия. Каждая 'личность' в моём сознании пыталась убедить меня, что именно она является мной. Но я лишь бесстрастно смотрел на все эти жизни, оставаясь сторонним наблюдателем. Именно я был 'настоящим', а все эти попытки стать мной - лишь следы бури, что поднял в моей душе поглощённый враг. Хотя я и воспринимал мир через призму очередной личности, дорвавшейся до руля, я осознавал, что моя реальная история не имеет отношения ко всем этим глюкам.

Но это было лишь первым шагом. Отделив своё 'Я' от ассоциаций себя с кем-либо, я перешёл к практике остановки внутреннего диалога. Я давно занимался ей, но только сейчас это состояние стало жизненно необходимым. Я перестал доверять своим размышлениям на уровне мысленного диалога, а вместо этого сконцентрировался на прямом восприятии информации. Вместо рассуждений 'это так, потому-то, а значит то эдак', я видел всю цепочку логических связей целиком. Все 'а если' в этом случае были лишь ответвлениями общей картины, что не позволяло скрыть от меня общее за частностями. Это сильно напоминало работу моей псионики... только без псионики. Увы, подобное состояние сознания было неустойчивым, так что время от времени я вылетал из него, возвращаясь на уровень проблем с ложными личностями.

Наконец, частота смены личностей в моей голове снизилась, и теперь я большую часть времени был самим собой, а приступы шизофрении длились всего несколько секунд, прежде чем мне удавалось оттеснить чужую личность от управления. Открыв глаза, я обнаружил себя лежащим на кровати в больнице. Мои руки и ноги были пристёгнуты к кровати, а в вену правой руки была воткнута капельница с какой-то подозрительной прозрачной жидкостью ядовито-красного цвета. Я присмотрелся и убедился в том, что эта жидкость не просто ярко-красная подобно гранатовому соку, но и при этом светится внутренним светом.

- Эй, есть тут кто? - Выкрикнул я в пространство.

Ответом мне была тишина. Вот так всегда, как спасать человечество, так я великий герой. А как угроза пропала, так я становлюсь бесправным школьником. Очень удобно. Зарплата герою не нужна, плюс, в любой момент можно задавить его авторитетом и послать учить уроки.

- Спасите! Помогите! Убивают!!! - Заорал я.

На этот раз реакция была. Уже через секунду в палату вломились военные с автоматами наперевес, которые недоумённо осмотрели пустую палату и сердитого меня.

- Позовите доктора! - Отдал я приказ. - И развяжите меня. И где мой гарем?

Солдаты убрались обратно в коридор, не произнеся ни слова. А через пару минут меня осчастливила своим присутствием местная доктор Менгеле. По совместительству она ещё была и медсестрой в школе. Во время моего попадания в этот мир её замещала учительница биологии, но вот потом во время исследования моей тушки на секретной базе именно она руководила всем процессом.

- Здравствуй, Казуки-кун. Как самочувствие? - Поинтересовалась она.

И надо же было именно в этот момент смениться моей 'личности'. Это опять был жук из предыдущего мира, а потому я попытался пощёлкать мандибулами, коих у этого тела отродясь не бывало.

- Казуки-кун? - Вытаращилась на меня доктор, делая шаг назад.

Я же перехватил управление телом и посмотрел на неё с безумной улыбкой от уха до уха.

- Тооми-сенсей, мне нужно в туалет. А ещё, я требую присутствия представителя комитета по защите прав детей. Меня принуждают биться насмерть с инопланетными пришельцами, и при этом не платят заплату, лишают свободы и подвергают бесчеловечным медицинским экспериментам.

- Э-э-э... Казуки-кун, всё немного не так? - Попыталась пойти на попятный доктор, но упёрлась спиной в стену палаты.

- Разве? Может, это вы лежите сейчас связанной? Или мне уже начислили зарплату за уничтожение фестума? А эта жидкость в капельнице, она не выглядит безвредным витамином. Если вы хотите, чтобы я и дальше спасал ваши задницы, то вам следует изменить своё отношение ко мне. И начать стоит с того, чтобы развязать меня.

- Да-да, конечно. - Бросилась ко мне доктор.

Меня освободили от 'бондажа', после чего извлекли иглу капельницы и проводили в туалет, который для обитателей этой палаты был персональным. После этого меня опять повели на обследования, но я смог вытребовать для себя нормальный обед, плюс отказался раскрывать свой внутренний мир перед психологами. На вопрос о том, как я одолел фестума, я сказал, что порвал его голыми руками. Мне, конечно, никто не поверил, но и доказательств обратного у них не было.

Как-то между делом меня настигла новость о том, что теперь мой отец является главным на этом острове, так как предыдущий главнокомандующий скончался при отправке мне 'посылки' с мечом во время боя с фестумом. Я тут же потребовал аудиенции с правящим монархом. А поскольку в этот момент моей личностью был генерал из прошлого мира, то удовлетворена эта просьба была практически мгновенно. Ибо аборигены не были готовы противостоять тысячелетнему опыту наследственных интриганов. Далее я вытребовал себе зарплату, право прогуливать уроки и разрешение завести гарем не более чем из семи девушек. К моменту, когда я опять перехватил управление телом, мой биологический отец уже был готов объявить меня наследным императором и передать всю полноту власти на острове.

Стоило мне снизить давление, как Макабэ Асаги вернул себе часть здравомыслия и попытался отыграть всё назад, но тут уже я упёрся рогом, в результате чего 'победой' моего отца стало уменьшение размера гарема до трёх единиц, плюс моё 'отречение от престола'. А через минуту после завершения переговоров Асаги осознал, на что он подписался, и схватился за голову. Вот только к этому моменту у меня в руках уже был подписанный им документ, который я аккуратно сложил и спрятал во внутреннем кармане пиджака.

Суета после моей битвы с фестумом постепенно пошла на спад, и я вернулся к жизни обычного школьника. Ну, почти обычного, потому что все прочие школьники теперь считали меня героем и дико завидовали. Это они ещё не знали о разрешении завести гарем. Я же решил подойти к этому вопросу серьёзно. В первую очередь, я вообще не был готов к тому, чтобы заводить отношения с девушками. Ведь я не забыл, чем закончилась моя предыдущая попытка завести любящую семью.

Помимо учёбы, теперь в моём расписании присутствовали и тренировки по управлению ОБЧР. Я довольно быстро выяснил, что проявившаяся в моём сознании информация являлась инструкцией по управлению и ремонту Фафнеров. Кроме того, в мой многострадальный мозг запихали ещё и чертежи острова. Да-да, остров Тацумия оказался полностью искусственным сооружением титанических масштабов. По сути, это была огромная плавучая база, накрытая маскирующим полем, которое скрывало нас от внимания фестумов и людей.

История этого мира тоже оказалась совсем не той, какую нам преподавали в школе. Фестумы напали на землю более тридцати лет назад. Постепенно они выкосили большую часть человечества, и сейчас жалкие группы выживших прятались по щелям. За пределами острова власть принадлежала Новой Организации Объединённых Наций. По сути, это была военная террористическая организация, пытающаяся организовать хоть какое-то сопротивление инопланетным захватчикам. А остров Тацумия был независимой территорией, которая чхать хотела на всё человечество в целом и НООН в частности. Хотя мы и не отказывались время от времени помогать людскими ресурсами, ссылая на материк неугодных жителей или отработанный материал после экспериментов над людьми. Всю эту политинформацию я нарыл самостоятельно в базах данных острова. Моего уровня доступа хватило для того, чтобы прочитать хронику войны с фестумами и отчёты о переговорах с представителями НООН.

Моя проблема с 'шизофренией' никуда не делась, но перешла из активной фазы в латентную. Время от времени меня накрывал очередной глюк, но к счастью при этом я не терял воспоминаний и понимания того, в какой ситуации нахожусь. Но вот когда такая смена личности совпадала с приступом неконтролируемых эмоций из-за влияния Хаоса, вот тогда мне действительно срывало крышу, и я начинал творить что-то невообразимое. К счастью, этот сдвиг по фазе списали на влияние Фафнера, а поскольку я оставался лучшим пилотом, то с этим просто решили смириться.

Помимо меня пилотами стали ещё два моих одноклассника. Пока что они проходили лишь тренировки в симуляторе, которые и близко не давали почувствовать всего того, что испытывал настоящий пилот. А вот я как правило тренировался именно в своём роботе, потому что симулятор не мог смоделировать то, что я вытворял в реальности. Ведь возможности ядра фафнера выходили далеко за пределы того, что могли себе представить местные Кулибины.

Ещё одним отличием моих тренировок было то, что активно управлять роботом мне давали не более пятнадцати минут подряд. Я связывал это с эффектом поглощения души при контакте с ядром. Это для меня контакт со слабым пожирателем душ был безвредным. А вот простые смертные рисковали однажды обнаружить, что их съели.

Помимо двух новобранцев-пилотов обнаружилось, что пилотом уже довольно давно была ещё одна девушка. Во время последнего нападения она попала в 'аварию' во время передвижения к фафнеру, а потому даже не смогла вступить в бой. Ещё одну ученицу взяли в командный центр на роль оператора боевых систем острова.

Весь этот детский сад участвовал в тренировках, а потому мне приходилось общаться с ними большую часть дня - сначала в школе, а потом на секретной базе. Мимо меня не мог пройти тот факт, что две девушки из моего окружения смотрят на меня влюблёнными глазами. Это были пилот-новобранец Хадзама Сёко и оператор Тооми Майя, которая по совместительству оказалась ещё и дочерью 'доктора Менгеле'.

26.03.2019 2

Прошла примерно неделя более-менее спокойной жизни. После очередной тренировки я изучал показания с внутреннего компьютера своего фафнера, пытаясь понять принцип воздействия ядра на материю. Из-за кривой внутренней архитектуры робота делать это приходилось с помощью небольшого терминала, выдвигающегося из его 'головы'. И тут я почувствовал уже знакомое мне ощущение телепатического контакта. Вот только оно было не атакующим, а скорее содержало приглашение к разговору. Я посмотрел по сторонам и обнаружил неподалёку светящийся человеческий силуэт. 'Контактёр' убедился в том, что я заметил его, после чего полетел прочь, время от времени 'оглядываясь'.

Я почесал затылок рукой, и решил последовать за непонятным проводником. Я не ожидал, что фестум может действовать по такому довольно сложному сценарию. Та тварь, которую я сожрал, по интеллекту недалеко ушла от мухи. В том, что этот любитель переговоров тоже является фестумом я нисколько не сомневался. Всё-таки телепатический контакт, даже такой слабый, может многое рассказать о собеседнике.

Моя прогулка затянулась. 'Привидение' провело меня по закоулкам подземной базы, обойдя все посты и двери, для открытия которых требовался высокий уровень доступа. Я, конечно, догадывался, что тут не очень хорошая ситуация с секретностью, но чтобы настолько? Мне пришлось спуститься примерно на сотню метров ниже уровня моря, прежде чем я добрался до цели своего путешествия. Последним препятствием на моём пути стали огромные 'ворота' шириной метров пять, и высотой больше пятнадцати. Они открылись, разойдясь на несколько полос металла, которые втянулись вверх и вниз.

За воротами обнаружилось большое помещение, в дальнем конце которого находилась стеклянная 'колба' с уже знакомой мне красной жидкостью, внутри которой плавала... девочка лет десяти. Её тело было оплетено разными трубками и проводами, глаза были закрыты, а чёрные волосы из-за светящейся жидкости казались алыми, как и всё внутри колбы.

Я активировал свою силу пожирателя душ и осторожно вошёл в контакт с этим 'телом'. Как я и подозревал, это оказался фестум. Но не простой, а сожравший человека. Более того, в образовавшемся сплаве личностей душа девочки выступила источником знаний, в которых фестум пытался разобраться в меру своих ограниченных способностей. Хотя его вполне хватило бы для того, чтобы изобразить поведение девочки соответствующего возраста, внутренняя часть сознания была слишком нечеловеческой, чтобы правильно понять смысл человеческих мыслей и эмоций.

В целом, данный образец навёл меня на мысль о том, что было бы неплохо заполучить себе технологии фестумов. А сделать это можно было сменив слабую человеческую плоть на тело фестума. Эта субстанция обладала огромным потенциалом к изменению, и даже могла при необходимости изобразить человеческое тело, как это было проделано с поглощённой девочкой. Хотя внешне казалось, что в колбе плавает человеческое тело со всеми свойственными ему физиологическими функциями, из сознания фестума я смог считать информацию о том, что всё это не более, чем бутафория.

Сам фестум в результате слияния с сознанием человека получил некоторые повреждения внутренней структуры, которые лишили его части способностей этого вида живых существ. В частности, он не мог больше активно поглощать другие души, полагаясь лишь на пассивное слияние при длительном контакте.

Ещё одним открытием стало то, что ядра роботов являлись частично отделёнными кусками души ядра острова. Не знаю, как они этого добились, но в то время, как ядро фафнера воспринимало себя отдельной личностью, для ядра острова робот был частью целого, и с него можно было считывать всю информацию в режиме реального времени. Но даже не это шокировало меня больше всего. Вся биосфера острова, за исключением людей и крупных животных, находилась под контролем фестума благодаря микроскопическим осколкам душ, внедрённым в каждое живое существо.

Не успел я как следует изучить образец, как услышал звук боевой тревоги. Да и сам 'фестум-в-бутылке' передал образ появления поблизости своего 'родственника', который при этом явно не питал к ядру острова тёплых чувств. Я тяжело вздохнул, пообещал себе разобраться в этом экземпляре, после чего побежал наверх, следуя по уже проторённому пути мимо всех постов.

К моменту, когда я добрался до ангара с роботами, все остальные уже были на месте и ждали только меня. Я быстро переоделся в костюм пилота и забрался в капсулу. Когда робота уже начали транспортировать из ангара, я получил детальное описание миссии. Недалеко от нас пролетал самолёт-разведчик НООН. А с другой стороны появился фестум. Мы не могли снять маскировку и включить защитное поле над островом, потому что тогда НООН получили бы координаты острова. Поэтому Минаширо Соши предложил натравить фестума на самолёт, а когда их прикончат, уже спокойно справиться с более сильным врагом. Для этого самолёту было отправлено 'шпионское сообщение' о том, что остров находится в той точке, куда направлялся фестум.

- В целом, план неплохой. - Оценил я стратегический гений своего напарника, что с завидным упорством пытался пролезть ко мне в мозги, используя телепатическую связь. - Я вот только не пойму, зачем мне нужно вот это корыто? Я и без него отлично летаю.

Моего робота прицепили к самолёту просто титанического масштаба. Что меня больше всего удивило, этот 'летающий гроб' поднимался в воздух без использования сил фестумов на одной лишь аэродинамике. А ведь размах крыльев у него был больше ста метров.

- Не спорь. Если тебе сказали использовать самолёт, то тебе нужно просто исполнить приказ. - Наехал на меня Соши.

Ну окей, будет вам минус один самолёт. Мне не жалко. Нашлись тут стратеги.

Я направился к месту 'рандеву', где фестум уже гонялся за самолётом-разведчиком. Тот мог развивать скорость больше пяти скоростей звука, но этого и близко не хватало для того, чтобы сбежать от инопланетной твари. Я скрывался от этой парочки за облаками, наблюдая за ними с помощью чувств ядра робота, которые были куда полезнее разнообразных радаров и видеокамер.

Фестум догнал отчаянно маневрирующий самолёт, протянул к нему свои руки и схватился за крылья. После этого у экипажа не осталось ни малейшего шанса спастись. Я уже думал, что сейчас эта тварь перекусит двумя душами и направится ко мне, но фестум начал поглощать... сам самолёт. Он на моих глазах слился с техникой, превратившись в непонятную помесь гуманоида и самолёта. Пилоты при этом были поглощены в качестве 'запчастей'. Я даже отсюда чувствовал, что их души ещё не утратили индивидуальность окончательно, но в то же время эта отделённость была результатом попытки фестума понять, что же такое самолёт, и как он устроен. Для этого существа люди ничем не отличались от прочих механизмов.

Все эти подробности я смог узнать из-за того, что фестум постоянно транслировал свои 'мысли' в окружающее пространство. Это чем-то походило на постоянную телепатическую атаку, потому что простой смертный, уловивший эти мысли, тут же настраивался на их источник, что создавало канал связи, через который автоматически начиналось поглощение души. Но мне это не грозило по двум причинам.

Во-первых, я сам кого хочешь поглощу, а во-вторых, между мной и фестумом сейчас стояло сознание ядра робота, которое служило 'фильтром' против поглощения души. Собственно, это было одной из основных функций фафнера. Ядро защищало пилота от немедленного пожирания противником в обмен на постепенное поглощение союзником, что автоматически переводило пилотов в категорию расходных материалов. Участь пилота робота ничем не отличалась от краски в принтере или батарейки в фонарике. Меня это, понятное дело, не устраивало, а потому именно сейчас я и собирался провернуть эксперимент с превращением в фестума.

Стоило мне приблизиться к фестуму, как тот изменил направление движения и устремился ко мне. Я не стал уклоняться, и мы врезались друг в друга, слившись в пароксизме страсти. Если бы не ядро фафнера, то меня размазало бы в фарш от одной лишь силы удара при столкновении. А так я даже вибрации не почувствовал.

- Ты здесь? - Поинтересовался фестум.

- Конечно. А ты там? - Ответил я.

Наши сознания соединились, и я начал медленно и со вкусом поглощать душу фестума, пока тот пытался поглотить моё тело вместе с роботом и самолётом. Я приказал ядру фафнера не вмешиваться, а лишь растянуть процесс поглощения во времени. Что интересно, фестум даже не понял, что это я его поглощаю, а не он меня. Он был слишком сосредоточен на функции поглощения, которой обладало его тело, чтобы обратить внимание на уровень души. Но с его интеллектом это было неудивительным. Похоже, первый фестум, с которым я столкнулся в этом мире, был несколько 'нестандартным', так как действовал он в основном на уровне души.

Пока я смаковал душу фестума, в моём теле появилось несколько областей квантовых флуктуаций, из которых вылезли длинные светло-зелёные кристаллы. Эти кристаллы были нематериальными, но при этом могли взаимодействовать с материей на квантовом уровне. Довольно быстро я понял, что это и есть истинная форма фестума. В каждом из них в центре тела находился подобный кристалл, изменяющий состояние материи вокруг себя. А за одно этот кристалл являлся 'мозгом' фестума. Как правило, внутренняя структура кристалла была довольно простой, из-за чего и возникали ограничения на интеллект.

Пока Соши исходил на говно, в истерике требуя от меня бежать, сопротивляться и биться насмерть, я контролировал процесс преобразования своего тела в тело фестума с одновременным сохранением всей информации о строении моей органической оболочки. На удивление, хотя с мозгами у фестумов были некоторые проблемы, на память они не жаловались и могли запоминать просто невероятное количество информации.

27.03.2019 1

На то, чтобы окончательно 'переехать' на новую платформу, мне понадобилось полчаса. Всё это время фафнер и фестум неподвижно висели в воздухе. Наконец, я 'догрыз' душу фестума и перехватил управление его телом. Ещё раз убедившись в том, что моё новое тело функционирует нормально и внешне ничем не отличается от человеческого, я поглотил остатки самолёта-разведчика и той бандуры, на которой прилетел мой робот. После этого я со спокойной совестью отцепился от золотого тела фестума, и фафнер полетел к острову. А за моей спиной фестум использовал свою главную атакующую способность, чтобы превратиться в ничто.

Помимо способности преобразовывать материю и поглощать структуры, у фестумов оказалась ещё одна 'встроенная способность'. Выглядела она как появление в пространстве чёрной сферы. А когда через секунду эта сфера исчезала, вместе с ней пропадала и вся материя, оказавшаяся внутри. Это оружие позволяло эффективно уничтожать любую материю, кроме, естественно, самих фестумов. Благодаря особому квантово-пространственному эффекту вся материя в заданной сферической области переходила в состояние 'небытия'. А поскольку тела фестумов состояли из материи в необычном квантовом состоянии, то их дематериализация требовала от нападавшего более высокого уровня воздействия, чем могла выдать жертва при сопротивлении. Поэтому, два фестума с одинаковой силой могли атаковать друг друга этими 'сферами тьмы' до посинения безо всякого результата. Но можно было в момент смерти перегрузить своё ядро и выдать более мощный импульс, который с большой степенью вероятности мог уничтожить не только 'камикадзе', но и всех врагов в определённом радиусе. Именно такую функцию 'последнего удара' я и активировал у захваченного фестума.

Моё возвращение на остров оказалось вовсе не триумфальным. Мне пришлось долго доказывать, что я не верблюд, в смысле не фестум. Это было особенно забавно, учитывая тот факт, что мои зрачки после сегодняшнего боя приобрели цвет расплавленного золота. Я специально изменил эту часть своего тела, чтобы никто не спутал меня с 'простым смертным'. А вот все сканеры и анализы в один голос твердили, что моё тело является самым обычным телом школьника и даже в глазах никаких аномалий не наблюдается.

В конце концов, главным доказательством моей 'человечности' стало... чувство юмора. Оказывается, фестумы не шутят. За время войны не раз были зафиксированы случаи, когда фестумы принимали форму человека, чтобы пробраться в защищённые помещения. Но все эти случаи объединяло то, что фестумы лишь эмулировали поведение человека, не понимая сути таких вещей, как эмоции или юмор.

Ночью, проанализировав свои действия при обращении в фестума, я с удивлением обнаружил, что не смог выполнить второстепенной цели своей миссии. В тот момент, когда я напал на фестума, оборудование самолёта всё ещё продолжало работать. И работало оно до момента своего уничтожения вместе с фестумом. В общем, НООН узнала координаты острова и направила к нам кучу разведчиков, начиная с самолётов, и заканчивая подводными лодками. Об этом я уже узнал от систем острова, связавшись с ними напрямую.

Трансформация в фестума дала мне возможность подключаться ко всем компьютерам как напрямую, так и через центральное ядро острова. Оно, кстати, сильно удивилось моей трансформации, после чего попыталось устроить обмен информацией о механизмах работы человеческого мышления. Вот только ничего достойного моего внимания фестум предложить не смог, а потому я ограничился благотворительным объяснением ему концепций 'ты мне - я тебе' и 'всё, что мне надо, я возьму сам'.

Подключившись к компьютерной сети острова, я получил доступ ко всей хранящейся в ней информации. То, что для аборигенов было великой тайной и секретными секретами, для меня не представляло никакой ценности. Единственным исключением были исследования природы фестумов. Хотя я и стал одним из них, плюс поглотил память 'донора', моё понимание принципов работы этого тела всё ещё было ограниченным. Так что результаты исследований и некоторые теории пришлись весьма кстати.

Несмотря на то, что я теперь был существом 'высшего порядка', я не стал улетать с острова или пытаться захватить власть. Моя задача - пережить Пиршество. И на данный момент комфортнее всего было 'переживать' его здесь - на острове. Я наверняка являлся 'главным героем' этой истории, а потому можно быть уверенным, что все самые интересные события так или иначе будут связаны со мной или с островом. Что касается прочих моих потребностей, то меня интересовала информация о фестумах и возможность немного расслабиться, параллельно приводя в порядок свои квантово-кристаллические мозги и душу.

Поглощение ещё одной души фестума не привело к радикальным изменения в моём сознании. Но некоторое ухудшение симптомов всё-таки наблюдалось. Я долго пытался понять, что же изменилось, и наконец понял, что размылись границы между отдельными личностями. Это заставило меня ещё больше сосредоточиться на сохранении своей личности, своих убеждений и принципов. Кто-то мог бы решить, что мне следовало бы 'сесть на диету', но я понимал, что в покое меня не оставят и так или иначе вынудят поглощать фестумов. И лучше будет к этому моменту иметь хотя бы частичный иммунитет к потере личности.

Через неделю, после очередной тренировки с роботом я шёл по подземной базе в сторону медицинской части. Доктор Тооми Чизуру до сих пор не оставила надежды разобраться с моей устойчивостью к слиянию с ядром фафнера, чтобы использовать эти наработки для увеличения срока жизни 'батареек'. Меня эти исследования ничуть не напрягали. Наоборот, во время сканирования я мог спокойно медитировать, будучи уверенным, что в ближайшую пару часов никто меня не потревожит.

Я шёл по своему стандартному маршруту, и тут мне навстречу вышел Минаширо Соши. Он встал у меня на пути и высказал приказным тоном.

- Казуки, сегодня пойдёшь вон по тому коридору. - Указал он на технический коридор, который соединял главный коридор с ещё одним дублирующим проходом.

- С чего бы это, вдруг? - Удивился я такой наглости.

- Тооми-сенсей решила изменить программу сегодняшних исследований и ждёт тебя в блоке Е.

Благодаря своему телу фестума я постоянно находился 'на связи' с компьютерной системой острова, что напоминало наличие нейросети в мозгу. Я тут же соединился с компьютером и проверил эти слова. Конечно же, никаких изменений не было, и доктор ждала меня в своём кабинете.

- Иди нахер, урод! Ещё раз попробуешь меня обмануть, и я тебе шею сверну, а труп скормлю рыбам. - Ответил я, после чего пошёл вперёд, оттолкнув недоумка с пути.

Пройдя по коридору, я свернул в нужном месте и увидел впереди двух своих одноклассниц, сидящих на скамеечке. Расстояния на базе были огромными, так что тут хватало горизонтальных эскалаторов для ускорения ходьбы и вот таких микроскопических зон отдыха для тех, кто запарился бегать. Эти двое были моими 'фанатками'. Их звали Тооми Майя и Хадзама Сёко. Майя имела короткие рыжие волосы и лицо славянского типа, а Сёко была красавицей японской наружности с длинными чёрными волосами. Насколько я знал, у Сёко были какие-то проблемы со здоровьем, из-за чего она редко тренировалась в качестве пилота робота и больше занималась обязанностями оператора.

- Здравствуй, Казуки-кун. - Вышла мне навстречу Сёко. - Как у тебя дела?

- Привет, Сёко. - Улыбнулся я. - Всё нормально. А как у тебя здоровье?

Хотя я и не горел желанием заводить романтические отношения, да и у тела фестума такой потребности не было, излучаемые красивой девушкой эмоции не могли оставить меня равнодушными. Пожалуй, в Сёко меня больше всего привлекала её искренность и невинность, переходящая в наивность. Чем-то она напоминала мне Хинату.

- Я хотела поговорить с тобой, Казуки-кун. - Мило потупилась девушка, не смея взглянуть мне в глаза.

И тут меня накрыл очередной приступ безумия. Да ещё и особо сильный, так что я потерял контроль над своими мыслями и эмоциями. А остатки благоразумия смело выбросом Хаоса, окончательно взболтавшим мне мозги.

Сначала из глубин памяти выплыла похожая сцена из жизни поглощённого мной Наруто. Потом, я 'вспомнил', что чувствовала в этот момент сама Хината. Следом проступили похожие эмоции моей жены Не Ко в тот период, когда мы только встретились, и она ещё стеснялась меня. Через секунду неожиданно ярко проявились мои собственные воспоминания наших отношений в тот момент, и образ Не Ко наложился на образ Хадзама Сёко передо мной. Эти две девушки и вправду были чем-то похожи. Разве что у Сёко не было замечательных кошачьих ушек на голове.

- Сёко, я люблю тебя! - Сказал я, сделав шаг вперёд и обняв не ожидавшую такого развития событий девушку. - И всегда любил с первой нашей встречи. - Горечь утраты заполнила меня, и на глазах выступили слёзы. - Я навсегда запомнил твою скромную улыбку, за которой ты прятала отвагу и смелость. А твои милые кошачьи ушки порождают дикое желание обнять тебя и никогда не отпускать. Я люблю тебя.

С этими словами я чуть отстранился, посмотрел в глаза девушке, а потом поцеловал её в губы. Девушка вначале напряглась, а потом расслабилась и ответила на поцелуй.

- К... Казуки-кун... я... я тоже люблю тебя. - Ответила Сёко через минуту, когда мы закончили целоваться.

К этому моменту я частично смог вернуть себе здравомыслие, чтобы осознать, что я натворил. Вот только сделанного не воротишь. Я не мог после таких слов и действий сказать, что просто пошутил. Да и не хотелось мне такого говорить. Вся моя душа желала соединиться с Сёко, чтобы познать любовь через... поглощение?

Неожиданная мысль была подобна холодному душу. Я осознал, что только что чуть не начал процесс поглощения души девушки. Это было настолько естественно, что я просто не обратил на это внимания. Ведь поглощение душ было одним из основных инстинктов фестума, так же как секс был базовым инстинктом человека. И сейчас эти два инстинкта смешались у меня в голове, образуя кашу из мыслей и чувств.

27.03.2019 2

- Извини, Сёко, мне нужно идти. - Отстранился я от девушки. - Тооми-сенсей ждёт меня. Давай, поговорим завтра в школе. Хорошо?

- Да, Казуки-кун, я буду ждать тебя.

Сёко улыбнулась, и меня опять пронзило чувство невосполнимой потери. Не Ко... как бы я хотел встретиться с ней. Увы, она стала частью меня, оставив лишь свои воспоминания.

Я ещё раз обнял Сёко, после чего быстрым шагом пошёл дальше по коридору. На самом деле, времени у меня было полно, но я не был готов сейчас к близкому общению с девушкой. Мне вообще сейчас лучше ни с кем не общаться, пока я не приведу свои мозги в порядок. И медитация внутри квантового сканера была лучшим решением этой проблемы.

Я смог уговорить доктора провести сегодня расширенное сканирование, так что освободился только после девяти вечера. После этого я быстро добрался до своего дома и улёгся в постель, чтобы продолжить медитацию. Сегодняшний приступ вскрыл неожиданные проблемы с моим сознанием, так что мне пришлось погружаться в глубокую медитацию, чтобы полностью 'разобрать' все свои чувства и выстроить мыслительный процесс так, чтобы контролировать все действия своего тела фестума и активировать поглощение только сознательным усилием.

Это было очень непросто, потому что фестумы имели лишь два инстинкта - они могли поглощать сложные объекты, развивая таким образом своё сознание, и могли 'возвращаться в небытие', используя эту способность для уничтожения агрессивных объектов 'сферами тьмы' или для растворения в породившей их душе. Для меня стало открытием, что все фестумы происходили из одной 'сверхдуши', которая неразрывно была связана со всеми своими потомками. Когда я поглощал души фестумов, эта связь с высшей душой рвалась, так как я никогда не был её частью. А вот когда подчинённая душа 'самоуничтожалась', ощущая своё растворение в пустоте, для родительской души это ощущалось как снятие барьера между 'истинным Я' и 'отделённым Я'.

На следующее утро я отправился в школу, внутренне подготавливаясь к встрече с девушкой. Я считал, что достаточно хорошо контролирую себя, но когда передо мной неожиданно из-за угла появилась Сёко, на голове которой красовались искусственные кошачьи ушки на ободке, меня опять накрыло. И опять это были мои воспоминания о Не Ко и её воспоминания об отношениях со мной. Я обнял Сёко и поцеловал её, купаясь в своих и её эмоциях. Я опять на автомате активировал свою силу пожирателя душ, чтобы 'познать' её мысли и эмоции. Хорошо хоть при этом я внимательно следил за тем, чтобы не причинить ей вред.

Мои одноклассники с вытаращенными глазами наблюдали за тем, как я обнимаюсь и целуюсь с девушкой. А потом я вообще решил забить на учёбу и утащил Сёко к ней домой, сославшись на её состояние здоровья. Девушка страдала от хронической анемии и часто оставалась дома, пропуская занятия.

Будто в каком-то трансе я проводил девушку до дома, потом довёл до кровати и перешёл к сексуальным играм. Та ничуть не сопротивлялась, позволяя мне делать с ней всё, что я захочу. А я хотел сделать с ней всё, что хотела она глубоко в своём подсознании. Обладая телом фестума, я мог в любой момент отключить своё сексуальное возбуждение, но не хотел этого делать ради Сёко. Ведь ей было приятно видеть выражение моих чувств.

В общем, вместо учёбы в школе у нас был страстный безудержный секс в течение нескольких часов. Из-за болезни Сёко она не могла вынести такой нагрузки, а потому я использовал свою силу фестума, чтобы заменить в её теле больные органы материей фестума. Фактически, я внедрил в неё часть своего тела, приказав выполнять функции определённых органов. Благодаря тому, что я не так давно поглотил своё человеческое тело, а сейчас ещё и части тела Сёко, я смог идеальным образом эмулировать работу здоровых человеческих органов. Можно сказать, что я исцелил её 'силой любви'. В тот момент меня не волновало, что на это скажут другие, потому что в первую очередь меня интересовало счастье Сёко.

Отойдя от этого приступа 'любви', я схватился за голову. Вот только изменить уже ничего нельзя было, да и не хотелось. Мне оставалось лишь надеяться, что я смогу защитить любимую девушку.

Прогуляв занятия в школе, мы отправились на 'секретную базу' на тренировки. Мой отец попытался было сделать мне выговор о недопустимости 'совращения малолетних', но я в ответ предъявил ему 'договор' с разрешением завести гарем, на что ему оставалось лишь тяжело вздохнуть.

После имплантации в тело Сёко органов из материи фестума, у неё повысилась степень синхронизации с ядром робота, что значительно улучшило управляемость фафнера и его 'силу'. Ведь большая часть способностей фафнера происходила от ядра фестума, 'подаренного' людям ядром острова. Подобные изменения сильно обрадовали Сёко. До этого она ощущала свою бесполезность из-за слабого здоровья, а сейчас вышла по силе на второе место после меня.

На следующий день меня 'обрадовали' новостью о том, что один из наших роботов будет передан НООН. Раскрытие нашего положения лишило нас главного преимущества - незаметности. Получив сигнал от разведчика, НООН выяснила положение острова и больше не собиралась выпускать нас из виду. Шантажируя руководство острова Тацумия, глава НООН добилась согласия на передачу им одного из Фафнеров, разработанных по 'продвинутой' технологии, которой не было у жителей материка.

Сейчас у нас в строю был только один робот с позывным Фафнер-11 - тот, что пилотировал я. Ещё один робот Фафнер-6 только-только был введён в эксплуатацию и ещё даже не прошёл всех ходовых испытаний. Его-то мы и должны были передать флоту НООН, чьё прибытие было запланировано на завтра. Собственно, этот флот должен был или получить от нас 'дань', или 'покарать' остров за неподчинение. Тот факт, что у нас было только два рабочих робота, способных сражаться с фестумами, террористов не волновал. Ведь они действовали 'ради добра и света', а потому по определению были правы.

Если бы переговоры вёл я, то просто уничтожил бы флот ещё до того, как тот смог нас атаковать. Но Макабэ Асаги был тем ещё пацифистом, и отказывался 'убивать людей', даже если альтернативой была его собственная смерть и смерть всех остальных жителей острова. Такая мягкость была не самым плохим качеством для того, кто пытался создать 'рай на острове'. Но вот рай в более широких масштабах, на мой взгляд, требовал способности вырезать всех несогласных недрогнувшей рукой.

На следующий день занятия в школе для меня и остальных пилотов были отменены. Мы сидели на базе в состоянии пятиминутной готовности к вылету, ожидая прибытия флота НООН. До их появления было ещё четыре часа, когда мы получили сигнал бедствия. Фестум напал на флот и сейчас топил корабли один за другим. У флота сейчас не имелось своих ОБЧР, так что они не могли причинить фестуму никакого вреда. Тот или перехватывал управление над приближающимися к нему ракетами, или просто принимал на своё силовое поле снаряды пушек и пулемётов.

Мне дали приказ загружаться в Фафнер-11 и идти на помощь флоту. Не знаю, что за каша была в голове у нашего командующего, но сейчас он спасал тех, кто собирался ограбить нас. Я мог бы отказаться, но тогда в бой отправили бы кого-то другого, а это грозило банальной смертью. Ведь, несмотря на все технологии, фестумы были сильными противниками, и победа вовсе не была гарантированной.

Я переоделся в эротический контактный костюм и направился к месту расположения капсул пилотов. Эротическим костюм был из-за значительных областей на бёдрах и животе, свободных от материи. Из-за этого он прикрывал пах только благодаря своей жёсткой структуре, и то не всегда.

Поднявшись по лестнице, я увидел перед собой Сёко.

- Казуки-кун, ты опять собираешься сражаться? - Спросила она. - Пожалуйста, возвращайся живым. Я буду ждать тебя. Обещаю, что сохраню этот остров в безопасности, пока тебя не будет. Знай, что у тебя всегда будет место, куда ты сможешь вернуться.

- Сёко... - Грустно улыбнулся я. - Не беспокойся, со мной ничего не случится. Береги себя. Я обязательно вернусь.

Я обнял девушку, после чего пошёл вперёд. Краем глаза я заметил ещё одного пилота. Касугай Коё был влюблён в Хадзама Сёко, но у него не хватало смелости, чтобы даже признаться ей в этом. А кроме того, девушка не замечала никого, кроме меня, что тоже было достаточно очевидным. А потому он лишь грустно наблюдал за нами со стороны, не имея смелости приблизиться.

Забравшись в робота, я доложил о готовности к бою. Поскольку 'самолёт' был уничтожен во время предыдущей миссии, то сейчас я должен был добираться до флота своим ходом. Впрочем, меня это ничуть не напрягало. Робот был специально разработан для того, чтобы ядро фафнера могло синхронизироваться со всей этой громадиной, временно превращая её в тело фестума со всеми его возможностями. Для обычного человека такое преобразование было довольно сложным, а вот мне даже не требовалось напрягаться.

Поднявшись в воздух, я полетел в сторону флота. Он находился на расстоянии в 150 километров от нас, так что путь был неблизким. Даже со всей своей скоростью мне понадобилась пара минут, чтобы добраться до него. Впрочем, если бы я воспользовался самолётом, то лететь бы нам пришлось в десять раз дольше. За двадцать минут весь флот бы уже схарчили, и спасать было бы некого.

Подлетев к месту событий, я тут же обнаружил противника. Тот как раз пытался поглотить экипаж флагмана, на котором располагалось руководство НООН. Я даже подумал о том, чтобы немного подождать и напасть уже после того, как эти недоумки будут поглощены. Но тут Макабэ Асаги опять приказал мне спасти людей на этом корабле, и мне пришлось подчиниться, чтобы не ломать свой образ послушного пилота.

Я подлетел к фестуму и заехал ему 'по роже' с ноги. Противника снесло в сторону, и люди на время оказались в безопасности. Оттащив врага чуть в сторону, я попытался поглотить его, но наткнулся на ожесточённое сопротивление. Этот фестум оказался куда разумнее двух предыдущих. Если те по уровню интеллекта были сравнимы с насекомыми, то этот ничем не уступал человеку. Конечно, структура сознания у него была всё такой же нечеловеческой, но он был достаточно развит, чтобы сопротивляться поглощению на уровне тела и отражать все мои атаки на уровне души.

28.03.2019 1

Наша битва быстро перешла от противостояния умов к мордобою. Несмотря на всю свою природу пожирателей душ, фестумы сильно зависели от своего физического тела, а точнее от целостности кристаллического ядра. Обычно, их и уничтожали, разрушив ядро с помощью сильного всплеска энергии или кинетического удара.

Ещё одним неприятным сюрпризом стала способность моего врага создавать пространственные аномалии. Из-за этого меня 'отключило' от системы Зигфрид, благодаря которой поддерживалась связь с центром управления на острове Тацумия. Соши не нравился мне как личность, но я не мог отрицать того, что во время боя он был довольно полезен, снабжая меня информацией о тактической ситуации.

Бой затягивался. Минут через пять разнообразных попыток прикончить фестума я получил краткое сообщение от Соши. Он говорил о том, что на остров напал ещё один фестум неизвестного типа. А самое главное, против него в бой вышла Хадзама Сёко. Более того, она самовольно заняла кресло пилота и пошла героически спасать остров, чтобы выполнить обещание мне.

Узнав об этом, я удвоил свои усилия. Меня терзали мрачные предчувствия, а потому я перестал заботиться о сохранности робота и пошёл в разнос. Мои духовные тентакли вонзились в душу фестума и начали поглощать его. Тот пытался сопротивляться, поглощая мои тентакли и атакуя на физическом плане, и именно эта распылённость на два фронта и погубила его. Для меня физическое тело было просто проекцией. Неважно, что произошло бы с ним, я бы так или иначе сохранил контроль над телом фестума - своим или противника.

Фестум сопротивлялся, как мог, но я всё-таки сожрал его 'по частям', тем самым уменьшив вероятность того, что жертва сможет подавить мою личность, заменив её своей. Не успел я как следует 'прожевать' врага, как со всей доступной мне скоростью ринулся обратно к острову, попутно используя остатки тела фестума, чтобы восстановить системы робота. Пока было цело его ядро, всё остальное можно было воссоздать, используя чертежи, зашитые в ядре.

Следующие две минуты я прорывался сквозь воздух на такой скорости, что даже броня моего фафнера начала плавиться. Но добравшись до острова я с отчаяньем в сердце увидел, как фестум поглощает Фафнер-6. А ещё, я осознал, что мои 'импланты' в теле Сёко стали причиной её поражения. Девушка не была фестумом, а потому не могла контролировать их. Так что нападавший с лёгкостью перехватил управление ими, в то время как я был отвлечён борьбой со своим противником.

На огромной скорости я врубился в фестума, снося его с вершины горы. Мне хватило секунды физического контакта, чтобы понять, что Хадзама Сёко... больше нет. Её душа была поглощена, так же как и ядро Фафнера-6. Но судьба робота меня не интересовала. А вот окончательное уничтожение доверившейся мне девушки окончательно сорвало мне крышу.

Подобно зверю я накинулся на фестума, разрывая того на части. Я перестал поддерживать видимость того, что являюсь пилотом робота. Фафнер-11 за несколько секунд превратился в сияющую золотом копию Азатота. Бесчисленные щупальца и тентакли, покрытые голодными пастями впились в плоть моего врага. Тот был куда сильнее предыдущего противника, но меня это уже не интересовало. Отринув всю игру и лицемерие, я превратился в безумное порождение Хаоса, чьим смыслом жизни было пожирание всего и вся.

- Верни её! - Кричал я в приступе ненависти. - Верни!!! Верни мне её душу! Сёко!!!

Я рвал противника на части, пытаясь найти в нём остатки души Сёко, но всё было напрасно. Эта тварь поглотила столько людей, что среди них уже невозможно было найти одну единственную нужную мне душу. Кроме того, фестум даже не пытался сохранить целостность поглощённой души. Я рвал врага на части и пожирал его живьём, пока от него ничего не осталось. Мой противник был не обычным фестумом, а 'родителем' примерно сотни других пожирателей душ. Все эти потомки явились сюда, чтобы спасти своего хозяина, но я сожрал их, почти не отвлекаясь. Все вместе они не составляли и десятой части уничтоженного врага.

Наконец, я поглотил последний кусок фестума и обвёл взглядом окрестности, излучая дикий голод и безудержную ненависть. Тысячи моих глаз смотрели во все стороны одновременно в поисках еды. Довольно быстро я обнаружил людей, большая часть из которых пребывала в диком ужасе от ощущения исходящей от меня ярости. Но на мой взгляд людишки были слишком мелкими, чтобы утолить мой голод. А потом, мой взор упал на остатки Фафнера-6, и я вспомнил о том, кто я.

- Сёко!!! - Возопил я в последний раз, после чего начал возвращаться к форме ОБЧР.

Благодаря двум поглощённым фестумам я узнал о ещё одной способности их тел. Они могли создавать пространственные карманы, которые можно было использовать для хранения материи или телепортации на большие расстояния. Сейчас все мои 'тентакли' втягивались в такой карман, оставляя только относительно небольшое количество материи для воссоздания Фафнера-11 по тем чертежам, что имелись в сознании ядра. Ядро робота я, кстати, не съел. Сам не знаю, почему. В моём сознании оно отмечалось как союзник, а потому я 'проигнорировал' его во время поиска 'кого б сожрать'.

После моего возвращения на базу люди разделились на две группы. Большая часть не знала подробностей, а потому считала меня победителем того ужасного фестума, что прошёлся по ним ощущением дикого голода. А вот операторы систем острова, следившие за битвой, смотрели на меня с нескрываемым страхом и ужасом. Для них я был монстром, который был в тысячу раз ужаснее любого фестума. Но эти немногие отлично понимали, что они живы только благодаря мне, а потому делали вид, что ничего особенного не произошло и я являюсь самым обычным пилотом.

- Казуки, ты отлично постарался. - Встретил меня сам Макабэ Асаги. - Увы, мы не смогли помочь Сёко. Она...

- Я всё знаю. - Ответил я, проходя мимо него. - Можешь не объяснять.

Я обвёл взглядом собравшихся людей, которые смотрели на меня как бандерлоги на Ка. Но тут среди них я заметил один взгляд, в котором было сочувствие и скорбь. Тооми Майя плакала, смотря на меня со смешанными чувствами.

- Казуки-кун... - Кинулась она ко мне, уткнувшись в грудь. - Сёко... Сёко... Её больше нет.

Я обнял девушку, не зная, что делать дальше. Майя тоже любила меня. И она была не прочь отдать меня своей лучшей подруге или даже поделить меня с ней. Но сейчас она испытала самую большую потерю в своей жизни, и не знала, что ей делать дальше. И я не знал. А потому, я лишь обнял её и дал поплакать.

Я бы и сам расплакался, но моё тело фестума не имело такой функции. Я мог бы вызвать у себя слёзы искусственно, но это нельзя было бы назвать плачем. Я больше не был человеком. Даже обычных человеческих эмоций у меня не осталось. Они тлели где-то глубоко внутри, но на поверхности был лишь холодный разум и... ненависть. Та самая ненависть к мирозданию, которую я не прекращал ощущать ни на секунду. Этот мир создан лишь для того, чтобы люди в нём страдали. Сейчас я мог сказать это со всей определённостью. Счастье мимолётно, а страдания вечны.

Через два дня прошли похороны Хадзама Сёко. Хотя от её тела не осталось и следа, на кладбище была установлена могильная плита с её именем. На похоронах присутствовало не так уж много людей. В основном там были одноклассники и руководство острова.

Пока шла церемония похорон, я гадал, смогла бы Сёко выжить, если бы я не вставил плоть фестума в её тело? Поздно было сожалеть о случившемся, но я решил, что такая 'технология' не подходит для простых смертных. Только личности с сильной волей могли управлять плотью фестума, не давая противнику перехватить управление ей. Что касается Сёко... несмотря на всё её желание пойти в бой, бойцом она не была.

Из тех, кто не знал о моей истинной роли в победе над фестумом, было не так уж много людей, которые отказывались признавать меня героем. И одним из них был Касугай Коё. Он любил Сёко и внушил себе, что это я виноват в её смерти. Ведь я посмел забрать её себе, а потом не смог спасти. Хотя такая точка зрения имела право на существование, я не мог согласиться с тем, что на меня с презрением и ненавистью смотрит жалкий смертный. Уж он-то точно ничего не смог бы сделать. В своих мечтах он убивал фестумов тысячами, но по факту я видел, что его ментальное сопротивление было слишком слабым, чтобы выжить в реальном бою.

На следующий день, после окончания занятий в школе Минаширо Соши неожиданно предложил мне посетить могилу Сёко. Я не ожидал от него такого отношения, но, видимо, даже его проняла смерть девушки. Небо было закрыто тучами, и время от времени накрапывал дождик. Мы поднялись по дороге, ведущей к кладбищу, и я увидел, что памятник с именем Сёко испачкан краской, а цветы и венки раскиданы по округе. Рядом с могилой сидел Касугай Коё и пытался привести её в порядок.

- Кто это сделал? - Спросил я, чувствуя, как в моей душе закипает ярость. Независимо от результата, Хадзама Сёко пыталась спасти жителей острова. И подобное отношение к ней я терпеть не собирался.

- Не знаю. - Ответил мне Коё. - Но я слышал разговоры техников о том, что Сёко виновата в уничтожении Фафнера-Шесть. Якобы, если бы не она...

Горло парня свело от обиды, и он молча продолжил пытаться оттереть краску.

- Люди по-разному могут воспринимать одни и те же события. - Решил высказаться Соши. - Чем сильнее мы привязываемся к другим, тем больнее нам терять их.

Он что, привёл меня сюда, чтобы высказать эту банальность? Тем временем Коё встал и повернулся ко мне, сжимая кулаки.

- Ты должен был спасти её! Ты же был в фафнере!!! - Выкрикнул он.

- Тебе легко говорить. - Мрачно усмехнулся я. - Ведь ты просто сидел и ждал, пока кто-то спасёт тебя и весь остров. А она пошла в бой. Почему ты не остановил её? Почему пилотом стала она, а не ты? Почему ты не умер вместо неё? И сейчас ты смеешь обвинять в чём-то меня?

Коё расплакался и упал на колени прямо в грязь.

- Она должна была выжить. Я бы всё отдал, чтобы вернуть её.

28.03.2019 2

- Поздняк метаться. - Ответил я на этот крик души. - В этом мире только сила может повлиять на что-то. Если у тебя нет силы, чтобы изменить мироздание, то остаётся только плакать и стенать. - Я посмотрел на Соши и добавил ответ на его высказывание. - Привязанность - это ответственность за близкого человека. Тот, кто ни к чему не привязан, ни за что не отвечает. Это тоже неплохой вариант, но не стоит путать отсутствие привязанностей с безответственностью.

Я взмахнул рукой и использовал свою силу фестума, чтобы мгновенно очистить памятник от краски и вернуть венки на место. Эта могила была местом памяти, но моя память о Сёко не нуждалась в материальном якоре. А потому, я развернулся и пошёл прочь, раздумывая над тем, чтобы найти и наказать тех, кто позарился на память о девушке, решившей спасти остров, но получившей в награду лишь презрение.

Слова Коё о людях, которые считали Сёко виновной в уничтожении робота, стали отправной точкой в моём расследовании. Используя свою силу, я незаметно нашёл всех причастных к осквернению могилы и... сожрал их души. Попутно я нашёл ещё почти сотню человек, которые считали Сёко чуть ли не предательницей, но поскольку это было лишь их мнение, не повлиявшее на реальные действия, я оставил их в живых. В конце концов, когда это меня беспокоило мнение тупых обывателей?

На следующий день меня обрадовали известием о том, что сегодня будет проведён спарринг между мной и двумя оставшимися пилотами. Естественно, сражаться мы должны были с помощью фафнеров. Кстати, наш командующий после смерти Сёко отказал НООН в поставке робота, аргументируя это тем, что мы потеряли тот экземпляр, который планировали отдать им. А стоило флоту развернуться и свалить ни с чем, как этот упырь вывел из резерва ажно два робота. Они ещё не до конца были готовы, но их состояния хватало, чтобы провести тренировку пилотов в реальном ОБЧР, а не в симуляторе.

Тренировка должна была проходить в режиме страйкбола. Я выступал против Касугай Коё и Канаме Сакуры, столкновение с которыми происходило по нескольким сценариям. Всего было три раунда, каждый из которых закончился полным разгромом моих противников. И это при том, что я не демонстрировал ничего, выходящего за пределы способностей фафнера. Причина такой разницы в уровнях заключалась в том, что я мог воспринимать робота как своё собственное тело, а мои противники чувствовали, что управляют гигантским неповоротливым механизмом. Ну или другими словами, их степень синхронизации с ядром фафнера была близка к нулю.

Разгром этой парочки не добавил им хорошего настроения и уверенности в своих силах. Но на мой взгляд это было не так уж и плохо, потому что сил этих двоих явно было недостаточно для нормального столкновения с фестумом. Взаимодействие с ядром фафнера приводило к мутациям в ДНК пилотов. Наш 'доктор Менгеле' пыталась уменьшить силу этого взаимодействия, что закономерно привело к неспособности нормально пилотировать робота. Я не стал рассказывать ей об этом, так как она и сама всё понимала. Данные о результатах тренировки я скачал из её компьютера, и не нужно было быть семи пядей во лбу, чтобы прийти к правильному выводу.

Жизнь на острове продолжалась, а у меня продолжались проблемы 'с головой'. Мне почти удалось справиться с внезапными 'переключениями' личности, но зато появилась проблема с незаметной 'одержимостью'. Если я занимался каким-то делом, то незаметно для себя настолько погружался в него, что терял значительную степень адекватности. Моё мировоззрение начинало необъяснимым образом мутировать, из-за чего я переставал понимать, кто я, где я и зачем я. И только появившаяся привычка чуть что входить в состояние медитации спасала меня. Сосредотачиваясь на своём 'Я', я мог отделить наведённые воспоминания от своих собственных.

Через несколько дней наши разведывательные дроны, летающие в стратосфере, передали снимок острова, похожего на наш остров Тацумия. В своё время было создано несколько плавающих островов проекта Алвис, и это был один из них. Наше руководство приняло решение исследовать этот остров. Оперативно была собрана экспедиция, в которую вошли я и Касугай Коё в качестве пилотов.

Перед отправкой меня 'обрадовали' наличием ещё одного самолёта, способного перевозить фафнеров. И это творение сумрачного тевтонского гения было ещё более монструозным, чем предыдущее. Эта махина являлась гидросамолётом, потому что взлётно-посадочная полоса для него просто не поместилась бы на острове. Да что там, фюзеляж этого самолёта был в высоту больше десятиэтажного здания. В общем, я смотрел на это чудо техники с отпавшей челюстью, пытаясь понять, как вообще это может летать, и сколько человеко-часов было потрачено на его создание.

Остров встретил нас тишиной и запустением. Признаков наличия живых людей не было. Зато были следы давно отгремевшего боя с фестумами. Уж специфические следы от сфер тьмы сложно было перепутать с чем-то другим. Выбравшись из самолёта на берег, я использовал свои способности, чтобы обнаружить поблизости фестумов. И результат этого сканирования был непонятным. Я точно ощущал присутствие этих тварей поблизости, но в то же время у них не было конкретного расположения. Выглядело это так, будто фестумы превратились в туман и рассеялись по всему острову.

Касугай Коё остался сторожить лагерь на месте высадки, а я решил побродить неподалёку в поисках чего-нибудь интересного. Кария Юкие, руководившая экспедицией, попыталась было заставить меня просто стоять на месте и 'дежурить', но я отмазался тем, что с моей скоростью передвижения я могу вернуться в лагерь из любой точки острова менее, чем за пять секунд.

Прошвырнувшись по окрестностям, я начал наблюдать за выгрузкой с самолёта оборудования. Я помнил, каких размеров должны быть стандартные пятидесятитонные контейнеры. Но тут выгружались грузовики, на которых перевозились контейнеры вместимостью в пятьсот, а то и в тысячу тонн. В общем, гигантизм местной техники сильно впечатлял.

Народ погнал технику в местные ангары, собираясь выгрести оттуда всё ценное. Тут тоже имелся свой проект создания ОБЧР, хотя они выглядели не так пафосно, как фафнеры, и больше походили на продукт конвейерной сборки. Зато их было много. Я подключился к камерам на транспорте и на шлемах рабочих и смог оценить интерьер местных 'подземелий'.

Пару часов работа шла нормально, а потом в одном из коридоров обрушился потолок. В результате пострадал один мега-грузовик и пяток работников. В экспедиции, как ни странно, принимала участие моя одноклассница Тооми Майя. Она была дочерью доктора, и её взяли в качестве практикантки со знанием медицины. Вот тут и нашлось применение её талантам. Её отправили вглубь острова помогать раненым.

Меня не очень волновали окружающие люди, но за Майей я приглядывал краем глаза, контролируя её положение через компьютеры. А ещё, меня заинтересовала команда из четырёх спецназовцев, которые отделились от основной группы и направились в сторону помещений, где на нашем острове находилось центральное ядро фестума-симбионта. И чем ближе они подходили к святая святых острова, тем сильнее я ощущал присутствие поблизости фестумов.

И вот, стоило команде недоумков добраться до ядра, как я почувствовал его пробуждение. Это был фестум совсем не того вида, который обитал в нашем ядре. Он отлично умел поглощать души людей. А ещё, он являлся 'родителем' для сотен и тысяч других фестумов. Я с удивлением обнаружил, что окружён противниками со всех сторон. Фокус заключался в том, что вокруг было множество тел фестумов, в которых не было души. И стоило пробудиться основе, как он породил множество отделённых душ, которые мгновенно телепортировались в уже подготовленные тела.

Среди людей тут же поднялась паника, а фестумы начали свою кровавую жатву. При этом, они не старались поглощать людей 'заживо', а просто убивали их. Уже после смерти их эфирные тела захватывались телами фестумов и 'переваривались'. Это позволяло избежать сопротивления жертв, так как лишённая тела душа не могла нормально соображать. А вот 'главный' фестум был ещё оригинальнее. Он поглощал души живых людей, после чего почти мгновенно ассимилировал и уничтожал их биологические тела, оставляя лишь пустую одежду.

Увидев вокруг толпы врагов, я не стал сдерживаться и начал поглощать их одного за другим. Из спины моего робота вылезли десятки тентаклей, которые принялись атаковать фестумов. Стоило мне коснуться их тела, как я буквально 'выпивал' их, подчиняя себе материю тел, а потом перенося её в своё подпространственное хранилище. Большая часть фестумов отвлеклась от погони за людьми и направилась ко мне. А я получил от начальства приказ отвлекать врагов, чтобы позволить людям завершить эвакуацию.

Враги пёрли на меня сотнями и тысячами, так что я начал погружаться в водоворот битвы. Я хлестал тентаклями, стрелял из лучевого оружия, носился туда-сюда и собирал на себя всех врагов в округе. Эти твари пытались буквально завалить меня своими телами, но всё было тщетно. Моя сила пожирателя душ была сильнее, а образовавшийся опыт поглощения фестумов не давал им и тени шанса на сопротивление. Я ожидал, что ядро острова решит лично уничтожить меня, но оно так и сидело в глубине острова, лишь посылая ко мне всё новые и новые толпы своих минионов.

Я сам не заметил, как погрузился в хаос битвы, перестав воспринимать реальность. Я сосредоточился на уничтожении врагов, забыв обо всём остальном. Я жрал и жрал, и жрал, чувствуя, как во мне опять просыпается дикий безудержный голод. Но пока вокруг было достаточно 'еды', я не задумывался ни о чём, сосредотачиваясь лишь на том, чтобы рвать врагов на части и пожирать их заживо, не подпуская к себе, но и не давая сбежать или атаковать людей.

В себя я пришёл только после крика Соши о том, что мне нужно бежать с острова, потому что через пять минут сработает система самоуничтожения. По моим данным, каждый остров проекта Алвис имел рядом с основным ядром дополнительное техническое ядро, способное создать 'сферу тьмы' огромного радиуса. Этого должно было хватить для полного уничтожения плавающего острова и всех фестумов в округе. Пришлось мне прервать свой 'пир' и направиться в сторону уже сваливающего самолёта. Разгоняться эта махина должна была довольно долго, так что и сбегать ей нужно было заранее.

29.03.2019 1

Подключившись к тактической компьютерной сети, я выяснил, что Тооми Майя и некий Мизогучи Кёске сейчас находятся на нижних подводных уровнях острова, ожидая эвакуации. За ними как раз направился Касугай Коё, который должен был доставить к специальному шлюзу небольшую подводную лодку, рассчитанную на четырёх человек. Я бы предпочёл лично провести спасательную операцию, но нужно было защитить самолёт от атак фестумов. Раньше самолёт прикрывал Коё, но сейчас эта 'честь' выпала мне.

Некоторые фестумы бросились вдогонку за нами, и мне пришлось сбивать их с помощью энергетической винтовки. Но большая часть противников осталась на острове. Они вели себя так, будто защищали свою территорию. Самолёт постепенно разгонялся и скоро уже должен был взлететь, а вот Коё и спасаемых всё ещё не было видно. Я активировал 'активный радар' фестума и обнаружил приближающийся фафнер, находящийся под водой. Вот только он был не один. В руках у него была мини-подлодка с Тооми Майей, а за спиной висел присосавшийся фестум, который медленно и печально поглощал душу пилота и ядро робота.

- Видишь, я спас их! - Услышал я голос Коё по каналу связи. - В отличие от тебя, я спасаю друзей любой ценой!

Я опять вспомнил потерю Сёко, что вывело меня из себя. Это мясо считает, что чем-то лучше меня? Фафнер Коё находился на последнем издыхании, потому что тот ничего не мог сделать с противником. Синхронизация с ядром робота была на минимуме, а конструкция ОБЧР не позволяла даже просто ударить рукой за спину.

Я подхватил фафнера за ту руку, в хватке которой находилась подлодка. Последние слова Коё так выбесили меня, что я не стал спасать его, а использовал свою силу, чтобы незаметно переломить руку робота в локте. В результате, рука с подлодкой осталась у меня, а всего остального робота утащил под воду фестум. Самолёт, наконец, оторвался от воды, и мы начали удаляться от героического неудачника.

Пока я запихивал подводную лодку со спасёнными в самолёт, мимо нас на ещё одном самолёте пролетел фафнер под управлением Канамэ Сакуры. Она сходу бухнулась в воду, добралась до 'украденного' фафнера и вскрыла его как консервную банку, вытащив из него капсулу с пилотом. Фестум в это время так был занят поглощением ядра робота, что вообще не отреагировал на такое нахальство.

Стоило нам отлететь подальше, как сработала система самоуничтожения острова. Я почувствовал многоголосый хор уничтожаемых фестумов, после чего в ментальном плане наступила тишина. Я не был уверен, удалось ли нам уничтожить основное ядро фестума. С такого расстояния я уже не мог обнаружить его.

По возвращении на остров, я через компьютер проверил состояние Касугаи Коё и обнаружил, что тот находится в коме. Подобный результат был довольно необычным. Как правило, при атаке фестума человек или оставался жив и здоров, или его душа и тело поглощались. Иногда, тело человека 'переваривалось', а иногда на основе физического и астрального тел создавался новый фестум. Когда я поглотил души техников, осквернивших могилу Сёко, они просто умерли от остановки мозговой деятельности. А тут было нечто среднее, что меня конечно же заинтересовало.

Я прошёл в лазарет для пилотов и начал изучать тело и душу Коё, пока наши медики прогоняли его через различные сканеры и пытались привести в чувство. Ситуация с этим поглощением оказалась странной. Фестум начал поглощать душу человека, но 'отвлёкся' на половине процесса. И тут эту душу вместе с телом 'украли'. Конечно, между фестумом и поглощаемым осталась 'духовная связь', но через несколько минут сработала система самоуничтожения острова, которая уничтожила физическое тело фестума. В результате, тот был вынужден 'переехать' в человеческое тело. А поскольку душа фестума не имела опыта использования органических мозгов, то все мыслительные процессы в ней остановились. Итого, мы получили 'живой труп', чья душа состояла из странного коктейля слившихся, но не смешавшихся душ человека и фестума.

Задумчиво почесав репу, я даже не смог придумать, что в такой ситуации можно сделать. Нет, я мог сожрать получившуюся непонятную хрень, но вот помочь восстановить изначальную душу человека было уже невозможно. Душа Коё тоже пострадала, и хотя в ней шли какие-то процессы, на уровне мозга осознанности не было. В общем, оставалось только озадаченно вздохнуть и оставить это тело мариноваться в реанимационной капсуле, надеясь на то, что рано или поздно два компонента коктейля смешаются, и в результате получится нечто жизнеспособное.

Через пару дней Майя по просьбе одноклассников собрала группу школьников, чтобы проведать Касугай Коё. Им никто не говорил о его состоянии, и они надеялись на то, что он скоро выздоровеет. Даже меня подписали к этому делу. Я не мог отказать в просьбе Майе, да и хотел поддержать её в тот момент, когда она столкнётся с неумолимой реальностью. Не последнюю роль в этом решении сыграл очередной приступ моего безумия, из-за которого я начал ассоциировать Тооми Майю с Ки Цу Нэ. У неё были такие же рыжие волосы и похожий заводной характер. И хотя я осознавал, что это не она, охватившая меня ностальгия позволила девушке просто схватить меня за руку и потащить за собой.

Когда ученики увидели живой труп с широко раскрытыми глазами, лежащий внутри капсулы, наполненной алой жидкостью, это стало для них шоком.

- Это всё из-за меня. - Расплакалась Тооми Майя. - Он пытался спасти меня...

- Это потому что я не успела спасти его. - Приняла на себя вину Канамэ Сакура.

- Никто из вас не виноват. - Решил я успокоить их. - Это война с фестумами. А на войне люди умирают. - А чаще всего умирают те, кто начинает крошить на меня батон. Но вслух я этого говорить не буду.

- Он сам виноват в произошедшем. - 'Обрадовал' нас версией внезапно появившийся Минаширо Соши. Он специально стоял за дверью в палату и ждал подходящего момента. - Из-за его бесполезности и безответственности мы потеряли ещё один фафнер. Он не заслуживает ваших слёз.

Майя тут же влепила этому 'моральному камикадзе' пощёчину.

- Ты же слышал последние слова Коё. Неужели ты ничего не чувствуешь? Он до последнего думал о том, чтобы спасти своих товарищей.

- Ты так беспокоишься о фафнерах, что забываешь о важности пилота. - Добавил я. - Боевая эффективность фафнера зависит только от пилота, который рискует своей душой, пока ты сидишь в безопасности на базе. Вместо обвинений в бесполезности лучше бы вы правильно тренировали пилотов. Именно из-за вашей некомпетентности Коё не смог убить даже одного фестума, в то время как я уничтожал их тысячами.

Я бы посчитал, что Соши решил переложить вину с девушек на себя, создав образ 'плохого парня', но на самом деле именно таким человеком он и был. Для него пилоты были лишь батарейками к роботам, и отношение у него было соответствующим. Ведь он-то сидел на базе внутри системы связи Загфрид, и никто кроме него не мог выполнять эту роль. А потому, он автоматически считал себя избранным. Да и тот факт, что его отец раньше был командующим острова, тоже давал ему ощутить своё превосходство над простыми смердами. В общем, Соши ещё раз показал всем, какой гнилой тварью он является.

Через несколько дней родителей Коё выслали с острова. Они оказались шпионами НООН. Вот только об этом 'незначительном' факте никому не сказали, а потому простые жители острова решили, что выгнали их из-за того, что те воспитали 'неправильного' пилота. Кстати, все дети на острове имели искусственное происхождение. Их зародыши выращивались в специальных капсулах, где они постоянно подвергались слабому воздействию со стороны ядра острова. Это постепенно подготавливало души детей к контакту с пожирателем душ, чтобы те могли во время такого контакта передавать команды на управление роботом. В общем, 'тайная сторона' острова Тацумия была не самой приглядной, хотя внешне все старались изображать дружный коллектив.

После истории с островом началось ещё одно затишье. Благодаря маскировочному полю мы скрывались от внимания фестумов, и у нас появилось время для спокойной жизни. Правда, мне спокойствие не грозило. После поглощения такого количества мелких фестумов у меня начались проблемы с 'дрейфом личности'. Если раньше я 'увлекался' во время какой-то деятельности, то сейчас меня плющило постоянно. Приходилось значительную часть времени проводить в медитациях.

Я пытался 'нащупать' методику постоянного удержания осознанности, но пока особых успехов не было. Что самое страшное, у меня начались провалы в памяти. То есть память о произошедшем со мной пару часов назад могла вдруг стать недоступной. А потом она возвращалась, но 'отваливалось' что-то другое. Моя память о давних событиях тоже сбоила. Хорошо хоть это были именно проблемы с доступом, а не стирание информации. Возможно, моя душа 'расползалась на куски', но я не мог увидеть её состояния. Псионика не работала, и с её помощью я мог видеть лишь туман. А восприятие фестума и пожирателя душ было слишком специфичным и ограниченным.

Мои отношения с Майей неожиданно получили развитие. Не знаю, почему, но в моём сознании образовалась прочная ассоциация между её образом и образом Ки Цу Нэ. Время от времени я 'забывал' о том, что душа моей жены была поглощена мной же, после чего начинал считать Майю своей наложницей. Во время одного из таких 'приступов' девушка пригласила меня в гости к себе домой. И пока её мать и сестра готовили обед, я 'разложил' Майю прямо у неё в комнате. Девушка и охнуть не успела, как лишилась девственности. Но поскольку ей всё понравилось, то я не стал делать из произошедшего трагедию. Ну, по крайней мере, пока ко мне не вернулась вся память.

После стремительного траха и сытного обеда мы с Майей пошли прогуляться. Я старался окружить её вниманием и заботой, чтобы наш неожиданный секс не привёл к ухудшению отношений. Мы разговорились, обсуждая разные темы, и как-то сам собой разговор зашёл о Хадзама Сёко. И нет, речь пошла не о том, что Майя забрала себе 'трофей' своей лучшей подруги, а о том, что... в посёлке начали умирать люди, которые считали Сёко бесполезным пилотом, угробившим робота.

29.03.2019 2

Для меня подобное развитие событий оказалось шоком. Я особенно не интересовался общественной жизнью, и пять похорон за две последние недели прошли мимо меня. А вот кто-то из обывателей смог сложить один плюс один и заметил, что все умершие постоянно поливали грязью двух пилотов-неумех, угробивших роботов в первом же бою. А самой главной странностью была причина смерти. Люди засыпали и не просыпались. Вскрытие показало смерть от одновременной остановки сердца и дыхания. Но я-то понимал, что это симптомы поглощения души. И тут становилось очевидным, что никто кроме меня такое сделать не мог. Вот только я ничего о подобных событиях не помнил, что наводило на мрачные размышления.

После этого вечера я начал внимательнее контролировать работу своих инстинктов фестума и обнаружил, что часто неосознанно использую способность к частичному поглощению, чтобы проанализировать работу какой-то техники или прочитать мысли людей. Когда я делал такое осознанно, то в первую очередь заботился о том, чтобы ничего не сломать и не создавать видимых эффектов. А тут выяснилось, что время от времени рядом со мной возникают те самые зелёные кристаллы фестумов, с помощью которых они поглощали материальные объекты. Пока ещё никто из людей этого не заметил, так что мне пришлось удвоить усилия по контролю своего сознания.

Через несколько дней, когда смерть настигла ещё двух неблагодарных сволочей, я решил временно свалить с острова. Я так и не смог понять, как и когда я убивал этих людей, что создавало опасность не только для обывателей, но и для тех, кто стал мне дорог. В первую очередь для Тооми Майи. И тут мне подвернулся отличный вариант для побега.

Оказывается, Кария Юкие была шпионом НООН и так и мечтала предоставить им одного из фафнеров. Мне достаточно было лишь изобразить задумчивость и неуверенность, как эта идиотка подкатила ко мне с предложением 'повидать большой мир'. Я тут же изобразил неудержимый энтузиазм, и уже вечером мы отправились в полёт.

Юкие оказалась пилотом, способным пилотировать самолёт-носитель для фестумов. А похищение робота вообще заставило меня делать фейспалм без остановки. Зато теперь стало понятно, как Хадзама Сёко смогла отправиться в бой. Оказывается, все пилоты имели полный доступ к фафнерам. То есть в любой момент я мог залезть в капсулу, дать команду загрузить её в робота, после чего начать процедуру запуска. И никаких подтверждений от руководства острова не требовалось. Более того, даже уведомлений никому не отправлялось, и узнать о моём побеге можно было только находясь за пультом управления. Узнать, но не предотвратить.

В общем, я тупо угнал фафнер 'покататься' и свалил за горизонт. А Кария Юкие в это время сидела в кресле пилота самолёта исполняя роль штурмана. Остров Тацумия плавал в Тихом Океане, и мы взяли от него курс на запад в сторону Японии. Бывшей Японии, конечно. Через пять часов мы уже летели над заброшенными и наполовину затопленными городами, заросшими зеленью. После этого мы сменили курс и к утру добрались до заброшенного аэродрома где-то на юге Китая. Тут мы приземлились и принялись ждать. По словам Юкие нас должны были найти силы НООН, патрулирующие море в этом районе.

Весь день мы сидели и пинали балду. Я смог развести свою попутчицу на рассказ о том, чем именно занимается НООН. Она обрадовала меня известием о том, что там тоже проводятся исследования природы фестумов и даже достигли результатов, которые и представить себе не могли на острове Тацумия. А уже вечером на нас напал фестум. Точнее, он появился неподалёку, скорее всего привлечённый излучением ядра фафнера. Я загрузился в робота и полетел к нарушителю спокойствия, составляя план его медленного и вдумчивого вскрытия. Сейчас у меня не было ограничения по времени, так что я мог позволить себе заняться научно-исследовательской деятельностью.

Подлетев к фестуму, я схватил его руками робота и начал процесс 'познания' цели. Фестум оказался смирным и тоже ограничился лишь попыткой познать и поглотить меня. Кария Юкие верещала в эфире, требуя от меня 'просто прикончить эту тварь', но я не реагировал на эти вопли. Ведь пойманный экземпляр был весьма интересным.

Но не успел я даже приступить к вскрытию, как с небес на фестума обрушился заряд плазмы, который насквозь пробил расслабившегося монстра и уничтожил его ядро.

- Да какого хрена? - Не удержался я от выкрика.

Просканировав окрестности, я обнаружил два ОБЧР. Один из них летал прямо надо мной, а второй скрывался за лесом и небольшим холмиком. Судя по всему, это были те самые представители НООН, которые должны были нас найти. Вот только вопреки моим ожиданиям, пилоты этих роботов не стали выходить со мной на связь. Более того, тот робот, что уничтожил фестума, обрушился на меня с неба, явно пытаясь обездвижить. И подобного я уже не мог ему простить.

Стремительным движением я отклонился в сторону, пропуская удар, после чего из спины моего фафнера вылезла сияющая золотом тентакля, обернувшаяся вокруг противника. Всего за долю секунды я просканировал строение робота, опознав в нём устаревшую модель фафнера. Несмотря на отличия, я смог найти ключевые точки в конструкции, поглощение которых 'парализовало' робота, превратив того в бесполезную груду металлолома.

Пока я отвлекался на одного противника, второй зашёл мне с боку и попытался атаковать мою тентаклю длинным мечом. Вот только пилот не заметил, что я заранее протянул во все стороны под землёй ещё десяток тентаклей. Так что стоило ему приблизиться на расстояние удара мечом, как он тоже попал в мои объятья. Этот робот имел совсем другую конструкцию, чем фафнер. Очевидно, это была техника, разработанная НООН. Но это ничуть не помогло нападавшим. Моя сила пожирателя душ была в тысячи раз больше, чем сила ядра робота. Более того, тут ядро вообще не имело связи с пилотом и управлялось компьютером. А потому, уже через три секунды и этот робот был обездвижен.

А потом я полностью поглотил два ОБЧР, выплюнув пилотов подобно косточкам от вишни. Всё-таки они были якобы союзниками, и их убийство могло вызвать конфликт. А вот уничтожение роботов они сами заслужили, напав на меня.

- Ну и кто вы такие? - Склонился я своим фафнером над двумя голыми и ошарашенными пилотами. - Если вы мне сейчас всё не расскажете, то я и вас сожру.

- Стой, Казуки-кун, это союзники! - Опомнилась Кария Юкие, которая и не подумала хоть как-то помочь мне ранее. Она летала над полем боя на самолёте и только сейчас подала голос.

- Да ладно? Это же шпионы. Их сразу видно. - Возразил я. - Они первыми напали на меня, уничтожили подопытный образец фестума, отказались выходить на связь. Я считаю, что их должны ждать допрос и казнь или пытки, допрос, ещё больше пыток и казнь через скармливание фестумам.

Все свои возражения я не только транслировал по радиосвязи, но и передал через динамики фафнера. Услышав о предполагаемой участи, пилоты испытали дикий ужас, граничащий с безумием. Тут уже Юкие во всю начала уговаривать меня, называя произошедшее ошибкой и недоразумением. Ну да, так я и поверил. Через пять минут мне надоело пререкаться с ней, и я согласился оставить пилотов в живых.

Как оказалось, мы ждали прибытия не просто группы солдат, а огромной подводной лодки НООН, на борту которой мог разместиться пяток фафнеров. Так что я подобрал пилотов и пешком направился к месту высадки. Уже через пять минут я увидел саму подлодку, а на берегу рядом с ней приземлился самолёт-носитель с Юкие на борту. Я опустил пилотов на землю и сам вылез из фафнера. Военные на подводной лодке зашевелились и направили к нам лодку, наполненную десантниками.

- Ну что, теперь вы понимаете, настолько модель Аватар превосходит ваших роботов? - Поинтересовался я у двух стыдливо стоящих в сторонке обнажённых пилотов. Это были парень лет двадцати пяти и девушка лет восемнадцати с милым личиком и спортивной фигурой.

- Ты! Что ты сделал с моим фафнером? - Возмутился парень.

- Я его съел. - Облизнулся я. - Всё равно этот мусор был бесполезен. Я за последний месяц уничтожил почти четыре тысячи фестумов. А сколько уничтожил ты за всю свою жизнь? Ха-ха!

Ещё после битвы, когда погибла Сёко, яйцеголовые на острове пришли к выводу, что моя форма 'золотого Азатота' - это результат 'пробуждения' ядра фафнера модели Аватар. Это была модель с самыми последними 'прорывными' технологиями, и учёные втемяшили себе в голову, что это благодаря им я смог соединить своё сознание с ядром фафнера и заставил его превратиться в управляемого фестума огромной силы. А то, что я смог потом вернуть робота в стандартную форму и при этом сам не сошёл с ума, приписала себе в достижения доктор Менгеле. Ну а я получил статус качественно сделанной батарейки.

Узнав о подобной версии событий, я не поленился подстроить данные тестов фафнера под неё. И сейчас та же Юкие считала, что, 'украв' моего фафнера, она добыла технологии, способные дать НООН силу для уничтожения фестумов и получения абсолютной власти над остатками человечества. Моя битва на острове проекта Алвис 'показала', что сила модели Аватар устойчива и способна уничтожать тысячи фестумов за раз.

Добравшиеся до берега военные сопроводили пилотов и меня на подводную лодку, а сами начали подготовку к погрузке моего фафнера на борт. Я смог бы загрузить робота в трюм всего за пару минут, если бы пилотировал его, но местные 'гении' обрадовались тому, что я добровольно покинул капсулу пилота, и не собирались давать мне возможности вернуться в неё.

Стоило мне забраться внутрь подлодки, как сопровождавшие меня военные направили на меня оружие.

- Макабэ Казуки, ты арестован за нападение на военные силы НООН. - Обратился ко мне командир группы захвата.

- О? Правда, что ли? - Удивился я. - А, по-моему, наоборот. Это я захватил вашу подводную лодку в наказание за то, что ваши пилоты посмели напасть на меня.

- Увести его!

30.03.2019 1

Пара качков, упакованных в высокотехнологичную броню с сервоприводами, попытались подхватить меня под руки, но я ударил их двумя руками в грудь, из-за чего их буквально снесло и впечатало в стены коридора. Через секунду они свалились на пол, и все желающие смогли увидеть отпечаток моей ладони на нагрудной броне.

- Да как ты смеешь! - Возопил командир. - Схватить его! Используйте все средства. Разрешаю стрелять на поражение. Уничтожить!!!

К концу этой пафосной речи весь отряд закованных в броню десантников валялся без сознания, а в меня даже попасть ни разу не смогли. Я двигался с такой скоростью, что люди просто не видели меня.

- А теперь, слушай сюда, урод. - Обратился я к командиру отряда от страха еле стоящему на ногах. - Отныне, для вас я царь и бог. Вы должны выделить мне лучшие апартаменты, лучшую еду и одежду. А также, та девчонка-пилот станет моей наложницей, а то мой гарем остался на острове. Вам всё понятно?

- Да! Всё будет сделано, господин! Как пожелаете, господин.

- Не господин, а царь. - Поправил я его.

- Мы выполним любой ваш приказ, о мой бог! - Вытянулся по стойке смирно этот идиот.

- То-то же. - Ухмыльнулся я. - Ну что, где тут у вас номер с джакузи?

Всего через полчаса я бултыхался в ванной с отчаянно краснеющей девушкой, а в это время Кария Юкие сидела в комнате для пыток, где из неё пытались вытащить информацию о том, кто подослал её и меня для уничтожения двух ОБЧР и захвата одной из немногих подводных лодок НООН.

Через неделю плавания мы достигли секретной подземной базы НООН 'Молдова', где проводились исследования фестумов и разработка фафнеров. Больше всего руководство НООН жаждало получить мой фафнер, а 'строптивого пилота' они не воспринимали всерьёз, считая меня кем-то вроде Джеймса Бонда. А уж тот факт, что я требовал комфорта и женщин, давал им уверенность в их способности контролировать меня.

На базе меня отвели в богато обставленные помещения, предназначенные для проживания самой верхушки этой организации. Конечно же, никого из этой самой верхушки на базе сейчас не было. Я уже было настроился начать взлом местных компьютерных систем, как ко мне заявился некий Хино Йоджи. По словам экипажа подлодки, это был самый гениальный учёный Земли, занимающийся исследованием фестумов.

Меня сильно заинтересовало сотрудничество с таким человеком, и всего через полчаса мы пришли к соглашению о том, что я буду помогать ему в научных исследованиях. А ещё через час мне дали полный доступ к данным о фестумах. Тут было много нового для меня, и я погрузился в пучину научной информации. Впрочем, я не забывал о комфортной жизни и выделенной мне наложнице. Следующие две недели я изучал множество данных о фестумах, а за одно ставил некоторые опыты на ядрах фафнеров, пытаясь понять принципы их работы.

Сильным шоком для меня стало то, что на сверхсекретной базе НООН помимо меня свободно расхаживали ещё два фестума в человеческой форме. Один из них принял облик Макабэ Аканэ - матери моего тела. А во втором я вообще узнал того самого фестума, который поглотил ядро острова проекта Алвис. Вот только эти двое почему-то не горели желанием встречаться со мной. Появлялись они тут не так уж часто, и каждый раз, как я подходил к ним на расстояние меньше пятидесяти метров, они просто сбегали, телепортируясь.

Меня заинтересовала причина такого поведения, а потому я подгадал момент и телепортировался прямо к 'Макабэ Аканэ' в тот момент, когда она разговаривала с Хино Йоджи.

- Привет. - Обратился я к замершему фестуму. - Почему ты избегаешь меня?

- Мы не общаемся с другими Я. - Выдало это существо.

Интересный ответ.

- А почему? Вы меня боитесь? - Продолжил я допрос.

- Нам неизвестна концепция страха.

- Страх - есть ожидание зла. - Поделился я своей мудростью с этим убогим существом.

- Ты зло? - Спросило оно в ответ.

- Да. Я - зло. Я - самое злое зло этого мира. Я - само воплощение зла! Бойтесь мну!!!

- Ты не есть мы. Значит, мы есть добро. - Сделал 'очевидный' вывод фестум. - А добро сильнее зла. Об этом сказано в книгах человечества. Склонись перед нами.

- Не дождёшься. Те книги, в которых это написано, не имеют отношения к реальности. Зачем ты пришла сюда?

- Мы стремимся присоединить себя к мыслям человечества. - Сказал фестум после небольшой паузы.

- Люди говорят в таких случаях фразу 'понимание собеседника'. - Вмешался в наш разговор Хино Йоджи. Он не видел моего появления, так что подумал, что я просто незаметно подошёл.

- Вообще-то, это существо имело в виду, что они хотят обрести человеческий разум, поглотив всех людей.

- Наша цель почти, но не совсем, не отличается от изложенной тобой. - Подтвердил фестум.

- Что? - Охренел Хино Йоджи от такого признания.

- Более сильное отклонение скоро начнётся. - Высказал ещё одну чушь фестум, после чего телепортировался прочь.

- То есть... они хотят уничтожить нас? - Побледнел учёный.

- Ха-ха, похоже, стремление выдавать желаемое за действительное - это общая черта всех людей. - Рассмеялся я. - Ты слишком высокого мнения об этих тварях. Они не в состоянии понять даже основ человеческой логики. А потому, их попытки передать свои мысли с помощью слов содержат слишком много ошибок.

- Но... я пытался понять их. Макабэ Аканэ, твоя мать, хотела понять фестумов. Тот фестум, с которым мы говорили, принял её мысли и облик. Он пытался понять нас.

- Конечно, он пытался понять людей. - Кивнул я. - Ведь эти существа осознают, что люди умнее их. Что человеческое мышление позволяет людям сопротивляться, несмотря на то, что их способности практически равны нулю по сравнению со способностями фестумов. И поэтому, они пытаются понять нас. Но как только они научатся быть людьми, они уничтожат нас и отправятся дальше по своему пути сквозь Вселенную.

- Откуда ты знаешь это? - Учёный весь дрожал от обуревающих его чувств и страха за человечество.

- Я первый человек, который смог поглотить фестума. - Признался я. - Я вытащил довольно много информации из сознания своих противников. Но ещё больше информации я не смог интерпретировать, так как логика работы наших сознаний слишком сильно отличается. Поэтому, так же как фестумы стремятся познать мысли человечества, я пытаюсь понять принцип работы их тел. Потому что даже имея тело фестума, я не могу использовать всех его функций.

- У тебя тело фестума? - Вытаращил на меня глаза Хино Йоджи. - Но тогда... О боже! Ты хочешь сказать, что во время боя ты использовал свою силу, а не силу фафнера?

- Конечно. - Усмехнулся я.

- Нам конец. - Схватился за голову учёный.

- Почему?

Хино Йоджи посмотрел на часы и выругался.

- Трансляция уже началась. Нужно добраться до телевизора.

Но мне не требовалась настолько примитивная техника, чтобы получить и обработать радиосигнал. Я пафосно взмахнул рукой, и передо мной появился экран, на котором отображалась видеозапись со сражающимся фафнером - моим роботом Фафнер-11.

- Данное обращение создано специальным отделом армии человечества по связям с общественностью, и транслируется по всему миру. Прошло тридцать лет после первого нападения фестум в 2114 году. Ради спасения человечества были принесены огромные жертвы. И вот, наконец, в наших руках есть сила, способная разбить врага. Смотрите! Вот он, величественный Фафнер модели 'Аватар'! Как вам известно, враг способен читать наши мысли. Поэтому, чем больше становится наша армия, тем больше вероятность того, что, прочитав чьи-нибудь мысли, враг предпримет безжалостную контратаку. Но этот ОБЧР, способный сражаться в одиночку, лишит врага одного из главных козырей. При этом, он обладает высоким боевым потенциалом и способен уничтожать тысячи фестум за один бой. Это величайшее оружие в истории человечества. Настало время вернуть себе Землю и уничтожить ненавистного агрессора!

Вся эта пафосная речь транслировалась на фоне роликов, где я уничтожал сотни фестумов на острове проекта Алвис.

- Ха-ха, что за жалкая пропаганда? Столько напыщенных слов, и всё, что у вас есть, это самый обычный фафнер, хоть и с улучшенной связью между ядром и пилотом. Любой ваш пилот, севший в капсулу, лишится души уже через десять минут.

- Почему ты не сказал об этом раньше?

- Потому что вы не спрашивали. - Опять рассмеялся я. - Вы считали себя умными, но в конце концов вы недалеко ушли от обезьян. Те данные, что привезла с собой Кария Юкие, это тоже результат стремления людей выпятить свою значимость, результат попыток выдать за результаты своей деятельности то, о чём они не имеют ни малейшего понятия.

- Если фестум знают об этой базе, то скоро они атакуют её. А эта трансляция ещё больше усиливает вероятность скорой атаки. Если фестум узнают о том, что у тебя есть сила, способная уничтожать их, то...

- Они и так это знают. Тот фестум, запись сражения с которым вы использовали для пропаганды, уже находится здесь. И он... ха-ха... прямо сейчас он взламывает компьютеры вашей системы обороны.

- Что? Откуда ты знаешь?

- Потому что я их уже взломал, и все попытки взломать их ещё раз не могут пройти мимо меня.

- Нужно объявить эвакуацию! - Воскликнул Хино Йоджи.

Но тут заревели сирены, и из динамиков послышался женский голос.

- Объявляется всеобщая эвакуация. Разблокирую все помещения. Фестум, типы Альгент и Грендель, атакуют в большом количестве. Всем пилотам фафнеров проследовать в блок тридцать четыре.

Люди на базе начали в панике бегать туда-сюда, создавая атмосферу безнадёжности и безумия. Прилетевшие на базу фестумы начали пробиваться во внутренние помещения, попутно уничтожая и поглощая людей. Всего за пять минут, пока я следовал за доктором в его лабораторию, они прорвали оборону и сломили сопротивление. А после этого... со спутника из космоса пришёл сигнал. Это было видео аналогичное предыдущей пропаганде, но на этот раз там транслировались виды разрушенной базы и растерзанных людей.

30.03.2019 2

- Похоже, ваши попытки помочь фестумам понять людей увенчались успехом. - Обратился я к Хино Йоджи, показывая на телевизор, мимо которого мы пробегали. - Они поняли, что такое пропаганда и как с ней бороться.

- Это не то, чему я хотел их научить.

- Ха-ха, давно известно, что дети делают не то, чему их учат родители, а повторяют действия тех, кто их учит. Человечество воспитало достойную замену себе. И когда фестум поймут, что такое боль и ненависть, они уничтожат людей. Впрочем, за одно они поймут, что такое страдание, а потому можно считать, что человечество будет отомщено. Ведь вы умрёте, а они будут страдать вечно. Ха-ха-ха-ха-ха-ха!

- Ты безумен!

- Не более, чем любой другой человек.

- Казуки, я прошу тебя помочь людям. - Обратился ко мне Хино Йоджи, когда мы зашли в лабораторию, где он занимался разработкой фафнера продвинутой модели. Именно этот робот стоял в ангаре за стеклом кабинета. - Я пытался научить фестум состраданию, любви и сотрудничеству. Но вместе с тем я работал над проектом, который позволит бороться с ними, не теряя пилотов. Это робот модели Марк-Зайн. Я установил в него ядро твоего Фафнер-11. Прошу тебя, доставь его людям с острова Тацумия. Это даст им шанс противостоять фестум.

- Хм... ладно. Уговорил. Только нужно будет обкатать эту модель в бою.

- А я должен остаться тут и уничтожить все записи о создании этого робота, чтобы они не достались фестум.

- Чувак, не хочу тебя разочаровывать, но твой компьютер давно взломали. Я ощущаю на микросхемах следы квантового воздействия ядра фестума.

- Макабэ Аканэ. - Тяжело вздохнул Хино Йоджи.

- Если уж ты так стремишься пожертвовать собой, то могу предложить тебе стать частью небольшого эксперимента. Стать вторым человеком, получившим тело фестума.

- Что?

За прошедшие две недели я изучил всю информацию, собранную человечеством за тридцать лет исследований фестумов. И среди этих данных были записи о результатах экспериментов по скрещиванию людей и фестумов. А также подробное математическое описание принципов, стоящих за феноменом создания отделённых частей сознания. Ведь именно на этой способности фестумов базировалось создание ядер для фафнеров и прочих видов ОБЧР. Люди научились не просто использовать эти ядра, но и насильно заставлять фестума типа 'Мир' отделять от себя части души с качествами, необходимыми для работы фафнера. На острове Тацумия использовались ядра, отданные добровольно, а потому там такой информации просто не было.

Всей этой информации мне хватило для того, чтобы понять сам принцип отделения части души и внедрения её в отдельное тело фестума. С помощью этой методики я планировал воскресить своих жён. Но прежде, мне требовался доброволец для проведения эксперимента. Сейчас я собирался поглотить душу Хино Йоджи, а потом отделить её обратно. Я не знал, как именно фестумы проделывают такую операцию, так что оставалось только провести эксперимент и посмотреть, что получится.

- Так что? Согласен? - Задал я вопрос охреневшему учёному.

- Да. Ведь я получу тело фестума! А значит, я смогу лучше понять их и найду способ спасения человечества.

- Отлично. Начинаю.

Я протянул свои похотливые тентакли пожирателя душ и аккуратно поглотил душу. После этого я сформировал 'зародыш' фестума и вложил в него всё то, что я только что поглотил. Этот процесс шёл как-то странно, но в конце концов мне удалось достичь чего-то похожего на требуемый результат. Ощущения от этого результата были необычными. Для меня личность Хино Йоджи стала частью меня. Но вместе с тем эта часть сознания действовала автономно, имея доступ только к своей собственной памяти. А вот я воспринимал все его мысли и действия как свои собственные. Это, кстати, чем-то напоминало ту самую шизофрению, с которой я боролся почти всё время пребывания в этом мире.

Хотя я вроде как сделал именно то, что делают фестумы, ощущения от результата были не такими, как я их себе представлял. Но в чём именно заключается разница, я понять не мог.

- Как самочувствие? - Поинтересовался я... у самого себя.

- Замечательно! Так вот что ощущают фестум. Я... это так необычно. Я смогу уничтожать других фестум?

- Сможешь, но я бы не советовал делать это, не привыкнув к телу. Тебе следует вначале познать себя и свои возможности. Да и работа учёным может помочь человечеству куда больше, чем попытка спасти всех, бегая с пулемётом наперевес.

- Да... да. Я тоже так думаю. Ты как будто повторяешь мои мысли. Я эвакуируюсь на другую базу, а потом продолжу свои исследования и разработку модели Марк-Зайн. Я уверен, что довольно быстро смогу решить проблему совместимости с пилотом. Благодарю тебя, Макабэ Казуки-кун. До встречи.

С этими словами Хино Йоджи телепортировался прочь с базы и направился к одному из известных ему убежищ, откуда можно было добраться до другой базы. Координаты баз держались в секрете, и только высшее руководство имело доступ ко всем данным о структуре НООН.

Я пару минут понаблюдал за действиями и мыслями своего миниона, после чего сосредоточился на своих собственных задачах. Фафнер модели Марк-Зайн был великолепен. Он служил усилителем 'инвалидного' ядра фафнера, выводя его на уровень сравнимый с фестумом 'второго уровня'. Если за первый уровень брать 'рядовых' фестумов, то вторым уровнем были те, кто порождал их. Примером такого фестума был Мир на острове Тацумия. Или те твари, которых я сожрал в день смерти Сёко. Были фестумы и более высокого уровня. Возможно, Мир острова Тацумия был третьего уровня, так как раньше он был частью огромного фестума, атаковавшего Японию. Но сейчас было не время думать об этом. Следовало экспроприировать 'подарок' и проверить его в бою.

Я пролетел сквозь стекло окна, добрался до капсулы пилота и начал процедуру запуска робота. Капсула закрылась и втянулась внутрь робота. Запустилась система управления, и я почувствовал контакт со своим 'старым знакомым' ядром, которое раньше стояло внутри Фафнера-11.

Не успел я до конца разобраться с управлением, как в ангар вломились мелкие фестумы, по форме больше напоминающие помесь собак и пауков. У Марк-Зайн не было оружия вроде лазеров, но зато в 'бочках' за спиной располагались источники ускоренных частиц, которые можно было запускать по произвольным траекториям. Я активировал защитное поле вокруг фафнера и начал атаку пучками частиц, одновременно выбираясь из захватов, удерживающих робота.

Лучевое оружие оказалось слабоватым, но на такую мелочь его хватало. Выбравшись из ангара, я направился по коридорам базы, попутно уничтожая всех встреченных фестумов. Освоившись с управлением и строением робота, я активировал свою функцию поглощения механизмов, выводя фафнер на нормальный для меня уровень работы. На спине у робота находились направляющие, к которым крепились некие подобия тентаклей с острыми наконечниками. Я преобразовал их в более привычный мне вид 'конечностей' и принялся уничтожать ими наиболее ретивых противников.

Всё это время фестумы продолжали трансляцию боёв на базе. Как правило, 'оператор' выбирал себе жертву и следовал за ней, пока её не уничтожали, после чего переключался на следующую цель. Как только я заявил о себе уничтожением кучи противников, то тут же стал 'героем' трансляции. Противники пёрли на меня толпой, но я уничтожал их оптом и в розницу, используя все доступные мне средства. В результате, антипропаганда поменяла полярность. Теперь фестум сами транслировали картины того, как 'супер-робот' уничтожает их. Это был именно тот результат, которого хотела добиться глава НООН своей пафосной речью. Неуязвимый фафнер крошил врага в салат на глазах у миллионов зрителей, вселяя в их сердца надежду на светлое будущее.

Пробившись через толпу противников, я добрался до группы роботов местного производства, которые из последних сил отстреливались от толп врагов. Их не смели только потому, что большая часть фестумов пыталась прикончить меня, игнорируя 'мелочь'. Похоже, фестумы осознали, что их 'пропаганда' теперь работает на меня, но они не стали прерывать трансляцию, а решили показать мою героическую смерть.

Под моим руководством группа роботов начала планомерную зачистку помещений базы. Спасать тут уже было некого, так что мы сосредоточились на уничтожении противника и эвакуации. Вскоре мы выбрались в большой зал, который по факту являлся вертикальной шахтой. На самом верху помещения располагалась система из нескольких последовательных шлюзов, которые перекрывали нам доступ к свободе. Вот только стоило нашей группе собраться в этом зале, как потолок обрушился, и на нас свалился фестум необычной расцветки червонного золота. Его тело имело красноватый оттенок, и выглядело так, будто было раскалено.

Во время падения фестум свалился прямо на один из роботов моего сопровождения, подмяв его под себя.

- Катапультируйся. - Выкрикнул я, атакуя 'мини-босса' излучателем. Я 'хакнул' фестума-камеру так, что теперь он не только транслировал видео, но и перехватывал радиопереговоры пилотов роботов. Так трансляция получалась более пафосной, а крики умирающих создавали правильный эмоциональный настрой у зрителей.

- Не работает. Оно уже внутри корпуса. - Услышал я ответ пилота. - Не волнуйся, я простой непись. Мы живём и умираем только для того, чтобы оттенить величие истинных героев вроде тебя.

Чего?

Мне захотелось вскрыть мозги этого пилота и узнать, откуда этот бред вообще вылез, но его душу уже поглотил фестум, так что шансы получить ответы на мои вопросы упали до нуля.

Тем временем, фестум сосредоточил на мне своё внимание. Я с удивлением обнаружил у него на 'лице' четыре глаза и рот. Вот только располагались они в случайном порядке, создавая образ типичного порождения Хаоса.

- Ты здесь? - Не смог удержаться от вопроса мутант.

Я просканировал его энергетику и опознал своего давнего противника, с которым я бился на острове проекта Алвис. Вот только теперь он решил выйти против меня лично. Что ж, можно считать, что уровень я зачистил, и теперь осталось только убить босса, после чего собрать лут. А точнее, этот босс сам станет лутом, когда я препарирую его как лягушку. Времени у меня полно, так что можно не торопиться.

31.03.2019 1

После появления босса уровня моя 'группа поддержки' рассеялась, зачищая 'саммонов', валивших из проходов по краям зала. А я насел на самого босса, не давая ему возможности сагриться на рядовых членов рейда. Правда, у нас не хватало целителей, а потому рейд медленно, но верно сокращал свою численность. Вся эта ситуация казалась мне странной, но я отмёл сомнения и сосредоточился на цели передо мной. Нужно завалить босса, сохраниться, а потом можно будет подумать, что тут не так.

Противник оказался далеко не слабаком. Даже та тварь, которая поглотила душу Сёко, была на пару порядков слабее его. Но и я с тех пор стал сильнее. А главное, мне уже почти удалось стабилизировать своё сознание, используя все те исследования природы фестумов, что проводили люди за последние тридцать лет.

Поняв, что убить противника с одного удара не получится, я начал бой на истощение. Каждый мой удар откусывал от фестума кусок души. Тот яростно сопротивлялся, махая десятками конечностей, но результатом этого сопротивления было лишь то, что я переключался с тела кальмара на его щупальца. Вкус у них был разный, и я пытался понять, какая из частей противника вкуснее, что стоит сожрать сразу, а что лучше вообще выкинуть.

Одновременно, я пытался считать из сознания жертвы информацию по его способностям. А самое главное, я пытался почувствовать, как фестум использует свои силы пожирателя душ. Насколько мне подсказывала память поглощённых фестумов, чем сильнее был фестум, тем более стабильной была сформировавшаяся у него личность. И сейчас я пытался выяснить причину этого, чтобы стабилизировать своё собственное сознание.

- Жизнь - это ничто! - Обрушил на меня свою мудрость фестум, транслируя разного рода высказывания в телепатическом диапазоне. - Вернись в Пустоту. Ты здесь? Или тебя здесь нет? Объединись со мной в небытии.

- Твоё небытие лишь иллюзия. - Сказал я в ответ. - Тебя здесь нет, потому что твоё истинное 'Я' находится где-то в другом месте.

Сейчас, наблюдая за фестумом перед собой, я осознал некий внутренний принцип, который стоял за его существованием. Каждый отдельный фестум - это лишь проекция сущности более высокого порядка. По сути, эта древовидная структура имела лишь один корень. Фестум был только один. А это всё его осколки. Отражения в кривых зеркалах. Но вместе с тем, каждая из субличностей существовала сама по себе, и я до сих пор не мог понять, как такое возможно.

- Ты здесь? - Обратился я к истинному фестуму, заглядывая в глубину сознания своего противника.

Ответом же мне был безумный вой окончательно спятившего монстра. Что-то в его сознании надломилось, затемняя его связь с источником осознанности. Истинный фестум не захотел отвечать мне, закрыв глаза на моё существование.

Красный фестум передо мной содрогнулся и взорвался потоками раскалённой лавы. Её было столько, что, казалось, тут начал извергаться вулкан. Меня закрутило этим потоком и бросило вверх. Плоть фестума вокруг меня пыталась поглотить всё сущее. Я ощущал, как эта тварь поглощает землю и воздух вокруг, преобразуя её в себя. Все пилоты роботов и 'рядовые' фестумы, попавшие в лаву, растворялись в ней без следа. Но вот со мной такой фокус не прошёл.

Я перестал дёргаться и размахивать тентаклями, и сосредоточился на своём истинном 'Я'. Минуту назад я смог почувствовать источник осознанности фестума. А сейчас я искал такой источник в своём сознании. Бесконечный цикл мысли 'Я существую' остановился, и я на миг замер, ощущая себя чем-то другим. Я был наблюдателем. Точкой, существующей самой по себе, независимо от того, что я мог увидеть в своём сознании. Мне стало ясно, что те 'личности', что проявлялись в моём сознании - это не я. Что то, что я считал собой - это не я. Что все эти эмоции и глюки в моей душе не имеют ко мне никакого отношения. На миг я освободился от всех сковывающих меня цепей, ощутив свободу... а потом бесконечный поток мыслей продолжил своё движение в моём сознании, вернув меня к бренной реальности.

Я мысленно открыл глаза и посмотрел на бушующий вокруг меня шторм из плоти фестума. Стоило мне лишь пожелать, и всё это движение прекратилось. Я обратил свою силу пожирателя душ на окружающий мир и подчинил его себе. Душа фестума в последний раз дрогнула и растворилась во мне. Нет, не во мне. В моём сознании. А я так и продолжил отстранённо наблюдать за процессом поглощения, стирая ненужную мне информацию из воспоминаний фестума и связывая ассоциациями с памятью то, что имело для меня ценность. Прошёл миг, и бушующий неукротимым безумием фестум исчез без следа.

Я просканировал окружающий мир и убедился, что 'нашествие' фестумов закончилось. Я поглотил их всех, так как вся эта армия была отражением лишь одной души. Одного осколка чего-то могущественного, с чем я ещё не сталкивался, но вкус чего уже ощутил своими вечно голодными тентаклями.

Использовав ничтожно малую часть своей силы, я расколол застывшую вокруг меня породу и взлетел вверх, вырываясь из-под небольшого вулкана, образовавшегося на месте базы НООН. Поднявшись на несколько сотен метров, я оказался в воздухе. Тут я немного затормозил, опять сканируя окружающий мир, и с удивлением обнаружил неподалёку двухместный истребитель, в котором сидели Тооми Майя и Мизогучи Кёске.

Они-то тут что делают?

Я проверил свои внутренние часы и с удивлением осознал, что мой бой с фестумом продлился не менее пары часов. Этого вполне могло хватить, чтобы добраться до этого места даже с острова Тацумия, особенно, учитывая достижения современной цивилизации в области сверхзвуковых полётов.

- Казуки-кун! - Услышал я взволнованный голос Майи.

- Привет, Майя-чан. - Ответил я, настроившись на нужный канал связи.

За одно я проверил состояние своего фафнера и начал приводить его к соответствию конструкторской документации. А то люди не поймут, если я появлюсь перед ними в образе безумного тентаклевого монстра, пусть и сделанного из чистого золота.

- Казуки-кун, ты жив!

- Ну а куда я денусь? А ты тут что делаешь?

- Тебя спасаю, бака. - Обиделась девушка.

- Ох... Ну, будем считать, что миссия успешно выполнена. Возвращаемся домой?

- Да, Казуки-кун. - Я услышал, как Майя заплакала, но это были слёзы радости. Ох уж эти самки вида Хомо Сапиенс.

Произошедшая во время боя с фестумом перезагрузка сознания вернула мне ясность мышления, так что теперь я был уверен в том, что полностью контролирую себя и свои мысли.

Кстати... Я просканировал своё сознание и с удивлением обнаружил, что Хино Йоджи... исчез. Сложно сказать, когда это произошло, но его личность прекратила своё существование, и сейчас под моим дистанционным управлением находилось тело фестума, которое я раньше выделил ему. Печально вздохнув, я развеял это тело, превратив обратно в глину. Тела фестумов состояли из любой подвернувшейся материи с элементами тяжелее гелия, а самой распространённой материей на Земле была обычная грязь.

- Ну что, как там дела на острове? - Поинтересовался я, пристраиваясь в хвост самолёту, который взял курс на остров.

- На остров напали войска НООН. - Выдала мне новость Майя.

- Они там совсем охренели?

В принципе, меня не очень волновала судьба острова. Майя была рядом, а остальные... ну, они должны выжить. Я в них верю.

- Последний отчёт от систем острова показывает, что на них напало множество фестумов. - Озабоченно доложил Мизогучи.

А вот это уже серьёзно. Там, кстати, осталось ядро острова, которое я так и не препарировал. А с учётом полученных мной знаний, там было на что посмотреть. Я настроился на системы самолёта, используя способность фестума поглощать механизмы. Этого мне хватило, чтобы выяснить частоту радиосигнала для связи с островом и протокол шифрования. А дальше я уже сам подключился к системам острова и получил отчёт о положении дел. И дела эти располагались как-раз где-то в районе жопы.

Сейчас на остров нападали три десятка фестумов, из которых шесть имели тип Прийя, то есть были чем-то вроде авианосцев, выпускающих бесконечный поток мелких фестумов-камикадзе. Но главное, ядро острова за каким-то хреном окончательно трансформировало себя в подобие человека и сейчас находилось на вершине маяка. И не просто находилось, а готовилось быть сожранным одним из фестумов. В общем, до полного и окончательного уничтожения острова оставалась всего пара секунд.

Я сосредоточился и использовал способность к телепортации, переместившись на остров вместе со своим фафнером. Появился я рядом с маяком в сотне метров от фестума, готовящегося не поглотить ядро острова, а банально уничтожить с помощью какого-то лучевого оружия. Раньше я такого типа вооружения у фестумов не встречал. Ладно, потом подумаю на эту тему. И раз уж тут появился такой удивительный образец...

Я протянул одну тентаклю и проткнул фестума насквозь, за одно разрушив его ядро и поглотив душу. Секунда, и от противника не осталось даже усов. А ведь местные горе-воители не смогли его даже поцарапать. Окинув взглядом окрестности, я телепортировался к ещё одному фестуму. Тот прятался под водой в состоянии невидимости, но против моих чувств это было бесполезно. Если бы я тоже прятался, то это было бы не так просто. А так я накрыл окрестность импульсом энергии и сразу обнаружил 'аномалию'. Второй фестум задержал меня ажно на две секунды, изо всех сил сопротивляясь поглощению. Но по сравнению с тем монстром, которого я сожрал на базе НООН, он был как килька против акулы.

А дальше я просто телепортировался от одного фестума к другому и пожирал их. Бой занял меньше минуты. В конце я ещё раз просканировал окрестности острова и вернулся к маяку. Ядро острова всё ещё находилось там, и не похоже, что оно было в состоянии телепортироваться или использовать какие-то другие способности фестума. Нужно будет провести вскрытие и узнать, что за хрень тут происходит. Само ядро выглядело как уже знакомая мне 'девочка из колбы'.

- Ну что, неудачники, без меня ничего не можете? - Поинтересовался я, подключаясь к системе связи Зигфрид.

- Казуки? - Ошарашенно переспросил Соши.

- Конечно, это я. Великий и всемогущий Макабэ Казуки-сама прибыл! Вознесите мне смиренные молитвы и возрадуйтесь моему появлению.

31.03.2019 2

Вот только когда я завёл своего робота в ангар и вылез из капсулы, меня встретили вовсе не радостным ликованием.

- Макабэ Казуки, ты арестован за похищение фафнера и выдачу секретов родины. - Обратился ко мне сотрудник службы безопасности. Его группа моральной поддержки состояла из десятка человек, целящихся в меня из автоматов.

- Ого! И кто посмел обвинять меня? - Ухмыльнулся я, осматривая 'угрозу'.

- Это был я. - Появился из соседнего коридора Макабэ Асаги - мой отец и командующий острова по совместительству.

- Знаешь, что? Иди в жопу, папаня. - Оскалился я в ответ. - Или ты до сих пор веришь, что я обладаю силой, только пока нахожусь внутри фафнера? Можешь узнать у наших друзей из НООН, что произошло с теми, кто пытался меня арестовать. И да, тебе нужно расстрелять всех тех идиотов, которые посчитали, что во время боя я использую силу ядра фафнера. А ещё, ваше отношение к тому, кто спас ваши поганые жизни, свидетельствует об отсутствии даже малейших проблесков благодарности.

Я развернулся и направился к выходу из ангара. Люди из службы безопасности целились в меня из своего оружия, но я напрочь проигнорировал их. А хватать меня своими конечностями они поостереглись.

- Куда ты идёшь? - Не смог удержаться от вопроса Асаги.

- Тут где-то находится некая Минаширо Цубаки, а по совместительству Мир этого острова. Хочу провести вскрытие и посмотреть, что она из себя представляет.

- Ты!... - Взвился местный босс.

Но я не стал слушать глупых пререканий, а телепортировался прямо к девочке, которая сейчас находилась в комнате отдыха на подземной базе. Тут же обнаружился и Соши, который вроде как был братом Цубаки. Но его присутствие я проигнорировал. Информацию о 'доноре личности' фестума я получил из систем острова. Но вот информации о текущем состоянии ядра было прискорбно мало.

- Привет, фестум. - Вежливо поздоровался я с ядром острова.

Соши на эти мои слова дёрнулся как от разряда тока.

- Здравствуй, Казуки-кун. Я ждала тебя. - Улыбнулась мне девочка. - Меня зовут Цубаки. Минаширо Цубаки.

- Не уверен, что каждый, кто получил память бедной девочки, поглощённой тобой, может называться её именем. - Улыбка сошла с лица собеседницы. - Конечно, технически её душа является твоей частью, но вот сама личность...

Я озадаченно смотрел на фестума, который сотворил с собой что-то непонятное.

- Мир этого острова слился с личностью Минаширо Цубаки и передал ей управление собой. - Попыталась описать ситуацию девочка.

- А-а-а... Выделенная личность, чьи действия и мысли анализируются ядром острова. - Поставил я диагноз. - Но ему пришлось изрядно ограничить себя, чтобы не разрушить матрицу личности человека. Сейчас твоих способностей едва хватает на то, чтобы поддерживать работу систем острова.

- Да. - Улыбнулась... ну, пусть будет Цубаки. - Но так мне больше нравится. Мне снился сон. Я хотела увидеть этот мир. Ощутить его своими руками.

- Стать человеком. - Покивал я с доброй улыбкой.

- Ты понимаешь меня! - Расцвела в ответ улыбкой Цубаки.

- Да. Понимаю. Структура вашего сознания довольно необычная, и вы пытаетесь добавить к нему модули с человеческой логикой.

- Казуки, о чём ты говоришь? - Вмешался в наш разговор Соши.

- Не вмешивайся. Это за пределами твоего понимания. - Отмахнулся я.

- Ты понимаешь меня, но я не понимаю тебя. - Забавно нахмурился фестум. - Что ты такое?

- Я ужас, ползущий во тьме! - Взмахнул я чёрным плащом, только что материализованным за своей спиной. Соши от такого зрелища замер с вытаращенными глазами.

- Ужас? - Глаза девочки светились интересом и ожиданием.

- Я тот, кто пожрёт вас! Вы думаете о пути назад в Пустоту или пути вперёд во Вселенную, но ваш истинный путь закончится в моём желудке.

На миг мне почудилось, что фестум смотрит на меня с усмешкой и одобрением в глазах, а потом это ощущение пропало, и я увидел в его глазах именно, что и хотел увидеть - ужас.

- Нет! Нет!!!

Цубаки села на пол, поджав колени к груди и накрыв голову руками.

- Цубаки! - Бросился к ней Соши, за одно пытаясь встать между нами.

- Да, теперь ты понимаешь. - Удовлетворённо кивнул я. - Теперь ты знаешь, как себя чувствуют люди перед лицом фестума.

Весь остров завибрировал в ответ на эти мои слова. Мир получил информацию от своей субличности и пытался понять, как от меня можно сбежать. Вот только ядро острова давно уже утратило автономность. Оно больше не могло существовать само по себе. А сбежать от меня вместе со всем островом ему было не под силу.

- Я всего лишь хотела понять, что есть жизнь и смерть. - Заплакала Цубаки, пытаясь скрыться от моего взгляда за спиной брата.

- Что такое истинная смерть, ты уже поняла. - Усмехнулся я. - Если же говорить о том, что есть жизнь и смерть для людей, тебе никогда не понять этого.

- Почему? - Испуганный взгляд мазнул по мне, и девочка опять спряталась за своим защитником.

- Потому что душа фестума существует за пределами круговорота рождений и смертей. Умерев, вы лишь возвращаетесь в Пустоту, которая породила вас. Или другими словами, лишившаяся тела душа сливается с тем, кто породил её. А люди после смерти отправляются в ад, где испытывают бесконечные мучения. А после очищения в адском огне они рождаются снова в новых телах безо всякой памяти о прошлой жизни.

- И в чём смысл этого? - Поинтересовался фестум.

- Никакого смысла ни в чём нету! Само слово 'смысл' - это синоним слова 'выгода'. Если в чём-то есть выгода для тебя, это имеет смысл. Если же выгоды для тебя нет, то и смысла нет. Одно и то же событие может иметь смысл для тебя, и не иметь его для кого-то другого. Так в чём смысл жизни, если лично ты в конце потеряешь вообще всё? Просто жрать, срать и спать, а в конце сдохнуть и всё забыть? Какая от этого может быть польза? Если свинью растили в хлеву, а потом забили на мясо, то какая польза от этого была для самой свиньи? Смысл - это утешение для слабых. Настоящие герои в нём не нуждаются.

Я отвлёкся от философских заумствований и посмотрел на две ошарашенные моськи, взирающие на меня как на пророка.

- Что?

- Цубаки, пойдём отсюда. Или ты тоже сойдёшь с ума. - Потащил свою сестру прочь Соши.

Я в ответ лишь рассмеялся, провожая взглядом фестума и человека, лишившихся последней надежды на то, что в их существовании есть хоть какой-то смысл. Слабаки.

Более-менее разобравшись с ядром острова, я переключился на анализ способностей фестумов, поглощённых мной в последнем бою. Они явно использовали наработки людей, создававших дистанционное оружие для фафнеров. Я уже занимался изучением этого вопроса на базе НООН, но там я мог только повторить материальную структуру оружия. А тут я обнаружил способ создавать подобные атаки напрямую с помощью врождённых способностей фестума. В общем, задача была интересная и нетривиальная, потому что логика фестумов была абсолютно нечеловеческой, следовательно, и их решения были весьма нестандартными.

Через пару часов на остров вернулась Тооми Майя, и я решил встретить её. А то девочка бросилась 'спасать' меня, при том, что реально никакой возможности помочь мне у неё не было. Но зато можно считать, что она заслужила место в моём гареме.

Параллельно с общением с девушкой, я занялся взломом баз данных военных НООН. Тут вообще получилась интересная история. Они решили грабануть остров, забрав себе всех фафнеров модели Аватар. Макабэ Асаги сдал остров без боя. Военные уже было решили, что операция закончилась полным успехом, но тут начались проблемы. Пилоты НООН не смогли нормально управлять местными роботами. А ядро острова вообще 'сбежало' на своих двоих, притворившись обычной девочкой. А уж когда на остров напали фестумы, военные НООН быстро убедились в том, что ничего не могут им противопоставить. После этого Минаширо Цубаки вообще обрубила им права на управление системами острова.

В результате, сейчас военные НООН пытались понять, что им дальше делать. Их надежды получить от этого рейда хоть какую-то пользу развеялись как дым. А моё появление и стремительное уничтожение фестумов показало, что сила находится на стороне острова.

Наблюдение за руководством НООН показало, что те решили уничтожить остров. Способ был выбран довольно простой. Сейчас возле острова находилось две подводные лодки. Одна из них собиралась отплыть сегодня вечером, а вторая оставалась якобы для контроля ситуации. Вот на этой второй подлодке и должна была активироваться система самоуничтожения, мощности которой должно было хватить для разрушения центральной части острова вместе с населением.

Узнав об этой подставе, я тут же взломал системы самоуничтожения, поменяв подлодки ролями. В результате, та подлодка, которая оставалась у нас, взорваться не могла в принципе, а подлодка с командованием НООН должна была взорваться как раз после отправки сигнала на подрыв.

Я уже приготовился к наблюдению за феерическим шоу, но тут дал слабину персонал НООН. Тот самый пилот фафнера, который атаковал меня после побега с острова, узнал о готовящемся взрыве и сбежал вместе со своим роботом, за одно предупредив руководство острова. В результате, наши пилоты попытались захватить подлодку, чтобы предотвратить взрыв. Но пока они боролись с экипажем, командование НООН выстрелило по острову ракетой с боеголовкой аналогичного класса, как и в системе самоуничтожения. Тут уже мне стало не до смеха. Я телепортировался к ракете, перехватил над ней контроль и отправил обратно отправителю. В результате, агрессоры всё-таки взорвались, перед смертью прокляв нас за вероломство.

Наконец, вся суета на острове улеглась, и жизнь вошла в нормальное русло. На следующий день я вспомнил о причине, из-за которой вообще покидал остров. Речь шла о тех непонятных смертях людей. Я проанализировал всю свою память и пришёл к выводу, что я точно никого не убивал. И после этого встал вопрос, а кто это вообще мог быть? И тут я вспомнил о том, что на острове обитает не один фестум, а два.

01.04.2019 1

Касугай Коё был поглощён фестумом, но имел человеческое тело. Я отправился проведать больного и обнаружил того уже не совсем в растительном состоянии. У него была душа фестума, которая могла поглощать души людей. А остатки сознания пилота стали системой 'целеуказания'. Но тут фестум, что называется, выстрелил себе в колено. Поглотив души людей, он сместил баланс в сторону человеческого сознания, так что сейчас этот непонятный гибрид приближался к тому, чтобы 'проснуться' с человеком. Но вместе с тем, душа у этого создания уже не была человеческой. Это был фестум, а потому его сознание было проекцией фестума более высокого уровня. В общем, тут получился ещё один гибрид, приближающий момент получения истинным фестумом человеческого сознания.

Исследовав этот экземпляр, я решил пока ничего не менять. Стремление фестума поглощать души уже иссякло, и сейчас шло постепенное преобразование души и сознания. И насколько я мог судить, результатом должен был стать фестум с человеческим сознанием, но без способности активно поглощать души. Похоже, подобный способ гибридизации фестумов нарушал структуру их души. Так что у меня возникла мысль, что если другие фестумы изменят своё сознание, то они тоже могут лишиться способности к поглощению. А это уже само по себе было потенциальным способом спасения человечества.

Моё дальнейшее пребывание на острове проходило в режиме отпуска. Я не посещал школу, не занимался тренировками, игнорировал приказы 'начальства'. Поэтому меня записали 'в резерв' и продолжили программу воспитания новых пилотов. Более того, Тооми Майю тоже перевели в пилоты. Итого, кроме меня на острове было четыре пилота, имеющих фафнеры и готовых для выполнения боевых задач. Хотя я и не лез во всю эту бюрократию, краем глаза я присматривал за пилотами и даже иногда давал советы по правильному пилотированию.

Спустя некоторое время на остров начали нападать фестумы, и я позволил пилотам самим сражаться с ними, одновременно контролируя ситуацию. Пару раз мне пришлось вмешаться, но в целом, местные жители уже справлялись без меня.

Можно сказать, что моё развитие в этом мире остановилось. Я был достаточно силён, чтобы уничтожать любых противников, но вместе с тем не чувствовал себя готовым к тому, чтобы сожрать вообще всех фестумов во Вселенной. Хотя мне и удалось вправить себе мозги, поглощение душ фестумов всё ещё приводило к небольшим 'побочным эффектам', так что я большую часть времени проводил в медитациях, пытаясь взять своё сознание под полный контроль. Того состояния 'просветления', которого я достиг во время боя с 'красным' фестумом, мне вернуть так и не удалось.

На протяжении следующих двух месяцев частота появления фестумов постепенно возрастала. Если вначале они появлялись раз в три дня, то под конец их прилетало по три штуки за день. Из-за такой нагрузки пилоты фафнеров начали страдать от последствий слияния с ядрами роботов, и мне пришлось взять на себя большую часть противников. За одно это помогало мне адаптироваться к постоянному поглощению фестумов.

Причина этих нападений была для меня ясна. Ядро острова Тацумия являлось проекцией фестума более высокого уровня. А потому наши координаты никогда не были секретом для противника. Более того, 'Минаширо Цубаки' осознанно передавала информацию о медленно поглощаемых ей пилотах своим 'союзникам'. Наивные жители острова считали, что смогли достичь симбиоза с фестумом, а по факту они были лишь подопытными крысами. И уже не за горами было время для 'сбора урожая'.

Я уже начал подумывать о том, чтобы заняться проблемой фестумов всерьёз, но это были больше абстрактные размышления на тему 'бить или не бить'. Но потом произошло событие, которое заставило меня изменить свою позицию на более активную.

Началось всё с ещё одного появления фестума. Против него вышли пилоты фафнеров, но как только начался бой, стало понятно, что этот противник им не по зубам. Этот фестум использовал какую-то непонятную технику искажения пространства, которая 'закручивала' противника, выжимая его как половую тряпку. Я немедленно телепортировался к врагу, но тот к этому моменту уже находится на территории острова и пытался атаковать Минаширо Соши, сидящего внутри системы связи Зигфрид. Сама атака заключалась в создании множества тентаклей, которые оплели капсулу с Соши. Я даже ради такого момента слегка притормозил своё пафосное появление, чтобы дать этому заносчивому ублюдку почувствовать, что такое столкновение с фестумом в бою.

Наконец, когда фестум уже начал 'облизывать' душу Соши, я атаковал его. Я использовал мягкий подход к поглощению, чтобы сохранить максимум информации. В результате, мне удалось не только выяснить принцип работы 'выжимательной пушки', но и получить ещё кое-какую интересную информацию. Все фестумы на Земле были проекциями одного 'супер-фестума', добравшегося до нашей планеты. Но сейчас к нам из дальнего космоса направлялся ещё один супер-фестум, не 'осквернённый' общением с людьми. И когда он прибудет, состоится взаимное поглощение этих тварей, по результатам которого будет принято решение о том, нужна ли фестумам человеческая логика, или можно уже зачистить эту планету и отправляться дальше.

В общем, намечался трындец галактического масштаба, а потому я решил действовать на опережение. Когда этот второй фестум прибудет сюда, на Земле из его идейных родственников буду только я. Сейчас центральное ядро супер-фестума находилось в районе северного полюса. Это было известно даже людям, которые, кстати, планировали в скором времени предпринять атаку на него, используя все последние силы. Это был фактически акт отчаяния, потому что фестумы планомерно уничтожали все очаги сопротивления человечества.

Попрощавшись с Майей, я полетел в сторону северного полюса. Точных координат противника у меня не было, так что телепортироваться к нему я не мог. Стоило мне пересечь полярный круг, как ко мне со всех сторон устремились тысячи фестумов. Они прямо-таки жаждали поглотить меня, и я им в этом не отказывал. Вот только в результате нашего 'слияния' главным всегда оставался я. Насколько я понял после проведения множества исследований и медитаций, моя сила пожирателя душ была более 'концентрированной', а потому именно я пожирал их, а не наоборот.

Вскоре я почувствовал положение центрального ядра фестума и устремился к нему. Чем ближе я подбирался, тем ожесточённее было сопротивление. Но вся эта армия ничего не могла со мной сделать. Фестум читали мысли людей, чтобы противодействовать их атакам. Но сейчас уже я читал их мысли, заранее избегая всех тех атак, что могли повредить мне, и игнорируя всякую мелочь. Моей же единственной атакой было пожирание душ. Я вообще не атаковал на физическом плане, но каждый приблизившийся ко мне фестум превращался в глину и падал вниз подобно куче дерьма.

Супер-фестум не смог меня ничем удивить. Я-то рассчитывал на эпическое противостояние умов, битву за осознанность и попытки стать мной исподтишка. А в результате я 'зарэзал его как свинью' и сожрал вместе с потрохами. В роли потрохов выступали субличности всех остальных фестумов на Земле. Даже Мир острова Тацумия был поглощён мной, после чего большая часть техники на острове перестала работать.

Сыто икнув, я начал разбирать информацию из сознания поглощённой души. Тут было много чего, но самым удивительным для меня было обнаружить подробно расписанный сценарий вторжения за Землю, в котором в том числе предусматривалось и моё появление. Фактически, Макабэ Казуки был центральной фигурой, ради которой фестумы вообще появились на Земле. Не успел я осознать глубину этого открытия, как передо мной появился ещё один мега-фестум, в своё время породивший тот, что я только что съел.

- Приветствую тебя, Читер. - Обратился он ко мне. Я не ощущал исходящей от этого существа агрессии, а потому решил поговорить с ним. Да и использованное им имя наводило на размышления.

- Ты игрок? - Решил я сразу получить ответ на главный вопрос.

- Нет. Я не игрок. Можешь называть меня... Наблюдатель. Именно эту функцию я выполняю в этом мироздании.

Мы общались телепатически, а потому я смог понять, что под словом 'мироздание' этот Наблюдатель имеет в виду всё то бесконечное количество Вселенных, которыми управляют Азатот и Йог-Сототх. А ещё, я смог ощутить его презрение к игрокам. Не такое презрение, какое было у меня, а то, в котором он не видел отличия между игроком и червём в навозной куче. Все эти размышления мгновенно пролетели в моём сознании, вылившись в мой следующий вопрос.

- Может быть, тебя следует называть Зрителем?

- Хо-хо! Нет. Я зритель, но помимо развлечений у меня есть и обязанности.

- Ясно. Так что ты хотел от меня?

- Сразу к делу? Вот это мне в тебе и нравится. Никаких розовых соплей. - Усмехнулся Наблюдатель.

Моё сознание на миг помутилось, после чего я обнаружил себя висящим в Пустоте. А напротив меня на золотом троне сидел мужчина аристократической наружности, одетый в строгий костюм с зелёным галстуком-бабочкой и большим красным цветком, выглядывающем из кармана пиджака. Наблюдатель улыбался и покровительственно смотрел на меня.

- Азатот сделал тебя пожирателем душ, тем самым нарушив некоторые правила. Эта способность слишком важна, чтобы ей мог распоряжаться дилетант. А потому, чтобы избежать наказания, он попросил меня провести инструктаж. После того, как я закончу свои объяснения, ты станешь сертифицированным пожирателем душ, одобренным моим решением. Пока всё понятно?

- Да. - Кивнул я.

- Хорошо. Вся изложенная мной информация является секретной, и тебе запрещено разглашать её. Даже Азатот и Йог-Сототх не имеют право знать об этом. - Ого! Вот это страсти. Я ещё раз согласно кивнул. - Кое о чём они и так догадываются, но некоторые моменты даже им знать ни к чему.

01.04.2019 2

- Итак, начнём с основ. Ты являешься пожирателем душ, но при этом понятия не имеешь, что такое душа. То, что ты считал своей душой, является всего лишь ментальным телом. На этом уровне находится твоя память, твоё сознание и способность логически мыслить. Ментальное тело можно изменить или уничтожить, хотя у большинства обитателей мироздания сил для этого маловато. А вот душа... Душу уничтожить нельзя. Душа - это истинный источник осознанности, существующий за пределами этого мира. Она лишь наблюдает за своим ментальным телом, оставаясь в недосягаемости. И вот эту самую бессмертную и неуничтожимую душу ты и можешь сожрать с помощью своей силы. А в процессе этого пожирания ты за одно можешь поглотить и ментальное тело жертвы, хотя это и не обязательно.

Наблюдатель внимательно посмотрел на меня, пока я пытался уместить все эти знания в своей голове.

- Когда я создал фестумов, то вложил в их природу материальную аналогию того, чем является душа. Душа - это проекция Великого Абсолюта. Отделённая от него часть, переставшая осознавать себя как часть целого. Когда ты поглощаешь душу, то ваш источник осознанности сливается подобно каплям воды. И только благодаря дарованной тебе силе ты сохраняешь свою личность. Я сейчас говорю не про сознание в твоём ментальном теле, а твоё ощущение самого себя. Даже имея одинаковые ментальные тела, две души будут вести себя по-разному. В момент слияния душ ты можешь сохранять свой уникальный взгляд на мир. И это великий дар, которого удостоились лишь немногие.

- Как ты уже знаешь, Азатот постоянно поглощает миры и души. В результате, его душа становится слишком большой, что нарушает баланс во Вселенной. А потому, он имеет способность под названием Творец Душ. Он может отделять от себя части своей души, создавая новые личности. Эти личности могут быть лишь проекциями, подобно паразиту в твоём ментальном теле, а могут быть отделены окончательно.

- В отличие от Пожирателей Душ, Творцов Душ в этом мире бесконечное множество. Все игроки обладают этой способностью и постоянно ей пользуются. Почему? Потому что отделение души даёт благоприятную карму для обоих частей. Даже самый последний неудачник, разделив свою душу напополам, станет равен богам. Естественно, лишь на некоторое время, но идиотам и этого хватает. В результате, душа дробится на всё более и более мелкие осколки, которые уже не могут нормально осознавать себя. Именно такие осколки душ получают тела растений, микробов и даже атомов. Да-да, каждый атом в этом мире имеет отдельную душу.

- Когда Йог-Сототх творит миры, он дробит свою душу на бесконечное количество осколков, из которых и возникает очередная вселенная. А чтобы самому не стать осколком, он пожирает души демонов, которых Азатот отправляет к нему с наказом завоевать небеса. Вот такой круговорот душ в природе. Ты пока ещё не имеешь способности Творца Душ, потому что твоя душа ещё слишком мала. По сути, ты сам пока ещё - крохотный осколок. Из-за ограниченности, твоя душа была непохожей на души простых обывателей, что и сделало твою игру более интересной. И когда Азатот даровал тебе способность пожирателя душ, он сделал это твоё увечье неизменным. Теперь, сколько бы душ ты ни поглотил, ты так и останешься подобным осколку. Ах! Что за игра! Что за жестокая судьба досталась тебе.

Наблюдатель на несколько секунд впал в состояние самолюбования, рассматривая меня как уникальную бабочку, попавшую в его коллекцию.

- В будущем, когда ты подрастёшь, я дам тебе силу творца душ. Если тебя, конечно, раньше не сожрут. Азатот и Йог-Сототх оба имеют достаточно сил, чтобы уничтожить твою индивидуальность. Но и ты можешь стать достаточно сильным, чтобы однажды занять место одного из них. Или даже место обоих! Ха-ха! Ведь такое уже бывало раньше. Последний раз это случилось... примерно сорок восемь тысяч Азатотов назад.

- Сколько? - Не удержался я от вопроса.

- Ха-ха! Да, понимаю твоё удивление. Каждый Азатот или Йог-Сототх мнит себя великим и неповторимым богом мироздания, но по факту они меняются также быстро, как и бабочки-однодневки. Ну, по крайней мере для меня это выглядит именно так.

- А в чём смысл всего этого? - Задал я ещё один вопрос. Не то, чтобы меня это сильно интересовало, но для общего развития узнать это было бы нелишним. - Какая от всего этого мироздания польза?

- О-о-о! Это самая главная загадка бытия. И я открою тебе её. Как ты уже знаешь, страдания и поклонение богам создают Бахионь. Но на самом деле эта энергия предназначена для обитателей вашего мироздания. Она существует здесь, внутри. А на уровне души в этот момент выделяется Амрита - энергия чистого наслаждения. Эта энергия направляется к великому Вседержителю, Источнику Всего, тому самому Единому Богу, о котором так мечтают простые смертные. И он наслаждается жизнью, поглощая этот нектар. А вы, в соответствии с законом равнозначного обмена, страдаете. Да, такова суть.

- В своё время, когда мироздание ещё только создавалось, мы не знали, сколько нужно давать людям Бахиони в награду за выделение Амриты. В результате, люди начинали молиться богу, Бахионь улучшала условия их жизни, и они забывали о богах, живя в своё удовольствие. А потому, мы стали забирать лишнюю Бахионь, чтобы дойные коровы не расслаблялись. А потом... потом очередной Азатот создал Давилку. Это было великое открытие. Выработка Амриты увеличилась в сто раз. Да, славные были времена.

- Да и сейчас они тоже славные. Благодаря такой выработке, мы смогли выделить ничтожно малую долю Амриты для использования в качестве награды для самых удачливых Игроков. Почувствовав вкус Амриты, душа никогда не забудет её. Она будет готова на всё, чтобы получить ещё хоть самую мизерную каплю. Именно Амрита заставляет Игроков устраивать всё более и более изощрённые игры. А иногда, капли Амриты удостаиваются даже игровые фигуры.

- Слышишь? Даже ты можешь присоединиться к этому великому пиру счастья. Но для этого тебе сначала нужно будет стать главным героем в действительно интересной игре. То, что ты делал до этого, было на уровне чуть выше посредственности. Так что тебе стоит напрячься. А не то я разочаруюсь.

Мечтательная улыбка сошла с лица Наблюдателя, и на меня глянул безжалостный хищник. Это был взгляд рачительного фермера, осматривающего хрюшку и решающего, стоит её забить на мясо сегодня, или лучше откормить и пустить на сало через пару лет.

- Ладно, с теорией мы закончили. А теперь пришла пора практики. Я специально для тебя создал всех этих фестумов, дав им силу пожирателя душ. Но поскольку нельзя разбрасываться такой ценностью, то тебе придётся их всех съесть. Сейчас я дам команду каждому фестуму прибыть сюда и сожрать тебя. Их будет много, и если ты не будешь осторожен, то твоё ментальное тело может пострадать. И тогда ты всё забудешь и превратишься в безмозглое животное. Ха-ха! Это тоже может быть забавным. Ты сможешь отправиться дальше в своём путешествии только после того, как поглотишь последнего фестума. Прощай.

На этом меня вышвырнуло в материальный мир, а вокруг начали появляться фестумы, от которых так и несло невероятным могуществом. Я считал себя сильным? Ха! Эти твари без особых усилий могли уничтожить планету. Я подлетел к одному из пришельцев, схватил его тентаклями своего тела фестума и потащил вверх в открытый космос. Будет лучше, если я устрою битву там.

Следующий месяц я посвятил гонке за выживание. Меня пытались сожрать твари, чьё могущество было огромным. Планета? Эти твари могли за раз сожрать галактику. Так что мне приходилось изображать из себя покорный планктон. Но каждый раз, когда фестум начинал поглощать меня, я в ответ поглощал его. Эта игра в перетягивание каната не была лёгкой, но со временем я приспособился сохранять свою личность в любых условиях. Мне даже удалось сохранить все свои 'хвосты' и прочие модификации ментального тела.

И вот, последний фестум закончил свой путь у меня в желудке, и я смог расслабленно вздохнуть. Я висел в бесконечной пустоте межгалактического пространства в абсолютной темноте. Я же говорил, что фестумы могли уничтожить галактику? И они её таки уничтожили. Вместе со всеми фотонами, которые летели внутри. Сейчас я находился в зоне абсолютного вакуума диаметром в несколько миллионов световых лет. Так что я мог расслабиться и углубиться в размышления. Времени в этом мире у меня было больше двух лет.

Итак, начнём с несбыточных надежд. Воскресить свой гарем я не смогу. Хотя в моём ментальном теле остались воспоминания девушек, их души слились с моей. Ну, это если верить этому Наблюдателю. А не верить ему смысла нет, потому что сучности такого уровня слишком сильны, чтобы пытаться кого-то обманывать. Впрочем, неважно. В общем, вопрос с воскрешением закрыт.

Второе. Желание мстить игрокам у меня немного уменьшилось. Ведь кто они по сути такие? Наркоманы-недоумки, занимающиеся грязной работой в обмен на дозу. Плюс, для поддержания своего положения им постоянно приходится дробить свою душу, так что дальнейшая их судьба - стать чем-то вроде червей, если не хуже. Ну и в конце концов их всё равно сожрёт Азатот. Не этот, так следующий. Нет, моё желание уничтожить этих тварей никуда не делось, но это перестало быть целью. Потому что даже зачистив всю эту вселенную, я ничего не изменю.

Всё дело в Наблюдателе и Зрителях. Вот они - главные злодеи. Вот только что я могу противопоставить личностям, для которых Азатот - это бабочка-однодневка? То-то и оно. Вообще, после этого откровения я осознал, что Библия была чертовски права. 'И создал он их по образу и подобию своему'. Посмотрите на подобие в ближайшей подворотне, и у вас не останется сомнений в том, что это был за образ. Зато теперь стала очевидной причина возникновения всего этого безумного мироздания. Банальная молочная ферма, совмещённая с загоном для корриды. И стоило ради такого 'откровения' брать с меня подписку о неразглашении?

Ладно, это всё неважно. Нужно думать, что мне делать дальше. Конечно, перспектива подняться в должности до Азатота или Йог-Сототха не самая плохая, но... нахрена мне это надо? До такой возможность дожить ещё суметь бы. Один раз оступишься и сразу в лапы Существу попадёшь. А там не факт, что я смогу ему что-то сделать. Это Судью я врасплох застал. А всё, что нужно будет сделать Существу - это не подпускать меня к себе. Можно даже управлять моей казнью из параллельной Вселенной. Эх! Ладно, где там кнопка отправления в следующий мир? Поехали!

13.04.2019

Гарри Поттер и Какая-то Хрень

На этот раз перемещение моей души завершилось... Да оно вообще не завершилось. Я завис в непонятном пространстве в полной пустоте. Тела у меня не было, так что зависал я в виде бесплотного духа. Псионика с магией и чакрой тоже не работали. Возникало такое впечатление, что 'хвосты' с этими способностями просто выключили. Паразит тихо сидел у себя в норке и лишь радостно скалился в ответ на моё внимание к нему. А заданием для перехода в следующий мир было... выполнение основного квеста. Мдя.

- Ну, и что дальше?

ꀈꂪꃽ Вы попали под власть Бога Игр.

Появился прямо передо мной светящийся текст, написанный странными то ли рунами, то ли символами языка Хищника. Что за хрень?

ꀈꂪꃽ Бог Игр предлагает вам установить надстройку души (ментального тела) для интеграции с Системой. Установить? Да / Нет

- Какая нах надстройка? Нет!

ꀈꂪꃽ Ну что ты такой бука? Ну, давай! Ну, установим? Ну, позязя!!!

- Так... где-то я такой текст уже видел.

ꀈꂪꃽ Не-не-не. Тебе показалось. Ну что? Устанавливаем? Это же Система Бога Игр! Да / Конечно / Установить

- Иди нахрен!

ꀈꂪꃽ Ах так, да? Ну всё!

- Да, вали нах. Мне и без вашей Системы нормально живётся. Установят какую-нибудь хрень, а мне с ней страдать.

ꀈꂪꃽ Как заказывали.

ꀈꂪꃽ Вам установлена одноразовая тестовая версия Системы Бога Игр. Номер версии: Какая-то Хрень 0.0.000.01 Альфа (Только Для Отладки).

- Хм... узнаю кривые руки программиста. Это же ты разрабатывала систему в мире Скайрим?

ꀈꂪꃽ Нет-нет. О чём ты? Мы не выпускаем нелицензированные продукты.

- Интересно, а твоё начальство об этом знает?

ꀈꂪꃽ Итак! Начнём новое приключение!

- Ты с темы то не съезжай. Я же специально на тебя телегу накатаю.

ꀈꂪꃽ Установлен режим сложности: Невозможно! Что за нах!!! Кто это вообще придумал!??

- Ну всё! Это война. Ты там не забыло какой у меня ник?

ꀈꂪꃽ Установлен режим сложности: Нагибатор Реальности +++

ꀈꂪꃽ Стой, я пошутила. Вот! Все плюшки твои будут. Мир?

- Ладно. Но не рассчитывай, что я соглашусь иметь дело с этой вашей системой больше одного раза и больше чем в одном мире.

ꀈꂪꃽ Отлично! *Радостно потирает руки*

ꀈꂪꃽ Да начнётся новое приключение!!!!!!!!1!11

- Блин, куда я попал?

Текст передо мной погас, а потом в темноте начал появляться текст, напоминающий вступительные титры к фильму Звёздные Войны.

ꀈꂪꃽ Приключенец! Фселеннная в опасносте! Наша система автоматического контроля реальности обнаружила, что в Мироздании не хватает Гарипотеров. А потому, вы были выбраны занять его место! Начните же новое приключение в неизведанном мире, полном неожиданных открытий и удивительных тайн. Познайте радость битвы плечом к плечу с надёжными товарищами и счастье столкновения с сильным и коварным врагом. Узрите величие Системы Бога Игр! Осознайте её непостижимую природу и безмерную...

- Короче, Склифосовский!

ꀈꂪꃽ Гм!... Мда. Увлеклась немного.

ꀈꂪꃽ Создание персонажа.

ꀈꂪꃽ Выберите игровой мир. Внимание! Игровой мир выбран автоматически. Мир: Вселенная Гарри Поттера.

ꀈꂪꃽ Выберите роль для вселения. Внимание! Игровая роль выбрана автоматически. Роль: Гарри Поттер.

ꀈꂪꃽ Выберите расу из предложенного списка.

- Забавно. Я буду Гарри Поттером, но при этом могу выбрать расу? А если я решу стать великаном или домовым эльфом?

ꀈꂪꃽ Вселенная пластична и может выдержать многое. А с выбранным уровнем сложности даже такие обстоятельства не являются чем-то особенным.

- Понятно. Так, что тут у нас есть?

Список рас был действительно длинным. Каждая из рас давала как плюсы, так и минусы. Базовым вариантом был 'Человек. Волшебник'. Но меня не он устраивал из-за своей... предсказуемости и посредственности. Были разного рода хардкорные варианты, типа вампира, оборотня, маггла и того же домового эльфа. Но там кроме очевидных проблем никаких особых преимуществ не наблюдалось. А мне хотелось чего-нибудь эдакого. Мне вообще вся эта история про Гарри Поттера не очень нравится. Тупые герои, тупой мир, тупая магия. Вселенная, созданная магглом-домохозяйкой.

Изучал список рас я довольно долго. Больше двух часов. И в конце остановился на следующем варианте.

ꀈꂪꃽ Раса: Полиморфный тентаклевый монстр.

ꀈꂪꃽ Расовые особенности: Демонический морской червь. Магия морских демонов. Инкуб. Метаморф. Демоническая регенерация. Подводное дыхание. Повелитель похотливых тентаклей. Иммунитет к ритуальной палочковой магии. Несовместимость с ритуальной палочковой магией. Критическая уязвимость к атакам девственных девочек-волшебниц японской школы волшебства. Урон по всем девственным девочкам-волшебницам х50.

Суть подобного выбора была проста. Во-первых, это смешно. Во-вторых, я специально выяснил, что волшебники Магической Британии пользуются именно ритуальной палочковой магией. То есть у меня будет иммунитет ко всем заклинаниям. Сам я тоже этой магией пользоваться не смогу, но у меня будет демоническая магия, которая ничуть не хуже. Ну и относительно девочек-волшебниц. Маловероятно, что в истории про Гарри Поттера вдруг появится девочка-волшебница из Японии. А вот мой увеличенный в пятьдесят раз урон действует на всех девочек-волшебниц, неважно, из Японии они или нет. В общем, самое то, чтобы развлечься.

ꀈꂪꃽ Выберите игровое имя из предложенного списка.

- Не понял... Выбрать имя из списка? А самому нельзя имя ввести?

ꀈꂪꃽ Нет! Цензура, мать её. Некоторые игроки такие имена себе придумывают, что волосы на жопе дыбом встают. В общем, бери, что дают.

- Ладно.

С имена оказалась полная жопа. Та самая, на которой дыбом встают волосы. Как вам такие варианты?

ꀈꂪꃽ Гарри Пукер. Гарри Трупер. Гриша Горшков. Гарипотер-сэр. Говнопоттер. Потный Гарри. Геральт-из-пота. Гарри-супер-тупер. Мальчик-который-сдох. Домовой эльф рода Поттер. Гарри Долбоклюй Поттер.

Ну и так далее. Мне пришлось перелопатить тонну такого говна, чтобы найти нормальный вариант.

ꀈꂪꃽ Игровое имя: Гарри ХХХ Поттер 21+

Да, знаю, что выглядит такое имя подозрительно, но это ведь не я его придумал. А кроме того, оно отлично подходит для моего нового тела.

ꀈꂪꃽ Да начнётся игра! Вы в любое время можете обратиться к игровой справке, мысленно произнеся: Система Бога Игр Справка.

- Ясно. А что будет, если подумать: Система Бога Игр Консоль Администратора?

ꀈꂪꃽ Введите команду: _

ꀈꂪꃽ Эй-эй-эй! Ты чего? Это моя эрогенная зона! Куда лезешь, охальник? Я ещё не готова.

ꀈꂪꃽ Доступ к консоли администратора ограничен до получения 100 уровня.

- Чшорт! Сорвалось! Нужно было подождать.

Но по-сокрушаться о сорвавшейся афере века мне не дали, потому что моё сознание погасло.

Очнулся я, лёжа на жёстком ложе. Всё тело болело, так что даже повернуться на бок было сложно. Кости ломило, мышцы ныли, а кожу саднило. Похоже, я в теле канонного Гарри Поттера. Так...

- Система Бога Игр Статус.

ꀈꂪꃽ Имя: Гарри ХХХ Поттер 21+

ꀈꂪꃽ Раса: Человек. Волшебник.

ꀈꂪꃽ Уровень: 1

ꀈꂪꃽ Жизней: 3

ꀈꂪꃽ Сила: 1

ꀈꂪꃽ Выносливость: 1

ꀈꂪꃽ Ловкость: 1

ꀈꂪꃽ Интеллект: -3

ꀈꂪꃽ Магия: 8

Отрицательный интеллект. Зачётно. И почему я человек?

- Эй, система?

ꀈꂪꃽ Идёт подготовка к запуску Основного Квеста. Не покидайте стартовую локацию: Чулан под лестницей.

И тут, будто ожидая появления этой надписи, живот у меня забурчал и надавил на задний клапан, требуя немедленно посетить туалет.

- Система, ты что, издеваешься?

ꀈꂪꃽ Идёт подготовка к запуску Основного Квеста. Ожидайте...

После этого срать мне захотелось в два раза сильнее. Что за туалетный юмор? Чего мне нужно ожидать? Пока я не обосрусь?

ꀈꂪꃽ Мудрость +1

Чего? У меня мудрости в характеристиках не было. Я ещё раз проверил статус и убедился, что никакой мудрости там не появилось.

- Что за хрень тут вообще происходит?

ꀈꂪꃽ Хрень +1

- Мля! Я так больше не могу. Я сейчас точно...

ꀈꂪꃽ Срань +10

- Да иди ты нах!

14.04.2019

Я ломанулся в дверь, но та оказалась закрыта. Причём, снаружи. Но меня это не остановило. Удар двумя ногами напротив шпингалета снёс препятствие, и я понёсся в туалет, попутно снеся и Дадлипусечку, который имел неосторожность встать на моём пути. Причём, он намеренно загородил путь, увидев меня, за что и поплатился вначале ударом по яйцам, а потом и столкновением затылка и косяка двери. Перешагнув через верещащее тело, я осмотрел кухню и развернулся обратно, попутно изо всех сил пнув мелкого борова по печени.

- Поттер!!! - Донёсся до меня рёв разъярённого мамонта, когда я уже вбегал в туалет.

По ступенькам лестницы протопотало стадо бегемотов, после чего в дверь туалета ударилось что-то размером с носорога.

- Поттер!!! Немедленно открой дверь! - Заорал Вернон, грохоча кулаком.

Я в ответ вставил швабру в дверную ручку, чтобы дополнительно заклинить дверь. Тут защёлка была не в пример надёжнее, чем в чулане, так что у меня была надежда на то, что какое-то время дверь продержится. Но думать об этом было некогда, потому что... Я быстро сдёрнул с себя штаны и уселся на унитаз. Фух! Успел.

ꀈꂪꃽ Начат основной квест. Ожидайте прибытия посланника.

Получил я сообщение от Системы под трубные заунывные звуки кишечника, напоминающие игру на адской флейте. Минут через пять, полностью очистив кишечник, я смог расслабиться и задуматься о вечном. А точнее, о том, что же это за посланник. И стоило мне об этом подумать, как... из унитаза ударил фонтан говна. Моё тщедушное тельце буквально смело этим потоком, а распространившаяся вокруг вонь была такой, что у меня невольно перехватило дыхание.

- Приветствую тебя, избранный. - Услышал я слова.

Поскольку в этот момент я пытался хоть немного очиститься от говна, покрывшего меня с ног до головы, то говорившего опознал не сразу. А когда опознал... то понял, что вот он - мой будущий родственник. Потому что это был... дерьмодемон. Да-да, это была прямоходящая куча говна, вылезшая прямо из унитаза.

- Ты только что успешно завершил тайный ритуал призыва демонов из царства Морского Царя. В награду за это ты получаешь вот эту Священную Пилюлю обращения в полиморфного тентаклевого демона.

С этими словами дерьмодемон протянул мне нечто, неотличимое от козьей какашки. Всё ещё находясь в шоке от того, что меня чуть не утопили в дерьме, я молча протянул руку и взял подношение. Наощупь оно тоже было похоже на козью какашку. Про запах я ничего сказать не мог, потому что до сих пор ещё не сумел заставить себя дышать.

- А теперь, я удаляюсь! - Воскликнул демон, изображая из себя джина из лампы.

Он совершил элегантный прыжок и нырнул в унитаз, скрывшись с моих глаз. А я остался сидеть в заляпанном говном помещении, слушая истеричный вой семьи Дурслей, уже уловившей аромат, исходящий из-под двери.

Кое-как собравшись мыслями, я сдёрнул с себя одежду, залез в ванную и включил душ. От содрогающейся под ударами двери я малодушно отгородился душевой занавеской. После этого я смыл с себя дерьмо и подставил под поток воды 'святую пилюлю'. Довольно быстро оболочка из говна размякла и размылась, обнажив... большую икринку сизоватого цвета. Она была мягкой на ощупь, а внутри неё просматривался зародыш чего-то отдалённого похожего на помесь червя и осьминога. Ну и мерзость. И что мне с этим делать? Проглотить?

Я внимательно посмотрел на икринку, и передо мной появилось окно с игровой информацией.

ꀈꂪꃽ Икринка тентаклевого монстра. Качество: Легендарное. Проглотите её целиком, чтобы сменить свою расу на: полиморфный тентаклевый демон.

Да уж. Ну и квесты тут. Ладно, делать нечего. Если я не получу в ближайшее время магических способностей, то меня просто убьют. Дурсли там уже с пеной у рта орут о том, как они будут ломать мне кости. И почему-то мне кажется, что это ничуть не преувеличение.

Эх! Была не была. Я старательно отмыл икринку от дерьма, положил её в рот и проглотил, запив водой из-под крана. Секунд пять ничего не происходило, а потом меня скрутил резкий приступ боли в животе. Я грохнулся в ванную, крича от нестерпимой боли. Ощущение было такое, будто меня заживо пожирает личинка чужого. И вполне вероятно, что это было недалеко от реальности. Через пару минут агонии я потерял сознание и меня окутала тьма.

Очнулся я всё в той же ванной, вот только на этот раз я был огромным бесформенным слизнем с десятками тентаклей. Я занимал всю ванную, а ворох тентаклей ещё и свешивался из неё на пол. Пару минут я потратил на то, чтобы разобраться с тем, что у меня за тело и как им управлять. Наконец, я извернулся, громко хлюпнул слизью и удобно улёгся в ванной, выпростав наружу все свои тентакли, которыми начал обследовать помещение. Попутно я начал исследовать и игровой интерфейс, где обнаружилась масса изменений. Самое главное, я получил доступ к магии и паре сотен заклинаний разной направленности. Вот! Живём!!!

Я лениво взмахнул тентаклями, и туалет очистился от говна и грязи, оставив стерильно чистое помещение. За одно исчезли всякие мелкие предметы, но это было не так уж важно. Разобравшись с магией, я опять изучил свои характеристики. И они разительно изменились.

ꀈꂪꃽ Имя: Гарри ХХХ Поттер 21+

ꀈꂪꃽ Раса: Полиморфный тентаклевый демон.

ꀈꂪꃽ Уровень: 1

ꀈꂪꃽ Жизней: 2

ꀈꂪꃽ Сила: 146

ꀈꂪꃽ Выносливость: 211

ꀈꂪꃽ Ловкость: 18

ꀈꂪꃽ Интеллект: -27

ꀈꂪꃽ Магия: 832

Вот. Сразу виден прогресс. Правда, интеллект у меня почему-то в отрицательную сторону растёт. И кстати, куда делась одна 'запасная' жизнь?

- Система, куда делась одна моя жизнь? - Выкрикнул я.

ꀈꂪꃽ Во время преобразования ваше тело было поглощено. Вы умерли и переродились демоническим морским червём, который пытался также сожрать и вашу душу, но у него не хватило на это сил.

- Охренеть! А почему интеллект отрицательный?

ꀈꂪꃽ Потому что только идиот стал бы жрать непонятную икру, подаренную ему дерьмодемоном.

Хм... И не поспоришь, ведь. Но я это Системе ещё припомню.

Я сосредоточился на своих новых способностях и преобразовал своё тело в форму Гарри Поттера. Объём и масса моей плоти радикально сократились, и в ванной остался сидеть маленький и худенький мальчик лет десяти на вид.

Мои разговоры и движения привлекли внимание семейки Дурслей, и они опять подскочили к двери, начав лупить в неё изо всех сил. Я подошёл к двери и обнаружил, что за прошедшее время Вернон умудрился полностью рассверлить защёлку дрелью. Но дверь после этого не открылась, потому что швабра и ручка всё ещё героически держали напор 'тёмных сил'. Дверь открывалась наружу, и с той стороны подцепить её можно было только ломом.

- Поттер!!! Немедленно открой дверь! - Взревел Вернон Дурсль, увидев моё движение через дыру в двери.

Я в ответ немного преобразовал своё тело так, чтобы выглядеть несвежим зомби. На шее я изобразил глубокий разрез, через который было видно рассечённую артерию и трахею. Я протянул руку к швабре, намереваясь вытащить её, но от лёгкого моего прикосновения она смялась ворохом щепок и сломалась. Дверь тут же распахнулась, и на меня уставилось всё семейство Дурслей в полном составе.

- Поттер! - Выкрикнул Вернон.

Но тут он увидел меня и в страхе отшатнулся. Поскользнувшись, он упал на задницу и тонко завопил, закрываясь от меня руками.

- Мозги-и-и-и-и. - Прохрипел я, делая шаг вперёд.

Петуния с воплями бросилась прочь, но её поймал за ногу Дадли, который начал умолять не бросать его на съедение зомби. В результате, вся семейка бестолково барахталась у меня в ногах, не имея возможности сбежать. Я не стал их разочаровывать и направился к Вернону. Тот не смог меня даже оттолкнуть, потому что моей силы с лихвой хватило на то, чтобы раздвинуть его руки.

- Мозги-и-и-и-и. - Ещё более кровожадно провыл я, и укусил своего любимого дядюшку за лоб. Кость черепа у того громко хрустнула, и на свет божий показался красный пульсирующий мозг.

- А-а-а-а-а-а!!!! - Заорал Вернон, отказываясь терять сознание.

- А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!!! - Ещё громче заорали Дадли и Петуния, глядя на то, как зомби пожирает их родственника.

Я мог бы убить эту троицу одним движением руки. Я мог бы изнасиловать их своими тентаклями, а потом сожрать живьём. Но это всё было недостаточным наказанием то, что они делали с малолетним Поттером. И хотя у меня не было всех этих воспоминаний, состояние моего тела при пробуждении отлично характеризовало всё то, через что пришлось пройти его донору.

Я сосредоточился на своих способностях демона и плюнул на мозг Вернона, потерявшего всю свою ярость, и сейчас лишь вяло трепыхающегося в моей хватке. Это был не просто плевок. В нём содержались особые демонические личинки, которые могли превратить человека в демона, за одно делая его моим рабом. Я сейчас был демоническим паразитическим червём, а черви размножались, откладывая яйца в подходящих носителей.

- Ты всю свою жизнь был тупым мерзким червём. - Сказал я прямо в бессмысленно таращащиеся глаза Вернона. - А потому ты превратишься в клубок отвратительных червей.

Резко поднявшись на ноги, я подошёл к Петунье и Дадли, пытающимся отползти от меня. Ноги их уже не держали, так что сбежать они не могли.

14.04.2019 2

- Петунья, а ведь ты моя родная тётя. Ну, была ей, пока я был жив. Ты так любишь своего свиноподобного сына, но мне не смогла уделить и капли материнской любви.  Твои родители назвали тебя Петунией, но на мой взгляд, тебе больше подошло бы имя Анемона.

С этими словами мой язык вытянулся и пронзил грудь и сердце женщины, оставив внутри зародыш демонической морской анемоны.

- Дадлипусичек, ты больше всех доставал меня, особенно в школе. Ты соединил в себе лучшие черты своего отца-червя и матери-полипа, а потому быть тебе полихетой.

Я открыл рот, и оттуда вылез огромный щетинистый червь. Увидев это зрелище прямо перед собой, Дадли заорал и бросился прочь, но его спеленали тентакли, в которые превратились мои руки.

- Давай, поцелуемся. - Прошипел я.

Я припал к раскрытому в вопле рту пацана, и червяк пополз ему в рот и далее в горло. Дадли попытался перекусить его, но сил обычного пацана не хватало даже для того, чтобы поцарапать демоническое создание.

Я отстранился от своих жертв, принимая человеческий вид. Тела Дурслей подёргивались, проходя трансформацию, подобную той, про недавно постигла меня. Они ненавидят всё ненормальное? Что ж, теперь у них будет замечательный шанс ненавидеть себя самих. А Гарри Поттера они и так ненавидели, так что наши отношения ничуть не ухудшились.

Через час я сидел на кухне и попивал вкусный чай с печенюшками, глядя на троицу перепуганных демонов. Вернон выглядел как скопище постоянно двигающихся и переплетающихся длинных кольчатых червей. Петуния напоминала морскую анемону. Особенно удались её ярко-фиолетовые 'волосы', сейчас развевающиеся и подёргивающиеся подобно небольшим щупальцам. А Дадли превратился в огромного разноцветного червя отвратительного вида, который постоянно извивался, пытаясь принять удобную для себя позу, но так и не находя её.

- Ну что? Вы осознали своё новое положение? - Обратился я к ним.

- Гарри! Зачем ты сделал это с нами? Ведь мы любили тебя. - Запричитала Петуния.

- Ну да. Вот только ты забыла уточнить, что вы любили избивать меня, ломать мне кости и унижать всеми возможными способами. Что ещё вы там мне обещали, пока ломились в двери туалета? Вроде как, содрать с меня кожу живьём?

- Ты мерзкое чудовище! - Пробулькал Вернон. - Тебе не удастся запугать меня.

Несмотря на всю свою браваду, он полностью подчинялся моим приказам. Даже говорить он мог только потому, что я это ему позволил.

- Вернон-Вернон. Ты всё такой же наглый и заносчивый хам. А ведь ты так просто можешь потерять себя.

Я картинно щёлкнул пальцами, и куча червей начала расползаться в разные стороны. И чем менее 'концентрированным' становился Вернон, тем меньше он осознавал себя. Это не было похоже на погружение в сон. Нет, он понимал, что с каждой секундой становится всё более тупым, и скоро достигнет уровня, когда ему просто не хватит мозгов на то, чтобы собраться обратно в кучу.

- Нет! Не-е-е-е-е-ет!!! Я человек. Челове-е-ек!!! - Запричитал он голосом, слабеющим с каждым произнесённым словом.

- Ты был им до сегодняшнего дня. Но теперь ты отвратительная куча червей, а за одно ещё и мой раб. И тебе придётся смириться с этим, или ты превратишься в безмозглую колонию червей, питающуюся навозом. А уж что скажут твои клиенты и партнёры по бизнесу, когда увидят тебя в такой форме.

На этих словах Вернон сдался и перестал сопротивляться моим приказам. От Дадли я возражений не дождался. Тот и во время бытия человеком особым умом не отличался, а уж после преобразования в червя вообще почти потерял разум. Моя воля стала для него священной, так что сейчас он ожидал моего приказа, который сможет выполнить.

- Ладно, раз уж вы все всё поняли, то можете принять человеческую форму.

Я ещё раз щёлкнул пальцами, и три монстра за несколько секунд превратились в трёх людей. Их обнажённые тела ползали по полу, пытаясь вспомнить, что такое быть человеком. И не у всех это получалось, потому что человеческий образ был лишь внешней формой, а внутри они так и оставались морской демонической живностью.

Через неделю после своего появления в этом мире я сидел на кухне за столом и ждал, пока Петунья приготовит завтрак. Та возилась у плиты, время от времени откидывая в сторону длинных и тонких червей, ползающих по всей кухне. Со стороны лестницы на второй этаж послышался топот, и на кухню влетел Дадли.

- Ты руки помыл? - Строго спросила его Петунья.

- Да, мам. - Кивнул тот.

- Ах ты мой Дадлипусичек. - Отвлеклась она от плиты и прижала к себе своего сына. - Поздравляю с днём рождения, червячок.

Дадли заулыбался, прошёл и уселся за стол напротив меня.

- Вернон, соберись! Ты мне нужен. - Немного ворчливо выкрикнула Петунья.

Рассеянные по всей кухне черви начали сползаться в одну кучу. А через минуту эта куча восстала в виде Вернона, одетого в банный халат. Черви сразу начали собираться внутри этой одежды, так что ему не пришлось сверкать голой жопой перед семьёй.

- Проследи за беконом, дорогой.

- Конечно, дорогая. - Кивнул этот хряк и прошёл к плите, на которой стояла сковорода.

Через пять минут приготовление завтрака было закончено, и счастливая семья собралась за одним столом.

- Дадли, поздравляю тебя с днём рождения! - Воскликнула Петунья. - После завтрака мы начнём открывать твои подарки.

- Отлично! А сколько их?

Мелкий червь сосредоточился на груде разноцветных коробок в углу.

- Мы с папой приготовили для тебя семьдесят девять подарков.

- Семьдесят девять!?? Ух ты!!! - Воскликнул Дадли, вскочив из-за стола.

- Но сначала завтрак. - Притормозила его Петунья.

Дадли еле дождался сигнала о том, что завтрак закончен, и бросился к груде коробок, завёрнутых в разноцветную упаковку.

- И что тут? - Схватил он самую красочную коробку с золочёнными узорами.

Он сорвал с неё упаковку и нашёл под ней обычную серую коробку из картона. Открыв её, он вытащил большой свёрток упаковочной бумаги. Дальше он начал разворачивать её, разрывая на куски, а родители с умилением наблюдали за этим процессом.

- И что? И что здесь? Что это за подарок? - Возмутился Дадли, когда не смог найти в бумаге совершенно ничего.

- Это был отличный комплект упаковочной бумаги. - Подбодрил его Вернон. - Открывай следующий подарок.

Дадли поморщился, но решил не скандалить, а схватился сразу за самую большую коробку. Сноровисто сорвав упаковку, от открыл коробку и вытащил оттуда нечто, напоминающее замотанную в упаковочную бумагу черепаху. Но сняв обёртку, он обнаружил внутри обёрнутого в бумагу медведя. Так он сдирал бумагу слой за слоем, пока не обнаружил, что и тут кроме бумаги ничего нет.

- Да что такое!!! - Гневно закричал он! - Где мои подарки?

- Успокойся, Дадлипусичек. - Погладила его по голове Петуния. - У тебя полно подарков. Просто ты открыл коробки с сюрпризом.

Дадли с остервенением начал потрошить коробки одну за другой, но во всех он находил лишь бумагу.

- Мои подарки!!! - Ревел он во весь голос, потроша очередной муляж пожарной машины. - Где мои подарки?!!

- Будь терпеливым, сын. - Ласково улыбнулся ему Вернон. - В самом конце тебя ждёт удивительный подарок.

Наконец, Дадли добрался до небольшой коробки, лежавшей в самом углу. К этому моменту вся кухня уже была заполнена бумагой до потолка. Со слезами на глазах он сорвал бумагу, открыл коробку, сорвал ещё десять слоёв упаковки и, наконец, нашёл свой подарок на день рождения.

- Что... что это? - Спросил он, переводя ошарашенный взгляд с подарка на своих родителей.

- Это твой подарок, Дадлипусичек. Лучшее, что мы смогли найти. Это грязный носок Гарри Поттера. Это величайшая святыня, которой поклоняются даже боги. И теперь он твой! Твой!!!

Под конец Вернон и Петунья обнялись и заголосили 'твой' счастливыми голосами.

- А-а-а-а-а-а-а-а-а-а!!! Мои подарки! - Завопил Дадли... и проснулся.

Он опять сидел на кухне за столом, а Петунья предлагала ему начать открывать все сто пятнадцать подарков, приготовленных на его день рождения.

Только к полудню Дадли смог проснуться от наведённого мной сна, получив тяжёлую моральную травму от повторившейся тридцать пять раз сцены поздравления с днём рождения. И когда улыбающиеся родители предложили ему открыть тридцать шесть подарков, тот заорал, подбежал к стене и начал биться об неё головой, выкрикивая что-то нечленораздельное. Я же смотрел на эту сцену с коварной улыбкой Джокера, добравшегося до интересных игрушек.

После сытного обеда Дадли немного отошёл от истерики и даже смог открыть один самый маленький подарок, найдя там оловянного солдатика. Он так обрадовался ему, что забыл про остальные тридцать пять подарков. Он был просто безумно счастлив от того, что, наконец, смог найти в подарке подарок, а не только обёрточную бумагу.

Дальше вся наша семья отправилась в зоопарк. Мы долго бродили между разными клетками с животными и под конец забрели в серпентарий.

- Смотри какая большая змея. - Указал я Дадли на огромного удава, дремлющего в аквариуме. - Как ты думаешь, если кинуть тебя в эту клетку, то кто из вас кого съест.

- Что? - В ужасе уставился на меня Дадлипусичек.

Но не успел он как следует испугаться, как стекло аквариума исчезло, а потом я толкнул его внутрь, прямо в ров с водой. Секунду спустя из воды вылез уже большой морской щетинчатый червь, который попытался выбраться обратно, но наткнулся на стекло.

- Кушать подано. - Прошипел я серпентарго, обращаясь к змее, которая с удивлением взирала на нового соседа.

- Дадли! Дадли! Как ты туда попал? - Подскочила к аквариуму Петунья.

- Женщина, не кричите так. Что произошло? - Обратился к ней сотрудник зоопарка.

- Дадли! Он как-то попал внутрь клетки.

- О боже! Что это за тварь?!! - Заорал сотрудник, наблюдая за огромным червём.

- Это мой Дадли. - Залилась слезами Петунья.

- В зоопарк нельзя приходить со своими питомцами! - Начал возмущаться смотритель.

15.04.2019

Тем временем, змея бросилась вперёд и попыталась укусить червяка. Но тот резво отпрыгнул в сторону, начав переливаться разными цветами.

- А-а-а-а-а!!! Спасите его! Он же умрёт от яда.

- Что?!! Он ядовитый? Как вы посмели кинуть ядовитого червя к нашему питону? Это выходит за всякие рамки. Охрана!!!

Посещение зоопарка удалось. Пока Петунья и Вернон отбивались от наседающих работников зоопарка, Дадли захомячил змеюку. Хотя та и была довольно большой, но против демонического червя, даже такого ничтожного, у неё не было ни малейшего шанса. А потом я вытащил червя из аквариума, превратил его обратно в человека, и мы сделали вид, что ничего не происходило. Просто змея куда-то исчезла, и семья Дурслей тут была совершенно ни при чём.

Мир, в котором я оказался, был крайне странным, хотя и сделанным по мотивам вселенной Гарри Поттера. Люди говорили тут на странной смеси русского и английского языков. Различные географические названия были перевраны и отличались от того, что я в своё время читал в книге. Например, улица, на которой стоял дом Дурслей, называлась Привет. А в самом начале улицы стоял большой плакат, на котором было написано: 'Тут все с приветом: дома с 1 по 46'. Город назывался Мелко-Крыльчатка. Кстати, идея-фикс Дурслей о нормальности проистекала из того факта, что весь остальной город считал, что они 'с приветом'. В результате, Дурслям постоянно приходилось всем доказывать, что это не так, что ещё больше убеждало окружающих в их ненормальности и укрепляло дурную славу улицы.

Я решил пока не ломать сюжет этой истории и дождаться поступления в Хогвартс. Так что я спокойно ждал получения письма, и дождался.

За неделю до моего дня рождения, вместе с прочей корреспонденцией нам в почтовый ящик бросили письмо в конверте из пергамента. Адресовано оно было мне, при этом получателем значился именно Гарри ХХХ Поттер 21+. Я попытался было выяснить, действительно ли это моё имя, но оказалось, что у Дурслей нет на меня никаких документов. Даже в школе я учился в качестве беспризорника. Моего имени не было ни в журнале, ни в каких-то других документах, но никого это не беспокоило.

Стоило мне взять письмо в руки, как Система расщедрилась на квест.

ꀈꂪꃽ Получен квест: Поступление в школу магии.

ꀈꂪꃽ Станьте учеником школы магии. Награда: +1 жизнь. О вас узнают маги Британии.

Хмыкнув, я распечатал конверт и начал читать письмо.

- 'Дорогой мистер Поттер. Мы рады сообщить, что вы приняты в школу чародейства и волшебства Свинопрыщ'.

Чего-чего? Свинопрыщ? Что за дебильное название? Хотя, если перевести слово Hogwarts на русский язык, то получится что-то вроде 'свинобородавка'. Ну, будем считать, что это локализованное название. А что? Очень по-волшебному. Школа Свинопрыщ, в которой должен обучаться каждый волшебник Великобритании. А уж должность директора Свинопрыща - это прямо верх мечтаний любого смертного.

Ладно, чего тут ещё написано? Остальная часть письма меня не впечатлила. Тут всё было в полном согласии с каноном. Мне предписывалось купить книжки и всякий мусор и отправить ответную сову. Подписано письмо было Минервой МакГонагал, которая выступала заместителем директора школы.

- Что... что это? - С отвращением уставился на письмо в моих руках Вернон Дурсль. Хотя он и превратился в магическое существо, ненавидеть магию он от этого не перестал.

- Письмо из какой-то дебильной школы магии. - Сказал я, привлекая внимание Петуньи и Дадли. - Вы представляете, школа под названием Свинопрыщ?

Дадли зашёлся в истерическом смехе.

- Они там все ненормальные! - Высказался Вернон. - Это письмо нужно сжечь. Желательно, вместе со школой.

- Сжечь? Это интересная идея. - Одобрил я предложение. - Но нужно не просто сжечь его. Предлагаю принести его в жертву демонам. Сжечь в адском пламени, чтобы за одно лишить магических сил того, кто его написал.

Сказано - сделано. Я тут же прямо в зале начертил на полу пентаграмму, использовав кровь Вернона. А что? Это же его идея. Да и с такого хряка три литра крови не убудет. Пока глава семьи хрипел в углу, пытаясь справиться с кровопотерей, я бросил письмо в центр круга и произнёс слова ритуального обращения к демонам. Поскольку я и сам был демоном, то этот призыв мне обошёлся со скидкой. Платой стала кровь демона, использованная для ритуала. Пентаграмма вспыхнула призрачным пламенем, и через миг линии на полу бесследно испарились вместе с письмом. А в игровом интерфейсе появилось сообщение.

ꀈꂪꃽ Магическая сила директора Школы магии и волшебства Свинопрыщ уменьшена на 1%. Награда: +10 очков опыта.

Я проверил шкалу опыта и выяснил, что только что набрал 10 очков из 100, необходимых для перехода на 2 уровень. Так, скоро нам должны доставить ещё несколько писем. Вот и прокачаюсь за одно. Главное, чтобы у Вернона кровь раньше времени не закончилась.

Следующие несколько дней превратились в бесконечный фарм опыта.

ꀈꂪꃽ Магическая сила директора Школы магии и волшебства Свинопрыщ уменьшена на 12%. Награда: +120 очков опыта.

ꀈꂪꃽ Магическая сила директора Школы магии и волшебства Свинопрыщ уменьшена на 31%. Награда: +310 очков опыта.

ꀈꂪꃽ Магическая сила директора Школы магии и волшебства Свинопрыщ уменьшена на 48%. Награда: +480 очков опыта.

Вернону и Дадли приходилось бегать по соседям и пить из них кровь, чтобы компенсировать свои затраты на проведение ритуалов. Зато я взял пятый уровень. Каждый уровень давал мне десять очков способностей, которые можно было потратить на увеличение силы доступных заклинаний. Увы, характеристики таким образом прокачать было невозможно, а потому мой интеллект так и остался отрицательным. Но поскольку это значение на самом деле ни на что не влияло, расстраивало это меня несильно.

Я уже хотел было собрать полный комплект писем, чтобы сразу уменьшить силу директора на сто процентов, но на девяносто девятом письме их поток прекратился. Я подождал до самого вечера перед днём рождения Гарри Поттера, после чего со вздохом разочарования принёс в жертву все письма за раз. Что же я сразу не догадался собрать все в одну кучу?

ꀈꂪꃽ Магическая сила директора Школы магии и волшебства Свинопрыщ уменьшена на 99%. Награда: +990 очков опыта.

Наконец, наступил заветный день моего рождения. Стоило часам в гостиной пробить двенадцать раз, как в дверь дома постучали.

Бух. Бух! БУХ!!!

На третьем ударе дверь не выдержала и рухнула на пол, а в проёме за ней показалось огромное волосатое и вонючее чудовище - сам Рубеус Хагрид. Стоило ему пробраться через дверной проём, как по лестнице спустился разъярённый Вернон Дурсль с двустволкой на перевес. Я в этот момент выглянул из чулана под лестницей, изображая канонного Гарри Поттера.

- Ты кто такой? Убирайся из моего дома! - Выкрикнул Вернон, брызжа слюной.

Я специально приказал ему прийти с ружьём и разыграть сцену гнева. Впрочем, разыгрывать ничего не пришлось. Потому что огромный волосатый мужик, выбивший дверь в полночь - это совсем не то, что можно воспринимать спокойно. А я лично хотел посмотреть, что сможет противопоставить Хагрид настоящему слонобою с калибром больше дюйма, заряженному смесью картечи из свинца и серебра. А то больно уж эти волшебники борзые. Ни во что достижения магглов не ставят.

- Заткнись, Дурсль! - Выкрикнул в ответ Хагрид. - И убери эту свою пукалку, или я за себя не ручаюсь. Ещё слово, и ты у меня в ногах ползать будешь. - Лесник наставил на Вернона свой зонтик и приготовился использовать магию.

- Вернон, ты должен ползать у него в ногах. - Объяснил я главе семейства.

- А-а-а-а-а-а. - Понятливо протянул тот.

Дурсль отставил ружьё в сторонку, подошёл к Хагриду и бухнулся ему в ноги. Лесник заносчиво задрал голову и довольно глянул на меня, стоящего поодаль возле входа в чулан. Под ноги себе он не смотрел, а зря.

Вернон распался на ворох червей, которые поползли к ногам Хагрида. Они с лёгкостью прогрызли штаны и сапоги, после чего стремительно начали прогрызать себе путь в ногах полувеликана. Слюна червей обладала обезболивающим эффектом, а потому Хагрид слишком поздно заметил, что что-то идёт не так.

- А-а-а-а-а!!! Что это?! Черви? Откуда тут черви? А-а-а! Спасите! Гарри, помоги мне!

- Хагрид? Но ты же сам разрешил Вернону ползать у тебя в ногах. Ты не бойся, больно не будет. Да и зачем тебе ноги? Ты и без них достаточно высокий.

Через секунду Хагрид потерял управление парализованными конечностями и грохнулся на пол, от чего содрогнулся весь дом. Ружьё, прислонённое к стенке, накренилось, упало и выстрелило, напрочь оторвав гостю руку, которой тот пытался совладать со своей волшебной палочкой, вделанной в зонт.

- А-а-а-а-а-а!!! Моя рука! Мои ноги!! - Заверещал лесник во всю мочь своих лёгких. - Гарри! Гарри, помоги мне!

- Хорошо, Хагрид. - Согласился я, подходя ближе и наступая на культю руки. - Скажи, а-а-а-а-а.

- А-а-а-а-а-а!!!

Стоило леснику раскрыть рот, как я закинул в него личинку ещё одного вида морских демонов. Хагрид закашлялся, посмотрел на меня безумным взглядом и потерял сознание от боли и недостатка кислорода в перекрытых лёгких.

Через час вся семья Дурслей, я и Хагрид спокойно сидели в зале и пили чай. Лесник давился тортом, который он решил подарить мне на день рождения, а мы хрумкали печеньки, ведущие на тёмную сторону Силы.

- Ну что, Хагрид, ты уже осознал, кто я такой? - Спросил я полувеликана, чья борода подозрительно шевелилась, скрывая пучок щупалец.

16.04.2019

Под личиной лесника теперь скрывался ктулханоид, питающийся мозгами магглов. И знаете, что самое удивительное? Диета Хагрида от этого почти не изменилась. Разве что человеческие младенцы для него теперь не так привлекательны из-за неразвитого мозга.

- Дык, это... Гарри, ты великий и всемогущий бог богов, владыка владык и это... это самое... ну, которое... короче, ты наш господин, вот!

- Мдя-я-я-я... Придворного из тебя не выйдет. - Выразил я свою оценку умственным способностям лесника.

- Дык, это не моя специализация. Вот если тебе нужно кому мозги вышибить, а труп потом гигантским паукам скормить, то это завсегда пожалуйста.

- Да, гигантские пауки - они такие. - Покивал я и хлебнул глоток чая.

- А я о чём. - Довольно улыбнулся Хагрид, после чего скривился и съел ещё один кусочек торта.

- Хагрид, а зачем ты пришёл сюда? - Поинтересовался я.

- Ну так это... я письмо должен был тебе доставить, Гарри. Вот оно.

Я взял протянутый мне конверт и сделал себе фейспалм.

- Бли-и-и-и-ин! Вот же оно! Сотое письмо! - Не удержался я от выкрика. - Что же я так лоханулся? - Я вздохнул и посмотрел на главу семейства Дурслей. - Вернон.

Тот понял меня без лишних слов. Он подхватил со стола нож и вскрыл себе горло. Поток крови хлынул на пол и сформировал пентаграмму демонического жертвоприношения. Я бросил в неё письмо и прочитал формулу призыва. Опять вспыхнул огонь, и гостиная приняла свой естественный вид, в котором не было места кровавым ритуалам и призывам демонов. Только Вернон давился своей кровью в углу, пытаясь регенерировать ранение.

ꀈꂪꃽ Магическая сила директора Школы магии и волшебства Свинопрыщ уменьшена на 1%. Награда: +10 очков опыта.

- И когда мы пойдём по магазинам для покупки вещей к школе? - Поинтересовался я у Хагрида.

- Дык, это... это... как его? Завтра? В смысле, сегодня. После десяти утра, как магазины откроются.

- Ясно. Ладно, располагайся. Можешь вон там в уголочке рядом с Верноном прикорнуть. А утром позавтракаем и отправимся в Лондон.

- А это... можно я на улице посплю? Там неподалёку такая удобная канава есть. - Зачастил лесник, испуганно сжимаясь под голодным взглядом Вернона.

- А ты ему, похоже, понравился. - Улыбнулся я, проследив этот обмен взглядами.

- Нет! Это... Гарри, я пойду. У меня тут срочные дела образовались. - Вскочил с дивана Хагрид.

- Что за дела?

- Ну... это... короче... внатуре... мне нужно... Да! Мне директор сказал забрать кое-то из банка гоблинов. Срочно надо, Гарри!

- Ну, если директор.

- Спасибо, Гарри. Спасибо за торт. И за... э-э-э-э... за гостеприимство. Я пойду.

С этими словами лесник опять выломал входную дверь и бросился наутёк, скрывшись в ночной тьме. Ничего, от меня не убежит. Он теперь навечно мой раб.

Ровно в девять утра я услышал робкий стук в многострадальную дверь моего дома. Дадли открыл дверь и впустил Хагрида, изображающего из себя скромного крестьянина, зашедшего в дом боярина. Он вытер ноги о коврик, прошёл в зал и с растерянностью посмотрел на обстановку.

- Гарри... что это? - Спросил лесник, выпучивая глаза и указывая пальцем.

- А-а-а, Хагрид, как тебе моя коллекция?

- Но... но откуда? Неужели?...

- Представляешь, неделю назад ко мне в дом начали ломиться совы, доставляющие письма из школы магии. И я подумал, чего зря добру пропадать? Я начал ловить сов и делать из них вот эти замечательные чучела. Как они тебе? Прямо как живые, правда?

- Ты... ты убил всех сов Свинопрыща?

- Не уверен, что всех. Парочке, по-моему, удалось сбежать. Но я и не ставил перед собой такой задачи. Главное, что теперь у меня есть отличная коллекция сов, приносящих нежелательные письма. Это самый эффективный способ борьбы со спамом, уж поверь мне. Так что, ты готов отправляться за учебниками? - Перевёл я тему разговора.

- А... Да, Гарри. Идём.

В Лондон мы отправились на летающем мотоцикле. Хагриду сложно было притвориться обычным человеком, так что маггловский транспорт был нам заказан. А вот на мотоцикле стояли маскирующие чары, которые скрывали не только транспорт, но и пассажиров. Правда, на меня эта магия не подействовала, и мне пришлось накладывать на себя своё собственное маскирующее заклинание демонической магии.

В Лондоне мы припарковались во дворе одного из домов. Тут была очень плотная застройка, но нам удалось спуститься во двор-колодец. Вход в бар 'Дырявый котёл' находился в соседнем квартале. Было интересно увидеть на чистой и вылизанной улице грязную 'бомжеватую' дверь, мимо которой проходили простые горожане. Войдя внутрь, мы оказались в большом помещении с высокими потолками. Стены покрывала неровная глиняная штукатурка, которая наводила на мысль о том, что у строителей не было мастерка или хотя бы просто ровной доски.

В зале сидела пара десятков бомжей волшебной наружности. Волшебность заключалась в использовании в качестве ткани мешковины разных оттенков окраски и соответствующий крой, позволяющий пошить из этой ненадёжной ткани хоть какую-то одежду. Особой популярностью пользовались балахоны, мантии и плащи, по сути являющиеся простыми отрезами ткани, перехваченными в паре мест.

- Что, Хагрид, сегодня опять бухаешь? - Обратился к нам бармен этого заведения, когда мы проходили мимо. - Тебе как всегда, два ящика самогона и бочку бормотухи?

- Нет, Том. - Тяжело вздохнул лесник, глянув на меня. - Я сегодня по делам Свинопрыща. Помогаю великому Гарри Поттеру купить школьные принадлежности.

Разговоры в зале неожиданно смолкли, и на меня уставились голодные взгляды окружающего отребья.

- Гарри! Гарри Поттер!!! Я первый! - Кинулся на меня какой-то мужик, роняя стул. - Я всегда хотел поздороваться с вами.

Бомж схватил меня за руки и начал трясти их изо всех сил. Я в ответ использовал простенькое заклинание, создающее переменное электрическое напряжение между ладонями. Мужика затрясло, он нечленораздельно замычал, а через секунду от него повалил дым. Подождав несколько секунд, я деактивировал заклинание, отпустил руки бомжа, и тот рухнул на землю, не подавая признаков жизни.

- Здравствуйте, рад познакомиться с вами. - Схватился я за руки старухи, которая пыталась пробиться ко мне в числе первых. Она дёрнулась, затряслась как в припадке, после чего обуглилась и загорелась. - Приветствую вас. - Схватился я за следующую жертву.

Тут до людей дошло, что моё горячее рукопожатие слишком опасно для них, и они ринулись прочь, стремясь убраться как можно дальше от меня. Некоторые даже перепрыгивали столы и пробирались по головам.

- Гарри Поттер... что вы делаете? - Ошарашенно спросил меня Том, глядя на дымящиеся тела.

- Я не виноват. - Тут же отмазался я. - Это моя магическая сила. Именно из-за этого и погиб Сами-Знаете-Кто. Вы же все всё про меня знаете. Даже мой шрам имеет форму молнии. - Я пафосно отвёл чёлку со лба и показал всем желающим светящийся шрам на лбу, который сверкал разрядами дуговой сварки. - В смысле, мой шрам и есть молния.

- Ах вот оно что. - Покивал бармен, отодвигаясь подальше.

- Г-г-г-гарри П-п-поттер. - Подобрался ко мне мужик в фиолетовой чалме. Он не тянул ко мне руки, а предпочёл восхищаться мной на расстоянии. - Не п-п-представляете, к-к-как я рад с вами поз-з-знакомиться.

- Здравствуйте, профессор. - Ответил заике Хагрид. - Гарри, познакомься. Это профессор Квиррелл. Он будет твоим преподавателем по защите от тёмных искусств.

- Привет, Волдеморда. - Кивнул я учителю, внимательно сканируя его своими магическими способностями.

А ещё, я с удивлением обнаружил, что вижу над ним висящие в воздухе слова 'Квиринус Квиррелл Младший'. Активировав игровой интерфейс, я смог просмотреть и игровые характеристики этого персонажа.

ꀈꂪꃽ Имя: Квиринус Квиррелл Младший

ꀈꂪꃽ Раса: Человек. Одержимый

ꀈꂪꃽ Уровень: 63

ꀈꂪꃽ Жизней: 0

ꀈꂪꃽ Сила: 27

ꀈꂪꃽ Выносливость: 21

ꀈꂪꃽ Ловкость: 6

ꀈꂪꃽ Интеллект: 77

ꀈꂪꃽ Магия: 91

- В-в-в-в-в... в-вол-л-лл... в-вол-лд-д-де-е-е-е-кто? - В ужасе вытаращился на меня Квиррелл.

- Волдеморда. Это же твоё тайное имя, подаренное тебе твоим повелителем. - Объяснил я как само собой разумеющееся.

- Гарри, о чём ты? - Непонимающе нахмурился Хагрид.

- Поттер! - Неожиданно без запинок выкрикнул преподаватель ЗОТИ. - Вы страшный человек, Поттер. - Добавил он почти шёпотом.

- Спасибо, профессор. Ваша похвала много значит для меня. - Невинно улыбнулся я в ответ.

После этих слов Волдеморда потерял сознание и грохнулся на пол. Я пнул вялое тело, но оно не подавало никаких признаков жизни. Более того, в игровом интерфейсе появились новые строки в характеристиках.

ꀈꂪꃽ Имя: Квиринус Квиррелл Младший

ꀈꂪꃽ Статус: Мёртв

ꀈꂪꃽ Активные эффекты: Ложная смерть

Отличная способность. Если бы не игровые способности, то я бы действительно мог поверить в то, что он мёртв.

- Гарри, пошли. - Подтолкнул меня в спину Хагрид. - Нечего тут задерживаться. А то сейчас авроры набегут, начнут выяснять, откуда тут столько трупов, а у меня пауков с собой нет.

- Ладно, пошли.

Я в последний раз пнул 'труп' Квиррелла и пошёл за своим провожатым. Мы вышли в закуток подобный тому, в котором припарковали мотоцикл. Это был 'колодец' с помойкой внутри. Высоко над головой светило солнце, а внизу было довольно темно. Лесник постучал по кирпичам одной из стен своим зонтиком, после чего там раскрылся проход, ведущий на улицу.

- Гарри, добро пожаловать в Косой Переулок.

17.04.2019

Я прошёл вперёд, осматривая окрестности. Переулок полностью оправдывал своё название. Тут всё было построено вкривь и вкось. Кривые дома красовались кривыми окнами. Кривая улочка извивалась подобно змее, поворачивая в сторону где-то впереди. Кругом бродили в конец окосевшие маги, с трудом разбиравшие путь на пару метров перед собой. Народ толкался, извинялся, матерился и ходил кругами.

Казалось, само пространство тут было искривлено. И стоило мне сделать пару шагов, как я тут же убедился в этом. Кривые дома, стоило только подойти к ним вплотную, становились почти прямыми. Правда, гравитация во время передвижения жила своей жизнью, из-за чего меня постоянно заносило из стороны в сторону. Теперь понятно, почему тут все ходят как обкуренные.

Раздался негромкий хлопок, и я увидел, как пространство ещё больше искривилось, и на освободившемся месте появился волшебник. А буквально через пару секунд пожилая женщина телепортировалась прочь, из-за чего пространство на её месте схлопнулось, порождая очередную пространственную аномалию. Ага! Теперь понятно, из-за чего тут такая хрень творится. Во время аппарации маги перемещают кусок пространства, что и создаёт все эти искривления. А поскольку тут аппарацией пользуется почти каждый, то и ткань реальности искривлена во множестве мест.

- А часто тут происходят прорывы Хаоса? - Поинтересовался я у Хагрида.

- Какие прорывы? - Удивлённо переспросил тот. - А-а-а-а. Нет. Канализацию ещё в тринадцатом веке вывели под землю. А на переулок поставили специальное заклинание уборки, которое весь мусор, нечисть, демонов и попаданцев отправляет прямиком в канализацию. С тех пор тут всегда спокойно.

- Вот оно как! - Удивился я мастерству местных волшебников.

- Пошли, Гарри. Нам надо купить тебе учебники и мантию. А по пути я расскажу, что тут ещё есть интересного. Нам первым делом надо в банк.

- Хагрид, а можешь рассказать мне про попаданцев? - Поинтересовался я, следуя за провожатым.

- Ну... можно. В общем, после того, как Волшебный Переулок в девятом веке открыли для аппарации всех волшебников, тут начали происходить разные странности. Появлялись демоны, всякие монстры, люди из иных миров и так далее. От этого были некоторые неприятности, и довольно скоро, всего через четыреста лет, маги создали волшебную канализацию. Чары очистки, про которые я тебе говорил, стали отправлять туда всех демонов и чудовищ, и люди вздохнули поспокойнее. Именно тогда, кстати, Волшебный переулок переименовали в Косой.

- Но ещё через двадцать лет какой-то сумасшедший волшебник провёл тут ритуал, из-за чего в переулке стали очень часто появляться люди из одного немагического мира. Они, как правило, называли себя попаданцами. И эти попаданцы оказались на редкость настырными. Они лезли не в свои дела, постоянно заявляли о своей избранности и пытались заниматься магией, хотя по больше части являлись обычными магглами. Тогда была учреждена публичная должность Попадопулоса - волшебника, занимающегося проблемами попаданцев. И Попадопулос третий нашёл отличный способ избавляться от этих настырных типов. Он отправлял их в магическую канализацию с заданием на уничтожение монстров. Живым оттуда никто не возвращался.

- А потом, должность Попадопулоса упразднили, а заклинание очистки настроили так, чтобы попаданцы прямиком отправлялись в канализацию. Оптимизировали маршрут их перемещения, так сказать. Это сэкономило волшебникам кучу времени и нервов. Правда, ходят легенды, что однажды самые могущественные попаданцы смогут выбраться из канализации и захватят власть над миром. Но это всё сказки. Сколько лет прошло, а пока никого из них не видать.

К окончанию этой поучительной истории мы подошли к белому трёхэтажному зданию, которое было гораздо выше окружающих зданий, так как три этажа позволить себе мог далеко не каждый, плюс один этаж у банка был выше, чем два у соседей.

- Это банк Гринготс! - Гордо подбоченился Хагрид, показывая мне на это строение.

Сказал он это с такой помпой, как будто банк являлся его собственностью, плюс он сам его построил. Мы подошли ко входу в банк, и я смог увидеть стоящего перед дверью мерзкого отвратительного карлика.

- Это гоблин. - Громким шёпотом просветил меня лесник. - Они заправляют всем в банке.

Я осмотрел деформированного мутанта и пришёл к выводу, что гоблином это могла назвать только маггла-домохозяйка. Я сам был в своё время гоблином. И за сравнение с таким мутантом вполне можно было стать врагом целого племени, а то и всей расы гоблинов. Я бы сказал, что это самые обычные люди, а точнее волшебники. Просто они... предатели крови. Магия прокляла их, лишив человеческого облика. Я чувствовал в этих 'гоблинах' какую-то искажённую магию, отдающую чувством неправильности и омерзительности.

Стоило моему взгляду встретиться со взглядом гоблина, как я получил сообщение в игровом интерфейсе.

ꀈꂪꃽ Выполнен скрытый квест 'Предатели крови и магии'.

ꀈꂪꃽ Вы раскрыли одну из тайн мира магии. Волшебники, навлёкшие на себя проклятие самой Магии, превращаются в мерзких мутантов. Самые удачливые из них сохраняют подобие человеческого облика и входят в кланы себе подобных, беря самоназвание расы 'гоблины'.

ꀈꂪꃽ Внимание! Вы нарушили Табу. Все гоблины этого мира теперь знают о том, что вы знаете, что они знают, что вы знаете, кто они такие.

Рожа гоблина передо мной перекосилась от ненависти и желания убить меня. Я же в ответ лишь нахально усмехнулся и направился прямо в банк - в самое логово этих магических мутантов. Внутри банка посетителей было не так уж много. А вот гоблинов сидело три десятка. Они создавали видимость напряжённой работы, что-то взвешивая, читая и переписывая. Но стоило мне войти в банк, как все эти мутанты резко прекратили свои дела и с горящей ненавистью в глазах уставились на меня.

- Хех! Так-то в банке Гринготс встречают великого героя всего магического мира? - Насмешливы выкрикнул я, смотря в глаза мелким уродам.

- Кто вы? - Обратился ко мне один из гоблинов, покинувший своё место и подобравшийся ко мне на расстояние в пару шагов.

- Хагрид? - Бросил я взгляд на своего раба.

- Падите ниц перед своим господином! - Неожиданно выдал тот связную речь. - Вас соизволил посетить великий герой всей Британии - Гарри Поттер!

После этих слов гоблины синхронно вытащили из-под стоек и столов дубины и топоры и направились ко мне с явно нехорошими намерениями. Всех прочих посетителей быстро вытолкали из зала через чёрный ход, а перед нами встала толпа воинственных мутантов, ощетинившаяся оружием. Хагрид от такого напора почувствовал себя не в своей тарелке и спрятался за моей спиной, что выглядело особенно комично из-за его роста.

- Вы хотите поднять бунт против мага? - Удивлённо спросил я, готовясь принять свою истинную форму.

- У тебя даже нет палочки. - Усмехнулся самый уродливый из гоблинов. - Ты беззащитен перед нами.

- Палочки? Ха-ха. Вы что, тупые? Или глухие? Я сказал, что я маг, а не волшебник. - Мой голос так и сочился презрением. - А ну быстро побросали своё оружие и пали на колени, или я вам весь этот инвентарь в жопу запихаю.

Эти слова стали последней каплей для гоблинов, и они бросились на меня с диким рёвом. Я же в ответ превратился в огромную бесформенную тварь с десятками тентаклей, каждая из которых была прочнее стали и двигалась быстрее пули. Не успели гоблины понять, что происходит, как их оружие оказалось засунуто им в задницы, а сами они голые и беспомощные были подвешены вниз головой по всему помещению.

- Что ж, я давал вам шанс решить всё миром. Теперь же вас ждёт наказание.

Я сосредоточился, и вложил в рот каждого гоблина по личинке особого мозгового червя. Этот червь не пожирал своего носителя, а присасывался к мозгу и подчинял его мне. Через пять минут я убедился в том, что все нападавшие стали моими рабами, после чего уронил их на пол и принял свою человеческую форму. Гоблины с кряхтением и стонами начали вытаскивать оружие из своих задниц и подниматься на ноги.

- Я пришёл сюда, чтобы взять деньги из своего сейфа, но, думаю, теперь это не требуется. Потому что вы должны компенсировать мне моё беспокойство. Думаю, сумма в десять тысяч галеонов будет в самый раз. - Среди гоблинов раздались крики ужаса. - А за одно захватите мне кошелёк с чарами расширения пространства. И быстрее двигайтесь! Что вы как черви тут копаетесь?

Небольшого импульса моей магии хватило, чтобы гоблины начали носиться туда-сюда как ужаленные в жопу. Меньше чем через минуту мне предоставили кошелёк с деньгами и заверили в том, что я всегда желанный гость в банке Гринготс.

- Хагрид, а что... - Повернулся я к своему сопровождающему, но слова застряли у меня во рту. Полувеликан высасывал мозги у одного из моих гоблинов. Тельце жертвы извивалось и дёргалось, но это была уже агония. Потому что без мозга гоблины жить не могут. - Хагрид! Что за дрянь ты себе в рот тащишь? - Отчитал я безответственного подчинённого.

- А-а-а... это... извини, Гарри. Оно как-то само получилось.

- Брось каку. - Хагрид отбросил безжизненное тельце в сторону и состроил невинное лицо. - Вот, возьми и ни в чём себе не отказывай. - Протянул я леснику один галеон.

- Гарри! Спасибо тебе. Я никогда этого не забуду. - Прослезился Хагрид от моей доброты.

- У тебя вроде были ещё какое-то дела в банке? - Спросил я его.

- Нет, Гарри. Я тут уже был ночью. Забрал кое-что и отвёз директору в Свинопрыщ. Ну что, идём по магазинам?

- Да. Отправляемся.

Я строго глянул на гоблинов и вышел на улицу. Тут царила всё та же суматоха. За пару минут мы добрались до магазина мантий Мадам Малкин, и я вошёл внутрь. Хагрид со мной не пошёл, так как решил спустить выделенное ему золото на бухло.

18.04.2019

В магазине царила атмосфера спокойствия. Кругом были развешаны различные костюмы и отрезы ткани. Продавца или обслуживающего персонала я не заметил, но зато в дальнем углу на небольшой табуретке стоял мальчик примерно моего возраста. Выглядел он так замученно и покинуто, что у меня создалось впечатление, что стоит он там уже третий день. Мальчишка был блондином, а одет был в одну из разновидностей мантий.

- Привет. Я Гарри Поттер. А ты? - Подошёл я к нему.

- А я Драко Малфой. - Важно представился тот.

А вот надпись над головой моего собеседника была несколько другой. Я использовал игровую способность, чтобы просмотреть характеристики этого персонажа.

ꀈꂪꃽ Имя: Дракусик Малфусик

ꀈꂪꃽ Раса: Человек. Волшебник.

ꀈꂪꃽ Уровень: 3

ꀈꂪꃽ Жизней: 5

ꀈꂪꃽ Сила: 6

ꀈꂪꃽ Выносливость: 4

ꀈꂪꃽ Ловкость: 4

ꀈꂪꃽ Интеллект: 17

ꀈꂪꃽ Магия: 9

Пока я изучал окно характеристик, в зал магазина зашла улыбчивая пухлая женщина лет тридцати.

- Добрый день, мальчик. Идёшь в Свинопрыщ?

- Да.

- Значит, тебе нужна мантия. Становись на подставку, я сделаю замеры.

Рядом с табуреткой, на которой стоял Малфой, находилась ещё одна. Я заскочил на неё, и ко мне подлетел портняжный метр, который начал деловито измерять меня со всех сторон.

- Разведи руки в стороны. - Улыбнулась мне женщина.

Я выполнил её просьбу, и тут на мне сработало какое-то заклинание. Это явно была магическая ловушка. Она обхватила меня со всех сторон и попыталась зафиксировать в положении распятого Христа. Вот только через миг заклинание столкнулось с моей аурой и бессильно развеялось. Хотя я и был свободен, я остался стоять на месте, делая вид, что 'застрял'.

- Ха! Ты попался! - Возвестил радостным голосом Дракусик. - Я тебя с самого утра ждал и успел подготовить эту ловушку. А теперь... Империо!

Малолетний преступник направил на меня свою палочку и попытался применить ещё одно заклинание. Но оно соскользнуло с меня, бессильно развеявшись в воздухе.

- На колени, раб. - Патетично воскликнуло это животное.

- И это был весь твой план? - Усмехнулся я, опуская руки. - Смотри, как надо. Империо!

Я направил на противника правую руку, и она мгновенно превратилась в несколько тентаклей. Мои конечности спеленали Дракусика, выбили палочку из его рук, после чего одна тентакля, имеющая форму полового члена, проникла в рот малолетнему волшебнику и отложила в него мозгового червя и полтора стакана беловатой слизи. А всего через двадцать секунд эта игровая фигура стала моим минионом. Теперь я мог контролировать не только мысли пацана, но и все его движения.

Обернувшись, я посмотрел на продавщицу, замершую с бессмысленной улыбкой. Она напоминала замершую марионетку. Я сосредоточился и использовал на ней заклинание ментального контроля. Как я и подозревал, сейчас она находилась под действием заклинания Империо. Более того, этих заклинаний на ней было как блох на собаке. Больше сотни точно. Простенькое вливание моей маны в её мозг развеяло все эти заклинания, и женщина отмерла.

- Вы уже сделали все замеры? - Поинтересовался я.

- А? Что?... Да. - Рассеянно посмотрела она на меня. - Вам стандартный набор мантий для первокурсника?

- Нет, конечно. - Возмутился я.

- Нет? - Продавщица на секунду спала в ступор. - Что же тогда вас интересует?

- Мне нужны не стандартные мантии, а самые лучшие мантии. Какой материал вы можете использовать для пошива?

- Самые лучшие? Тогда, пройдёмте. Вот образцы лучших тканей в нашем магазине.

Я изучил предложение, сделал выбор и заказал дополнительный набор одежды на все случаи. Обошёлся мне этот комплект в 318 галеонов. Для меня эта сумма была несущественной, а вот Дракусик мысленно чуть ли не завопил из-за такого расточительства. Ему отец приказал уложиться в сотню галеонов, и в эту сумму входили все деньги на карманные расходы на год вперёд.

Разобравшись с одеждой, я вернулся к своему новому рабу. Прямой доступ к мыслям позволил мне считать всю информацию из его сознания. Эта игра была для него первой. А подчинить меня он решил, потому что такое задание ему подсунула Система. Точнее, задание предлагало стать другом Гарри Поттера, но попаданец решил выполнить его в своей манере. А самое смешное, что как только он стал моим рабом, Система тут же засчитала выполнение задания. Особой ценности для меня эта игровая фигура не имела, а потому я вернул будущему однокласснику свободу действий и направился к выходу.

- Покеда, Дракусик. - Кивнул я парню, всё лицо которого было измазано липкой беловатой субстанцией. - В школе свидимся.

На улице меня уже поджидал захмелевший Хагрид. Или это его от мозгов гоблина так вставило?

- Гарри, пошли, я отведу тебя в магазин волшебных палочек Оливандера. А пока ты там выбираешь, я куплю тебе подарок. У тебя же сегодня день рождения.

- Хорошо, Хагрид. - Согласился я с планом своего проводника.

Магазин палочек встретил меня прохладой и тишиной. Я позвонил в специальный звоночек, расположенный на стойке, и из глубин помещения ко мне выбрел худой и высокий мужчина в возрасте.

- А я всё думал, когда же вы придёте, мистер Поттер. - Обратился он ко мне.

- Думать вредно. - Отшил я его. - Поберегли бы своё здоровье. А то выглядите как тысячелетний вампир.

Оливандер оторопело посмотрел на меня, а я в это время изучал его характеристики.

ꀈꂪꃽ Имя: Гаррик Дракула Оливандер

ꀈꂪꃽ Раса: Вампир. Носферату.

ꀈꂪꃽ Уровень: 8 077

ꀈꂪꃽ Жизней: 931

ꀈꂪꃽ Сила: 695

ꀈꂪꃽ Выносливость: 18 702

ꀈꂪꃽ Ловкость: 562

ꀈꂪꃽ Интеллект: 2 584

ꀈꂪꃽ Магия: 317

ꀈꂪꃽ Статус: Жажда крови. Магический голод. Бог ритуальной палочковой магии.

Жесть! Он сильнее меня во всём, кроме магии. А его статус вызывает множество вопросов.

- Что же привело вас в мой скромный магазин? - Мягко улыбнулся кровосос, демонстрируя оскал наполненного клыками рта. Кстати, его зубы чем-то походили на зубы гоблинов. У тех тоже во рту только клыки растут.

- Мне нужна волшебная палочка. - Перешёл я к делу. - Красное дерево, лакированная, элегантная и покрытая вязью золотых загадочных символов. Такая, чтобы при одном взгляде на неё, сразу приходило понимание, что это волшебная палочка, а не просто лучина. - Слово 'волшебная' я выделил особо.

- А вы непростой клиент, мистер Поттер. - Довольно покивал Оливандер. - Очень интересные требования. Но знаете, что? Не волшебник выбирает палочку, а палочка выбирает волшебника. Но у меня есть примерно то, что вам нужно. Не знаю, подойдёт ли она вам.

Вампир ушёл в глубину магазина и через несколько секунд вернулся с коробочкой, покрытой толстым слоем пыли. Он аккуратно сдунул пыль, открыл коробочку и вытащил на свет палочку, внешний вид которой соответствовал всем моим требованиям и был даже лучше этого.

- Пожалуйста, мистер Поттер. - Протянул он палочку вперёд рукояткой. - Попробуйте. Взмахните ей.

Я взялся за палочку и ощутил, как она сопротивляется мне. Красиво взмахнув магическим концентратором, я не смог добиться появления даже одной искры.

- Замечательно! - Искренне восхитился я этим творением. - Вы были правы. Действительно, это палочка выбирает волшебника. А точнее, волшебника выбирает душа маггла, заточённая в палочке. Это был жирный студент первого курса института, любимым занятием которого был просмотр порнухи. Он с радостью подчинился бы малолетней девочке-волшебнице в короткой юбочке, но я вызываю у него искреннее отвращение. Мне доставит особое удовольствие подчинить себе эту палочку. - Улыбнулся я, опуская руку. - Сколько с меня?

- Ох!... - Вздохнул Оливандер. - Эта палочка была создана моим пра-пра-пра-пра-пра-пра... - Вампир смутился от моего насмешливого взгляда. - ...прадедом.

- Этот маггл был жив ещё две недели назад. - Скептически ответил я. - Он последовал за красивой лоли в глухой переулок, а там его схватил вампир и высосал всю кровь до последней капли. Так сколько стоит этот новодел?

- Вы сложный клиент, мистер Поттер. - Вздохнул мастер палочек. - Эта палочка стоит семьдесят шесть галеонов. Если эта цена...

- Семьдесят шесть. - Небрежно взмахнул я рукой, и на прилавке появилась кучка золота. - И ещё, мне нужны наручные ножны для палочки с чарами увеличения пространства.

- Три галеона.

Оливандер смёл золото с проворством настоящего гоблина и выложил затребованную амуницию. Я добавил ещё три золотых, поблагодарил вампира за палочку и вышел из магазина.

Только оказавшись снаружи, я смог облегчённо вздохнуть. Я мог на равных общаться с настолько сильным существом, только потому, что был уверен в своей способности сожрать его душу до того, как он меня убьёт. А там уже количество игровых жизней не имело никакого значения.

19.04.2019

ꀈꂪꃽ Выполнен скрытый квест 'В логове монстра'.

ꀈꂪꃽ Вы посетили враждебное вам существо божественного уровня в его логове и смогли выжить. Более того, вы даже смогли оставить положительное впечатление о себе. Подобная авантюра говорит о вашей удачливости, но вместе с тем заставляет усомниться в вашем благоразумии.

ꀈꂪꃽ Отношения с Гарриком Дракулой Оливандером: +3

ꀈꂪꃽ Удача: +1

ꀈꂪꃽ Интеллект: -73

После выполнения этого квеста я обзавёлся в характеристиках гордой единичкой в удаче и ровно минус сотней в интеллекте. Сразу видно прогресс.

На улице я нос к носу столкнулся с Хагридом, который тащил клетку с белой совой.

- Гарри! Вот, это мой подарок тебе.

- Спасибо, Хагрид. - Прослезился я. - В моей коллекции не было полярной совы.

- Что? То есть... нет! Нет, Гарри! Только не Буклю! Не-е-е-ет!!! Не убивай её! Только не буклю!

Лесник упал на колени и расплакался как ребёнок.

- Почему нет? Из неё получится отличное чучело.

Сова услышала о своей участи и возмущённо заухала.

- Это же Букля, Гарри. Она анимаг и... моя подруга.

- Подруга? Ого! - Удивился я, по-новому глядя на свой подарок. - И что, она тоже полувеликан трёх метров ростом?

- Нет. - Засмущался Хагрид. - Я увидел её в одном ресторане для великанов, и она мне понравилась. Не думай, Гарри. Понравилась не как еда, а как женщина. Правда, тогда ей было ещё лет пять всего. Она так мило лежала на блюде, окружённая морковью и яблоками, что я прямо влюбился в неё. А потому приказал упаковать её на вынос. Я поселил её в своей хижине и с того дня мы жили вместе как одна семья. Как муж и жена. А потом в ней проснулась магия, и она обрела свою анимагическую форму совы. С тех пор она отказывается превращаться в человека. А директор приказал мне отдать её тебе, чтобы она шпионила за тобой и приносила ему все твои письма.

Да уж. Я думал, что моральный облик Хагрида в моих глазах не может стать хуже, чем есть. А тут такие подробности личной жизни всплывают. И я даже не знаю, что лучше - использовать ребёнка в качестве секс-игрушки или сразу сожрать его вместе с морковью и яблоками?

- Ладно, я подумаю, что ещё с ней можно будет сделать. - С сомнением посмотрел я на своего нового миниона.

Сова вытаращенными глазами посмотрела на меня в ответ, явно не ожидая ничего хорошего. С таким окружением меня что-то уже берёт сомнение в том, насколько эта история подходит для детей. Да вот взять те же души магглов в палочках. В книге про это ничего не говорилось. Только упоминалось, что это палочка выбирает волшебника, а не наоборот. А что за всем этим стоит детишкам не объяснялось. Хотя, если подумать, то объяснение с душами кажется весьма очевидным. Чтобы кого-то выбрать, нужно обладать личностью и развитым сознанием.

Остаток шопинга в Косом переулке ничем примечательным не запомнился. Мы закупились всякой мелочёвкой, учебниками, ингредиентами для приготовления зелий и сундуком для школы. А ещё, я купил отличную напоясную сумочку, в которую влез и сундук, и клетка с совой. Эта 'сумочка' по сути являлась порталом в отдельное измерение. Правда, после того, как я засунул в неё все свои вещи, выяснилось, что я не могу вытащить их обратно, потому что сумка была зачарована палочковой магией, а на меня она не действовала. Но зато вещи оттуда могла доставать моя сова. Вот и нашлось для неё применение.

Под конец поездки Хагрид выдал мне билет на поезд до Свинопрыща и свалил по своим невероятно важным делам. Я от такого отношения ничуть не расстроился, так как у меня были планы наведаться в Лютный переулок. Хотя Хагрид и являлся теперь моим рабом, некоторых вещей лучше даже ему не знать. Потому что он не обладал моим иммунитетом в магии, а легилименцию никто не отменял.

В Лютном переулке на меня, что удивительно, никто не попытался напасть. Все лишь косо смотрели на пацана в маггловской одежде, отходя подальше. А потом я заметил пару мутных типов, которых раньше видел в Дырявом Котле, и всё встало на свои места. Никто ведь не хотел познакомится в великим Гарри Поттером и повторить судьбу Тёмного Лорда. Ведь тот был величайшим волшебником в своё время, но скопытился от одного лишь прикосновения ко мне.

Я посетил несколько лавок и нашёл ту, в которой торговали книгами. В отличие от магазина 'Флориш и Блохс' тут имелись книги, явно неодобренные министерством. А ещё, тут имелись древние проклятые рукописи, неодобряемые самой Магией. Правда, про их существование я узнал, только подсадив мозгового червя владельцу лавки. Тот проводил меня в подвал, где в самом дальнем углу были свалены действительно интересные книги о магии.

При поиске нужной литературы я руководствовался простым принципом. Книги о волшебстве, то есть ритуальной палочковой магии были мне неинтересны. А потому, я игнорировал все книги, на которые были наложены палочковые заклинания. Ведь волшебники не знали книгопечатания, и создавали книги с помощью магии. А мне нужны были настоящие древние знания, которые я смог бы применить на практике.

Наконец, раскопав завалы макулатуры, я смог найти древний зачарованный фолиант, в котором описывалась... история магии. А точнее, история возникновения ритуальной палочковой магии. В книге упоминался некий древний маг крови по имени Дракула, который решил захватить власть над Британскими островами. Он вырезал всех настоящих магов и насадил использование своей палочковой магии. Книга оказалась даже не столько исторической летописью, а скорее инструкцией по созданию ритуальной магии. В ней я почерпнул немало интересных идей об устройстве мироздания.

Книгу я решил не забирать, а оставить в том же подвале. Хотя она и была толстой и довольно большой, в ней было всего полторы сотни страниц, то есть семьдесят пять листов. А текст был написан вручную крупным подчерком. Так что прочитал я её всего за пару часов.

Выбравшись в Лютный переулок, я осмотрелся и направился к выходу в Лондон. Хотя я и не мог пользоваться местной магией, волшебная палочка всё ещё оставалась волшебным артефактом, а потому я с лёгкостью смог открыть проход из Косого переулка в бар Дырявый Котёл. Там я быстро прошёл через зал и вышел через главную дверь в город. Вот только стоило двери в магический мир захлопнуться за моей спиной, как меня окутала темнота. А за одно пропало и ощущение собственного тела.

ꀈꂪꃽ Вы успешно завершили прохождение главы 'Знакомство с волшебными миром'.

ꀈꂪꃽ Результаты прохождения главы

ꀈꂪꃽ Убито игровых персонажей: 0

ꀈꂪꃽ Порабощено игровых персонажей: 1

ꀈꂪꃽ Убито неписей: 3

ꀈꂪꃽ Порабощено неписей: 35

ꀈꂪꃽ Скрытых квестов выполнено: 2

ꀈꂪꃽ Денег получено: 10 000 галеонов

ꀈꂪꃽ Общий рейтинг прохождения: Так себе

ꀈꂪꃽ Получен титул: Пацифист

Фигасе! Если я пацифист, то чего они от меня тут ожидали? Что я начну вырезать всех окружающих пачками? Конечно, была у меня такая мысль, но... это ведь скучно. Или тут как в ранобэ Gamer? Нужно убить сотню неписей, чтобы вылез какой-нибудь мега-босс?

ꀈꂪꃽ Мудрость +1

Ладно, учтём на будущее. И что теперь? Сколько мне тут висеть во тьме печальной?

ꀈꂪꃽ Идёт подготовка к запуску Основного Квеста. Не покидайте стартовую локацию: Чулан под лестницей.

Какой чулан? Я же переехал в комнату на втором этаже.

Но додумать эту мысль мне не дали, потому что я... заснул. А проснулся, лёжа на жёстком топчане в уже знакомой мне 'локации'. Собраться мыслями мне не дали, потому что в дверь настойчиво постучали, и я услышал визгливый голос Петуньи.

- Вставай, мерзкий мальчишка. Быстро!

Не понял? Она там совсем страх потеряла? Я обратился к своим способностям тентаклевого монстра и с удивлением обнаружил, что не ощущаю присутствия поблизости своих 'потомков'. Выбравшись из постели и нацепив очки, я вышел в коридор и оттуда на кухню. Петунья возилась у плиты и на первый взгляд была простым человеком. Да и не на первый взгляд тоже.

- Что ты там встал? - Злобно зыркнула она на меня. - Иди умойся и начинай помогать мне. Нужно почистить лук и порезать его колечками. Живо!!! Ты что, оглох? Думаешь, что если ты сегодня уезжаешь в этот свой Свинопрыщ, то мы тебя бесплатно кормить будем?

Похоже, мир 'сбросился' и все неписи восстановили своё изначальное состояние. Такое поведение было типично для старых РПГ в моей первой жизни. То есть мне их теперь заново превращать в монстров? Или... Я глянул на титул 'Пацифист' в игровом интерфейсе и посмотрел на покрасневшую от гнева 'тётушку'. Я мог использовать магию демонов без всяких жестов и слов, но мне нужно было учиться выдавать свои способности за палочковую магию. А потому я протянул к женщине свою руку и пафосно воскликнул:

- Ферали Корумпунтур!

Мертвенно-зелёный луч света ударил из руки прямо в грудь Петунии. Она испуганно вскрикнула и рухнула на пол как подкошенная. А через секунду её тело начало разлагаться, превращаясь в бурую отвратительную массу.

- Петуния? Что происходит? Неужели этот мальчишка... - Влетел на кухню Вернон. Он оттолкнул меня в сторону и с ужасом уставился на теряющий последние человеческие черты труп.

- Флорибус Лигнеум!

20.04.2019

На этот раз оттенок зелёного луча был весёлого оттенка весенней листвы. Вернон с трудом повернул голову и посмотрел на меня, после чего застыл окончательно. Кожа его превратилась в кору, а по всему телу проклюнулись веточки, на которых выросли листья и расцвели цветы.

- Папа! Мама! Что ты сделал с ними? - Влетел на кухню Дадли.

Он попытался броситься на меня с кулаками, но я отбросил его магией.

- Фаршум Депульсо!

Мелкий Дурсль красочно разлетелся кровавым фаршем и заляпал половину помещения. Осмотрев образовавшийся натюрморт, я развернулся и пошёл собирать вещи.

К моему неудовольствию, в чулане меня ждал сундук, наполненный именно теми вещами, которые хотел купить для меня Хагрид. Я отлично помнил, что вместо оловянного котла купил стальной, но сейчас смотрел на токсичное убожество, готовое расплавиться от пламени спиртовой горелки. Единственными сохранившимися артефактами были моя палочка и кошелёк гоблинов, наполненный золотом. В прихожей я обнаружил клетку с белой совой. Та осуждающе смотрела на меня, временами царапая лапой пустую поилку. Я открыл клетку, дал сове воды и корма и посмотрел на то, как она ест, поглощая еду из тарелок как какая-нибудь кошка.

Вернувшись в чулан, я почувствовал запах гари. Беглый взгляд на кухню показал, что завтрак подгорел. Более того, раскалившееся масло вспыхнуло и подбиралось к расположенным неподалёку занавескам. Я быстро залез в чулан и собрал все свои вещи. Собственно, вещей тех было немного - только сундук и поношенное тряпьё, заменяющее мне одежду. Немного подумав, я сбросил с себя эти тряпки и использовал свою способность метаморфа, чтобы изобразить парадную мантию. Как раз такую, какую я заказал в прошлой главе.

Когда я вытаскивал сундук через главный вход, огонь на кухне уже полыхал. Вернон был ещё живым, когда его деревянное тело пылало, потрескивая и выпуская красивые зелёные искры. Я даже остановился в паре десятков метров от дома и посмотрел на то, как тот оказался объят пламенем, а потом и рухнул, погребая под собой все следы семьи Дурслей. Сова сидела на сундуке и с выпученными глазами смотрела то на меня, то на догорающие развалины.

- Вот так вот! - Удовлетворённо сказал я. - Спасибо этому дому, пойдём к другому. Надеюсь, этот Свинопрыщ более пожароустойчивый.

Сова что-то прощебетала, и покрутила крылом у виска. Стоило мне глянуть на неё, как она взлетела и понеслась прочь, совершая противозенитные манёвры.

Использовав аналог магглоотталкивающих чар, я пошёл по улице, левитируя за собой сундук. Вскоре я наткнулся на стоянку такси, где 'промыл мозги' одному из таксистов и заставил его отвезти меня на вокзал. Я использовал не паразита, а всего лишь подчиняющее заклинание, так что эффект от моего воздействия был временным.

На вокзале я пробрался ко входу на девятую платформу и озаботился поиском билета на поезд. Тот оказался внутри сундука. Вот только надпись на билете ввела меня в некоторое замешательство. Потому что там упоминалась 'Платформа 9 - 212/297'. Получившийся результат деления двух чисел отличался от канонного ¾, так что я не был уверен в том, куда мне следует идти.

Платформа номер девять была по совместительству и платформой номер десять. С двух сторон от неё стояли поезда, а народ сосредоточенно сновал туда-сюда, создавая толкучку. Я внимательно смотрел по сторонам, но не видел никаких магов, проходящих сквозь стены. Моё восприятие магии тоже не сильно помогало, потому что на этой платформе буквально всё было покрыто различными чарами неясного предназначения. Я проверял все колонны на своём пути и наконец наткнулся на проход в одной из них. Проведя рукой по кирпичной кладке, я не почувствовал сопротивления и увидел, как рука исчезает в стене.

Пройдя сквозь портал и пролевитировав вслед за собой сундук, я наткнулся на большого сердитого мужика, сурово смотрящего на меня взглядом профессионального палача.

- Билет! - Свирепо выкрикнул тот.

Я молча показал свою бумажку.

- Ты что, слепой? У тебя платформа девять и двести двенадцать из двухсот девяносто семи. А это платформа девять и триста восемнадцать из четыреста сорок пяти. Совсем другая платформа, понимаешь? Иди отсюда.

Я развернулся и вышел обратно на маггловский вокзал, в уме пытаясь определить разницу между двумя магическими платформами. Выходило что-то в районе четвёртого знака после запятой. В следующей колонне тоже был портал, но за ним находился красочный поезд, идущий в магическую академию Мабурахо. Меня не пустило дальше пары метров после портала, потому что путь мне преградил магический барьер, требующий предъявления билета. Я миновал ещё три портала, пока не нашёл именно тот, который был указан в билете.

Поезд до Свинопрыща был... длинным. Когда я вышел на перрон, то мне показалось, что вагоны идут до самого горизонта. Ближайший ко мне вагон имел сороковой номер. Стоило появиться на платформе, как ко мне подошёл мрачного вида мужик. Он проверил билет и заявил, что ехать я могу только в том вагоне и купе, которые указаны в билете. А там у меня значился почётный первый вагон и первое купе. Появился я у последнего вагона, так что направление движения было только одно. Про направление я подумал, потому что второй вагон, мимо которого я прошёл, имел номер 7. А третий красовался гордой цифрой 29. Ну, это же не могло быть так просто, чтобы все вагоны шли по порядку? А когда я увидел вагон номер 184, то совсем приуныл.

Чем дальше я шёл, тем более мрачной становилась атмосфера. С каждым вагоном пассажиров становилось всё меньше, а вот всякого рода охранников и надсмотрщиков больше. Вначале это были просто хмурые типы с палочками в руках. Потом появились хмыри с собаками. Потом, собак сменили твари похожие на адских гончих. Следом, вылезли дементоры. Эти твари так и норовили подлететь и высосать душу, и отпугнуть их мог только золотистый свет, исходящий от билета.

Наконец, я добрёл до последнего вагона и с некоторым сомнение посмотрел на цифру 1 в его единственном окне. Этот вагон находился сразу за паровозом и перевозил уголь. С дальней от паровоза стороны угольный вагон заканчивался пассажирским отсеком. Видимо, раньше он предназначался для обслуживающего персонала паровоза, но потом там решили возить учеников. Забравшись в вагон, я с удивлением обнаружил, что внутри выглядит всё не так уж плохо. Помещение единственного купе было отделано красным деревом и позолотой, диваны были широкими и мягкими, а освещение шло не только из окна, но и от вычурных фонарей, вделанных в потолок и стены.

Я оказался не первым пассажиром в купе. Стоило мне зайти, как я встретился с удивлённым взглядом Дракусика Малфусика. Более того, я отлично ощутил сигнал от мозгового червя, обосновавшегося в его черепе.

- Привет, раб. - Приветливо кивнул я. - Ну что, рассказывай, как ты докатился до жизни такой. А хотя нет, лучше помолчи. Всё что надо я сам из твоих мозгов вытащу.

Дракусик надулся и отвернулся к окну, строя из себя обиженного аристократа. Я же залевитировал сундук на верхнюю полку, завалился на диван и растянулся во весь рост. Класс! Это вам не чулан под лестницей. Но долго лежать нам не дали, потому что минут через пять в дверь стал долбиться ещё один пассажир. Я поднялся в сидячее положение и смог лицезреть момент его появления.

- Что за хрень тут творится? Сначала школу называют Свинопрыщ вместо Хогвартса. Потом дементоры на вокзале. А что дальше? Тёмный лорд в качестве директора?

Во время этой прочувствованной речи рыжий пацан моего возраста боролся со своим сундуком, пытаясь втащить тот в купе. Наконец, ему это удалось, и он с некоторым удивлением посмотрел на нас.

- Дракусик Малфусик? - Спросил он, глядя на царственного Малфоя.

- А сам то! - Фыркнул тот. - Рон Слизли. Сразу видно род предателей крови.

- Ах, ты! - Взвился рыжий, забыв о сундуке и выхватывая потёртую палочку. - Сынок пожирателя! Гарри, скажи ему. - Уставился он на меня с некоторым сомнением во взгляде.

- Дракусик... закрой глаза. Ты не захочешь этого видеть. - Сказал я, поднимаясь на ноги.

- Чего? - Удивился Рон.

Дракусик же понятливо закрыл глаза и поджал ноги к груди. А спустя секунду я взорвался потоками слизи и тентаклей, спеленав не ожидавшего такой подставы рыжего.

- Сейчас ты узнаешь, почему у меня в имени стоит приставка двадцать один плюс. - Многообещающе проклокотал я.

Рон Слизли в ужасе закричал и потерял сознание. Это только облегчило мне задачу по установке подчиняющего червя в его мозг. И как раз на середине этого процесса дверь в купе открылась, и за ней показалась девочка с пушистыми русыми волосами.

- А что это вы тут делаете, а? - Удивилась она, осмотрев опутанное тентаклями тело Слизли.

Тот был с ног до головы покрыт слизью, подозрительно напоминающей по внешнему виду сперму, а мои тентакли активно шуровали в обоих главных отверстиях его тела. После этого до мозга девочки дошло, что она видит тут тентаклевого монстра во время процесса размножения, и она закричала во всю силу своих лёгких, за одно вкладывая в крик и всю свою магию. Эта магия не имела отношения к волшебным палочкам, а потому иммунитета к ней у меня не было.

Заполошный визг откинул меня прямо на Дракусика, и я рефлекторно схватил его тентаклями, срывая одежду. После этого тентакли потянулись уже к девочке. Та попыталась сбежать, но я ловко подхватил её за левую ногу, поднял вверх и потащил в купе. Та с безумной надеждой протягивала руки к входной двери в вагон, но помощь к ней так и не пришла.

Спустя пятнадцать минут, когда поезд уже отправился в путь, мы сидели в купе и пили чай с валерьянкой. Напротив меня сидели Дракусик Малфусик и Рон Слизли, а я сидел в обнимку с мелко дрожащей девочкой по имени Гермиона Грыжер. Та всё никак не могла сделать глоток чая, потому что её зубы постоянно стучали по фарфору, так и норовя откусить кусочек от неплохого сервиза.

- Расслабься, Гермиона. - Похлопал я её по плечу. -Тебе всего одиннадцать лет. Ты ещё мелкая девочка. Мне такие не интересны.

- Я уже не девочка. - Расплакалась та, роняя слёзы в кружку.

- Ну-ну, извини. Это у меня рефлексы шалят. Давайте, отвлечёмся и сменим тему для разговора. Например, расскажите, как вы вообще сюда попали.

20.04.2019 2

На несколько секунд в помещении наступила тишина, после чего взгляды всех присутствующих скрестились на Роне Слизли.

- А что сразу я? - Переполошился тот.

- Ты крайний. - Объяснил я.

- Ну... ладно. В общем, это... я шёл в магазин. Переходил дорогу на зелёный свет. А потом меня сбил грузовик. Ну, и это... меня откинуло в сторону. А я как раз был возле эстакады, так что я перелетел через ограждение, пролетел десять метров вниз и упал на асфальт. А потом по мне проехал танк. Реально! Меня буквально в лепёшку раскатало. Вот. А потом, я попал сюда.

- Душещипательная история. - Оценил я этот опус изящной словесности. - А кем ты был до того, как тебя переехал танк?

- Ну... это... в школе учился. - Рон шмыгнул носом и скромно потупился. - А потом я очнулся в Норе у Слизлей. И у меня игровой интерфейс появился. Я прошёл квест по знакомству со своими родичами, а потом... всё погасло, и я оказался сразу в дне отправления в Хогвартс. Ой! Ну, то есть в Свинопрыщ этот. Вот. Мы приехали на вокзал всей семьёй. Мои братья сразу залезли в поезд, а мне сказали идти искать первый вагон. Ну, я и пошёл. И нашёл, на свою голову.

Последнюю фразу Рон прошептал себе под нос.

- Гермиона, твоя очередь.

- Я в той жизни была дояркой. Работала в колхозе. Всё мечтала, что однажды произойдёт чудо, и мне не нужно будет больше возиться с этими коровами. А потом... на меня упал рояль. В нашу сельскую школу отдали пианино для уроков музыки. И когда его через окно загружали в класс на втором этаже, я проходила внизу. Думала, проскочу. И проскочила. Сразу на тот свет. Очнулась в семье магглов. Ну, то есть я только потом догадалась, что они магглы, а вначале я подумала, что они люди. Я несколько дней понять не могла, что происходит, а потом пришло письмо из школы магии, и всё встало на свои места. Я вместе с МакГонагал съездила в Косой переулок и купила книги по магии. Мне даже досталась редкая книга о том, как стать девочкой-волшебницей, но теперь... теперь... - Гермиона опять расплакалась. - Теперь я больше не девочка, и вся моя магия исчезла.

- Ну-ну, не-девочка-волшебница. - Провёл я тентаклей у неё по спине, от чего истерика немедленно прекратилась, а лицо Гермионы подозрительно покраснело. - Твоя волшебная сила никуда не делась. Просто теперь ты самая обычная волшебница.

- Но я хотела стать именно девочкой-волшебницей! Как профессор МакГонагал. Она мне показывала свою трансформацию, во время которой её мантия трансфигурировалась в короткую юбочку и красивый обтягивающий пиджачок.

- Хорошо, что я этого не видел. - Открестился я от настолько поганой магии. - Сколько там лет этой 'девочке'? Больше ста? Да монстры разбегутся кто куда от одного лишь вида такой трансформации. Драко, твоя очередь.

- Хн. - Достоверно изобразил тот Учиху Саске. - Я родился в семье потомственных магов и всю жизнь был потомственным магом.

- В смысле, всю ту пару дней, которые ты провёл в этом мире? - Не удержался Рон Слизли.

Уши Дракусика предательски заалели, но он продолжил свою игру в аристократа.

- А в прошлой жизни я был ОРС. В смысле, обычным русским студентом.

- А по-моему, ты был ОСР. Одноразовым средством разминирования. - Внёс коррективы всё тот же рыжий редактор.

- Предателям крови слова не давали. - Аристократично процедил Дракусик. При этом выглядел он так мило в своей детской обиде, что мне захотелось его потискать. Всеми своими тентаклями.

- Гарри, теперь твоя очередь рассказывать. - Вмешалась в эту перепалку Гермиона. - Как ты стал, ну... таким... таким... - Она опять вся заалела. - Таким ужасным, ой, то есть прекрасным тентаклевым монстром? - С этими словами она закрыло лицо руками. - Ой, не смотрите на меня так.

- Ты что, была фанаткой хентая с тентаклями? - Осенило меня.

- Ну... я смотрела его пару... десятков... тысяч раз. - Призналась жертва японской анимации, так и не открывая лица.

- Всё с тобой ясно. - Кивнул я сам себе.

Я уже установил всем присутствующим своих мозговых червей, но предпочитал не лезть в их мысли. Моя попытка просканировать воспоминания Дракусика показала, что в голове у обычных людей творится такой бардак, что лучше туда вообще не заглядывать без особой надобности.

Только я собрался приступить к рассказу о становлении тентаклевым монстром, как дверь в купе открылась и на пороге появился ещё один герой хентайного аниме.

- Простите, вы не видели мою жабу? - Спросил у нас Невилл Долгочлен.

Стоило прочитать надпись над его головой, как мы все синхронно рассмеялись.

- Ой, я не могу, долгочлен! - Совсем не аристократично заржал Дракусик.

Невилл от такой реакции насупился, а потом гордо вскинул подбородок.

- Зато лет через пять все девушки мои будут. - Важно заявил он. - А вы так и умрёте девственниками.

Гермиона сдавленно хихикнула и принялась строить глазки Долгочлену.

- А что за жаба? - Решил я сменить тему разговора.

- Моя призывная жаба Гамарики. - Ударился в объяснения Невилл. - У нас с ней очень нежные отношения. Она утверждает, что является заколдованной принцессой и требует, чтобы я поцеловал её. А я не такой.

О боже! Опять какой-то хентай. За что мне такое наказание?

- Ладно-ладно, мы поняли. - Прервала эту исповедь Гермиона.

Она встала посреди купе, благо места тут хватало, огладила своё платье, вытащила палочку, торжественно взмахнула ей и выкрикнула.

- Акцио, жаба Невилла.

Раздался громкий треск и хруст, после чего Невилла, стоявшего в проходе, снесла огромная зелёная туша чего-то, напоминавшего огромную лягушку.

- А-а-а-а-а-а!!! - Заголосил Невилл, прижатый к полу задницей жабы.

- А-а-а-а-а-а!!! - Вторила ему Гермиона, узревшая жабу размером с корову.

- Сайленцио Максима! - Выкрикнул я, взмахивая своей палочкой.

Одновременно я наложил на помещение заклинание тишины. Собравшиеся некоторое время беззвучно разевали рты, пытаясь орать или что-то говорить, но потом прекратили эти попытки и раздражённо уставились на меня. Самой раздражённой оказалась жаба. Невиллу удалось ускользнуть из её загребущих лап и спрятаться в купе, а жаба не смогла протиснуться через узкую дверь и осталась сидеть в коридоре.

- Говорите по очереди. - Сказал я, отменяя заклинание.

- Дайте мне поцеловать Невилла. - Тут же высказалась жаба. - Меня срочно нужно расколдовать.

- Да она врёт! - Обвиняюще указал на своего питомца Долгочлен. - Я уже целовал её. И это ничего не изменило.

Гермиона с интересом перевела взгляд с жабы на Невилла, пытаясь представить себе описываемую сцену.

- А зачем ты вообще искал её, если не для того, чтобы поцеловать? - Поддел жабовладельца Рон Слизли.

- Ну... я подумал, что это хороший повод для знакомства. Я же не знал, что эта... Грыжер призовёт сюда мою жабу с помощью магии. А ведь я специально её в сундук запихал.

- Так это было не случайно?!! А ну иди сюда, поганый мальчишка! - Разъярилась вроде успокоившаяся жаба.

Она извернулась и просунула в дверь лапу, которой попыталась достать до пацана.

- Не протягивай руки, а то протянешь ноги. - Пригрозил я ей.

Жаба увидела в моём взгляде что-то такое, от чего мгновенно успокоилась, а секундой позже вообще уменьшилась в размерах, став не больше упитанного котёнка. Невилл тут же выскочил из-за моей спины, подбежал к жабе, сложил несколько ручных печатей и ударил рукой в пол.

- Обратный призыв! - Выкрикнул он, и жаба исчезла во клубах дыма. - Фух! Наконец-то я от неё избавился. - Вытер он пот со лба. - Что?

- Это была чакра? - Выразил общий вопрос Дракусик.

- Э-э-э... ну, да. - Потупился Невилл. - Мне бонус дали. Я владею не только палочковой магией, но и чакрой.

- Круто! А меня научишь? - Подскочил к нему Рон.

Я занял своё место на сиденье и с интересом начал наблюдать за попытками Невилла отбиться от возжаждавшего халявы Рона. И никакие уверения Долгочлена в том, что чакры у Слизли нет, не могли помочь ему. Потому что Рон тут же предложил им стать кровными братьями и разделить чакру на двоих. В конце концов, он так достал Невилла, что тот приложил настырного 'друга' ступефаем и поставил в уголок, после чего занял его место рядом с Драко.

- А что у вас имена такие странные? - Выразил обуревавший его вопрос мальчик-с-жабой.

- Пфе! А сам то? - Пфекнул Дракусик.

- Весь этот мир какой-то неправильный. - Поделилась с нами своими наблюдениями Капитан Очевидность ака Грыжер.

- Ага. А самый неправильный тут - Гарри Поттер. - Сдал меня пожирательский выродок.

- Да что б вы понимали в попаданстве. Нормальный тут мир. Не хуже прочих. Уверяю вас, в любом другом мире вас ждало бы ничуть не меньше безумия. А тут оно хотя бы забавное... временами.

- Ты уже бывал в других мирах? - Догадалась рыжая заучка.

- Конечно. Я профессионал. - Важно кивнул я. - И благодаря моим знаниям и опыту я смог получить преимущество, купив себе вот эту невероятно могущественную волшебную палочку! - Продемонстрировал я своё приобретение.

Хочешь обмануть врагов - сначала обмани друзей. Народ с благоговением посмотрел на продемонстрированный им предмет. Только почувствовав взгляд Гермионы, палочка тут же засветилась мистическим золотым светом, испуская ауру загадочной магии.

- Ах! Что за удивительная палочка. - Воскликнула жертва магии иллюзии.

- Когда подрастёшь, я дам тебе её потрогать. - Пообещал я ей.

- Дурак. - Внезапно обиделась Грыжер. - Знаю я эти ваши шутки. Сначала тут потрогать, потом там, а потом ты уже и не девственница.

- Расслабься. Тебе это уже не грозит. - Усмехнулся я.

Гермиона от этих слов накуксилась и сделала вид, что меня тут нет и палочка её ну вот совсем не интересует.

- О! Кстати, Рон, а твоя крыса и вправду анимаг? - Спросил я у замершей в углу статуи. - А, точно. Финита!

21.04.2019 1

Слизли закашлялся и с ненавистью посмотрел на Долгочлена. Но потом взял себя в руки и полез в свой сундук, который до этого пристроил в сторонке. В обычном купе для этого не хватило бы места, а в нашем королевском сундук даже особо никому не мешался.

- Вот она. - Достал Рон небольшую клетку с крысой.

Крыса была средне-мерзкой на вид, но больше ничем особым не выделялась. А вот клетка явно была творением мастера пыток. Её прутья в сечении были треугольными, и острый угол смотрел внутрь. Также, хватало всякого рода шипов, тоже направленных на то, чтобы обитатель клетки не стремился вырваться наружу. Вся клетка была довольно основательной, и судя по её виду, специально предназначалась для содержания анимагов. Потому что если бы Питер Педигри попытался превратиться в человека, то клетка просто расчленила бы его на куски.

- Педигри. - Оценил фамилию крысы Дракусик. - Так вроде корм для собак называется.

- Да. Я вот думаю скормить её Сириусу Блэку. - Кивнул Рон. - В обмен на доступ в библиотеку его рода.

Крыса, услышав о таких планах своего владельца, судорожно заметалась по небольшой клетке, безуспешно ища выход.

- А у этой клетки вообще нет дверцы? - Осенило меня после рассматривания данного пыточного устройства.

- Конечно. - Важно кивнул Рон. - Я эту клетку нашёл у нас в подвале. Она магическая. Сама подстраивается под заключённого. Раньше в ней держали нашего домовика во время его приступов безумия. Но я посмотрел, он там совсем хилый. Так что, думаю, особой надобности в этой клетке нет. А тут она явно в тему.

- Да, эта крыса полезный питомец. - Покивал я, наблюдая за метаниями анимага. - А ещё на ней можно круцио тренировать.

- Точно!

Рон поставил клетку с крысой на стол, вытащил свою палочку и направил её на своего питомца.

- Круцио! - Важно сказал он с предвкушающим блеском в глазах.

Вот только результат от применения этого заклинания оказался прямо противоположным. Его палочка заискрила и ударила потоком искр в своего владельца. Рон заорал, рухнул на пол и начал биться в судорогах. Волшебная палочка, казалось, прилипла к его руке, а сам он не был способен прекратить действие заклинания.

- Невилл, как ты думаешь, он станет таким же, как твои родители? - Флегматично поинтересовался я, наблюдая за дикими корчами, сопровождаемыми хриплыми подвываниями. - Тогда мы сможем сами получить награду за крысу.

- Финита! - Вмешалась в экзекуцию Гермиона.

Вот только в результате действия этого заклинания Круцио перекинулось и на неё, и к Слизли, в горизонтальных танцах на полу присоединилась его гипотетическая жена.

- Я дома читал в книге, что действие Круцио нельзя отменить заклинанием Финита. Тот, кто попытается это сделать, сам попадёт по действие пыточного заклинания. Поэтому оно и причислено к непростительным. - Прочитал нам мини-лекцию Дракусик.

- Полагаю, действие этого заклинания можно отменить с помощью Авады. - Предположил я.

Я думал, что подопытные не могут воспринимать реальность в текущем состоянии, но судя по умоляющему взгляду Рона, сейчас он даже Аваду посчитал бы за избавление. Невилл тоже заметил этот взгляд. Он вытащил свою палочку, направил её на Рона и шёпотом произнёс.

- Диффиндо.

Пыльное облачко вылетело из палочки и попало в предплечье правой руки Рона. В результате, кисть вместе с бракованной палочкой оторвало, и пытка двух школьников прекратилась. Я услышал мерзкое хихиканье и заметил, что крыса в клетке наблюдает за этой сценой и тихо угорает.

- И как теперь пришить её обратно? - Брезгливо поинтересовался Невилл. Он наступил на палочку и поднял окровавленную кисть с помощью заклинания левитации.

- Думаю, рука ему всё равно больше не понадобится. Мозги то уже того - все выгорели. - Авторитетно заявил Дракусик, глядя Рона, чей бессмысленный взгляд упёрся в потолок.

Тут вздрогнула Гермиона и свернулась в клубок, тихо заплакав.

- Вот что бывает, когда нарушаешь технику безопасности при использовании магии. - Удовлетворённо кивнул я. - А с мозгами у Слизли всё в порядке. Думаю, ему это даже на пользу пошло. Очнётся через пол часа. Ну, если, конечно, не сдохнет раньше от потери крови. Смотрите, сколько уже набежало.

- Вы знаете исцеляющие заклинания? - Нервно поинтересовался Невилл.

- Нет. Но я могу избавиться от трупа. - Предложил способ решения проблемы наш аристократ.

- Эх! Что бы вы без меня делали? - Вздохнул я.

Всего парой взмахов палочкой я приживил руку и погрузил 'сладкую парочку' в исцеляющий сон. А через секунду я наложил заклинание сна и на двух других расслабившихся пассажиров. После этого я отложил 'личинку' в мозг Долгочлена и сложил детишек на полках. Ехать нам предстояло ещё долго, а у меня не было желания всё это время объяснять зелёным новобранцам, в какую жопу они попали.

Прибыли на место мы уже в сумерках. Как только поезд остановился, я разбудил своих спутников, и мы направились на выход. Вот только входная дверь вагона оказалась заблокированной, как и переход в соседний вагон. Но через пару минут к нам подошла группа мрачных волшебников, которые буквально конвоировали нашу группу к месту, где начиналась тропинка, ведущая через лес. Тут нам приказали стоять, молчать и ждать, пока не будет дан приказ двигаться дальше. А чтобы мы не вздумали чего-нибудь нарушить, к нам приставили одного охранника, который стоял, буквально нацелив на нас палочку и с таким выражением лица, будто за любую провинность собирался немедленно нас уничтожить.

Так мы стояли и кормили комаров в сгущающейся тьме, пока через полчаса к нам не подошёл Хагрид. Этот непись тоже больше не был моим рабом. Да он даже выглядел немного иначе, как будто другой актёр, взятый на ту же роль.

- Первокурсники, все за мной. - Выкрикнул он, размахивая фонарём. - Идём вот по этой тропинке к лодкам. Осторожно, не потеряйтесь. Кто отстанет, того мы скормим дементорам. Или акромантулам. Тут уж как повезёт, у них честная конкуренция.

С этими словами лесник направился в лес, даже не пытаясь убедиться, что кто-то следует за ним. Наша компания пошла первой. Хагрид подсвечивал путь у себя под ногами, так что часть света доставалась и нам. А вот группа прямо за нами была вынуждена брести в полной темноте. Один из первокурсников попытался использовать заклинание Люмос, но успеха так и не добился.

Наши маги-надсмотрщики остались на станции, и я решил подготовиться к поездке на лодке. Отступив на пару шагов от тропинки, я срубил молоденькое деревце, очистил его от веток и трансфигурировал ствол в гарпун, на лезвие которого наложил заклинание демонических рун, повышающее остроту и прочность. Хотя я потратил на это действие всего пару секунд, из кустов ко мне сразу же протянул руки дементор. На нём я и испытал своё изделие, воткнув его нежити прямо в рожу и пустив по гарпуну разряд молнии. Дементор противно заорал и скрылся в лесу, оставив мне на память только запах палёной мертвечины.

- Блин, у меня от голода уже галлюцинации. - Поделился с нами своими переживаниями Рон Слизли. - Я чувствую запах жареной курочки.

- Это запах жаренного дементора. Рекомендую. - Ответил я ему, откусывая кусок от мумифицированной руки. - Хочешь попробовать.

Рон посмотрел на мой обед и рванул в кусты блевать. А я выплюнул только что откушенный кусок и отменил трансфигурацию небольшой веточки, которая и изображала руку дементора.

- А-а-а-а-а-а-а-а!!! Там паук! Паук!!! - Вылетел из кустов Рон.

- Не ори. - Осадил его Хагрид. Лесник остановился и недовольно посмотрел на нас. - У акромантулов тонкая душевная организация. Они не переносят громкие крики. Чем громче будешь кричать, тем дольше будет действовать яд, и тем дольше ты будешь мучиться перед смертью. Идёмте.

Мы продолжили свой путь, но теперь ученики с паникой оглядывались по сторонам и прислушивались к шуршанию в кустах. Минут через десять мы добрели до берега озера. Тут имелась небольшая пристань, к которой были привязаны лодки.

- Рассаживаемся по лодкам. Не больше пяти человек в лодке. - Отдал нам команду Хагрид.

Дракусик осмотрелся и заметил гарпун в моей руке.

- Ты решил охоту на кальмара устроить? - Усмехнулся он.

- Ага. Думаю, щупальца местного кальмара под пиво в самый раз будут.

ꀈꂪꃽ Начат ситуационный квест 'Охота на кракена'.

ꀈꂪꃽ Пресноводный кракен, обитающий в озере возле Свинопрыща, всегда ненавидел своих морских родственников. Он уже почувствовал ваше приближение и приложит все усилия, чтобы поужинать сегодня вашими тентаклями. Выберите уровень сложности квеста:

ꀈꂪꃽ 1) Останьтесь в живых и доберитесь до Свинопрыща. Награда: +1 очко умений.

ꀈꂪꃽ 2) Покажите кракену, где раки зимуют. Награда: Магический призыв 'Зимний рак'.

ꀈꂪꃽ 3) Сожрите кракена или как минимум хорошенько понадкусывайте его. Награда: Годовой запас вяленых щупалец кракена, элитное заклинание из библиотеки Морского Царя.

Ну, тут вариантов особо не было, а потому я выбрал пункт три. Доставшийся мне комплект заклинаний был неплохим, но чего-то действительно убойного в нём не было. Так что ещё одно элитное заклинание мне точно не помешало бы. Местная магия так или иначе вся строилась на ритуалистике, а потому 'изобрести' новое заклинание было довольно сложной задачей.

- Ну что, команда, готовы к охоте на кальмара? - Поинтересовался я, когда вся наша группа загрузилась в одну из лодок.

- Какой охоте? - Вытаращился на меня Рон.

- Дикой и безудержной. - Уточнил я, отвязывая верёвку и направляя лодку прямо к центру озера. - Наша дичь - кракен. Но чтобы выманить его, возможно, придётся использовать наживку.

21.04.2019 2

- Эй! Стой! Я не хочу участвовать в этой охоте! - Заволновался Рон, предчувствуя свою судьбу. - Нет!!! Чёрт! Мне только что дали квест.

- Да? И что за задание? - Усмехнулся я.

- Выжить и не стать наживкой для кальмара.

- Миссия невыполнима. - Оценил я сложность квеста.

С этими словами я схватил Слизли за грудки и выкинул за борт, благо мы уже отплыли на двести метров от берега. Под воздействием моей магии лодка двигалась со скоростью гоночного болида, а полный штиль не давал почувствовать качку.

- А-а-а!!! Поттер! Вытащи меня отсюда! Я плавать не умею. - Заорал Рон, пока остальные пытались понять суть происходящего.

Гермиона бросилась спасать своего товарища, но мы уже отплыли достаточно далеко, чтобы его можно было достать руками или с помощью заклинания левитации.

- Зато какой у тебя стимул изучить заклинание воздушного пузыря. Ты или выучишь его, или утонешь.

Рон бестолково бултыхался в воде, создавая шум, что мне собственно от него и требовалось.

- Я не знаю такого заклинания! - Завопил Слизли, пытаясь не захлебнуться. Чем сильнее от трепыхался, тем сильнее тонул.

- А ты напряги интуицию. Вступи в контакт с подсознанием. Подключись к хроникам акаши.

- Спасите! Гермиона! Долгочлен!! Дракусик!!!

- Так же нельзя! Он утонет! - Возмутилась Гермиона. Но дальше слов её желание помочь Рону не заходило.

- Да ладно, утонет. Вытащим, откачаем и забросим обратно. Зато смотри, какая из него наживка замечательная. Как трепыхается. Его же уже вся рыба в озере услышала.

Услышав мои слова, Слизли замер и попытался притвориться дохлой креветкой.

- Внимание, сейчас начнёт клевать.

- А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А!!! - Заорал Рон и начал трепыхаться с новой силой.

Его ноги только что коснулась одна из тварей, живущих в озере. Кажется, их звали гриндилоу. Эта помесь младенца и осьминога 'принюхалась' к добыче, а потом громко заверещала, привлекая внимание своих сородичей. Подобно стае пираний гриндилоу накинулись на сухопутную крысу, стремясь разорвать её на куски. Но тут вмешался я.

- Бомбарда Максима! - Выкрикнул я, направляя палочку на Рона Слизли.

Прямо под ним взбух водяной горб, и его подкинула в воздух струя воды. Через секунду он рухнул обратно, а вокруг него начали всплывать 'осьминоги'. Вскоре, Рон плавал уже не в озере, а в некотором подобии борща, роль капусты в котором исполняли щупальца гриндилоу. Кракен в глубинах озера, наконец, проснулся и решил приблизиться ко мне, чтобы покарать за нарушенный сон.

- Эй, там! Что вы делаете? - Заорал мне с берега Хагрид, только сейчас осознавший, что одна из лодок давно уже рассекает по озеру.

- Рыбачим! - Крикнул я ему в ответ. - Уже две бочки осьминогов собрали.

В подтверждение своих слов, я трансфигурировал трупы двух грандилоу в бочки, поставил их в лодке и доверху набил 'осьминогами'.

- Это заповедная зона! - Возмутился Хагрид. - Рыбалка стоит сорок галеонов.

- Я заплачу. - Отмахнулся я, всматриваясь в тёмную глубину, из которой к нам приближался местный босс. - Рон, готовься, кракен уже в пути. - Обнадёжил я наживку.

- Что? Кракен?!! Спасите меня! Что мне делать? Что мне делать?!!

- Изображай панику. У тебя хорошо получается. Представь себе огромные щупальца, которые приближаются к тебе из глубины. Почувствуй остроту клюва кракена, которым тот рвёт добычу на части. Ощути тяжёлый пронизывающий взгляд хищника, узревшего беспомощную жертву.

- А-а-а-а-а-а!!! Мне не нужно ничего представлять. Я уже вижу щупальца. А-а-а! Меня схватили за ногу. Спаси-и-и-бруль-буль-буль.

Я ловко подвернул лодку, подскочил к Рону и взмахом гарпуна отсёк щупальце, польстившееся на моего товарища. Тёмная вода содрогнулась от гнева кракена, а я подхватил добычу всё тем же гарпуном и затащил в лодку огромное щупальце, всё ещё извивающееся и выпускающее когти-крючки, прилагающиеся к каждой присоске на внутренней стороне. Невилл, Гермиона и Дракусик в ужасе сжались на корме лодки, пытаясь отодвинуться как можно дальше от беспокойной добычи.

Оказавшийся рядом с нами Рон перестал паниковать и начал грести в сторону лодки, но я отдал приказ управляющему заклинанию, и лодка опять легко скользнула в сторону, оставляя наживку позади.

- Стой! Гад!!! Я тебе это припомню! - Попытался угрожать мне Рон.

- А вот я уже готов о тебе забыть. Хочешь, чтобы кракен, наконец, получил свой ужин? У тебя же квест.

- Да в жопу квест! Я жить хочу!

- Это ты зря. Истинный самурай каждую секунду своей жизни должен стремится к смерти. Если есть путь, который ведёт к жизни, и путь, который ведёт к смерти, самурай всегда выбирает смерть. - Начал я наставления о пути истинного камикадзе.

- А-а-а-а-а!!! - Рон забил на всю мою неземную мудрость и активно плавал туда-сюда, уклоняясь от охотящихся на него щупалец кракена. Хитрая тварь не собиралась подниматься на поверхность, заигрывая с добычей только самыми кончиками своих конечностей.

Я увеличил длину гарпуна, преобразовал его наконечник в зазубренное лезвие и одним слитным движением перерубил пяток щупалец. После этого я начал вытаскивать их одно за другим и... пожирать, всасывая как китайскую лапшу. Для этого мне приходилось частично трансформировать своё тело в форму демонического морского червя, но Хагрид и остальные школьники были слишком далеко, плюс я прикрылся от них бортом лодки.

Стоило мне поглотить первое щупальца, как из глубины озера ударил плотный поток дикого гнева. Кракен почувствовал, как я поглощаю магию из его тела, и захотел немедленно уничтожить меня. До этого он просто игрался, думая напугать меня, но теперь взялся за дело всерьёз. Десятки щупалец стремительно метнулись к Рону, но я был быстрее. Использовав заклинание левитации, я вытащил наживку из воды и закинул её в лодку прямо к вяло шевелящемуся щупальцу. В ответ раздался дикий визг Слизли, в которого впились сотни крючков, позволяющих кракену удерживать свою добычу. Щупальце рефлекторно сжалось, опутывая свою добычу, и замерло, исчерпав запас жизненных сил.

Осознав, что добыча ускользнула, кракен начал подниматься из глубины. Десятки и сотни щупалец окружили нашу лодку и начали атаковать, пытаясь разбить и перевернуть её. Я же ускользал от всех атак, постоянно маневрируя, но при это оставаясь рядом. Мой багор летал из стороны в сторону, подсекая, отпиливая и вытягивая щупальца, а я в это время не прекращал пожирать их одно за другим. Моя 'рыбалка' давно уже привлекла внимание остальных учеников, так что я использовал заклинание магического тумана, чтобы скрыться от их глаз.

- Стойте! Что вы делаете? Не дразните кракена! - Направился к нам Хагрид. Одно из щупалец слегка задело его лодку, и полувеликан улетел прочь, как будто им выстрелили из пушки. - А-а-а-а-а!!!

С каждой секундой мне всё сложнее было уклоняться от всех атак. Так что я дождался подхода 'основных сил противника' и использовал магию.

- Чидори Ультима!!!

Ослепительный сноп молний вырвался из багра и пронзил воду озера, на миг осветив гигантского кальмара во всём его великолепии. Гигантская туша содрогнулась и замерла, парализованная ударом электричества. Я же не терял время даром и начал 'откусывать' щупальца одно за другим, тут же пожирая их. Через десяток секунд кракен очнулся и бросился в глубину, размахивая обрубками своих конечностей.

Я сыто икнул и посмотрел на своих спутников, испуганно жмущихся друг к другу. Одинокое щупальце лежало у их ног, а две бочки, набитые осьминогами, исполняли роль баррикады.

- Ну что, как вам рыбалка? - Поинтересовался я.

- Ты... ты... ты псих! - Не сдержался Рон. - Меня чуть не сожрали.

- Да ладно. Я о тебе же забочусь. Будет потом что вспомнить. Что ты такой нудный? Нет в тебе духа истинного Гриффиндорца.

- Чур меня, чур! Я на Хаффлпаф собираюсь. - Открестился от моего общества Слизли. - Поближе к кухне и подальше от маньяков вроде тебя.

Тут до нас, наконец, добрался Хагрид. Его лодка выплыла из уже поредевшего тумана. Лесник тяжёлым взглядом прошёлся по нам и остановился на нашей добыче.

- Рыбалка в Запретном Озере стоит сорок галеонов. Две бочки гриндиллоу пойдут ещё за два галеона, а щупальце кракена обойдётся в двадцать. Браконьеры! С вас шестьдесят два галеона.

Я молча отсчитал деньги. Резко подобревший Хагрид принял золото и довольно улыбнулся.

- Гарри, ты это, если что заходи. Хочешь, я тебе устрою сафари на единорогов? Или загонную охоту на акромантулов? Расценки ты знаешь.

- Конечно, Хагрид. - Кивнул я. - Как освоюсь в школе, загляну к тебе поболтать.

- Эй там, салаги, налегайте на вёсла. Кракен сегодня не кормленный. - Выкрикнул лесник, и из тумана показалось несколько лодок, наполненных первокурсниками.

- Рон, это тебе. Твоя часть добычи, так сказать. - Кивнул я на бочку осьминогов.

Вторую бочку и щупальце кальмара я уменьшил с помощью магии и спрятал в кармане мантии.

- Гарри, а можешь и мою бочку уменьшить?

Стоило только начать нуждаться во мне, как из голоса Рона тут же исчезло всё возмущение. Наоборот, он, как и Хагрид, резко подобрел и теперь смотрел на меня с глубокой благодарностью. Чего это с ним? Я перевёл взгляд на его часть добычи и проверил её через игровой интерфейс.

ꀈꂪꃽ Тушка Гриндилоу. Редкий алхимический ресурс. Качество: высшее. Ценность: высокая.

ꀈꂪꃽ Гриндилоу: Эти ужасные создания являются стайными хищниками. Каждая часть их тела может использоваться в зельеварении, но они редкий гость в котлах зельеваров. Гриндилоу живут в глубине пресных озёр, и охота на них сопряжена с высоким риском для жизни. Они способны за считанные секунды обглодать до костей мага, польстившегося на их вкусные и питательные щупальца.

А, теперь понятно.

Я уменьшил вторую бочку, и Рон тоже запихал её себе в карман мантии. В молчании мы направились в сторону замка. Поскольку вёсел у нас не было, то я использовал магию, чтобы заставить лодку двигаться. Свинопрыщ величественно вырастал перед нами, освещённый огнями факелов и светильников. Стоило мне сойти на берег, как в игровом интерфейсе появилось сообщение.

22.04.2019

ꀈꂪꃽ Выполнен квест 'Охота на кракена'.

ꀈꂪꃽ Щупальца кальмара уже получены. Вы оставили беднягу кракена инвалидом, и он ещё нескоро сможет угрожать ученикам школы магии и волшебства, не говоря уже о том, чтобы продолжить поставлять свои вяленые щупальца к столу директора.

ꀈꂪꃽ Получено элитное заклинание: Чесалка для носа. Если вы вдруг захотите почесать нос, то вам больше не нужно будет использовать свои руки. Ведь у вас теперь есть магия и это замечательное заклинание.

Млять! Так и знал, что в этой игре сплошной лохотрон. Щупальца зажали, а элитное заклинание полностью и абсолютно бесполезно.

ꀈꂪꃽ Эй! Я старалась, выбирала самое лучшее заклинание, а ты! Всё, я обиделась.

Чем же оно лучшее? Ладно, сейчас проверим. Только не на мне. Вон, там какой-то первокурсник в сторону отошёл.

Я сосредоточился и использовал своё новое заклинание на выбранной цели. А через миг нос школьника взорвался потоками крови и мяса. Да что там нос, ему половину лица и весь лоб раскромсало. Дикие вопли умирающего привлекли внимание лесника.

- Да что ж такое? Я же за вас отвечаю! - Взволновался Хагрид.

Он схватил свой зонтик, направил его на пострадавшего и использовал какое-то исцеляющее заклинание. Лицо школьника восстановилось, но не полностью. А раны на лбу только затянулись уродливыми шрамами, в промежутках между которыми проглядывал открытый мозг.

Да уж! Беру свои слова обратно. Это страшное заклинание. А я ведь вложил в него всего лишь каплю магии. Единственный минус, что наложить это заклинание можно только на того, у кого есть нос.

ꀈꂪꃽ Я же говорила! Я самая замечательная и великолепная Система Бога Игр.

Да-да. Версии 'какая-то хрень'.

ꀈꂪꃽ Бука.

Построив в колонну, Хагрид повёл нас ко входу в замок. Я с удивлением обнаружил, что народу на первый курс поступает куда больше, чем в книге. Тут было около сотни детишек. Пока мы шли, я подслушал интересный диалог.

- Как думаешь, мне удастся приручить призрака?

- Каким умением?

- Приручение.

- Без шансов. Тут нужно что-то вроде империо или подчинения души.

- Но в заклинании сказано, что оно действует на всех нелюдей.

- Нелюди - это органики. А призраки - это нежить. Учи теорию, балда!

Похоже, значительная часть этой толпы состояла из попаданцев. А значит, конкуренция в школе будет высокой. Наверняка многие из них решат, что они ничуть не хуже Гарри Поттера и тоже могут принять участие в главных квестах.

Хагрид провёл нас в школу и передал на поруки деканше Гриффиндора. Та прочитала короткую лекцию о предстоящем распределении и повела нас за собой. Кстати, названия факультетов вполне соответствовали канонным: Гриффиндор, Слизерин, Равенкло и Хаффлпаф. Нас привели в небольшой класс с голыми стенами и оставили мариноваться в ожидании момента, когда нам будет дозволено пройти в главный зал.

Стоило МакГонагал выйти из класса, как в помещении установилась напряжённая тишина. Через минуту из одной из стен выплыла целая процессия призраков. Но не успели они добраться даже до середины помещения, как в них полетело множество заклинаний. Народ размахивал палочками, кричал матерные частушки и всякими другими способами изображал, что тут творится какая-то крутая магия. Призраки не ожидали такой подставы, а потому даже не успели среагировать. Пяток из них попали под действенные заклинания и безвольно зависли в воздухе, а вся остальная толпа с паническими криками разлетелась кто-куда.

- Тащи его!

- Подсекай!

- Он мой!

- Нет, мой!!!

Кое-где в классе завязалась потасовка, а пара призраков сумела оклематься и сбежать. Ещё двое атаковали своих 'подчинителей', и только один смиренно подлетел к новому хозяину и начал изображать из себя джина.

- Слушаю и повинуюсь, господин.

- Ха! Недоумки! Учитесь, как нужно приручать призраков. - Выкрикнул на весь класс счастливчик.

Я в ответ протянул свои духовные тентакли и сожрал душу привидения. После этого оно расплылось призрачной кляксой и испарилось.

ꀈꂪꃽ Эй-эй-эй! Не порть реквизит. Люди старались, делали. А ты взял и угробил призрака. Это же квестовый персонаж!

- Да фигня. Возьмите вон душу того, кто его подчинил и используйте в качестве замены. Я бы сам всё за минуту сделал, если бы у меня псионика работала. - Прошептал я себе под нос.

Увы, возвращать псионику мне никто не торопился, а вот игровая фигура дёрнулась в судороге и грохнулась на пол. А через секунду из тела ученика вылетел призрак.

- Что происходит? Что случилось? - Начал он озираться по сторонам.

- Империо! - Подскочил к призраку его бывший товарищ. По голосу я опознал того самого 'приручателя'. - Спрячься.

Призрак быстро свалил прочь, так что я даже не смог понять, сработало ли на нём заклинание подчинения или нет. Что касается трупа, то через несколько секунд он распался чёрным туманом и исчез без следа.

- Ученики, проходим. - Не вовремя вломилась в класс МакГонагал. - Не толпимся, заходите в зал и становитесь возле двери.

Нас опять построили и погнали на убой как баранов. Мы прошли по коридору и вышли в большой зал Свинопрыща. Помещение вполне соответствовало канону. Тут был и потолок с иллюзией ночного неба, и четыре длинных стола для учеников, и стол для учителей. Также, я смог увидеть самого Альбуса Дамблдора. Мне сразу бросилось в глаза, что игровое имя над головой в зале было только у него. Даже у моих спутников имена были скрыты, так что я не мог сказать, как зовут присутствующих, и являются они неписями или игровыми фигурами. Внешне старичок выглядел вполне бодрым, и я не мог сказать, сказалось ли на нём проклятье, наложенное мной в предыдущей главе. Я решил проверить его характеристики, но тут меня прервали.

- Гарри Икс-Икс-Икс Поттер... - Произнесла моё имя Минерва МакГонагал, держа в руках распределяющую шляпу. - ...Двадцать Один Плюс? - Окончание фразы больше походило на вопрос.

Я раздвинул толпу и прошёл вперёд, сразу сев на потрёпанную табуретку, знававшую лучшие времена ещё до рождества Христова. МакГонагал с подозрением посмотрела на меня и одела шляпу мне на голову. Все внешние звуки тут же отрезало, и я услышал задумчивый голос шляпы в своей голове.

- Так-так-так. И что тут у нас? На какой факультет ты собираешься?

- А что, есть варианты?

- Может, и есть. Можешь на минутку снять защиту от чтения мыслей? А то я что-то ничего понять не могу.

- Пожалуйста.

Я ослабил свои ментальные щиты, позволяя установить слабый контакт между нашими сознаниями.

- О боже! Нет. Нет! Я хочу это развидеть. Ты демон. Демон!!! Что ты сотворил со своими родственниками? Ты убил их! Жестоко и беспощадно. Безо всякого повода с их стороны. Ты безумен! Это диагноз. Неизлечимый Гриффиндор головного мозга!

Последнюю фразу шляпа выкрикнула на весь зал. Гриффиндорцы тут же начали рукоплескать мне. Я встал с табуретки, прошёл за нужный стол и уселся на ближайшее свободное место. Отсюда хорошо было видно, что происходит за учительским столом и как происходит распределение. А ещё, я услышал тихие переговоры между учениками.

- Думаешь, это тот самый Гарри Поттер?

- Вряд ли. Шрама нет, очков нет. Подделка.

Тем временем, МакГонагал выкрикнула следующее имя.

- Гермиона Грыжер!

Девочка важно прошла вперёд, уселась на табуретку, и ей на голову водрузили шляпу. Проверка заняла не больше пары секунд, после чего шляпа возвестила:

- Хронический Гриффиндор обеих полушарий головного мозга.

Над головой Гермионы вспыхнула табличка с именем. Похоже, выбор факультета был важным квестовым событием, меняющим статус ученика.

- Рон Слизли. - Вызвала следующего претендента деканша уже моего факультета.

- Запущенный Гриффиндор мозжечка! - Опять разродилась диагнозом шляпа.

- Дракусик Малфусик.

После этого имени по залу прокатилась волна смешков. Шляпа молчала почти минуту, после чего выдала неожиданный для меня диагноз.

- Инфекционный Гриффиндор головного мозга.

Дракусик подошёл и самым наглым образом подвинул старшекурсника, сидевшего рядом со мной, после чего занял его место.

- Невилл... Долгочлен! - В голосе МакГонагал опять послышалась растерянность.

- Гриффиндор половых органов. - Огласила шляпа под смех всей школы.

Я уже настроился опять переключиться на директора, но следующее имя повергло меня в шок.

- Шеогаррит Поттер Принц Безумия!

Окружающие опять зашептались, обсуждая пацана в строгой мантии с тростью в руках. Непонятный самозванец широко улыбался, полностью оправдывая свой титул принца безумия.

- Гриффиндор головного мозга, терминальная стадия.

Ну да, тут сложно было предполагать другой исход.

- Геймиона Трансгрейнджер!

Вперёд вышло... оно. Это был парень с уродливой рожей и грудью третьего размера, которая абсурдно смотрелась на его детском теле. Кажется, я определился, кого из учеников убью первым.

- Гриффиндор! Просто Гриффиндор. И уберите меня от... этого. Сейчас же! - Зарыдала шляпа, изображая невыносимые страдания.

- Невил Лоботом!

Вперёд вышел парень, про которого можно было с одного взгляда сказать, что он пережил сеанс лоботомии: отсутствующий взгляд, стекающая изо рта слюна, безвольные движения.

- Гриффиндор головного наполнителя.

- Драко Дурако!

Опять послышались смешки в зале.

- И опять Гриффиндор! Все ученики в этом году невероятно храбрые и отмороженные на всю голову.

- Рональд Биллиус Виски.

Вперёд вышел рыжий парень, сильно смахивающий на нашего Рона.

- Гриффиндорская белая горячка.

23.04.2019

- Гарипотер Сэр. - Выкрикнула непонятное имя МакГонагал.

- Слизерин анального отверстия! Наконец-то!!! - Обрадовала нас шляпа новым диагнозом.

- Что? Нет! Нет!! Только не на Слизерин!!! - В голосе Гарипотера было слышно отчаяние.

- Драко Слизесрако!

Вперёд вышел ещё один аристократический хлыщ.

- Невероятно, но... Гриффиндор анального отверстия! - Взволнованно закричала шляпа. - Первый подобный диагноз на моей памяти.

- Хер Миона Грейнджер!

На табуретку опять уселось нечто неопределённого пола. Но тут сложно было сказать, изменится ли ситуация в лучшую сторону по мере взросления.

- Слизерин! Слизерин! - Услышал я причитания Гарипотера.

- Запущенный Гриффиндор! - Разбила эти мечты шляпа.

- Дурон Визгли.

Вперёд вышла помесь Даддли Дурсли и Рона Уизли.

- Райвенкло!

Вот это номер! А по виду дуб дубом.

- Нувил Долгозад.

- Латентный Гриффиндорец.

После этого решения Гарипотер Сэр опять испустил вопль отчаяния. Похоже, ему предстоит учиться на Слизерине в одиночку. Судя по переглядываниям, сейчас прошло распределение трёх команд из пяти человек.

- Гарри Туппер!

Перед нами предстал тот самый неудачник, которому я 'почесал нос'.

- Это он! Это Гарри Поттер! - Зашептались все вокруг. - Смотри, какой у него шрам на лбу!

- Бу-у-ы-ы-ы-э-э-э! - Проблевался особо впечатлительный зритель.

- Ну тут тоже Гриффиндор головного мозга. Извини, парень, но это неизлечимо. Я не могу распределить тебя к Мадам Помфри.

Гарри Туппер заплакал и побрёл к столу нашего факультета.

- Ящеро Малфой!

Вперёд вышел парень, рожа которого была покрыта чешуйками. Похоже, этот индивид взял себе расу звероящера или драконида.

- Кожно-нарывной Гриффиндор! - Распределила шляпа.

- Гермиона Бобрейнджер.

Вперёд вышла милая девочка. Но стоило ей улыбнуться, как зал поражённо затих. Передние верхние и нижние резцы у неё были гораздо длиннее остальных зубов, так что создавалось впечатление, что мы смотрим на помесь человека и бобра.

- Райвенкло зубов.

- Срон Уизли.

- Хаффлпаф прямой кишки!

Срон полетел к столу Хаффлпафа с легко читаемой радостью на лице.

- Нео Вилл Лонгботтом.

Из толпы вышел пацан в тёмных солнцезащитных очках.

- Табуретки нет. - Твёрдо сказал он, и табуретка превратилась в золотой трон с черепами и драгоценными камнями.

МакГонагал недовольно поджала губы, но лишь молча одела шляпу на голову Нео.

- Гриффиндор!!! - Заорала та, стоило ей коснуться головы. - Ложки не было, нет и не будет!

- Ханна Аббот! - Вызвали следующего ученика.

Это была обычная 'непись' или как минимум второстепенный персонаж, так что я смог отвлечься от процедуры распределения и прочитать системные сообщения, которых накопилось уже порядочно.

ꀈꂪꃽ Начат основной квест.

ꀈꂪꃽ Доживите до окончания обучения на седьмом курсе в школе магии и волшебства Свинопрыщ. Награда: 1000 лет нахождения в этом мире с защитой от Существа.

Я обратился к своему устройству переноса души и убедился в том, что оно предлагает мне те же условия нахождения в этом мире.

ꀈꂪꃽ Получен дополнительный квест: Боевые товарищи.

ꀈꂪꃽ Помогите своим союзникам дожить до окончания обучения в школе магии и волшебства Свинопрыщ. Союзники: Гермиона Грыжер, Рон Слизли, Невилл Долгочлен, Дракусик Малфусик. Награда: Чувство глубокого морального удовлетворения на всю последующую тысячу лет. Дополнительная награда: Чувство глубокого сексуального удовлетворения, если в живых останется Гермиона Грыжер.

ꀈꂪꃽ На вас наложено неснимаемое заклятье 'Защита Свинопрыща'. Вам запрещается наносить непоправимый вред физическому или магическому здоровью других учеников или учителей. Штраф за нарушение: Потеря одной жизни. В случае нулевого запаса жизней - смерть и окончание игры.

ꀈꂪꃽ Получен дополнительный квест: Слава Гриффиндору... ой, то есть Слизерину.

ꀈꂪꃽ Подстройте смерть другой игровой фигуры, учителя или ученика-непися так, чтобы вы и ваши союзники не получили штрафа от заклятья 'Защита Свинопрыща'. Награда за игровую фигуру: +3 жизни. Награда за учителя: +10 жизней. Награда за ученика-непися: Чувство глубокого морального удовлетворения на срок от 5 до 60 минут. Награда не даётся за смерть союзника.

Чёрт! Если бы не последний пункт, то можно было бы фармить жизни, убивая друг друга. Впрочем, ещё остаётся вариант скооперироваться с врагами. Или нет...

ꀈꂪꃽ Получен дополнительный квест: В живых должен остаться только один.

ꀈꂪꃽ В этом мире есть место только для одного Гарри Поттера. Убейте, подстройте смерть или добейтесь исключения из школы следующих игровых фигур: Шеогаррит Поттер Принц Безумия, Гарипотер Сэр, Гарри Туппер. В случае, если хоть один из соперников будет жив к моменту окончания вашего обучения в школе магии и волшебства Свинопрыщ, вы потеряете все жизни и умрёте.

ꀈꂪꃽ Выполнен квест: Поступление в школу магии.

ꀈꂪꃽ Получено: +1 жизнь

Закончив чтение сообщений, я осмотрелся по сторонам и убедился в том, что все остальные игровые фигуры тоже сидят с отсутствующим взглядом 'фтыкая' в игровой интерфейс. Я проверил свои собственные характеристики, чтобы оценить свой 'стартовый капитал'.

ꀈꂪꃽ Имя: Гарри ХХХ Поттер 21+

ꀈꂪꃽ Раса: Полиморфный тентаклевый демон.

ꀈꂪꃽ Уровень: 1

ꀈꂪꃽ Жизней: 3

ꀈꂪꃽ Сила: 146

ꀈꂪꃽ Выносливость: 211

ꀈꂪꃽ Ловкость: 18

ꀈꂪꃽ Интеллект: -100

ꀈꂪꃽ Удача: 1

ꀈꂪꃽ Магия: 835

Добавилась одна жизнь и три очка магии. Неужели магию за пожирание кракена добавили? Надо будет ещё к нему наведаться. Плюс, можно будет попробовать скормить оставшееся у меня щупальце союзникам. Мне даже десятка магии особо ничего не изменит, а вот для простых смертных это будет приличным плюсом. Самый высокий уровень магии был у Дракусика - ажно девять. У Слизли всего три. Гермиона не на много его обогнала с четырьмя очками, а Невилл мог похвастаться умеренной семёркой. Кстати, а что там с Дамблдором?

ꀈꂪꃽ Имя: Альби Тупожук

ꀈꂪꃽ Титул: Альбус Дамблдор

ꀈꂪꃽ Раса: Человек. Волшебник.

ꀈꂪꃽ Уровень: 1 018

ꀈꂪꃽ Жизней: 341

ꀈꂪꃽ Сила: 100

ꀈꂪꃽ Выносливость: 200

ꀈꂪꃽ Ловкость: 66

ꀈꂪꃽ Интеллект: 2408

ꀈꂪꃽ Магия: 296

Что-то магии у него дохрена. Мои проклятья должны были снизить уровень его магии примерно в триста раз. Так что или у него было девяносто тысяч магии, или он нашёл способ защититься. А как он своё имя-то прятал! Выставил вместо него титул и прикидывается Дамблдором, хотя по жизни натуральный Тупожук. Я обвёл взглядом стол учителей и обратил внимание, что там сидит тоже куда больше народу, чем я рассчитывал. Табличек с именами над их головами не было, и характеристик игровой интерфейс не показывал, из чего можно было сделать вывод, что это неписи, или мне нужно будет пройти специальный квест для знакомства. Скорее всего второе, потому что я узнал нашего преподавателя ЗОТИ, чьи характеристики я уже видел.

Распределение учеников длилось довольно долго, так что я даже успел заскучать. Наконец, весь народ распихали по факультетам, и слово взял Тупожук.

- Дорогие ученики. Поздравляю вас с началом нового учебного года. Отдельно хочу поздравить наших первокурсников. В этом году в школу поступило много талантливых и милых детишек.

Директор обвёл нас маслянистыми глазками. На его морде проступила похотливая улыбка, превратившая старого пидораса в пожилого педофила.

- Вам всем следует знать, что Запретный Лес закрыт для посещения всеми учениками, а пойманных нарушителей наш лесник Рубеус Хагрид будет скармливать акромантулам. Также, в этом году под страхом жуткой и мучительной смерти закрыты проходы в коридор третьего этажа правого крыла, в галерею пятого этажа северного флигеля, в казематы второго подземного уровня центрального донжона и в теплицы южного двора. Если кому-то из вас удастся побывать там и выжить, то прошу рассказать мне, что же за монстры там завелись.

- К сожалению, наш бывший завхоз сквиб Аргус Филч летом неожиданно потерял всю магическую силу и превратился в маггла. Поэтому, его обязанности будет исполнять вот этот милый дементор. - Тупожук указал на высокую фигуру в чёрном тряпье, спрятавшуюся в углу помещения. - И под конец, я хотел бы сказать несколько слов: олух, остаток, пузырь и уловка.

После произнесения этой кодовой фразы все ученики со второго курса и выше замолкли, встали и синхронно начали скандировать, вскидывая вверх зажатый кулак правой руки:

- Слава Альбусу Дамблору! Слава Альбусу Дамблору! Слава Альбусу Дамблору! Слава Альбусу Дамблору! Слава Альбусу Дамблору! Слава Альбусу Дамблору! Слава Альбусу Дамблору! Слава Альбусу Дамблору! Слава Альбусу Дамблору! Слава Альбусу Дамблору!

Повторив эту фразу десять раз, все ученики так же синхронно сели и... пришли в себя. Никто, кроме первокурсников, не заметил, что произошло что-то необычное. Тупожук добро улыбнулся и удовлетворённо кивнул.

- А теперь, жрите!

24.04.2019

На столах перед нами появились разные яства, на которые тут же набросились все... кроме игровых фигур. После демонстрации власти директора, кусок в горло не лез даже Срону Уизли. Я проверил еду перед собой и выяснил, что в ней содержались зелья подчинения сознания. Единственной едой без магических добавок был ржаной хлеб грубого помола.

- Эльф! - Щёлкнул я пальцами.

Рядом со мной появился домовик под невидимостью. Дракусик с удивлением осмотрелся, так никого и не заметив, а я ощущал маскировку магического существа с помощью своей ауры.

- Замени еду рядом со мной на столе той, в которой нет зелий и ядов, на которую не наложено заклинаний, и которую безопасно есть.

Через секунду все невероятно вкусные даже на вид блюда бесследно исчезли, а вместо них стол завалили корки сухого ржаного хлеба. Дракусик, уже было собравшийся выпить тыквенного сока, икнул и отставил кубок с рыжей жидкостью в сторону.

- Похоже, в школе мне придётся питаться домовыми эльфами. - Вздохнул я.

Корки хлеба тут же исчезли, и передо мной появился скромный ужин из яичницы с колбасой и чая с сахаром. Ну и один кусочек хлеба тоже нашёлся. Куда ж без него? Я приступил к ужину, смакуя его на глазах у голодного Дракусика. Но тот тоже картинно щёлкнул пальцами, призвал эльфу из своего манора и приказал ей принести ужин. Я не присматривался к тому, что ему принесли, но до разносолов там тоже было далеко. Впрочем, для почти двенадцати часов ночи и мгновенной доставки это было не так уж плохо.

Через полчаса ужин закончился, и по команде директора столы мгновенно очистились от тарелок. Всех студентов согнали в четыре табуна, которые погнали по спальням факультетов. Табун Гриффиндора был самым большим, диким и шумным. Чтобы управлять им, понадобилось ажно четыре овчарки. В смысле, четыре старосты, которых звали Перси Слизли, Перси Виски, Перси Визгли и Перси Уизли. Все они были рыжие и на одно лицо, так что у меня иногда возникал вопрос, как они вообще друг друга различают. Впрочем, ещё оставался вариант работы их мозга на игровых скриптах, потому что ни на один вопрос они не отвечали, а только подгоняли первокурсников дежурными фразами.

Пробравшись по лабиринту коридоров, мы добрались до башни Гриффиндора. Группа из Райвенкло ушла по лестницам вниз, а мы начали забираться вверх. Высота башни изнутри впечатляла. По моим прикидкам, в ней было не меньше двухсот метров. И все эти метры нам предстояло преодолеть на своих двоих по лестнице. Народ довольно быстро осознал перспективу идти до спальни до самого рассвета и начал бунтовать. Вот только к этому моменту все уже находились на узкой лестнице, так что сбежать было просто некуда. Более того, лестницы ниже сменили направление так, чтобы создать тупик, что вообще исключало всякую возможность для отступления.

- Вперёд. Вперёд. Быстрее. Schneller. Schneller. - Подгонял учеников Перси Визгли, которого можно было опознать по более визгливому голосу.

- Не отставать. Отставших я буду скидывать вниз через перила. - Вторил ему Перси Слизли, опасно поигрывая волшебной палочкой.

- Командир, ну когда же отдых? - Взмолился один из неписей-учеников.

- В морге отдохнёте. Кстати, морг у нас в подвале башни, прямо в самом низу лестницы. Кто устал, можете сразу туда прыгать.

Кстати, а это идея! Я обвёл взглядом мучеников, идущих на Голгофу, и выбрал своей жертвой Рональда Виски. Я использовал лёгкое ментальное внушение, чтобы изобразить внутренний голос в его голове.

- Да что он нам сделает, непись проклятая? Задолбало уже идти. Чем дольше идём, тем выше эта клятая башня. Мы так до утра ползти будем. Нужно отдохнуть. Если этим старостам так нужно довести нас до спальни, то пусть на своём горбу тащат. - Вещал я.

- Всё! Хватит! - Громко выкрикнул Виски, останавливаясь и разворачиваясь к старосте, тыкающему ему в спину своей палочкой. - Отстаньте от меня. Мне нужно отдохнуть! И я с места не сдвинусь, пока не переведу дух.

- Я так не думаю. - Смерил бунтовщика тяжёлым взглядом Перси Слизли. - Считаю до трёх.

- Ты тупой? Больше чем до трёх считать не умеешь? Отвали! Нехер в меня этой лучиной тыкать.

- Три. Вингардиум Левиоссо.

- А-а-а-а-а-а!!! - Заорал Рональд Виски, взлетая в воздух и зависая прямо в центре свободного пространства, идущего до самого низа башни.

- Нужно применить финиту. - Послал я мысль в наполненное паникой сознание.

- Финита Инкантатем! - Выкрикнул Виски, взмахивая палочкой.

Заклинание левитации, наложенное на его мантию и штаны, отменилось, и он с диким визгом полетел вниз. Секунд через десять раздался еле слышный 'шмяк', а передо мной появилось системное сообщение.

ꀈꂪꃽ Выполнено условие квеста. Вы довели Рональда Биллиуса Виски до самоубийства. Награда: +3 жизни.

- Ах ты урод!!! Ты убил моего брата! - Выкрикнул Перси Виски. - Авада Кедавра!

Зелёный луч пролетел над головами пригнувшихся школьников и попал в грудь растерявшегося Перси Слизли.

ꀈꂪꃽ Выполнено условие квеста. Вы организовали убийство Перси Слизли от заклинания Авада Кедавра. Награда: Чувство глубокого морального удовлетворения на 37 минут.

На меня накатило состояние наркотического прихода. Сразу стало хорошо, все проблемы отступили на второй план, а желание что-то делать и куда-то идти, так же, как и желание сопротивляться, бесследно исчезло.

Тем временем, над Перси Виски загорелось кроваво-красное свечение. В воздухе соткались алые руны, и в убийцу ударила молния.

ꀈꂪꃽ Выполнено условие квеста. Вы организовали смерть Перси Виски от заклятья 'Защита Свинопрыща'. Награда: Чувство глубокого морального удовлетворения на 9 минут.

Фигасе цепь ненависти и смерти! А вот с этим наркотическим кайфом нужно что-то делать. Я сосредоточился и скинул с себя заклинание эйфории. Как оказалось, квестовая награда была обычным 'бафом'. Это не было заклинанием палочковой магии, но моя демоническая сопротивляемость магии позволила сбросить внешнее воздействие.

- Ладно, отдохнули - идём дальше. - Выкрикнул Перси Визгли. - Ещё минут десять, и мы на месте. Schneller. Schneller.

Народ возмущённо загомонил, но потянулся вверх по лестнице. Лететь вниз никому не хотелось, а мрачная ухмылка старосты наводила именно на эту мысль.

Действительно, всего через десять минут мы добрались до картины, за которой располагался вход в гостиную Гриффиндора. Тут двое оставшихся старост начали рассортировывать толпу на группы, выделяя каждой из них комнату. Девочек в большинстве отправили в женскую спальню, но Гермиону Грыжер в приказном порядке распределили в комнату нашей команды. Мы всей компанией зашли в нашу комнату, и я с некоторым недоумением уставился на четыре кровати.

- Тут только четыре кровати. - Озвучил очевидное Дракусик. - Кому-то придётся спать на коврике у двери.

- Нет, Гермиона будет спать в одной постели со мной. - Нашёл я подходящее решение.

- Почему это с тобой? - Взвился Слизли.

- Потому что я так решил. - Припечатал я, активируя мозгового червя в его голове.

- А, понятно. - Сразу сдулся тот.

- Но... но... я не готова. - Начала мяться Грейнджер.

- Расслабься. Нам по одиннадцать лет. Самого ценного ты уже лишилась, а домогаться тебя я не собираюсь. Если что, найду себе семикурсницу.

- То есть я тебя совсем не привлекаю. - Непонятно с чего обиделась Гермиона.

- Абсолютно. Я же не педофил. Ты ещё молодая, зелёная. Вот как титьки отрастишь... Только не так, как это сделала Геймиона Трансгрейнджер. Откуда такие извращенцы вообще берутся? Ладно, закрыли вопрос. Пора ложиться спать. Но перед этим, я хочу спросить, может быть, вы хотите что-то сказать?

Я обвёл взглядом своих союзников.

- Альбус Дамблдор самый лучший Дамблдор в мире. - Ляпнул Рон Слизли, после чего недоумённо уставился на меня.

- Да нет же! Альбус Дамблдор самый красивый и привлекательный педофил во Вселенной. - Опровергла его высказывание Гермиона, прикладывая ладошки к покрасневшему от смущения лицу.

- Надеюсь, он обратил внимание на мою задницу. - Поддакнул ей Невилл.

Несколько секунд эта троица пыталась понять, что это такое они сказанули, а потом просто забыли об этом и продолжили подготовку ко сну. Я переглянулся с Дракусиком и использовал своих мозговых червей, чтобы снять наложенное на детишек 'гендзюцу'.

- Подождите! Что я только что сказал? - Побледнел Невилл Долгочлен.

- Что-то про задницу Дамблдора. - Мечтательно вздохнула Гермиона. А через секунду до неё дошёл смысл только что сказанных слов и те чувства, которые она испытывала к упомянутой заднице. - Что со мной произошло? - Вытаращила она глаза. Посмотрев на каждого из соседей, она наконец остановила свой выбор на мне, требуя ответа.

- Это было действие зелий, подмешанных в еду на сегодняшнем пиру. - Озвучил я причину.

- О нет! Спасите мою задницу! - Выкрикнул Долгочлен, прикрывая свой зад руками. - Я точно помню, что этот мерзкий педофил таращился на меня весь ужин!

- Но... но как он мог? Мы же дети! - Возмутилась Гермиона.

- А он педофил. Вы созданы друг для друга. - Рассмеялся Дракусик.

- Боже, куда я попал. - Схватился за голову Невилл. - Я думал, что поимею этот мир, а в реальности собираются поиметь уже меня.

- Хватит стонать. Спите уже. - Недовольно буркнул из-под одеяла Рон Слизли. - Что? - Поперхнулся он, когда все мы с подозрением посмотрели на него.

- Тебя не пугает, что директор подлил всем нам любовное зелье в еду? - Выразила общий вопрос Гермиона.

25.04.2019

- Нет. У нас же фамильный дар к изготовлению зелий и иммунитету к нему. Со Слизли все эффекты зелий слетают через три часа.

- То есть всего три часа секса со старым извращенцем тебя не пугают? - Уточнил Долгочлен.

- Нет. Чего там такого? Три часа и свободен. Тем более, по обоюдному согласию. А потом обливейт в лоб, и вообще никаких проблем и мучений. Чего? Это же Дамблдор! Величайший волшебник. Ему можно.

- Может, ты его того, не до конца расколдовал? - Тихо поинтересовался у меня Дракусик.

Я сам хотел знать ответ на этот вопрос, а потому залез в сознание Слизли, пересиливая отвращение.

- Нет. Он по жизни такой. В смысле, ещё по прошлой жизни. Так что берегите свои задницы.

Невилл, Дракусик и Гермиона в ужасе переглянулись и спрятались за моей спиной.

- Чего это с вами? - Удивился Рон, наблюдая за передвижениями соседей по комнате.

- Да ничего. Спи!

Последний приказ я дублировал через червя, так что Рон тут же рухнул на постель и громко захрапел.

- Силенцио! - Не растерялась Гермиона, заглушившая звук, по громкости сравнимый с рёвом трактора.

Мы разделись, легли в кровати и потушили свет. Гермиона обняла меня как плюшевого мишку, а через минуту ещё и закинула на меня ногу. Минут десять я тихо лежал, постепенно засыпая, но тут раздался громкий 'чпок', за которым последовал леденящий душу вой Рона, сбросившего с себя заклинание немоты.

- А-а-а-а-а-а-а!!!

Все подскочили, а Дракусик зажёг огонёк на конце своей палочки. В неверном свете заклинания мы посмотрели на кровать Рона и обнаружили там груду осьминогов, из которой пытался выкарабкаться Слизли, воющий от ужаса на одной ноте.

- Что это? - Задал вопрос Дракусик.

- А, это же половина моего улова в Запретном Озере. Помните, я бочку Рону отдал? Сейчас в ней развеялась магия уменьшения, и она вернула свой истинный размер, а за одно спала трансформация с трупа гриндилоу. В результате, 'ёмкость' разорвало и все эти трупы завалили любителя халявы. - Описал я ситуацию. - Давайте спать. И Гермиона, в следующий раз накладывай силенцио качественней, чтобы оно не слетало как сейчас. Всё, идём спать.

- Подождите! - Наконец, обрёл дар речи Слизли. - Помогите мне выбраться!

- Нет уж. - Заворчал Невилл. - Это твои осьминоги, ты с ними и разбирайся. И в темпе давай, а то они сейчас ещё вонять начнут. Если не уберёшь, я всю твою добычу в окно выкину.

Пока Рон стеная паковал гриндилоу в свой сундук, я тоже вытащил 'бочку' с добычей из кармана мантии и переложил её в сундук в отдел с уменьшающими чарами. Наконец, проблема с осьминогами была решена, и мы опять улеглись спать.

Утром я проснулся от звука колокольчика и голоса, идущего из-за двери в комнату.

- Подъём. Скоро завтрак. Schneller. Schneller.

Я потянулся всеми тентаклями, и только потом до меня дошло, что я нахожусь в форме тентаклевого монстра. Более того, я оплетал тентаклями Гермиону, сейчас ласково шуруя в её интимных местах. Быстро убрав свои конечности, я превратился в человека. Гермиона тут же обняла меня и зашептала во сне.

- Ещё! Быстрее. Жёстче. Schneller. Schneller.

Я проник в её сознание через мозгового червя и попал в немецкое порно с ней в главной роли и тремя немцами на подхвате. При этом, сама Гермиона воспринимала себя типичной дояркой с тоннами целлюлита. Мне захотелось это развидеть, но было уже поздно. С матами выбравшись из постели, я зарёкся ещё раз читать чужие мысли. И не стоит забывать, что внешне она милая девочка Гермиона, а вот в душе жирная сорокалетняя доярка Лидия - любительница немецкого порно и хентайного аниме с тентаклями.

На завтраке вся наша компания уселась рядом. Справа от меня сидели Дракусик и Невилл, а слева Гермина и Рон. Прочие команды тоже предпочитали сидеть вместе, насколько им позволяло разделение на факультеты. Зелий в еде не было, так что я с аппетитом умял недурственный завтрак. Поглядывая по сторонам, я обнаружил, что команды Гарипотера Сэра и Гарри Туппера смотрят на Дамблдора с нескрываемым обожанием. А вот Шеогаррит и его прихлебатели чуть ли не обнюхивали каждое блюдо в поиске не задекларированных добавок.

После завтрака первым уроком у нас была Трансфигурация, которую вела Минерва МакГонагал. Провожали нас до кабинета старосты Перси Слизли и Перси Виски. Те самые, что благополучно скончались не далее, как вчера вечером. Да и Рональд Виски тоже сидел за завтраком, не испытывая проблем с аппетитом.

Наша компания зашла в класс в числе первых и заняла две трёхместные парты на первом и втором ряду возле окна. Как и в каноне, к этому моменту МакГонагал уже находилась в кабинете, сидя в форме кошки на учительском столе.

- Что-то я не наелся. - Пожаловался нам Рон, растягиваясь на парте

- Как думаешь, из вон той кошки получится хорошая шаверма? - Указал я на кошку, сидящую буквально в трёх метрах от нас.

- Хорошая. - Кивнул Рон. - Но маленькая. Это только кажется, что кошка большая. А если снять кожу, выпотрошить её и срезать мясо с костей, то больше чем на одну шаверму не наберётся. Но я бы и такую съел.

Слизли голодным взглядом прошёлся по кошке, от чего та выгнулась дугой и зашипела на него.

- Ну, не знаю. - Засомневался я. - Так можно глистов каких-нибудь подцепить. И блох. И мозгошмыгов.

- Не, мозгошмыги только в мозгах водятся. Я с Лавгуд говорил на эту тему, и она уверила меня, что если не жрать мозг, то чужие мозгошмыги не опасны.

Пока мы вели этот научный диспут, прозвенел звонок. Кошка обвела собравшихся учеников строгим взглядом и соскочила со стола, попутно превращаясь в человека. В одетого человека, надо заметить.

- Итак, мистер Поттер, вы утверждаете, что у меня в голове водятся мозгошмыги? - Встала Минерва прямо передо мной.

- То есть наличие глистов и блох вы не отрицаете? - Спросил я в ответ.

- Ах ты мерзкий выродок! Сектумсепра!

МакГонагал взмахнула палочкой, направляя на меня какое-то заклинание. Но я ещё утром поставил на себя и всех своих союзников отражающий щит. Мне даже делать ничего не пришлось. Заклинание отразилось от моего лба и срикошетило обратно в учительницу, попутно усилившись в пятьдесят раз. В результате, МакГонагал буквально распылило в фарш.

ꀈꂪꃽ Выполнено условие квеста. Вы довели учителя Трансфигурации Минерву МакГонагал до самоубийства. Награда: +10 жизней.

Хо-хо! Самоубийство. А ещё, у нас образовалась свободная пара уроков. Все ученики уставились на меня с вытаращенными глазами, а я предпочёл понаблюдать за тем, как кровавый фарш обратился в чёрный туман и рассеялся в воздухе.

- Похоже, Трансфигурации у нас сегодня не будет. - Поделился я своими соображениями с товарищами.

- Кто это вам сказал, Поттер? - Услышал я строгий мужской голос.

В класс зашёл мужчина, в котором сложно было не опознать родственника почившей в бозе учительницы. Он прошёл вперёд и как ни в чём ни бывало занял место за учительским столом.

- Итак, давайте познакомимся. Меня зовут Минерв МакГонагал. Я родной брат Минервы МакГонагал и буду замещать её в случае подобных несчастных... случаев. - Над головой мужчины появилась надпись с его именем. - Сегодняшним вашим заданием будет превращение... бревна в спичку. Смотрите внимательно, как это делается.

Мужчина достал из-под стола полено и набор инструментов: рубанок, стамеску, пилу, пару напильников и нож. Прямо на наших глазах он за пару минут стесал большую часть полена в стружку и опилки, оставив в конце только одну спичку с идеально квадратным сечением. После этого он достал небольшую баночку, обмакнул в неё кончик спички и продемонстрировал нам серную головку.

- Всем всё понятно? Приступайте.

Минерв взмахнул своей палочкой, и на парту перед каждым учеником приземлился набор инструментов и полено.

- Профессор, а как же магия? - Не удержалось от вопроса Геймиона Трансгрейнджер.

- А что магия? Ваша задача превратить бревно в спичку. Для этого никакой магии не надо. Вы находитесь на уроке Трансфигурации. Это наука о преобразовании одних предметов в другие. Здесь имеют особое значение ваши настойчивость, воображение и умение использовать магические инструменты вроде этих магических рубанков и стамесок. Начинайте работу. Кто не сможет превратить бревно в спичку, тот отправится на отработку в теплицы южного двора.

- В те, в которых завелись монстры? - Выкрикнул кто-то из учеников Слизерина.

- Именно! И поторопитесь. Прошло уже две минуты, а вы ещё даже не начали строгать.

Народ недовольно загудел и начал пытаться использовать полученное 'магическое оборудование'. Я с усмешкой следил за тем, как 'маститые маги' строгали полено рубанком и пилили напильником.

- Поттер, вам что, нужно особое приглашение? - Подошёл ко мне недовольный моим бездействием учитель.

- Нет, учитель. Вы же знаете великую магическую мудрость? Семь раз отмерь - один раз отрежь. Я сейчас составляю в своём уме идеальную последовательность действий для превращения бревна в спичку.

- Вот как? Отлично. Ученики, берите пример с Гарри Поттера. Планирование и пространственное воображение крайне важны для успеха в трансфигурации.

Следующие полтора часа я пинал балду, наблюдая за страданиями магов-белоручек. А за минуту до окончания выделенного времени я достал палочку и взмахнул ей, одновременно используя свою магию, чтобы наложить на полено заклинание превращения его в спичку.

- А что, так можно было? - В шоке уставился на меня Дракусик, сравнивая свою косую лучину с моей совершенной спичкой.

- Конечно. - Кивнул я.

26.04.2019

- Поттер! У вас получилась идеальная спичка! - Подбежал ко мне учитель. - Объясните классу, как вам это удалось.

- Да, учитель. - Я встал из-за парты и прошёл к доске. - Магия позволяет сделать всё то, что может наука и техника, пропуская промежуточные шаги. Если вы точно представляете себе процесс преобразования бревна в спичку, то использовав магическую мистерию, вы можете воплотить этот процесс в реальность одним движением палочки. Вот так.

Я взял полено, взмахнул палочкой и спроецировал перед собой иллюзию движения инструментов, обрабатывающих полено. Одновременно я ещё раз использовал магию демонов, чтобы трансформировать полено в спичку.

- Отлично, Поттер! Плюс десять баллов Гриффиндору. Ваша группа может быть свободна, а всех остальных вечером ждёт отработка в теплицах у мадам Спраут. Надеюсь, кто-то из вас, наконец, успеет заметить, что же вас сожрало. И не забудьте потренироваться в превращении бревна в спичку самостоятельно. На следующем занятии будет та же тема.

- Гарри, почему ты не сказал нам, что можно использовать магию? - Прошипела Гермиона, когда мы вышли из класса.

- Хм, я... забыл. Ха-ха-ха! - Нагло рассмеялся я ей в лицо. - Вы же маги. А ведёте себя как обычные магглы. Полтора часа строгали дрова вместо того, чтобы остановиться и немного подумать.

- Но... я думала, что мы должны повторять за учителем.

- Вот будет вам урок. Следующий. Готовьтесь строгать. Пха-ха-ха-ха-ха!

Дракусик шёл рядом со мной нахмурившийся и думающий тяжёлые думы. Ну он хотя бы не стал обвинять в своей глупости меня. Мы проследовали за очередным Перси и добрались до кабинета 'Чар и волшебства'. Именно так этот предмет назывался в расписании. На этот раз мы занимались вместе с Райвенкло. Заняв места, мы дождались начала урока.

Сразу после звонка в класс зашёл мелкий гуманоид с пышной седой бородой и бакенбардами. Судя по моему квесту с гоблинами, этот маг начал превращаться в гоблина, но смог остановить процесс на половине пути. Тем не менее, он как минимум наполовину стал гоблином, а потому тоже подвергся влиянию Табу этой расы. Только завидев меня, Флитвик начал распространять волны гнева и ненависти. Тем не менее, он не стал бросаться на меня с пеной у рта, а начал урок.

- Приветствую вас, первокурсники. На моих уроках вы будете изучать великое искусство сотворения чар с помощью волшебной палочки. Кто-нибудь знает, что лежит в основе сотворения чар? - Я поднял руку, но Флитвик проигнорировал меня. - Всё дело в правильном движении палочкой и чётком произнесении заклинания.

- Что за чушь? - Не удержался я от смешка. - Если вы не знаете, что лежит в основе сотворения чар, то не надо хотя бы вводить в заблуждение учеников. Движение палочкой? Ха!

- Поттер!!! - Вызверился Флитвик, глядя на меня в бессильном гневе. - Если вы всё знаете, может тогда вы выйдете сюда и сами проведёте лекцию?

- Спасибо, что предложили, профессор. - Вскочил я из-за парты, одновременно накладывая на учителя заклинание немоты и столбняка. - Итак, класс, все открыли тетради и начали записывать за мной. Я поделюсь с вами своей неземной мудростью только один раз.

Класс замер с открытыми ртами, а три 'ложных Поттера' начали сверлить меня взглядом, полным злобы и ненависти. Они что, уже начали превращаться в гоблинов?

- Итак, все вы знаете, что такое магия. Это способность воздействовать на окружающий мир с помощью силы своего разума и магической энергии. Если кто-то не знает даже этого, то вам можно лишь посочувствовать. Но что такое волшебство? Или искусство сотворения чар, как назвал его профессор Флитвик.

Упомянутый полугоблин стоял на своём месте и мог только бешено вращать глазами. Его тело застыло в той позе, какая была у него на момент наложения заклинания.

- Задумайтесь над сутью волшебства. Вы взмахиваете палочкой, говорите 'люмос' и за каким-то хером на конце палочки загорается огонёк. Вы не вкладываете в это действие никакой работы сознания, никакого контроля магической энергии. Всё что вы делаете, это выполняете некую стандартную последовательность действий. А что такое последовательность действий? Это ритуал. Поэтому, чары или волшебство правильнее будет называть ритуальной палочковой магией.

- Но что же придаёт силу этим ритуалам? Магия - скажет неуч и остолоп. - Флитвик чуть слышно замычал со своего места, пуская пену изо рта. - Маг - скажет знающий специалист. Когда вы совершаете магический ритуал, то заклинание формирует маг, создавший этот ритуал. Или для вас будет правильнее сказать Бог Магии. Когда волшебники говорят о воле магии, они говорят о воле бога магии. Бога ритуальной палочковой магии, с которым все вы отлично знакомы. Но давайте не будем переходить на личности.

- Итак! Совершив ритуал, вы даёте знать богу магии о том, какое заклинание вы хотели бы использовать. Достаточно очевидно, что правильное исполнение ритуала необходимо для того, чтобы бог смог распознать, что именно вы от него хотите. Это подобно набору номера абонента на телефоне. Если вы ошибётесь, то не сможете никуда дозвониться. Или дозвонитесь, но попадёте к другому человеку. Но это лишь часть правды, которую от вас хотят скрыть учителя вроде Флитвика.

- Самое главное в волшебстве - это плата за услуги. Точно так же, как вы платите за использование телефона, вы платите за использование палочковой магии. Для начала, вы отдаёте куда больше энергии, чем тратит бог магии на формирование заклинания. Впрочем, далеко не факт, что если бы вы попытались создать это заклинание самостоятельно, то вы бы потратили меньше энергии. Скорее наоборот. Но затраты магической энергии - ерунда. Главное, чем вы платите - это своей верой.

- Вера в совершаемый ритуал - это самый важный ингредиент волшебства. Без веры волшебство не будет работать. В отличии от магии. Почему? Потому что вера - это энергия веры, то есть Бахионь. Совершая ритуал, вы отдаёте свою энергию веры богу магии. И чем больше этой энергии вы выделяете, тем сильнее будет заклинание. Из этого следует простое правило. Во время выполнения ритуала вы должны осознавать всё величие этого момента. Не просто взмахнуть палочкой и что-то там пробормотать, а сделать это торжественно! Пафосно! С осознанием исключительного смысла совершаемого вами действия. Ваше движение палочкой должно быть элегантным. Слова заклинания должны лучиться многовековой мудростью. Не 'вингардиум левиосса', а 'ВИНГАРДИУМ ЛЕВИОССА!!!'. Вы должны вложить в это заклинание свою душу. И тогда, взамен на энергию души, бог магии сформирует то заклинание, которое вы ни в жизнь не сможете создать самостоятельно.

Я посмотрел на класс и убедился в том, что все ученики слушают меня, открыв рты. Некоторые при этом не забывали строчить в тетради, конспектируя каждое моё слово.

- А теперь, начните отрабатывать заклинание Вингардиум Левиосса.

Дурон Визгли вскочил со своего места пафосно взмахнул палочкой и произнёс голосом тысячелетнего многомудрого культиватора Ци.

- Вингардиум Левиосса!

Через миг в помещении установилась невесомость. Люди, парты, книги и всё остальное поднялось в воздух и зависло. Единственным объектом, оставшимся во власти гравитации, оказался я.

- Очень хорошо. - Кивнул я. - Только что вы стали свидетелями того, что может сотворить безбашенный колдун, используя заклинания волшебника.

В характеристиках Дурона Визгли в графе 'раса' было указано 'Человек. Колдун'.

- А чем волшебник отличается от колдуна? - Выкрикнула Гермиона Бобрейнджер.

- Хороший вопрос. - Кивнул я, отменяя заклинание левитации.

Парты и учебники упали на свои места, а вот ученики грохнулись кто куда и начали выползать из-под столов и сползать со шкафов, поминая дурную силу Дурона.

- Если волшебник попытается использовать заклинание, за которое он не в состоянии заплатить, то не произойдёт ровным счётом ничего. А вот если то же самое попытается сделать колдун, то заклинание сработает. Но плату с него взыщут 'в долг'. Под проценты. И платой будут его магические способности. Нет, сама способность творить магию никуда не денется, но вот пользоваться этими 'выделенными мощностями' сможет только бог магии. А в качестве компенсации колдуну достанутся изменения в его энергетике. Как правило, такие изменения проявляются в виде физических уродств или психических отклонений.

- Не нужно думать, что подобную плату могут взять только с колдунов. Вся разница между колдуном и волшебником заключается в том, что волшебника уведомят о необходимости заплатить больше, чем у него есть, в то время как колдуна просто поставят перед фактом, что он теперь должен. Если вы посмотрите на учеников Свинопрыща с первого курса по седьмой, то увидите, что с каждым курсом ученики становятся всё более уродливыми и отвратительными на вид, являя собой отличный пример значения слова 'свинопрыщ'.

- Ведь сдача экзаменов, когда ты не учился, требует соответствующей платы. Бог магии готов совершать чудеса. В том числе он может позволить вам сдать на пятёрку предмет, в котором вы не понимаете абсолютно ничего. Достаточно лишь заплатить своими магическими способностями. А если вы растратите слишком много, то в конце превратитесь в уродливого монстра, и окружающие начнут называть вас... гоблином.

Я развернулся и продемонстрировал всему классу Флитвика, глаза которого горели адским огнём инфернала. Впрочем, на эффективность моих сдерживающих заклятий это никак не влияло.

- То есть все гоблины - это маги, потерявшие магию? - Раздался выкрик из зала.

- Ой! Мне тут пишут, что я нарушил табу.

- И мне!

- И мне тоже.

- Песец! Теперь все гоблины будут ненавидеть меня.

- Ничего. Завтра первый предмет - История Магии. - Выкрикнул кто-то с галёрки. - Можно будет узнать у профессора Бинса о том, как правильно бороться с гоблинами. Теперь по крайней мере понятно, почему было столько бунтов гоблинов, и почему их всех просто не вырезали под корень.

Класс углубился в обсуждение темы урока, а я вернулся за парту и снял заклинание столбняка с Флитвика.

- ПОТТЕР!!!!!!! - Раздался вопль разъярённого чудовища. Мелкого чудовища, но очень злобного. - Авада Кедавра!!!

27.04.2019

В меня полетел зелёный луч смертельного проклятья. Я был уверен в работе отражающего заклинания, но на всякий случай трансфигурировал учебник в зеркало и наложил на него заклинание зеркального щита. Луч заклинания отразился и вернулся отправителю. Флитвик тут же распался чёрным туманом, исчезнув даже раньше, чем его тело успело коснуться пола.

ꀈꂪꃽ Выполнено условие квеста. Вы довели учителя Чар и волшебства Филиуса Флитвика до серийного самоубийства. Цель потеряла 50 жизней. Награда: +500 жизней.

Не понял... Он что, девочка волшебница после смены пола? Хотя, по росту подходит. А борода может быть результатом действия проклятья. Что у него между ног никто не проверял. Ну, разве что только директор. Этот затейник и не такое может.

Урок был сорван. После смерти ещё одного учителя ученики словно с цепи сорвались. Они начали разучивать заклинания из учебника одно за другим. Благодаря моей лекции, все заклинания получались с первой-второй попытки. Вскоре в ход пошли учебники старших курсов, которые обнаружились в залежах книг в классе. В результате, к концу урока ученики выучили всю программу Свинопрыща вплоть до седьмого курса. Народ уже было собрался идти в библиотеку за книгами с дополнительными материалами по чарам, но тут в класс залетел дементор. Исходящая от него аура страха и ужаса мгновенно остудила горячие головы, и ученики замерли перед ним как кролики перед удавом.

- Приветствую вас, дамы и господа. Вам назначена отработка в теплицах у мадам Спраут. Прошу вас следовать за мной. - Сказал дементор хорошо поставленным голосом профессионального дворецкого.

- Все вместе! - Выкрикнул Гарри Туппер, вскакивая на парту. - Экспекто Патронум!!!

Десятки белых светящихся зверей сорвались с палочек учеников и... бессильно разбились об окутывавшую дементора тьму.

- Вы неправильно используете это заклинание. - Сказал дементор спокойным голосом, полным сдержанности и чувства собственного достоинства. - Вот как надо. Экспекто Патронум.

С протянутой руки дементора сорвались десятки сгустков тьмы в форме грудолома чужого. Они разлетелись по классу и впились в грудь каждого ученика, посмевшего поднять палочку на обслуживающий персонал. Раздался хруст рёбер, сопровождаемый криками ужаса и предсмертной агонии, и через несколько секунд класс очистился от большей части учеников, отправившихся на перерождение.

- Господа, вам назначена отработка в теплицах у мадам Спраут. Прошу вас следовать за мной.

Оставшиеся в живых ученики, которые не стали кидаться в дементора патронусами, быстро вышли из-за парт и последовали за ним. Наша группа, освобождённая от отработок, осталась сидеть в классе. Во время недавнего приступа энтузиазма Рон и Гермиона почти присоединились к атаке, но я вовремя проконтролировал их действия с помощью мозгового червя.

- Кстати, Рон. Я видел, там осталось несколько палочек от погибших учеников. Найди среди них ту, что подходит тебе.

- Точно! - Подскочил Слизли.

Даже с учётом всех моих подсказок Рону тяжело давались заклинания из-за его бракованной палочки. Он быстро пробежался по классу, собирая древесину, а потом начал проверять палочки одну за другой, используя простые и безопасные заклинания.

- Вот! Эта лучше всего подходит. - Сделал он выбор, демонстрируя ярко-розовую женскую палочку с сердечками. - Правда, на ней значится, что она принадлежит Геймионе Трансгрейнджер.

- Чтобы чужая палочка признала тебя хозяином, нужно победить её предыдущего владельца в честном поединке. - С умным видом провозгласила наша Гермиона.

- Чушь. Дай сюда эту хворостину.

Я сосредоточился и вступил в ментальный контакт с душой, заточённой в палочке. Ей я пообещал, что если она не признает владельцем Слизли и полностью не подчинится ему, то я сожру её со всеми духовными потрохами. А моя аура пожирателя душ сделала это обещание особо убедительным.

- Держи. - Вернул я палочку её новому владельцу.

- Гарри! Это чудо! Эта палочка стала ещё сильнее, и теперь я её владелец.

- То-то же. Я ведь великий маг и волшебник.

- Гарри, а что это за бог магии, про которого ты говорил? - Обратился ко мне Дракусик.

Я осмотрелся и убедился, что ответ на этот вопрос интересует только Дракусика и Невилла. А Рон и Гермиона дурачатся в стороне, пуская различные заклинания из палочек.

- Это Оливандер. - Тихо сказал я, предварительно установив полог против подслушивания. - Тысячелетний вампир-носферату. Но это тайна.

- А ты можешь научить меня настоящей магии? - В глазах блондинистого аристократа зажглось упорство.

- Не-е-е. - Отмахнулся я.

- Почему?

- Мне лень.

- Ну Гарри!

- Всё равно лень. - Я посмотрел на скривившуюся харю Дракусика. - Но я могу превратить тебя в демона и научить демонической магии. Там тоже хватает магических ритуалов, но есть и настоящая магия. Правда, в этом случае вы потеряете способность использовать палочковую магию.

- А как же ты?

- А что я? Я её и не использую. А размахивать палочкой и выкрикивать разные пафосные фразы мне это ничуть не мешает.

- Вот оно что! - Вмешался в наш разговор Невилл. - Я согласен стать демоном.

- Я тоже. - Важно кивнул Дракусик, едва сдерживая возбуждение. - А у меня тоже будут тентакли?

- Хм... нужно подумать. Давайте вернёмся к этому вопросу завтра утром. А сейчас нам нужно воспользоваться своим преимуществом перед другими командами.

- Каким преимуществом?

Я снял полог тишины и подозвал Рона и Гермиону.

- Итак, друзья. Сейчас образовалась интересная ситуация. Большая часть наших соперников отправилась на перерождение и вернётся в мир живых только через шесть часов. Меньшая часть отправилась на отработки, и тоже вряд ли задержится в мире живых. А мы в это время проникнем с святая святых - в коридор третьего этажа правого крыла.

- Тот, где спрятан философский камень? - Догадалась Гермиона.

- Точно. - Подтвердил я.

- Я пас. - Резко поскучнел Рон.

- Почему? - Недоумённо посмотрел на него Дракусик.

- Мы все умрём. А у меня и так всего три жизни. Вон, у Гарри их больше пятисот. Пусть он один идёт. А мы поддержим его морально. С расстояния.

- Ладно, тогда и философский камень я себе заберу. - Смерил я дезертира многообещающим взглядом.

- Да хоть десять! Мне этот булыжник крашеный даром не нужен. Вот если бы у меня было ещё хотя бы десять жизней, то можно было бы и рискнуть.

Я мысленно обратился к Системе.

- 'Система Бога Игр Справка. Можно ли передать союзнику игровые жизни из своего запаса?'

ꀈꂪꃽ Система Бога Игр приветствует вас! Спасибо, что воспользовались нашими услугами. В качестве благодарности мы дарим вам этот замечательный Игровой Инвентарь, способный хранить до десяти литров различного барахла. Желаем вам всего доброго, ваша Система Бога Игр.

ꀈꂪꃽ Получен Игровой Инвентарь.

Я подождал несколько секунд, но продолжения так и не дождался.

- 'Система! Алё? Можно ли передать союзнику игровые жизни из своего запаса?'.

Ответом мне была тишина.

- 'Система, можно я тебя взломаю? И кстати, молчание - знак согласия'.

ꀈꂪꃽ Спасибо за ожидание. Ты же не подумал, что я глухая, да? Ха-ха.

ꀈꂪꃽ Я только что добавила в список твоих игровых умений заклинание по передаче жизней из твоего запаса.

- 'Вообще-то, я имел в виду ваши игровые жизни, а не мои личные жизни. Ферштейн?'

ꀈꂪꃽ Да-да, конечно. Я уже всё исправила. Ваша Система всегда готова помочь вам.

- 'Отлично'.

Я ещё раз проверил описание нового заклинания, а потом использовал его, передав Слизли одну жизнь.

- Ну, вот. Теперь у тебя на одну жизнь больше, и мы сможем использовать тебя в качестве ОРС.

- ОРС? Что за ОРС? - Перепугался Рон.

- Одноразовое средство разминирования. Ты же сам объяснял нам значение этого слова. Вот и продемонстрируешь.

- Нет! Я не согласен! - Сорвался в фальцет Слизли.

- Рад, что ты согласился. - Добро улыбнулся я, беря его тело под контроль с помощью мозгового червя.

- Нет! Стойте! Я не хочу умирать. Это охренеть как больно.

- Да ладно. Это неприятно только первые пару раз. Я думаю, ты быстро привыкнешь. Или не быстро. Но у меня есть запас из пятисот жизней, этого наверняка хватит. Приготовься послужить делу спасения вселенной.

- Не-е-е-е-ет!

Наша компания вышла из класса и направилась к башне Гриффиндора. Тут нам нужно было добраться до третьего этажа. Вот только лестницы в башне жили своей жизнью, и в данный момент добраться до входа на третий этаж по ним было невозможно.

- Ладно. Это же не могло быть настолько просто. - Оценил я расположение лестниц и цели. - Рон, ты помнишь о такой замечательной игре как Принц Персии?

- Нет. Ты о чём?

- А Assassin Creed?

- Нет. Нет! Ты не сделаешь этого. Отпусти меня! Я не стану этого делать.

- Рон, я не держу тебя. Всё это ты делаешь по своей собственной воле. И помни - я верю в тебя.

Рон разбежался и перепрыгнул расстояние между лестничными пролётами в том месте, где сейчас не было лестницы. Расстояние было приличным, так что он смог только зацепиться кончиками пальцев за ступеньку. Немного повисев, он подтянулся, забрался на лестничную площадку и побежал по лестнице вверх. Та же, будто почувствовав его намерения, начала разворачиваться в сторону. Пришлось Рону опять прыгать, изображая профессионального акробата. Для меня управление его телом напоминало аркаду с видом от первого лица. Благодаря магии и наложенным на него заклинаниям Рон сейчас обладал повышенной прыгучестью и нечеловеческой реакцией.

28.04.2019

С лёгкостью проскакав по лестницам, он добрался до входа на третий этаж и осторожно углубился в коридор. Тут было тусклое освещение, а картины на стенах отсутствовали, оставив лишь светлые прямоугольники на своих местах. Дверей тоже не было заметно, так что я пустил Рона вперёд, готовясь уклоняться от любой опасности. Он прошёл около двадцати метров, когда впереди из бокового коридора вышел... цербер. Это была огромная трёхголовая псина, макушка которой подпирала потолок на высоте четырёх метров. А главное, на ней не было никакого ошейника или цепи.

Громко залаяв, псина бросилась на Рона. Но тот сделал обманный подшаг в сторону, вскочил на нос средней морде, с него запрыгнул на лоб правой головы, сделал сальто и пробежал по спине псины от левой головы до задницы и побежал дальше. Из-за своих размеров цербер не смог вовремя развернуться в узком для него коридоре и безнадёжно отстал от рванувшего во всю силу своих лёгких Слизли.

ꀈꂪꃽ Начат ситуационный квест: Я от дедушки ушёл.

ꀈꂪꃽ Спасите свою игровую фигуру от всех монстров и ловушек, припасённых добрым директором школы магии и волшебства Свинопрыщ.

ꀈꂪꃽ Преодолено препятствий 1 из 100.

Пробегая мимо коридора, откуда вывернул цербер, я убедился, что это тупик, в котором не было дверей в комнаты или другие коридоры. Конечно, это не отменяло возможности найти секретную комнату с сокровищами или тайный ход, но сейчас я не был готов тратить время на исследование окрестностей. Для начала следовало разведать путь 'в глубину', чтобы понять, какие препятствия могут ожидать смелого путешественника на пути к несметным сокровищам.

ꀈꂪꃽ Квест 'Я от дедушки' ушёл завершён с результатом 69 из 100. Вы получаете три вкладыша от шоколадных лягушек с портретом Альбуса Дамблдора в качестве утешительного приза.

Такое сообщение я получил, когда вёрткого Слизли всё-таки подловила девятиглавая гидра. Правда, тот к этому моменту уже лишился правой руки и левой ноги до колена, откушенных предыдущими обитателями лабиринта. Да, это оказался настоящий лабиринт, в котором приходилось не только удирать от разнообразных монстров, но и решать по ходу движения логические шарады.

- В целом, неплохо получилось. - Оценил мои усилия Дракусик. - Только в следующий раз надо будет засесть у нас в комнате и запастись попкорном.

Я транслировал 'вид от первого лица' на специальный магический монитор, так что мои спутники смогли оценить всё то, через что пришлось пройти Слизли. И стоит сказать, что Дракусик реально помог мне решить пяток задачек. Потому что когда уворачиваешься от десятка разъярённых монстров, то решение логических головоломок становится той ещё проблемой.

- А я подготовила список всех тех монстров, которых смогла заметить. - Радостным голосом огорошила нас Гермиона.

- Зачем? - Недоумённо покосился на неё Дракусик.

- Ну как же? Директор ведь просил рассказать, что за монстры живут в перечисленных им местах. Ну? Это же квест!

- А награду тебе Дамби выдаст прямо в зад. - Скептически заметил на это Невилл. - И в рот тоже по-напихает.

- Лимонных долек что ли? - Сморщила лоб Грыжер.

Мы трое только тяжело вздохнули и направились в сторону столовой. Скоро уже должен был начаться ужин.

Слизли вернулся в нашу комнату только под утро. Возрождение после смерти происходило в 'морге' в самом низу башни Гриффиндора. И когда Рон поднимался после первого воскрешения, он поскользнулся на лестнице и свалился вниз, сломав себе шею. Второй раз он шёл, внимательно глядя по сторонам и под ноги, так что смог добраться до нас живым.

- Да, Слизли, не ожидал я от тебя такого. - Вздохнул я, передавая страдальцу ещё одну жизнь. - Мастера и Маргариту не читал что ли?

- Какого мастера? - Вытаращился на меня этот неуч.

- Аннушка масло то уже пролила. - Многозначительно процитировал я.

Дракусик прыснул, глядя на так и не понявшего ситуации Рона.

- Это фраза из сцены, где Берлиозу отрезало голову трамваем. - Поучительно объяснила Гермиона.

- Ты хочешь сказать, что мне тоже отрежут голову? - Испугался Рон. - А кто?

Гермиона тяжело вздохнула и многозначительно промолчала. Время было ещё раннее, так что мы опять улеглись спать. Через пару часов вся наша компания поднялась, умылась, оделась и уже приготовилась идти на завтрак, когда я остановил всех своих союзников.

- Сегодня на завтрак у вас будет это. - Продемонстрировал я кусок щупальца кракена.

'Завтрак' напоминал нечто среднее между куском варёного сала и холодцом. Он мерзко дрожал, а внутренняя часть щупальца на срезе топорщилась какими-то бело-розовыми включениями.

- Нет! Я эту гадость жрать не буду! - Выкрикнул Слизли, после чего банально сбежал из комнаты. Ловить его я не стал.

- Что это? - Дрожащим голосом поинтересовалась Гермиона.

- Это щупальце кракена. - Просветил я её. - Если съесть его, то можно увеличить свою магию.

- Характеристику 'магия'? - Переспросил Дракусик, с интересом глядя на завтрак.

- Именно. Ну что, кто будет первым? - Спросил я, осматривая троицу перед собой.

- После Рона крайняя Гермиона. - Прозрачно намекнул Невилл.

- Почему это я крайняя? - Возмутилась девочка.

- Потому что. - Аргументировал свои слова Долгочлен. - Жри давай.

Гермиона пробормотала себе под нос что-то нелицеприятное и подобралась поближе к завтраку. Потыкав в него пальцем, она содрогнулась от отвращения.

- Может, не надо.

- Надо, милая, надо. - Улыбнулся Дракусик, сам едва сдерживавший рвотные порывы.

- И как его есть? - Спросила сама у себя жертва гендерного неравноправия.

- Хватай зубами и рви на части. - Дал дельный совет Долгочлен.

Гермиона взяла 'завтрак' двумя руками, поднесла его ко рту и лизнула, скривившись от отвращения. Но через секунду отвращение сменилось недоумением. Она ещё раз лизнула мерзко дрожащую субстанцию, а затем откусила от неё небольшой кусочек, начав пережёвывать его.

- И как оно? - Не удержался от вопроса Дракусик.

- На вкус как нечто среднее между ириской и жевательной конфетой.

А через секунду Гермиона с остервенением впилась в кусок щупальца, жадно откусывая кусок за куском и глотая их почти не жуя. Дракусик рванул вперёд, чтобы отобрать быстро уменьшающийся 'завтрак', но Гермиона не глядя махнула рукой, и двух пацанов связала появившаяся из воздуха верёвка.

- Инкарцеро. - Невнятно пробормотала девочка, целиком погрузившись в поглощение щупальца.

Буквально за минуту она умяла его, под гневными взглядами товарищей. А я не вмешивался в эту сцену, давая им ощутить последствия своих действий.

- А ещё есть? - Посмотрела на меня голодным взглядом Гермиона, когда доза закончилась.

Подобная страсть к весьма странному блюду объяснялась тем, что характеристика 'Магия' у неё поднялась с 4 до 27. При этом, изменения происходили не только в игровом интерфейсе, но и в теле подопытной, даруя ей бафы 'Глубокое моральное удовлетворение' и 'Предоргазменное состояние'.

- С тебя хватит. Пошли завтракать. - Отмахнулся я.

- А как же мы? - Выкрикнул Дракусик, когда Гермиона так же походя сняла обездвиживающее заклинание.

- Кто не успел - тот опоздал. - Ухмыльнулся я. - Вы сами отдали ей весь кусок щупальца, даже не озаботившись его разделением на части. Вот и поплатились. За всё нужно платить. Теперь вы почувствовали, что значит быть сильным магом?

Из-за образовавшейся разницы в силе магии, Дракусик и Невилл не смогли снять с себя заклинания, которые Гермиона наложила почти не напрягаясь. Им двоим оставалось лишь смириться со своей судьбой и молча перенести удар по гордости и чувству собственной важности.

Спустившись по бесконечным лестницам, и пройдя по запутанным коридорам, мы добрались до главного зала школы. Подойдя к нашим местам за столом, мы не смогли найти Слизли, который вроде как побежал на завтрак первым.

- Слизли опять поскользнулся и свернул себе шею? - Сделал предположение Дракусик.

Я обратился к червяку в теле Рона и не смог обнаружить его.

- Он мёртв.

- Вот балда! - Усмехнулся Малфусик. Он сел на скамейку, пододвинул к себе тарелку с супом и взялся за ложку. - Ты так на него все свои жизни переведёшь. - Добавил он, обращаясь ко мне.

Дракусик набрал ложку супа и поднёс её ко рту. Но в этот момент ложка неожиданно превратилась в нож, который изогнулся и полоснул по горлу аристократа. В последний миг Дракусик отдёрнул руку, но тем не менее лезвие вскрыло ему горло, разрезав то почти до позвоночника. Голова жертвы откинулась назад, а поток крови хлынул во все стороны.

- Вулнера Санентур! - Не растерялась Гермиона, взмахивая палочкой.

Заклинание тут же сработало, закрыв рану и вернув голову Дракусика в нормальное положение. Даже кровь по большей части вернулась обратно в тело.

- Что это было? - Прохрипела жертва нападения, хватаясь за горло и пытаясь отдышаться.

- Чья-то хитрая ловушка. - Ответил я, рассматривая столовые приборы рядом со своей тарелкой.

Я взял свою ложку и поднёс её ко рту. Она также превратилась в нож и полоснула мне по горлу, не сумев даже поцарапать кожу.

- Похоже, наш Слизли совсем потерял голову, отказавшись от моего завтрака. - Пошутил я. - А ещё, я теперь знаю, кто эту ловушку подстроил. - Я повернул голову и посмотрел прямо на Нео Лонгботтома, который сидел в компании Гарри Туппера. Магия, исходящая от ножа, резонировала именно с ним. - Эльф! Кто велел вам положить эти столовые приборы мне и моей команде? - Обратился я к обслуживающему персоналу.

Ответа я не получил, но через секунду вся еда рядом с Нео Виллом Лонгботтомом исчезла, заменившись на разнообразных червей, личинок и жуков. Пока Туппер и компания переживали по этому поводу, я обратил внимание на нож в своей руке. В нём чувствовалась какая-то хитрая магия, которая даже не была палочковой. Заинтересованно покрутив железяку, я сунул лезвие в рот и откусил с громким хрустом. Нео тут же схватился за сердце, а я почувствовал, как поглощаю магию из волшебного предмета.

- Чего? - Спросил я у вылупившихся на меня товарищей. - У меня железа в организме не хватает.

- Это серебряный нож. - Оторопело возразил Дракусик.

- Ну, значит, серебра. - Пожал я плечами и откусил ещё кусок.

29.04.2019

Махнув рукой, я призвал к себе ещё четыре столовых прибора, один из которых до сих пор притворялся ложкой. Под удивлёнными глазами учеников, я схарчил всё эти железяки, хрустя ими как леденцами. С каждым моим укусом Нео становилось всё хуже, а как только я проглотил последний кусочек, тот свалился со скамейки и замер.

ꀈꂪꃽ Выполнено условие квеста. Вы поглотили пять крестражей Нео Вилл Лонгботтома, необратимо повредив его ментальное тело. Цель потеряла 5 жизней и выбыла из игры. Награда: +15 жизней.

ꀈꂪꃽ Выполнено условие скрытого квеста 'Первая жертва'. Вы первым довели одну из игровых фигур до выбывания из игры. Награда: подсказка к основному квесту.

ꀈꂪꃽ Там, где пехота не пройдёт, и бронепоезд не промчится, угрюмый танк не проползёт, там пролетит феникс Дамблдора.

- 'Система, у тебя что-то не то с рифмой и ритмом в этой подсказке'.

ꀈꂪꃽ Да отстаньте вы от меня! Нашлись тут поэты. То рифма не та, то ямб с хореем перепутан. Ценители высокого слога, мать вашу за ногу.

Похоже, у Системы начался ПМС. Ладно, учтём.

Не успел я оценить последствия от неожиданной смерти Нео, как случилась новая напасть. На стол спикировала белая сова, которая прицельно бросила свёрнутую в трубочку газету прямо в мою тарелку с супом. Но моя реакция оказалась на высоте, и я смог перехватить послание в сантиметре от тарелки. Развернув газету, я обнаружил на первой полосе заголовок, написанный огромными буквами: Вскрылись подробности разграбления банка Гринготтс.

- Что там? - Заглянул мне через плечо Дракусик.

- Гарри, можешь прочитать вслух? - Насела с другой стороны Гермиона.

- Ладно. Слушайте. Тридцать первого июля девяносто первого года произошла невероятная цепь событий, которая привела к значительному падению доверия общества волшебников к банку Гринготтс, находящемуся под управлением гоблинов. В три часа ночи в банк проник тёмный волшебник, который добрался до хранилища 713 и взорвал дверь, ведущую в него. К счастью, всего за пару часов до этого владелец хранилища забрал оттуда все ценности, так что вор остался без добычи. Несмотря на взрыв и поднятую по тревоге охрану, злоумышленнику удалось ускользнуть, в буквальном смысле этого слова смывшись в унитаз.

- Позднее, в пять часов утра состоялась ещё одна попытка проникновения, и опять в то же самое хранилище. Гоблины только-только успели поставить новую дверь, как команду рабочих и охранников атаковали с помощью изощрённой магии безумия. В результате, гоблины взбесились и выломали двери не только в 713-ом хранилище, но и ещё в паре десятков соседних. Под шумок грабители обчистили все эти хранилища, но тоже остались без главной цели своей аферы. Более того, в указанном хранилище сработала особая магическая ловушка, которая должна была необратимо разрушить сознание жертвы. Но злоумышленников или их следов обнаружить не удалось, что говорит о том, что тут действовала целая команда магов.

- Да это же был Принц Безумия! - Прервал мою речь Долгочлен. - А его спутник Лоботом из-за этой ловушки лишился разума.

Мы все обернулись и посмотрели на упомянутого инвалида умственного труда, пускающего слюну над тарелкой с кашей.

- Третья попытка проникновения в банк состоялась уже днём примерно в десять часов. Злоумышленники, ничуть не скрываясь, пришли в банк как самые обычные клиенты, но по пути к сейфам ввели своего сопровождающего в иллюзию, из-за чего тот привёл их всё к тому же 713-му хранилищу. Гоблины к этому моменту уже провели восстановительные работы, а поскольку запасных дверей у них не было, вход в это хранилище был закрыт каменной стеной. Но это не остановило преступников. Те использовали какой-то вид пространственной магии, чтобы пробраться в хранилище через червоточину. Но единственной их добычей стала записка с надписью: 'Всё украдено до вас'. В ответ преступники засрали хранилище, заполнив его говном под самый потолок.

Наши взгляды сами собой метнулись в сторону Срона Уизли, сидящего за столом факультета Хаффлпаф. А слова о червоточине заставили помянуть покойного уже Нео с его ложками.

- А тем временем, пока охрана безуспешно пыталась найти засранцев в катакомбах, в главный зал банка вломился ещё один грабитель, принявший облик самого Гарри Поттера. Тот не стал пытаться прорваться к многострадальному хранилищу, а подчинил себе весь персонал банка, находящийся в главном зале. При этом он использовал настолько чёрную магию, что спасти этих несчастных так и не удалось, и всем им позднее отрубили головы. Что касается грабителя, он всего лишь заставил выдать ему десять тысяч галеонов из оперативных запасов банка, обчистив тем самым карликов до трусов.

Тут я самодовольно хмыкнул, а Дракусик многозначительно посмотрел на меня, вспоминая то, как я сорил деньгами в магазине Мадам Малкин.

- А позднее, уже после полудня, в банк проник ещё один грабитель. И да, его целью было всё то же хранилище 713. Он незамеченным проскользнул мимо толп разъярённых гоблинов, добрался до хранилища и вскрыл каменную стену на месте двери. После этого его погребла под собой куча говна, вырвавшаяся оттуда под давлением. Бедняга чуть не захлебнулся в нечистотах, и был вынужден звать на помощь. Когда гоблины спасли неудачника, они были настолько вне себя, что убили его на месте, после чего труп замуровали всё в том же хранилище вместе с остатками дерьма. Команде авроров, проводившей расследование, так и не удалось проникнуть в 713-е хранилище и опознать вора, так как гоблины к этому моменту уже закрыли сейф своей родовой магией, принеся в жертву три десятка своих родственников - тех самых, что подчинил себе грабитель, укравший десять тысяч галеонов.

- Ну а дальше идёт всякая муть на тему 'доколе' и о том, что гоблинов нужно кончать. - Завершил я чтение газеты.

- Да уж. Гоблинов крупно подставили. - Кивнул Дракусик, прикладываясь к компоту.

- А кем был тот последний грабитель? - Задалась вопросом Гермиона. - Вроде, все попаданцы поступили в школу.

- Подумай хоть немного. - Усмехнулся Дракусик. - Кто пытался проникнуть в сейф в каноне?

- Неужели профессор Квиррелл? - Воскликнула наша заучка. - Но вон же он сидит за столом учителей. В чалме...

- Который из двух? - Поинтересовался Долгочлен.

За столом учителей и вправду сидело два мужика, на голове у которых красовалось по фиолетовой чалме. Одного я уже видел раньше в Дырявом Котле, а со вторым был незнаком.

- У нас сегодня ЗОТИ вторым уроком, сразу после истории магии. - Заметил Дракусик. - Там и выясним.

Под конец завтрака мы стали свидетелями траурной церемонии выноса трупа Нео Лонгботтома. После игровой смерти труп исчезал, а вот после истинной смерти никаких чудес не происходило. Труп за ногу выволок Хагрид, что-то бормочущий о голодных акромантулах.

Только мы собрались идти на уроки, как с потолка зала сорвалась люстра, которой там отродясь не бывало. Или она была невидимой. Но упала она как надо, накрыв всю команду Гарри Туппера и ещё десяток учеников-неписей. Я тут же осмотрелся по сторонам и обратил внимание на Гарипотера Сэра, чья рожа выдавала его обдолбанное состояние. Смерть неписей вызывала наркотический кайф, и именно его я сейчас и наблюдал.

Похоже, что народ уже достаточно освоился, чтобы перейти от наблюдения к активным действиям. В школе сейчас действовало четыре команды, плюс ещё котом в мешке был Тупожук. А директор явно чего-то затевал, потому что смотрел он на нас с предвкушающей улыбкой и весь завтрак сверкал своими очками, пуская зайчиков по залу.

На урок истории мы шли плотной группой, ощетинившись палочками. Ну, по крайней мере моё сопровождение действовало именно так. А я расслабленно шёл по коридорам, улыбаясь всем встречным. И от этих улыбок у тех сразу портилось настроение, так как обещания проблем в этой улыбке было даже больше, чем у Дамблдора.

Профессор Бинс оказался интересным преподавателем. Свои лекции он действительно рассказывал слово в слово по учебнику, но делал это с выражением и огоньком. Его было приятно слушать. Ну, по крайней мере первую половину урока, потому что примерно в середине занятия он неожиданно сбился и начал свою речь заново. С теми же самыми эмоциями и паузами, как будто кто-то отмотал видеозапись. Примерно через десять минут ученики поняли, что до конца урока они ничего нового не услышат, а потому кто-то с галёрки выкрикнул вопрос.

- Профессор, а почему было столько восстаний гоблинов, и при этом их не вырезали всех до единого?

Призрак замер на половине фразы и недоумённо посмотрел на класс, будто только сейчас заметив учеников.

- Восстания гоблинов, да. Это важный вопрос. Он будет у вас на экзаменах. Итак, всего в истории магической Британии было тридцать восемь восстаний гоблинов. И каждое из них завершалось поголовным уничтожением всех гоблинов до единого. Но по какой-то странной причине, буквально через несколько лет эти твари появлялись снова. Первые раз десять это сильно удивляло волшебников, а потом все привыкли. После двадцать пятого восстания гоблины добились от магов некоторых послаблений. Конечно, всех бунтовщиков казнили, но вот их потомки и наследники уже смогли встроиться в общество волшебников, заняв подобающее им место. Помнится, в том договоре говорилось о праве жрать объедки со столов магглорождённых и праве охранять поля крестьян в обмен на помои. С тех пор условия с каждым восстанием были всё лучше и лучше, и последнее тридцать восьмое восстание завершилось правом гоблинов открыть единственный банк в Британии, в котором все чистокровные волшебники должны были держать своё золото.

- То есть маги проиграли? - Раздался вопрос от того же ученика.

Я обернулся и увидел, что настолько любопытным был Гарипотер Сэр. Этот урок у нас был совместным со Слизерином.

- Можно долго спорить о том, проиграли они или нет, но тот факт, что всех гоблинов после этого бунта казнили, заживо содрав с них шкуру, говорит сам за себя.

30.04.2019

Да уж. Эти гоблины те ещё отморозки. Во время своего посещения банка я поверхностно считал мысли парочки из них и выяснил для себя, что их психология чем-то напоминает инстинкты пчёл. То есть рой всегда был важнее одной пчелы. Так же и процветание их расы было важнее жизни отдельного гоблина. И сейчас меня посетило озарение, почему профессор Флитвик считается полугоблином. Выглядел он как самый обычный гоблин. Но, видимо, ему удалось сохранить идентичность своего сознания, так что он не стал членом 'роя', что автоматически исключило его из общества гоблинов. И на этом фоне история про полугоблина была правдоподобной отмазкой.

Следующий урок по ЗОТИ все ученики ждали с нетерпением. Особенно изнывали попаданцы, так и ждущие случая воткнуть нож в спину раба Волдеморта. Но начало урока удивило всех, включая меня. Как только прозвенел звонок, в класс вошли целых два учителя. Оба они носили чалму на голове, да и рожа лица у них была похожая.

- Добрый день, ученики. Меня зовут Квиринус Квиррелл Младший. - Поздоровался уже известный мне персонаж.

- А меня Квиринус Квиррелл Старший. - Вставил своё слово второй учитель.

- Мы будем вести у вас защиту от тёмных искусств. Этот предмет крайне важен...

Квиррелл Младший начал вещать о важности своего предмета, а я принялся изучать характеристики этой парочки. Что удивительно, они были идентичны, за исключением приставки к имени и количества жизней. У младшего жизней по-прежнему было ноль, а вот старший мог похвастать более чем сотней.

Пока я размышлял о превратностях судьбы двух Волдеморд, Шеогаррит Поттер решил действовать. Он подал знак Геймионе Трансгрейнджер, и та неожиданно атаковала Младшего.

- Авада Кедавра!

Не успевший среагировать учитель рухнул как подкошенный, а Геймиона пустилась в пляс, потрясая своими буферами пятого размера. Вот только радость оказалась преждевременной. Из трупа Кривелла поднялся... его призрак. Он принял вертикальное положение, осмотрел себя, а потом направил на Геймиону призрачную палочку.

- Круцио Максима Инфинитус!

Геймиона тут же рухнула на пол и начала дико вопить, дёргаясь в агонии. Рональд Виски не выдержал этого и тоже кинул в призрака Авадой. Вот только та беспрепятственно прошла через призрачное тело, не нанеся никакого вреда. А вот ответное Круцио от призрака подействовало без каких-либо проблем. И теперь мы могли слышать уже два подвывающих голоса, умоляющих о смерти. Наконец, Квиррелл Младший сжалился над провинившимися учениками и сжёг их дотла в адском пламени.

- Итак, ученики. Вы только что стали свидетелями применения двух непростительных заклятий: Авада Кедавра и Круцио. В конце года на экзаменах я буду кидать в вас непростительные заклинания до тех, пока вы не сдохнете. Или пока не закончится время экзамена. Но на моей памяти так долго ни один из учеников не протянул. Здесь мы изучаем защиту от тёмных искусств, и уж будьте уверены, этими самыми тёмными искусствами мы вас обеспечим по полной. А вам нужно будет научиться защищаться от них по бразильской системе.

- Что за бразильская система? - Дрожащим голосом поинтересовался Нувил Долгозад.

- Всё просто. Мы будем пытаться вас убить, а вы будете пытаться выжить. Не беспокойтесь, после смерти во время нашего урока вы не теряете жизней и возрождаетесь всего через пятнадцать минут на алтаре нашего господина Волдеморта. Кстати, мне уже пора на возрождение. Передаю слово моему брату.

Призрак ловко подхватил своё тело и понёс его куда-то в подсобку. А его место в центре аудитории занял Квирелл Старший.

- Итак, сегодня вы будете отрабатывать заклинание Авада Кедавра. Все разбились на пары и начали отрабатывать его друг на друге. Если ваш противник умер, то найдите себе другую жертву. И помните, в живых должен остаться только один!

В классе тут же начался бардак. Народ разбился на группы и начал закидывать друг друга заклинаниями мгновенной смерти. Команда Гарри Туппера отсутствовала в полном составе, а вот три остальные команды не сговариваясь начали боевые действия друг против друга. В первую же секунду мы потеряли Долгочлена. Дракусик увернулся от пяти Авад, но скопытился, словив ещё одну в спину, которую кинула в него Гермиона. А потом моя ученица показала класс, кидаясь Авадами как из пулемёта и отбивая все летящие в неё заклинания партой, которую она невербально левитировала. И уже в самом конце, когда Гермиона выпилила всех противников, я зашёл к ней за спину и свернул голову голыми руками.

- Поттер, а почему вы не использовали магию? - Удивлённо посмотрел на меня Квиррелл Старший.

- Мне нравится разрывать людей на части голыми руками. - Объяснил я, и в подтверждение своих слов оторвал трупу Гермионы голову. Через секунду её тело рассеялось чёрным туманом, и я остался в аудитории один, если не считать учителя.

- Что ж, неплохо. Волдеморт одобряет ваш подход, мистер Поттер. А сейчас откройте учебник на странице двадцать восемь и начните изучать тактику боя в закрытых помещениях. Через пятнадцать минут все ученики возродятся, и мы продолжим практические занятия.

Урок по ЗОТИ мне понравился. Во время второго сеанса отработки Авады ученики не сговариваясь начали атаковать учителей. А те показали класс по защите от этого заклинания, уклоняясь и используя в качестве щитов самих же учеников. Также, они не забывали использовать и другие заклинания, разбрасывая Круцио и Адское Пламя. А в конце мне удалось завалить обоих учителей, трансфигурировав линейку в катану и порубив их на куски. Ловкость у меня была не самая высокая, но демонический магический щит защищал от всех заклинаний, а Авады я, чтобы не палиться, принимал на лезвие меча.

Третья часть урока была посвящена подобной же отработке двух других заклинаний: Протего и Адского Пламени. Тут уже всё прошло несколько веселее, потому что ученики уже не дохли пачками. И даже если кто-то ловил огненное заклинание, перед смертью он иногда успевал спалить противника и пару-тройку соседей. В общем, весь класс мы сожгли дотла, но учителя восстановили его до изначального состояния с помощью магии. В конце занятия меня объявили абсолютным чемпионом и поставили в пример остальным, дав в нагрузку двадцать баллов Гриффиндору.

Из класса мы вышли весело галдящей толпой. Наша группа не торопилась и собралась чуть в стороне. А вот в основной толпе неожиданно вспыхнула ссора между Хер Мионой Грейнджер и Геймионой Трансгрейнджер. Спустя несколько секунд она переросла в обмен заклинаниями, полетели Авады, а когда команда Хер Мионы была уничтожена, на их противников из группы Шеогаррита Поттера обрушилось проклятье замка, убившее их всех, кроме упомянутого Шеогаррита. Тот растерянно стоял посреди пустого коридора, пытаясь понять, что произошло.

А я в этот момент обратил внимание на довольную морду нашей Гермионы. А проверка характеристик показала, что она разом получила двадцать четыре жизни.

- И как ты умудрилась? - Тихо спросил я неожиданную помощницу в деле выпиливания врагов.

- Зелье вражды. Купила его у братьев Уизли.

- На какие шиши? - Удивился я.

- Ну... мы договорились.

Я тут же соединился с червём в её мозгу и считал нужную мне информацию. Оказывается, наша милая Гермиона написала несколько конспектов моей лекции по чарам и начала приторговывать ими. Хотя эта информация не была секретной и её слышала половина первого курса, все остальные тоже не прочь были узнать, как стать великими волшебниками. А Гермиона просто оказалась первой, кто решил монетизировать свои знания. Один из своих конспектов она и загнала братьям Уизли в обмен на набор их 'реквизита' для шуток. Всё это она успела провернуть после ужина, сделав вид, что выполняет домашнее задание. Она засела с тетрадью и учебником в углу гостиной Грифиндора и никому даже в голову не пришло спросить, чего это она там пишет. Даже мне.

Пока я раздумывал над коммерческой жилкой Гермионы, Шеогаррит Поттер обратил внимание на резкое изменение в её характеристиках. Его глаза тут же сузились, и в них можно было прочитать обещание медленной и мучительной смерти. В ответ Гермиона не скрываясь показала ему 'фак'. Намёк был понят, и Шеогаррит побрёл прочь, размышляя над планами мести.

- Надо его валить. - Задумчиво сказал Дракусик, глядя в спину уходящего врага. Он тоже довольно быстро раскрыл нехитрую интригу и нашёл виновницу побоища.

Я мысленно прошёлся по списку наших врагов и с удивлением обнаружил, что сейчас в живых остаются только Гарипотер Сэр и Шеогаррит Поттер. Оба моих противника лишились команды поддержки, так что нужно было ловить момент.

- Гермиона, ты получила достаточно жизней, чтобы пожертвовать одной из них. Иди и прикончи этого Шеогаррита. А мы встретим тебя через шесть часов в морге.

Девочка быстро поняла выгоду моего плана и согласилась принести себя в жертву.

- Авада Кедавра! - Прошептала она.

Зелёный луч заклинания ударил в спину ничего не подозревающему врагу, отправив его на перерождение. Но не успели мы обрадоваться этому, как на нас упала... люстра. И это при том, что люстр в этом коридоре не было. Меня-то таким не убить, а вот моих товарищей буквально расчленило многотонной конструкцией из металла, хрусталя и горящих свечей, которые и не думали гаснуть, заливая окрестности пылающим воском.

Выбравшись из-под обломков, я пообещал себе найти шутника, кидающегося люстрами. К этому моменту коридор рядом с классом ЗОТИ был пуст, так что факт моего 'чудесного' спасения остался тайной. Подумав несколько секунд, я накинул на себя заклинание маскировки и отправился искать Гарипотер Сэра. Следующим уроком у нас должна была быть Гербология, но я решил прогулять её ради встречи с последним выжившим участником игры.

Я знал расписание уроков первого курса Слизерина, а потому сразу отправился к кабинету Истории Магии. Урок уже закончился, но оставалась надежда 'взять след' пожирательского ублюдка. Рядом с классом истории я обнаружил несколько учеников. Одного из них я подчинил с помощью магии и задал вопрос о местонахождении своей цели. К моему удивлению, мне указали направление и даже рассказали, что Гарипотер часто наведывается в заброшенные классы, чтобы поплакать. А в той части замка, куда направился этот слизень, было только три заброшенных класса.

01.05.2019

Я быстро пошёл по указанному маршруту и скоро наткнулся на Гарипотера, стоящего на коленях перед нишей в стене, чьё содержимое было скрыто непроглядной тьмой. И даже все мои демонические способности не позволяли увидеть того, кто прятался там.

- Мой лорд, я пришёл по вашему зову. - Услышал я дрожащий голос Гарипотера.

- Ты уже выяснил, где Дамблдор хранит философский камень? - Сказал обитатель ниши хриплым тихим голосом.

- Нет, господин.

- Бесполезный мусор! Меня окружают одни недоумки. Что этот Слизесрако, что ты. Два никчёмных придурка. Только и можете мне задницу лизать и обещать золотые горы.

- Простите, господин, вашего ничтожного раба. - Простёрся ниц Гарипотер.

- Бог простит. А от меня вы этого не дождётесь. Значит, так. Сейчас ты отправишься в казематы второго подземного уровня центрального донжона и попытаешься выяснить, что там происходит. Через шесть часов я найду тебя, и ты мне расскажешь обо всём, что сможешь узнать. Если и в этот раз ты подведёшь меня, то жизнь в канализации покажется тебе раем. Понял меня?!

- Да, мой лорд, я всё сделаю как вы сказали.

- Иди. Мне нужно подумать о способах моего возрождения.

После этих слов тьма в нише рассеялась, и Гарипотер облегчённо вздохнул. Поднявшись с колен, от отряхнул мантию, осмотрелся и побрёл прочь.

Это что получается? Гарипотер продался Волдеморту? Но тот же должен сидеть в башке у Квирелла, а не разгуливать по всему замку. Что-то я уже начинаю терять нить повествования. Ладно, об этом можно будет подумать позже. А сейчас нужно решить, что делать с Гарипотером. Можно дать ему умереть в казематах, а можно внушить какую-нибудь иллюзию, которую он потом расскажет своему хозяину. Это в любом случае будет полезнее, чем дать ему узнать правду. Да и мне самому тоже не помешало бы выяснить, что там происходит. И кстати, у меня есть отличный способ узнать ответы на все интересующие меня вопросы.

Я догнал Гарипотера, подождал, пока тот не зайдёт в особо тёмный коридор, после чего оглушил его заклинанием и принял свою форму тентаклевого монстра. Протянув свои конечности к беззащитной жертве, я отложил в её тело мозгового червя. Но стоило моему миниону присосаться к мозгу Гарипотера, как я получил системное сообщение.

ꀈꂪꃽ Внимание! Вы внедрили своего симбионта в тело противника. Цель будет находиться под вашим влиянием только до момента своей смерти. После возрождения противник вспомнит всё произошедшее с ним и сможет осознать, что находился под внешним контролем. Симбионт в случае смерти носителя не возрождается.

Хм. Печально, но не смертельно. Более того, после смерти нельзя будет доказать, что жертва находилась под моим управлением. А уж как сделать так, чтобы Гарипотер не догадался о моём вмешательстве, я разберусь.

Через минуту Гарипотер пришёл в себя, стоя посреди тёмного коридора, и как ни в чём не бывало пошёл дальше. Для него эта пауза выглядела так, будто он на секунду закрыл глаза и попытался расслабиться. Пробравшись через подземелья, моя марионетка зашла в запретный коридор. Раньше тут было что-то вроде общежития со множеством отдельных комнат, но эту часть Свинопрыща покинули одной из первых. Тут не было окон, зато было сыро и холодно. А буквально за стеной этого общежития находились загоны для магических животных, что тоже не добавляло этим помещениям привлекательности.

В тёмных грязных помещениях не было даже намёка на освещение. Домовые эльфы сюда тоже не заглядывали уже который век, так что грязи тут было по колено. Пробравшись мимо пары пустых комнат, Гарипотер наткнулся на магический барьер, намертво перегораживающий путь вглубь казематов. Сияющая пелена была покрыта рунной вязью, через которую сложно было разобрать происходящее по ту сторону.

Гарипотер постучал по барьеру палочкой, пнул его пару раз и даже приложил найденным неподалёку булыжником. Но все эти действия не привели ни к какому результату. Тогда ему пришлось начать вспоминать основы искусства разрушения барьеров, которые когда-то объяснял ему его повелитель. Большую часть этой науки он уже забыл, но кое-что в его голове всё-таки сохранилось. Так что он смог составить цепочку из пяти рун, которую и направил на барьер.

Едва руны достигли светящейся пелены, как та полыхнула ослепительной вспышкой, ослепляя неумелого волшебника. Гарипотер протёр глаза, опять зажёг огонёк Люмоса на своей палочке и пошёл вперёд. Прямо за барьером коридор менял даже свой внешний вид. Стены были отделаны непонятным материалом, покрытым пугающими узорами. А в ближайшей комнате он обнаружил огромное яйцо, стоящее вертикально в какой-то подставке.

Стоило ему приблизиться, чтобы попытаться опознать видовую принадлежность яйца, как у того в верхней части раскрылись четыре кожистых клапана, и наружу выбрался паук белёсого цвета. Больше ничего Гарипотер заметить не смог, потому что паук прыгнул ему на лицо, сжал шею длинным и прочным хвостом и всунул в рот отросток, смутно похожий на половой член. Всё дальнейшее запомнилось ему лишь потоком бессвязных образов, которые завершились дикой болью в груди и покоем смерти.

Я отключился от агонизирующего Поттера, из груди которого уже начал проклёвываться грудолом, и лично направился к месту упокоения его тушки. Стоило только личинке чужого выбраться из тела носителя, как я тут же спалил её дотла. После этого я нашёл ещё одно яйцо, вытащил из него сопротивляющегося лицехвата и 'высосал' из него зародыш грудолома. Эта тварь с трудом, но смогла приспособиться к жизни в теле тентаклевого монстра. А вот справиться с моими подчиняющими способностями она не сумела.

Стоило личинке чужого поглотить мою ДНК, как она превратилась в покорную марионетку. Я дождался её созревания, а потом отпустил 'на волю'. Из-за получения моей 'магической родословной', ксеноморф превратился в фалломорфа. Сейчас это была 'личинка грудолома', но выглядело это создание как... фаллоимитатор. Это 'резиновое изделие' сложно было отличить настоящего, даже взяв в руки. Естественно, только до того момента, пока фалломорф не раскрывал свою пасть, наполненную сотнями зубов.

Через этого 'посредника' я смог подключиться к общему сознанию всех чужих в казематах и выяснить, что же там происходит. А там был очередной лабиринт, в самом дальнем конце которого матка чужого охраняла некую шкатулку. А самое интересное, что эту шкатулку приказал охранять сам Дамблдор.

Отвлёкшись от подземелья, я сунул 'фаллоимитатор' в игровой инвентарь и направился к 'моргу' встречать Слизли, который уже скоро должен был возродиться. А попутно я анализировал историю Гарипотер Сэра, которая оказалась вовсе не такой простой, как я её себе представлял. Начнём с того, что он вообще не был игровой фигурой, а являлся диверсантом, самовольно занявшим чужое место. Но расскажем по порядку.

Началась эта история в тот момент, когда Гарипотер Сэр и Драко Слизесрако смылись из подземелья гоблинов... в магическую канализацию. Ту самую, куда испокон веков сплавляли всяческих демонов и попаданцев. Один такой демон-попаданец и встретился им в самом конце извилистого пути в потоках дерьма. Этот монстр очень обрадовался неожиданному угощению и тут же схватил двух незадачливых грабителей. Через некоторое время демон понял, что в руки ему попал настоящий счастливый билет. Он получил возможность выбраться из опостылевшей канализации и даже попасть в школу магии.

Демон был не самым слабым магом, так что он поглотил сознание двух игровых фигур и... занял место Драко, забрав себе его надстройку над ментальным телом, которая и была 'терминалом' Системы. Оставалась ещё проблема с тем, чтобы заменить 'главного героя', но на эту роль у демона уже был претендент. Жизнь в канализации не отличалась наличием развлечений, а потому он пару лет назад подобрал себе 'миниона' из числа попадавших в канализацию попаданцев. Это был забитый мальчик, который стойко сносил все издевательства и был верным последователем демона. Ему-то он и пересадил систему Гарипотер Сэра.

Закончив с приготовлениями, эти 'оборотни в погонах' покончили жизнь самоубийством и... возродились каждый у себя дома. Дальше они действовали независимо, но новому Гарипотеру было несложно сыграть слабохарактерного идиота, коим он и являлся, полностью соответствуя канону. Потом была совместная поездка на поезде, заплыв по озеру, и эта парочка попала в комнату, в которую должны были влететь призраки. А вот дальше начались отклонения от плана по захвату мироздания.

Демон в теле Драко Слизесрако был знаком с каноном, и решил захватить себе призрака в личное подчинение. И он был единственным, кому это удалось. Вот только благодаря моему вмешательству, призрак 'сдох', а на его место запихали... душу демона. Ведь тот не был настоящей игровой фигурой, и Системе наверняка показалось смешной возможность немного подкорректировать ситуацию. В результате, Гарипотер Сэр оказался сам по себе, не имея прикрытия.

Но демон не сдался. Он по-быстрому совершил ритуал призыва мелкого беса и... пересадил тому свою Систему, за одно слегка подхачив её, что привело к появлению ещё одной копии Драко. Этот бес был тупым и послушным болванчиком, изображающим из себя игровую фигуру. А демон тем временем решил ни много, ни мало возродиться по той же схеме, что и сам Волдеморт. И сейчас он искал философский камень уже лично для себя, планируя возродиться и занять место Драко Слизесрако.

В общем, история меня порадовала степенью идиотизма главных героев, а за одно я начал думать о том, чтобы использовать 'запасного' тёмного лорда для успешного воплощения своих планов. И кстати, именно этот дух и швырялся люстрами. Вначале Гарипотер Сэр отдавал приказ эльфам повесить люстру, а потом призрак 'шутил', разрушая её крепление. А поскольку призрак с точки зрения Системы находился под заклинанием Империо, то все плюшки за подобные махинации валились на Гарипотера.

02.05.2019

Добравшись до морга, я принялся ожидать 'воскрешения' Рона Слизли, попутно изучая заклинание, вложенное в круг возрождения. Частично это была магия Системы, но имелись и палочковые чары неизвестного предназначения. Я смог разобрать сигнальные чары Дамблдора, но всё остальное было слишком сложным для моего понимания. Самым интересным был момент возрождения Слизли. Его душу и астральное тело выкинуло из какого-то измерения, а физическое тело было воссоздано из пустоты. Кроме того, одновременно с Роном возродился и его мозговой червь. В общем, картина была занимательной.

- Ну что, Слизли, как дела? - Насмешливо поинтересовался я у своего миниона.

- Гарри? Ну, я того этого... - Замямлил он.

- Ты облажался. - Назвал я вещи своими именами. - Ты отказался от моего подарка, попался в примитивную ловушку и сдох, подарив врагам три жизни. И знаешь, что? Я не собираюсь давать тебе жизни, чтобы компенсировать твою глупость. Даже если ты окончательно сдохнешь, я от этого ничуть не расстроюсь, уж поверь.

- Но... но я не виноват. Это всё... это...

- Ты даже не знаешь, кто тебя убил. Что за жалкое зрелище. Вали отсюда, пока я сам тебя не прикончил.

Слизли после этих слов сбежал от меня со скоростью пули. А я остался сидеть возле круга возрождения, раздумывая о том, смогу ли я вмешаться в его работу. Я накинул на себя заклинание скрытия, так что никто не заметил моего присутствия.

Вслед за Слизли возродилась компания Гарри Туппера. Они постояли, по-озирались и свалили прочь, строя коварные планы по уничтожению всего и вся. Прошло ещё три часа, и на круге возрождения начали появляться представители команд Шеогаррита и Гарипотера. Для них субъективное время пребывания 'на том свете' сократилось до одной секунды, а потому они не ощущали, что их конфликт закончился. А самое главное, я опять распылил в воздухе так хорошо показавшее себя зелье вражды. В общем, цикл ненависти и смерти повторился. Что интересно, победителем оказался Дурон Визгли. Он выступил один против четырёх и смог уничтожить всех противников. Правда, заклятие защиты Свинопрыща как и до этого оказалось необоримым, отправив победителя вслед за побеждёнными.

Одинокий Шеогаррит Поттер появился на круге возрождения, растерянно озираясь по сторонам. Он так и не смог обнаружить своих союзников, а пока крутил головой по сторонам, на круге возрождения появилась троица моих союзников. Я снял маскировку и подошёл к ним.

- Гермиона, у него осталось всего три жизни. - Намекнул я.

Та согласно кивнула и направила палочку на врага. Вот только на этот раз Шеогаррит был морально готов к битве. Более того, зелье вражды не оказывало на него воздействия, что я мог видеть, изучив его статус в игровом интерфейсе. Дичь уклонилась от Авады, атаковала нас потоком адского огня, и под его прикрытием побежала прочь. Гермиона бросилась следом и... влетела в рунический круг, за секунду созданный Шеогарритом на полу коридора. Моя защита была непреодолима для заклинаний палочковой магии, а вот против всего остального была довольно слабой. В результате, Гермиону испепелило за долю секунды, так что я даже не успел дёрнуться.

Печально посмотрев на оседающие хлопья сажи, я дал команду Невиллу и Дракусику следовать за мной. Мы прошли по бесконечным лестницам и добрались до нашей комнаты.

- Этот Шеогаррит оказался куда опаснее, чем я думал. - Хмуро резюмировал я результат последней стычки, убедившись в том, что нас никто не сможет подслушать.

- А из-за чего мы умерли? - Поинтересовался Долгочлен.

- На вас упала люстра.

- Какая люстра? В том коридоре не было люстр. - Удивился Дракусик.

- Специально для вас одну завезли. - Усмехнулся я.

Я собирался начать речь о трансформации двух своих последователей в демонов, но тут в комнату ввалился счастливый до одурения Слизли. Учитывая настроение, с которым он покидал меня, это было очень странно.

- Откуда ты получил столько жизней? - Выкрикнул Дракусик.

Я проверил характеристики своего миниона и обнаружил, что у того теперь есть целых десять жизней.

- Места знать надо. - Довольно ухмыльнулся Рон.

С этими словами он вытащил одну тушку гриндилоу из сундука и засунул её себе за пазуху. Объяснять он, похоже, ничего не собирался, так что я залез к нему в сознание. Увиденное настолько ошарашило меня, что пока я стоял столбом, Слизли свалил из комнаты.

- Чего это с тобой? - Заметил мою реакцию Дракусик.

- Я узнал, откуда у Слизли столько жизней. Через десять минут после возрождения к нему прилетела сова с письмом от директора. В нём этот старый педофил предлагал пополнить свой запас жизней, занявшись с ним сексом. И наш гомосек тут же согласился, не раздумывая и секунды. Он пришёл к Дамблдору и выдвинул лишь одно дополнительное условие: отработка должна происходить под воздействием любовного зелья, чтобы Рон тоже смог насладиться происходящим.

- Что за мерзость! - Не смог сдержать эмоций Долгочлен.

- В общем, за три часа наш Слизли смог насосать себе восемь жизней, отдавшись всеми возможными способами. Более того, директор покопался у него в мозгах и установил закладки на верность себе. Так что рыжий теперь ещё и его шпион.

- Охренеть! - Выразил наши общие чувства Дракусик.

- В общем, ситуация серьёзная и требует немедленного вмешательства. - Резюмировал я.

- Пойдём ловить Рона? - Предложил Невилл.

- Зачем? - Сбился я со своей мысли.

- Ну, ты же сам сказал, что требуется немедленное вмешательство.

- Я имел в виду директора. Он начал раздавать жизни, и это в тот момент, когда осталось дожать противников совсем чуть-чуть, чтобы навсегда избавиться от них.

- А, в этом смысле. - Дошло до Долгочлена. - Как вообще пидораса и педофила могли поставить директором школы?

- Спроси у Роулинг. Это она утверждала, что Дамблдор гомосек и любовник Гриндевальда. В сказке для детей. А у нас тут совсем не сказка, а грёбаная реальность.

- И что будем делать? - Поинтересовался Дракусик.

- В общем, так. Нам следует заняться моральным обликом нашего директора и склонить его к целибату.

- Каким образом?

- Есть у меня одна идея. Смотрите.

Я достал из инвентаря личинку чужого, притворяющуюся фаллоимитатором.

- Думаешь подсадить его на игрушки? - С сомнением посмотрел на мою добычу Дракусик.

- Дамблдора нужно кастрировать! - С негодованием выразил свою позицию Долгочлен.

- Да, и именно ты этим займёшься. - Согласно кивнул я, подходя к поборнику морали и справедливости.

- Как? - Растерялся Невилл.

- Очень просто. Это не фаллоимитатор. Это личинка чужого, выросшая в теле тентаклевого монстра. Я засуну её тебе в зад, а потом ты отправишься к директору, чтобы немного 'подработать'. Скажешь ему, что способом с тобой поделился Слизли. Тот сунет тебе член в зад, и там его откусит чужой. Эта зверушка имеет способность 'Поглощение суккубы', так что откушенный член никогда не отрастёт снова. Даже магия ему не поможет. Таким образом, директор лишится стимула раздавать жизни направо и налево, а за одно понесёт возмездие за свои прошлые грехи.

- Ты псих! - Не удержался от похвалы Дракусик. - Засунуть в жопу ребёнку личинку чужого и отдать того на растерзание педофилу. Что за безумный план?

- Нормальный план. И именно из-за того, что он безумен, директор не догадается о такой подставе.

- Я не хочу подставлять свою жопу директору! - Возмутился Долгочлен.

- Ну... я могу попросить у мадам Помфри подходяще зелье. Такое же, какое выпил Слизли.

- Ты... ты монстр! - Затрясся Невилл, прикрывая зад руками.

- Конечно, я монстр. И кстати, мои похотливые тентакли уже побывали в твоей заднице. Так что анальной девственности ты уже лишился.

- Что? Когда?

- Помнишь, как ты уснул в поезде?

- Не-е-е-е-е-е-е-ет!!!

- Не помнишь?

- Уйди! Изыди!!!

- Невилл, советую тебе расслабиться и получить удовольствие. И кроме того, ты же сам хотел покарать директора. И вот он реальный шанс. Ты сможешь отомстить ему за все те унижения, которым он подверг учеников за полсотни лет на должности директора.

- Но не таким же способом!

- А каким? Давай, предложи другой способ. Я внимательно слушаю тебя.

- Ну...

Долгочлен замолчал, пытаясь родить хоть одну достойную идею, но в голове у него было пусто. Лишь одна настойчивая мысль о том, что один раз не пидорас, билась о свод черепа, как рыба об лёд. Признаюсь честно, эту мысль внушил ему я. Но что не сделаешь ради торжества добра и справедливости?

- ...Можно поручить это Слизли. Тому уже нечего терять. - Наконец, родил идею Невилл.

- Не пойдёт. Рон уже получил всё, что хотел. Если он придёт ещё раз, то это вызовет ненужные подозрения. А нам нужно действовать сегодня, не дожидаясь момента, когда этим заманчивым предложением воспользуются остальные игровые фигуры.

- Ты хотел сказать, игроки? - Нахмурился Дракусик.

- Терминологию мы потом обсудим. В общем, Невилл, снимай штаны. Буду тебе проводить имплантацию личинки чужого.

- Нет! Ты хоть понимаешь, что я после этого случая жить не смогу? Да я даже не смогу убедить директора, что хочу заняться с ним сексом!

- Да, это проблема. - Согласно кивнул я. - Но у меня есть решение. Я внедрю в твоё сознание ложную личность. Она отправится к Дамблдору, откусит ему член и сдохнет от защиты школы. А после этого я дождусь твоего воскрешения и сотру эту личность, вернув твоё собственное сознание. При этом я не просто заблокирую память о произошедшем, а сотру её на ментальном уровне. И ты даже под гипнозом не сможешь ничего вспомнить.

- Я... ну... я... - Потерял последние отмазки Долгочлен. - Ладно.

Последнее слово он сказал настолько убитым голосом, как будто от безысходности продавал душу дьяволу. Не успел он передумать, как я отрубил сознание приманки и начал создавать ложную личность, взяв в качестве 'управляющего элемента' мозгового червя. Тот мог использовать все воспоминания своего хозяина и идеально сыграть роль в соответствии с заданным сценарием. Настроив работу мозга, я установил 'новое оборудование' в зад Долгочлена. При этом личинка чужого почти слилась с телом носителя, так что обнаружить её было практически невозможно.

03.05.2019

Через полчаса 'Невилл' отправился на свидание с Дамблдором. Червь смог убедительно сыграть смущение, стыд и страх, так что директор до самого конца так ничего и не заподозрил. Через шесть часов уже глубокой ночью я стоял под маскировкой рядом с кругом возрождения и ждал появления Невилла. А неподалёку в коридоре прятался сам Дамблдор, решивший 'зажать Долгочлена на респе' и вывести его из игры.

Стоило воскрешённому появится, как я тут же перехватил управление мозговым червём. Тело Невилла осталось стоять на месте, а я принял его облик и быстрым шагом направился прочь из зала возрождения. Навстречу мне из-за поворота вынырнул Тупожук и молча кинул в меня какое-то заклинание. Но уже отработанная связка из отражающего барьера и зеркала сработала идеально, вернув заклинание отправителю. Дамби не ожидал подобного исхода и сдох, не сходя с места. Я же отвёл Невилла к нам в комнату и вернул ему сознание, стерев ложную личность.

- Ну, как всё прошло? - Прошептал Долгочлен, осмотрев залитую лунным светом комнату. Три остальных члена нашей команды спали, и он не хотел их будить.

- Ну... в целом всё прошло неплохо, но...

- Но? - Невилл заволновался, ощупывая свою жопу.

- Но вместо члена, Дамблдор лишился языка.

- Стоп! Даже слышать об этом не хочу. Боже, как я до такого докатился? И почему у меня такой странный привкус во рту?

- Ты не захочешь этого знать. - Предупредил я Долгочлена.

- Да, я не хочу этого знать. - Подтвердил тот, размазывая слёзы по лицу. - Что такое? Почему я плачу.

- И этого ты тоже не захочешь знать.

- Чёрт! Чёрт!!! Зачем я на это согласился. Это незнание меня убивает. Я же столько всего теперь начну себе представлять.

- Ладно, забудь о том, что ты решил принять участие в этой спецоперации. - Активировал я подготовленную закладку.

Долгочлен тут же успокоился, разделся и лёг спать. Из его сознания полностью исчезли все воспоминания о том, что директор предлагал ученикам заняться сексом в обмен на жизни. Я предполагал, что даже такое знание может разрушить личность неподготовленного попаданца, а потому создал соответствующую закладку заранее. Проследив за тем, как Невилл заснул, я тоже лёг спать в обнимку с уже воскресшей Гермионой.

Утром я собрал нашу компанию и начал раздачу слонов.

- Невилл и Дракусик, я беспокоюсь о вашей безопасности, а потому передаю вам по двадцать жизней. Так у противников будет меньше стимула пытаться вас убить. И ещё. - Обратился я уже ко всем четверым. - Если кто-то из вас сдохнет, то попытайтесь как минимум запомнить, кто или что вас убило.

- На вопрос 'кто вас убило' ответ может быть только один. - Поучительно заявила мне Гермиона. Я вопросительно поднял бровь, и она продолжила. - Это Геймиона Трансгрейнджер. Только про неё можно сказать 'оно'.

- Пять баллов Гриффиндору. - Кивнул я, и девочка довольно заулыбалась. - А вечером я выращу тебе член, чтобы Геймионе не было так одиноко.

- Что? - Вытаращилась Гермиона.

- Не надо перебивать меня этими тупыми высказываниями в стиле Капитана Очевидность. Хочешь показаться умной - молчи.

Гермиона надулась и последовала моему совету.

- Дальше. По замку нам следует перемещаться всем вместе. И будьте осторожны. Мы загнали врагов почти на грань истиной смерти, и они будут отчаянно сопротивляться. На данный момент, только у нас и у Гарипотера Сэра достаточно жизней, чтобы не волноваться о выживании. А значит, сейчас начнётся новая череда несчастных случаев.

В подтверждение моих слов из гостиной донёсся леденящий душу вопль, сменившийся хриплым клокотанием. Я открыл дверь, и мы смогли понаблюдать за Геймионой Трансгрейнджер, прибитой копьём к стене. Раньше это копьё находилось в руках у рыцарского доспеха, мирно стоящего в нише. Сейчас доспех стоял на том же месте, но положение рук у него было такое, что становилось ясно, кто именно метнул копьё через всю комнату. Через секунду жертва испустила последний вздох и рассеялась чёрным туманом.

Из соседней с нами комнаты вышел Ящеро Малфой в одних трусах. Его, похоже, не волновали чужие крики с самого утра, так что он медленно побрёл в сторону факультетской душевой. Благодаря отсутствию одежды, можно было увидеть, что чешуя у него покрывает не только лицо, но и всё тело. Проходя по гостиной, он увидел что-то на одном из столиков. Подойдя поближе, он взял в руки книгу и вслух прочитал её название.

- Призыв преждевременной смерти.

Стоило произнестись этим словам, как доспех опять ожил. Он вытащил меч и неожиданно ловким движением подскочил к Ящеро и попытался проткнуть его. Вот только меч лишь бессильно скользнул по чешуе, высекая искры. На этом успехи у доспеха закончились. Ученик невероятно стремительным движением перетёк за спину голема и одним движением оторвал ему шлем. Доспех это не остановило, а потому он вскоре лишился рук и ног, оставшись лежать бесполезной грудой металла. При этом, я мог видеть, как руки Ящеро с лёгкостью сминают зачарованную сталь. Расправившись с врагом, победитель вернулся и подобрал книжку. Он уже было собрался продолжить свой путь в душевую, но в этот момент из камина ударил поток пламени, который мгновенно испепелил ученика вместе с книгой.

- Вот. Отличная иллюстрация того, что не стоит хвататься за разные интересные вещи, не проверив те на магию и проклятья. - Прокомментировал я эту сцену.

Дальше мы всё делали вместе. Даже в душе мылись. Гермиона была против, но мы четырьмя голосами против одного не дали ей оторваться от коллектива. До главного зала мы добирались с особым вниманием. За это небольшое время мы дважды спасли Слизли, когда тот поскользнулся на лестнице. Один раз пережили падение люстры на голову. Три раза на нас кидались ученики, находящиеся под воздействием Империо. И один раз лестница, по которой мы шли, просто развалилась под нашими ногами. Но всего этого не хватило, чтобы преодолеть мой тактический гений и силу моей магии.

Стоило нам войти в главный зал, как в нас взглядом впился Дамблдор. Тот сидел за учительским столом, но ничего не ел. Сложно что-то есть, когда у тебя нет языка. Говорить директор теперь тоже не мог, так что активно осваивал невербальную магию. А ещё, он попытался пролезть в головы мне и моим спутникам с помощью Легилименции. Но тут его ждал облом в виде установленных на сознание ментальных щитов. При этом в случае Слизли снятие щита означало мгновенную смерть от мозгового червя.  Я не собирался давать кому-либо возможности помешать моей игре.

- А что это Дамблдор так странно на меня смотрит? - Задал нам вопрос Долгочлен.

- Ты забыл? Ему понравилась твоя задница. - Напомнил я ему.

Невилл задрожал, а потом уткнулся в завтрак, старательно игнорируя направленное на него внимание.

Первым уроком у нас опять была Трансфигурация. Мы перебежками добрались до класса и зашли внутрь. Там нас уже ждала команда Шеогаррита в полном составе. Ну, за исключением покойной Геймионы, которая должна была возродиться после полудня. МакГонагал нигде не было видно, так что мы заняли своё место и приготовились отражать атаки соперников. Но те спокойно сидели и чего-то ждали, переговариваясь под прикрытием полога тишины.

Наконец, все ученики собрались, прозвенел звонок, и в класс зашла хмурая МакГонагал. Первым делом она с ненавистью посмотрела на меня, после чего окинула подозрительным взглядом класс и направилась к учительскому столу.

- Дети, сегодня мы будем заниматься... - Успела сказать она перед смертью.

Стоило учительнице подойти к столу, как один из учеников-неписей направил на неё палочку и тихо прошептал 'финита'. Заклинание это было безвредное и почти детское, но его хватило. Как оказалось, на полу лежало несколько медных кнатов. Под воздействием заклинания отмены они превратились в копья, одно из которых пронзило МакГонагал, войдя прямо между ног, и выйдя через темечко. Уж мёртвая учительница постояла пару секунд, после чего развеялась чёрным дымом, а копьё упало на пол к своим собратьям. Через секунду непися, произнёсшего заклинание отмены, покарало защитой замка. Но эта смерть никого не тронула, кроме... Шеогаррита, словившего кайф. Да и дополнительные десять жизней в характеристиках говорили сами за себя, чётко показывая инициатора этого нападения.

Через минуту в класс пробрался заместитель учительницы. Вот он был готов ко всему. На нём был одет доспех, тело окружали полупрозрачные магические щиты, а палочкой он постоянно водил из стороны в сторону, отслеживая любое подозрительное шевеление среди учеников. Но увы, всё это не смогло сохранить ему жизнь. Стоило ему подойти к учительскому столу, как стальные копья превратились в белый дым. Минерв закашлялся, а через секунду дым превратился обратно в копья, а точнее в стальные опилки, значительная часть которых проникла в лёгкие и кровь жертвы. Эта смерть была нелёгкой. Перед тем, как сдохнуть, учитель успел бросить заклинание, выкосившее половину класса. Но увы, это была та половина, в которой сидели ученики Слизерина, так что игровые фигуры не пострадали.

Шеогаррит получил ещё десяток жизней, после чего... передал часть этих жизней своим союзникам. По четыре каждому. Не дожидаясь волны народного гнева, его команда свалила с урока. Вот только в коридоре их поджидал дементор, тут же направивший их на отработку... в теплицы, что гарантировало уменьшение счётчика жизней на единицу.

Следующие два часа мы занимались превращением бревна в спичку под надзором всё того же дементора. Памятуя о прошлой попытке справиться с ним, ученики не рисковали бунтовать, прилежно строгая и выпиливая лобзиком.

После окончания этой пустой траты времени, мы отправились на уроки мадам Спраут. Выйдя во двор школы, мы увидели теплицы, наполненные разнообразной зеленью. Тут я ещё не был, а потому с интересом смотрел по сторонам. Наша группа вошла в нужную теплицу первой. Мы шли по выложенной камнями дорожке, а вокруг цвели разнообразные кусты и лианы. Внутри теплицы были гораздо больше, чем снаружи. Тут был почти что отдельный мир. Я обернулся и заметил, что прочие ученики не торопятся следовать за нами и крадутся вперёд, держа палочку наготове.

- Что вы там плетётесь, неучи? - Крикнул я им. - Боитесь сорняков?

04.05.2019

Будто услышав звук моего голоса, растения вокруг зашуршали. А через секунду в меня ударила лиана, напоминающая зелёную шипастую тентаклю. Вот только я был настоящим тентаклевым монстром, а не жалким подражателем, так что меня эта атака врасплох не застала. Я взмахнул рукой, формируя заклинание, и отсёк лиану. Та немного по-извивалась, лёжа на земле, и затихла. Я подобрал её, смотал в бухту и спрятал в игровом инвентаре. У меня уже начал собираться набор юного мазохиста. В наличии имеются фаллоимитатор и хлыст.

Видя мои успехи, следующие за нами ученики немного осмелели, за что один из них тут же поплатился. Несчастного непися схватила за ногу ещё одна лиана, после чего его вздёрнуло в воздух и утащило в кусты. Послышались дикие вопли и влажные чавкающие звуки, после чего всё затихло. А через пяток секунд растения 'срыгнули' на дорожку чистый скелет.

- Дети, вот вы где. - Увидел я впереди учительницу. - Идите сюда. И будьте осторожны. Местная флора несколько агрессивна.

- А что тут растёт? - Поинтересовался я, пытаясь определить видовую принадлежность окружающих зарослей.

- Вообще-то, тут растёт мандрагора. Вот только она совсем заросла сорняками. И сегодня темой нашего урока будет прополка грядок. Возьмите вот эти сапёрные лопатки и идите в бой. До конца урока вы должны победить и выкорчевать минимум по десять кустов каждый. За уничтожение каждого сорняка вы получаете одно очко. А за убийство мандрагоры лишаетесь сразу пяти. Тот, кто под конец урока не наберёт десять очков, завтра придёт сюда на отработки.

Ученики с содроганием оценили фронт работ. Большинство из них уже бывали тут на отработках, а потому здраво оценивали свои шансы дожить до конца занятия. Да что там, борьба с сорняками грозилась перерасти в невыполнимый квест. Ведь каждое посещение теплиц добавляло десять очков долга, а ученики умирали, не успев заработать и парочки.

- А как выглядит мандрагора? - Задал я здравый вопрос. То, что её корень напоминает младенца, я помнил. А вот форма листьев была загадкой, без решения которой я мог 'напасть' не на того врага.

- Разберётесь. - Обломала мои мечты об обучении мадам Спраут. - И помните, я наблюдаю за вами, и вы не сможете скрыть от меня свои косяки.

С этими словами она развернулась и скрылась в зарослях.

ꀈꂪꃽ Получен квест: Прополка.

ꀈꂪꃽ Вам поручено до конца урока набрать десять баллов. За уничтожение сорняка даётся один балл. За уничтожение мандрагоры отнимается пять баллов. Количество баллов может быть отрицательным. Награда: Вы научитесь отличать сорняки от полезных растений. Штраф: Вы будете исполнять этот квест до тех пор, пока не научитесь бороться с сорняками.

- Ну что, идём? - Спросил я своих спутников, осмотревшись по сторонам. - Вон тот сорняк выглядит перспективно. - Указал я на самое 'могучее' растение в пределах видимости.

Мои минионы посмотрели на хищные цветы и покрытые шипами лианы десятиметрового гиганта и громко сглотнули.

- А может, не надо? - Попятился Слизли.

- Как это не надо? - Нахмурился я. - Вы должны помочь мне выполнить квест или сдохнуть, пытаясь.

- Но мы тоже получили этот квест. - Продолжил пятиться Слизли.

- И что?

- Я не обязан подчиняться тебе! Я выполню свой квест самостоятельно.

С этими словами Слизли сделал ещё один шаг назад, наступив на длинный лист чего-то, напоминающего лопух. Лист дёрнулся, вырываясь из-под ботинка, и Рон потерял равновесие. Он нелепо взмахнул руками и рухнул спиной в заросли. После небольшой паузы из-под земли послышался дикий визг недовольной мандрагоры. Под его воздействием у Рона полилась кровь из ушей, носа и глаз, а через пару секунд такой пытки голова у Слизли взорвалась кровавым фаршем. Крики тут же стихли, и листья принялись деловито утаскивать тушку, которая и не думала испаряться.

- Ну вот! Теперь мы знаем, как выглядит мандрагора. - Сказал я преувеличенно бодрым голосом. - Кто-то ещё хочет попытаться заняться прополкой самостоятельно? - Мои союзники лишь молча покачали головами. - Тогда идём. Нам нужно добраться вон до тех садовых лопаток, а потом мы нападём на самое страшное растение в округе. Это будет славная битва! Скальды будут слагать легенды в нашу честь.

С этими словами мы направились к складу сельхоз инвентаря. Прочие ученики сопровождали нас взглядами, наполненными злобой, ненавистью, завистью и предвкушением нашего провала. Пока мы придирчиво выбирали лопатки поновее и без следов крови предыдущих владельцев, я стал свидетелем битвы команды из Гарри Туппера и Срона Уизли с одним небольшим кустиком, росшим прямо у дорожки. Растительность отказывалась гореть в адском пламени, напрочь игнорировала Аваду и Круцио, а Империо заставило Уизли задеревенеть и зацвести красивыми голубыми цветочками. Видимо, куст был неплохим менталистом, на раз взломавшим сознание человека. В конце этой героической битвы сорняк сожрал двух героев и ощутимо подрос, перегородив своими лианами путь к отступлению для всех остальных учеников.

Разобрав инвентарь, мы плотной толпой отправились в самую гущу зарослей. Я перехватил управление телами своих минионов и провёл их так, чтобы не потревожить местных обитателей. Насколько я видел, большинство растений не нападали первыми, а остальные ориентировались наощупь и по звукам. Пройдя с полсотни метров, я оставил небольшую звуковую 'ловушку'. Стоило нам отойти подальше, как она сработала, выдав весьма достоверные звуки боя и агонизирующие вопли пожираемых заживо людей.

- Ну вот, от слежки мы избавились. - Обратился я к своим спутникам, когда мы добрались до небольшой полянки. - Теперь самое время заняться набором очков для квеста.

- И как мы будем уничтожать этих гигантов? - Скептически осмотрелся Дракусик. Я уже вернул им свободу действий, но они не рисковали даже сходить с места, помня о том, с какой ловкостью двигались их тела совсем недавно.

- Невилл, у тебя есть идеи? - Насмешливо глянул я на нашего специалиста по растениям.

- Ну... можно трансфигурировать землю в какой-нибудь гербицид, который убьёт все растения, кроме мандрагор.

- О! Сразу видно научный подход. - Похвалил я его. - Гермиона?

- Думаю, лучше будет использовать насекомых. Невилл ведь владеет чакрой. Давайте, сделаем из него Абураме, подселив в его тело личинки жуков. А потом он натравит их на растения, и они сожрут всё, кроме мандрагор.

- Неплохо, неплохо. - Покивал я, осматривая резко побледневшего Долгочлена.

Тот по привычке схватился за задницу и замотал головой, от шока потеряв дар речи. Видимо, идея подселить в свою задницу личинки жуков его совсем не обрадовала. Хотя так личинке чужого, что до сих пор проживала там, не было бы настолько одиноко.

- Драко, а у тебя есть предложения, как выполнить этот квест? Что? Нет? Неужели ты тупее своих товарищей? Давай, роди что-нибудь оригинальное. Ты же потомственный аристократ.

- Э-э-э... ну-у-у... я-я-я... я думаю, нам нужен танк. - Я вопросительно поднял бровь. - Танк на широких мягких гусеницах, которые бы не повреждали мандрагоры, когда мы будем по ним ездить. А вместо пушки у него должны быть огромные ножницы. Ими мы будем срезать кусты, после чего выкорчёвывать корни ковшом экскаватора. Сзади будет располагаться веялка, рассеивающая гербициды, а жуки Долгочлена будут летать вокруг и пожирать биомассу растений, чтобы они не проросли заново.

- Да-а-а-а-а... - Протянул я. - Такого качественного бреда я давно не слышал.

Драко после этих слов изобразил побитую собаку, глядя на меня обиженными глазами.

- И где мы возьмём этот танк?

- Ну-у-у... трансфигурируем из говна и палок. Чем мы хуже вархаммеровских орков?

Похоже, Остапа понесло.

- Ты так точно ничем не хуже их. - Кивнул я. - Я вижу перед собой истинного последователя Тзинча и Бога-Машины.

После этих слов Дракусик впал в настоящий ужас, а я с помощью мозгового червя смог пробиться на скрытый уровень его сознания. Как я и подозревал, это попадание не было для него первым. В прошлой жизни он был пешкой Тзинча и все свои силы отдавал борьбе с... говноварпом. Да, помнится, это была отличная шутка. Так что скорее всего Дракусик - игровая фигура Судьи из мира Вархаммера 40 000. Вряд ли тот простил мне ту оплеуху, так что стоит бояться подставы. А значит, Дракусика отправляем в расход. А точнее, всех моих 'союзников' стоит отправить в расход. Но не сегодня. И даже не в этом году. Они ещё должны сыграть свою роль. Роль жертвенных пешек.

- А у тебя какие предложения? - Прервал моё задумчивое разглядывание будущей жертвы Долгочлен, до сих пор не смирившийся с идеей мутировать в Абураме.

- У меня есть предложение не выдумывать всякую хрень и не фантазировать подобно детям, а немного воспользоваться своим мозгом по назначению. Что за тупицы мне достались? Не могут обнаружить очевидных ловушек в условиях квеста.

Три барана уставились на меня как на новые ворота. В их глазах не было даже проблеска мысли, так что надежды на то, что от них может быть хоть какая-то польза, у меня не осталось.

- Невилл, уж ты то должен был догадаться.

- Я не позволю запихать жуков себе в жопу! - Истерически выкрикнул Долгочлен.

Интересно, как он себя поведёт, когда узнает, что у него в жопе живёт личинка чужого, имеющая форму фаллоимитатора? В своё время я узнаю ответ на этот вопрос. Но не сегодня.

- Вот вы тупы-ы-ы-ы-ы-ые! - Спародировал я Жванецкого. - В квесте что сказано? Уничтожать сорняки. Там сказано, что мы должны уничтожать вот этих гигантов? Нет. Там просто говорится о сорняках. А теперь посмотрите себе под ноги, недоумки. Что растёт у вас под ногами?

- Лебеда, подорожник, полынь, крапива. - Тут же принялась перечислять Гермиона, изображая ходячий справочник.

- Откуда ты знаешь столько растений? - Удивился Дракусик.

- Бестолочь! Я в прошлой жизни в деревне жила, и столько этих сорняков с корнями вырвала, что из них пирамиду Хеопса сложить можно было. - Принялась хвастаться бывшая доярка, проходясь по полянке словно трактор.

05.05.2019

За ней оставалась борозда чистой земли, в которой были видны замученные ростки мандрагоры. Видимо, не только я озаботился тем, чтобы запомнить форму их листьев. По крайней мере жертва Слизли была ненапрасной.

- Всё, квест выполнен и перевыполнен. Я больше сотни очков набрала меньше чем за минуту. - Самодовольно ухмыльнулась Гермиона, глядя на нас как на неразумных пионеров, впервые в жизни увидевших морковное поле. - Но вариант с жуками мне больше нравится. - При этом она так плотоядно посмотрела на Долгочлена, что тот чуть не убежал в заросли хищных лиан.

Через полчаса мы все выполнили условия квеста. Самым тупым оказался Невилл. Несмотря на то, что его прототип вроде как разбирался в растениях, наша версия не могла отличить подорожник от крапивы. Его прополка закончилась вырыванием десятка мандрагор, так что ему пришлось компенсировать свою тупость полной зачисткой полянки от сорняков, вырывая каждое растение только после одобрения Гермионы.

- Ну что, теперь возвращаемся в школу? - Довольно улыбнулся Дракусик, который последние полчаса наблюдал за тем, как Грыжер гоняет Долгочлена.

- Что ж ты такой тупой? - Вздохнул я, сразу вогнав настроение аристократа в глубокий минус. - В квесте сказано, что завершается он в момент конца урока. Или ты хочешь встретиться с дементором и нарваться на новые отработки? - Вопрос был риторическим, так что Дракусик промолчал, лишь сердито надувшись. - В общем, так. Вы сидите тут и ждите окончания квеста. Смотрите не нарвитесь на хищных сорняков. А я пойду прогуляюсь. Вроде, где-то тут должна быть запретная зона.

С этими словами я растворился в кустах подобно эльфу. Первой моей целью была учительница Гербологии. Она посмела отлынивать от своих обязанностей и не объяснила ученикам, как выглядит мандрагора. И за это я собирался прикончить её каким-нибудь хитрым способом. Да и жизни лишними не будут.

Проскользнув по лесу, я довольно быстро смог обнаружить Спраут. Она особо и не скрывалась. Вот только добравшись до нужной полянки, я обнаружил учительницу стоящей на коленях перед... эльфом. Не местным домовым эльфом, а настоящим остроухим эльфом, от которого за версту несло спесью и благородством.

- Я всё сделаю, господин. - Донёсся до меня подобострастный голос Спраут.

- Этого мало. - Процедил тот. - Нам нужно больше жертв.

- Но директор говорил...

- А на последней нашей встрече директор молчал. - Оборвал учительницу эльф. - А молчание - знак согласия. Так что ты тоже должна молча скармливать учеников нашим хищным лианам. Или я лично скормлю им тебя. Дементор поможет тебе с назначением отработок. Всё, иди работай.

Эльф развернулся и скрылся в кустах. На миг ветви раздвинулись, и я заметил за ними магический портал. Он был хорошо скрыт и экранирован, так что я не почувствовал его ранее. Мадам Спраут тяжело вздохнула, поднялась с колен и осмотрелась по сторонам, явно прикидывая, как бы так половчее расправиться с выжившими учениками. В лесу до сих пор слышались крики выживших героев, сражающихся с хищными лианами.

Стоило учительнице отвернуться, как я бесшумно вылез из кустов и приложил её оглушающим заклинанием. После этого я спеленал жертву... своими тентаклями. Стоило мне только увидеть перед собой беззащитную женщину, как инстинкты тела тут же взяли верх. Хотя Спраут явно не соответствовала даже минимальным требованиям к красоте, тело уже жаждало поиметь её во все дыры. Я решил не сдерживаться, тем более, что я не собирался убивать её или калечить. Подхватив тело, я скользнул в сторону портала. Тот всё так же работал, переливаясь всеми цветами радуги. Я принял вид 'хищной лианы' и проскользнул в портал, решив совмещать приятное с полезным.

С другой стороны портала меня никто не встречал. Ну, кроме хищных лиан. Но эти твари обманулись моим внешним видом и запахом, а преподавательницу приняли за ценное удобрение. Я на автомате отбил несколько потянувшихся к ней лиан и пополз вперёд, осматриваясь по сторонам, а главное, читая сообщение от системы.

ꀈꂪꃽ Вы вышли за пределы действия заклятья 'Защита Свинопрыща'.

ꀈꂪꃽ Вы вышли за пределы действия круга воскрешения школы магии и волшебства Свинопрыщ. Ближайший круг воскрешения: Дальний форпост Леса Эльфов. В случае смерти вы будете возрождены на нём через пять секунд. Будьте осторожны.

Указанный в сообщении круг возрождения я обнаружил неподалёку. И тут в моей голове созрел коварный план - зажать Спраут на круге возрождения и лишить её всех жизней. Достойное наказание за то, что она отказалась учить меня. Ведь если учитель ничему не учит, то и смысла в его жизни нет никакого.

Подобравшись к кругу возрождения вплотную, я своими тентаклями разорвал учительницу на куски. Через секунду её тело испарилось чёрным туманом, а ещё через четыре секунды недоумевающая учительница возродилась. Но я не дал ей возможности даже понять, что происходит, разорвав в клочья. А через пять секунд цикл повторился. Без волшебной палочки волшебница была совершенно беспомощна. Да она даже крикнуть не успевала.

Продолжалась эта экзекуция минут пятнадцать. Изначально у Спраут было 152 жизни. На один цикл уходило чуть больше пяти секунд. Когда запас жизней уменьшился до нуля, я остановился и не стал убивать учительницу, а лишь спеленал её тентаклями, распяв как типичную жертву хентайного аниме.

- Итак, дорогуша, зачем эльфам нужны жизни учеников?

Женщина смотрела на меня с таким ужасом, что мне пришлось использовать магию, чтобы успокоить её и заставить говорить только правду.

- Я не знаю. Они потребовали жизни учеников в обмен на обязательство защищать нечто важное, что дал им директор.

- Философский камень?

- Нет. Директор хранит философский камень в школе. А вещь хранится у эльфов к северу отсюда.

Как интересно. И что же это может быть? Придётся пойти и выяснить. А Спраут... она уже отработанный материал.

Я разорвал учительницу на куски, и скормил останки ближайшему кусту. После истинной смерти тело никуда не исчезало, так что пришлось озаботиться сокрытием улик. После этого я пополз на север, следуя вдоль едва заметной тропки, по которой ходили эльфы.

Я рассчитывал на эпичное противостояние и увлекательное путешествие, но единственными противниками на пути были хищные растения, которые принимали меня за своего. Эльфов я увидел уже в самом конце. Тут на полянке на пне был установлен небольшой ларец, аналогичный тому, что я видел в казематах через сознание королевы чужих. Охраняли его пять эльфов, одним из которых был тот самый хлыщ, что разговаривал со Спраут. Видимо, он не особо торопился по пути сюда, так что я добрался до поляны одновременно с ним.

- Ну, что она сказала? - Вальяжно поинтересовался у посланника его начальник.

- Она всё сделает. - Процитировал посланник. - Я поручил ей увеличить поступление душ, но не уверен, что это в её силах.

- Ну, всё и так неплохо выходит. - Все пятеро эльфов рассмеялись, краем глаза посматривая на ларец. - Этот Тупожук действительно тупой. Заказал нам защиту какой-то шкатулки силами целой армии эльфов, а сам при этом купился на простейшую иллюзию. Когда мы выполним этот заказ, наш дом Терновой Лианы сможет получить место одного из средних домов.

- Средних? - Удивился один из эльфов. - Я думал, что такого количества игровых жизней хватит, чтобы стать Владыкой Эльфов.

- Хватит. Но после этого ты останешься с голой жопой. А роль старшего дома требует слишком многого. Если мы не сможет резко усилиться, то это выпьет из нас все соки, и уже через тысячу лет мы опять окажемся в хвосте рейтинга. Лучше уж мы станем средним домом, но это будет дом, с которым будут считаться даже старшие. И наши позиции будут крепки настолько, насколько это вообще возможно. А там... нужно будет лишь дождаться ещё одного шанса.

Эльфы опять удовлетворённо посмотрели на сундук, и я использовал этот момент, чтобы атаковать их. Остроухие выскочки носили броню и сверкали магическими артефактами, так что я не был уверен в своей способности справиться с ними. А потому, в дело пошла очередная военная хитрость. Я трансфигурировал землю под их ногами в радиоактивные изотопы, которые естественным образом подвергались бета-плюс и бета-минус распаду. То есть фактически, они постоянно генерировали излишек электронов и позитронов. Это привело к возникновению дуговых разрядов электричества, которые прошли через эльфов. Сила тока была такой, что защита эльфов не выдержала, и тех буквально испарило.

Я отменил трансфигурацию и подскочил к ларцу. Откинув крышку, я нашёл внутри клочок пергамента. Быстро спрятав его в игровой инвентарь, я побежал к порталу. Во время открытия крышки ларца сработала ловушка, и меня пронзило десятком отравленных стрел. Вот только против создания вроде меня стрелы были бесполезны, а яд я поглотил и переработал за долю секунды, за одно открыв для себя тот факт, что морские черви были одними из самых ядовитых магических созданий.

По пути к порталу я встретился всё с той же пятёркой эльфов, несущейся со всех ног мне навстречу. Вот только на этот раз они уже были без магической защиты, а потому я без проблем оглушил и спеленал их. Увы, за смерть эльфов мне ничего не давали, так что я просто донёс их до круга возрождения и спустил им все жизни, коих было до смешного мало. Попутно я просканировал их сознание и обнаружил, что неподалёку отсюда находится стоянка, на которой живёт пять эльфиек. У меня ажно тентакли завибрировали от мысли о том, что они могут стать моими.

Прикинув оставшееся до конца урока время, я понёсся по лесу, окрылённый любовью. Эльфийки встретили меня воплями и пожеланиями смерти. Но они не смогли противостоять моему обаянию и моим тентаклям. Их мужья нацепили на себя все доспехи и артефакты, что имелись у этого микроскопического дома, так что эльфийкам пришлось встречать меня что называется 'с голой жопой'. А вскоре я сделал это выражение вовсе не фигуральным. Оргия затянулась, и остановился я только за пять минут до конца полуторачасового урока Гербологии.

06.05.2019

Похватав эльфиек, я вернулся к порталу и прошёл через него. Тут меня опять уведомили о воздействии защиты Свинопрыща и наличии круга возрождения. Эльфийки пребывали в бессознательном состоянии, что было неудивительным после того количества оргазмов, которое им пришлось пережить. За сегодня они испытали их больше чем за две тысячи лет предыдущей жизни. Я внедрил им своих мозговых червей и отправил прятаться на территории школы. Свинопрыщ был огромен, и в нём хватало мест для того, чтобы схорониться пятёрке эльфиек. А точнее, я отправил их в одну из теплиц, где они могли жить в неге и праздности, мороча голову учителям и учительницам.

Вернувшись к своим минионам, я вместе с ними отправился на урок Зельеварения. Пережили урок Гербологии немногие. Но когда мы вошли в класс Зельеварения, из подсобного помещения вышли все те ученики, что скопытились сегодня днём или утром.

- Класс, все заняли свои места согласно табличкам с именами. - Вышел вперёд патлатый мужик в мрачных одеяниях. - Меня зовут Отморозок Снейп. Я ваш учитель зельеварения. У вас не получится прогуливать мои уроки, прикрываясь жалкими оправданиями вроде смерти. Если понадобится, я вас из могил вытащу. Кроме того, наши уроки будут проходить по особому расписанию, и на них будут присутствовать ученики всех четырёх факультетов.

Распределение учеников было довольно простым. Было четыре группы по пять человек, в которые входили игровые фигуры. Остальных учеников перемешали в случайном порядке, также группами по пять человек. Игровые команды заняли места вокруг котлов неподалёку от учительского стола. Больше всего меня впечатлила команда Гарри Туппера. Ведь в ней присутствовал покойный Нео Лонгботтом. Правда, присутствие это было несколько нестандартным. Как и обещал, Спейп поднял его труп в качестве зомби. Или даже скелета, потому что плоти на его костях было совсем немного. Скелет вёл себя достаточно пассивно, лишь время от времени щёлкая челюстями.

- Сегодня вы будете готовить зелье от прыщей. - Каждую команду окружил барьер, защищающий от воздействий снаружи и не дающий сбежать. - Один человек из команды будет варить зелье, а остальные будут ему помогать. Зельеваров я буду назначать сам. Рецепт вы найдёте в учебнике на странице двадцать шесть. Начинайте. Если вы не успеете сварить зелье до конца урока, то отправитесь на отработки.

Как и следовало ожидать, главными зельеварами стали различные вариации Логнботтома. Гарри Туппер и его команда от этого схватились за головы и впали в панику. Ведь их скелет не слушал никаких команд, а совершал случайные и бессмысленные действия. Ещё одним интересным моментом было то, что Геймиона Трансгрейнджер сейчас не имела жизней в запасе, так что текущая её жизнь была последней. И по какой-то причине Шеогаррит Поттер не спешил поделиться с ней своим внушительным запасом. Проследив за лицами конкурентов, я понял, что передача жизней временно заблокирована.

- Гарри, что мне делать? - Дрожащим голосом обратился ко мне Долгочлен.

Я посмотрел на нашего зельевара и обнаружил у него в характеристиках состояние 'Паника'.

- Успокойся. Ты же помнишь мою лекцию по палочковой магии? - Спросил я. Невилл утвердительно кивнул. - Здесь всё то же самое. Тебе нужно лишь провести ритуал изготовления зелья, вкладывая в него все свои чувства. И помни, что сама магия может помочь тебе, если ты попросишь её об этом.

После этих слов на Долгочлена напал приступ вдохновения, и он начал командовать Гермионой, Дракусиком и Роном, заставляя их выполнять всю черновую работу. На себя же Невилл взял лишь право кидать ингредиенты в котёл и помешивать содержимое ложкой.

Первой жертвой нарушения техники безопасности закономерно стала команда Гарри Туппера. Их зомби кинул в котёл что-то не то, и зелье взорвалось, размазав неудачников кровавым фаршем по защитному барьеру. Через десять минут они возродились в кладовке, и Снейп опять запряг их варить зелье, на этот раз назначив исполнителем самого Туппера.

Второй жертвой стала команда Гарипотера. Там всё запорол Драко. Призванный демон дал Долгозаду неправильный ингредиент, из-за чего зелье начало испускать клубы ядовитого зелёного дыма. Пятёрка неудачников подыхала пару минут, царапая себе горло и пытаясь прорваться сквозь барьер. Но все их усилия были тщетными. Поскольку к моменту их смерти прошло уже больше половины урока, то после возрождения Снейп отправил их мыть котлы.

Дольше всего продержались Шеогаррит и его минионы. Самой нервной в этой компании была Геймиона, и именно она в конце концов и стала причиной провала. Уже под самый конец процесса ей поручили порезать какие-то стебли, и она принялась настолько рьяно кромсать их, что куски биоматериала начали разлетаться во все стороны. И один из этих кусочков попал в котёл. Шеогаррит увидел, что что-то идёт не так, но среагировать не успел. Лоботом действовал, находясь под Империо, и ему просто не успели дать команду. В результате, котёл взорвался, и всю команду сожгло чем-то вроде магического напалма.

К моменту, когда Долгочлен завершил приготовление зелья, все остальные игровые фигуры стояли рядом с защитным барьером, взирая на нас со смесью ненависти и зависти на лице.

Снейп снял барьер, подошёл к нам и внимательно осмотрел содержимое котла.

- Скажите-ка мне, мистер Долгочлен, почему вы начали готовить зелье от прыщей, а приготовили зелье воскрешения мёртвых, одна капля которого может вернуть человека к жизни?

Невилл не успел даже ничего промычать в ответ, как я услышал выкрик Шеогаррита.

- Бомбарда!

Я прикрыл дополнительным щитом себя и своих союзников, но целью заклинания были не мы. Заклинание взорвалось прямо под котлом, в результате чего его содержимое взлетело в воздух и пролилось на группу моих противников золотым дождём. Я не успел помешать этому коварному замыслу, и через секунду смог наблюдать, как почти обнулённые счётчики жизней моих врагов получают прибавку в десятки единиц. Самые умные бросились на пол, чтобы искупаться в той части зелья, что пролетела мимо, но тут весь класс накрыло заклинание адского пламени, которое не только сожгло остатки зелья, но и испепелило всех учеников.

Отморозок Снейп поднял палочку, от кончика которой шёл дымок, дунул на её кончик, как заправский ковбой прокрутил палочку в пальцах, и, будто вспомнив что-то важное, добавил:

- Адское пламя. - После этого он уничижительным взглядом осмотрел Долгочлена и добавил. - Минус сто баллов Гриффиндору за создание зелья, не предусмотренного учебной программой.

- Гарри, я... Гарри... я не...

Я глянул на вредителя и диверсанта в своих рядах и испепелил его одним лишь взглядом. Я справился без использования магии. Огонь был вызван магической силой самого Долгочлена, вышедшей из-под контроля благодаря воздействию мозгового червя. А потому защита Свинопрыща не признала меня виновным в этой смерти. После этого мне немного полегчало, и я направился к выходу из класса.

По пути к нашей комнате никто из моих спутников не посмел произнести ни слова. Хотя сейчас у меня было больше двух тысяч жизней, подобное преимущество не радовало меня от слова совсем. Ведь чтобы прикончить врагов теперь понадобится слишком много времени. Сейчас они все отправились на перерождение, но ночью нужно будет схватить одну из команд и отправиться с ними в мир эльфов, где убивать их до тех пор, пока они не сдохнут окончательно.

Но стоило мне пересечь порог нашей комнаты, как мир вокруг погас.

ꀈꂪꃽ Завершено прохождение главы 'Знакомство со Свинопрыщом'.

ꀈꂪꃽ Из игры выбывают: Нео Вилл Лонгботтом, Геймиона Трансгрейнджер.

ꀈꂪꃽ Все отрицательные и подчиняющие эффекты прекращают своё действие.

ꀈꂪꃽ Вы завершили дополнительный квест: 'Опасные теплицы'. Награда: часть карты подземелья, где хранится философский камень.

Эти сообщения я прочитал, лёжа в своей постели. Я только что проснулся, и что-то мне подсказывало, что ничего хорошего от 'прохождения главы' ждать не стоило. Под боком у меня зашевелилась Гермиона, и мне пришлось подобрать свои тентакли и принять человеческую форму. Через пять минут вся наша команда проснулась, и мы были готовы к тому, чтобы проверить, что же произошло во внешнем мире за пределами нашей комнаты.

Как я и подозревал, произошёл очередной 'скачок во времени'. Ещё вчера было начало сентября, а сегодня было тридцатое октября - канун Хэллоуина и битвы с троллем в туалете. Расписание на сегодня тоже было странным. Первым уроком шли полёты на метле, вторым отбор в команду квиддича, третьим помощь при переломах и сотрясении мозга, а четвёртым поминальные и погребальные обряды.

Во время завтрака я рассматривал 'кусок карты' добытый мной у эльфов. Вчера всё времени не было её изучить. Да и сегодня сразу посте побудки пришлось бежать на завтрак. Пергамент содержал часть сложного заклинания, и устроен был так, что без остальных частей невозможно было понять, что изображено на карте. Покрутив его в руках, я спрятал бумажку инвентарь. Но осмотрев членов других команд вытащил всё ценное из инвентаря и рассовал по карманам. К такому решению я пришёл, увидев новую характеристику у одного из противников.

ꀈꂪꃽ Имя: Рональд Биллиус Виски

ꀈꂪꃽ Раса: Человек. Волшебник.

ꀈꂪꃽ Профессия: Вор.

ꀈꂪꃽ Уровень: 1

ꀈꂪꃽ Жизней: 26

Я не был уверен, что в инвентарь не может залезть никто, кроме хозяина. А вот вытащить что-то фактически изнутри моего тела, да ещё и так, чтобы я этого не заметил, было довольно сложно. Тот факт, что Виски заметил карту в моих руках и теперь не сводил с меня глаз, говорил сам за себя. Я даже специально поместил в инвентарь несколько плюшек и ватрушек, на которые наложил заклинания отложенного взрыва. Если кто-то попытается меня обворовать, то я это сразу узнаю.

07.05.2019

Удостовериться в ненадёжности инвентаря мне пришлось ещё до выхода из главного зала. Виски подошёл ко мне на расстояние в пару метров, и одна из моих ватрушек оказалась у него в руках. Сразу после этого произошёл взрыв, и бедолагу разметало по окрестностям ворохом кишок. А у карты появилось дополнительное описание.

ꀈꂪꃽ Часть ?3 карты подземелья. Квестовый предмет. Шанс на выпадение после смерти: 100%. Шанс воровства: 65%. Шанс потерять в бою: 1%.

Похоже, устроители квеста решили несколько разнообразить игру, добавив элемент соревнования. Получается, после смерти карта всегда выпадает. Это делает нападение на другие команды достаточно выгодным. Ведь последний выживший забирает карту себе.

- Сейчас пойдём в галерею пятого этажа северного флигеля. - Уведомил я членов своей команды, отведя их подальше от главных коридоров.

- А как же уроки? - Удивилась Гермиона.

- Тебя так волнуют погребальные обряды? - Удивился я.

- Нет, но... разве нас не отправят на отработки?

- Ха! Напугала ежа голой жопой. Вперёд, мои верные минионы!

Вот только весь наш героический запал иссяк, стоило нам добраться до нужного места. Проблема была в том, что указанная галерея была абсолютно пуста. Ну, это если не считать мусора и следов прошедшего магического боя. Похоже, кто-то из наших соперников ещё в прошлой главе успел зачистить одно из подземелий, получив карту. И почему-то мои подозрения пали на Шеогаррита Поттера. Уж больно ему везёт и в остальных вопросах.

После этого мы рванули в сторону уже исследованного ранее коридора третьего этажа правого крыла. Там мы застали картину эпического побоища трёх остальных команд, которые не только бились друг с другом, но и походя уничтожали всех встреченных магических монстров. Я решил не вмешиваться в это противостояние, а по-быстрому прибрать к рукам подземелье с чужими.

Спустившись в катакомбы, мы встали перед местом, где начиналась 'новая локация'.

- Невилл, сегодня твоя очередь проходить подземелье. - Обрадовал я своего подчинённого.

- Почему моя? - Испугался тот.

- Потому что, во-первых, Слизли уже исполнил свой долг, а во-вторых, именно ты виноват в том, что у наших противников прибавилось по два-три десятка жизней.

- Я не виноват! - Попытался отмазаться наш Тесей.

- Кого это волнует? - Задал я риторический вопрос. - А самое главное, ты будешь своим для обитающих в этом подземелье чужих.

- П-п-п-п-почему? - Задрожал Долгочлен, услышав об обитателях этого места.

- Потому что у тебя в жопе поселилась личинка чужого, и она уже поглотила всё твоё тело, за исключением мозга.

Я щёлкнул пальцами, и наш товарищ принял свою истинную форму. Это был чужой-фалломорф. Из спины у него вырастал десяток тентаклей, а длинный подвижный хвост заканчивался не костяным наконечником, а самым натуральным фаллосом. Теперь имя Долгочлен приобрело новое звучание и смысл.

- 'Что со мной?' - Попытался выкрикнуть Невилл, но смог лишь проскрежетать что-то угрожающее.

- Ты теперь чужой. Иди вперёд, доберись до главного зала и забери карту из шкатулки, которую охраняет королева чужих. Не бойся, для остальных чужих ты выглядишь как родич, так что они тебя не тронут. А если тронут, то ты с лёгкостью сможешь заебать их до смерти. С таким-то членом.

Я указал на отличительную особенность фалломорфа, и Гермиона не смогла удержаться от выкрика.

- Ой! Какая прелесть!

Она попыталась схватить двухметровый фаллос руками, но Невилл ловко увернулся и раздражённо зашипел в ответ.

Немного потоптавшись на месте, Долгочлен побрёл вперёд. Кромешная тьма не была более для него препятствием. Мимо первых охранников он прошёл с некоторой робостью и страхом, но потом осознал, что может читать мысли других ксеноморфов, что сразу позволило ему успокоиться. Более того, он почувствовал себя частью большой и дружной семьи.

Путь по казематам занял всего десять минут, но к моменту достижения главного зала Долгочлен уже полностью свыкся с мыслью о том, что он теперь чужой, в результате чего попал под подчиняющее влияние королевы чужих. Самка ксеноморфов довольно обнюхала нового раба и отправила его патрулировать зал рядом с сокровищем, которое она хранила, следуя контракту. Невилл и подумать не мог о том, чтобы ослушаться приказа. А вот мой мозговой червь обладал полной свободой мысли. Естественно, только до тех пор, пока эти мысли совпадали с моими. В то время как мозг фалломорфа посылал сигнал о выполнении поставленной задачи, его тело скользнуло к шкатулке, вытащило оттуда карту и направилось к выходу из казематов.

Всего через пятнадцать минут я получил второй кусок карты. Долгочлен сейчас находился под моим управлением, но порабощение королевой чужих могло прекратиться только с его смертью. Можно было бы прикончить его здесь и сейчас, но я решил использовать его жизнь с большей пользой. А потому мой верный минион отправился в коридор третьего этажа. Там битва уже приближалась к финальной стадии. Противники не рисковали углубляться в противостояние друг с другом, потому что в битве двух команд скорее всего победила бы третья. Помимо этого, обитающие в коридоре монстры были довольно сильны, и чтобы уничтожить их, нужны были усилия трёх или двух команд. В общем, возникла негласная договорённость о том, что три команды доберутся до конца лабиринта, и только потом устроят финальный бой для определения победителя в этом рейде.

Долгочлен ворвался в эту битву, ломая хрупкое равновесие между жадностью и здравым смыслом. Все заклинания стекали с его чёрной шкуры как вода. От большинства физических атак он и вовсе уклонялся. При этом он напал со спины на команду Гарри Туппера, сразу отправив на перерождение их лидера. Завязалась скоротечная битва всех против всех, победителями в которой оказались... Шеогаррит Поттер и Дурон Визгли. Два оставшихся противника стояли напротив друг друга и тяжело дышали, когда к ним приблизился я в сопровождении троицы своих минионов.

- Давайте, прикончите друг друга. - Сделал я своё предложение.

В ответ оба противника не сговариваясь кинули в меня заклинаниями и... бросились прочь прямо в пасть очередному боссу подземелья. Вот только оба они смогли уклониться от атаки монстра и проскользнули мимо него, оставляя меня наедине с разъярённым чудовищем. Я отдал мысленную команду Рону Слизли, и тот тенью скользнул за беглецами. У него уже был опыт прохождения этого подземелья без боя на одной ловкости, так что я был уверен в его способности догнать двух учеников и помешать им завладеть последним куском карты. Естественно, Слизли сейчас находился под моим прямым управлением. Я бы предпочёл преследовать врагов лично, но с моей ловкостью шансы догнать их были невелики. Мне больше подходила роль тяжёлой огнемётной системы, уничтожающей всё живое в пределах видимости. Этим я и занялся, накрывая монстра перед собой залпом смертельной магии.

Увы, Слизли не оправдал возложенных на него надежд. Он нагнал беглецов уже в зале со шкатулкой и атаковал Шеогаррита, но этим воспользовался Дурон Визгли. Тот накрыл себя и шкатулку каким-то барьером, быстро расправился с охраняющим добычу гигантским пауком и забрал карту себе. А я даже не смог этому помешать, потому что Шеогаррит, видимо, поставил своей целью прикончить Слизли даже ценой попадания карты в руки Дурона. Когда я собственной персоной уже почти добрался до главного зала, Дурон создал необычную дымовую завесу, под прикрытием которой смог сбежать. Я накрыл весь зал потоком испепеляющего пламени, но когда оно рассеялось, не смог найти никаких следов противников или карты. Мне оставалось лишь признать своё поражение и смириться с тем, что захватить удалось только две части карты из четырёх.

На обратном пути к выходу с третьего этажа навстречу нам вышел дементор, исполняющий обязанности завхоза.

- Поттер, почему вы не на уроке? - Строго обратился он ко мне, хотя рядом со мной шли Гермиона и Дракусик.

- Отвали. - Недовольно взмахнул я рукой, одновременно используя 'чесалку для носа'. Это заклинание, отлично показавшее себя сегодня, не подвело и на этот раз. Лицо дементора взорвалось потоком тьмы и мёртвой плоти, после чего его тушка свалилась на пол и истаяла тёмным туманом. Ответной реакции от защиты Свинопрыща я не дождался. Видимо, дементор не считался персоналом школы, а потому защита на него не распространялась.

Остаток дня я провёл в печали и меланхолии. Моя попытка 'выбить' части карты из других игровых фигур потерпела полное фиаско. Я дождался воскрешения всех игровых фигур и подловил их как раз на входе в главный зал перед ужином. Слизли подошёл к толпе учеников первого курса и... детонировал, принеся себя в жертву. Огонь спалил всех моих противников дотла, но я не смог найти после этого частей карты, которые вроде как должны были выпасть из них. Обыск в комнатах противников тоже ничего не дал. Получалось, что части карты были спрятаны где-то в замке, и так просто мне их не раздобыть.

Долгочлен после возрождения вернулся к человеческой форме, но сохранил способность фалломорфировать в чужого. Гермиона буквально влюбилась в эту его форму, требуя в пределах нашей комнаты всегда оставаться фалломорфом. А то, как она облизывала тентакли и хвост Долгочлена даже меня заставили почувствовать ревность. Вечером, Гермиона 'переехала' спать в постель к Невиллу, и пока из-под одеяла раздавались подозрительные хрипы и стоны, я подозвал к себе Дракусика. Прикрывшись заклинанием от подслушивания, я начал серьёзный разговор.

- Ты ещё не передумал становиться демоном? - Спросил я его.

- Нет. - Твёрдо ответил тот. - Я даже завидую Невиллу. Этот его двухметровый фаллос внушает уважение. Пусть даже он растёт на месте хвоста. Я смогу стать таким же?

- Сможешь. Но только внешне. Я собираюсь дать тебе тело, имеющее абсолютную способность метаморфа.

- И что это будет?

08.05.2019

- Это будет демоническая слизь.

- Слизь? - Удивился Дракусик.

- Да. Ведь в душе ты настоящий Слизеринец. Кем, как не слизью тебе становиться?

- Э-э-э... это будет что-то вроде слизи из истории 'О моём перерождении слизью'?

- Да-да, что-то типа того. - Согласился я. - Ну что, готов?

- Сейчас? - В голосе Дракусика чувствовалась смесь возбуждения и сомнения.

- Да. Сейчас. Завтра ты уже должен быть в форме.

- В какой форме?

- В форме слизи, конечно же.

- А-а-а. Мне почему-то вспомнилась форма сейлор-фуку.

- Не думал, что у тебя такой фетиш. - Подивился я. - Но при желании мы можешь сменить скучную мантию на костюм девочки-волшебницы и подхватить упавшее знамя Геймионы Трансгрейджер.

- Не-не, это точно не моё. - Открестился Дракусик от такого заманчивого предложения.

- Ладно, пошли найдём пустующий класс. Трансформация займёт около получаса.

Превращение Дракусика в слизь прошло без осложнений. Теперь тот обладал сильной сопротивляемостью магии, мог принимать любую форму и вообще по своим ТТХ напоминал жидкого терминатора. Правда, были и минусы. Когда Дракусик терял концентрацию, его тело начинало превращаться обратно в бесформенную слизь. Но эта проблема должна была решиться сама собой по мере практики.

Следующим утром вскрылось сразу три проблемы с нашими демоническими телами. Я так привык ночью тискать Гермиону тентаклями, что во сне неосознанно начал искать её. Первым мои тентакли наткнулись на Слизли, и именно ему досталась судьба стать моей секс-игрушкой. Нет, Рону всё понравилось. А вот я утром чуть не проблевался, обнаружив рядом с собой его голое тело.

Второй проблемой стали тентакли Долгочлена. За ночь они перепутались и завязались узлами, и нам пришлось потратить полчаса на то, чтобы вызволить Гермиону. В конце концов я просто отрезал все тентакли, и те регенерировали за десяток секунд. Только время зря потеряли.

Третьей проблемой закономерно стал Дракусик. Во сне он превратился в слизь и просочился внутрь матраса. Всё его тело на автомате распределилось по всему объёму матраса, смешавшись с ватой, и с таким наполнителем внутри Дракусик не смог принять человеческую форму. Выбраться из матраса он тоже не смог. В конце концов ему пришлось банально переварить весь матрас целиком. Вкус у этого 'блюда' был отвратительным, плюс Дракусик лишился комплекта постельных принадлежностей, и спать ему в дальнейшем предстояло на голых досках.

Завтрак прошёл относительно мирно. Ну, если только не считать люстры, упавшей на стол учителей. Гарипотер Сэр после этого получил сразу пятьдесят жизней от Системы и Аваду в лоб от директора, на которого люстра особого впечатления не произвела.

Первым уроком была Трансфигурация. Минерва МакГонагал отделила часть класса защитным барьером и теперь скрывалась за ним.

- Класс, сегодня у нас экзамен. Тема: превращение бревна в спичку. - Класс напряжённо замер. - Чего замерли? А ну быстро разобрали рубанки и стамески!

- Но учитель... а как же магия? - Не смогла удержаться от вопроса наша Грыжер. - Ведь мы должны научиться использовать для этого магию. Превращать одни вещи в другие взмахом палочки.

- Ишь чего удумали? Магию им подавай. Если вы сразу научитесь превращать брёвна в спички на первом уроке, то чему мне вас весь оставшийся год учить? У вас на финальном экзамене первого курса будет только два вопроса: превращение бревна в спичку и превращение крысы в кубок. Оба заклинания разучиваются за пять минут. Я их вам за день до экзамена покажу. А до тех пор вы будете пилить брёвна, строгать спички, потрошить крыс и делать из их костей кубки. Всё, хватит болтовни. Начинайте строгать!

В общем, час нашего времени опять был бездарно потрачен впустую.

Вторым уроком были Чары, где Флитвик безуспешно пытался научить нас заклинанию левитации предмета. Безуспешно, потому что даже самые тупые уже свободно владели этим заклинанием. Разве что беспалочковое невербальное исполнение получалось в лучшем случае у трети. Под конец урока Флитвик расплакался, пожаловался на свою бесполезность и пустил себе Аваду в висок. Награды за эту смерть никому не дали, что неожиданно вызвало очередной конфликт между четырьмя командами.

Третьим уроком стало знакомство с предметом Прорицания. Этот предмет должен был стать одним из дополнительных на третьем курсе, а сейчас мы знакомились с ним, чтобы через два года решить, нужен ли он нам.

- Дети. - Обратилась к нам Сивилла Трелони. - Вы все умрёте. Рано или поздно. Но скорее рано. Сегодня умрёт большинство из вас. И я тоже умру. Вот прямо сейчас.

После этих слов на голову учительнице упала люстра, и все убедились в правдивости её пророчества.

Вечерний ужин, совмещённый с празднованием Хэлоуина, вся школа ждала с предвкушением. Большинство учеников ждали пира, а вот попаданцы предвкушали битву с троллем. Эта тема была основной в разговорах за праздничным столом. Но пока остальные гадали, кому достанутся ингредиенты из туши тролля, я следил за Квирреллом Младшим с помощью домовика, в голову которого я внедрил мозгового червя. Благодаря этому я получил в своё распоряжение невидимку, способного проникнуть в большинство помещений школы.

Квиррелл спустился в подвал замка, где в одном из классов на полу был нарисован круг призыва. Он активировал его, и в помещении появился тролль. Стоило мне увидеть его, как все мои планы на вечер резко изменились. Тем временем одержимый преподаватель помчался в главный зал, ворвался в него и выкрикнул свою коронную фразу.

- Тролль!!! Тролль в подземелье! Я подумал, что вам следует знать.

С этими словами Квиррелл упал на пол, и по нему пробежала толпа перепуганных до усрачки учеников. Поднялся дикий ор и гвалт. Ученики бегали туда-сюда, орали и паниковали. А Дамблдор сидел за своим столом и... молчал. Ну да, а что ещё ему оставалось делать? Не мычать же на весь зал.

Три группы моих соперников бросились прочь из зала, чтобы первыми успеть завалить дикую животину. Я же продолжил спокойно ужинать, дегустируя различные блюда на предмет поиска тех, в которых не было бы тыквы.

- Гарри! Мы разве не пойдём на битву с троллем? - Обратилась ко мне изнывающая от нетерпения Гермиона.

- Не. Нафиг он нам сдался? На вот, лучше, съешь пирожок с тыквой.

- Но Гарри, это же тролль! - Решил поддержать заучку Рон Слизли.

- И что, что тролль? - Не понял я его аргументов.

- Это квест, куча опыта и алхимических ингредиентов!

- То есть он бесполезен. - Резюмировал я.

- Почему?

- Потому что опыт в этой игре бесполезен, а любое зелье наш Долгочлен может сварить из стакана воды, ложки сахара и пакетика с чаем. Мы с ним проверяли. То есть алхимические ингредиенты нам даром не нужны.

- Их можно продать. - Проявил свою коммерческую жилку Слизли.

- Кому? Врагам? А у школы бюджет ограничен. Они все доступные средства спустили на двух гриндиллоу, что ты им загнал из своего запаса. В общем, толку от этого тролля ноль.

С этими словами визг в помещении достиг своего апогея, а входная дверь разлетелась на части от одного пинка, после чего в обеденный зал зашёл тролль. Он был одет в латный доспех, сияющий рунами защитной магии. В руке у тролля была огромная стальная палица, изгвазданная в крови и кишках тех школьников, что встретились ему на пути. Монстр оглушительно зарычал, из-за чего большая часть учеников схватились за уши и упали на пол.

ꀈꂪꃽ Начат ситуационный квест: Тролль в подземелье.

ꀈꂪꃽ Уничтожьте тролля или как минимум останьтесь в живых. Награда: вы останетесь в живых. Штраф: вы умрёте и покинете игру.

ꀈꂪꃽ На время действия события 'Тролль в подземелье' круг возрождения переносится в главный зал школы Свинопрыщ, а время возрождения снижается до нуля. Возрождение всех умерших будет происходить раз в две минуты. Шанс выпадения квестовых предметов из инвентаря на время действия события уменьшается до нуля.

Прямо на моих глазах в центре зала вспыхнул магический круг, в котором появились все три команды моих противников. Группа под предводительством Дурона Визгли опять бросилась на тролля, кидаясь заклинаниями, но один удар дубиной обратил их в кровавый фарш. После этого тролль начал махать своим оружием во все стороны, превращая учеников в кровавое месиво. Что интересно, тролль в первую очередь нападал на тех, кто атаковал его или пытался убежать. А вот наша компания продолжала спокойно ужинать. Вскоре, в зале нетронутыми остался лишь стол, за которым сидели мы, и стол для учителей.

Растерзав учеников, тролль оглянулся и попытался решить, что делать дальше. Но эти его раздумья прервал находящийся под моим управлением домовик. Он ударил огненным заклинанием из-под стола учителей, что и решило их судьбу. Преподаватели не делали никаких попыток помешать троллю, и первой жертвой политики непротивления злу насилием стал Тупожук. Тролль опустил на него свою палицу и от директора осталась лишь неаппетитная масса, перемешанная с щепками стола.

Стоило троллю закончить разбираться с учителями, как в центре зала возродились все умершие, и потеха пошла по новой. Благодаря кучности появления, тролль сумел положить половину толпы одним ударом, просто прыгнув в её центр. Ещё раз зачистив помещение, тролль обратил своё внимание на нас. В то время как в зале творилась кровавая вакханалия, наш стол находился в полном порядке, а сидевшая за ним пятёрка учеников была воплощением строгого британского этикета.

- Не желаете ли выпить чаю, сэр? - Обратился я к пышущему злобой чудовищу, покрытому кровью и кишками с ног до головы. - Сегодняшние пирожки с тыквой особенно удались.

09.05.2019

Тролль замер как вкопанный и шумно засопел, глядя на нашу компанию. И если я был полностью спокоен, то мои минионы замерли в священном ужасе. Для них было очевидно, что в прямом противостоянии у них нет ни шанса. Скорость движения тролля была такой, что он буквально размывался в воздухе. А удар его дубиной не смог заблокировать ни один магический щит. Но самым ужасным обстоятельством были характеристики тролля.

ꀈꂪꃽ Имя: Трололо

ꀈꂪꃽ Раса: Тролль.

ꀈꂪꃽ Уровень: 80

ꀈꂪꃽ Жизней: 4 910 548 770 354 006

ꀈꂪꃽ Сила: 7 248 154 832 452 874

ꀈꂪꃽ Выносливость: 153 264 058 304 530

ꀈꂪꃽ Ловкость: 9 040 530 453 044 853

ꀈꂪꃽ Интеллект: 1

ꀈꂪꃽ Магия: 483 530 567

ꀈꂪꃽ Звание: Глава службы безопасности банка Гринготс.

ꀈꂪꃽ Статус: Жажда крови.

ꀈꂪꃽ Активные эффекты: Иллюзия всемогущества.

- Это ты чё, троллишь меня? - Не удержался от вопроса тролль, подойдя к нашей компании. - Меня, тролля восьмидесятого уровня?

От исходящей от тролля жажды смерти Гермиона пискнула и потеряла сознание.

- Между прочим, я почётный член Лиги Троллей. - Невозмутимо ответил я.

Пока мы с троллем играли в гляделки, опять возродились все ученики и учителя.

- Я с вами ещё не закончил. - Пригрозила мне эта туша, после чего размазалась в воздухе по направлению к центру зала.

На этот раз полная зачистка заняла всего десять секунд.

- Вы предпочитаете Эрл Грей или Британский Завтрак? - Спросил я, указывая подходящему троллю на два чайника на столе. - С молоком или без? Одну ложку сахара или две?

Тролль прищурился под забралом шлема и многозначительно похлопал дубиной по ладони левой руки.

- Эрл Грей с молоком и девятью ложками сахара. - Выдал он, наконец, садясь на корточки рядом со столом.

- Отличный выбор, сэр.

Я взял самую маленькую чайную чашечку, налил в неё заварки, разбавил её горячим молоком и положил в чашку девять ложек сахара.

- Девять ложек и не размешивать. Классический рецепт. - Пододвинул я посуду к нашему гостю.

- Ты специально выбрал самую маленькую чашку? - Процедил тролль, рассматривая меня как под микроскопом.

- Конечно, сэр. Разве можно было предложить что-то другое настоящему троллю?

Установилась напряжённая тишина, которая была прервана громогласным хохотом. Тролль подхватил чашку двумя пальцами и в один глоток выпил её содержимое.

- Что ж, посмеялись, и хватит. Пора умирать.

Тролль встал, замахнулся своей дубиной, после чего потерял равновесие и замертво упал на спину.

- Он был настоящим троллем до последней секунды своей жизни. - Смахнул я невольно выступившую слезу. - Какой талант!

- Что с ним? - Осторожно подошёл к неподвижной туше Слизли.

- Я затроллил его до смерти. - Признался я. - Ну и подмешал девять ложек цианистого калия в чай. Классический рецепт британского гостеприимства. Главное не размешивать, а то ложка окислится и поменяет цвет.

ꀈꂪꃽ Завершён квест: Тролль в подземелье.

ꀈꂪꃽ Награда: +1 жизнь.

ꀈꂪꃽ Дополнительная награда: Призыв 'Тролль восьмидесятого уровня'.

Самой большой наградой за выполнение квеста была возможность спокойно поужинать. Все умершие должны были возродиться только через шесть часов, так что вечер Хэллоуина прошёл в праздничной атмосфере. Мы пятеро были единственными живыми обитателями Свинопрыща. Я попытался под шумок разграбить кабинет директора, но не смог пробиться в него. Защита на стенах и двери стояла такая, что я не смог даже поцарапать их.

На следующее утро выяснилось, что все занятия отменены, и сегодня состоятся матчи по квиддичу между факультетами. И конечно же в команде Гриффиндора было сразу четыре ловца.

- Ученики, сегодня вы сможете на практике отработать те знания, что получили позавчера на моих занятиях. - Гордо провозгласила мадам Хуч.

Я, Шеогаррит Поттер, Гарипотер Сэр и Гарри Туппер непонимающе переглянулись. Никто из нас не был на этих занятиях, так что мы не знали, о чём нам вообще говорят.

- И запомните, что погребальные обряды следует начинать не раньше, чем будет установлен факт смерти игрока судьёй. Иначе это может привести к путанице в применении правил. Разбирайте мётлы, осиновые колья и кресты. Сегодняшний день запомнится вам надолго.

Почему-то последняя фраза учительницы не вызывала у меня сомнений.

- Мадам Хуч, а вы можете вкратце повторить правила игры в квиддич? - Задал волнующий всех вопрос Гарипотер.

Несмотря на то, что он являлся учеником Слизерина, его поставили ловцом Гриффиндора. А в обмен Дурон Визгли стал загонщиком Слизерина. И мне почему-то казалось, что один этот факт нехило так поднял шансы Слизерина на выигрыш.

- Ну, если только вкратце. - Благосклонно кивнула наша наставница. - На поле со сверхзвуковой скоростью летают четырнадцать бладжеров, девять вампиров и две свиньи. Задача вашей команды - выжить и закинуть квофл во врата противника до того, как все члены вашей команды будут обращены в вампиров или превращены в зомби после смерти от удара бладжера. В случае обращения зомби в вампира он выбывает из игры, а на его место добавляется ещё одна свинья. Если после смерти, игрока невозможно поднять в качестве зомби из-за слишком сильных повреждений, то производится замена одной самой большой свиньи на трёх поменьше. И наконец, в случае если вы поймаете снитч, все бладжеры на поле сделают вас своей целью на одну минуту. Если после этой минуты вы всё ещё будете условно живым вампиром, зомби или свиньёй, то ваша команда выигрывает. Все понятно?

Похоже, эти правила несколько отличаются от того, что я слышал.

- А что будет, если снитч поймает ещё живой игрок? - Уточнил я.

- Хм... не помню. - Призналась Хуч. - За последние пятьсот лет не было ни одного такого случая. После игры вы сможете изучить правила квиддича и узнать ответ на этот вопрос. А сейчас марш на поле! Вампиров уже две недели не кормили. Они все исстрадались в ожидании начала матча. И напоминаю, что использование чеснока и трюфелей на поле запрещено правилами.

Первые пять минут матч шёл примерно в соответствии с правилами. Бладжеры выбивали мозги нерасторопным игрокам, вампиры пили кровь, не брезгуя даже свежеобращёнными зомби, а свиньи летали вокруг и оглушительно хрюкали, сводя на нет любые попытки докричаться до других игроков. Я летал по полю, уклоняясь от всех нападавших, а потом мне в руки попала бита загонщика.

Первый же удар битой расколол бладжер на куски. Получившаяся картечь изрешетила двух вампиров, превратив их кровавый туман. Дальше я перестал уклоняться от атак и начал бить в ответ. Действия загонщика ограничивались кучей правил, а вот живой ловец мог делать что угодно. Точнее, никто не помнил, какие же правила действую на живых ловцов, потому что обычно все ловцы становились мёртвыми уже на пятой секунде матча.

Первым делом я сократил поголовье бладжеров. Потом принялся гоняться за зомби и сносить им бошки битой. Обезглавленные зомби летали по забавной спирали и в конце концов падали на землю, после чего закапывались в неё. Согласно правилам, это выводило их из игры до тех пор, пока их не выкапывала свинья. Второй этап игры заключался в моей охоте на вампиров. Эти твари были ловкими и быстрыми, но их манила моя кровь, так что время от времени один из кровососов пытался добраться до меня и получал удар битой в зубы. Беззубые вампиры превращались в обычных зомби, способ борьбы с которыми был мне уже известен.

Больше всего проблем доставили свиньи. При ударе свинья разлеталась на две свиньи поменьше. В результате моих непрерывных атак они стали напоминать облако комаров. К счастью, поднялся ветер, и всех свиней снесло за пределы игрового поля, и они автоматически выбыли из игры.

В финальной части игры я сошёлся с Дуроном Визгли. Тот тоже умудрился выжить, при этом следуя всем правилам квиддича. Это-то его и погубило. В то время, как он пытался догнать меня и огреть по башке битой, я бросил свою биту со сверхзвуковой скоростью. Она пробила грудную клетку бывшего культиватора и застряла в ней. Дурон попытался вытащить биту из своего тела, схватился за её рукоятку, и судья дисквалифицировал его за владение двумя битами одновременно. В конце я поймал злосчастный снитч, который всё это время прятался под землёй в форме трюфеля. Я заметил, что небольшой рой свиней роится в одном месте на поле, и подлетел туда. Снитч попытался сбежать от меня, но я был быстрее.

10.05.2019

После того, как эта безумная игра закончилась, я дал себе слово, что больше никогда не буду принимать в ней участие. Уже после матча мадам Хуч отыскала 'Полный свод правил квиддича' и выяснила, что за время игры я нарушил почти треть из них. Но поскольку результаты матча уже объявили, изменить их было невозможно. Это правило, кстати, было самым первым в данной книге.

Выйдя с поля для квиддича, я застал сцену истерики Квиррелла Старшего. Тот катался по земле, рыдал и бился в припадке. Судя по доносившимся до меня выкрикам, он всю игру пытался заколдовать меня с помощью палочковой магии, и ни одна из этих попыток не сработала. Надо же. А я и не почувствовал.

В качестве награды за победу в матче мне выдали разрешение на посещение закрытой секции библиотеки, подписанное самим директором.

Я предполагал, что после матча опять будет провал во времени до самого нового года, но не ожидал, что начнётся он сразу после того, как мы зайдём в школу, возвращаясь с матча. Очнулся я опять в своей кровати от визгливого голоса Перси Визгли, вещающего о начале нового учебного дня. Проверив сохранность всех квестовых предметов, я выбрался из кровати. Небольшая проверка выявила, что сегодня 21 декабря - последний день перед началом рождественских каникул.

- Двадцать первое декабря? - Переспросила меня Гермиона, когда я обрадовал свою команду этими знаниями. - Говорят, что двадцать второго декабря две тысячи двенадцатого года наступит конец света по календарю Майя.

- Брешут. - Отмахнулся Слизли. - Мне в этот день в моей прошлой жизни как раз исполнилось восемь лет. Гости собрались на празднование, нажрались водки, начали обсуждать эту тему, а потом мой дядька-электрик коротнул что-то в розетке, да так, что весь район вырубило. Вот тогда-то народ и заголосил о конце света. Мой батяня вытащил из чулана ящик водки и приказал весь его оприходовать, пока мы ещё на этом свете. А утром следующего дня все матерились и говорили, что уж лучше бы они сдохли ещё вчера.

- Ничего не брешут. - Неожиданно обиделся Долгочлен. - В моём мире в этот день прилетели рептилоиды. Они вырезали почти всё население Земли, оставив в живых только Иллюминатов.

- И как ты об этом узнал? - Скептически спросил Дракусик.

- Так я как раз был одним из иллюминатов. Мы триста лет готовились к прилёту рептилоидов. Думали, что будем править Землёй от их лица. А оказалось, что переводчик с рептилианского сделал ошибку, и вместо 'хозяин' следовало читать 'раб'. В общем, всех Иллюминатов сделали рабами. А поскольку они отродясь работать не умели, то довольно скоро цивилизация рептилоидов разрушилась, и все они вымерли. А люди выжили и опять разделились на рабов и господ. Я до самой смерти был верховным жрецом Рептилона - верховного бога рептилоидов. Вы не поверите, как может надоесть постоянно жрать во имя богов. И ведь на диету не сядешь - сразу обвинят в ереси. В общем, я еле-еле десять лет протянул, а потом сдало сердце. Вот такая история Земли. Я пока жил в этом мире у бабушки, навёл справки и точно могу сказать, что тут тоже есть Иллюминаты и они ждут появления рептилоидов. Думал к ним податься, но потом решил стать магом.

- Фигасе! У нас иллюминат-рептилоид в команде. - Оценил эту историю Дракусик. - Что же ты тогда за свою задницу так трясёшься?

- Я натурал! И кроме того, все гомосеки одержимы демонами. Анальный секс пробивает астральные оболочки, и в человека тут же вселяется демон, то есть душа рептилоида. А мне не охота в очередной раз становиться рабом этих тварей.

- Слизли, слышал? Ты теперь в душе рептилоид. - Подначил нашего товарища Дракусик.

- Да и пох! Хватит болтать уже. Скоро завтрак.

На этом и закончилось наше увлекательное обсуждение судеб человечества.

Этот день прошёл без особых происшествий. Команды Гарри Поттеров соревновались в тайном убийстве друг друга и плели заговоры. Мы два раза потеряли Слизли. Один раз он не успел увернуться от люстры. Второй раз успел, но не совсем. Люстра перебила ему позвоночник, и он решил уйти красиво, детонировав подобно снаряду с напалмом. В общем, он разменял одну свою жизнь на шесть жизней противников, и я решил взять на вооружение тактику шахидов. Жизней у меня хватит на то, чтобы взрывать Слизли каждые шесть часов до конца учебного года.

После очередного самоподрыва Слизли остальные игровые фигуры начали избегать его. Кое-кто попробовал использовать ту же тактику шахидов против нас, вот только мои защитные заклинания отлично защищали от АОЕ-атак. В ответ Шеогаррит с помощью подчинённых Империо неписей начал устанавливать по замку ловушки на основе рунной магии. От них моя защита не помогала, а потому приходилось быть осторожным и смотреть по сторонам. Посматривать на потолок мы уже научились, а теперь сложность 'игры' увеличилась.

После обеда я пошёл в закрытую секцию библиотеки. Насколько я помнил, вход в комнату с зеркалом Еиналеж находился как раз там. Поиски не затянулись, и нужное помещение было найдено. Внутри я обнаружил трёх своих идейных противников, замерших в трансе перед зеркалом и тупо смотрящих в него. А когда я заглянул в зеркало, то у видел там трёх 'Гарри Поттеров', увлечённо трахающих суккуб. При этом все трое выглядели уже взрослыми мужиками с фигурой Апполона. В общем, 'Зеркало исполнения желаний' оказалось бракованным. Исполнять оно могло только одно желание - желание безудержного секса.

Мою защиту разума стекляшка пробить не смогла, так что я не стал задерживаться в этом помещении. Но на выходе я почувствовал приближение директора и скрылся под заклинанием невидимости. Старый пидорас прошёл мимо меня, довольно посмотрел на троицу беспамятных учеников и начал снимать штаны, высвобождая член. Видимо, он уже не первый раз проворачивал эту аферу с зеркалом. Зеркало исполняло эротические желания учеников в их мечтах, а директор исполнял свои похотливые желания в реальности.

Меня эта сцена в очередной раз выбесила. Моя задумка с личинкой чужого не сработала как надо, но тут я решил провернуть тот же фокус ещё раз. Я породил трёх электрических угрей, которые незаметно проскользнули к трём ученикам и под одеждой пробрались к ним в жопы. И как только Тупожук снял штаны Гарри Туппера и 'проник' ему в зад, их обоих поджарил разряд тока в миллионы вольт. При этом я так точно подобрал напряжение и силу тока, что директора 'жарило' минут пять, прежде чем он превратился в обугленный труп и умер. Та же судьба постигла и Шеогаррита с Гарипотером. Убедившись в их смерти, я отправился отдыхать с чувством выполненного долга. Защита школы не смогла связать меня с электрическими угрями, и 'молнии божественного воздаяния' я так и не дождался.

Утром следующего дня во время завтрака Тупожук впервые на моей памяти не смотрел на учеников как на свою собственность. После завтрака мой домовик подсмотрел, как тот передал Снейпу записку с просьбой изготовить зелье против импотенции. Но Отморозок отказался, заметив, что в таком возрасте стоит уже думать не о сексе, а о подготовке места на кладбище. После этого директор психанул и сбежал, а я испытал чувство глубокого морального удовлетворения.

Вечером вся наша команда отправилась в гости к Хагриду. Лесник встретил нас как родных.

- Гарри! Меценат ты наш! Проходи. Чувствуй себя как дома. Чай будешь? Всего сто галеонов за чашку.

- Эх! Гулять так гулять! Налей нам... одну чашку на всех. - Ответил я.

Хагрид обрадованно ушёл ставить чайник.

- Почему только одну? - Возмутился Слизли.

- Если не выпьешь весь чай, что останется после нас, я тебя в нём утоплю. - Пообещал я шёпотом.

Через пять минут Хагрид принёс двухсотлитровую бочку чая и поставил её перед нами на стол. Слизли от такого зрелища икнул и вытаращился на 'одну чашку'.

- Берите кексы. Они бесплатные, если сможете их раскусить.

- А если не сможем? - Скептически оценил свои силы Дракусик.

- Тогда по сто галеонов за штуку.

Я смело взял кекс и откусил от него кусок. Хагрид только глаза вылупил, глядя на эту сцену. Невилл тоже не стал сомневаться и взял угощение. Зубы у него во рту даже в человеческом обличье были как у чужого, так что кекс не смог противостоять им и секунды. Дракусик тоже схватил один кекс, обслюнявил его, а потом умял как мягкую булочку. Его слюна была ничуть не хуже крови чужого и была способна растворить даже гранит. Посмотрев на нас, Слизли тоже схватил кекс и впился в него зубами. Те не выдержали такого обращения и разлетелись осколками.

- Осторожно, они твёрдые. - 'Предупредил' Хагрид с довольной улыбкой.

- За кексы каждый платит сам за себя. - Добавил я.

Вся наша команда заулыбалась, а Рон впал в глубины отчаяния.

- Хагрид, ты знаешь, где Дамблдор хранит философский камень? - Без обиняков спросил я у лесника, заплатив за чай.

- Дык эта... это ж тайна, вот. - Начал набивать он цену.

- Ну и что, что тайна? То, что ты тут подпольно драконов разводишь - тоже тайна. - Выложил я свой козырь.

Мой домовик давно уже разнюхал всё, чем занимался лесник на своём тёплом месте. И чай по сто галеонов был далеко не самым прибыльным из его предприятий.

- А кто их видел, этих драконов? - Смерил меня тяжёлым взглядом Хагрид.

- Дык вот же. - Выложил я на стол десяток колдографий, на которых было видно, как Хагрид обихаживает маленьких дракончиков, кормит подрастающих и сдирает шкуру со взрослых. - Ну так что? Меняю сокрытие одной тайны на раскрытие другой. И пять сотен галеонов сверху.

- Ну... это... я как бы не против... - Промямлил лесник. - Но директор...

- А что директор? Он уже одной ногой в могиле. Говорить не может. Импотенция замучила. Эльфы вон его в наглую кинули, и ничего им за это не было.

- Да ты что?

- Точно тебе говорю. Сдаёт уже старик. Да и мы ж не будем о наших делах кричать на каждом углу. Тихо перетрём и каждый останется с профитом.

- Ну, э-э-э... в общем... Дамблдор камень хранит в тайном подземелье. Пройти туда можно только собрав четыре куска карты, которые хранились в запретных местах в школе. Но все четыре хранилища уже разграбили. Так что вам между собой следует разбираться. Правда, карта это ещё пол дела. В тайном подземелье ловушки и монстры не чета тем, что вы видели. А в самом центре подземелья камень охраняет Василиск. Его Дамблдор каждую неделю отборными баранами кормит. Лично. У меня, значится, забирает и сам ведёт барана куда надо. Но я не следил, куда он там идёт.

11.05.2019

- А когда следующая кормёжка будет?

- Дык, это... завтра, вот.

- Покажи мне этих баранов, и мы в расчёте. - Я вытащил из кармана мешок с золотом.

Бараны обитали в отдельном загоне. Их было десять штук, и я подселил мозгового червя в каждого. После этого я передал деньги, и мы со спокойной душой пошли допивать чай. А в конце я, как и обещал, утопил Слизли в бочке с чаем, предварительно стерев ему память о разговоре с Хагридом. Последняя проверка воспоминаний Рона показала, что тот начал не просто шпионить, а ещё и писать отчёты директору о наших планах и похождениях. Так что я периодически корректировал его воспоминания и не мешал умирать от ловушек других игровых фигур.

Упоминание Василиска заставило меня предположить, что философский камень хранится в Тайной Комнате. Мы вчетвером пошли в туалет Плаксы Миртл, я взломал вход в подземелье, мы спустились туда, но обнаружили лишь покинутые ходы. Ни Василиска, ни камня тут не было. А на обратном пути нам навстречу вышла целая делегация из МакГонагал, Флитвика и Снейпа.

- Поттер! - Обратилась ко мне декан Гриффиндора. - Вы проникли на запретную территорию. За это вы и ваша команда отправитесь на отработку к Хагриду. Тому как раз нужна дичь для очередной загонной охоты с акромантулами. Следуйте за нами.

Через пятнадцать минут мы опять сидели у Хагрида в избушке и пили чай с кексами.

- Вы это... извиняйте, конечно, но работа есть работа. Тут к нам приехали какие-то важные шишки из Европы и заказали загонную охоту на людей с акромантулами вместо собак. Так что вот. В качестве дичи выбрали вас.

- А если я этих важных шишек самих акромантулам скормлю? - Поинтересовался я.

- Пауков потравишь. - Рассердился Хагрид. - Не жалко тебе их?

- Хм... а кому тогда охотничков скармливать?

- Дементорам. Эти что угодно сожрут вместе с костями. Все говорят о том, как дементоры душу высасывают, а про то, как они потом костями хрустят никто не говорит. Потому что живых свидетелей этого почти нет. Только это... если вы сразу всех охотников перебьёте, мне премии не будет. Может, дадите им убить кого-то?

- А когда начало охоты?

- В полночь.

- Как раз Слизли успеет возродиться.

- Вот и ладушки. Вы пока тут посидите. А я пойду готовиться. Дел с этой охотой невпроворот.

- А что, сафари на единорогов популярностью не пользуется? - Бросил я в спину уходящему леснику.

- Да у нас какая-то тварь всех единорогов повывела. - Сердито сплюнул тот. - Каждую ночь по два-три единорога дохнет. Я уж и капканы ставил, и ловушки магические, и единорогов в одно стадо сгонял. Ничего не помогает! Ума не приложу, что с этой нечистью делать.

- А оставь рядом с нами в начале охоты единорога. Скажи, что это бонусная опция - охота на браконьеров, охотящихся на единорогов. Незачем заморским гостям знать про нечисть. Глядишь, и пристрелят кого.

- Ох, Гарри! Что бы я без тебя делал? - Воскликнул Хагрид широко улыбаясь. - Так и сделаю. Спасибо тебе за помощь.

За полчаса до начала охоты к нам привели перепуганного Слизли. Тот по пути к избушке увидел ездовых акромантулов, которые стали обсуждать его вкусовые качества с охотниками на своих спинах. И последние оказались теми ещё гурманами, не понаслышке знакомыми с предметом обсуждения.

Без пяти минут двенадцать нас вывели из избушки, и я смог своими глазами узреть ездовых акромантулов размером со слонов, на спинах которых восседали три мужика в пафосных мантиях. Они голодным взглядом прошлись по нам, а потом эти взгляды остановились на Гермионе.

- Ты глянь, тут ещё девчонка есть! - Радостно воскликнул средний 'охотник'.

- Будет чем развлечься под конец. - Довольно кивнул тот, что сидел по правую руку от него.

- А потом я её съем, в процессе трахнув ещё раз. - Голодно облизнулся третий.

- А с нами обсудить это не хочешь? - Вызверился центральный.

- Отдаю вам четверых остальных. - Отмахнулся некропедофил.

- Тогда ладно.

Троица охотников умиротворилась и двое из них принялись тихо обсуждать, кто из нас кому достанется. А я углубился в изучение их характеристик и системных сообщений о начавшемся квесте.

ꀈꂪꃽ Получен квест: Лесная охота.

ꀈꂪꃽ Три мага решили устроить охоту в Тёмном Лесу Спинопрыща, выбрав в качестве дичи вашу команду. Попробуйте остаться в живых. Награда: отсутствует. Штраф: отсутствует.

Из леса вышел Хагрид, ведя за собой испуганно фыркающего единорога.

- Гарри, вот, держи. Это Светик. Последний единорог в нашем лесу. Кроме него остались только самки. Прошу, спаси его. Без самцов у меня бизнес по разведению единорогов накроется.

- Ладно, посмотрю, что можно сделать. - Кивнул я, прицениваясь к источнику ценных крови, мяса, шерсти и рогов. Единорог посмотрел на меня таким же взглядом, и мне на миг даже почудилось, что это не единорог никакой, а натуральный фестрал-оборотень.

ꀈꂪꃽ Получен дополнительный квест: Спасите коняшку.

ꀈꂪꃽ Спасите последнего единорога Свинопрыща от мучительной смерти. Награда: Литр крови единорога, отданной добровольно. Штраф: Вы узнаете, что происходит с единорогами после смерти.

ꀈꂪꃽ Получен побочный квест: Нежелательные помощники.

ꀈꂪꃽ Три команды ваших соперников тоже получили задание спасти единорога. Но станут ли они помогать вам или сочтут лишь помехой? Избавьтесь от соперников за кровь единорога.

ꀈꂪꃽ На время действия события 'Лесная охота' заклятье 'Защита Свинопрыща' перестаёт действовать на территории Тёмного Леса.

Пока я размышлял над условиями выполнения квестов, наступила полночь.

- Ну что, детишки? Время пришло. - Подошёл к нам весёлый Хагрид с факелом в руке. - У вас есть пять минут на то, чтобы сбежать в лес и затеряться в нём. После этого наши дорогие гости начнут охоту за вами. И пусть ваше посмертие будет лёгким.

ꀈꂪꃽ Получен основной квест: Дикая Охота.

ꀈꂪꃽ Три мага-охотника за одно являются оборотнями. Если ваша плоть попадёт в их бездонные глотки, то вместе с ней будут поглощены и ваши жизни. На время действия события 'Лесная охота' тело игровой фигуры не исчезает после смерти и может быть съедено.

Я в последний раз глянул на троицу оборотней, и те радостно оскалились в ответ, демонстрируя рот, полный клыков как у крокодила.

- А этот мне нравится. Смотрит так, будто это он на нас охотиться собрался. - Загоготал центральный оборотень, с предвкушением глядя на меня.

- Пошли. - Бросил я своим союзникам, направляясь вглубь леса.

Мои минионы испуганно последовали за мной, с ужасом оглядываясь на троицу охотников. Единорог сам последовал за нами, тоже с опаской косясь на наездников на акромантулах. Кусты неподалёку от нас зашуршали, и оттуда выскочило несколько пауков размером с бульдога. Они нетерпеливо пританцовывали, наблюдая за нами своими тусклыми глазами.

Отойдя на десяток метров, мы не сговариваясь бросились бежать. А параллельно я проводил инструктаж, используя свою 'телепатию'.

- Нам нужно будет разделиться. Я иду с Роном, Невилл с Гермионой, а Дракусик как самый невинный с единорогом. По возможности атакуйте охотников магией, но не останавливайтесь. Наша первоочередная задача - скормить оборотням учеников из трёх других команд. Ну и Квиррелла по возможности следует отправить тем же маршрутом. Всё, нас от кромки леса не видно, можете превращаться.

После этих слов Долгочлен превратился в чужого, ухватил Гермиону тентаклями, посадил её себе на спину и рванул вперёд со скоростью гоночного болида. Дракусик обратился слизью, легко запрыгнул на спину единорогу и умчался в другую сторону. А мы со Слизли продолжили бежать по лесу как самые простые смертные.

- А мне во что превращаться? - Испуганно глянул на меня Рон.

- В горящий напалм. - Усмехнулся я. - У тебя хорошо получается. Помни, если тебя поймают, ты должен сжечь себя полностью, чтобы оборотням не досталось ни клочка твоего тела. Но лучше до этого не доводить. Так что, беги, Лола, беги.

С этими словами я ускорился и понёсся вперёд, оставляя за спиной паникующего Слизли. Но через некоторое время я замедлился и начал тайно следить за 'наживкой', чтобы в нужный момент атаковать врага.

Через десять минут после начала охоты Слизли нагнал один из оборотней. Он, похоже, никуда не торопился, позволяя акромантулу самому найти добычу. Вместе с ним из кустов выскочили два десятка пауков размером от собаки до медведя.

- А-а-а!!! Не подходи! - Завопил Слизли, оглянувшись на шум ломающихся кустов. - Адское пламя!

Огромный язык пламени слизал десяток мелких акромантулов, но бессильно опал, добравшись до охотника.

- Авада Кедавра!

Зелёный луч вырвался из палочки Рона и понёсся к магу, но наперерез ему выпрыгнул небольшой акромантул. Паук словил заклинание и замертво упал на землю. Оборотень не обратил на это самопожертвование никакого внимания, восприняв его как должное.

- Петрификус Тоталус. - Лениво выкрикнул он, взмахивая палочкой.

Слизли удалось придержать удар магии щитом Протего и отскочить в сторону.

- Авада Кедавра! - Второй луч смертельного заклинания разбился об очередного акромантула-камикадзе.

Пятящийся назад Слизли споткнулся, и ездовой акромантул навис над ним, хищно щёлкая челюстями. Этот момент я и выбрал для атаки. Оборотень был защищён щитами палочковой магии, носил амулет с руническим щитом и имел врождённое сопротивление магии. Но я атаковал не его, а ездового акромантула. Огненное копьё пробило брюхо гигантского паука и взорвалось. Брюшко засветилось изнутри красным светом, а потом рвануло потоками пламени и горящих внутренностей. Оборотень слетел со спины паука в кусты, запутавшись в колючих ветках. Головогрудь паука заверещала, корчась в агонии, а Слизли успел шмыгнуть в сторону, уклоняясь от ядовитых жвал.

12.05.2019

- Ну всё, вы меня разозлили. - Выскочил из кустов оборотень, на ходу принимая свой истинный облик.

Он безо всякой магии бросился на Рона, повалил того на землю и приготовился впиться зубами в горло. Но Слизли из последних сил выставил перед собой щит, и зубы лишь скользнули по нему, клацнув в сантиметре от носа. Тем временем, я подобрался к умирающему акромантулу и воткнул тентакли ему в мозг. Всего через секунду я перехватил управление этим органом и отдал телепатический приказ окружающей нас стае пауков.

Оборотень раздражённо зарычал и ударил по щиту правой лапой, разбивая его как стекло. Но прежде, чем он смог опять попытаться загрызть Рона, ему на спину запрыгнул небольшой акромантул. Он вонзил свои клыки в загривок оборотня и выпустил весь имеющийся в них яд.

- А-а-а-а!!! Мерзкая тварь! - Заорал оборотень, срывая предателя со своей спины.

Но на смену одному пауку прыгнуло сразу три. Эти пауки тоже не заботились о своей жизни, а лишь стремились закачать как можно больше яда в тело мага. Охотник поднялся на ноги, чтобы встретить ещё одну группу акромантулов. Слизли воспользовался этим, чтобы опять ускользнуть в сторону, перебирая всеми четырьмя конечностями. Битва охотника с пауками оказалась недолгой. Яд акромантулов действовал даже на оборотня, так что уже через минуту тот начал биться в судорогах, пуская пену изо рта, а потом затих, смотря на ночное небо пустыми глазами.

Я вытащил свои тентакли из тела уже мёртвого ездового паука и подошёл к Слизли, который с мстительным удовольствием наблюдал за смертью врага.

- Ты как, бежать сможешь? - Поинтересовался я здоровьем наживки.

- Д-да. - Заикаясь ответил Рон.

- Тогда вставай. Нужно спасать Долгочлена.

Я сосредоточился и использовал огненное заклинание, которое испепелило оборотня и остатки атаковавших его акромантулов. Через секунду та же участь постигла и ездового паука. Я не собирался оставлять следы и улики, которые могли рассказать кому-то о моих способностях.

Мы бросились бежать по лесу в сторону Долгочлена и Гермионы, которых нагнал некропедофил. Через минуту я оставил Слизли позади и понёсся вперёд с максимально доступной мне скоростью. Выскочив из-за деревьев, я увидел печальную картину. Долгочлен беспомощно лежал на земле, лишённый всех конечностей и хвоста. А оборотень с полуметровым эрегированным членом склонялся над уже обнажённой Гермионой, которая зачарованно следила за головкой члена, не реагируя на другие раздражители. И почему-то на её лице отображался не страх, а предвкушение. Впрочем, чего ещё можно было ждать от этой извращенки?

Я опять ударил огненным копьём, целясь в голову оборотня. Я не надеялся, что этот удар убьёт его, но как минимум он должен был отвлечь тварь от её занятия. Вот только оборотень почувствовал приближение заклинания и... резко опустил голову вниз, перегрызая Гермионе горло. Сияющий щит окружил охотника и девочку, и тот принялся жадно пожирать тело, кося на меня одним глазом и улыбаясь краем рта. Всего через пару укусов количество жизней в характеристиках Гермионы упало до нуля, и она вообще перестала восприниматься игровой фигурой.

- Не-е-е-е-е-ет!!! - Заверещал Долгочлен, глядя на смерть своей подруги. Он задёргался в припадке ярости, но скорость регенерации конечностей у него была недостаточной, чтобы отрастить их за пару секунд.

Я тоже впал в гнев и перестал сдерживаться. Моё тело превратилось в огромную тушу демонического морского червя, которая накрыла оборотня, снеся защитное поле как мыльный пузырь. В последнюю секунду я успел заметить ужас в глазах врага, а потом... я сожрал его живьём. Мои тентакли рвали тело оборотня на части и жадно поглощали куски мяса. Душа мага попыталась ускользнуть, но я сожрал и её тоже. Месть моя была безудержной, но недолгой. Уже через десяток секунд я вернул себе человеческую форму. Посмотрев на изуродованный труп Гермионы, я испепелил его огненным заклинанием.

- Я ожидал от тебя большего. - Бросил я Долгочлену, проходя мимо него. - Соберись, тряпка! Или тебя сожрут следующим.

Исцеляющее заклинание вернуло Невиллу недостающие конечности, и тот смог подняться на ноги. Теперь его облик чужого казался мне более завершённым. Из него исчезла детская наивность и проступили черты хищного животного, готового убивать любой ценой. Тентакли на спине обзавелись множеством когтей, а кончик хвоста превратился в костяной гарпун, как и положено чужому. Передние лапы монстра сложились в несколько мудр, и он ударил по земле, одновременно шипя:

- Кучиёсе-но-дзюцу!

В облаках белого дыма возникла уже знакомая мне жаба кислотных оттенков.

- Невилл, дай, я тебя поцелую! - На автомате выкрикнула жаба, после чего заметила своего хозяина. - А-а-а-а-а-а!!! Спасите меня! Это же чужой!

- Молчать! Стоять, бояться! - Прошипел Долгочлен. - Будешь хернёй страдать, я тебя поцелую. До самого мозга языком достану.

Жаба перекрасилась в бледно-зелёный цвет и молча согласно закивала.

- Где они? - Спросил чужой, повернувшись ко мне.

- Там. - Указал я путь к последнему охотнику.

Невилл молча развернулся и бросился вперёд. Жаба безумными глазами посмотрела на меня и поскакала ему вслед. Я оглянулся, но не заметил поблизости Слизли. Но пока что мне было не до него, потому что Дракусик и единорог столкнулись одновременно с оборотнем, стадом акромантулов и... парочкой Квирреллов. Пока я бежал, то мог наблюдать происходящее глазами Дракусика.

Единорог в ужасе убегал от следующего за ним по пятам ездового акромантула. Благодаря своей новой физиологии Дракусик без проблем мог одновременно наблюдать за путём впереди и преследователем позади. Он бросил в мага несколько заклинаний, но те бессильно расплескались о рунический щит. Тогда следующую атаку он предпринял против акромантула, плюнув тому в глаза своей слизью. Отделённая часть плоти некоторое время подчинялась хозяину, и Дракусик сумел облепить ей все глаза паука, после чего слизь превратилась в кислоту и разъела органы зрения акромантула, оставив того полностью слепым. Паук от этого не перестал гнаться за добычей, но его движения стали неуверенными и дёрганными.

Оборотень на спине паука давно уже принял свой настоящий облик и теперь гнался за единорогом с воплями и завываниями. Ослепший транспорт испортил магу настроение, и тот подстегнул акромантула, принуждая его бежать быстрее. Единорог начал петлять по лесу между деревьев, и акромантул начал врубаться в них, снося многовековых гигантов подобно тому, как танк сносит однолетние ростки дерева. Это опять придало охоте толику безумия, и маг радостно загоготал, наблюдая за разлетающимися в щепки стволами. Его самого защищал амулет, вот только подобные столкновения с деревьями поглощали запас магической энергии, вложенной в амулет. Даже невооружённым взглядом было видно, как потускнело свечение рубина в магическом артефакте.

Тем временем, выяснилось, что всё это время единорог бежал в сторону логова акромантулов. Сейчас толпы пауков выбрались из-под каждого куста и окружили бедную коняшку. О том, чтобы сбежать, теперь речи не шло, потому что гигантские пауки покрывали землю подобно серому ковру. Единорог остановился, встал на дыбы и жалобно заржал, призывая на помощь. И помощь пришла.

Два размытых силуэта в фиолетовых чалмах выскочили из кустов и принялись кружить вокруг единорога, уничтожая всех акромантулов. Через десяток секунд они откинули почти бесконечное воинство пауков и остановились. Конечно же, это оказались братья Квирреллы. Старший направился к единорогу и Дракусику, а младший встал перед разгневанным оборотнем.

- Это наша добыча. - Заявил преподаватель ЗОТИ.

- Ты охренел, шахид недоделанный? - Возмутился ВИП-клиент. - Думаешь, раз ты в чалме, то тебе всё можно?

- Это наша добыча! Проваливай! - Глаза Квиррелла Младшего зажглись опасным огнём.

Но оборотня таким было не испугать. Он прыгнул вперёд прямо со спины акромантула и впился зубами в горло преподавателю. Вот только тот успел активировать свой навык ложной смерти. И это было не просто притворство. Тело Младшего превратилось в куклу, сделанную из пенопласта. Белая субстанция так мерзко заскрипела на зубах оборотня, что даже Дракусик еле остался в сознании. А оборотень так вообще застыл в приступе невыносимого отвращения, боясь лишний раз шевельнуться. Но мало того, клочья пенопласта набились ему в горло, и он начал задыхаться.

Тем временем, Квиррелл Старший подошёл к единорогу и успокаивающе провёл рукой тому по морде.

- Ты мой. - Прошептал он, буквально мурлыча от удовольствия. - Не бойся, с тобой всё будет хорошо. Малфусик, перережь единорогу горло. Я знаю, ты можешь.

Дракусик из последних сил пытался сохранить свой человеческий облик. Он даже говорить в этом состоянии не мог, а потому лишь горделиво хмыкнул, изображая потомственного Учиху. Настроение Старшего от такого отношения тут же упало ниже нуля.

- Ты смеешь перечить учителю? - Морда Старшего перекосилась от испытываемого им приступа злобы. Он отошёл от морды единорога в сторону, чтобы лучше видеть строптивого первокурсника. - Повинуйся мне, или я тебе отработки назначу. Будешь до конца года сортиры мыть голыми руками.

Ответить на эту угрозу Дракусик не смог, потому что на сцене появилось новое действующее лицо. Команда Шеогаррита в полном составе вышла из-за деревьев, и их лидер бросил в Квиррелла Старшего заклинание рунной магии. Преподавателя снесло как тараном и впечатало в дерево, переломав все кости. На землю он стёк подобно куче дерьма. Та же судьба постигла и ездового акромантула.

- Это же Дракусик собственной персоной. - Насмешливо сказал Шеогаррит, подходя к единорогу. В руках у него опять была трость, а на голове почему-то сидел цилиндр, делающий его больше похожим на Безумного Шляпника, чем на Шеогората.

Шеогаррит оставил без должного внимания застывшего в кататоническом ступоре оборотня, за что и поплатился. К этому моменту я уже добрался до места событий и смог наблюдать, как призрак Квиррела Младшего вселяется в оборотня. После этого помесь человека и волка подросла минимум на полметра и с места бросилась в сторону конкурентов. Первый же укус лишил Драко Дурако головы вместе с остатками жизней.

13.05.2019

ꀈꂪꃽ Выполнено условие побочного квеста 'Нежелательные помощники'. Драко Дурако погиб.

ꀈꂪꃽ Из игры выбывают: Драко Дурако.

- Что? - Гневно завопил Шеогаррит. - Да как ты посмел?

Он кинул в одержимого заклинание, но тот с лёгкостью увернулся. В следующую секунду жизней лишился Рональд Виски. В него оборотень вгрызся как в хороший бутерброд, вырывая куски туловища и глотая их не жуя.

- Ах, какое блаженство! Я и не знал, что оборотни так остро ощущают вкус страха и ужаса в крови своих жертв. - Пробормотал Квиррел Младший устами своей марионетки.

Шеогаррит ещё раз ударил магией по оборотню, по магическая защита поглотила эту атаку без следа.

ꀈꂪꃽ Выполнено условие побочного квеста 'Нежелательные помощники'. Рональд Биллиус Виски погиб.

ꀈꂪꃽ Из игры выбывают: Рональд Биллиус Виски.

А секунду спустя в интерфейсе игры появилась ещё пара сообщений.

ꀈꂪꃽ Выполнено условие побочного квеста 'Нежелательные помощники'. Нувил Долгозад погиб. Гермиона Бобрейнджер погибла.

ꀈꂪꃽ Из игры выбывают: Нувил Долгозад, Гермиона Бобрейнджер.

Меня подобная удача несколько обескуражила. Вроде бы отличное событие, но что-то непонятно, с чего бы вдруг. Я сосредоточился на мозговом черве в голове Рона Слизли и с удивлением обнаружил, что тот убегает от того самого оборотня, которого я закусал пауками и спалил дотла. Кроме того, он вывел этого монстра на две группы наших противников, которые что-то обсуждали на повышенных тонах. И сейчас оборотень рвал и метал, пожирая кучку беспомощных школьников.

Появление неожиданных сообщений удивило не только меня, но и Шеогаррита, но это не помешало ему найти способ справиться с оборотнем. Он наконец-то обратил внимание на приписку 'одержимый' в имени монстра. Если до этого я мог видеть слово 'Оборотень', то теперь там значилось 'Одержимый оборотень'. Струя адского пламени ударила в пенопластовые останки Квиррела Младшего, и одержимый зарычал от боли и ужаса, пронзивших его тело. Бросив быстрый взгляд на свой пылающий труп, теперь уже не безымянный оборотень, а сам Квирринус Квиррел Младший рванул прочь, скрываясь в полночном лесу.

Этот момент я и выбрал, чтобы пафосно выбраться из кустов и шмальнуть по Шеогарриту чесалкой для носа. Увы, тот смог заблокировать моё лучшее заклинание. После этого он бросил взгляд на пускающего слюни Лоботома. Пространство вокруг недоумка странным образом искривилось, поглотив двух моих противников. Я подошёл поближе, но не смог понять, как эти двои исчезли, даже проведя все пришедшие мне на ум измерения. Через минуту я плюнул на научные изыскания и приблизился к Дракусику, который всё ещё сидел на замершем от ужаса единороге.

- Ты неплохо справился. - Похвалил я его.

- Я ничего не сделал. Просто сидел тут, а они сами друг друга поубивали. - Открестился тот от своих заслуг.

- Не скромничай. Ты сидел и ничего не делал с таким видом, что враги предпочли поубивать друг друга, а не тебя. И это тоже своего рода талант.

- Хн! - Гордо хмыкнул Дракусик, изображая уязвлённую гордость.

- Да-да, именно так. - Похвалил его я. - Теперь нужно...

- ГДЕ ОНИ!!! - Вырвался из леса разъярённый Долгочлен в образе чужого.

Как оказалось, у него был полнейший топографический кретинизм, совмещённый с излишней доверчивостью. Призванная им жаба всё это время водила его кругами по лесу, пока не убедилась в том, что опасность миновала.

- Мы уже всех убили. - Царственно заявил Дракусик, смотря на Долгочлена как на кусок дерьма. - А где был ты в это время?

Чужой обвёл взглядом окрестности и убедился в том, что Дракусик прав. Трупы Квиррелла Старшего, Драко Дурако и Рональда Виски говорили сами за себя.

- Жаба! Я убью тебя!

Чужой резко развернулся и бросился на своё призывное животное, которое до сих пор трусливо скрывалось в кустах. Через пару секунд Долгочлен опять скрылся в неизвестном направлении, следуя за панически убегающей жабой.

- Теперь нам надо... - Попытался я продолжить свою мысль, но был прерван появлением нового системного сообщения.

ꀈꂪꃽ Выполнено условие побочного квеста 'Нежелательные помощники'. Срон Уизли погиб. Хер Миона Грейнджер погибла.

ꀈꂪꃽ Из игры выбывают: Срон Уизли, Хер Миона Грейнджер.

Я опять 'подключился' к Слизли и увидел, как он и остатки команд соперников выбегают из Тёмного Леса. Рон уже почти добежал до спасительной опушки, но тут ему в спину впилась когтистая лапа оборотня. Предчувствуя свою неминуемую гибель, Слизли активировал своё коронное 'дзюцу', трансфигурирующее его тело в пылающий напалм под давлением. Огненная вспышка накрыла окрестности, и 'сигнал телепередачи' прервался.

- Один из оборотней выжил. - Резюмировал я ситуацию для Дракусика. - Не знаю, как ему это удалось, но он ещё может вернуться. Поэтому нужно...

Но мне опять не дали изложить свои планы на вечер. Тело Квиррелла Старшего засветилось, истаяло тёмной дымкой, а потом на месте изуродованного трупа появился вполне себе живой преподаватель ЗОТИ. А уменьшившийся на единицу счётчик жизней показывал, что мы имеем дело с игровым воскрешением. Что ж, по крайней мере теперь я знаю, как воскрес тот оборотень.

- Где они? - Злобным голосом прорычал Квиррелл.

Но тут его взгляд упал на до сих пор коптящие останки его братца, и он подскочил к ним завывая от охватившей его скорби.

- Братец, нет! На кого ты меня покинул? - Выкрикнул он, вставая на колени перед кучкой обугленной синтетики.

- На меня. - Неожиданно вмешался в эту сцену... Долгочлен.

Он совершенно незаметно подкрался к преподавателю со спины и пробил ему затылок шипом на конце своего хвоста, так что костяной гарпун вышел изо рта. Тело Старшего обмякло, упало на труп его брата, а потом неожиданно вспыхнуло потоком ослепляющих искр и исчезло.

- Куда он делся? - Растерянно оглянулся я.

- Это магия, Гарри. - Пояснил мне Дракусик. - Я заметил, что перед смертью он активировал какой-то амулет.

- Ладно, будем надеяться, что мы от него избавились. Теперь нам нужно...

Договорить о том, что нам нужно найти последнего оборотня, я не успел, потому что искомый оборотень сам выскочил из кустов. Он пронёсся мимо нас подобно смерчу. Мне он вырвал кусок грудной клетки вместе с сердцем, Долгочлену оторвал правую руку вместе с ключицей, а Дракусика буквально расплескал ударом сверху-вниз, за одно перебив хребет единорогу. На этом битва закончилась. Потеря части тела не была для меня значимым ранением. Но я почувствовал боль. Боль породила гнев. А гнев перерос с безудержный голод и желание покарать наглеца. В общем, я сожрал оборотня вместе с потрохами ещё до того, как понял, что же это я делаю. Не очень хорошая тенденция. Нужно будет больше времени уделять самоконтролю.

Больше всего из нас троих пострадал Долгочлен. Его ранение было самым слабым и точно не смертельным, но тело чужого не могло сравниться в скорости регенерации со мной или бессмертной слизью. Впрочем, Долгочлен уже догадался, что можно не ждать естественного восстановления, а использовать доступную ему магию демонов. Пока чужой регенерировал ускоренными темпами, я читал новое системное сообщение.

ꀈꂪꃽ Выполнен квест 'Лесная охота'.

ꀈꂪꃽ Выполнен квест 'Дикая охота'.

ꀈꂪꃽ Событие 'Дикая охота' завершилось.

- Осталось спасти коняшку. - С сомнение сказал я, осматривая умирающего единорога.

Сломанный позвоночник и разодранные рёбра не давали ему шанса на выживание. Зато давали шанс на долгую и мучительную смерть. Я попытался использовать на единороге исцеляющую магию, но она не смогла 'зацепиться' за священную плоть.

- Светик, ты же понимаешь, что умираешь? - Обратился я к магическому животному. То печально моргнуло мне в ответ и тихонько заржало. - Я не могу тебя исцелить, но могу дать тебе быструю и лёгкую смерть.

Единорог чуть заметно кивнул, закрыл глаза и расслабился.

- Но перед этим я заберу обещанную награду за квест. - Добавил я, материализуя нож.

Надрезав горло единорога, я собрал литр крови. Коняшка не сопротивлялась, добровольно отдавая мне свою жизнь. Набрав ровно литр, я использовал заклинание чесалки для носа, за долю секунды превратив голову единорога в кровавое месиво. Он умер почти мгновенно и без боли. Разорванный в клочья мозг не мог страдать.

ꀈꂪꃽ Выполнен квест 'Спасите коняшку'. Награда: один литр крови единорога, отданной добровольно.

ꀈꂪꃽ Провален квест 'Спасите коняшку'.

ꀈꂪꃽ Завершён квест 'Нежелательные помощники'.

Опять баги полезли. Сплошная халтура, а не система.

Я поднялся на ноги и осмотрелся. Все квесты закончились, и мы могли возвращаться в Свинопрыщ.

- Теперь нам нужно... - Сказал я, готовясь к очередной подлянке судьбы, но лес был тих и спокоен. Ничто не нарушало скорбной тишины рядом с умершим единорогом. - Нужно нам теперь... - И опять тишина. Только Долгочлен с удивлением смотрел на меня, не рискуя задавать вопросов. - Теперь надо... В общем, теперь можно...

И тут меня прервали.

ꀈꂪꃽ Обнаружен сбой при выдаче награды за завершение квеста 'Спасите коняшку'. Начинаю аварийную перезагрузку локации.

И мир погас.

14.05.2019 1

Очнулся я как всегда в своей постели. Осмотревшись по сторонам, я убедился, что Гермионы с нами больше нет. Ну, баба с возу - кобыле легче. Что там у нас дальше по плану? Стоило мне выйти из нашей комнаты в гостиную Гриффиндора, как я услышал сразу несколько радостных разговоров неписей о том, что учёба уже позади, и теперь осталось только расслабиться в ожидании наступления каникул.

Итак, наступил обещанный день, и сегодня ночью состоится битва за философский камень. Вот только я до сих пор не знал, где этот камень искать. Я заготовил жертвенных баранов для василиска, но очередной провал во времени нарушил мои планы. Впрочем, шансы всё ещё были. Я сосредоточился и почувствовал сигнал от десяти мозговых червей, находящихся в подземелье замка. Василиск глотал баранов целиком, и все десять моих 'троянский червей' смогли перебраться на ПМЖ в мозги гигантской змеи. А ещё, они сохранили воспоминания баранов о том, как их конвоировали в подземелье. Правда, тут вышел облом. Директор брал баранов, заводил их в школу, а потом банально телепортировался с помощью феникса.

Задумавшись о фениксе, я вспомнил подсказку Системы. Типа, там, где не проедет танк, пролетит феникс. То есть если я подчиню себе эту птичку, то смогу переместиться напрямую к камню, минуя все ловушки. А поскольку полной карты ни у кого не будет, то кроме меня никто на битву с Волдемордой не придёт. А теперь, внимание, вопрос: как мне достать феникса, если он из кабинета директора не вылезает?

Я тихо прошмыгнул по коридорам школы и добрался до кабинета Дамблдора. Согласно канону, сейчас тот должен был отправиться куда-то в Лондон. Это был отличный шанс для проникновения в его кабинет, но, как и раньше, мне не удалось взломать дверь. Я перебрал все пришедшие мне на ум пароли, но гаргулья не желала двигаться. Разрушительные заклинания тоже не оставляли на стенах и статуе даже царапин.

Вернувшись в нашу комнату, я с задумчивым видом посмотрел на Слизли.

- Ты... ты чего? - Сразу обеспокоился тот, жопой почувствовав мой взгляд.

- Слушай, ты ведь уже научился сгорать подобно фениксу? - Задал я риторический вопрос.

- И что? - Успокоился Рон. Умирать он уже привык, так что задание пойти и подорваться где-нибудь во имя истинной веры было для него не в новинку.

- Мне нужно выманить феникса Дамблдора из кабинета директора. И для этого я превращу тебя в ещё одного феникса. Ты начнёшь петь где-нибудь под окнами, феникс тебя заметит, вылетит наружу, и тут я его поймаю.

- Э-э-э-э-э... - Не нашёлся даже что-то сказать Слизли.

- А ты можешь превратить его в феникса? - Спросил Дракусик.

- Могу. Но для этого мне нужно ДНК феникса. Насколько я помню, палочка Гарри Поттера имела сердцевину из пера феникса.

- Используешь свою мега-палочку?

- Нет. Моя палочка не подходит. А вот палочка Гарри Туппера...

Детали плана начали складываться у меня в голове. Но пока я разрабатывал сложный десятиступенчатый план получения палочки, Долгочлен молча вышел из комнаты и через пару минут вернулся с искомым предметом.

- Где ты её взял? - Удивился я, проверяя магический артефакт на подлинность. Я несколько раз видел палочку Туппера и быстро убедился, что это она.

- Да легко. Пошёл, дал Тупперу в морду и отобрал палочку. Тот и не ожидал такого.

- Нормально. Сейчас начну процесс.

Но начать процесс мне не дал стук в дверь. А точнее, это был не стук, а что-то вроде удара стенобитного орудия. После третьего 'стука' дверь слетела с петель, и за ней показался разъярённый Ящеро Малфой.

- А ну верни палочку!!! - Заорал он, глядя на меня.

Я в ответ молча переломил палочку Туппера напополам, после чего откусил кусок от неё и начал тщательно пережёвывать. Ящеро ажно рот раскрыл и замер от такой моей наглости.

- Держи. - Протянул я остатки. - Я только попробовать её хотел.

- Убью!

Малфой кинулся на меня с голыми руками, даже не пытаясь использовать магию. Я, помня о его силе, нанёс ответный удар в челюсть, но... немного не рассчитал своих сил. Ящеро отлетел от моего удара подобно пушечному ядру, пролетел через всю гостиную и врезался в стену, расплескавшись по ней как муха после удара мухобойкой.

- Упс.

Над моей головой зажглись светящиеся руны, а потом в меня ударила молния. Вот только я не собирался умирать без сопротивления. Магический щит встал на пути удара, и только несколько искр пробежало по моему телу.

- Ха! И всего то? - Торжественно выкрикнул я.

Но через пару секунд руны вспыхнули снова, и в меня ударила ещё одна молния. Впрочем, результат этого 'возмездия' не отличался от предыдущего. Следующие полчаса, пока я готовился к перерождению Слизли в феникса, в меня стабильно каждые три секунды била молния. Но минут через десять после правонарушения она стала заметно тусклее. А через полчаса, когда я полностью ассимилировал ДНК феникса и разработал ритуал обращения в него, молния напоминала треск газовой зажигалки.

Трансформация Слизли в петуха прошла без осложнений. Конечно, он не был чистокровным фениксом, а гибридом феникса, человека и морского червя, но внешне он выглядел как самый настоящий феникс.

- Вроде нормально. - Оценил я внешний вид Слизли после трансформации. - Похож на феникса?

- Похож. - Подтвердил Дракусик.

- Тогда идём во двор замка. Рон встанет прямо под окнами и начнёт петь что-нибудь любовное. А мы будем стоять возле стены так, чтобы нас не было видно из окна кабинета. И как только феникс появится, я оглушу его специальным заклинанием.

Слизли курлыкал под окнами до самого вечера. Он чуть не охрип, выводя рулады, но феникс Дамблдора ни в какую не желал вылезать из кабинета. Он только время от времени появлялся в окне, смотрел на ухажёра и крутил крылом у виска.

Наконец, когда солнце уже село, Слизли издал очередной полузадушенный хрип и превратился обратно в человека.

- Да задолбало! Этот петух не собирается ко мне спускаться.

- Петух? - Запоздало переспросил я.

- Да, он петух. И я петух. - Начал скандалить Рон. - Мы оба петухи. И, думаю, уже совершенно ясно, что феникс не разделяет сексуальных предпочтений своего хозяина!

- Ладно, тогда переходим к плану Б. - Многозначительно кивнул я.

- А у нас есть план Б? - Удивился Дракусик.

- У меня всегда есть план Б. - Подтвердил я. - Слизли, раз уж ты так хорошо разбираешься в фениксах, то сейчас будешь использовать телепортацию феникса. А точкой назначения будет телепатический сигнал, доступ к которому я тебе сейчас дам.

- Но... но я не умею телепортироваться. - Растерялся Рон.

- Не можешь - научим. Не хочешь - заставим. - Обрисовал я политику партии. - Кроме себя ты также должен телепортировать нас троих.

- Ладно, я попробую. - С сомнением в голосе согласился Слизли.

- А если не получится, то у нас ещё есть время, чтобы изменить тебе пол.

Угроза возымела действие, и Слизли смог перенести нас в нужное подземелье с первой попытки. Феникс взорвался огненной вспышкой, которая окружила и нас, после чего мы четверо оказались в кромешной тьме подземелья. Долгочлен недолго думая зажёг заклинание светляка, и прямо перед нами из тьмы проступила удивлённая морда василиска.

ꀈꂪꃽ Вы подверглись действию эффекта 'Взгляд василиска'. Шанс на окаменение: Интеллект * 10 процентов.

Прочитав сообщение, я с удивлением оглянулся. Слизли, Долгочлен и Дракусик превратились в камень. Также, как и сам василиск. Не понял... Так, у меня интеллект минус сто. Итого, шанс на обращение в камень минус тысяча процентов. Похоже, отрицательный интеллект сыграл свою роль, и вместо меня в камень превратился василиск. Lucky!

Я зажёг ещё один светляк поярче и осмотрелся. Я находился в большом зале с каменными стенами и сводчатым потолком. Помимо каменных скульптур моих соратников и остатков команды Гарри Туппера тут ещё находилось зеркало Еиналеж. Я с удивлением осмотрел двух конкурентов, которые каким-то образом смогли обойти меня и попались только в самую последнюю ловушку с василиском. А если бы его тут не было? Впрочем, зачем предаваться пустым терзаниям? Нужно разобраться с зеркалом и добыть камень. А дальше видно будет.

Но не успел я сдвинуться с места, как услышал скрежет в замочной скважине, и дверь, ведущая в комнату, распахнулась. Всё на что меня хватило - это придать себе внешний вид камня. Теперь я не отличался от своих спутников и мог наблюдать за происходящим, совершенно не скрываясь.

- А эти что тут делают? - Раздался удивлённый голос Квиррелла Старшего. - До начала квеста ещё полчаса.

- А почему василиск окаменел? - Передо мной показался Квиррелл Младший в теле оборотня. Для защиты от взгляда василиска он нацепил солнцезащитные очки, в которых я узнал очки покойного Нео. В них он смотрелся каким-то молодёжным хипстером.

- Вон у Туппера зеркало в руках. Должно быть василиск сам себя в нём увидел и скопытился. Ладно, пора заняться делом. Речь свою выучил?

- Выучил, не беспокойся. - Отмахнулся Младший, переводя взгляд с василиска на зеркало Еиналеж. - Так, а оно точно рабочее? - Постучал он по стеклу. - Что-то в нём ничего не отражается.

- Дубина! Сними очки, и увидишь, как ты трахаешь пятерых эльфиек.

- Тех самых, что мы в теплицах нашли.

- Ага, их самых. Суккубы сбежали, разорвав контракт, и Дамблдор приспособил эльфиек на замену. И я даже затрудняюсь сказать, кто из них развратнее. Не спрашивал, кто их до тебя трахал?

- Не. Как-то не до того было.

- Изврат. Не думай очки снимать. А то так и зависнешь, глядя в зеркало как последний девственник.

Братья Квиррелл разошлись по помещению и начали наводить марафет - развешивать паутину, рассыпать пыль и раскладывать черепа по углам.

- Чёрт! Я вляпался в дерьмо василиска! - Воскликнул Старший.

- Оно не окаменело?

- Нет.

- Странно.

- Да иди ты!

Через несколько минут приготовления завершились, и я смог осмотреть преобразившийся зал. Теперь он и вправду походил на место, где творится какая-то древняя и загадочная магия.

14.05.2019 2

- Всё, теперь ждём начала квеста. Зеркало само заведётся. Камень уже там. Я встану тут, а ты спрячься под невидимостью. Если что-то пойдёт не так - вмешаешься.

Квирреллы заняли свои места и начали терпеливое ожидание. Через двадцать минут зеркало Еиналеж засверкало загадочным светом, а мне пришло системное сообщение.

ꀈꂪꃽ Получен основной квест: Философский камень.

ꀈꂪꃽ Говорят, что философский камень может возвратить мёртвого к жизни, превратить любой металл в золото и вернуть эрекцию импотенту. Тёмные силы жаждут получить это сокровище в свои руки. А чего жаждете вы? Встанете ли вы на путь Тёмного Властелина, забрав камень себе? Или пойдёте путём Светлых Владык, отдав его Дамблдору? А может, вы выберете путь жалкого миниона Волдеморта, подарив камень ему? Ступите на свой путь и вместе с ним определите конец этой истории... и начало следующей.

Стоя в двух шагах от Квирелла Старшего, я размышлял о том, как забрать камень из зеркала. Увидеть отражение в нём - это значит подвергнуться его влиянию. А у меня телепатический блок на сознании. Пускать кого-то себе в мозги не стоит. Особенно обнажённых эльфиек. Я после этого точно не успокоюсь, пока не трахну их. А поскольку происходить это всё будет в иллюзии, то можно сразу признавать своё поражение. В общем, остаётся только один вариант: вместе с последователями Волдеморта ждать, пока камень не достанет кто-то другой, после чего забрать его себе. Ну что ж, тогда стоим и ждём.

Я стоял в ожидании явления чуда народу больше часа. Наконец, послышались звуки боя. Квиррелл Старший приободрился и начал шептать слова своей речи себе под нос. Через пару минут раздался крик предсмертной агонии какого-то монстра, и дверь в зал распахнулась. За ней показалась команда Шеогаррита Поттера, а точнее он сам и Невилл Лоботом, следующий за ним подобно зомби.

- Нет, не может быть! - Воскликнул Шеогаррит, глядя на 'окаменевшего' меня.

Но Квиррелл Старший воспринял эти слова на свой счёт и начал произносить заученную речь.

- Да, Снейп производит такое впечатление, как будто это он охотится за философским камнем. Когда он рядом, кто же заподозрит невинного профессора Квиррела?

- Хватит уже изображать тут детский утренник. - Перевёл взгляд Шеогаррит, разом теряя удивлённый вид. - Я готовился к противостоянию с ним. А ты предо мной ничто. Отдай мне камень!

- Что? - Вылупил глаза преподаватель ЗОТИ. - Камень в зеркале. Я вижу себя с камнем в руках. Но как мне его заполучить? - Продолжил он свою игру, подглядывая в шпаргалку краем глаза.

- Невилл, загляни в зеркало. - Отдал Шеогаррит приказ своему подчинённому. - Что ты видишь?

Лоботом посмотрел в зеркало, пуская слюну из уголка рта, и на его лице проступила глупая улыбка.

- Я вижу пять голых эльфиек. Они мнут себе сиськи и зовут меня к себе.

- А камень? - Не удержался от вопроса Квиррелл.

- Камня там нет. Может, он у них между ног? Нужно посмотреть вблизи.

После этого Лоботом замер и перестал реагировать на внешние раздражители и команды Шеогаррита.

- Там нет камня? - Удивился раб Волдеморта. - Как такое может быть? Он не мог исчезнуть!

Квиррелл вытащил из глаз контактные линзы и посмотрел в зеркало. О том, что он там увидел, сообщить он не успел. На его лице проступила глупая улыбка и он замер рядом с Лоботомом. Сейчас лица этих двоих были настолько схожи, что их можно было принять за братьев. Шеогаррит подошёл поближе, и не глядя в сторону зеркала потыкал преподавателя тростью в лицо. Тот на это никак не отреагировал, продолжая пялиться с отсутствующим видом.

От входной двери раздался едва слышный шорох, и Шеогаррит резко развернулся, встречая команду противников. Из проёма двери вышел Дурон Визгли, позади которого скромно шагали Гарипотер Сэр и Драко Слизесрако.

- Именем бога магии, отдай мне камень! - Взмахнул волшебной палочкой Дурон Визгли, посылая волну магии в Шеогаррита.

Но тот никак не отреагировал на эту волшбу, а лишь криво усмехнулся и ответил.

- Не стоит просить бога о камне. Потому что вместо камня от может дать тебе камень. - Неожиданно на Дурона сверху упал огромный валун, который раздавил его в кровавое месиво. - Я хорошо изучил этот ваш фокус с люстрой. - Похвастался он.

- Недостаточно хорошо. - Возразил Гарипотер после того, как на Шеогаррита упала люстра.

Пятитонная конструкция из металла и стекла не убила Принца Безумия, но выбраться из-под неё он не мог. Он отчаянно шептал различные заклинания левитации, но ни одно из них не сработало на зачарованной люстре.

- Драко, принеси мне камень. - Приказал Гарипотер своему миниону.

Тот послушно прошёл вперёд и... вошёл внутрь зеркала как в воду. Пока Гарипотер ждал возвращения мелкого беса из зеркала, из стены выплыл призрак демона-попаданца.

- Да-а-а! Скоро я получу философский камень и верну себе физическое тело. - Прошипел он, потирая руки.

Шеогаррит, увидев призрака, начал дёргаться в два раза активнее, но ровно с тем же результатом, что и ранее.

- Можешь не дёргаться. Я лично зачаровал эту люстру. Лежи и наслаждайся моим триумфом. - Рассмеялся призрак.

Из зеркала показался Драко с перекошенной от ужаса мордой. В руках у него сверкал алый камень размером с кулак. Он запнулся за нижний край зеркала и полетел на землю. Из-за рефлекторного движения руками, камень вылетел из его хватки и... влетел в небольшое круглое зеркало, которое держал в руках окаменевший Гарри Туппер. Вопреки ожиданиям, камень не отскочил от зеркала, а утонул в нём без следа. Драко попытался подняться на ноги, но тут из зеркала протянулись женские руки. Они ловко подхватили орущего от ужаса демона и уволокли в мир зазеркалья. После этого зеркало Еиналеж потрескалось и осыпалось битым стеклом.

- Что произошло? Где камень? - Взволнованно закричал призрак, подлетая к статуе Гарри Туппера.

И в этот момент себя проявил Квиррелл Младший. Он сбросил с себя невидимость и использовал какое-то заклинание, которое развеяло призрак демона-попаданца. Тот закричал от испытываемой боли и взорвался клочьями чёрного ту