Багрий Е.Г.: другие произведения.

Авантюрин. История одного вора

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 4.25*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Авантюрин - плотный прозрачный зернистый кварц с равномерно рассеянными включениями слюды или гематита; поделочный камень. Цвет после полировки серебристо-белый, красновато-бурый, редко - зеленый. Характерен мерцающий блеск с переливами.
      ***
    Авантюра (франц. aventure)
    1) Приключение, похождение.
    2) Рискованное, сомнительное предприятие, рассчитанное на случайный успех; дело, предпринимаемое без учета реальных возможностей.

 
   1
   Жизнь вынуждает человека ко множеству добровольных поступков.
   Станислав Ежи Лец
  
   Эвар проснулся, резко садясь в постели и выискивая глазами причину разбудившего его странного шороха. Посмотрев на приоткрытое окно, он зевнул, потянулся и встал, ощущая, как приятно холодит босые ноги за ночь остывший пол. Причина необычных звуков была простой, и опасности не представляла: на нешироком подоконнике топтался всклокоченный серый голубь, обеспокоено озираясь по сторонам глазами-бусинками. К его ноге белой ленточкой крепился небольшой футлярчик с письмом. Юноша вновь лениво потянулся и подошёл к взволнованной птице. Взяв трепещущую птаху в руки, он отвязал от её лапки футляр, вынул письмо и принялся за чтение. Голубь получил горсть зерна и тут же принялся торопливо клевать его, стуча по подоконнику маленьким острым клювом.
   Как и думал Эвар, это было очередное послание от Воладана. Опять старик хочет что-то стащить и как всегда обращается к лучшему - к нему. Впрочем, сам Эвар тоже считал себя мастером своего дела. Если уж он не мог достать нужную Воладану вещь, то это, пожалуй, никому не по силам. Хотя...
   "Есть ли хоть что-то, что я не могу достать?"
   Юноша улыбнулся своим мыслям. Ему всего двадцать два, а он уже самый известный вор в Империи - Авантюрин. Прицепившееся прозвище ещё больше тешило его самолюбие. Так называли только лучших из лучших, и теперь неопытные новички вроде косоглазого Гавора и миловидной Лиссы преклонялись перед ним, точно щенки перед вожаком стаи.
   Но сегодня Воладан превзошёл самого себя - то, что он хотел достать, мог украсть только человек, находящийся не в себе. Только умалишённый может захотеть что-то, что находится в Мёртвом Городе. Конечно, были счастливые безумцы, которые залезали туда и даже возвращались, но то, что происходило с их разумом... Готов ли Эвар так рисковать?
   Юноша посмотрел на указанную в письме сумму. Количество обещанных золотых монет заставило его присвистнуть.
   - Да уж, Воладан не скупится.
   Эвар свернул письмо и сел на заскрипевший при этом стул, в задумчивости теребя волосы. Сумма, безусловно, велика, но стоит ли она того, чтобы рисковать жизнью? В конце концов, у него здесь любимая женщина, даже работа есть: надо ведь прикрывать спину, когда стража приходит в беспокойство после очередного грабежа и нужно немного переждать до следующего дела. Да и Мирисса - его любимая Мирисса - рада думать, что Эвар не отъявленный преступник. Он уже больше двух лет подрабатывал на ферме у старого и немного располневшего в последнее время Чето, помогая обрабатывать поле, ухаживать за многочисленной скотиной, что у него водилась, а по осени собирать урожай. К тому же старик иногда давал ему то немного овощей, а то и приличных размеров кусок свинины или какую другую живность. Один раз Эвар принёс домой двух кроликов, и Мирисса сделала шикарное жаркое с овощами и пряностями.
   Жизнь текла своим чередом. Прожить они могли и без его воровства, но на деньги, которые Эвар получал за вырученный товар, он мог купить любимой новое платье, хорошую крепкую обувь или сводить в Императорский зоопарк, вход в который стоил целых три золотых.
   Конечно, каждый стражник в городе знал Эвара, но кто ловил его за руку? Вот именно - никто. Никому ещё не удавалось застать его врасплох.
   Однако рано или поздно удача может кончиться - он это понимал, и сейчас отчего-то особенно остро.
   Эвар ещё раз посмотрел на сумму обещанных денег. Пятьсот золотых монет. Да-а, на это можно прожить не один год.
   Решено. Это будет его последнее дело. Он получит свою награду и уйдёт на покой. Они с Мириссой смогут перебраться поближе к дворцу, купить свою землю, возможно, открыть хорошую гостиницу. И дела у них пойдут в гору.
   Да. Пожалуй, так он и поступит.
   Авантюрин хмыкнул, переворачивая записку чистой стороной к себе и выводя на ней кривую галочку. Читать его научила старуха с соседнего двора - Рута, но вот до обучения письму она не дожила. А потом Эвару стало не до того - воровство и бесконечные побеги от стражи не оставляли свободного времени, поэтому писать он до сих пор не умел.
   "Но обязательно научусь. После этого дела - обязательно".
   Эвар заложил записку в футляр и вытащил из небольшой клетки другого голубя. Привязав футляр к его ноге, он подошёл к окну и пустил птицу в обратный полёт, к Воладану.
   Юноша поёжился: с промозглой улицы в тёплое помещение маленькой комнаты мерзкими щупальцами вползал холод и мрак. Середина ночи, солнце сейчас греет другие города, а сюда, в Дарен - столицу Империи - оно придёт лишь через несколько часов.
   Торопиться, конечно, некуда, но собраться нужно было до рассвета. Даже если ты и безумен, не следует соваться в Мёртвый Город ночью, без оружия и нескольких других интересных штучек, которые Эвар покупал на тёмных улицах у шепчущих во мраке торговцев.
   Когда до рассвета оставалось совсем немного, юноша был уже полностью готов. За голенищем правого сапога - нож, за спиной - небольшой арбалет и десять запасных болтов; моток тонкой, но прочной верёвки с "кошкой" на конце - перевязан и закинут через плечо. На поясе ещё один нож, на всякий случай: никто не знает - что ждёт его там, за Большой Стеной, откуда возвращаешься либо безумцем, либо не возвращаешься вовсе.
   По карманам своей плотной замшевой куртки он распихал несколько отмычек и флакончиков. Жидкость в одних светилась, в других же была похожа на обычную воду, которой, разумеется, не являлась. Фляга с водой устроилась на поясе. Теперь он был готов.
   Эвар подошёл к столу и оставил на нём небольшой, согретый теплом его ладони камушек: знак для Мириссы, что он ушёл выполнять очередной заказ. Камешек, как и он сам, звался авантюрином, и имел редкий тёмно-зелёный цвет и форму почти правильного овала. Такие редко находили, ему же повезло получить его в подарок от старого друга - одна из немногих вещей, что не была украдена.
   Юноша улыбнулся - всё складывалось как нельзя лучше. Сейчас он уйдёт и наверняка его ждёт много сюрпризов, большинство из которых приятными вряд ли кто мог назвать, но к вечеру он вернётся домой и положит на стол перед красавицей Мириссой кошель, набитый золотом.
   Он предложит ей стать его женой. Обязательно предложит.
   Юноша поправил арбалет и тенью выскользнул из дома.
   "Мёртвый Город, пришло время и тебе покориться Эвару Авантюрину".
  
   2
   Если вы хотите, чтобы Бог рассмеялся, расскажите ему о своих планах.
   Вуди Аллен
  
   Большая Стена, как её прозвали в народе, а на деле Северная Защитная, была уже недалеко. Эвар стоял в тени старого дома с обветренными стенами и смотрел - не пройдет ли где патруль. Конечно, вряд ли ему запретят миновать Северную, но и лишние вопросы тоже были ни к чему.
   Он постоял ещё немного, чтобы быть окончательно уверенным, что никакого патруля поблизости нет. Даже загульные пьяницы из многочисленных питейных заведений, которые особенно густо ютились на северной стороне Дарена, не осчастливили его сегодня своим присутствием. Вот и хорошо, ни одна душа не увидит, как Эвар незаметно перемахнёт через Стену и исчезнет по ту сторону города.
   Он немного размотал верёвку, потом раскрутил тяжёлую "кошку" и, отпустив, подождал, пока она пролетит добрых восемь метров и звякнет металлом о камни Стены с той стороны.
   Подёргав верёвку и убедившись, что "кошка" плотно держится за каменную кладку, он стал торопливо подниматься наверх. Достигнув широкой, в пару метров толщиной, вершины Стены, он осмотрелся.
   Эвар ни разу не забирался на Стену и никогда ещё не видёл Мёртвого Города, а те, кто возвращался оттуда, не могли сказать ничего, кроме невнятных фраз, из которых немногое можно было понять, так что открывшееся зрелище ошеломило его. Он стоял над небольшим переулком - зеркальным отражением того, что он оставил на той стороне, в Дарене. Да и весь город был точной копией столицы: те же ветвистые улочки, широкие прогулочные площади, дворец и даже здание торговой палаты. Только вместо большого, украшенного серебром и позолотой Храма, стояло высокое тёмное здание, чей шпиль упирался, казалось, в самые небеса, да и фонтан в центре городской площади изображал не трёх морских дев, играющих на флейтах и лютнях, а раскинувшего свои крылья сказочного ящера. Он вспомнил, как называли их раньше - драконами; ныне все они вымерли и только купцы, торгующие диковинами из дальних стран, продавали чешуйки размером с человеческую ладонь, да гигантские, всё ещё острые, точно отточенные лезвия, клыки.
   Но это сходство ненадолго смутило Эвара. Любому было известно, что после того как бывшая столица пала, рядом с ней воздвигли новый город - во всём подобный Гавалону, названному ныне Мёртвым.
   "Наверное, это странное тёмное здание и есть Храм... по крайней мере, место то же".
   Эвар ещё раз огляделся. Набравшись духу, он зацепил "кошку" за обратный край Стены и спустился в замерший город. В тот момент, когда ноги юноши коснулись мощёной улицы, по телу его пробежала дрожь.
   "Всё-таки страшновато".
   Страшновато от осознания того, что обратной дороги уже нет: он принял заказ и теперь его надо выполнить.
   Эвар перевёл дыхание, затем подёргал верёвку, чтобы та упала и, смотав её, закинул обратно на плечо. Ещё понадобится.
   Ну что ж, план города он, считай, знает. Осталось только вспомнить, что там говорилось в записке. Авантюрин зажмурился, оживляя в памяти текст.
   "Здание Магической гильдии, четвёртый этаж. Ларец из дерева, украшенный искусно выполненной сценой охоты".
   - Значит, Гильдия.
   Где здесь находилось это здание, Эвар не был уверен; в Дарене его крыша виднелась над всеми остальными домами - оно было ниже разве что Императорского дворца, да и то ненамного. Сверху же он не увидел ничего подобного и теперь направился в центр города - наверняка и здесь маги предпочли расположиться ближе ко дворцу и центральной площади.
   Осторожно и бесшумно двигаясь вдоль пустынных домов, он прислушивался к малейшему шороху, но город не зря называли Мёртвым: в нём не было даже ветра. Даже небо здесь было хоть и чистым, но каким-то будто подёрнутым туманом, да и солнце светило блёкло и почти не грело. Птиц не было, насекомых или вездесущих крыс тоже. Никого и ничего.
   "Странно, нет пыли. Ведь если нет движения воздуха, и никто не убирает улиц, должна быть пыль. Или в этом царстве замершего времени нет и её?"
   Эвар миновал первую узкую улочку и так же осторожно пошёл по следующей, более широкой. За ней было ещё несколько проулков, после которых он, наконец, вышел к центральной площади.
   На протяжении всего пути ни одного шороха или скрипа Авантюрин не услышал. Но он не давал себе расслабляться - если ни один человек не выходил отсюда в здравом уме, значит, здесь есть чего опасаться.
   "Или кого".
   На площади Эвар в первую очередь подошёл к фонтану. Конечно не время, чтобы любоваться на статую давно умершего чудовища, но творение неизвестного мастера приковывало взгляд. Дракон был сделан из белого мрамора, ни одной трещинки или прожилки другого цвета на статуе не было. Казалось, что это произведение искусства только что вышло из-под рук своего творца, как будто и не стояло тут это чудище три тысячи лет.
   Глаза дракона были сделаны из тёмного переливающегося опала, отчего казалось, будто они живые и смотрят прямо на тебя, следят за каждым движением и жестом. Эвар вздрогнул, когда попытался заглянуть в них. О том, что можно выковырять такие крупные камни и потом продать их по хорошей цене, он боялся даже думать. Кто знает, что за демоны живут в этом месте? Не стоит искушать судьбу, он пришёл сюда за ларцом для Воладана и ничего лишнего не возьмёт. Пусть проклятие Мёртвого Города остаётся в нём.
   Юноша отвернулся от статуи и стал обходить площадь по кругу. Вот он достиг какой-то некогда очень дорогой гостиницы. Над входом висела тяжёлая железная вывеска с деревянной вставкой в виде плывущего по бурным волнам корабля. Надпись гласила: "Морская дева".
   "Видимо, в честь какого-то судна. Странно, что не сняли перед тем как уйти, не забрали с собой - дорогая ведь вещь".
   Ещё дальше на север Гавалон упирался в море. В его порту некогда стояло множество судов, сейчас же все подходы к морю были закрыты и даже пенные волны затихали, подходя к Стене, окружающей город.
   Эвар заглянул в окно гостиницы и рассмотрел добротно сколоченные столы, укрытые красивыми скатертями с золотой тесьмой, изящные стулья и пивную стойку в виде плывущего корабля. Именно такой и будет его гостиница: не обязательно похожей на корабль, но не менее шикарной.
   "Красивое место, вот бы Мирисса увидела. И золотая тесьма на скатертях ей бы очень понравилась".
   Но он миновал это небольшое двухэтажное здание и пошёл дальше. Вот лавка торговца с вывеской "У Павио", магазин женской одежды "Дочь герцога" и, что очень удивило Эвара, "Публичный дом мадам Лолен".
   У них в Дарене публичные дома были запрещены. По барам и кабакам, конечно, хаживали женщины подобного рода, но всё же их явное проживание где-либо в столице было запрещено.
   Миновав это довольно большое и крикливо украшенное здание, Эвар направился дальше. Прямо у него на пути стоял воз. Лошадей, конечно же, не было, но телега была доверху набита фруктами и овощами. Вор не удержался и, откинув полотно, закрывающее товар, схватил первое, что попалось под руку. Это оказалось яблоко - зелёное, крепкое и очень сочное на вид. Юноша в недоумении посмотрел на зрелый плод: что же за сила может хранить пищу свежей на протяжении трёх тысяч лет?
   Внезапно Эвару стало жутко не по себе и он, бросив яблоко обратно, вытер руки о свои плотные льняные штаны и, обогнув телегу, пошёл дальше. Не время было забывать об опасности.
   Теперь перед ним высилось здание Императорского дворца. Соблазн миновать полуоткрытые ворота и залезть внутрь, боролся в юноше с разумным страхом. Если собрать все сокровища во дворце - а там наверняка немало осталось - можно купить себе не гостиницу, а небольшой город, и самому стать там правителем. Но сейчас дороже голова, а ограбить можно и дворец в Дарене. Это будет куда безопасней. Он с трудом заставил себя отойти от витых ворот и пойти дальше.
   Вскоре улица привела его к цели.
   Перед ним высилось то самое тёмное здание, которое он принял за Храм. Но достигнув входа и прочитав надпись на большой и тяжёлой железной вывеске, Эвар чуть не открыл рот от изумления: табличка гласила - "Магическая гильдия", и чуть ниже - "Склони голову, пришедший".
   Вокруг здания не было двора, как у них в Дарене, а дверь вела сразу внутрь помещения, что Эвару не понравилось - всегда должны иметься пути к отступлению, а тут их явно было маловато. Строение было круглым - как маяк - и действительно казалось невообразимо высоким. Что там даренские маги с их крошечным особняком против самого огромного здания из всех, что он когда-либо видел?!
   Тёмный материал, из которого были сложены стены башни, словно впитывал в себя и так не слишком яркий дневной свет. Эвар дотронулся до древней стены, ожидая почувствовать холод камня, но вместо этого прикоснулся к чему-то тёплому и как будто живому. Юноша тут же отдёрнул руку.
   еужели магия всё ещё живёт в стенах этого старого здания?"
   Эвар был потрясён.
   где же Храм?"
   Он осмотрелся, оглядывая здания, что уже миновал, и те, которых ещё не достиг. Серебристо-золотой звезды, украшающей крыши тысяч храмов по всей Империи и за её пределами, нигде не было видно. Зато Авантюрин впервые заметил странные тёмно-синие полосы, выложенные мозаикой на мостовой центральной площади. Сперва можно было подумать, что это просто узор, но, проследив за направлением нескольких из линий, Эвар заметил, что они есть не только в центре, но и пересекают все видимые отсюда улицы города. Юноша изучал полосы до тех пор, пока не понял, что каждая из них упирается в тёмную стену башни за его спиной.
   Все линии вели именно сюда, к ней.
   Центром Гавалона был не Императорский дворец, как у них в Дарене, им было здание Гильдии.
   "Здесь нет Храма?"
   Эвар моментально покрылся холодным потом. Может, именно в тот момент он и понял, почему Гавалон так сокрушительно и безвозвратно пал.
   "Валандис, Бог воров, сбереги меня".
  
   3
   Не забывай делать невозможное, чтобы достигнуть возможного.
   А.Г. Рубинштейн
  
   Эвар нервно сглотнул подступивший к горлу горький ком.
   "Заказ есть заказ".
   Ноги его предательски затряслись.
   "Заказ есть заказ".
   Несколько раз глубоко вдохнув, он остановил дрожь в коленях. Эвар считал страх нормальным чувством, но сейчас он ему ни к чему; нужно достать этот проклятый ларец и тогда он больше никогда сюда не вернётся.
   Авантюрин медленно и нехотя дотронулся до тяжёлой металлической ручки тёмной двери. Та подалась на удивление легко, и он тут же сделал шаг вперёд. Отступать теперь некуда.
   Перед ним был вымощенный большими плитами серого мрамора зал. Стены и потолок, казалось, тоже были серыми, но матовыми, и на взгляд очень холодными, хотя Эвар был уверен, что поверхность их тёплая - как снаружи. На стенах висели светильники, очень похожие на те, что были и в Гильдии Дарена. Вечером свет в них появлялся без участия огня. Он как-то украл пару таких, но они не стали действовать за пределами места своего создания.
   Изнутри стали видны и довольно большие окна, убранные тёмно-синими портьерами с золотыми кистями. Этот фокус Эвар тоже знал. В их Магической гильдии окон внутри тоже было больше, чем снаружи.
   Столько сходства между Гавалоном и Дареном. Юноша почти расслабился, но тут же заставил себя насторожиться - слишком уж всё спокойно. Быть неосторожным сейчас - значит подвергнуть себя неизвестной опасности. Можно будет отдохнуть и поразмышлять там, за Стеной, но никак не здесь, где за каждым углом может ждать смерть или ещё хуже - безумие.
   Вор огляделся.
   Из зала наверх вела широкая дуга лестницы. Он мягко ступил на покрытые тёмно-серым ковром мраморные ступени. Лестница шла спиралью до самого верха, словно внутренняя ось всего здания. Эвар очень удивился такому её положению, обычно во всех башнях и маяках лестницы шли по внешнему краю, а не по внутреннему. Но это ведь древнее здание, кто знает, что за тайны хранят его тёплые стены?
   Эвар медленно поднимался всё выше, крепко держась за отполированные временем и сотнями рук широкие деревянные перила. Страх, что твёрдая поверхность в любую минуту может выскользнуть у него из-под ног, ни на минуту не покидал его.
   Вскоре он миновал первый этаж и достиг просторного холла второго, на этот раз из мрамора песочного цвета. Помещение было очень светлым и тёплым, опасности здесь не чувствовалось, поэтому юноша заставил себя остановиться и немного передохнуть, затёкшие от напряжения руки и ноги сильно болели. Дальше он шагал уже более легко и уверенно.
   Вскоре и третий этаж с его тёмно-зелёными малахитовыми колоннами, подпирающими серебристый потолок, был оставлен позади. Впереди был четвёртый - и Эвар нехотя замедлил шаг. Почему-то только сейчас он задумался, зачем же Воладану понадобился этот ларец. И как он вообще узнал о его существовании и том, где тот находится? Хотя может статься, что он нашёл какие-то древние манускрипты или записи? Кто знает, и такое тоже возможно.
   Но этот ларец хранится в Гильдии. Почему именно здесь? Или Воладан настолько обезумел, что осмелился играть с древней магией, которая - теперь вор в этом не сомневался - и уничтожила город? Что ж, это не его дело, пусть старый пройдоха сам разбирается с теми неприятностями, в которые решил закопаться по самые уши. Он, Эвар, отдаст эту деревянную шкатулку и тут же забудет о Мёртвом Городе, как о страшном сне.
   "Только бы успеть до заката".
   Отсутствие Храма не зря так пугало его. Эти здания стали строиться для защиты городов и поселений от демонов, которые уничтожали людей и животных, осмелившихся выйти наружу ночью. Существа, словно сошедшие со страниц страшных сказок, появились после того, как более пяти тысяч лет назад маги в очередном опасном ритуале не удержали какое-то зло. С тех пор Храмы успешно охраняли города. Но здесь, в Гавалоне, ничего похожего не было, и с наступлением сумерек на его пустынные улицы выползут сотни демонов, готовых разодрать Эвара на мелкие куски. Да если ещё и Гильдия проводила свои опыты... Безусловно, это и послужило причиной падения города, других вариантов быть не могло.
   Почему-то в голову залезла дурная мысль, что люди - гости здесь редкие, и демоны успели хорошо проголодаться.
   Но вот Эвар ступил на четвёртый этаж, и все посторонние мысли вылетели из головы. Света здесь было совсем немного, а стены и потолок, сделанные из того же материала, что и наружная поверхность башни, впитывали последние его лучи. Узкие, словно бойницы, окна давали очень слабое освещение, но всё же его хватило, чтобы рассмотреть, какой разгром царил на этом этаже Гильдии.
   В центре просторного зала, что, казалось, занимал почти весь этаж, некогда находилось что-то большое и круглое, судя по нише, оставшейся в стене. Сейчас его осколки лежали всюду, противно заскрипев, когда Эвар сделал шаг вперёд и наступил на них. Присев на корточки, он присмотрелся к этим осколкам - они оказались частью огромного зеркала, но не обычного, что пускает солнечных зайчиков, если горячий луч попадает на его поверхность, а тёмного, почти чёрного.
   Эвар нашёл глазами осколок побольше и посмотрел в него, но не увидел там своего отражения, только часть тёмной колонны, призрачной громадой возвышающейся за его спиной. Он тут же бросил его, отвернулся и поднялся на ноги: ещё магических штучек ему не хватало. Надо взять ларец и уходить. Но ещё кое-что нужно было сделать прямо сейчас.
   Эвар обошёл разбитое зеркало по самому краю, стараясь как можно меньше касаться валяющихся кучками осколков, и приблизился к узкому окну.
   "Плохо, совсем плохо".
   Над городом медленно опускалось солнце, луны почему-то не было, но день явно катился к вечеру. Странно, Авантюрину казалось, что он здесь совсем недавно. И без того тусклый свет дневного светила стал ещё более блёклым. Если Эвар не поторопится, то и ему удастся выбраться отсюда только безумцем. Или вообще не удастся.
   Юноша стал быстро, но внимательно осматривать помещение. Вот непонятного назначения ящики со стальными крышками, столик с поверхностью из мозаично сложенных камней разных пород, светящиеся кристаллы и флаконы с чёрной жидкостью внутри. Вокруг было множество вещей, взяв которые он мог бы заработать состояние, но ему нужна была лишь одна из них, и её, судя по всему, здесь не было.
   "Старый хитрец Воладан, уж не обманул ли ты меня?"
   Но на отчаяние и страх времени не осталось. Эвар отошёл к лестнице и в очередной раз стал осматривать зал. И теперь, проходя по второму кругу, он заметил под кучей осколков какой-то маленький предмет в два раза меньше его ладони. Эвар осторожно, чтобы не порезаться, достал из-под осколков небольшой кусочек дерева.
   Присмотревшись повнимательнее, он чуть не закричал от радости - это была она, деревянная шкатулка, украшенная вырезанной на ней сценой охоты, настолько маленькая, что тонула даже в его не самой крупной ладони.
   Эвар с облегчением вздохнул: теперь, когда заказ выполнен, можно отправляться назад, домой. Он спрятал маленькую диковину в один из многочисленных карманов куртки и опрометью бросился вниз.
   Внезапно тишину, окутавшую город со всех сторон, разорвал удар колокола.
   Такие колокола были только в Храмах. В них звонили, когда на город опускался вечер. Эвар побледнел.
   "Сумерки".
   Но откуда звон колокола? Он же не видел здесь Храма. Неужели тот всё же был здесь?
   Но на раздумья времени не оставалось. Это Гавалон, а не Дарен, здесь нельзя остановиться и подумать, здесь надо бежать. Даже если где-то неподалёку есть Храм, люди отсюда всё равно возвращаются через одного, да и те безумцы. Эвар хотел домой, поскорее миновать вереницу запутанных улиц, перемахнуть через Стену и упасть в объятья красавицы Мириссы, его любимой Мириссы, у которой такие тёплые и нежные руки, и волосы, словно расплавленное золото.
   Эвар побежал вниз, перескакивая через несколько ступенек сразу. Миновав все три этажа и сбежав в холл первого, он метнулся по серым плитам из тёплого мерцающего мрамора к выходу, хватаясь за тяжёлую дверную ручку.
   - Постой.
   Юноша резко развернулся: старик в тёмно-зелёном балахоне, подпоясанном простой бечёвкой, шёл прямо к нему.
   "Боги милостивые!"
  
   4
   И познаете истину, и истина сведет вас с ума.
   Олдос Хаксли
  
   Эвар не стал ждать. Нет, просьбы старика в данном случае не имели для него никакой силы. Позже он будет уважать седобородых старцев, сейчас надо спасать свою жизнь.
   Будь проклят Воладан, пославший его на верную гибель за какой-то безделицей. Какой в ней прок? Да и он хорош, согласился на эту авантюру.
   Эвар распахнул дверь и выбежал на площадь. Вокруг скользили смутные тени людей. Они тянули к нему руки и звали с собой, пытались остановить. Эвар ловко ускользал от них, по спине его тонкой липкой струйкой тёк холодный пот.
   "Мирисса, милая Мирисса, дождёшься ли ты меня?"
   Он ловко выскочил на узкую улочку, ускользая от очередной пары рук, пытающихся задержать его, попутно замечая, что в телегу, стоявшую на площади, впряжены смутные тени лошадей, а правит ими не менее призрачный извозчик.
   На узкой улочке ему стало сложнее уклоняться от призраков, но те двигались медленно, и потому Эвару удавалось хоть и в самый последний момент, но избегать их прикосновений.
   Ещё один поворот - и перед ним встанет Стена.
   Он на ходу стал разматывать верёвку, высвобождая "кошку". Вот следующий поворот - он обернулся посмотреть, не бежит ли за ним кто-то поопасней призраков и теней, и не заметил, как налетел на одного из них. Ощущение было такое, будто он прошёл сквозь чьё-то тёплое, живое тело. Эвар всхлипнул и двинулся дальше - нет времени на раздумья.
   Он подлетел к Стене и, размахнувшись, подкинул "кошку" кверху. В первый раз за последние годы она, бессильно ударившись о камень, слетела со Стены и с оглушительным лязгом упала к его ногам.
   Он вновь размахнулся и на этот раз достиг цели, подёргал верёвку. "Кошка" держалась крепко.
   Внезапно ему на плечо легла чья-то рука.
   - Эвар.
   "О Боги!"
   Он бы узнал этот голос из тысячи, из миллиона похожих.
   - Мирисса?
   Он медленно развернулся и посмотрел в её зелёные глаза. Призрачное лицо испускало, казалось, какой-то неземной свет.
   Авантюрин понимал, что это всего лишь призрак, всего лишь тень, что хочет утянуть его в глубины Гавалона и оставить там навсегда, превратив в подобную его обитателям тварь. Но почему так точен образ, и отчего весь город будто задышал теплом?
   Эвар дёрнулся назад, но к нему, выйдя из толпы, подошёл седовласый старец, которого он видел в Гильдии.
   "Почему я не бегу?!"
   Разум отказывался принимать происходящее. Эвар понимал, что ему нужно убираться отсюда, но почему же тогда ноги его всё ещё стоят на мостовой Мёртвого Города и он ждет, что скажет седой маг?
   Между тем старик обратился к вору:
   - Юноша, ты взял у нас то, что не должно оказаться за пределами Гавалона. Отдай нам это.
   Язык Эвара будто прилип к нёбу, в горле пересохло, но он всё же, хоть и с трудом, но ответил:
   - Это мой заказ. А вы все давно умерли, - это был жалкий хрип, но кроме голоса ему не подчинялись ни ноги, ни руки. Всё тело его словно онемело. Пронеслась мысль, что вот так же стояли и многие до него, загнанные в угол и прикованные какой-то злобной магией к земле, не в силах сдвинуться с места.
   - Скажи, кто просил тебя принести эту вещь?
   - Воладан, - еле выдавил из себя Эвар. Его рука всё ещё сжимала конец верёвки, но он чувствовал, что так и не сможет воспользоваться ею. Ему не дадут уйти отсюда живым.
   - Юноша, известно ли тебе, что в этой шкатулке?
   - Нет.
   Старик довольно улыбнулся одними уголками губ.
   - В ней наше будущее, Эвар. И твоё - тоже, - сказал он. - Воладан так стар, что само время стёрло память о начале войны между нами.
   Увидев недоумение и страх на лице Авантюрина, он с сожалением покачал головой и продолжил:
   - Авантюрин, Мёртвый Город - это не Гавалон, Мёртвый Город - это Дарен.
   - Нет! - этот крик вырвался из груди Эвара как последний вопль отчаяния. Теперь ему было понятно, почему отсюда возвращались безумцами.
   - Послушай меня, - старец приблизился к Эвару, и теперь тот мог видеть сеть усталых морщинок на его полупрозрачном лице. - Это Дарен пал под мощным заклятьем три тысячи лет назад, а не Гавалон. Воладан и был тем магом, что некогда его разрушил, не справившись с одним из своих заклятий. Мы воздвигли вокруг Дарена Стену, чтобы та защищала нас от созданий, поселившихся там, и от Воладана, чья душа всё ещё гуляет по его улицам. То, что ты видел там - иллюзия.
   Старик кивнул Эвару.
   - Воладан знал про лучшего вора Империи, потому и выманил тебя из Гавалона. Ему нужен был человек, который сможет выкрасть для него своих слуг - призрачных псов, что сидят в шкатулке, которую ты прячешь. Иллюзия, сплетённая для тебя, Эвар, была поистине великолепна, но она недолго бы ещё продержалась, останься ты там после выполнения его заказа. Скорее всего, он бы отдал тебя тем же псам, которых ты с таким трудом достал для него, а потом разрушил бы с их помощью Стену и вырвался на свободу. А злость Воладан копил веками, кто знает, что бы нас ждало, не останови мы тебя? Видишь ли, в чём печальная правда, Эвар: сами мы, увы, не можем войти в башню Гильдии, а точнее, на её четвёртый этаж. Ты же, одурманенный иллюзией, по неведению своему смог пройти все барьеры, даже не заметив их, и принёс шкатулку, уничтожив которую можно победить армию Воладана, его самого, и освободить Дарен.
   Эвар зажмурил глаза и постарался не слушать. Что за бред, что за безумие? Он всю жизнь прожил в Дарене. Он знает, он помнит! Первый человек, у которого он украл - это кузнец Норет, он стащил у него рукоятку от сломанного меча. А как же Рута, учившая его читать, и Лисса, смотрящая на него как на кумира? И, в конце концов, Мирисса. Неужели это всё иллюзия?
   Он открыл глаза и посмотрел не на старца, а на женщину, стоящую за ним.
   - Где Мирисса?
   Она медленно подняла зажатую в кулачок руку и раскрыла её. На хрупкой ладони лежал небольшой камушек зелёного цвета и почти правильной овальной формы.
   - Бедный, бедный мой Авантюрин, - она подошла к нему и дотронулась прохладными пальцами до его щеки. - Я - твоя Мирисса.
   Некоторое время он стоял не шелохнувшись. Если это бред и безумие, то они не так уж плохи.
   Он медленно отпустил верёвку и крепко прижал к себе стройное хрупкое тело, зарывшись лицом в волосы, словно расплавленное золото мерцавшие в закатных лучах солнца. Кожа женщины пахла мёдом и полевыми травами.
   Эвар отстранился от неё, посмотрел в зелёные, хранящие следы слёз глаза, и поцеловал свою будущую жену. Вокруг стояли люди, чьи тела уже не просвечивали насквозь, их искренне радостные лица с теплом смотрели на него. Лёгкий ветерок гулял по темнеющим улицам Гавалона, а на какой-то крыше вовсю орал недовольный людным сборищем кот.
   Эвар оглянулся и посмотрел наверх, за Стену. За ней как по волшебству начинался рассвет, вот только серое, без единого облачка небо было пустым и безжизненным, а солнце, блёклое и холодное, начинало свой медленный разбег, облизывая призрачными лучами пустынные улицы Дарена.
   На Гавалон же опускалась теплая, напоённая звуками и запахами ночь.
   Авантюрин ещё раз посмотрел на Мириссу, вытер с её лица маленькие капельки слёз и крепко прижал к себе.
   - Нет, теперь не Авантюрин - Эвар.
   "Просто Эвар".
  

Оценка: 4.25*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Последняя петля 6. Старая империя"(ЛитРПГ) М.Шугар "Училка и хулиган"(Любовное фэнтези) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Гончаров "Образ на цепях"(Антиутопия) С.Панченко "Вода: Наперегонки со смертью."(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) О.Чекменёва "Беспокойное сокровище правителя"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"