Бабкин Ярослав Анатольевич: другие произведения.

Ремонт

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

Бабкин Ярослав

РЕМОНТ

Егор Чернилин - совладелец и один из двух сотрудников ООО "Космотехсервис" - сладко потянулся, вздохнул и, сделав над собой усилие, принял сидячее положение. Было уже позднее утро. Если, конечно считать, что понятие "утро", имело какой-либо смысл применительно к захудалой орбитальной станции технического обслуживания, болтавшейся на орбите красного карлика Љ 92/Х44 (указан в приложении к восьмому изданию звездного каталога в разделе "замеченные опечатки". В самом каталоге абзац с упоминанием этой звезды пропустили из-за небрежности корректора).

Итак, Егор Чернилин слез с алюминиевой откидной койки, почистил зубы, оделся и направился в командный пункт - через полчаса начиналась его вахта. Своего компаньона, совладельца и второго сотрудника фирмы, Артура Запшендина он застал в крайне оживленном состоянии. Молодой человек сидел в кресле закинув ноги на пульт управления и заложив руки за голову насвистывал веселенький мотивчик.

- Что-нибудь случилось? - спросил Егор, одолеваемый смутными предчувствиями - как правило, у его напарника подобное настроение следовало за появлением очередной гениальной идеи. Последняя из таких идей стоила им двухмесячного ремонта станции и колоссальной неустойки, выплата которой не была завершена до сих пор.

- Ничего необычного, заказ на ремонт двигателя мехзвездной баржи, она будет здесь через час.

Егор облегченно вздохнул. Артур хитро улыбнулся, и добавил:

- Между прочим, за тройную цену, с полной предоплатой, и они не требуют от нас даже месячной гарантии! Я с огромным трудом отбил этот заказ у "Астромеханикс".

"Астромеханикс" была ведущей компанией по ремонту и техобслуживанию космических судов, почти монополистом, имеющим огромные возможности, включая сеть орбитальных доков, четыре верфи, и полчища отменных техников и инженеров. Егор хорошо представлял себе хватку этих акул коммерческого космоса. Среди экипажей ходили анекдоты о том, что буксиры-эвакуаторы "Астромеханикс" умеют прибывать на место аварии еще до того как она случится. Эта публика могла упустить заказ на ремонт, только если сама этого хотела. Но представить себе, что могло заставить этих хапуг отказаться от заказа в пользу их микроскопической фирмы Егор просто не мог. Поэтому он спросил прямо:

- Что с этой баржей?

- Что значит "что с этой баржей?", ничего, обыкновенная баржа.

- А, догадался, наверное у них началась неуправляемая цепная реакция в резервуарах с ядерным топливом, и они вот-вот взорвутся...

- Не драматизируй, я все проверил, самая обычная баржа, элементарная поломка, похоже, отказала система охлаждения двигателя.

- Ты проверил груз? Что они везут: взрывчатку, ядерные отходы, гаубицы для партизан на Кикар VIII? - не сдавался осмотрительный Егор.

- А ты думаешь я не догадался, - с издевкой ответил компаньон, доставая из кармана и разворачивая плитку шоколада - конечно же, проверил - самый что ни есть банальный рейс, развозят по астероидам системы Змееносца всякий хлам: холодильники, телевизоры, скафандры и тому подобное, еще везут какое-то зверье в зоопарк на Шагару XV, и двести пятьдесят тонн скобяных изделий на астероид АЧ/127ХИ. Ума не приложу, и зачем им столько гвоздей? Кстати, шоколаду хочешь?

Егор игнорировал последнюю реплику компаньона.

- Хм, похоже, груз безопасный, может быть контрабанда?

- Да брось ты, никакой это не подвох, просто нам наконец-то по крупному повезло.

- Ты знаешь, где в природе можно встретить бесплатный сыр?

- Знаю, знаю, Егор, в мышеловке, но сейчас все не так, просто ребята из "Астромеханикс" зевнули, а я был тут как тут и перехватил заказ.

- И все же, как насчет контрабанды?

- Не бойся, документы я проверил, все в порядке, груз по дороге досматривался трижды, и нигде ничего подозрительного не нашли.

- Дай-ка мне документы, я сам проверю, и, вообще, прекрати пожирать шоколад в таких количествах, бюджет нашей компании этого не выдержит.

- Ты хочешь чтобы я нажил себе авитаминоз питаясь консервами?

- Ты прекрасно знаешь, что химический состав консервов тщательно сбалансирован, да и вкус у них сносный, и я уже не говорю о финансовой стороне дела.

- Ах да, я и забыл, что плитка шоколада в этих диких местах стоит столько же, сколько ящик консервов...

- Я рад, что ты об этом вспомнил. Просто недопустимо тратить деньги на гастрономические изыски в момент, когда наш бюджет и так трещит по всем швам. И вообще, ты дашь мне, наконец, эти бумаги?

Артур протянул компаньону стопку компьютерных распечаток. Тот долго и упорно разглядывал их, но не найдя ничего подозрительного, отложил в сторону.

- Ладно, сдаюсь, похоже, все действительно чисто, надеюсь, что хоть на этот раз твоя идея не обернется ничем особенно катастрофическим.

Баржа прибыла строго по расписанию. Ярко окрашенный новенький буксир подтащил огромную тушу космического грузовоза прямо к пирсу орбитальной станции.

Персонал станции, состоявший из совладельцев, и по совместительству единственных сотрудников ООО "Космотехсервис", встречал прибывающую баржу стоя на пирсе, и живописно разложив вокруг весь необходимый для осмотра судна инвентарь. Артур рассчитывал с его помощью произвести благоприятное впечатление на клиентов.

- Явных признаков поломки не видно, - негромко сказал в радиотелефон скафандра Егор, - не пойму только, зачем они используют такой длинный буксирный фал, неужели нельзя было обойтись простой сцепкой?

Компаньон не ответил. Тем более корпус баржи уже приваливал к пирсу, и Егор быстро забыл об этой несуразной мелочи.

Представитель транспортной компании выбрался из буксира и с недоумением оглядел пирс.

- Вас всего двое? - спросил он, поправляя солнезащитный фильтр своего новенького скафандра.

Помехи, шуршавшие в наушниках шлемофона, заметно искажали его голос, но в тоне, с которым был произнесен вопрос, Егору почудилось что-то нехорошее.

- Да, - опережая коллегу, ответил Артур, мы владельцы ООО "Космотехсервис", и так как остальной персонал сейчас занят прочими заказами, на других станциях, разумеется, то мы произведем осмотр и ремонт лично.

Про остальной персонал Артур беззастенчиво соврал, единственный их сотрудник - секретарша - месяц назад отбыла с проезжим космолетом в неизвестном направлении, заявив напоследок, что не намерена губить свои лучшие годы в этой дыре, которую и на карте то забыли обозначить.

Гость еще раз оглядел пирс и задал еще один вопрос:

- А где ваше оборудование?

- Да вот же, - воскликнул Артур, уязвленный тем, что его труды по художественной раскладке инструмента не были достойно оценены.

- И это все? Вы пойдете ТУДА только с этим? Ну вы ребята даете, я вами просто восхищаюсь. Не перевелись еще настоящие храбрецы в открытом космосе, не перевелись еще настоящие рисковые парни! Разрешите пожать ваши руки.

Егору, отчего то, стало не по себе. Но, боясь уронить репутацию их компании, он промолчал. Закончив с рукопожатиями, они с Артуром решительно двинулись в направлении входного люка.

- Вы что, собираетесь его открыть? - воскликнул грузовладелец.

- Конечно, а как по-вашему мы попадем внутрь?

- То есть вот просто так взять и открыть?

Сквозь шорох радиопомех Егору послышался в его словах неприкрытый испуг.

- Что-то не так? - переспросил он.

- Нет-нет, все в порядке, я уверен, вы знаете, что делаете, но я все же подожду вас на буксире, - с этими словами грузовладелец стремительно юркнул в ярко-оранжевое чрево тягача, и тщательно задраил за собой массивный люк.

Егор переключил шлемофон на запасной канал, чтобы не услышал клиент, и спросил компаньона:

- По-моему с этим типом что-то не так, ты точно дал мне те документы?

- Конечно, впрочем, сейчас мы все увидим сами, - Артур уже отдраивал люк, и минуту спустя они ступили на борт космического корабля.

Преодолев шлюзовую камеру, они проникли в трюм.

- Система жизнеобеспечения или отключена или сломана, - констатировал Артур, изучив показания спектроскопического газоанализатора, - давление в норме, а вот состав газовой смеси не для наших легких - азот, метан и гелий. Странная однако смесь, никогда не слышал, чтобы она использовалась для заполнения космических аппаратов. Наверное, из-за груза. Жаль, но работать придется в скафандрах.

Все самоходные межзвездные баржи строятся по единой схеме. Грузовой трюм, два продольных коридора главный и запасной, на корме двигатель и топливные баки, на носу - кабина управления, обычно пустующая, так как баржи гоняют конвоями, когда только головной корабль идет с экипажем, а остальные на автопилоте.

Одни двинулись по длинному коридору в направлении кормового отсека. На полпути Егор остановился. Один из металлических кабельных кожухов, параллельными рядами протянутых вдоль бесконечного коридора, был разодран в клочья, и из него разноцветной лапшой свисали обрывки проводов. Немного дальше виднелось еще несколько таких же разрывов.

- Ничего себе, как это они ухитрились так порвать трехмиллиметровый титановый лист?

- Ты, что не знаешь такелажников на перевалочных станциях? Да эти "сноровистые" ребята вечно при погрузке или обшивку пробьют, или, того хуже, какой-нибудь люк высадят.

- Все равно странно, кожух словно прокушен.

- Послушай, Чернилин, - раздраженно заметил Артур, который называл компаньона по фамилии только когда очень на того злился, - в конце концов какое тебе до этого дело? В заказе говорилось о неисправности двигателя. Его мы и идем чинить. Если же они захотят, чтобы мы им и проводку отремонтировали, то пусть сперва заплатят.

- У тебя оригинальный взгляд на то, как надо работать.

- Не оригинальный, а практичный. Я не намерен делать работу бесплатно. В конце концов, я могу предложить им свои услуги по ремонту проводки, но до заключения договора и пальцем не шевельну. И вообще, поторапливайся.

Они снова двинулись по коридору. Егора по-прежнему снедали недобрые предчувствия.

- Послушай, а почему одиночная баржа шла в рейс без экипажа? - спросил он минут пять спустя.

- А я почем знаю? К тому же, почему ты решил, что она шла без экипажа?

- Потому что если бы баржа шла с экипажем, то мы бы общались не с этим хлыщом из конторы по грузоперевозкам, а с капитаном. Который, между прочим, не в буксире бы отсиживался, а помог нам с осмотром.

- Слушай, какой же ты ворчливый, и то ему не так, и это не эдак. Занимайся-ка лучше делом.

Наконец они добрались до конца коридора, и, отдраив люк в бронированной теплозащитной переборке, проникли в силовой отсек.

- Похоже, они не соврали, явный перегрев, - заметил Артур, разглядывая пятна копоти на потолке, - а ты все какого-то подвоха боишься, я же говорил - элементарный случай.

Он споткнулся об валявшийся под ногами рваный кусок листового металла, и с грохотом отбросил его сапогом к переборке.

- Ну и беспорядок тут у них. Ладно, нечего время терять. Пошли, взглянем на главный охладитель.

Обойдя замысловатое сплетение пузатых трубопроводов, воздвигнутое близ основного газогенератора, они остановились в удивлении.

С главного контура охладителя была напрочь содрана вся теплоизоляция. Неведомая сила, порвав в клочья листовой металл кожухов, стащила и унесла в неизвестном направлении с полсотни тонн стекловаты.

- Сильно, ничего не скажешь, такого я еще не видел. Не мудрено, что ребята перегрелись, - пробормотал Егор.

- Думаю, диагноз ясен, - ответил ему Артур, - но у нас проблема, где мы возьмем столько стекловаты?

- А вот меня больше волнует другая проблема, - что случилось с той стекловатой, которая здесь была?

Артур слегка поежился.

- Может быть ее украли?

- В полете, из опломбированного корабля? Нет, тут явно что-то не так. А эти порванные провода в коридоре, а странный буксирный фал, словно они везут что-то опасное. У тебя документы с собой, проверь-ка их курс, не подсаживались ли они где-нибудь за "левым" грузом, или еще за чем.

- Да будет тебе, подумаешь, теплоизоляцию на ходу сняли, вот помню, был один случай, на Марсе, там воры за неделю целый истребитель из закрытого ангара украли. Разобрали, и по частям вынесли через дыру в заборе.

- Этот анекдот придумали еще до того как мы с тобой родились, лучше смотри документы.

Артур присел на вентиль трубопровода и погрузился в изучение бумаг. Егор бродил по отсеку, осматривал оголенный генератор и многозначительно хмыкал.

От бумаг Артура оторвал возглас компаньона. Тот кричал в шлемофон что-то неразборчивое. Испуганный Артур оглянулся, Егора нигде не было видно.

- Ты где? Что случилось?

- Здесь, за компрессором, немедленно беги сюда.

Забежав за компрессор, Артур увидел компаньона разглядывающим что-то лежавшее на полу. Это что-то было обрывками растерзанного в клочья скафандра. Рядом на полу виднелись подозрительные темные пятна

- И по-твоему, с этой баржей все в порядке? - хмуро сказал Егор.

- По-моему нам стоит поговорить с ее владельцем.

- Советую прихватить с собой ломик потяжелее, думаю, он очень поможет придать беседе необходимую искренность.

- Не злорадствуй, Егор, кто же мог предположить такое.

- Конечно, как же можно было предположить... они предлагают уйму денег за копеечную работу от которой отказывается ведущая ремонтная компания, а ему даже в голову не приходит, что дело может быть нечисто.

- А кто проверял документы?!

- А кто их подписывал?!

- А кто...

- Нет, ты мне ответь...

- Постой, а это что еще такое?

Артур указал в направлении газогенератора. Из переплетения труб на свет медленно выползало нечто довольно крупное, метра три в длину, червеобразное, покрытое блестящим черным панцирем и оснащенное набором длинных криво изогнутых и мелко зазубренных челюстей.

- Представления не имею. Но, по-моему, оно явно движется к нам. И, по-моему, отнюдь не потому, что жаждет с нами побеседовать.

- Боюсь, оно жаждет совсем другого. Мне только кажется или у него действительно голодный вид?

- Я бы даже сказал очень голодный. Кыш отсюда, зверюга!

Егор запустил в существо гаечным ключом. Тот угодил монстру по спине и звякнув отлетел в сторону, не причинив существу никакого видимого вреда.

- Как ты кидаешь, сапожник, надо целить в голову.

- А ты уверен, что у него есть голова?

- Не умничай, - Артур приподнял прислоненную к стене тяжелую кувалду и с громким выдохом швырнул ее в ту часть туши монстра которую с наибольшей вероятностью можно было счесть головой. Однако существо с неожиданным проворством перехватило инструмент на лету, одним движением челюстей перекусив надвое желтую пластиковую рукоятку. Не ограничившись этим, оно зацепило своими жвалами упавший на пол обломок и стало жадно его заглатывать.

Оба компаньона переглянулись, и, не сговариваясь, бросились прочь из двигательного отсека. У выхода их ждало серьезное разочарование. Через порожек битумно-черной струей перетекало еще одно точно такое же червеобразное создание.

- Да сколько же вас тут? - воскликнул Артур.

Егор оказался более практичен.

- Живо в запасной коридор.

Грохоча сапогами они пронеслись по длинному тоннелю, и вломились в находившуюся в противоположном конце судна кабину.

- Они гонятся за нами, хорошо еще, что эти твари не слишком проворны, - едва переводя дух, пробормотал Артур, задвигая вход массивной дверью, отсекавшей рубку от грузового трюма.

- Боюсь, это еще не самое неприятное, - произнес Егор выглядывая в основной коридор, шедший с другой стороны корабля параллельно запасному, - они отрезали нас от единственного выхода наружу, и их довольно много, и настроены они весьма решительно.

Он захлопнул вторую дверь, и компаньоны оказались в ловушке.

- Итак, что будем делать, - поинтересовался Артур, - расхаживая по рубке из угла в угол.

- Сначала надо выяснить, что это за живность. Ты успел посмотреть курс баржи? Эти твари могли заползти на одной из остановок.

- Вряд ли. Путь корабля пролегал в достаточно пустом секторе космоса. За исключением перевалочных баз, где все контролируется, они нигде не останавливались, и существенно от курса не уклонялись.

- Тогда ничего не понимаю. Хотя нет, стой. Там говорилось, что они везут какое-то зверье, для зоопарка, может это оно?

- Теперь это уже не выяснишь, все документы остались в двигательном отсеке.

- Погоди, если они везли зверей, то на корабле должна быть инструкция по их перевозке, логично?

- Логично, но мы же не имеем ни малейшего представления, где она может быть... Хотя нет. Похоже, имеем. Как ты полагаешь, где, по-твоему, на стандартной барже хранятся все документы?

- В рубке.

Оба друга синхронно развернулись и начали лихорадочно обшаривать шкафы и полки. Минут через десять требуемый документ удалось разыскать.

- Итак, - начал Артур, перелистывая страницы, - это лаксианские грызни. Относятся к отряду стомарто..., стоматро... проклятая латынь.

- Шут с ней с латынью, ищи раздел питания.

- Уже нашел. Так. Всеядные, питаются органическими и неорганическими материалами, включая металлы и минералы, особенно любят стекло и кварц. Ага, теперь понятно, куда девалась вся стекловата, и кто прокусил кабельную проводку. Так, далее, испытывают наркотическое пристрастие к какао-бобам, едят медь, платину, нефть...

- А там не сказано, космонавтов они едят?

- Сейчас посмотрим. Ага, вот, будучи голодными способны нападать на других живых существ. Это уже хуже. Здесь рекомендуется кормить их регулярно, предпочтительнее сырыми... впрочем, это уже не принципиально. Принимать повышенные меры предосторожности при транспортировке и погрузке. Содержать в герметических отсеках с классом защиты стен не ниже АФ-3. Интересно, какой класс защиты имеют двери нашей рубки? У меня такое ощущение, что эти звери пытаются к нам прогрызться. Боюсь, их ОЧЕНЬ давно не кормили.

- Думаю двери надежные, хотя судя по тому с каким аппетитом эта зверюга слопала кувалду, я бы не расслаблялся.

- Какая разница, даже если двери и выдержат, это ничего не улучшит. Мы заперты. Выйти наружу не можем, катапультировать рубку тоже - из-за обрывов в проводке почти все системы обесточены. Мы никак не сможем отсюда выбраться до тех пор, пока не подоспеет помощь.

- Помощь! Да до ближайшего обитаемого астероида неделя лету, а у нас в скафандрах кислорода еще часа на два, не больше!

В рубке повисла гнетущая тишина, нарушаемая легким потрескиванием помех. Сквозь стекла скафандров было видно как выступают на лицах капельки пота.

Последующие полтора часа прошли в крайне нервной обстановке.

- Нет, это просто свинство, - возмущался Артур, расхаживая по рубке, - приговоренным к казни, по крайней мере предоставляется последнее желание, сигара там, выпивка...

- Ты же не куришь, - без всякого выражения ответил сидевший в кресле пилота Егор.

- Ну и что, по крайней мере, я бы съел шоколадку, последнюю шоколадку. Нет, ну почему этим тварям надо было обязательно подгрызть систему жизнеобеспечения. А так даже скафандр не снимешь, и шоколадка так и останется не съеденной.

- Тебя, что совсем на шоколаде зациклило, хоть сейчас ты можешь о нем не думать.

- Именно сейчас и не могу.

- Это уже патология какая-то, такое пристрастие к шоколаду...

Егор внезапно замолк на полуслове.

- Что, нет слов? - съехидничал Артур.

- Ну-ка дай взглянуть, - Егор схватил лежавшую на штурманском столике инструкцию по содержанию грызней и начал лихорадочно ее листать.

Артур смотрел на него с некоторым подозрением, и начал уже было сомневаться в умственном здоровье компаньона, когда тот воскликнул:

- Эврика! Вот оно - "наркотическое пристрастие к какао-бобам". Эти звери обожают какао.

- Ну и что?

- Что? Ты говорил у тебя с собой шоколадка. Положим ее на пульт и откроем дверь, ведущую в основной коридор. Шоколад делают из какао-бобов. Запах шоколада должен отвлечь этих тварей, и возможно мы сумеем выскочить наружу.

- Ты уверен, что они почувствуют запах в этой атмосфере? А если у них насморк, если у них вообще нет обоняния, и они ценят в шоколаде только вкус?

- В книге указано, что грызни ориентируются именно по обонянию. Кстати, к подобной атмосфере они вполне привычны, на их родной планете она именно такая.

- Это же безумие! Впрочем, ничего другого нам не остается. Куда кладем шоколадку?

* * *

В безвоздушном пространстве массивный люк захлопнулся совершенно бесшумно. Весь наличный персонал ООО "Космотехсервис" в составе обоих его сотрудников обессиленно повалился на ребристую поверхность пирса.

- Похоже, мы с тобой установили новый рекорд по бегу в скафандрах для закрытых помещений. Никогда бы не подумал, что эти бестии настолько любят какао. И ты все еще считаешь, что закупка шоколада - бесцельная трата денег? - пропыхтел Артур.

- Беру свои слова назад, - просопел в ответ Егор Чернилин, - отныне будем считать шоколад продуктом первой необходимости. Но закупать его мы все равно будем в ограниченных количествах.


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"