Бадей: другие произведения.

План Арагорна. Угроза (10 глав)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.08*34  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    04.08.2017 Электронный текст есть!


План Арагорна.

Часть четвертая

  
   Глава 1
  
   Хроники Ирессы
  
   В драконьей Горе даже стены имеют уши (причем, частенько на пару с глазами), которые не только подло подслушивают чужие тайны, но и активно передают их заинтересованным лицам, то есть, Повелителю драконов и его советникам. И если драконы наловчились защищать свои жилища от подобной напасти, то представители других рас даже не догадывались сколько всего интересного и нового узнавал Повелитель с их разговоров между собой. Многие послы искренне поражались осведомленности дракона в тех вещах, о которых он, по их мнению, даже знать не мог.
   Иресса тоже иногда мечтала о подобной связи с Горой, и поэтому, когда Идаг-зара начала активно передавать ей информацию о тяжелых буднях гномов-работников, драконица была невероятно довольна и горда. Но со временем восторг поутих, ибо за неимением важной информации Идаг-зара транслировала всякую ерунду: то отпавший от стены камешек и, схлопотавшего оным по темечку гнома, то драконью библиотеку с засевшим там Рохассом, то кухню с копошащимися бытовыми духами. Последние два дня Гора вообще сосредоточила все свое внимание на Максимиэле и считала своим долгом показывать каждый его шаг Ирессе.
   Такая бдительность, естественно, очень раздражала и без того мрачную драконицу. Поэтому, когда пространство вокруг требовательно завибрировало, показывая, что у Горы есть новая информация, Иресса лишь досадливо рыкнула. Тем не менее, усевшись поудобнее, она закрыла глаза и расслабилась, позволяя Горе передавать ей данные. Перед закрытыми глазами тут же возникла картинка и послышались голоса. Спустя пару секунд изображение стало четким и Иресса с удивлением узнала обстановку гостевой пещеры, которая недавно была выделена Сильване в личное пользование. Оная тоже была здесь: сидевшая в кресле полубогиня мрачно наблюдала за ходящим взад-вперед по пещере Арагорном, который прибыл ненадолго, якобы навестить Максима. Иресса недовольно поморщилась: "Неужто, пещеры попутал, голубчик? Может, заявиться и направление задать?"
   Впрочем, предмет их разговора сильно заинтересовал Ирессу, и она решила оставить разборки на потом.
   - ...Я не могу согласиться с тобой, - Арагорн страдальчески поморщился. - Ты понимаешь, что я теряю многолетний труд? Где я возьму нового Предводителя? Только Макс и имел такой талант. На него же все Места Силы эльфов завязаны!
   - О чем ты говоришь? - подняла брови Сильвана. - Если он один на такую работу и годился, то надо было следить и страховать малыша. А ты что сделал? Вот теперь и имеешь! И, это в то время, когда конфликт с демонами стал почти неотвратим! Конечно же, драконы будут на нашей стороне, это - несомненно. Но теперь из обоймы выпадает маг, который так же был бы совсем нелишним в этой заварушке. И в этом виноват ты, мой милый.
   - Я?! - возмущенно уставился на Сильвану Арагорн. - Как я мог предусмотреть такое? Я же не всемогущ! И вообще, подгузники подвязывать не мое дело.
   - Ах, не твое, да? - иронично прищурилась Сильвана. - А чье тогда? Может, мое? Хватит отрицать свою вину! Все твои проекты - коту под хвост! А я уж было подумала, наконец-то за ум взялся! Да где же тебе взяться, если уму не в чем задержаться?
   - Ты мне поговори! - нахмурился Арагорн.
   - А то, что? - мягко спросила Сильвана, подобравшись. - Не забывай, дружок, я, в отличие от тебя, учусь и делаю выводы из ошибок.
   Арагорн некоторое время сверлил взглядом женщину. Не преуспел. Видимо, защиту та поставила надежную.
   - Если ты такая умная, то посоветуй, что делать, - примиряюще спросил он.
   - Есть у меня одна мысль, - многозначительно подняла палец Сильвана. - Но тут уж так: что-то теряем, что-то находим....
   - Да не тяни ты! - взмолился Арагорн.
   - Придется тебе отдать Макса драконам, - мило улыбнулась Сильвана.
   - Ни за что! - даже подскочил Арагорн.
   Казалось, Сильване доставлял удовольствие такой разговор. Она насмешливо смотрела на Арагорна, не спеша продолжать, или как-то отвечать на его возглас.
   - Ты понимаешь, что он утратит возможность переходить в ипостась человека?! - возмущенно спросил Арагорн. - Да и чем это поможет?
   - А ты понимаешь, что сейчас происходит? - после весомой паузы спросила Сильвана. - Ты не заметил разве, что Места Силы начали терять эту самую силу?
   Арагорн растеряно опустился на свое место. Он выхватил из воздуха бокал, наполненный какой-то прозрачной жидкостью и мигом опрокинул его себе в рот.
   - Опять коньяк? - иронично поинтересовалась Сильвана.
   - Тут коньяк не поможет, - хмуро отозвался Арагорн, с хрустом откусив от, созданного тут же, соленого огурчика. - Я не знаю, что тут может помочь.
   - Ну, уж водка, так точно, не поможет, - заметила Сильвана.
   - Я не могу понять, в чем тут загвоздка, но ты права. Места Силы начали слабеть, - продолжил Арагорн.
   - А я тебе могу объяснить, если ты сам не в состоянии додуматься, - прищурилась Сильвана.
   - Да уж, - саркастически отозвался Арагорн. - Оч-чень интересно.
   - Все просто, - не обратила внимания на сарказм женщина. - Все Места Силы эльфов замкнуты на Максима. Он потерял свою силу - Места тоже отреагировали на это изменения.
   - Так это означает..., - пораженно выдохнул Арагорн.
   - Именно, - кивнула Сильвана. - Эльфы остаются и без Мест Силы, и без силы. Более того, они остаются без защиты. Замкнуть их на ком-то другом - невозможно...Ты все еще твердо намерен не отдавать Макса?
   - Но я так и не получил ответа на вопрос, что это даст? - заметил Арагорн.
   - Инициация второй ипостаси..., - начала, было, Сильвана.
   - Третьей, - быстро поправил ее Арагорн.
   - ...Второй! - с нажимом продолжила Сильвана. - Ибо существа могут принимать только две ипостаси. ...И не перебивай меня!
   Сильвана помолчала, собираясь с мыслями.
   - Мы оба знаем, чем уникален Максим. Возможность иметь две ипостаси среди драконов больше ни у кого не встречается. Глупо не воспользоваться этой особенностью. Человеческую ипостась придется заменить драконьей. Только и всего. Пробуждение этой ипостаси сможет задержать потерю силы тотемов эльфов. И тут Макс сможет черпать свою силу от источника, который на него не замкнут. Улавливаешь, о чем я?
   - Теперь улавливаю, - кивнул Арагорн. - Хочешь пополнить ряды моих врагов моим же другом?
   Сильвана мученически вздохнула и сказала:
   - Нет, я просто хотела спасти одного из самых талантливых твоих помощников, дать ему второй шанс. А ты, кстати, мог бы и помириться с драконами, ибо сейчас они - самые сильные наши союзники.
   - Надеюсь, ты еще не успела поделиться с ними этой "гениальной" идеей? - подозрительно спросил Арагорн.
   Сильвана отрицательно повела головой.
   - Тогда и ты о ней забудь! - разрешил Арагорн. - Я уже не говорю о том, что Максим вряд ли с ней согласится. А проблему тотемов я сам как-нибудь решу. В крайнем случае, уведу народы эльфов к Солнечным.
   - Ты делаешь ошибку, - предостерегла Арагорна Сильвана. - Пойми, он никогда не станет прежним.
   - Сделать Макса драконом - еще большая ошибка, - огрызнулся Арагорн. -А теперь, давай, веди меня к больному!
   Иресса открыла глаза, и довольно облизнулась. Идея Сильваны пришлась ей по вкусу. Пополнить свой народ новым драконом, да и еще досадить при этом Арагорну! Нет, такую возможность нельзя упускать!
  
   Хроники Максима.
  
   Я сегодня получил задание от Рохасса, древнего дракона, пройти собственными ногами весь коридор, по периметру горы Идаг-зары.
   Не легкое задание, сразу скажу.
   Вся беда в том, что....
   А, впрочем, давайте по порядку. Ну, это если вкратце.
   Я - Максим. Для друзей, просто Макс. Для всех иных прочих - Перворожденный Максимиэль.
   Почему Перворожденный? Да потому, что этот чудик, который Арагорн, меня сделал первым эльфом. Мало того, что сделал, так еще и над всеми народами эльфов Предводителем поставил. А оно мне нужно было?
   Ну, что было, то было. В подробности вдаваться не буду.
   Все шло неплохо. Люди не особо замечали, как их потихоньку растаскивают по своим племенам орки, тролли, гномы и прочие, появившиеся народы. Не отставали от них и мы, эльфы, чего уж там скромничать. Да вот только заинтересовались нашим миром демоны.
   И было от чего! Молодой мир магии. Дикой магии - не меряно. А это основная валюта у демонов. Значит, надо что? Значит, надо эту валюту к лапам демоническим загрести! А то, что там есть и другие желающие, это побоку!
   Вот и послали они разведку в наш мир. А я на эту разведку, вернее, разведчиков и напоролся. Я же не знал, что они демоны. Да еще к тому же, высшие. Я просто решил проверить сигнал о нарушении границы нашего леса....
   Мда! Отделали они меня славно. Если бы не драконица Иресса.... Как еще жив остался? Не скажу, что я был в очень добрых отношениях с этой дамой. Так как-то случилось, что не глянулись мы друг другу с самого начала. Но за спасение я ей очень благодарен.
   Но без потерь не обошлось. Потери эти существенны. Я потерял всю свою магическую силу, здоровье и возможность использовать человеческую ипостась.
   Ну, да! Я, как эльф, имею две ипостаси. Одну свою истинную, и вторую - человеческую. Это чтобы можно было среди людей ходить, не отличаясь от них, и своих соратников выискивать. Нашел, битте, к Месту Силы! Раз! ...И новый эльф готов к труду и обороне.
   А сейчас обо всем этом придется забыть. Обидно, право слово!
  
   Я брел по коридору, считая, зачем-то, шаги. Коридоры драконьей горы очень интересны, сами по себе. Я не говорю, что они удобны и уютны. Чего нет, того нет. Хотя, я не могу утверждать, что они не удобны и не уютны для самих хозяев этих мест. Ну, если они в своем истинном облике, конечно. Слишком уж широки эти коридоры, и высоки потолки в них. Стены, почти везде, расписаны всякими узорами и картинами непонятных событий и историй. Сюжет практически повсюду одинаковый: драконы спасают мир то от полчищ демонов, то от армий нежити, то от каких-то зеленых человечков с большими головами, видимо, инопланетян. Союзников в этом тяжком деле у драконов я что-то не заметил, то ли дорисовать забыли, то ли в масштабах драконьих деяний те были слишком незначительными. Я остановился у одного из рисунков: огромный синий дракон, гордо восседал на каком-то уступе, держа в зубах чье-то потёртое знамя. Очень надеюсь, что не эльфийское. А то, кто их гадов крылатых знает, не совершали ли они налеты на наши леса?
   Засмотревшись на образец драконьего настенного творчества, я не заметил подло подвернувшийся под ноги камень и еле удержал равновесие. Пол в драконьем королевстве был, мягко скажем, не идеальный. Ямы чередовались с буграми, а куски выбитой плитки постоянно попадались под ноги. При слабом свете небольших магических шаров их даже с моим эльфийским зрением заметить было трудно. Рохасс, правда, что-то говорил о том, что тут еще предстоят ремонтные работы. Представляю себе, как драконы, в комбинезонах и газетных треуголках на головах, вооружившись кистями, валиками, ведрами с краской и побелкой, дружной толпой идут на эти самые ремонтные работы.
   Надо бы им посоветовать, чтобы они первым делом пол выровняли и еще кое-где лавочки пристроили. Вот мне отдых нужен, ноги устают. Нет, будь то в прежние времена и в моем прежнем здоровье, я бы - ух! А сейчас, я уже дышал, как загнанная лошадь.
   Ну, не сволочи эти демоны? Ну, лишили бы они меня моей магической силы, зачем же еще и здоровье портить? Или наоборот. Долбанули бы меня просто по голове, а магическую составляющую оставили бы. Так нет же! Вот в этом их природный сволочизм и проявляется.
   Что-то было сказано о том, что они готовят вторжение в наш мир. Если, это правда, то - очень плохо! Самое обидное в том, что я пока не могу присоединиться ко всем и наравне со всеми встретить их. Кого теперь Арагорн поставит над эльфийскими народами? То, что я не могу оставаться предводителем - это и слону ясно. Что может эльф, потерявший свою силу, предложить своим народам? Пусть даже он и эльф.
   Я оперся рукой об стену, переводя дыхание, и печально покачал головой. Прямо развалина какая-то, а не бравый Максимиэль. Постояв и пожалев себя, несчастного, я направился дальше по коридору, который вывел меня к достаточно большому залу. Он был освещен куда лучше коридора, и я смог рассмотреть идеально ровный пол, красиво отделанные стены с многочисленными рисунками и разноцветные магические светильники, которые только добавляли красоты залу. Видимо, тут драконы уже успели сделать ремонт.
   В центре зала было несколько десятков возвышений на которых находились большие светящиеся рамки. "Это же порталы!" - осенило меня. Я проковылял к одной из рамок. Я ей явно не понравился, ибо при моем приближении она быстро сменила цвет с светло-фиолетового на ярко-красный. Идеально ровная минуту назад поверхность пошла волнами, по ней заплясали яркие вспышки, которые только усилились, когда я, как завороженный, понес к ним руку.
   - Так вот ты где, - услышал я за спиной и обернулся.
   Димка и Тарас только что вынырнули из портала. Не понимаю, что их так обрадовало, но их лица сияли улыбками.
   - Что, увлекся магическими изысками народа драконов? - продолжил тем временем Тарас, кивая на портал, возле которого я продолжал стоять. - Не спорю. Впечатляет.
   - Да и художественное оформление на уровне, - добавил Димка, оглядывая зал.
   - Я вам сейчас могу провести целую экскурсию, - пробурчал я, опуская руку и отходя от портала. - Дай только отдышусь.
   - Это будет крайне познавательно, - хихикнул мой зам по эльфам Крови. - Но у меня со временем сейчас туго. Вот разве что, вот этого можешь использовать.
   Тарас (он же Тараэль) ткнул пальцем в сторону Димона.
   - Но не уверен, что ты захочешь это делать после того, как узнаешь, с чем мы пришли.
   - И с чем же вы пришли? - вяло поинтересовался я.
   - Вот его спроси! - посоветовал Тарас, подходя ко мне и озабочено меня осматривая. - Я тебя пока немного энергией подпитаю. Совсем ты, братец, тут охлял. И куда драконы смотрят? Вот и доверяй им после этого пациентов....
   Пока Тараэль водил надо мной руками, я вопросительно смотрел на Димона, который не спешил излагать свои сведения.
   - Если ты мысленно пытаешься мне что-то поведать, то учти, я сейчас не могу мыслей читать, - не выдержал я. - ...И раньше не мог. Это больше прерогатива Арагорна и Сильваны.
   - Я не знаю, как они отнесутся к этому. Поэтому и не говорил им, - сообщил наш хранитель. - Да вот и тебе тоже не спешу. А вдруг это не сработает....
   - Да что не сработает? - раздраженно отмахнулся я от рук Тараэля. - Как я могу сказать сработает, или не сработает, если даже не знаю, о чем идет речь?
   - Да скажи ты ему! - поддержал меня Тарас.
   - Было нечто подобное в незапамятные времена, - кивнул Димон. - Правда, там была несколько иная ситуация, и демоны там были ни причём. Но один из сильнейших магов нашего народа, Фирузаэль, потерял все свои способности в результате.... Впрочем, это не имеет значения, в результате чего он так пострадал.
   Мне показалось, или Димон слегка покраснел? Кто его знает? Эльфы редко меняют цвет своего лица, нет у нас такой привычки.
   - Ты по делу говори! - нетерпеливо поторопил его Тарас.
   - Ну, да! - укоризненно взглянул на Тараса Димон. - Ему вернули все его способности при помощи "Светоча Силы"....
   - Так! - подобрался я. - А теперь поподробнее! Что такое "Светоч Силы"? Где его найти, и как им пользоваться? ...Что-то мне подсказывает, что это будет непросто. ...Впрочем, даже если надо будет пробиться через стройные ряды урук-хай, я рискну это сделать.
   - Ты прав, - кивнул Димон. - Это будет непросто. Есть несколько проблем. И первая из них - найти "Светоч Силы". Эльфы его куда-то запрятали. Надо искать. Дальше, надо найти и описание обряда, при помощи которого производилось возвращение силы. Там тоже есть нюансы....
   Димон замолчал, задумавшись.
   - Ну, все! - даже застонал я. - Если его запрятали, то ничего не получится!
   - Не стони! - сердито рыкнул Тарас. - Я прикидываю, что все же есть некоторый процент, что все получится. А значит, надо использовать его на всю катушку! Нечего нюни пускать! Ты же эльф Крови, а это значит, что сдаваться не имеешь права!
   - Ты чем слушал? - огрызнулся я. - Артефакт запрятали Эльфы. Ты порой не можешь найти то, что сам же и запрятал. И никто не может это найти. И где уверенность, что за прошедшие тысячелетия с этим Светочем ничего не случилось? Быть может, он сейчас на дне Марианской впадины. Будешь нырять?
   - Буду, - с мрачной решимостью отозвался Димон. - Но надеюсь, что не все так мрачно.
   - Ладно, - кивнул головой Тарас. - Мы тебя проведать вообще-то прибыли. И Арагорн, кстати, тоже грозился это сделать. Поэтому давай не будем терять время зря, у нас его и так немного.
  
   Из записей Вещего Олега:
  
   "...Несчастье постигло великого Перворожденного Максимиэля. Настигли его демоны темные, демоны зловредные. Нанесли ему предательский удар в спину. И страшны были последствия того удара. Лишился славный Предводитель эльфийских народов силы своей великой. И жизни своей он лишился бы, да пришла ему на помощь девица из рода драконов. Отогнала она негодных демонов прочь и применила все свое целительное искусство для спасения жизни Максимиэля. Но даже вся мудрость драконьего племени не смогла вернуть Предводителю его былую силу и мощь. Даже Великий Арагорн и его соратница Сильвана были бессильны. Но не собирался так просто сдаваться Хранитель народов эльфийских Димоэль. Ум его изощренный помог ему в деле сим сложном..."
  
   Глава 2
  
   Хроники Димона
  
   Мда. Что-то не очень бодро встретил весть о возможности вернуть свои способности Макс. Нет, мне-то понятно, в чем дело. Все ему говорят, что это процесс длительный и тяжелый. Местами даже невозможный. А тут какой-то новенький начинает ему рассказывать сказки. Сам бы не поверил.
   Пробыли мы с Тарасом у Макса недолго: наш Предводитель все время был мрачный и неразговорчивый. Вскоре после нашего прибытия, появился Арагорн, тоже, кстати, не шибко веселый. Он посидел минут десять, молча вылакал полстакана коньяка и исчез в неизвестном направлении. Проведал называется. После этого Макс окончательно скис и мы, как ни старались, поднять настроение ему не смогли.
   - Димон, пообещай мне, что ты постараешься найти этот "Светоч Силы", - попросил Тараэль, когда мы уже вышли из портала в Лунограде. - Не могу я видеть Макса в таком состоянии: сердце кровью обливается!
   Я молча кивнул, подтверждая свою готовность приложить все усилия для спасения нашего Предводителя.
  
   Я торопливо пробежал к библиотеке. Почему торопливо? Да потому, что у нас, в Лунограде, погода под управлением магии. Это что означает?
   А означает это то, что днем светит яркое солнышко, а ночью идет дождик. Ночью нормальные эльфы должны спать. Вот так и получается, что все довольны, и эльфы, и природа.
   Это я оказался ненормальным и поперся в библиотеку среди ночи. Там обложились свитками еще несколько таких же ненормальных.
   Это мои помощники из эльфийских народов. Вениэль со мной согласился, а предводители его поддержали. Вот и назначили хранителей для каждого из народов, и сделали их моими замами. А что вы хотите?
   Каждый вам скажет, что народ без корней, и не народ вовсе, а так, сброд. В виду того, что у нас был длительный разрыв в истории, когда эльфами даже и не пахло, корни остались в глубоком прошлом. Там же, еще много чего осталось.
   Вот наша задача и была: перебросить мосток к тому прошлому, и наладить бесперебойное снабжение настоящего. Тут еще эта угроза нагрянула. Образовался явный дефицит времени. Вот и сидели сутками напролет я и мои помощники. Вот и рылись в свитках, подобно кротам. Что самое противное, так это то, что те эльфы, которые были тут до нас, все сваливали в одну кучу. То есть свитки с описанием исторических событий соседствовали на одной полке со свитками заклинаний, магических формул и обрядов. Там же можно было откопать тексты любовных баллад, рецепты приготовления супа из шишек, расчеты прыжков между ветвями деревьев, а также познавательные истории из жизни выдающихся эльфов и даже детские стишки. Помещение библиотеки огромное, стеллажей со свитками множество, а времени мало. Вот такая картина маслом.
   Я же, параллельно с основным процессом разборки свитков по темам, искал еще сведения о "Светоче Силы". Раз уж эльфы его запрятали, то должно же быть хоть какое-то описание - куда! Тут мне активным помощником стала Мариэль.
   Эта девушка, которую Макс нашел совершенно случайно, по-моему, влюбилась в него. Ну, мне так кажется. Под такое определение очень подходило ее поведение и вид.
   Да, представьте себе, эльфам тоже свойственно такое чувство, как любовь. Но проявляем мы его по-своему. Если орк хватает полюбившеюся ему женщину за волосы, валит на землю и тащит в свою нору, а тролли для того, чтобы дама поняла его нежные чувства, лупит эту даму своей дубиной по голове, то мы так себя не ведем.
   Мы, эльфы, приверженцы романтики, высоких отношений и чувств. Мы посвящаем предмету воздыханий бесчисленные сонеты и баллады. Мы выращиваем вокруг жилища девушки баррикады орхидей, насыщающих воздух вокруг изысканными благоуханиями. Ночью слышатся аккорды арфы, вплетающей свой голос в звуки ночного леса органично и таинственно. Это обозначает страдание любящего сердца....
   Впрочем, что-то я увлекся. Мариэль четко уяснила задачу и целенаправленно рыла в том направлении, безжалостно отбрасывая все постороннее.
   Я кивнул Анатоласу, молодому Лесному эльфу, указывая на Мариэль. Он понятливо улыбнулся. Для Мариэль все постороннее, и было всем посторонним. Анатолас пристроился рядом с девушкой и начал перебирать отброшенные ею свитки.
   - Ну, что? - спросил я Вениэля, пробираясь к нему через залежи эльфийской беллетристики.
   Тот только безнадежно махнул рукой.
   - Что так? - поинтересовался я, усаживаясь на кресло, рядом с архивариусом.
   - Мы разобрали двадцать четыре стеллажа, - педантично отозвался Вениэль. - Вот так.
   - Так это же неплохо, - подбадривающе сказал я.
   Вениэль повернул ко мне лицо. Прищурил воспаленные глаза, и криво усмехнулся.
   - Это при том, что стеллажей более тысячи?
   Он скривился, рассматривая стопку листов перед собой, помахал рукой, разминая кисть, и с отвращением ткнул пальцем в перо, торчащее из чернильницы невылевайки.
   - Черти бы побрали эти магические законы! Я не могу воспользоваться компьютером из-за них! Приходится шкрябать этой гадостью, постоянно тыкая в ту гадость! Ну, какие условия для работы? Я вас спрашиваю молодой человек!
   - На себя посмотри! - буркнул я. - Каких-то шестьдесят лет разницы, а уже из себя старика корчит. ...Вон свиток лежит. ...Видишь второй стеллаж слева? Помнится мне, что там есть такое заклинание: "перенос слов сказанных в вид письменный".... Или наоборот. ...Точно не помню. Попробуй все же. А вдруг.
   Вениэль живенько выскочил из-за стола и начал лихорадочно копаться в свитках. Да, видимо его эти письменные упражнения здорово допекли.
   - Димка! - донеслось от Мариэль. - Подойди сюда! Мне кажется, что это интересно.
   Я еще раз взглянул на Веника, углубившегося в недра стеллажа еще на метр, и тяжело вздохнув, поднялся из кресла и направился к Мариэль
   - Посмотри! - попросила девушка, протягивая мне старинный свиток.
   Впрочем, все свитки тут были старинными. Но этот поражал особой ветхостью.
   - Что тут у нас? - я осторожно принял из рук Мариэль раритет и, максимально осторожно, развернул его.
   Вязь старинных рун Старшего языка бросилась в глаза первым делом. ...Ого! А ребята все-таки дело свое знали. Мало того, что Старший язык и так трудно разобрать, так они еще и всякие иносказания сюда впутали. Пойди разберись.
   Я бубнил, озвучивая то, что смог разобрать. Мариэль жадно вслушивалась в мои слова.
   - Трудно понять, - покачал я головой. - Нет, то, что речь идет о "Светоче", это ясно сразу. Но вот куда они его дели? ...Вот, к примеру.... В стране полузакатной... Это что? Как это закат может быть "полу"? И что за страна такая там может находиться? ...Вениэль, можно тебя на секунду?
   - Проверка..., проверка написания, - отозвался Веник, впившись взглядом с лист бумаги и зависшим над ним пером. - Пиши хрень чернильная!
   Перо не вняло требованию архивариуса. Мало того, на его кончике набухла большая капля. Шлеп! И на листе бумаги расползлось безобразное чернильное пятно.
   Вениэль взревел, выхватил из воздуха перо, ухватил испорченный лист, яростно его скомкал (вместе с пером), пачкая ладони в чернилах, и вышвырнул в проем двери. Тут же мстительно метнул в комок сгусток пламени. На землю упали хлопья сожженного мусора.
   - Не надо так, - мягко попросил я. - Ты же сам нас учил, что надо сначала разобраться, а потом уже действовать. Что это было за заклинание?
   Вениэль сердито ткнул пальцем в свиток, лежащий на столе.
   - Но тут целый список заклинаний, - заметил я. - Какое из них ты использовал?
   - Вот, - указал Вениэль, успокаиваясь.
   - Так, "Отображение записанного согласно подобию" - зачитал я. - А дальше по списку ты не смотрел?
   - Нет, - буркнул Вениэль. - Мне показалось, что именно это подойдет.
   - Давай, снова зачитай его! - предложил я, пододвигая исписанный лист из стопки. - Только в подобие занеси вот это. Я думаю, что догадался о смысле заклинания.
   - Пожалуйста! - пожал плечами Вениэль.
   После заклинания, на чистом листе проявилась точная копия исписанного листа.
   - Вот, пожалуйста! - я торжествующе ткнул пальцем в копию. - Это эльфийский ксерокс. Там даже есть составляющая количества копий.
   - Так это очень подойдет нам, при копировании ветхих свитков, - обрадовался Вениэль. - Надо же, какое полезное заклинание!
   - Я бы на твоем месте попробовал бы вот это, - указал я на третье с начала заклинание.
   - ...Димон! - рядом со мной встала Мариэль, сердито сверля меня взглядом. - Я тебя к Вениэлю за этим посылала?
   - ...Ах, да! - я виновато улыбнулся Мариэль. - Вениэль, тут у нас некоторые неясности возникли. Не мог бы ты нам помочь в них разобраться?
   - ...Да-да, - кивнул значительно подобревший Вениамин, внимательно вчитываясь в руны заклинания, указанного мной.
   - Что такое полузакатная страна, и где она находится?
   - Как ты сказал? - удивленно переспросил Вениэль, отрываясь от списка. - Полузакатная? Но зачем тебе это?
   - Надо! - веско произнес я. - Ты мне просто скажи, что это такое?
   - Тебе еще рано туда стремиться, - нахмурился Вениэль. - Да и всем нам, по сути, рано. Вот через пару тысячелетий....
   - Я тебя прошу сказать, что это такое, а не временные рамки, - сердито напомнил я. - У меня нет этой пары тысячелетий. Мне надо это сейчас, и как можно скорее.
   - Это земли, на полпути к Вечному покою. Эльф, когда желает окончания земного пути, отправляется на ладье в сторону заходящего солнца. Никто оттуда еще не возвращался. Но некоторые сведения все же до нас дошли. Вот и известно о полузакатной стране. ...Но зачем это тебе, Димоэль?
   - Судя по свитку, который мы нашли, именно там мы должны найти подсказку, куда направиться дальше в наших поисках, - пояснил я, принимая свиток от Мариэль и передавая его Вениэлю.
   - В поисках чего? - спросил Вениэль, осторожно разворачивая свиток.
   - "Светоча Силы" - сразу же отозвалась Мариэль.
   - Какого светоча? Зачем он вам?
   Я рассказал, решив, что уж что-что, а помощь такого опытного мага и знающего эльфа, как Вениэль, нам никак не будет лишней.
   После моего рассказа, Вениэль еще некоторое время сидел в полной прострации.
   - По-моему, он в коме, - сказал я, поводив перед лицом архивариуса ладонью.
   - Я знаю, как его вывести из этого состояния, - заметила Мариэль. - Наверняка, та бадейка, что у входа, полна воды. Достаточно вылить ее на Вениэля, и он гарантировано придет в чувство.
   - Я тебе вылью, невоспитанная девчонка! - отозвался Вениэль. - Что за молодежь нынче пошла? Никакого уважения к старшим!
   - Молодежь, как молодежь, - огрызнулась Мариэль. - Я вся сейчас нервная, а ты сидишь и не реагируешь на это.
   - Реагирую, потому и сижу, - буркнул Вениэль. - Ты понимаешь, что задача сложнейшая?
   - Понимаем, - вмешался я. - Но решать ее все равно надо. Вот ты уже нам дал важнейшие сведения. Мы уже знаем, где искать подсказку. Теперь, ты нам расскажешь, как туда добраться....
   - Как добраться?! - снова взвился Веник. - Пулю себе в лоб пусти, вот сразу там и окажешься. Ты что, не слышал, что я вам толкую? Это архипелаг в море, по пути в страну вечного покоя, в чертоги Мандоса. Это последний путь, который проходит уставший от жизни эльф. Возврата нет!
   - Если они смогли там запрятать подсказку, то он есть! - упрямо возразил я. - Ведь ты не думаешь, что они подошли к умирающему эльфу и попросили: - "Забрось в Полузакатную страну этот артифактик! Тебе же все равно по пути."
   Вениэль уставился на меня, как будто увидел в первый раз.
   - Ну, да! - сердито отозвался я. - Я понимаю, что это святотатство. Поэтому и берусь утверждать, что они как-то по-другому туда добрались. Добрались, и главное - вернулись. Смотри!
   Я начал водить пальцем по свитку, выискивая нужную строку.
   - ...Вот! "...Будет нужда в артефакте том, ищи подсказку в стране Полузакатной...". Не убейся об стену, а ищи!
   - Но в свитке не сказано, что сам Светоч там же, - задумчиво заметила Мариэль.
   - Но и не сказано, что его там нет, - мудро ответил Вениэль. - В любом случае, надо туда добраться и, что еще нужнее, вернуться оттуда. Я, лично, туда пути не знаю. Да и не желаю узнавать еще парочку тысячелетий, по крайней мере.
   - А я желаю! - упрямо заявил я. - Надо найти туда дорогу, в обход смерти.
   - Хорошо! - вздохнул Вениэль. - Предположим.... Только предположим, что ты сможешь найти этот путь. Предположим, что ты сможешь найти подсказку и разгадать ее смысл. Я готов даже предположить, что ты сможешь вернуться и найти артефакт, или, найти артефакт и вернуться. Где гарантии того, что Светоч Силы поможет Максиму так же, как помог тому магу? И ты уже знаешь, как это сделать? Инструкция у тебя имеется? По плечу ли ношу взвалил на себя молодой Димоэль?
   - Не попробуешь - не узнаешь, - пожал я плечами с философским видом.
   - И потом, - продолжил Вениэль. - Ты не забыл, случаем, что являешься Хранителем народа эльфийского? И это не означает, что можно только ходить с важным видом. Это еще и определенные обязанности, и громадная ответственность.
   - Не забыл! - свирепо огрызнулся я. - Вот и это моя обязанность - вернуть Максу силу, как Хранителя народа эльфов.
   - Я помогу тебе! - самоотверженно присоединилась ко мне Мариэль.
   - Ты как? - требовательно посмотрел на Вениэля я, с признательностью кивнув девушке.
   Архивариус, задумчиво обхватив подбородок ладонью, некоторое время не отвечал. Потом тряхнул головой, махнул рукой и с каким-то даже азартом взглянул на меня.
   - Ладно, уговорили! Я тоже очень хочу, чтобы к Максимиэлю вернулась его сила! А если иного способа, кроме использования Светоча Силы нет, то значит будем искать этот артефакт. Сейчас я скажу помощникам, чтобы обращали внимание на все, что касается описания пути в Полузакатную страну...Еще надо найти и описание ритуала.... Ох, чувствую, что у нас будет о-очень много работы!!!
  
   Глава 3
  
   Арагорн тяжело прошагал к столу и, бросив перчатки на его поверхность, устало опустился в кресло.
   - Уфф! - выдохнул он.
   - Что-то подобное я и ожидала, - заметила Сильвана. - Этот выдох, предположительно, должен означать, что вы ничего не нашли?
   - Абсолютно ничего, - вздохнул Арагорн. - Ни пробоины, через которую эти демоны прошли, ни их следов. Даже остаточной энергии после их смерти не осталось.
   Взглянув на удивленное лицо Сильваны, пояснил:
   - После того, как толпа чокнутых на природе эльфов прошла по месту преступления и окрестностям, найти там что-либо практически невозможно. Им же каждую примятую травинку надо поднять и излечить! Рохасс чуть было драконом не обернулся и не пожег все вокруг от ярости.
   - Представляю себе, что нужно было сделать, чтобы привести обычно невозмутимого Рохасса в ярость, - хмыкнула Сильвана. - И где он, кстати?
   - Остался там, - сообщил Арагорн, выхватывая из воздуха бокал с характерным напитком. - Он еще что-то хочет попробовать из своего арсенала.
   Посреди зала закрутился воздух, образуя маленький, но очень интенсивный, смерч. Сильвана и Арагорн с интересом наблюдали за ним. Из середины, крутящейся с бешенной скоростью, воронки вывалился крупный мужик. Он поднялся на ноги и начал дергать что-то, застрявшее в смерче. Наконец, это что-то поддалось, и Сварог (а это был именно он), не удержав равновесия, сел на задницу. Смерч, со звуком сливаемой в унитаз воды, рассыпался и исчез.
   - С прибытием! - иронично поздравил Сварога Арагорн.
   - Угу, - невнятно согласился тот, пристегивая к поясу ножны со здоровенным мечом.
   - Что-то узнал? - сразу приступила к расспросам Сильвана.
   Сварог, вместо ответа, хлопнул в ладоши, подхватил вывалившийся из пространства кувшин и надолго к нему присосался, гулко глотая содержимое.
   - Вот все вы мужчины так! - с чувством прокомментировала Сильвана. - Единый! Куда подевались изысканные манеры и тонкость проявления эмоций?
   - Так не терпится узнать очередную плохую новость? - поднял на нее глаза Сварог.
   Пока Сильвана молчала, он аккуратно промокнул усы и бороду полотенцем и, со вздохом, устроился рядом с Арагорном.
   - Это правда, что из Геенны огненной черти полезли? - спросил Сварог.
   - Демоны из Саргеора, - поправил его Арагорн.
   - Так правда, или нет? - требовательно уставился на него Сварог.
   - Правда, - неохотно кивнул тот.
   - Сколько их было?
   - Тебе-то какое дело? - вмешалась Сильвана. - Все равно их всех драконица пожгла.
   - Вот бесовское отродие! - хлопнул по столешнице Сварог. - Если я спрашиваю, то значит, есть сомнения.
   - В чем? - удивленно поднялись брови Сильваны.
   - В количестве, - степенно огладил бороду Сварог. - И в том, что их пожгли, тоже сомнения имеются.
   - А по сути? - коротко отозвался Арагорн.
   - А по сути, - кивнул ему Сварог. - Два таких беса, или, как вы говорите, демона, у меня "засветились". Всю деревеньку, что там оказалась, выморили...
   Сварог поморщился и уныло повесил голову.
   - Я не успел, - виновато пробормотал он, не поднимая взгляда.
   - Так, - тяжело сказал Арагорн. - Этого нам только не хватало! ...Сильвана, что скажешь?
   - А что я? - огрызнулась Сильвана. - Иресса сказала, что их было трое. И она всех их отправила в места постоянной дислокации, то есть, в ад.
   - Есть вопрос, - задумчиво сказал Арагорн, не отводя от женщины взгляда. - Откуда тогда взялись еще две особи? Или они прибыли с теми тремя, но потом отделились. Или....
   - Ты хочешь сказать, что имеется еще один "пробой"? - вздрогнула Сильвана. - Только не это! Мы и один не смогли обнаружить и закрыть, а если их теперь несколько... И если демоны так активно начали пролазить в этот мир, то вскоре могут появиться новые "пробои", причем неизвестно где!
   - Там, где энергетический экран мира слабее всего, - мрачно ответил Арагорн. - Я, если честно, предполагал, что у этого мира исключительно сильная защита от этих тварей. Что ж, я сильно ошибался.
   - Последнее время это случается с тобой подозрительно часто, - едко заметила Сильвана. Арагорн метнул в нее гневный взгляд.
   - Да ладно вам! - с досадой вмешался Сварог. - Что делать-то будем? Я не успел тех двоих уничтожить, ушли они, окаянные. Огнем да дымом все затянули, а покуда я прорвался, они уже ушли, как сквозь землю провалились.
   - Как все некстати! - застонал Арагорн. - Макс вне игры, Места Силы теряют силу, по миру шастают неучтенные и незарегистрированные демоны, драконы еще не развились настолько, чтобы остановить их, и, наконец, имеются "пробои", которые неизвестно где и непонятно в каком количестве. ... Я все перечислил? Или что-то забыл?
   - А и того, что перечислил хватит с избытком, - хмуро отозвалась Сильвана. - Но хочу все же добавить, что ты, милый мой, от демонов уже получал неприятности. ...Напомнить?
   - Не надо! - сразу же отозвался Арагорн. - Это было недоразумение, которое я с Ариохом уже прояснил. У нас уже мир.
   - Это ты называешь миром? - Сильвана с гневным видом ткнула пальцем куда-то в пространство за ее спиной.
   - Это не он! - рявкнул Арагорн с непреклонным видом. - Я подозреваю, что это другой Домион. Были даны взаимные клятвы (по пьяни, естественно), которые нарушить ни он, ни я, не можем.
   - Да? - Сильвана подозрительно сверлила взглядом Арагорна. - Что за клятвы?
   - Так я тебе и сказал, - откинулся на спинку кресла Арагорн. - Или я тебя не знаю.
   - Я, кажется, задал вопрос, - напомнил о себе Сварог. - Чего делать будем?
   - Готовиться, - со вздохом ответила Сильвана, поняв, что Арагорн не проговорится.
   - Согласен, - кивнул Сварог. - Но как?
   - На этот счет есть у меня парочка идей, - Сильвана сердито посмотрела на обоих мужчин. - Да вот только, этот тип возражает.
   - Озвучь! - распорядился Сварог, с внушительным видом вытаскивая свой меч и кладя его на стол перед собой.
   - А ты, пока, помолчи! - тут же добавил он, видя, что Арагорн уже собрался что-то сказать.
   - Ну, первая идея - сделать Макса драконом. ...Вот видишь, как его корчит? - злорадно ухмыльнулась Сильвана. - А совершенно зря! Этим мы решили бы множество проблем.
   - Да какое множество?! - взорвался Арагорн. - Какое множество, я тебя спрашиваю! Одним драконом больше станет? Что это даст, если "пробоев" больше, чем один? Если неизвестно, сколько уже демонов в наш мир прорвались? Ну, станет Макс драконом, и что из того? Он же ничего не знает об этом. Силу вернет?! Так сила эта будет драконья, а не эльфийская. И даже если сначала он сможет жить в своей эльфийской ипостаси с эльфами и помогать им, то потом непременно уйдет к драконам! Потому что эта ипостась будет сильнее. И я ничего с этим поделать не смогу. А эта твоя Иресса еще настропалит его против меня и станет свои козни с его помощью строить. Я ее знаю! И потом: Макс никогда не хотел становиться драконом. И никогда не захочет, я уверен в этом!
   - А Места Силы эльфов?! - вскинулась Сильвана. - О них ты подумал?!
   - Я же сказал, что сам с ними разберусь, - с нажимом проговорил Арагорн. - А Макса не трожь!
   - Так, видимо, этот вариант отпадает, - вынес вердикт Сварог. - Что еще есть из идей?
   - Обучить всех, кто владеет магией, как противостоять демонам, - метнув сердитый взгляд на Арагорна, отозвалась Сильвана. - Причем, в первую очередь, это должны быть заклинания именно школы Хаоса. Ведь они наиболее действенны против демонов. Заклинания других школ эти твари научились блокировать.
   Воцарилось молчание, во время которого все обдумывали только что сказанное.
   - Я хотел бы объяснений, каким образом мы научим светлые расы магии Хаоса, и кто будет учителем? - наконец, нарушил молчание Арагорн. - Я не сильно увлекался заклинаниями этой школы, да и ты, насколько я знаю, тоже!
   - Здесь есть старый учитель драконов, Рохасс. Он может нам помочь в решении этого вопроса. Драконы наиболее преуспели в изучении заклинаний этой школы, - улыбнулась в ответ Сильвана. - А что касается, предрасположенности рас к Хаосу... Природа Дара магии во всех проявлениях, в общем-то, одинакова. Я думаю, что можно сыграть на этом.
   - Не могу сказать, что убежден, - наморщил лоб Арагорн, - но попробовать стоит. В конце концов, мы ничего не теряем, а приобрести можем многое.
   - Тогда я проведу переговоры с драконами по этому поводу, - предложила Сильвана.
   В виду того, что мужчины промолчали, Сильвана поняла, что они не против.
   - Надо еще решить, кого обучать, - добавила она.
   - Ну, ясно же! - буркнул Арагорн. - Эльфов.
   - И все?
   - Есть еще шаманы у орков и троллей. ...Маги у людей..., - начал перечислять Арагорн.
   - Если мы их соберем вместе, то у нас вместо учебы получится славная резня, - мудро заметил Сварог.
   - Вот для этого и имеются Хранители народов, - со значением сказал Арагорн. - Теперь видите, что не зря я их вводил? Добровольно, или нет, но они вынуждены сотрудничать. ...Да! Есть еще несколько дроу. Они тоже вроде бы, с магией ладят. Причем, с магией Хаоса!
   - Все это хорошо, - задумчиво сказала Сильвана. - Но нам тоже было бы нелишним поучиться. Магия Хаоса и способы защиты от нее весьма разнообразны. Я знаю лишь небольшую часть. Если нам суждено встретиться с демонами лицом к морде, то лучше иметь побольше полезных заклинаний уничтожения и защиты от этих тварей.
   - Поучиться? - неприятно удивился Арагорн. - Мне? У дракона? Ты сама-то поняла, что только что сказала?
   - Я не поняла, а вспомнила, - улыбнулась в ответ Сильвана. - Вспомнила, как одну личность (не будем указывать пальцем, но она тут присутствует) славно отделала одна молоденькая элементаль. Подробности нужны?
   - Так то же элементаль! - сморщился Арагорн. - Причем тут демоны?
   - Ты не смог устоять даже против нее, что уже говорить о высших демонах, - обвиняюще наставила палец на Арагорна Сильвана. - А из-за чего, кстати, сыр-бор был?
   - Вот уж не ожидал, - хохотнул Сварог. - Арагорн, ты что, на элементалей переключился? И каковы они? Я имею в виду, когда они не в образе.
   - Вот познакомься, и узнаешь, - огрызнулся Арагорн. Внезапно он насторожился: - О! Мы только заговорили о драконах, а они тут как тут!
   Не успел он договорить, как посередине комнаты с тихим хлопком появился пожилой мужчина. Вид у него был мрачный и усталый. Молча кивнув присутствующим, прошел к креслу и с облегченным вздохом там развалился.
   - Ну? - нарушила молчание Сильвана. - Нашли что-нибудь Магистр Рохасс?
   - Нет, - мрачно ответил тот. - Я перепробовал почти весь свой арсенал поисковых заклинаний, облазил весь тот лес и прилегающие территории (что в моем-то возрасте почти подвиг), но увы, результатов нет. Ну, кроме одного... Но скажу честно, он вам не понравиться!
   - Демонов было больше трех? - спросил Арагорн.
   - Да, - немного удивленно подтвердил Рохасс. - А как вы догадались?
   - Пятеро?
   - Нет, шестеро.
   - Черт! - Арагорн не удержался и добавил еще несколько слов, глубоко нецензурных, но отлично описывающих ситуацию. - Вы смогли их отследить?
   Рохасс сокрушенно покачал головой:
   - Смог установить только количество. Есть специальное заклинание, "Видение тьмы" называется, которое показало мне, что изначально темных сущностей, появившихся в этом мире, было шесть, но ни откуда они появились, ни куда потом делись, оно установить не смогло. Видимо, демоны осторожничали и тщательно затирали следы.
   - Две эти твари напали на мою деревеньку, - с болью в голосе простонал Сварог.
   - Правда? - удивленно поднял брови Рохасс. - Странно, что не было никаких эманаций. Вероятно, эти твари действуют предельно осторожно.
   - И как нам их найти? - устало спросил Арагорн, наколдовывая себе очередной стакан. Жидкости в нем было уже куда больше.
   - Надо дождаться, когда они проявят себя, - ответил дракон. - Я уверен, что рано или поздно они опять нападут на кого-нибудь, надо же им чем-то питаться. И тогда уже мы сможем их и найти, и уничтожить. Но для этого надо постоянно сканировать пространство вокруг и быть готовыми сразу же нанести удар. Эх, как жалко, что здесь так мало обученных магов! Ведь мы с вами не сможем взять под контроль весь мир. Это физически невозможно!
   - Я, кстати, и хотела обсудить это с вами, - подала голос Сильвана. - Как вы правильно заметили, обученных магов в этом мире действительно пока мало, - она особо выделила слово "пока". - Но есть сильные и талантливые представители, как и среди эльфов, так и среди остальных рас, которые могут обучаться. Был бы учитель.
   - Хотите, чтобы я взял на себя эту честь? - прищурился дракон.
   - Если это возможно, - подтвердила Сильвана.
   - Драконья магия весьма специфична, - задумчиво произнес Рохасс. - И, если честно, я не уверен, что маги других рас смогут ею овладеть. Но попробовать, конечно, можно. Вас же интересуют заклинания школы Света для защиты от демонов?
   - Скорее Хаоса, - поправила его Сильвана. - Они более действенны. К тому же, нам нужны не только защитные заклинания, но и боевые. Мы с Арагорном и Сварогом, кстати, тоже хотим обучится им.
   Полубогиня мило улыбнулась возмущенно засопевшим мужчинам.
   - Тогда, вам скорее всего, надо обращаться к Ирессе, - усмехнулся дракон. - Хаос - это ее профиль. Хотя преподаватель, честно скажу, из нее никакой. Ладно, вы пока отбирайте кандидатов, а уж потом мы решим, как организовать учебный процесс.
  
   Из записей Вещего Олега:
  
   "...Страшны злобные демоны всему живому, что под Солнцем благодатным существует. Не могли выстоять драконы славные одни, против орд несметных скверны. И бросил клич великий Арагорн: да придут те, кто может, к горе драконьей, да начнут они знания получать, как с демонами бороться. И взялся за обучение один из старейших драконов, который знал тайны боев против навалы нечистой ..."
  
   Хроники Димона
  
   - Я вот смог найти сведения о том, что эльфы смогли пройти к архипелагу Полузактной страны и вернуться оттуда в полном здравии.
   Вениэль хмуро восседал за столиком на открытой веранде своего домика. А мы с Мариэль стояли у входа. Это Вениэль нас позвал, оторвал от работы. Вот именно для того, чтобы сообщить эту радостную новость.
   - Так мы и раньше знали, что они смогли такое сделать, - фыркнула Мариэль. - Интересно, а здесь женщинам предлагают пройти к столу? Им предлагают присесть и угоститься хаэлем? Вениэль, я не узнаю тебя. Куда делись манеры истинного эльфа Крови?
   - Ох, прости девочка! - опомнился Вениэль. - Конечно же, проходите к столу. Я вырвался буквально на несколько минут, чтобы перекусить.
   - Так что в твоих сведениях такого, что ты нас позвал? - с любопытством спросил я, вслед за Машей, присаживаясь в удобное кресло у столика.
   А здесь хорошо. Веник умеет выбирать себе жилье. С озера веял легкий ветерок, принося приятную прохладу. Оплетенная диким виноградом веранда прикрывала нас от солнца. Звуки протекающего неподалеку ручейка вносили умиротворяющую нотку в эту обстановку.
   - Было главное! - убежденно сказал Вениэль.
   Он, на секунду подняв глаза к потолку, быстро побормотал заклинание, и перед нами возникли чашечки с бодрящим напитком. Посреди столика проявилась тарелочка с легкими фруктовыми пирожными.
   - Было подтверждение того, что архипелаг существует и до него можно добраться.
   - Как? - сразу же подалась к нему Мариэль.
   - А вот этого я еще не знаю, - печально сообщил наш архивариус. - Это нам еще предстоит выяснить.
   - Я-то уже подумала..., - разочаровано откинулась на спинку кресла Мари.
   - ...Но зато я примерно знаю, где это искать, - лукаво продолжил Вениэль, после небольшой паузы.
   Я хотел было сказать, что это "примерно" включает в себя несколько гектаров библиотеки, но не успел. В голове у меня как будто что-то щелкнуло и раздался голос Арагорна:
   - Общий сбор Хранителей. Срочно собраться у меня! Координаты прилагаю. ...Димон, найди Вениэля! Он где-то там у вас в городе.... Прихвати и его тоже! Что-то я не могу выйти с ним на связь. Наверное, опять блокирует, вредный старик.
   - Да нечего его искать, - буркнул я, вставая. - Вот он, рядом со мной.
   - Я слышал, - усмехнулся Вениэль. - И совсем я не старик! Был старик, да весь вышел. Интересно, с какой стати сбор? И зачем на нем нужен я?
  
   Глава 4
  
   Едва мы появились в большом зале, Хранитель орков Шпур злобно уставился на нас. Он-то прибыл раньше. Вот он прибыл первым, а мы вторыми. Кроме нас в зале еще никого не было. Видимо Шпур счел это знаком свыше. Ну, насколько это соответствовало истине, тут вопрос, конечно же, спорный.
   - Ага! - довольно проскрежетал Шпур. - Если не ошибаюсь, господа эльфы пожаловали. Ну, одного я узнаю. А что тут делает второй? Ну, это неважно. Одного я оставлю для собрания, а второй - мой....
   В руке Шпура материализовался внушительный топорик. Орк, не торопясь, двинулся в нашу сторону. Я бросил взгляд на Вениэля. Тот с любопытством рассматривал Шпура. Потом повернул голову в мою сторону и вопросительно поднял одну бровь.
   - Убивать нельзя, - вздохнул я. - Хранитель, все-таки. Хотя, я лично не понимаю, чего там, у орков. можно было бы хранить.
   - Можно обойтись и без этого, - флегматично пожал плечами Вениэль, изящным пируэтом, уворачиваясь от топорика, который все же метнул Шпур.
   Орк взревел и рванулся к Вениэлю.
   "Как все предсказуемо!" - вздохнул я. - "Ну, нет в орках оригинальности и нестандартных решений".
   Архивариус еще раз ушел с траектории движения маленького танка, в которого превратился орк, и сделал изящный жест рукой. Из стен в сторону орка метнулись зеленые змеи, мгновенно его обвили и расплылись в сплошную плотную ткань без единого шва. Шпур оказался, как куколка, запакованным в.... Ну, в то, во что и надо.
   - Научишь? - поинтересовался я, наблюдая, как корчится, рухнувший на пол, орк.
   - Ничего сложного, - довольно улыбнулся Вениэль. - Жаль, что у меня такого заклинания не было раньше, в мою бытность преподавателем. Когда я читал лекции лоботрясам-студентам....
   - Отпусти, ушастый! - прохрипел Шпур, убедившись, что совладать с тканью ему не по силам. - А то, если я сам освобожусь, прибью сразу же!
   - Интересно, что тогда ты хотел сделать до того, как оказался в таком положении? - удивился Вениэль. - ...Впрочем, дай угадаю! Ты собирался меня прибить, но не сразу, да? А топорик, он сам как-то вылетел....
   - Как интересно! - мурлыкнуло рядом со мной. - Такой милый младенец появился. Ведь он похож на младенца, n'est-ce pas? Вот только сосочки не хватает.
   Мимо меня танцующей походкой прошла Люси, Хранительница народа оборотней.
   Шпур разъяренно зарычал, все так же безуспешно пытаясь порвать спеленавшую его ткань.
   - TrХs bien! - прижмурилась Люси, наклоняясь над ним. - Гарсон плохо себя вел?
   Она подняла к лицу руку и некоторое время любовалась ею. ...Внезапно я осознал, что это уже не рука человека, а лапа пантеры с острейшими когтями.
   - Мой народ всегда будет помнить, что именно эльфы дали ему приют в своих лесах, - улыбнулась мне Люси.
   Я только поклонился в ответ.
   Девушка провела коготком по щеке Шпура.
   - Ты понимаешь mignon, что я имею в виду? ...По глазам вижу, что понимаешь. У тебя такие выразительные глаза! Правда, они маленькие и слишком глубоко посажены.
   Девушка обернулась ко мне:
   - Димон, если я не ошибаюсь?
   Я коротко кивнул.
   - Может быть, мы его все-таки распакуем? Скоро тут будут все Хранители. Не думаю, что это зрелище будет кстати.
   - Это не мое, - открестился я. - Это сделал уважаемый Вениэль. У нас есть правило: заклинание деактивирует тот, кто его наложил. Это этический вопрос.
   - Димон, ты упустил еще один этический вопрос, - чуть хриплым голосом вмешался Вениэль. - Ты забыл представить меня даме, а даму ты забыл представить мне.
   Я изумленно рассматривал расцветшего архивариуса. А он, в свою очередь, восхищенно взирал на Люси. Кто-то говорил, что ему уже далеко за восемьдесят?
   - Вениэль, позволь тебе представить Люси, Хранительницу народа оборотней, - торопливо заговорил я. - Люси, позволь тебе представить уважаемого Вениэля, архивариуса эльфов Крови.
   - TrХs mignon, - проворковала Люси, протягивая ручку (уже не лапу) Вениэлю.
   Вениэль, галантно шаркнув ножкой, поцеловал руку девушке.
   - Кто-то говорил, что зрелище не будет кстати, - прохрипело с пола.
   - Ну, почему мне всегда стараются испортить романтику?! - капризно надула губки Люси и снова чарующе улыбнулась Вениэлю. - Ведь что может быть романтичнее знакомства с настоящим эльфом? ...Но этот rustre все же прав. Прошу тебя снять путы с этого Хранителя.
   - Все, что пожелает прекрасная Хранительница, - куртуазно поклонился ей Вениэль и небрежно махнул ладонью в сторону орка.
   Шпур быстро вскочил на ноги и сердито пробурчал:
   - С помощью колдовства всякий может. А ты попробуй победить меня в честном бою!
   - Да что ты говоришь, Шпур? - удивленно подняла бровки Люси. - Когда это орки честно вели бой?
   - У каждого свое оружие, - поддакнул Вениэль. - И потом, это не колдовство, а магия. ...Знаешь, Люси, мы тоже можем обращаться, подобно вашему народу. Но мы не способны на частичное изменение. Не могла бы ты более подробно проконсультировать меня по этому вопросу?
   Вениэль ухватил Люси под локоток и повел ее к парочке уютных кресел, стоящих неподалеку.
   Кажется, мы имеем на руках еще одну романтическую ситуацию.
   Как оказалось, Вениэль очень вовремя снял путы с орка. Не успел Шпур подняться с пола, как его снова на пол уронило. Я с интересом ожидал реакции. Шпур поменял морду лица. С утробным рычанием орк вскочил на ноги и..., растеряно замер. Из образовавшегося портала, с достоинством, шагнул Виллтрак. Для тех, кто не в курсе. Виллтрак - Хранитель троллей.
   Тролли бывают двух видов. Лесные - достаточно мелкие (в лесу крупным шастать трудно), вредные и тупые. Горные - значительно более крупные, чем лесные, сильные и тупые. Во всяком случае, им можно быть тупыми, при их-то силе. Так вот, Виллтрак - горный тролль. И он не так уж туп. Виллтрака можно даже назвать исключением в мире троллей. Его Арагорн долго искал и нашел с большим трудом.
   Даже в человеческой ипостаси Виллтрак превосходил габаритами Шпура в оркском виде. Как бы ни был взбешен Шпур, но на тролля "поднимать хвост" он не решился. А принайтованная к спине тролля внушительная палица, так и, вообще, отбила это желание начисто.
   Виллтрак флегматично посмотрел на стоящего перед ним орка, потом перевел взгляд на меня. Я приветственно поднял руку. Тролль кивнул.
   - Где все? - коротко прогудел он.
   - Собираются, - проинформировал я.
   - Вот собрались бы, тогда и звали бы! - недовольно скривился Виллтрак. - Меня с охоты сорвали. Славный козлик. Схарчат, и костей не оставят.
   - О, Вилли! - отозвалась Люси. - Не надо так расстраиваться mon ami! Мы устроим славную охоту после совещания. Обещаю тебе целого оленя. Он будет весь твой.
   Виллтрак обрадовано затопал в сторону Люси и Вениэля. Видимо для того, чтобы обсудить подробности предстоящей охоты.
   - Вот так надо вести дела, - хмыкнул я, подмигивая Шпуру. - А того эльфа ты лучше не трогай. Даже я не знаю тех заклинаний, которыми он пользуется. Именно они и есть его оружием, которым он пользуется в честном бою. Уловил?
   Шпур сумрачно посмотрел на меня, но все же кивнул, показывая, что понял мысль.
   Элларри - Хранитель вампиров, Смухрел - Хранитель гоблинов и Сергей - Хранитель Истинных людей, появились практически одновременно. Чуть позже появился и Сашка, или Аладран - Хранитель гномов.
   Увидев меня он радостно взревел и полез обниматься. Сашка мой давний друг, еще со времен, когда мы все были людьми. Не подозревая, что он гном, Сашка упорно отыгрывал в ролевых играх эльфа. Ну, вы сами понимаете, какой из гнома эльф. Вот тогда-то он и позвал меня подыграть.... Что из этого получилось, не мне рассказывать.
   - По какому поводу вызов? - полюбопытствовал он, закончив обряд взревываний, похлопываний по плечу и костедробительных объятий.
   - Я надеюсь все же дожить до того, как узнаю повод, - отозвался я, отдуваясь.
   Да, заматерел Сашуня! Даже когда он преобразился в человека, было видно, как раздались в ширину его плечи. Под тканью рубашки угадывались крепкие мускулы привычного к тяжелому физическому труду существа.
   - А ты времени зря не терял, - оценил я его внешний вид.
   - Хм, - Сашка расплылся в улыбке. - Не всем же магией и всякими другими фокусами пользоваться. Честная работа, брат, вот залог успеха!
   В центре зала собрался ком переливающихся цветных звездочек, рассыпался, и среди нас появилась Сильвана. Рядом с ней полыхнул язык пламени, и Арагорн одарил всех присутствующих ослепительной улыбкой.
   - Очень хорошо, что все собрались, - сразу же приступил к делу он. - Я собрал вас по очень важному поводу.
   - Да, - кивнул Виллтрак. - Лучше бы было, чтобы он был важный. Я охоту пропустил по твоей милости, Туркот.
   Я не сразу понял, как тролль назвал Арагорна, но потом вспомнил, что у троллей он проходит под кодовым названием Поднебесный Туркот. И то! Будут ли слушать тролли, если им явится человек? Или орки, могли бы и подзакусить Арагорном, если бы он не явился к ним в образе Великого Глы. Я задумался, а не является ли и к нам Арагорн в образе? Кто же его знает?
   - Повод важный! - прихлопнул ладонью по столу Арагорн. - Нам требуется собрать сводную группу по обучению магии Хаоса.
   В углу зала тихонько тенькнуло, мелькнули сполохи какого-то мутно зеленого цвета, и появилась фигурка, в которой я с некоторым удивлением признал эльфа.... Нет! Не эльфа! И даже не эльфу. Глаза янтарного цвета, волосы цвета соломы, заплетенные в замысловатые косички.... Да это же дроу! Откуда?!
   - Ага! - с удовлетворением отметил Арагорн. - Нашлась-таки пропажа! Хоть ты и опоздала Харрата дель Паселла, но все же прибыла до начала конкретных решений.
   - А это что за организм? - хмуро осведомился Шпур.
   Дроу обратила на него взгляд. Улыбка, которую я бы не назвал приятной, появилась на ее губах.
   - Я уже слышала, что орки очень многочисленны, - слегка хрипловатым голосом заметила Харрата. - Это удивительно. При таком умении наживать себе врагов, их должно было бы быть значительно меньше.
   - Ох, Шпур! Ну, кто тебя за язык тянул? - вздохнула Сильвана. - Тебе мало эльфов? Нет, тебе еще и дроу подавай! Должна тебе заметить, в отличие от благородных и великодушных эльфов, дроу злы и имеют хорошую память.
   - Мы тоже благородны, - с вызовом устремила дроуресса взгляд на Сильвану. - Просто, как мне объяснил Предводитель Аостин дель Партани, у нас с эльфами несколько разные взгляды на некоторые вещи. Что, впрочем, не мешает нам поддерживать дружелюбные отношения.
   Я удивленно взирал на Харрату. Вся моя память буквально вопила, что дроу - это злейшие враги эльфов. Это твердил мне весь опыт моего пребывания в мире, куда меня забросил в свое время Арагорн.
   Кто-то осторожно коснулся моего локтя. Я повернул голову и встретил взгляд Вениэля.
   - Я увидел, как ты поражен, и счел своим долгом предотвратить глупость, которую ты мог бы совершить, - тихо сказал он мне.
   - Но...!
   - Я потом тебе напомню обстоятельства, при которых был найден первый из их народа, - нетерпеливо шепнул мне Вениэль. - Сейчас прими все так, как есть!
   Я нехотя кивнул, продолжая подозрительно следить за Хранительницей дроу, не слишком обращая внимания на то, что говорил Арагорн. Ясно, что не я буду обучаться в той группе. Что, у меня своих дел мало, что ли?
   Впрочем, эти дела не замедлили вмешаться. Я почувствовал, как кто-то пытается связаться со мной по ментальному каналу. И что самое главное, это кто-то явно не эльф! Интересно!
   Я откинулся на спинку кресла, в котором сидел, и позволил стучащемуся войти. Перед глазами возникло милое личико девушки. Эй! Да я же ее помню. Это Иресса, Предводительница драконов.
   Да-да, я помню, что внешность обманчива. И это именно такой случай. Но все равно, до чего же она привлекательна!
   Убедившись, что я на связи, Иресса приветливо мне улыбнулась:
   - Привет, Димон, - дружелюбно прожурчало в моей голове. - Ты можешь мне помочь в одном деле?
   - Сначала я хотел бы узнать, что за дело, - довольно равнодушно отозвался я, стараясь не поддаваться ее очарованию. - А потом, я уже смог бы сказать, насколько я готов помочь в нем.
   - О! Дело первостепенной важности, - решительно сказала Иресса. - Ты помнишь, что случилось с Максимом?
   - Еще бы не помнить! - вздохнул я. - Из-за этого наши народы "огребли" неприятностей по самое "не могу". А уж Макс до сих пор прийти в себя не может после нападения.
   - Вот-вот и я том же. Арагорн и мой наставник Рохасс недавно искали место, где возник "пробой", через который пришли демоны. Но они не смогли его обнаружить. И вообще, следы демонов были тщательно затерты. Единственное, что удалось выяснить это то, что их было шестеро. Трех я уничтожила, а еще трое до сих пор шастают по нашему миру. Но проследить куда они делись не удалось.
   - То есть, что ты хочешь сказать? - напрягся я. - Возможны еще нападения?
   - Одно уже произошло, - вздохнула девушка. - На этот раз жертвой стала целая деревня ни в чем неповинных людей.
   - Ничего себе! - чуть не воскликнул я вслух.
   - Да, Дима, и поэтому нам надо найти и уничтожить этих тварей. Пока жертв не стало еще больше, - твердо заявила Иресса.
   - Но как мы их найдем? Если уж Арагорн с твоим наставником не смогли это сделать...А они ведь маги посильнее нас.
   - Я хочу сама попробовать поискать, - решительно прозвучало в моей голове. - Я думаю, что у меня может получиться. Я ведь почувствовала, когда эти твари пришли в этот мир. Никто другой не ощутил этого. Но без твоей помощи я не могу добраться до этого места. Ваш лес защищен не хуже моей горы, если не лучше.
   - А почему ты не обратилась за помощью к Сильване или Арагорну? На худой конец, могла бы Тараэля попросить, он бы не отказался помогать в таком деле.
   - Но я думала, что ты мне поможешь. Или ты не хочешь? - обиженно прозвучало в моей голове. Лицо Ирессы нахмурилось, глаза смотрели на меня с укоризной. - Я, значит, зря тебе доверилась...
   - Нет, Иресса, я не хотел тебя обижать, - быстро сказал я, поняв, что мои слова задели ее. Не хватало еще, чтобы она плохо обо мне думала.
   Услышав мои извинения, ее лицо немного просветлело.
   - Просто, я хотел понять...
   Я пришел в себя от достаточно сильного толчка локтем в бок от Вениэля.
   - ...кого вы выделите в эту группу? - обращался ко мне Арагорн.
   - У нас есть несколько достаточно сильных кандидатов, - поднялся с места я, быстро сообразив, что идет набор в ту самую группу, о которой говорил Арагорн в начале.
   А вот теперь мой черед ответить на толчок в бок!
   - Но их назовет Вениэль, - со злорадством добавил я, заметив, как неохотно Веник отрывается от беседы с очаровательной Люси. - Он лучше всех знает потенциал претендентов.
   - Не забудьте включить в группу Максимиэля, - вмешалась Сильвана.
   - Но он же не совсем..., - я повертел в воздухе пальцами, показывая в какой степени Макс не совсем.
   - Это он ПОКА не совсем, - выделила слово "пока" Сильвана. - И мы над этим работаем.
   Я заметил, как недовольно скривился Арагорн. Угу! Значит, не все у них в полном согласии.
   - Мы тоже над этим работаем, - буркнул я, присаживаясь на свое место.
   Так. Иресса еще на связи? Драконица была на связи и ее взгляд будто прожигал меня насквозь.
   - Тебе не кажется, Дима, что ты ведешь себя не очень вежливо? - сердито поинтересовалась она. - Тем более невежливо, что ты эльф.
   - Эльфы отличаются умом и изощренной магией, а не вежливостью - улыбнулся я. - Но тут такое дело... Я, знаешь ли, на совещании. Тут Арагорн и ваша Сильвана речь толкают. Приходится отвлекаться. Так, на чем мы остановились? А...Почему из всех возможных кандидатов ты выбрала в помощники именно меня?
   - Я же говорю: из всех я доверяю больше всего тебе и Сильване. Но эльфы - это не ее раса. А, значит, ее помощь в ваших лесах будет достаточно ограничена. Что мне совершенно не подходит. То есть, остаешься только ты. А что, сильно удивлен?
   - Ну, да. Мы же виделись всего пару раз...
   - А это так важно? - удивилась Иресса. - Я думаю, что ты надежный человек... тьфу, эльф, которому можно доверять. Так как с помощью?
   Ее слова определенно польстили мне.
   - Всю, какую смогу, - щедро пообещал я.
  
   Глава 5
  
   Хроники Ирессы
  
   - Так, я подхожу, и говорю: "Привет, Макс! Есть важный разговор. Я тут подслушала...э-э...вернее, услышала разговор Сильваны и Арагорна, из которого следует, что ты можешь вернуть себе все свои магические способности став драконом! Здорово, правда?!"
   - Нет, не здорово, - флегматично ответил Рохасс, перед которым происходила генеральная репетиция разговора с Максимом. Взглянув на помрачневшее лицо ученицы, старый дракон пояснил: - Иресса, мальчик недавно перенес тяжелую травму, еще толком от нее не оправился, а ты ему сразу в лоб такой новостью! В такой ситуации тактичнее надо быть, ласковей. Начать издалека, потихоньку подготовить его, а потом...
   - Сразу в лоб! - ехидно закончила драконица.
   Рохасс тяжело вздохнул. Идея сделать из Максимиэля дракона ему тоже очень сильно нравилась. Умный, сильный, талантливый парень стал бы замечательным представителем народа Идаг-зары. И это притом, что он обладает уникальной способностью иметь две ипостаси! Но проблема была в том, что упрямый эльф может не захотеть становиться частью этого самого народа.
   Сильвана однажды проговорилась, что неоднократно предлагала Максиму стать драконом, но он всегда отказывался. А Рохасс по своему опыту знал, что убеждать Сильвана умеет. Правда, тогда эльф был достаточно могущественным магом, чего нельзя о нем сказать сейчас. Потерю способностей он переживал тяжело, а весть о том, что он может быстро и безболезненно восстановить их, определенно должна его заинтересовать. Только как ее преподать, чтобы он сразу согласился, а не побежал советоваться с Арагорном, который, судя по всему, против такой светлой идеи?
   - Может ты с ним поговоришь? - с надеждой спросила Иресса. - У тебя должно лучше...
   Внезапный визг, грохот и непонятные крики, донесшиеся со стороны коридора, прервали драконицу на полуслове. Ошарашенно посмотрев друг на друга, драконы рванули на звук, на всякий случай готовя заклинания помощнее, дабы обеспечить потенциальному врагу теплый (можно сказать, горячий) прием.
   Крики в коридоре не прекращались, и драконы быстро нашли их источник. Пятеро гномов, истошно вопя, выскочили из-за угла и, пролетев мимо озадаченных драконов, скрылись в соседней галерее. Иресса, только открыла была рот, чтобы узнать, что собственно произошло, но тут из-за поворота показался сам ответ, и Ирессе очень захотелось последовать примеру гномов.
   Это было огромное трехглавое существо, в глазах и разинутых пастях, которого пылал огонь. Головы, наполовину утопленные в туловище, венчали крупные рога, с концов которых тоже исходило пламя. Передвигалось существо вертикально, бодро переставляя огромные копыта и поддерживая равновесие хвостом. Если создание и было демоном, то Иресса сейчас была явно не в состоянии вспомнить его название и уровень опасности. Спустя пару секунд изумленного остолбенения, драконица запустила в него "Карающем мечом", заклинанием исключительно действенным против всех видов демонов. Рохасс тоже кинул заклинание, правда, совсем простенькое, деструкция второго уровня, что вызвало у Ирессы искреннее недоумение. Спросить у наставника причину его выбора, драконица не успела: ее светящийся клинок наконец достиг цели, но вместо того, чтобы поразить демона, пролетел сквозь него, даже не сбавив скорость. Вслед за ним в существо впечаталось заклинание Рохасса, и оно, как ни странно подействовало: существо окуталось серой дымкой и с тихим хлопком истаяло. Почти сразу же раздался оглушительный грохот: заклинание Ирессы достигло стены, нанеся ей внушительный ущерб.
   Рохасс почесал голову и громко задумчиво изрек:
   - Знатная иллюзия получилась! Правдоподобная, яркая... мда. Кто ж у нас тут такой талантливый, а?
   В другом конце коридора явно послышался быстрый удаляющийся топот. Иресса зло втянула воздух сквозь зубы и развела руками. Перед ней тут же закрутилась небольшая воронка, спустя секунду выплюнув из себя небольшого зеленого дракончика. Он продолжал по инерции работать лапами. Хлопнувшись на пол, дракончик ошарашенно осмотрелся и, заметив мрачные лица наставника и Повелительницы, шкодливо припал к полу и попытался тихонько отползти.
   - Как это называется?! - Иресса шагнула к нему и нахмурила брови. Дракончик задом врезался в невидимую преграду, поставленную повелительницей. Поняв, что пути к отходу отрезаны, тихонько заскулил.
   - Ваня, ты думаешь, это смешно?!
   Поскуливания переросли в всхлипы.
   - Ты напугал пять гномов! - о себе Иресса тактично умолчала. - Из-за тебя теперь еще одну стенку латать надо! Тебе Клайры мало было, которую ты чуть до сердечного приступа не довел своими иллюзиями?! Все, мое терпение лопнуло. Я сегодня же вечером блокирую все твои магические способности, и еще...- Иресса запнулась, не зная, чем бы еще наказать нерадивого дракончика.
   - И еще уберешь мой кабинет и учебный класс, - быстро закончил Рохасс с довольной улыбкой. - Пошли со мной я выдам тебе все необходимое, но до этого навестим гномов, извинишься перед ними.
   - Я ничего плохого не хотел сделать, это случайно получилось, - попытался оправдываться Ваня, но Рохасс лишь раздраженно махнул рукой. Поняв, что смягчить наставника не получится, дракончик обреченно вздохнул и, понурившись, поплелся за ним.
   Иресса пару секунд смотрела им вслед, а потом, вздохнув, пошла искать Макса.
   Он нашелся на одной из внешних галерей недалеко от своей комнаты. Эльф стоял, держась за перила, и неотрывно смотрел вниз.
   "Неужели, хочет сброситься?!" - мелькнула мысль у Ирессы, и она непроизвольно ускорила шаг. Но Макс вздохнул, отлип от перил и прислонился к ним спиной. Тут он заметил спешащую к нему драконицу. На лице появилась легкая приветственная улыбка.
   Иресса подошла к нему и тоже облокотилась на перила рядом.
   - Как себя чувствуешь? - спросила она.
   - Средней паршивости, - усмехнулся Макс. - Физически еще куда ни шло, хотя от прежней формы и следа не осталось. А вот с магической....
   - Совсем ничего не чувствуешь?
   Макс только вздохнул.
   - Ты, главное, не сдавайся, - ободряюще сказала Иресса. - Это дело поправимое!
   - Что ты имеешь в виду? - удивился Максим. Но не успела Иресса ответить, как в ее голове прозвучал чужой голос.
   "Ирес-сса! - голос принадлежал Ричарду, единственному пока Стражу Горы. Сегодня он как раз решил заняться своими прямыми обязанностями по охране царства. Иресса с Рохассом, естественно, были не против: надо же Стражу как-то привыкать и тренироваться, время-то сейчас неспокойное.
   "Из-с-вини, ш-што отвлекаю, - дракон только недавно освоил телепатию на расстоянии и поэтому качество ее было паршивое: голос прерывался шипением и скрежетанием, - Но тут в з-сал телепортац-сий прибыли эльфы в количестве трех ш-штук и ещ-ше какой-то мужик с-с ними. Я их из-сс портала еще выпус-сстил, но что дальш-ше делать не з-сснаю."
   "Что хотят?" - телепатически спросила Иресса. Максим с интересом, и в то же время насторожено на нее смотрел, так что драконице пришлось извиниться и отойти в сторонку. Она нажала пальцами на виски, так было легче принимать и транслировать мысли.
   "Тебя и Макс-ссимиэля", - кратко ответил Страж.
   "Иресса, сейчас же бери Максима и иди сюда!" - еще один телепатический голос был властным и холодным. Иресса не сразу поняла кому он принадлежит, но, когда дошло, чуть не застонала от досады. Арагорн! Как не вовремя! Она ведь только начала такой важный и в какой-то мере невыгодный Арагорну разговор. Что, он не мог подождать еще час? Вот ведь гад! Как знал.
   "Иресса, ты меня слышишь? Немедленно сюда!" - звучащий голос был определенно недружелюбным.
   "Угу!" - кратко согласилась Иресса и заблокировала телепатический канал. Пускай теперь маг попыхтит, пытаясь достучаться до нее. Она же не принадлежит к его ручным расам и, поэтому совершенно не обязана выполнять все его команды. Критически покосившись на Максима, Иресса накинула и на него защиту от телепатии.
   - Что-то случилось? - поинтересовался Максим, не заметив произведенных драконицой действий.
   - Там твои эльфы прибыли и этот гад с ними, - мрачно ответила она.
   - Кто такой "этот гад"? - удивленно поднял бровь Максим.
   - Арагорн, - вздохнула Иресса. "Этот гад" было еще самым ласковым эпитетом, которым драконица про себя называла Арагорна.
   - Так мы идем к ним? - уточнил Макс.
   - Да, но потом, - кивнула Иресса. - Сначала нам надо поговорить. Это касается твоих способностей. Ты ведь знаешь, что у тебя есть составляющая дракона?
   - Да, неоднократно слышал такое, - скривился Максим, - но драконом становиться не буду. Я - Предводитель эльфийских народов, между прочим.
   - Ты дослушай сначала, - попросила Иресса. - Без магических способностей предводительствовать над эльфами тебе будет очень нелегко. И вообще, ты, как маг, уже привык всецело полагаться на магию, но неизвестно, когда ты сможешь снова ею пользоваться, ведь на восстановления могут уйти века. Но есть практически стопроцентная гарантия, что, пробудив драконью составляющую, ты сможешь восстановить свои магические способности.
   - Откуда ты это знаешь? - подозрительно спросил Максим, но Иресса заметила, что во взгляде его появился интерес.
   - Случайно услышала разговор Сильваны с Арагорном на эту тему, - честно ответила драконица.
   - Ну, Сильвана уже давно хочет мне крылья приделать, - хмыкнул Максим, - но Арагорн всегда был против.
   - Он и не изменил свое мнение. Но, Максим, решать-то все равно тебе. Превращение в дракона однозначно вернет тебе магические силы. К тому же, из разговора Сильваны и Арагорна, я поняла, что, при этом, ты не потеряешь эльфийскую ипостась. Что, надо признать, очень странно. Драконы обычно имеют только одну ипостась. Человеческий облик, в котором я сейчас нахожусь, это результат заклинания, а не превращения.
   - То есть, я стану полноценным эльфом и еще смогу превращаться в дракона? - заинтересовано спросил Максим.
   - Скорее наоборот: ты будешь драконом, который сможет превращаться в эльфа, - поправила Иресса. - Не забывай, что в случае инициации, доминантной ипостасью станет драконья. А эльфийская, соответственно, отойдет на второй план. И тебе придется проводить больше времени в облике дракона, а не эльфа. Хотя, конечно же, никто не будет против, если ты будешь помогать эльфам, используя вторую ипостась.
   - Это все достаточно неплохо звучит, - заметил Макс. - Но почему Арагорн так против этого?
   - Скорее всего, он боится потерять контроль над тобой, - пожала плечами Иресса. - Ты же знаешь, мы, драконы, не подчиняемся ему. И в его планах принимать участие тоже не будем. На нас вообще мало кто может оказывать влияние.
   - И даже Сильвана? - недоверчиво уточнил Максим.
   - В некоторых вопросах мы прислушиваемся к ее мнению. Но, в основном, стараемся самостоятельно решать свои проблемы, - гордо выпрямившись, закончила Иресса.
   - Ладно, мне надо подумать над этим твоим предложением, - задумчиво произнес Макс.
   Иресса довольно улыбнулась. Разговор прошел даже лучше, чем она рассчитывала. Макс явно заинтересовался перспективой стать драконом, и, если он решится, то тут даже Арагорн вряд ли сможет что-то поделать. Впрочем, недооценивать противного полубога нельзя, с него станется придумать что-то эдакое, что напрочь испортит все планы.
   Внезапно внутри Горы что-то грохотнуло. Звук был каким-то приглушенным, будто исходившим издалека.
   "Ирес-сса! - тут же в голове взвыл голос Ричарда. - Бысс-стро с-сюда! Этот мужик пош-шел на прорыв!"
   "Что?!! Что он сделал?!" - Иресса попыталась связаться со Стражем, но в ответ послышался лишь какой-то треск. Драконица скрипнула зубами: скорее всего Арагорн бросил блокировку телепатии на Стража. Нет, ну каков же подлец? Использовать оружие, которое уже использовал противник! Нет, чтобы придумать что-то новое!!!
   - Макс, нам срочно надо бежать к залу телепортаций! - сказала Иресса, бегом направляясь ко входу во внутренние коридоры Идаг-зары.
   - А что там случилось? - эльф тоже слышал грохот, но о его причине не имел ни малейшего понятия.
   - Надеюсь, что ничего плохого, - буркнула Иресса.
  
   Из записей Вещего Олега:
  
   "...Но не дремало племя драконов в недрах горы драконьей. Задумала повелительница драконов Иресса дело недостойное благородного племени. Захотела она заполучить Перворожденного Максимиэля в ряды свои. И принялась с коварством, коим все женщины, независимо от народа своего, обладают, искушать Максимиэля. Не сразу узнал я о том, что чуть было не лишился друга своего лучшего. Ибо не известно, что может случиться при смене сущности внутренней..."
  
   Глава 6
  
   Когда Иресса с Максимиэлем добрались до зала телепортаций, там собралось уже достаточно много народу. Помимо эльфов, Арагорна и Стража Горы в зале присутствовали также почти все драконы, а именно Рохасс, Клайра и Антон, и два десятка гномов, мрачно уставившиеся на дальнюю стену. Проследив за их взглядом, Иресса чуть не застонала: на только недавно оштукатуренной стене красовалось огромное закопченное пятно. В зале отчетливо попахивало гарью.
   Лица и морды присутствующих были мрачными донельзя. При виде Макса и Ирессы, они немного прояснились, и эльфы тут же поспешили к своему предводителю, а на Ирессу налетел Ричард. Телепатическая блокада была уже снята, и дракон вовсю жаловался на эльфов и Арагорна. Телепатия на близком расстоянии давалась ему куда лучше.
   "...Появились, как у себя в лесу! Гости, называется! Ни тебе "здасьте", ни "как дела"! Что за неуважение? Я Страж Горы, или желторотый скаут?", - голос Стража звучал не только в голове Ирессы, но и в головах "гостей". Выборочную телепатию, когда тебя слышит лишь тот, к кому ты обращаешься, дракон еще не освоил.
   "А потом этот бородатый тип", - дракон мотнул головой в сторону возмущенно округлившего глаза Арагорна. - "Сказал, что ему надоело здесь торчать, и он решил сам лично пойти искать вас. Ну, я ему, значит, дорогу преградил, говорю: "Эй, бородатый! Туда без разрешения Повелительницы нельзя!" А он в меня заклинанием запустил, представляешь!? Молнией! Вон на чешуе след какой остался, а я ее, между прочим, сегодня целое утро полировал!"
   Магоустойчивый дракон тут же предъявил публике ущерб: темное пятно размером с ладонь на передней лапе. Драконы ошеломленно охнули и сердито повернулись к Арагорну.
   - А огнем плевать в меня, это нормально?! В МЕНЯ! - не остался в долгу тот. Его голос дрожал от ярости - И это Страж?! Да его к послам на версту подпускать нельзя, всех угробит! Иресса, Рохасс, наведите наконец порядок в своей Горе!
   Так вот откуда пятно на стене за спиной полубога. Иресса вопросительно посмотрела на Ричарда. Тот замялся:
   "Я вообще-то дымом хотел дунуть. Припугнуть немного. Но воздух случайно перегрел...Но он же увернулся!"
   - Он-то увернулся, а плащ не успел, - внезапно вмешался один из эльфов. Тараэль, кажется. - Вон дырища какая.
   Все уставились на вышеозначенный предмет гардероба Арагорна. Действительно плащ восстановлению уже не подлежал. Посередине красовалась огромная дыра с обгоревшими краями. Арагорн внимательно ее рассмотрел и застонал:
   - Это был мой любимый плащ! Его преподнесла мне прелестная... - Арагорн замялся, посмотрел на окружающих и вздохнул: - Впрочем, это уже неважно.
   - Так всё! Все успокойтесь! - не выдержала Иресса. - Уважаемый Арагорн, мы, конечно, приносим свои извинения за испорченную вещь, но атаковать Стража, исполняющего свой долг, было весьма невежливо с вашей стороны. Естественно, он тоже погорячился, когда дунул на вас огнем, и я обещаю, что впредь этого не повторится. Да, Ричард, мы вечером об этом поговорим! Так, а теперь прошу всех разойтись! Нет, наставник, вы останьтесь!
   - Итак, чем обязаны вашему визиту? - спросила Иресса, когда зал наконец опустел.
   - Мы решили забрать Максимиэля, - ответил Арагорн. - Он уже достаточно окреп, чтобы продолжать лечение в эльфийском царстве. Дома, как вы знаете, и стены помогают.
   Рохасс удивленно воскликнул:
   - Но я еще не закончил свое лечение! Каждый день я подпитываю ауру мальчика специальными заклинаниями для ее восстановления. Это надо делать еще, как минимум, месяц. Разве в эльфийском царстве есть лекари, способные на это?
   - Будут, - уверенно ответил Арагорн. - Вернее, уже есть. Вот, лучший из целителей - Тараэль. Я знаю принцип действия этих заклинаний и смогу научить эльфов ими пользоваться. Знания нужные, и еще, не приведи Демиург, могут пригодиться.
   - Дело ваше, уважаемый Арагорн, - холодно сказал Рохасс. - Только учтите, в таком случае, мы не несем ответственности за последствия такого лечения. А вы не хуже меня знаете, что они могут быть очень неприятными, как для Максимиэля, так и для остальных эльфов.
   - Я знаю, - с нажимом сказал Арагорн. В его голосе зазвенела сталь. - Но мы вытащим Макса и без вашей помощи. Я-то представляю, чем она может обернуться, как и то, что вы с Сильваной плетете интриги за моей спиной. Итак, Макс, мы отправляемся немедленно!
   Эльфы недоуменно переглянулись. Видимо, их удивила и речь полубога, и его желание поскорее забрать Макса.
   - А как же вещи? - удивленно спросил Максим.
   - Тебя что, в Лунограде всем необходимым не обеспечат?! - недовольно спросил Арагорн. - Если что-то важное из твоих вещей и осталось, то напишешь письмо, и господа драконы телепортируют их к тебе без проблем.
   - Угу, с разбросом в две версты вас устроит? - уточнила Иресса, но Арагорн пропустил эту реплику мимо ушей. Повелительно махнув рукой эльфам, он прошествовал к порталу. Те, бормоча слова прощания последовали за ним и лишь Максимиэль на короткое время задержался:
   - Спасибо вам за все, - улыбнулся он Ирессе и Рохассу. - Если бы не вы, то меня скорее всего здесь не было бы.
   - Не за что, мой мальчик, - мягко ответил Рохасс. - Я думаю, ты на нашем месте поступил бы точно также. Береги себя.
   - Надеюсь, мы скоро увидимся, - добавила Иресса и заговорщицки подмигнула.
   - Я в этом не сомневаюсь, - прощально махнув рукой, эльф направился к телепорту, в котором уже скрылись его собратья. Арагорн стоял рядом, подозрительно следя за сценой прощания. Иресса помахала и ему ручкой, но полубог, величественно проигнорировав сей жест, шагнул в портал.
   Когда голубоватая дымка портала окончательно развеялась, Рохасс повернулся к Ирессе:
   - Я надеюсь, ты успела с ним поговорить?
   - Да, хотя Арагорн всячески пытался этому помешать.
   - Мне кажется, он каким-то образом догадался, что мы знаем о их разговоре с Сильваной и, соответственно, о ее идее сделать из Максимиэля дракона, - заметил Рохасс. - Но откуда? Ведь о том, что Гора следит за ним, он вряд ли знал... Ладно, это можно и потом выяснить. Скажи лучше, как Максимиэль прореагировал на твое предложение?
   - Оно его определенно заинтересовало, - ответила Иресса, - но он еще хочет подумать.
   - Это, в принципе, было ожидаемо, - кивнул дракон. - Лишь бы он к Арагорну советоваться не пошел. Тогда все наши начинания в этом деле пойдут прахом.
   - Думаете, Арагорн сможет его переубедить, - заволновалась Иресса.
   - Я не исключаю такой возможности, - сдержанно ответил Рохасс. - Этот полубог умен и хитер, ты видела, как он быстро увел Максимиэля из Горы, почуяв наши планы. Впрочем, мы сделали все, что могли и теперь нам остается только ждать окончательного решения.
   За разговором драконы прошли к выходу из пещеры и к ним тут же кинулась возмущенная Клайра. Ее морда почему-то была перепачкана сажей.
   "Нет, вы посмотрите, что он натворил! - громко возмущалась она. - Магистр Рохасс, Повелительница, он мне своим дымом в лицо дыхнул, гад!"
   "Ну, мне же надо было на ком-то тренироваться, - возразил Ричард, выходя из-за угла коридора. - А ты сама напросилась, начала мне нотации читать о том, какой я плохой и невежливый страж. Сама виновата!"
   "Хам"! - воскликнула желтая драконица. И поспешила в сторону бытовых пещер, где располагались умывальники.
   Ричард расплылся в довольной ухмылке, но, заметив мрачные лица Повелительницы и Рохасса, быстро поскучнел.
   - Мда, дисциплина у нас действительно хромает, - задумчиво изрек Рохасс спустя минуту. - Вот в чем-в чем, а тут Арагорн прав.
   - Вы знаете как это исправить? - недоуменно спросила Иресса.
   - Есть одна идея, - ответил наставник, оценивающе осматривая Ричарда. Тот окончательно сник. - Но кое-кому из присутствующих она явно не понравится!
  
  
  
  
   Хроники Максима
  
   Прыжок..., еще один.... А где же тот лист кувшинки, на который мне надо сейчас прыгнуть? ...Вот он! Далековато....
   - ...! - раздалось одновременно с шумом моего падения в воду.
   - На этот раз неплохо! - Тараэль, он же Тарас, вяло пару раз хлопнул в ладони. - Ты - пропрыгал на три прыжка больше, чем в прошлый раз.
   - Что за зверство такое?! - яростно пробулькал я, подгребая к берегу. - Разве не видно, что физически я уже вошел в норму?
   - Не видно, - флегматично отозвался Тарас. - Слышно - это да. А вот звук соответствует не полному вхождению в норму. Раньше ты мог шутя проделать то же упражнение, не оступившись ни разу.
   - Ладно-ладно, - пообещал я. - Вот верну себе былую форму, я тебя так отделаю, что и Таниэль не узнает. И вообще, ты взялся меня лечить, или топить? Ты уж как-то определись!
   - Ты сначала верни свою форму, - посоветовал Тараэль, - А там уже посмотрим....
   Вдруг он замер, к чему-то прислушиваясь. Я содрал с себя мокрую рубаху и начал ее выкручивать. Тепло-то оно тепло, да вот в мокрых вещах не очень приятно расхаживать. А рубаху жаль. Мне ее Вадька прислал. Сообщил, что ее вручную вышивали самые прекрасные девы Лесных.
   - Тебя зачем-то срочно вызывает Арагорн, - проинформировал меня Тараэль. - Что ему понадобилось от больного, ума не приложу. Я ему уже высказал все, что думаю по этому поводу. Пациент еще не совсем здоров, а его беспокоят!
   - Тарас, перестань! - поморщился я. - Лучше подбрось меня к моему домику, надо переодеться.
   - Сам дойдешь! - отрезал Тараэль. - Причем, не дойдешь, а добежишь. Ну-ка, в быстром темпе! Туда и обратно. ...Беги-беги! Если я взялся тебя вылечить, то вылечу.
   Ну, что же. Делать нечего, пришлось бежать.
  
   Арагорн сидел в кресле у стола в зале Совещаний нашего Чертога. Он думал думу. Об этом свидетельствовали сошедшиеся к переносице брови, отсутствующий взгляд и полбокала коньяка, для стимуляции сего процесса. На мое появление, он не обратил никакого внимания. Пришлось прокашляться.
   - А, это ты, - Арагорн повернулся ко мне и внимательно стал меня разглядывать. - Как самочувствие?
   - Физическое - нормальное, - отозвался я, так же подходя к столу. - А вот с магией пока никакого прогресса. Ты же знаешь.
   - Ну, это понятно, - вздохнул Арагорн.
   В ответ на мой вопрошающий взгляд, он начал пояснять:
   - Представь себе здание. Стояло оно, стояло. А потом раз..., и его снесло ураганом. Ты же не сможешь его восстановить сразу все. Придется восстанавливать по кирпичику, с фундамента. И чем выше здание, тем дольше и труднее его восстанавливать. А в твоем случае, здание было очень высоким. Уловил?
   Это-то я уже давно уловил. Как поступать в таких случаях - вот вопрос!
   - Кстати, когда ты меня обращал, ты же сразу все сделал, - заинтересовано сказал я.
   Он же полубог! Мне верилось, что Арагорн сможет, как и тогда, все сразу исправить.
   - Я не делал, - качнул головой Арагорн. - Оно уже было. Я только отдернул полог, который скрывал это здание от тебя. Думаешь, случайно я тогда к тебе нагрянул?
   - ...Бутылка коньяка, - хмуро напомнил я.
   - Это уже попутно, - отмахнулся Арагорн. - В первую очередь, ты отвечал тем требованиям, которые мне были нужны для Предводителя эльфов.
   Мне осталось только печально вздохнуть.
   - Ладно! - отряхнулся Арагорн. - Я тебя не для того вызвал, чтобы предаваться воспоминаниям. Ты поступаешь в группу обучения к Рохассу и этой девчонке. Будешь изучать магию Хаоса, и как с ней бороться.
   - Но я же сейчас не владею магией, - ошарашено отозвался я.
   Неужели он мне сейчас предложит то, что предлагала и Иресса? Это было бы забавно. Но что-то меня все же смущало. Слишком уж неожиданным для меня было бы такое решение Арагорна.
   - Вот в процессе обучения и будешь строить свое здание! - решительно заявил этот тип. - Вопрос обсуждению не подлежит. И смотри мне! Не расслабляться! Иначе я тебя так накручу, что тебе мало не покажется. Это я умею. Просто я этого еще тебе не показывал.
   - Но как же я буду обучаться, если я не могу произвести даже самое простое магическое воздействие? - запротестовал я.
   - Ну, да! - Арагорн широко мне ухмыльнулся. - Ты что же это? Забыл простые истины? Напоминаю: сначала надо выучить теорию, и лишь потом браться за практику. Вот и учи парень, учи!
   - И когда это будет? - с тоской по своим былым возможностям, спросил я.
   - А вот как соберется группа, тогда и будет, - охотно поведал Арагорн.
   - Группа?! - ахнул я. - Так ты еще хочешь и унизить меня?
   - Так! - брови Арагорна сошлись к переносице. - Когда же это ты успел возвеличиться, если тебя возможно унизить? ...Давай-давай! Договаривай! ...Совсем "зазвездился"?
   - Ну, как же..., - смутился я. - Все-таки я Предводитель всех эльфийских народов, и ничего не могу..., вдруг....
   - И это все? - осведомился Арагорн. - Или есть еще доводы?
   Я только засопел в ответ.
  
   Глава 7
  
   - Так вот. Начнем с самого простого, - менторским тоном произнес шеф. - Там все (кроме Рохасса и Ирессы, естественно) будут в таком же положении, как и ты. Никто еще не знает магии Хаоса. Правда, я предполагаю, что дроу все-таки смогут всех удивить...
   - Дроу?! - удивленно прервал я Арагорна.
   - Да. А что?
   Арагорн достал из воздуха полный бокал и с удовольствием к нему присосался.
   - Дроу как раз специализируются на магии Хаоса, - после некоторой паузы продолжил Арагорн. - Этого у них не отнять. Знаешь, а я даже рад, что вы сейчас не враги. Это каких бы пакостей нам пришлось бы ожидать?
   - Еще не вечер,- хмуро предрек я. - У них совершенно извращенные понятия. Мне вот Вениэль недавно давал свитки почитать о них. Мороз по коже!
   - А ты еще не читал их свитки о вас, - кивнул шеф. - Вот где настоящий ужас! Я, когда их читал, ржал до колик. ...Дашь мне почитать свои. Хочу сравнить.
   - Так меня еще будут учить и дроу? - уточнил я.
   - Нет, на данном этапе тебя будет учить дракон, - успокоил меня Арагорн. - дроу тоже будут учиться. Основы магии Хаоса у них в крови, но азы надо активизировать.
   - Хорошо, в этой группе буду я, дроу, кто еще?
   - Ну, из эльфов, не ты один, - уточнил шеф. - Вениэль еще занимается подготовкой списка кандидатов. Их будет не очень много и войдут туда только самые сильные эльфы Крови, ну, и Снежные тоже. Остальные народы эльфов магией Хаоса пользоваться не смогут. Да, я не уверен, что и отобранные справятся.
   В ответ на мой недоуменный взгляд, Арагорн со вздохом пояснил:
   - Я еще ни разу не слышал, чтобы эльфы пользовались магией Хаоса. По крайней мере, боевыми заклинаниями этой школы. Светлая раса все-таки. Да и опасно это. Заклинания Хаоса ведь особенны тем, что ими очень сложно управлять. Они в любой момент могут выйти из-под контроля и обратиться против самого заклинателя. Только красные драконы могут полностью контролировать их. Этим-то они и отличаются от других драконов.
   - Так зачем нам обучаться этой магии? - удивленно спросил я. - Мы, видишь ли, на красных драконов совершенно не похожи.
   - А затем, что более мощного оружия против демонов еще пока не придумали, - заявил Арагорн. - Большинство из заклинаний Света и Природы они научились гасить, а вот от заклинаний Хаоса, которыми они сами активно пользуются, у них защиты нет.
   - Будем бить их же оружием? - скептически уточнил я.
   - Можно и так сказать, - согласился Арагорн. - Ну, и защитные заклинания вы тоже будете изучать. Весьма полезные знания...Так, кроме эльфов и дроу, я еще отобрал парочку шаманов от орков и одного от троллей.
   - От орков? - эхом повторил я. - Арагорн, тебе напомнить, что я сейчас не в форме? Они же мне голову оторвут и скажут, что так и было.
   - Потому-то я и добавил в группу эльфов, - благостно покивал мне Арагорн. - Да и дроу в стороне не останутся, в случае чего. Не дрейфь!
   - Ну и сленг у тебя, - поморщился я. - А что с гномами, людьми, вампирами и оборотнями?
   - Сленг, как сленг, - парировал Арагорн, - Послушал бы ты себя. Людей мы, возможно, тоже подключим. Но тут есть некоторые сложности. А вот остальные к магии Хаоса вообще не способны. Так уж сложилось. ...Теперь отправляйся к себе и жди вызова!
  
   Из записей Вещего Олега:
  
   "...Угроза нависла над нашими народами. Да и над остальными народами тоже. Стали грозить вторжением нам демоны проклятые. И задумались умы великие, как спасти всех существ от напасти. И придумано было действие изощренное. Решили бить демонов той же силой, что и они обладают. И кинул клич Светоносный Арагорн. И пришли на сей клич сыны разных народов. И составили из них отряд боевой. И стали тот отряд магии черной, магии Хаоса, обучать. И был в том отряде сам Перворожденный Максимиэль..."
  
   Хроники Димона
  
   - Нет, это вот понятно, - я тыкал пальцем в свиток, разложенный передо мной. - Перейти в состояние недосмерти.... Очень понятно! Это что, когда агония уже началась, или чуть раньше?
   - Я думаю, что для такого состояния существует особое заклинание, - глубокомысленно изрек Вениэль. - Я вот где-то тут, что-то подобное видел...Вроде бы...
   Архивариус резко развернулся к этажерке, стоящей за его спиной и начал усиленно так копаться, приговаривая:
   - ...Вот..., нет, не то..., А это что? Тоже, не то...Вот тут же было! Кто-то уже переложил? ...А! Вот оно!
   Вениэль, торжествующе помахивая свитком, обернулся снова ко мне.
   - Вот! Тут написано, что состояние недосмерти вызывается особым отваром трав и соответствующим заклинанием.
   Он развернул свиток и положил его поверх моего.
   - Ну, состав, конечно, тот еще, - заметил я, прочитав список трав. - У нас же тут и половины таких растений не водится.
   - Но раз они в списке, - трезво заметил Архивариус, - то должны водится.
   - Может быть, - язвительно отозвался я, - они тогда еще и водились. Но вот это было несколько десятков тысячелетий назад. Но потом, варварская рубка лесов и ухудшение экологии, сделали свое черное дело. А занести их в красную книгу растений никто не догадался. Не до того, как-то было. Да?
   - Димоэль, - укоризненно покачал головой Вениэль. - Я тебя не узнаю. Когда ты появился у нас, я уж было подумал, что появилась родственная мне душа. Ты был скромен, сдержан и вежлив. И ты обладаешь знаниями, которые нам так необходимы. По поводу организации праздника "АЛЬБАН АРТАН", к твоим советам прислушивались даже в Арвейдэле. Но сейчас ты все больше становишься похожим на Макса. Тот тоже дерзит, хотя, пока ничего особого из себя не представляет.
   - Он уже не представляет, - вздохнул я. - Вот наша задача как раз в том и состоит, чтобы он снова начал представлять.
   - Я помню, - кивнул Вениэль. - И я согласился тебе в этом помогать.
   - Прости! - покаянно выдавил я из себя.
   Вениэль снова кивнул, показывая, что извинения приняты.
   - Кстати, по поводу трав мы можем обратиться к Солнечным, - улыбнулся архивариус. - А по темной стороне списка - к Ночным. Тем более, что Паулинг, Предводитель Ночных эльфов, кое-что мне задолжал.
   - А кто тебе ничего не задолжал? - буркнул я. - Но все же. Если мы и сварим отвар, то как нам отправиться в то плавание, если мы от морей далековато? И какое море при этом имелось ввиду?
   - Вот я раскопал одно описание....
   Вениэль извлек из-под стола еще один свиток. Я сразу понял, что это очень старинный свиток. Такого дряхлого я еще не видал. Вениэль, шевеля губами от усердия, начал водить пальцем по рунам. И это Вениэль, который шутя мог прочесть любой, даже самый сложный, текст, написанный рунами!
   - Тогда писали очень витиевато. Я с большим трудом пробился до сути через все эти словесные конструкции, - пояснил архивариус, заметив мое удивление. - Да и качество оставляет желать лучшего.
   - И оно стоило того? - с любопытством спросил я. - ...Только не надо мне его перечитывать! Лучше коротко, своими словами.
   - Вот чем отличается молодежь! - с удовольствием отреагировал Вениэль. - Вам бы все коротко, по верхам. О вдумчивом и глубоком анализе не может идти и речи. Что бы вы без меня делали? ...Ну, ладно! Так и быть, я пойду на встречу твоим пожеланиям. Но учти, это в последний раз! Ты должен сам все проверять и отрабатывать! А вдруг я ошибаюсь?
   - Ты никогда не ошибаешься! - проникновенно сказал я.
   - Лесть, - констатировал Вениэль. - Но в чем-то ты прав, мой юный друг. Память моя молода, как в былые времена. Склероз пропал. Я вновь могу работать сутками напролет.
   - А вот это зря, - заметил я. - Не надо сутками напролет. Надо отдыхать! Но что-то мы отклонились от темы....
   - А? ...Что? ...Ах, да!
   Вениэль снова склонился над свитком.
   - ...Тут у нас....
   Я склонился к свитку. Увидел руны:

   - О каких далеких берегах идет речь? - сразу же заинтересовался я.
   - Это описание одного из магов, которому уходящий эльф разрешил видеть все его глазами, - пояснил Вениэль. - Так вот, тут описано все, что происходило с уходящим. И когда эльф уходит, то Закатное море возникает перед ним, где бы он ни был. И, что самое интересное, вот тут есть фраза.... Смотри!

   - Что? - удивился я. - Челн уже был готов к отплытию? Это как?
   - В том-то и дело! - торжествующе воскликнул Вениэль. - При уходе эльфа, запускается целый комплекс заклинаний. Замечу еще, что эльфу даже не нужно грести, или управлять своим челном....
   - Но нам-то, надо будет и грести, и управлять, - трезво заметил я. - Какие будут предложения по этому поводу?
   - Вот тут и дается некий намек! - довольно потер руки Вениэль. - Сам наблюдатель вдруг обнаружил, что он также стоит на берегу, рядом с уходящим эльфом. Как все, оказывается, связано и рационально!
   - Я бы не спешил так радоваться, - хмуро прервал я радость архивариуса. - Как это знание реализовать на практике?
   - Ну, всем нам надо будет видеть глазами уходящего эльфа, и погрузиться с ним на челн, - начал растолковывать мне Вениэль.
   - А кто у нас будет уходящим? - так же хмуро поинтересовался я.
   Вениэль замер, пытаясь уловить, что же он все-таки упустил. Потом, по его лицу, я увидел, что он достиг понимания.
   - Да, - глубокомысленно сказал он. - Над этим еще предстоит подумать. И все же мне видится решение где-то здесь.
  
  
   - Что вы тут мудрите? - Мариэль, слегка запыхавшаяся, волосы растрепаны (что для эльфы считается неприемлемым), на личике царапина.
   - А ты где шатаешься? - неприветливо спросил я.
   - Фи! Что за выражения, Димон? - Мари грациозно присела на краешек табурета. - Мы же ищем артефакт?
   Я кивнул.
   - Это будет связано с путешествиями?
   Снова кивок с моей стороны.
   - А в путешествиях мы будем подвергаться опасностям?
   - Вероятно, - откликнулся Вениэль.
   - Вот вы умеете сражаться. Вот ты магией, а ты стреляешь из лука так, что закачаешься....
   - Я все еще не понял! Как это связано с твоим отсутствием? - не вытерпел я.
   - Я учусь сражаться! - Мари гордо выпрямилась на табурете. - Меня учит сам Ронас Стремительный Клинок из Сишаэйла.
   - Предводитель Ронас? - удивленно переспросил я.
   Насколько я знал, Ронас никогда и никого не учил. Он считал, что эльф мечник, если он, конечно, мечник, должен всему научиться сам, иначе он - не мечник, а так себе, просто эльф. В его элитном отряде собрались лучшие фехтовальщики Америки. Но даже в этом отряде Ронас превосходил всех своей изощренной техникой и скоростью сечи. Не уступал ему, разве что, Владас, бывший альфовец.
   Я с новым интересом осмотрел Мариэль. Оружия при ней я не обнаружил. Я вспомнил тот ужасающий клинок, который с собой таскал Ронас. Невозможно себе представить Мариэль с таким мечом.
   - Интересно, чему это он тебя обучает? - строго спросил я.
   - Фехтованию, - надула губки Мариэль. - Чему же еще?
   - А где же меч? - прокурорским тоном поинтересовался я.
   Мари хитро улыбнулась.
   - Так и знала, что ты об этом спросишь! ...Вот!
   В руках девушки материализовалась пара клинков. Причем, разной длины.
   - Мда! - выдохнул рядом со мной Вениэль. - Если она еще и умеет с ними обращаться, то....
   - Еще не совсем умею, - печально сообщила Мариэль. - Вот Ронас меня этому и обучает.
   - Но Ронас же никого не обучает! - решительно заявил я.
   - Значит, для меня он сделал исключение! - отрезала Мари.
   Она посмотрела на нас. Вернее, на наши изумленные лица, и хитрая улыбка снова заиграла на ее губах.
   - И как же ты его убедила? - тут же заинтересовался Вениэль.
   Я знал, что у него с Ронасом постоянно были конфликты из-за того, что Вениэль копался в библиотеке Сишаэйла, а Ронас не хотел его каждый раз туда впускать, мотивируя это тем, что эльфу Крови нечего делать в библиотеке Лесных эльфов. В итоге Вениэль все же проникал туда, но делал это нелегально, что его страшно нервировало. Но мое предложение задействовать для решения вопроса Макса, или Валашалса, он с негодованием отверг.
   Мариэль, в ответ на заинтересованность архивариуса, многозначительно подвигала бровками и улыбнулась:
   - Я сделала ему предложение, от которого он не смог отказаться.
   - И какое же? - не отставал Вениэль.
   - Весьма личного характера, - туманно пояснила Мариэль.
   Брови архивариуса удивленно подскочили над округлившимися глазами, а лицо и уши слегка покраснели. Видимо, фраза, сказанная Мариэль, породила у него не очень приличные догадки. И не у него одного, чего уж тут скрывать.
   Посмотрев на наши удивленные и смущенные (и даже где-то возмущенные) лица, эльфа фыркнула:
   - Мужчины, думаете лишь об одном! Я просто пообещала Ронасу, что узнаю у прекрасной Эланиэль, моей хорошей знакомой, как она относиться к нему. И если он нравится ей, то помогу организовать якобы случайную встречу.
   - А почему Ронас не может сам поговорить с этой Эланиэль? - недоуменно спросил я. - Он же весьма смелый и решительный воин. К тому же Предводитель Сишаэйла.
   - Смелый и решительный, это когда не касается дел сердечных, - заявила Мариэль. - Эланиэль весьма гордая и своенравная эльфийка и к тому же первая красавица Сишаэйла. Вот Ронас и не может решиться с ней поговорить. Только смотрит на нее издалека и вздыхает. Уже весь Сишаэйл о его чувствах знает, и Эланиэль в том числе. Недавно она жаловалась мне на отсутствие какой-либо инициативы с его стороны. Это говорит о том, что он ей тоже небезразличен. Ну, вот я и придумала, как помочь им обоим. Ронас, конечно, сначала все отрицал, даже пытался от меня сбежать и скрыться в Чертоге, но я тоже быстро бегаю. В конце концов, я его убедила, и он согласился на мои условия.
   - Мда, Мариэль, - вздохнул архивариус. - Ты не устаешь меня удивлять. Как ты вообще додумалась до такого? Просто удивительно, насколько порой изощренными путями женщины идут к достижению своих целей.
   Я согласно хмыкнул. Представить себе мужчину, который занимается сводничеством ради обучения фехтованию, я никак не мог.
   - И почему он взялся тебя обучать парным клинкам? - спросил я, кивнув на ее оружие. Бой парными клинками считался самым сложным, хотя и очень эффективным видом фехтования.
   - Он сказал, что у меня правая рука работает независимо от левой, - пожала плечиками Мариэль. - Правда он сказал еще, что обе руки у меня работают независимо от головы. Это когда я ему чуть не снесла всю его прическу, вместе с головой.
   - Тогда не надо нам демонстрировать свои достижения в этом искусстве! - торопливо сказал Вениэль. - Мы и так тебе верим! Не правда ли, Димоэль?
   Я тут же с ним согласился.
   - Ну, и не надо! - сердито отозвалась Мари. - Так чем же вы все-таки занимаетесь?
   - Мы, вроде бы, нашли средство попасть в Полузакатную страну, но тут возникает еще несколько проблем.
   - Какие?
   - Полузакатная страна - это архипелаг на пути к чертогам Мандоса. Туда иначе, как в состоянии недосмерти, не попасть, - пояснил Вениэль. - Но состояние такое может быть только у эльфа, уставшего от жизни и решившего уйти на покой. У нас таких просто нет. Рано еще. Вот через пару тысячелетий....
   - Да далась тебе эта пара тысячелетий! - вскипел я. - Где мы, а где пара тысячелетий? Просто надо кому-то решиться и войти в это состояние. Остальные должны последовать за ним.
   - А вы знаете, как достичь этого состояния? - внезапно спросила Мариэль.
  
   Глава 8
  
   - Мы над этим работаем, - вздохнул я. - Кое-что уже есть. Заклинание есть, отвар мы, в принципе, тоже сможем приготовить. Осталось только найти кандидата в покойнички, и чтобы он позволил смотреть своими глазами.
   - Тогда кандидат есть, - спокойно сказала Мариэль. - Я согласна.
   - Да.... Да ты что? - прохрипел внезапно севшим голосом Вениэль. - ...Да ты хоть понимаешь на что соглашаешься?!
   - Если надо, то я согласна, - повторила Мария. - Надеюсь, способ выведения организма из этого состояния есть?
   - Еще не знаю, - простонал Вениэль. - Я его буду искать. Но ты понимаешь, что тебе придется все время за нашу экспедицию, пребывать в состоянии недосмерти? Ты понимаешь, что неизвестно, какие последствия может повлечь за собой это состояние?
   - Я все понимаю! - решительно сказала Мариэль. - Не истери! Нам необходимо найти Светоч. Ты сам знаешь, для чего. И если для этого необходима моя жизнь, я ее отдам.
   Я поразился тому, как это было сказано. Ни нотки патетики, или рисовки. Маша сказала все это так просто, как само собой разумеющееся.
   Вениэль ухватился руками за свои волосы и удалился в недра библиотеки. Еще долго были слышны его причитания, о сопливых девчонках, которые не думают, чем жертвуют, о таких же сопливых мальчишках, которые имеют глупость терять свои магические свойства, и из-за которых гибнут вышеназванные сопливые девчонки.
   - Он найдет! - с непонятными мне нотками в голосе сказала Мариэль. - Он обязательно найдет все, что необходимо. И мы ему поможем!
  
   Хроники Максима
  
   Меня вызвали внезапно и грубо. Ну, это на мой взгляд, грубо. А как еще можно назвать это, когда ты расслабленный лежишь на теплом белом песочке и из-под прикрытых век наблюдаешь за купающимися прекрасными эльфами, причем все эльфы были женского рода? Нет-нет! Все было в пределах приличия, не подумайте! Но чисто эстетическое наслаждение присутствовало. Все это происходило в рамках релаксационной реабилитации (во, загнул!), прописанной мне Тарасом.
   И вот, представьте себе, я в плавках, со спиной покрытой прилипшим песком, с бокалом (...как там оно называлось? ...пины-калады, что ли?) ...короче, в самом пляжном виде, возникаю среди полностью одетых индивидов из разных народов. Шок, это еще слабо сказано! Все присутствующие недоуменно созерцали мой экзотический внешний вид. И вот ведь какая подлость, я не мог придать себе более презентабельный облик по той простой причине, что моих магических сил при мне не было.
   Я осмотрелся вокруг: место, куда я попал, представляло собой широкую мощенную плиткой террасу, с которой открывался красивый вид на горы. Подождите-ка, этот вид мне хорошо знаком! Я наблюдал его почти каждый день, отлеживаясь в драконьей Горе. Так, вот куда меня занесло! Я подозрительно осмотрел личностей, которые окружали меня. Люди, эльфы, орки, дроу...Это и есть та самая учебная группа? Ну, я и влип!
   Когда первое удивление у моих "одногруппничков" прошло, некоторые девушки, особенно из человеческой расы, начали с явным интересом поглядывать на меня. До сих пор не могу понять, что их так привлекает именно в эльфе? Нет, то, что я не дурен собой - это факт. Но назвать себя мачо, я определенно не могу. Девицы перешептывались и подхихикивали, бросая на меня томные взгляды. Стоящие рядом парни смотрели на меня куда более мрачно.
   - Предводитель Максимиэль! - раздался рядом радостный возглас. Я обернулся: ко мне, активно расталкивая народ, пробирался молодой эльф Крови. Кто такой? Почему не знаю? Присмотревшись, я с удивлением узнал в нем Сашку, сына Таниэль. В Лунограде мы редко с ним пересекались, и я не заметил, как он вырос. Сколько же ему лет? Шестнадцать? Что-то вроде этого. Рядом с ним была молоденькая эльфа Крови, имени которой я не знал. Она с удивлением и интересом рассматривала меня.
   - Привет, Алексаэль, - улыбнулся я Сашке. - А ты, что тоже будешь обучаться магии Хаоса?
   - О, да! - гордо вскинулся он. - Меня и Дариэль отобрали из нашего народа, как самых талантливых.
   Эльфийка покраснела и опустила глаза. Было видно, что восторг Сашки немного смущал ее. Или, может, ее так смутил мой внешний вид?
   - С нами сегодня сам Арагорн связался, представляешь? - восторженно продолжал Алексаэль. - Дал десять минут на сборы и телепортировал сюда. Правда, мы очутились внизу, у порталов, где нас встретил огромный дракон и провел сюда. А вы сами телепортировались?
   - Угу, - немногословно выдавил я. Видимо, Сашка был не в курсе, что я потерял способности. Ну, да, мы как-то не особо афишировали это, хотя и не скрывали. Все слышали, что на меня напали демоны, но чем это закончилось, знали немногие. Зато теперь, я понял кому обязан столь эффектным появлением здесь. Ну, Арагорн! Я тебе это еще припомню!
   Сашка открыл было рот, чтобы еще что-то сказать, но не успел: прямо перед нами с тихим хлопком появился Рохасс собственной персоной. Персона эта была облачена в черное одеяние и, в купе с мрачным выражением лица, производила достаточно гнетущее впечатление.
   Остальные участники группы не заметили его появления и продолжали о чем-то весело болтать, периодически смеясь.
   Рохасс обвел их тяжелым взглядом и рявкнул:
   -Тиха-а!!!
   Эффектно у него это получилось: сочно, с рычанием. Гомон тут же стих. Присутствующие ошарашено рассматривали Рохасса, недоумевая кто он такой и откуда взялся.
   - Можете называть меня Магистр Рохасс, - представился он. - С сегодняшнего дня, я ваш учитель по защите от магии Хаоса. Боевым заклинаниям этой школы вас будет учить другой дракон. Но сначала вы должны научиться защищаться от этой магии, чтобы она не навредила вам.
   Он еще раз осмотрел группу и, наверное, только сейчас заметил двух орков, стоящих с краю.
   - Орки?! - возмущенно прошипел он. Его глаза приобрели оранжевый оттенок, зрачок вертикально вытянулся. Если честно, даже в человеческом обличье было видно, что это сильное и опасное существо. Многие настороженно смотрели на него, чувствуя это. - Что вы здесь делаете? Как вас пропустил Страж?
   Орки переглянулись, затем один из них вытащил из-за пазухи какой-то свиток. Подошел к Рохассу и осторожно его протянул. Дракон раздраженно выдернул свиток из заметно трясущейся руки, развернул его и вчитался. Презрительно скривился:
   - Арагорн берет на себя ответственность за вас и тролля? Что ж... Его проблемы. Не надейтесь, что вам будет легко, - он многозначительно посмотрел на орков. - Я об этом лично позабочусь.
   Орки судорожно сглотнули, попятились и поспешили затеряться в толпе других народов.
   - Готовьтесь, через пару минут мы отправимся на первое занятие, - Рохасс еще раз окинул всех строгим взглядом и подошел ко мне.
   - Максимиэль, что за вид? - спросил он, понизив голос
   - Я как раз занимался релаксацией, - начал оправдываться я.
   - Релик...Чем? - не понял дракон.
   - Отдыхал, - пояснил я.
   - И это вместо того, чтобы восстанавливаться? Максимиэль, я не ожидал такого от тебя. Ладно, ты помнишь, где находилась твоя пещера?
   - Да, а что?
   - А то! Там еще лежат твои вещи, и одежда в том числе. Или ты хочешь заниматься в таком виде? - Рохасс скептически приподнял правую бровь.
   - Нет, конечно, - сказал я, недобро глядя на дракона. Его манера держаться могла вывести из себя кого угодно. - Но может, ты телепортируешь мои вещи сюда?
   - Ты уверен в этом? - деловито уточнил дракон.
   - Да!
   Едва я это произнес, как на меня тут же откуда-то сверху свалилась куча всякого тряпья. Большая часть упала на пол, меньшая осталась у меня на голове. Сзади послышали смешки. А кто ж тут такой веселый? Я сдернул с головы рубашку закрывающую обзор и обернулся. Видимо, мое лицо было настолько красноречивым, что веселье тут же прекратилось.
   Рохасс с невозмутимым лицом повернулся к группе:
   - А пока уважаемый Максимиэль разбирается со своим гардеробом, мы с вами последуем в место, где будут проходить занятия.
   - Эй, а как я найду вас?! - крикнул я вдогонку Рохассу и группе.
   - Следуй за указателями, - ответил дракон, и тут же на ближайшей стене появилась небольшая стрелочка.
   Едва группа скрылась за поворотом, я разразился длинной тирадой, в которой помянул и вредного дракона и всю его достопочтимую родню весьма красочными эпитетами. Выпустив пар, я наконец оделся и поплелся на учебу, следуя светящимся стрелочкам.
   Они вывели меня к достаточно большому залу, похожему на аудиторию. Аккуратно расставлены столы со стульями. Большая доска, или экран (это еще предстоит разобраться) на стене. Чуть в стороне от всей этой мебели находится огороженная светящимися красными линиями, зона. Явно, для проведения практических занятий.
   - Присаживайся, - Рохасс, стоявший возле доски, указал на единственное свободное место рядом с дроурессой за последним столом. - Итак, признаюсь честно, я никогда еще не обучал иные расы, кроме драконов. Но, сейчас ситуация складывается таким образом, что мы должны объединять наши усилия для противостояния общему врагу. О котором, я думаю, вы уже слышали...
   - Харрата дель Паселла, - представилась доудесса, когда я сел рядом. - Вообще-то, я Хранительница нашего народа. Но нас сейчас так мало, что пришлось взять на себя и эту работу.
   - Максим, - признательно кивнув ей, представился и я.
   - Максим? - выгнув брови домиком, повторила Харрата. - Подожди! Уж не Перворожденный ли Максимиэль?
   - Он самый, - вздохнул я.
   - Мне о тебе рассказывал Аостин дель Партани, наш Предводитель, - улыбнулась дроуресса. - Он мне рассказал, каким образом вы его нашли. Оригинально!
   - Тогда все было оригинальным, - вздохнул я. - Но, главное, я был при силе. Жаль, что не выдалось времени пообщаться с Аостином более плотно.
   - Не жалей, - хмыкнула Харрата. - Если хочешь, то я предоставлю тебе такую возможность.
   - Я бы хотел проконсультироваться на счет магии Хаоса....
   - ...Я, кажется, для всех это говорю, Максимиэль! - прервал меня сердитый голос Рохасса.
   - Потом, - коротко пообещала Харрата оборачиваясь к преподавателю.
   - Вы слышали, о чем я говорил? - продолжил Рохасс, сверля меня взглядом.
   - О том, что требуется объединить усилия всех народов для отражения агрессии, - отрапортовал я.
   - А о каких усилиях может идти речь, если эти народы меня не слушают? - иезуитски подначил Рохасс.
   Я только пожал плечами.
   - Мы собрались здесь с определенной и точно обозначенной целью, - продолжил дракон. - Изучить магию Хаоса и методы противостояния ей. Между прочим, среди вас есть особы, которые уже владеют магией этой школы на достаточно высоком уровне. Я правильно понимаю?
   Дракон выразительно покосился на дроурессу.
   - Не совсем, магистр - ответила Харрата. - Да, я освоила базовый курс магии Хаоса, но до эксперта мне далеко. Поэтому я и нахожусь в этой группе, чтобы расширить свои знания и возможности. А также научиться защищаться от магии демонов.
   Рохасс понимающе кивнул:
   - Тогда не будем медлить. Сегодня у нас первый урок по защите.
  
   Из записей Вещего Олега:
  
   "...Замыслил Светоносный Арагорн и верная соратница его Сильвана, дабы достичь победы в битве предстоящей, обучить народы свои магии бесовой, магии темной. Но не столько самой магии, сколько знаниям, как ей противостоять. И собрали они сынов и дочерей народов разных, в коих выявили силы такие. Был среди них и Славный Перворожденный Максимиэль. И познакомился он там с дочерью эльфов темных, дроу среди народов рекомых, и свел он с ней дружбу..."
  
   Хроники Димона
  
   Третья стрела пошла в полет, вслед за выпущенными двумя раньше. Факт, что загоню их все в одну точку. Мишень-то находится на очень близком расстоянии. По моим прикидкам, где-то в 100 метрах. Эх, так бы стрелять, когда я был человеком! Я бы уже все титулы себе бы забрал, и на лаврах почивал бы.
   Кстати, не очень удобное растение для таких целей. Но из принципа, можно и там почивать.
   - Впечатляет! - ко мне, поощрительно улыбаясь, подошел Вениэль. - Понимаю, что это далеко не предел, но все равно, впечатляет.
   - Что у нас по делу? - двинулся я к мишени.
   - Стой! Я тебе сейчас дам развертку заклинания, стрелы сами к тебе будут возвращаться. Называется: "Длинная рука".
   - Я и сходить могу, - обернулся я. - Этак совсем разлениться можно. Неудивительно, что все маги к старости толстеют.
   - Это я-то толстый? - с некоторой театральностью осмотрел себя Вениэль. - И с чего ты взял, что мы можем толстеть?
   - Это потому, что ты маг еще молодой (сравнительно), - хмыкнул я. - Вот лет через тысячу, я на тебя посмотрю. Если доживу, конечно.
   - Доживешь! - пообещал, шагая рядом со мной, архивариус.
   - С нашей затеей, это не факт, - вздохнул я. - Так что там, кстати, по ней?
   - Ну, кое-что я все-таки раскопал, - подумав, сообщил Вениэль. - Были случаи, когда совсем уже готового уйти эльфа, уговаривали остаться. Ну, этих случаев - можно пересчитать по пальцам. Но они были....
   - Так! - резко остановился я. - А теперь поподробнее. Что за случаи такие?
   - Это, когда в этом эльфе была великая нужда. Такое бывает, знаешь ли.
   - И что? - нетерпеливо спросил я.
   - Вот есть случаи, когда их возвращали прямо с ладьи.
   - То есть, выводили из состояния недосмерти? - недоверчиво уставился я на Вениэля.
   - Да.
   - Как?
   Вениэль пожал плечами.
   - Этого я еще не выяснил. Об этом в летописи упоминается вскользь, как само собой разумеющееся. Буду искать. В библиотеке есть стеллаж, заставленный свитками тогдашних магов. На него Олег, из людей, набрел, когда в библиотеке заблудился.
   - Этот может, - кивнул я, и обеспокоенно спросил:
   - Снова найдешь этот стеллаж?
   - Разумеется! - ухмыльнулся Вениэль. - Я его пометил, когда мы вытаскивали Олега.
   - Это же надо, - я тронулся дальше, к мишеням. - Такое с виду небольшое здание, а внутри...! Как это сделано?
   - Пространственный карман. Ничего особенного, - пожал плечами Вениэль. - Сам понимаешь, те времена тянулись не один день. Места мало, а свитков много. Как из положения выходить? Вот и наложено было заклинание.
   Вениэль замолчал, но через некоторое время продолжил:
   - Как представлю, что мы сможем найти в самом начале, так дух захватывает.
   - Чего предполагать? - хмыкнул я, вытаскивая стрелы, застрявшие в мишени. - Другие, в других библиотеках, ничего особого не нашли....
   - Да, не нашли, - согласился Вениэль. - Но другие библиотеки меньше нашей, и ни на одну, заметь, не наложено заклинание пространственного кармана.
   - И что это означает? - удивленно спросил я.
   - А то, что Луноград, в те далекие времена, был столицей магии.
   Архивариус самодовольно улыбнулся.
   - Так прошвырнись в самое начало, и посмотри, что там, - посоветовал я.
   - Вот! - торжествующе поднял вверх указательный палец Вениэль. - Я так и знал, что ты скажешь это!
   - И? - выжидательно поднял я правую бровь.
   - Не получается, - покачал головой архивариус. - Там есть не только заклинание пространственного кармана. Там есть еще что-то, типа допуска. Вот кому-то туда можно, а кому-то нет.
   - Подожди! - я недоуменно повернулся к Вениэлю. - Что значит, допуска? Там что, охранник стоит, или кодовые замки? И как ты тогда собираешься дальше идти?
   - Нет, там другой принцип..., - Вениэль было замялся, но решил продолжать:
   - Моего помощника из лесных, остановило достаточно скоро. Он и версты не прошел. Мне же, удалось пройти значительно дальше. Но и я был остановлен. Вот вижу же, что есть еще ряды, а пройти к ним не могу. Видимо, как-то определяется уровень, по которому и идет допуск в библиотеку. Меня заинтересовал сам механизм заклинания. Но скажу сразу: заклинание высокого уровня....
   - Так ты хочешь сказать, что нужное нам заклинание находится там, куда ты не можешь пройти? - прервал я разглагольствования архивариуса.
   Веник, выбитый из колеи, остановился, пытаясь сообразить, о чем, собственно, речь.
   - Я этого не говорил, - наконец, сообщил он.
   - Тогда отложи это до лучших времен, - посоветовал я. - Нам сейчас нужно конкретное заклинание, для конкретной цели.
  
   Глава 9
  
   Хроники Ирессы
  
   Иресса зашла в пещеру для обучений после окончания занятия. Там обнаружился только Рохасс, устало сидевший за одним из столов. Группа магов из разных народов уже успела покинуть драконье царство, причем насколько Иресса успела заметить, вид у них был не очень довольный.
   -Ну, и как все прошло? - спросила она у Рохасса, присаживаясь за соседний стол.
   - Это не драконы, - мрачно ответил он.
   - И что?
   - И все, - вздохнул наставник. - Тяжело с ними работать. Наши принципы и способы использования магии совершенно непривычны для них. Приходится долго объяснять, что да как делать.
   - А что вы сегодня преподавали им? - заинтересовалась Иресса.
   - В основном, азы нашей магии. Как не плести заклинание вручную, а лишь представляя плетение, подавать его одним импульсом. Еще пробовали ставить "Щит Алерисса". Это самая простая защита от демонов, хотя надо признать и самая ненадежная.
   - И как успехи?
   - Из пятнадцати получилось у двоих.
   - Негусто, - заметила Иресса, - Но ведь это только первое занятие.
   - Да, первое, - подтвердил Рохасс. - Однако, это заклинание Света, а к нему предрасположены многие маги из группы. "Щит Алерисса" должен был получиться, как минимум, у половины из них. Что будет дальше, когда они начнут изучать более сложные заклинания, а также магию Хаоса, я даже боюсь представить.
   Рохасс устало прикрыл глаза и откинулся на спинку стула:
   - Нужно очень много времени, чтобы их подготовить, а у нас его, увы, нет.
   - Значит, будем работать очень интенсивно, - решительно заявила Иресса. - Это лучшие маги этого мира. Они должны справится.
   - Будем надеяться... - вздохнул Рохасс. - Кстати, твое занятие следующее. Выбери заранее заклинание Хаоса, которое будешь им давать, и учти: оно должно быть не слишком сложное.
   Иресса кивнула:
   - Я думаю "Темное пламя" вполне подойдет.
   - Это то самое заклинание, которым ты эльфийский фикус сожгла возле гостевых палат в Чар-дере? - поинтересовался Рохасс. - Помню-помню. Эльфы с нами после этого полгода разговаривать не хотели. Вандалами обзывали.
   - Это вышло совершенно случайно, - смущенно начала оправдываться Иресса. - На спор. Бравос со своими дружками несколько дней его пытались поджечь, но безуспешно. Не горел и все тут. Ну, я тоже захотела попробовать.
   - Эх, Иресса! - отечески вздохнул Рохасс. - Попробовать ей захотелось... Чего удивляться, что дисциплина в Идаг-заре хромает. С такой-то Повелительницей... Ну, ничего сегодня вечером ситуация начнет исправляться.
   - И каким же образом? - спросила Иресса, которой не понравились ни слова наставника, ни его задумчивый взгляд.
   - Пускай это будет сюрпризом, - усмехнулся дракон. - Весьма неожиданным и не для всех приятным...мда. Однако, нам пора готовиться к его встрече.
  
   За оставшееся до вечера время, старый дракон развил бурную деятельность по наведению порядка в Горе. Собрав всех драконов, он устроил марш по отремонтированным пещерам, выискивая там грязь и тут же ее ликвидируя. Вернее, Рохасс только выискивал, а ликвидацией занимались все остальные. Даже Иресса не избежала участия в этой "генеральной уборке", хотя очень пыталась. На вопрос, зачем все это надо, дракон, находясь в своем истинном облике, лишь оскаливался в многозначительной улыбке. Выходило достаточно угрожающе и вопросы отпадали сами собой.
   Наконец, когда многие из целых пещер были убраны, а остальные запечатаны заклинаниями, Рохасс пригласил всех драконов в Зал телепортаций. При этом он настаивал, чтобы все были в своих истинных обликах.
   - Итак, совсем скоро вы узнаете, зачем я вас собрал сегодня, - объявил он.
   - У нас будут гости? - поинтересовался Ричард, кивая на рамки телепортов.
   - Да, и очень важные, - согласился Рохасс. - Подождите немного, я думаю, что они скоро будут.
   Драконы приняли это заявление без особой радости. Приготовления, связанные с прибытием неизвестных гостей, здорово их нервировали. Переминаясь с лапы на лапу, они бросали недовольные взгляды на Рохасса, который невозмутимо прохаживался между рамками телепортов. Антон, не выдержав, обратился к Ирессе.
   - Ты понимаешь, что происходит? - спросил он, опасливо косясь на Рохасса. - Чего мы ждем?
   - Понятия не имею, - мрачно ответила Иресса, которую данная ситуация раздражала больше всех остальных. Она, как Повелительница, должна знать все, что происходит в царстве, а вместо этого мучается неопределенностью вместе со всеми. Это никуда не годиться! Она должна подойти к Рохассу и выяснить все до конца!
   Но едва драконица сделала шаг в направлении к наставнику, рамка телепорта в центре вспыхнула и пошла ярко синими волнами. Спустя секунду из нее вышла Сильвана, а за ней показался темно-фиолетовый дракон. Ирессе хватило одного взгляда на него, чтобы узнать.
   - М-магистр Харивосс? - выдавила она.
   - Добрый вечер, народ Идаг-зары - поздоровался дракон, выйдя из портала. - О, Рохасс! Рад тебя видеть. Твое приглашение, переданное мне госпожой Сильваной, пробудило искренний интерес. Давно я не бывал в других мирах.
   - Здравствуй, Харивосс, - улыбнулся Рохасс. - Твое прибытие очень важно для нас. Сильвана, я очень вам признателен за помощь.
   Полубогиня лишь улыбнулась в ответ. Тем временем, Харивосс уже успел осмотреться и заявил:
   - Маловато вас. Плохо работаешь, Иресса, - обратился он к драконице. Та лишь скривилась. - Но ничего, будем работать с теми, что есть.
   - Кто это? - тихо спросил Антон, не сводя взгляда Харивосса.
   - Наш новый кошмар, - упавшим голосом представила магистра Иресса.
   Магистр Харивосс был одним из наставников драконов-воинов в Чар-дере, причем весьма специфичным. Он мастерски умел доводить своих подопечных до белого каления бесконечными придирками и изнуряющими тренировками. Скверный характер вкупе с изощренным воображением делали магистра ночным кошмаром всех драконов-воинов, хотя, чего греха таить, Иресса тоже боялась его. Он когда-то учил ее полетам, да так, что после тренировок драконице всерьёз казалось, что у нее отваляться крылья вместе с лапами.
   - Знакомьтесь, мои дорогие, это Магистр Харивосс, наставник драконов-воинов в Чар-дере, - Рохасс торжественно представил дракона. - С завтрашнего дня, он будет обучать вас всех полетам, а стражей - особенностям ведения битв на земле и в воздухе.
   Драконы одобрительно закивали, не зная еще, что из себя представляет это обучение.
   - Иресса, сделай морду попроще, - посоветовала Сильвана, которая стояла рядом с драконицей и не могла не заметить ее мимику.
   - Ты хоть понимаешь, кого ты сюда притащила? - прошипела в ответ та.
   - Все претензии к Рохассу, - быстро перевела стрелки полубогиня. - Я только передала просьбу. ...А сейчас мне пора идти, неотложные дела, знаешь ли.
   И прежде чем, драконица успела что-то сказать, Сильвана исчезла в россыпи серебристых сердечек.
   После окончания торжественной части встречи, Харивосс пожелал осмотреть Идаг-зару, и драконы повалили к выходу из зала. Рохасс немного приотстал и на него тут же налетела Иресса.
   - Как это понимать, наставник?!
   - Ну, надо же кому-то дисциплину в царстве подтягивать, - невозмутимо заметил тот.
   - И поэтому вы пригласили сюда этого тирана?! - кипела негодованием драконица.
   - Именно! - подтвердил дракон. Увидев морду Ирессы, он с усмешкой добавил: - Ну, что тебе волноваться, в самом деле? Ты уже закончила его курс. А нашим молодым драконам такая встряска пойдет только на пользу. Может, поумнеют немного.... Магистр - великий мастер вколачивать прописные истины в любые твердо-каменные головы. Поэтому прекращай возмущаться, нам еще надо разместить где-то Харивосса. У меня уже есть на примете одна пещера-комната, надо ее только немного подготовить. Этим сейчас и займемся, пока остальные показывают магистру Гору.
   - Может, отправим его обратно, пока не поздно? - с надеждой спросила Иресса, но Рохасс лишь отрицательно покачал головой и пошел по направлению к жилой части Идаг-зары. Иресса, тяжело вздохнув, поплелась следом.
  
   Хроники Максима
  
   А вот это уже успех!
   Я обессилено опустился на стул, с удовольствием взирая на огонек свечи, который я же и зажег усилием воли и соответствующего заклинания. Кто-то скажет, что это не особо великое достижение. Вон, Крауншильд, маг огненной стихии, если поднатужится, так и гектар леса за раз спалить сможет. Что он, в общем-то, и сделал, когда орки особенно густо поперли на замок Истинных людей. После чего, он, конечно, имел не очень приятный разговор с нашим посланником Толонасом и Предводителем Ночных эльфов, Паулингом. Сошлись на том, что действия Крауншильда оправданы тем, что вместе с лесом сгорели и орки. Лес жалко, конечно, а вот орков - нет.
   Это я к тому, что сравнивать огонек свечи и пылающий гектар леса не стоит. Но если учесть, что мне раньше не давалось и это, то успех был налицо.
   Я решил освежить в памяти то, что давала нам Иресса на втором занятии. Речь там шла о чем-то огненном.... Я достал небольшую тетрадь, в которую все записывал.
   Ага! Точно! "Темное пламя". Тоже мне, названьице. ...Так-так-так.... Для сжигания врагов.... Ну, а для чего же еще? ...А, можно также использовать для поджигания трудновозгораемых предметов и приготовления пищи...Спасибо, но что-то не хочется.
   Я с удивлением посмотрел на свои пальцы, которыми придерживал страницу конспекта. Это были пальцы человеческой руки! Надо ли пояснять, что руки эльфа и руки человека несколько отличаются друг от друга?
   Я резко обернулся к зеркалу, укрепленному, на другой стене комнаты, в которой я находился. И зазеркалья на меня смотрел испуганный я, в человеческом виде и со всколоченной шевелюрой.
   Я смог поменять ипостась! Вот это фокус. Я проверил еще раз, поменяться удалось, хотя и с большим трудом. Это просто праздник какой-то! Но резерв был исчерпан до дна. Вот ведь незадача какая.
   - Макс? Это ты? - ко мне торопливо приблизился Тараэль, озабоченно меня осматривая на ходу. - Чего это ты в человеческом виде вдруг тут оказался? Тебя что, совсем уже магия покинула?
   - Я бы сказал, что она вернулась, - довольно улыбнулся я. - Так, мельком, конечно, но все же удостоила. Вот свечу смог зажечь, и ипостась поменять.
   - Очень хорошо! - похвалил Тарас. - Только ты особо не спеши. Потихоньку тренируйся. А то ведь, и надорваться можно, если пытаться вернуть все и сразу.
   - Не надорвется! - раздался голос Арагорна. - Ничего особенного не произошло....
   Кресло рядом со столом заскрипело, принимая в свои объятия увесистую тушку шефа. Тот, как всегда, впрочем, появился в обществе бокала коньяка.
   - Полностью выбить всю магию из Макса невозможно, - благодушно пояснил нам Арагорн. - Все же он - эльф Крови. Но, как я предупреждал: процесс возвращения сил будет нескорым.
   - Вот-вот! - горько сказал я. - А сейчас толку от меня, как от козла - молока.
   - Это ты прекрати! - потребовал Арагорн. - Все же ты Предводитель! C силой, или без, но ты уже завоевал себе определенный авторитет. Все эльфы считают, что тебя не сломить временными трудностями. Изволь соответствовать! Как, кстати, проходит учеба? Учти, Иресса - преподаватель эксклюзивный и своенравный. Нам стоило большого труда уговорить ее на этот подвиг.
   - Мне казалось, что это и в ее интересах, - хмыкнул я.
   - В какой-то мере, - серьезно качнул головой Арагорн. - Только в какой-то мере. Драконы - звери древние и таинственные....
   - Звери!? - поднялись ввысь брови Тараса.
   - А что, мне их "пупсиками" называть?! - удивленно спросил Тараса Арагорн.
   - Но, звери тоже, как-то не очень, - задумчиво сказал я. - Не скажу, что мне они нравятся, но определенный шарм в них все же есть.
   - Вот оно, тлетворное влияние Сильваны, - горько сказал Арагорн, прихлебывая из своего бокала.
   - Да чем же они тебе досадили? - не мог успокоиться Тарас. - Такие милые создания. Причем, замечу, разноцветные.... Хотелось бы покопаться в их мозгах. Наверняка, там найдется что-то такое, что даже может потянуть на Нобелевскую премию. Особенно меня интересуют нейроновые связки....
   - Остапа понесло, - задумчиво сказал я. - Кстати, об Остапе. Со мной хотел встретиться некий Остап Петрович, он же - Аостин дель Партани.
   - Цель встречи? - немедленно насторожился Арагорн. - С точки зрения магии, ты его сейчас вряд ли сможешь заинтересовать.
   - Не знаю, - честно признался я. - Мне приглашение передала их Хранительница. Она со мной за одной партой сидит.
   - Встреться, - разрешил шеф, после некоторой паузы. - Но все же будь осторожен. Кто их знает? Это же - дроу.
   - Ты не ответил, чем тебе драконы досадили? - не отставал от Арагорна Тараэль.
  
   Из записей Вещего Олега:
  
   "... Поведал мне историю эту сам Светоносный Арагорн, в минуту, когда у него настроение было вспомнить свои былые приключения. И узнал я о том, что не всегда были отношения у него с драконами хорошие. Ибо, когда встречаются две силы великие, то соприкасаются они с искрами и разрядами. Как признал сие сам Арагорн, был он тогда очень молод и не сдержан. Драконы же на его предложения не ответили сразу, как знаем мы, каждое решение требует у драконов раздумий и обсуждений долгих. А как я сказал ранее, Арагорн был молод и не сдержан..."
  
   - Чем досадили, тем и досадили, - отмахнулся шеф. - Как-нибудь, под настроение, расскажу. ...Макс надо бы мне с тобой поговорить.
   - А мне оно надо? - устало спросил я.
   - Надо-надо! - заверил меня шеф. - Пошли, посидим не бережку, побеседуем.... А ты, Тараэль, останься! ...Да! Кстати! Хорошо, что вспомнил. У меня есть парочка организационных вопросов, которые я хотел с тобой порешать. ...Ты, Макс иди, а я потом подойду. Я быстро!
  
   Глава 10
  
   Хроники Максима
  
   Я угрюмо смотрел на спокойную поверхность озера, на берегу которого и расположился. Недавняя эйфория от того, что мне удалось применить магию, улетучилась без следа. То, что у меня сегодня получилось зажечь свечу и сменить ипостась, казалось сущей мелочью. Это даже не сотая часть всего того, что я мог и умел раньше. Возможно, что когда-нибудь я вновь обрету свою магическую силу, но когда это будет? Лет через двести-триста? Да нет у меня стольких лет! Мне это надо было уже на вчера! И будут ли это прежние силы или их жалкие остатки? ...А то, что было сказано мне Ирессой? ...Заманчиво. Очень заманчиво!
   - Я тоже могу бесконечно долго смотреть на воду.
   Ага! Арагорн. Очень кстати.
   Шеф, со вздохом, опустился рядом со мной на траву и уставился на легкую рябь, появившуюся на воде.
   - Ты мне так и не ответил. Как идет обучение?
   Хороший вопрос. Жаль, что я не могу ответить чем-то столь же хорошим.
   - А как оно может идти? - хмуро спросил я. - Я учу лишь теорию. Сам знаешь, что на практике применить заклинания, которые нам дают драконы, я не могу. Даже попробовать не получается. Еще никогда в жизни я не чувствовал себя таким ущербным! Даже шаман троллей, тупее всех тупых, и тот владеет большими силами чем я.
   - Я бы так не ставил вопрос, - качнул головой Арагорн. - Да, сейчас ты слабее каждого из них. Да, тебе сейчас не под силу реализовать те знания, которые ты получаешь. Но это явление временное. Ты просто еще не имеешь того отношения к времени, какое имеем мы: я, Сильвана, Сварог и так далее. Это только кажется, что двести лет огромный срок. Оглянуться не успеешь, как он закончится. И вот тогда, ты будешь уже иметь базу знаний, на которой и будут строиться твои силы. И они, силы, в таком случае, будут немалыми!
   - А вы попросите демонов, чтобы они подождали, да? Действительно, что там ждать? Всего-то двести лет!
   - Не юродствуй! - строго сказал Арагорн. - Демоны еще не начали масштабное вторжение в этот мир. И это дает нам некоторое время на подготовку, а тебе - на восстановление. И потом, войны с демонами, как правило, растягиваются на столетия. Мы должны быть готовыми к этому. Надо быть расчётливыми и терпеливыми. Хотя тебе, конечно же, бой сразу подавай! А вот, не тут-то было! Это даже хорошо, что ты не имеешь силы.
   Я возмущенно вскинул голову на Арагорна.
   - Да-да! - среагировал он. - Ты случайно не забыл, кем ты являешься, нет? Разреши тебе напомнить, если уж такой случай подвернулся. Ты - Предводитель народов эльфов! Всех народов! Хорош же будет Предводитель, который в первых рядах полез в драку, получил свое и окочурился. Это нормально?
   Мне пришлось отрицательно мотнуть головой.
   - То-то же! Тебе предстоит самое сложное. Стоять в стороне и руководить процессом. Только в самом крайнем случае ты сможешь непосредственно выйти на бой. Но о таком случае лучше не говорить.
   - Тогда зачем меня воткнули в эту группу? - осведомился я. - Если мне даже и не светит надрать задницу никому из демонов?
   - Ну, тут есть причины, - улыбнулся Арагорн. - Ты должен знать, на что способны твои воины. Тогда ты сможешь давать правильные указания. И еще: все же так твой потенциал начинает расти быстрее. Во всяком случае, нам так представляется. И что интересно, это недалеко от правды. Ты вот смог уже зажечь свечу! Позволь мне от души поздравить тебя с этим успехом!
   - Успех называется, - скривился я. - Да любой из нашего народа сможет совершить этот "успех" даже не напрягаясь. Представь себе, как мне не по себе, когда Алексаэль, ...ну, Сашка, ...сын Таниэль, легко осваивает сложнейшие магические построения. А мне, чтобы свечу зажечь, семь потов согнать надо. Да и то, не всегда загорается....
   - А в самом начале, когда ты только от "плюхи" демонов отошел, ты мог такое? - с ехидцей спросил Арагорн. - Ты вон, я смотрю, уже и человеческую ипостась можешь принять.
   - И что пользы от этого? - уныло поинтересовался я. - Это же даже не заклинание.
   - А польза есть! - наставительно поднял указательный палец шеф. - Это говорит о том, что магия к тебе возвращается. А это, согласись, прогресс!
   Я только вздохнул в ответ. Прогресс может и есть, да только его скорость оставляет желать лучшего.
   - И я еще хотел с тобой обсудить один вопрос, - немного помолчав, добавил Арагорн. - Возможно, кто-нибудь предлагал, или будет еще предлагать тебе верный способ вернуть все твои силы. И даже, быть может, еще и сверх того что-то.....
   Арагорн впился в меня взглядом. Интересно, что это он имеет в виду? Уж не прознал ли он о предложении Ирессы?
   - И что? - осторожно спросил я.
   - Не поведись на эту приманку, - предостерег меня шеф. - Это только кажется, что ты ничего не теряешь. А на самом деле потерять можешь очень многое. ...Гораздо большее, чем приобретешь.
   - А мне что, есть что терять? - горько усмехнулся я.
   - Ты уж мне поверь! - заверил меня Арагорн.
   - Немного поконкретнее никак нельзя? - уже сердито спросил я. - От кого могут последовать такие предложения? Что будут предлагать? Что за это будут просить? В каких пределах можно торговаться?
   - Перестань! - поморщился Арагорн. - Ты отлично знаешь, "что" и "от кого". Сильвана не оставила надежды сделать из тебя дракона. И искушать она умеет так, что устоять весьма сложно. Но вот человеком тебе после этого уже не быть. Да и эльфом тоже, если подумать. Драконье начало все подгребет под себя. Понимаешь, о чем я тебе толкую?
   - Понимаю, - пожал я плечами. - Только пока Сильвана ко мне с этим не обращалась. А вот Иресса...
   - Я так и знал! - воскликнул Арагорн, не дав мне закончить. - Эта ящерица никогда не упустит возможность мне насолить! Хотя откуда она узнала? Неужели Сильвана проболталась? Если это так, то у нас будет с ней весьма неприятный разговор...
   - Так чем это мне грозит? - не выдержал я.
   - Макс, став драконом, ты уже не сможешь жить, как эльф, - сказал Арагорн. - Да, твоя эльфийская ипостась сохранится, возможно, останутся и некоторые полезные ее свойства, но основная твоя сущность будет драконья. Сможешь ли ты отказаться от эльфийской жизни и уйти жить в Идаг-зару? А это придется сделать, можешь не сомневаться. Кроме этого, ни в одном из миров между эльфами и драконами я не наблюдал особой дружбы. До открытых противостояний дело, разумеется, не доходило, но мелкие конфликты случались. Я уверен, что они будут случаться и в этом мире. И тебе придется принимать в этих конфликтах чью-то сторону.
   - Но зачем? - удивился я. - Ты сам говоришь, что конфликты мелкие. Обойдутся и без моего участия.
   - Не обойдутся, - покачал головой Арагорн. - Ты слишком заметная фигура, чтобы оставаться в стороне от любых конфликтов. Так, или иначе, но к тебе будут апеллировать, и тебе придется выбирать чьи интересы для тебя важнее: драконьи или эльфийские.
   - И еще, смею напомнить, - продолжал шеф, видя, что я помрачнел, - что ты - Предводитель эльфийских народов. Как отреагируют эльфы на то, что их уважаемый предводитель стал драконом? Не думаю, что сильно обрадуются.
   - Я понимаю это, - кивнул я. - Но, мне кажется, важнее всего этого то, что я смогу их защитить от демонов, став драконом.
   - Ты и так сможешь их защитить! - рявкнул Арагорн. - Сколько раз тебе нужно говорить, что твои силы вернуться к тебе? Надо лишь работать над этим и ждать, а не жевать сопли и ныть!
   Высказавшись, он замолчал. Некоторое время мы сидели в тишине. Потом Арагорн встал и, вздохнув, добавил:
   - Я лишь хочу, чтобы ты Макс, подумал о том, что ты потеряешь, став драконом и готов ли ты на такие жертвы.
  
   Я смотрел, вслед Арагорну, пока он шел в сторону Чертога. Кажется, я понимаю, что им движет. Но он что-то и не договаривает! Ясно ведь, что есть еще какие-то мотивы. Но какие?
   Я согласен с ним, что не всем эльфам понравиться, если я стану драконом. Также, скорее всего, я не смогу выполнять свои обязанности Предводителя и мне придется отказаться от этой должности. Но с другой стороны, у каждого из народов есть свой Предводитель, который отлично справляется со своими обязанностями по развитию и защите своего народа. Взаимодействие между ними тоже налажено. Если надо будет, то скоординировать свои усилия для них не составит труда. Да и Хранители в стороне не останутся... А я смогу защищать их с помощью сил, которые ко мне вернуться, и не через каких-то двести лет, а уже сейчас. Иресса ведь ясно сказала, что никто против не будет. Это может где-то в другом мире драконы не ладят с эльфами, а у нас есть возможность начать отношения с чистого листа.
   Короче, надо еще с кем-нибудь посоветоваться. ...О! Как я мог забыть о своих друзьях?! Вадик и Олег, вот чьи советы будут мне важны. Надо будет мне с ними встретиться и обсудить все хорошенько.
  
   Мы собрались у Вадима, в Ясеневом лесу. Надо ли говорить о том, что мне пришлось упрашивать его переправить меня к месту? Вот еще один горький итог моей встречи с демонами. Ну, как только верну себе свое, ух! Я уж отыграюсь по полной!
   - Только ненадолго, Макс, - Олег озабочено рылся в огромной сумке, которую взял за моду таскать с собой в последнее время. - Мне еще надо в лагерь оборотней наведаться. Я договорился с Ксюшей. Она мне обещала свежины подкинуть.
   - Мясоед! - с отвращением прокомментировал Вадим.
   - Да! - повернулся к нему Олег. - Я человек и не могу, подобно вам, травкой питаться!
   - Ты где тут травку видишь?! - возмущенно уставился на Олега Предводитель Лесных эльфов. - Я, понимаешь ли, старался, подбирал все самое спелое и вкусное, а он мои старания травой обзывает. Макс, призови этого деятеля к порядку, а то я его первому же древо-стражу скормлю.
   - Хватит грызться! - печально попросил я. - Вы помочь мне хотите?
   Парни замолчали, переглянулись и сели за стол.
   - Излагай проблему! - по-деловому предложил Вадим, пытливо меня рассматривая.
   - Проблема все та же, - вздохнул я. - Полное наличие отсутствия магии у меня.
   - Что, совсем полное? - сочувственно осведомился Олег.
   - Ну, то что есть, наличием трудно назвать.
   - А я слышал, что это со временем пройдет, - заметил Вадим. - Каких-то лет двести-триста, и ты будешь вновь красавец.
   - У меня нет этих сотен лет! - воскликнул я. - Скоро демоны в наш мир попрут. И к тому же гарантии, что мои способности восстановятся в полной мере - нет.
   - Я не понимаю, чего ты генерируешь? - удивился Олег. - Я вон всю жизнь без этой магии прожил, и сейчас живу, и не комплексую. Ну, нет у тебя магии сейчас, так ведь она есть у других. Арагорн с Сильваной, драконы, эльфы и другие расы будут бороться с демонами. Не пропадем!
   - Ты - летописец, а я - Предводитель эльфийских народов, - свирепо напомнил я Олегу. - Разницу улавливаешь?
   - Нет, - обижено насупился Олег. - Пока не улавливаю. И тебя, и меня, в любом случае, и близко к драке не подпустят.
   - Подожди Олежка! - попросил Вадик. - Есть альтернатива? О чем мы говорим?
   - Альтернатива есть, - сказал я. - Скорее всего, если я стану драконом, то силы ко мне вернутся.
   - Драконом?! - Олег ошеломленно рассматривал меня. - Ну, если друга эльфа я еще мог стерпеть, то уж дракона.... Хотя... Это достаточно интересно. Идея не лишена смысла и некоторой изящности.
   - Та-ак, - задумчиво побарабанил пальцами по столу Вадим. - Драконом, значит... Что говорят полубоги? Арагорн?
   - Арагорн категорически против, - проинформировал я.
   - И я его понимаю, - кивнул Вадим. - Что говорит?
   - Много чего, - хмыкнул я. - Но он меня не убедил. Ясно, что им движут какие-то свои мотивы, которыми он делиться не собирается. Хотя несколько весомых аргументов он все же привел...
   - А Сильвана?
   - Ну, эта спит и видит, меня драконом сделать. И она может быть чертовски убедительной. Но конкретного предложения от нее пока не последовало.
   - А от кого последовало? - насторожился Вадик.
   - От Ирессы, Предводительницы драконов.
   - Так чего же ты думаешь? - оживился Олег. - Если тебя сама Предводительница "крышевать" будет! Я, между прочим, хотел бы и в Горе побывать. Я же должен описать все места событий, как летописец, а Драконья Гора -- это место достойное отдельного повествования.
   - Ты можешь хоть немного подождать? - резко прервал Олега Вадим.
   Нет уже не Вадим, а Валашалс, Предводитель лесных эльфов. Он поменял ипостась с человеческой на эльфийскую. Взметнулась грива волос, цвета воронова крыла. Глаза засветились зеленью.
   - Есть вещи, которые нельзя предавать, смертный, - властно сказал он. - Ибо суть каждого заключается в них. Ты получишь силу Максимиэль, но что ты потеряешь при этом? Это законы жизни. Нельзя что-то получить, не потеряв.
   - Ну, мне сказали, что я не смогу вновь стать человеком, - ответил я. - Я рассудил, что это не великая потеря.
   - И только? - иронично прищурился Вадим.
   - Но я сохраню эльфийскую ипостась! - сердито сказал я. - Что еще надо? Мне сказали, что я смогу жить среди вас и помогать вам. Никто против не будет. Правда, Арагорн предупредил, что драконья ипостась станет для меня основной и, конечно, я буду больше драконом, чем эльфом.
   - Вот именно! - воскликнул Валашалс. - Ты станешь частью другого народа. И ты не сможешь оставаться нашим Предводителем. Таким образом, ты предашь наши народы. Представь, какой это будет удар для всех эльфов! Ты ведь наш лидер, и даже без магических способностей, ты многое значишь для нас.
   - Но надо противостоять демонам! Я таким образом смогу помочь нашему народу и всему миру!
   - Ты, что совсем не понимаешь?! - взвился Валашалс. - Тебе придется быть с драконами, а не с нами! Ты потеряешь свой истинный народ, который ты сам и создал. А мы потеряем еще больше - стержень, который объединяет все эльфийские народы в одно целое. Разве борьба с демонами стоит этого?
   - Эльфы перестанут быть твоим народом, Макс, - горько повторил Вадик, - и как бы ты ни хотел, пути назад уже не будет.
   - Вадь, ну нельзя же так! - попросил Олег. - Ну, что ты на него напустился? Человеку и так плохо, а тут ты еще.
   - Он прав Олег, - тяжело вздохнул я. - В том-то и дело, что он прав.
   Мне было тяжело это признать, но в словах Вадима был резон. Я, думая лишь о себе и своих проблемах, совсем забыл, что мое решение отразиться и на судьбе моего народа, который все это время верил мне и шел за мной. Каково будет эльфам узнать, что тот, кто сделал их такими, бросил их ради силы. Мой проступок будет расценен, как предательство. Эльфы уже не смогут мне доверять и помощь от меня, разумеется, не примут. Да, я верну свои способности, но буду ли счастлив от этого, когда возле меня не останется ни друзей, ни близких? Вадим прав: оно того не стоит.
   - Но должен же быть еще какой-нибудь выход! - воскликнул Олег. - Вот я нутром истинного человека чую, что должен!
   - Ну, есть, - нехотя отозвался я. - Но я очень сомневаюсь в его реализации.
   - Ты давай, излагай! - властно распорядился Вадим, превратившись обратно в человека. - В том-то и заключается наша задача: помочь тебе реализовать хоть малейший шанс, если он, конечно, не связан с переходом в другой народ.
   - Не связан, - успокоил его я. - Ты Димона помнишь, Хранителя эльфов?
   - Еще бы мне его не помнить, - хмыкнул Вадим. - Эта парочка, Димка и Веник, мне мозги "выносят" постоянно. Видел бы ты, во что они нашу библиотеку превратили! Вернее, не они сами. Им в этом очень активно помогала какая-то девчонка из Эльфов Крови. ...Мариэль, кажется. Наш архивариус потом несколько дней порядок наводил, а уж как он ругался при этом!
   Вадим даже глаза прикрыл от воспоминаний.
   - Как ругался? - вкрадчиво спросил Олег, подтаскивая к себе одной рукой большой блокнот, а второй доставая карандаш.
   - Как ругался, как ругался, - сварливо отозвался Вадим. - Сильно ругался! Он раньше во флоте боцманом служил...И ему тяжело не поверить. Ладно! Не отвлекаемся! Что Димон, Макс?
   - Он утверждает, что можно мне вернуть магию с помощью какого-то "Светоча Силы"....
   - Ну-ну? - подбодрил меня Вадик.
   - Баранки гну! - огрызнулся я. - Это артефакт какой-то. Но где он находится и что собой являет - неизвестно. Его еще найти надо! Те эльфы, которые раньше тут были, его куда-то запрятали. Короче, мне кажется, что дело это гиблое.
   - Ну, почему сразу гиблое?! - возмутился Олег. - Если этим делом еще и Вениэль занялся, то далеко не гиблое. Я этого Вениэля уже хорошо знаю. Даже лучше, чем вы!
   Этими словами Олег отреагировал на скептическую улыбку, которая появилась на губах Вадика.
   - Он зря искать не будет! Наверняка есть что-то, что делает реальной возможность найти этот Светоч. Надо сегодня с ним поговорить об этом. Может, помощь какая-то нужна.
   - Венику от тебя? - удивленно поднял я брови. - Да от тебя помощь, примерно такая же, как и от меня. То есть, никакой! Ты же магией не владеешь.
   - А может ему немагическая помощь нужна? - не сдавался Олег. - Помнишь, я в прошлый раз в вашей библиотеке заблудился? Так вот, Веник, пока меня искал, стеллаж с очень важными свитками обнаружил. Даже "спасибо" мне сказал. Поэтому не спеши с выводами относительно моей полезности!
   - Ладно, не буду, - усмехнулся я. - Однако, мне кажется, с помощью или без, вероятность успеха этого предприятия не очень высока.
   - В общем, так! - властно пристукнул ладонью по столу Вадим. - Не спеши Макс! Дай ребятам шанс. Ты наш друг, и я не хочу потерять тебя. Договорились?
   Я долго смотрел на Вадима и Олега. Они изменились за время, что прошло. Но они, действительно, были моими друзьями и сейчас.
   - Договорились! - твердо ответил я. - Но, что сказать драконам? Они ждут моего решения.
   - Скажи, что тебе нужно время, - сказал Вадим после небольшого раздумья. - На прямой отказ они могут обидеться, а нам конфликты с драконами сейчас ни к чему. Поэтому ты пока тяни время, а мы будем искать.
  
   Подробно все описано в предыдущих книгах: "План Арагорна", "План Арагорна. Расширяя границы", "План Арагорна. Хранители народов".
   Не так ли (франц.)
   Очень хорошо (франц.)
   Милый (франц.)
   Очень мило (франц.)
   Невежа (франц.)
   Мой друг (франц.)
   Подробно история Димона изложена в книге "План Арагорна. Хранители народов".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 8.08*34  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Завгородняя "Самая Младшая Из Принцесс"(Любовное фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) А.Вар "Меж миров. Молодой антимаг"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) В.Касс "Избранница Архимага"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"