Авадхута: другие произведения.

Тентакли по вызову

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.08*46  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Повесть была написана для участия в конкурсе "Попаданцы" на сайте Целлюлоза.

    Даже если ты конкретно так попал - не стоит отчаиваться. Во всём есть свои плюсы. А уж если ты стал хентайным тентаклевым монстром, то плюсов всяко должно оказаться больше, чем минусов.


Тентакли по вызову.

Внимание, рейтинг: 18+.

Открыв дверь в комнату, я устало плюхнулся на диван и уставился на постер с красивой девушкой, изображённой на фоне какой-то "магической пентаграммы". Буквально полчаса назад я покинул вечеринку, где мы отмечали день рождения моего друга. Увы, с девушкой на ночь мне сегодня обломилось. Да и тело явно намекало на то, что пора лечь поспать. Меня так и тянуло растечься по горизонтальной поверхности. А вот возбуждённое сознание, подогретое изрядной дозой алкоголя, тянуло в обратную сторону - навстречу приключениям.

Мысли скакали с одной темы на другую, и в голову неизвестным образом пришла идея о том, что маячащая передо мной магическая фигура вполне подходит для вызова демона. Зачем мне этот демон нужен, было не совсем понятно, но я уже перетёк в кресло за компьютером и начал активно воплощать свой план в реальность. Всего-то и нужно было - вырезать с плаката девушку и дорисовать на её месте линии. Этот плакат я сам скачал из интернета и распечатал, так что усилий для достижения цели требовалось всего ничего.

Спустя полчаса я уже распечатывал магический артефакт на цветном принтере формата А3. Разместив лист в центре обеденного стола, я задумался над тем, что делать дальше. В голове изрядно шумело, так что мне уже хотелось закончить с этой задумкой и идти спать. Вроде как во всяких книжках по магии говорят, что для вызова демона нужна кровь и заклинание. Будь я трезв, идея о том, чтобы порезать себе руку, вряд ли перешла в разряд действий. Но пьяному сам бог не брат, так что я взял столовый нож, благо далеко за ним ходить не нужно было, и резанул по внешней стороне ладони. Нажимал я не сильно, так что отделался неглубоким порезом, но капли крови довольно быстро заляпали бумагу, разбегаясь по линиям рисунка. Ведь печатал я на струйном принтере и фотобумаге, так что краска не успела просохнуть, и кровь избрала предначертанный путь.

- Именем Ефрата и Пирона призываю демона для заключения сделки. - Возопил я первую пришедшую в голову ахинею. - Аминь. То есть, во славу Ктулху!!!

Вопреки всем моим ожиданиям, эффект от данного ритуала проявился немедленно. В воздухе над столом соткалась сфера тьмы, откуда повалил чёрный туман. В панике я отскочил подальше и упёрся спиной в стену. А на месте, где я стоял мгновение назад, из тьмы соткалась фигура типичного демона. Почему типичного? Да потому что именно так их и изображают в фильмах: строгий фрак, красная кожа лица и, конечно же, рога.

- Ик! - Выразил я своё отношение к произошедшему.

- Ну, зачем вызывал? Что за сделка? - Сразу взял быка за рога визитёр.

- Ты кто? - Алкоголь быстро начал покидать мою кровь, вытесняемый адреналином.

- Демон, как ты и хотел. - Немного раздражённо ответил тот. - Давай быстрее. Моё время дорого. Чем больше будешь тянуть кота за хвост, тем хуже будут условия сделки с моей стороны.

Моё сознание впало в ступор, а подсознание заметалось в панике. Чего просить? И главное, чем расплачиваться? Что-то не хочется мне свою душу отдавать. А больше у меня ничего и нет. Вряд ли демону нужны мой компьютер или остатки зарплаты.

- Точно не нужны. - Уверил он меня, явно прочитав мысли.

Так, не время паниковать. Я для него человек, а потому просто добыча. Нужно эту ситуацию изменить.

- Хочу стать крутым демоном. С тентаклями. - Не знаю почему, но последнее условие показалось мне крайне важным. И только спустя секунду до меня дошло, что же я сказал. По спине пробежала ледяная волна, и я весь покрылся потом.

- Хм... Необычное пожелание. Весьма необычное. - Задумчиво протянул демон. - И что ты готов отдать взамен?

- Ничего! Не готов я, совсем не готов. - Объяснил я свою позицию.

- Ага. То есть оплата в рассрочку.

- Без процентов. - Тут же уточнил я. А то знаем мы этот фокус. В каждом банке выдачей кредитов заведуют натуральные демоны. В такую каббалу вгонят, что ввек потом не рассчитаешься.

- А ты забавный. Есть у меня идея. Вот, держи договор.

Демон протянул мне лист бумаги, непонятным образом возникший из воздуха. Я дрожащими руками схватил документ и углубился в его изучение.

Разовый договор. Данный договор заключён между человеком, именуемым в дальнейшем Проситель, и демоном, именуемым в дальнейшем Благодетель. Проситель изъявляет желание стать крутым демоном с тентаклями. Благодетель исполняет это желание в меру своих способностей. После исполнения желания Проситель становится свободным демоном, не входящим ни в один клан, семью или организацию демонов. Способности Просителя к эволюции и развитию магических способностей никак не ограничиваются. Благодетель устанавливает в сознание Просителя ментальную закладку, которая позволяет ему наблюдать за всеми действиями, чувствами и мыслями Просителя. Благодетель имеет право не обращать внимания на то, что происходит с Просителем, и не несёт никакой ответственности за его дальнейшее существование.

На этом текст договора заканчивался, а ниже на месте для подписей сторон располагались две пентаграммы в круге.

- А ещё мне нужна способность превращаться в человека. - Вспомнил я о немаловажном обстоятельстве.

- Ну, это само собой разумеется. - Кивнул демон. - Но в контракте я это отмечу. - Тут же в тексте появилось ещё одно предложение.

Благодетель гарантирует, что новое тело Просителя будет иметь способность принимать любой облик, включая человеческий.

- Вроде бы, всё в порядке... - Протянул я, перечитывая текст в десятый раз. Никаких скрытых сюрпризов я не заметил. Но в то же время я жопой чуял, что что-то тут не так. Вот только та же самая жопа однозначно предупреждала, что если я откажусь подписать сей документ, то мне будет куда хуже.

- Тогда, давай, подписывай. - Припёр меня к стенке нежданный Благодетель.

- А почему тут имена не указаны? - Попытался я хоть как-то потянуть время.

- Так это же не ваши бесполезные бумажки, что вы называете юридическими документами. Это настоящий магический договор. Он самостоятельно определяет, кто его подписал, и контролирует условия своего исполнения. Так что никакого обмана, всё по-честному.

Я ещё раз перечитал текст и обречённо вздохнул.

- Хорошо. Как тут, кровью подписывать нужно?

- Какая кровь, ты что? Это же негигиенично. - Укорил меня демон. - Просто прикладываешь палец к пентаграмме и мысленно выражаешь согласие с условиями договора.

Я осмотрелся по сторонам в поиске путей для побега, а потом глубоко вздохнул и приложил большой палец к кругу под словом "Проситель". Боли я не почувствовал, но по бумаге пробежала вязь алых символов, которые заполнили магическую фигуру и засветились таинственным светом.

Не успел я облегчённо вздохнуть, как демон выдернул документ из моих рук и приложил к нему свою конечность. Лист договора засветился, и я понял, что теперь моя душа связана его условиями. Правда, моих обязательств в этом договоре не было. Ну, разве что, обязательство пожелать стать крутым демоном. И я пожелал.

- Исполняю! - Демон встал напротив меня и стремительным движением воткнул правую руку мне в грудь. Не успел я ощутить боль, как рука была выдернута обратно, и я заметил, что в кулаке было зажато моё сердце.

Адская боль пронзила всё моё тело. Я упал на пол, задыхаясь от неожиданно накатившего удушья, но при этом, я ещё каким-то непостижимым образом наблюдал за собой со стороны - прямо с той точки, где находилось моё сердце. Демон тем временем сделал несколько пассов левой рукой, и в комнате появилась ещё одна сфера чернильной тьмы, из которой вывалился отвратительный слизняк.

- Сожри это тело. - Отдал приказ мой убийца. Слизень тут же двинулся в мою сторону.

И это я? Я обескураженно взирал на своё тело со стороны. Щуплое, скрючившееся подобно креветке, теперь оно не казалось мне даже капельку привлекательным. Тем временем, слизняк добрался до вожделенной еды и с утробным урчанием и хлюпаньем принялся... даже не знаю, как это описать... поглощать моё тело. Он буквально наползал на очередную порцию, а потом растворял её в себе. Через пару минут всё было закончено. От меня не осталось и следа. Даже кровь на полу была слизана до последней капли.

- Встань передо мной. - Ещё одна команда, и слизень вытянулся вверх, достигнув размера человеческого тела. А ведь вначале он показался мне не больше собаки. Отожрался на казённых харчах.

Пока я предавался мысленным сожалениям по потерянной жизни, демон провёл когтём вдоль тела слизня, чья плоть послушно раздалась в стороны. После этого он погрузил левую руку в образовавшийся разрыв, что-то там нащупал и с противным треском выдрал клубок извивающихся щупалец. Не успел я подробнее рассмотреть происходящее, как моё сердце погрузили в тело слизня. Меня окружила темнота, а потом пришли боль и ощущения от нового тела. Пока я корчился на полу, извиваясь подобно червяку, демон продолжил экзекуцию.

- А теперь, ментальная закладка. - Тут мой разум пронзила раскалённая игла, и я потерял сознание. В себя я пришёл довольно быстро. По крайней мере, я всё ещё находился в своей комнате, как и стоящий надо мной демон. - Условия контракта выполнены. - Важно провозгласил он и повернулся к порталу, что всё так же парил тьмой над пентаграммой призыва. Спустя секунду тело демона превратилось в чёрный дым, который всосался в портал, после чего сфера тьмы растаяла в воздухе.

- Фух, кажется всё закончилось. - Подумал я про себя. Теперь мне нужно разобраться со своим новым телом и принять человеческий облик. Послезавтра ко мне в гости должны нагрянуть родители, и не стоило сообщать им о том, что их сын превратился в демонического слизня.

Но не успел я сосредоточиться на себе, как ощутил, что меня тащит в сторону. Неведомая сила цеплялась буквально за каждую клеточку моего тела и увлекала... Я бы облился потом, если бы у меня была такая физиологическая функция. Второй портал, из которого появился слизень, всё ещё был активен. И именно к нему меня и притягивало. Я попытался отрастить щупальца и ухватиться за ближайший предмет мебели, но не успел. Меня буквально кинуло в воздух, и портал всосал моё тело подобно гигантскому пылесосу.

Полёт по пространственному тоннелю оказался недолгим, и спустя секунду меня с громким хлюпом впечатало в землю. Я и так себя отвратительно чувствовал, а подобное приземление и вовсе оказалось последней каплей. Сознание отказалось воспринимать окружающий мир и медленно угасло. Я даже не успел понять, куда это меня занесло.

Очнулся я от сильного болезненного спазма, который буквально скрутил моё тело.

- Просыпайся, слизь! - Донёсся до меня отвратительный рык. Это не было похоже на человеческую речь, но я всё прекрасно понял. - Ползи за мной, или я прожарю тебя до хрустящей корочки.

Я осмотрелся, за одно гадая, чем же это я смотрю. Глаз я у себя обнаружить не смог, правда и времени на это особо не было. Я лежал между двух камней, а надо мной возвышалась фигура отвратительного демона. Не менее отвратительного, чем я сам. Вот только в отличии от меня, у этого свинорылого создания наличествовали ноги и руки, а в последних находилось и средство моего пробуждения - что-то вроде большой двузубой вилки, по которой пробегали зеленоватые электрические разряды.

- Я свободный демон! - Попытался я возмутиться. Именно, что попытался. Говорить я не мог из-за отсутствия рта и лёгких. Но мой собеседник понял меня без проблем.

- Был свободным. - Рассмеялся он. - Но с этого момента ты являешься собственностью Лорда Нуихарда. Весь остаток вечности тебе предстоит провести в шахте, добывая огненный камень. И даже не думай сбежать. Если мне что-то не понравится в твоём поведении, то твоя вечность закончится здесь и сейчас. Пошевеливайся.

С этими словами демон ткнул в меня своим орудием пыток, и я опять скорчился в пароксизме боли. Пришлось мне собирать свою слизь и ползти вслед за мучителем. А тот бодро ковылял вперёд, будто, не обращая на меня внимания. Вот только я видел, что ещё десяток слабых демонов следует за ним, распространяя ощущения страха и безысходности.

Я ощущаю чужие эмоции? Медленно ползя по каменистой земле, я принялся изучать свои способности. Во-первых, видел я окружающий мир вовсе не глазами, а каким-то новым чувством, которое позволяло рассмотреть даже оборотную сторону любого камня. Вот только расстояние этого способа восприятия не превышало пары десятков метров. С такими способностями к ориентации любая попытка убежать будет бесполезной. Я банально не смогу увидеть своих преследователей. Мне нужны глаза. Я чувствовал, что они у меня могут быть, но пока решил сконцентрироваться на других вещах.

Вторым шокирующим открытием стало то, что я являлся не слизняком, а... слизью. Точнее, моё тело состояло из двух видов слизи. Внешний слой был жидким и подвижным, а внутренний изображал тело и напоминал по своим свойствам сплошной кусок мышц. При этом я мог произвольно менять форму обоих видов слизи, отращивая себе так желанные мной тентакли. Жидкая слизь служила прослойкой между моим телом и окружающий средой. При этом, она не оставляла следов при моём передвижении, а перетекала внутрь тела, где очищалась от пыли и грязи.

По какой-то причине, я воспринимал своё тело как идеал красоты и элегантности. А вот по моим воспоминаниям, когда я увидел этого слизня в первый раз, то не сблеванул только потому, что был мёртв. Как меняет сознание банальная смена тела.

Следующим моим открытием стало осознание своих телепатических способностей. Я воспринимал чувства окружающих, стоило только на них сконцентрироваться. Правда, расстояние играло большую роль в работе этой способности. В десяти метрах от себя я ощущал только слабое присутствие другого сознания.

Пока наша процессия медленно брела вперёд, демон с вилкой бегал туда-сюда, сгоняя нас в стадо и попутно рекрутируя всех встречных, кто не догадался убежать подальше.

Получив немного свободного времени, я занялся отращиванием глаз. Сперва я отрастил у тебя "на спине" несколько щупалец, а потом сосредоточился на том, чтобы каждое из них заканчивалось глазом. Дифференциация тканей для образования этого сложного органа заставила меня почувствовать неудобство и заняла минут пять. Я прямо ощущал, что мои глаза крайне чувствительны, и их повреждение причинит мне боль, в то время как всё остальное тело не испытывало ни малейших неудобств, даже когда я полз по острым как бритва камням.

Наконец, я прозрел и смог заново осмотреться по сторонам. Я в аду. Именно эта мысль пришла мне в голову после осмотра местных достопримечательностей. Мы двигались между пологих холмов, а впереди возвышался вулкан, по склонам которого текли раскалённые потоки лавы. Небо было укрыто серо-рыжими тучами, а окружающий пейзаж состоял только из камней и демонов разных видов. Живности тут было на удивление много, и демоны довольно активно перемещались в разные стороны, время от времени пожирая друг друга. Как меня тут не сожрали, пока я лежал без сознания?

Тем временем, наше стадо вышло на открытую местность, и я заметил, что впереди протекает множество ручьёв из лавы. Она светилась ярко-алым светом и распространяла неприятную ауру.

- Будьте осторожны, - предупредил нас погонщик, - если прикоснётесь к лаве, то тут же сгорите. Это кровь великого подземного огненного дракона. От неё не поможет никакая защита от огня. Мне неохота снова идти собирать рабов только потому, что кто-то из вас случайно свалится в лаву. Да и когда будете работать в шахте, тоже смотрите по сторонам. После вчерашнего прорыва лавы в третьем штреке у нас образовалась потребность в добровольцах. Ха-ха.

С этими словами демон самодовольно осмотрел свой улов. Тут один из моих соседей сделал стремительный прыжок и побежал прочь от вулкана. Но не успел он сделать и пары десятков шагов, как с жезла погонщика сорвалась ослепительная молния, которая оставила от беглеца только обугленные конечности.

- Вот что бывает с беглецами и лентяями. - Нравоучительно поведал нам демон, демонстрируя своё оружие. - Даже не думайте о том, чтобы сбежать или напасть на меня. Вперёд, жалкие твари. Вас ждёт работа. Говорят, что работа сделала из людей демонов. Может, и вас она сделает хоть чуточку менее мерзкими.

Да уж, кто бы говорил. Такие слова выглядят особенно убедительными, когда их произносит свинорылая потная тварь, покрытая сотнями гноящихся бородавок.

Сделав над собой небольшое усилие, я сконцентрировался не на чужих недостатках, а на собственной судьбе. Судя по словам этого демона, впереди меня не ждёт ничего хорошего. И уж точно сбежать из шахты будет сложнее, чем отсюда. Нужно что-то делать!

Я начал медленно впадать в панику. Что может меня спасти? Бежать тут некуда. Может, прыгнуть в лаву? Я посмотрел на поверхность ближайшего ручья и понял, что таким образом я смогу убежать только в загробный мир. И что-то я сомневаюсь, что там мне будет лучше, чем здесь. Может замаскироваться под камень? Или утечь в трещину в земле? А может, у этого тела есть ещё какие-то способности, которые помогут мне сбежать?

Я сконцентрировался на своих чувствах и принялся искать в своём восприятии что-нибудь необычное. Всё равно что. Мне нужно убраться отсюда. Немедленно! Прямо сейчас!!! И будто отвечая на мой крик души, в моё сознание проник зов. Кто-то звал меня из невообразимой дали. Я мысленно потянулся навстречу этому зову, ощущая, что вот он - мой единственный шанс.

Чьи-то ещё сознания попытались вклиниться между мной и источником зова, но я принялся мысленно рвать их на части и отпихивать в сторону. Я ощущал, что среди конкурентов были демоны куда сильнее меня, но никто из них не дрался с подобным остервенением, так что в конце концов, все они отступили в сторону, позволив мне войти в мысленный контакт с источником зова. Тут же рядом со мной образовался уже знакомый мне портал тьмы, куда я и прыгнул одним движением.

- Стой! Куда? - Попытался меня перехватить погонщик, но я уже скрылся в безопасности прохода.

Правда, секунду спустя я понял, что безопасностью тут и не пахло. Меня крутило, бросало и разрывало на части, так что я инстинктивно попытался сжаться и собраться в одну каплю. И будто этого ещё было мало, проход, по которому я передвигался, тоже сжался до диаметра в пяток сантиметров, и меня превратило в некоторое подобие связки сосисок. В таком виде я и прибыл в место назначения, выйдя из портала в виде потока жидкого дерьма.

- Фу! Что это за дерьмо? - Подтвердил мои опасения женский голос. - Ты кого тут призвала?

- Кого заказывала, того и призвала. - Огрызнулся второй женский голос. - Видела бы ты, с каким напором эта тварь рвалась в наш мир.

- Да я и так вижу, что это дерьмо сюда под напором закачали. Он же по всей пентаграмме расплескался.

Тем временем, я смог собраться в кучу и осмотреться. Увы, всё что я увидел - это светящийся магией заклинательный круг подо мной и чуть менее яркий цилиндрический барьер по краям круга. Пришлось отрастить себе глаз, чтобы увидеть, кто же меня призвал. Как я и надеялся, барьер оказался прозрачным для обычного зрения, и я смог увидеть двух девушек весьма привлекательной внешности. Одна из них была постарше и от неё исходило ощущение властности и высокомерия.

- Эй ты, тварь, ты меня понимаешь? - Обратилась ко мне вторая девушка, которая выглядела в этой паре подчинённой. Именно её голос говорил о том, что я рвался в этот мир.

- Сама ты тварь. - Огрызнулся я. - Посмотри на себя. Зачем тебе эти отростки, на которых ты стоишь? Что, не можешь ползать, как полагается каждому нормальному существу?

Мой троллинг пропал впустую, потому что на лицах девушек не проскользнуло и намёка на эмоции.

- Похоже, он разумен. - Задумчиво произнесла начальница. - Если он ещё и способен обуздать свой голод, то можно будет считать призыв успешным.

Голод? О чём это она? Я, вроде, не голоден. Тем временем, вторая девушка протянула в мою сторону руки, и потоки светящейся энергии потекли от неё к заклинательному кругу.

- Назови мне своё имя. - Выкрикнула она с повелительными интонациями.

Я почувствовал, как магия сковала моё сознание, заставляя дать ответ на этот вопрос. Вот только какое имя ей нужно? Это совершенно точно не моё имя из прошлой жизни. Я просто ощущал, что я должен назвать своё демоническое имя. Вот только я не знал его. Или знал? В глубине моего сознания возникла уверенная мысль, что такое удивительное и прекрасное создание, как я, должно носить имя Хрыднубалург.

Я чуть было не направил эту мысль демонологу. Ведь общался я телепатически, будучи неспособным производить звуки своим телом. Точнее, я пока ещё не научился это делать. И именно эта заминка, образовавшаяся в результате моей привычки произносить слова ртом, спасла меня от выдачи своего имени.

- Если ты не ответишь, то я отправлю тебя обратно туда, откуда ты пришёл. - Начала угрожать мне заклинательница, усиливая магический поток.

Я попытался вспомнить и произнести любое имя любого демона, но заклинание требовало от меня ответить на конкретный вопрос.

- Назови мне имя...

- Балрог!

- ... своё.

В последний момент я смог выскользнуть из ловушки разума. Девушка задала мне новый вопрос, но я ответил на него до того, как она закончила говорить. И на вопрос "назови мне имя" отлично подходил ответ "Балрог". Это ведь имя. И даже имя демона. Ну а то, что это не моё имя, так нужно правильно научиться говорить. Правда, я не знал языка, на котором говорили эти блондинки. Но смысл каждого слова я воспринимал предельно чётко. А последовательность слов трактовал по правилам русского языка, родного для меня.

- Он сказал Балрог? - Уточнила начальница у своей подчинённой.

- Да.

- Где-то я это имя уже слышала. Ладно, неважно. Проводи ритуал подчинения. Нам нужно сегодня ещё троих демонов призвать.

Ха-ха. Где-то она это имя слышала. Что за безграмотные нынче демонологи пошли? Не знать имени единственного демона во "Властелине Колец" Толкиена? Или я в другом мире оказался?

Последний вопрос показался мне весьма актуальным. Ладно, можно предположить, что в нашем мире есть комнаты без окон, чьи стены сложены из гранитных блоков. Можно предположить, что на Земле есть профессиональные демонологи. В конце концов, призвал же я демона без всякого образования. Но вот одежда этих дамочек показалась мне весьма необычной. Так одеваться могут только эпатированные модницы, стремящиеся произвести необычное впечатление даже ценой ношения неудобной и непрактичной одежды. У нас платья до земли и меховые шарфы давно уже не модны.

Тем временем, заклинательница начала читать какое-то заклинание, которое мной воспринималось как набор ритмичных звуков. По крайней мере, сама заклинательница смысла произносимых слов не знала. Закончилось это цирковое представление появлением на моём теле светящихся полос, которые попытались как-то меня связать. Я буквально почувствовал, как безжалостная сила схватила меня, обволокла моё сознание и, не найдя за что зацепиться, лязгнула над ухом стальным капканом и отпустила. Правда, не совсем, потому что какая-то часть заклинания среагировала на схожесть моего настоящего имени и слова Балрог.

- Всё прошло нормально? - Уточнила начальница, обеспокоенно осматривая меня.

- Да. - Немного неуверенно ответила её подчинённая. - Заклинание нашло свою цель.

- А ну-ка, прикажи ему что-нибудь.

Ха, да какой дурак будет демонстрировать свою свободу в подобных обстоятельствах?

- Эй, ты... Балрог, - немного запинаясь произнесла моё "имя" заклинательница, - подойди ко мне. - Я придвинулся поближе к ней, почти коснувшись опасно потрескивающего барьера. - Сделай ещё шаг вперёд. - Я послушно прислонился к барьеру. К моему удивлению, пробежавшие по мне искры не причинили мне никакого вреда. - Отойди назад. Подпрыгни десять раз.

- Замечательно! - Выразила своё мнение начальница. - Теперь мы знаем, что этот демон умеет считать до десяти. - Её голос так и сочился издёвкой. - Заканчивай этот балаган и снимай барьер.

Преграда между мной и окружающим миром спала, и я смог выбраться из пентаграммы. Правда, нападать или пытаться сбежать я не спешил. Зачем? Пока и так всё идёт нормально. Тем не менее, я поинтересовался своим будущим.

- Какую работу я буду выполнять? - Мой вопрос, казалось, удивил девушек. Эмоций я от них не почувствовал, а вот на лице у старшей проступило удивление. Ну вроде как мешок с картошкой с тобой заговорил - есть от чего прифигеть.

- Запри его в какой-нибудь камере. А я пока начну приготовления к следующему ритуалу.

Начальница повернулась к заклинательному кругу и начала чего-то магичить, а её подчинённая дала мне мысленную команду идти вперёд к выходу из комнаты. Похоже, именно она обладала возможностью отдавать мне приказы, в то время как её начальница мной воспринималась просто ещё один человек.

- Ты будешь работать в борделе, если ты знаешь смысл этого слова. - Ответила девушка на мой вопрос, как только мы завернули за угол.

- О да, это мне о многом говорит. - Возбудился я. Правда, не физически, а только в уме.

- Некоторые наши клиенты имеют крайне специфичные вкусы. И вот как раз для них мы и призываем существ вроде тебя. - При этом, она как-то странно на меня посмотрела. Что стояло за этим взглядом, я разобрать не смог, а эмоции девушки я после срабатывания заклинания подчинения вообще не воспринимал. - Это твоя камера. Сиди здесь и никуда не уходи, пока я не приду за тобой.

Девушка указала мне на камеру, отгороженную от коридора прочной решёткой. Я чуть не рассмеялся от выбора подобного места заключения. Пока заклинательница перебирала ключи, пытаясь открыть решётку, я свободно протёк между прутьями и "сел" на тюремную койку. По пути сюда я отметил, что мы находимся в подземелье, и кругом полно пустых камер. Следов присутствия тут живых существ я не обнаружил.

Тем временем, девушка, наконец, справилась с замком, открыла решётку и с удивлением, перерастающим в раздражение, уставилась на меня.

- Ну да, кого я собралась тут запереть? Тьфу! - Она с раздражением захлопнула дверь, даже не потрудившись закрыть её на замок, и ушла, не удостоив меня второго взгляда.

Я же с удобством собрался в кучку и погрузился в медитацию, анализируя свои способности и обдумывая всё произошедшее со мной. Только сейчас у меня выдалось время, чтобы обмозговать, чем для меня обернулся вызов демона. Я и сам не заметил, как прошло довольно много времени. Звуки из заклинательного зала с пентаграммой исчезли, как и малейшие проблески света. Тишь да благодать.

Я подождал ещё немного, наслаждаясь движением магических энергий в своём теле. Потом ещё немного. И ещё, пока мне окончательно не надоело сидеть и ничего не делать. Обо мне что, совсем забыли? Я сформировал дополнительную пару глаз и принялся осматриваться. Безрезультатно. Кругом была кромешная тьма. Пришлось мне переключаться на второй вид зрения. Как-то я совсем о нём забыл, стоило мне приобрести глаза. Вот что значит сила привычки.

Изучение моей камеры вызвало у меня изрядный шок. Ну или как минимум чувство удивления. Оказывается, я всё это время провёл в компании трупа. В дальнем углу камеры сидела прикованная к стене мумия. Раньше это был мужчина, вот только он, судя по всему, умер от голода, а после этого засох, не успев разложиться. Только внизу живота были видны следы гниения и вывалившиеся кишки.

Я приблизился к неожиданной находке и потрогал её специально отращённой тентаклей. Вкусно! Я сам не ожидал от себя подобной реакции. Этот труп кажется мне вкусным? Половина моего сознания скривилась от отвращения, а вторая половина голодно облизнулась.

Нет, это я есть не буду. Я собрал волю в кулак и переместился обратно на лежанку. Но поскольку делать всё равно было нечего, то я принялся осматривать соседние камеры. Вот только с моим зрением было сложно "отвести взгляд" от аппетитного куска мяса. Так что я сидел, смотрел и зверел. А спустя десять минут моё сознание поглотила волна ненасытного голода. Я буквально бросился к трупу и мгновенно поглотил его, растворив в себе без остатка.

- Так вот что они имели в виду под голодом. - Подумал я, сидя на лежанке и сыто облизываясь.

Это нехорошо. Если я так буду кидаться на всех людей, то моя жизнь станет куда более сложной. Вряд ли тут кому-то нужны демоны, жрущие посетителей борделя. Да и мои будущие сослуживцы стоят денег. Остаётся только надеяться, что меня вполне устроит жареный шашлык вместо живых людей. Но на данный момент я не мог с уверенностью определить свои вкусовые пристрастия. Так я и сидел во тьме, предаваясь унынию.

Вернулись за мной только спустя две недели. Сам не знаю, как, но я чувствовал восход и заход солнца. Не то чтобы я воспринимал солнце как источник опасности, но сам факт наступления дня хорошо ощущался. Особенно, когда ты сидишь во тьме и делать тебе абсолютно нечего. Я не рисковал выходить из камеры, поскольку это было бы нарушением прямого приказа. Может, я и сбежал бы в конце концов, но всё это время меня грела мысль об ожидающем моего прибытия борделе.

И вот, срок моего заключения подошёл к концу. Вначале, я услышал звук шагов, а потом и голосов, узнав всё тех же блондинок. Потом кромешную тьму развеял луч света от электрического фонаря, и я увидел своё начальство. Мы несколько секунд молча смотрели друг на друга, а потом заклинательница отдала приказ:

- Следуй за госпожой Антуанеттой и исполняй все её приказы как мои.

- О, вы всё-таки соизволили представиться. - Саркастически заметил я. За прошедшее время я научился говорить, как обычный человек. Правда, знал я только русский язык, но поскольку моя речь дублировалась телепатическим сигналом, то понять меня мог любой. Скорее всего, это было естественной способностью всех демонов. - Может ты назовёшь и своё имя?

- Что-то ты больно нагл для раба. - Выдала мне моя, как оказывается, хозяйка. - Зови меня: госпожа Электра Дриэль.

- Уа-ха-ха-ха-ха. - Не смог удержаться я. - Электродрель. Я запомню это имя.

- Жалкий демон, ты смеешь насмехаться надо мной? Выходи!

Я просочился сквозь решётку и обратил свои буркалы на кипящую от гнева Электродрель. Та же сдёрнула с пояса хлыст и со всей силы огрела меня ударом прямо по "лицу". Жёсткий наконечник с острыми чешуйками рассёк мою плоть, не причинив мне ни малейшего неудобства. Хорошо хоть она не попала мне в глаза, располагающиеся на выростах, как у улитки. Вот это было бы действительно больно. Я пока тут сидел изучил способности своего тела и узнал, что глаза - это моё уязвимое место. Вот только после первого же удара я растворил эти органы в слизи, лишившись единственного места, которое могло пострадать. Хозяйка пару минут полосовала мою дрожащую тушу, пока окончательно не выдохлась.

- Нет, не останавливайся. Ещё! - Обрадовал я её, собираясь обратно в кучку.

- Что? А ты мерзкая дрянь!...

- Хватит. - Прервала её Антуанетта. - Мне противно видеть, что демонолог третьего ранга не помнит, что демоны этого вида обладают полным иммунитетом к физическим повреждениям. Но первую минуту это было даже забавно. - Электра покраснела и смущённо смотала хлыст. - Следуйте за мной.

Начальница пошла вперёд, а подчинённая бросила на меня взгляд, полный ненависти, и кинулась догонять её. Бр-р-р. Что-то меня начинают терзать сомнения в радужности моего будущего.

Мы прошли по коридорам тюрьмы, где я наблюдал запустение и разруху. Похоже, заклинательный зал и мой закуток с несколькими камерами, где я сидел, хоть как-то поддерживались в порядке. А вот вся остальная тюрьма была покрыта толстым слоем пыли и ржавчины. Проход вышел на лестницу, по которой мы начали подниматься, преодолевая пролёт за пролётом. По моим подсчётам мы поднялись на высоту в двадцать этажей, прежде чем достичь выхода. Никаких других выходов на этой лестнице не было.

Но и наверху мы оказались в очередном подземелье. Открыв толстую металлическую дверь, мы вышли в уже более современную тюрьму: сплошные металлические двери с бронированными окошками, электрическое освещение, охранники в футуристического вида скафандрах с короткими винтовками в руках. Ого! Такого в нашем мире ещё точно не придумали.

Электра ушла дальше по коридору, а Антуанетта завела меня в одну из камер.

- Ты можешь принять человеческий облик? - Спросила она у меня.

А действительно, могу ли я принять человеческий облик? И почему эта мысль ни разу не пришла мне в голову за всё время, пока я сидел взаперти? Неужели я стал настоящим демоном, и человеческая форма для меня теперь не более чем маскировка?

Я принялся вспоминать свой облик в бытность человеком... и со страхом обнаружил, что не помню, как я выглядел. Да я даже свою жизнь с трудом вспоминаю, хотя общие знания о мире или даже математике десятого класса школы всплывают в голове безо всяких усилий. Нужно будет этим вопросом заняться... потом. Не хотелось бы забыть, что раньше я был человеком.

Ладно, если не помню точно, как выглядел я сам, то по крайней мере я представляю, как должен выглядеть обычный мужчина. Я напряг своё сознание и попытался принять форму человека. Вначале, даже принятие гуманоидной формы далось с трудом, но потом что-то началось получаться. Похоже, всплыли мои врождённые способности к трансформации. Я понял, как поменять цвет слизи и даже придать ей фактуру человеческой кожи. Но как только я попытался начать двигаться как человек, то вся трансформация резко спала, и я опять превратился в комок отвратительной слизи с тентаклями.

- Тренируйся. - Отдала мне приказ хозяйка. - Если завтра ты не сможешь убедительно изобразить человека, я скормлю тебя трогглу. Из камеры не выходи, ни на кого из живых не нападай.

На этой радостной ноте наше общение прекратилось, и я остался один в камере. На этот раз она явно была рассчитана на меня и была полностью герметичной. Мысленно вздохнув, я принялся тренироваться. Разбираться со своими мозгами буду потом, когда надо мной не будет висеть угроза быть съеденным каким-то трогглом. Что это за тварь я не знал, но поскольку Антуанетта знала о моей сопротивляемости физическому урону, рассчитывать на то, что это я его съем не приходилось.

Тренировка превращения в человека осложнялась тем, что у меня не было зеркала. Я чисто физически не мог "посмотреть на себя со стороны". Как только я пытался отрастить тентакли с глазами, находясь даже в отдалённо человеческой форме, как вся моя маскировка мгновенно распадалась.

В конце концов, мне пришлось вытаскивать из памяти остатки воспоминаний о своей прошлой жизни и пытаться повторить ощущения от человеческого тела в новой оболочке. На удивление, это дало хороший результат. В один прекрасный момент я вдруг "вспомнил", что такое быть человеком. Что-то буквально щёлкнуло в моём сознании, и я с удивлением стал рассматривать своё полностью человеческое тело.

Это было мускулистое тело молодого человека. Но я ведь помню, что в прошлой жизни не страдал от излишка физической нагрузки. Скорее, наоборот. Да и размер члена увеличился чуть ли не в два раза. Уж это-то я точно мог оценить. Впрочем, жаловаться не приходилось. Я стал писаным красавцем. Правда, оценить своё лицо я не мог, но вроде не совсем урод.

Окончательно мне вернул хорошее настроение обед, принесённый охранниками. Две недели вынужденного поста я переваривал останки своего бывшего соседа. А сегодняшний приём пищи и вовсе можно было назвать пиром. По крайней мере, объём блюд меня вполне устраивал, да и мясо там присутствовало в изрядном количестве. Вопроса утилизации отходов жизнедеятельности у меня не возникло. Просто не было у моего тела такой потребности. Я это только сейчас заметил.

Прибытие начальства застало меня в хорошем расположении духа и в более удобной для меня форме слизи.

- Добрый день. - Поприветствовал я Антуанетту. Вторая блондинка маячила в коридоре, заглядывая через плечо своей начальницы.

- Сейчас мы выясним, насколько он добрый. Прими человеческий облик.

Я выполз в центр камеры и превратился в человека. Поскольку никакой одежды у меня не было, то я предстал перед публикой полностью обнажённым и с эрегированным членом. В ответ на мою трансформацию глаза у Антуанетты удивлённо расширились, а вот последующая реакция удивила уже меня.

- Почему ты выглядишь как Дар Эстар? Откуда у тебя его облик?

- Дар кто? - Переспросил я, удивлённо переводя взгляд с одной девушки на другую.

- Дар Эстар. Узник этой тюрьмы. Он умер более пятидесяти лет тому назад. - Прояснила ситуацию Антуанетта, обходя меня по кругу и внимательно осматривая.

- А это не его я, случайно, съел, пока сидел внизу?

- Ты съел его труп? - Глаза начальницы опасно сузились. - Ты посмел выйти из своей камеры?

- Нет, что вы? Этот труп находился в той камере, где меня оставила Электродрель.

- Что? - Антуанетта бросила гневный взгляд на свою подчинённую.

- Простите, госпожа, я...

- Дура! - Начальственная оплеуха отбросила нерадивого работника к стене. - Думаешь, он там просто так лежал?

Впрочем, конфликт быстро угас, и барский взор опять обратился на меня. Судя по выражению лица этой дамочки, и гнев, и любовь в мой адрес вполне могли закончиться моим избиением плёткой. Да не простой, а с магической начинкой, чтобы даже я смог почувствовать боль.

- Следуйте за мной. - Начальница опять поставила меня вровень со своей подчинённой, от чего та окинула меня ненавидящим взглядом. Но, к счастью, дальше многообещающего взгляда дело не пошло.

Мы прошли по коридорам тюрьмы в сопровождении пары охранников и остановились перед ещё одной камерой. По лёгкому мановению руки Антуанетты дверь в камеру распахнулась, и я увидел комнату, большую часть которой занимала кровать. На кровати же сидела обнажённая девушка весьма приятной наружности.

- Ты должен довести эту девушку до оргазма три раза в течение часа. Если ты не справишься с этой задачей, то твоё дальнейшее существование будет крайне болезненным. Если же ты причинишь ей хоть какой-то вред, то я уничтожу тебя прямо здесь.

- Э-э-э... слушаюсь, госпожа. - Предпочёл я согласиться с поставленной задачей.

Я зашёл в камеру, а зрители остались снаружи. Впрочем, дверь никто не закрывал, так что обзор у них был просто замечательным. Девушка в ужасе уставилась на мой член и попыталась отползти назад.

- Нет, прошу вас. Не надо.

- Успокойся. Всё будет хорошо. Ты ведь понимаешь, что её приказы не обсуждаются. - Кивнул я на Антуанетту. Девушка содрогнулась и вжала голову в плечи. - Как тебя зовут?

- Николь. - Тихо прошептала моя напарница по заданию.

- А меня Эстар. Просто расслабься и попробуй получить удовольствие.

Да уж, избитая фраза тут подошла как нельзя кстати. Николь перестала трястись и позволила уложить её на кровать. Я немного поласкал её тело, а потом вошёл в неё и начал ритмичные движения.

- Что-то не так. - Остановился я в недоумении. - Я не испытываю никакого удовольствия.

- Идиот! - Раздался раздражённый голос моей начальницы. - Ты ведь по природе своей инкуб. Ты получаешь сексуальное удовлетворение, доставляя его другим. А уж она то никакого удовольствия не ощущает.

Вот же блин с маслом. До меня только сейчас дошло, что мой человеческий облик - это чистой воды фикция. Для меня нет разницы, стимулировать женщину членом, рукой или ногой. И никаких человеческих физиологических функций у меня быть не может. Так что придётся учиться быть настоящим демоном.

Я сконцентрировался на своём восприятии эмоций и почувствовал исходящие от девушки страх, стыд и отвращение. Пришлось мне обнять её, прижать к себе и начать успокаивать, шепча на ухо разные глупости и одновременно пробегаясь руками по эрогенным зонам. Благодаря своей чувствительности я сразу смог понять, какие прикосновения были для девушки приятны, а какие нет, какие слова успокаивали её, а какие наоборот пугали.

Потратив двадцать минут, я добился того, что моя жертва возбудилась и сама возжелала секса. И чем большее наслаждение она испытывала, тем сильнее меня заводили её чувства и эмоции. Мы уже не обращали внимание на зрителей и приказы, а самозабвенно трахались ради себя самих. И как только Николь достигла оргазма, я ощутил невероятное состояние экстаза и потерял человеческий облик. Не успела девушка испугаться, как её охватили десятки щупалец, которые начали ласкать её во всех местах одновременно всеми возможными способами.

- А-а-а-а-а-а!!! Да! Ещё!!! Мнямммм... - Закричала она, извиваясь в непрерывном оргазме.

Не знаю, за сколько раз можно было посчитать этот непрерывный праздник оргазмов, но через час Николь лежала практически без сознания с выражением неземного счастья на лице.

Я опять превратился из слизняка в человека и заметил, как проблески похоти от моего вида в мыслях Электродрели сменились на чуть брезгливое отношение к человеку. Да что за извращенцы тут собрались? Считать мой демонический образ более привлекательный, чем человеческий? Не то, чтобы это меня по-настоящему волновало, но это был определённый признак нарушений в сознании. А подобные нарушения - вещь весьма непредсказуемая, грозящая в любой момент перерасти в психоз и приступ гнева.

Антуанетта, в отличие от своей подчинённой, смотрела на всё это часовое порно холодным отстранённым взглядом, будто подсчитывая в уме будущие прибыли от моего использования. Впрочем, кто его знает, может, действительно подсчитывала. Или, может, она и вовсе не человек. Иначе, как бы она знала в лицо человека, умершего пятьдесят лет назад?

- Это было довольно занимательное зрелище. - Выразила она, наконец, свою оценку. - Твои способности как инкуба крайне высоки. Мне это нравится. Не люблю посредственностей. Пошли, я отведу тебя на твоё новое место работы. - Оставив Николь в камере, мы всей толпой двинулись вслед за Антуанеттой, но та бросила брезгливый взгляд на Электру и добавила. - А ты останься и помоги этой девчонке. Она мне ещё понадобится. И не дай бог с ней произойдёт та же ошибка, что и с Дар Эстаром.

Электра побледнела, резко развернулась и бросилась в обратную сторону. Мы же проследовали до лифта с бронированными дверями. Там охрана оставила нас, и мы вдвоём поехали наверх. Интересно, меня так и будут дальше голым водить? Стыд у меня, как у демона, напрочь отсутствовал, но подобный вид же может шокировать неподготовленного свидетеля. Или тут все свои?

Мы вышли из лифта и оказались в широком коридоре, по которому туда-сюда сновали люди в офисных костюмах. На меня они если внимание и обращали, то только разок глянув краем глаза. Антуанетта провела меня по коридорам, потом мы поднялись на второй этаж по лестнице и перешли, судя по всему, в соседнее крыло. Тут уже мой вид не был чем-то необычным - кругом сновали разодетые в купальники девушки, а охранники щеголяли голым торсом и шотландской юбкой до колена.

Пробравшись по узким коридорам, мы оказались в кабинете, где самым противоестественным образом сочетались строгий стол с документами и аляповатая широкая кровать с балдахином. За столом сидела женщина лет сорока со строгим лицом. При нашем появлении она встала и слегка поклонилась.

- Добрый день, Кларэн. У нас тут появилось новое пополнение. - Обратилась к хозяйке кабинета Антуанетта. - Постарайся сделать так, чтобы всё не закончилось как в прошлый раз. Этот экземпляр слишком ценный.

- Слишком? Ты говоришь так, будто это какой-то недостаток.

- Так и есть. Не буду вдаваться в подробности, но он мне ещё понадобится для одного дела.

- Хорошо, я присмотрю за ним. - Женщины разговаривали, глядя на меня как на пустое место. И вообще, почему тут одни бабы на руководящих постах? Это мир победившего феминизма? - Как же мне тебя назвать? - Этот вопрос уже был обращён ко мне, но ответа он явно не подразумевал.

- Пусть его представляют под именем Дар Эстар. - Антуанетта окинула меня мрачным взглядом и отдала приказ. - Это Кларэн Тирол. С этого момента она твоя хозяйка. Исполняй все её приказы как мои. Она объяснит тебе твои обязанности. Всё, я ушла.

Последняя фраза предназначалась хозяйке борделя. Антуанетта ещё раз глянула на меня и свалила. Кларен же начала меня внимательно осматривать, обходя по кругу.

- Прими свою истинную форму. - Я растёкся жижей по полу и сформировал глаза на концах тентаклей. - Что это за мерзость? - Цепкая рука Кларен схватила одну из моих конечностей и притянула поближе к лицу, чтобы рассмотреть. - Понятно. Эту форму ты можешь принимать только во время работы с клиентом. Всё остальное время ты должен выглядеть как человек. У нас тут не цирк уродов, а приличное заведение. - Я послушно стал человеком. - Сейчас тебе объяснят правила поведения здесь и покажут место, где ты будешь жить. Но если сказать коротко, то ты будешь заниматься сексом двадцать четыре часа в сутки. Вам демонам сон не нужен, так что будешь отрабатывать свой контракт по полной.

На этом интерес к моей персоне угас, и Кларен нажала кнопку на своём столе. За стеной раздался звонок, и в кабинет буквально вбежала ещё одна женщина бальзаковского возраста. Она отвела меня в небольшую комнату с двумя креслами, где не менее получаса читала инструкции о том, что я должен делать, что не должен, чьи приказы я должен исполнять и так далее. В конце мне устроили небольшой экзамен и отвели в комнату местного общежития, рассчитанную на четверых человек.

Выделенная мне кровать была заправлена наволочкой, и не имела даже банальных подушки или одеяла. Стоящий рядом шкафчик тоже был девственно пуст. Так что я просто лёг на постель и принялся обдумывать свою ситуацию. Реальность оказалась вовсе не такой радужной, как я её себе представлял.

В комнату зашёл мускулистый мужик в юбке. Он бросил на меня взгляд и скорчил недовольную физиономию.

- Ты бы хоть прикрылся, что ли. Думаешь, всем так хочется видеть твой член? - Выразил он мне свои претензии, разваливаясь на своей кровати.

- Я бы оделся, если бы мне выдали хоть какую-то одежду. - Не менее недовольно ответил я.

- Подожди, ты что, инкуб? - Во взгляде моего соседа промелькнуло сочувствие.

- Да. А что?

- Ну тогда понятно, почему тебе ни одежды, ни постельного белья не выделили. Всё равно надолго ты тут не задержишься, а у нас все вещи персонального использования.

- А что тут не так с инкубами? - Обеспокоился я.

- Нам не объясняют. Но ходят слухи, что некоторые из наших клиентов не прочь после секса немного перекусить. И если исчезновение людей создаст проблему с профсоюзом, то такие как ты никого не интересуют. Последний инкуб у нас появился пару недель назад. Всё ходил тут, радовался, а вчера просто не вернулся с одного из групповых мероприятий. - Я обалдело уставился в стену напротив. Похоже, я в ещё большем дерьме, чем себе это представлял. - Слышь, друг. Ты только не рассказывай никому, что я тебе сказал. У нас тут порядки такие, что вне работы даже поговорить нельзя. Типа, нечего обсуждать клиентов.

Я вспомнил, что что-то такое мне объясняли буквально полчаса назад. Впрочем, для меня всё это было не приказом, а лишь дурацкими правилами.

- Я буду нем как могила. А ты тут давно работаешь? - Поинтересовался я. Нужно использовать возможность узнать об этом месте побольше.

- Да уже полгода почти. Я ведь...

На этом рассказ моего соседа прервался, потому что в комнату ввалился ещё один мужик. Вот только он носил что-то вроде красочных доспехов. Похоже, это и есть местная охрана. А те, кто в юбках - обычные работники.

- Опять болтаете? - Вызверился охранник на моего соседа. - Ещё раз от тебя слово услышу, и просто штрафом ты не отделаешься. Ты, Дан. Следуй за мной, у тебя клиент.

Я глянул на тихо матерящегося соседа, встал и вышел из комнаты. Пока мы шли по коридорам, я обдумывал, как бы отсюда незаметно свалить? Сейчас, более внимательно наблюдая за окружением, я видел, что большинство работников передвигается в сопровождении охраны или другого персонала. Окон в здании не было, хотя я чувствовал, что мы находимся примерно на уровне второго этажа. Все двери наружу тщательно охранялись, а главное, я ощущал наличие рядом с каждой дверью каких-то источников магии.

Тем временем, меня завели в большую комнату с просто гигантской кроватью и отдали недвусмысленный приказ:

- Удовлетворяй её на протяжении двух часов.

Охранник вышел, а я неверящим взглядом уставился на это. На кровати, раскинув ноги, лежало существо, которое когда-то было женщиной. Но с тех пор оно набрало не менее четырёхсот килограммов веса.

- Иди сюда мой мальчик. - Томно протянула эта разновидность монстров. Назвать её женщиной я не мог даже мысленно, даже несмотря на то, что я сам уже не был человеком. - Стой! Фу... Ты что, только что с кем-то трахался? Я чувствую запах другой женщины. Иди в душ и помойся как следует.

Я с радостью скользнул в широкую дверь, ведущую в ванную комнату. Нет, на такое я не подписывался. Одно дело ублажать красивых девушек, и совсем другое - секс с такими образинами.

Я открыл воду в душе и изучил сливное отверстие в ванной. Оно мне показалось слишком узким, плюс в трубе была видна какая-то магия. А вот слив в унитазе был более подходящим путём для побега. Не раздумывая ни секунды, я превратился в слизь и ввинтился в канализацию. Лучше плавать в дерьме, чем оставаться тут.

В трубе мне всего лишь нужно было следовать за течением воды. Моя природа слизи позволяла с лёгкостью преодолевать все препятствия в виде решёток. Вот только радость от удачного побега оказалась преждевременной. Труба привела меня в огромный резервуар, наполовину заполненный сточными водами. Я вывалился из трубы и плюхнулся в этот бассейн с высоты в десяток метров.

Краткое исследование показало, что данный резервуар слива не имеет. Тупик. Я посмотрел наверх и увидел под потолком пару десятков труб, из некоторых из которых лилась вода. Нужно перебраться в другое место и попробовать сбежать оттуда. Я выбрал широкую трубу в стороне, противоположной той, откуда я пришёл, и попытался дотянуться до неё.

Длинное щупальце ухватилось за выступающий край трубы, после чего я использовал одну из способностей своего тела. Я ещё в самом начале заметил, что могу менять не только свою форму, но и объём. Фактически, я был существом из полуматериальной протоплазмы, которая в широком диапазоне могла менять свою плотность. Так что мне не пришлось тянуть всю свою тушу с помощью одной тентакли. Достаточно было увеличить свою плотность, и я весь поместился в этой самой тентакле, которая не замедлила втянуться наверх.

Дальнейший мой путь по трубе был прост, хоть и требовал приложения некоторых усилий. Навстречу мне текла вода, в которой ощущался вкус крови и химикатов. Самым непонятным для меня стал тот факт, что после длительного горизонтального участка труба пошла вертикально вверх и в ней не было никаких ответвлений. Пришлось мне взбираться на высоту не менее сотни метров, прежде чем попасть в более-менее понятную сеть канализации.

Там я сначала проследовал к источнику химического запаха, а потом выбрал одно из боковых ответвлений. Наружу я выбрался через сливное отверстие в широкой металлической ванне. Осмотревшись по сторонам, я обнаружил, что нахожусь в какой-то лаборатории. Рядом никого не было, а само помещение было пустым. Присутствовала только чистая металлическая мебель, в которой угадывались лабораторные столы и шкафы.

Я не стал засматриваться, а сразу рванул к замеченному мной окну. Из него открывался замечательный вид на мегаполис с высоты птичьего полёта. Отлично! Немного повозившись с запирающим механизмом, я открыл окно. Оно не распахнулось, а лишь образовало небольшую щель, но мне этого хватило. В помещении позади меня зазвенела сигнализация, но я уже не обращал на это внимания.

Резкий прыжок, и я лечу... куском говна вертикально вниз. Набрав приличную скорость, я сменил свою форму на более аэродинамичную и начал удаляться от здания, планируя в потоках воздуха. Конечно, это не был настоящий полёт, но по крайней мере я довольно быстро оказался в паре сотен метров от открытого окна и начал лавировать среди высотных зданий.

- Я лечу-у-у-у... шмяк!!! - Неожиданный порыв ветра кинул меня прямо на стену здания. - Вжу-у-у-у-у. - Я поехал вниз по стеклянному покрытию небоскрёба, с интересом наблюдая за квартирами за оконным стеклом.

Тут я зацепился за неровность и остановил своё движение, всем телом цепляясь за стекло, чтобы не упасть. Я оказался прямо над приоткрытым окном в одну из квартир. Залезать внутрь я не спешил, потому что там разыгрывался какой-то семейный скандал с упрёками в измене. Спустя минуту женщина ушла, громко хлопнув дверью, а мужчина сел за компьютер и начал писать какой-то текст. Тут есть компьютеры? Может, местные и интернет изобрели? Ещё через пять минут мужчина тоже вскочил и почти выбежал из квартиры. Удачненько!

Я просочился внутрь помещения, принял человеческую форму и сел за компьютер. А уже через пять минут я шерстил просторы местного интернета. Довольно быстро я выяснил, что это не Земля. Тут даже форма материков была совсем другая. Следующим важным отличием было широкое распространение магии и всякой мистики. Большинство обывателей никаких способностей не имело, а вот меньшинство ударялось кто во что горазд. Тут были и маги, и экстрасенсы, и техномагия. Даже демоны тут никого особо не удивляли, хотя отношение к ним было как к неграм в заполярной России.

Я сам не заметил, как погрузился в чтение всяких новостей и статей, потеряв счёт времени. Так что звук открывающейся входной двери застал меня врасплох. Из коридора на меня удивлённо смотрела женщина, что скандалила тут всего час назад.

- Ты кто?

Я повернулся на вращающемся кресле так, чтобы она смогла оценить моё обнажённое тело и стоящий член.

- Я любовник твоего мужа. Хочешь, я и тебя приласкаю?

- Что? Да, ты... вы... СКОТЫ! - Выкрикнула она во всё горло и выскочила за дверь, хлопнув ей так, что аж стены задрожали.

Бвахаха. Совет вам, да любовь. Пора мне отсюда валить. Всё что нужно я уже выяснил. Я быстро пробежался по шкафам и нашёл комплект нижнего белья и прилично выглядящий костюм. Также, моим уловом стала небольшая заначка в несколько купюр и ботинки. К счастью, хозяин квартиры оказался сравнимой со мной комплекции, так что размер вещей пришёлся в пору.

Я выскочил из квартиры и неторопливой походкой пошёл на выход из здания. Уже на улице я столкнулся с бывшим владельцем своего костюма, но он внимания на меня не обратил. Как оказалось, с выбором одежды я немного не угадал. На улице была поздняя осень, и мой летний костюм выделялся на фоне закутанных в плащи пешеходов. Но никакого неудобства от низкой температуры я не испытывал. Быстрым шагом я дошёл до метро, где купил жетончик и спустился под землю.

Пунктом моего назначения являлся пригород Леобена - именно так назывался город, в котором мне посчастливилось оказаться. Это была столица не самой маленькой страны на континенте. Нужный же мне адрес был известен как место проживания люмпенизированных отбросов магического общества. Именно там оказывались все те маги, экстрасенсы и демоны, которые не смогли найти своего места в жизни. Думаю, на первое время - это хороший вариант. Там можно затеряться, не привлекая внимания, а потом уже будет видно, что делать дальше.

Я сидел в вагоне метро, и тут внезапно на меня накатила волна боли. Я почувствовал, как висящее на мне заклинание подчинения напряглось, скрутилось спиралью и... лопнуло, оставив после себя ощущение пустоты. А спустя секунду я почувствовал, как меня опять тянет куда-то. Это было похоже на то, как меня затягивало в портал, но куда слабее. Похоже, мой контракт с Электродрелью только что был расторгнут.

Ну, уж нет! Я так просто не сдамся. Я сосредоточился и начал внушать сам себе: я человек, моё имя Дар Эстар, я житель этого мира. Не знаю, насколько был эффективным такой подход, но минут через пять я почувствовал себя более-менее нормально, хотя неприятное сосущее чувство в груди осталось.

За следующий час я добрался на метро до вокзала, сел на электричку, идущую до нужной мне станции и, собственно, на этой станции вышел. Слухи в интернете изображали район Сайлесберг чуть ли не прорывом Инферно и Зоной из "Сталкера", но по факту я обнаружил аккуратные коттеджи, подстриженные газоны и немногочисленных прохожих, среди которых чаще всего попадались мамаши со своими детьми.

Солнце уже клонилось к закату, и я медленно пошёл по улице примерно в противоположную сторону от центра города. Через пару километров окрестности стали уже больше напоминать трущёбы, а среди прохожих время от времени встречались типы с подозрительной наружностью.

- Эй, брат. Давай к нам, потрещим за жизнь. - Окликнули меня два бомжа, греющиеся возле костра, разведённого в бочке.

Я было подумал, что с такими неудачниками лучше не связываться, но потом решил, что моё положение вряд ли лучше, чем у них. Разве что костюмчик не пообтрепался ещё. Да и не такой уж простой эта парочка оказалась. Подойдя поближе, я почувствовал исходящую от них энергию демонов. Это же почти мои родственники.

- Здарова, братва. Чё как? - Мой перл изящной словесности был оценён по достоинству.

- Садись, в ногах правды нет. Ты, я вижу, контрактора ищешь? - Начал разговор тот, что позвал меня. Вблизи стало видно, что это не совсем бомжи, а скорее личности в крайне потрёпанной одежде.

- С чего ты решил, что мне нужен контрактор? - Что это за контрактор я не знал, но уже догадывался.

- Так я же вижу, что ты на грани. Ещё пара тройка дней, и тебя затянет обратно на план Инферно.

- Время ещё терпит. - Легкомысленно ответил я. - А какие есть варианты?

- Можешь пойти к оябуну. Он тут весь район держит.

- И чем этот оябун занимается?

- В смысле?

- Какой у него бизнес?

- А-а-а. Так всем занимается. Охраной, наркотиками, проститутками. Есть и производство какое-то, и лаборатории. Тебе же с твоими данными вообще прямая дорога в публичный дом. Охранником. - Последнее уточнение стало реакцией мой злобный взгляд. Что-то мне карьера Жигало больше не нравится. - А самое главное, тебе контрактора сразу подберут. Будут и деньги, и где жить. Соглашайся.

- А что же вы сами к нему не идёте? - Мой голос был полон скептицизма. Демоны переглянулись.

- Да у нас просто контрактор уже есть. А если мы тебя приведём к оябуну, то нам премия будет.

- Эй вы, лентяи, хватит тут рассиживать. - Прервал нас громкий и визгливый голос. К костру подошёл мужик бандитской внешности. Он с сомнением покосился на меня и продолжил свою речь. - Завтра у подруги племянницы оябуна день рождения. И эта малолетняя суч... то есть племянница потребовала дать ей денег на покупку подарка. Так что отрывайте свои задницы, сейчас пойдём деньги собирать.

- Так мы же два дня назад всю дань уже собрали. - Ворчливо ответил второй мужик, что молча сидел весь наш разговор.

- Именно поэтому пойдём мы в соседний район на территорию китайцев.

Оба мужика грязно выругались, но поднялись и последовали за своим начальником.

- Ты это... подумай. Лучшего предложения ты тут не найдёшь. - Кинул мне несостоявшийся рекрутёр перед уходом.

Ага, конечно. Судя по вашим мордам, вас тут за бобиков держат. Эх, тяжела жизнь демона. Я поднялся и пошёл дальше по улице, раздумывая, куда бы податься.

Тут, моё внимание привлекли две звезды на уже почти ночном небе. Они летали друг за другом, временами ярко сверкая. Двигались они примерно в моём направлении, так что через пару минут стало ясно, что это не звёзды, а чьи-то фигуры, окружённые сияющим ореолом. Детали пока ещё было не разглядеть, но как минимум одна фигура была явно гуманоидной.

Заинтересовавшись, я двинулся навстречу этой парочке. Ещё через пару минут стало ясно, что эти две фигуры сражаются друг с другом, и возле каждой из них в воздухе висит ещё один силуэт. Атаковал преимущественно гуманоид в доспехах с огромным мечом. Противостояла же ему некая смесь человека и сколопендры. Два силуэта рядом оказались девушками, которые не принимали участия в битве, а только поддерживали своих воинов морально. И вся эта компания свободно рассекала в воздухе, нимало не заботясь о наличии такой вещи, как гравитация.

Рыцарь, назовём его так, постоянно наседал на сколопендру, которая раз за разом пыталась сбежать, но вынуждена была отвечать на атаки более быстрого врага. Исход этого противостояния был предрешён с самого начала. Когда эта парочка оказалась почти надо мной, рыцарь умудрился-таки проткнуть своего противника мечом. Одна из девушек горестно закричала, а сколопендра вместо того, чтобы отлететь в сторону, наоборот ещё больше насадила себя на меч, добралась до тела рыцаря и попыталась откусить ему голову. Прокусить броню она не смогла, но едкая слюна начала стекать в зазор между шлемом и кирасой, и рыцарь жалобно закричал, пытаясь сбросить врага.

- Эйдолон, возвращайся! - Раздался крик одной из девушек. Рыцарь превратился в сияющий шар света, после чего подлетел к своей хозяйке и впитался в странного вида предмет в её руке. - На сегодня мы закончили. - Обратилась она к сопернице, после чего быстро улетела прочь.

Вторая же девушка бросилась к сколопендре, которая начала медленно падать вниз. Я остановился примерно в полусотне метров от места их приземления. Девушка пыталась как-то помочь почти располовиненной твари, а потом встала и громко сказала:

- Хорошо. Я отпускаю тебя. Возвращайся в свой мир.

С этими словами рядом со сколопендрой появился уже знакомый шар тьмы, куда её и затянуло. Я тоже ощутил тянущую меня вперёд силу, но к счастью, она оказалась слишком слаба, и я остался стоять на месте. Девушка же с поникшей головой, пошатываясь, пошла в мою сторону, что-то бормоча себе под нос.

Я не торопился идти вперёд к месту, где ещё ощущались эманации портала. Так что просто стоял и ждал, пока добыча сама придёт ко мне. Девушка была лет семнадцати, а её красота была поистине выдающейся. Подойдя ко мне и обнаружив препятствие на своём пути, красавица подняла на меня глаза и критически осмотрела.

- Ты хочешь заключить со мной контракт?

- Да. - Сказал я это спокойно и даже чуть холодно, а вот в уме буквально кричал в экстазе. К такой красавице можно и в рабство отдаться. Нужно будет только правильно условия контракта составить.

- Я вижу, что ты силён. Хорошо, вот стандартный контракт для фамильяра. - Девушка вытащила из своего рюкзачка свиток и передала мне.

Я развернул сей документ и с удивлением увидел текст на русском языке. Условия были довольно простыми: она снабжает меня магической энергией, а я участвую в битвах на её стороне. Но больше всего меня заинтересовало упоминание некоей магической академии, ученицей которой была владелица контракта. Заканчивался этот контракт, кстати, в момент окончания обучения в учебном заведении.

- Я смогу обучаться в вашей академии? - Задал я наводящий вопрос.

- Конечно. У нас есть специальные курсы для фамильяров, где тебя научат использовать свои способности и магию.

- Тогда я согласен, но в контракт нужно будет внести один пункт.

- Что за пункт? - Девушка достала ручку и приготовилась писать.

- Я хочу, чтобы ты лично кормила меня или как минимум присутствовала во время моего обеда.

- Кормила? Что за странное условие.

- Ничего странного. - Деланно оскорбился я. - Просто я хочу быть уверенным, что моя еда будет хорошего качества.

- Об этом можешь не беспокоиться. - Успокоила меня девушка, шустро вписывая дополнительное условие в контракт. - Обеды в академии высшего качества. - Хе-хе. Ну да. Вот только мне для жизни требуется особая пища. - Всё готово. Назови своё истинное имя.

- Балрог. - Не замедлил я с ответом. Похоже, это ложное имя можно удачно использовать для заключения контрактов без обязательств. - А как зовут тебя, красавица?

- Элеонора де Сад. - Гордо ответили мне. - Приготовься.

Только не говорите мне, что она из тех самых де Садов. Но не успел я обдумать наличие у моей избранницы фамильных черт характера, как она активировала свиток. У каждого из нас под ногами развернулся заклинательный круг, зазвучали слова какого-то заклинания, и я опять почувствовал, как меня связывают условия контракта. Пустота в груди исчезла, а заместо неё в меня хлынул поток энергии. Ух! Вот это я понимаю контракт.

- Контракт заключён. Ты умеешь летать? - Элеонора поднялась в воздух и вопросительно уставилась на меня.

- Умею, но только вертикально вниз. - Лоб девушки наморщился от попытки понять смысл моей шутки.

- Демоны! - Выругалась она. - Как же мы тогда доберёмся до академии?

- А ты можешь научить меня этому заклинанию?

- Научить? Как ты себе это представляешь? Я училась левитации три месяца, прежде чем смогла в первый раз оторваться от земли.

- Это так сложно?

Я внимательно наблюдал за действиями девушки в момент использования заклинания полёта, и мне производимые манипуляции показались довольно простыми.

- Использование заклинаний требует точного понимания, что и как нужно делать. Не зная терминологии и не имея необходимого опыта, ты просто не поймёшь, о чём я говорю.

- А ты попробуй. Только объясняй всё медленно и во всех подробностях, как ты сама всё это понимаешь.

Я решил сделать ставку на свои способности к телепатии. Я чувствовал канал мысленной связи между нами. И когда Элеонора начала свои объяснения, я буквально читал её мысли. Оставалось только разобраться с манипуляцией магической энергией. Это был мой фактически инстинктивный навык, потому что все демоны от рождения имеют способности к магии. А уж с количеством энергии у меня теперь проблем не было.

Через десять минут, когда недалеко от нас уже начали кучковаться какие-то гопники, я смог использовать заклинание левитации. Конечно, первый блин вышел комом: я потерял вес, но так и не получил способности двигаться в нужном направлении.

- Давай, я возьму тебя за руку, и ты потащишь меня за собой. - Внёс я рационализаторское предложение, краем глаза наблюдая за приближающейся к нам группой.

Девушка перехватила мой взгляд, посмотрела на кривые рожи местных обитателей и быстро согласилась. Я схватил её за левую ладонь, и мы взмыли в небо, сопровождаемые разочарованным воем хищников. Правда уже через пару минут нам пришлось остановиться и зависнуть на одном месте.

- Ты мне сейчас руку оторвёшь. - Пожаловалась мне моя хозяйка.

- А что делать? Меня сносит потоком встречного воздуха. Я могу держать тебя за талию.

- Хочешь облапать меня?

- Просто беспокоюсь о твоём удобстве.

Я, не дожидаясь приглашения, притянул девушку к себе, переместился к ней за спину и левой рукой обхватил её за талию, а вторую руку протянул между грудей, положив ладонь на плечо.

- Видишь, как удобно. - Прошептал я на ухо покрасневшей студентке. Она вначале хотела возмутиться, но я передал ей по телепатической связи эмоцию заботы и желания защитить. Возражения буквально застряли у неё в горле, и Элеонора просто продолжила путь, не зная, что сказать.

Через полчаса мы приземлились на специальной площадке рядом с целым комплексом зданий магической академии. Я с небольшим сожалением выпустил девушку из объятий, и как истинный кавалер провёл её под руку и пропустил вперёд по короткой лестнице, ведущей вниз с площадки.

- Прошу вас, госпожа.

- Ты всегда такой галантный? И почему ты пропускаешь меня вперёд?

- Конечно. Это же требования человеческого этикета. Даму всегда нужно пропускать вперёд.

- Да? Что-то я не помню такого правила.

- Этот обычай у людей пошёл с древних времён, когда вы ещё жили в вонючих пещерах. Если нужно было проверить пещеру, то первой в неё отправляли женщину. Если её никто не съел, то, значит, пещера безопасная. А если съел, то и хрен с ней.

- Что??? Ах ты... демон.

- Ну а что я могу поделать? Это же ваши людские традиции, а не мои демонические.

- Да? И какие же у вас традиции?

Я на пару секунд задумался над ответом.

- По нашим традициям, женщину нужно вести позади себя на поводке.

- Что??? Да это я тебя на поводке должна водить. У нас даже пункт такой в правилах школы есть, что агрессивных фамильяров нужно водить на поводке.

- Иногда люди всё-таки бывают достаточно разумными, чтобы перенимать у демонов правильные традиции. - Важно покивал я головой, передавая по телепатической связи смех.

- Хватит надо мной издеваться.

- Я ещё даже не начинал.

Так шутливо переругиваясь, мы подошли к мрачному двухэтажному зданию, стоящему на отшибе.

- Тут живут фамильяры учеников. Правда, не знаю, насколько тебе подойдёт комната Нагаршаны. У неё были довольно специфические вкусы, на мой взгляд.

- Это так звали твоего предыдущего фамильяра?

- Да.

- А из-за чего у вас этот бой начался?

- Я поссорилась с Виолеттой. Я сказала, что обязательно стану чемпионом первого курса на следующих соревнованиях, а она в ответ пообещала убить моего фамильяра, так что я не смогу занять даже последнего места.

- И скоро у вас эти соревнования? - Обеспокоился я.

- Да у нас ещё полно времени. Через неделю.

- Опа. Это мне через неделю придётся драться с этим рыцарем?

- Нет. Виолетта учится на третьем курсе, а я на первом. Поэтому я и не смогла защитить Нагаршану. Вот, кстати её комната.

Я посмотрел на загаженное каменное помещение с незастеклённым окном. Кроме грязи тут ничего не было.

- Нет, тут я точно жить не буду. Пошли договариваться насчёт нового помещения.

- Может, завтра? Сейчас все уже спят.

- В принципе, я могу переночевать в твоей комнате.

- Что? Ты опять шутишь?

- На этот раз я серьёзен. Или ты хочешь поселить меня на этой помойке, а сама отправиться спать в нормальных условиях?

- Ладно, пошли искать администратора.

Вопреки моим опасениям, руководство общежития для фамильяров нашлось довольно быстро. Представительный мужчина лет пятидесяти быстро вник в нашу ситуацию и выделил мне приличный гостиничный номер с персональной ванной. Правда, ванная находилась прямо в комнате, но это уже были детали. Главное, что тут также была широкая и мягкая кровать. Как давно я уже не спал в подобных условиях. Я распрощался со своей хозяйкой и со спокойной совестью лёг спать. Обо всех своих проблемах буду думать завтра.

На следующее утро Элеонора вломилась ко мне в комнату, когда я принимал душ. И нет, это не было случайностью. Я ещё минут за пять по нашей телепатической связи почувствовал, что она хочет резко разбудить меня в отместку за вчерашние шутки. Так что я выбрался из постели и перебрался в ванную, которую было отлично видно от входной двери.

- Балрог! Хватит... э-э-э???

- Госпожа, проходи, раздевайся. Давай я тебе спинку потру.

Ответа я не услышал, потому что стеснительная студентка покраснела как помидор и выскочила из комнаты. Хе-хе-хе. Счёт уже пять-ноль в мою пользу. Через минуту я полностью одетый вышел из здания и заметил Элеонору, нарезающую круги по двору.

- Доброе утро. - Поздоровался я, как ни в чём не бывало.

- Ты! Ты почему был голый?

- А каким мне ещё быть? Или прикажешь принимать душ в костюме? Так он долго такого обращения не выдержит. - Несмотря на все мои оправдания, девушка продолжила прожигать меня взглядом, преимущественно ниже пояса. - И вообще, культурные люди стучатся в дверь и спрашивают разрешения, прежде чем входить.

- Извини. - Буркнула Элеонора себе под нос. Ладно, будем считать, что я это извинение услышал. - И вообще, у нас мало времени. Мы и так из-за тебя уже опаздываем.

Моя хозяйка развернулась и чуть ли не бегом направилась по одной из дорожек.

- И куда это мы опаздываем? - Предпочёл я пропустить обвинение мимо ушей.

- У меня сейчас начинаются занятия по теории, а тебя нужно сдать тренеру.

Похоже, сейчас меня будут чему-то учить. Мы довольно быстро добрались до большого круглого здания, напоминающего Колизей. Проплутав по коридорам, девушка вывела меня на небольшую площадку под открытым небом, в центре которой нас ожидал... дворецкий. По крайней мере именно так, обычно, изображают дворецких в аниме: строгий костюм, каменная физиономия, монокль и полотенце, перекинутое через левую руку.

- Карл, вот мой фамильяр, которого я прошу обучить в качестве оплаты вашего долга.

- Я понял вас, госпожа. - Мужчина чуть заметно поклонился.

- Всё, я побежала. Вернусь за ним после занятий.

Элеонора свалила, а я остался один на один с этим угрюмым типом. Интересно, зачем ему полотенце? Он меня им гонять будет?

- Опять демон... Что ж, начнём с разминки. Нападай на меня без использования магии.

Как выяснилось за следующие шесть часов, я не мог и не умел ничего. Даже в своей форме слизи я ни разу не смог коснуться Карла, не говоря уже о том, чтобы причинить ему хоть какой-то вред. Впрочем, мой наставник не стал ни в чём обвинять меня, а принялся объяснять, какие у меня есть сильные и слабые стороны, и как мне нужно пользоваться своими способностями.

Моя физическая неуязвимость имела и оборотную сторону - меня легко можно было расплескать по округе, не давая собраться в один кусок. Я мог контролировать свои отделённые части, но чем меньше они были, тем быстрее слабели и даже отмирали. Ещё одной уязвимостью был огонь. Даже горящая спичка была способна причинить мне боль. Зато, у меня оказался полный иммунитет к электричеству и большое сопротивление холоду. И самое главное - моим основным оружием являлась моя слизь, способная при правильном применении растворить в себе всё что угодно. Представьте себе существо, полностью состоящее из крови Чужого. Так вот, это я.

В первый день мы не занимались изучением магии, а почти целиком потратили его на рукопашный бой. И если в человеческой форме боец из меня был никакой, то в форме слизи я мог бороться со множеством врагов одновременно, атакуя их тентаклями и плюясь кислотной слизью. Но, как я уже говорил, Карла я так ни разу и не достал. Зато, спустил в утиль два десятка тренировочных големов, что пытались изображать из себя мастеров владения мечом.

Когда вернулась моя хозяйка, я уже опять был человеком, одетым в костюм. Он чуть не пострадал во время тренировок, так что большую часть времени я проводил или в образе слизи, или в образе обнажённого Тарзана, скачущего туда-сюда. Карл пообещал научить меня создавать одежду с помощью магии, но это было в планах на будущее. А точнее, в планах на вечер, потому что вместо ожидаемого Элеонорой отдыха, дворецкий начал обучать меня магии. Для ускорения этого процесса объяснял он всё моей хозяйке, а я уже считывал её мысли. Иначе, мне бы пришлось прежде чем браться за практику, потратить пару-тройку лет на изучение теории.

Освободились мы только к вечеру, после чего сразу пошли ужинать. Кормили здесь и правда неплохо. А ужин в компании красавицы был ещё вкуснее. К сожалению, после еды Элеонора покинула меня, отправившись по каким-то личным делам, где, как она выразилась, "присутствие фамильяра не требуется". Эх, вот так всегда. Ну ничего, я ещё на ней отыграюсь, а пока что счёт шесть-один.

Вся следующая неделя прошла в таком же ритме - бои, обучение магии, ужин. За это время я научился некоторым заклинаниям, которые позволяли мне с оптимизмом смотреть на участие в предстоящем чемпионате. Во-первых, мой иммунитет к электричеству позволил мне, не опасаясь, использовать заклинания управления им. Ведь случайные выбросы электричества, способные испепелить неумелого мага, мне никак не вредили. Так что в первую очередь я научился кидать шаровые молнии и пускать обычные молнии из рук и тентаклей.

Второй моей атакующей магией стал холод. Правда, применять её я мог только контактным способом. Но стоило мне коснуться кого-то, и если его не растворит кислотой, то заморозит до температуры абсолютного нуля. Последней атакующей способностью был телекинез, совмещённый с материализацией. Это была уже моя личная задумка. После того, как я научился создавать себе одежду, я обнаружил, что могу дистанционно управлять такой материей. Поэтому, я принялся создавать разные предметы и кидать их во врага. По результатам тренировок, в качестве оружия я выбрал лёд в виде сосулек. Сочетание массивности и формы позволяло пробивать даже доспехи. А внешний вид льда должен был стать неприятным сюрпризом для тех, кто попытался бы растопить его. Ведь на самом деле это был не лёд, а кристалл.

Но самым важным для себя достижением я считал овладение не атакующей магией, а защитной и бытовой. Я научился нормально летать, ставить несколько видов щитов, включая мощнейшую защиту от огня. Ну и напоследок я изучил основы целительства. Карл плевался и убеждал в бессмысленности для меня этого навыка в предстоящих боях, а я возражал, что возможность вылечить своего контрактора или, по крайней мере, не дать ему сдохнуть - обязательна для любого фамильяра.

И вот, наступил последний вечер перед соревнованиями. В этот день мы закончили тренировки пораньше, чтобы Элеонора смогла отдохнуть. Мы сидели и ели десерт после сытного ужина, когда я задал провокационный вопрос.

- Элеонора, а когда ты планируешь исполнять свои обязательства по контракту. Ты ведь обязана лично кормить меня.

- Что? Ты ведь только что поел. Или я должна кормить тебя с ложечки?

- Это не еда. - Отверг я начавшее подтаивать мороженое. - Я ведь демон. В частности, инкуб. Я питаюсь человеческими эмоциями, а точнее, ощущениями оргазма и сексуального возбуждения. А ты за всё время моего служения тебе так ни одного оргазма и не испытала.

- Чт... что??? - Элеонора даже ложку выронила от удивления, а её лицо опять покраснело. Какая же она милашка в такие моменты. - Ни за что! Даже не надейся.

- То есть ты не хочешь исполнять условия контракта, который ты сама подписала? - Возмутился я. - Тогда я не буду участвовать в завтрашних соревнованиях.

- Что? Да как ты смеешь? Я твоя хозяйка!

- Ты не соблюдаешь условия контракта, так что нет. Придётся тебе отказаться от возможности занять первое место. А ведь победа была так близка. - Я сочувственно покачал головой.

- Ты... ты не можешь заставить меня заниматься... этим. Я... я приличная девушка. - Элеонора опять покраснела как рак, представляя себе, как я и она... а потом вспоминая мой образ в душе.

- Да, я предполагал, что у нас могут возникнуть такие проблемы. И поэтому прописал в контракте, что меня может накормить кто-то другой.

- Кто-то другой? Кто? - Взгляд девушки блуждал, пока она пыталась вспомнить условия контракта.

- Другая красивая девушка. Красивая, я повторяю.

- И где я её возьму?

- Это уже твои проблемы. Уговори кого-нибудь из знакомых. Пообещай ей чего-нибудь. И учти, что тебе придётся лично присутствовать на моём... обеде. - Я предвкушающе облизнулся. - Так что не вздумай подсунуть мне какие-нибудь отбросы.

Элеонора задумалась и начала грызть ногти на руках. Надо будет отучить её от этой привычки. Но не сейчас, пусть не теряет концентрацию. Меня устроит любой из двух вариантов. Через пару минут девушка резким движением встала из-за стола, зыркнула на меня гневным взглядом и пошла прочь, отдав короткий приказ:

- Жди меня в моей комнате.

- Слушаюсь, госпожа. - Я не смог сдержать ухмылки. Как я её к стенке-то припёр? А ведь отказаться от участия в соревнованиях ей не позволяет её дворянская гордость и желание быть во всём первой. Так что я со спокойной душой отправился в женское общежития, благо я уже знал, в какой комнате живёт моя подопечная.

Ждать мне пришлось долго. Только часам к восьми вечера во входную дверь тихонько постучали, после чего в квартиру проникла красная как рак Элеонора и ещё одна девушка милой наружности.

- Знакомься, это Памела. Она сегодня будет с тобой... будет тебя кормить. - В голосе моей хозяйки проскользнули нотки злорадства, которые тут же исчезли, стоило только ей посмотреть на меня.

- Добрый вечер, Памела. Проходи, присаживайся. - Я приглашающе указал на кровать. - Тебе объяснили, что от тебя требуется?

- Ну-у-у... Элеонора сказала, что ты питаешься эмоциями, и я должна тебя ими накормить.

Я укоряюще посмотрел на свою хозяйку.

- Это не совсем точно. Я питаюсь сексуальным наслаждением, так что тебе предстоит испытать минимум несколько оргазмов.

- Что? Я на такое не соглашалась. - Возмутилась Памела, вскакивая на ноги.

- Соглашалась. И вообще, плату ты уже получила. Или ты хочешь отказаться от своего слова? - В голове Элеоноры слышалось едва сдерживаемое торжество.

- Я... - Девушка чуть не расплакалась, но взяла себя в руки и гордо вскинула голову. - Хорошо. Что я должна делать.

- Расслабиться и получить удовольствие. - Я приобнял напряжённую девушку и слегка дунул ей в ухо. Тело под моими руками задрожало. - Поверь, в моих интересах сделать так, чтобы тебе всё понравилось. - Памела тоже залилась краской и начала часто дышать.

Продолжая говорить успокаивающий голосом, я раздел девушку, уложил её на кровать и начал ласкать. Спустя некоторое время эти ласки перешли в бурный секс, закончившийся быстрым оргазмом. На этот раз я контролировал себя и не позволил слететь моей маскировке. Вообще, Элеонора до сих пор ни разу не видела меня в моём исходном облике, и я не хотел раскрывать его раньше времени.

Примерно через час я отодвинулся от обессилевшей Памелы и подошёл к своей хозяйке.

- Любимая, я же вижу, что ты хочешь этого. - Элеонора уже давно мяла свои руки, прижав их к паху.

- Нет, я...

- Просто один поцелуй.

- Х-х-хорошо.

Девушка поднялась из кресла, откуда она наблюдала за моим перекусом, и встала во весь рост, отведя взгляд в сторону. Я же самым коварным образом быстрым движением приподнял её юбку, спустил промокшие трусы и впился поцелуем в её губы.

- Что? Нет. Ах! Стой... нет... А-а-а-а!!! Да. Ещё!

Как и следовало ожидать, инстинкты взяли верх, и после куннилинга девушка была готова и на секс. В общем, этой ночью мы успокоились только за полночь. И всю ночь я пролежал в окружении двух прекрасных девушек, которые счастливо улыбались во сне. А утром Памела, что-то пискнув, быстро оделась и убежала. С моей хозяйкой же мы ещё часик покувыркались, а потом пришло время идти на торжественный парад. Элеонора пропустила свой завтрак, а я, наоборот, наелся до отвала и готов был порвать всех врагов на куски.

Следующие несколько часов я откровенно скучал. Учеников с их фамильярами построили на большой площади, после чего начались заунывные речи про успеваемость, честь дворянина, воинский долг и прочую ересь. Я даже не прислушивался, а вместо этого посматривал по сторонам.

Располагались мы довольно причудливым образом. Для каждой пары ученик-фамильяр был выделен большой квадрат, отмеченный белыми полосами. Ученик стоял впереди, а фамильяр сзади в метре от него. Большинство фамильяров имели большой рост и внушительный вид. Я не знал, по какому принципу нас построили, но, похоже, впереди были самые сильные ученики. Всего я насчитал чуть меньше сотни участников. Это не означало, что в академии больше никто не учился, но именно владельцев боевых фамильяров было не так уж много.

Иметь своего фамильяра могли себе позволить только самые сильные маги. Ведь для его поддержания требовался постоянный поток маны, а во время боя расход энергии возрастал ещё в несколько раз. Зато, фамильяры могли вступать в ближний бой, не подвергая при этом опасности своего хозяина. Плюс, магические способности фамильяров хоть и обладали узкой специализацией, но зато могли похвастаться куда более высоким КПД, чем обычные заклинания человеческих магов. Даже я после изучения заклинаний смог оптимизировать их под себя, значительно усилив результат и упростив сам процесс создания заклинаний.

Примерно через час стояния на площади торжественная часть закончилась, и учеников переместили в аудитории для прохождения письменного экзамена. А вот нас оставили стоять на месте. Более того, вокруг каждого фамильяра возник барьер, по-видимому, должный предотвратить случайные стычки. Я за прошедшую неделю пару раз видел, как вышедшие из-под контроля фамильяры сходились в битве вопреки воле своих хозяев.

Просто стоять на одном месте мне давно уже надоело, но я стоически терпел, чтобы не позорить свою хозяйку. Теперь же, когда смотр закончился, я создал себе нечто среднее между пластиковым стулом и креслом и расслабленно развалился в нём. Моё тело демона не чувствовало усталости от стояния на месте, а вот человеческая душа требовала отдыха.

Спустя двадцать минут мой вялый интерес привлекла троица преподавателей, ходившая вдоль рядов фамильяров. Они останавливались рядом с каждым монстром, что-то обсуждали и даже записывали. Похоже, оценивают силу питомцев учеников. Я с интересом прислушивался к их разговорам, насколько мне позволяли мой острый слух и их тихая речь.

Дойдя до меня, эта компания с интересом уставилась на развалившегося в кресле человека в строгом костюме. Я не видел, чтобы кроме меня хоть один фамильяр имел вид человека.

- Что скажете, господа? - Начал разговор старший среди трёх преподавателей. Похоже, этот старичок и по званию был тут самым главным. Да и записи тоже делал он.

- Инкуб. - Кратко ответил второй. Он вообще был немногословен.

- Я бы сказал, сытый инкуб. - Добавил третий, поправляя очки.

- Интересно, она сама его кормила? - Усмехнулся второй.

- Да, нам нужно будет обсудить этот вопрос с его хозяйкой. - Отметил старик, ставя пометку в своём блокноте. - Что насчёт силы?

- Третий.

- Второй.

- Второй? Уверен?

- Я тоже склоняюсь ко второму.

Из предыдущих разговоров я понял, что речь шла о ранге силы. Кроме меня второго ранга тут удостоились от силы пять созданий.

- Все согласны со вторым? - Переспросил старик и после секундной паузы сделал ещё одну пометку в блокноте. - Идём дальше.

Да уж. Вот такое уничижительное отношение ко мне выводило из себя. Они обсуждали меня, словно я какая-то вещь или в лучшем случае животное. Как я заметил, в этом мире к демонам у всех такое отношение. Скорее всего тут главную роль играл тот факт, что для нахождения в этом мире демон должен заключить контракт. А тот в свою очередь подразумевает абсолютное подчинение контрактору. Нужно будет обдумать на досуге, как переломить такую репутацию. Может, открыть тут портал в Инферно? Устроить нашествие, чтобы потом местные жители до усрачки пугались одного только упоминания демонов?

Уже ближе к полудню, когда я был готов лезть на барьер от скуки, вернулась Элеонора.

- Высший бал! - Радостно похвасталась она мне.

- Умница. На вот, возьми конфетку. - Я протянул ей конфету, вытащенную из кармана.

- Спасибо. Откуда она у тебя? - В голос девушки внезапно закрались подозрения, когда конфета уже была у неё во рту.

- Вытащил у тебя в комнате из вазочки. Знал ведь, что тебе понадобится перекус для поддержания сил.

- Если бы не ты, я бы успела нормально позавтракать. - Элеонора слегка покраснела, вспоминая сегодняшнее утро.

- Потом этот вопрос обсудим. - Улыбнулся я. - Вперёд, нас уже ждут.

Всех учеников построили в некоторое подобие колонны, после чего мы всей неорганизованной толпой отправились в Колизей. Там нас рассадили по местам, выделенным для участников. Вся остальная часть трибун была битком набита зрителями, подбадривающе кричащими что-то. По сравнению с ними наше расположение было поистине королевским. По крайней мере нам не нужно было стоять друг у друга на головах.

Минут через пять после начала очередной торжественной говорильни к нам подошёл Карл. Мой тренер, похоже, тоже решил посмотреть на результаты своих трудов. Тем временем, определилась жеребьёвка участников, и стало ясно, с кем я сойдусь в первом бою.

- Ты что-нибудь знаешь про фамильяра нашего первого противника? - Обратился я к Элеоноре. Но ответил мне Карл.

- Я знаю. Это один из предполагаемых лидеров на первом курсе. Видишь вот того зелёного богомола? - Дворецкий указал на худосочное насекомое пару метров высотой. - В основном атакует физическими атаками и немного огнём. Для тебя не соперник.

- Почему? - Элеонора всё высматривала кого-то среди участников и грызла ногти, не обращая внимания на наш разговор.

- Для тебя на первом курсе вообще нет соперников. Уж поверь мне. Так что не вздумай проиграть. Я поставил на тебя приличную сумму.

- Ого! И каковы ставки на мою победу? - Я с интересом посмотрел на Карла. Похоже, он решил хоть так получить прибыль с моего обучения. А учил он и вправду хорошо.

- Хех. С этим нам немного повезло. Тебя приняли за телохранителя, так что почти никто не знал о том, что Элеонора примет участие в состязании. В результате, ставки на то, что она выиграет турнир для первого курса, были один к пятидесяти. А ставки на то, что она выиграет во всём турнире - один к трёмстам.

- Что значит "во всём"? - Недоумённо переспросил я.

- Победитель среди первокурсников имеет право участвовать в состязаниях второго курса.

- А победитель второго в третьем?

- Именно.

- И у меня есть шанс выиграть против третьего курса? - Мой голос так и сочился недоверием.

- Насчёт третьего не уверен. А вот победить в финале второго тебе вполне по силам. Так что смотри, не подведи меня.

- Конечно, сенсей. А ставки ещё принимают?

- Ещё да, но после публикации списка участников условия приёма ставок изменились, и теперь твои шансы на победу среди первокурсников оцениваются как один к двум.

- То есть я в числе фаворитов?

- Твоя хозяйка в их числе. А ты у нас тёмная лошадка.

Я обратил внимание на арену, где уже начался первый бой. Всего на первом курсе было пятьдесят шесть контракторов. Так что мне предстояло выиграть шесть боёв, чтобы стать победителем на этом этапе. Первые бои меня, честно сказать, не впечатлили. По сравнению с тем, что вытворяли мы с Карлом на тренировочной площадке, это было больше похоже на пошаговую стратегию. Противники выходили на арену, обменивались парой ударов, и кто-то из них сдавался. Никакого драйва.

К моменту, когда настало наше время выходить на арену, Элеонора совсем изнервничалась. Так что я подошёл к ней сзади, обнял и прошептал в ухо:

- Расслабься. Ты обязательно выиграешь. Просто закройся щитом, а я сделаю всё остальное. Верь в меня.

- Хорошо. - Девушка с благодарность посмотрела на меня и двинулась вперёд. Я разжал объятья и последовал вслед за ней.

Арена представляла собой большой круг, покрытый песком, в котором кое-где виднелись оплавленные осколки стекла. Видимо, тут довольно часто использовали огненную магию. Мы встали в подсвеченное магией иллюзий место и стали ждать, когда появится наш противник. Через минуту с противоположной стороны площадки появился разодетый парень в сопровождении уже виденного мной богомола.

Вообще, фамильяром могли быть самые разные твари, и демоны встречались среди них не так часто. Мы были, можно сказать, экзотикой. В большинстве же случаев фамильярами оказывались магические животные, жители других миров и... ангелы. Вот уж о существование кого я узнал с удивлением. Хотя, чему тут удивляться? Демоны то существуют.

Требования к фамильяру были простыми - способность быстро использовать большое количество магической энергии в заклинаниях. Люди, даже самые одарённые, далеко уступали в этом отношении прочим тварям. Но зато у них иногда встречались магические источники невероятной мощности. Вот для таких уникумов и была придумана специализация контрактора. Обычный человеческий маг нуждался в длительной подготовке для создания заклинания. Ну, как длительной - несколько секунд. Но во время боя несколько секунд - это слишком много. А вот фамильяры с поддержкой своего хозяина могли сыпать заклинаниями как из пулемёта.

Выходящий против нас разодетый хлыщ вёл себя так, будто он уже победил. Он размахивал руками, кланялся публике, в общем, изображал идиота. Наконец, это театральное шествие кончилось, и мы заняли свои места.

- Элеонора де Сад против Николаса де Кабальеро. - Раздался голос арбитра. - Приготовились...

Раздался громкий звук гонга, знаменующий начало матча. Я стоял по правую руку от Элеоноры, а богомол по левую руку от Николаса. Таким образом, мы образовывали две пары - два фамильяра и два контрактора. Правила боя были немного странными с моей точки зрения. Контрактор мог атаковать только вражеского фамильяра, а фамильяр мог атаковать кого угодно. В принципе, если учитывать, что тут у нас развлекательное мероприятие, а не битва насмерть, такие правила были оправданными. Хотя в реальном бою контрактор мне казался более предпочтительной мишенью. Убей его, и фамильяр лишится большей части своей силы.

Также, правила запрещали нанесение смертельных или калечащих ударов по контракторам. Но при вынесении решения учитывалось, что ограничивать силу удара можно было не всегда. Для защиты своего хозяина фамильяр мог использовать все средства.

Как только смолк звук гонга, Элеонора активировала на себе уже давно подготавливаемое заклинание щита. Я же пошёл вперёд, поднимая правую руку и концентрируя в ней заряд шаровой молнии. Несмотря на слова Карла я считал, что мне рано расслабляться. Да и разозлил меня этот разукрашенный павлин своими кривляньями.

Богомол сделал несколько шагов из стороны в сторону и стремительно бросился на меня. И в этот момент я выстрелил заклинанием. Как я и предполагал, уклониться он просто не успел, и полыхающий электрическими разрядами шар попал ему прямо в туловище. Раздался громкий треск, взрыв, и от богомола остались только обугленные лапы. Ого! Вот это результат. А Карл такие подарки голыми руками блокировал.

Я начал концентрировать в руке второй заряд и направил его на парня, сбитого с ног взрывной волной. Одновременно я размеренно шагал в его сторону с выражением скуки на лице.

- А-а-а-а!!! Нет. Стой! Я сдаюсь. - Закричал он, как только осознал, что следующей обугленной тушкой станет уже он.

Я остановился, а спустя секунду зазвучал голос арбитра.

- Победитель - Элеонора де Сад.

Трибуны взорвались криками. Я демонстративно развеял заклинание и пошёл к своей хозяйке, которая так и не сдвинулась с места и теперь переводила свой неверящий взгляд с останков богомола на меня и обратно. Наконец, осознав свою победу, она сняла с себя щит и самодовольно начала махать руками, будто это она только что выиграла бой. Ладно, пусть празднует.

Следующие бои, ничем мне не запомнились. Пришёл, увидел, победил. Разве что я не заряжал заклинание на максимум, и мои противники не сгорали в яркой вспышке, а просто падали, парализованные электрическим зарядом. Только финальный бой отличился тем, что противник додумался поставить на своего фамильяра магический щит против электричества. Но и это ему не помогло, стоило мне только увеличить силу удара.

Элеонора радовалась как ребёнок и благодарно улыбалась мне. После короткой церемонии награждения всей четвёрки полуфиналистов, начались бои второго курса. Там уже было всего двадцать восемь участников. Со мной двадцать девять. Так что боёв тут ожидалось только пять. Но уже в первом бою я почувствовал, что первый и второй курс - это большая разница.

Нашими противниками стали парень и ангел, как всегда скрывающий свой внешний вид за сплошной бронёй, и потому похожий на рыцаря. Вооружён ангел был двумя короткими мечами, но по словам Карла основной упор всё же делал на магию и в ближний бой предпочитал не вступать.

Как только прозвучал гонг, фамильяр тут же бросился в сторону и начал активно маневрировать, постепенно приближаясь ко мне. Сильно эти метания ему не помогли, и я успешно попал по нему шаровой молнией... которая просто распалась с еле слышным хлопком. И это всё? Замешкавшись, я чуть не попал под удар ответного заклинания. Противник попытался ударить меня... электрическим хлыстом. Ха-ха. Похоже, электричество - это тоже его стихия. Тогда, попробуем по-другому.

С лёгкостью отразив удар, я отпрыгнул в сторону и без подготовки выстрелил молнией по вражескому контрактору. Я видел, что он пытается использовать какое-то заклинание, и не мог позволить ему завершить начатое. Моя молния ударила в щит и бессильно скользнула по нему, но подобный приём также создавал слабую ударную волну от расширяющего воздуха, которой хватило на то, чтобы сбить человека с ног.

Тем временем ангел перепробовал на мне весь свой арсенал атак электричеством, на что у него ушло полсекунды. Увидев, что толку от его магии нет никакого, он попытался ударить меня мечом в спину. И именно этого я и ждал. Как только меч вошёл в моё тело, я развернулся и прыгнул навстречу врагу. Тот попытался увернуться, но я уже успел схватить его за правую руку у плеча. Мгновенно сработавшая заморозка обратила конечность в лёд, и с жалобным треском рука ангела отделилась от его тела.

Мы отпрыгнули друг от друга и настороженно замерли, готовые ринуться в схватку. Я всё так же сжимал в своих руках трофейную руку, думая использовать её в качестве отвлекающего фактора.

- Я сдаюсь. - Голос парня стал для меня неожиданностью. Я перевёл взгляд на него и отметил, что наш противник спокоен и даже расслаблен. - И верни мне, пожалуйста, руку.

Я посмотрел на ледышку в своих руках. Я заморозил её почти до абсолютного нуля, так что она уже начала покрываться инеем от осаждающегося на ней азота и кислорода. Что ж, он сказал пожалуйста, а значит стоит проявить ответное уважение. Я мог бы просто кинуть эту руку ему под ноги, и она наверняка бы раскололась на куски. А так, её всё ещё можно было разморозить одним куском. Не знаю, что он планирует делать с ней дальше. Может, съесть? После такой экстремальной заморозки в плоти не должно было остаться ни одной целой клетки.

- Держи, это твоё. - Протянул я свой трофей ангелу. Тот подошёл ко мне и схватил твою руку за локоть. Я отчётливо услышал, как хрустнула треснувшая броня.

- Победитель - Элеонора де Сад.

Мы в который раз уже за сегодня вернулись на трибуны, и я стал расспрашивать Карла о следующем противнике. Похоже, тот знал всё обо всех.

- Следующий твой противник является признанным фаворитом этого турнира. Кое-кто даже пророчит ему победу среди игроков третьего курса. - Я с интересом начал рассматривать ещё одного закованного в броню рыцаря почти трёхметрового роста. - На первом курсе он почти вылетел с обучения из-за недостаточной развитости своего источника. Но потом у него появился новый фамильяр, который очень быстро вошёл в тройку сильнейших. Про этого фамильяра почти ничего неизвестно, но говорят, что это результат работы целого института техномагии. Это что-то вроде робота, управляемого искусственным интеллектом. В бою его хозяин всегда носит странного вида шлем, закрывающий глаза. И никто ни разу не видел, чтобы он управлял своим фамильяром без этого шлема на голове.

Я с интересом перевёл взгляд на парня лет двадцати. Шлем и вправду был странным. Он совершенно точно не защищал голову от ударов, потому что был открытым сверху. Зато, он закрывал глаза и уши. Шлем виртуальной реальности? А самой примечательной частью шлема были две короткие антенны, тянущиеся вверх за ушами. Если это действительно то, о чём я думаю, то... У меня в голове созрел план. Если он удастся, то этот парень станет ещё одним посмешищем.

- Витольд Гетовский против Элеоноры де Сад.

Похоже, он ещё и не дворянин, как подавляющее число других участников. Я отошёл подальше от своей напарницы и окружил себя покровом из молний. Как только прозвучал сигнал, этот покров разросся ещё больше, окружая меня целой короной разрядов, которые били по окружающему пространству на несколько метров. После этого я быстрым шагом двинулся в сторону противника.

Парень и его робот продолжали неподвижно стоять на месте. Спустя несколько секунд парень начал нервничать и размахивать руками, шепча какие-то ругательства.

- Бесполезно. - Крикнул я, остановившись в пяти метрах от этой парочки. - Твоя жестянка - это бесполезный хлам.

Парень опять выругался, на этот раз громче, и его робот, наконец-то сдвинулся с места. Сдвинулся и пошёл вперёд, мимо меня, пока не упёрся в барьер на краю арены, где продолжил пытаться идти дальше. Периодически он оступался, но восстанавливал равновесие и продолжал переть напролом.

- Демоны!!! Я сдаюсь! - Мой противник с раздражением снял с головы свой шлем, кинул его на землю, а потом ещё пару раз пнул изо всех сил. - Что это было? - Обратился он ко мне.

Я тем временем отключил электричество и перестал сверкать как сверхновая.

- Ничего особенного. - Улыбнулся я в ответ. - Просто небольшой магический фокус.

Ха-ха. Он так и не догадался, в чём дело. Узнав о том, что противник управляет роботом с помощью шлема, и увидев антенны, я сразу предположил, что передача сигнала идёт с помощью радиоволн. Всё что мне оставалось - это создать свой источник сигнала, который бы заглушил управляющий сигнал шлема. А ведь молния - это отличный источник электромагнитного излучения во всех диапазонах. Наблюдаемое свечение молнии - это всего лишь небольшая часть спектра. Так что стоило мне как следует раскочегарить свой покров молний, как результат не замедлил себя ждать.

- Что, что это было? Как ты это сделал? - Насела на меня Элеонора, как только объявили о нашей победе.

- Это была хитрая демоническая магия, недоступная для понимания простых смертных.

- Да ладно тебе врать. Я же чувствую по нашей связи, что это был какой-то хитрый трюк.

- Трюк потому и хитрый, что о нём мало кто знает. А если я тебе расскажу, то завтра уже вся школа будет знать, что я сделал.

- У-у-у... ну, погоди. Я тебе это ещё припомню. - Отрицать свою страсть к сплетням Элеонора не стала, поскольку и сама не могла не заметить этого своего недостатка. Хвастаться и перемывать другим кости она любила больше всего. Как только у неё ума хватило не разболтать на всю округу, что у неё есть новый фамильяр?

Следующим моим противником стало... привидение. Раньше у меня не было возможности разглядеть это явление вблизи, так что на параде я просто не обратил на него внимания. А эта тварь была крайне опасной. Она обладала практически полным иммунитетом к физическим атакам. Имеются в виду вообще все физические атаки, включая электричество и холод. Ведь по сути, мои заклинания влияют на окружающий мир, но непосредственный урон наносит уже чистая физика. Карл мне ничего посоветовать не мог. Он надеялся, что привидение со мной не встретится, проиграв в первом же бою.

Суть была в том, что духи были уязвимы для астральной магии, которую я не изучал, но которой владели все маги на втором курсе. Но, видимо, хозяйка привидения нашла какой-то способ защитить его от этого. Так что в предыдущих боях эта парочка закидала противников магией, в то время как те ничего не смогли предпринять в ответ.

По согласованному с Элеонорой плану действий, как только раздался удар гонга, я кинулся вперёд, а она закрылась щитом и начала подготавливать заклинание против духов. Мой соперник тоже не стал раздумывать и бросился вперёд, оставив свою хозяйку позади. Пара ударов молнией прошли сквозь духа без всякого эффекта. Я уже начал подумывать о том, чтобы атаковать контрактора, как тут моя хозяйка использовала своё заклинание.

От Элеоноры разошлась широкая волна, вызывающая у меня неприятные ощущения. Как только она дошла до привидения, я почувствовал, словно с того сдёрнули некую вуаль. И первой мыслью, что пришла мне в голову, было "еда". Это же душа в чистом виде. А демоны всегда любили поглощать чужие души.

Я прыгнул вперёд и буквально влетел внутрь духа, после чего раскрыл рот и... а-а-а-ам-м-м-м - втянул его духовную сущность в себя. Душа попыталась вырваться, но не смогла сопротивляться моим инстинктам хищника. Это было как встреча кошки и мышки. Я почувствовал, как по моему телу пробежала волна приятного тепла, после чего... всё прекратилось. И это всё? Кажется, меня обманули.

Я перевёл взгляд на контрактора и увидел, что та бьётся в конвульсиях. А ещё я ощущал, что от медальона у неё на груди исходит тот же вкус, что и от духа. Вот, похоже, где он от меня спрятался. Я направился к такой лакомой добыче, но меня привёл в чувство голос арбитра, объявившего нашу победу.

Что это со мной было? На несколько секунд я словно потерял над собой контроль. Я хотел поглотить духа, спрятавшегося в медальоне, а потом вырвать душу из тела девушки и поглотить уже её. Не хотелось бы мне стать безмозглым хищником.

Полуфинальный и финальный бои я провёл чуть ли не на автомате. Даже не запомнил, кто там был. Я просто срывался с места и закидывал противника молниями. А если он всё ещё оставался жив к тому моменту, как я подбирался вплотную - замораживал его. Меня терзал... нет, не голод, а некоторое неудовлетворённое желание. Словно я попробовал что-то, но этого оказалось мало. Слишком мало.

- Балрог... Балрог!

- А? Что?

- Да что с тобой творится? Зачем ты убил фамильяра в последнем бою. Я ведь просила тебя не делать этого.

- Да? Извини, я не услышал.

- Что? Да я пять минут тебе только об этом и говорила.

Я вспомнил, что перед этим боем Элеонора была необычно многословна и что-то втирала мне про её соперника в финале.

- После этого духа я что-то сам не свой.

- Он тебе что-то успел сделать?

- Скорее это я не успел. Не обращай внимания. Считай, что у меня линька началась. Нужно просто подождать, и всё пройдёт.

- Линька? Как у змеи?

- Нет, как у кота. Раньше я был белым и пушистым, а сейчас становлюсь чёрным и жёстким.

- Ясно... - Озадаченно пробормотала девушка, наконец-то оставив меня в покое.

Перед началом боёв третьего курса руководство школы опять решило устроить всем присутствующим промывание мозгов. Торжественная речь кого-то там заняла минимум полчаса, что дало мне время немного прийти в себя. За это время часть трибун расчистили от толпы, и на её месте уселись какие-то важные господа со слугами. Почему важные? А потому что два-три человека занимали места как сотня болельщиков до этого. Да и жёсткие скамейки там заменили на мягкие и широкие кресла. Сразу видно, ради кого всё это мероприятие затевалось.

Кстати, из этой торжественной получасовой речи я смог вынести для себя нечто новое. Оказывается, один курс в академии длится три года. Так что ученики третьего курса были на шесть лет опытнее Элеоноры. А шесть лет - это достаточный срок, чтобы стать гораздо сильнее. Так что предстоящие бои должны были быть уже куда серьёзнее. На третьем курсе училось всего пятнадцать человек - все те, кто не отсеялся в процессе естественного отбора. Далеко не все учащиеся могли или хотели перейти на следующий курс. Те же, кто закончили три курса обучения, а это девять лет, становились магической элитой страны.

В общем, из всей речи я понял, что главное мочилово начнётся только сейчас, а до этого были детские игры. Такая оценка изрядно мотивировала. Особенно с учётом того, что смерть фамильяра во время соревнований не была чем-то необычным. Я сам минимум четверых на тот свет отправил.

Вместе с Элеонорой, в третьем туре участвовало шестнадцать учеников, что позволяло построить нормальное дерево боёв. Мне нужно было выиграть четыре боя, после чего я автоматически становился героем и важным стратегическим ресурсом страны. Можно подумать, я об этом всю жизнь мечтал - стать ресурсом.

К началу первого боя в третьем туре я уже более-менее пришёл в себя, но настроение у меня было поганое, так что хотелось рвать и метать.

- Надеюсь, этого не нужно в живых оставлять? - Мрачно спросил я, когда мы заняли свои места на арене. Это был не только наш первый бой, но и вообще первый в этом туре. Так что я не смог увидеть, что из себя представляют ученики третьего курса. Придётся отбросить политику сдерживания и использовать все свои способности.

- Ты собираешься убить его? - Элеонора посмотрела на нашего противника. Это был ещё один магический зверь, выведенный на одной из специальных ферм. Я про таких тварей читал ещё когда залез в интернет после своего побега. Больше всего эта тварь походила на носорога, только кроме рога её оружием являлся десяток извивающихся тентаклей на спине. Можно сказать, что это был мой идеологический соперник.

- Не уверен, что смогу быстро вырубить эту тушу, оставив её в живых. - Носорог производил мощное впечатление.

- Ладно, можешь убить его и даже съесть. - Мрачно пошутила моя хозяйка.

- Яволь, майн фюрер.

- Чего?

- Слушаю и повинуюсь.

На этом наша беседа была прервана звуком гонга, и я бросился вперёд. Контрактором был щуплый мужчина в некотором подобии доспехов. Что-то вроде облегчённой версии тех скафандров, что носили охранники в тюрьме. Это вообще по правилам?

Шаровые молнии умчались вперёд и расплескались по шкуре носорога. Внешних повреждений от них я не заметил, а вот подкосившиеся ноги бросили тяжёлую тушу на землю, лишив её мобильности. Максимально ускорившись, я прыгнул вперёд. Тентакли попытались остановить и схватить меня, но я уже сбросил маскировку и буквально просочился между ними. Моей целью была широко раскрытая в рёве пасть. Я ввинтился в неё и скрылся от зрителей в глотке. Надеюсь, никто не понял, что произошло.

От Элеоноры пришёл испуганный телепатический сигнал, но я успокоил её ответным посылом "уклоняйся и жди". Кажется, меня сейчас ждёт пир. Желудки подобных тварей могли переварить многое, а вот лёгкие такой способностью похвастаться не могли. Выбрав нужное направление, я забился в лёгкие, перекрыв туда доступ воздуха. Возможно, только этого хватило бы, чтобы эта тварь сдохла от удушья, но я не остановился на достигнутом и начал растворять окружающую меня плоть, одновременно пожирая её.

С точки зрения физики моё существование как демона было категорически невозможно. Я мог превращать материю в ничто. А вот с точки зрения магии, все отходы моей жизнедеятельности трансформировались в эфирную форму и рассеивались в астрале. Так что сейчас я начал жрать носорога изнутри, практически тут же "засирая" его останками многомерное пространство. Это было расточительно, но быстро. Уже через пять секунд я добрался до позвоночника, и конвульсии у моего обеда прекратились.

Через минуту я оставил от носорога только кожу да кости. Самым натуральным образом. Я не хотел раньше времени показывать свои способности, а потому из пасти этой твари вылез уже в человеческой форме, да ещё и в чистом костюме. Вот уж фокус так фокус.

Снаружи я увидел не самую приятную картину. Элеонора из последних сил держала щит, в который каждую секунду ударялось очередное заклинание. Я почувствовал отчаянье девушки, и меня обуял гнев. Десятки шаровых молний ударили во врага, а сам я уже нёсся им вслед, чтобы растерзать его своими руками. Но когда я добрался до цели, меня остановила мерцающая плёнка сферического щита. Пару раз ударив по ней и понял, что бой окончен. Под щитом лежал наполовину обугленный человек, в котором всё ещё теплилась жизнь.

- Максимилиан де Ниргер дисквалифицируется за нарушение правил. Победитель - Элеонора де Сад.

Как только объявили об окончании боя, на арену тут же выбежала целая команда медиков, которая принялась реанимировать плохо прожаренный труп.

- Нападение на учеников ведь запрещено правилами? - Обратился я к своей хозяйке.

- Он вначале просил оставить его фамильяра в живых, потом угрожал, а в конце напал на меня. А я даже не смогла до тебя докричаться.

- Да, мой косяк. Он был настолько вкусным, что я не мог остановиться.

- Так ты его действительно съел?

- Сама посмотри.

Как раз в этот момент рабочие попытались убрать труп с арены, и он обрушился внутрь себя, схлопнувшись до состояния пустого бурдюка.

- Что? Ка-а-а-ак???

- Я же демон. Для меня такие зверушки не более, чем завтрак.

В этот момент я практически впервые увидел в глазах своей хозяйки уважение и даже толику страха.

В следующем бою нам выпало противостоять ещё одному магическому животному. Только на этот раз это было насекомое. Огромный паук возвышался над землёй метров, пожалуй, на пять. Большая часть этой высоты, конечно, достигалась за счёт длинных ног, но даже так это было впечатляющим зрелищем.

- Чёрт, он всё-таки решил использовать его. - Выругалась Элеонора.

- Кого?

- У нашего противника есть два фамильяра. И этого паука он использует только в самых крайних случаях. Слишком уж он большой. Но зато этот паучок ещё не проиграл ни одного боя.

- И чем он так силён? - Всезнающий Карл остался на трибуне, и рассказывал он мне о совсем другой твари.

- Он кидает паутину и использует магию. А его естественную броню ещё никто не смог пробить.

Я посмотрел на хитин, покрытый тускло светящимися символами. Что ж, тогда сделаем целью его хозяина. Я перевёл взгляд на мускулистого парня в форме академии. Ну, хоть не в броне, и то ладно.

- На Ардента даже не смотри. - Отметила направление моего взгляда девушка. - Его семья знаменита своими защитными техниками. Так что если ты пробьёшь ему щит, то остатков удара такой силы хватит на то, чтобы испепелить его. А это против правил.

Вот так засада. И что с ним делать? Но времени на раздумья мне не дали.

- Элеонора де Сад против Ардента де Сильверин. - За голосом арбитра тут же последовал удар гонга.

Я сразу побежал вперёд, чтобы перехватить внимание паука, а за одно кинул пару шаровых молний в парня. Но тот уже стоял за переливающейся сферой щита с нахальной ухмылкой. Паук тоже первым делом выстрелил паутиной в мою хозяйку. И хотя щит остановил движение снаряда, липкие нити обмотались вокруг неё лишая возможности для манёвра. Как только Элеонора снимет щит, то тут же окажется опутана паутиной.

Я принялся уклоняться, и разок мне это даже удалось, но второй заряд паутины приклеил меня к земле, а пока я раздумывал, что делать дальше, меня накрыл третий и четвёртый. Значит, пришло время сбросить все маски. Этот Ардент сам выбрал фамильяра, который практически бесполезен против меня.

Я растёкся слизью и просочился сквозь паутину. В этой моей форме она не могла уже приклеиться ко мне, не говоря уже о том, чтобы удержать. Мой стремительный рывок сопровождался взрывным ростом моего объёма. Не зря же я только что сожрал этого носорога? К моменту, когда я столкнулся с пауком, наши размеры уравнялись. Только в его случае основная масса была наверху, а лапы внизу, а меня основное тело ползло по земле, а тентакли развевались в воздухе.

Впрочем, паук оказался не так уж прост. В меня полетело множество заклинаний разных стихий. Похоже, противник пытался нащупать мои слабые места. Но я банально не дал ему на это время. Пара секунд, и я обволок паука собой, сконцентрировав большую часть своей плоти у него на спине. Как и у всякого паукообразного существа, у него имелось ограничение на свободу движения конечностей. Паук не может почесать себе спину. Магию в таком режиме он тоже применять не мог. Но и я не сумел растворить прочный хитин или хотя бы проникнуть в естественные отверстия тела. Противник быстро догадался, как я победил носорога, и заблокировал все входные отверстия. Пат?

Я тщетно пытался найти хоть одну уязвимость, но не находил её. Кислота, электричество, холод и даже механическое давление не могли никак повредить этой твари. Паук тоже осознал, что я ничего не могу сделать, а потому перестал обращать на меня внимание и двинулся в сторону Элеаноры. Стоять! Куда ползёшь?

Я протянул свои тентакли, схватил лапы паука и притянул их к туловищу. Насекомое сопротивлялось, но не могло освободиться. Если первой фалангой лапы оно ещё могло шевелить, то вторую и третью я держал железной хваткой. А что если... Я приложил немного нестандартное усилие, и паук стал дёргаться куда интенсивнее. Ага! Не нравится.

Мой ход был прост. Как сделать паука бесполезным? Конечно же оторвать ему лапы. Вот только они слишком надёжно крепились к телу. Но был у них и недостаток - лапы паука больше приспособлены к движению вверх-вниз, а не вперёд-назад. И когда я попытался притянуть лапы к телу под неестественным углом, то до меня донеслось приятное похрустывание.

Спустя минуту паук был надёжно связан, а я перешёл к выкручиванию рук, а точнее лап. Думаю, это просто вопрос времени, прежде чем я смогу нарушить защиту и проникнуть внутрь его тела. А там уже меня ничто не остановит, и от паука останется только панцирь.

Хозяин паука, похоже, пришёл к такому же выводу, потому что громко выкрикнул:

- Сдаюсь!

Его идеальная защита оказалась слишком идеальной. Он не мог использовать атакующую магию и хоть как-то помочь своему фамильяру. А один на один я оказался сильнее.

- Победитель - Элеонора де Сад.

Эх, вот опять. Я победил, а все лавры достаются другому. Я выпутал свою хозяйку из паутины, и она смогла, наконец, снять щит. Ведь отдирать липкую паутину от тела куда сложнее.

- Это твоя истинная форма? - Девушка с выпученными глазами наблюдала, как я уменьшаюсь в размерах и принимаю человеческий облик.

- Да. Могла бы и раньше поинтересоваться.

- Да я как-то не думала...

- Оно и заметно.

- Что? Ах ты... Опять ты со своими шуточками.

Я рассмеялся и сделал приглашающий жест рукой, предлагая даме пройти вперёд.

А вот следующий бой начался с психоза, но не у меня, а у моей хозяйки.

- Элеонора де Сад против Констанции де Флер.

- Эта... эта... эта стерва должна страдать. Ты должен унизить её перед всеми. Растоптать её гордость и смешать с землёй.

- Как пожелаете, моя госпожа.

Подобная реакция была вполне ожидаемой, учитывая, что нашей противницей была та самая девушка, что пыталась убить Нагаршану. Именно благодаря ей у меня появилась возможность стать фамильяром сильного мага. Так что стоило "отблагодарить" её.

Фамильяром у этой стервы был всё тот же рыцарь, а точнее ангел. Вот только его шлем был уже не настолько красивым как раньше. Похоже, яд сколопендры сделал своё дело, и в сияющем доспехе появились трещины. Значит, мне остаётся только завершить начатое.

Едва только раздался звук гонга, как волна всепожирающей плоти в моём лице рванула вперёд. Ангел ударил огненным заклинанием по площади, но я просто не обратил на него внимания. Большую часть поглотила моя защита, а меньшая спалила слишком незначительную часть моей плоти. Я буквально промчался сквозь рыцаря, попутно спеленав его своим телом, и протянул свои влажные щупальца в сторону моей главной жертвы.

- А-а-а-а! Нет!!!

Тентакли пробили слабый щит, который Констанция успела поставить и скрутили её, поднимая в воздух. Разъедающая слизь в доли секунды растворила одежду, не затронув юное тело. Я проник во все основные отверстия в её теле и начал ритмичные движения, одновременно лаская все эрогенные зоны. Всё это сопровождалось мощнейшей ментальной атакой, в которой я передавал эмоции неудержимой похоти.

Ангел пытался сопротивляться, но моя слизь проникла в щели его доспеха и поглотила плоть. Я не стал растворять доспех, а вместо этого начал изображать отчаянные попытки ангела вырваться из моей хватки. Ведь пока фамильяр дерётся, а хозяин не сдался, бой продолжается. А Констанция сдаться не могла, потому что её рот и мысли занимали совсем другие вещи.

Спустя всего минуту девушка сломалась. Я вытащил тентаклю из её рта, и окрестности были оглашены её стонами и воплями.

- Да! Еще!!! Да, вот так. Сильнее! А-а-а-а-а... Да, продолжай трахать меня! А-а-а. Ещё!!!!!!!

Всё это буйство эмоций сопровождалось непрерывным оргазмом невероятной силы. Я практически напрямую стимулировал центр наслаждения в её мозгу, доставляя невероятные ощущения и... высасывая из неё энергию. Думаю, если это продолжится, то я смогу поглотить и её душу. Только я об этом подумал, как меня охватил Голод. И в тот же момент зазвучал голос арбитра.

- Победитель - Элеонора де Сад.

Сделав над собой невероятное усилие, я отпустил свою жертву и выплюнул пустой доспех. Спустя ещё пару секунд рядом с оргазмирующим телом стоял не сгусток слизи, а джентльмен в строгом костюме.

- Ты!... Ты что сделал? - Обрушилась на меня с кулаками Элеонора.

- Выполнил твой приказ. - Осадил я её строгим голосом. - Вспомни, что ты мне приказала.

- Но... но я ведь...

- Ты хотела именно этого. Раздавить её гордость. Уничтожить как личность. Разве не так? - В своих словах я услышал слова настоящего демона.

- Так, но...

- К тому же, я не нарушил никаких правил. Физически Констанция никак не пострадала. Да и состояние её сознания скоро придёт в норму,... наверное. - Я злобно усмехнулся. Жить то она будет, но воспоминания об испытанном удовольствии сделают из неё наркоманку. Она будет пытаться повторить эти мгновения, то не сможет. Ведь подобные ощущения можно испытать только один раз - перед смертью. И только моя сила воли и вовремя зазвучавший голос арбитра спасли ей жизнь.

На этот раз арену мы не покидали, потому что как только тело предыдущего участника унесли, был объявлен финальный бой. Навстречу нам вышла девушка в сопровождении огромной псины. Увидев в её глазах страх, я решил немного подшутить.

- А что это у нас тут в трусиках прячется?

- А-а-а-а-а!!! Нет! Уберите его от меня. Я сдаюсь! Сдаюсь!!! - Девушка упала на колени и сжала ноги, обхватив себя руками. Похоже, моральный шок тут испытала не только Констанция.

Судьи немного посовещались и объявили мою победу в финале. То есть, конечно, они объявили победу Элеоноры, но это уже детали. А вот дальнейшее развитие событий меня удивило. Мою хозяйку и паникующую противницу вместе с её фамильяром эвакуировали с арены с помощью телепорта. Оставшись в одиночестве, я сильно обеспокоился.

- А сейчас, дамы и господа, - раздался голос арбитра, - фамильяр финалиста сегодняшнего турнира встретится в бою с фамильярами четвёрки прошлогодних победителей.

На арене появилось четыре монстра, а их хозяев нигде не было видно. Тем временем, я почувствовал волнение Элеоноры и перевёл наш канал ментальной связи в режим подслушивания. "На том конце провода" разворачивалась интересная беседа.

- Девушка, сколько можно повторять? Разорвите контракт с вашим фамильяром.

- А я говорю, нет. Он выиграл турнир, и вы хотите его у меня забрать?

- Этот демон не подчиняется вам. Он напал на Констанцию де Флер.

- Я сама приказала ему это. Эта сучка убила моего предыдущего фамильяра.

- Господа, ну хоть вы скажите что-нибудь.

- Элеонора де Сад, ваш контракт с фамильяром заключён только на время вашего обучения. Вы хотите, чтобы вас отчислили?

- Но у него же сейчас будет бой? Как он сможет выиграть без моей поддержки? - Моя хозяйка буквально плакала.

- Это не бой, а казнь. - Обрадовал меня ещё один голос. - Этот демон опасен, и мы должны его уничтожить.

Уничтожить меня? Так вот что они задумали? Гнев затопил мой разум. Я обратился к связи с Элеонорой, которую давал мне контракт, и попытался подчинить эту связь своей воле. Нет, так просто вы от меня не отделаетесь. Я перевёл взгляд на четырёх тварей передо мной. Они смирно стояли, видимо ожидая, пока меня лишат притока сил от моего контрактора. Нужно использовать этот момент, пока есть возможность.

Крайней слева стояла тварь, напоминающая сороконожку, только короткую и со множеством то ли выростов, то ли рогов по всему телу. Головы у неё не было, по крайней мере, ничего вроде глаз или рта я не заметил. Рядом стоял ангел, на этот раз без оружия, но зато с белоснежными крыльями и светящимся нимбом над головой. Третьим было ещё одно насекомое - более продвинутая версия того богомола, что я поджарил в первом бою. Замыкал четвёрку большой пёс с бело-голубой шерстью, выглядящей как сделанной из кристаллов. По его телу время от времени пробегали цепочки молний. Даже на вид каждый из этой четвёрки был более опасным, чем любой из моих предыдущих противников, включая паука.

Немедля больше ни секунды, я бросился вперёд, осыпая сороконожку шаровыми молниями. Увы, все мои заряды бесследно растворились в сиянии, вышедшем из рогов этой твари. Сам я в этот момент приблизился к ангелу и попытался опутать его своими тентаклями. Но тот использовал какое-то заклинание, чтобы срубить жадно тянущиеся к нему щупальца, и отпрыгнул назад, взмывая в воздух. Нет, ты от меня не убежишь. Я активировал заклинание левитации и тоже воспарил. А на том месте, где я находился всего долю секунды назад, расцвели взрывы заклинаний, отправленных сороконожкой и богомолом.

Я дотянулся до ангела и первым делом схватил его крылья. Как я и подозревал, они оказались довольно уязвимыми. Испускаемые ими волны электричества и света не смогли меня остановить, и ангел превратился в ощипанную курицу. Но закончить начатое мне не дали, потому что мне пришлось уворачиваться от атак с двух сторон, прикрывая себя лихорадочно создаваемыми щитами.

Вынужденно приземлившись, я попал под атаку пса, похоже, ждавшего именно этого момента. От него распространилась волна магии, которая проморозила всю землю вокруг и даже слегка замедлила меня. Но моё сопротивление холоду сделало эту атаку почти бесполезной, если не считать того, что яркий огненный луч, испускаемый сороконожкой, пронзил моё тело. Будь у меня в этой форме рот, я бы закричал. А так я лишь мысленно скрипнул зубами, которых у меня тоже не было, и бросился в атаку.

Последний удар пса задел не только меня, но и сороконожку, которая пыталась вырваться из окружившего её ледяного плена. Вот только я не дал ей такой возможности. Как только я приблизился к ней, мои тентакли охватили всё её тело и начали промораживать насквозь. Окружившее её рога свечение разрушало мою плоть, но я мог пожертвовать её частью, а насекомое нет. Довольно быстро все рога оказались обломаны, а окончательно задеревеневшее тело раздроблено на куски. Минус один.

Мои противники действовали без координации действий, так что пока я разбирался с сороконожкой, то держал её перед собой в качестве живого щита. А как только стало понятно, что на мертва, удар по мне нанёс только богомол. Он направил в меня широкий огненный луч. Это было известное мне по тренировкам с Карлом заклинание, которое сочетало в себе лазерное излучение и поток плазмы. И как раз для таких случаев я изучил одно простое заклинание щита, которое банально отражало свет. Но я не просто отразил эту атаку, а сфокусировал её на одной точке и направил прямо в глаз псу, что как раз собирался предпринять что-то ещё. Псина громко завизжала и бросилась в сторону. Думаю, пару секунд ей будет не до меня.

Тем временем, страсти рядом с Элеонорой изрядно накалились.

- Я не могу разорвать контракт. У меня ничего не получается. - Ныла она. Ну ещё бы у неё чего-то получилось, если контракт полностью находился под моим управлением, а я был против.

- Материализуй свиток. - По команде одного из магов девушка извлекла из пространственной печати физическое воплощение артефакта, связавшего наши души.

- Что вы делаете? - На этот раз ошарашенный голос принадлежал одному из магов.

- Если разрушить артефакт, то контракт сам прервётся.

- Но ведь...

- Знаю! Но у нас нет времени. Эта тварь сейчас в одиночку уничтожит четверых фамильяров, и кто тогда выйдет в бой против неё? Может, вы?

Я не был так уверен в том, что смогу уничтожить оставшуюся троицу. Если псина каталась по земле от боли, а ангел подозрительно тихо парил в небесах, то богомол закидывал меня заклинаниями со скоростью пулемёта. Вот уж кого мне стоило опасаться. Но пока мои щиты держались, я решил переключить внимание на ангела, что пытался зайти мне с фланга. Получи фашист гранату. Внутри своего тела я материализовал сферу изо льда, а потом выстрелил ей словно из пушки. Не ожидавший такой подлости ангел не смог увернуться, да и шанса у него на таких скоростях не было. А щит от физических объектов он не поставил, видно понадеявшись на разделявшее нас расстояние.

Сфера попала моему противнику прямо в голову и раскололась, выпуская наружу мою слизь, а точнее, всего меня. Я только что провернул очередной фокус с манипуляцией своим телом. Оставшаяся внизу туша была всего лишь полой оболочкой. А большую часть своего тела я уплотнил до максимального состояния и окружил кристаллической сферой. Для закрепления ошеломляющего эффекта я не стал обволакивать ангела, а наоборот просочился внутрь доспехов, одновременно заменяя его плоть своею. В результате, через несколько секунд в воздухе висел уже я в броне, а на моей спине болтались огрызки ангельских крыльев - всё что осталось от моего противника. Минус два.

Тем временем, богомол пробился сквозь оставшиеся без поддержки щиты и разметал в пыль остатки моей приманки. Втроём мы медленно приблизились к месту моей героической гибели, внимательно осматриваясь по сторонам. По крайней мере, осматривался богомол. А вот собака, видимо, уже решившая, что я помер, с угрозой рычала на своего пока ещё союзника, лишившего её одного глаза. С моей стороны сложно было разглядеть, но похоже вместо выжженного глаза эта тварь получила длинный фигурный шрам по всей левой части тела.

Как только я посчитал, что враг потерял бдительность, то сразу же атаковал богомола шаровыми молниями. Я помнил, как одна такая молния буквально испепелила его родственника, и эта ставка оказалась удачной. Первые пять зарядов расплескались по щиту, а два десятка последующих выжгли мерзкой твари все внутренности. Богомол ещё делал какие-то попытки защититься, махал лапами и ставил щиты, но это уже была агония. Сбросив мешающие мне доспехи, я сконцентрировался на последнем враге, не забывая при этом контролировать конвульсии предпоследнего. Эти насекомые могут ещё какое-то время жить, даже будучи разорванными напополам.

Тем временем, попытки разрушить свиток договора увенчались успехом, и я почувствовал, как скрывавший меня до этого момента покров рассеялся, и мир обнаружил меня - демона. У меня было ощущение, что сам этот мир пытался избавиться от меня, отвергая законы моего существования. И если раньше меня прикрывала своей широкой грудью Элеонора, то теперь я остался против всей Вселенной один на один.

В небе надо мной возникла сфера портала, и я почувствовал, как неудержимая сила тащит меня к ней. Не помогала ни левитация, ни мои тщетные попытки зацепиться за землю. В панике я протянулся и мысленно ухватился за сознание своего контрактора, за её душу. Контракт хоть и был частично разрушен, всё ещё продолжал действовать. По крайней мере, я ощущал свою связь с хозяйкой и текущий ко мне поток энергии.

Портал притянул меня, и моя связь с душой человека натянулась до предела. А потом, что-то хрустнуло и я почувствовал, как душа Элеоноры покидает её тело и оказывается внутри меня. Ещё миг, и бездонная дыра портала поглотила меня.

Полёт оказался коротким, и меня вывалило на землю в уже знакомом мне мире. Серые небеса, вулкан и потоки лавы. Я не скучал по вам. Совсем! Я собрал мозги в кучу и осмотрелся. Похоже, я оказался недалеко от места, где находился в момент побега из рабства у демонов.

- Эй ты, слизь. Сейчас ты у меня получишь! Я знал, что рано или поздно ты вернёшься. - Услышал я знакомый рёв. Из-за большого камня показалась свинорылая морда погонщика. - Получи!

Зелёный луч сорвался с двузубой вилки и... бессильно расплескался по моему щиту.

- Чего? - Удивился демон.

- Того. - Пояснил я.

После этого мои тентакли схватили мерзкое отродье и, нет не растворили его в кислоте, и даже не разорвали на части, а бросили в текущий поблизости поток лавы. Пронзительный предсмертный визг сгорающей заживо души звучал для меня как музыка.

Я собрался в один компактный комок и активировал заклинание левитации. Будь я обычным демоном, это лишь слегка бы облегчило мой вес. Но я был демоном, внутри которого находилась душа сильного мага, которая постоянно снабжала меня изрядным количеством энергии. Я воспарил в небесные выси и полетел в сторону, обдумывая своё положение.

Этот бой я проиграл. Но в целом, оказался в изрядном прибытке. Я научился магии, получил источник энергии.

- Эй ты, источник, слышишь меня?

- Балрог? Что со мной?

- Ну, как бы это тебе объяснить. Когда преподаватели разрушили вместилище нашего договора, это вырвало твою душу из тела, и мы оба отправились в ад.

- Что? Как так получилось? Это какая-то шибка.

- Думаю, это не ошибка. Они вполне отдавали себе отчёт, чем это закончится. А ты просто стояла как овца и смотрела, как тебя убивают.

- Нет! Верни меня обратно. Я твоя госпожа! Я приказываю тебе вернуться обратно и исправить всё, что ты наделал.

- Увы, госпожа, ты более не властна надо мной. Да я и сам бы с радостью вернулся обратно, если бы мог. Так что тебя ждёт участь быть моей батарейкой, пока мы не выберемся из этой задницы.

- Что? Да как ты смеешь? Выпусти меня! И это плата за всё, что я для тебя сделала.

- Выпустить? Ха! Ты хоть представляешь, чего ты хочешь? Ты в аду. Да первый попавшийся демон поглотит твою душу и подвергнет тебя бесконечным страданиям, чтобы высосать из тебя всю энергию до последней капли. - До меня донеслось жалобное настроение девушки. Если бы у неё было тело, она бы сейчас плакала. - Но ты не волнуйся. Как только мы выберемся отсюда, я попробую подыскать тебе подходящее тело. Или могу дать тебе тело демона. Вон, подходящий кусок слизи ползёт. Станешь такой же прекрасной, как я.

- Нет! Только не это. Я не хочу становиться слизью. Это всё ты виноват!

- Ладно, не зуди. Как говорится, ляг поспи, и всё пройдёт.

Я сконцентрировался и погрузил душу Элеоноры в некоторое подобие сна. Приход энергии от этого уменьшился в несколько раз, но для левитации мне вполне хватало. Чтобы не подвергать себя неоправданному риску, а решил забраться повыше. Летающие демоны изредка тут встречались, но все они предпочитали летать не выше нескольких сотен метров. Я же окружил себя на остатки энергии сферическим щитом и вознёсся на высоту в несколько километров. Там я скрылся в мареве облаков, а ещё полчаса спустя оказался выше них.

Кругом не было ни души, и это меня вполне устраивало. Я погрузился в некоторый аналог медитации, где принялся обдумывать и анализировать все произошедшие со мной события. Особое внимание я уделил изученной или даже просто мельком увиденной магии. А после этого, с накопленным багажом знаний, принялся разбирать ту связь, что образовалась между мной и Элеонорой.

Не знаю, сколько времени я провёл в этом состоянии, но в конце концов я получил, что хотел и мысленно потянулся, готовясь к новым приключениям. Меня в первую очередь интересовал тот факт, что предыдущий мир отвергал меня, выкидывая в план Инферно. Это происходило из-за того, что во мне была душа демона. Но в то же время, благодаря контракту "свет моей души" заслонялся душой контрактора, так что вселенная просто не замечала меня.

Сейчас я собирался использовать этот же фокус, но в обратную сторону. У меня была душа человека, которая не принадлежала плану Инферно. И я чувствовал, как её буквально выталкивает отсюда. Немного подкорректировав наш договор, я мог представить себя человеком, и этот мир выкинул бы меня, а родной мир Элеоноры, наоборот, притянул как родного. Единственным условием для реализации этого плана была необходимость в энергии. И для этого мне нужна была помощь моей спутницы.

- Эээй, спящая красавица. Просыпайся.

- Что? Где я? Кто я?

Да уж. Это заключение не прошло для неё бесследно. Но ничего, переберёмся в другой мир, а там я её откачаю.

- Ты Элеонора де Сад. Помнишь такую?

- Вроде бы да. Но ещё почему-то в голове всплывает имя Доминика де Суаред.

- Это кто такая? Ладно, неважно. Мне от тебя нужно немного энергии, чтобы отправиться обратно в мир людей.

- И что мне делать?

- Ты и это забыла? - Я мысленно нахмурился. - Попробуй почувствовать поток энергии, который уже идёт от тебя ко мне, и потом усиль его.

- А зачем?

- Затем, что если мы отсюда не выберемся, то ты весь остаток вечности проведёшь у меня в желудке, пока окончательно не переваришься. Если же мы попадём в нормальный мир, то я попробую воскресить тебя. Ты хочешь жить?

- Да. Хочу!

Ко мне вдруг пошёл такой поток энергии, что я даже вначале немного испугался. Но потом успокоился и использовал так давно разрабатываемое заклинание. Рядом со мной возник уже знакомый портал тьмы, и мир выплюнул меня.

Летели мы достаточно долго. Я уже было начал беспокоиться, что летели в никуда, когда проход передо мной раскрылся, и мы оказались на орбите голубой планеты. Ну, как на орбите? Высота километров сто. Небо уже чёрное в звёздах, а земля внизу приобретает явные признаки шара. Я отключил левитацию, и мы начали падать. Точнее, я начал падать, а Элеонора падала вместе со мной, наблюдая за миром через нашу телепатическую связь.

Вскоре заклинание щита начало испытывать перегрузки, а подо мной появились красные сполохи. Я опять активировал левитацию, и замедлил падение, одновременно пытаясь рулить немного в сторону. Мы летели над покрытым лесом материком. От края до края простирались горы, моря, леса, болота... и ни малейших признаков цивилизации. Это где я вообще?

Я разглядел место впадения довольно широкой реки в море и полетел в ту сторону. Люди всегда селятся возле воды. А уж устья рек всегда были самыми популярными местами для основания городов. Спустившись пониже, я отметил, что лес возле устья и впрямь какой-то странный. А спустя десяток минут до меня дошло - это же разрушенный город. Огромное пространство было заполнено полуразрушенными высотными зданиями, которые полностью заросли кустами и деревьями.

Я плыл над городом и десятком своих глаз наблюдал за окрестностями. Моё демоническое зрение отмечало хищников, скрывающихся в густой листве, травоядных, что тревожно замирали при моём приближении, звериные тропы, проходящие по осыпям вокруг небоскрёбов. И единственное, чего я не замечал, это следов человеческой деятельности. Свежих следов.

- Похоже, с получением женского тела для тебя возникли проблемы. Женщин на этой планете не осталось. - Высказал я своё мнение Элеоноре.

- А что это за точки на горизонте?

Всё моё тело было покрыто глазами, но одновременно я мог осознавать информацию только от нескольких из них. Так что я немного сдвинул распределение своего внимания и осмотрел небо на 360 градусов одновременно. Действительно, в одном месте над горизонтом виднелись пять точек. Я ускорился и полетел в их направлении. Минут через пять стало ясно, что это какие-то летающие твари. А ещё через десять я увидел драконов. Пока я раздумывал, как бы наладить диалог, если эти твари обладают разумом, как они сами резко ускорились и полетели ко мне.

- Демон! - Закричал один из драконов, издавая громовой рык. - Тебе не место в этом мире.

Сразу после столь многообещающего приветствия в меня полетели заклинания. От большинства я уклонился, а остальные принял на щиты. Похоже, это мир победившего социали... тьфу! драконов. Значит, скорее всего придётся мимикрировать под них. Помнится, я смог получить образ человека, съев его труп. Удастся ли повторить это с драконом?

Подпустив неуклюжих ящеров поближе, я сделал резкий рывок в сторону и выпустил тентакли. Они обвили тело главаря этой группы и притянули меня к нему. А дальше, как говорится, итадакимас. Во время пожирания дракона я специально сконцентрировался на понимании строения его тела. Сработал один из моих инстинктов, и я понял, что после небольшой практики смогу принять эту форму.

А ещё я понял, что поглотил душу этого дракона, сразу разорвав её на куски. Эй! Это же натуральное разбазаривание ценного ресурса. Души должны вырабатывать энергию. Впрочем, от поглощения души дракона была и другая польза - я частично получил доступ к его памяти и способностям. Например, раньше у меня не было огненных заклинаний. А сейчас... Я пустил в одного из драконов огненную струю, которая опалила его крылья и заставила начать снижение. Этот уже не убежит.

Оставшиеся рептилии попытались было свалить от кусачей добычи, но тут внезапно выяснилось, что с таким потоком энергии, каким меня снабжала Элеонора, я могу развивать скорость сверхзвукового истребителя, в то время как драконы вынуждены были махать крыльями для использования врождённой магии тела.

В общем, через полчаса я стал обладателем четырёх душ драконов, которые в сумме выдавали мощность в половину от возможностей Элеоноры. А ещё я поглотил достаточно плоти, чтобы суметь превратиться в дракона, чей размер от носа до кончика хвоста превышал два десятка метров.

Облюбовав подходящую площадку, я потратил ещё час на то, чтобы научиться быстро принимать форму дракона. Наконец, я расправил крылья, торжественно заревел и пустил струю испепеляющего огня, который с лёгкостью расплавил бетон.

- Да! Теперь я дракон. Я буду править этой Вселенной!!!

Небеса замерли в ужасе, внимая моему громовому рыку.

Эпилог.

Озадаченный демон крутил в руках треснувший стеклянный шар и решал, что ему делать дальше. Эта человеческая душа, которую он по случаю подобрал в одном технологическом мире, умудрилась сломать своё вместилище и переделать его под себя. Он начал вспоминать условия заключённой тогда сделки.

Сделать из человеческой души душу демона он не мог. Но в контракте было указано "в меру своих способностей". И если нельзя было сделать человека демоном в реальном мире, это можно было сделать в иллюзорном. Собственно, это было давно отработанной технологией. Он брал душу, помещал её в иллюзорный мир, где её желание исполнилось, а потом эта душа начинала страдать. И в процессе страданий выделяла энергию, которую артефакт аккуратно собирал и отправлял своему создателю.

Вот только эта душа оказалась слишком... нет, не сильной... слишком волевой. На одной только уверенности в себе она перекроила уже предназначенную ей судьбу жизни в шахте и муки нескончаемой работы. Буквально через пять минут после того, как демон положил артефакт в хранилище, эта душа уже взломала его и нафантазировала себе перемещение в другой мир.

А уж как она потом обошла все попытки артефакта заставить её страдать. И ведь с каждым разом, главный герой этой вселенной становился всё сильнее и сильнее. Это же мерисью какое-то. Он так и продолжит расти в силе, пока виртуальную вселенную не разорвёт на куски. После этого душа человека освободится, и выяснится, что демон нарушил свою часть сделки. А этого допустить никак нельзя.

И ведь что самое интересное. Этот человек не просто переделал свой мир. Он ещё влез в соседние артефакты и вытащил оттуда души одной магички и пятерых драконов. А это уже довольно ощутимые потери. И будто этого мало, человек умудрился поглотить одну из украденных душ. Человек! Поглотить!!!

Может быть, действительно сделать из него демона?


Оценка: 8.08*46  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Кретов "Легенда 2, Инферно"(ЛитРПГ) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей"(Уся (Wuxia)) М.Олав "Охота на инфанту "(Боевое фэнтези) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Л.Савченко, "Последняя черта"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"