Авадхута: другие произведения.

Графомуть (последние обновления)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Продолжение для тех, у кого слишком короткий... трафик.

Комментарии можно оставлять тут: http://samlib.ru/comment/a/avadhuta/grafomut


04.10.2018

Skyrim 10 000 лет спустя

Появился я в небольшой комнатушке, где из всей обстановки была только каменная скамья. Чувствовал я себя при этом... странно. Подвигав руками и ногами и ощупав сложенные из камней стены, я понял, что тут было не так. Моё настоящее тело сейчас зависало в пустоте. А вот мир вокруг я воспринимал как бы ещё одним своим телом, которое уже находилось во вполне материальном мире. При этом, когда я двигал настоящим телом, те же самые движения совершало и 'виртуальное'. И когда виртуальное тело сталкивалось с препятствием, то реальное тело наталкивалось на силовые поля из Ци.

В общем, я попал в 'виртуальную реальность', которую ради простоты реализации сделали на базе 'материальной реальности'. Ведь до компьютеров культиваторы вряд ли смогли додуматься. Ту По Думу проще было создать настоящий мир и дополнительное тело, чем возиться с цифровой эмуляцией и перехватом сигналов мозга.

Решив этот вопрос, я переключился на исследование 'игрового мира'. В игре я видел перед собой голографический интерфейс, на котором отображались шкалы здоровья, Ци и выносливости. Путём нехитрых манипуляций мне удалось открыть окно персонажа, в котором я увидел следующую информацию.

Имя: Тан Цзи Тао

Раса: Норд

Профессия: Нуб

Сила: 1073

Ловкость: 7

Стойкость: 13

Интеллект: 1

Запас Ци: 5

Запас Здоровья: 5

Запас Выносливости: 5

Удача: 0

Очешуеть! Удача ноль, интеллект один. Что эти разработчики игры курили? Заглянув в игровой лог, я обнаружил там следующее сообщение.

Рады приветствовать вас в мире Скайрима. Часть ваших характеристик скопирована с характеристик настоящего тела. Сила: 1073. Ловкость: 7. Стойкость: 13. Часть ваших характеристик определена случайным образом. Интеллект: 1. Удача: 0. Часть характеристик приобретает стандартные значения. Запас Ци: 5. Запас Здоровья: 5. Запас Выносливости: 5.

Да уж, свезло так свезло. Так, а что у меня с игровыми способностями? Как оказалось, ничего. В смысле, никаких способностей у меня не было. Зато я обнаружил ещё одну строчку в интерфейсе.

Уровень: 1. Опыт: 0/100.

В общем, стартовый набор был так себе, если только не учитывать просто невероятный уровень силы. Я последнее время в принципе не мог вспомнить случая, когда мне пришлось бы напрягаться, чтобы выполнить физическую работу. При этом, у меня не было никаких проблем с дозированием силы воздействия. Просто на определённом этапе приложения сил, когда обычный человек сталкивался с недостатком силы, я сталкивался со 'сверхусилием', как будто моё физическое напряжение могло с лёгкостью преодолевать стандартные сто процентов.

Интересно, а что произойдёт в игре, если я трансформирую своё настоящее тело в форму драконида? Я сосредоточился и отрастил по всему телу чешую. С помощью псионики я отлично это чувствовал. А вот в игре ничего особого не произошло. Разве что в логах появилось сообщение.

Функция усиления тела недоступна.

Облом. Ну и ладно.

Тут мои мысли по дальнейшему исследованию игры были бесцеремонно прерваны неожиданным визитёром. Дверь с мою 'келью' распахнулась, и на пороге показался мужик, обряженный в богатые одежды.

- Эй ты, раб, следуй за мной! - Процедил он, с презрением глядя на меня.

Я не стал препираться, а подскочил к этому 'хозяину' и... свернул ему голову. Этот идиот явно не ожидал от меня такой прыти, а потому даже не сделал попытки защититься. Мне же с моей силой даже напрягаться не пришлось. Стоило только раздробленным позвонкам хрустнуть, как в логах появилась целая череда сообщений.

Рукопашная атака союзного персонажа.

Критический успех.

Ошибка: деление на ноль.

Вы убили персонажа: Ярл замка Хелген.

Получено 10 единиц опыта.

Критическая неудача.

Ошибка: деление на ноль.

Ошибка: деление на ноль.

Критическая ошибка: Разрушительный сбой!

Да уж! Сразу видно качественный софт. Похоже, кое-кто не утруждал себя тестированием игры. Неудивительно, что с таким отношением результат оказался далёк от ожидаемого.

Подхватив обмякшее тело, я принялся за 'сбор лута'. С пальца правой руки я снял пространственное кольцо, в котором хранился некоторый запас денег и вещей. Также, я снял с пояса Серебряный Жезл Стихийного Мага. Правда, как показала короткая проверка, я не мог им пользоваться. Судя по описанию, жезл мог кидать огненные шары, но я не сумел активировать эту функцию, так что в моих руках он был всего лишь красивой безделушкой.

Дальнейший шмон прервал звук шаркающих шагов из коридора и старческий голос.

- Господин, где вы? Нам нужно бежать.

Осмотрев комнату, я убедился, что спрятать труп здесь негде. А потому, я надел на палец левой руки трофейное колечко и запихал в него труп и жезл. Теперь главное не светить перед свидетелями козырным золотым колечком с рубином.

- Господин. А... а где господин? - С удивлением воззрился на меня старик в потёртой мантии. Он заглянул в комнату мне через плечо и убедился, что в ней больше никого нет.

- Он выпрыгнул в окно. - Указал я на раскрытое окно в коридоре прямо напротив моей комнаты.

Я только сейчас понял, что в окнах не было не то что стёкол, а даже банальной рамы. Это были просто проёмы в каменной кладке, в которые спокойно залетал ветер, а также какие-то подозрительные звуки, напоминающие далёкие крики. А ещё я осознал, что сейчас мы находимся на приличной высоте, потому что в окне было видно только небо и далёкий лес. На вскидку, мы были где-то на высоте десятого этажа.

- Что? Выпрыгнул? - Не поверил моим словам старик. - Но... почему?

Он беспомощно обернулся и посмотрел в окно.

- Сказал, что у него больше нет сил терпеть мою тупость. - Взял я на себя вину за этот мистический инцидент.

Я мог бы с лёгкостью свернуть шею и старику, но сейчас меня беспокоили звуки боя, шедшие из окна.

- Что за... чушь? Ты не обманываешь меня? - Критически воззрился на меня старик.

- Нет. Я говорю чистую правду. - Соврал я, не моргнув глазом.

- Всё это весьма странно. Но нам некогда решать загадки. Нужно бежать. Войска ярла Фолкрита уже захватили нижние этажи башни. Рональд говорил, что на вершине башни есть тайный ход, ведущий прямо в её подвал. Он на секунду забежал сюда, чтобы забрать только что появившегося нового работника и...

Старик так и не нашёл в себе силы признать, что его господин просто выпрыгнул в окно и улетел подобно птице. Он лишь тяжело вздохнул и скептически посмотрел на меня.

- Неважно. Господин всё ещё находится в группе со мной, а значит, что он по крайней мере жив. Прими приглашение в группу. Нам нужно найти тайный ход. Если нам не удастся сбежать, то нас ждёт лишь смерть.

Передо мной появилось окошко приглашения в группу, и я нажал на кнопку 'Принять'. Тут же с краю появилось полупрозрачное окошко, в котором я смог рассмотреть три строчки:

Рональд Кровавый (Ярл замка Хелген, мечник)

Эксус Ралье (Целитель)

Тан Цзи Тао (Нуб)

Похоже, разрушительный сбой не позволил игре окончательно 'убить' ярла. Впрочем, мне пока это было на руку. Выйдя из комнаты, я убедился в том, что она была последней в коротком коридоре. Справа виднелись три дверных проёма, один из которых вёл в мою комнату, а слева находились три оконных проёма. Бежать тут было некуда, так что теперь мне стала более понятной причина, по которой старик поверил в изложенный мной бред.

Пройдя по коридору, я вышел в комнату чуть побольше моей, в дальнем конце которой была видна лестница вниз. Осмотрев ещё две комнаты, я с лёгкостью смог решить задачу, знакомую любому игроку в тетрис. Между двумя комнатами фигурной формы находился 'пустой' квадрат. Так что мне оставалось только внимательно изучить 'подозрительные' стены. Собственно, загадка входа тоже была не ахти какой. Торчащий в стене держатель для факела поворачивался и открывал дверь, отделанную камнями, так что внешне она почти не отличалась от окружающей кладки.

За дверью нашлась небольшая клетушка подъёмника. Я и Эксус забрались в неё и закрыли дверь, после чего я резко дёрнул за рычаг на стене лифта. Последовавшие за этим ощущения были непередаваемыми. Мы просто ухнули вниз и полетели с ускорением свободного падения. Мой спутник завизжал так, что я чуть не оглох. К счастью, как только я поднял рычаг вверх, кабина начала тормозить, скрипя тормозными колодками о верёвки.

К моему удивлению, ничего не сломалось, и всего через пять секунд мы плавно 'приземлились' в подвале башни. Тут двери уже не было, так что я вышел в тёмный подвал, ориентируясь наощупь и на свои ощущения будущего. Кстати сказать, моё предвидение начало давать сбои. Раньше я воспринимал им вполне реальный физический мир. Сейчас же меня окружала пустота, и ориентироваться я мог только на свои 'впечатления от будущего'.

Долго плутать в темноте мне не пришлось, потому что целитель, наконец, перестал вопить и зажёг небольшой светлячок, рассеявший извечную тьму подвала.

- Ты! Я чуть от разрыва сердца не умер! - Обвинительно указал он на меня пальцем.

- Что-то случилось? - Сделал я вид, что каждый день по десятку раз так катаюсь в падающем лифте.

- Ты... ты невозможен! Вечно с новичками одни проблемы. - Покачал головой маг, выбираясь из шахты лифта. - Нам нужно идти дальше. Наш побег скоро обнаружат. Но мне нужно отдышаться. А ты пока можешь выбрать себе профессию вон в том святилище. - Указал он на дальний угол комнаты.

Я не стал тормозить и сразу отправился к 'святилищу'. Оно представляло собой круглую каменную площадку, окружённую с трёх сторон стенами, расписанными едва светящимися символами. Едва я ступил на постамент, как символы загорелись чуть ярче, а передо мной появилось окно выбора профессии.

- Выбери что-нибудь, связанное с ведением боя. - Выкрикнул целитель.

Я пропустил его слова мимо ушей, сосредоточившись на выборе. Профессия была слишком важной в любой игре, чтобы её можно было выбирать лишь в угоду сиюминутным потребностям.

05.10.2018

Передо мной находилось восемь квадратов, в которых я мог увидеть самого себя, обряженного в разные одежды и с различным оружием в руке. При наведении взгляда на квадрат, он увеличивался, а внизу появлялось краткое описание профессии.

Мечник. Подвижный боец ближнего боя. Использует одноручный меч и щит, два меча или двуручный меч. Носит кожаную или кольчужную броню.

Тяжёлый рыцарь. Хорошо защищённый боец ближнего боя. Использует большой щит и булаву. Носит латный доспех.

В этом окошке можно было увидеть типичного 'танка' со щитом-дверью. Впрочем, меня всё это железо не интересовало, а потому я начал мотать дальше. Вот только следующие пять вариантов были совершенно идентичны.

Бесполезный раб. Не приспособлен к использованию оружия или ведению какой-либо хозяйственной деятельности. Дальнейшее развитие невозможно.

Отличная профессия! Просто отличная. Сразу видно искреннюю любовь создателя этой игры к игрокам. На картинке изображался лоховатого вида парень в неброских обносках. Быстро промотав бесполезные профессии, я обратил пристальное внимание на последний доступный вариант.

Некромант. Использует жезлы некроманта. Носит тканевую одежду мрачных тонов. Одинок, угрюм и нелюдим. Людей предпочитает видеть исключительно мёртвыми. Имеет склонность к магии школы Колдовства.

Ещё один перл изящной словесности. Похоже, это мой вариант. Быть бесполезным рабом или махать разного рода железками я не собираюсь. Думаю, работа для некроманта тут всяко найдётся.

После этого я мысленно 'тыкнул' в квадрат с некромантом. Он занял всё пространство передо мной и превратился в... светящийся шарик.

Выбрана профессия Некромант. Получение опыта разблокировано.

Ошибка: Значение опыта отличается от базового.

Вы потеряли десять единиц опыта.

Заберите набор начинающего некроманта. Приятной игры.

Я протянул руку к светящемуся шару, и из него 'выпали' предметы, тут же переместившиеся в игровой инвентарь, который оказался аналогом пространственного кольца.

Открыт игровой инвентарь. Вместимость: 10 ячеек.

Получено: Мантия некроманта 1 шт. Штаны некроманта 1 шт. Книга заклинаний: Поднятие разлагающегося зомби.

'Использовав' мантию и штаны, я мгновенно облачился в потёртое одеяние затасканного вида и серо-грязно-чёрного цвета. Вместо них в инвентаре появились Рубаха раба и Штаны раба. На ногах у меня оставались Сандалии раба, и пока что мне не на что было их сменить.

После использования книги она исчезла, подарив мне в обмен заклинание. Я не решился проверять, что произойдёт, если я достану эту книгу из инвентаря и попробую прочитать обычным способом. Учитывая количество сообщений об ошибках, подобная инициатива могла быть наказуемой.

Изучено заклинание: Поднятие разлагающегося зомби. При использовании на труп поднимает его в виде ожившего трупа, подчиняющегося вашим командам. После разрушения, тело зомби превращается в слизь. Школа заклинаний: Колдовство. Затраты: 50 единиц Ци.

Открыта новая характеристика: Текущий запас Ци.

Текущий запас Ци: 100/100.

- Ты закончил? - Раздался недовольный голос моего проводника.

- Да. Всё уже. - Ответил я, убедившись, что больше ничего нового мне игра не предлагает. Даже символы на стенах вокруг опять погасли.

Я развернулся и направился к целителю, который возился с замком в двери.

- Некромант? - Брезгливо глянул на меня Эксус. - Ничего более бесполезного не нашлось?

- Была профессия бесполезный раб. Нужно было брать её?

- О, боже! Пошли уже. Вон там на полке лежит книга с заклинанием. Выучи его и иди за мной.

Я довольно быстро обнаружил тоненькую книжечку в мягкой обложке с криво выведенной от руки надписью.

Книга заклинаний: Иллюзорная свеча.

Стоило мне раскрыть её, как она рассыпалась светящейся пылью, а в логах появилась запись.

Изучено заклинание: Иллюзорная свеча. На 10 минут погружает мага в иллюзию того, что он видит в абсолютной темноте. Школа заклинаний: Иллюзии. Затраты удвоены из-за несовместимости со школой Иллюзий. Затраты: 40 (20) единиц Ци.

Иллюзия того, что маг видит в темноте? Серьёзно? Меня эта игра удивляет всё больше и больше. Использовав заклинание, я увидел, как мир вокруг расцвёл призрачными красками. Создавалось впечатление, что сейчас я смотрю на окружающий мир сквозь голографический экран, который 'подсвечивает' контуры окружающих предметов. За дверью тьма уже не была абсолютной, и коридоры были местами освещены фонарями и дрожащим огнём факелов, но я не заметил, чтобы иллюзорные образы противоречили реальным. Впрочем, я не расслаблялся, на всякий случай ещё и ощупывая дорогу перед собой рукой.

- Иди тихо и не шуми. - Прошептал мне маг. - Если повезёт, то сможем незаметно проскользнуть к тайному выходу из замка. Я знаю, где он находится.

Мы тихо начали красться по сырым коридорам, плутая в настоящем лабиринте.

- Тихо! - Прошептал Эксус, перегораживая мне путь протянутой рукой. - Там охранник. Попробую снять его ледяной стрелой. Если он выживет, то бросайся ему под ноги. Это задержит его, и у меня будет шанс на второе использование заклинания.

Впрочем, предосторожности оказались излишними. Приличного размера ледяная сосулька, истекающая белым паром, попала прямо в висок замершего рядом с факелом постового. Тот дёрнулся, упал ничком, после чего... засветился и растворился подобно недавно изученной мной книге.

- Не понял... а где труп? - Не смог удержаться я от вопроса, терзающего мой разум. Мне ведь для поднятия зомби нужен был труп. А он просто взял и исчез, едва упав на пол.

- А ты думал, почему я назвал тебя бесполезным? На территории Империи действует благословение Алдуина, которое немедленно уничтожает все трупы вместе со всей их одеждой и оружием. Правда, изредка кое-что после смерти остаётся.

Маг дал мне короткую лекцию, быстро двигаясь вперёд мимо поста. Попутно он вытащил факел из держателя и бросил его в бочку с водой. Тот противно зашипел и погас.

- Хоть трупы прятать не надо. - Попытался я найти хоть что-то полезное в этой ситуации.

- А смысл их прятать? Все воины находятся в группе. Его смерть уже заметили. Повезёт, если на неё не обратят внимание или потратят пару минут на то, чтобы вспомнить, где стоял этот охранник. Собственно, у него судьба такая - сдохнуть и этим дать сигнал своим командирам.

Где-то вдалеке послышалось лязганье металла и встревоженные крики.

- Быстрее! Должны успеть.

Целитель бросился вперёд со всех ног, держа в руках ещё одно заклинание, готовое сорваться в любой момент. Это нам и помогло. Навстречу из прохода к нам бросился мужик в доспехах с мечом. Но прежде, чем он успел нанести удар, сосулька впилась ему в горло. Противник забулькал кровью, выронив меч, а Эксус оттолкнул его и побежал дальше. Я же не глядя двинул ему кулаком по голове, дробя оную в кровавое месиво.

Получено 5 очков опыта. 50% опыта идёт лидеру группы.

А за смерть предыдущего солдата мне ничего не дали. Вот жмоты! А ещё я заметил, что кровь и мозги с моего кулака исчезли вместе с остальным телом. Раз, и я опять чист. Неплохо.

Следующую встречу с солдатом я смог предсказать с помощью псионики. Во-первых, без моего вмешательства этот солдат буквально насаживал бегущего целителя на свой меч, и тот исчезал, едва успев вскрикнуть. Но когда я крикнул 'справа', маг сориентировался и успел всадить сосульку ему прямо в глаз.

- Всё, я пуст. - Прохрипел Эксус. - Ци ноль.

Я же в этот момент переживал очередной свой провал. Точно предвидя момент смерти солдата, я использовал заклинание поднятия зомби на трупе в тот краткий миг, пока он ещё находился в этом мире. И сейчас я мог видеть в логах результат этой попытки обойти ограничения игры.

Вы успешно подняли разлагающегося зомби.

Критический успех.

Ошибка: деление на ноль.

Ваш зомби был уничтожен Благословением Алдуина.

Как говорится, что в лоб, что по лбу. Нежить, оказывается, тоже не может существовать. Правда, возникает вопрос, почему никуда не исчез труп убитого мной ярла? Может, он до сих пор жив? Да нет, я же за него опыт получил. Всё дело в разрушительном сбое, из-за которого жертва так и не перешла из разряда 'живое' в категорию 'неживое'. Нужно будет попробовать поднять из этого трупа зомби. Вдруг, сработает. Правда, не стоит делать это в присутствии целителя. Вряд ли он обрадуется, выяснив судьбу своего господина.

Так мы и бежали по подземелью, пока магу не прострелили колено. Это был мастерский выстрел. Лучник явно не хотел убивать мага, а потому снёс ему совсем немного очков жизни. Но зато стрела в колене наложила на мага дебаф 'калека', снизивший скорость передвижения на девяносто процентов.

- Нет, мы же почти добрались! - Застонал маг. - Помогли мне. Нам нужно в тот коридор. - Указал он на неприметный проход в дальнем конце комнаты.

Но тут лучник сделал следующий выстрел. На этот раз он целил мне в спину, и стрела должна была пробить позвоночник, но я предвидел этот исход, а потому вовремя увернулся. В результате, стрела прошла мимо меня и попала прямо в сердце целителя. Тот вздрогнул всем телом и осыпался светящимися искрами, оставив на своём месте уже знакомый мне светящийся шарик с лутом.

Я не глядя схватил лут и бросился в сторону, уходя от следующего выстрела громко ругающегося лучника. Добравшись до указанного магом прохода, я юркнул в него, достал из кольца труп Рональда Кровавого и кинул на него заклинание поднятия зомби, тратя на это остатки энергии. Восстанавливалась она очень медленно, и в ближайшее время у меня не будет возможности использовать магию.

К счастью, моя задумка удалась, и я получил вполне рабочего зомби, тело которого ощутил, как своё. В смысле, что зомби не обладал сознанием, и управлять его телом нужно было вручную. Хорошо хоть чувство равновесия этого тела работало нормально, так что зомби не рухнул на пол, а вполне твёрдо встал на ногах.

В игровом интерфейсе появилось окошко 'питомца', с помощью которого я смог открыть окно с характеристиками зомби. И они меня, надо сказать, порадовали.

06.10.2018

Вы успешно подняли разлагающегося зомби.

Разлагающийся Зомби

Раса: Нежить, Норд

Сила: 1083 (10 + сила мага)

Ловкость: 4

Стойкость: 541 (5 + сила мага / 2)

Интеллект: 2

Удача: 8

Запас Ци: 0

Запас Здоровья: 10

Запас Выносливости: 10

Позор! У зомби интеллекта больше, чем у меня. А что даёт стойкость? Я быстро просмотрел справку по характеристикам.

Стойкость. Определяет сопротивление урону и скорость регенерации здоровья.

Открыта новая характеристика: Сопротивление урону.

Открыта новая характеристика: Регенерация Здоровья.

Разлагающийся Зомби

Текущий запас здоровья: 200

Сопротивление урону: 541% (При нанесении 100 единиц урона восстанавливает 441 единицу здоровья.)

Регенерация Здоровья: +541 в секунду

Что вообще с этими характеристиками? Какого хрена регенерация здоровья и сила зомби зависят от силы некроманта? Почему сопротивление урону лечит при получении урона? Кто это вообще всё придумал? Что это за хрень? Впрочем, повод для радости имеется. Мой зомби в принципе неубиваем.

Я не стал предаваться долгим раздумьям и натравил мёртвое тело на отряд преследователей. Зомби был несколько неуклюжим, но с его силой это было не его проблемой. С грацией бешеного носорога он одним прыжком вломился в толпу и буквально порвал людей на куски. Простой взмах рукой превращал противников в фарш, как будто они были сделаны из тумана.

Живым не ушёл никто. Всего через минуту я выглянул из-за угла и убедился, что от пары десятков солдат в доспехах осталась лишь пара предметов лута. Собрав добычу, я уже неторопясь направился к проходу, в котором вроде как находился тайный выход из подземелья. Пока зомби осматривал и простукивал стены в коротком закутке, я задумался над тем, как долго он будет существовать?

Открыта новая характеристика: Длительность призыва.

Я открыл окно характеристик зомби и полюбовался на радующую сердце любого игрока строку.

Разлагающийся Зомби

Длительность призыва: Осталось -93 секунды.

С каждой секундой число только увеличивалось. Точнее, уменьшалось, но поскольку оно было отрицательным, то нуля не могло достичь в принципе. Чтобы выяснить причину такого парадокса, мне пришлось обратиться к заклинанию призыва, в котором появился дополнительный текст.

Поднятие разлагающегося зомби. При использовании на труп поднимает его в виде ожившего трупа, подчиняющегося вашим командам. После разрушения, зомби превращается в слизь. Школа заклинаний: Колдовство. Затраты: 50 единиц Ци. Длительность призыва: 60 * удача мага - 1 секунд.

Вот и ответ. Удача у меня равна нулю, так что время призыва изначально отрицательное. Удачненько! Непонятно, правда, каким боком удача вообще связана со временем призыва? Впрочем, я уже понял, что искать логическое обоснование игровым правилам - задача, изначально обречённая на провал.

Ещё раз глянув на окно персонажа, я обратил внимание на важные изменения.

Уровень: 2. Опыт: 110/120.

Мне, оказывается, всего одного трупа не хватает до третьего уровня. Так, а что дают за получение уровня?

Вы получили: 1 очко характеристик.

Так, нужно что-то поднять. В первую очередь просит подняться интеллект. А то он что-то совсем убогий. Я щёлкнул плюсик напротив интеллекта и смог прочитать несколько новых сообщений.

Вы стали немного умнее.

Вы получаете достижение: Сила есть - ума не надо. Ваше тело настолько сильно, что впихнуть в него хоть каплю ума уже не получается.

Вы потеряли 1 очко характеристик.

- Да что б вас всех пополам разорвало! Что за хрень? Верните очко характеристик! - Не удержался я от вопля ярости.

Открыта расовая характеристика: Ярость. Вместо цивилизованного решения проблем вы предпочитаете сотрясать воздух дикими воплями. Ярость накапливается от осознания собственного бессилия. При получении 100 очков ярости вы получаете Благословение Силы.

Запас ярости: 80

Получено пассивное умение: Благословение Силы. Сила удваивается на 60 секунд. Интеллект уменьшается в два раза на 60 часов.

Отлично!

Запас ярости: 100

Получено Благословение Силы.

Сила: 2146

Интеллект: 0

Вы получаете достижение: Ума нет - считай калека. Вы получаете неснимаемое состояние: Безмозглый.

Безмозглый: No brain - no pain. Чувствительность к боли снижена на 100%. Иммунитет к ментальным атакам 100%. Интеллект: 0. Интеллект не может быть увеличен.

Вы потеряли 1 очко характеристик.

Я закрыл окно персонажа и попытался утихомирить клокочущий во мне гнев. Свои действия я контролировал, а вот зомби выместил этот гнев изо всех сил саданув кулаком по стене. В результате, гранитная кладка перед ним рассыпалась на куски, открывая проход в искомое подземелье.

Вы открыли проход в локацию Тайный лаз. Успейте воспользоваться им до закрытия. Осталось 7 секунд.

Но привлекла меня не надпись, а с громким треском пробежавшая по стене и потолку широкая трещина. Стоило мне сосредоточить на ней взгляд, как передо мной выскочило окошко.

Обнаружена ловушка: Каменный завал. До срабатывания 6 секунд.

Открыта характеристика: Мастерство установки ловушек.

Мастерство установки ловушек: 1. Вы имеете шанс 1% не попасть в собственную ловушку при её создании без использования навыка Установка Ловушки.

Обнаружена ловушка: Каменный завал. До срабатывания 5 секунд.

И тут до меня дошло, что через пять секунд потолок рухнет мне на голову. Я тут же рванул в открывшийся 'тайный лаз', развив всю доступную мне скорость. Мне даже пришлось бросить зомби, потому что у меня не было времени сосредотачиваться на управлении им. За пять секунд мне удалось преодолеть почти сто метров по извилистому коридору, после чего раздался оглушительный треск, и земля вокруг меня затряслась. Я и не думал тормозить, потому что трещины бежали по потолку наперегонки со мной.

Наконец, звук раскалывающейся горной породы стих, и я смог перевести дух, отплёвываясь от заполнившей воздух пыли. Только через пару минут я смог обратить внимание на окно игровых логов, где меня ждало известие о трагической кончине моего зомби.

Разлагающийся Зомби получает 104 351 единицу урона от ловушки Каменный завал.

Разлагающийся Зомби восстанавливает 46 018 791 единиц здоровья.

Критический успех.

Простое Исцеление заменено на Святое Исцеление. Коэффициент усиления: 10х.

Разлагающийся Зомби восстанавливает 460 187 910 единиц здоровья умением Святое Исцеление.

Разлагающийся Зомби получает 460 187 910 единиц святого урона от умения Святое Исцеление.

Разлагающийся Зомби восстанавливает 202 942 868 310 единиц здоровья.

Критический успех.

Простое Исцеление заменено на Священное Божественное Исцеление. Коэффициент усиления: 1000х.

Разлагающийся Зомби восстанавливает 202 942 868 310 000 единиц здоровья умением Священное Божественное Исцеление.

Разлагающийся Зомби получает 202 942 868 310 000 единиц святого урона от умения Священное Божественное Исцеление.

Критическая неудача.

Эффект характеристики Сопротивление урону проигнорирован.

Ваш питомец Разлагающийся Зомби был уничтожен.

Вы получаете достижение: Overkill. Вы нанесли противнику урон, многократно превышающий его запас здоровья. Урон по сильным противникам увеличен на 0,000 000 000 000 493%.

Ух! Меня ажно дрожь пробирает от количества цифр в размере нанесённого урона. А бонус к урону по сильным противникам прямо кричит о своей полезности. Сколько там? Десять в минус двенадцатой степени процента? Дайте два! А что самое интересное, хотя описание говорило о восстановлении 441 единиц здоровья при получении 100 единиц урона, реально зомби восстанавливал 441 единицу здоровья на каждую единицу урона. В общем, мрак! Кругом одни баги. Как страшно жить!

Сделав пару шагов по коридору, я внезапно оказался в полной темноте. Мне понадобилась пара секунд, чтобы понять, что перестало действовать заклинание Иллюзорной свечи. А вот на новое использование заклинания энергии у меня не было. Прикинув скорость восстановления Ци, я было решил минут пять посидеть и подождать, но потолок надо мной начал опасно похрустывать, и я спотыкаясь побрёл вперёд, ориентируясь на ощупь и предвидение. А попутно я решил разобрать целую простыню различных игровых сообщений, неожиданно свалившихся мне в логи.

Ловушка Каменный завал нанесла 4 788 единиц урона противнику Мечник Фолкрита.

Вы получаете 0 единиц опыта. Цель находится слишком далеко.

Ловушка Каменный завал нанесла 112 292 единицы урона противнику Лучник Фолкрита.

Вы получаете 0 единиц опыта. Цель находится слишком далеко.

И такими сообщениями был забит весь чат. Мне пришлось внимательно просмотреть несколько тысяч сообщений, чтобы обнаружить среди них 'незначительные' подробности произошедшего.

Ловушка Каменный завал нанесла 14 054 337 единиц урона противнику Ярл Фолкрита.

Вы уничтожили лидера нападавших. Атака на замок Хелген отбита.

07.10.2018

Критическая ошибка: Критическая ошибка: Сбой: Хелген.

Вы состоите в группе с Рональдом Кровавым, Ярлом Хелгена. В связи с его невозможность вступить в право владения замком, вы объявляетесь единственным наследником.

Вы становитесь Ярлом Хелгена. Вам принадлежит замок, окрестные земли и восемь мелких поселений. Каждый день вы получаете 12 золота и 4 серебра налоговых отчислений.

Вы уничтожили армию захватчиков из города Фолкрит. Нападение отбито. Жители вашего города ликуют. На 30 дней размер ежедневного налога увеличен до 81 золота и 77 серебра.

Ловушка Каменный завал уничтожила Замок Хелген. Ловушка Каменный завал уничтожила поселение замка Хелген. Ловушка Каменный завал уничтожила население поселения замка Хелген.

Ваш замок разрушен, а все его жители мертвы. Ваш статус Ярла Хелгена больше не имеет силы. Ваши приказы больше не обязательны для исполнения жителями владения Хелген. Восстановите замок, чтобы вернуть себе это право. До восстановления власти размер ежедневного налога уменьшен до 14 серебра. Стоимость восстановления замка 1 021 757 золота.

Вы получаете титул: Знатный Нищеброд. При отображении титула окружающие относятся к вам с презрением и жалостью.

Отображение единственного титула невозможно отключить. Титул: Знатный Нищеброд.

Получено 14 серебра.

Прелестно! У меня слов нет, чтобы выразить всю гамму обуревающих меня чувств. Единственная прибыль - немного серебра каждый день.

Мои радужные мечты о будущем были внезапно прерваны ударом мечом по голове. Точнее, я почувствовал, как этот удар наносят мне через пять секунд. Пришлось мне возвращаться к игровой реальности и уклоняться, чтобы уйти от атаки. К счастью, противник оказался довольно неуклюжим, а всего один ответный удар снёс ему черепушку с плеч.

Вы нанесли 340 единиц урона Призрачному Мечнику.

Получено 1 опыта.

А дальше мне пришлось вертеться ужом, во всю используя интуицию, чтобы отбиться от десятка призраков, решивших напасть на меня. В них не было ни грана материального, а потому простые атаки на них не срабатывали. А вот удары магическим жезлом урон наносили. Им-то я призраков и покрошил. Правда, под конец боя прочность у жезла была на уровне 2/40, что говорило о его скорой кончине.

Зато после боя я вспомнил, что у меня есть заклинание Иллюзорной свечи. У меня как раз накопилось достаточное количество Ци. После этого я обнаружил себя в гробнице. Правда, из сокровищ тут были только пустые гробы и ни одного трупа. А вот призраки время от времени встречались. К счастью, один из них оставил мне ржавый серебряный кинжал, который наносил 1-2 урона по призракам. Но вместе с моей богатырской силой, стоило ему только соприкоснуться с противником, как тот превращался в противную протоплазму. Последняя была ценным алхимическим реагентом, но я не стал её собирать, а тем более жрать, чтобы определить алхимические свойства.

Через полчаса я добрался до выхода из гробницы, а потом ещё полчаса пытался вернуться в Хелген. Задание на восстановление замка дало мне 'метку на местности', по которой я и смог найти место, где раньше стоял замок. Сейчас это был просто огромный кратер, заваленный колотыми камнями. Похоже, под замком была большая полость, в которую он и рухнул вместе с городом и изрядным куском окрестных земель. Зато понятной становилась заоблачная стоимость восстановления замка. Восстанавливать-то было нечего. Даже фундамента не осталось.

Мои поиски замка одарили меня не только моральным удовлетворением от созерцания своей иллюзорной недвижимости, но и вполне материальным профитом. Кругом в вечернем сумраке сияли огоньки лута, из которых можно было извлечь разные части доспехов, оружие и деньги.

А ещё, мне удалось обнаружить выжившего. Это был один из нападавших солдат. Каким-то чудом ему удалось остаться на поверхности. Правда, камни сдавили ему ноги и раздробили таз, так что он был уже не жилец. Он тихо стонал от боли в разбитом теле, и по этим стонам я его и нашёл.

- Раб, помоги мне! - Прохрипел он, открыв глаза и увидев мою физиономию, склонившуюся над ним.

Раб? Похоже, его ждёт долгая и крайне мучительная смерть. Но Мечник Фолкрита не обратил внимания на выражение моего лица.

- Мой господин, я обязан отнести ему... кха-кха... книгу. - Я обратил внимание, что мечник выглядит довольно богатым. Возможно, это даже был кто-то из лидеров нападавших. - Это книга заклинания Молния. Прошу тебя, отнеси эту книгу в Башню Баннермиста. Поклянись!

Глупый смертный достал книгу из инвентаря и судорожно сжимал, думая, что это убережёт её. Но я не стал ничем клясться, а банально сломал ему обе руки, просто сжав запястья. После этого я подхватил выпавшую из ослабевшей хватки книгу и тут же 'прочитал' её, изучив заклинание.

- И кстати, я новый Ярл Хелгена. - Представился я. - Желаю приятной смерти.

С этими словами я доломал мечнику руки и пальцем раздробил несколько рёбер. Обращаться к кому-то, как к рабу, и при этом просить о помощи - это признак полного разложения мозгов. Такие недоумки жалости не заслуживают.

Развернувшись, я оставил жертву хрипеть дырявыми лёгкими и двинулся к замеченной мной дороге. Точнее, я увидел на краю воронки покосившийся дорожный столб со стрелочками, а добравшись до него смог найти и саму дорогу. По ней я и пошёл в сгущающейся ночной тьме. Лута я собрал в лучшем случае десятую часть, но ничего ценного мне найти не удалось, так что я решил не ломать себе ноги, ползая по камням, что так и норовили обвалиться и погрести меня под собой.

Пока я шёл по дороге, то испытывал заклинание Молнии.

Молния. Наносит 50 единиц урона электричеством. Школа заклинаний: Разрушение. Затраты удвоены из-за несовместимости со школой Разрушения. Затраты: 50 (25) единиц Ци.

Со своими 100 единицами запаса Ци я мог шмальнуть молнией два раза. Или даже один раз, но с двух рук. Скорость восстановления Ци была относительно небольшой. 100 единиц восстанавливались за 10 минут. Для боя это слишком мало, но в повседневном использовании Ци хватало. Я постоянно ходил с 'ночным зрением', и даже с затратами 40 единиц Ци каждые 10 минут оставалась ещё возможность использовать молнию.

Правда, вскоре я прекратил эксперименты с молнией, потому что подвергся нападению волка. Эта скотина специально подождала, пока я не использую молнию в очередной раз, после чего выбежала из кустов и вцепилась мне в ногу. К счастью, я увидел эту сцену заранее, а потому не стал использовать молнию впустую, а поджарил волка. Правда, бил я, определив положение цели с помощью предвидения будущего. Уж больно хорошо жареная собачатина пряталась в кустах. Одного удара молнией вполне хватило, чтобы отправить её в собачий ад.

Дальше я шёл, внимательно осматриваясь по сторонам и тратя Ци только на ночное зрение. Когда иллюзия в очередной раз рассеялась, я увидел в лесу красноватые отблески костра. Свернув с дороги, я через двести метров вышел на небольшую полянку, на которой горел костёр, а рядом с ним сидел мужик замызганного облика, время от времени подкладывающий веточки в огонь.

- Добрый вечер. - Поздоровался я, беззвучно выплывая из кустов. Мужик вздрогнул от звука моего голоса, но вскакивать не стал. Я присел у костра, облокотившись спиной на ствол дерева. - Не подскажешь, до селения далеко идти? - Поинтересовался я.

- Это до Ривервуда что ли? - Переспросил абориген.

- Да, до него. - Кивнул я, протягивая руки к огню и ощущая исходящее тепло.

- За пару часов дойти можно. Правда, ночью тут волки бегают. Так что лучше у костра пересидеть до рассвета. А ты со стороны Хелгена, выходит, шёл?

- Ну, можно и так сказать.

- А как ещё сказать можно? - Удивился мужик моим словам.

- Так нет больше Хелгена. Весь рухнул под землю. Там нынче штурм был, а после обвала в живых вообще никого не осталось. Видать, что-то не то захватчики сделали, что такая напасть приключилась.

- Штурм? Хорошо хоть я стороной Хелген прошёл. Уж больно суровый там ярл... был. Теперь понятно, что это так гремело. Так, говоришь, там весь город сгинул?

- Так и есть. Никто не выжил.

- Ишь ты! Поди все окрестности теперь лутом завалены?

- Да. Правда, я ничего ценного не нашёл. Но если с телегой приехать, то мусора всякого набрать можно будет. Если шею, конечно, на камнях не свернёшь. О, кстати!

Я вытащил из кольца пять пар сапог и начал их рассматривать в свете костра. Увы, вся добыча была крайне изношенной и по качеству была даже хуже моих Сандалий раба.

- Вот такого дерьма там целые горы. - Прокомментировал я ассортимент. - Неужто войска ярла Фолкрита в таких обносках ходили?

- Да не, это с крестьян выпало. - Профессиональным взглядом оценил мою добычу мужик. - После смерти никогда хороших вещей не выпадает. Нужно в домах посмотреть.

- Каких домах? Говорю тебе, на месте города провал, заполненный битым камнем. Нет, дома-то, конечно, все там. Только их откапывать нужно.

- Ох, страсти какие! Не зря, видать, народ рассказывал, что под замком Хелгена всю землю эльфы в своё время изрыли. Вот и аукнулось. А ярл Рональд Кровавый хорош оказался. Не пожалел своей поганой жизни, чтобы всех противников с собой забрать.

- Ты так уверен, что он помер? - Поинтересовался я.

- Так клятву верности ему сбросило. Я сейчас только заметил. Стало быть, пока нового ярла не признают, будет у нас вольница. Ни налогов, ни поборов, зато кругом одни воры и бандиты. Ну да бандитов мы и сами на вилы поднимем если что. Эх, заживём! Если только оборотни нас не сожрут, и вампиры не схарчат.

- Угу, радуйтесь, пока можете. - Усмехнулся я. - Сапоги нужны? - Кивнул я на свою 'добычу'.

- Да на кой мне это старьё? Только в костёр не бросай. А то вони от них будет...

- Волков отпугнём запахом.

- Нет, я лучше чистый костёр до утра продержу.

- Ладно, выкину в кусты.

Я не вставая отбросил пованивающие сапоги подальше, после чего достал ещё одну условно полезную добычу. Это были тонкие полоски вяленого мяса. Вся остальная найденная мной еда одним своим видом вызывала подозрение. А вот этот 'продукт' выглядел чистым и аккуратным. Каждая полоска была завёрнута в вощённую бумажку, так что я понадеялся, что бацилл там будет не слишком много. Осмотрев добычу, я развернул одну бумажку и закинул мясо в рот. На вкус оно было неплохим, хотя и жестковатым.

08.10.2018

- Поделишься? - Посмотрел на еду мой сосед. В его глазах сверкнул непонятный голод.

- Держи. - Протянул я ему пару полосок.

Одну он тут же спрятал, а вот вторую закинул в рот и принялся тщательно пережёвывать. Я же стал хомячить куски мяса один за другим, так как моё игровое тело неожиданно почувствовало сильный голод.

- Ты что делаешь? - Вылупился на меня мужик.

- Ем. - Удивлённо ответил я.

- Это же скуума! А ты её как обычное мясо наворачиваешь. Ещё бы с хлебом её есть начал.

- Хлеба я не нашёл. - Вздохнул я. - Это из лута выпало. А что за скуума? - Спросил я, кидая в рот следующую партию еды.

- Ну ты вообще! Это наркотик. Его больше одной полоски за раз не ест никто. Специально так режут, чтобы зря не тратить. Его только маги в таких количествах жрут. И то, только самые богатые и безумные.

- А магам-то эта наркота зачем? - Удивился я, закидывая в рот последний ломтик. Мне кажется, или его вкус сейчас гораздо лучше, чем вначале? Всё-равно это игровое тело, так что на меня реального наркотик не подействует.

- Да я не спрашивал, знаешь ли. - Возмутился мужик. - Говорят, те, кто после этого умом не тронулись, становились сильнее как маги. Я, правда, о таких и не слышал что-то. А вот о сумасшедших скуумовых наркоманах, что сжигают деревни за косой взгляд, тебе в любом кабаке расскажут. Ты, случаем, не маг? - Подозрительно покосился он на меня.

- Маг. - Самодовольно кивнул я, зажигая в руках молнию.

- Ой, бля!

Мужик подскочил на два метра в воздух и опрометью бросился прочь.

- Там же волки. - Крикнул я ему вслед.

Впрочем, чего это я? Волков бояться - в лес не ходить. Раз пошёл, значит, смелый.

Я выкинул аборигена из головы и сосредоточился на молнии в своих руках. Заклинание можно было удерживать перед использованием любое количество времени. И сейчас, наблюдая за сверканием молнии, я видел в заклинании потоки магической энергии. Точнее, это были потоки Ци, из которых складывалась боевая техника. А что самое интересное, принципы работы этого заклинания были совсем другими, чем у всех известных мне техник. Так что я сосредоточился на заклинании молнии и начал медитировать на него.

После употребления наркотика сознание у меня и вправду повело. Я воспринимал крайне необычные образы и мысли своим игровым телом, и при этом мог анализировать их настоящим мозгом, не скатываясь в галлюцинации и бред. Правда, восприятие внешнего мира при этом тоже исказилось, как и восприятие течения времени. Так что в себя я пришёл только когда солнце уже стояло у меня над головой.

Осмотрев весёленький лесной пейзаж и давно погасший костёр, я сосредоточился на новых для себя ощущениях. Сейчас я чувствовал, что готовое для использования заклинание уже находится в моей руке. Но при этом руки были свободны, и нигде ничего не сверкало.

Протянув руку, я выбрал целью дерево и активировал заклинание. Разряд молнии, куда более мощный, чем вчера, пронзил воздух и оставил большое обгорелое пятно на стволе. После этого я свёл руки вместе и интуитивным образом смог использовать 'двойное' заклинание Молнии. При этом на два заклинания я потратил всего 50 Ци. А подержав его в руках пару секунд, я понял, как можно 'прятать' его внутри ладони. Повторив процедуру, я 'зарядил' и вторую руку. На этом запасы Ци у меня исчерпались, и я обратил своё внимание на игровые логи.

Открыта новая способность действием. Вы изучили заклинание Шоковая Молния.

Шоковая Молния. Наносит 100 единиц урона электричеством и парализует цель на 30 секунд. Школа заклинаний: Разрушение. Затраты: 25 единиц Ци.

Двойная Шоковая Молния. Наносит 250 единиц урона электричеством и парализует цель на 60 секунд. Школа заклинаний: Разрушение. Затраты: 50 единиц Ци.

Открыта новая способность действием. Вы получили умение Сохранение Заклинания.

Сохранение Заклинания. Позволяет сохранить заряженное заклинание в ладони, а потом мгновенно выпустить его в цель. Заряженное заклинание не влияет на скорость регенерации Ци и использование магии.

Неплохо я помедитировал. Нужно будет повторить. Но не сегодня. А то меня до сих пор плющит от всех тех безумных образов, что приходили в сознание под воздействием наркотика.

Я посидел ещё минут десять, восстанавливая энергию и приходя в себя, после чего поднялся и пошёл в сторону дороги. Она оказалась несколько дальше, чем я предполагал, и выбравшись на неё я вздохнул с облегчением. А то вчера в сумерках сложно было ориентироваться на местности. После этого я вспомнил о том, что в игровом интерфейсе есть метка, указывающая направление на Хелген. Оставив её позади, я направился в сторону Ривервуда, о котором говорил мой вчерашний знакомый.

Сбежавшего мужика я, кстати, нашёл всего через пару километров. Его похоже загрызли волки, оставив только светящийся шарик лута с приметной курткой внутри, по которой я его и опознал. Это несколько сбавило градус моего радужного настроения, и дальше я пошёл, внимательно оглядываясь по сторонам и сканируя будущее. Это-то меня и спасло.

В один прекрасный момент я ощутил, как в будущем кто-то напрыгнул на меня со спины и перегрыз шею. Просканировав линии вероятностей, я обнаружил, что это была здоровенная тварь, опознанная игрой как Саблезубый Тигр. У меня в руках было сохранено две двойных молнии, а ещё одну такую же я тут же зарядил и придержал в руках. После этого я подгадал момент, резко обернулся и выпустил по несущейся на меня твари три двоенных удара молнии за раз. Но даже этого не хватило, чтобы убить тигра. Правда, он свалился на землю и задёргался от пробегающих по его телу разрядов. Этого времени мне хватило, чтобы зарядить ещё одну двойную молнию и прикончить тварь.

Обугленная туша засветилась и превратилась в уже хорошо знакомый шарик с лутом. Собрав его, я стал обладателем пятидесяти килограммов мяса саблезуба, шкуры саблезуба и... хвоста каджита. Почему от саблезуба остался хвост даже на вид твари другого вида, я уже вопросом не задавался. Наверняка ещё один игровой баг. Зато теперь мне стало понятно, как тут охотятся хищники. Они наверняка получают лут вроде 'человеческое мясо', которое и жрут с удовольствием. А вот несъедобная куртка их не заинтересовала. Как и меня, впрочем.

Продолжив путь, я часа через полтора добрался до небольшой деревеньки, пристроившейся на берегу речки рядом с лесом. Издали этот Ривервуд выглядел дыра-дырой. В смысле, дома были построены из грубо отёсанных брёвен, крыши были соломенными, а пара огородов могла похвастаться хилыми растениями, тянущимися к солнцу из каменистой земли.

Но не успел я даже зайти за околицу, как навстречу мне кинулся мужик в кожаной броне. Он был здоровяком с накачанной мускулатурой, а ещё лыбился, как будто только что выиграл миллион в лотерею.

- Опа! Раб! Да ещё и вор! А ну иди сюда! - Побежал он ко мне, вытаскивая меч из ножен.

Я не стал тормозить, а зарядил по нему одиночной молнией, не тратя тот запас, что был сохранён в 'слотах' в руках. Даже этой одной молнии хватило, чтобы мужик рухнул как подкошенный и замычал от боли. По его телу пробегали волны молний, которые действовали как постэффект от заклинания.

Подойдя к беспомощному телу, я отобрал у него меч, снял пояс с ножнами и сапоги, вытащил из карманов брони неплохие кожаные перчатки, а за пазухой обнаружился кошель с медью и парой золотых монет. Да он богач! Убедившись, что больше ничего с этого тела полезного не взять, я оприходовал его ещё одной молнией, после которой от него не осталось даже лута. Натянув на себя сапоги, остальную добычу я закинул в кольцо, после чего направился дальше, весело посвистывая.

Свидетелями моей расправы стал минимум десяток человек, но они не торопились бросаться на меня с обвинениями или бежать прочь с паническими криками, поэтому я их проигнорировал так же, как и они меня. В самой деревне я обнаружил трактир 'Спящий Великан', в который и зашёл. Внутри этого заведения сидели разного рода подозрительные и не очень личности, которые все как один повернулись и уставились на меня, после чего... повернулись обратно и продолжили заниматься своими делами. Фух, а я уж было подумал, что сейчас мне придётся стать виновником ещё одной истории о безумных магах, уничтожающих целые деревни.

- Здарова, хозяин. - Обратился я к корчмарю, который стоял за прилавком, хмуро посматривая на клиентов. Несмотря на то, что время было лишь около полудня, народу в трактире было полно.

- И тебе здравствовать. Чего надо?

- Поесть, попить и последние новости узнать.

- За всё восемьдесят меди. Еду сейчас принесут. У нас не до изысков, порция для всех одна. Пить что будешь? Вино?

- Не. Есть отвар трав какой или ягоды?

- Морс. Клюква в этом году знатная уродилась. Ветки до земли оттягивает.

- Да ты что? - Усмехнулся я. Похоже, про развесистую клюкву и в этом мире знают. - А ещё новости есть?

- Ты заплати сначала.

- А, точно!

Я сосредоточился и достал из инвентаря одну серебряную монету, которую и бросил на прилавок перед трактирщиком. Тот уставился на неё как кролик на удава, а народ в зале замер и начал шушукаться, нехорошо посматривая на меня.

- А помельче ничего нет? Золота хотя бы? - Протянул трактирщик, беря серебряную монету и внимательно осматривая её.

- А что, серебро дороже золота? - Спросил в ответ я.

- Ты, похоже, не местный. Правда, даже предположить не возьмусь, где такие как ты водятся. Один серебряный стоит сотню золотых монет. А ты мне сейчас дал древний имперский серебряный, который стоит пять обычных. У меня пяти сотен золота сдачи не наберётся.

- Ладно, давай сюда. - Я забрал серебряную монету и выдал взамен золотую, полученную от покойного стражника.

- А чего у вас серебро дороже золота ценится? - Поинтересовался я.

- Так серебро - единственное средство против оборотней. Эти твари по ночам на людей нападают ради человечины. Специально качают профессию людоед, чтобы больше мяса после убийства оставалось.

09.10.2018

- Ого! А я думал, у вас саблезубые тигры самые страшные звери в лесу.

- Так это и есть оборотни. В лесу он саблезубый тигр или горный волк, а в деревне обычным человеком прикидывается.

- Так это я оборотня что ли завалил? - Удивился я.

- Ты убил оборотня? - Вытаращил глаза трактирщик. - Один?

- Да, попотеть пришлось. Зато вот, смотри какая шкура выпала. - Я вытащил из кольца добычу и продемонстрировал мягкий густой мех, тепло переливающийся в свете свечей. - А ещё, из него хвост непонятный выпал.

Народ в зале, до этого приценивавшийся ко мне в роли добычи, теперь сидел с открытыми ртами и старательно отводил взгляд, стоило мне посмотреть на них.

- Да, это шкура Ночного Мясника! - Взволновался трактирщик. - Вот тут пятно приметное. А хвост... эй! Это же хвост Джзарго! Я же с самого начала говорил, что он оборотень.

Народ в зале по-вскакивал со своих мест и подошёл полюбоваться шкурой. А хвост и вовсе пошёл по рукам, и минимум половина 'экспертов' согласилась, что это хвост некого Джзарго.

- Хорошую весть ты сегодня принёс нам, странник. - Уважительно кивнул мне трактирщик. - Садись вот тут, рядом со мной. Расскажу тебе последние новости. А вот и суп с кашей принесли. Меня зовут Оргнар. А тебя как?

- Я Тан Цзи Тао. - Ответил я, пробуя суп.

После того, как я прятал шкуру, народ быстро рассосался, не рискуя досаждать тому, кто в одиночку завалил саблезубого тигра.

- Странное имя. Откуда ты?

- Без понятия. Меня случайно в ваши земли занесло. Стихийным порталом.

- Чем?

- Стихийным порталом. Это такая штука в воздухе вроде кольца. Заходишь в неё тут, а выходишь в сотне километров. Или вообще хрен пойми где.

- Ты маг что ли? - Удивился Оргнар.

- Ну да.

- А, тогда понятно. - Покивал тот, а люди в зале начали посматривать на меня уже с опаской. Причём, взгляды у них были такие, как будто я опасный псих. - Ты, случайно скууму не ешь?

- Как не ем? Ем! А что, у тебя есть скуума? - Поинтересовался я, глядя на трактирщика горящими глазами.

Народ в зале резко бросил все свои дела и начал 'незаметно' продвигаться к выходу. Правда, настолько трусливыми оказались далеко не все. Трактирщик же не стал панически кричать, но потом покрылся.

- Нет у меня скуумы. Она же запрещена. По законам империи за продажу скуумы положена смерть. Да и ярл тоже не одобряет её употребление.

- Про ярла можешь забыть. Нет его больше.

- В смысле нет? - Ещё больше вспотел Оргнар. - Куда же он делся?

- Сквозь землю провалился. - Усмехнулся я. - До вас разве слухи не доходили?

- Ну... мы думали, что Хелген ярл Фолкрита захватил.

- Не. На самом деле я появился из портала прямо во время боя. На меня напали, так что я не удержался и саданул по окрестностям заклинанием. В общем, теперь я ярл Хелгена. Он мне лично все права на власть передал перед своей мучительной смертью.

- Так, стало быть, налоги теперь тебе платить? - Набычился Оргнар.

- Да сдались мне ваши налоги. Ты лучше скажи, где тут у вас магию можно изучить? Ну и скуумы где прикупить можно?

- Про скууму не знаю. Её только у оборотней и вампиров достать можно. Говорят, они её из мяса горных китов делают.

- Из чьего мяса? - Прыснул я морсом.

- Да я сам в это не верю. - Начал оправдываться трактирщик. - А магию изучить можно в Коллегии Магов Винтерхола. Может ещё где можно книги с заклинаниями купить, но это редкость. Разве что у вампиров спросить. За твоё серебро они наверняка что-нибудь предложат.

- Вампиры берут в качестве оплаты серебро? - Усмехнулся я. - И как у них, руки от этого не отваливаются?

- С чего бы вдруг? - Удивился трактирщик, а парочка сидевших неподалёку мутных личностей сверкнула на меня красными глазами. - Они же не оборотни, чтобы на них серебро действовало. Да даже оборотни нормально серебром расплачиваются. Оно для них опасно только если рану им нанести.

- Да? Странные у вас вампиры с оборотнями. - Подивился я. - Боязнь серебра у них в крови. Родственники, как-никак. Правда, в глаза им это лучше не говорить. Сами-то они вряд ли в этом родстве сознаются.

Трактирщик покосился на парочку вампиров, что упорно делала вид, что пьёт вино, а сами внимательно слушали меня.

- А у вас вампиры другие? - Подхватил тему разговора Оргнар.

- У нас... скажем так, я читал книги о появлении вампиров и оборотней. Их маги создали. Сначала они сделали вампиров. Но они были слишком уязвимыми к свету солнца и серебру. А потому, немного погодя они создали оборотней. Правда, эти животные оказались совершенно неподконтрольными. Создавали этих монстров маги двух противоборствующих лагерей, так что оборотни ненавидят вампиров из-за того, что эта ненависть была вложена в них при создании. А вампиры считают оборотней дикими животными, причём вредителями, которые только кормовую базу подрывают, а сами в пищу не годятся.

Трактирщик слушал эту историю с открытым ртом, да и парочка вампиров сидела, как пыльным мешком пришибленная.

- А потом что было? - Поинтересовался Оргнар.

- В смысле, потом?

- Ну, что с этими магами стало?

- А... так их вампиры с оборотнями сожрали. Они сговорились друг с другом несмотря на всю свою ненависть, потому что своих создателей ненавидели ещё больше. Ну и пока вампиры резали друидов, оборотни порвали на куски некромантов. После чего оборотни и вампиры с упоением начали мочить друг друга, но поскольку они были куда живучее своих создателей, то некоторые из них выжили и размножились.

Изложенная мной история больше походила на легенды про вампиров и оборотней с Земли, но тут она наверняка тоже могла оказаться правдой.

- В общем, уязвимость перед серебром есть и у вампиров, и у оборотней. Правда, если ты говоришь, что ваши вампиры могут касаться серебра голыми руками, то они наверняка отличаются от тех вампиров, про которых я знаю. Интересно было бы провести вскрытие и выяснить, в чём причина этих отличий.

- А ты стало быть некромант? - С затаённым дыханием спросил Оргнар.

- Ну да. Правда, тут у вас с некромантией не развернёшься. Тела сразу после смерти исчезают.

- Это благословение Алдуина, первого героя. Эпоха героев закончилась девять тысяч лет назад, но его благословение всё ещё действует на территории империи. А вот в землях некромантов, говорят, нежить до сих пор по земле бродит. Ты оттуда к нам попал?

- Не знаю. Может, и оттуда.

- И как там живётся? Говорят, у вас бессмертные чудовища бродят и убивают всех, кого увидят.

- Ну, некромантам там живётся хорошо. А больше там никто и не живёт.

- Понятно. - Вздохнул трактирщик.

Тут дверь в трактир распахнулась, и в неё ввалилась толпа из десятка мужиков, трое из которых были обряжены в такие же доспехи, что были у убитого мной стражника.

- Вот! Это он! Точно вам говорю. - Начал тыкать в меня пальцем мужик замызганного вида.

- Сам вижу. - Мрачно ответил предводитель этой банды, рассматривая мои сапоги. - Ты убил Бордана! - Наконец предъявил он мне обвинения, гневно указывая пальцем.

- Чем докажешь? - Поинтересовался я.

- Кха! - Подавился кровью обвинитель. - Ты сидишь в его сапогах и спрашиваешь у меня, чем я это докажу? Да тебя десяток свидетелей видел.

- Десяток? Это один из них? - Указал я на доносчика.

Я сформировал молнию и ударил ей по мужичку. Тот был настолько плюгавым, что от одной слабой молнии рассыпался в пыль, не успев даже вскрикнуть.

- Ты!... Ты маг? - В глазах стражника замелькала паника.

- И не просто маг. - Ответил я, поднимаясь с лавки и двигаясь к паникующей толпе. - Я безумный скуумовый некромант, который как раз раздумывал, какую бы ещё деревеньку обратить в прах за косые взгляды.

К концу моей речи 'государственный обвинитель' был единственным из отряда, кто не удрал прочь. Да и то, такой 'героизм' был лишь следствием того, что у стражника отнялись ноги и он вообще забыл, как ходить.

- Я служу ярлу Хелгена! - Попытался пригрозить мне своей крышей этот урод.

- О, так ты служишь мне? И при этом ещё смеешь обвинять меня в чём-то?

- Что? Как?... Где?

- Ты не слышал, что ярл Хелгена погиб? А я его наследник. И за попытку бунта я приговариваю тебя к смерти.

С этими словами я использовал 'сохранённое' заклинание, чтобы мгновенно испепелить стражника. Свидетелем этой сцены стали лишь трактирщик и два вампира, пытающиеся слиться с местностью, и сейчас явно жалеющие о том, что решили остаться в трактире. Зарядив и сохранив заклинание, я опять вернулся к стойке трактира и продолжил прерванный обед. На этот раз никто не решился нарушить мой покой глупыми вопросами.

Доев поданные блюда, я поблагодарил трактирщика и отправился в местный магазин с поэтичным названием 'Ривервудский Торговец'. Там я успешно сбагрил кучу всякого хлама, который набрал за время нахождения в мире игры, в результате став богаче на пару десятков золотых. Я провёл эксперимент, пытаясь понять, могу ли я разменивать золото на серебро с помощью игры, но увы, такой функции тут не имелось. А ведь так хотелось получить бесконечный источник денег. Впрочем, семнадцати монет имперского серебра ежедневно мне для начала хватит.

Переговорив с торговцем, я выяснил, что в ближайшем городе Вайтране живёт придворный маг ярла. И хотя этот старикашка обладал склочным характером, он слыл сильным магом и даже приторговывал магическими товарами. В общем, я решил наведаться к этому магу и узнать, смогу ли я выучить у него новые заклинания. А то на одной молнии далеко не уедешь.

Дальше я планировал посетить Коллегию Магов Винтерхола, добираться до которой нужно было пару дней. По мне так это совсем рядом. А вот потом, затарившись местной магией, можно уже будет подумать о том, чтобы начать искать пик Одинокого Дракона. Торговец такого названия ни разу не слышал, так что поиски явно не будут простыми.

10.10.2018

Терять время смысла не было, так что я сразу направился по дороге в город. Но не успел я пройти и километра по накатанной колее, как мне навстречу вывалила толпа крестьян и бандитов.

- Вот он! Кто убьёт мага, тот станет ярлом Хелгена! - Закричал один из них.

- Неправда! - Возмутился я. - Того, кто убьёт мага, убьют его же товарищи, чтобы получить титул ярла. А в конце последнего выжившего сожрут вампиры, которые прячутся в кустах неподалёку.

Моя отповедь снизила накал страстей в толпе. Люди перестали кричать и подбадривать себя, а начали оглядываться, пытаясь выяснить, кто же именно из временных союзников ударит им в спину. Ведь стать ярлом желал каждый из нападавших, а потому им отлично зашла мысль о том, что в живых должен остаться только один.

- Да что вы его слушаете? Вперёд! Бей его! - Заголосил крикун.

- Так что ж ты сам вперёд не бросаешься? Никак решил подождать, пока я количество конкурентов не сокращу, после чего лично прирезать счастливчика, нанёсшего последний удар? Так не бывать этому. Тебя я первым прикончу, стоит только кому-то сделать шаг вперёд.

Народ замер, обдумывая сказанное мной. А пара самых недоверчивых сделала осторожный шаг вперёд.

- Я же предупреждал.

Удар молнии попал точно в лоб крикуну, и тот рухнул на землю, рассыпавшись в светящуюся пыль. Народ резко замолчал и в шоке уставился на меня, молча обвиняя в немотивированном беспричинном убийстве.

- Ну что? Кто там ещё хочет ярлом Хелгена стать? Не сдерживайтесь, подайте голос.

- Да что вы его слушаете? - Выкрикнул ещё один мужик. Но он не успел даже сделать шага вперёд, как словил молнию.

- Что-то ваши крикуны сами-то в бой и не думают рваться. - Нагло ухмыльнулся я.

И тут один из заросших разбойников, стоящих в передних рядах, молча ринулся вперёд, замахиваясь двуручным мечом. Я не стал использовать магию, чтобы поберечь дистанционные атаки, а вместо этого достал свой меч, отобранный у стражника. Правда, я впопыхах не успел снять с него ножны. Но это не помешало мне разрубить нападавшего напополам вместе с его мечом. Всё-таки силы у меня было до дури. Разбойника буквально разорвало напополам, разбрызгивая кишки. Если бы не благословение Алдуина, то тут вся дорога была бы после этого в крови и ошмётках.

Полюбовавшись тем, как изуродованный труп превратился в свет и растаял в воздухе, я перевёл взгляд на толпу, и та дрогнула, попятившись назад. И тут, в самый драматический момент из кустов вышли вампиры.

- Всё, заканчиваем балаган. - Выкрикнула одна из фигур в тёмных одеждах, зыркнув на толпу светящимися алым светом глазами. - Быстро свалили отсюда. Или мой отряд славно попирует вашей кровью. - Повторять вампиру не пришлось, потому что крестьяне побросали оружие и бросились прочь, сверкая пятками. - Прошу простить меня, господин. - Поклонился вампир. - Я хотел поговорить с вами на безлюдной дороге, но не ожидал, что также на вас осмелятся напасть эти крестьяне.

- Хочешь сказать, что это не ты их на меня натравил, чтобы потом героически спасти? - Усмехнулся я.

В тех вариантах будущего, где толпа бросалась на меня, вампиры выскакивали из кустов и устраивали себе небольшой фуршет, попутно спасая меня. Сейчас же рядовые вампиры недовольно посматривали на меня, провожая толпу голодными глазами.

- Нет, что вы, господин. Хотя признаю, когда я увидел это стадо, то решил немного подождать, чтобы появиться в последний момент. Но вы прекрасно справились и сами. Давайте не будем говорить об этой мелкой неприятности. Мы прибыли сюда, чтобы попросить вашей помощи, господин маг.

- Помощи? Интересно... И чем же я могу вам помочь?

Отряд вампиров встал за спиной своего предводителя, играя роль послушных подчинённых.

- Меня зовут Волкихар, я наместник моего господина в районе Вайтрана. Мои разведчики стали свидетелями вашего разговора в таверне Спящий Великан. Вы рассуждали о том, что хотели бы выяснить, чем местные вампиры отличаются от вампиров вашей родины. И у нас как раз есть вопрос, связанный с природой вампиров, ответить на который сможет только квалифицированный некромант вроде вас.

- О, как! Квалифицированный, надо же. А мне что с этого будет? Надеюсь, вы не рассчитывали на то, что я возьмусь ответить на этот вопрос только потому, что мне самому будет интересно узнать ответ?

- Нет, что вы. Мы можем предложить вам изучить десять заклинаний из нашей библиотеки. Если быть точнее, то эти десять заклинаний - самые редкие и интересные из того, что у нас есть.

- Хм... ну что ж. Пожалуй, я соглашусь. Ведите сюда ваших коней.

Вампиры удивлённо переглянулись, но парочка из них бросилась в кусты. Сканируя линии вероятностей, я 'обшарил' все окрестности и обнаружил, что неподалёку находится ещё одна группа вампиров, приглядывающая за десятком лошадей.

- Простите, господин Тан Цзи Тао, а как вы узнали о том, что у нас есть лошади?

- Хм? Вы хотите сказать, что ажно сам наместник бежал сюда пешком от самого Вайтрана?

- Ах, понимаю, о чём вы. Действительно, у нас есть транспорт. Уже через час мы будем на месте, и я смогу посвятить вас в подробности этого дела. Мне бы не хотелось говорить об этом в лесу, где нас может подслушать шпион оборотней.

- Ладно, подожду. А куда мы направляемся?

- К западной дозорной башне Вайтрана. Она находится неподалёку от города, так что после решения нашей небольшой проблемы вы сможете отправиться в Вайтран.

На этом из леса вывели десяток лошадей, одну их которых и предложили мне в качестве транспорта. Я не был опытным всадником, но общее представление о верховой езде имел. Так что мне не составило труда забраться на лошадь и удержаться в седле. После этого был час скачки по дороге, закончившийся нашим прибытием к относительно невысокой башне, стоявшей в чистом поле. За это время мы преодолели километров двадцать, так что лошади оказались нелишними. Я давно уже привык летать над бренной землёй, и необходимость переться куда-то пешком изрядно меня вымораживала.

Мы прошли в башню, после чего спустились в подвал, а потом... опять спустились в катакомбы, прошли через древнюю усыпальницу, спустились по шахтам рудника и, наконец, вывалились в огромную пещеру, внутри которой сновали сотни и тысячи вампиров, занимающихся своими делами. А ведь снаружи башня выглядела одинокой и покинутой.

- Впечатляет, да? - Поинтересовался Волкихар.

- Да. Где вы берёте столько крови, чтобы кормить всю эту толпу? - Задал я встречный вопрос.

- Э-э-э... - Похоже, вампир ожидал, что я впечатлюсь масштабом подземелья, а не местной логистикой. - Кровь нам нужна не так уж часто. Вполне хватает одного стакана в месяц. А так мы едим то же самое, то и обычные люди. Кое-что мы выращиваем прямо здесь, а остальные припасы подвозят через дальние выходы на поверхность. Путь через башню не очень подходит для грузовых перевозок.

- Да, я заметил. Эта древняя гробница совершенно не приспособлена к такому. Впрочем, её ведь строили с расчётом на то, что там будут раз в пару лет заносить труп очередного знатного гражданина.

Мы шли по узкой тропинке, вьющейся между камней. Я уже на автомате использовал Иллюзорную свечу, так как освещение в пещере было минимальным.

- Собственно, тут мы уже можем обсудить вопрос, ради которого мы вас позвали. История расы вампиров насчитывает уже почти десять тысяч лет. И наши далёкие предки, как ни прискорбно это признавать, были куда сильнее нас. Несколько десятков лет назад в одной из древних гробниц недалеко от земель некромантов была найдена капля крови древнего вампира. К сожалению, этой бесценной реликвией завладел никчёмный отброс. Он сам поглотил эту кровь и обрёл великую силу и бессмертие.

- Бессмертие? Серьёзно? - Удивился я.

- Да. Мы сами поверили в это далеко не сразу. Сначала мы послали отряд карателей, которые нашли и уничтожили предателя, хотя и понесли при этом серьёзные потери. Трое выживших засвидетельствовали, что его тело осыпалось чёрным пеплом и исчезло. Тогда этому не придали особого значения. Но спустя несколько лет предателя заметили разгуливающим по улицам одного из городов. Его выследили и захватили живьём, но во время транспортировки ему удалось вырваться и... покончить жизнь самоубийством. Тогда свидетелями его смерти стало больше сотни вампиров. Нам сюда.

Мы свернули с тропинки и углубились в переплетения узких коридоров.

- Несмотря на слова пленника о том, что в первый раз он подкупил трёх посланных за ним карателей, мы продолжили его поиски и после смерти. И спустя год появились первые донесения о том, что предателя видели в одной из деревень, а потом он и вовсе поселился в пещерах тёмных эльфов, убивая одного данмера каждую неделю. Тогда его загнали вглубь шахт двемеров, где сожгли заклинанием высшей магии, после чего запечатали вход в этот штрек. Пятьдесят лет о предателе не было слышно, но потом жадные норды пронюхали об этой истории и с чего-то втемяшили себе в голову, что вместе с вампиром в шахте были запечатаны и несметные сокровища. Они прорубили в неё отдельный вход, после чего все стали жертвой обезумевшего вампира.

Мы конец-то зашли в помещение с тяжёлыми стальными дверями, миновали ещё несколько таких же дверей, сделанных из странного золотистого метала, после чего оказались в небольшой комнате, где к столу было приковано тело. Конструкция 'кандалов' была неразъёмной, и насколько я мог видеть, несколько штырей проходило даже сквозь кости пленника, фиксируя его на месте.

- Нам понадобилось десять лет, чтобы изловить его. - Указал Волкихар на подопытного. - К счастью, мой господин не стал пытаться убивать или запечатать предателя, а отдал мне для проведения экспериментов. Я потратил довольно много времени, но так и не смог понять, что именно делает этого вампира настолько живучим. Он не просто возрождается после смерти. Он сильнее и быстрее любого вампира, его запас Ци в пять раз больше, чем у меня, наследственного мага. Он регенерирует все повреждения с невероятной скоростью, даже не имея возможности использовать исцеляющие заклинания. И что самое главное, до поглощения капли крови древнего вампира он был обычной посредственностью, едва отличающейся от простого человека.

11.10.2018

- Интересный образец. - Ласково улыбнулся я, подходя к небольшому столику с набором инструментов.

Вампир покосился на меня с ненавистью в глазах и злобно зашипел. В его облике не было даже следов человеческого разума. Это было дикое и опасное животное. Взяв скальпель, я провёл им по грудной клетке, рассекая кожу. Крови не выступило ни капли, а порез затянулся за пару секунд.

- У вас есть серебряный скальпель? - От моих слов вампир задёргался, но не смог даже сдвинуться с места.

- Вон там, в шкафчике. - Указал Волкихар. - Как вы и рассказывали, он довольно сильно реагирует на серебро.

Я взял посеребрённый скальпель и сделал ещё один надрез полностью аналогичный предыдущему. На этот раз в ране были заметны светящиеся серебряно-синеватые переливы, которые замедлили регенерацию в несколько раз, хотя уже через минуту от раны не осталось и следа. А ещё, я заметил, что пока я резал плоть, лезвие скальпеля слегка 'разъело'. Это было сложно заметить, но идеально ровная кромка лезвия теперь выглядела так, будто её опустили в кислоту.

Использовав интерфейс игры, я смог получить описание подопытного: древний вампир. При этом, стоящий рядом Волкихар опознавался как просто вампир. Положив руку на грудь подопытного, я попытался прочувствовать скрытую внутри него магию подобно тому, как я это делал при изучении заклинания молнии.

- У вас есть скуума? - Поинтересовался я у Волкихара.

- Сколько вам нужно? - Нахмурился тот.

- Достаточно, чтобы сойти с ума. Без вхождения в транс я не смогу разобраться в природе вашего вампиризма. Плюс, мне понадобится обычный вампир для сравнения. Скорее всего с ним ничего не случится, но выживания я не гарантирую. Так что пусть это будет смертник. Также, вам стоит подготовить отряд элитных бойцов на случай, если одному из подопытных удастся сбежать. Тех двух десятков, что я видел по пути сюда, может не хватить.

Вообще-то, я не видел ни одного вампира с тех пор, как мы свернули с главной тропы. Но в альтернативных линиях будущего, где я нападал на Волкихара, вампиры появлялись будто из ниоткуда. Даже сейчас в этой комнате их было пятеро, и они внимательно наблюдали за моими действиями, скрываясь в тенях.

- Мне понадобится полчаса. - Кивнул немного впечатлённый Волкихар.

- И принесите пару фонарей. Постоянно накладывать на себя ночное зрение не очень удобно.

Пока начальство собирало всё необходимое, я продолжил исследование древнего вампира. Правда делал я это исключительно с помощью Ци. Резать его на куски было совсем не обязательно.

Наконец, в лабораторию завели связанного вампира, которого приковали к стене, не забыв при этом надеть на лицо 'намордник', не дающий никого укусить. Вместе с ним занесли и пару магических фонарей, которые подвесили под потолком на специальных креплениях. Но больше всего меня удивил килограммовый шмат истекающего кровью мяса, выложенный на позолоченном подносе.

- Это скуума? - Поинтересовался я, тыкая в 'подношение' пальцем.

- Да. - Ответил зашедший в лабораторию Волкихар.

- А из кого это мясо получают? Если это какие-нибудь пещерные слизни...

- Ха-ха, нет. Это мясо оборотня, которого накормили лунным сахаром. Обыватели этого не знают, но это не такой уж и секрет. Лунный сахар является ядом для всех, кроме оборотней. А вот для них он является наркотиком, правда с другими симптомами. Он заставляет их ощущать себя всемогущими. И вот если вырезать из обдолбанного оборотня кусок мяса и скормить его человеку, то тот испытает галлюцинации и ощущение причастия к высшим силам и тайнам мироздания.

- Его сырым едят? - Уточнил я.

- Да. При нагревании наркотик разрушается.

- Ладно. Придётся перетерпеть. А вампиры скууму едят?

- Нет. Для нас кровь и мясо оборотней - это самое лучшее рвотное средство. Хорошо хоть запах от них идёт самый обычный, а то мы бы уже всё тут заблевали.

- Это перспективное направление для исследований, но отложим этот вопрос на потом.

Со вздохом, я взял предложенные нож и вилку и нарезал кусок мяса на ломтики, которые и начал поглощать. Первые пару кусочков на вкус были отвратительными, но дальше дело пошло на лад. А под конец я так и вовсе жевал сырое мясо с аппетитом. К этой еде можно пристраститься и без всякого наркотика. Интересно, а каковы оборотни на вкус, если их правильно приготовить?

Отложив нож и вилку в сторону, я направился к древнему вампиру. На этот раз попытка просмотреть его характеристики через игровой интерфейс была более удачной.

Древний вампир.

Раса: вампир, полукровка редгар-норд.

Сила: 28

Ловкость: 41

Стойкость: 7

Интеллект: 2

Запас Ци: 15

Запас Здоровья: 21

Запас Выносливости: 9

Удача: 7

Текущий запас Ци: 0/300

Текущий запас Здоровья: 401/420

Текущий запас Выносливости: 8/180

Дебаф: Калека. Скорость передвижения снижена на 20%.

Дебаф: Сильная жажда крови. Скорость восстановления здоровья снижена на 90%. Интеллект снижен на 99%, но не менее 2.

А вот и причина, почему пленник больше напоминает животное.

- Когда ему в последний раз давали пить кровь из горла живой жертвы? - Поинтересовался я.

- Ему такого вообще ни разу не позволяли. - Усмехнулся Волкихар. - Все десять лет, что он сидит в этом подземелье.

- Понятно. Если он начнёт умирать, то такая жертва может понадобиться. Подберите кого-нибудь не очень... упитанного. Чтобы не перекормить. - Мы с вампиром синхронно усмехнулись. - Просто вливание крови в рот вряд ли позволит ему восстановиться. Тут нужно прямое поглощение жизненных сил.

- Поглощение жизненных сил? - Удивился наместник. - Он и такое может?

- Я бы сказал, что он и не такое может, но сейчас слишком ослаблен. Более того, он похоже вообще не сумел нормально использовать поглощённую кровь. Я сейчас посмотрю, что с ним произошло.

К этому моменту я уже достаточно 'расширил' своё восприятие с помощью галлюциногена, чтобы начать воспринимать структуру Ци, вложенную в тело вампира. А игровой интерфейс мне в этом помогал по мере сил, хотя большая часть сообщений была о каких-то ошибках, сбоях и требованиях обратиться к технической поддержке игры, которой тут отродясь не бывало.

Через пару часов исследований, которые недальновидные гуманисты назвали бы пытками, я уже примерно понимал, как устроены вампиры, для чего им нужна кровь, и почему этот 'древний вампир' настолько хилый.

- Что ж, в целом ситуация уже ясна. - Повернулся я к Волкихару, вытирая кровь с рук. Точнее, это была даже не кровь, а заменяющая её тёмная жидкость, текущая в теле подопытного. - Он действительно поглотил кровь древнего вампира, но не смог её толком активировать. Иначе он бы уже давно стал правителем Скайрима. Ну или как минимум самым знаменитым маньяком, лично уничтожившим тысячи людей.

- Да он и так уничтожил тысячи людей. Перед поимкой кровь пил почти без перерыва. - Скептически возразил мне Волкихар.

- Это были цветочки. Хотя эффект жажды, похоже, и свёл его с ума.

- Эффект жажды?

- Жажда крови. Вы, разве, её не испытываете?

- Нет. - Смутился вампир, как будто я застал его на месте гнусного преступления. - Если не пить кровь, то через пару месяцев вампир слабеет, и его кожа становится чувствительной к свету. Но некоторые вампиры живут нормальной жизнью, даже ни разу в жизни не выпив и капли крови. Хотя по силе они тогда ничем не отличаются от людей.

- Да, в вас слишком много человечного. - Согласился я. - В общем, настоящий вампир - это нежить, одержимая идеей поглощения крови и жизни своих жертв. Он силён, быстр, владеет магией и почти бессмертен. Но при этом сильно уязвим к серебру, а прямой солнечный свет способен за несколько секунд прервать его бессмертное существование.

- Это истории из сказок? Такими вампиров и представляют дикие крестьяне.

- Да. Но таких вампиров уже давно не существует, иначе вы бы о них знали. Их называли носферату, повелители ночи. Думаю, постепенно им на смену пришли вот такие древние вампиры. Они были слабее во всех отношениях, но зато их уже не убивал солнечный свет, хотя и наносил тяжёлые раны. То же самое с серебром. Оно вызывало долго заживающие ожоги, но убить такого вампира, просто бросив ему серебряную монету в рот уже было нельзя. Но потом и эти вампиры выродились, в результате чего появились вы - почти люди с незначительной примесью крови вампиров.

Волкихар от таких слов нахмурился. Видимо сам он себя считал существом чрезвычайно благородным, а вовсе не деградировавшим выродком.

- В общем, я могу активировать кровь древнего вампира, содержащуюся в теле подопытного. - Продолжил я доклад. - После этого её можно будет извлечь и передать кому-то другому. - А вот тут глаза у вампира жадно засверкали. - Конечно, тем, кто получит эту кровь, нужно будет ещё правильно активировать её и научиться пользоваться, но в результате вы сможете стать сильнейшими существами Скайрима. Правда, со своими уязвимостями. И не стоит забывать, что именно из-за них вампиры и дошли до текущего состояния.

Но слова об уязвимости прошли мимо сознания вампира, который уже видел себя на вершине мира. Впрочем, чего-то такого я и ожидал. За это время я не только изучил энергетику вампира, но и оценил, насколько он способен противостоять моей силе. Результат был однозначным: при необходимости я любого вампира порву как вату, каким бы носферату он ни был.

- Что вам нужно для извлечения крови? - Жадно облизнулся Волкихар.

12.10.2018

- Время. И жертва, о которой я уже говорил. Сейчас я активирую кровь древнего вампира в его теле, и ему понадобится свежая кровь жертвы. После этого нужно будет подождать, пока его родословная не восстановится, и можно будет провести извлечение крови. Думаю, удастся получить две или даже три капли истинной крови древнего вампира.

- Приступайте. - Кивнул наместник вампиров. - Эй, приведите жертву.

После этих слов Волкихар убежал из лаборатории, видимо, чтобы подготовить почву для дальнейшего захвата власти. А взамен ко мне привели худосочную черномазую девочку лет четырнадцати, которую толкал перед собой упитанный вампир.

- Тело заказывали?

- Да. А чего она такая... уродливая? - Оценил я качество материала.

- Да это Волкихар всё. Он в башне настроил расу призываемых слуг - редгаров. А они страшные, чёрные и худые все до единого. Говорит, у них кровь слаще. А по мне, так нужно нордов призывать. В них и крови больше, и баб не только на еду пустить можно. А то ведь без отвращения на них даже смотреть нельзя.

- Может, он не хочет, чтобы вы спали с рабами и не разбавляли и так хилую вампирскую кровь?

- Ой, не начинай. Меня этими разговорами с детства уже достали. И ты туда же?

- Ладно, подержи её пока. Как тело на столе начнёт разлагаться и покрываться язвами, положи её сверху горлом на рот подопытного. И чего она такая заторможенная вся?

- Да она только вчера появилась.

- Появилась? Не расскажешь, как это происходит?

- Да чего там рассказывать? Если во владении слишком мало населения, то в замках начинают появляться рабы. Они поначалу совсем дурные, но через пару месяцев уже начинают что-то соображать. Вот таких рабов мы и используем для выполнения работы и как источник крови.

- Ясно. Ладно, приготовились. Смотри, чтобы он тебе руку не откусил.

Судя по моим ощущениям, девочка сейчас была 'пустым телом', не имеющим души. Точнее, душа в теле имелась, но пока ещё связь между ними была слишком слабой. Это чем-то напоминало связь между моим настоящим и игровыми телами.

Сконцентрировавшись на древнем вампире, я вмешался в течение Ци в его теле, активируя... родословную дракона. По сути, Ту По Дум для создания игровых рас использовал кровь дракона, чтобы придать людям новые качества. С вампирами было то же самое. Они обладали 'улучшенной' родословной, которая тем не менее имела и специально запрограммированные уязвимости. Так что мне оставалось только активировать вложенную в родословную программу.

Через пять секунд подопытный начал дёргаться, реветь и хрипеть, а его кожа покрылась гнойными язвами. Вампир сноровисто подхватил мелкую негритянку и сунул её горло прямо в пасть своему 'родственнику'. Тот перестал хрипеть и начал высасывать кровь и жизнь из жертвы, превращая её в иссушённую мумию. Присутствующие в комнате вампиры от такого зрелища перепугались. Они могли понять, как можно высосать кровь, но ни разу не видели, что происходит с жертвами древних вампиров.

А тем временем подопытный перестал орать, его тело полностью восстановилось и забугрилось мышцами, а в глазах появился проблеск разума.

- Ну, как тут у вас дела? - Ворвался в комнату радостный Волкихар.

- Всё нормально. Теперь подождать полчаса, и можно начинать извлечение.

- Отлично! - Вампир предвкушающе потёр руки.

Но тут снаружи раздались панические вопли, а через пару секунд в дверь влетел вампир в тёмной броне, больше подошедшей бы разведчику.

- Господин! - Рухнул он на одно колено перед Волкихаром. - На башню напал дракон. Он уже уничтожил гарнизон башни и сейчас пытается подрыть её фундамент.

- Дракон? Ты что мелешь? Какой дракон? Их уже десять тысяч лет никто не видел. Откуда он мог появиться?

- Не могу знать. Но то, что я видел, один в один сходится с описанием драконов из книг и их изображений с древних барельефов.

- Ладно, пошли посмотрим. Объявляй общий сбор.

- Я с вами. - Заинтересовался я возможностью посмотреть на дракона.

- А он?... - С сомнением посмотрел Волкихар на древнего вампира, что уже почти пришёл в себя.

- А его пусть охраняют, не смыкая глаз. Думаю, к тому времени, когда мы разберёмся с драконом, он уже будет готов к следующему этапу.

- Хорошо, идём! Лишний маг нам точно не помешает.

Пока мы пробирались по пещерам и подземельям, я с интересом считывал образы, отпечатавшиеся в толще окружающих скал. Тут была история за десять тысяч лет. За это время тут обитали совершенно разные существа и правили разные империи. Но времени заглядывать у меня не было. Да и живой дракон был куда более интересным явлением, чем древняя история, покрытая пылью веков.

К моему удивлению, наружу мы выбрались прямо внутри башни. Я-то думал, что она давно уже превратилась в руины, но строение оказалось на удивление прочным. А вот окрестности башни были заполнены пламенем, вздымающимся на несколько метров. Я и Волкихар пробрались к бойнице на верхнем этаже и смогли увидеть, как дракон летает в небе и периодически выпускает струи пламени, сжигающие бегающих туда-сюда людей как спички. Судя по броне, это были не вампиры, а воины ярла Вайтрана.

- Что думаешь? Сможешь его достать? - Спросил меня вампир.

- Сложновато будет. - Ответил я, рассматривая характеристики дракона, выданные игрой.

Слабый дракон.

Благословение владыки небес: Иммунитет к физическому урону 100%. Иммунитет к магическому урону 100%. Иммунитет к ментальным атакам 100%.

Проклятье жертвы: Иммунитет не распространяется на атаки игроков.

- Мы с ним ничего сделать не можем. - Начал жаловаться один из вампиров. - Ему на все наши атаки плевать. Сейчас отряд из Вайтрана подошёл, так он на них переключился. А до этого пока его двое наших в зад копьём тыкали, он их даже и не заметил.

- А магией? - Нахмурился Волкихар.

- А с магией всё ещё хуже.

- В смысле?

- Толку тоже ноль, но дракон на магов агрится и пытается их сожрать.

- Неужели ничего нельзя сделать? - Растерялся наместник.

- У вас нет никаких шансов. - 'Обрадовал' я его. - Простые люди ничего не смогут ему сделать.

- Да, согласно легендам, убивать драконов могли только Давалкины. - Начал нести религиозную чушь вампир, руководивший отрядом в башне.

- Кто? - Рассмеялся я.

- Давалкин - это титул драконорожденного.

- И кому они что давали?

- В древних книга сказано, что они давали всем прикурить. Но что это значит, сейчас никто не знает.

- А, ну тогда да, конечно. - Покивал я.

Тем временем, у меня в логах появилось несколько сообщений, а сбоку начал мигать квадратик со знаком вопроса.

Получено задание из основной квестовой линии. Убейте Слабого Дракона, чтобы получить титул Давалкин. Награда за провал: вас съест дракон. Штраф за успех: вы съедите дракона и получите титул Давалкин.

Получено квестовое умение: Прыжок Веры.

Прыжок Веры. Использование: поднять правую руку верх и крикнуть 'Джеронимо-о-о'. Эффект: вы летите в сторону ближайшего дракона. Скорость полёта зависит от вашей силы, а длительность от ловкости. Стоимость: 50% чувства собственной важности.

Получено побочное задание. Используйте Прыжок Веры в присутствии минимум ста разумных существ. Награда за провал: вы лишитесь умения Прыжок Веры. Штраф за успех: вы получите умение Танец Голубая Луна и большую светящуюся надпись 'Давалкин' над головой.

Так, нужно будет не забыть прикончить Ту По Дума особо жестоким способом в следующий раз, когда мы с ним встретимся. Что это вообще за квесты такие?

Запас ярости: 100

Получено Благословение Силы.

Сила: 2146

Интеллект: 0

- А сколько рядом с башней вампиров осталось? - Невзначай поинтересовался я.

- Пара десятков. - Ответил тот вампир, что просветил меня насчёт Давалкина.

- Ладно, я тогда пошёл. Помолитесь там на меня.

- Чего? На тебя? Это как? - Опешил вампир, пока я спускался по лестнице.

- В смысле, мне помолитесь. Говорят, помогает.

- От чего?

- От поноса. Смотрите и учитесь.

Пока я пробирался к выходу из башни, дракон расправился с отрядом воинов и теперь хозяйски осматривался по сторонам, пытаясь понять, не нужно ли ещё где-то испепелить мелких противных таракашек. Меня уничтожение союзных войск вполне устраивало, потому что лишние свидетели моего триумфа сейчас не были мне нужны.

Выскочив из башни, я миновал утихающее пламя и выбрался на открытое место, откуда мне хорошо было видно дракона, реющего в небесах. Я уже было собрался использовать квестовую способность, чтобы добраться до него, но увидел в будущем, что сработал Прыжок Веры как раз в тот момент, когда дракон развернулся от меня, в результате чего я 'воткнулся' ему прямо в зад. Мысленно ещё раз прокляв Ту По Дума и обновив баф Благословения Силы, я смог найти 'окно' для применения Прыжка Веры длительностью в одну тысячную секунды, в котором я врубался дракону в грудь и... пробивал её, застряв где-то в районе сердца.

Подняв руку вверх, я выкрикнул 'Джеронимо-о-о' и почувствовал сильный рывок. Мной будто выстрелили из пушки, в результате чего я пробил кулаком чешую дракона, попутно превращая все его внутренности в фарш. Трепыхаясь в ливере летящего к земле дракона, я краем глаза просмотрел логи.

Вы нанесли 780 916 единиц дробящего урона противнику Слабый Дракон.

Противник Слабый Дракон убит. Вы получаете 89 единиц опыта.

Вы получаете 4 уровень.

Уровень: 4. Опыт: 0/172.

Вы получаете 1 очко характеристик.

Вы выполнили задание 'Убить Слабого Дракона'. Желаете поглотить силу и душу дракона? Да. Начато поглощение. Вы поглотили душу дракона. Изучен туум огня. Душа дракона израсходована.

Вы провалили задание 'Использовать Прыжок Веры'. Вы теряете умение 'Прыжок Веры'. Чувство собственной важности восстановлено. Скрытый эффект: вы теряете 20 единиц интеллекта.

Ошибка: Разрушительный сбой: Интеллект.

Ошибка, интеллект не может быть меньше 1.

Ошибка, интеллект не может быть больше 0.

Ошибка, интеллект не может быть меньше 1.

Ошибка, интеллект не может быть больше 0.

Ошибка, интеллект не может быть меньше 1.

Ошибка, интеллект не может быть больше 0.

Ошибка, интеллект не может быть меньше 1.

Ошибка, интеллект не может быть больше 0.

Ошибка: Переполнение чаши терпения.

Аварийное восстановление: Интеллект может быть меньше нуля.

Интеллект: -0

Вы теряете все нераспределённые очки характеристик.

Аварийное восстановление: Вы получаете 20 единиц интеллекта.

Ошибка, интеллект не может быть больше 0.

Аварийное восстановление: Вы получаете 20 очков характеристик.

Ошибка: Разрушительный сбой.

О боже! Что за бред?

Запас ярости: 100

Получено Благословение Силы.

Сила: 2146

Интеллект: 0

Чуть не потерял два очка характеристик. На прошлом уровне решил отложить распределение на потом, и вот результат. Ладно кину всё в запас Ци. А то энергии ни на что не хватает. И нужно посмотреть, что там за туум такой.

Но посмотреть на туум я не успел, потому что дракон приземлился. В смысле, он рухнул на землю как десять тонн перьев в вакууме, а вместе с ним рухнул и я.

Вы нанесли 18 114 единиц дробящего урона противнику Труп Слабого Дракона.

Противник Труп Слабого Дракона убит. Вы получаете 0 единиц опыта.

Критический успех.

Ошибка: Неопределённый результат: Деление 0 на 0.

Ошибка: Отказ в обслуживании.

Вы теряете титул Давалкин.

Ошибка: Выполнение основной цепочки квестов прервано.

Аварийное восстановление: Снятие ограничений.

Аварийное восстановление: Вы получаете титул Драконорожденный.

Получен туум огня.

Желаете изучить туум огня? Да/Нет

Мне уже страшно нажимать на что-то в игровом интерфейсе. Вдруг, тут произойдёт ещё одна ошибка и меня просто сотрёт из этой реальности?

Жму 'Да'.

Изучен туум огня. Душа дракона израсходована.

Ошибка: Душа дракона отсутствует.

Запас душ дракона: 0

Ошибка: Деление на ноль

Аварийное восстановление: Умножение на ноль.

Вы получаете 0 душ дракона.

Ошибка...

Дальше я просто закрыл окно чата и перестал обращать внимание на появляющиеся в нём строчки. Всё равно я на всю эту игровую механику никак повлиять не могу. Вместо этого я сосредоточился на ощущении странной энергии, проникающей в моё игровое тело. Судя по всему, это и был 'туум огня'. Эта энергия содержала в себе, казалось, саму суть концепции огня. Выбравшись из останков дракона, даже и не думающих исчезать, я посмотрел в сторону от башни, протянул руку и произнёс слово, крутящееся на языке:

- Фус!

Волна испепеляющего огня пронеслась от меня минимум на пару сотен метров в конусе с углом 45 градусов. Увидев эту картину, бегущие ко мне вампиры остановились и в ужасе попятились назад.

- Ну что, поняли, как нужно драконов бить? Больше показывать не буду, потому что драконы закончились.

Вампиры смотрели на меня как нежить на святого. В смысле, они скорчились и отступали назад, как будто их подавляла исходящая от меня святая аура. Я даже специально заглянул в игровой интерфейс и убедился, что никакой святой ауры у меня нет.

- Давалкин! Это Давалкин! - Запричитали вампиры.

- Я Драконорожденный! - Яростно выкрикнул я в ответ, активируя соответствующий титул в интерфейсе игры.

- Это Драконорожденный! Убийца драконов!

Большая часть вампиров рухнула ниц и начала молиться мне, как я им и приказывал. Конечно, сейчас было несколько поздно для этого, но лучше поздно, чем никогда. А вот Волкихар растерянно оглядывался по сторонам, пытаясь понять, стоит ли и ему пасть ниц и вознесли смиренные молитвы, или можно как-то обойтись без этого.

- Так, с драконом я разобрался. Думаю, сейчас самое время вернуться к нашему эксперименту. - Обратился я к наместнику вампиров.

- Да, пойдёмте. - Кивнул он и пошёл к башне, указывая путь.

Мы прошли по тлеющей траве и опять зашли в башню, двигаясь уже знакомым мне путём.

14.10.2018 Юбилейная 500 часть!

- Что вы знаете о драконах? - Спросил я вампира, пока мы неторопливо спускались вниз.

- Драконы исчезли девять тысяч лет назад, когда умер последний герой. - Ответил он, немного подумав. - Согласно легендам, убивать драконов могли только герои. Но в то время драконы были не самым большим бедствием Скайрима. Вы сами рассказывали мне о носферату. Тогда сил повелителей ночи едва хватало для того, чтобы выжить. Но все бедствия и несчастья прекратились, как только пропал последний герой. А сами драконы... они мне известны только по сказкам.

- А кто такие герои?

- Это ещё один вопрос о персонаже древних сказок. Герои спасали Скайрим от неисчислимых бедствий, которые и призывали одним своим присутствием. Вам будет лучше обратиться в Коллегию Бардов за подробностями. Уж они-то наверняка помнят все эти древние сказки об эпохе героев. Это... довольно популярная тема для выступления в трактирах. Народ с интересом слушает сказки о древних героях, драконах, магах и чудовищах. Но стоит завести речь о современных магах, как вам тут же начнут рассказывать о безумных скуумовых наркоманах, которые спят и видят, как бы вырезать очередную деревню сиволапых крестьян. Хотя на моей памяти единственный такой случай произошёл пару сотен лет назад.

Тут довольно интересную лекцию Волкихара прервал выскочивший из прохода впереди вампир. Он смотрел на нас безумными глазами, в которых читались паника и ужас.

- Господин! Он сбежал!!!

- Кто? - Нахмурился Волкихар.

- Древний вампир. Он вырвался из лаборатории, вырезал три десятка охраны и направился к загонам с рабами.

- Чёрт, это же ценный образец! Как вы могли его упустить? - Возмутился я. - Показывай дорогу. Быстрее!

Я чувствовал, что эффект от скуумы на этот раз 'выдыхается' куда быстрее, так что следовало поторопиться с тем, чтобы получить от вампиров оплату в виде заклинаний. Если я смогу выучить их под влиянием наркотика, то мне будет куда проще разобраться в их устройстве. В обычном состоянии моя связь с 'виртуальным' телом была слишком слаба, чтобы я мог почувствовать окружающие его потоки Ци.

Мы помчались по подземельям и уже через пять минут я мог лицезреть лабораторию, двери в которую буквально выбили изнутри, раскрошив стены, в которые они были вделаны. Трупов внутри не осталось, но зато был виден учинённый подопытным разгром, который не поленился сломать всё, что попалось ему на глаза. По такому пути 'тотальной аннигиляции' мы и отследили его перемещение.

Древний вампир прорвался в загоны для рабов, иссушив несколько десятков человек. Потом он вломился в особо охраняемую тюрьму, где... выпил всю кровь до последней капли из пленного оборотня, которого вампиры использовали для производства скуумы. И это после слов Волкихара о том, что вампиры не переносят кровь оборотней. А что самое интересное, в этот момент оборотень как раз находился под воздействием наркотика, который сказался и на остатках здравомыслия подопытного. Тот бросился к одному из выходов из пещер и по донесениям выживших разведчиков направился прямиком в Вайтран, известный своей общиной оборотней, почти открыто живущей в нём.

- То есть он сбежал? - Резюмировал я последний доклад вампиров. - Хорошо, тогда я отправляюсь в Вайтран. Если поймаете этого древнего вампира, то я продолжу извлечение крови. А сейчас мне нужно идти.

С этими словами я развернулся и направился к выходу в сторожевой башне, расположение которого было мне уже известно. Волкихар с растерянностью посмотрел мне вослед, но мешать не стал. Видимо, он правильно оценил продемонстрированную мной 'огневую мощь'. Я же сейчас направлялся в первую очередь не в город, а к трупу дракона, который оставил без присмотра. Тогда я был слишком раздражён всеми этими дурацкими квестами и глючной игрой, так что просто не обратил внимания на тот факт, что дракон и не думал исчезать после смерти.

Выйдя из башни, я с удовлетворением обнаружил, что тело дракона никуда не делось. Рядом с ним суетился десяток вампиров, но я не обратил на них внимания. Просканировав труп, я убедился в том, что скелет дракона почти не пострадал, если только не считать сломанных рёбер. Я попытался использовать свою способность по поднятию нежити, но тут меня ждали ажно два облома подряд.

Заклинание Поднятие разлагающегося зомби не может быть использовано на останках дракона.

Заклинание Поднятие разлагающегося зомби не сработало. Все слоты питомцев заняты.

Слотов питомцев занято: 1 из 1

Похоже, мой предыдущий зомби так глюканул, что больше это заклинание не сработает. Ну и хрен с ним! Раздражённо пнув уже начинающий пованивать труп дракона, я отправился в город.

Вы нанесли 3 единицы дробящего урона противнику Труп Слабого Дракона.

Противник Труп Слабого Дракона убит. Вы получаете 0 единиц опыта.

Можно, конечно, было попробовать разделать тушу и получить мясо, кости и ливер дракона, но у меня не было никакого желания заниматься такой ерундой.

До города я добрался минут за двадцать. Он был окружён каменной стеной, а ворота охранял отряд стражников. К счастью для них, никто не стал препятствовать моему входу. Правда, пришлось заплатить 'транспортный налог' в два медяка, которые мне клятвенно пообещали пустить на улучшение дорожных условий в городе и его окрестностях.

Прохаживаясь по улицам города и осматривая достопримечательности, я смог услышать разговоры о том, что обезумевший вампир вломился в квартал оборотней, где его и повязали. Народ не видел в этом ничего особенного, а лишь задавался вопросом, какой скуумы обожрался вампир, решившийся на такой недальновидный поступок. Похоже, оборотни тут были гораздо сильнее вампиров или знали какие-то хитрые приёмы против них, которые и позволили им захватить древнего вампира.

Я собирался наведаться к придворному магу ярла, но по пути меня опять перехватили вампиры. Оказалось, что они уже успели разведать обстановку и готовы были предоставить мне доклад о подопытном, хотя я их об этом и не просил. В общем, несмотря на пасмурную погоду, древний вампир не смог выдержать света солнца и до квартала оборотней добрался весь покрытый ожогами и истекающий кровью. Пары выпитых оборотней ему не хватило для восстановления, так что его успели скрутить и обездвижить с помощью магии, после чего бесчувственное тело уволокли в застенки Йорваскра - организации вроде гильдии воинов, которая служила прикрытием для оборотней в этом городе. Вампиры пообещали сообщить мне, если у них появится возможность выкрасть ценную добычу, на что я вежливо согласился, но намекнул, что у меня хватает и других дел.

Как ни странно, встречей с магом по имени Фаренгар я тоже был обязан вампирам. Вполне естественно, что просто так явиться к одному из высших должностных лиц города было невозможно. Даже тот факт, что я тоже маг и даже вроде как ярл Хелгена, вряд ли помог бы мне преодолеть бюрократические препоны. А вот 'проводник' из числа вампиров просто внаглую провёл меня по дворцу ярла, пользуясь своим особым статусом 'дипломата'.

По пути вампир рассказал мне, что Ярл Вайтрана Балгруф Пятисотый хотя и является полноправным правителем своего владения, вынужден лавировать между влиянием двух сильных соседей - оборотней на востоке и вампиров на западе. А потому он решил открыть 'официальные представительства' двух конкурирующих фракций и предоставить им возможность выяснять отношения напрямую, оставив его в покое. Ведь если кто-то из заклятых союзников будет докучать ему, он может принять решение об усилении представительства противоположной стороны. В результате, вампиры не пытались подмять Вайтран под себя, за что им были дарованы некоторые привилегии в доступе к 'монаршему телу' по важным вопросам.

Правда, прежде чем получить право разговора с магом, мне предстоял разговор с самим ярлом. Тут-то я и выяснил, что хитрые вампиры представили моё появление во дворце как официальное посещение Драконорожденного, который всего час назад завалил самого настоящего дракона, чей труп до сих пор можно было увидеть с крепостной стены города. Пришлось мне изображать из себя великого мага и искусного дипломата, отделываясь ничего не значащими фразами и отговорками.

Наконец, поняв, что ничего полезного из меня не вытащить, ярл милостиво даровал мне привилегированное гражданство своего города и отправил поговорить со своим придворным магом, который, как оказалось, сильно увлекался драконами. И если раньше это увлечение было чисто теоретическим, то сейчас он смог заполучить в непосредственной близости не только дракона, но и драконоубийцу. В общем, мне пришлось минут пятнадцать посвятить рассказу о том, как я завалил дракона 'одной левой', после чего мы перешли к самому главному - покупке книг заклинаний.

Несмотря на весь свой восторг по поводу появления Драконорожденного, Фаренгар сразу заявил, что магия - вещь дорогая и никаких скидок он мне делать не будет. Правда, после демонстрации имперского серебра он немного оттаял и предложил мне на выбор... несколько слабеньких заклинаний. По сравнению с ними даже моя изначальная молния была куда сильнее. Пришлось покупать, что дают, так как среди заклинаний были и весьма полезные в бытовом отношении. А исцеляющее заклинание, несмотря на четверной расход энергии, было тем ещё читом, ибо лечило вообще всё, кроме отрубания головы.

Купив и тут же изучив книги заклинаний, я направился к выходу из дворца, но тут на моём пути встал придворный бард, сопровождаемый самим ярлом. И как-то так получилось, что со всех сторон меня окружили вооружённые стражники, а сзади действовал на нервы маг.

- Приветствую вас, Драконорожденный. - Обратился ко мне мужик с лютнёй в руках. - Я Свакнир, представитель Коллегии Бардов в Вайтране. Я хотел бы лично поговорить с вами о вашем появлении в Скайриме и сложить балладу о ваших героических подвигах.

- Не интересует. - Прошёл я мимо этого жулика.

- Вы ведь герой? - Привязался ко мне этот жулик. - Только герои могли убивать драконов.

- Даже если и так, то что? - Поинтересовался я, остановившись перед преградившими мне дорогу стражниками. Похоже, на этот раз уничтожать мне придётся не деревню, а сразу город.

- Всем известно, что это из-за героев на Скайрим нападали толпы чудовищ и драконы. - Вмешался в наш разговор ярл Балгруф Пятисотый. - Как только последний из них сдох, жизнь сразу стала налаживаться. Девять тысяч лет Скайрим не знал бед. А теперь, появился ты, и драконы опять пришли в этот мир. Может, проще будет избавиться от одного героя, чем от призываемых им чудовищ?

Я повернулся к ярлу и скептически посмотрел на него.

- Мне проще будет уничтожить весь ваш город, чем продолжать выслушивать этот бред. Хотите выяснить, так ли это?

- Прошу вас, господин, не горячитесь. - Принялся успокаивать ярла бард. - В древних легендах сказано, что после смерти герои всегда возрождались. Кроме того, вам стоит помнить, что Тан Цзи Тао за секунду убил дракона, чего не могли достичь даже большинство героев древности. Нам не стоит навлекать на себя его гнев.

Интересно, этот бард что, думает, что натравив на меня ярла, а потом 'защитив' от него, он получит мою благодарность?

- Да нет, мне даже стало интересно, сколько этот город продержится против меня. Нападайте, не стесняйтесь. - Нагло усмехнулся я в лицо местному правителю. А ведь в присутствии вампиров он не был таким самоуверенным.

Балгруф только скрипнул зубами на такое обращение, молча развернулся и пошёл прочь. Большая часть стражи пошла за ним, оставив рядом со мной только четвёрку местных 'спецназовцев'.

- Господин, я приглашаю вас посетить Коллегию Бардов в Мортале. - Как ни в чём не бывало обратился ко мне бард. - Мы храним всю историю Скайрима за последние десять тысяч лет. Думаю, вы откроете для себя много интересного, пообщавшись с нашим Хранителем Знаний.

- Чушь! - Неожиданно вмешался в этот разговор Фаренгар. - Для уважаемого Драконорожденного будет куда полезнее посетить Коллегию Магов в Винтерхоле. Только там хранятся самые ценные знания, дошедшие до нас из Эпохи Героев. Это не глупые сказочки о драконах! Это проверенные на практике знания о магии и алхимии.

- О каких знаниях может идти речь, если вы отвергаете наследие предков? - Взвился Свакнир.

- Наследие ваших предков, неуважаемый бард. А мои предки были потомственными магами, и их наследие я очень даже уважаю. Что скажете, господин, куда вы желаете отправиться дальше?

И тут передо мной появилось светящееся окно игрового интерфейса.

Сформирован ситуационный квест Длинная дорога. Выберите свой дальнейший путь в этом мире. 1) Посетить Коллегию Бардов в Мортале. 2) Посетить Коллегию Магов в Винтерхоле. 3) Послать всех нах и сгинуть в ближайшем болоте.

Меня так и подмывало выбрать третий пункт, но потом я послал нах саму игру, свернул окно и обратился к ожидающим моего ответа спорщикам.

- Сейчас я планирую отправиться в Коллегию Магов, чтобы изучить местную магию. А после этого, я, возможно, найду время, чтобы заглянуть в Коллегию Бардов.

- Так-то! - Удовлетворился моим ответом маг. - Вы сделали правильный выбор. Я сообщу о вашем скором появлении в Коллегию Магов, и можете быть уверенным, что там вас ожидает тёплый приём. Надеюсь, вы сможете поделиться с нами своими знаниями в магии. Всё-таки за девять тысяч лет наши знания о магии драконов несколько покрылись пылью.

- Ага! Вы сами это признали! - Выкрикнул Свакнир, обвиняюще указывая на мага пальцем. - А вот наши исторические хроники Эпохи Героев остались неизменными до последнего слова.

- Это потому что в них изначально никакой важной информации не содержалось. - Отверг его обвинения маг.

- Ладно, приятно вам поспорить, а я, пожалуй, пойду. - Попрощался я со спорщиками и направился на выход из дворца.

Выбрано задание: Посетить Коллегию Магов в Винтерхоле. Штраф за успех: маги не оставят вас в покое. Награда за провал: барды воспоют вашу славу... посмертно.

Критический успех.

Ошибка: Деление на ноль.

Аварийное восстановление: Умножение на ноль.

Умножение на ноль? Да, это поможет.

Отмахнувшись от бесполезных сообщений, я задумался о третьем пункте в списке выбора. Предложение сгинуть в болоте навело меня на мысль о... комарах. Если за убийство одного комара дают единицу опыта, то можно будет быстро поднять уровень, 'зачистив' болото. Не уверен, как тут работает игровая механика, но если это прокатит, то получение максимального уровня может быть довольно быстрым.

15.10.2018

Выйдя из дворца, я поспешил к выходу из города. По словам торговца из Ривервуда, неподалёку от ворот находилась стоянка извозчиков, которые могли быстро и дёшево доставить меня в любое место Скайрима. Конечная точка была ограничена главными дорогами, но зато мне не придётся идти пешком. Небольшая конюшня и дом при ней были найдены без проблем. Я подошёл к запряжённой повозке и обратился к скучающему кучеру.

- Здарова. Отвезёшь?

- А куда надо?

- Есть у вас тут по пути к Винтерхолу болота?

- Болота?... Ну, имеется парочка. А зачем тебе в болота-то?

- Комаров кормить. - Раскрыл я свои злобные замыслы.

- Чего? - Вытаращился на меня мужик.

- В общем, мне нужно в Винтерхол, но по пути потребуется остановиться возле какого-нибудь болота на пару часов.

- А деньги то у тебя есть? - Недоверчиво осмотрел моё Одеяние Некроманта извозчик.

Я уже раздумывал о том, чтобы сменить свой халат на что-то более приличное, вот только эта невзрачная тряпка увеличивала скорость восстановления энергии почти вдвое, а местное тряпьё такими характеристиками не обладало.

- Сколько стоит дорога?

- Один поедешь? Двадцать золота с тебя.

- Держи десять. Остальное выдам, как доедем.

Получив золото, извозчик повеселел и пустил лошадей галопом, едва я влез в повозку. Удобства тут были никакие, даже крыши над головой не имелось, не говоря уже о рессорах, но я подстелил себе под зад сложенную в несколько раз шкуру саблезуба, что обеспечило мне достаточно комфортное пребывание в этом передвижном пыточном устройстве.

Довольно высокую скорость передвижения извозчик объяснил необходимостью до темноты добраться до Башни Вальтхейм. Там можно будет переночевать, а завтра на рассвете отправиться дальше. К обеду мы доберёмся до Виндхельма, а в Винтерхолд попадём к вечеру.

- Вовремя ты ехать решил. Ещё полчаса, и я бы не взялся сегодня ехать. Пришлось бы тебе ночевать в Вайтране, и в Винтерхолд ты попал бы только послезавтра в полдень.

Извозчик попался болтливый, но я не обращал на него внимания, пытаясь разобраться в изученных заклинаниях, пока ещё скуума совсем не выдохлась.

Через несколько часов мы подкатили к месту для ночлега. Это была не одна башня, а сразу две, что компенсировалось двойным уровнем убогости этих сооружений. Башни стояли по обе стороны реки, а между ними был проброшен узкий пешеходный каменный мост. Места в башне с нашей стороны едва хватало для того, чтобы переночевать четвёрке людей. Хорошо хоть именно столько и составлял гарнизон башни, и двое из стражников несли ночной дозор, охраняя подступы к ней.

'Бросив свои кости' на тонкие лежанки, мы с извозчиком собрались отдохнуть до утра, но тут с улицы раздалось встревоженное ржание лошади и голоса. Мужик тут же бросился 'спасать' свою собственность. Конюшни возле башни не было, так что обязанность охраны нашего транспорта ложилась на стражников башни, которые получили за это ажно один золотой. И сейчас мы могли слышать взволнованный голос одного из стражников, что говорило о возникновении каких-то проблем.

Я не стал выскакивать на улицу, но прислушался к разговору через окно.

- Старик, ты кого везёшь? - Обратился к кучеру хриплый голос.

- Так пассажира, кого же ещё?

- Мы ищем мага и драконорожденного.

- Мага? Да разве я с магом стал бы связываться? Наёмника я везу, в Виндхельм.

Тот факт, что извозчик попытался 'выгородить' пассажира, а не сдал сразу же, изрядно меня удивил.

- Пошли посмотрим, кого ты там везёшь.

Оборотни решили проверить личность пассажира, но зайти в башню им помешало появление нового действующего лица. С неба раздался громовой рык, и на узкую тропу между башней и отвесной скалой приземлился дракон. Раздались испуганные крики, лязг оружия и звериный рык. Я с интересом выглянул в окно и увидел дракона, пытающегося отбиться от наседающих на него оборотней. Они приняли форму полузверей и скопом бросились на дракона, буквально ползая по его телу и пытаясь пробить или даже прогрызть чешую.

Дракон испуганно заворчал и начал отступать, пытаясь выбраться на свободное место. Это вселило уверенность в сердца оборотней, и они все до единого бросились на противника, желая урвать славы победителей чудовищ. Вот только весь страх дракона оказался наигранным. Стоило только оборотням собраться вокруг него, как он использовал магию холода, окружив себя чем-то вроде локальной метели. Всего за пару секунд все оборотни превратились в ледяные статуи, которые дракон с насмешливым рыком превратил в осколки одним резким движением тела.

- Гра-а-а-а-а-а!!! - Раздался торжествующий рёв дракона, распахнувшего крылья и поднявшего голову к небу.

Этот момент я и выбрал для нападения. Только благодаря чуду повозка с лошадью не пострадали, и если я хотел завтра продолжить путь с относительным удобством, а не переться пешком, то стоило позаботиться об их сохранности.

Я использовал Туум Огня, изученный после убийства предыдущего дракона. Вал испепеляющего пламени накрыл дорогу и дракона. Но если трупы оборотней буквально испарились, то дракон особо не пострадал. Хотя сказать, что он вообще не заметил моей атаки тоже было нельзя. С испуганным визгом дракон отскочил назад от источника пламени, мотая головой и пытаясь стряхнуть занявшийся огонь с чешуи на морде. И тут из огня на него выпрыгнул я. Дракон не растерялся и попытался то ли проглотить меня, то ли перекусить напополам, что и стало для него фатальной ошибкой.

Пользуясь своей силой, я наступил одной ногой на нижнюю челюсть, левой рукой придержал верхнюю, не давая закрыть пасть, а правой рукой нанёс удар в подставленное нёбо, опять используя стихию огня, сконцентрированную в узкий поток. Туум Огня не был просто игровой способностью или заклинанием. Это было именно 'понимание' стихии огня. И сейчас я использовал это понимание, чтобы создать разогретый до десятков тысяч градусов поток плазмы, который пронзил голову дракона и выжег ему весь мозг. Гигантская рептилия дёрнулась в судороге и грохнулась на землю. Пасть попыталась закрыться, но моей силы хватило на то, чтобы не дать этому произойти.

Выбравшись из вонючей глотки, я осмотрел дракона и обратил внимание, что тот всё ещё жив. У него оставался последний 'хитпоинт', но не похоже было, что он собирался умирать в ближайшее время. По крайней мере мои попытки добить дракона, пнув его пару раз, успеха не имели. Зато сосредоточившись на драконе, я почувствовал текущую в его жилах энергию 'холода'. Мне понадобилось всего несколько секунд, чтобы разобраться с тем, как можно поглотить её.

На этот раз я не барахтался в кишках падающего с небес трупа, а потому смог более осознанно провести этот процесс. Я почувствовал, как понимание принципов стихии холода появилось в моём сознании. И если огонь был сильно похож на огонь в любой другой вселенной, то вот концепция холода в мире культиваторов разительно отличалась от всего известного мне.

Начать стоит с того, что в этом мире понятие 'абсолютного нуля' отсутствовало в принципе. Нулём была температура замерзания воды. А вот дальше отрицательная температура могла расти практически неограниченно. Сначала это приводило к замерзанию всех прочих жидкостей, конденсации в лёд воздуха, а потом начиналась вообще непонятная мистика. То, что лёд образуется из замерзающего воздуха, ещё можно было как-то понять. А вот то, что в чистый лёд начинали превращаться и все прочие формы материи, противоречило базовым законам физики. Но и это ещё был не конец. Достаточно 'промороженный' лёд начинал трескаться, рассыпаться в снег и... исчезать.

Это чем-то напоминало 'сгорание' материи, и стоило мне поглубже погрузиться в осознание огня, как я понял, что там творится такая же хрень. Огонь мог сжигать даже камни. При этом, они не испарялись и не окислялись, а именно 'сгорали дотла', после чего пепел тоже сгорал, не оставляя после себя ничего. Это очевидным образом противоречило закону сохранения материи и энергии, но никого в этом мире особо не волновало. При этом я чувствовал, что этот 'закон' действует не только в игровом мире, но и во всей 'вселенной культиваторов'.

Осознав принцип 'вымораживания' материи, я довольно просто смог осознать и всё остальное, после чего вся 'энергия холода' начала активно перетекать в моё тело. Стоило этому процессу завершиться, как в логах появилось несколько новых сообщений.

Вы нанесли 50 000 единиц огненного урона противнику Слабый Ледяной Дракон.

Противник Слабый Ледяной Дракон убит. Вы получаете 172 единицы опыта.

Вы получаете 5 уровень.

Уровень: 5. Опыт: 0/206.

Вы получаете 1 очко характеристик.

Изучен туум холода. Душа дракона израсходована.

Что самое странное, ни одного сообщения об ошибке не появилось. Наверно, я исчерпал уже все резервы для появления ошибок на сегодня, и до завтрашнего утра их больше не будет.

Осмотревшись по сторонам, я пошёл в сторону башни, одновременно 'медитируя' на силы огня и холода. Способность к одновременной манипуляции этими противоположными стихиями навела меня на мысль о работе инфракрасной камеры. Там качественное восприятие тепла становится возможным из-за специального охлаждения датчика. Я сейчас мог воспринимать холод и огонь в окружающем мире, что давало мне объёмное восприятие всего диапазона температур у окружающих предметов.

Только бросив взгляд на замершего в прострации извозчика, я почувствовал, что он гораздо теплее окружающего воздуха. А просканировав окрестности, я 'увидел' пару оборотней в кустах, пытающихся скрыться, неся на горбу подозрительно извивающийся свёрток, чья температура была выше окружающей среды, но ниже, чем у людей и оборотней.

Я уже было собрался броситься в погоню за этой парочкой, как неожиданно на них напал целый десяток 'полутёплых' личностей. К моменту, когда я добежал до места событий, оборотни уже были мертвы, а их груз с осторожностью осматривали... вампиры.

17.10.2018

- Приветствую вас, Тан Цзи Тао. - Обратился ко мне вышедший из кустов Волкихар. - Поздравляю вас с победой над ещё одним драконом. Его нападение позволило нам захватить древнего вампира, которого оборотни пытались перевезти в Медвежий Угол. Если бы им удалось преодолеть границу своих владений, то этот ценный подопытный оказался бы утерян для нас. К счастью, благодаря вашей помощи мы смогли захватить его. Как думаете, вы сможете прямо сейчас приступить к извлечению из него крови древнего вампира?

Кто о чём, а вшивый о бане. Вопрос с вампиром был для меня уже несколько неактуальным, но раз уж он подвернулся под руку, то почему бы и не довести дело до конца?

- Конечно. Давайте, пройдём в башню. Я видел там достаточно массивный стол, на котором будет удобно разместить подопытного. - Кивнул я.

Оборотни 'упаковали' вампира достаточно тщательно, так что у того не было ни малейшего шанса выбраться из герметичного свёртка. Мне же освобождать его от этой 'одежды' не требовалось. Достаточно было сделать небольшой разрез, банально воткнув нож в печень подопытного. После этого я использовал разрез для доступа к крови дракона в теле древнего вампира и подчинил её себе. Через пять минут я отнял руку от разреза и показал Волкихару три кровавых шарика размером с горошину каждый.

- Вот, это кровь древнего вампира. Я чувствую, что смогу усилить её и превратить в кровь настоящего носферату.

Услышав это, наместник вампиров ажно весь задрожал от обуревавшей его жадности.

Ещё за пять минут мне удалось полностью восстановить 'родословную вампиров' в крови, а также вложить в неё 'инструкцию по использованию', благодаря которой достаточно было просто проглотить эту кровь, чтобы полностью овладеть всеми даруемыми ей способностями. Шарики крови покрылись прочной плёнкой, которая позволяла им сохранить свою форму. Теперь они больше напоминали пилюли, чем кровь.

- Держи. - Протянул я три шарика Волкихару. - Тот, кто проглотит эту кровь, превратится в истинного носферату, повелителя ночи.

- Да! Да!!! - Оргазмировал тот, с наслаждением глядя на мой дар.

Кровь недовампира в его венах требовала срочно воссоединиться с родословной истинного вампира, и Волкихар не стал сдерживаться. Он сунул два шарика в небольшую шкатулку, которую передал своему помощнику, а третий шарик закинул себе в рот и проглотил. Всего через секунду во все стороны от вампира ударил плотный поток Ци. Глаза его загорелись ярким алым светом, кожа выцвела и приобрела благородный снежно-белый оттенок, на пальцах вместо ногтей выросли острые когти, а во рту проступил настоящий частокол острых как бритва клыков.

- Да-а-а-а-а!!! Я носферату! Истинный повелитель ночи!!!

С этими словами Волкихар воздел руки к небу, засветился и... распался на рой искр, потухших в ночном воздухе.

- Что... что произошло? - С удивлением и гневом обратился ко мне вампир, судорожно сжимающий в руках шкатулку с кровью.

- Именно то, о чём я и говорил. - Рассмеялся я. - Этот недоумок пропустил мимо ушей моё предупреждение. Он превратился в носферату, истинного вампира. Вот только истинный вампир - это нежить. А нежить приравнивается к трупу. А трупы на территории Империи исчезают без следа. Насколько я слышал, благословение Алдуина действует далеко не на всей территории Скайрима, так что прежде чем глотать эту кровь, следует перебраться туда и навсегда забыть о том, чтобы вернуться обратно, ещё хоть раз увидеть свет солнца или прикоснуться к серебряной монете.

Вампир, неожиданно ставший лидером отряда, не стал пререкаться. Он лишь поклонился мне и молча скрылся во тьме. А вместо него ко мне подошёл другой вампир, который отдал котомку, наполненную книгами, и также молча удалился. Бросив взгляд в сумку, я обнаружил там десяток книг заклинаний. Что же, обмен можно считать состоявшимся. Предложенные мне заклинания были далеко не простыми, так что я тут же погрузился в их изучение, 'читая' одну книгу за другой.

Тем временем, вампиры скрылись во тьме, и гарнизон башни смог расслабленно вздохнуть. Извозчик смотрел на меня с выпученными глазами, но не решался даже подойти и заговорить. А у меня не было настроения с ним разговаривать, потому что имелось занятие поинтереснее - разбор доставшихся мне заклинаний.

Вампиры отдали мне довольно интересный набор заклинаний. Правда, далеко не всё из полученного я смог использовать. Два заклинания были 'профильными' для некроманта и призывали демонов или по-местному даэдра: огненного атронаха и огненного волка. Вот только из-за блокировки счётчика призванных существ я банально не смог никого призвать. Довольно интересным оказалось заклинание Обнаружение Жизни, которое позволяло почувствовать живое существо на расстоянии даже за стенами. Похоже, им вампиры пользовались для поиска 'еды'.

Заклинания Свет Свечи и Магический Свет уже были мне известны - их я приобрёл у мага в Вайтране. Каменная плоть покрывала тело магическим щитом, прилегающим к коже. А Подводное Дыхание якобы позволяло дышать под водой, но проверять это я не стал. И ещё три заклинания относились к школе Разрушения: уже знакомая мне Молния, Ледяной Шип и Ледяное Копьё. Последнее было самым 'высокоуровневым' заклинанием из всех известных мне, правда маны оно жрало как не в себя.

Провозившись с заклинаниями пару часов, я всё-таки лёг спать. Сон мой прошёл без происшествий, и утром, едва начало светать, мы отправились в дальнейший путь. Правда, на этот раз извозчик сидел молча, будто язык проглотил, и даже смотреть на меня боялся. Меня это более чем устраивало, потому что не приходилось отвлекаться на игнорирование его словесного поноса.

Через пару часов мы подъехали к месту, где река разливалась, образуя что-то вроде заболоченного луга. Тут я остановил повозку, подошёл к краю данного 'болотозаменителя' и прислушался. Гул от комаров стоял такой, что страшно было даже приближаться. Не успел я глазом моргнуть, как был атаковал злобными кровопийцами. Вот только мои попытки убить комаров 'врукопашную' и даже магией никак в интерфейсе игры не отобразились, и опыта за их убийство я не получил.

Зато стоило мне развернуться и отправиться к повозке, как в логах появилось ехидное сообщение.

Сформирован ситуационный квест Гроза Кровососов. Уничтожьте 1 000 000 комаров, используя заклинания стихии Молнии. Награда за провал: вас сожрут комары. Штраф за успех: отношение с вампирами - Ненависть. Принять задание? Да/Нет

Я нажал 'Нет' и с облегчением прочитал сообщение об отказе от квеста.

Квест Гроза Кровососов отклонён.

Правда, радость была преждевременной.

Скрытая награда за отказ от квеста Гроза Кровососов: на 30 дней вы получаете неснимаемый титул Грязнокровка.

Вы получаете титул: Грязнокровка. При отображении титула противники предпочитают убить вас способом, не приводящим к загрязнению окружающей среды вашей кровью: сожжение, заморозка, утопление, удушение.

- Замечательно! Просто великолепно! В этой игре вообще есть нормальные квесты? - Выкрикнул я.

Сформирован ситуационный квест Нормальный Квест. Убейте 1 000 000 кроликов. Награда за провал: на вас нападёт 1 000 000 кроликов-зомби. Штраф за успех: неснимаемый головной убор Няшные Заячьи Ушки. Принять задание? Да/ Да/ Возможно/ Обязательно/ Дайте два

В ответ я свернул интерфейс и направился обратно к повозке.

Примерно к полудню повозка добралась до Виндхельма, мимо которого мы проехали не останавливаясь. А уже вечером, когда начало смеркаться, мы въехали в Винтерхол.

Ещё издали я заметил, что Коллегия Магов Винтерхола была окружена огромным сферическим щитом. Извозчик особого беспокойства от такой картины не проявил, поэтому я посчитал, что так и должно быть. Но вот когда мы уже въехали в город, то стало понятно, что что-то тут идёт не так. Народу на улицах не было вообще. А стоило повозке подъехать ко входу на мост, ведущий к зданию Коллегии, как я услышал уже знакомый мне рык дракона. Правда, летающая рептилия не стала атаковать город или цитадель магов, а лишь пролетела над нами на высоте в несколько сот метров и лениво удалилась прочь.

Извозчик, стоило мне рассчитаться с ним и сойти на землю, тут же принялся нахлёстывать уставшую лошадь, стремясь как можно быстрее убраться прочь. Я же направился прямиком к Коллегии Магов. На мосту, неподалёку от места где проходил купол силового щита, стоял пост из трёх магов. Стоило им узнать, что я Драконорожденный и Герой, как они тут же открыли в щите проход и провели меня внутрь.

Правда, отвели меня не к архимагу, вроде как руководящему Коллегией, а к его заместительнице.

- Добрый вечер, Избранный. Меня зовут Мирабелла Эрвин. - Представилась мне женщина-норд, одетая в тёмно-серый халат в стиле 'балахон мага-отшельника'. - Мой коллега Фаренгар весьма лестно отзывался о вас. Вы и вправду герой?

- Конечно. - Кивнул я. - Я убил уже двух драконов, и это прекрасно показывает, кто я есть.

- Отлично, отлично. Думаю, ваш случай будет достаточно интересным. - Радостно потёрла она руки. - Нужно будет не забыть провести вскрытие. - Добавила она себе под нос.

- Вскрытие? - Нахмурился я.

- Что? Вскрытие? Ха-ха! Нет, конечно. О чём это я? Ах да, с какой целью вы прибыли в Коллегию Магов Винтерхола?

Этим гениям магии палец в рот не клади. Надо же, только увидела человека, и сразу же начала планировать вскрытие. Мы ещё посмотрим, кто кого вскрывать будет.

- Я хотел приобрести у вас книги заклинаний. - Сразу перешёл я к основной цели своего посещения этого места.

- Приобрести? В смысле купить?

- Да.

- Вы же понимаете, что древние знания магов не могут быть куплены за презренное золото?

- Да. И поэтому, я плачу имперским серебром.

- Ах, это же совсем другое дело. И что вы хотите купить?

- Всё! - Ответил я, обводя окрестности жестом зажравшегося нувориша.

20.10.2018

- Замечательно. Смотрите, что у меня есть...

Сегодня шёл третий день моего пребывания у руля Владения Хелген. За это время я получил от игры 42 серебряные монеты, каждая стоимостью в 500 золотых. С учётом расходов, у меня имелось чуть меньше 19 000 золотых монет. Из них примерно 15 000 я немедленно спустил на покупку весьма и весьма интересных заклинаний.

Мирабелла Эрвин продала мне все секреты Коллегии Магов за тридцать серебряников, даже на секунду не задумавшись об этом. Блеск имперского серебра затуманил её разум, а поскольку цены на книги были фиксированы и указаны в специальном 'прайс-листе', то я не стал торговаться, а буквально 'осыпал' волшебницу серебром. Судя по бормотанию Мирабеллы, расплачивался я 'истинным серебром', которого в мире почти не осталось, и которое было совершенно незаменимым ресурсом для создания зачарованных вещей высшего качества.

Когда я купил все заинтересовавшие меня книги и отказался тратить серебро на редкие, но бесполезные заклинания, Мирабелла пришла в себя и поразилась 'объёмам торгов'. Вот только к этому моменту я уже 'использовал' все купленные книги, так что отменить сделку было невозможно. Оставив меня на попечение помощника, Мирабелла рванула куда-то в сторону. Вернулась она минут через пять уже без моего серебра, но зато довольная, как слон.

- Итак, Избранный, полагаю, сейчас самое время представить вас нашему архимагу Савосу Арену Сорок Пятому. Он весьма сильно обеспокоен нашествием драконов, так что ваше появление будет весьма кстати.

- Нашествием драконов? - Удивился я.

- Да. Думаю, архимаг сам захочет рассказать вам об этой проблеме. Нурад, отведи Избранного к архимагу. - Бросила она своему помощнику, что последние пять минут то ли охранял меня, то ли сторожил. - А мне нужно заняться изготовлением Серебряного Кольца Всевластья. - Прошептала она, быстро направляясь прочь.

Похоже, моё вскрытие откладывается. Какая жалость. Я посмотрел на Нурада, который печально посмотрел в ответ, вздохнул и повёл меня в центральное здание Коллегии, где и находился кабинет Архимага. Правда, в кабинете того не оказалось, и мы отправились на крышу Коллегии, забираться на которую пришлось по узкой и тёмной лестнице. Хорошо хоть я владел заклинанием Магического Света, которое было куда удобнее Иллюзорной Свечи.

На крыше я обнаружил искомого архимага в окружении пятёрки магов попроще. Они напряжённо всматривались в небеса, что-то обсуждая между собой.

- Толфдир, может, у вас всё-таки найдётся что-то, способное вернуть эту заносчивую скотину с небес на землю? - Спросил тёмный эльф в красочных одеждах. Судя по всему, это и был архимаг.

- Не уверен, магистр. Конечно, в запасниках скопилось немало артефактов, которые никто не испытывал на практике, но я не думаю, что сейчас подходящий момент для этого. - Ответил пожилой мужчина в одежде, больше подошедшей бы мастеровому.

- Может, приманим его на живца? - Внёс рационализаторское предложение третий.

- А вы знаете, что едят драконы? - Скептически поинтересовался архимаг.

- Героев. Они едят героев. Это всем известно! - Добавил четвёртый.

- И где мы возьмём героя? - Ещё более скептически спросил архимаг, переводя взгляд с небес на землю, а точнее на специалиста по драконьей диете.

- Гхм! Господин архимаг, я привёл вам героя. Вот, посмотрите, какой упитанный. - Тут же сдал меня Нурад.

- Что? - Архимаг повернулся, посмотрел на Нурада, а потом перевёл взгляд на меня. - Так ты и есть тот самый Избранный?

- Который тот самый? - Уточнил я.

- Который призвал в Скайрим драконов. Избранный. Герой! Драконорожденный Давалкин.

Я уже было решил согласиться, но услышав последнее слово в речи архимага, передумал.

- Меня зовут Тан Цзи Тао. Я некромант и специалист по магии драконов. За последнюю пару дней я уже убил двух драконов. Вы хотите избавиться и от этого тоже? - Кивнул я в небо.

Дракон как раз направлялся к нам и заинтересованно посматривал в мою сторону.

- Боже, нет! - Возмутился тёмный эльф. - Мы хотим приманить его поближе и разделать живьём на ценные ингредиенты. Конечно, Фаренгар сообщил нам, что дракон рядом с Вайтраном не исчез после смерти, но он очень быстро испортился. Сколько ценных реагентов было потеряно только потому что этот идиот не поторопился. Мы уже всё подготовили, и теперь нам осталось только приманить дракона поближе. Мы надеялись, что он нападёт на нас, как и на все остальные города, но эта тварь наворачивает круги в воздухе уже третий час.

- Остальные города? - Переспросил я.

- Вы разве не знаете? Драконы атаковали Виндхельм, разорили Фолкрит и сожгли дотла Мортал. Коллегия Бардов превратилась в пепел. Свидетели рассказывают, что глава бардов Виармо решил очаровать дракона своей музыкой. Дракон сидел на месте и слушал его песнопения минут пять, после чего впал в дикую ярость и сжёг весь Мортал, не оставив от него камня на камне.

- А нечего было петь 'Оду о Драконах', в которой эти самые драконы больше высмеиваются, чем прославляются. - Наставительно добавил один из магов.

- В общем, нам нужен способ привлечь его внимание, не возбуждая подозрений, и...

- Господин, он снижается.

- Что? - Архимаг поднял голову и обнаружил, что дракон зависает прямо напротив нас за плёнкой щита и внимательно прислушивается.

- Щас спою. - Предупредил я. - Жил дракон хвостатый и зелёный. Был он огнедых и зубоскал. В обществе драконов есть свои законы: он принцесс нередко похищал.

Дракон дослушал до конца куплета, после чего громко завопил и обрушился всей своей массой на щит. К моему удивлению, щит выдержал это испытание. Более того, не было похоже, что дракону удастся добраться до меня в ближайшее время.

- Всё! Он ваш. - Великодушно предложил я дракона магам. - А я пока тут постою. Уверен, теперь он никуда не улетит, пока не доберётся до меня.

- Вперёд! Все на абордаж! - Скомандовал архимаг своим минионам. - Я ценю вашу помощь, Избранный. - Кивнул он мне, после чего первым помчался к выходу на лестницу.

Я подошёл к парапету, облокотился на него и принялся разглядывать мечущихся внизу магов, которые спешно готовились нападать на дракона. Сама же рептилия не обращала на простых смертных никакого внимания, сосредоточив свои усилия на том, чтобы пробить щит и добраться до меня.

К моему удивлению, маги со своей задачей справились. Я-то думал, что они обломают зубы о неуязвимого дракона и приползут ко мне на коленях, умоляя спасти их, но вышло всё совсем не так. Пока дракон отвлекался на меня, десяток магов выбрался наружу из-под купола защиты, и один из них направил на дракона артефакт, напоминающий по внешнему виду гранатомёт. Прицелившись, 'снайпер' выстрелил шаром молний, который стремительным росчерком промелькнул в воздухе и попал прямо в дракона.

Я внимательно наблюдал за происходящим и почувствовал, что этот заряд магии был крайне непрост. В нём чувствовалось дыхание магии драконов. Похоже, это был артефакт, созданный героем, а потому иммунитет дракона тут не сработал. Крылатая рептилия окуталась разрядами молнии, после чего потеряла сознание и камнем рухнула вниз. Прямо под драконом находилась глубокая пропасть, отделяющая здание Коллегии Магов от города. Но в нужный момент под ним появился наклонный силовой щит, по которому туша съехала как по ледяной горке, свалившись как раз на расчищенную площадку на окраине Винтерхола.

А дальше маги сноровисто опутали дракона призрачными цепями, распластали его брюхом к верху, и в дело вступил ещё один артефакт эпохи героев. Высокий мускулистый маг с большим сияющим двуручным мечом подскочил к дракону и практически без усилий воткнул своё оружие ему в брюхо. Дальше маг просто побежал вдоль туши, вскрывая дракона как консервную банку. Я обратил внимание, что линия 'разреза' проходила таким образом, чтобы не затрагивать кости древнего монстра. Похоже, меч имел свои ограничения, но план магов явно их учитывал.

Всего за полчаса, пока дракон валялся в отключке, маги выпотрошили его, спустили шкуру, откачали кровь и срезали мясо, оставив только голый костяк. А что самое странное, дракон от такого обращения и не думал умирать, красуясь единицей очков жизни в игровом интерфейсе. Наконец, маги вернулись в Коллегию под защиту силового поля, поплотнее окутали скелет призрачными цепями, поставили рядом с драконом непонятный магический механизм с кучей двигающихся деталей, после чего ретировались прочь.

Через пару минут архимаг с поредевшей свитой вернулись на крышу коллегии и присоединились ко мне в разглядывании результатов своих трудов.

- Впечатляет. - Признался я. - Но дракон всё ещё жив.

- Да, мы учитывали такой результат, хотя и считали его маловероятным. - Ответил архимаг. - Сейчас начнётся.

Тем временем, дракон 'пришёл в себя' и обнаружил вместо 'дома плоти' обглоданный костяк. Скелет задёргался, хотя на нём не осталось ни клочка мяса. Я видел, как маги пытались 'расчленить' дракона, но их меч не смог повредить кости и суставные сумки, так что скелет дракона находился в более-менее 'укомплектованном' состоянии. Через пару секунд вялых трепыханий, дракон начал регенерировать. Мясо нарастало на кости буквально на глазах. Судя по скорости регенерации, получасовая работа по добыче ценных ингредиентов могла быть нивелирована всего за пару минут. Вот только маги опять сделали свой шаг, демонстрируя наличие продуманного плана.

Стоящий рядом с драконом магический механизм, безумным видом которого я поражался, засветился и окружил себя гроздью светящихся силовых полей, после чего эти поля накинулись на дракона и принялись соскабливать мясо с костей, нивелируя регенерацию. А получающийся 'кровавый фарш' полетел по воздуху и начал 'оседать' в большом деревянном ящике неподалёку, на который я до этого не обращал внимания.

- Работает. - Удовлетворённо кивнул архимаг. - Это даст нам несколько часов. Итак, господа, какие будут идеи о том, что делать с драконом дальше?

21.10.2018

- Оставить всё как есть. Если дракон и дальше будет регенерировать с такой скоростью, то мы озолотимся, торгуя его мясом. - Предложил один из магов.

- Увы, машина Вайтранского Мясника долго не протянет. Как я уже сказал, у нас есть всего несколько часов, прежде чем она развалится на куски. - Огорчённо покачал головой Савос Арен.

- Предлагаю вернуться к вопросу о запечатывании дракона. - Высказался Толфдир. - Я провёл необходимые измерения и уверен, что нам удастся создать накопители, поглощающие энергию дракона. В результате, мы получим неиссякающий источник Ци. Часть этого потока можно будет пустить на удержание самого дракона, а остальное направить на поддержание заклинаний в Коллегии. Мирабелла Эрвин уже который год жалуется на дефицит энергии для проведения хозяйственных работ. Да и артефакторы тоже не откажутся от такого подарка.

- Звучит неплохо. Но сколько вам потребуется времени для изготовления накопителей?

- Пара часов. За это время я смогу создать первую версию. После этого нужно будет заняться постройкой склепа. Как раз у нас будет энергия для активации кругов преобразования, описанных в книгах двемеров. Через пару дней дракон будет замурован в толще камня, а Кафедра Артефакторики успеет изготовить стационарные поглотители, которых хватит минимум на пару лет. А дальше мы без особой спешки проведём все необходимые исследования для постройки саркофага, который сможет простоять века, снабжая коллегию дармовой энергией.

- Толфдир, вы опять строите слишком грандиозные планы. - Недовольно высказался один из магов. - Предлагаю вам заняться созданием накопителей, а я, так уж и быть, возьму на себя строительство саркофага.

- Таргор, вам я не доверил бы строительство даже туалета. - Возразил Толфдир, заводясь с полоборота, хотя до этого выглядел вполне уравновешенной личностью.

- Хватит. Меня уже достали ваши постоянные дрязги. - Остановил своих подчинённых архимаг. - Толфдир, займитесь накопителями. Первый должен быть готов уже через час. Древис, найдите Фаральду и поручите ей выбор места для строительства саркофага. Таргор, вам я поручаю найти двемерский справочник по кругам преобразований. Пусть Ураг Гро-Шуб вывернется наизнанку, но найдёт его за полчаса. Принесёте книгу мне, я хочу освежить свои знания. Всё, работайте!

Свита архимага, на этот раз состоявшая всего из трёх человек, разбежалась выполнять поручения, а тёмный эльф перевёл свой взгляд на меня.

- Тан Цзи Тао, я хотел бы поблагодарить вас за вашу помощь. Кто знает, сколько ещё часов нам бы пришлось ожидать атаки дракона, если бы не ваше появление. С какой целью вы посетили Коллегию Магов?

- Я собирался изучить заклинания вашей школы магии. Но эту задачу я уже выполнил.

- Что? Когда?

- Как только приехал. Мирабелла Эрвин продала мне книги заклинаний, стоило лишь попросить её об этом. - Сдал я любительницу проведения вскрытий. Хотя, судя по судьбе дракона, тут вся Коллегия такая.

- Что? Она польстилась на ваше золото? - Возмущённо воскликнул архимаг.

- Нет. Она польстилась на моё имперское серебро.

- Имперское серебро? И сколько вы ей заплатили? - Тут же сменил гнев на милость Савос Арен.

- Тридцать серебряников. - Усмехнулся я. - Вот таких.

Я продемонстрировал одну из оставшихся у меня серебряных монет.

- Так вот почему я не видел её во время разделки дракона. Решила извести серебро на свои эксперименты. Но тридцать серебра слишком много для неё. Нужно поторопиться, пока она не истратила его. Избранный, я хотел бы предложить вам вступить в Коллегию Магов Винтерхола. Надеюсь, вас заинтересуют собранные нами знания. Поверьте, заклинания, даже самые могущественные, это ерунда по сравнению с тайнами эпохи героев. Как вам моё предложение?

- Думаю, я соглашусь. - Улыбнулся я.

- Отлично! А теперь, прошу меня простить. Мне нужно найти Мирабеллу. Всё-таки это имперское серебро принадлежит Коллегии, а не ей лично. Кстати, а много его ещё у вас осталось?

- Хватает. - Усмехнулся я.

- Отлично, отлично. Думаю, Сергий Турриан не откажется дать вам несколько уроков по зачарованию. Я пришлю кого-нибудь из магов, чтобы вас проводили в общежитие.

Маг уже было собрался открыть дверь, ведущую на лестницу, но тут раздался громовой рык. Я обернулся и увидел ещё одного дракона, спускающегося с небес. А спустя секунду в сгущающихся сумерках промелькнул силуэт третьего дракона, который пока лишь кружил в вышине.

- Драконы! - Выкрикнул Савос Арен Сорок Пятый, после чего стремглав унёсся прочь.

Я же вернулся на своё место рядом с парапетом и принялся наблюдать за разворачивающимися событиями.

Подавший голос дракон многообещающе посмотрел на меня, после чего спустился к скелету своего родственника. Стоило ему приблизиться, как силовые поля 'потрошителя' набросились на него, но дракон превратил машину в обломки одним раздражённым ударом хвоста. А дальше он уселся на задние лапы и хвост, протянул переднюю правую лапу к скелету и использовал какую-то магию. Сковывающие пленника призрачные цепи разорвались с громким звоном, а окружившее его золотое сияние восстановило всю 'мясную' часть дракона всего за пару секунд.

Поверженный ранее дракон поднялся на ноги, тряхнул головой, заревел и прыгнул в небо, одновременно разворачивая крылья. Дракон-целитель тоже взлетел, последовав за спасённым. После этого троица драконов принялась наворачивать круги над Коллегией Магов, внимательно наблюдая за происходящим внизу. Даже на меня они теперь внимания почти не обращали, сосредоточившись на так уязвивших их магах.

Один из магов выскочил из-под щита и побежал к какому-то ящику с требухой дракона, оставленному на мосту. А спустя секунду с небес на него обрушился 'плевок' золотого света, после которого маг рухнул на камни моста и распался светящимися искрами. Что интересно, сам мост от этой атаки ничуть не пострадал. Судя по доносящимся до меня паническим воплям, маги не имели 'плана Б' на случай появления дополнительных драконов. А тот факт, что выпотрошенный ими дракон восстановился за несколько секунд, тоже не добавлял оптимизма.

Следующая попытка магов выбраться за пределы щита была уже более организованной. 'Боевая звезда' из пяти магов прикрылась щитами, вышла за пределы защитного поля всего на пару метров, после чего начала обстреливать драконов заклинаниями. Увы, все заряды магии бессильно соскальзывали с чешуи драконов, лишь раздражая их. Наконец, дракону-целителю надоело это представление, и он опять 'плюнул' сферой золотого света. Персональный щит, прикрывавший пятёрку магов, выдержал удар, хотя пара магов и свалилась с ног. Но через секунду они оклемались, и вся эта компания быстро сбежала под защиту силового поля.

Минут десять не происходило ничего примечательного, а потом драконы спустились с небес и принялись долбить по щиту, окружавшему Коллегию. Они почти не использовали магию, а ограничивались физическими атаками, но, судя по паническим воплям магов, именно этот подход был самым рациональным. Пока щит держался, но уже через минуту по нему начали пробегать радужные волны, распространяющиеся от места каждого удара.

Когда на крышу выбрался архимаг в сопровождении свиты, я увидел в его глазах именно то выражение, которое рассчитывал увидеть - страх и озабоченность.

- Тан Цзи Тао, нам понадобится ваша помощь. К сожалению, появление ещё двух драконов мы никак не могли предсказать. Вы говорили, что убили уже двух драконов. Вы сможете убить ещё двух?

- Двух? - Подивился я жадности магов.

- Да. У нас остался ещё один артефакт, способный оглушить дракона. На этот раз мы в первую очередь сосредоточимся на извлечении энергии, что позволит нам пленить дракона, плюс обеспечит энергией для боевых заклинаний на случай появления других драконов.

- Что-то я не заметил, чтобы ваши заклинания хоть чем-то им повредили.

- Ах, не напоминайте. Эти идиоты возомнили себя драконоубийцами. Чтобы нанести вред дракону, нужен или герой, вроде вас, или Ци драконов. Как только у нас появится свой источник такой Ци, мы сможем показать этим рептилиям их место в пищевой цепи.

- Да. Всё, на что годятся эти драконы, это быть источником мяса для колбасы. - Согласился я с последним аргументом.

Для местных магов драконы выглядели сильными и неуязвимыми, но находись я тут в своём настоящем теле, рептилии не смогли бы пережить и одной моей атаки.

- Вы поможете нам? - Спросил архимаг.

- Я легко могу убить одного дракона за раз. Но не уверен, что смогу выдержать атаки троих сразу. - Нахмурился я. - Вы сможете отвлечь их внимание?

- Мы работаем над этим. - Кивнул Савос Арен. - Нам понадобится ещё минут пятнадцать.

- А щит выдержит? - Не смог не спросить я, наблюдая за буйствующими драконами.

- С такими темпами атаки его хватит ещё на час. А потом, надеюсь, у нас будет свой дракон.

- Хорошо. А я пока потренируюсь в магии драконов.

Я спустился вниз и вышел во двор академии, где находилась площадка для отработки боевых заклинаний. Я получил силы огня и холода, но использовать их так и не научился. Всё, на что меня хватало - это формировать поток разрушительной магии. В ближнем бою этого хватало, а вот на дистанции такой поток слишком быстро рассеивался.

Сейчас я попытался использовать изученные мной заклинания Магии Разрушения, напитывая их 'энергией' холода или огня. В целом, это работало, но сами заклинания были слишком 'хрупкими', чтобы выдержать силу дракона. Так что использовать я мог только самые сильные и сложные заклинания, наполняя их энергией по минимуму. В этом случае их 'запасов прочности' хватало для нормального срабатывания.

Через пятнадцать минут во двор Коллегии вышел десяток магов, обряженных... в халаты из кожи дракона. Материал этой странной одежды был довольно толстым, так что весила она в районе пары десятков килограмм. Маги сгибались под такой ношей, но упорно шли вперёд. Одним из бойцов оказался сам архимаг. Я подошёл поближе и почувствовал запах сырого мяса, исходящий от 'халатов'. Также, сразу бросились в глаза грубые швы, едва удерживающие всю эту жёсткую и тяжёлую конструкцию.

22.10.2018

- Понимаю ваше удивление. - Хмуро ответил архимаг на мой взгляд. - Это временное решение. Шкура дракона пока ещё сохраняет в себе его Ци, что послужит дополнительной защитой.

- Вы готовы? - Перешёл я к делу.

- Да.

- Тогда не будем терять времени. Думаю, в первую очередь я займусь тем драконом, которого вы уже выпотрошили. Он до сих пор выглядит болезненным. А там уже посмотрим по обстоятельствам.

- Полагаюсь на вас. И прошу не задерживаться. Наши способности противостоять драконам ограничены.

- Постараюсь.

Закончив разговор, мы направились к выходу из Коллегии. Нам предстояло пройти по мосту над пропастью, и эта часть плана вызывала у меня самые большие опасения. Но как оказалось, маги учли и это. Мост был не просто мостом. Стоило архимагу отдать команду, как над мостом возникла арка силового щита, подобная защите самой Коллегии. Мы быстро побежали вперёд, и я смог убедиться, что этот щит отлично защищает от магических и физических атак драконов.

Выбравшись в город, я тут же бросился в сторону от группы магов. А те встали неподалёку от арки ворот, прикрывающих вход на мост, и начали кидаться заклинаниями. Троица драконов вначале рванула ко мне, но двое из них прямо в полёте столкнулись с силовыми полями щитов и получили по заклинанию в морду. Этого хватило, чтобы они отвлеклись от меня и обратили внимание на магов.

Между тем, исцелённый дракон решил банально рухнуть на меня всей своей тушей. Я не заметил, чтобы он использовал хоть какую-то магию, так что решил в первую очередь сконцентрироваться на нападении. Я использовал заклинание Ледяного Клина, наполнив его энергией холода. Сорвавшаяся с моих рук заострённая ледяная глыба ударила дракона в грудь, отбрасывая назад. Кости рептилии выдержали эту атаку, а вот чешуя нет. Осколки гигантской сосульки пронзили грудную клетку, разрывая лёгкие и сердце.

Жизнь дракона просела больше чем на половину. Он неуклюже рухнул на землю, ломая чей-то дом. Я же не стал сдерживаться и накрыл его потоком огня максимальной мощности. Дракон заорал в агонии, но сделать ничего не успел. Всего за пару секунд пламя пожрало его тело, оставив лишь многострадальный скелет. Я подбежал к противнику, чей запас жизни сократился до единицы, и начал поглощать его Ци. Двое других драконов гневно заревели и попытались напасть на меня, но маги вполне успешно помешали им, опять притормозив щитами, после чего спрятались под аркой ворот, окружившейся силовым полем.

Ци поглощённого мной дракона не имела каких-либо качеств. Зато её можно было использовать для усиления уже имеющихся способностей. Немного подумав, я выбрал холод. По моим ощущениям, он был полезнее огня, так как обладал потенциалом в сдерживании противника.

Тем временем, драконы смогли отделаться от магов и взмыли в небо, заново оценивая ситуацию. Я тоже сравнил двух драконов и выбрал своей следующей жертвой 'целителя'. Во-первых, его способность к исцелению была слишком проблемной, а во-вторых, мне бы и самому такая сила не помешала.

Я сформировал ещё одну Ледяную Глыбу и выстрелил ей в выбранного дракона. Вот только тот смог удивить меня, мгновенно выставив перед собой золотистый светящийся щит. Мой снаряд бессильно разбился о защиту, разлетевшись ледяным крошевом. Дракон в ответ плюнул в меня шаром золотого света, от которого я уклонился, одновременно сбив его потоком огня.

Пока мы кружили, обмениваясь ударами, третий дракон, до этого никак не проявлявший своих сил, спустился на землю рядом с погибшим товарищем. Я на несколько секунд выпустил его из поля зрения, а когда нашёл время глянуть на него, то увидел сцену, от которой у меня по спине пробежали мурашки, а волосы встали дыбом. Нет, дело было не в том, что я испугался, а в том, что сама энергия третьего дракона была слишком 'чужеродной' для мира живых.

Третий дракон оказался некромантом. Он использовал свою магию, и скелет первого дракона окружило зеленоватое свечение. Спустя секунду обугленный костяк засиял белизной, а зелёная 'аура' сформировала тело призрачного дракона. Хорошо хоть крылья у некро-дракона не восстановились и выглядели просто пучком длинных костей. А плохо было то, что противников опять было трое. Более того, выпущенная мной сосулька бессильно разбилась о кости, в то время как призрачная плоть никак на эту атаку не отреагировала.

Вот только отвлекаться на некроманта и нежить времени у меня не было, так как дракон-целитель насел на меня, безостановочно атакуя магией и физически. Маги выбрались из-под защиты ворот и отвлекли на себя некроманта, а вот нежить проявила неожиданную ловкость, бросившись в сторону Коллегии Магов.

Скелет дракона ловко пробежался по мосту, добрался до щита, а потом обрушил на него всего один удар лапой. После этого удара яркость свечения 'призрачной плоти' резко упала, но зато силовой щит лопнул подобно мыльному пузырю. Я тут же прекратил попытки атаковать дракона-целителя и бросился под защиту арки ворот.

- Задержите его. - Крикнул я магам, пробегая мимо них.

Кого задерживать было и так ясно, потому что оба дракона решили избавиться в первую очередь от магов.

Я пробежал по мосту и добрался до скелета, пытающегося протиснуться в узкую арку ворот. Эта затея изначально была обречена на провал, разве что он собирался сделать проход раза в четыре шире. Пробежав по хвосту и позвоночнику нежити, я прыгнул в воздух и ударил потоком огня по черепу дракона. Маги в Коллегии, заметившие моё приближение, отбежали в стороны, а потому их поток огня не задел. Как я и рассчитывал, концентрированный огонь мог уничтожить даже кости. Пока я летел в прыжке, поток огня сжёг череп, длинную шею и часть грудной клетки. После этого нежить потеряла остатки вложенной в неё магии и бессильно затихла, зацепившись костями за мост.

Не теряя ни секунды, я бросился бежать по мосту обратно, пробежав фактически внутри дракона. Мой 'благородный порыв' по защите Коллегии Магов в первую очередь был вызван стремлением защитить хранящиеся там книги и артефакты. Мне до сих пор не хватало знаний, так что я надеялся разжиться тут нужной информацией.

К моменту, когда я пробежал через мост, мои 'помощники' понесли первые потери. Трое магов из десяти лежали на земле изломанными куклами, а остальные прятались под аркой ворот, огрызаясь заклинаниями и прикрываясь щитами. Судя по поведению, драконы играли с ними как кошка с мышкой, собираясь в ближайшее время прикончить вёртких тараканов и перейти к моему уничтожению.

Вот только сосредоточив внимание на магах, драконы подставились под мой удар. Ещё одна ледяная глыба вонзилась в бок целителю, после чего детонировала, нашпиговав его внутренности осколками льда. Взрыв был следствием нестабильности заклинания, но я смог подстроить его так, что взорвалась глыба льда внутри цели, а не у меня в руках. Рептилия завизжала и рухнула в пропасть, бессильно скребя лапами по камням моста. Я же выбрал своей следующей целью некроманта.

Пробежав между бессильно замерших магов, я походя испепелил три трупа бывших союзников, так как почувствовал в них наличие некротической энергии. Да и сам факт того, что тела не исчезли после смерти, наводил на однозначный вывод, что без магии дракона тут не обошлось. Мне не хотелось в самый ответственный момент получить удар от казалось безжизненного тела.

Дракон, почувствовавший, что сейчас его будут убивать, сделал свой ход. Школа колдовства в Скайриме могла не только поднимать нежить, но и призывать даэдра. Дракон выкрикнул что-то вроде 'Фус-Ро-Дах', и пространство вокруг расцвело десятками порталов, из которых начали вылезать атронахи разных стихий. Если бы дракон использовал эту свою способность в самом начале боя, то мне бы пришлось напрячься куда сильнее. Но сейчас было слишком поздно, потому что противник находился всего в тридцати метрах от меня.

Дракон взмахнул крыльями, намереваясь взлететь, но я использовал узкий поток холода, направив его на основание правого крыла. Всего за секунду стихия холода проморозила кости и мышцы, после чего крыло сломалось, и дракон с гневным воплем рухнул обратно на землю. Атронахи попытались напасть на меня, но тут в бой вмешались маги. Они не могли причинить вред дракону, но вот даэдра таким иммунитетом не обладали. Мои союзники перехватили на себя агрессию призванных монстров, дав мне время для убийства дракона.

Во время последней атаки я почувствовал, что энергия некромантии даёт естественную защиту от холода, что должно было сделать атаки этой стихией менее эффективными. Но в то же время моё понимание родословной дракона позволяло мне отчасти игнорировать игровые условности. Поэтому, следующая моя атака тоже базировалась на стихии холода и... моей физической силе. Я изо всех сил прыгнул вперёд, влетел не ожидавшему такого поворота событий дракону прямо в лоб, после чего пробил лобовую кость голой рукой и мгновенно заморозил противнику мозги.

Дракон безжизненно замер, глядя на мир промороженными глазами, а я начал поглощать его силу. Уже через секунду я смог окружить себя аурой, отпугивающей призванных существ, так что мог больше не опасаться атак атронахов. Поглощение силы этого дракона затянулось на пару минут. А глянув в логи, я смог увидеть и объяснение этому. Оказывается, я только что завалил Сильного Некротического Дракона.

Наконец, я вытащил руку из головы дракона, поднялся на ноги и осмотрелся. И тут стал очевидным масштаб использованного драконом заклинания призыва. Я думал, что в первую очередь атака была направлена на меня и помогающих мне магов, а оказалось, что дракон решил прикончить магов, засевших в Коллегии. Именно там появилось больше всего призванных существ. Из десятка моих союзников в живых оставалось всего трое, в том числе и архимаг. Но уже было видно, что жить им осталось недолго, так как они отбивались от призванных существ из последних сил.

23.10.2018

Я использовал только что полученную силу некромантии, чтобы изгнать всех призванных даэдра в их мир. Сами собой из моего рта вырвались три слова.

- Фус-Ро-Дах!

Что интересно, первое слово было таким же, что и для силы огня. А секунду подумав, я понял, что и для льда тоже требовалось выкрикнуть 'магическое слово Фус'. В общем, это было похоже на очередной то ли баг, то ли криво понятое Ту По Думом описание.

Спустя секунду все противники исчезли, и я смог перевести дух. Маги тоже неверяще оглядывались по сторонам, пытаясь понять, действительно ли всё закончилось.

- Мы победили? - Спросил один из них, направляясь ко мне.

Ответом ему был оглушительный рык дракона. Целитель, до этого рухнувший в пропасть, взвился в небо подобно истребителю в режиме форсажа. Вот только стоило ему бросить взгляд на труп своего собрата, как он тут же растерял весь свой боевой запал и... банально свалил прочь. Я попробовал достать его зарядом льда, но дракон защитился от него магическим щитом. Я летать не умел, а скорость полёта дракона превышала сотню километров в час, так что догнать его было невозможно.

- Ну, можно считать, что это победа, хотя я так бы не сказал. - Ответил я магу, указывая на Коллегию Магов, стены которой были изрядно 'погрызены', а изнутри поднимались клубы чёрного дыма.

К счастью, мост смог пережить сегодняшний бой, хотя в паре мест парапет на нём развалился, и идти приходилось по узкой каменной тропе над стометровой пропастью. Атака призванных демонов не прошла бесследно. Больше половины магов были убиты, некоторые помещения разрушены, да и несущие стены здания коллегии местами зияли дырами. С другой стороны, выжили только самые сильные маги, так что боевая сила Коллегии Магов оставалась высокой.

- Ох, это нападение нанесло нам большой ущерб. - Вздохнул архимаг, осматривая двор замка.

- А я вам говорил, что не стоит заигрывать с драконами. - Ворчливо обратился к нему Таргор, хотя до этого именно он порывался построить саркофаг для запечатывания дракона.

Савос Арен зло глянул на своего подчинённого, явно забывшего о субординации, но тут намечающиеся разборки были прерваны появлением ещё одного действующего лица.

- Где эти драконы? Сейчас я уничтожу их! - Закричала выскочившая из главного здания Мирабелла Эрвин.

С этими словами она вытянула вперёд руку и активировала кольцо, одетое на средний палец. Кольцо засветилось ярким светом не хуже электросварки.

- Успокойтесь, Мирабелла! - Выкрикнул архимаг. - Драконы уже уничтожены.

Вот только особого эффекта эти слова не имели. Кольцо засветилось ещё ярче, после чего Мирабелла в ужасе закричала и... взорвалась кровавым фонтаном. Кольцо же упало на землю и постепенно потухло. При этом сам взрыв не смог повлиять на кольцо, которое падало строго вертикально.

- Мирабелла, как же так? - Вздохнул архимаг, наблюдая за 'испарением' кровавого пятна. - Неужели это было...?

Архимаг двинулся вперёд, и я сказал ему вслед.

- Серебряное Кольцо Всевластья.

- Да. Это оно. Я же говорил ей, что эта формула нестабильна. Не трогайте эту штуку. Я потом её уберу.

Архимаг осмотрелся, опять тяжело вздохнул и направился к главному зданию коллегии.

- Пойду отдохну. Приберитесь тут. Совещание через полчаса в главном зале.

Посмотрев вслед архимагу, я развернулся и направился прочь из Коллегии Магов. Сейчас я чувствовал, что у меня достаточно сил для поднятия в виде нежити целого дракона. Более того, по пути я призвал и 'отозвал' несколько атронахов, убедившись, что ограничения игровой магии не действуют на магию драконов.

Тело дракона-некроманта при жизни было напитано некротической энергией, что делало его идеальным материалом для создания нежити. Правда, я так и не смог исцелить сломанное крыло. Даже когда я 'приморозил' кости крыла и восстановил их целостность, дракон и не думал взлетать, как бы сильно я ими не размахивал. Похоже, драконы летали за счёт магии, а нежить такой функцией не обладала. Поэтому я решил избавиться от 'лишних' конечностей, срезав их под корень.

Проведя все необходимые преобразования, я получил нетленного дракона-мумию. Он не мог летать, но зато мог довольно шустро двигаться. Кроме того, он был куда более устойчив к магии и физическим повреждениям, чем живой дракон. Правильная обработка плоти остановила процесс разложения, по сути превратив труп дракона в некое подобие голема. А главное, дракон-мумия мог резко прыгнуть почти на сотню метров вверх, что давало мне возможность 'поймать' дракона, избегающего схватки.

Оставив дракона 'сторожить' мост, я вернулся в Коллегию Магов. Тут уже во всю шла 'стройка века' и восстановление повреждений. Правда, выяснилось, что источник энергии для генератора щита сдох, и на данный момент Коллегия была беззащитна перед драконами. Но архимаг пообещал мне, что этим вопросом уже занимаются. Так что на меня легла ответственность по защите крепости до момента, пока не заработает 'аварийная электростанция'.

Я же в ответ потребовал книги с информацией о магических способностях героев. Как оказалось, тут такие есть. Погрузившись в их изучение, я открыл много интересного для себя. Способность героев поглощать 'силу драконов' была хорошо известна. Более того, считалось, что способность поглощать способности была ещё одной силой драконов. Всего герой имел десять 'слотов' под способности, три из которых не имели собственных качеств, но могли усиливать другие. Из семи оставшихся слотов один был занят способностью поглощения, и шесть разных сил составляли 'билд' героя.

На данный момент я имел силы огня, холода и некромантии, а также одну усиливающую душу дракона, вложенную в холод. В перспективе я хотел бы получить силу целительства и телекинез. Последний слот можно было оставить под молнию или какую другую силу. После сбора 'финального билда' можно было заменить силу поглощения на ещё одну, доведя таким образом общее количество способностей до семи. Также, при желании можно было поглотить новую силу, отказавшись от одной из имеющихся. Правда, если это была 'усиленная' способность, то терялись и все души усиления.

В общем, вариантов имелась масса, главное было замочить достаточное количество драконов. И тут мне открылся ещё один важный момент 'игроустройства'. Оказывается, все драконы возникали внутри жерла вулкана под названием 'Глотка Мира'. Я мимо этого вулкана проезжал на повозке, когда ехал в Винтерхол. Драконы всегда стремились нападать на героев, но если поблизости тех не оказывалось, то они разбредались по всему Скайриму и нападали на крупные города, как правило, игнорируя мелкие поселения и отдельных путников.

Ещё одним моментом была частота появления новых драконов. При появлении нового героя драконы в среднем появлялись по одному в день, хотя их могло появиться и десять штук за раз. А вот как только все имеющиеся герои набирали по десять способностей, драконы появлялись лишь по одному в год на каждого героя. В результате, выходило, что если я не хочу, чтобы драконы разрушили всю цивилизацию в Скайриме, то мне стоило как можно быстрее собрать свой 'билд'.

Проще всего сделать это было на вершине Глотки Мира. Любой появившийся дракон тут же 'агрился' бы на меня, сводя угрозу для всего этого мира к минимуму. Не скажу, что меня этот мир сильно волновал, но в конце концов тут будет жить мой гарем, так что стоило сохранить его в более-менее целом состоянии.

Но на пути к этому простому решению стояло наследие Последнего Героя. Он был последним из героев в буквальном смысле. Все остальные герои банально померли от старости, прожив тысячу лет. Этот же герой решил выложиться напоследок и установил вокруг Глотки Мира огромный силовой щит, который должен был удерживать драконов внутри. Правда, судя по появлению драконов, за десять тысяч лет щит изрядно выдохся и больше не мог сдерживать драконов. А вот людей он до последнего времени удерживал без проблем, так что никто не знал, что сейчас происходит на вершине горы.

Все эти сведения я почерпнул напрямую из книг или из разговоров с Ураг Гро-Шубом Сто Девяносто Восьмым. По уставу Коллегии Магов библиотекарь должен был носить имя Ураг Гро-Шуб, а порядковый номер позволял отличать его от предшественников. Та же самая тенденция прослеживалась при именовании всех остальных более-менее публичных должностей, так что тут явно не обошлось без влияния одного могущественного, но крайне тупого призрака. Чтение логов игры позволило мне составить вполне чёткое представление об умственных способностях Ту По Дума. Если раньше я ещё мог списать всё на 'злодейку судьбу', то сейчас у меня уже не было сомнений в том, что именно является причиной текущего положения дел.

На утро третьего дня моего пребывания в стенах Коллегии Магов произошло несколько знаменательных событий. Во-первых, архимаг уведомил меня, что они уже готовы активировать силовой щит, используя некий 'секретный' источник энергии. Вместе с этим он намекнул, что мне пора уже двигаться в сторону Глотки Мира, дабы не подвергать Коллегию Магов излишнему риску. Вторым событием стала стремительная организация экспедиции к упомянутой горе, в которой мне предлагалась почётная роль заместителя руководителя.

Но прежде, чем магам удалось избавиться от меня под благовидным предлогом, в крепость прибыл гонец от Коллегии Бардов. Он сообщил, что хотя их оплот в Мортале был уничтожен, их Хранитель Знаний остался жив и перебрался в Лабиринтиан - подземелье двемеров, надёжно укрытое в толще горы. Туда-то меня и приглашали барды. Мне пообещали раскрытие всех тайн мироздания в целом, и методик борьбы с драконами в частности.

Только услышав эти слова, Савос Арен и его прихвостни начали пускать пену изо рта, доказывая мне, что Коллегия Бардов отродясь не имела доступа к достоверной информации. И глядя на них, я не мог отказать себе в удовольствии принять приглашение и отправиться вместе с гонцом. Вместе с тем, я пообещал после посещения Хранителя Знаний отправиться прямиком в Иварстад у подножья Глотки Мира, где меня уже должна была ждать экспедиция магов. По возможности, они без меня должны были исследовать щит и предоставить отчёт.

24.10.2018

Архимагу ничего не оставалось, как согласиться с моим планом, тем более, что его мнение для меня ничего не значило. Причиной нашей размолвки стало то, что я отказался 'пожертвовать' всё своё имперское серебро в казну Коллегии Магов, в то время как сами маги не горели желанием учить меня хоть чему-то, что не касалось борьбы с драконами.

В общем, я распрощался с архимагом, вместе с гонцом сел на своего бегового дракона и 'отчалил', направив нежить прямо на вершину одной из близлежащих гор. Добравшись до этой вершины, я осмотрел окрестности, обратив внимание на сверкающий вдали силовой щит, который маги упорно называли границей мира. Переведя взгляд на Коллегию Магов, я увидел, как активировался силовой щит вокруг неё. Предыдущий щит имел серебряно-голубоватый цвет, а этот был зелёным с вкраплением золотых всполохов. Полюбовавшись на эту иллюминацию, я дал команду дракону, и тот продолжил путь, следуя указаниям барда, для которого такой 'транспорт' явно был в новинку.

Большие размеры дракона позволили ему с лёгкостью преодолевать все препятствия на нашем пути. Там, где лошадь могла переломать себе ноги, дракон бежал со скоростью автомобиля на хорошей трассе. При этом, 'седло' я организовал на голове у дракона, длинная шея которого обеспечивала идеальную амортизацию. Это чем-то напоминало рефлекс курицы, который позволял птице сохранять голову неподвижной, как бы не изменялось положение её тела.

Путь, который всадник проехал бы за два дня, мы преодолели за два часа. Ведь дракону не нужны были дороги. Я 'проехал' по отвесным скалам напрямик. По прямой расстояние оказалось всего лишь около ста пятидесяти километров. Если бы мой дракон мог летать, то хватило бы и часа. Наконец, мы добрались до развалин поселения двемеров. Большая часть строений вокруг была разобрана или перестроена, но до сих пор можно было увидеть осколки древней архитектуры, которая говорила о высоком уровне технологий строителей.

Тут нас встретил мужик, одетый в непонятную хламиду. Я бы посчитал его нищим или наёмным убийцей, но судя по гитаре за спиной, это был бард. Он отправил гонца отдыхать, а сам повёл меня внутрь подземелья с красочным названием Лабиринтиан. Дракона я 'припарковал' недалеко от входа, и у меня были все основания надеяться на то, что его никто не 'угонит'.

По пути бард рассказал мне историю этого подземелья. В незапамятные времена его создали двемеры. Но потом всех 'подземных эльфов' вырезали, и подземелье захватил ярл Мортала. Коллегия Бардов, располагающаяся в том же городе, подсуетилась и забрала подземелье себе. И вот уже почти десять тысяч лет барды используют это место в качестве тайного убежища. Бард ещё много рассказывал о том, что Коллегия Бардов выполняет важную миссию по сохранению достоверных исторических хроник, но я его особо не слушал, сконцентрировавшись на изучении архитектуры двемеров.

Наконец, мы пришли в большой круглый зал с каким-то странным механизмом в виде огромной сферы, утопленной в пол, металлического 'мостика' в виде половины кольца над этой сферой и вделанной в верхнюю часть кольца системы из нескольких то ли зеркал, то ли просто огромных кристаллов.

Пока я рассматривал этот выкидыш двемерских наук, ко мне подошёл старик, кутающийся в безразмерный балахон. А увидев на его поясе странный металлический цилиндр, я признал, что выглядит он как натуральный джедай.

- Приветствую вас, Давалкин. - Поклонился он.

- Я не давалкин. - Нахмурился я в ответ. - Я Тан Цзи Тао, драконорожденный и наследник Звёздных Богов. Обращайтесь ко мне уважительно, если не хотите сдохнуть в диких мучениях.

- Прошу простить меня, давал... э-э-э... Тан Цзи Тао. Я Хранитель Знаний Коллегии Бардов Атаф. Я пригласил вас сюда, чтобы исполнить свой долг и передать вам знания, предназначенные для героев. С самого сотворения этого мира Коллегия Бардов приняла на себя обязанность хранить древние знания о героях и драконах. Целью же этого обета является помощь героям в достижении поставленной перед ними цели.

- И что это за цель? - Скептически хмыкнул я.

- Достижение тысячного уровня.

- Млять! Нах! Я этого Ту По Дума живьём сожгу! Тысячный уровень? Да что за тупица?!!

Причина моего возмущения была очевидна для любого человека, знакомого с арифметикой. Не нужно никаких сложных теорий или заумных вычислений. Для получения второго уровня в игре нужно было набрать сто очков опыта. С каждым следующим уровнем количество опыта увеличивалось на двадцать процентов. Итого, для получения тысячного уровня нужно было набрать 100 * 1.2 ^ 999 = 1.26 * 10 ^ 81 очков опыта. Если кто не понял, то это число примерно равно количеству атомов во Вселенной. При этом, за убийство человека или саблезубого тигра дают всего 10 очков опыта.

Бард с пониманием выслушал мои маты и проклятья.

- А сколько опыта дают за убийство одного дракона? - Решил уточнить я.

- Тысячу очков опыта, но не более остатка до конца уровня.

- Это пиздец! - Резюмировал я.

- Да, это он. - Согласно кивнул Атаф.

Хорошо хоть мне не нужно получать тысячного уровня. Достаточно будет просто добраться до Пика Одинокого Дракона. Правда, возникает вопрос с тем, где же он находится. Потому что изученная мной карта Скайрима говорила о том, что размер у этого мира всего триста на пятьсот километров, и никаких гор с похожим названием тут нет.

- Ладно, рассказывайте. - Вздохнул я, немного успокоившись.

История барда оказалась неплохим 'гайдом' по игре. Правда, он постоянно норовил перейти на изложение информации в стихотворной форме, так что мне приходилось останавливать его и просить изложить всё в более сжатом виде.

Драконы появлялись в Скайриме с одной единственной целью - дать возможность героям получить особые магические навыки. Эта 'магия драконов' должна была в будущем позволить Избранным ускорить своё развитие на стадии Выявления Качеств Каналов. Как я уже выяснил, всего можно было поглотить силу десяти драконов, что соответствовало десяти уровням развития на этой стадии, а семь видов магии соответствовали семи каналам Ци, которые нужно было 'пробудить' за это время. Почему количество открытых каналов было ограничено семью, бард не знал. Также как не знали этого и герои.

Следующим сюрпризом для меня стал тот факт, что Скайрим по сути был 'песочницей для новичков'. Герои должны были развиться здесь, уничтожая драконов, после чего их путь лежал во внешний мир игры. Как оказалось, барды захватили Лабиринтиан не просто так. Тут находилась машина двемеров, с помощью которой можно было наблюдать за всеми событиями этого мира. На специальном экране Хранитель Знаний показал мне Скайрим, а потом весь остальной мир. Как это принято у культиваторов, Скайрим был ничтожной точкой по сравнению с Внешним Миром. Зону для новичков окружал энергетический барьер, который не позволял монстрам снаружи проходить внутрь. И надо сказать, что сделано это было не зря, потому что даже один такой монстр мог уничтожить весь Скайрим и всех героев.

Демонстрация карты всего игрового мира дала мне ещё один бонус. Атаф показал, где находится Пик Одинокого Дракона, так что я уже примерно представлял себе, как до него добраться. Правда, по пути мне предстояло столкнуться с ужасными монстрами, чей уровень колебался от сотого до тысячного. И по статистике, из десяти героев, решивших посетить внешний мир, обратно смог вернуться только один.

С учётом частоты появления драконов 'одна штука в год', героям было бы крайне затруднительно набрать хоть сколько-то уровней, а потому бард рассказал мне о небольшой хитрости, позволяющей призвать столько драконов, сколько тебе нужно. Как я уже имел возможность убедиться, после смерти дракона от него оставался скелет. Появлялись же драконы внутри лавы в жерле вулкана Глотка Мира. Если же взять скелет дракона и скинуть в лаву, то спустя несколько минут обратно вынырнет новый дракон, которого опять можно убить, а потом сбросить в вулкан, повторяя этот цикл до бесконечности.

Раскрыл эту хитрость последний и самый сильный герой, который смог получить ажно 75 уровень. После того, как предпоследний герой умер от старости, Последний Герой поселился в Глотке Мира, окружил её силовым полем и начал фармить драконов практически без остановки. Для справки, чтобы перейти с 74 на 75 уровень, ему пришлось убить 72 346 драконов. Так что степень упоротости этого героя сложно себе даже представить.

И вот, получив заветный 75 уровень, Последний Герой отправился во внешний мир, где не успел пройти и сотни метров, как был с одного удара убит... тушканчиком 300-го уровня, внезапно вынырнувшим из норы. Так закончилась история пафосного превозмогателя, и Эпоха Героев подошла к концу. Барды наблюдали за Последним Героем с помощью устройства в Лабиринтиане, а потому стали свидетелями его бесславной гибели.

27.10.2018

На этом, собственно, список полезной информации, предоставленной бардами, исчерпывался. Правда, я смог развести их на демонстрацию способностей устройства для наблюдения, с помощью которого мы всего за минуту отыскали дракона-целителя, который стоял у меня на первом месте в списке приоритетных целей. Как оказалось, он отправился на юг от Винтерхола в Медвежий Угол. Это была 'страна оборотней', в которой представители этой расы составляли более девяноста процентов населения.

Поблагодарив бардов за предоставленную информацию, я выбрался на поверхность, оседлал дракона-мумию и рванул на нём в сторону Озера Золотого Сияния, в районе которого и находился дракон-целитель. Путь занял три часа. По ходу движения я смог полюбоваться отвесными склонами Глотки Мира, но пока решил туда не лезть.

Дракона я увидел издали, и первоначально даже не понял, что вообще там происходит. Он бегал по зелёному лугу недалеко от озера и... жрал оборотней, буквально глотая их целиком одного за другим. А оборотни бегали за драконом, что-то кричали и размахивали лапами, но при этом не могли даже поцарапать его. Я решил использовать эту суматоху для того, чтобы незаметно подобраться к дракону. Для этого мне пришлось оставить свой 'транспорт' за одним из холмов и броситься бить дракона врукопашную.

Как ни странно, хотя дракон жрал оборотней без остановки, ни один из нападавших и не думал убегать. Да что там убегать, они даже уклоняться не пытались, как будто решили закормить дракона до смерти. Впрочем, свою роль они выполнили, потому что дракон беззаботно гонялся за оборотнями как маленький щенок за бабочкой, смешно подпрыгивая и клацая зубами. Я подобрался к нему сзади, запрыгнул на спину, пробежался по хребту и приблизился к шее.

Тут моё появление заметили, правда это был не дракон, а оборотни. Один из них взревел и бросился на меня, замахиваясь огромной секирой с почти полутораметровым лезвием. Я не стал убегать, а лишь уклонился, снёс оборотню голову ударом кулака, после чего забрал его секиру себе. А дальше я использовал её чтобы банально отрубить дракону голову. Иммунитета к моим атакам у него не было, а потому бой закончился так и не начавшись.

Туша дракона рухнула на землю, содрогнувшись в конвульсии. Дракон остался жив, даже потеряв голову, но я тут же начал поглощать его силу исцеления. Оборотни в шоке уставились на меня, дав необходимое время для завершения процесса.

- Да кто ты такой??? - Заревел главарь оборотней, отойдя от шока. - Как ты посмел убить моего дракона? Я уже почти убил его, и тут ты вмешался в мой бой!

- Почти убил? Ха-ха-ха! Ты что, скуумы обожрался? - Не смог удержаться я от смеха.

- Я обожрался лунного сахара! - Горделиво выкрикнул оборотень. - Я царь Медвежьего Угла Рыгрыг Кровавый! Только самые сильные воины в моей стране имеют право есть лунный сахар. А я его каждый день ем килограммами!

- Оно и видно. - Усмехнулся я. - Ты уже последних мозгов лишился. Иди сюда, и я уничтожу тебя и весь этот сброд, что ты смеешь называть воинами. Вы дикие звери, а не воины.

Оборотень в гневе зарычал и бросился на меня. Вслед за ним на меня бросились и все остальные оборотни в округе. Но это им нисколько не помогло, потому что от меня во все стороны ударила волна холода. По сути, я сейчас повторил ту атаку, с помощью которой убитый мной ледяной дракон расправился с толпой оборотней. При этом моя способность была ещё усиленной в два раза благодаря вложенной силе 'нейтрального' дракона. В результате, мир вокруг обратился в лёд в радиусе более ста метров. Оборотни застыли ледяными изваяниями, после чего со звоном развалились на куски.

Тех, кто находился дальше ста метров это не остановило, так что следующим этапом я ударил потоком огня, пройдясь им по часовой стрелке. Этого хватило, чтобы обратить в пепел всё на расстоянии в четыреста метров от меня. Оставшиеся в живых оборотни сочли это достаточной демонстрацией силы и сбежали, поджав хвост. Дальше я подозвал к себе дракона-мумию, взобрался в седло и направился к Глотке Мира. Теперь я был уверен в том, что смогу начать фармить драконов, не испытывая особых проблем с атакой и защитой.

Добравшись до селения Иварстад, которое находилось у подножья горы, я выяснил, что обещанная экспедиция магов пока ещё не появилась. Впрочем, добираться они должны были на повозках, запряжённых лошадьми, так что в лучшем случае их можно было ожидать только завтра к вечеру. Поэтому, я не стал ждать их, а сразу рванул к вершине. Легендарный барьер, окружавший гору, оказался слишком слабым, чтобы противостоять магии дракона, и я с лёгкостью миновал его, даже не почувствовав сопротивления.

Добравшись до вершины горы, я обнаружил жерло вулкана, наполненное кипящей лавой. Правда, этот вулкан больше походил на подделку, потому что лава кипела не из-за выходящих из глубины газов, а из-за работы специального 'перемешивающего' заклинания. Пара не успевших сбежать оборотней поделилась со мной своим мясом, пропитанным лунным сахаром, так что я опять воспринимал мир в более широком диапазоне и смог заметить признаки работы магии.

Ещё одним открытием стало обнаружение тысяч скелетов драконов, скрытых под наносами пыли. Они валялись повсюду на вершине горы, что говорило о масштабах кипевшей тут в прошлом битвы. Я использовал свою силу некроманта, чтобы 'оживить' один из таких скелетов. Дракон-скелет выкопался из-под земли и камней, бодро протрусил к жерлу вулкана и прыгнул прямо в лаву в самоубийственном прыжке. А через пару минут из лавы вылетел уже вполне живой дракон, который с диким рёвом попытался атаковать меня огнём.

Следующие три дня я потратил на убийство тысячи драконов. На практике я выяснил момент, который не упоминали ни маги, ни барды. Драконы были разными по силе. Игра отмечала их как Слабый Дракон, Дракон и Сильный Дракон. Обычный дракон был в два раза сильнее слабого, а сильный в три раза сильнее его же. Но главным было то, что поглощаемые у этих драконов способности тоже имели разную силу. Более того, при усилении способности душой нейтрального дракона усиление срабатывало с коэффициентом х2 и х3. Таким образом, способность сильного дракона, усиленная два раза, была в девять раз сильнее, чем базовая способность слабого дракона.

В общем, мне пришлось довольно долго тасовать поглощённые силы, прежде чем я смог собрать шесть сильных способностей, одну из которых усилил двумя нейтральными душами, и ещё одну последней нейтральной душой. Итоговый набор способностей выглядел так: огонь х3, холод х3, некромантия х3, исцеление х3, молния х6, телекинез х9. Большую часть времени я потратил на то, чтобы 'добыть' Сильный Телекинез. Именно эта способность больше всего мне понравилась из всего, что могли 'предложить' драконы. Я даже с ностальгией вспомнил свою первую жизнь в мире Червя, где я получил паразита. Только там моя способность к телекинезу была настолько же лёгкой в управлении.

Наконец, я убил последнего из запланированных драконов и полюбовался на сообщение в игровом логе.

Вы убили 1000 драконов.

Вы получаете титул Слабая Угроза Драконам: Драконы слегка опасаются вас.

Интересно, сколько нужно убить драконов, чтобы получить титул Бог Смерти Драконов?

Получено задание из основной квестовой линии. Убейте 1 000 000 000 000 000 000 драконов, чтобы получить титул Бог Смерти.

Не понял... Что это было? Игра читает мои мысли?

Я тут же сосредоточился и закрыл своё сознание от окружающего мира. Если до этого мои мысли могли 'просачиваться' в игровое тело, то теперь оно было безмозглым големом, слепо исполняющим мои приказы.

Ну, что ты такой бука?

Ну, откройся.

Ну, отдайся!

Ну, позязя...

Я свернул окно логов и решил больше в него вообще не заглядывать. Похоже, игрой кто-то управляет. Судя по отсутствию ошибок, этот кто-то проснулся от длительной спячки и взял ситуацию под контроль. Этого мне ещё не хватало.

Осмотревшись по сторонам, я полетел в сторону Иварстада. Благодаря телекинезу я сейчас владел левитацией и мог рассекать в воздухе как настоящий культиватор. Следом за мной летел дракон-лич, исполняющий функцию телохранителя. Именно от этого дракона я получил способность Сильный Телекинез. Я специально убил его очень аккуратно, так что тело не пострадало. Благодаря особому ритуалу поднятия нежити, этот дракон даже после смерти имел доступ к своим прижизненным способностям, а потому мог летать. Мне он нужен был в качестве охранника, способного схватить и обездвижить любого дракона. Так было куда удобнее решать, нужна ли мне сила очередной жертвы.

Подлетев к селению, я оставил дракона за пределами видимости, а сам направился в таверну - единственное публичное заведение в округе. Там я довольно быстро выяснил, что никакой экспедиции магов тут не появлялось и вообще ничего необычного за последние три дня не происходило.

Обдумав полученную информацию, я пришёл к выводу, что стоит навестить магов и выяснить, с чего это они решили нарушить нашу договорённость. Или у них случилась ещё одна беда, с которой они не смогли справиться, или они в конец оборзели, и им стоит преподать урок послушания. В любом случае, вопрос выглядел достаточно важным, чтобы потратить на него пару часов.

Выйдя из таверны, я взлетел и отправился прямиком к Коллегии Магов Винтерхола. Путь занял всего полчаса. Добравшись до места, я увидел всё то же здание Коллегии, окружённое сферическим силовым щитом. Правда, сейчас щит был раза в два больше в диаметре, плюс от него шла хорошо опознаваемая энергетика некромантии. Зависнув над замком, я смог увидеть бродящие по двору призраки магов. А на крыше башни стоял призрак самого архимага, бездумно глядящий на окрестности.

28.10.2018

Я вернулся в город и принялся опрашивать выживших жителей о произошедших событиях. Как оказалось, маги 'пропали' сразу после включения щита. Обычно, маги каждый день заходили в город, чтобы закупиться провизией или даже просто посидеть в местной таверне. Нашествие дракона, конечно, изрядно напугало жителей, и пока они приходили в себя прошли день и ночь. А вот к вечеру следующего дня они поняли, что маги 'доигрались'. Более того, один из жителей, решивший наведаться к ним в гости, сам бесследно пропал, едва приблизился к щиту. После этого местные зареклись пытаться выяснить, что произошло с магами, зато начали активно обсуждать идею переселиться подальше от Коллегии.

Выйдя из наполненного людьми трактира, я осмотрелся по сторонам прикидывая, что мне делать дальше. Судьба магов меня не волновала, да и все их 'древние знания' тоже утеряли большую часть своей притягательности. На данный момент я достиг пика своих сил как игрового персонажа. Полученные за уровни очки характеристик я вкладывал в запас Ци, но по сути, они ни на что не влияли. Способности драконов не зависели от остальных характеристик. Даже запас Ци расходовался только на 'классические' заклинания.

В общем, я не видел смысла лезть в Коллегию Магов только ради того, чтобы выяснить, что там произошло. А потому, решил ещё разок наведаться в Коллегию Бардов, после чего уже прямиком двигаться к Пику Одинокого Дракона. Но тут мои раздумья были прерваны довольно странным ощущением. Кто-то попытался переместить меня и пространство рядом со мной в отдельный слой реальности, где время текло 'перпендикулярно' основному потоку. Я воспринимал окружающий мир псионикой, а потому отлично видел суть этого воздействия. Вот только сил у 'агрессора' не хватило, и вместо этого он сам переместился в нашу трёхмерную реальность.

Рядом со мной из воздуха выпал мужик в потрёпанном халате. Он растянулся на земле, после чего смог встать на четвереньки и принялся блевать кровью. Судя по полученным повреждениям, жить ему оставалось пару минут. Но поскольку меня заинтересовала продемонстрированная им техника 'остановки времени', то я кинул на него Исцеление драконов и спеленал телекинезом. Теперь объект был готов к разговору.

- Ну и кто ты такой? - Лениво поинтересовался я.

- Меня зовут Куаранир. Я представитель Ордена Псиджиков. Я хотел поговорить с вами относительно проблемы с Коллегией Магов.

- И для этого ты решил вытащить меня в измерение с независимым потоком времени?

- Я... - Куаранир опешил от моего вопроса. Видимо, он считал, что игры со временем - это исключительно его прерогатива. - Это стандартное требование нашего ордена. Все важные разговоры происходят только в остановленном времени, чтобы их нельзя было подслушать.

- И что ты хотел мне сказать? Давай, колись.

- Э-э-э... вы должны спасти наш мир.

- Что, вот прямо должен? - Удивился я.

- Я хотел сказать, что наш мир находится в опасности, и только вы можете его спасти.

- А ты что, не можешь?

- Я... мне... мне запрещено вмешиваться в дела этого мира.

- Да ладно загонять. Если мир в опасности, то ты сдохнешь вместе с ним. Остановка времени тебя не спасёт. Ты предпочитаешь сдохнуть, но не запятнать себя грехом совершения добрых дел?

- Я... мне... приказ... я не могу... вмешательство... - Судя по заиканию, мужик боролся со сковывающими его закладками в разуме. Наконец, он собрался силами и смог сказать что-то осмысленное. - Я всего лишь тень прошлого. Я могу наблюдать и говорить с героями, но не имею права вмешиваться в события. Я наблюдал за этим миром десять тысяч лет. И сейчас опасность его уничтожения высока как никогда.

- Окей. - Кивнул я. - И в чём причина этой опасности?

- Маги. Они использовали артефакт под названием Око Магнуса, чтобы запитать силовой щит, прикрывающий Коллегию Магов. Вот только они понятия не имели о том, что за силу пытались подчинить. Даже в самой Коллегии Око Магнуса считалось запретным. Но угроза драконов заставила их пренебречь этими запретами. Око является источником энергии невероятной мощности. Если оно продолжит работать, то весь Скайрим будет уничтожен. Это... это пророчество. В нём сказано, что когда Око Магнуса пробудится, весь мир будет уничтожен.

- Когда, а не если? - Насмешливо уточнил я.

- Это... ты хочешь сказать, что исполнение пророчества нельзя предотвратить? - Глаза Куаранира распахнулись от ужаса.

- Я хочу сказать, что все эти пророчества - это бред. Ладно, проехали. Так что нужно сделать? Если ты не заметил, коллегию окружает щит, который не могу преодолеть даже я.

- Вам нужно найти Посох Магнуса. Это древний магический артефакт, способный поглотить любое количество энергии. С его помощью можно будет выкачать энергию из щита, добраться до Ока Магнуса и запечатать его.

- И где находится этот Посох Магнуса?

- Я... это... тайна... - Опять начал заикаться пленник. - Я уверен, что вы сами сможете найти его. Я не могу...

- Не можешь помогать мне с выполнением квеста? - Усмехнулся я, заглядывая в логи игры.

Получено задание из основной квестовой линии. Найдите Посох Магнуса и запечатайте Око Магнуса. Награда за провал: смерть. Штраф на успех: жизнь.

Эпичненько.

- Прошу вас, спасите... меня.

С этими словами Куаранир распался светящимися искрами, как будто он умер. Вот только благодаря своей силе Исцеления я знал, что он был жив до последнего момента, а Некромантия не почувствовала характерного выплеска энергии при смерти. А уж последнее произнесённое им слово и вовсе задавало новые вопросы, ответов на которые видно не было.

Ещё раз осмотрев Коллегию Магов, я полетел в Лабиринтиан. Если барды не врали, то они в курсе всех дел, происходящих в Скайриме, а потому должны знать, где можно найти этот самый Посох Магнуса. За одно поищу у них информацию о Внешнем Мире. Если оттуда возвращался один герой из десяти, то мне нужны 'мемуары' выживших счастливчиков.

Опять воспарив над землёй, я направился к подземелью двемеров по уже разведанному пути. Правда, на этот раз я не ехал на драконе, а летел сам по себе. Мой 'телохранитель' сопровождал меня на дистанции, так как я не хотел вдыхать запах тлена, сопровождавший нежить. Добравшись до входа, я обнаружил, что со времени моего предыдущего тут появления обстановка поменялась. Всё что можно было сжечь - было сожжено, а что не горело, то взорвали, заморозили или как минимум прошлись поверху молниями. В общем, Лабиринтиан нёс явные следы штурма.

Используя 'чувство живых', я убедился в том, что на поверхности выживших не наблюдается, и пошёл внутрь подземелья. Тут тоже был полный разгром, но вот сами руины двемеров почти не пострадали. Стены и металлические части были укреплены магией, и даже мне пришлось бы постараться, чтобы разрушить их. Поскольку я использовал для поиска живых не заклинание школы колдовства, а 'силу некромантии' драконов, то смог обнаружить в дальнем закутке несколько спрятавших человек.

Добравшись до места, я нашёл потайной ход, который можно было открыть только снаружи, так что по сути спрятавшиеся внутри люди оказались в западне. Но благодаря телекинезу я с лёгкостью смог открыть каменную дверь.

- Есть кто живой? - Крикнул я в темноту прохода.

- Есть! Мы выходим.

Из коридора вышли пять человек, двое из которых были ранены.

- Что тут произошло? - Сразу перешёл я к делу, минуя стадию представления.

- Давалкин? Приветствую вас. Благодарю за наше спасение. - Поклонился мне один из бардов. - На нас напали вампиры. Они были чудовищно сильны. Они двигались с такой скоростью, что мы даже не могли заметить их движений. А раны, нанесённые магией, заживали за секунды, стоило им начать пить кровь у захваченных в плен. Альтар смог подслушать, что они пытались захватить наши хроники и Хранителя Знаний. Мы бы тоже погибли, если бы я не заметил, что нападавшие необычно уязвимы перед серебром. Нам удалось отбиться и спрятаться в этом убежище, но выбраться отсюда самим было невозможно. Мы ждали, что нас спасут братья из Коллегии Бардов, но с момента нападения прошло уже два дня. Мы потеряли всякую надежду. Ваше появление - это чудо для нас. Я обязательно сложу песню об этом событии и вашем подвиге.

- Окей. - Кивнул я, выслушав этот монолог. - Только в этой песне не должно быть слова 'давалкин'. Мой титул звучит как 'избранный'. Ясно?

- Д-да...

- А теперь нам нужно проверить подземелье на предмет выживших и проверить, что осталось от ваших архивов.

Следующие пару часов мы ползали по неожиданно большому подземелью двемеров. Оно было достаточно запутанным, чтобы соответствовать имени Лабиринтиан. Мы нашли ещё пару десятков выживших, один из которых опознал лидера нападавших. Им оказался некий Ргог Саркак - вампир, бывший правой рукой ярла крепости Бтардазм. Эта крепость была 'родовым гнездом' вампиров. В своё время её, как и Лабиринтиан, построили двемеры. Располагалась она на западной границе Скайрима прямо возле Края Мира - силового поля, отгораживающего Скайрим от Внешнего Мира.

О судьбе Хранителя Знаний ничего известно не было, так что оставалось лишь надеяться, что вампиры всё-таки захватили его и увезли. Исчезновение тел после смерти создавало изрядную проблему при попытке понять, что произошло, исследуя следы боя.

Я нашёл на карте место расположения крепости Бтардазм и полетел к ней, намереваясь поговорить по душам с её владельцем. Как я выяснил, западная часть Скайрима ранее принадлежала двемерам, и на ней не действовало Благословение Алдуина, которое уничтожало трупы. Там существовали и кладбища, и нежить, и прочая нечисть. В замке некромантия должна была работать без ограничений, и я надеялся, что даже в случае сопротивления мне удастся вытрясти из 'главного вампира' все интересующие меня сведения, подняв его в виде нежити.

Сейчас на территории государства двемеров как-то уживались 'тёмные эльфы' данмеры и вампиры. У них было что-то вроде вооружённого нейтралитета, периодически перетекающего во всеобщую резню. Каждое 'гнездо вампиров' было само за себя, но при этом они состояли в общем союзе, что позволяло им успешно противостоять данмерам. Дальше я в местную политику не углублялся. Как говорится, проблемы негров шерифа не волнуют.

29.10.2018

С моим уровнем владения телекинезом захват 'крепости' никаких затруднений не вызвал. Я свалился вампирам как снег на голову, спикировав из низких облаков. Время уже было вечернее, так что в сумерках никто из стражников не заметил моего приближения. А потом стало уже поздно. Я банально хватал вампиров телекинезом и разрывал их на части. Или не разрывал, а заживо обращал в нежить. Или запугивал до смерти специальным заклинанием некромантии и опять-таки обращал в нежить. Правда, мне так и не удалось извлечь из мозгов свои 'рабов' ни крупицы полезной информации.

Зачистив наземную часть крепости, я углубился в подземелье. Тут я переключился на другую стратегию и в первую очередь прибегал к пыткам, с целью узнать расположение местного начальства, после чего так же убивал вампиров и обращал их в зомби, упырей, вурдалаков, личей, мумии, умертвия и так далее. В общем, вечеринка удалась.

Наконец, я добрался до самого нижнего уровня подземелья, где в тронном зале меня ждал местный 'царь'. Он дрожал в ужасе, так как ему уже наверняка сообщили, какая судьба постигла всех его подданных.

- Так-так-так... и кто тут у нас? - Насмешливо поинтересовался я, заходя в зал. Следом в помещение зашла поднятая мной нежить.

- Я Игорал Тарсутах! Ярл крепости Бтардазм. - Визгливо выкрикнул вампир. Он сидел на троне и сжимал в руках магический жезл. А рядом с ним стоял десяток выживших приспешников.

- Отлично, ты-то мне и нужен. - Осклабился я. - С какой целью твои вампиры напали на Лабиринтиан?

- Что? Мои вампиры? Я не отдавал такого приказа. Все мои люди находились в моей крепости.

- А как же Ргог Саркак?

- Этот... этот эльфийский раб предал меня. Он ушёл вместе с небольшим отрядом ещё три дня назад. С тех пор я ничего о нём не слышал.

- Что прямо совсем ничего? - Расстроился я. - Ни куда он пошёл? Ни почему вообще решил уйти?

- Он... он повёлся на слухи о появлении Носферату. Какой-то безумец объявил себя Повелителем Ночи и начал собирать последователей. Откликнулись на его зов только идиоты и те, кто желал власти.

- Какие у тебя интересные личности в подчинении ходят. То есть ты не знаешь, где нужно искать Ргога Саркака и его банду?

- Нет. Не знаю! Честное слово, не знаю.

- Жаль, жаль. Тогда ты для меня бесполезен.

- Что? Нет! Я... пощадите! Я... я стану вашим рабом. Всё, что угодно! Только не убивайте.

- И зачем мне такой бесполезный раб? Впрочем, у тебя есть последний шанс остаться в живых.

- Да, слушаю! - Глаза вампира так и светились фанатичной преданностью. Ага, прямо верю.

- Ты знаешь, где находится Посох Магнуса?

Похоже, тут я зашёл в тупик, и заданный мной вопрос был скорее отчаянной попыткой найти хоть какие-то зацепки. Если мне не удастся в кратчайшие сроки найти этот посох, то я просто забью на выполнение 'квеста' и отправлюсь к Пику Одинокого Дракона. Не думаю, что мир рухнет прежде, чем я до него доберусь. Но тут вампир сумел-таки меня удивить.

- Посох Магнуса?... Я слышал об этой реликвии. По слухам, сейчас он принадлежит Эрандуру Солтеру, правителю Маркарта.

- Точно? - Не поверил я.

- Да, конечно, господин! Умоляю вас, не убивайте меня. Посох точно находится у Эрандура Солтера.

- И ты не пытаешься таким образом натравить меня на лидера всех тёмных эльфов?

Хотя я и не погружался в местную политику, барды пару раз упомянули этого персонажа в своих разговорах.

- Нет, что вы? Я бы не посмел.

- Ладно, верю. - Вампир облегчённо вздохнул. - Но как говорится, доверяй, но проверяй. А потому, ты отправишься вместе со мной. И если выяснится, что посоха у этого Эрандура нет, то обращение в нежить покажется тебе избавлением.

С этими словами я подхватил вампира телекинезом, разоружил его и полетел к выходу. А все его 'прихвостни' за моей спиной обратились в нежить, издав пару леденящих душу воплей.

Я примерно помнил карту Скайрима, так что сразу направился в нужное место. Вампир обречённо летел за мной, с ужасом переводя взгляд с меня на бездну под ногами, потому что летели мы на высоте в километр. А уж сопровождающий нас дракон-лич и вовсе вводил его в ступор.

Захват Эрандура Солтера оказался чуть более сложным, чем я это себе представлял. Хотя Маркарт был городом, его правитель обитал в глубоких подземельях под ним. Мне опять пришлось хватать всех подряд и выяснять, где можно найти местного правителя. После этого был стремительный забег по подземельям, в котором я выиграл гонку с гонцами, пытающимися сообщить Эрандуру о моём нападении.

Я вот, я оказался в довольно большой спальне, где правитель империи тёмных эльфов сидел за столом и читал перед сном какие-то донесения. Моё появление сопровождалось 'выносом' дверей и смертью пары десятков особо ретивых охранников.

- Так ты и есть Эрандур Солтер? - Поинтересовался я.

- Да. Могу я узнать ваше имя? - Король тёмных эльфов встал и посмотрел на меня, не проявляя и капли страха, хотя внутри у него всё сжалось от дурных предчувствий. Уж мне-то с моей силой исцеления это было отлично видно.

- Я Тан Цзи Тао, Избранный, Убийца Драконов, Герой. Собственно, у меня к тебе небольшой вопрос. У тебя находится Посох Магнуса?

Эрандур побледнел, но взял себя в руки.

- Да, он находится в моей сокровищнице. Если он вам нужен, то я могу приказать принести его.

- Не стоит. Лучше мы вместе наведаемся туда. А то, знаешь ли, не люблю ждать. Говори, куда идти.

После этого я поволок за собой уже двух местных правителей, направляясь в сокровищницу. Видя беспомощное состояние своего правителя, стражники уже не рисковали нападать, лишь смиренно исполняя приказы. Путь до сокровищницы оказался неожиданно долог. Я-то думал, что все правители стремятся хранить всё самое ценное у себя под боком, но у двемеров, построивших подземелье, было другое мнение по этому поводу.

Минут через десять мы залетели в большой зал, в одной из стен которого находились огромные внушающие уважение ворота. Стоило местным стражникам увидеть своего правителя, как один из них тут же бросился ему в ноги.

- Господин! Сокровищницу взломали. К счастью, похищен был всего лишь один предмет.

- Что за предмет? - Спросил Эрандур помертвевшим голосом.

- Посох Магнуса.

- Что-то это походит на какую-то дешёвую театральную постановку. - Скептически заметил я.

Стражник перевёл на меня непонимающий взгляд.

- Уверяю вас, Избранный, Посох Магнуса до последнего момента находился в моей сокровищнице. - Принялся убеждать меня глава тёмных эльфов, чувствующий, как его зад начинает припекать созданный мной огненный шар.

- Как давно произошла кража? - Спросил я стражника. Эрандур требовательно посмотрел на него, и тот тут же ответил.

- Не больше получаса назад. Мы услышали подозрительный шум, после чего потратили минут пятнадцать на то, чтобы собрать полный отряд стражи и открыть сокровищницу. В стене был обнаружен пролом. Поскольку на первый взгляд ничего ценного не пропало, то мы отправили отряд в погоню, гонца во дворец и принялись за проведение ревизии. О том, что похищен именно Посох Магнуса, я сам узнал всего пару минут назад.

- Пошли. Показывай, где там этот пролом. Думаю, мы ещё успеем поймать похитителей. - Приказал я. - Если же нет, то вашему государству придётся искать себе нового правителя. И кстати, ты тоже пойдёшь с нами. А то мало ли что.

Я подхватил руководителя отряда охраны сокровищницы и направился внутрь помещения. Миновав двери в сокровищницу, залежи золота и драгоценных камней, стойки с магическим оружием и что-то вроде небольшого музея, мы добрались до небольшой щели в каменной стене, явно проделанной взрывом. Протиснувшись в неё вместе с 'заложниками', я полетел по узкому проходу, пробитому в скальной породе. Судя по отметинам, появился этот ход тут совсем недавно, а 'инструментом' горнопроходческого щита были когти вампиров, вспарывавшие камень как бумагу.

Петляние по подземельям опять затянулось. Мы даже нагнали отряд следопытов, которые шли по следам вампиров. Их я тоже прихватил с собой, так как скорость моего передвижения была куда выше, чем бег у эльфов. Наконец, мы выбрались на поверхность, и я почувствовал впереди уже знакомую мне энергетику древних вампиров. А главное, среди них присутствовал и носферату. Я был на сто процентов уверен, что стал он им после поглощения одной из двух созданных мной капель крови.

- Вы опоздали! - Огорошил нас высший вампир, едва наша компания выбралась из кустов. - Посох Магнуса уже находится в надёжных руках. А вас я лично иссушу. - Тут вампир рассмотрел лица присутствующих, и его улыбка подувяла. - Эрандур Солтер? Игорал Тарсутах? Что тут происходит? - Перевёл он взгляд на меня. - Избранный?

- Тут происхожу я. - Усмехнулся я в ответ, хватая всех вампиров телекинезом и подтягивая к себе носферату. - И мне крайне интересно, для чего вам понадобился Посох Магнуса, и где он сейчас находится.

- Ты! Я ничего тебе не скажу. Я повелитель ночи!!! - Заверещал вампир, тщетно пытаясь освободиться от оков телекинеза.

- Ты всего лишь поганая нежить. - Рассмеялся я. - Думаешь, ты такой бессмертный? А ведь я могу оставить тебя на солнце, и ты превратишься в пепел, сдохнув истинной смертью. - Лицо 'высшего вампира' перекосилось от ужаса. - Но это было бы слишком скучно. У меня есть идея получше.

С этими словами я создал в правой руке 'клинок' из огня драконов и сунул его в рот вампиру. Я действовал очень аккуратно, чтобы не повредить ему язык. Но зато огонь выжег ему зубы, плюс превратил человеческий рот в широкую пасть 'от уха до уха', разрезав обе щёки. К своему ужасу, вампир почувствовал, что его регенерация и не думает исцелять эти раны. Они лишь зарубцевались, прикрывшись уродливыми шрамами.

- Я знаю, что ты бессмертен. Но я могу оставить от тебя одну лишь бессмертную беззубую голову. А потом отдам её Эрандуру. Думаю, тот с радостью предоставит тебе почётное место в своей сокровищнице, где ты проведёшь весь остаток вечности. Люди будут приходить, тыкать в тебя пальцем и смеяться над судьбой, постигшей повелителя ночи.

30.10.2018

Глаза у вампира расширились от страха, и он тут же сломался.

- Нет! Я всё расскажу. Только не это! Я хочу жить.

- Рассказывай. - Милостиво кивнул я. - Только побыстрее и по делу. А то я тороплюсь. Где посох?

- Руфус Тай, это его идея. Мы вместе получили кровь носферату, и он решил создать ещё десять высших вампиров, чтобы с их помощью возродить древний Ковен Повелителей Ночи. Посох нужен ему, чтобы поглотить жизнь и кровь жителей целого города. Их он принесёт в жертву, чтобы усилить десять капель своей крови. Это всё, что я знаю, клянусь!

- И где же состоится этот ритуал?

- Картвастен. И... ритуал уже начался. Руфус забрал у меня посох и использовал малый портал крови, чтобы перенестись туда. Я же должен был зачистить следы открытия портала и избавиться от отряда преследователей.

- И конечно же он не сказал тебе, что если он использует в ритуале только свою кровь, то все десять новых носферату будут его рабами? - Усмехнулся я.

- Что? Нет... он не говорил об этом.

- Что ж, ситуация более-менее прояснилась. А сейчас мы наведаемся в Картвастен.

- Господин, может, вы отпустите меня? - Подал голос Игорал Тарсутах.

- С чего бы это? А на ком мне срывать злость, если я не смогу найти посох? Нет уж, вы этот 'квест' пройдёте вместе со мной до самого конца.

С этими словами я испепелил древних вампиров, что сопровождали носферату, отпустил разведчиков, что помогали мне выследить их, и оставил в своей смертельной схватке только ярла крепости Бтардазм, правителя тёмных эльфов, охранника сокровищницы и носферату. Вместе с ними я взмыл в небо и направился к городу Картвастен, благо он находился не так далеко отсюда.

Уже через пятнадцать минут мы были на месте. Как и говорил носферату, ритуал уже начался. Огромная пентаграмма светилась алым светом, охватывая весь город, а потоки жизненной силы и крови устремлялись в центр пентаграммы, где стоял ещё один носферату в окружении десяти человек. Что самое интересное, из этих десяти, девять были вампирами, а последним оказался Хранитель Знаний из Коллегии Бардов.

Ритуал близился к своему завершению, я и решил не вмешиваться в него, так как опасался буйствующих вокруг энергий. Спустя несколько минут возмущение магии улеглось, и ночную тишину прорезали десять леденящих кровь воплей новорождённых повелителей ночи. Вот только не успели они обрадоваться, как на них с небес рухнул я, придавливая телекинезом. Я тут же вырвал Посох Магнуса из рук вампира и проверил его сохранность как магией, так и через игровой интерфейс. С артефактом всё было в порядке, так что я сунул его в игровой инвентарь и переключился на окружающих, замерших в немом недоумении.

- Итак, кто мне расскажет, что тут происходит? - Обратился я к присутствующим.

- Избранный, пожалуй, я могу рассказать. И даже спеть. - Подал голос Хранитель Знаний.

- Вот петь не надо. Давай, коротко и по существу.

- Как скажете. Извлечённую вами кровь носферату вампиры повезли своему повелителю ярлу Картвастена. Вон он валяется. Но по пути они передрались между собой, и кровь досталась двум рядовым охранникам. Один из них, Руфус Тай решил стать повелителем Скайрима. Он научился превращать обычных вампиров в древних вампиров с помощью своей крови. Но чтобы усилить свою власть, он решил создать подчинённых ему носферату. Для этого он решил захватить архивы Коллегии Бардов и меня, чтобы получить нужные знания. Я рассказал ему о Посохе Магнуса в ответ на обещание сделать меня одним из высших вампиров. Простите меня, Избранный, но для меня это был единственный способ сохранить знания Коллегии. Все барды были убиты, а наши архивы захвачены вампирами. Вы сами знаете, насколько важна наша миссия. Думаю, на этом всё.

- Что ж, замечательно. Спасибо за этот рассказ. - Кивнул я. - А сейчас начнётся раздача слонов.

С этими словами одиннадцать носферату и один обычный вампир вспыхнули ярким пламенем и сгорели дотла. Условно живым остался только Хранитель Знаний.

- Эрандур Солтер, вам я дарю самое ценное сокровище этого мира - вашу жизнь. Вопросы? Замечания? Возражения?

- Никак нет, разрешите идти?

- Проваливай.

После этих слов монаршья особа вместе со своим стражником бросилась прочь, стремясь как можно быстрее скрыться с моих глаз.

- А вас, Хранитель Знаний, я попрошу остаться. Нам нужно обсудить вопрос спасения мира. - Обратился я к последнему носферату Скайрима.

Мои вопросы к барду в первую очередь касались Посоха Магнуса и Ока Магнуса. Тот подтвердил, что ему известно пророчество о конце света. Правда, об Оке Магнуса он знал куда меньше, чем о посохе. Дело было в том, что посох являлся магическим артефактом, способным поглотить и перенаправить неограниченный по мощности поток энергии. Это его свойство было общеизвестным, так что его довольно часто использовали во всяких магических ритуалах. Довольно часто - это раз в сотню лет. Увы, про способы запечатывания Ока Магнуса информация была только у магов, так что тут я ничего полезного не узнал.

Поблагодарив Хранителя Знаний и напомнив, что теперь ему нет хода в большую часть Скайрима, я отправился в Коллегию Магов. Добравшись до неё, я использовал Посох Магнуса, чтобы начать поглощать энергию из щита. Одновременно я ещё раз просмотрел описание посоха в игровом интерфейсе и обнаружил там новое примечание.

Посох Магнуса. Позволяет поглощать Ци и перенаправлять её или запечатывать. Примечание: в руках игрока вместо запечатывания перенаправляет энергию питомцу.

У меня питомцев не было, но никаких проблем из-за этого я не обнаружил. Всего за пару минут мне удалось поглотить энергию щита, после чего он распался с тихим хрустальным звоном. Ещё минуту я поглощал сильный поток некротической энергии, теперь не сдерживаемой щитом, после чего он иссяк, и я смог войти на территорию Коллегии. Энергия всё ещё продолжала поступать, так что я направился прямо к её источнику. Более того, чем ближе я подходил к главному зданию замка, тем сильнее почувствовал пульсацию, исходящую от источника энергии.

Войдя в здание, я зашёл в главный зал собраний, где обычно проходили публичные мероприятия. В его центре в паре метров над полом висел большой шар диаметром метра четыре. Он был исписан непонятными надписями и покрыт множеством линий, которые угрожающе мерцали в такт пульсации энергии. Я подошёл поближе и сосредоточился на поглощении энергии, идущей от Ока Магнуса. Вблизи её концентрация была довольно большой, так что потеря контроля могла превратить меня в труп или скорее ещё одно привидение, подобное тем бесплотным теням, что роились вокруг.

Я попытался понять, как можно запечатать этот шар, но особых успехов в этом начинании не достиг. Внутри шар имел крайне сложное магическое строение, и я даже не мог понять, откуда он берёт всю эту прорву некротической энергии. Я просканировал окружающее пространство в поиске следов Куаранира, но ничего подозрительного обнаружить не смог.

Тогда я начал банально высасывать всю энергию Ока Магнуса, предположив, что если её станет слишком мало, то он просто отключится. Как ни странно, результат этой попытки был совершенно противоположным. Чем больше я откачивал энергию, тем сильнее был её поток. Через пять минут я достиг точки, когда уже в принципе не мог остановиться, потому что иначе поток энергии грозил прикончить меня самого.

Противостояние Ока и Посоха длилось ещё минут десять, после чего я почувствовал, как плотный сгусток энергии вышел из шара и мгновенно впитался в посох. А через пару секунд поток энергии неожиданно иссяк, Око Магнуса потухло и рухнуло на пол безжизненным куском мусора, развалившись на куски. Внутри оно оказалось полым, так что остатки разбившегося артефакта превратились в относительно небольшую кучку мусора.

И что это было? Я проверил обломки Ока Магнуса и Посох, но не нашёл никаких отклонений. Посох был в полном порядке, а Око вообще больше не опознавалось игрой. Я заглянул в логи и обнаружил там весьма тревожное сообщение.

Вы провалили задание 'Запечатать Око Магнуса'. Награда за провал: смерть. Смерть! Смерть!! СМЕРТЬ!!!

Умри! Умри! Умри! Умри! Умри! Умри!! Умри!! Умри!! Умри!! Умри!! Умри!! Умри!! Умри!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!!

Что-то эта игра окончательно рехнулась. Я умирать не собирался, и даже предвидение будущего ничего опасного для меня не показывало. Поэтому я забил на непонятные сообщения и вылетел наружу. Я собирался в ближайшем будущем направиться к Пику Одинокого Дракона, но сейчас хотел немного поспать. Всё-таки я уже четвертую ночь не сплю. Думаю, оставшиеся до рассвета шесть часов лучше провести в нормальной постели.

Поднявшись в небо, я направился в Вайтран. Этот город не подвергался нападению драконов, а потому я рассчитывал найти там нормальную гостиницу. Уж денег у меня вагон. Набрав максимально доступную мне скорость, я добрался до Вайтрана всего за двадцать минут. Всё-таки расстояния в Скайриме были совсем небольшими.

Стоило мне приземлиться в городе и подойти к одному из стражников, как меня тут же узнали, горячо поприветствовали и проводили к лучшей гостинице города, где предоставили лучший люксовый номер. Как оказалось, народная молва уже приписала мне спасение Скайрима от кучи напастей, а титул Героя автоматически сделал героем в сердцах простых смертных. Благодарить за это, кстати, стоило бардов, которые из века в век воспевали славу и благородство Героев во всех трактирах страны.

Выспавшись и хорошенько отдохнув, я собрал вещи и вышел из номера гостиницы, намереваясь позавтракать и отправиться к Пику Одинокого Дракона. Вот только стоило мне открыть дверь, как несколько человек, карауливших меня в коридоре, грохнулись на колени и заголосили:

- Избранный! Спасите нас!!! Только вы можете спасти нас от неминуемой смерти.

31.10.2018 Жуть! Жуть! Жуть! Хэллоуин на дворе.

- Ну что ещё? - Раздражённо посмотрел я на этот балаган.

- Хищная слизь поглощает Скайрим. Уже полностью уничтожены владения Хелген и Фолкрит. Если вы не вмешаетесь, то уже к вечеру наш город тоже падёт.

- Что за слизь? - Удивился я. - Откуда она взялась?

Ответил на этот вопрос Фаренгар - придворный маг ярла Вайтрана. Он поднялся по лестнице всего через несколько секунд после моего выхода из номера.

- Приветствую вас, Избранный. Хищная слизь - это некротический вредитель, возникающий при использовании заклинания Поднятие разлагающегося зомби. После смерти зомби она возрождается из его тела и занимает слот призыва, пока кто-то не уничтожит её. Из-за этого это заклинание не используется даже там, где это возможно. И вот такая слизь ночью вылезла из развалин замка Хелгена. Она начала расти с огромной скоростью, поглощая всё живое и растекаясь по окрестностям. Мы ещё на рассвете попытались справиться с ней, но всё было бесполезно. По нашим прогнозам, слизь доберётся до стен Вайтрана всего через восемь часов.

Так, похоже я понял, куда делать поглощённая Посохом Магнуса энергия. Я-то думал, что не могу призвать даэдра и нежить из-за ошибок в игре, а это оказывается из-за какой-то хищной слизи. И когда я поглотил всю энергию из Ока Магнуса, то она перешла к ней, позволив бесконтрольно расти. Нужно срочно выяснить, что там происходит, и как от этой слизи избавиться. А то тут к моменту перехода мира под мой контроль ни одного живого человека не останется.

Я быстро выбрался из гостиницы, взлетел и рванул на юг к своему 'замку', а точнее его развалинам. Слизь я обнаружил довольно быстро. Она была подобна зелёному морю, простиравшемуся от горизонта до горизонта. А самое главное, я почувствовал ту самую некротическую энергию, которую испускало Око Магнуса. Похоже, я 'высосал' настоящий источник магической энергии и 'подарил' её этой хищной слизи.

Я начал летать над местностью и сжигать слизь огнём, но минут через десять понял, что это совершенно бесполезно. Скорость появления новой слизи была в сотни раз больше, чем я мог уничтожить за то же время. Заглянув в логи, я увидел там только бесконечный спам слова 'умри'. Что ж, придётся после захвата управления миром вдумчиво подойти к поиску и наказанию виновных. А сейчас нужно направляться к Пику Одинокого Дракона. Как только я доберусь дотуда, проблему со слизью можно будет решить с помощью доступа администратора.

Я направился на юго-восток, где находился один из проходов через Край Мира. Барды в своё время показали мне это место по своему 'телевизору', так что найти его можно было без проблем. Добравшись до него, я обнаружил небольшой 'пробой' в простирающемся до неба пологе силового поля.

Со стороны Скайрима щит выглядел как молочно-белый туман. Пройдя через 'пробой', я оказался в пустынной местности, контрастирующей с заросшей зеленью территорией по другую сторону щита. Я был крайне осторожен и постоянно сканировал будущее и настоящее. Уже через пару минут я почувствовал, что впереди меня поджидает неожиданная и быстрая смерть. Просканировав линии вероятностей, я использовал некромантию драконов, чтобы призвать Огненного Атронаха, после чего взлетел и плавно спикировал к неприметному камню в пустынной долине. Атронах двинулся ко мне, но стоило ему пройти пару сотен метров, как из-под камня неожиданно выскочил... тушканчик трёхсотого уровня. Судя по всему, это была именно та тварь, что убила Последнего Героя.

Тушканчик возмущённо цыкнул, подпрыгнул и ударил по земле хвостом. И тот же миг от него с огромной скорость пронёсся огненный вал, который не только испепелил вроде как иммунное к огню существо, но и расплавил широкую полосу камня на глубину в несколько метров, предварительно раздробив всё до состояния пыли. Эта безумная способность тушканчика имела перезарядку в пять секунд, так что я тут же воспользовался его временной уязвимостью. Я протянул руку, схватил в воздухе подскочившего тушканчика и... раздавил его в кровавый фарш. На миг в логах появилось сообщение.

УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!!

Рукопашная атака нанесла 532 441 018 единиц урона противнику Бешеный Великий Тушкан.

Вы получаете 10 единиц опыта.

УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!!

Ну да. Убийство любого игрового персонажа, кроме дракона, даёт десять очков опыта.

Дальше я поднялся в воздух на высоту в пару километров, спрятался в облаках и полетел вперёд, внимательно сканируя варианты будущего. Тушканчик был самым простым противником в окрестностях. Его я смог убить внезапной физической атакой, а вот прочие обитатели этого места были куда суровее. Минут через пять полёта я остановился и напряжённо замер, сканируя варианты будущего. А ещё через пяток секунд резко рванул назад, потому что только так я мог избежать смерти, причины которой даже не мог понять.

Через две минуты я на максимальной скорости влетел в портал и опять оказался в Скайриме. Не знаю, что за тварь преследовала меня, но если бы не предвидение и телекинез, то я сейчас был бы мёртв. Под конец я двигался со скоростью больше двух тысяч километров в час. И только буквально выложившись на полную я смог оторваться от преследователя.

Следующие несколько часов я летал над Хищной Слизью, размышляя над тем, было ли её появление удачей или неудачей. Если повезёт, то она разрастётся, поглотит весь Скайрим, а потом вырвется на просторы Внешнего Мира. И там она или уничтожит всех монстров или... на этом мысли останавливаются. Честно говоря, мне сложно было сравнить силу Хищной Слизи и монстров внешнего мира. Они настолько сильнее меня, что я даже не могу оценить их силу относительно друг друга.

Мой план путешествия к Пику Одинокого Дракона претерпел значительные изменения. Слизь, уничтожающая Скайрим, обладала интересной особенностью. Скорость её роста была постоянной относительно каждого 'литра' объёма. Итого, общий объём рос в геометрической прогрессии, так что, по моим прогнозам, слизь преодолеет расстояние до Пика Одинокого Дракона всего за несколько дней, в крайнем случае за пару недель.

Я могу летать на высоте в несколько километров, так что слизи меня не достать. Она поглотит всех наземных монстров, и противостоять мне смогут только летающие монстры, которым ещё нужно будет как-то научиться круглосуточно находиться в воздухе. Итого, я могу просто подождать, пока все противники не сдохнут раньше меня, после чего добраться до вожделенного Пика. План так себе, но ничего лучшего мне в голову не приходит.

Приняв это решение, я добрался до пика Глотки Мира, которая была довольно высокой горой, и обосновался там, ожидая момента, когда Хищная Слизь вырвется на просторы Внешнего Мира. Ждать пришлось не так уж и долго, и на рассвете следующего дня я смог наблюдать, как прикрывающий Скайрим барьер замигал и погас, не выдержав напора моего 'питомца'. Слизь рванула во все стороны, а я остался сидеть на горе, ожидая момента, когда эта самая гора полностью скроется под слоем слизи. К этому моменту население Скайрима было уничтожено почти полностью, так что я в первую очередь задумывался уже о своём спасении, чем о захвате мира под свой контроль.

На утро третьего дня после 'пришествия слизи', я взлетел и направился к Пику Одинокого Дракона. Позади меня оставался крохотный островок в бескрайнем море слизи - всё, что осталось от горы Глотка Мира. Мне нужно было преодолеть около пятидесяти тысяч километров, на что я планировал потратить около двух дней. Возможно, времени придётся потратить больше, чтобы удостовериться, что слизь уничтожит большую часть противников на моём пути.

Как я и надеялся, пока я летел сквозь облака, никто не пытался напасть на меня. Изредка то тут, то там встречались небольшие острова, ранее бывшие вершинами гор. На них скопилось огромное количество всяческих монстров, а сверху парили летающие твари, но я не приближался к таким местам, предпочитая облетать их за сотню километров. Моим главным преимуществом стал небольшой размер. На таком расстоянии монстры просто не могли увидеть меня. А вот следующий за мной дракон-лич был достаточно большим, чтобы привлечь внимание, из-за чего на него 'с агрились' какие-то птички и разорвали в клочья. Дракон, конечно, утянул противников за собой и утопил их в слизи, но в целом было очевидно, что соотношение сил было далеко не в его пользу.

Примерно через четыре часа полёта я обратил внимание на то, что слизь подо мной движется в ту же сторону, что и я. Я предполагал, что ей может понадобиться значительное время, чтобы преодолеть расстояние в пятьдесят тысяч километров, но по факту она двигалась вперёд со скоростью в несколько сот километров. Меня это странное поведение обеспокоило, так что я увеличил скорость движения до полутора тысяч километров в час.

В бесконечном полёте прошли сутки, и примерно к середине следующего дня я добрался линии, где хищная слизь наступала на ещё нетронутые земли. Зрелище было эпичное. Волна слизи напоминала цунами высотой более километра. Вот только если у обычного цунами за гребнем волны шёл спад, то слизь двигалась плотным потоком 'толщиной' более километра. Разнообразные твари пытались нападать на слизь, но все их усилия были тщетны. Самые умные пытались сбежать, но слизь двигалась со скоростью почти восемьсот километров в час, так что спастись от неё могли лишь единицы и то ненадолго.

Я отвлёкся от рассматривания сцены апокалипсиса и посмотрел на горизонт. Где-то там, уже недалеко по меркам культиваторов находился Пик Одинокого Дракона. Правда, сама линия горизонта была какой-то тёмной. Поднявшись повыше, я неожиданно обнаружил, что сейчас я нахожусь вовсе не на 'переднем крае' слизи. Впереди можно было увидеть, как два потока слизи соединяются вместе и 'штурмуют' высокий горный массив. Сориентировавшись на местности, я пришёл к выводу, что именно там и находится цель моего путешествия. А потому, я набрал ещё больше высоты и понёсся вперёд на максимальной скорости.

01.11.2018

Добравшись до горного хребта, я увидел, что он уже почти полностью скрыт слоем бурлящей слизи. Пик Одинокого Дракона был самым высоким в округе, но даже так он сейчас возвышался над слизью на высоту менее километра. Я бросился к нему, а мне наперерез бросилась какая-то тварь из местных обитателей. К счастью, она была относительно медленной и неповоротливой, так что я смог уклониться. Но если бы не моё предвидение, то быть бы мне добычей этой летучей мыши с тентаклями. Я уже почти добрался по горы, когда 'птичка' опять нагнала меня. Я не стал сдерживаться и схватил её телекинезом, после чего 'надавил' сдвигая траекторию полёта вниз. Тварь ухнула прямо в слизь и обратно выбраться уже не смогла.

Добравшись до Пика Одинокого Дракона, я прямо почувствовал ярость бурлящей вокруг слизи. А ещё, недалеко от меня находится тот источник энергии, который я 'выпустил' из Ока Магнуса. Похоже, это он перехватил управление слизью, и так же как и я стремился завладеть этим миром. Вот только слизь не могла забираться вверх, а потому единственным способом добраться до вершины горы для неё было создание такого объёма, при котором ей просто некуда будет деваться, кроме как переть 'в гору'.

Приземлившись на покрытую снегом и льдом площадку, я сосредоточился и активировал формулу, вложенную в моё сознание Ту По Думом. Пару секунд ничего не происходило, а потом меня окутало радужное свечение, а в логах появились надписи.

Введён управляющий код проекта Скайрим.

Проверка прав доступа.

Ошибка: Деление на ноль.

Критическая ошибка: Разрушительный сбой.

Передача прав управления реальностью.

Ошибка: Отсутствует адрес перехода.

Ошибка: Нарушение целостности инструкций.

Аварийное восстановление: Загрузка особых инструкций.

Ожидайте...

Ожидайте...

Ожидайте...

Ожидайте...

Ожидайте...

Я осмотрелся по сторонам и заметил, что слизь уже почти добралась до меня. Ещё немного, и мне придётся откидывать её телекинезом.

Ожидайте...

Ожидайте...

Ожидайте...

Аварийное восстановление: Загрузка особых инструкций завершена.

Ошибка: Список особых инструкций пуст.

Ошибка: Ошибка: Ошибка: Критическая ошибка: Сбой Матрицы.

Ожидайте...

Ожидайте...

Ожидайте...

Ну, давай уже! Чего там можно ждать? Я ещё раз использовал заклинание, которое вроде как должно было сделать меня богом этого мира.

Введён управляющий код проекта Скайрим.

Аварийное восстановление: Ошибка: Сбой: УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!!

Инициирована процедура аварийной остановки сервера.

Game Over!

03.11.2018

На этом весь мир вокруг меня погас, и я завис в полной темноте, которую не нарушали ни проблеск света, ни какой-либо звук. Даже чувство тела отключилось, создавая впечатление, что я являюсь 'мятежным духом' без всякой физической оболочки. А вот псионика всё так же сообщала о том, что моё настоящее тело висит в аналогичной пустоте. Подождав минут пять, я понял, что никакой 'перезагрузки' у сервера не предусмотрено. Похоже, мир игры накрылся полностью и окончательно.

Я сосредоточился и переключился на восприятие мира через псионику. После этого я подчинил себе свою Ци и проявил силу культиватора тысячного уровня Кристаллизации Ядра. Окружающая меня энергия дрогнула и с громким звоном 'сломалась', после чего я ощутил себя более-менее нормальным образом. Использовав простенькую технику, я зажёг огромный 'светляк' и осмотрелся. Сейчас я зависал в кромешной тьме в полной пустоте, но всё-таки это место не было по-настоящему пустым. Воздух тут точно был, хотя сила тяжести отсутствовала.

Вдалеке я заметил какую-то точку и двинулся к ней, используя Ци для левитации. Окружающий мир пытался сопротивляться, но я был банально сильнее. Видимо, создатель этого места не предполагал, что сюда сможет попасть кто-то настолько неправильный, как я. Добравшись до увиденного объекта, я обнаружил древний мумифицированный труп. Он висел, окружённый сложной вязью техники на базе Ци, которая до сих пор пыталась поддерживать в трупе жизнь и удерживать его сознание в иллюзии. Похоже, это был ещё один игрок, а точнее Избранный, попавший в этот идиотский мир.

Немного поэкспериментировав с техникой светляка, я смог создать 'фонарик' с направленным излучением, с помощью которого начал освещать окрестности более ярким лучом света. Это позволило увидеть сотни и тысячи трупов, висящих в окружающем пространстве. Они находились в узлах огромной кубической решётки с шагом в пять километров. А в одной из сторон вдалеке светилось что-то большое.

Направившись туда, я обнаружил что-то вроде астероида, зависшего в невесомости. Вблизи он производил впечатление огромной скалы, вырванной с корнем из земли. Облетев каменюку, я обнаружил вход в пещеру, куда и направился. Благодаря псионике, я мог почувствовать, что это не просто камень, а некое сосредоточие потоков Ци, пронизывающих этот мир. Коридор привёл меня в небольшое помещение, где действовала локальная гравитация.

Утвердившись на ногах, я прошёл вперёд и сел в кресло, перед которым располагался большой экран, сейчас погасший. Кругом царили пыль и запустение. А вот Ци наоборот довольно бодро циркулировала вокруг, образуя узоры невероятной сложности. Я использовал заклинание, которое должно было давать доступ к правам администратора, и с удовлетворением отметил, как зажёгся экран, на котором побежали строчки текста.

УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!! УМРИ!!!

Так, это я уже видел. Сосредоточившись, я начал сканировать окружающую Ци, используя технику считывания информации с нефрита. Довольно быстро выяснилось, что экран был вовсе не экраном, а большой каменной плитой, в которую было вложено сложное заклинание. Я установил с 'экраном' телепатическую связь и начал считывать содержащуюся в нём информацию.

Через полчаса я уже знал, как устроен этот мир, и каким образом Ту По Дум создал на его основе 'игру'. Чем-то это измерение напоминало Лабиринт Судеб, где я собрал свой гарем. Вот только тут было только три 'домена' - Скайрим, Внешний Мир и... Чистый Мир. Сейчас я находился в последнем. Именно сюда переносились все те Избранные, что решили войти в игру. Специальный артефакт погружал их в иллюзию и давал возможность управлять искусственными телами, созданными в Скайриме.

Но самым интересным моментом оказался источник энергии, используемый для манипуляции реальностью. Это была душа истинного дракона, заточённая внутри Ока Магнуса. За одно, эту же душу пристроили в качестве Искусственного Интеллекта для решения сложных игровых ситуаций, для которых не были предусмотрены стандартные 'скрипты'. Вот только дракон оказался довольно строптивым. Он практически методом научного тыка взломал игру и попытался стать местным богом. Но знаний о её устройстве ему не хватило, так что в результате игра просто 'сломалась'.

Мир находился в одном шаге от катастрофы на протяжении девяти тысяч лет - примерно со времени, когда умер Последний Герой. Дракон осознал, чем ему грозит дальнейший бунт, а потому успокоился и 'впал в спячку'. Моё появление разбудило его, и он решил использовать свою власть над игрой для того, чтобы заставить меня освободить его из плена Ока Магнуса. Правда, в результате его душа была 'поглощена' хищной слизью, так что он банально не смог добраться до Чистого Мира, где и находился настоящий центр управления пространственным артефактом.

Я полностью подчинил себе артефакт, стёр все старые установки, уничтожил 'заклинание игры', после чего обратил своё внимание на домен, где раньше находился игровой мир. Сейчас вся эта часть пространства была заполнена потоками слизи, которая бурлила и агонизировала, продолжая увеличиваться в объёме. Если вначале душа дракона использовала слизь, чтобы уничтожить ненавистных ему обитателей Скайрима, то сейчас дракон сам испытывал невероятные страдания, находясь на грани развоплощения.

Слизь стремилась расти, пока имела хоть каплю доступной энергии. И сейчас она буквально высасывала последние соки из души дракона. Как бы ни был силён дракон, объём слизи перевалил за триллион кубических километров, и по сравнению с ней душа была ничтожной мошкой.

Я активировал одну из функций управляющего кристалла, и весь игровой мир в один миг обратился в небытие. После этого я инициировал процедуру создания нового домена, в результате работы которой было создано пространство, которое заполнилось землёй, водой и воздухом. Всего за несколько минут на куске 'плоской Земли' сформировались горы, моря и реки, после чего на них 'самозародилась' разнообразная жизнь. Насколько я мог понять, создание нового мира было следствием работы некого 'принципа творения', вложенного в природу Ци. И сейчас я потратил одно из семян мира, вложенных в структуру пространственного артефакта его создателем.

Проследив за тем, как идёт жизнь в моём 'небольшом' карманном мирке, я сосредоточился на душе дракона, посмевшей доставить мне столько проблем. По сути, сейчас я был богом этого мира, а потому 'вредитель' оказался передо мной всего через секунду, стоило мне лишь пожелать этого.

- Так-так, и кто тут у нас? - Насмешливо спросил я, рассматривая крохотного призрачного дракончика размером в мышь, зависшего передо мной. Я с лёгкостью узнал его по некротической энергии, которая шла от Ока Магнуса.

- Я Северный Ветер! Истинный дракон! Я требую, чтобы ты отпустил меня и дал мне новое тело дракона. - Тут же начала наезжать на меня 'мышь'. - И верни мне мой истинный размер.

- Северный Ветер? - Переспросил я, игнорируя изложенные требования. - Это не ты, случайно, был мужем Живой Горы?

- Ты знаешь обо мне? - Удивился дракон. - Да, это я. Живая Гора моя жена и принадлежит мне.

- А вот и нет. - Злобно рассмеялся я. - Она принадлежит мне. Я сделал её своей наложнице и зачал ей ребёнка, трахнув прямо на твоём гнилом трупе.

- Что?!! Да как ты посмел? Она моя! Моя!!! Я её единственный господин. Она должна была умереть вместе со мной! Как она вообще посмела остаться в живых, не говоря уже о том, чтобы изменить мне? Я уничтожу тебя! Уничтожу!!! Умри! Умри! Умри! Умри!!

- Хватит. - Прервал я его истерику. - Ты предал заветы Ту По Дума и нарушил волю Великого Огненного Дракона. За это я приговариваю тебя к пожиранию заживо.

- Что? Да как ты смеешь, мерзкий человечишка?!! Я сам тебя сожру...

Я не стал слушать эти вопли, а обратился к своему паразиту. Тот проснулся от спячки, лениво посмотрел на душу дракона, протянул к ней одну тентаклю, схватил и стремительным движением утянул к себе в 'логово'. Вопли дракона резко прекратились, и я перестал ощущать его присутствие.

Так, с этим я разобрался. Я проконтролировал, как идёт процесс окончательной стабилизации созданного мной домена, после чего обратился к информации, связанной с техниками культивации на Стадии Выявления Качеств Каналов [4]. Сейчас я не мог практиковать их, потому что этот уровень был недостижим внутри Области Тан. Те, кто вроде как перешли на эту стадию, на самом деле имели 'иллюзорную' основу культивации, которая не имела никакого значения во внешнем мире. В целом, техники развития на следующей стадии были мне уже известны. Это были те самые 'способности драконов', которые я получил в игре. Правда, там они были 'виртуальными', но их понимание позволяло в будущем достичь реального результата.

Также, я изучил боевые техники, предназначенные для Стадии Выявления и более высоких уровней развития. В чём-то они пересекались с теми техниками, что я нашёл ранее в пещере с Тёмной Ци. Но я чувствовал, что техники Ту По Дума были куда более могущественными, хотя и требовали наличия у культиватора родословной дракона.

Примерно через неделю я полностью разобрался со всем 'наследством' и решил проведать свой новый мир. Признанный владелец артефакта мог по желанию телепортироваться в любое место этого мира. Я сосредоточился и оказался на опушке леса рядом с небольшой речкой. Воздух был наполнен чудесным запахом, мир вокруг лучился жизнью, а потоки Ци были плотными и многочисленными. Я использовал семя мира для создания домена размером всего лишь в пару тысяч километров в диаметре. Благодаря этому внутри удалось добиться высокой плотности природной Ци и жизненной энергии. Наверно, именно так должен был выглядеть Рай сразу после своего сотворения.

Я пошёл вдоль речки, осматривая траву, деревья, воду и небо. 'Стандартная поставка' включала в себя не только растения, но и насекомых, а также мелких животных. Самыми крупными местными обитателями были зверьки размером с кошку. Один такой заметил меня, принюхался, а потом юркнул в чащу. Я мог бы 'приказать' ему подойти поближе, пользуясь своим правом 'создателя', но решил не вмешиваться. Пусть этим мои жёны занимаются.

Сосредоточившись, я ещё раз телепортировался, на этот раз оказавшись в уже знакомом мне храме рядом с артефактом, внутри которого находился созданный мной мир. Сейчас я вышел 'наружу' и собирался проведать свой гарем. Протянув руку, я притянул артефакт и спрятал его в карман, после чего направился к выходу, сканируя окрестности псионикой и с помощью Ци.

🐙🐙🐙


Комментарии можно оставлять тут: http://samlib.ru/comment/a/avadhuta/grafomut



РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | | В.Прекрасная "Говорящая с драконами" (Любовное фэнтези) | | А.Михална "Путь домой" (Постапокалипсис) | | К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-4" (ЛитРПГ) | | М.Халкиди "Фиктивная помолвка. Маска" (Любовное фэнтези) | | В.Конте "Omega. Инстинкт борьбы" (Антиутопия) | | М.Атаманов "Искажающие реальность" (Боевая фантастика) | | Д.Деев "Я – другой 2" (ЛитРПГ) | | В.Старский ""Академия" Трансформация 3" (ЛитРПГ) | |

Хиты на ProdaMan.ru ��Застрявшие во времени��. Анетта ПолитоваСнежный тайфун. Александр МихайловскийЯ возвращаю долг. Екатерина ШварцТитул не помеха. Сезон 1. Olie-Слепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеМои двенадцать увольнений. K A AЯ хочу тебя трогать. Виолетта РоманАромат страсти. Кароль Елена / Эль СаннаИЗГНАННЫЕ. Сезон 1. Ульяна СоболеваПодари мне чешуйку. Гаврилова Анна
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"