Байкова Аксинья: другие произведения.

Ты хранитель, я хранитель

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В процессе написания :)


1

   Широкая улица, обрамленная шикарными старинными зданиями, была наполнена звуками, пряными ароматами пиццерий и, конечно же, огромным количеством снующих в разные стороны прохожих. И я улыбалась, ощущая себя неизменной на протяжении последних двух недель частью этой улицы. Солнце, поднявшееся уже довольно высоко, сияло на безоблачном небе как огромная золотая монета. Внутри нарастало знакомое ощущение теплоты, и я прикрыла глаза. Вокруг жизнь продвигалась слишком быстро, быстрые автомобили везли слишком быстрых водителей и пассажиров, быстрые туристы быстро осматривали достопримечательности, успевая быстро охать и ахать, быстрые местные жители быстро бежали по своим неотложным делам. А я спряталась от всего этого за рекламным стендом, пытаясь насладиться тем, к чему я еще не совсем, точнее совсем не привыкла. А именно к тому, что я нахожусь в столице всех столиц, в городе Рим.
   Скорость и эмоциональность местной жизни не уставала меня поражать. И из моего двухнедельного пребывания здесь я уяснила для себя несколько вещей. Например, если встречаешь на улице кричащих и размахивающих руками женщин, то не стоит думать, что дело близко к драке. Скорее всего, одна из собеседниц просто рассказывает своей подруге, ну допустим, как она постирала белье, а оно слишком долго сохнет. Или если к тебе на улице молодой человек обратился "belle", это не означает, что он с тобой заигрывает. Здесь просто так принято - жить эмоционально, ничего не скрывая. И, конечно же, не стоит забывать о скорости, без которой немыслима жизнь в любом крупном городе. Куда бы ты ни шел, нужно помнить, что чуть сбавишь темп, и тебя растопчет толпа очередных туристов, приехавших поглазеть на Колизей. Тот же закон и на автомобильной дороге, потому что правила здесь стараются соблюдать только приезжие, из-за которых, кстати, и случаются дорожные происшествия. Местный житель знает, что правило для всех одно - кто первый, тот и прав.
   - Хэй! Софа, - ко мне бежала моя новая смуглокожая и русскоговорящая подружка Каролина или просто Кэр, - Ты вообще собираешься работать?
   - Я работаю, - моему возмущению не было предела.
   - Это твой русский юмор? - не смотря на то, что Каролина большую часть жизни прожила в Украине, акцент в русской ее речи все же присутствовал. Не итальянский, ее собственный, придававший девушке особый шарм и южный колорит.
   - Подпирание столба ты называешь работой? - Кара продолжала возмущаться, гневно жестикулируя, - У нас за час не было ни одного посетителя. Массимо решил, что город вымер. И что я вижу, придя сюда? Толпа народу, а ты прохлаждаешься!
   Массимо - толстый, усатый, лысеющий и очень веселый итальянец, и мой работодатель. Он держит пиццерию с нехитрым названием "У Массимо" почти в самом сердце Рима. Знай я итальянский, то может я бы и поняла, какие точно на мне лежат обязанности, но после сбивчивого перевода Кары я поняла, что моя должность нечто вроде подсобного рабочего-курьера-официанта-зазывалы. Поэтому приходится делать все, что попросят, а точнее все, что переведет мне Кэр. Но я не жалуюсь, потому что не зная языка, найти хоть какую-то работу здесь просто невозможно, и деньги, к сожалению, из воздуха не появляются, а за двадцатиметровую квартирку, которую мы сняли напополам с Каролиной, нужно было исправно платить, чтобы не вылететь на улицу. Вот так и живем мы с подругой уже две недели: работаем, спим, работаем, налаживаем контакты...
   Конечно же, я не так представляла свою жизнь, покидая Россию три недели назад. Все мои мечты были направлены на то, чтобы всю себя посвятить поискам родителей и выяснения причин их исчезновения. Но все, как и всегда, оказалось не так просто. Каролина объяснила мне это при первой же нашей встрече.
   А первая наша встреча произошла на парковке возле аэропорта в Милане, где я очутилась после побега из России нервная, измотанная и с навязчивой манией преследования. Поэтому когда я вышла из здания аэровокзала, то принялась нервно озираться из-под козырька кепки в поисках такси и мародеров, которые в моих мыслях уже давно должны были обнаружить беглянку и везти меня назад в Россию. Но ничего странного и необычного не происходило, хотя мой взгляд все же зацепился на темнокожей девушке, которая стояла возле своей машины, разговаривая по телефону и активно жестикулируя. И привлекла меня не громогласность и жестикуляция девушки, а ее контур, в котором помимо активных цветов раздраженности и нервозности, присутствовали еще и искры золота. Пока я размышляла над тем, подойти ли мне к ней, девушка закончила свою беседу и склонилась над открытым капотом автомобиля. В ее контуре появилось уныние.
   И вот тут во мне взыграла хранительская сущность. Я целенаправленно двинулась в сторону, как мне казалось, несчастной и измотанной пострадавшей. И когда моя рука неуверенно коснулась плеча девушки якобы для того, чтобы привлечь внимание, а на самом деле влить в нее немного позитивной энергии, она резко развернулась, ее глаза округлились, и она забормотала что-то на итальянском, опять же, активно размахивая руками.
   - I don't understand, - я поспешно отскочила, вспоминая все, что знаю на английском. А затем на всякий случай добавила по-русски, - Я не понимаю.
   - А, русская, - мой родной язык из ее уст казался чем-то противоестественным, но понятным, - Хранитель? - она поинтересовалась вот так, в лоб.
   - Э-э, да, - я немного опешила.
   - Вот и иди своей дорогой, хранитель. Мне такая помощь не нужна, - девушка нахмурилась.
   - А у меня нет своей дороги, - я пожала плечами, - Ты что, русская?
   - А что, не похожа? - незнакомка разразилась смехом, - Ладно, хранитель, чего тебе надо?
   - Помощи, - честно ответила я, - Мне нужен высший Совет хранителей. За информацию могу заплатить...
   Я справедливо полагала, что раз Совет решился помочь моим родителям, то с этого самого Совета и стоит начать.
   Девушка на мгновение обалдело застыла от моей наглости, а затем вновь рассмеялась, на этот раз от души, да так, что из глаз потекли слезы. Вот так и началась наша дружба с афроитальянкой украинского происхождения. В этот день Кара все же отремонтировала что-то под капотом своей маленькой машинки, после чего мы направились в гостиницу, где я и узнала основные факты из жизни Кары и о том, почему она так смеялась над моим желанием увидеть совет.
   Кара оказалась знахаркой, которая училась у хранителя в Киеве. Ее история была простой - в нужный момент в ней не проснулся дар хранителя, но природу она понимала и чувствовала, поэтому девушка не отчаялась и все равно продолжила постигать азы для хранителей. И теперь помимо того, что она знала итальянский, русский и английский, в ее голове еще помещалась информация о хранителях, их законах и правилах. А из этих самых правил следовало, что никто и никогда самовольно не может посетить, увидеть или услышать Совет Высших Хранителей. Для того чтобы попасть к ним, нужно иметь приглашение. Более того, даже обладая приглашением, ты не имеешь права рассказывать об этом, а так же обсуждать с кем бы то ни было подробности присутствия после заседания. Вот поэтому мое желание вроде бы взрослого хранителя вызвало такую реакцию у подруги.
   Обо мне Кара узнала лишь то, что меня преследует глава русского мародерства Ирина Шорохова, которая считает меня потенциально опасной для мародеров (а что, я почти не вру!). Справиться с этой главой мародерства может только высший совет, поэтому собственно я появилась в Италии. И ведь почти все - правда! Почти.
   Полную версию своей истории я умолчала, все еще видя подвох в том, что она оказалась в нужном месте в нужное время. И Кэр догадывалась об этом.
   - И зачем я тебе помогаю? - Каролина очень часто причитала это, когда я отказывалась разговаривать на тему "моя секретная история", - Может ты беглая преступница? Видимо мне своих проблем не хватает по жизни...
   Я и сама не знала, зачем Каролине забота со мной? Все сводилось лишь к ее желанию помогать всем и вся, и еще к ее природной любопытности. А почему я решилась на тесное общение с девушкой, чью историю невозможно было проверить? Сама не имею ни малейшего понятия. Может все дело в том, что в одиночестве в чужой стране я не продержалась бы и дня, а может... может все дело в том, что порой Кара слишком напоминала мне меня.
   После наших тщетных попыток найти работу в Милане и после того, как я все же решилась открыть некоторые карты из своей мысленной колоды, Кэр сказала, что нам нужно двигать в Рим. "Там друзья, помогут с работой. И по слухам, там есть хранители, которые бывали на Совете" - вот и все объяснения, после которых мы и очутились у Массимо. Теперь в перерывах между работой мы "налаживаем контакты" - пытаемся найти наиболее разговорчивых хранителей. Пока что безрезультатно, правда.
   - Так что, - Кэр вывела меня из воспоминаний, - Ты так и будешь стоять?
   - Стоять? - я замахала разноцветными листовками в руках, а затем развернулась и закричала во все горло, - Пицца! Пицца итальяно! Pizzeria! English menu! Есть русские официанты!
   Кроме меня на этой улице работали еще с десяток зазывал, поэтому на мои выкрики и призывы не последовало бурной реакции. Лишь трио женщин в возрасте, услышав родную речь (а это, скорее всего, были русские, своих по непонятной причине я всегда четко выявляю) принялись озираться по сторонам.
   - Клиенты намечаются, - я двинула в сторону женщин, нацепив самую любезную улыбку на лицо.
   - Я сегодня поздно вернусь, - крикнула Кара мне в след, - Кое-что намечается!
   Я на мгновение застыла, но поняв, что "кое-что намечается" может быть никак не связано с моими делами, потопала дальше заниматься делом, без которого мое существование в этой стране может попросту закончиться.
   - Добрый день, - я - сама вежливость, - Вы желаете пообедать? В нашей пиццерии всегда огромный выбор всех блюд итальянской кухни!
   - Да, деточка, - седая сухонькая старушка с "жемчужными" зубами заулыбалась, - Так приятно услышать родную речь!
   - Я провожу вас, - моя рука легонько легла на плечо женщины, конечно же, неся в себе частичку солнечной энергии, и старушка еще больше расплылась в улыбке. Это не честно, применять свои силы для того, чтобы заработать, но это корыстно лишь отчасти. Потому что, какую бы цель я не преследовала, моя энергия все же была направлена творить добро. И кому хуже от того, что я заработаю на людях, чью жизнь моя подпитка делает немного лучше?
   ***
   В восемь часов тридцать две минуты я полуживая все же оказалась в квартирке студии, которую уже успела окрестить домом. На двадцати квадратах здесь уместилось все, что необходимо для жизни - плита, холодильник, мойка, диван, кровать (право спать на которой я выиграла в четном поединке камень-ножницы-бумага), небольшой шкаф, а душевая с туалетом и биде (одна из вещей, без которых истинный итальянец жить просто не сможет) были отделены тонюсенькими стенами от основной комнаты - кухни. Вся мебель была расставлена по принципу - до куда успели донести, там и оставили. Дизайном здесь и не пахло, но зато присутствовала своя особая студенческая атмосфера. В общем, хорошая квартира за умеренную плату.
   Первым делом, сбросив ненавистную униформу "Братьев Марио" (комбинезон с красной футболкой будто были сшиты по мотивам этой игры), я направилась прямиком в душ, надеясь, что Кара не заявится домой с очередным ухажером или итальянскими друзьями, которых здесь побывало немереное количество. Я все же тайно надеялась, что ее сегодняшние дела связаны с хранителями, поэтому где-то внутри появилась дрожь предвкушения будущих событий.
   Теплая вода смыла всю ту липкость и неприятность с тела, которая осела на мне благодаря солнцепеку, толпе и загазованности города. Но внутреннее беспокойство по непонятным причинам лишь усиливалось. Наверное, это из-за того, что где-то внутри я ругаюсь на себя за побег и бездействие, которое считала непростительным, находясь в России. Я ладонью протерла запотевшее зеркало и медленно проговорила своему успевшему загореть отражению:
   - Завтра! Завтра все будет по-другому!
   Отражение мне, конечно же, не ответило. Да и взглянув на свое осунувшееся лицо с синяками под глазами, обрамленное черными, торчащими в разные стороны волосами (цвет и прическу я изменила по совету Кары, которая решила, что я должна быть итальянистей), я поняла, что выгляжу немного жалко как внутри, так и снаружи. Все, чего я хотела, было настолько далеко и недосягаемо, что, по-моему, было бы проще вернуться на родину и сдаться. В таком случае меня хоть предательницей считать не будут. Все происходящее сейчас напоминало каникулы в то время, когда у тех, кто в тебе нуждается серьезные неприятности.
   Я тряхнула волосами, обдав каплями все вокруг. Итак, хватит ныть. Нужно действовать! Или я просто съем себя изнутри, оставив для всех лишь повод посмеяться над моей прежней решительностью или и того хуже над моим побегом.
   Замотав волосы в полотенце, я залезла в халат и направилась к плите, планируя сделать к приходу подруги не нужный мне ужин. Но стоило мне только начать разделывать мясо и поставить чайник, как в дверь очень настойчиво постучали.
   - Иду-иду! - я вытерла руки об халат, - Кара, надеюсь, ты одна, потому что продуктов в нашем холодильнике явно не хватит...
   Я открыла дверь, и первое что до меня дошло - у Кары были ключи, а второе - за дверью стояла не Каролина. Весь словарный запас разом покинул мою голову, а руки сами собой с грохотом захлопнули дверь. Черт возьми, неужели у меня начались галлюцинации? Потому что мне сложно было поверить в реальность того, кто стоял за дверью.
   - Я мог выбить дверь с одного удара, - голос у Алекса был вполне реален и все так же мягок и бархатист, - Но я решил, что нужно быть цивилизованным. Поэтому, может, ты все же цивилизованно впустишь меня?
   Я молчала, нервная дрожь охватила каждый миллиметр моего тела.
   - Ты хоть жива? Или дверь выбивать под предлогом того, что тебе нужна помощь? - в голосе парня появилась ирония.
   Я распахнула дверь, уперевшись взглядом в прищуренные смеющиеся глаза мародера. Он ничуть не изменился с нашей последней встречи, под его глазами все так же залегали синие круги, бледности кожи могли бы позавидовать киношные вампиры, а светлая челка все так же дерзко спадала на лоб. Разве что во взгляде его карих глаз больше не было мягкости, лишь насмешка и немного иронии. Во всем его виде прослеживалась небрежность, которая делала его облик еще более смазливым: легкая щетина, мятая футболка, рваные джинсы, беспорядок на голове - все это показывало, что Алекс знал, что он в любом случае будет неотразим. Самовлюбленный болван!
   - Что. Тебе. Нужно? - это все, на что был способен мой шокированный мозг.
   - Я войду, - и он вошел, бесцеремонно отодвинув меня в сторону и волоча за собой небольших размеров чемодан.
   - А у вас тут мило, - Алекс осмотрелся и уселся на плюшевый диванчик, служивший нам местом для приема пищи, ну или в моем случае кофе.
   Я по-прежнему стояла в дверях, совершенно не понимая, что произошло и что делать. Если он здесь, значит, меня нашли? Значит, нужно предупредить Кару? Или может для начала врезать этому проходимцу энергетическим ударом, чтобы стереть эту дурацкую ухмылку с его губ?
   - Я один, - Алекс заговорил, будто слыша мой внутренний монолог, - Я не собираюсь тебя никому сдавать. Ты мне нужна, помнишь?
   - Если ты один, то что мне мешает как следует врезать тебе и вытащить твое тело из моей квартиры? - я наконец осмелела, но все еще не до конца понимая, что именно говорю.
   - Тебе мешает твоя природная доброта и заинтересованность, - парень стал немного серьезнее и уставился мне прямо в глаза, - Как я тебя нашел? Зачем я здесь?
   - Выметайся, - я сделала жест в сторону двери, - Если ты не привел за собой толпу дружков во главе с Эрин, то мне до тебя нет никакого дела.
   Оцепенение сменилось раздраженностью. Вот так я его!
   - Думаешь? - Алекс молниеносно очутился рядом со мной (не как в фильмах о вампирах, но все же быстрее, чем человек) и захлопнул входную дверь. Я вздрогнула, - Сейчас ты нуждаешься во мне даже больше, чем я в тебе. Потому что вместо того чтобы заниматься делом, ты и твоя чернокожая подружка развлекались по барам.
   - Мы не... Подожди! Ты следил за мной? - я в знак протеста и чтобы отгородиться сложила руки в замок на груди.
   - Немного. След привел меня в Милан, но дальше мои поиски потребовали энергии, что ослабило мою связь с тобой.
   След! Как я могла забыть о том, что спасая его чертову шкуру, я поставила огромную дыру в своем контуре!
   - И поэтому я немного задержался. Хотя, наверное, это и к лучшему. Может сейчас ты поняла, что без связей среди настоящих хранителей тебе здесь делать нечего. Кстати, никак не могу понять, что тебе мешало наладить эти самые связи? Испуг? Или ты решила остаться жить здесь, забыв обо всем, что творится в России?
   Его высокомерный тон и ухмыляющийся взгляд заставили меня поморщиться. Он что, решил поиздеваться надо мной?
   - Ты отвратителен, - я не стала отвечать ни на один из его идиотских вопросов.
   - Возможно, - Алекс хмыкнул, - Но ты так не считаешь.
   - А ты все-все знаешь? - я накинулась на него, - И что мне нужна помощь, и что творится у меня в душе, и чего я хочу? Пошел вон!
   - Ты думаешь, я предлагаю помощь? - Алекс искренно удивился, - Нет, Соня, мы будем работать вместе, потому что у тебя нет другого выбора. Ты знаешь, что тебе нельзя высовываться. Ты боишься, что тебя в любой момент могут найти, что делает твои поиски Совета весьма затруднительными. У нас одна цель и работать мы будем вместе.
   Вот так. И это была не просьба, а утверждение. Оказывается Алекс, которого я знала в России, не имел ничего общего с этим напыщенным, самовлюбленным и чересчур осведомленным типом.
   - Твое "работать вместе" больше похоже на "использовать меня". - Я непроизвольно изобразила кавычки двумя пальцами и на мгновение мне показалась улыбка Алекса из России, Алекса - человека.
   - Все друг друга используют. В этом суть дружбы. Мы же с тобой постараемся быть друзьями?
   Я молча развернулась и направилась к плите с намерением закончить приготовление ужина, потому что спорить с существом у которого толком и эмоций то не было для меня казалось абсурдом.
   - Твое молчание мне воспринимать как согласие? - Алекс вернулся на диванчик.
   - Воспринимай как "иди к черту", - я принялась нарезать лук, - Что конкретно тебе от меня надо?
   - Все то же. Так как ты единственная с кем Полина и Федор могут выйти на связь, поэтому ты связующее звено между мной и лекарством. Оно, если ты помнишь, моя главная цель. Ты не находишь, что наши цели где-то рядом?
   - Есть одна очень важная проблема. Я тебе не верю, - мои руки произвольно совершали какие-то действия над сковородой, - Это первое. И второе - я и без тебя справлюсь.
   - Не справишься так быстро, как этого требует ситуация, - от тона Алекса повеяло холодом, - Например, что ты знаешь о том, что стало с твоими приемными родителями после твоего отъезда?
   Мое сердце пропустило удар, и из рук выпала ложка. Родители. Что-то случилось! Но они же люди, мародеры не могут...
   - Рассказывай... - процедила я сквозь зубы.
   - Я знаю лишь то, что за ними в упор следят, как и за твоим дружком Кириллом, кажется. Но не известно, на сколько хватит терпения Эрин. И в твоих же интересах закончить все дела здесь как можно быстрее и вернуться на родину.
   - Это угроза?
   - К сожалению, да. Но не с моей стороны, - Алекс прищурено наблюдал за моей реакцией.
   - Хорошо, - я старалась дышать ровно, чтобы успокоиться, - Выкладывай свой грандиозный план.
   - План будешь составлять себе сама, - Алекс хмыкнул, - Для начала...Я сведу тебя с хранителем, который бывал на совете.
   От такого наглого предложения мои глаза округлились.
   - Это невозможно, - я постаралась говорить беспрестрастно, - Какой хранитель в здравом уме будет рассказывать о таком?
   - Наш хранитель немного не в здравом уме. И твоей задачей будет войти к нему в доверие. Он должен открыть тебе все, что знает...
   Дверной замок щелкнул, и на пороге появилась Каролина, не сразу разглядевшая гостя, поэтому тараторившая:
   - Соф, я с плохими вестями... никто не пришел, и... - подруга наконец развернулась и ее глаза округлились до степени бильярдных шаров при взгляде на Алекса.
   - Ты-ы?
   - Когда вы успели... - начала было я, но Кара меня перебила.
   - Я ждала тебя целый час, и вот ты здесь. Кто ты такой? Что за игры? - подруга зашла в квартиру, звучно хлопнув дверью. Ее настроение явно было ниже средней стадии паршивости.
   - Стоп-стоп-стоп! - я ткнула пальцем в Алекса, который встал наконец с дивана и с интересом наблюдал за происходящим, - Ты! Да как ты смел вынюхивать мои планы через Кару! - я перевела пылающий взгляд на Каролину, - Но ты то... Ты что, решила болтать о наших планах на каждом углу?!
   - Может, вы успокоитесь... - Алекс предпринял попытку заговорить.
   - Заткнись! - мы обе разом рявкнули в его сторону.
   - Откуда вы вообще знакомы? И начнем с того, я никому ничего не выбалтывала! - Кара активно жестикулировала в процессе разговора, - Обвинять меня ты не имеешь права! Вот и делай после таких твоих слов добрые дела!
   - Да ты вообще в курсе, что это, - я опять ткнула на Алекса, - Мародер?
   Подруга замерла и недоверчиво уставилась на парня, будто пытаясь увидеть его контур.
   - Да иди ты! - у Кары сделался немного виноватый вид.
   - Мародер, предлагающий помощь, - Алекс вновь напомнил о себе.
   - У тебя в знакомых есть русский мародер? - подруга подошла к электрической плитке и выключила комфорку, о которой я благополучно успела забыть.
   - Угу, - я нерадостно кивнула.
   - Мародер предлагающий помощь, - Алекс вновь повторил. Ему похоже нравилось быть эдаким благодетелем. Тоже мне, Иисус! Парень как ни в чем ни бывало продолжил:
   - И теперь, когда оказалось что мы все давно знакомы, пора наконец выяснить кто и чем будет заниматься в нашем трио, - парень дернул меня за рукав, и я плюхнулась рядом с ним на диван, поморщившись от такой близости поглощающего контура. Каролина тоже села на стул, наложив себе полную тарелку моей стряпни. У нее похоже совсем не отбило аппетит то, что рядом сидит этот мерзкий монстр.
   - Так как у вас нет энтузиазма и идей, начну я, - на этой его фразе я фыркнула и постаралась отодвинуться как можно дальше от него, - Вам нужен Совет, я знаю через кого можно попытаться добыть информацию. Все просто. Я помогаю вам почти бескорыстно.
   - Почти? - Каролина фыркнула, - А взамен ты потребуешь немного энергии?
   - Нет, Кэр, - я тряхнула головой, - Ему нужно нечто другое.
   - О-о, - подруга многозначительно на меня посмотрела, - Да тут попахивает мелодрамой.
   Алекс рассмеялся. Холодно и неприятно.
   - Девушки. Только одно на уме. Соня знает, что мне необходимо, поэтому правила для всех одинаковые.
   - Давай сделаем так, - я попыталась говорить спокойно, но пристальный взгляд Алекса мешал сосредоточиться, - Ты рассказываешь нам о том, что тебе вообще известно и проваливаешь. Как только я найду то, что тебе так нужно, можешь не сомневаться, оно будет твоим.
   Алекс ухмыльнулся.
   - Ты думаешь, я предлагаю вам какой-то выбор?
   - Зачем тебе все это? - Кара поморщилась.
   - У меня свои цели, - Алекс сверкнул взглядом в мою сторону, а затем встал и, о чудо, направился к выходу, - Мне некогда с вами возиться. Нужно еще кое-что проверить... А завтра после работы вы будете мне нужны, - Алекс смотрел на меня, - У нас будут переговоры с хранителем. Кара - переводчик, Соня...ммм...приманка. Поэтому советую вам лечь спать пораньше чтобы завтра у обеих лица были поприятнее.
   - Приманка? - я на мгновение онемела, - Еще немного и в кого-то полетит энергетический удар.
   Меня жутко раздражала манера разговора и взгляды Алекса. Неужели наше общение когда-то проходило без моего желания как следует врезать ему?
   - И кстати, я живу в соседней квартире. А еще у меня хороший слух. Доброй вам ночи, дамы. До завтра, - Алекс насвистывая открыл дверь и вышел.
   - Надеюсь, ты не убил хозяев, чтобы жить по соседству, - я скривилась.
   - Я все слышал, - долетел до меня смешок Алекса.
   Каролина молча принялась убирать со стола, причем в каждом ее движении чувствовалась нервозность. Я в это время сняла кокон из полотенца с головы и уселась на кровать, наблюдая за подругой. Если бы на ее месте был Кир, он сразу же раскусил бы мародера. Это у него, как ни странно, удалось после первой же встречи с Алексом.
   Кир, родители, Алиса, Алена, Жека, Артур и даже Макс - те, о ком я думала каждый божий день, мысленно прося прощения за то, что бросила их в неведении. Но если моим несовершенным хранителям Фиса хотя бы могла намекнуть, что все в целом идет как задумано, то Кира, человека, с которым нас связывало большее чем дружба - родство душ, я бросила так, что будто просто намеренно исчезла из его жизни. Дважды я собиралась набрать его номер, отложившийся в голове как таблица умножения. И дважды понимала, что это опасно в первую очередь для него. Я даже за родителей меньше переживала, у них была бабушка, которая может объяснить им мое отсутствие. И вот теперь Алекс опять напомнил о том, что все они по-прежнему в опасности...
   - Какие отношения у вас с Алексом были в России? - Каролина села рядом и пристально вглядывалась мне в глаза, ища ответ.
   - Ну, мерзкие. Он притворялся...ммм...человеком, использовал меня, - я почувствовала, что внутри что-то екнуло, - Потом предал, а я по глупости спасла этому придурку жизнь. Как тебя угораздило с ним вообще связаться?
   - Нас познакомил Тони, - видела я этого Тони. Скользкий знахарь со странным контуром, - И, кстати, твой дружок очень бегло говорит по-итальянски. Я даже подумать не могла, что он русский мародер.
   - У него же на лице написано "я мародер", - я все еще злилась, - Хотя раскрыла меня вовсе не ты, на мне след, Алекс и без твоей помощи нашел бы меня. Многое ты ему успела рассказать?
   - Нет, - Кара пожала плечами, - Тони знал о моем желании попасть в совет и притащил этого Алекса. Твой дружок сам обещал все организовать с условием, что тебе ничего не будет известно. И кстати Тони еще тогда спрашивал про твой след...откуда он знал? И когда вообще ты успела обзавестись следом?
   - Хм, дай подумать. Я спасла жизнь мародера, добровольно отдав ему свою энергию. Ничего глупее нельзя было сделать. И не называй его моим дружком, - я поморщилась.
   - Слушай, а что не твоему дружку от тебя понадобилось? - Кара догадывалась, что я опять что-то недоговариваю.
   - Он полный кретин, - я пожала плечами, - Решил, что я могу привести его к лекарству от мародерства. Ну не придурок ли?
   - Зачем это ему? - Кара непонимающе посмотрела в мою сторону, - Постой, это поэтому тебя преследуют мародеры? Из-за лекарства?
   - Что-то вроде того, - я решила не углубляться в свои маленькие тайны, - Но этот мерзкий, неотесанный....черт, как же он меня бесит!
   Ох, как я была зла! Каролина похлопала меня по плечу и зашептала.
   - Если он разбил тебе сердце, это не повод чтобы психовать на друзей.
   Я вскочила с кровати.
   - Ничего подобного, - на автомате руки саамы собой начали внеплановую уборку помещения, - Эта тема не обсуждается. Ясно?
   - Тихо, тихо, - Кара примирительно вскинула руки и рассмеялась, - Он все слышит. А твое "ничего подобного" кричит об обратном.
   - Какое это имеет отношение к ...ко всему?! - Злость, бушевавшая внутри, обрушивалась на ни в чем не повинный мусор.
   - Будем умнее, - Кара понизила голос, - Такая помощь, тоже может быть помощью. Самое главное во время уйти из игры.
   Я тоже сменила крик на возмущенный шепот.
   - Как понять, когда выйти из игры с мародером?
   - Я не знаю, ты же у нас хранитель! - Кара всплеснула руками, - В любом случае, завтра нужно поучаствовать в его игре. Или ты предлагаешь бежать?
   Бежать я не собиралась, это уж точно. Тем более со следом. Но ответить что-то разумное сейчас мне не давали бушевавшие внутри эмоции.
   - Я предлагаю пойти спать, - я достала свою пижаму из-под подушки и направилась в ванную.
   - И ты больше ничего не хочешь мне сказать? - Кара заговорила тоном "пора раскрыть свою тайну".
   - Чтобы ты выдала это очередному смазливому мародеру? - я хмыкнула и скрылась в ванной, затем, быстро сменив халат на пижму, выскользнула назад в комнату.
   Свет в комнате был погашен, поэтому путь до кровати пришлось преодолевать на ощупь. В том, что Кара на меня обиделась, не было никакого сомнения, но сейчас меня (эгоистично) это мало волновало. Я злилась. Злилась на то, что оказалась такой глупой, на то, что бездействовала две недели, и на то, что вела себя как идиотка перед подругой. Но для того, чтобы извиняться нужно было как минимум остыть, а как максимум раскаяться. С надеждой, что завтрашнее утро внесет прояснение в мой затуманенный эмоциями мозг, я и отравилась в страну морфея.

2

   Но, ни утром, ни даже днем эмоции не отпускали. Ко всему примешалось раскаяние, но из-за гордости я так и не смогла попросить прощения у Кары. Нет, день начался как всегда, но подруга вела себя подчеркнуто сдержано и холодно. Но начинать вчерашний разговор даже с появившимся раскаянием я не собиралась.
   Зато в первый раз за пребывание в Италии я, наконец, решилась воспользоваться косметикой. Потому что вечернюю встречу с Алексом никто не отменял, а это значит нужно быть в полной боевой готовности. Как снаружи, так и изнутри. Поэтому к началу рабочего дня я обзавелась укладкой, черными стрелками и таким количеством энергии, что от меня можно было зарядить половину населения города.
   Рабочий день проходил как всегда лишь с тем исключением, что утром время двигалось до такой степени медленно, что мне начинало казаться, что вечер никогда не наступит. А окончания рабочего дня я ждала почти так же, как в детстве ожидала новогодних праздников. Ближе к обеду, когда улица наполнилась голодными туристами, работать стало немного веселее. Передвигаясь от пиццерии на улицу, с улицы в пиццерию я даже успела обзавестись парочкой итальянских поклонников, которые даже предприняли попытку познакомиться, но от их назойливости меня спасло незнание языка.
   В семь тридцать выяснилось, что сегодня моя очередь мыть полы в крытой части кафе. И это известие застало меня врасплох, потому что от моего отличного внешнего облика после стояния на солнцепеке итак уже практически ничего не осталось. А теперь выходить придется взмокнуть во время трудотерапии в жарком зале пиццерии.
   - Вот, - Каролина, прищурено наблюдая за моим лицом, вручила мне швабру, - Можешь направить свою злость не только на меня, но и на мусор.
   - Я уже не злюсь, - буркнула я, хотя мой тон вряд ли был убедителен.
   - Ага, заметно. Постарайся швабру не сломать, - хмыкнула подруга и, развернувшись, направилась переодеваться.
   И мне ничего не оставалось делать, кроме как приняться за работу. К тому моменту, как я наконец закончила драить помещение на входе противненько звякнул колокольчик. Я развернулась, собираясь вышвырнуть кого бы там ни было за дверь, даже если этот кто-то понимал бы только итальянский, но мои глаза натолкнулись на усмехающегося Алекса. Неотразимого Алекса. В то время как я стояла перед ним мокрая, уставшая да еще и с размазанным макияжем.
   - О, ты сменила стиль. Тебе идет, - как всегда ни привета, ни извинений за беспокойство.
   - А ты сменил свой контур, - я фыркнула, смахнув свалявшиеся пряди волос назад, - И тебе он чертовски подходит. Жди на улице, мне нужно переодеться.
   - Только комбез оставь, - Алекс засмеялся, открыв дверь, - Всегда мечтал погулять с одним из братьев Марио.
   - Запихни свою иронию себе в ... - Я решила не продолжать и направилась в раздевалку, стараясь взять свои разбушевавшиеся эмоции под контроль.
   Он появился всего сутки назад, а уже успел вывести меня из хрупкого равновесия. Если наше общение и дальше будет таким же "удачным", то боюсь, моя нервная система попросту не выдержит такого лихорадочного напряжения, и я все же выпущу пару энергетических ударов прямо в его усмехающуюся физиономию.
   - Соня, ты долго еще? - в раздевалку заглянула Кара, застав меня в одном нижнем белье. Впрочем, я даже не смутилась видимо от злости.
   - Иду я, иду, - руки выхватили синее хлопковое платье и джинсовку из пакета. Переодевшись я пробежалась расческой по волосам и параллельно попыталась убрать лишний макияж из-под глаз. После операции "приведи себя в божеский вид" зеркало отразило вымученную девушку с огромными глазищами и черными волосами, торчащими в разные стороны, а это означало, что полной боевой готовности у меня так и не получилось.
   Покинув наконец здание пиццерии, на улице мои глаза сразу уперлись в мило беседовавших Алекса и Кару. И мне это не понравилось, совершенно не понравилось, зная болтливость подруги, я не могла отвечать за ее благоразумие. И откуда вообще на ее лице взялась эта милая улыбочка? Она что, забыла, что перед ней мародер?
   - Ну что, удиви меня, - я подошла к беседующим обратившись к Алексу, - Начинай доказывать, что ты на нашей стороне.
   Кара в ответ на мою реплику лишь покачала головой.
   - Хм, с таким настроем ты спугнешь нашего Луиджо. - Алекс перевел как всегда усмехающийся взгляд на меня, - Хранители не должны выглядеть так злобно.
   - Ты позвал меня для того чтобы отчитывать? - я нахмурилась еще больше.
   - Ладно, ты права. Мы теряем время, - Алекс кивнул и, выскочив на проезжую часть, залез в маленькую желтенькую машинку. Мы видимо должны были последовать за ним.
   - Кар, я понимаю, ты...ммм...злишься на мое поведение. Но зачем мне назло стоять и мило улыбаться с мародером? - я грозно зашептала подруге.
   - Можно подумать, ты ревнуешь, - ее брови удивленно поползли вверх, - Мародер, не мародер... Какая разница, если он сможет тебе помочь?
   - Я его не переношу, - я успела буркнуть подходя к машинке.
   - А я не переношу завязывать шнурки, но каждый день именно этим и занимаюсь, - Кара хмыкнула, - И вообще, чего я с тобой вожусь как с маленькой?! Давай живо в машину!
   Алекс резко тронулся, как только мы с Карой уместились на заднем сиденье его желтой букарашки.
   - Надеюсь, эта машина досталась ему законным путем. - Я обратилась к Каре.
   - Законным, - ответил Алекс, - Прекрати считать меня демоном ада.
   - А ты не демон? Мне казалось...
   - Хватит. Надоели, оба! - Кара встряла в наши препирания, - Как дети, честное слово. Алекс давай, рассказывай...
   - Хм, тогда мне нужно от Сони обещание, что узнав все необходимое, она не сбежит.
   - Можешь разговаривать напрямую. Я тоже здесь, если ты не заметил, - я фыркнула, - Я не сбежала пока, значит не сбегу потом. На мне след, если ты помнишь.
   - В том то и дело, - Алекс внимательно следил за дорогой и как всегда его движения оставались плавными и уверенными, - В общем, Тони, - и здесь этот Тони! - по моему приказу разумеется, пригласил нашего будущего лучшего друга - Луиджо Бруно для встречи с тобой под предлогом снять с несовершенной хранительницы след, он иногда занимается такими делами, не за бесплатно конечно. Для него вы скрываетесь от закона, поэтому порвали все знакомства и вам, бедненьким, больше не к кому обратиться. И этот Луиджо не так прост, как кажется. Совсем немногим известно, что этот тип был стражем города. Но его изгнали по непонятной причине, и теперь бывший страж скатывается все ниже по социальной лестнице, не брезгует воровством, алкоголем и развратом. В ваших же интересах узнать, по какой причине его вышибли из стражей...
   - И как это должно помочь связаться с Советом?
   Кара ткнула меня в бок.
   - Высший совет это и есть совет города Рим. Только Совет решает судьбу стражей...
   - Точно! - Алекс кивнул, - И пожалуйста, Соня, будь поулыбчивей. А то от твоего взгляда цветы завянут.
   - С тобой то мне зачем улыбаться? - я поморщилась, - Ты не вызываешь у меня никаких светлых эмоций.
   - В качестве тренировки, - Алекс хмыкнул, - Ну хорошо, сиди, кипятись дальше. Теперь еще кое-что. В баре меня не будет, иначе хранитель сразу заподозрит что-то неладное. Поэтому прикрыть вас в случае опасности будет некому.
   - Опасность? - Кара удивилась, - Мы часто ходили в бар и ни разу не было никаких опасностей.
   - Мародеры наблюдают за Луиджо. И им наверняка станет интересны подробности вашей беседы, - Алекс остановил машину возле небольшого вечерне-ночного заведения.
   - Я тебя правильно поняла? Мы идем встречаться с хранителем для того чтобы выведать у него с помощью вранья и выпивки запретные сведения да еще и под наблюдением мародеров. Мог бы сразу меня сдать. Возни было бы меньше.
   - Соф, - Кара примирительно положила руку мне на плечо, - Все будет нормально.
   - Я и не спорю, - я выбралась из машинки, - Потому что другого выбора у меня нет. Ну что, за дело?
   - Подожди, - Алекс предпринял попытку прикоснуться к моему плечу рукой, но я вовремя увернулась, - Ты хоть знаешь самооборону?
   - Угу, - я поморщилась, - Я обожаю кунг-фу.
   - Я о другой самообороне!
   - Теоретически знаю что делать.
   - Труба дело, - Алекс помахал нам, - Тогда начинай кричать, если появятся проблемы.
   Войдя в бар, я ощутила, что мы здесь явно не вписываемся в обстановку. Даже не смотря на то, что сегодня была среда, в помещении оказалось предостаточно желающих выпить. И в основном это были мужчины за сорок - все люди, ни одного мародера. Поэтому наше появление не осталось не замеченным, то и дело на нас бросали косые взгляды и косые фразы на итальянском.
   - Что они говорят? - я зашептала Каре, которая нашла свободный стол и села за него.
   - Ничего хорошего. Странное место, - Кара разглядывала все вокруг.
   - Если это ловушка, беги на выход. Им нужна я, - мой голос по-прежнему был тихим.
   - Неужели твое недоверие к Алексу основано только на том, что он мародер?
   - А это не достаточно веская причина? К тому же, если ты помнишь, он меня уже однажды предал и... - я проглотила остаток гневного предложения и навесила на лицо улыбку. Мой взгляд наткнулся на этого самого Луиджо. Это точно был он, судя по контуру, и он тоже заметил меня. И его брови удивленно взлетели вверх, а на лице появилась неоднозначная ухмылка.
   А в общем этот итальянец, как и большинство итальянцев, старался выглядеть модно и современно, поэтому его голову украшало некое подобие ирокеза, а на шее красовался темно синий шарф. Но мода заканчивалась там, где начиналась недельная щетина, красные глаза и джинсы не первой свежести. По дороге Луиджо поздоровался с парочкой своих собутыльников и всех удивив направился к нам.
   - Бонжорно ... - Луиджо кивнул нам и...подмигнул мне?
   - Бонжорно, - мы с Карой вместе закивали хранителю, а затем подруга пригласила его присесть.
   - Скажи ему на всякий случай, что я не понимаю по-итальянски, - Кара перевела. Луиджо заговорил низким приятным голосом, сопровождаемым жестикуляцией.
   - Он говорит это не проблема. Ему крайне интересен твой контур и след. Перевожу дословно: "откуда у такой яркой и сильной хранительницы взялся след и почему, моя сладость, не заявила на напавшего". Это ты-то яркая и сильная?
   Карие глаза Луиджо с интересом наблюдали за мной.
   - Сладость? - я поморщилась, Хм, видимо мне никогда не привыкнуть к итальянской манере общения, - Передай ему, что поэтому нам и нужна его помощь. Скажи, что мне нельзя привлекать лишнее внимание. Мы...эээ...надеемся на его...эээ...снисходительность, - мой мозг пытался придумать, как можно заставить говорить человека не зная его языка и вообще ничего о нем не зная.
   Кара принялась активно жестикулировать, Луиджо отвечал ей с не меньшим пылом.
   - Он-то поможет, - наконец недовольно заговорила Кара, - Но не за просто так.
   - Надеюсь, ему нужны не деньги? - я хмыкнула.
   - Нет. Ему нужно твое общество, - Кара поморщилась, - Слушай, это была дурацкая затея...
   - Нет-нет, - я кивнула вслушивающемуся в наш разговор итальянцу, - Все нормально, я согласна. Информация, помнишь?
   Для каких бы там целей этому Луиджо не понадобилось мое общество, думаю, что наше совместное времяпрепровождение может быть полезным и для меня.
   Каролина, хмурясь перевела мое согласие, и Луиджо развернул свое улыбчивое лицо ко мне и пробормотал что-то на итальянском. Затем хранитель протянул правую руку и с силой ударил мне в лоб тремя пальцами. От неожиданности я даже вздрогнула. В прошлый раз снятие следа проходило более спокойно. И ощущения внутри слегка отличались от прошлого раза.
   - Что, это все? - заговорила я, едва мужчина убрал руки от моего лица.
   - Нет, - Кара переводила слова Луиджо с долей неприязни, - Теперь твоя очередь выполнять обещание. Сейчас вы вдвоем...то есть как это, вдвоем?!
   Кара опять переключилась на итальянский, Луиджо рассмеялся и показал пальцам сначала на меня потом на себя.
   - Соф, мне это не нравится, - Кара вздохнула, с легкостью перейдя на русский, - Он говорит, что ты прямо сейчас должна сопроводить его в бар. Ты была права, нельзя доверяться...
   - Все нормально, - я поднялась на ноги, - Следите с...придурком Алексом за нашими перемещениями.
   Сердце в груди забилось в усиленном темпе. Я зачем-то понадобилась хранителю, который час назад знать не знал о том, кто я такая. Это уже интересно. Плюс если наложить на это тот факт, что именно этот хранитель побывал на совете... В общем, вечер обещал быть интересным. Возможно, мое пребывание в этой стране наконец перестанет быть бессмысленным.
   - Мне совсем все это не нравится... - Кара нахмурившись наблюдала, как Луиджо приглашал меня на выход.
   - Это была твоя идея - довериться монстру Алексу, - я пожала плечами и двинулась вслед за своим сопровождающим.
   Покинув накуренное помещение бара, мы очутились на оживленной улице, и Луиджо не торопясь повел меня к своей неведомой цели. Мой внутренний мародерский радар молчал, но это значило, что и дурацкого Алекса поблизости не было. Или этот мерзавец решил бросить меня на произвол судьбы или решил сдать мародерам таким вот странным способом. В любом случае, он заслуживает сильнейшего энергетического удара при первой же встрече!
   - Do you speak English? - обратилась я к своему спутнику, пытаясь отвлечься от внутреннего беспокойства.
   - Немного, - Луиджо кивнул.
   - Извините, но куда мы идем?
   - Здесь недалеко, - Луиджо ушел от прямого ответа.
   - И зачем мы туда идем? - я предприняла еще одну попытку разговорить этого итальянца.
   - У тебя секрет и у меня секрет, - мужчина рассмеялся своей шутке, - Я не задержу тебя надолго.
   Идти и правда пришлось совсем чуть-чуть. Спустя пару минут мы стояли возле невзрачной темной вывески бара, вход в который оказался ниже уровня мостовой. Спускаться по лестнице в подвальное помещение было немного жутковато, но терпимо, зато стоило мне перешагнуть порог этого питейного заведения, как внутри страх завязался в комок.
   Сама по себе атмосфера этого помещения не внушала ничего хорошего, потому как все пространство было плохо освещено и тонуло в сигаретной мгле. Поначалу показалось, что посетителей здесь не так много, но это лишь потому, что при нашем появлении голоса смолкли, а глаз еще не успел толком привыкнуть к смене освещения.
   Мой провожатый не замечая ни моего страха ни обстановку вокруг потащил меня прямиком к барной стойке и сделал заказ.
   - Луиджо, что это за место?! - я попыталась вложить в шепот все свое раздражение, так как не знала никаких бранных слов на английском.
   - Это бар приключений, - просветил меня итальянец, протягивая мне порцию непонятного напитка в высоком бокале, - Пей.
   - Зачем? - я понюхала бокал. Пахло чем-то скисшим.
   - Я угощаю, - Луиджо с наслаждением втянул в себя жидкость.
   - Спасибо, мне не хочется, - я обняла себя руками, внутри нарастало нехорошее предчувствие, - Мне не нравится этот бар приключений.
   - А он и не должен нравится, - мужчина усмехнулся, - Это бар Marauders.
   Слово Marauders показалось мне знакомым, но я все же решила переспросить, надеясь что Marauders все же одно из названий этого гадюшника:
   - Marauders? Что за Marauders?
   - Обернись, - Луиджо явно наслаждался моей реакцией, - Обычно хранители меня сторонятся. И я все не мог понять, зачем я кому-то понадобился. Но твой контур сразу все объяснил...
   Примерно это перевел мой изумленный мозг, но даже на русском языке смысл этой фразы оказался мне непонятен. Краем глаза я наконец заметила посетителей этого заведения и очередная волна паники чуть было не смыла остатки разума из моей черепной коробки. Отовсюду на нас взирали мародеры, и по их взглядам можно было сразу понять, что они не слишком рады нас видеть. Я бы даже сказала, они нас ненавидели. Напряженная тишина резала слух, и если я до сих пор отсюда не сбежала, то только потому, что страх сковал каждую клеточку моего тела.
   - Совет следит за мной? - в глазах у Луиджо появился маниакальный блеск, - Я по-прежнему хранитель, готов служить. Вы должны открыться! Consiglio Supremo porre fine alla тень!
   - Что? - все же языковой барьер являлся серьезной проблемой в общении с иностранцем, - Я не понимаю, что вы говорите!
   Луиджо открыл было рот, собираясь ответить, но внезапно его взгляд зацепил что-то, от чего его лицо исказилось гримасой неприязни.
   - Luigi! amico! cosa stai facendo qui? - у меня из-за спины возник чернявый мародер, попытавшийся обнять моего спутника.
   Луиджо мгновенно вскочил и вскинул руки, что было воспринято равноценным возникновению автомата в руках у преступника. Мой спутник выкрикнул что-то на итальянском, отчего некоторые мародеры поблизости повскакивали со своих мест. Я замерла, боясь привлекать внимание в свою сторону. Еще одна фраза и эти монстры не оставят от нас живого места. Но словесная перепалка между этими двумя продолжилась, причем чернявый мародер явно был не настроен выяснять отношения здесь и сейчас.
   Но видимо именно это взбесило Луиджо. Момент, когда в воздухе мелькнула вспышка энергии, я упустила, но внезапно один из "черных контуров" рухнул на пол, будто сбитый невидимой взрывной волной. Мгновение ничего не происходило, а затем все разом кинулись в нашу сторону.
   И тут мое оцепенение спало, тело мгновенно среагировало на резкое движение в мою сторону, и я рухнула на пол. Что, черт возьми, делать?! Перед глазами заплясали разноцветные круги, мешая оценить обстановку вокруг. Не смотря на все мои злоключения в России, в такой ситуации я оказалась впервые. Здесь никто не посмотрит, что я нужна живой какой-то там Ирине Шороховой. Да здесь про нее знать не знают. Просто возьмут и прибьют нечаянно табуреткой, а потом так же нечаянно опустошат мое тело от ненужной энергии. Нет, нужно срочно делать отсюда ноги!
   Я ползком двинулась, как мне казалось, по направлению к выходу. Крики немного поутихли, и я надеялась, что мой псих-сопровождающий еще живой. Перемещаться приходилось вдоль стены, не обращая внимания на осколки битого стекла и прочую грязь. Хозяева этого заведения явно не были поклонниками частых уборок. Ближе к выходу на моем пути оказалось тело того самого мародера, который упал первым. Видимо его оттащили друзья-товарищи. Ха, неужели мародеры могут проявлять заботу? Из-за этого неожиданного препятствия пришлось оторваться от движения вдоль стены и высунуться в проход между столиками, что оказалось не самой лучшей идеей. Потому что чья-то неизвестная ладонь схватила меня за шкирку и подняв с пола толкнула в сторону, противоположную выходу.
   - Luigi! chi Х? dolce fidanzata? - раздался бас у меня над ухом, привлекая всеобщее внимание.
   И внимание было привлечено. Моим глазам предстало странное зрелище: среди обломков мебели и осколков посуды полусидел бледный Луиджо в кровоподтеках, но, тем не менее, его глаза горели и... смотрели на меня выжидающе? Вокруг моего горе-сопровождающего столпилась вся банда мародеров, чьи искаженные злобой лица сейчас были обращены в мою сторону. Я дернулась вперед, но хватка итальянского мародера не ослабла, лишь тихонько треснуло платье. Это немного развеселило мародера, который очевидно знал Луиджо, и он с противной улыбкой заговорил со мной на итальянском. Я лишь поджала губы и постаралась вложить во взгляд как можно больше ненависти. Ну вот и все. Мой конец, очевидно, близок.
   Но судьба послала мне еще один шанс для побега, потому как сзади раздались шаги, отвлекшие внимание мистера "тяжелая рука", и я недолго думая, опять дернулась вперед, а затем выставила вперед руки, вспоминая все те уроки самообороны, которые преподнесла мне Анфиса. К сожалению, она не делала на этом упора, поэтому сейчас я немного растерялась, не зная в какую из тварей метиться.
   - Бонжорно! - прозвучал сзади до боли знакомый голос. Далее этот голос проговорил что-то еще, что оказалось за гранью моего понимания итальянского.
   Я начала было разворачиваться, собираясь наорать на вошедшего, но меня остановил его возглас на русском.
   - Осторожно!
   Краем глаза я зацепила какое-то резкое движение, и может от страха, а может во мне просто проснулось то самое хранительское начало, но часть энергии, совсем недавно принадлежащая моему телу оторвалась от руки и устремилась в сторону того самого резкого движения. Но задеть нападавшего у меня получилось лишь частично, поэтому мне в плечо все же устремился вполне реальный удар кулака.
   Алекс в мгновение ока оказался рядом выкрикивая непонятные слова на итальянском среди которых звучало "pubblico" или что-то похожее, и почему-то мародеры замерли в нерешительности. Поняв, что другого шанса сбежать возможно не будет, я собрав все силы быстро кинулась к двери, даже не обратив внимания, что Алекс не последовал за мной.
   Оказавшись на улице, я жадно подставила лицо под солнце и, пытаясь унять бушевавшее внутри сердце, принялась впитывать энергию. Что. Это. Было?! Что за хреновы разборки?! Не зря внутри все протестовало, когда Кара решила попробовать поработать с Алексом! Черт, а где сама Кара?!
   - Соня! - подруга, будто читая мои мысли, возникла рядом и протянула мне бутылку с водой, - Что случилось?! Неужели этот ... тебя подставил?!
   Волосы подруги растрепались видимо от бега, а в глазах металось беспокойство и испуг.
   - Не знаю, - я схватилась за воду и влила в себя все без остатка, - Там творится какой-то ад! Ты знала, что в Риме существует бар специально для мародеров? Нет? Так вот именно в нем я и оказалась! Черт! Убью этого Алекса!
   - Тебе не надо было оставаться одной! О чем мы вообще думали!!!
   - Да какая нахрен сейчас разница? - меня распирало от эмоций, - Там бог знает что творится! Они избили Луиджо, а он вел себя как псих! Пытался втолковать мне про тень и Consiglio! Ничерта не понимаю ваш этот итальянский!
   - Consiglio? - Кара удивленно вскинула брови, - Что они еще конкретно говорили? Зачем Луиджо вообще тебя пригласил в это место?
   - Луиджо ненормальный! - я терла ушибленное плечо, проклиная тот час, когда я согласилась на всю эту затею, - Видимо решил отправиться к праотцам, только не пойму, зачем на моих глазах то? К тому же теперь меня видели в лицо и в контур полсотни мародеров!
   - Тут должен быть какой-то смысл... - подруга жевала губу с задумчивым выражением, - Подожди, а где Алекс?
   - Видимо решил остаться в компании своих дружков, - я злобно пожала плечами, - Я его убью, нет, я его точно убью!
   - А я добью! - согласилась Кара, - Но потом. Нужно сматываться подальше от этого гадюшника.
   Я в растерянности в последний раз посмотрела на дверь подвала, за которой царила пугающая тишина, и беспокойство за происходящее внутри накрыло меня с головой. Но не вламываться же мне туда второй раз, в самом деле! Дьявольское отродье - Алекс может за себя постоять, а Луиджо вообще сам напросился! Правда в голове сразу же всплыла картинка этого дурацкого мародера на полу тюремной камеры, в которой он чуть было не распрощался с жизнью если бы не моя добрая глупая хранительская сущность. Или что-то большее... Нет! Стоп!
   - И чем скорее, тем лучше, - я согласно кивнула, и мы быстрым шагом направились к ближайшему входу в подземку.
   Но никакого облегчения от того, что мы покинули "минную" территорию, я не испытала. Видимо хранитель во мне желал вступить в бой! Вечно бы этому хранителю кого-нибудь защищать... И вообще, кто сказал, что Алекс не затеял все это специально чтобы например не посмотреть на мои способности? Или поиздеваться над моим "умением" вести себя с мародерами...
   - Соф, мы в заднице, да? - Кара прислонилась к стенке вагона в метро и устало смотрела вперед.
   - Нет, мы были в заднице. Сейчас все намного хуже, - я старалась успокоиться, - Хотя с другой стороны, может меня поймают, и я перестану тебе надоедать?
   - И не надейся так быстро от меня избавиться, - Кара фыркнула, - Думаешь, меня может испугать кучка упырей в баре?
   - Какая ты бесстрашная. Меня вот напугала... - я поморщилась, вспоминая все эти жаждущие энергии контуры.
   - И что, теперь бежать? - Кара недоверчиво посмотрела в мою сторону.
   - Ну уж нет. Мне надоели эти игры в Тома и Джерри. Отсюда я уеду либо если побываю на этом чертовом совете либо под конвоем мародеров.
   - Кстати о совете. Слова pubblico и Consiglio как раз переводятся как публичный совет. И если он не имел ввиду какой-нибудь городской муниципальный совет...
   - То есть ты думаешь, он зачем-то намеренно упоминал, - я намеренно понизила голос, - о высшем совете?
   - Вряд ли хранитель намеренно попавший в логово мародеров будет кричать о каком-то другом совете, - Кара пожала плечами, - Он говорил что-то еще?
   Я кивнула.
   - На английском вроде бы что-то про мой контур... - я запнулась, не зная, стоит ли посвящать Кару в "проблемность" этой темы.
   - Про твой контур... - Кара выжидающе на меня смотрела.
   - Я тебе по-моему не говорила, - решение рассказать о своей необычности пришло внезапно, - Мой контур немного странный.
   -Ммм... И в чем же?
   - Он золотой. Полностью.
   Брови подруги удивленно подпрыгнули. Молчание, и...
   - Это...невозможно. Так вот почему... Но как... И ты молчала?! - ее крик заставил подпрыгнуть меня и молодую парочку, поцелуй которой был так бесстыже прерван. Кара продолжила уже тише, - Как можно было не рассказать о такой важной детали?! Беглый хранитель с золотым контуром! Только мне могло так "повезти" с компанией!
   - Кара, я не хотела тебя беспокоить.
   - Беспокоить? Ты в курсе, что прежде чем заводить дружбу тебе вообще стоит представляться как "Я Соня и у меня золотой контур". Нормальный знахарь с тобой ни за что не свяжется...
   - Но ты же не просто знахарь, - я вздохнула, - Мы же друзья?
   - Друзья-я... - Кара протянула это слово немного ехидно, - У друзей нет друг от друга тайн. Это раз. И два. У меня такое чувство, что ты без году неделя обучаешься на хранителя. Или про тебя твоя старшая периодически забывала?
   Я непроизвольно хихикнула, вызвав злобный взгляд Каролины.
   - Полтора месяца. Я стала несовершенным хранителем полтора месяца назад.
   Еще немного информации и у Кары бы точно глаза выпали бы из орбит. Затем опять молчание.
   - Я с тобой не буду разговаривать до тех пор, - Кара заговорила медленно, делая упор на каждом слове, - Пока ты мне не расскажешь абсолютно все. А то получается, что возможно рискуя жизнью я помогаю беглой преступнице или еще хуже...
   - Кара, это не так... - подруга покачала головой и по-детски заперла свой рот на замок, - Хорошо, - я кивнула, - Поговорим об этом дома.
   Неужели мой контур - такая большая проблема? За все время нахождения здесь мне встретилось лишь десятка два хранителей и пара мародеров, да и те не задерживали на мне взгляда. Хотя это вполне можно оправдать везением или, скажем, следом.
   Масштабов проблемы я не осознавала ровно до тех пор, пока мы не оказались с Карой наедине, и я не изложила ей свою версию своей истории. Некоторых вещей я все же решила не касаться. Например, моей смерти и чудесного оживления, от которого за ухом до сих пор остался шрам-напоминание. По мере моего рассказа лицо Кары хмурилось все больше, и когда я закончила, было ощущение, что на меня сейчас обрушится ураган под названием "Гнев Каролины". Но нет.
   - Ты ненормальная, - подруга сказала это не как обвинение, а как сам собой разумеющийся факт.
   - Да я и не спорю, - я пожала плечами.
   - И чем ты думаешь, может помочь совет в твоем случае?
   - Совет - моя последняя связь с родителями, я же говорила, ты чем слушала? А родители могут помочь...не знаю, спрятаться, у них же это хорошо получается.
   - Хм, тогда подумай сто раз, прежде чем искать этот чертов совет, потому что, судя по твоему рассказу, тебя объявили в розыск. И первым об этом узнает кто? Правильно, именно высший совет. Который будет вынужден тебя выдать...
   Я догадывалась об этом.
   - То есть ты считаешь, что нужно прямо сейчас пойти и сдаться? - я хмыкнула, - Прийти, скажем, в бар мародеров и поведать о своей печальной истории?
   - Ты издеваешься? - Кара недобро зыркнула с дивана в мою сторону, - Я пытаюсь тебе сказать, что лучше сидеть и не высовываться. Тебе же так сказала старшая?
   - Кара, если ты боишься, я прямо сейчас...
   - Боюсь?! - Кара резко оборвала меня, - Ну уж нет! Я пытаюсь донести до твоего мозга, что ты не оцениваешь серьезности своего положения! Ты - несовершенный хранитель, не закончивший обучение... да что там не закончивший...ты вообще понятия не имеешь об устройстве этого мира! И у тебя же золотой контур! К твоему сведению, чем больше золота в контуре, тем больше потенциал у хранителя...
   - Да-да, я знаю... Я самый сильный проводник
   - Не перебивай! - Каролина злилась не на шутку, - Ты самый тупой проводник, если не понимаешь, что тебе по улице ходить опасно! Самый яркий контур обычно у кого? У членов совета. Поэтому они постоянно совершенствуют свои знания, контролируют свое хранительское начало. А что умеешь ты? Громко кричать?
   - Я знаю самооборону...частично. Кара, ты преувеличиваешь...
   - Она все верно говорит, - прервал меня все тот же ненавистный усмехающийся голос Алекса.
   И моей реакции можно было позавидовать! Я мгновенно вскочила с кровати и что есть сил швырнула энергией по этой усмехающейся физиономии. Но мародер, подпирающий косяк двери, умело увернулся и...спустя секунду уже схватил меня за руки. Чертов монстр!
   - Не смей ко мне прикасаться! - я дернула руки на себя, но Алекс лишь сильнее обхватил, запястья, заставив меня поморщиться от боли.
   - А ты попробуй, запрети мне, - монстр издевался надо мной и моими попытками.
   - Кэр! Огрей его табуреткой! - я попыталась врезать этому придурку ногой в живот.
   - Нет уж. Разбирайтесь без меня, - Каролина с самым спокойным видом достала журнал и пробормотала, - В разборках мародеров и хранителей вечно крайние знахари.
   Мародер усмехнулся.
   - Ты! Чертов! Козлина! - я вывернулась и укусила Алекса за плечо.
   - И это все, на что ты способна? - мародер с силой оттолкнул меня в сторону, и мое безвольное тельце мгновенно рухнуло на кровать. Зато мои запястья больше ничего не удерживало.
   - Теперь тебе ясно, что Каролина права? - Алекс склонился надо мной, подавая руку. Я лишь отползла дальше по кровати и бросила злобный взгляд в его сторону.
   - Мне ясно, что ты придурок!
   Запястья горели, как после "крапивки" в детстве, а завтра на местах захвата стопроцентно появятся синяки.
   - Ты не смогла дать отпор даже мне, - Алекс без малейших угрызений совести уселся прямо у меня перед носом, - хотя я и не старался причинить тебе вреда. А теперь представь, что какой-нибудь мародер из бара нападет на тебя...
   - Так вот в чем был твой план! - я соскочила с кровати и потеснила Кару, вызвав ее осуждающий взгляд, - Ты решил поиздеваться надо мной! Опять ставишь эксперименты? Счет твоих покушений на мою жизнь повысился на один пункт!
   - О, так вот почему ты злишься, - он что, еще и удивился?! - Я не ставил экспериментов, Луиджо действительно должен был...
   - Хватит все время врать! Затащил меня к мародерам, показал девочку с золотым контуром. Осталось сказать "фас" своим монстрикам! - я решительно подошла к двери, - Вон из нашей квартиры! Следа на мне больше нет, и найти меня ты больше не сможешь.
   - Это легко исправить, - Алекс улыбнулся.
   - Это что, угроза?
   - Нет, дружеское обещание. Хватит истерик, - тон Алекса похолодел на добрую сотню градусов, - Сядь.
   - Иди к черту! - я осталась стоять возле двери, сверля мародера взглядом.
   - Я уже, - парень усмехнулся, - Теперь попробуй не открывать свой прелестный ротик хоть пару минут.
   Из чувства противоречия очень хотелось что-нибудь ляпнуть, но я сдержалась. Лучше думать о том, как избавиться от такой назойливой компании.
   - Что было в голове у Луиджо, когда он притащил тебя в этот бар, мне пока не известно. Он отключился почти сразу же, после твоего побега. И не очнулся даже тогда, когда я доставил его к дому. Но я думаю, он быстро восстановится...Итальянские мародеры тоже оказались не особо сговорчивыми. Тем более, после того, как я упомянул о том, что у них будут проблемы с законом после этого нападения на двух хранителей. Конечно же я сразу же стал врагом, поэтому пришлось немного надавить на главного усатого мародера... В общем мне удалось узнать, что наш итальяшка устраивал драки с мародерами, пытался проникнуть на их территорию, а сегодня вообще слетел с катушек. Его поведение кажется странным даже мне...
   - А ты не мог бы узнать эти факты до того, как решил свести меня с этим психом? - я не выдержала молчания.
   - Ты думаешь, у меня бы появился другой кандидат? - Алекс фыркнул, - Луиджо - наша единственная связь с Высшим советом и твоими родителями. Поэтому нам необходимо проследить за его действиями и понять его поступки.
   - Нам? - я сверлила взглядом Кару в поисках поддержки, но она по-прежнему молчала, - Я больше видеть тебя не хочу, не то что...
   - У тебя нет выбора. Совсем. - Алекс сверкнул глазами, - Ты слаба, а твоя подруга вообще мало отличается от человека, - Кара фыркнула, но от журнала не оторвалась, - Извини, но вы - слабое звено. А из-за твоей предвзятости я не намерен терять последнюю связь с лекарством.
   - Зачем оно тебе? - Каролина наконец подала голос, - Ты же весь такой крутой, а мы две слабенькие овечки. Неужели ты хочешь стать слабым?
   Алекс поморщился и зыркнул в мою сторону.
   - О, я смотрю, ты рассказала подружке свою историю. Уже не боишься, что она тебя выдаст? - я молчала, поэтому Алекс продолжил, - А на лекарство у меня свои планы, о которых вам, белые и пушистые, знать не обязательно.
   - Да пошел ты... - я не собиралась вступать ни в какие диалоги.
   - Слушай, - не успела я закончить, как мародер завис надо мной, - Не испытывай мое терпение. Ты ведешь себя, как...
   - Как же вы мне надоели! - Кара резко встала со своего дивана, - Если у вас проблемы в отношениях, то не нужно травмировать этим мою психику. Говорите о деле!
   - Какие , к чертям, проблемы в о... - я задохнулась от несправедливости обвинения.
   - Каролина права, - Алекс резко мое прервал рвущееся возмущение, - Нужно думать о деле. Итак, все что у нас есть - Луиджо. Видимо придется узнать, что у него в голове.
   Подруга закивала.
   - Можно устроить слежку, - Каролина что, опять на его стороне?! - Может быть, он опять попытается куда-нибудь вляпаться... Или, бог знает что у него на уме.
   - Я тоже думал о варианте слежки, - мародер кивнул и посмотрел на экран своего смартфона, - Сейчас по идее его уже должны были восстановить, но общаться с ним опасно...
   - Я прослежу за ним завтра...эээ...после работы, - Кара, по-моему, совсем слетела с катушек.
   - Хорошо, тогда мы с Соней в это время займемся уроками самообороны, - мерзкий Алекс мерзко улыбнулся моей подруге.
   - Эй, - я гневно защелкала пальцами, - Я, вообще-то еще здесь! Вы что, решили сговориться?!
   - Сонь, - подруга устало вздохнула, - Если у тебя нет предложений получше, сделай одолжение, прекрати истерить.
   - Я уже проникся уважением к этой девушке, - Алекс опять улыбнулся(!) Каре.
   - Кэр... - я попробовала взять себя в руки и говорить спокойнее, - Это опасно. Ты что, не понимаешь?
   - Я осторожная. Плюс человек, наполовину... - подруга строго свела брови, - И вообще, я должна узнать, где этот чертов Совет, и почему туда так сложно пробиться! Ты сама завела меня!
   - Ладно-ладно... - я сдалась и злостно зыркнула в сторону мародера, - И если я и пойду на твой чертов "урок", то только потому, что мне интересно, чему меня может научить такой идиот как ты! Ну или для того, чтобы влепить тебе парочку энергетических ударов!
   Алекс расхохотался, звучно громко и раздражающе.

3

   - Мне начинает казаться, что ты безнадежна, - Алекс навис над моим изрядно побитым телом в боевой позиции "мародер готов осушить жертву".
   Я лежала на чуть влажной траве в очередной раз сбитая с ног во время попытки атаковать этого наглого самоуверенного мерзавца. Но в пятнадцатый раз я, а не он, ловила землю всеми частями тела. Это изрядно бесило и выматывало. К тому же после пяти часов стояния на солнцепеке и трех часов работы официантом, я итак была выжата до нитки. Но свою слабость я показывать не собиралась.
   - Эй, Марио, - парень схватил меня за руку и резко привел меня в вертикальное положение, - Ты хоть чему-то можешь научиться?
   Марио. Эта чертова рабочая форма раздражала меня почти так же, как нечеловек стоящий напротив. Я резко отпрянула и встала в боевую позицию. Надеюсь, это смотрелось эффектно, потому что на самом деле сил внутри почти не оставалось.
   - А ты всегда ведешь себя как заносчивый засранец? - я фыркнула.
   - По особым случаям, - мародер смотрел мне в лицо, внимательно следя за малейшими движениями, - Ты меня вообще слушаешь? Сколько раз повторять, прекрати полагаться только на зрение, доверяй слуху и внутреннему радару!
   Я резко метнула небольшой поток энергии, пытаясь попасть прямо в этот издевающийся рот, но мародер опять оказался хитрее и спустя мгновение опять приставил свои руки к моему горлу.
   - Ты убита в шестнадцатый раз, - Алекс убрал руки.
   - Я тебя ненавижу, - я сложила руки в замок на груди.
   - Где боевая позиция?! - похоже, эта затея уже не так радовала этого придурка, как в тот момент, когда мы час назад прибыли в пригород Рима и очутились на этой зеленой поляне, - Ты находишься с мародером или, черт возьми, на концерте?!
   При упоминании о концерте...я вспыхнула. В прямом смысле. Поэтому швырнула вперед чуть больше энергии, чем следовало. И, о чудо! Мой удар пришелся как раз под ноги этому засранцу, но тот быстро восстановил равновесие.
   - О, ты что все еще злишься из-за прошлого? - Алекс ухмыльнулся, - Злость - плохой советчик, ничто не должно вывести тебя из себя. А если на моем месте будет твой брат...
   - Хватит! - даже я сама испугалась громкости и нервозности своего голоса, - Ты решил меня доставать?
   - Твоя агрессия - вот что тебя достает, - парень фыркнул, - Ты даже не пытаешься сосредоточиться. Как я и говорил - ты безнадежна.
   Бесит! Эта фраза просто выводит меня из себя. Но...Опять накричать на него? Нет, не буду доставлять ему такого удовольствия. Поэтому я села прямо на траву, решив, что грязнее форма все равно уже не будет. Да, ну и видок у меня сейчас, наверное. На голове воронье гнездо, одежда вся в траве, а лицо перекошено. Но я постаралась улыбнуться и мирно проговорила:
   - А ты не думал, что возможно это не я безнадежна, а ты хреновый учитель.
   Только одна вещь может мне сейчас помочь справиться с гневом. Глаза закрылись сами собой, и стоило только расслабиться, как солнечная энергия потекла по моим венам, делая самочувствие намного лучше.
   - Не делай так, - Алекс вывел меня из хрупкого равновесия, и я открыла глаза. Он стоял и хмуро взирал на меня сверху вниз. Как король, честное слово!
   - Как?
   - Не питайся при мародерах. Это действует как разжигатель жажды. Мародер теряет всяческий контроль, может даже убить, зная, что нарушает договор.
   - Тебе не кажется, - я вздохнула полной грудью, чувствуя, что после подзарядки злость постепенно испаряется, - Что с этого нужно было начать? Рассказать о том, что нужно делать в обществе монстров, как можно отвлечь от себя внимание? Вместо того чтобы дубасить меня, показывая какое я ничтожество?
   - А ты думаешь, ты бы могла спокойно воспринимать мои советы, если бы после шестнадцати падений не поняла, что ты ноль в сражении? - в тоне Алекса пропала усмешка.
   Черт, возможно, этот...Алекс прав. Гнев понемногу отходил, поэтому пожав плечами, я пожала плечами:
   - О-окей, советуй.
   Парень последовал моему примеру и тоже уселся на землю в безопасном от меня двухметровом расстоянии.
   - Как ты себя чувствуешь? - мародер с интересом смотрел на меня, ожидая ответа.
   - Серьезно? - я хмыкнула, - Тебя это интересует?
   - Видимо все хорошо, - парень кивнул, - Я так и думал. Просто обычно хранитель после шестнадцати энергетических всплесков впадает...ммм... в состояние сна. Поэтому в мародера учат попадать с одного-двух ударов. Но тебя это не касается. Итак, первое, что нужно уяснить. У тебя преимущество перед мародером. Ты чувствуешь его приближение шестым чувством, мародер же полагается только на глаза.
   - О. То есть я хоть в чем то тебя сильнее.
   - Пока нет. Второе, как я уже сказал, не питайся при мародерах. Третье, при нападении помни, что энергию нужно контролировать. Если не рассчитаешь с силами, можешь стать нарушительницей договора.
   - И убийцей, а затем мародером, - подытожила я.
   - Что? - Алекс удивился, - Нет. Ты не станешь мародером. Только человеческая жертва может сделать тебя такой как я.
   - Стоп. Но... - мне в голову пришло воспоминание того дня, когда я сбежала из России, - Но Эрин хотела, чтобы я убила тебя и стала мародером...
   Алекс улыбнулся. Правда, улыбнулся.
   - Она играла с тобой. Шантажировала тебя твоими же эмоциями.
   - Хм, зря я тогда не воспользовалась тем ножом...
   - Соня, не смотря да же на то, что ты взбалмошная упрямая, а иногда и действуешь неодуманно...
   - Кто бы говорил, - я фыркнула.
   - Так вот, - Алекс будто не заметил моей реплики, - Даже не смотря на это, ты добрая, и это всегда перевешивает в тебе. Это одно из главных качеств хранителя. Поэтому... - Алекс замялся, - Мы отвлеклись. Еще одна вещь, которую нужно запомнить, никогда не атакуй первая. Хранители вступают в бой в том случае, если никакие другие приемы не действуют.
   - Если бы меня, скажем, мучили две мародерки в ночном клубе, достаточно ли веские бы были основания для отпора? - почему-то в голову пришла именно эта сцена из общения с монстрами.
   Алекс прищурился.
   - Ты опять решила пуститься в воспоминания? И да, основания были бы достаточно веские.
   - Я так и подумала, я даже чуть было не вернулась в этот дурацкий клуб чтобы защитить одного придурка...
   - Соня, - Алекс немного резко прервал меня, - Так было нужно.
   - Кому-то так было нужно... - я пробубнила эту фразу себе под нос.
   - Итак дальше... - Алекс решил продолжить.
   - У меня есть вопрос, - я даже подняла руку, как в школе, - Что делать, если я одна, а вокруг двадцать мародеров?
   - Бежать не оглядываясь. Можно для начала отвлечь их внимание... но никогда не наноси удар по мародеру в такой обстановке, это лишь больше разозлит группу.
   - Тогда можно нанести энергоудар...ммм...скажем, по окружающим предметам. Если, например, у меня будет ящик с динамитом...
   - Если у тебя будет ящик с динамитом, старайся держаться от него подальше, чтобы себя не поранить, - Алекс усмехнулся.
   - Ты придурок, - высказала я свою точку зрения и подскочила на ноги, а затем швырнула энергию в упавшее неподалеку дерево. Алекс на долю секунды оглянулся, и я в этот момент нацелилась на него.
   - Один отвлекающий маневр и ты на прицеле, - я победно подпрыгнула.
   - Неплохо, - по-моему, этот чертов мародер был готов рассмеяться, - Но в случае с двадцатью озлобленными "монстрами" все же пытайся бежать.
   - Ты просто не умеешь проигрывать, - я встала в боевую стойку, - Что ты там говорил? Быть спокойной, не нарываться на мародера, чувствовать мародера, контролировать энергию...
   Закончить мне не удалось, потому как мгновение спустя я опять оказалась прижатой к земле. В семнадцатый раз. Черт!
   - И главное! Не трать время на болтовню и всегда будь начеку, - Алекс ухмылялся от уха до уха.
   - Ненавижу тебя, - пробормотала я, но уже не вкладывая в эту фразу злость.
   - Да сколько угодно, если это помогает тебе принимать поражение. Вставай!
   Мои мучения стремились быть бесконечными, раз за разом я падала, и вновь приходилось подниматься. Но я не жаловалась, желание надрать задницу перевешивало над желанием пожалеть себя, поэтому я честно старалась следовать советам и пытаться снова и снова. Но мародер оказывался быстрее, ловчее и всегда оказывался на шаг впереди. Мы почти не отвлекались на разговоры за исключением ехидных замечаний Алекса "Двадцать восемь. Это не твое любимое число?" или "Тридцать два. Хотя может ты устроила пикник на траве?".
   Но я не позволяла гневу выбраться наружу. Все чего мне хотелось это утереть нос паршивцу и быстрее закончить со всем этим. И после "я-сбилась-со-счету-какого" раза мне удалось удивить Алекса, ну и себя конечно же.
   В очередной раз встретившись с землей, я внезапно для самой себя решительно встала и побежала в сторону леса, по пути прикидывая, что Алекс этого не должен был ожидать. Поэтому когда с секундным опозданием он все же нагнал меня, я резко развернулась и наклонившись послала энергоудар ему под ноги. Надо сказать, засранец устоял, но после этого прекратил отвешивать свои ироничные замечания.
   И все это "веселье" грозило продлиться как минимум до утра, если бы не звонок Каролины, вернувшей нас к реальности. Подруга с интересом поинтересовалась у меня "все ли живы-здоровы" и убедившись, что это так, потребовала нашего возвращения. И по тону ее голоса сложно было определить, узнала ли она что-то стоящее или нет.
   Мы молчали вплоть до того самого момента, как выбрались из машины в центре города, неподалеку от круглосуточной забегаловки, в которой нас ожидала Кара. И скорее всего молчание продлилось бы дольше, если бы на меня не обрушились взгляды и смешки со стороны. И действительно выглядела я сейчас...не очень. В отражения витрин я не собиралась смотреться, предполагая, что увижу там как минимум кикимору болотную, но не себя. И вот же черт дернул Кару назначать встречу именно здесь, почему не дома? И вообще, кому какое дело до того, как я выгляжу?!
   Первые секунд тридцать пути я упорно старалась не обращать никакого внимания на людей вокруг, но после того, как молодой парень подошел ко мне и вытащил у меня из волос засохшую траву, довольно добродушно разговаривая при этом на итальянском, вот именно после этого момента я взорвалась.
   - Да, у меня был трудный день! - я закричала итальянцу, - Но не нужно на меня поэтому так пялиться! На мне цветы не растут! - хотя в этом я не была так уверена.
   Алекс оттащил меня в сторону и с улыбкой что-то заговорил на итальянском, параллельно вытаскивая у меня из волос кусочки того самого поля, на котором я провела весь сегодняшний вечер.
   - Что ты им сказал? - я отпрянула от мародера и сама попыталась привести себя в божеский вид.
   - Что у тебя ПМС, - Алекс усмехнулся и зашагал вперед.
   - Надеюсь, что ты врешь. А то мне придется тебя убить, - я шла следом, завязывая волосы в узел на затылке.
   - Тебя так легко разозлить, - парень усмехнулся, - Хранитель должен уметь себя контролировать и держаться с достоинством.
   - И откуда тебе это все известно? Что должен делать хранитель, что не должен... Откуда такая осведомленность? - я фыркнула.
   - Если ты забыла, то напоминаю - все мародеры это бывшие хранители. И процесс моего обучения был полным, в отличие от твоего.
   - Ты закончил обучение?- я удивилась, - Тебе же двадцать три...то есть ты мародером стал не так давно?
   - Ты многого обо мне не знаешь, к счастью. Заходи, - Алекс открыл передо мной стеклянную дверь в одно из шумных отделений общепита.
   Я многого о нем не знаю? Да я вообще ничерта не знаю про этого демона. И неужели этот самый монстр сегодня давал советы о том, как противостоять таким как он? Для чего ему все это нужно? Неужели за всем стоит одно лишь лекарство? Вопросы начали всплывать в голове подобно головастикам, и ни на один из них я не надеялась получить ответа.
   Дальше продолжать беседу возможности не было из-за шума и суеты вокруг, да и к тому же Каролина уже махала нам из-за столика возле окна.
   - Вы как хотите, а я должна поесть. Ну и денек выдался, никогда столько не ходила пешком! - Каролина принялась болтать размахивая руками, - Где я только сегодня не была...
   Нас прервала официантка, подошедшая с заказом: одна большущая Маргарита, два кофе и одна кола.
   - Знаю, знаю, - Кара кивнула, - Вы отказываетесь от пиццы в мою пользу. Поэтому я и заказала вам кофе.
   - Спасибо, - я с удовольствием втянула в себя живительную жидкость.
   - Я пока поем, а вы рассказывайте, как все прошло? - Кара запихнула в себя кусок пиццы целиком(!).
   - Ничего особенного не было, - я пожала плечами. О чем тут можно сказать?
   Алекс к разговору не подключился, напряженно изучая что-то за моей спиной.
   - О, я виву, как профло, - Кара с набитым ртом принялась оценивать мой внешний вид, - Ты не офень форофа ф этом, да?
   - Не знаю, может, стоит спросить "учителя"? - я кивнула на Алекса.
   Он отвлекся от объекта слежения и по-моему не слышал моего вопроса.
   - Зачем ты нас сюда вытащила? - мародер настороженно вглядывался в Кару.
   - А, - девушка улыбнулась, - Ты заметил Сару. Да, я не случайно выбрала это место.
   Я резко развернулась и наткнулась взглядом на золотой контур - улыбчивую темноволосую девушку в фартуке, принимавшую заказ у посетительницы кафе. "Золотой контур" тоже нас заметила и приветливо махнула рукой.
   - Сара работает здесь не первый год, - Кара крутила в руках стакан с колой, - Поэтому здесь безопасно, и к тому же очень вкусно кормят. Я, если вы помните, не могу прожить на одной лишь ментальной энергии. Мне хочется кушать, а не слушать то, как вы то и дело спорите друг с другом. Я надеюсь, в общественном месте вы будете вести себя спокойнее...
   Алекс нахмурился.
   - Ты уверена, что в нужное время она нас не сдаст?
   - Кому? - Кара хихикнула, - Она...ммм...выбрала путь отшельницы. Не захотела подчиняться законам, поэтому живет как человек. Почти.
   - Отшельница? Впервые слышу о таких хранителях, - я порылась в памяти, пытаясь найти там упоминания Фисы о таких случаях, но тщетно.
   - Не удивила, - Алекс хмыкнул, - Можешь смело записывать сегодняшний день, как день "случаев впервые".
   - О-о, - Кара рассмеялась, - Видимо, вы хорошо поработали.
   Я нахмурилась.
   - Неужели так сложно понять, что я три недели как стала хранителем.
   - Но читать то ты умеешь? - Алекс хмыкнул, - О категориях хранителей и мародеров написано в простейших учебниках для новичков.
   - У хранителей что, еще и учебники есть? - кажется, Фиса слишком многое упустила в процессе моего обучения.
   Кара округлила глаза и снова хихикнула.
   - Видимо теперь мне тоже придется с тобой заниматься.
   Мне эта мысль в целом понравилась, особенно если больше не придется обниматься с мокрой травой или ударяться копчиком...
   - А что, это неплохая идея, - Алекс кивнул, - Но подумаем об этом позже. Кара, как успехи с Луиджо?
   Подруга как раз закончила пережевывать третий кусок пиццы, но это не помешало ей начать говорить.
   - Как фы и фкавал, - Кара отвлеклась на колу, - Кхе-кхе, Я нашла Луиджо на его законном рабочем месте. Стоял за кассой, свеженький как огурчик. Как мы вчера и решили, пришлось наблюдать издали, чтобы не попадаться ему на глаза. Поэтому разговоры я слышала далеко не все, но в магазине не происходило ничего интересного. После работы этот, хм, алкоголик направился в тот самый бар, в котором назначал нам встречу и там...ммм...изрядно набрался со своими дружками. Слава богу, пробыли они там недолго, а то меня, прилипшую к окну этого заведения, точно бы заметили. А потом, представляете, этот пьяный придурок принялся швыряться энергоударами в каких-то верзил, и все это на глазах у людей. Ну и неразбериха там началась! Черт ногу сломит! Что произошло дальше, я не знаю, потому что пришлось быстро сматываться, но из громких криков я поняла, что Луиджо что-то кому-то задолжал... Дальше - больше, через минут двадцать скитания я внезапно наткнулась двоих дружков нашего замечательного друга-хранителя в бессознательном состоянии возле помоек.
   - И где Луиджо сейчас? - хмуро поинтересовался Алекс.
   - Не знаю, по адресу, что ты мне дал, я не обнаружила признаков жизни. Странно все это...
   - И ты конечно же не знаешь, кто были эти верзилы - люди или мародеры, - Алекс вопросительно посмотрела на Кару.
   - А мне нужно было у них спросить? - Кара фыркнула, - Ты же знал, что я - слабое звено без супер зрения и прочих сверх способностей.
   - Ты думаешь, - я пыталась понять, что творится в голове у Алекса, - Что Луиджо тесно связан с мародерами?
   - Это итак очевидно. Если все обстоит так, как я думаю...
   - А как, черт возьми, ты думаешь? - тон Алекса явно говорил о том, что нас он ни во что посвящать не собирается. Это бесило.
   - Какие дела могут связывать хранителя и мародеров? - Кара задумчиво жевала трубочку, торчащую из стаканчика.
   - Люди, - Алекс понизил голос, - Он мог начать торговать людской энергией.
   - Что?! - я даже подпрыгнула от нелепости идеи.
   - Он же хранитель, - Кара тоже недоверчиво смотрела на мародера.
   - Здесь не самое лучшее место для обсуждения, - Алекс встал, - Встречаемся в вашей квартире. Мне нужно отлучиться ненадолго.
   И Алекс, как и всегда впрочем, покинул помещение слишком быстро и без любых дополнительных сведений. Ни куда он направился, ни зачем... И он рассчитывает на мое доверие?!
   - Ненавижу, когда так делают, - я тоже встала из-за стола, приглаживая все еще растрепанные волосы, - Он ведет себя по-свински! Как...
   - Как мародер, - Каролина тоже встала, и, бросив купюры на стол, направилась к выходу, - А что ты ожидала?
   - Ты права, от него ничего другого нельзя ожидать, - я вдохнула теплый римский воздух.
   - Зато с его появлением наши поиски сдвинулись с мертвой точки, - справедливо заметила подруга, - Что ты думаешь по поводу всего этого?
   - У меня в голове бардак. Мне необходимо время, чтобы попробовать во всем разобраться.
   - У тебя пятнадцать минут, - Каролина кивнула, - До дома идти ровно столько. Время пошло.
   Что может придумать уставший мозг за пятнадцать минут? Уйму вариантов развития настоящих событий! От "Луиджо сошел с ума" до "этот итальяшка тайный агент мародеров".
   Что мы имеем? Хранителя, появившегося у нас на пути благодаря стараниям мародера. Это уже само по себе настораживает. Далее этот хранитель крайне странно пытается представить меня своим друзьям(?) - мародерам, при этом его поведение производит впечатление, что у него в голове явно не все дома. Затем объект, который может пролить свет на высший совет, устраивает драку в стиле людей икс, в результате чего страдают двое ни в чем не повинных людей.
   Но есть еще одна деталь, о которой я совершенно забыла и которая только сейчас всплыла в моей уставшей голове. В разговоре со мной Луиджо говорил о моем контуре и...как-то связал меня с советом? Бред какой-то. Мог ли он решить, что меня подослали проследить за тем, чем он занимается? Или я слишком хорошо о нем думаю, а он просто попытался "продать" меня, как и своих друзей сегодня в пищу мародерам?
   Нет, это определенно невозможно. Хранитель никогда бы не стал заниматься такими черными делами. Что может получить сверхчеловек в обмен на предательство того, что он защищает?
   Луиджо определенно что-то хотел от меня получить. И причиной этому стала необычность моего контура. Интересно, а что будет, если я снова попробую пойти с ним на контакт?
   - Сонь, - Кара пощелкала у меня перед глазами пальцами. Я сморгнула и поняла, что не помню, как очутилась посреди нашей квартиры.
   - Да, я в норме, - я кивнула.
   - Ну что? Какие мысли?
   - Я не верю ни единому слову Алекса. Это единственное в чем я уверена, - я вздохнула и с размаху села на кровать, - А еще, мне нужно поговорить с Луиджо.
   - Но это...
   - Да, я знаю, не безопасно... Но этот чертов итальянец моя последняя надежда.
   Надежда на то, что я снова смогу увидеть маму, папу, Кира, ребят, надежда на то, что им по моей милости перестанет угрожать опасность со стороны Эрин и мародерства...
   - Не знаю почему...но..., - Кара вскинула ладони вверх, - не кричи, пожалуйста, я доверяю Алексу. Доверяю хотя бы потому, что пока он не навредил.
   Я закатила глаза. Черт возьми, неужели его идиотское обаяние распространяется и на знахарей?
   - Я упустила тот момент, когда вы спелись. Ладно, этот придурок умеет быть настойчивым, пока от него все равно никак не избавиться...
   - Это ты точно подметила, - Алекс как всегда появился внезапно, и этот демон был сосредоточен как никогда, - Отдельное спасибо за придурка.
   - Всегда пожалуйста, - я фыркнула.
   - Ты всегда такая вежливая с теми, кто пытается тебе помочь, - мародер захлопнул входную дверь и устало потянувшись без приглашения рухнул на диван.
   - Эй! - Кара возмутилась, - То, что я на твоей стороне не дает тебе права в кроссовках лежать на моей кровати!
   Алекс закатил глаза, но обувь снял.
   - Луиджо не торгует людьми, - парень смотрел в потолок, - В этом городе уже лет пять никто не занимается этим делом. Но никто не исключает возможность того, что именно пять лет назад его и выгнали за эти грязные дела из стражей.
   - И ты решил, что именно сегодня он взялся за старое? - Кара неуверенно проговорила свое предположение.
   Алекс кивнул.
   - Он похож на экстремиста.
   - Но зачем? - я нахмурилась, - Зачем хранителям предавать то, за что борешься? Это мерзко!
   - Таких хранителей называют "Движение за чистоту", - Алекс перевел взгляд на меня, - Думаешь, они торгуют людьми за деньги? Нет, они борются за чистоту человечества. Всех нечистых - алкоголиков, наркоманов и прочих маргиналов - они скармливают мародерам в обмен на спокойствие и порядок в остальном цивилизованном обществе.
   - Дай подумать, то есть ты предлагаешь мне влиться в это движение для того, чтобы попасть на совет? У меня есть идея получше, завтра я встречусь с Луиджо и добьюсь от него ответов!
   - Отличный настрой, - Алекс встал с дивана, - Только постарайся не пострадать до нашей вечерней тренировки.
   - Жду не дождусь, когда смогу повалить тебя на землю, - я фыркнула.
   - О, - Алекс усмехнулся и вышел за порог нашей квартирки, - Это было крайне двусмысленно. Я дам тебе знать, когда захочу поваляться на травке. Постарайся завтра обойтись без происшествий. У меня нет времени следить за вашим детским садом.
   - Катись уже отсюда! - я захлопнула дверь прямо перед носом мародера.
   - Соф, - Кара устало плюхнулась на свой многострадальный диван, - Ты слишком много на него злишься. Остынь.
   - Да черт с ним, - я последовала примеру подруги и упала на свою кровать, - Завтра будет долгий день, нужно выспаться.

4

   Все с самого начала пошло не так, как я планировала. Потому что Луиджо так и не появился на рабочем месте, а когда мы с Каролиной решили заявиться к нему домой, то нас ждал не очень радушный прием: итальянец встретил нас в полной боевой готовности, и как только мы переступили порог его грязненькой квартирки, нас сразу предупредили на английском:
   - Без глупостей! - контур Луиджо сиял золотом, - Что вам нужно?
   Я застыла, схватив Кару за руку. Черт, почему я всегда попадаю в ловушку? Почему то, что называют удачей, всегда обходит меня стороной?!
   - Мы не причиним вам вреда, - я кое-как пробормотала это на английском, - Нам нужно поговорить.
   Кара фыркнула, похоже ее насмешила сама мысль того, что я могу кому-то навредить. Только если себе.
   - Ты член совета. И ты следишь за мной. Ты и твои приятели! - Луиджо сузил глаза, - Зачем?
   - Почему вы решили, что я член совета? - я неосторожно дернулась в сторону итальянца, за что заслужила энергоудар поблизости моей головы.
   - Стой на месте! - Луиджо опять нацелился на мою голову, - Вы все время следите за мной! За моей жизнью, за каждым движением! Вчера ваша знахарка, теперь вы являетесь в мой дом! Вам мало того, чего я лишился? Я все делаю для того, чтобы вы меня заметили! Я открыл то, что творится в мародерстве! И после этого...
   - Я не понимаю о чем вы...
   - Т-ш, - Кара дернула мою руку, и по-русски добавила, - Дай ему высказаться.
   - Зачем я нужен Совету? - Луиджо сощурил веки и грозно придвинулся ближе ко мне.
   - Почему вы решили, что меня прислал Совет? - я старалась говорить твердо, но внутри становилось не по себе.
   - Ты считаешь, что я совсем ума лишился? Я пока еще различаю контуры, да и твое лицо... - на пальцах этого умалишенного затрепетала энергия, - Зачем я вам потребовался?
   Лицо? Контур? Я что, хожу во сне и представляюсь членом высшего совета?!
   - Вы нарушаете договор, - я произнесла эту фразу уверенно, будто это действительно то, из-за чего я здесь. Будто я действительно знала, что нужно делать.
   - Это была не моя идея - организовывать покушения на мародеров! - контур Луиджо пылал от ярости, - Меня отстранили от службы несправедливо! Разве я сейчас не доказывал вам это?! Вы...
   Нехорошее предчувствие накрыло меня на секунду раньше, чем сзади раздался громкий удар от падения двери.
   Мародеры! Эта мысль заставила меня схватить Каролину за руку и со всей силы дернуть ее к полу. И во время, потому что от пальцев Луиджо оторвался энергоудар, пролетевший как раз на том месте, где была голова подруги. Теперь же энергия врезалась в одного из мародеров, который пополнил нашу компанию ползающих по полу.
   Краем глаза я успела заметить, как один из монстров резко бросился к Луиджо, и этого оказалось достаточно для того, чтобы сбить хранителя с ног.
   - Что делать? Что делать? Что делать? - Кара прижалась ко мне, а цвет ее контура резко наполнился страхом, в отличие от меня. Мой страх видимо еще не успел за всеми этим резкими переменами в происходящем.
   Ответить я не могла, потому как в мое плечо вцепилась стальная рука, резко приводя мое тело в вертикальное положение. Следом за мной подняли и Каролину. Мародеры действовали молча, будто просто выполняли чей-то приказ.
   - Кар, ты все еще доверяешь Алексу? - я зашептала, - Все еще думаешь, что дело сдвинулось с мертвой точки? Меня второй раз за три дня пытаются убить...
   - Пока не пытаются, - Кара зашептала в ответ по-русски, а затем громко заговорила на итальянском, обращаясь к мародерам. Но от них не последовало никакой реакции. Нас лишь вытолкали из квартиры и потащили вниз по лестнице, больно сжимая за плечи.
   - Что ты им сказала? - я дернула Кару за руку.
   - Спросила кто они и зачем они здесь...
   - Это мародеры, - я решила уточнить, потому как у Каролины были проблемы со сверх-зрением.
   - Я в курсе, что не люди, - фыркнула подруга, - Сделай что-нибудь! Швырни энергию!
   - Куда? - я попыталась выставить левую руку вперед, что было проблематичным из-за близости впередиидущего мародера.
   - Куда угодно! Отвлеки их! - Кара заметно нервничала, - Я еще не готова стать ужином!
   - Легко сказать... - я попыталась оценить обстановку вокруг.
   Итак, впереди - двое мародеров, столько же по бокам, оглядываться назад опасно - можно заработать очередной удар в плечо. И мы уже спустились до второго этажа. Пора.
   Я аккуратно вывернула левую руку и вместе с резким движением всем телом вперед, метнула энергоудар в сопровождающего Каролины. Мародер пошатнулся, и подруга оказалась на свободе и метнулась вперед, пытаясь сбить впередиидущих. Но моя радость длилась лишь мгновение, потому как сразу последовал резкий удар в правое многострадальное плечо, и я согнулась от боли. На глазах проступили слезы, а правая рука безвольно повисла вдоль тела. Перелом. Черт!
   Сквозь слезы мои глаза успели заметить, что Кару опять схватили, и теперь она шла впереди поддерживаемая другими мародерами. Паника обрушилась на меня внезапно, вместе с осознанием того, что нас, беспомощных, выводят на пустынную улицу, поэтому мое тело сквозь боль принялось отчаянно сопротивляться, но безрезультатно. Меня извивающуюся лишь подхватили чьи-то очередные руки. Затем - удар, удар, удар... Боль не позволяла больше двигаться...
   - Sofia! - мое имя заставило меня открыть глаза, незнакомец продолжил, - lieto di incontrarmi!
   - Что за... - Каролина тоже это услышала, но дальнейшее общение с кем бы там ни было нахально прервано тремя громкими хлопками поблизости.
   Итальянцы мгновенно потеряли свое самообладание, краем глаза я заметила, что Кара лежит на земле, придавленная своим провожатым. Затем очередная череда хлопков. Выстрелы! Кто-то стреляет из людского оружия! Кара ранена?! Эта мысль заставила меня дернуться в ее направлении, за что я заслужила ругань мародера, сжимавшего мое тело.
   Что-то хлопнуло совсем близко, и я опять ощутила под слабыми ногмаи землю. Возможно пуля попала в мародера, некогда думать об этом. Я рванула к подруге.
   - Кар, - я левой рукой дернула девушку за плечи, - Ты жива?
   - Аккуратнее! - Каролина подняла голову, - Этот ублюдок меня придавил. На счет три! Раз-два-три!
   Подруга оказалась на свободе и вместе мы кое-как приняли вертикальное положение. Вокруг творилось что-то невообразимое. Мародеры пытались спасти свои шкуры от пуль, которые летели абсолютно во всех направлениях не ведомо откуда.
   - Бежать сможешь? - Кара вопросительно на меня посмотрела.
   Я кивнула, и мы, прижимаясь к злосчастному дому Луиджо, бросились спасаться от пуль и мародеров. Думать кто это все затеял и зачем, а тем более разбираться со всем этим не было ни сил ни времени. Все же мы действительно были очень слабы для сражений, поэтому приходилось выбирать второй путь к спасению - бегство.
   - Sofia! - мое имя прозвучало слишком близко, и спустя мгновение перед нами появился мародер с колючим взглядом и длинными волосами, - Non cosЛ in fretta!
   Эту фразу я уже расслышала с трудом, согнувшись от несильного удара в живот. И вместе с этим во мне появилось знакомое чувство усталости и слабости, а это означало лишь одно - монстр качает мою энергию.
   Где-то поблизости вскрикнула Кара, которую мародер с силой толкнул в сторону и подруга впечаталась в стену, а затем опала на тротуар видимо без сознания. Но я слишком устала, чтобы думать об этом. Мне нужен сон. Глаза закрываются. Я не смогу никому и ничем помочь. Я слишком слаба...
   - Соня! - мое собственное имя, прозвучавшее где-то поблизости, показалось мне каким-то чужим.
   Мое тело падает. Лишенное поддержки монстра-мародера, тело не в силах больше бороться с усталостью. Но...почему? Почему я не могу стоять? Мои веки затрепетали, и я попыталась приоткрыть глаза.
   - Соня, мать твою! - голос откуда ни возьмись появившегося Алекса разнесся по моей черепной коробке как взрыв, - Возьми себя в руки!
   Первое, что увидели мои глаза - фигуру Каролины, опирающуюся на стену. Аккуратно, чтобы не повредить правую руку, я поползла в ее направлении. Без лишних слов подруга сама еле стоявшая на ногах помогла мне подняться, и мы опять двинулись в сторону свободы. С каждым шагом идти становилось все легче, дремота и слабость отпускали, дыхание выравнивалось. Резкие звуки сзади больше не привлекали внимание, мысль осталась одна - быстрее сбежать из этого проклятого места.
   - Соф, - Кара заговорила хриплым голосом, - Алекс, откуда он знал...
   Я машинально развернула голову, и увиденное заставило вспомнить кадры из американских боевиков - стрельба прекратилась, и теперь среди осколков, обломков и прочего мусора можно было различить лишь несколько мародерских тел. И когда я уже хотела развернуться, глаза зацепили сцепившихся мародеров. Руки того самого, знавшего мое имя, мародера были плотно прижаты к груди Алекса. Я интуитивно дернулась в его сторону, но сразу же наткнулась на его серьезный взгляд, а затем его губы произнесли нечто похожее на "Уходи".
   Больше мы не останавливались. Весь путь до дома, занявший, по всей видимости, уйму времени, Каролина молчала. Я тоже не могла найти в себе силы заговорить. Мысли в голове играли в прятки, правое плечо ныло, и, самое противное, я ощущала липкое прикосновение мародера к моим жизненным силам. И моя "закатная подзарядка" мало помогла избавиться ото всего этого, разве что боль в плече поутихла.
   - Кара, ты как? - едва мы очутились дома, мне в глаза сразу бросилась бледность подруги и яркие цвета страха, тревоги и болезни в контуре.
   - Никак, - Каролина направилась прямиком в ванную и, включив воду, принялась умываться, - Господи, это ощущение грязи хоть чем-нибудь смоется?
   Я облокотилась на стену.
   - Это была плохая идея.
   - Уж точно не самая удачная, - Кара намочила волосы прямо в раковине, - Этот черт знал твое имя. Думаешь, это следствие международного розыска?
   - Я думаю это следствие "я засветилась в баре мародеров". Но знаешь, меня даже не это волнует, - мысли в голове устаканивались, вырисовывая пока еще неясную картинку. Но от объяснений меня отвлекло поведение Кары. Она с усилием втирала мыло в кожу лица в волосы. Ей сейчас было явно хуже чем мне, даже не смотря на то, что ее, а не меня воспитывали уроками о мародерах, но на практике она никогда не участвовала в подобных разборках. В отличие от меня. Поэтому ей нужна была моя поддержка.
   - Прекрати! - Каролина дернулась, едва я приступила к передаче энергии.
   - Но тебе это нужно, - я вновь дотронулась до девушки, и она вновь попыталась увернуться.
   - Ненавижу это! - Кара тяжело вздохнула, но прекратила попытки увернуться.
   - Что не так? - я заметила, что боль из контура подруги исчезает.
   - Чувствую себя... беспомощной! Когда живешь в компании с хранителями рано или поздно тебе начинают сочувствовать. "Кара, тебе плохо я помогу" - девушка принялась пародировать видимо кого-то из подопечных своей старшей, - "Тебе плохо, я вижу по контуру". В такие моменты еще больше хочется повеситься.
   - Не ври, твой контур в норме, - я вернулась к подпиранию стены, потому как своя собственная энергия во мне значительно ослабла.
   - Везде эти контуры... - Кара покинула наконец ванную и включила чайник.
   - Ты злишься, потому что не можешь их видеть? - я удивилась.
   - Я злюсь, потому что я никчемная в мире хранителей!
   - Что? Неужели ты правда так думаешь? Да если бы не ты...
   - Начина-ается, - подруга закатила глаза, - Та же песня, теперь ты решаешь меня поддержать.
   - Поддержать? - я хмыкнула, - Неужели ты не видишь, что это ты меня поддерживаешь? Если бы не ты, я бы в тот день даже из аэропорта бы не выбралась. А сейчас, скорее всего, уже была бы передана Ирине Шороховой в качестве подарка.
   - Это ты точно подметила, - Кара усмехнулась, - Ладно. Что тебя там волнует? Ты прервалась на акт самопожертвования, когда начала говорить об этом.
   Я переместилась на табуретку, аккуратно придерживая больную руку.
   - Меня волнует разговор с Луиджо.
   - И все? А то, что на нас именно в его квартире напали - это мелочи жизни?
   - Нет, - я замотала головой.
   Вот как объяснить Каролине то, что родилось в моей голове пять минут назад? Я сама, если честно, была совсем не уверенна в своих догадках, но как говорится две головы лучше чем одна, да еще и больная.
   - Луиджо принял меня за члена Совета. Это первое. По всей видимости, контуры членов высшего совета схожи с моим. Это второе. И третье, по-моему, Луиджо отстранили от работы из-за постоянных стычек с мародерами. Если он даже сейчас умудряется вляпываться во все эти передряги, то представь, что было, когда он мог действовать законно. К тому же, он сам сказал про стычку...
   - Да-да, я тоже там была и все слышала, - Кара закивала, - И знаешь, может это Луиджо тебя сдал? Ну раз уж решил, что ты из Высшего Совета, а мародеры тогда поняли...
   - Я не об этом, - я замотала головой, - Я про то, как сделать так, чтобы меня заметил совет. Нужно устроить что-то запоминающееся. Большую битву с мародерами. На людях. Нас должны заметить.
   - Знаешь, - Кара даже закашлялась от моего предложения, - Твои идеи раз за разом становятся все более сумасшедшими. Нас убьют.
   - Или нет, - я пожала плечами, - В любом случае, я постараюсь привлечь к себе внимание.
   - Тогда на нас будет уйма штрафных санкций, - Кара задумчиво жевала нижнюю губу, - Ты знаешь, что нельзя на людях...
   - Ты думаешь, у меня есть выбор? - я вздохнула и сняла закипевший чайник с подставки. Очень хотелось горячего кофе. Пускай даже растворимого.
   - Я думаю, хватит...
   - Ш-ш! - я вскочила со стула и ринулась к двери, потому как мой до предела наряженный внутренний радар говорил о присутствии знакомой мародерской энергии.
   На свой страх и риск я приоткрыла входную дверь и попыталась разглядеть причину своего напряжения. И мгновенно чья-то рука впилась в мое горло, заставляя меня начать задыхаться.
   - Ты почувствовала меня, - Алекс говорил тихо, но даже в этом чертовом шепоте было слишком много сарказма, - Это конечно хорошо. Но будь я настоящим врагом ты, к сожалению, была бы уже мертва.
   Я дернулась назад в комнату.
   - Не так быстро, - парень схватил меня за правое плечо, отозвавшееся дикой болью от такого нахального прикосновения. Я скривилась.
   - Осторожнее! - здоровой рукой я почти залепила пощечину этому нахалу. Но он увернулся, - Ты издеваешься?! Нас сейчас чуть не...
   - Чуть не убили, - Алекс хмыкнул, - Да-да, и именно из-за меня это предложение содержит слово "чуть". Собирайтесь.
   - Куда? - Каролина появилась за моей спиной, оттесняя меня от двери.
   Алекс перевел взгляд на подругу.
   - Вообще-то ты можешь остаться, но ты же не бросишь свою подругу, так?
   На слове "подруга" мародер сделал странный акцент.
   - Ты думаешь это смешно? - теперь уже я оказалась за спиной у Каролины, - Что за игру ты ведешь?!
   - Хм, а мне казалось, ты на моей стороне... - Алекс усмехнулся.
   - А мне казалось, что у тебя в планах нет пункта "угробить Соню".
   - Эй, я все еще здесь, - я попыталась вмешаться.
   - Мне некогда сейчас выяснять отношения. Соня, ты мне нужна сейчас.
   - Она никуда не пойдет.
   - Кар, - я наконец оттеснила подругу, - Да что случилось?!
   - У твоей подруги, а лучше сказать - няньки, видимо не было указаний на случай такой вот экстренной ситуации. Сонь, когда я говорю сейчас, это значит немедленно. Идем.
   И этот нахал вытолкнул меня в коридор.
   - Ты совсем обалдел?! - мои пальцы вцепились с дверной косяк, - Никуда я с тобой не пойду. Кара, что за чушь он несет?!
   Нянька? Указания? Алекс что, решил настроить меня против Каролины?
   - Черт возьми, Соня, ну неужели ты решила, что Анфиса отправила бы тебя черт знает куда без надзора? Да ты бы здесь и дня не выжила, - Алекс фыркнул и обратился к Каролине, - Или я не прав?
   - Или ты не прав, - слишком резко ответила подруга, на щеках которой проступил румянец. А в контуре появились всплески лжи. Вот как.
   Алекс закатил глаза и, взяв меня за руку, потащил на выход. Я не сопротивлялась. Мой уставший мозг был не готов анализировать такое огромное количество вывалившейся на меня информации, поэтому я просто поплелась следом.
   - Стойте! - Кара захлопнула дверь и последовала за нами, - Что ты блин задумал? Соню нужно увозить из города, здесь опасно!
   - Тем для нас лучше, - Алекс пожал плечами, - Больше шума - больше внимания.
   - Обалдел совсем?! Ты нас всех угробишь!
   - Если ты будешь так орать, то это ты нас угробишь, - Алекс шикнул, - А я стараюсь сделать все, чтобы этого не произошло. Именно поэтому самое необходимое сейчас - снять след с Сони. Или ты собираешься забрать ее в Россию вместе с парой десятков итальянских мародеров, жаждущих заполучить ее?
   - Кто это был? - я, наконец, решилась включиться в разговор и сменить тему, над которой мне совершенно не хотелось думать.
   - Говори конкретнее.
   - Мародер, который знал мое имя.
   - Наемник. Охотник за головами.
   - Но откуда...
   - Откуда они там взялись? - Алекс свернул с широкой улицы в маленький неосвещенный переулок, - Скорее всего тебя выследили по контуру. Но они не знают, кто ты такая. По слухам за тебя назначена такая сумма... В общем теперь открыт сезон охоты, нам это на руку.
   - Да с чего ты это взял?! - Кара негодующе запротестовала.
   - Кар, - я вздохнула, - Нужно дать знать совету, что я здесь. На меня должны обратить внимание. И что бы тебе там не говорила Анфиса...
   - Я никогда не общалась с ней! - на этот раз Кара говорила правду, - Моя старшая послала меня вслед за твоими документами, но клянусь, я не знала кто ты. Мне нужно было прятать тебя и не позволять проявлять активность.
   - Так вот почему мы две недели сидели без дела! Черт!
   - Зато сейчас, - Алекс зловеще сверкнул глазами, - Нам известно, как нужно действовать. Мы откроемся.
   - Что-о?! - протестующе завопила Каролина.
   - Нет, это совсем... - я тоже не была в восторге от этой идеи.
   - У нас нет другого выхода. Знаю я один мародерский бар... - Алекс уже все решил, и, конечно же, не собирался ни с кем советоваться. Что ж, была-не была...
  

5

   После двух часов сидения за стойкой в баре с чашками кофе никто из мародеров так и не появился. "Может, это было и к лучшему" - промелькнула мысль в моей голове. Сидеть без выпивки стало просто неприличным, и видимо прочитав мои мысли, Кара щелкнула пальцами, подзывая бармена.
   - Due tequila! - эту фразу на итальянском я поняла и без перевода. В голосе подруги было столько уверенности, что даже документы о возрасте спрашивать казалось неприличным.
   - Текила? - я была немного удивлена.
   - А что? Не хочешь пить, я обе выпью, - подруга нервно пожала плечами.
   - Ты боишься? - я понизила голос.
   - А не стоит? - Кара наконец выдала то, что ее так мучило, - Ты можешь расшвырять всех одним энергетическим ударом, а мне при нападении что делать? Дать ногой в зубы?
   Перед нами появилась текила с лимоном на кайме рюмки. Кара разом осушила содержимое, вцепившись зубами в дольку лимона, и жестом велела повторить заказ. Я тоже влила в себя огненную жидкость, едва не задохнувшись.
   - Черт, как ты это пьешь? - я постаралась выровнять дыхание, а передо мной уже очутилась вторая рюмка, - Никого я не расшвыряю, я, как и ты, боюсь всего этого.
   - Я не боюсь, - Кара крутила в руках свою рюмочку, - Я всегда этого хотела. Но это ожидание, - подруга опять влила в себя содержимое, и продолжила, - Нервирует. Это все равно что сидеть на бочке с динамитом. У тебя хоть есть бронежилет.
   - А он спасет от бочки с динамитом? - я рассмеялась и тоже опустошила свою порцию. На этот раз содержимое не показалось таким уж противным.
   - Ха, - Кара тоже улыбалась, - Нет. Но зато мысль о том, что у тебя бронежилет немного успокаивает.
   Перед нами появились следующие стопки, и это мне совсем не понравилось.
   - Эй, подожди. У нас сегодня не было цели напиваться.
   - А ты когда-нибудь пила именно с этой целью? - Кара хмыкнула, - Мне нужно расслабиться раз уж сегодня тут глухо.
   - А если...
   - Если уже быть не может, - Кара говорила уверенно, - Ты знаешь, что эти твари выбирают один бар на одну ночь. И сегодня нам не повезло или повезло. Это с какой стороны посмотреть.
   Поселившееся внутри тепло после спиртного и уверенность Кары убедили меня, что сегодня можно немного отдохнуть. Тем более что Кара оказалась не такой уж сильной, как я о ней думала. Ей было необходимо отвлечься от своих страхов, которые породило ее желание мне помогать. А значит теперь пришла моя очередь поддержать подругу.
   - Ну что, тогда за будущий успех? - я улыбнулась, подняв свою рюмку.
   - За успех! - Кара с победным "яху!" ударила свою стопку об мою, обдав меня каплями горячительной жидкости.
   Третья порция текилы заставила меня проявлять свои эмоции довольно бурно. Я закинула руку на плечо Каролины и решилась высказать ей то, о чем никогда почему-то не упоминала.
   - Кара, спасибо тебе, что ты здесь. Ты просто пор-разительная! Без тебя и меня бы здесь не было. Ты сильная, умная, очумелая и крутая!
   - Я не очумелая, я сумасшедшая раз согласилась тебе помогать, - Кара смеясь взъерошила мне волосы на затылке, - Но ты более сумасшедшая! Ты просто королева сумасшедших!
   - Выпьем за это! - я расхохотавшись чокнулась с подругой стопками.
   - Ваша деловая активность переросла в банальную попойку, - справа от меня раздался ироничный голос Алекса. Улыбка слетела с моего лица и я нахмурившись развернулась в сторону говорящего. Но Кара отреагировала раньше меня.
   - А ты видишь здесь других мародеров кроме тебя? - ее голос был полон смеха.
   - А ты видишь здесь других напивающихся несовершеннолетних? - Алекс поморщился и, подозвав бармена, что-то пробормотал на итальянском.
   - Мы - русские. По нашим законам мы уже можем пить что угодно, где угодно и с кем угодно, - я фыркнула, - А ты пришел портить нам настроение?
   - Нет, - бармен выставил внушительную бутылку с, кажется, виски. Алекс наполнил свой стакан, - Не одним же вам развлекаться.
   - Отлично! - Кара выставила вперед свою очередную стопку, - Тогда за пир во время чумы?
   - Хорошо сказано, - Алекс усмехнулся и тоже протянул свой бокал.
   Спустя еще парочку едких реплик и несколько стопок алкоголя разговаривать стало совсем невозможно. Весь зал заполнила громкая музыка, и будто по команде все свободное пространство между столиками оказалось наводнено извивающимися телами. Алкоголь медленно, но верно окутывал мое сознание, не давая сосредоточиться на чем-то очень важном. Например, на мародерах. Но даже мои притупленные сейчас чувства не кричали об опасности и о том, что кроме Алекса здесь была хоть одна из этих тварей. Мне было смешно и, наверное, впервые за все мое время пребывания в этой стране, комфортно. Потому что чувство стыда и страха полностью утонули в приятном опьянении.
   Я упустила момент, когда мы с Карой оказались среди всех этих извивающихся тел под звуки, по-моему, одной из песен Adele. Просто я моргнула и вот мы уже на танцполе трясемся и кричим в такт музыке, с тем лишь отличием, что я и правда тряслась, а Кара двигалась сногсшибательно и в каждом ее движении чувствовалась энергия и грация. Я кожей чувствовала, что на нас смотрят, точнее на нее смотрят. Потому что ее стилем просто невозможно было не любоваться.
   I gotta feeling that tonight's gonna be a good night. Толком не зная слов, мы пели всем баром и скакали как ненормальные, и все это безумство напомнило мне многочисленные флеш-мобы из ютьюба. И было чертовски приятно ощущать себя частью этой огромной кричаще-прыгающей массы, не думать о том, что происходит вокруг, да и вообще в мире. Мое горло садило от криков, в легких не хватало воздуха, но останавливаться не хотелось совершенно. Остановиться означало вернуться ко всему повседневному и обыденному.
   Чьи-то сильные руки легли мне на талию, отчего по телу пробежала волна мурашек. И только лишь взглянув на удивленно-смеющееся лицо Кары, я поняла, кому принадлежали эти руки.
   - Эй, что ты себе позволяешь? - я резко развернулась, наткнувшись на неизменную ухмылку Алекса.
   - Мне казалось, тебе нравится танцевать. Со мной, - Алекс плотнее ко мне прижался, а затем, следуя музыке, крутанул меня вокруг собственной оси, отчего мне стало нехорошо.
   - Ты хочешь получить кулаком в нос? - мой заплетающийся язык меня подводил.
   - Вряд ли ты сейчас найдешь нос на моем лице, - руки парня по-прежнему вытворяли что-то непонятное с моим телом. А из-за текилы, окутавшей меня целиком и полностью, сопротивляться было просто бессмысленно.
   - Я принесу еще выпить, - Кара подмигнула мне, будто знала что-то, о чем я не догадывалась, а затем скрылась в толпе.
   - Что ты задумал? - я успела выговорить во время очередного кручения.
   - А мне обязательно что-то задумывать? - долетел до меня ответ, - Ты можешь хоть на час расслабиться?
   - Могу, но без тебя! - я с силой оттолкнулась от Алекса. Но ноги отказывались меня поддержать, и вышло так, что мое тело очутилось в свободном полете. В ожидании удара об пол я замерла, но Алекс видимо предвидел все на свете, поэтому поймал меня в метре от земли.
   - Только не без меня, - его усмехающееся лицо нависло прямо надо мной. На какое-то мгновение я опять ощутила себя тонущей во тьме его глаз, но быстро пришла в себя.
   - Отпусти! - я вырвалась и направилась к выходу. Хватит с меня на сегодня развлечений! Еще пара таких трюков, и я все же врежу Алексу энергетическим ударом. Но здешняя публика вряд ли готова к такому зрелищу, поэтому срочно нужно остыть.
   Ночной воздух города принял мое разгоряченное тело в свои объятия ласково, подарив немного свежести и прохлады. Я прислонилась к стене и, медленно вдыхая носом, а выдыхая ртом, попыталась привести себя в чувства. Не смотря на поздний час вокруг народу было предостаточно. Одни входили в бар в предвкушении развлечений, другие уходили, видимо насытившись алкоголем, танцами и рассматриванием разгоряченных тел. И все что-то бурно обсуждали, приводя мой мозг в состояние кипения, потому что вся окружающая речь была для меня сплошным непонятным набором звуков.
   И от чего же я в последнее время стала такой раздражительной? Алекс. Вот та причина резкой смены моего настроения. И мне бы очень хотелось верить в то, что я ненавижу его за то, что он мародер, за то, что он вмешивается в мои планы... Но сейчас всё это казалось нелепостью, потому что причину я знала всегда, но это признание на трезвую голову было бы крайне болезненным. Причина кроется внутри, в самом сердце, в которое Алекс сумел каким-то непостижимым образом проникнуть так быстро и застрять там так прочно, что один его вид вызывает во мне весьма противоречивые чувства. С одной стороны - я его убить готова, с другой... Про другую сторону я предпочитала не думать, потому что мой не привыкший к алкоголю мозг сразу начинал выводить картинки вальса на крыше, встречи рассвета и прочих сопливых подробностей наших отношений.
   - Ты опять сбежала, - рядом послышался голос "причины моего раздражения".
   - А ты опять пытаешься действовать мне на нервы, - я отлипла от стены, с радостью осознав, что на свежем воздухе мой язык перестал заплетаться.
   - И в чем же сейчас проблема? - на идеальном лице появилась очередная идеальная ухмылка.
   - В тебе, - я попыталась сориентироваться в своем местоположении. Раз пришли мы с Карой сюда пешком, значит я одна смогу спокойно добраться до дома, потому что для того чтобы терпеть наше общение с Алексом сейчас у меня не было никаких сил.
   - А может в тебе? Может все дело в твоем предвзятом отношении? - Алекс посерьезнел.
   - Предвзятом? - я наконец разобралась в том, куда нужно идти, - Как-нибудь я обязательно выслушаю твою речь о том, как нужно относиться к существу, которое пыталось тебя убить. Дважды. А сейчас - счастливо оставаться.
   Я развернулась в нужном направлении и зашагала так быстро, как только позволяли ноги. Но Алекс не собирался отставать.
   - И давно я в твоих глазах стал "существом"? - в голосе парня на удивление не было ни грамма иронии.
   - Ты стал существом в момент своего первого убийства, - я старалась говорить сдержано, - Ты меня сейчас преследуешь?
   - Слежу за твоей безопасностью.
   - Скорее нервируешь.
   - Чем же? - Алекс, казалось, искренно удивился, - Тем, что пытаюсь помочь? Тем, что хочу научить тебя уметь защитить себя? И что же изменилось с за три недели? Я остался прежним, но вот ты...
   - Что?! - я вся кипела, - Не смей вспоминать это!
   - Почему же?
   - Ты. Морочил. Мне. Голову. - Я делала акцент на каждом слове, - Я не знала о твоей проклятой сущности.
   - Но дело не в том, кем я являюсь, а в том, как я себя веду по отношению к тебе. Разве нет?
   Я расхохоталась.
   - А ты знаешь, что многие маньяки в жизни являются отличными мужьями и отцами. Но от этого они не перестают быть маньками. Уйди с дороги.
   Алекс преградил мне путь.
   - Я же тебе объяснял, что не хочу такой жизни. Ты чем слушала? - Алекс тоже понемногу терял самообладание.
   - Раньше надо было думать. Когда пытался меня убить. Или когда стал мародером, - я продолжила свой путь, обойдя замершего Алекса.
   - Ты меня совсем не знаешь, - парень сказал это тихо и разочарованно.
   - Почему же. Твой любимый цвет зеленый. А по гороскопу ты водолей. Это ты счел нужным рассказать, - я передернула плечами.
   - Ты до сих пор злишься на то, что я не открылся тебе сразу?
   - Нет, что ты, я обожаю, когда меня держат за глупую дурру, - мы подошли к дому, - Спасибо, что проводил.
   - Если ты не забыла, то я тоже тут живу, - Алекс открыл дверь подъезда, пропуская меня вперед.
   Я бегом преодолела те три лестничных пролета, которые отделяли меня от кровати и от входной двери, которая стала бы преградой для Алекса. Приятное ощущение опьянения внутри улетучилось, оставив после себя осадок от беседы. Но Алекс моего желания побыстрее от него скрыться не принял, потому что когда я добралась до своей двери, он уже стоял, облокотившись на дверной косяк. Я молча достала ключ и открыв дверь вошла в свое убежище.
   - Можно мне войти? - Алекс даже соизволил поинтересоваться.
   - А мое "нет" подействует на тебя как на киношного вампира? - я хмыкнула.
   Алекс переступил порог.
   - Как видишь, не подействовало, - он улыбнулся, - Может я все же не совсем отвратительное существо?
   - Мы не в кино, - я подошла к двери с твердым намереньем вытолкнуть гостя и запереться ото всего окружающего мира.
   Но Алекс не собирался уходить, напротив. Он подошел ближе ко мне и заглянул в глаза.
   - Ты правда считаешь, что все, что я делаю - зло?
   Его глаза как будто смотрели в душу. Вот черт, этот монстр решил со мной поиграться? Мне очень хотелось отвести взгляд, но это казалось непосильным трудом. И непонятно была ли в этом причина гипноза мародера или просто природного обаяния Алекса. Но я просто молча застыла на месте, и зачарованно наблюдала за тьмой его глаз. Нет, я точно сошла с ума!
   - Соня? - Алекс заметил мою паузу.
   - Нет, - я отвела взгляд в пол, - Но это не меняет моего отношения. До завтра.
   Я попыталась закрыть дверь.
   - Я никогда не просил у тебя прощенья, - Алекс, казалось, не замечал ничего вокруг, кроме бушующих в его голове мыслей. Его взгляд был направлен куда-то сквозь меня.
   - Это не имеет... - я попыталась вклиниться в поток его размышлений, но тщетно.
   - Извини меня, - Алекс как-то слишком резко очутился совсем рядом и взял мое лицо в свои ладони, - За все. За то, что трижды чуть не угробил, за то, что выдавал себя за того, кем не являлся, за то, что не сказал спасибо за свое спасение. Я хочу, чтобы ты знала...
   Такой вот серьезный тон Алекса казался чем-то сверхъестественным и попросту резал ухо. То, что он говорил, шло от сердца, каким бы извращенным оно у него не было. И на секунду я забылась, кто я, где я, с кем я. Этой секунды было достаточно для того, чтобы мои руки неконтролируемо дернули Алекса к себе. И я, честно, не отвечала ни за одно из своих действий. Может, это все текила?
   Мои губы, будто по старой памяти, мгновенно нашли губы Алекса, который от неожиданности на мгновение застыл. Но спустя это самое мгновенье Алекс ответил на поцелуй так жарко, что будто это было для него жизненно необходимым. Его руки легли мне на плечи, подтолкнув к стене, словно он боялся, что я опять сбегу. Но в моей голове не было мыслей о побеге. Мне хотелось и дальше ощущать приятную горечь виски на языке, запах его кожи, пропитанной табачным дымом бара, и легкий цитрусовый аромат его духов.
   Внезапно нахлынувшая боль заставила меня резко отстраниться и открыть глаза. Боль принадлежала Алексу, она и сейчас плескалась где-то в глубине его бездонных глаз, я лишь считала ее благодаря тому, что он расслабился и перестал себя контролировать.
   - Я... не знаю, что... - у меня не хватало словарного запаса, чтобы сказать хоть что-то внятное, - Это не должно было... я не...
   - Т-ш-ш, - Алекс по-прежнему сжимал мои плечи, - Все хорошо.
   Я так и не успела ничего ответить, потому что на этот раз Алекс взял инициативу в свои руки. Его губы вновь прикоснулись к моим, в то время как мой наконец проснувшийся рассудок твердил, что это не правильно. Я даже предприняла слабую попытку вырваться, но Алекс с легкостью схватил меня в свои руки и потащил вглубь квартиры. Я лишь успела услышать, как захлопнулась входная дверь.
   Его поцелуй стал жестче, руки - настойчивей. И я сдалась. Вместо попыток прекратить это безобразие, я ответила той же настойчивостью и горячностью. И мне было плевать, что завтра я буду об этом жалеть. Есть только здесь и сейчас. И Алекс был частью этого "здесь и сейчас".
   В какой-то момент Алекс окончательно перестал контролировать свои эмоции, и его боль опять обрушилась на меня с новой силой. В переплетении его мрачных эмоций бушевали и гнев, и обида, и страх, и боль утраты, и опустошенность...ощущать все это разом было выше чьего-либо понимания. В этом поцелуе он готов был рассказать о себе все, и я приняла это, не думая о последствиях. А последствием стало то, что я тоже перестала контролировать себя, тем самым освободив дремлющее хранительское начало. Поток моей энергии вливался в Алекса, призванный хоть на немного облегчить все то, с чем он жил до этого часа. Но он отпрянул прежде, чем я смогла почувствовать, что хоть какие-то изменения.
   - Не нужно... - Алекс тяжело дышал, а в его глазах появился хищный блеск.
   Я молча протянула руки к его лицу, пытаясь смахнуть прядь отросших волос с глаз, но моя ладонь была перехвачена. Алекс смотрел мне в глаза, при этом прикасаясь губами к нежной коже кисти руки. Он собирался сказать что-то важное и искал для этого подходящие слова. А я стояла, ощущая дрожь в ногах и решительно не понимая, что нужно делать дальше.
   Ощущение дежавю окутало меня в тот самый момент, когда Алекс решился заговорить. Но слов я уже не слышала. Реальность перестала существовать, уступив место видению, обрушившемуся на меня словно ведро ледяной воды, вылитой на голову. И если в прошлый раз это была простая картинка, то сейчас действие больше напоминало вырезанный кадр из немого кино.
   Тимофей стоял около стены с прикрепленной на ней большим куском бумаги, а его руки легко прыгали вверх-вниз, создавая какое-то неведомое творение. И невозможно понять была ли под его рукой картина или чертеж или, может, он наглядно создавал план своих действий на бумаге. Этот процесс завладел им целиком и полностью, только лишь сильно отросшие волосы отвлекали юношу от его важного занятия норовя залезть в глаза или в рот.
   Как долго в комнате находилась Эрин и как она очутилась рядом с Тимом было никому не известно, просто в один миг она обратила его внимание на себя и между ними завязался беззвучный разговор. Лицо юноши сразу же преображается из спокойного в удивленно-испуганное. В следующий момент неведомая сила отбрасывает Ирину в сторону и все внимание сосредотачивается на возникшем из ниоткуда Алексе, в руках которого блестит нож. И этот самый нож вонзается в грудь Тимофея, образуя яркое красное пятно на его безразмерной белой рубашке...

6

   Головная боль, проснувшаяся гораздо раньше меня, как бы предвещала, что от сегодняшнего дня не стоит ожидать ничего хорошего. Поэтому подниматься с кровати показалось мне не самой лучшей идеей. Может, лучше провести сутки не вылезая из-под пледа, чтобы не нарваться ни на какие неприятности? Но тупая боль в висках явно намекала на то, что и кроватное времяпровождение не самая лучшая затея. Собрав остатки сил я наконец открыла глаза с твердым намереньем больше никогда в жизни не нюхать спиртного. И тут мой взгляд зацепил какое-то движение справа. От испуга я дернулась в противоположном направлении, но, не рассчитав ширины кровати, тут же очутилась на полу.
   - Тебе помочь? - Алекс склонился с кровати, протягивая руку. При этом я не заметила никакой одежды на верней части его тела. И это испугало меня еще больше, поэтому от предложенной руки я отпрянула и принялась изучать то, что одето на мне. Оказалось, что коротенькие шорты и майка по-прежнему на месте. Настала моя пора возмущаться.
   - Какого хрена ты тут делаешь? - я поднялась на ноги и смущенно отвела глаза от Алекса, чтобы не глазеть на его пресс и прочие принадлежности атлетического телосложения. Слава богу, нижняя часть его тела была все так же целомудренно одета в рваные джинсы.
   - Жду твоего пробуждения.
   - А я что, похожа на спящую красавицу? Выметайся! - я злобно указала этому нахалу на дверь.
   - Скорее ты напоминаешь разъяренного дракона... - Алекс сел на кровати и взглянул на меня серьезно, слишком серьезно для мародера, - Скажи, что ты помнишь из вчерашнего вечера?
   От этого вопроса вся кровь прилила к щекам. Черт! На что это он намекает?!
   - Это ты к чему? - я старалась не показывать, что смутилась, - Ну выпили мы немного...
   - Я не об этом, - Алекс прервал меня, - Про наши личные отношения поговорим позже, сейчас ты должна рассказать мне свое последнее воспоминание.
   - Что за бред?! - я скрестила руки на груди, - Хочешь сказать, что ты ждешь моего пробуждения для того чтобы...
   И тут в памяти начали всплывать последние подробности вчерашнего вечера. И надо сказать, это происходило довольно неприятно. Танцы в баре, путь до дома, ссора, поцелуи... все это отдавало в голове сильными болезненными ударами. И последнее что пронеслось в голове, заставило меня пошатнуться и присесть на пол.
   - Тим! - я закричала неожиданно даже для самой себя, а затем гневно взглянула на встревоженного Алекса, - Ты! Я видела тебя!
   - Подожди, - парень мгновенно оказался рядом, - Успокойся, это было всего лишь видение. Расскажи, что ты видела?
   - Видение? - я заморгала в надежде, что перед глазами еще раз появится картинка, но тщетно, - Я не знаю, что это было, но я точно видела картинку в которой Тим общается с Эрин, а затем появляешься ты и...
   - Что? - Алекс положил руки мне на плечи, отчего по телу пробежала волна дрожи.
   - Ты всадил ему в сердце огромный нож, - я закончила предложение уверенно и резко отпрянула от мародера, - Ты убил моего брата?!
   - Что за глупости?! - Алекс вновь сократил дистанцию между нами, - Видение - это знак того, что будет. Что надо предотвратить или наоборот...
   - Откуда мне знать?! - я дрожала, все еще не понимая, что было реально из моих воспоминаний, а что нет...
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Л.Ангель "Серая мышка и стриптизер." (Современный любовный роман) | | П.Роман "В поисках тени" (ЛитРПГ) | | Е.Горская "По праву сильнейшего" (Любовная фантастика) | | О.Валентеева "Вместо тебя" (Юмористическое фэнтези) | | А.Хоуп "Мир Белого дракона" (Любовная фантастика) | | Кьяза "Офисные записки" (Современный любовный роман) | | Л.Антонова "Академия Демонов 2" (Юмористическое фэнтези) | | М.Акулова "Вдох-выдох" (Любовные романы) | | В.Крымова "Запасной жених" (Любовное фэнтези) | | С.Шавлюк "Начертательная магия 2" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"