Бадевский Ян Анатольевич: другие произведения.

Элвис в ушах, меч за спиной

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Престон из "Самурайского рока" снова в деле. Всюду - пустыня и смерть.


Ян Бадевский

ЭЛВИС В УШАХ, МЕЧ ЗА СПИНОЙ

Рассказ

   Ветер гонял по заброшенным кварталам скомканные обрывки газет. Тротуары наполовину занесло песком. Бордюры выступали из жёлтых наносов подобно зубам окаменевшего великана. Некогда оживлённый проспект умер: растрескался асфальт, заржавели дорожные знаки и фонарные столбы. Провисли безжизненные плети проводов. На перекрёстках унылыми стражами сгинувшего мира закостенели светофоры.
   А самое главное - дома.
   Полуразрушенные высотки взирали на случайного путника слепыми оконными глазницами. Штукатурка местами отвалилась, фасады напоминали изборождённое кратерами лунное лицо. Названий улиц и магазинов никто бы уже не сумел разобрать. Склепы витрин выступили последним пристанищем осиротевших манекенов.
   Человек с мечом заглушил мотор и осмотрелся.
   Безымянный город обезлюдел. Даже мародёры перестали промышлять в этих краях очень давно. Ни еды, ни медикаментов. Одеждой и оружием тут тоже не разживёшься. Лишь тени да песок.
   Человек приехал в город на квадроцикле. Сторонний наблюдатель сразу бы подметил, что путник явился издалека. На нём был долгополый кожаный плащ и крепкие армейские ботинки - за такие сейчас и убить могут. Меч, похоже, имел японское происхождение. Из ножен виднелась длинная рукоять, обтянутая акульей кожей. Сами ножны были деревянными, слегка изогнутыми, с кожаными накладками и металлическими кольцами, к которым крепился широкий ремень. На бедре путник носил кобуру с пистолетом.
   В этой части континента его знали под именем Престон.
   Достав из седельной сумки карту, Престон долго водил по ней пальцем, сверяясь с проложенным маршрутом. Ветер загибал края карты, старался вырвать клочок бумаги из рук.
   Рядом промчалось перекати-поле.
   Сложив карту, Престон завёл мотор и неспешно двинулся вперёд. Его интересовало здание заброшенного кондоминиума, возвышавшееся над приземистым магазином автозапчастей. Обычно в таких домах есть многоуровневые паркинги, в которых можно спрятать квадроцикл.
   А заночевать можно в квартире.
   Предчувствия не обманули странника. Под землёй скрывались бесконечные уровни, заполненные ржавыми остовами некогда элитных машин. Престон завёл свой "BRP" в гулкое подземное царство и припарковал между парочкой обтекаемых микроавтобусов. Отошёл на несколько шагов, убедился, что со стороны пандуса не видно торчащий кенгурятник. Вернулся, достал ключи из замка зажигания. Подумав, открыл кофр и вытащил оттуда походный рюкзак цвета хаки. Из второго кофра на свет появилась маскировочная сетка. Чтобы укрыть мотовездеход, Престон потратил около пяти минут.
   Сгустились ранние сумерки.
   Престон решил не бродить по заброшенному зданию. Ему требовалось место для ночлега. И дрова, чтобы согреться ночью.
   Хорошо, что к рюкзаку приторочен топор.
  
   ***
  
   Без малого три часа Престон потратил на поиск приюта, сбор топлива и разведение костра. В качестве временного пристанища он выбрал раскуроченную студию на десятом этаже. Некогда престижные апартаменты выглядели жалко. Разбитое панорамное остекление, отвалившиеся обои, вспученный паркет, изъеденные временем мебельные останки. За скелетом рамы простиралась терраса с видом на город. Перевозчик прикинул: если развести огонь поближе к входной двери, можно не бояться, что тебя заметят.
   Прессованные композитные плиты не годились для костра. Вздохнув, Престон отправился на поиски деревянной мебели и книг. Ему пришлось прочесать три этажа, прежде чем обнаружилась искомая квартира. Дважды перевозчику попадались пепелища, свидетельствующие о том, что несколько лет назад в кондоминиуме кто-то зимовал. В сто семнадцатом номере обнаружились деревянные стулья, резной журнальный столик, "икеевская" система хранения и куча книг. Стулья со столиком Престон разделал с помощью топора. Книги он набросал в изъеденную молью штору, перевязал всё узлом и потащил наверх. Пришлось сделать несколько рейсов.
   К вечеру огонь уже весело потрескивал, пожирая обои, корешки с позолотой и лакированные ножки стульев. Престон очистил от мусора небольшой участок пространства, разложил там спальный мешок и кое-какие продукты.
   На небе выступили первые звёзды.
   Путник задумчиво листал книги, всматривался в иллюстрации, названия и фамилии авторов. Эхо ушедшего мира. Первыми в топку отправились иронические детективы, затем - учебники по геометрии, биографии популярных блогеров и рецепты блюд для пароварки. Томик Кийосаки вызвал кривую усмешку, но в итоге присоединился к остальной макулатуре.
   Поужинать пришлось консервами и остатками сухарей. Если в городе и водилась какая-то живность, её поисками Престон займётся завтра.
   Над изломами крыш очертилась ущербная луна. Ветер завывал на террасе, в соседних квартирах и водосточных трубах. Эолова арфа, плач по иным временам.
   Престон отгородился от реальности наушниками.
   И впустил в себя Элвиса.
  
   ***
  
   В этой части пустыни путник оказался не случайно. Вот уже несколько дней он уходил от банды последователей АКРИПТа. Раньше, до приезда в Цитадель Мао, Престон даже не слышал об этой воинственной группировке. Перевозил флешки с токенами, передавал кому положено и получал вознаграждение. Сеть кишела взломщиками, поэтому серьёзные ребята предпочитали пользоваться услугами перевозчиков. Риски, безусловно, существовали. Перевозчик мог погибнуть в пути, не доставив кошелёк адресату. Но вероятность успешной передачи крупных сумм через Сеть была ещё ниже. Кроме того, транзакцию сомнительного характера можно отследить, а постоянно движущегося перевозчика - нет. Поэтому для повседневных операций магнаты пользовались альткоинами, а "битки" держали в надёжных хранилищах.
   Последний рейд Престона завершился неожиданно - ему предложили гражданство Цитадели. От таких вещей не отказываются. Престон порвал с ремеслом перевозчика и примкнул к мобильной армии Мао. Его включили в отряд внешней разведки.
   И сейчас Престон снова вёз флешку.
   Колесо Сансары.
   Правда, электронное нутро гаджета хранило необычную информацию. Никаких цифровых денег. Только адрес. Географические координаты базы АКРИПТа - той самой, откуда террористы совершали вылазки в прошлое. План заключался в том, чтобы передать данные агенту из Хельсинки. Всё, что произойдёт дальше - не его забота.
   Каким-то образом террористы узнали о миссии Престона. И сели ему на хвост. Девять человек, все вооружены, обучены и под завязку заправлены водородным топливом. Никаких шансов уйти. Поэтому Престон решил дать бой.
   Здесь и сейчас.
  
   ***
  
   Весь день он потратил на приготовления к войне. Проснулся на рассвете, выбрался из спальника, сходил в туалет. Смыв в унитазе, естественно, не работал. Крышка бачка треснула, откололся и небольшой кусок чаши. Позавтракать пришлось остатками вчерашних консервов. К счастью, первое дыхание осени сделало ночи холодными. Мясо испортиться никак не могло.
   Минут сорок Престон бродил по кондоминиуму, изучал подходы и пути отступления. Вычислял оптимальные места для ловушек. Он знал, что преследователей ведут генетически изменённые псы. Совершенный нюх этих зверюг безошибочно приведёт террористов к логову перевозчика.
   Выбравшись на террасу, Престон достал бинокль и занялся изучением окрестностей. В объективах очертились унылые пакгаузы окраин, обвалившаяся телебашня, заполненные ржавыми машинами парковки. У самого горизонта чернело колесо обозрения. Высокие здания в пределах винтовочного выстрела отсутствовали. Это радует, снайпер не сможет занять позицию.
   Удовлетворившись первичным осмотром, Престон начал мастерить ловушки.
   Он хотел покончить с делами до заката.
  
   ***
  
   Псы вошли в город первыми.
   Четвёрка борзых с усиленным обаянием, перестроенной нервной системой и стальными когтями. Биоскульпторы сделали когти втяжными. С клыками также пришлось поработать в плане длины. Шикарные боевые модели.
   Вторыми шли парни на бордах, вооружённые копьями, ножами и безотказными шестизарядными револьверами. Колонну замыкал внедорожник на турбореактивной тяге, поднимающий в кильватере столбы пыли. На крыше внедорожника сидел пулемётчик. Турель выглядела весьма угрожающе, а бронебойные пули с лёгкостью могли прошить насквозь здание в спальном районе. Наёмники, сидевшие в салоне, весело переговаривались. Делились планами на выходные, тыкали пальцами в сенсоры смарт-браслетов, выводили на лобовое стекло картинки с голыми шлюхами. Впереди маячил финал погони. И приличное вознаграждение.
   На заднем сиденье можно было увидеть худую девичью фигуру, затянутую в камуфляж. Лицо девушки было скрыто балаклавой. Только глаза выдавали юный возраст.
   Девушка не участвовала в беседе.
   Её руки покоились на рукояти меча.
  
   ***
  
   Все её люди были мертвы.
   Псы - тоже.
   Посланник Цитадели превратил заброшенный кондоминиум в настоящую машину смерти. Ржавые трубы разгонялись подобно маятникам и сносили головы. Под ногами проваливались полы, открывая дыры с торчащими арматурными штырями. Двое наёмников погибли в гараже, подорвавшись на растяжке. Аккуратно поднимаясь по ступеням, девушка переступила через тело поскуливающей собаки. Второй пёс висел за окном, дёргаясь в петле. Двое зверей попросту исчезли.
   Услышав выстрелы, девушка замерла. Пара коротких очередей. Пауза. Ещё одна очередь. Крик. Что ж, этот боец был последним.
   Она вычислила этаж.
   И уверенно двинулась вперёд.
  
   ***
  
   Престон встретил её на вертолётной площадке. Много лет назад здесь парковались коптёры, принадлежавшие владельцам кондоминиума. Сейчас ветер стелился по бетонной глади и приносил с собой запахи пустынной осени. В руках девушки был прямой синоби с квадратной цубой.
   Их взгляды скрестились.
   - Давай, - сказал Престон.
   Площадка наполнилась звоном стали и стремительными высверками. Думать было некогда, но Престон отметил непревзойдённое мастерство своего противника. Девушка была очень гибкой, хорошо владела подкатами и била почти без замаха. Дважды лезвие коснулось его кожи, оставив красные отметины. Полыхнуло болью.
   Секунды.
   Она ударила, целясь в висок. Он уклонился и попробовал отсечь ногу противника ниже колена. Девушка взмыла в воздух, на мгновение замерла и выбросила вперёд руку с синоби. Престон отвёл сталь ребром ладони.
   Девушка пошла в атаку.
   Связка из ударов локтями, коленями и рукоятью. Престон вошёл в навязанный клинч и ударил противника головой в переносицу. Что-то хрустнуло. На краткий миг наёмница потеряла равновесие. И тут же клинок был выбит из её руки.
   Престон шагнул вперёд и занёс меч для удара.
   - Стой, - её глаза смотрели на перевозчика со страхом. - Ты не понимаешь. Цитадели надо уничтожить, иначе нам всем конец. Это больше, чем ты или я. Сломай флешку.
   Наверное, при иных обстоятельствах Престон бы её отпустил. Случись нечто подобное лет пять назад. Но перевозчик славился уважительным отношением к своим клиентам.
   - Я на работе, - сказал Престон.
   И разрубил наёмницу надвое.

март 2018

  
  
  
  
  
  
  
  
  


 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"