Алексей: другие произведения.

Цена спасения

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Отрывок (почти половина)из романа "Цена Спасения" фантастика-приключения

  Я стоял на покрытом снегом обрыве. Заледеневшие пальцы сжимали рукоять клинка. Успел уже пожалеть, что забыл в баре перчатки. Ещё этот кинжал идиотский, металлический. Где этот чудак с рынка его вообще откопал, нельзя было продать нормальный электрический резак? Толку больше, а стоит меньше. Тяжело дыша, как после продолжительного боя, я старался не потерять над собой контроля, если вообще моё сегодняшнее состояние можно было бы назвать 'под моим контролем'. Причина тяжёлого дыхания была в повышенной плотности воздуха на приграничной планете Эриан. Никогда бы не подумал, что окажусь в этом гадюшнике, но как говорится, сам виноват. На покрытой снегом земле передо мной сидел, рыдая, мужчина средних лет. Этого бедолагу я выискивал целую неделю, пока не обнаружил, что он скрывается в горах. Не стоило, наверное, отсекать ему руку, но в том не моя причуда, я всего лишь выполнял данные мне указания. Кроме чётких инструкций, особых объяснений не получал, насколько понял - этот несчастный лишился руки за кражу. Чтобы тебя постигла такая участь - сначала надо заслужить, видимо для такой странной меры были веские причины, как будто простого убийства не хватало. Мужчина с бледным лицом пытался остановить кровь, которой было залито уже приличное количество снега. Я подошёл к нему, постукивая от холода зубами, проговорил:
  - Ничего личного мужик, я просто выполняю поручение.
  - И что, ты так и оставишь меня здесь на холоде помирать от потери крови? Ты животное, не человек! - с яростью прокричал неудачливый собеседник, при этом пытаясь подняться на ноги.
  Я с удивлением посмотрел на страдальца, разве похож я на пса или, скажем, туринса, представителя недавно открытой и не очень развитой расы? Нет, я не был животным, но и нормальным человеком назвать меня могли только те, кто совсем со мной не знался. Конечно люди, что заставили меня заниматься этим делом, проверят выполненные мною обязательства и при каких- либо отступлениях от инструкций мне влетит, но не мог же я оставить истекающего кровью человека медленно помирать, пока холод не прикончит его. Подойдя к мучавшемуся человеку вплотную, я поднёс к его горлу лезвие клинка. Мужик со страхом и одновременно с некоторой благодарностью посмотрел на меня. Собравшись с силами и сжав ледяные пальцы, я уже начал движение, которое принесло бы моей цели быструю и безболезненную смерть. Однако существо, контролирующее моё тело так не думало. Инопланетный паразит, хоть и не контролирующий моё тело постоянно, следил за моими действиями круглые сутки, при этом имея дурную привычку вмешиваться в самое неподходящее время. И сейчас он не стал нарушать собственные правила.
  Не люблю я это ощущение, да и кому понравится, когда к тебе вторгаются в сознание? Как будто в мозг залили молока, а мышцы сдавили невидимые тиски и тут же отпустили. Я поневоле опустил лезвие, мужик смотрел на меня в недоумении. Только что убийца хотел пожалеть его, он уже понадеялся на скорое завершение сегодняшнего дня, а теперь стоявший перед ним человек с оружием в руках вдруг резко передумал и отошёл от него на шаг. В тягостном молчании, инопланетный зверь управлял мною как деревянной марионеткой, да и со стороны всё это действие выглядело как- раз подобным образом.
  - Что такое? Почему ты передумал? Не уходи, пожалей меня! - прокричал из последних сил истекающий кровью человек.
   У кукловода были на этот счёт другие инструкции. Дёрганным резким движением, я ударил мужчину ногой в грудь, отправляя того в полёт. Забрызгивая всё вокруг кровью, орущее тело перевалило через край обрыва и сорвалось вниз, в смесь снега и непроглядной тьмы.
  Не такого окончания дела я хотел, не такого. Из-за этого гада я кажусь людям маньяком - убийцей без чести и правил. Хотя правило было одно и непоколебимое - исполнение инструкции. Почувствовав неприятное покалывание во всём теле, я с радостью отметил тот факт, что чужой покинул моё сознание. Ну, вот и отлично, пора возвращаться в город. Перед уходом закопал клинок в снегу. При такой погоде на этой планете, найти его будет практически невозможно. Возвращаясь к своему Аеру, по дороге замечал следы недавнего происшествия. Но о крови на снегу незачем было беспокоиться, при такой метели ни одного следа не останется уже к утру. После некоторого бесцельного брожения в метели, я обнаружил свой автомобиль, две передние двери у которого были открыты, а в салон уже занесло немалое количество снега. Забыл закрыть двери, когда вытаскивал мужика из машины, но что поделать - не до этого мне было в тот момент. За невнимание приходится расплачиваться, поэтому перед отъездом сначала пришлось выгребать снег из салона, хорошо хоть растаять не успел. Запершись в салоне, завёл двигатель, старинный конечно метод, на нормальных цивилизованный планетах давно уже всё за тебя делает автоматика. С натугой и неприятным скрежетом, Аер воспарил на несколько сантиметров над землёй. По привычке включил радиосистему. Хорошо хоть это старьё ловило сигнал центрального радио и можно было послушать новости со всей галактики, хоть и с огромным опозданием. Но вместо скучных новостей я решил переключиться на музыкальную волну и двинулся по дороге, ведущей к подножью горы. Через пелену снега проглядывались огни маленького городка, построенного вокруг космопорта. Там, внизу, меня ждал уютный бар и, если повезёт, ночлег.
  Дело было сделано, не без огрехов, но всё же цель была мертва. Однако могла быть проблемка в лице, если у него такое имеется, моего смотрителя. Эта сволочь наверняка уже накатала сообщение начальнику, что я осмелился нарушить пункт инструкции. Выруливая из-за угла по запорошенной снегом дороге, я отметил отсутствие движения на трассе. Аеров в этом захолустном городишке было ещё меньше, чем живых людей. Оных здесь было не много, но оно и понятно, здравомыслящий народ ещё давно уехал из этой дыры в поисках лучшей жизни. А главное было из чего выбирать, рядом находились такие успешные экономически планеты как Визарий или Рингор. Обе эти колонии уже на протяжении сотен лет соперничали друг с другом за право обладать титулом самой успешно колонизированной планеты в этой части галактики. Хорошо хоть без войн обходилось, а мирное соперничество всем только во благо
  Припарковавшись у входа в бар, чуть не стукнувшись головой о приборную панель при приземлении, я ещё некоторое время промучился с заклинившей системой открывания дверей. Видимо местный холод не очень благотворно влиял на этот автомобиль. Выйдя из развалюхи и постучав в металлическую дверь бара, я принялся ждать. Зря я не надел куртку, когда последний раз выходил из здания, поэтому приходится перепрыгивать с ноги на ногу и греть кисти рук. К моей радости, хозяин не заставил себя долго ждать, и дверь открылась с приятным звоном колокольчика. Хотя, как я заметил ранее, никакого колокольчика в этой лачуге не было, а его роль исполнялась дешёвым звуковым передатчиком.
  Хозяин этого заведения спокойно стоял за барной стойкой и старательно протирал бластер, который был опознан мной по мигающим красным огням на стволе. Горбатый старик не обращал на меня никакого внимания. А стоило бы, хотя ему лучше об этом знать. В этом, с позволения сказать, заведении на стенах были развешены старые покрытые пылью картины, а всё убранство заключалось в нескольких деревянных столах, расставленных без какой- либо логике. Про стулья и говорить нечего, так как на всё пространство помещения он был всего один. Естественно, мой охлажденный мозг сразу решил, что жить я больше без этого стула не могу и надо поскорее на него сесть и как следует потом согреться за чашкой мутного кофе. Наконец обратив на вошедшего посетителя внимание, хозяин достал из- под стойки алюминиевую чашку и плеснул в неё жидкости из старенькой кофе - машины. Однако доброй и приветливой душой хозяин не был и за напитком мне пришлось ковылять самому, однако перспектива поскорее согреться перебивала все неудобства.
  Поставив горячую чашку на стол, стукнул пальцами по выпуклой пластине коммуникатора, хитро встроенного внутри этого не хитрого предмета мебели. После прикосновения, пластина поднялась вверх, открывая взору зеркальный экран гала - фона. Пока это чудо инженерной мысли загружало систему, я вгляделся в своё лицо, которое имел счастье наблюдать в зеркале экрана. С той стороны на меня угрюмо уставился мужчина лет тридцати, вполне симпатичной наружности, если не считать недельной щетины. Настроение слегка поднялось, думал, что выгляжу гораздо хуже. Дыхнув на экран, я протёр его рукавом куртки, не дело было - пялиться на чужие жирные отпечатки пальцев.
  Ещё через пару секунд экран наконец показал картинку. На синем экране высветилась панель набора номера. Нажав нехитрую комбинацию клавиш, на дисплее высветилась знакомая уже надпись 'введите идентификационный пароль' и я приготовился к неприятной процедуре. Опять придётся терпеть в своём сознании этого инопланетянина - задохлика, который знал нужный мне сейчас пароль. Сознание на миг помутнело, мышцы сжались, и контроль над моим бренным телом целиком и полностью перешёл в лапы безмолвного управляющего. Я насильно отвернул голову от экрана, чтобы не запомнить пароля, а пальцами начал стукать по экрану, вводя замысловатый шифр. Процесс длился не долго и со звуком вызова абонента мой контроллёр ослабил давление.
  Я никогда не видел того, кто находился на другом конце провода. Вся информация передавалась мне через текстовые сообщения и сегодняшний сеанс связи не был тому исключением. Пункт в тексте, где красочно описывались все мои недочёты и что мне за это будет, я благоразумно предпочёл не читать и прейти сразу к дальнейшим указаниям. Допивая горячее подобие кофе, я узнал, что через час предстоит вылететь с этой планеты на зарезервированном челноке и попасть на станцию пересадки, где останется только дождаться рейса на Визарий. В конечном пункте мне и передадут инструкции о следующем задании. Как бы то ни было, выспаться в уюте комнатки на второй этаже бара мне сегодня не суждено.
  Подумав о своей нелёгкой доле, я вывел на экран терминала карту города. Судя по расположению космопорта, до него можно было дойти пешком, особо не торопясь. Хотя зачем идти пешком, если можно доехать на Аере? Первым делом, чтобы не повторить ошибки, забрал оставленные у хозяина вещи, оделся. Старик посмотрел на меня пристально и недоверчиво, пробормотав:
  - Ага, уходишь значит?, - не дожидавшись ответа, продолжил, - тогда я выписываю тебя из комнаты и закрываю на сегодня лавочку. Деньги положишь на стол. - Проговорив привычную фразу, старик снова потерял ко мне всякий интерес. А ведь могу и не заплатить, просто уйти из бара махнув хозяину рукой, наверняка в таком месте это обычное дело. Жизнь научила за всё платить сполна, поэтому уходя, оставил пару мятых купюр на столе, за которым сидел минуту назад. Выйдя из тёплого помещения бара в холодную ночь безлюдной улицы, услышал звук захлопывающейся сзади меня железной двери. Больше я не собирался сюда возвращаться.
  Подойдя к уже покрытой снегом колымаге, я потянул на себя ручку двери. Нисколько не удивился, когда дверь не открылась с первой попытки. Но потянув со всей силой, не думал, что она отвалиться. И сейчас как дурак стоял по среди улицы, возле древнего Аера, с оторванной дверью, лежавшей на земле. Видимо не пережила развалюха моей заботы. Придётся идти пешком, благо времени пока достаточно. С этой мыслью и отправился по дороге, щурясь от непривычно сильного ветра. Но ничем другим эта неторопливая прогулка не омрачалась, разве что смотреть по сторонам было не интересно, кроме унылых трёхэтажек и выцветших плакатов ничего нельзя разглядеть. А ведь люди живут всю жизнь при такой погоде, когда не видно дальше десяти метров. Хотя есть чему позавидовать, своего уютного жилища у меня давно уже нет.
  Благодаря светящимся указателям, вовремя заметил нужный поворот и вскоре уже стоял перед входом в частный сектор космопорта. В детстве я думал, что все станции космических перелётов представляют собой огромные красивые комплексы, где каждую минуту в небо поднимаются исполинские корабли. Однако не все порты одинаковы, многие поселения просто не могут себе позволить принимать на посадку огромные лайнеры и грузовые корабли. В таком случае правительство ограничивалось стандартным набором из дешёвых челноков, способных быстро и дёшево долететь до ближайшей станции ожидания своего межпланетного судна. Вот и на этот раз я стоял перед таким вот стандартным сооружением, при этом ещё и очень старым. Здание внешне похожее на амбар, стояло отдельно от остальных построек, совершенно не вписываясь в стиль городка. Рядом с дверью при входе в сектор, помигивал огнями терминал. Подойдя поближе, нажал на экран устройства. Неприятный электронный голос сразу востребовал: 'Ваш код заказа'. После этой фразы мне стало не хорошо, вспомнил, что в присланных мне указаниях не был вписан этот код. Вот так приходиться расплачиваться за проступки, ненавижу этого инопланетного паразита.
  - Блин, да что же это такое! - только и смог досадно прокричать в пустоту. Возвращаться в бар уже не было никакого смысла, старик наглухо запечатал вход. Да и время терять не хотелось, инструкция говорила о срочном вылете отсюда.
  - Терминал, где здесь общественный сектор? - понадеялся получить ответ от слишком требовательного компьютера. К своему удивлению ответ услышал практически мгновенно:
  - Общественный сектор космопорта номер один находиться за углом справа от терминала. Приятного вам полёта. - Терминал мигнул и отключился. Эта неприятная ситуация с кодом ещё сильнее усугублялась предстоящим полётом. Мне уже приходилось проходить через нечто подобное, впечатления остались на всю жизнь. В небольшом пространстве может одновременно поместиться очень много народа, даже если техника безопасности того не допускает. В переполненном помещении, где вздохнуть бывало проблемой, некоторые индивидуумы ещё умудрялись устраивать ссоры и даже неуклюжие драки. Поэтому я предпочитал, по возможности, летать частным сектором. Не пообщаешься, конечно, с новыми людьми, но зато спокойно можно лететь куда хочешь и даже поспать пару часов. Уж от сна я сейчас точно бы не отказался.
  Пришлось топать ко входу в общественный сектор. Зайдя за угол, очень удивился столпотворению у входа в сектор. Несколько человек о чём-то увлечённо беседовали, разговор вёлся на повышенных тонах, поэтому звук добрался до меня даже через поток сильного ветра, однако разобрать слова было невозможно. Из чистого любопытства, решил подойти поближе и узнать что же тут происходит и почему народ столпился у проходной. А заодно и узнать когда ближайший вылет на станцию. Перейдя через дорогу, подошёл к беседующим людям. Судя по всему трое из них спрашивали о чём- то человека в спецодежде работника порта. Не долго думая, спросил у незнакомцев:
  - Доброй ночи, извините, а что происходит? Вылеты сегодня будут?
  Работник порта обратил на меня внимание и сухо произнёс:
  - Вылет через полчаса, купить билет вы можете в вестибюле, касса номер три. Идите за мной.- мужчина в красной жилетке космической службы прошёл внутрь комплекса.
  Информация получена, большего и не требовалось. Уже проходя мимо стоявших на холоде мужчин, мне на плечо легла рука. Один из троих молодых людей в плащах заставил меня остановиться. Все трое смотрели на меня с интересом.
  - Вы,- начал тот, что повыше.
  - Должно быть, - продолжил парень в забавной полосатой шапке.
  - Идёте из центра? - закончил этот каламбур самый угрюмый из троицы.
  Я даже опешил от такого представления, не зная чего и ответить. Не понимаю, толи у меня с чувством юмора проблемы, толи у них не все дома. Странные незнакомцы засмеялись и тот, что в шапке, похлопал мне по плечу, при этом объяснив произошедшее:
  - Не стоит так реагировать, парень. Это у нас шутка такая новая у нас, тестируем юмор на прохожих. Мы считаем, что таким образом можно положительно настроить человека к разговору.
  Гримаса на моём лице сейчас наверняка настолько нелепое, что эти трое не удержались от того, чтобы ещё раз вдоволь посмеяться. Однако судя по мгновенной смене выражения лиц тройки, шутить они больше не намерены и приступили к разговору:
  - Вы никого подозрительного не видели недавно?
  - Нет, а что-то произошло? - невинно поинтересовался я, как будто не моих рук дело лежало сейчас в морге.
  - У нас тут человека убили - ответил самый высокий из них.
  - Ага, самым жестоким образом, оставил парня без руки, так ещё и надругался над трупом! - попытался напугать парень в шапке.
  А вот наговаривать на меня не надо, ничем таким я не увлекаюсь! Увидев недовольное выражение на моём лице, парни переглянулись:
  - Не парься, ничего такого не было. Просто час назад на наш служебный Аер плюхнулся свеженький трупик. Такую хорошую тачку испоганил, обидно ужасно. Не твоих рук дело часом, а? - служители закона посмотрели на меня с подозрением.
  - Да как вы смеете! Я и туринса бы в жизни не обидел!
  Им похоже это показалось смешным. Туринсы были очень уродливыми маленькими зверьками, а поиздеваться над слабыми и страшными- любимая забава всех возрастов во все времена. Высокий парень в плаще похоже решил перейти сразу к делу:
  - Так, ладно, шутки значит в сторону.
  - Прошу сначала по хорошему, предъявите ваши документы - пробасил угрюмый и желание спорить сразу отпало. Я достал из внутреннего кармана куртки карточку личности и протянул одному из стражей порядка. Три пары глаз скользнуло по карточке, как маленькие рентгены. На их лицах постепенно проявлялись следы удивления и некоторой алчности.
  - Так вы не местный значит, мистер... Александр Румынин? Какое странное имя, никогда ничего подобного не встречал, - покосился в недоумении на меня высокий парень,- Оно точно ваше собственное?
  Я понимаю, что моё имя наверняка не столь благозвучно как у многих и уже давно к этому привык. Надо мной посмеивались ещё в школе за странные имя и фамилию, однако мне было всё равно. Зато оно было уникальным, в отличии от Джереми, Вармейнеры и других
  - Моё конечно, как же иначе! - возмутился я. Терпеть приколы от этих уродов не было никакого желания, однако и уйти нельзя было просто так, можно было и проблем получить. Тот, что в забавной шапке уверенно проговорил:
  - Мистер Румынин, хм, а вы знаете, что при внеплановом вылете с планеты с туриста взимается штраф. Если не знаете, это что-то вроде налога.
  - Деньги гони короче, -закончил за него угрюмый.
  Ага, деньги значит. Я то уж было подумал, что меня сейчас повяжут за убийство того бедолаги. А к подобным 'подаркам' власти уже давно привык, каждый считает своим долгом сгрести денежку с приезжего, даже если эти несчастные несколько купюр были его последними средствами. Было правда одно неприятное обстоятельство, если сейчас им отдать деньги- у меня не останется средств на билет.
  - Слушайте, парни, у меня денег только на билет осталось. - попытался уйти от уплаты. У парней в плащах эта фраза вызвала разве что улыбку, слышали они её постоянно.
  - Ага, а нам что с того? Закон есть закон- плати, либо придётся посидеть взаперти пару суток. Может тебя вообще карточки лишат, за то что уклонялся от уплаты.
  Они явно не намерены были тратить на меня время. Конечно, можно было бы попробовать их всех вырубить прямо здесь, но свои силы я не переоценивал. Если попаду в участок- опоздаю на рейс, а там уже достанется от босса. Припишут внеочередное поручение, это уж наверняка. Выбор в итоге был очевиден. При виде доставаемых из кармана штанов купюр, бравые парни расплылись в улыбках. В следующую секунду они уже пересчитывали добычу.
  - Давай парень, топай себе куда шёл.- обернулся на ходу парень в шапке и мгновенно утратил ко мне интерес, переведя его на обретённое богатство.
  С пустыми карманами и упавшим настроением, вошёл в вестибюль общественного сектора порта. Может, удастся вытащить у зеваки билетик, другого выбора у меня не было. Помещение вестибюля было похоже на просторный зал, в котором располагалась билетная касса и несколько рядов скамеек. Зачем столько лишнего места в порту малонаселённого города- оставалось загадкой. По первым впечатлениям- довольно унылое местечко, общую серость разбавляет разве что разрисованная граффити стена. С порога я отметил, что в зале всего было пять человек. Это была мамаша с двумя детьми, которые носились по вестибюлю, крича и веселясь. Рядом с ними на скамейке разлёгся подросток, видимо прилёг поспать, пока дожидается рейса. Пятым был уже знакомый контроллёр, который стоял в дальнем углу, слушая музыку на плеере. Чужого я заметил, только пройдя дальше по залу и посмотрев вверх. Под потолком, больше похожим на ночное небо, парил Риланин. Эта раса отличалась своей потрясающей способностью контролировать гравитацию. Усилием мысли они могли воспарить над землёй или продавить каменный пол . Чужой, не смотря на столь интересное занятие, как левитирование, не смотрел на посетителей, они его не интересовали. Уставившись в маленькую книжку, он медленно парил в воздухе, неспешно перелистывая страницы. стоял, прислонившись к стене, пробегая глазами строчки в маленькой книжке. Не смотря на такую агрессивную с виду особенность, эта раса была на удивление дружелюбной.
  Приветливостью расы с планеты Ролан я и собирался сейчас воспользоваться. Сразу встал вопрос, каким образом привлечь внимание этого летающего болвана? Обойдя помещение по периметру, не обнаружил даже банальной корзины для бумаг. Ладони постепенно начинали потеть, в вестибюле было достаточно тепло, надо бы раздеться. И тут я вспомнил про перчатки. Сняв одну, прицелился в парящего под потолком чужого. Размахнувшись как следует, кинул. Перчатка пролетела в нескольких сантиметрах от его лица. Этого хватило, чтобы привлечь внимание чужого, он даже успел на лету поймать перчатку. Риланин опустился на пол рядом со мной, на лету захлопнув книжку. Посмотрел на со смесью негодования и интереса. Понять его мысли было не сложно, внешне Риланин сильно походил на человека, его выдавал разве что синий цвет кожи и большие уши. Я уже начал было волноваться, слишком долго он смотрел на меня в упор, но потом с лица чужого стёрлись эмоции и он спросил:
  - Добрый вечер, человек. Чем могу помочь?
  - Извини за бросок, но не кричать же мне через весь зал, - начал я, - я чего, собственно, хотел спросить... - замялся я, не привык общаться с чужими, как будто разговариваю с растением или рыбой.
  - Слушаю, человек. Моё время кончается, скоро будет готов челнок.
  - Ты не одолжишь мне денег немного? Билет нужен, а взяточники при входе отняли последние купюры.- спросил я Риланина, который даже бровью не повёл.
  - Я могу тебе лишь посочувствовать, человек, но лишних денег нет. Я бы отдал свой билет, но он мне самому необходим.
  И это всё? Не такого я ожидал от нашего разговора. Придётся поискать другой способ добыть злосчастный билет.
  - До свидания, человек. Я пока пойду на улицу, сообщи когда будет посадка. Кстати, возьми, она твоя.
  Отдав мне перчатку, чужой развернулся и пошёл в направлении выхода из вестибюля. Я стоял и смотрел в спину чужого, обдумывая посетившую меня интересную идею. Проследив за тем, как Риланин вышел из зала, двинулся следом. Надевая на руку перчатку, вышел на улицу. Погода была замечательная, метель и ничего кроме неё. Слева от меня стоял чужой, снова читающий свою книжку. Он не обращал внимания на холод, на Рилане климат был похож на здешний. А вот я, пока не замёрз, должен провернуть всё очень быстро. В пару широких шагов настиг жертву сзади. От резкого и сильного удара ребром ладони по шее, синий гуманоид потерял сознание. Скорее всего долго он так не пролежит, но улететь отсюда успею. Присев над вырубленным Риланинов, быстро обыскал его. В брюках были обнаружены документы, ключи, несколько купюр и, самое главное, билет на челнок. Извини парень, но сегодня тебе придётся ночевать на этой богом забытой планете.
  Оттащив чужого за угол здания, вернулся обратно в вестибюль. Теперь можно было и снять верхнюю одежду, уж больно тут жарко. С курткой через плечо я подошёл к контроллёру, беззаботно слушавшего свою музыку и посматривающего на часы, висящие над табло расписания. Заметив моё приближение, сотрудник космопорта снял с ушей наушники и с интересом посмотрел на меня.
  - Привет, когда там наш рейс? - спросил я, остановившись.
  - Через пять минут, сейчас всех буду собирать вместе. - неохотно отозвался мужчина в красном жилете. - Пройдёмте со мной.
  Пришлось следовать за контроллёром. Подойдя к скамейкам, он громко объявил:
  - Посадка начнётся через пять минут! Соберите свои вещи и выстройтесь в очередь у пропускного пункта к челноку, вон там. - сотрудник порта махнул рукой в сторону невзрачной двери в стене. Дверь была с человеческий рост и судя по сканеру, встроенному в стену, открывалась только по предъявлению посадочного билета.
  В выстраиваться особо было некому, в порту сегодня не наблюдалось ажиотажа. Я занял своё место в линии между мамой с детьми и подростком, который почему-то начал волноваться. Женщина подошла к сканеру и провела по поверхности терминала билетом. Открылась ниша над дверью, оттуда вылетел крошечный шарик, который облетел вокруг женщины и детей, осматривая их с головы до ног на предмет подозрительных предметов. Видимо удовлетворившись увиденным, издав писк, шарик улетел обратно в своё гнездо, а дверь скользнула вниз, открывая коридор на посадочную площадку. Дети с криками двинулись вперёд, маме оставалось только не отставать. За ними сразу же закрылась дверь.
  Теперь пришла моя очередь проходить контроль. Скользнув билетом по сенсору, принялся ждать вылета забавного шарика. Мои ожидания не оправдались, летающий детектор не желал вылезать из гнезда, из ноши пошёл отчётливый чёрный дымок. Сломался значит, не удивительно, наверно давно срок эксплуатации истёк. Контроллёр в красно жилете, заметив происходящее, поспешил к нам, на ходу доставая из кармана ярко жёлтую карту.
  - Опять эта штуковина сломалась, сколько я им твердил- почините, замените! А они всё потом, да потом! - мужчина явно был недоволен работой сервисной службы, по его лицу можно было это понять. Подойдя к нам, провёл мастер картой по сенсору, который в свою очередь выдал фразу 'Мастер карта активирована. Аварийное открытие дверей.'. Дверь резко скользнула вниз. Можно было проходить, но меня остановило требование контроллёра:
  - Молодые люди, так как детектор не работает, хм, некоторое время, мне придётся обыскать вас самостоятельно.
  Мне не доставляла удовольствия мысль, что меня будет лапать какой-то старик, однако скрывать было нечего и я не подал виду. А вот паренёк- то занервничал, начал прикусывать губу. Этот малявка наверно сейчас прятал под курткой или в носках что- нибудь нелегальное, вроде наркотиков. Контроллёр довольно быстро справился с задачей, ничего у меня не найдя. В следующий миг, я уже шёл по коридору на посадочную площадку, где подготавливался к старту челнок, что доставит пассажиров на орбитальную базу. Наконец- то можно будет как следует выспаться.
  Выйдя из коридора на посадочную площадку, ощутив уличный холод, невольно захватило дух. Конечно, если сравнивать с большими кораблями, здешний челнок был просто мухой. Однако и это чудо техники по размеру раз в десять превышало человеческий рост, его верхушку сложно было разглядеть через плотную стену снега. На стороне, которой был повёрнут к нам корабль, виднелась надпись 'Старый Пёс'. Необычное название для челнока, хотя и вполне подходящее. Если я хоть немного разбираюсь в космической технике - это была довольно старая модель, неказистая и огромная, хотя вместительность была куда мене потрясающей. Обшивка 'Пса' была покрыта царапинами и выбоинами, не повезло кораблю с местом обитания. Эта холодная планета была окружена астероидным кольцом и, если ты не ас, избежать в очередной раз столкновения с камнями было не избежать. Судя по большому количеству 'боевых шрамов' на обшивке, наш капитан отнюдь не являлся асом. Хотя какая мне разница? Побыстрее бы зайти в тепло.
  Пока стоял и осматривал челнок, опять замёрз. Рядом прошёл тот нервный паренёк, издав облегчённый вздох. Видимо ничего у него не нашли, хотя запрещённые предметы определённо имелись. Догоняя паренька, широким шагом направился к трапу на корабль. Подойдя, подросток провёл билетом по сенсору и дверь начала медленно открываться, скользя в сторону. Подождав открытия, мы вместе вошли внутрь неизвестности. Дверь позади нас с шипением закрылась, прошла герметизация. Мы стояли в помещении, по двум сторонам которого располагались длинные диваны с креплениями для поддержки тела при перелёте. Справа от нас уже расположилась семейка, закрепившись. Дети даже сейчас не намерены были успокаиваться и их очень позабавил факт пристёгивания к дивану, сидя по обе стороны от мамы, эти сорванцы ещё пытались неуклюже драться.
  Решив, что билет больше не понадобиться, скомкал яркую бумажку с номером рейса и названием корабля в закреплённую к полу урну с крышкой. Паренёк сделал тоже самое и сел на противоположное стороне и не торопился закрепляться. Слева от меня со свистом открылась дверь в рубку управления. Впереди капитана сначала на свет показались его красивые лакированные ботинки, отразившие приглушённый свет в помещении. Следом появился и сам хозяин 'Серого Пса'. Точнее сказать хозяйка, это была молодая девушка в чёрном капитанском костюме. Через плечо была перекинута роскошная светлая коса. Тёмные очки на носу, хоть и давно вышедшие из моды, придавали ей вид властной женщины, слабаки не идут в капитаны даже такого убогого судна. Парнишка смотрел на неё с восхищением, женщина с детьми даже не обернулись, занятые своими делами. Девушка остановилась, осмотрела помещение и заявила:
  - Всем доброй ночи. Меня зовут Амелия Гарп, сегодня я ваш капитан! Сядьте и пристегнитесь, нечего тут стоять, скоро взлетаем!
  Блеснув на последок линзами очков, она развернулась и ушла в рубку. Я сразу подумал, что такому капитану лучше не возражать и сел на ближайшее место, справа от входа. Крепёжный ремень ужасно стягивал поясницу, комфортным это нельзя было назвать. Через минуту промучившись с настройкой ремня, я сдался и начал ждать. Через пару минут до нас донёсся скрежет сверху и странный гул, должно быть капитан заводила двигатель. Через секунду из динамика над дверью в рубку, услышали голос девушки:
  - Уважаемые пассажиры, через двадцать часов мы достигнем станции пересадки, хорошего вам полёта. Сейчас мы произведём взлёт, проверьте свои крепления.
  Ещё раз проверив и убедившись в надёжности крепёжного ремня, откинул голову на спинку сиденья. Никогда не любил летать, с самого детства подобные приключения отрицательно отражались на самочувствии. Вскоре челнок зашатало, под ногами задребезжало, видимо начался взлёт. Мои попутчики тоже посерьёзнели и старались вести себя как можно спокойнее, женщина прижала к себе детей, а парень ухватился руками за голову. Через минуту я почувствовал возросшее давление, начинались перегрузки. Хоть волноваться было и не о чём, через секунду включились анти гравитационные модули, но мне было всё- равно не спокойно. Перегрузки потихоньку закончились и все почувствовали себя лучше. Ещё несколько минут я приходил в себя, подавлял рвотные позывы. К счастью перенёс взлёт нормально. Услышав крик и веселье детей, почувствовал себя жалким, хотя что я мог поделать- организм никак не хотел привыкать к подобным перегрузкам.
  Из динамика послышался голос девушки- капитана:
  - Взлёт прошёл успешно, через минуту мы окажемся на орбите и я включу экран обозрения, сможете осмотреть нашу красивую планету.
  Мои попутчики начали озираться по сторонам, пытаясь отыскать в помещении этот таинственный экран. Каково было их удивление, когда стены вокруг начали исчезать, испаряться в бесконечной глубине космоса. Конечно, никуда сами стены не делись, но зрелище было потрясающее. Мы могли наблюдать яркий шар холодной планеты Зиран в то время, как челнок пробирался сквозь астероидное кольцо. Создавалось ощущение, что какой- нибудь камень сейчас врежется прямо в нас. Красиво и жутко одновременно.
  Это мне всегда нравилось, потрясающее чувство- находиться в тёплом и уютном помещении, при этом наблюдая холодный мрак бесконечного пространства и красоту отдаляющейся от тебя планеты. Удовольствие длилось не долго, через десять минут стены снова обрели свои очертания, экран пропал. С потолка высунулось небольшое прямоугольное табло, на котором загорелись цифры. До прибытия на станцию пересадки оставалось ещё почти двадцать часов. Почти целые сутки бездельничества и отдыха. Теперь можно было и отстегнуться. Сняв крепление, я лёг на диван в надежде на спокойный сладкий сон, меня не волновала даже болтовня рядом возящейся малышни. Через пару минут, сознание погрузилось в вязкую кашу сна.
  Это помещение было мне знакомо. Свет от старинной люстры отражался в гладких каменных стенах, другого освещения в этом подвале не было. Справа, в конце тускло освещённого зала стояло одинокое кресло, видимо притащенное сюда заранее. Вокруг него расхаживал невысокий мужчина, лица которого нельзя было разглядеть. Главной особенностью этого зала был пол. Скорее это даже был не пол, а своеобразный огромный аквариум. Под ногами можно было наблюдать плавающих в освещённой воде экзотических рыб, наверняка собранных со всех уголков галактики. У хозяина этой странной комнаты судя по всему был очень своеобразный вкус к интерьерам. Захотелось поглядеть по сторонам. Тело не слушалось, как будто оно было не моим.
  Через пару секунд неудачных попыток повернуться, я услышал скрип открывающейся двери. Голова сама повернулась в сторону вошедших. Двое парней в белых рубашках тащили под руки упорно сопротивляющегося человека. Его колени были содраны до крови, наверно его так тащили уже достаточно давно. Протащив через весь зал, двое парней отпустили бедолагу. Тот даже не пытался встать, колени опухли и кровоточили. Он поднял голову, глядя перед собой. Лицо страдальца мне показалось знакомым, а потом в голову как будто ударила молния. Это же я! Это я в подвале своего деда! На меня сразу накатила злость.
  Если же я там, почему смотрю на всё со стороны?
  Я видел, как ко мне подошёл дед. Старый солидный мужчина, недавно спраздновавший годовщину ста пятидесятилетия. Он совсем про меня не знал, хотя я прекрасно помнил, что родители постоянно про него говорили. К сожалению темы обсуждения всегда были не самые положительные. При мне не заводили разговоров о его роде занятий, однако со временем я узнал, что дед является правой рукой известного на всём Рингоре бандита.
  Подойдя ко мне, дед вздохнул:
  - Мальчишка, ты понимаешь почему ты здесь?
  Я уже знал, что отвечу.
  - Конечно нет! Какого чёрта я вообще здесь делаю, дед?!
  Такое обращение поколебало спокойное выражение на лице старика, тот начал злиться:
  - Дед? Как смеешь ко мне так обращаться? - уже занёс было руку для удара, но тут же приутих. - Мне всего сто пятьдесят.
  Ха, ничего себе 'всего'. Да ему уже давно пора на покой.
  - Зачем ты меня суда притащил? - снова вопросил я.
  Старик ответил вопросом на вопрос:
  - Как ты думаешь, юноша, стоит ли чего-нибудь человеческая жизнь?
  Сейчас мне больше всего хотелось отвернуться, проснуться, лишь бы не видеть и не слышать этого разговора.
  - Она бесценна. - с неуверенностью пробормотал я сквозь зубы, колени ужасно болели.
  - Ха ха, бесценна говоришь? Ничего подобного, каждый чего-то в этой жизни стоит. Вот ты например стоишь не мало, человек хороший вроде, образованный, работа и все дела.
  Тогда я ещё не знал, к чему весь этот разговор.
  - К чему ты клонишь? - я пытался держать себя в руках.
  - Юноша, умерьте пыл и проявите уважение к старшим. Только благодаря нам вы сейчас в добром здравии.
  - Как это благодаря вам? Я и так был в полном порядке!
  Дед насмешливо посмотрел на меня.
  - Эти парни спасли вам жизнь, разве не припоминаете?
  Недоумённое выражение на моём лице сменилось удивлением.
  - Спасли меня? Как?
  - Это уже и не важно. Главное чтобы вы запомнили, что без нас вы были бы уже мертвы. Мы оказали вам услугу, выкупили вашу жизнь у смерти, а теперь вам придётся расплатиться с нами, хотите вы этого или нет.
  - Да идите вы к чёрту! Отпустите меня сейчас же!
  - О, к сожалению сделать этого я не могу. - всплеснул руками старик. - Отпустить вас - означает потерять сотрудника, а мне это не выгодно.
  - Что вы хотите от меня?
  - Ничего особенного, будете выполнять наши поручения некоторое время, пока не покроете свой долг. Знаете, нет сотрудника лучше, чем тот, что обязан нам жизнью. - старик ухмыльнулся.- Я не знаю, хотели ли вы своей смерти, но не пытайтесь покончить с жизнью, у вас всё равно ничего не выйдет, наш партнёр обо всём позаботится.
  - Это ещё почему? - сквозь зубы спросил я.
  Старик видимо устал от моих вопросов и вздохнув, сказал:
  - Вы получите распоряжения уже в скором времени, не пытайтесь нас отыскать.
  В следующую секунду, я лежал без сознания на тёплом полу. Под моим телом собралась любопытная стайка рыбёшек.
  Всё ещё наблюдая за действием со стороны, я услышал обращённый ко мне приказ:
  - Мистер Капл Оу, этот человек теперь будет под вашим вниманием. И помните наш уговор.
  Дед уверенно сказал в пустоту, обращаясь к невидимому собеседнику:
  -Уведите этого чужого к остальным, ему больше не надо ничего знать.
  Сзади послышался шорок открывающейся двери. Неподвластное мне тело начало разворачиваться. Взгляд наткнулся на стоявшее у стены зеркало. И то, что я там увидел- не обрадовало. Похожий на скелет, серый пришелец смотрел на меня с той стороны огромными чёрными глазами.
  Ожидая проснуться в холодном поту - удивился своему спокойствию. А вот голова раскалывалась. Больше спать не хотелось, хотя и не чувствовал себя отдохнувшим. Присев на диване, медленно открыл глаза, привыкая заново к освещению. Рассудок начал потихоньку обрабатывать произошедшее во сне. Это были события годовой давности, с чего все мои злоключения начались. Чтобы я ещё раз позволил кому либо спасти мне жизнь! Но почему я смотрел на происходящее глазами пришельца по имени Капл Оу и какой такой уговор? На этот вопрос некому было ответить. Очень хотелось пить. Вряд ли в таком бюджетном рейсе предлагают прохладительные напитки, поэтому сразу приметил находящийся неподалёку санузел. Встал, покачиваясь побрёл к дверям узла, чуть не споткнувшись по дороге об детскую игрушку. Войдя в туалет, открыл кран с холодной водой. Набрав полные ладони прохладной жидкости, умылся. Потом сделал несколько приличных глотков из крана. Вода пахла химией, но это всё же лучше, чем ничего.
  Выйдя из сан узла, осмотрелся. Все спали, дожидаясь завершения полёта. Посмотрел на часы, оставалось ещё пять часов до прибытия. Неплохо так вздремнул получается. Возвращаться ко сну не было никакого желания, интересного в каюте тоже было маловато. Интересно, пустят ли меня в рубку? Постучал костяшками пальцев по двери. Мне открыли на удивление быстро. На пороге рубки стояла та самая девушка, что ранее представилась капитаном этого корыта. Только на этот раз одета она была не в капитанский костюм, а в свитер и зелёные брюки. Коса была убрана с плеча, а на носу не красовались тёмные очки. Капитан выглядела уставшей.
  - Я вам помешал? - неуверенно спросил я.
  - Да нет, нисколько. А вы сами-то, чего не спите? - зевнула капитан.
  - Кошмар приснился. - не стал скрывать я.
  - Да уж, обычное дело в космосе. Слишком уныло и скучно, вот мозги и развлекаются как могут.- капитан попыталась улыбнуться. - Может зайдёте? У меня чай есть.
  Крепкий чай мне бы сейчас точно не помешал и я не стал отказываться от предложения.
  Пройдя за девушкой в рубку, удивился творившемуся там беспорядку. Среди панели управления и огромного обзорного экрана повсюду были разбросаны вещи, начиная от носков и заканчивая сломанной техникой, вроде робота- уборщика. Видимо перестарался бедняга в служении неряхе-капитану. Пробираясь среди мусора, девушка подошла к приборной панели, на которой расположился кувшин с непонятной жидкостью фиолетово-жёлтой жидкостью. И это чай? Я привык к чёрной жиже, а это больше похоже на болотную.
  - Вам налить? Хоть выглядит не очень, но ничем не хуже привычного чая.
  - Спасибо, я пожалуй откажусь. - лишний раз испытывать свой желудок не хотелось.
  - Ну как хотите, мне больше достанется - развела капитан руками и налила себе стакан 'чая'.
  - Присаживайтесь, - она откопала в завалах металлическую табуретку, стряхнула нечто, похоже на крошки. Отказываться было не прилично и мне ничего не оставалось, кроме как присесть на табурет перед креслом, в котором уже расположилась со стаканом в руке девушка.
  - Могу я поинтересоваться, почему здесь такой, хм, бардак?
  - Ещё один! - вздохнула капитан. - Ну вот почему, каждый раз у меня спрашивают одно и то же ? А мне нравится этот беспорядок, он воодушевляет! Это вы привыкли жить в своих стерильных консервных банках, а мне так скучно, глазу нет за что зацепиться.
  Не знаю, как мусор может воодушевлять. Чужая душа- потёмки и это мягко сказано. Развивать этот разговор дальше я не собирался, плавно сменив тему на более дружелюбную:
  - А сами вы вообще спите? Вид у вас усталый. - посочувствовал я любительнице чая.
  - Нам нельзя спать во время рейса, слишком уж внимательно надо следить за всеми этими экранами, приборами и прочими астероидами - зевнула она, - что если вдруг тревога, а я сплю? Кто выведет челнок на правильный курс?
  - Может автоматика? Есть же наверняка специальные системы...
  - Автоматика? Ха, да в эту развалюху еле впихнули систему автопилота, и то работает через раз.
  Мне не хотелось выяснять, что было бы в случае отказа автопилота.
  - Так что вот так, работа у меня серьёзная и нервная. Вот и сижу каждый раз вот так, питаясь чаем и пытаясь успокоиться. - девушка покачала головой. - Многие срываются после пары лет такой работы.
  - И вам нравится всё это? Неужели в галактике не найдётся места для хорошего капитана? Зачем прозябать в этой посудине?
  - Как это ни удивительно, но тут хорошо платят, да и к дому относительно близко. А вот что вы забыли в этом уголке галактики? Только не говорите, что срочное дело заставило вас сорваться сюда - хмыкнула девушка.
  - Не поверите, но именно срочное дело я и улаживал на той планете.
  - А какое дело ? - поинтересовалась капитан.
  - Этого вам лучше не знать, извините. - а ведь я говорю правду, ничего хорошего не выйдет, если она узнает о недавнем деле. Может и сдать властям после прибытия на станцию.
  - Вот все вы такие, пытаетесь строить вокруг себя тайны! А на самом деле наверняка прилетели просто отдохнуть в горах или ещё что.
  Ну, насколько я помню - горы и правда были ничего, но чтобы лететь через галактику ради гор? Даже не смешно. Но и переубеждать её не было никакого желания, поэтому просто промолчал. Пусть строит себе догадки сколько хочет.
  Я поднялся с жёсткого табурета.
  - Наверно пойду попытаюсь уснуть, спасибо за разговор и, хм, чай - попытался было улыбнуться, но судя по лицу капитана лучше бы я этого не делал.
  Уже собираясь выйти из рубки, услышал окрик капитана:
  - Стойте! Смотрите сюда!
  От удивления даже не подумал возразить, сразу же обернулся. Девушка вскочила с кресла и уставилась на приборную панель.
  - Быстрее, подойдите!
  Мне даже стало любопытно. Подойдя к панели, взглянул на мешанину огоньков и экранов. На одном из экранов отчётливо мигала зелёная строчка предупреждения 'Неопознанный объект, помеха на пути'
  - Первый раз за два года у меня такая штука появилась! - её голос дрожал от волнения.
  - Что это значит? Это опасно? - мне стало не до шуток, в космосе может произойти всё что угодно.
  - Не знаю, просто по-ня-тия не имею! - выражение счастья на её лице меня пугало. - может это пришельцы и нас сейчас захватят, вот это будет приключение!
  Она наверно в жизни пришельцев живых не встречала, бывают такие индивидуумы. А ведь с чужими шутки плохи, они вообще юмора не понимают, не так устроены. Рассказав шутку чужому- можете ожидать разве что выстрел из бластера в упор, но никак не на смех или хотя бы улыбку.
  - Надеюсь это не чужие, не нравятся мне они. - мне стало не по себе, хватит в голове одного пришельца.
  - Надеюсь это они! - её тяги к приключениям не было края и конца.
  - Можете узнать, что за объект такой? Пошлите запрос на станцию, может есть сообщение.
  - Сейчас попробую. - капитан пару раз стукнула по терминалу в разных местах, без видимой для меня логики. По неприятному шипящему звуку я понял, что попытка установить связь прошла неудачно.
  - Во дают чужие-то, полная блокировка сигнала! Меньшего и нельзя было ожидать - девушка с умным видом покачала головой, в уме ещё раз утвердившись, что её сегодня ждут невероятные приключения с пришельцами.
  - Далеко они от нас? На обзорный экран картинку вывести можно?
  - В паре тысяч километров, мы должны их увидеть через минуту. - капитан снова пробежалась пальцами по терминалу и огромный обзорный экран теперь показывал бесконечное пространство холодного космоса. Видны были только неяркие лампочки звёзд.
  Через минуту томительного ожидания, в пространстве начал проявляться крошечный корабль, с каждой секундой увеличивающийся в размерах. Через пару секунд, неизвестный корабль уже закрывал собой всё поле обзора. Он был просто огромен, возможно в десяток раз больше нашего корыта. Мы заметили, что на покореженной обшивке не было никаких опознавательных знаков, в том числе и обязательного названия судна. Но с уверенностью можно было сказать, что это не пришельцы. Их корабли сильно отличались от человеческих. Чужие вообще любили минимализм, а люди наоборот старались сделать как можно громаднее, даже если этого не требовалось.
  - Как вы думаете, кто это? - попытался спросить я расстроенную девушку, не видать ей сегодня чужих.
  - Не знаю, может разбойники, может работорговцы. А может... -предположила было капитан.
  - Пираты?! - насторожился я. Все в галактике знают, что любыми путями требуется избегать этих космических крыс. Говорят, что пираты появились ещё сотни лет назад, когда наша раса ещё не начала осваивать космос. Они захватывали любые грузы на своём пути, даже если они не представляли собой ценности, а всех пассажиров убивали или забирали на пожизненное служение в команде, хорошего мало. И за многие века их нравы не особо изменились.
  - Да что вы сразу пираты да пираты, может это брошенный кем-то крейсер. - неуверенно начала убеждать сама себя девушка
  - Ага, брошенный крейсер блокирует нам связь? Там что, призраки завелись?
  - Мне откуда знать, кто там завёлся? Пусть даже и призраки, мне не интересно, лишь бы нас не трогали.
  В обзорном экране было видно, как неизвестный корабль остановил движение.
  - Ну и что теперь? - с вызовом спросила капитан.
  Наш челнок неожиданно тряхнуло.
  - К нам прицепились, - взволнованная девушка посмотрела на приборную панель, - сейчас выведу картинку на экран, секунду.
  На обзорном экране появилось изображение с камер на обшивке, к нашей развалюхе прицепились намертво два пневмо-крюка.
  - Дела плохи, эти штуки невозможно самим отцепить. Сейчас они наверняка здесь заявятся.
  - Спокойно, мы что- нибудь придумаем. - попытался успокоить я девушку, но тщетно.
  - Придумаем? Да нам всем конец! - похоже она начинала впадать в панику.
  - Вряд- ли, пираты обычно не убивают гражданских - поспорил я. И это была правда. Странно, но у вольных покорителей космоса был свой кодекс, по которому убивать обычных людей было крайне не желательно. Убийство может повлечь за собой проблемы, а если забрать заложников к себе или просто стащить весь груз - это пожалуйста, никто из верхушки пиратов против не будет, ещё и поощрят.
  - Да, но я то - не гражданская. Я - капитан.
  В этом был смысл, возможно придётся защищать девушку. Больше всего эти разбойники космоса не любили официальных лиц, от капитанов до политиков.
  - Главное не паниковать, а сейчас нужно разбудить пассажиров.
  Капитан не стала спорить и последовала за мной на выход из рубки. Дверь открылась и мы заметили, что все пассажиры уже проснулись, видимо от тряски. Особенно недовольны прерванным сном были дети. Переступив порог, капитан попросила:
  - Дама, закройте детям уши, им не нужно этого слышать, - женщина сначала поколебалась, а потом сделала что требовалось, - слушайте меня внимательно, у нас чрезвычайна ситуация!
  Пассажиры смотрели с недоумением на капитана. Та вздохнула и объяснила всё одним словом:
  - Пираты.
  Однако должного эффекта заявление не произвело. Паренёк возмутился:
  - Какие ещё пираты, что за бред? Откуда здесь пираты?
  - Не знаю откуда они здесь, но факт остаётся фактом. Разве вы не заметили тряски минуту назад?
  Заметили, определённо заметили и начали уже всё понимать.
  - Так что приготовьтесь к встрече с этим бандитами, не паникуйте, старайтесь не делать резких движений. Женщина, пройдёмте со мной, попытаемся спрятать ваших малышей у меня в рубке, думаю место найдётся.
  Женщина взяла за руки детей, пошла в рубку за капитаном.
  - А вы, - девушка обернулась, обращаясь ко мне. - придумайте что- нибудь, хотя бы успокойте этого паренька.
  Теперь я обратил внимание на подростка, который сидел на диване, поджав колени к груди и качался взад и вперёд. Разве что ногти не грыз, уже хорошо.
  - Парень, не волнуйся ты так.
  - Не волноваться? Это же пираты, чёрт побери, кто знает что у этих уродов на уме?
  - Возможно они просто заберут весь груз и свалят, а нас не тронут. Всё будет нормально.
  Конечно, шанс благополучного исхода встречи был невелик, но отчаиваться не стоило. Похоже это объяснение успокоило мальчишку, он хотя бы перестал качаться.
  - Нам остаётся только ждать.
  Ждать пришлось не долго, как только капитан и женщина вышли из рубки, со стороны шлюза послышался отчётливый стук. Хорошо хоть детей успели спрятать. Потом был жуткий скрежет и свист, когда воздух покинул шлюз. С той стороны двери были слышны шаги и крики. Захватчики суетились перед входом. Вспышка, треск и через секунду дверь уже была вырвана из петель и лежала на полу. Откашливаясь от дыма, я пытался присмотреться к вошедшим людям. По силуэтам можно было понять, что гости облачены в тяжёлую кинетическую защиту. Дорогая штука, обычно ей пользуются военные. Но пиратов мало волновало оригинальное назначение вещей, лишь бы красиво было.
  Быстрым движением, один из пиратов скользнул куда-то в дыму, мгновенно пропадая из видимости. В следующую секунду послышался крик капитана, видимо её схватили первой. Но что я мог поделать? Я даже не мог понять сейчас, где нахожусь, не видя дальше вытянутой руки. Справа донеслись тяжёлые шаги, это второй пират неспешно подбирался ко мне, думая что сможет подойти незамеченным. У них наверняка в шлемах встроены тепловые датчики, так что обойти его будет проблематично, точнее просто невозможно.
  Пытаясь разглядеть приближающегося разбойника, услышал рядом ещё один тяжёлый шаг по металлическому полу. Сразу же за ним донесся и стрекочущий звук резака. Теперь я точно знал, где находится этот бронированный гад. Дождался, когда услышу шаги совсем рядом, незваный гость не заставил долго ждать. Развернувшись, выкинул руку вперёд, сжатую в кулаке. Не ожидавший нападения пират не успел увернуться. Сильный удар пришёлся ему точно в лоб, бросая тело по инерции назад, заставляя пирата упасть на пол. Звук падающего на пол резака и тела привлёк его напарника:
  - Эй Гнисан, хватит ронять свой резак, завалил парня- иди сюда, поможешь с парнишкой.
  Его тугодумие мне было на руку. Лежащий на полу пират попытался что- то ответить напарнику, но у меня на этот счёт были свои мысли. Быстрым и точны ударом ноги вырубил пирата в броне. Хорошая штука - эта кинетическая броня, однако голова остаётся не защищена, так и проситься быть свёрнутой.
  С одним разобрался, теперь надо найти второго, что сейчас обыскивал судно. Кашель разрывал лёгкие, такими темпами я не дойду и до капитанской рубки, надо что- то предпринять. И тут вспомнил про шлем лежащего на полу мужика. Он спокойно в нём дышал, значит установлены фильтры, а сенсоры помогут в поиске второго разбойника. Присев над бессознательным телом, ловким движением снял с головы шлем. Под шлемом увидел мужика лет сорока с забавными закрученными усиками и козлиной бородкой. Да уж, такому только в пираты.
  Надев на голову шлем, активировал систему контроля дыхания и термальные датчики. Шлем мне прилично жал, всё- таки разные у нас головы с пиратом. Но ничего страшного, главное вырубить второго, пока тот не нашёл детей в капитанской рубке. Датчик тепла заработал, выдавая серое изображении окружающего пространства с разноцветными силуэтами пассажиров. Оглянувшись вокруг, обнаружил только подростка и женщину, неподвижно лежащих на полу, видимо потеряли сознание из- за дыма. Их силуэты легко было опознать. Судя по всему, партнёр вырубленного пирата уже успел зайти в рубку, через стену этот шлем тепло не считывал. Надо было спешить. Стараясь идти как можно тише, вошёл в капитанские покои. Главное смотреть под ноги и не наступать на мусор, возможность быть обнаруженным так просто меня не радовала. Подняв голову, удивился не обнаружив в рубке никого. Куда же они подевались, под землю провалились что- ли?
  
  Обходя помещение рубки по периметру, уже не особо беспокоясь насчёт мусора, неожиданно услышал как после очередного шага, пол отозвался эхом. Неужели и в правду они сейчас внизу? Оставалось только проверить. Присев и убрав с дороги мусор, обнаружил в металлическом полу крышку люка. Потянув за край, отодвинул крышку. Внизу на несколько метров опускалась узкая лестница, которой как раз хватало на одного бронированного пирата. На спуск не было лишнего времени, обхватив руками стороны лестницы резво скользнул вниз, набирая скорость. Через пару секунд пол начал приближаться. Обхватив ногами лестницу резко затормозил, плавно и тихо приземляясь на пол. Теперь главное не наделать шуму.
  Я стоял пред дверью, открывалась которая только вручную с помощью большого вентиля. На свой страх и риск осторожно начал крутить его по часовой стрелке. Лишь бы не скрипел, иначе я сразу буду раскрыт. Но к счастью, вентиль был на моей стороне и недавно смазан. Отодвинув в сторону дверь, взглянул внутрь помещения. Это было небольшое складское помещение, обставленное коробками и ящиками неизвестного содержания. Пират, находясь ко мне спиной, сейчас обыскивал ящики, искал чем бы поживиться. Рядом с ним облокотившись спиной об ящик, сидела девушка и не шевелилась. С её темпераментом она наверняка наговорила незваному гостю гадостей и поплатилась за это. Дети находились в дальнем углу склада, спрятавшись за коробками и стараясь не издавать ни звука.
  Не закрывая за собой дверь, прошёл внутрь. Шлем ужасно давил в висках, нет сил терпеть, придётся снять. Сняв шлем, вздохнул полной грудью. Через фильтры воздухом особо не подышишь. На мой вздох, пират резко развернулся. У меня не было желания выслушивать его, поэтому из рук шлем павшего пирата полетел в противника. Однако тот был не промах и спокойно увернулся от летящего предмета, на бегу включая свой резак. Если эта штука попадёт по мне- конечности долой.
  На ходу, издавая некое подобие боевого клича, мужик занёс руку для рубящего удара, собираясь одним движением снести мне голову. Я резко присел, лезвие резак прошло мимо, открывая пространство для манёвра. В следующий миг челюсть пирата встретилась с хуком справа. Я не был слабым человеком, поэтому даже такой с виду крепкий противник отшатнулся, запутываясь в ногах. Не удержав равновесие из-за тяжёлой брони, он с грохотом повалился на пол, роняя на резак. Одним шагом я подошёл к нему и собирался провести контрольный ногой по черепу, но просчитался. Этот противник был не так прост как предыдущий, и доказал это, схватив мою ногу во время движения и резко отодвинув от себя. Теперь настало моё время терять равновесие, но сумел устоять на ногах. Во время замешательства, пират уже поднялся на ноги. Я не успел среагировать, когда разозлённый противник провёл удар слева по рёбрам. Перед осознанием боли, успел услышать только неприятный скрежет серво-моторов в броне пирата. Удар, усиленный в несколько раз моторами брони, откинул меня на несколько метров, приложив затылком об острый угол деревянного ящика. От такой наглости контейнер развалился на щепки, усыпая металлический пол небольшими треугольными пакетами с белым порошком.
  - Идиот ты, парень. Разве не знаешь, что нельзя связываться с пиратами? Дон Криг тебе этого не простит. - из шлема донёсся смех пирата. Он думал что всё кончено и очень сильно ошибался.
  Похоже этот гад сломал мне ребро, боль была ужасная. На затылке чувствовалась липкая кровь.
  - Кто такой этот ваш Дон? - я попытался отвлечь пирата разговором.
  - А зачем тебе это знать? - недоверчиво поинтересовался он. - Хотя ты всё равно сейчас сдохнешь, можно и рассказать, беды не будет. - и снова радостный смех отразился эхом по складу.
  Нельзя было пропустить такой момент. Быстро схватив первый попавшийся пакет, надорвал его и бросил в противника. Пакет разорвался при столкновении со шлемом и засыпал пирата белым порошком, закрывая тому видимость происходящего. Собрав силы и превозмогая боль в груди, вскочил на ноги.
  Пират уже начал было снимать шлем, при этом матерясь на непонятном мне языке, но для него уже было всё кончено. В пару широких шагов я обошёл его сзади и схватил за голову. Резкое движение руками, хруст шеи. Мёртвец осел на пол.
  Теперь надо бы привести в чувства капитана. Подойдя к девушке, не смог придумать ничего умнее, чем надавать пощёчин. Надеюсь она меня не прибьёт потом. Капитан довольно быстро пришла в сознание, осмотрела помещение и сразу озадачила меня многозначительным взглядом.
  - Я вам ещё всё припомню. Но спасибо за всё.
  Нисколько в этом не сомневался в том, что припомнит. Сейчас были дела и по важнее.
  - Скоро пираты заподозрят пропажу своих, надо срочно сваливать отсюда. В этом корыте есть спасательные капсулы?
  Девушка хлопнула себя по лбу.
  - Точно, капсулы! Как же я сразу не догадалась!
  - О таких вещах нужно вспоминать в первую очередь! - я чуть не сорвался на крик. - Идём быстрее.
  - Надо захватить с собой детей. Дети! - прокричала она.
  Мы услышали шорох и визг с дальней стороны склада. Через минуту малышня уже стояла перед нами, потирая ссадины. Капитан встала с холодного пола и схватила их за руки.
  - Всё, а теперь уходим.
  Побежали к выходу, оставляя позади бездыханное тело пирата. Уже поднимаясь вверх по лестнице, я спросил:
  - А где находятся эти шлюпки?
  Ответ последовал не сразу.
  - За свою многолетнюю работу мне ни разу не приходилось ими пользоваться, но по- моему спасательный отсек находится сверху пассажирского блока.
  Сначала лезли вниз, похоже сейчас придётся лезть вверх. Взобравшись в капитанскую рубку, заметили что дыма уже не было, система кондиционирования работала на славу. Хоть что- то в этой посудине работало как надо.
  - Дети, постойте здесь. Сейчас приведём вашу маму. - девушка убедительно попросила малышей, те в свою очередь просто кивнули. - Пойдём. - сказала она уже обращаясь ко мне.
  Подошли к выходу из рубки, дверь автоматически скользнула в сторону. Сразу увидели лежащих неподвижно подростка и женщину. Я успел только войти внутрь, как затылком почувствовал тупой удар. Теряя сознание, смог расслышать неприятный мужской смех:
  - Так тебе сволочь, будешь знать как иметь дело с Гниссаном.
  Ох уж мне эти пираты. Сознание заволокло густым туманом, я провалился в бездонный колодец тьмы, которая приняла меня с распростёртыми объятиями.
  
  Глава 2
  Туман рассеялся и я обнаружил себя идущим по длинному коридору, освещённому тонкими полосками света по сторонам. Не припоминаю, чтобы когда либо был в подобном месте. Взгляд бесконтрольно осматривал окружающее пространство, примечая на стенах слабо мерцающие очертания неизвестных мне текстов. Подошёл к стене и провёл рукой по шершавой поверхности. Это была не моя рука. Трёхпалая серая конечность впитывала в себя информацию прямо со стены.
  Значит я опять находился в теле этого чужого, кажется его звали Капл Оу. Но зачем он показывает мне всё это? У меня в реальности другие дела сейчас, мне некогда смотреть похождения этого серого паразита! Попытался проснуться, но ничего не вышло. Видимо чужой намеревался показать мне действие до конца. Он уже подходил к захлопнутой стальной двери. Я ожидал, что она откроется при подходе, но этого не произошло.
  Чужой знал, что надо делать. Выставив левую руку вперёд он начертил в воздухе знак креста. Как по волшебству, створки двери раздвинулись в стороны, открывая проход. Неожиданно яркий свет ударил по глазам, захотелось зажмуриться, но не вышло. Чужой был привычен к подобному освещению и никак не отреагировал, спокойно пройдя внутрь. Постепенно привыкая к яркому свету, глаза начали фиксировать в помещении прямоугольные предметы, похожие на спальные камеры, использующиеся на космических суднах для быстрого восстановления сил экипажа. Комната, которую захотел показать мне чужой, была полностью круглой и в ней не находилось ничего кроме шести камер, стоявших по периметру и присоединённых к ним проводам, по которым равномерно текла неизвестная мне сиреневая субстанция. На противоположной стороне комнаты на стене красовалась неуместная среди всей белизны чёрная цифра восемь. Возможно подобных помещений было не мало.
  Подойдя к одной из камер, чужой провёл по ней рукой. Сначала камера казалась полностью металлической, но сейчас в корпусе начала проявляться поверхность стекла, открывая мне содержимое капсулы. В сиреневой жидкости неподвижно лежал серый чужой, с виду ничем не отличимый от моего паразита. Его закрытые глаза подрагивали в известный только чужому такт. Чужой, в чьём теле я сейчас находился, стукнул пальцем по стеклу, заставляя экран исчезнуть. Потом развернувшись, побрёл к стоявшей рядом камере, крышка которой распахнулась при его приближении.
  О дальнейших действиях я уже догадывался, но досмотреть видение случая не представилось. Меня как- будто вырвали из вязкой трясины сна,
  заставляя выплыть на поверхность окружающей действительности.
  Очень холодно, зубы так и стучат. Как будто оказался в одной майке на морозе. Веки прилипли друг к другу так, что пришлось помогать руками. Наконец открыл глаза. Я конечно всего мог от пиратов ожидать, но зачем понадобилось запихивать меня в морозильник? Интересно, долго я здесь просидел среди полок с коробками, провонявшими сырыми морепродуктами?
  Отлипнув от стены, поднялся на ноги. Почувствовал, что нечто тяжёлое прилипло сзади к волосам. Проведя по затылку рукой понял, что это лёд. Точнее это замёрзшая кровь. Если попытаться содрать её сейчас- вырву себе половину шевелюры. А этого мне очень не хотелось, сначала надо бы отогреться как следует. Пока сам не превратился в ледышку нужно поскорее выйти отсюда. Подойдя к двери, не нашёл на ней ручки, она была кем- то отломана. Не имея других идей, принялся стучать кулаками по двери, которая отзывалась глухим эхом.
  Уже было отчаявшись, я из последней надежды пнул дверь ногой. И очень удивился, когда мои действия возымели успех. Дверь медленно начала открываться, открывая лицо моего спасителя. Опять эта наглая рожа, что- то сегодня мне на него везёт. Из открывшегося проёма на меня уставился лысый мужик с забавными усами и козлиной бородкой, улыбающийся во все свои половину зубов, не удивлюсь если ещё парочку он потерял из-за меня.
  - Ы-ы-ы - только и смог произнести пират.
  - Тебе ещё раз по лбу врезать или так и будешь лыбиться? - кое- кто у меня сейчас нарвётся. - Зачем засунули меня в холодильник?
  - Оу, парень, спокойнее. Какой ты буйный, даже морозилка тебя не охладила. - мужик продолжал улыбаться. - Нам нужны такие люди в команде.
  - В какой ещё команде? Кто сказал что я собираюсь вступать в вашу банду? - недоумевал я. Вроде ни на что не соглашался, а уж пиратом я тем- более себя не представлял.
  - Как Дон решил, так и будет. А ты должен подчиняться, если не хочешь быть выброшенным за борт, на корм рыбам!
  Насколько я помнил, в космосе рыб не водиться. Но спорить об обитателях безвоздушного пространства не хотелось.
  - Ладно, я над этим подумаю. - видно было, что мой ответ удовлетворил пирата- А где девушка- капитан, где остальные пассажиры? - этот вопрос сейчас был самым важным.
  - Ха, а вот этого я не знаю. - почесал он подбородок. -Знаю что девка твоя сейчас обедает в покоях Дона - подмигнул мне усатый.
  - Ничего она не моя - попытался объясниться я.
  - О, да, конечно не твоя - стукнул он локтём мне по плечу.
  - Может выпустишь меня отсюда? Я сейчас коньки откину! - спросил я.
  - Коньки? Что такое коньки? - на лице пирата была видна работа мысли, которая закончилась так же быстро, как и появилась - Ну, не важно. Точно, выходи давай, чего стоишь - пират зашёлся в улыбке. - Проходи на кухню нашу, поешь чего- нибудь.
  Что- то меня такое отношение настораживало, но ведь и правда хотелось есть. Пришлось выходить из холодильника.
  Кухня на этом судне была огромная, с виду метров сто квадратных, а того и больше. На этих метрах сейчас суетились повара, готовя на плитах свои кулинарные шедевры. Пахло потрясающе.
  - Вот, сразу видно любителя вкусно поесть. - посмеялся пират . - Пошли за мной. - и потопал вглубь кухни. Я последовал за ним.
  Пират стащил с одного из столов нечто на вид очень вкусное и протянул мне, не сбавляя шагу.
  - На, съешь пока. Нет времени на полноценный обед. Дон нас уже заждался.
  Получив из его рук тёплые румяные шарики, засунул один в рот. На вкус эта штука напоминала пирожки, вроде тех что готовят мои родители по праздникам. Вместе с тестом ощущался и смесь интересного вкуса мяса и рыбы. Не скажу, что очень люблю рыбу, но эта штука на голодный желудок была просто замечательна.
  - Ха, видишь какие хорошие у нас повара. Самые лучшие в этой части галактики, очень удачно напали однажды на ресторан. - пирату явно нравилась эта страница истории их судна.
  Один вопрос уже некоторое время держался у меня на языке:
  - Почему меня не убили тогда, в челноке? Я же свалил одного из ваших, здоровенного этого.
  - Зачем убивать такого славного бойца? - недоумённо спросил он. - А тот парень всё- равно бездарным новичком был. Подобрали его с военного патруля, сам попросился. А ты нам ещё обязательно пригодишься, можешь не сомневаться.
  Да уж сомневаться не приходилось, кто же меня теперь выпустит с огромного пиратского крейсера, я даже не знаю в какой части галактики нахожусь.
  - Мы с тобой сейчас идём к Дону, парень. - начал пират. - Когда будешь смотреть ему в глаза - не смей лгать или повышать голос. Ох как Дон этого не любит, да и тебе вряд ли понравится его гнев.
  - А какой он всё- таки, этот ваш Дон ? Каким надо быть человеком, чтобы управлять такой махиной, как эта? - поинтересовался я, разведя руки в стороны.
  - Он великий человек, однако говорить я тебе ничего не буду, скоро сам всё поймёшь. - на ходу ответил тот.
  Мы вышли из тёплой кухни в прохладу светлого коридора, ведущего направо. Коридор освещался не лампами, а вся поверхность пола мягко светила жёлтым светом. Создавалось ощущение, что ноги ступают прямо по солнечному лучу.
  - Интересные у вас тут коридоры. - отметил я. - Впечатляет.
  - Это ты ещё покои капитана не видел, вот они - впечатляют точно.- усмехнулся пират.
  Ощутил, как за шиворот потекла холодная кровь. Чувство не из самых приятных, да и выглядит должно быть жутковато со стороны. И пират, идущий рядом заметил эту неприятность:
  - Ничего себе у тебя кровищи на голове! Это я тебе так вмазал что - ли? Ух я даю, не ожидал конечно! - ни капли сострадания в его голосе не наблюдалась, только гордость. - Но не дело так появляться перед Доном, надо бы тебе отмыться маленько.
  - Где же я тут помоюсь?
  - Там за поворотом санузел есть.
  Зайдя за угол, слева увидел неприметную дверь, видимо это и был санузел. Хоть бы табличку повесили.
  - Давай, иди умойся. Только быстро. - сказал мне пират.
  Только открыл дверь, в нос сразу ударил острый запах нечистот. Тут как- будто помер кто- то. Но делать было нечего, пришлось входить. Кроме запаха, сама комнатка служила по совместительству ещё и каморкой для различной утвари. Не обращая внимания на бардак, отыскал единственную раковину и включил воду. Удивлён, тут вода получше чем на 'Псе', хотя лучше конечно воздержаться от употребления.
  Кое- как вымыв голову под струёй холодной воды, отмыв от волос кровь и попытавшись вытереться маленьким грязным полотенцем, выбрался из этой дыры. Посмотрев на меня, пират одобрительно кивнул:
  - Вот так лучше, а теперь идём дальше.
  Направились дальше по коридору, конца которому было не видать. За несколько минут пути по дороге попадались разве что двери неизвестного назначения. Через расстояние, известное похоже только моему спутнику, мы остановились.
  - Так парень, у меня есть ещё другие дела. Дальше ты пойдёшь один, понятно?
  - Как же я пойду, не зная дороги? - удивился я.
  - Да тут всё просто. - отмахнулся тот. - Идёшь чуть дальше, а там сам увидишь, пропустить подобное невозможно.
  Видимо решив, что информации с меня достаточно, пират скрылся в ближайшей двери, ведущей в неизвестном направлении. Ну что же, посмотрим на вашего Дона. Если конечно не заблужусь.
  Пройдя дальше по коридору ещё минуту, понял почему подобное пропустить было невозможно. В стене коридора блестела огромная золотая дверь. Не знаю, из настоящего она золота или нет, но выглядело чертовски правдоподобно. Интересно, что за человек будет делать себе дверь из столь редкого и дорогого металла? Единственным способом узнать это - войти внутрь.
  Сразу возник вопрос, а как же войти в эти врата? Определённо врата, называть это дверью было слишком мелко. На поверхности врат вырисовывался причудливый узор, напоминавший череп. Жутковато. Подойдя поближе, я стукнул кулаком по металлу и крикнул в пустоту:
  - Эй, здесь кто- нибудь есть? Откройте!
  Услышали. Почти сразу же врата раскрылись, впуская меня внутрь. Золотое убранство зала ослепляло и завораживало. Создавалось ощущение, что в этом помещении всё целиком состоит из золота. Как в сказку попасть, только это было наяву. По сторонам, мозаичатый потолок подпирали колонны, отражающие яркий свет. Посреди зала расположились обеденный стол на двух человек, за которым сидела капитан с бокалом в руке и большое кресло, которое привлекало внимание не самим своим существованием, а человеком, сидящим в нём.
  Это был Дон. Человек, с виду вдвое выше меня, был облачён в золотую броню. Причём костюм не современный, обтягивающий тело, а старинный, похожий на соединённые вместе пласты металла. Возможно решил покрасоваться перед новыми подданными, вытащив из шкафа любимый костюм. Посмотрев на него, я заметил что внешне он не представляет из себя ничего особенного. Грубые черты лица, серые волосы. Странно, что не было бороды, у подобного пирата и борода должна быть самая длинная.
  Встретившись с ним взглядом, мне сразу захотелось отвести глаза. В этом человеке почувствовалась недюжинная сила духа, подобного мне не приходилось никогда встречать. Разве что подобное впечатление производил мой дед.
  Голос Дона разнёсся эхом по залу, сотрясая стены. Хотя это скорее моё первое впечатление виновато.
  - Заходи Александр, нечего стоять в дверях!
  Только сейчас, после фразы Дона, капитан обратила на меня внимание. Вела она себя довольно спокойно, может этот Дон не такой уж и плохой человек?
  Подойдя к столу, опустился на свободный стул. Развалившийся в кресле Дон сразу же пробасил:
  - Вот так- то лучше, налей себе вина.
  Взяв бутылку со стола, налил себе в бокал жидкости. Выпил в один глоток, не почувствовав вкуса.
  - Ладно, где я остановился...Ах да, мы тут с очаровательной Амелией уже обо всём поговорили, теперь я повторю для вас. - Дон опёрся подбородком на левую руку. - Теперь вы оба в нашей славной команде. Будете делать что я говорю и не задавать лишних вопросов.
  - А если не согласимся? - осторожно поинтересовался я.
  - Не согласитесь? Постойте, разве я спрашивал вашего мнения? - Дон картинно задумался. - Да вроде не спрашивал. А раз не спрашивал- значит и отказаться вы не можете! - его смех затопил золотой зал.
  - Что вы сделали с остальными пассажирами нашего корабля? - спросил я.
  - Корабля? Ту развалюху вы обозвали кораблём? - с удивлением переспросил Дон.
  - Ну да... так что там с пассажирами? Там же были дети!
  - Да не беспокойтесь вы так, чего волнуетесь? Мы разве похожи на нелюдей? Включили автопилот и оставили их отдыхать, куда направлялись- долетят без происшествий. Возможно. - он снова засмеялся.
  - Зачем мы вам понадобились? Какие из нас пираты? - спросил я.
  - Александр, понимаете, в наше время каждый хороший подданный на вес золота. - Дон ударил ладонями по коленям. - А вы себя хорошо зарекомендовали в драке, только прошу своих новых товарищей не бить, их у меня мало осталось.- подмигнул он, выглядело жутковато.
  - Это мне уже тот усатый рассказал... как его звали...
  - Гниссан? - добавил Дон
  - Да, точно он. Про меня всё ясно, но она, - я кивнул в сторону девушки, - она здесь причём?
  - А вы бы лучше предпочли, чтобы её выбросили за борт?
  - Нет конечно!
  - Ну вот видите, зачем задаёте глупые вопросы? Она обладает отличными пилотскими навыками, может пригодиться в крайнем случае, вы так не думаете?
  Не знаю, откуда ей взять навыков. Всё что она делал у себя в консервной банке- это пила чай.
  - А можно отвлечённый вопрос? - поинтересовался я у Дона
  - Ты задай, а я уже подумаю отвечать или нет. - покачал тот головой.
  - Почему всё в золоте?
  - Да потому! Люблю я золото! Кто ещё в галактике может похвастаться кабинетом, состоящим целиком из этого благородного металла? Сомневаюсь, что многие.
  Мне было его не понять, что хорошего сидеть среди всего этого золота. Как жить среди кривых зеркал, только позолоченных.
  - Что нам теперь делать? Чуть свет- сразу на абордаж очередного судна?
  - Где же я вам судно так быстро найду? - искренне удивился Дон. - Судно ещё найти надо, встретить по пути. Но это не значит, что вы будете прохлаждаться и целыми днями спать, нет. Для вас мы найдём подходящие занятия.
  В дверях кто- то кашлянул. Обернувшись, я увидел что это явился мой недавний спутник.
  - О, мистер Глиссан, проводите этих двоих.
  - Как пожелаете, Дон.
  Уже встав из-за стола и направляясь к выходу, мы были окликнуты Доном:
  - И не делайте глупостей, прошу вас. Всё равно с нашего корабля никуда не деться. Доброй ночи.
  Гниссан встретил нас у врат и приказал идти с ним. Судя по выражению лица, компания девушки его не слишком радовала.
  - Женщина на корабле! Стыдоба! Но против Дона конечно не попрёшь, это точно. К беде всё это, определённо - бубнил себе под нос пират, пока мы шли бесконечными коридорами.
  - Вот чего спросить хочу. Вам раздельные комнаты или вместе? - не сбавляя шага спросил Гниссан.
  Мы с Амелией переглянулись, сразу придя к единому решению.
  - Раздельные! - выпалили мы одновременно.
  Усатый пират расплылся в улыбке.
  - А вот и нет! Мест у нас мало, всем выделять по комнате- хари треснут. Так что поживёте временно вместе. - прищурился он, посмотрев на наши лица. - И не спорить!
  Мне то чего спорить? Не откажусь от компании очаровательной девушки. А вот ей эта идея точно не нравилась.
  - Но подождите, неужели нельзя ничего придумать? - с надеждой в голосе спросила она пирата.
  - Нет, точно нельзя, совершенно исключено. - Гниссан был неумолим. - А вот и ваша комната.
  Мы остановились напротив двери с цифрой 'два'. Забавное совпадение, если конечно это не было в планах шутника- пирата.
  - Тут я вас оставлю. - спешил откланяться Гниссан. - Отбой уже скоро, так что располагайтесь. И не шуметь!
  В следующий миг пират уже скрылся в одной из дверей. Куда ведут эти непонятные двери, оставалось для меня тайной.
  - Ну что, посмотрим что нас ждёт внутри? - предложил я, капитан только кивнула.
  Открыв дверь, я даже сначала удивился. В этой комнате было чисто, будто убирались совсем недавно, во что мало верилось. Правда особо ничего интересного в ней не было, кроме двух пластиковых узких кроватей. Этот факт по- настоящему обрадовал капитана. Хотя какой она теперь капитан, челнока у неё нет.
  - Давайте не будем сейчас действовать друг другу на нервы и просто ляжем спать?- предложил я.
  - Конечно, оставим разговоры на утро. - согласилась она.
  Гардероба в этой каморке не было предусмотрено и пришлось ложиться в одежде, сняв только куртку и обувь.
  Амелия сразу же отвернулась к стенке, пробормотав:
  - Доброй ночи.
  Я пожелал ей того же в ответ. Какая- то она замкнутая сегодня, но это понятно, спокойно пережить сегодняшнее дано не каждому. Мне ведь легко, я не терял любимой работы и челнока. Ложась на кровать, вдруг понял насколько устал за этот день, хоть и спал уже, да и в обмороке побывал. Но один вопрос вертелся в голове и не давал сразу заснуть. Что со мной будет, если Дед узнает, что я 'скрываюсь', попытается ли серый пришелец прикончить меня? Или он, наоборот, поможет мне сбежать отсюда, тем самым вернув к работе?
  Размышляя о разном, я не заметил как уснул. Сегодня тьма была ленива и не пыталась завлечь к себе в пучину.
  Глава 3
  Кто- то настойчиво толкал меня в плечо. В кои то веки удалось нормально выспаться, а пробуждают таким наглым способом. До сознания пробивался знакомый голос, через пару секунд ставший отчётливым:
  - Вставай давай, обормот!
  Это был голос моей новой сожительницы. Разлепив глаза, увидел рядом с кроватью девушку с выражением полного раздражения на лице. Найдя в себе силы, спросил:
  - Что вы так орёте, разве пора вставать?
  - Не знаю, пора ли вставать, но из- за вас я не выспалась!
  - А я то тут причём? - недоумевал я. - Сплю себе тихо и мирно, чего пристали?
  - Да вы храпите хуже, чем пьяные пираты, собранные в одном чулане!
  Никогда не замечал за собой подобного.
  - Вы точно уверены, что это я храпел?
  - Так, сейчас посмотрим. - девушка оглядела комнату. - Насколько мне известно, больше в этой комнате никого нет.
  Аргумент принят, у защиты возражений нет.
  - Логично. - согласился я. - Прошу простить, я не специально.
  - Уж надеюсь. - она начала остывать, становясь спокойной. Вернулась к своей кровати и легла обратно, поверх одеяла, заложив руки за голову.
  Не усну я теперь, придётся просыпаться и начинать новый день. Опуская ноги на пол, нащупал ступнями ботинки. Пока возился со шнурками, девушка спросила:
  - Это что, шнурки? Зачем вы носите такую древность, автоматика для кого придумана?
  - Это подарок. - отмахнулся я. - И вообще, это мне говорит человек, у которого на судне из автоматики только автопилот.
  Зря я это сказал. Амелия сразу поникла духом.
  - Это совсем другое дело, не надо мне напоминать о 'Псе'
  - Извините, случайно вырвалось. - мне правда было стыдно, надо же выкинуть такую глупость. Пришлось попытаться перевести разговор в другое русло:
  - Этот усатый, Глиссан который, заходил уже?
  - Я его не видела, но насколько понимаю, кто- то уже у нас побывал сегодня. - девушка кивнула в сторону двери. Там лежали две грязные швабры и ведро с водой.
  - Они должно быть совсем из ума вышли! Швабры? Да где они их только отыскали ? - моему удивлению не было предела. Неужели нельзя заручиться помощью роботов- уборщиков? Зачем убираться вручную? Ох уж мне эти пираты, никогда их не пойму.
  - Может это часть нашего посвящения в пираты? Ну что- то вроде первого задания? - предположила Амелия.
  - Хорошо задание, лучше и не придумаешь - выдраить все эти коридоры за одни стандартные сутки. Чего уж проще?
  - Да ладно вам, скажите спасибо что хоть санузлы не заставили оттирать. - попыталась успокоить меня. И это подействовало. Уж лучше драить полы, чем санитарные узлы.
  - И не поспоришь, видел я тут один, больше не хочется.
  Девушка засмеялась.
  - Давайте займёмся делом тогда, пока этот пират не пришёл? - предложила она.
  - Согласен.
  Выйдя в коридор со швабрами в руках и ведром, словно прислуга неизвестного богача, осмотрели надлежащую территорию.
  - Не лёгкая нам предстоит работёнка, один только этот коридор метров сто, а дальше ещё много таких. - всматривался я в мягко освещённый коридор.
  - Прорвёмся! - она опустила швабру в ведро, проливая воду на светящийся пол.ю
  Как это оказывается сложно - драить полы вручную. А ведь наши предки только так и убирались. Не успев и половину коридора отмыть - от неудобного положения сразу разболелась поясница. Привыкать и привыкать. Вот только я совершенно не собирался заводить привычку драить полы. Выпрямившись, осмотрел доверенную нам территорию. Отмыть всё это не представлялось возможным.
  - Вы думали насчёт побега? - ненавязчиво спросил я Амелию. От неожиданности та чуть не поскользнулась.
  - Побег? Какой ещё побег? - удивилась она.
  - Да обыкновенный, сбежать отсюда и дело с концом.
  - Разве отсюда можно сбежать? Это пиратский корабль, а не простой частный челнок. - пожала плечами она.
  - Вдруг здесь есть спасательные шлюпки, ну просто обязаны же быть! Отыскать их и свалить, пока все спят. - предложил я, смотря на выражение лица Амелии, понял что ей эта идея определённо понравилась. И вообще, почему она никогда не вспоминает про спасательные шлюпки? Чужая душа - потёмки.
  - Александр, - она впервые назвала меня по имени, - это всё конечно хорошо, но как вы себе это представляете? Нам никогда не отыскать спасательный отсек в этом лабиринте - она махнула рукой по направлению коридора.
  - И всё- таки нужно попытаться, чего нам стоит? Накажут нас или убьют? Всяко лучше, чем мыть этот чёртов пол!- я откинул швабру к стене, серьёзно посмотрев на девушку.
  - Логично. - кивнула она головой.
  - Вот как эксперимент- зайдём в первую же попавшуюся дверь и посмотрим куда она нас приведёт, согласны?
  - Отчего не согласиться? Согласна, давайте действуйте - она поставила швабру в ведро и обратила внимание на очередную неприметную металлическую дверь в стене. - Как насчёт этой?
  Возражений не имелось. Подойдя к двери и осмотрев её, не обнаружил никаких отличительных знаков. Потянув ручку под быстрый ритм сердца, открыл дверь, ведущую в неизвестность.
  - Думаю эта подойдёт. Дамы вперёд.
  Сначала она неуверенно взглянула в проём. Убедившись, что внутри никого нет, двинулась вперёд. А следом зашёл и я.
  Чего не ожидал, так это ещё одного коридора. Правда на этот раз коридор был абсолютно тёмный, ни одна лампочка не освещала нам дорогу, приходилось передвигаться полагаясь только на удачу.
  - Александр, давайте вернёмся и заберём швабры, они же всё- таки увесистые, вдруг придётся защищаться?
  - Дело говорите, почему бы и нет? - Я вернулся в коридор и поднял с пола две мокрых швабры, потряс их чтобы стекла лишняя вода.
  С дальнего конца коридора, за углом, послышались неторопливые шаги.
  - Давайте же быстрее! Там кто- то идёт! - крикнула девушка. Да я и сам уже услышал.
  - А вы прихватите ведро с водой! Пусть думают, что мы ещё не проснулись, может мимо пройдут.- шепнул я Амелии. Та быстро выскочила в коридор, схватила ведро и юркнула обратно в проход за дверью, следом зашёл и я. Осторожно прикрыв дверь, не стали ждать, пока приблизиться обладатель звонкого шага и отправились дальше покорять тьму на ощупь и со швабрами в руках.
  Несколько минут, сложно сказать сколько точно , мы шли вперёд, опираясь руками на стену, чтобы не потеряться. А потом темноту начал прорезать одинокий луч света, указывая нам путь. Подойдя ближе, мы обнаружили, что свет идёт из какого- то помещение, однако проход был завален ящиками и коробками.
  - Похоже это единственный путь, будем вламываться?- спросил я Амелию.
  Она промолчала и я принял это как согласие. В следующий миг ящики уже падали, громыхая, на пол от удара плечом. А потом воздух наполнился оркестром из разнообразных звуков, похожих на те, что издают животные.
  Войдя в комнату, мы обнаружили десяток различных клеток с животными, которые в данный момент негодовали, что мы прервали их сладкие сны.
  - Да тише вы, чего разорались? - постарался я успокоить животных, но они меня будто и не слышали.
  - Смотри, это же туринс! Какой милашка!- Девушка стояла у одной из клеток и рассматривала экзотического зверька. - Откуда он здесь?
  - Обычная контрабанда, наверняка собирались приготовить на праздничный ужин. Я слышал туринсы запеченные просто объедение.
  - Как можно убить такого забавного зверька? - негодующе ответила Амелия.
  - Скажите это пиратам. - парировал я. - ладно, нам тут делать нечего, идём дальше, вон дверь на выход. - показал рукой в сторону противоположной стены.
  - Почему это на выход? Мы же не выходить собрались, а наоборот входить! - попыталась съехидничать девушка.
  - На вход или на выход - это сейчас не важно, уходим пока зверьё не разбудило весь корабль - Я направился к двери.
  Амелия продолжала пялиться на бедного туринса. Надеюсь ей не взберёт в голову спасти его?
  - Александр, как насчёт... - не успела договорить она, как на двери дёрнулась ручка.
  От неожиданности, я замер на месте. Только через миг придя в себя, быстро отбежал назад к Амелии и спрятался вместе с ней за клеткой с животным, внешне напоминающим помесь собаки и крокодила.
  - Только тихо.- предупредил я девушку.
  Дверь тихо открылась, следом послышался незнакомый голос:
  - Эй животные, чего не спите? Не дали мне спокойно допить утренний кофе. - Незнакомец громко отпил напитка. - А ну спать!
  У нашему удивлению, все звери в клетках мгновенно стихли. Видимо этот человек давно занимался этими животными, успел приучить их подчиняться приказам. Вот только один экземпляр галактической фауны не желал успокаиваться, тот у чьей клетки мы сейчас прятались.
  - Что там происходит?
   Судя по шагам, незнакомец направлялся прямиком к нам. Мне ничего не оставалось, как замахнуться шваброй. Попытаюсь вырубить гостя раньше, чем он сможет оказать сопротивление.
  Шаг уже были совсем близко, хорошо хоть клетка прозрачная только с нашей стороны, иначе засады бы не получилось. Увидев появившийся из- за угла ботинок, я взмахнул палкой, целясь в голову.
  Ничего не вышло, удар был остановлен одной рукой. Держась левой рукой за палку и неся в правой кружку с кофе, незнакомец показался на свет. Это был альбинос, мужчина с полностью белыми волосами и бледной кожей. При этом он был ещё и силён, моего рывка рукой не хватило, чтобы вырвать швабру из захвата. Мужчина спокойно посмотрел на нас, отпил из кружки и спросил:
  - Вы кто такие? Почему прячетесь в темноте и как вообще здесь оказались?
  - Мы случайно забрели, потерялись. - Амелия попыталась объясниться.
  - Дамочка, не пойдёт. - покачал головой незнакомец. - Те, кто заблудились - пытаются спросить дорогу, а не махают швабрами во все стороны.
  А ведь и не поспоришь.
  - Дайте нам уйти. - попросил я, видимо зря.
  - Что- то я вас раньше у нас на корабле не встречал, новенькие? - спросил мужчина.
  - Да, только вчера вступили в вашу команду. Вот заблудились пока полы драили - сказал я.
  - Кстати, не подскажите где находится спасательный отсек, нам приказали его отмыть до обеда? - улыбнулась Амелия, сбивая мужчину с толка. Незнакомец с кружкой кофе на секунду задумался, выискивая в голове план прохода к шлюпкам.
  Почувствовав, что он ослабил хватку, попытался отнять палку. Но к моему сожалению, тот во время заметил подвох. Противник потянул швабру на себя, заставляя меня шагнуть к нему и выплеснул кофе мне в лицо. Хорошо, что успело остыть- иначе ожогов было не избежать.
  Потеряв на секунду ориентацию, потерял контроль над ситуацией. Пират уж же успел вытянуть у меня палку и сейчас переламывал её пополам.
  - Держи, это тебе. - Он кинул мне кусок швабры.
  Я вытер рукавом кофе с лица и поймал палку. Отломал от неё ту часть, где крепилась тряпка. Получился хороший такой инструмент, чую сейчас придётся испытывать на практике.
  - Сразимся как мужчина с мужчиной. - сказал незнакомец. - посмотрим каков ты, новичок. Победишь меня- ничего не расскажу Дону о ваших похождениях по ночам, а если нет- так уж ивини.
  Быстрым движением, противник взмахнул палкой, целясь по рёбрам. Заметив этот ход, я блокировал удар палкой. Ещё раз и ещё раз, альбинос и не думал останавливаться, у меня не было времени чтобы напасть, удавалось только стоять в блоке.
  Тут попыталась вмешаться Амелия, шагнув в сторону моего оппонента, но была пресечена кинутой кружкой, которая пролетела в сантиметре около её головы. Поняв тщетность попытки вмешаться, девушка отошла к клеткам и держась за швабру наблюдала за происходящим.
  - Не надо вмешиваться, Амелия- попросил я девушку. Зря отвлёкся, в следующий мир получил по ногам палкой. Левая нога предательски подкосилась, оставив меня открытым для удара противника. Быстро среагировав, я перекатился по полу, пропустив мимо взмах палкой и поднялся на ноги.
  - Чего ты медлишь? Давай, сражайся, тряпка! - крикнул беловолосый мужчина.
  Но поспешно махать палкой я не стал. Прицелившись и оценив свои возможности, я бросил импровизированное тупое копьё в противника, отвлекая того от главного манёвра. В следующий миг я сорвался вперёд, не замечая боли в ноге. За ту секунду, что альбинос приходил в себя и готовился к атаке, я уже преодолел половину расстояния до него. Любитель кофе решил предотвратить попытку нападения ударом ноги, целясь мне в живот. Этого я и ожидал. Его удар был неуклюжий, сразу было видно, что мастером боевых искусств не являлся. Я конечно тоже не специалист, однако кое- что умею. На бегу отступив на шаг вправо, пропустил мимо пинок противника. И это был решающий момент в непродолжительном поединке. Сокрушительный удар, пришедший прямо в нос альбиносу, свалил врага на пол, ударяя головой об металлическое покрытие.
  Хороший приём, не ожидал такой эффективности, честно говоря.
  - А жаль мужика- то. - прокомментировал я бой. - Утром беззаботно потягивал кофе, а сейчас валяется без сознания на полу со сломанным носом. - потёр костяшки пальцев на левой руке, и мне не легко даются подобные финты.
  - Я за мирное решение конфликтов, не обязательно было его калечить! - уверен заявила Амелия.
  - В следующий раз драться будешь сама. - хмыкнул я.
  - Мы наконец перешли на 'ты' ? - поинтересовалась она.
  - Почему нет? Есть возражения?
  - Нет, так даже удобней, надоело обращаться по имени. - улыбнулась девушка. - А то чувствовала себя, как в академии.
  - Что, была плохая академия? - рассмеялся я в ответ.
  - Была бы хорошая, не шаталась бы по задворкам галактики на консервной банке. - насупилась Амелия.
  - Охотно верю. - согласился я, хотя и не особо верилось в сказку про 'плохую академию и злых инструкторов' - Идём отсюда, нам ещё шлюпки найти надо.
  - Давай заберём туринса, прошу!
  И как я догадался?
  - Никаких животных! - отрезал я. - Лишняя помеха нам ни к чему.
  - Но он же такой милый, совсем пропадёт без нас!
  - Мы сами пропадём, если скорее отсюда не смоемся, понятно? - попытался урезонить Амелию.
  - Ладно, уговорили! Только не кричите! - замахала руками девушка, переводя всё в шутку.
  - Оставим этого белобрысого со своими питомцами, а сами двигаемся дальше.
  - Хорошо. - кивнула она.
  Несмотря на наше появление, звери никак не отреагировали, лишь лежали в клетках и тихо поскуливали. По крайней мере те, кто умел скулить. Хорошо их приручил этот мужик, нечего сказать.
  - Хорошо бы, если за этой дверью нас ждут шлюпки. - вздохнула Амелия.
  - Очень на то надеюсь.
  Выйдя из помещения, осознали, что зря надеялись. Вместо просторного спасательного отсека мы оказались в узком коридоре, освещённом красными лампами под потолком.
  - В этом корабле, кроме коридоров вообще что- нибудь есть? - устало спросила девушка.
  - Должно быть, а как же иначе? - подбодрил я девушку.- Мы обязательно найдём, что ищем!
  - Странно, прошлые коридоры все были освещены с пола, а этот с потолка, да ещё красным светом. - Задумчиво облокотилась на стену Амелия.
  - Возможно это закрытый сектор, вроде подсобных помещений или ещё чего. - предположил я.- Это тебе лучше знать, не я в академии учился.
  - Мы такого не проходили. - она отвела глаза в сторону, скрывая правду.
  Великий космос! И с кем я связался? С капитаном, который даже устройства кораблей не знает!
  - Так значит, получается, что мы стоим посреди пиратского крейсера, абсолютно не имея представления о том, где находимся и при этом ещё хотим отыскать в этом лабиринте спасательный отсек?
  - Вроде того. - кивнула Амелия с умной миной на лице.
  - Эх, пошли уже куда- нибудь. - вздохнул я.- Предлагаю направо, мне кажется, что нужно туда.
  - Почему не налево? - спросила девушка.
  - Давай ты пойдёшь налево, а я направо и встретимся у шлюпок? - предложил я с полной серьёзностью.
  Она не нашла, чего ответить. Бродить по лабиринту в одиночку было не в её планах, да и мне не хотелось бы. Придётся брать инициативу в свои руки.
  - Ясно, идём направо. - Подошёл к девушку и подтолкнул вперёд. - А там уже посмотрим, куда забредём.
  Шли по узкому коридору уже несколько минут, ни развилки, ни дверей не было. Только пустота и призрачная надежда увидеть свет в конце. Правильно ли выбрал путь? Может, стоило идти налево? Голос Амелии отвлек меня от унылых мыслей.
  - Смотри, чуть не пропустили!
  Я остановился, с интересом оглядываясь по сторонам. Слева, на стене, висела маленькая пыльная карта.
  - Это же то, что нужно!- воскликнул я, вытирая рукой пыль с листа пластика.
  Под слоем пыли обнаружилась карта этого блока корабля, под названием 'Уровень первый. Складские помещения'. Не совсем то, что нужно, но не стоит отчаиваться. Просмотрев всю карту, обнаружил надпись 'Уровень второй. Спасательный отсек'. Судя по указателям, мы шли в правильном пути и через десяток метров будет развилка, где нужно будет свернут налево и потом подняться на лифте.
  - Ну и что там нарисовано?- спросила Амелия, которая, не могла рассмотреть карту из- за меня.
  - Идём дальше, мы на правильном пути. - ответил я. - Ещё немного пройтись и попадём к шлюпкам.
  - Отлично!
  - Я надеюсь, ты хоть в них разбираешься? Сможешь активировать? - недоверчиво спросил я на ходу.
  - Не беспокойся! Если я что и выучила за свои годы обучения- так это как пользоваться шлюпками, хоть и ни разу не приходилось пользоваться.
  Что- то меня это не сильно приободрило.
  - Поверю на слово. - вздохнул я.
  На своём непродолжительном пути мы никого не встретили. Уже войдя в кабину лифта и смотря на закрывающуюся дверь, услышали где- то в глубине лабиринта шаги. Но к счастью можно было не обращать на них особого внимания, так как лифт уже поднимал нас на второй уровень. Надеюсь, нам больше не придётся бродить по коридорам.
  Плавный толчок ознаменовал наше прибытие. Дверь скользнула вниз и перед нами предстало просторное помещение, освещаемое мягким синим светом со стенных панелей. Правая стена была похожа на огромные ворота, за ними то и находились средства нашего спасения. В конце отсека стоял терминал управления, пластиковая стойка с мигающим огоньком посередине.
  - И зачем ставить терминал запуска шлюпок так далеко от входа, это же не правильно? - недоумённо спросила Амелия, когда мы вышли из лифта.
  - Ты забыла, где мы находимся. - сокрушённо покачал я головой. - Для пиратов нет слова 'правильно', есть только 'хочется'. Вот им и захотелось поставить эту штуковину в самый конец комнаты.
  - А ты много знаешь о пиратах. - усмехнулась девушка.- Откуда такие познания?
  - В детстве все мальчишки страдали симпатией к пиратам. - ответил я. - И я не был исключением.
  - Никогда не понимала этих романсов.
  Не успели мы пройти и десяти шагов, как сзади закрылась дверь лифта, отправляя кабину вверх. Мы переглянулись, первой тишину нарушила Амелия:
  - Куда это он?
  - Да уж ясное дело куда! - Я показал пальцем на участок стены над шахтой лифта, там проглядывалась миниатюрная камера наблюдения. - Это за нами! Поторопимся!
  Оставшиеся метры до пульта мы бежали быстро, как только могли. Времени терять нельзя. Чуть не влетев в терминал, остановился и успел подхватить Амелию. Пол был довольно скользким.
  - Давай скорее! - поторопил я девушку.
  - Сейчас, сейчас! - Девушка положила ладонь на экран в ожидании загрузки системы. - Скорее, железяка!
  - Ну что там? - спросил я.
  Сейчас моё внимание было направлено на двери лифта. Кабина могла вернуться с секунды на секунду. От волнения начал грызть ногти.
  - Это ещё что такое? - раздражённо спросила девушка.
  Я обернулся.
  - Неслыханно!- воскликнула девушка, водя пальцами по экрану. - Мне не открыть эту дверь. Какой идиот это придумал?
  - Как это не открыть? Придумай что-нибудь!- попросил я.
  - Да что здесь придумаешь? Тут защита на активацию, нужен пароль. - Она стукнула кулаками по экрану. - Ничего не выйдет.
  Смотря, как опустила руки Амелия, я услышал звук прибывшего лифта. Прошуршала дверь, на пол опустились тяжёлые ботинки. Я обернулся и увидел то, чего ожидал меньше всего.
  На пороге отсека стоял Дон Криг с командой из четырёх человек. Все были закутаны в кинетическую броню, а в руках красовались отполированные бластеры. На войну собрались что-ли? А вот сам Дон ещё раз доказал свою любовь к золоту. Наверно он даже спит в своих блестящих доспехах.
  - А вы тут что делаете? - голос Дона разнёсся по помещению.
  - А мы, это, заблудились! - ответила Амелия.
  - Заблудились? - Дон почесал подбородок и засмеялся. - Да, в нашем лабиринте новичку не просто! Однажды паренёк вышел в санузел посреди отбоя и пропал, до сих пор не отыскали!
  Дон был в хорошем настроении, а вот его команда смотрела на нас с подозрением, но не решалась ничего сказать капитану.
  - Амелия, откройте ворота, нам нужен корабль. - попросил девушку Дон, показывая на терминал управления.
  - Но я не знаю пароля...
  - Попробуйте... - Дон задумался, видимо не часто ему приходилось пользоваться этим отсеком. - Точно, вспомнил! Пароль 'йохохо'
  Йохохо? Это что, шутка?
  - Сработало! - воскликнула Амелия. Видно не шутка, странные пароли у пиратов, этого не отнять.
  - Вот так лучше. - сказал Дон.
  Лампы в стенных панелях начали мигать, ворота к кораблю медленно начали скользить в стороны, открывая взору гладкий корпус космического истребителя.
  - Раньше здесь были спасательные шлюпки. - Дон пытался перекрыть своим голосом шум дверей. - Но мы ими не пользовались, и я переделал отсек под свои нужды. - И улыбнулся.
  Вот кому мы обязаны своей неудачей, это же надо додуматься переделывать спасательный отсек!
  Двери остановились. Перед нами в полной красе предстал сравнительно новый, ещё гладкий и без особых царапин космический истребитель. На обшивке была выведена не очень аккуратная надпись 'Лагуна'
  - Как вам наша гордость? - Дону явно хотелось посмотреть на выражения наших лиц, мы не стали его разочаровывать.
  - Великолепно! - воскликнула Амелия.
  Дон засмеялся.
  - Вы полетите с нами. - объявил он.
  - Куда полетим? - опешил я.
  - Это будет первый в вашей жизни захват рудника!
  - Какого ещё рудника? Каким образом? - не поняла Амелия.
  - Увидите всё сами. В истребителе для вас найдётся комплект оружия и брони, без дела оставаться не придётся, в этом я вас уверяю. - ухмыльнулся Дон.
  Они с командой уже подошли к нам вплотную, деваться было некуда.
  - Но... - начал я.
  - Никаких 'но'!- крикнул один из четырёх, стоящий справа от Дона.
  - Как Дон сказал- так и будет! - поддержали его остальные.
  - Забирайтесь внутрь. - улыбнулся Дон.
  Двое пиратов подошли к нам и взяли на прицел бластеров, заставляя идти к трапу истребителя. Корабль был достаточно большим, чтобы вместить ещё с десяток человек, однако Дон решил сэкономить на людях. Может захват будет не сложным?
  - Заводи нашу 'Лагуну' - приказал Дон одному из пиратов, видимо пилоту. Тот сразу же метнулся к носу корабля, при его приближении кабина раскрылась, впуская пилота внутрь.
  Когда мы взошли на борт 'Лагуны', Дон приказал:
  - Видите тот шкафчик? Там всё, что вам нужно, переодевайтесь.
  Этим 'всё, что нужно' оказались несколько комплектов лёгкой брони и шлемы с дополнительной подачей кислорода.
  - Мы будем находиться в открытом космосе? - спросил я Дона, когда натягивал плотную защиту, убеждаясь чтобы всё было закреплено как следует. Не хватало мне ещё замёрзнуть ненароком.
  - И да и нет. - пространно ответил один из пиратов.
  Мне уже становилось интересно, что же за захват такой? Откуда в космосе взялся рудник?
  - Жми уже! - нетерпеливо крикнул Дон в микрофон, вделанный в стену.
  Мотор стартовал, гул плавно давил на уши, под ногами чувствовалась вибрация обшивки истребителя.
  - Старт на счёт три!- объявил пилот.
  - Можете не пристёгиваться, но держитесь за что- нибудь. - предупредил пират. Спорить было глупо, поэтому я сразу схватился за ближайший поручень, следом за мной тоже самое проделала и Амелия.
  - Три! - начался отсчёт.
  Мы услышали, как из отсека начал выходить воздух.
  - А ты отлично смотришься в этом костюме. - сказал я, посмотрев на девушку.
  - Шутник. - фыркнула она в ответ. - А этот истребитель до ближайшей планеты сможет долететь? - обратилась к Дону.
  - Возможно, не проверяли. По-идее должен, а тебе зачем это знать? - недоумённо спросил Дон.
  - Так, просто любопытно. - ответила Амелия, прищурившись.
  Она определённо что-то замышляла. Неужели хочет угнать 'Лагуну'? Это же безумие!
  - Два! - отсчёт продолжался.
  - Все натягиваем шлемы, проверяем подачу кислорода. Мне не нужны потери из-за глупостей. - скомандовал Дон и сам надел блестящий шлем, с открытым лицом. Все остальные последовали примеру, мы не стали выделяться.
  - Один!
  Нас хорошенько тряхнуло, если бы не держался- сейчас лежал бы на полу с шишкой на лбу. Всё закончилось так же быстро, как и началось. Чувствовалась только слабая вибрация под ногами, да слышен гул двигателя.
  - Старт прошёл успешно, капитан! Направляемся к камню. - сообщил пилот.
  - Камню? Разве мы не на рудник летим? - спросил я
  - Это рудник, но внешне - огромный камень, не иначе. - ответил пират, сейчас перезаряжая батарею своего бластера.
  - А нам такие выдадут? Как же мы захватывать будем, в рукопашную? - спросил я, осматривая новенький бластер.
  - Точно, совсем забыл, сейчас. - Пират достал из-под сидений пыльный ящик, на вид довольно тяжёлый. Сдул пыль и открыл его. Достал два пистолета и кинул нам под ноги.
  - А почему не большие пушки? - спросил я, поднимая с холодного пола оружие. Полная несправедливость!
  - Новичкам другого не положено, скажите спасибо и за эти. - Пират закрыл ящик и поставил на место.
  - А мне нравится, маленький и удобный. - сказала Амелия. Похоже, хоть кто-то из нас был доволен обстоятельствами.
  - И не делайте глупостей, ваши пушки хоть и слабые, но навредить могут сполна. - предупредил Дон. - Если замечу, что наставляете оружие на одного из моих парней- сам лично вам головы отстрелю, можете не сомневаться.
  Не хотелось бы мне оказаться под гневом этого человека. Сразу чувствуется, что злить его не стоит.
  - Так точно, капитан. - сказал я. Дон расплылся в улыбке.
  - Вот и отлично.
  Из динамика снова послышался голос пилота:
  - Капитан, сейчас будет обзор.
  Через пару секунд стены начали плыть и растворяться в бездонной пучине космоса, представляя нам полный вид происходящего вокруг.
  Мы летели под брюхом исполинского крейсера, неподвижно висевшего в безвоздушном пространстве, всем своим видом показывая, что с хозяевами этого гиганта шутки плохи.
  Рядом с нами пролетали ещё три истребителя, небольшие, насколько можно было судить с такого расстояния. Значит захват предстоит не такой простой, как я думал вначале.
  А вот и показалась цель нашего полёта. Рудник и правда напоминал огромный камень, частично полностью гладкий, где располагались неизвестные мне строения. Создавалось впечатление, будто этот рудник случайно оказался в космосе. Только через несколько секунд моё внимание привлекла переливающаяся цветами радуги сфера вокруг камня.
  - Что это за сфера? - спросил я.
  - Гравитационное поле, обычное дело для подобных рудников. - ответил Дон. - Надо же бедным Риланам передвигаться по этому камню, куда они без гравитации.
  Никогда бы не подумал, что эти синие болваны могут заниматься столь сложным делом, как добыча руды. Чего только не узнаешь, попав к пиратам.
  - И что же вам понадобилось у этих болванок? Неужто руда? - недоверчиво спросил я.
  - Что найдём- всё заберём, так и живём. - расхохотался Дон.
  - Привыкай парень, теперь ты один из нас! Быть пиратом весело, тебе понравится. - сказал один из пиратов.
  Не хочу я ни к чему привыкать и вообще не собираюсь с ними долго задерживаться. Посмотрел на Амелию, та стояла прижавшись к перекладине и о чём-то сосредоточенно думала.
  - Дон, не стоило брать с собой девчонку, от неё ничего хорошего не будет. Вон стоит и замышляет что-то. - пират прищурился.
  - Хватит вам уже верить в эти суеверия, как дети малые. - ответил Дон . - Я в неё верю, всё пройдёт нормально.
  - Конечно, Дон, как пожелаете. - спорить с начальством пиратам не позволено.
  В этот момент обзорный экран неожиданно исчез, оставив нас наедине с металлической обшивкой истребителя. Почувствовали сильный толчок, будто в нас что-то врезалось.
  - Что происходит, пилот!?- крикнул Дон.
  Через пару секунд из динамика послышался треск, через который пробился голос пилота:
  - Нас атакуют, капитан! У этих гадов установлены системы обороны!
  - Быстро садимся!- приказал Дон. - Всем пристегнутся!
  Мы подчинились приказу и зафиксировались на сидениях. Начало серьёзно трясти из стороны в сторону. Корабль прорывался через постоянный огонь систем воздушной обороны. Неужели на рудниках есть что-то настолько ценное, что приходиться защищаться от внешних раздражителей? Возможно, скоро узнаем.
  'Лагуну' в последний раз тряхануло и всё вокруг затихло. Гул двигателя медленно сходил на нет, вибрация прекратилась.
  Отстёгиваясь, пираты крикнули:
  - Сели!
  Довольно неожиданно сели, ноги ещё подкашивались после тряски, стоять ровно было проблематично.
  - Выходим! - Дон стукнул кулаком по кнопке, опуская трап на серую равнину рудника. Внутрь корабля пробрался холод, будь я не в костюме- мгновенно превратился бы в ледышку. Сзади меня подтолкнул пират, заставляя спускаться на твёрдую поверхность камня. Амелия уже успела спуститься вниз и сейчас осматривалась по сторонам.
  Спустившись вниз, я заметил, что гравитационное поле нельзя разглядеть с внутренней стороны. А жаль, смотрелось бы замечательно. В сотне метров от нас находилось большое здание, внешне напоминавшее ангар, и прилегающие к нему небольшие прямоугольные контейнеры, наверняка служившие временным домом для Рилан.
  Только сейчас, когда Дон спустился на поверхность рудника, я заметил, насколько глупо тот выглядел. Одетый в золотую, с виду древнюю, броню и гладкий полированный шлем, он напоминал героя детских сказок про непобедимых и отважных пиратов. Но даже в таком виде от него прямо-таки сочилась сила воли, хотелось идти за этим человеком хоть на край света, а захватить этот камень было не проблема.
  
  Дон встал перед нами, сложил руки на груди и стал ждать. Мы с Амелией переглянулись. Чего он ждёт? А вот сопровождавшие нас пираты активно крутили головами, рассматривая звёзды, словно ожидая чего-то. Возможно они ждали прибытия второго истребителя, который вылетел с крейсера вместе с нами, но мы не видели его приземления.
  Через пару минут томительного ожидания, слева показались силуэты второго отряда пиратов, состоящего из пяти человек. Некоторое время разобрать их лица не представлялось возможным. Когда они подошли поближе, я распознал в ведущем человеке нашего общего с Амелией знакомого. Эти усы я узнаю теперь где угодно.
  - Гниссан, чего так долго? - рявкнул Дон.
  - Простите, капитан, повреждения истребителя. - Гниссан остановился, осматривая наш отряд. Как и ожидалось, взгляд задержался именно на нас двоих.
  - А вы двое чего тут делаете? - недоумевал он. - Вы же должны полы драить, а не рудники захватывать!
  Вместо нас ответил Дон.
  - Они мне и в команде пригодятся.
  - Всё, на что они могут сгодиться - это пушечное мясо. - пробормотал Гниссан. Серьёзно мы бедному пирату настроение испортили.
  .- Гниссан, хватит дуться! - засмеялся Дон.
  - А чего мы ждём сейчас? - встряла в разговор Амелия.
  Вместо Дона, на вопрос ответил Гниссан.
  - Ох уж эти новички. - покачал он головой. - Мы сейчас ждём появления синих уродов, будем вести переговоры.
  - Пираты ведут переговоры? - кажется, в этой жизни я ничего не понимал. - разве мы не должны напасть неожиданно и с пушками наперевес?
  - Ты что, сказок начитался? - теперь была очередь Гниссана смеяться над нами. - Сначала Дон и управляющий рудником попробуют договориться по-хорошему.
  - А если не получиться по-хорошему? - спросил я.
  - А вот тогда и придёт время немного пострелять. - покачал он головой. - Вообще, Рилане только с виду все такие грозные, командная работа у них на нуле, только и умеют что разлететься в разные стороны.
  - Не стоит недооценивать противника, Гниссан. - ответил Дон. - Мало ли чего они придумали, мы и про оборону не знали.
  - Ясно, капитан. - Даже Гниссан не мог спорить с Доном.
  Словно прорезая вязкое ожидание, из-за ангара показались летящие нам на встречу силуэты. Рилане странный народ, любят необоснованно покрасоваться. Вот и сейчас они медленно парили над землёй, выставив в стороны руки. Их было несколько, все как на подбор в белых медицинских халатах и кислородных шлемах. Температура их совершенно не волновала, а вот без воздуха обойтись не могли. Эта процессия напоминала полёт причудливых крестов на фоне бесконечного количества ярких звёзд.
  Вот из общего числа, около двух десятков, выделился один Риланин. Он сложил руки на груди и с важным видом вёл соратников навстречу нам.
  - А вот и их главарь. - прокомментировал Дон. Замечание было лишним, мы и сами уже это поняли.
  В абсолютной тишине, нарушаемой только дыханием пиратов и своим учащённым сердцебиением, я наблюдал тем, как процессия чужих плавно опускалась напротив нас. Рилане отлично управляли гравитацией, при приземлении их ноги лишь чуть коснулись земли, будто и не было в каждом из них по паре сотен килограммов.
  Постояли пару секунд в тишине. Главный из Рилан стукнул пальцами по шлему, показывая пиратам, что не помешало бы им включить внешнюю связь.
  - Пусть будет по-твоему. - хмыкнул Дон. В наушнике послышался щелчок, связь была установлена.
  - Зачем вы прибыли? - из наушника послышался голос главного чужого.
  - Мы пираты! Как ты думаешь, зачем мы здесь? - Дон развёл руками в стороны, указывая на своих товарищей. - Ты скажи мне!
  - Я не понимаю, мне нечего вам предложить. - спокойно отозвался главарь.
  - Уверен? - Дон вытянул левую руку вперёд, показывая на Риланина пальцем.
  - Уходите, прошу вас. - помотал головой тот. - Вы не знаете, что делаете.
  - Я- Дон Криг, я всегда знаю что делаю! - крикнул капитан.
  В следующую секунду пластина на его левой руке поднялась, открывая спрятанное доселе оружие. Гладкий ствол был направлен прямо на противника. Увидев оружие, Рилане достали из-за спин бластеры.
  Заряд из оружия Дона мгновенно пробил шлем главного Риланина. Резкая разгерметизация заставила череп чужого взорваться, заполняя шлем густой оранжевой кровью.
  - Никого не оставлять в живых!- рявкнул Дон.
  Рилане уже поднялись в воздух и вели огонь по нам. Похоже у пиратов будут с ними проблемы, сложно целиться по движущимся, да ещё и летающим противникам. В арсенале золотой брони Дона оказалось множество разнообразного вооружения, от пистолета до ракет. Однако ракеты, как и ожидалось, были малоэффективны против летающих целей.
  В звенящей тишине, я раз за разом тянул курок пистолета, пытаясь задеть хоть одного чужого. У стоявшей рядом Амелии это лучше получалось, я видел, как она одним метким выстрелом поразила летающего гада.
  - Хорошо стреляешь. - заметил я, не переставая стрелять.
  Она не ответила, видно была глубоко сосредоточена на перестрелке. Сейчас всё пространство в радиусе десятка метров было пронизано выстрелами и вспышками. Вид сражающихся пиратов и Рилан завораживал. Это как наблюдать ожившую картину битвы. Оглянувшись, я заметил двоих пиратов, уже лежащих на земле. Шанс выжить после попадания был крайне мал.
  Неожиданно меня бросило на землю. Будто снесла огромная волна, против которой плыть бесполезно. Я не был единственным, ко мне присоединились и остальные. Ударившись о землю, резко развернулся, наблюдая как взрыв накрывает 'Лагуну', мгновенно затихая. Произошло это так быстро, словно и не было взрыва, а истребитель просто мгновенно превратился из гладкого корабля в покорёженный кусок металла.
  - Космос побрал этих уродов! Двигаемся к ангару!- приказал Дон, отправляя пиратов, уже поднявшихся на ноги, вперёд. Мы кинулись в направлении зданий, стараясь увернуться от огня противника и по возможности отстреливаться. Не ожидали мы такого сопротивления среди работников рудника. Хотя вряд ли на добыче руды носят медицинские халаты, да и не бывает у рабочих подобного вооружения. Скорее всего, производили они здесь наркотики, а не копались в дерьме. К нашему сожалению, местность была полностью плоской, не было и камня, за которым можно спрятаться.
  Звук моих шагов бил по ушам в аккомпанемент с тяжёлым дыханием пиратов. За всю дистанцию бега, этот ритм прерывался несколько раз предсмертным всхлипом.
  Нас осталось всего пятеро. С разбегу, не останавливаясь, ударили плечами по воротам ангара. К нашему сожалению двери не поддались. Заряды из бластеров Рилан вспышками отражались от металлических ворот, даже не простреливая их насквозь. Придётся искать другой вход.
  - Отойдите все! - приказал Дон, разворачиваясь лицом к противнику.
  Мы отступили на пару шагов в стороны, не понимая, что он задумал. Последняя четвёрка Рилан кружила над нами, осыпая нас зарядами. Хорошо, что точность у них не важная.
  Дон что-то нажал на предплечье, засветился красный огонёк. Одновременно из разных частей брони появились орудия. Странное зрелище - золотой человек-арсенал. Все стволы начали обстрел одновременно, посылая неисчерпаемый запас зарядов во врага. Весь обзор сейчас был покрыт пылью, поднимавшейся вокруг Дона. Если бы не шлемы, сейчас оглох бы точно. Попытавшиеся было отлететь Рилане, ничего не могли поделать под шквальным залпом из оружия Дона. Через несколько секунд их трупы уже лежали на серой равнине, вместе с остальными павшими.
  - Ничего себе! - только и смогли ответить пираты. Я и сам потерял дар речи, никогда не наблюдал ничего подобного.
  Дон упал на колени, из динамика слышалось его тяжёлое дыхание и скрежет зубов. Должно быть очень больно, даже его броня не могла спасти конечности от продолжительной убойной отдачи оружия.
  - Ненавижу, - пробормотал Дон, - этих, - Закашлялся, поднимаясь на ноги, - этих уродов.
  - И что нам теперь делать, капитан? - спросил Гниссан.
  - Я останусь здесь и отдохну, а вы найдите вход внутрь.
  - Понятно, приступаем.
  Пираты рассредоточились по периметру этого небольшого поселения. Особо идти было некуда, разве что осмотреть два домика рядом.
  - Давай, я сюда, - Девушка показала рукой на ближайшую постройку, - а ты проверишь второй.
  - Как хочешь. - ответил я. Не было никакого желания таскаться по этому поселению, чего я там забыл?
  - Кто первый найдёт ценности - получит большую долю. - хрипло объявил Дон.
  - Отлично! Все за работу! - прокричали пираты, настраиваясь на нужный лад.
  Знать бы, что замышляет Амелия. Наши шлемы не поддерживают частного общения, поговорить наедине не удастся. Придётся положиться на неё, а что мне остаётся? Надо идти осматривать домики, эти маленькие контейнеры. И как они там жили?
  - Как же всё болит. - пожаловался Дон. Человек он был хоть и суровым, но не очень крепким. Я бы посочувствовал, но обойдётся.
  Я подходил к контейнеру, никуда не торопясь. Их сокровища мне не нужны, лучше отдохну. В наушнике изредка слышались голоса пиратов, которые никаких проходов не обнаруживали.
  Подойдя к контейнеру, в нём кроме двери не было ничего, даже окон, я удивился, что дверь не скользнула автоматически в сторону. Понятно, Рилане с техникой были также на 'вы', как и Амелия. Пнул пару раз хлипкую дверь- она и открылась. Внутри стояла кромешная тьма, хоть глаз выколи. И как я тут чего найду? Мне бы фонарик.
  Осмотрел свой костюм, ничего похожего на фонарь не было. Буду просить у пиратов.
  - У кого есть фонарь? - спросил я в пустоту, голос эхом пронесся внутри шлема. Ответ последовал сразу:
  - У меня есть, но я тебе его не дам. - Гниссан. В таком ответе я и не сомневался.
  - Поделюсь своей долей, если одолжишь мне фонарик.
  - Согласен! - быстро ответил жадный до денег Гниссан.
  Вернулся к ангару, ожидая встречи с пиратом. Он появился через минуту, вышел из-за контейнера в паре десятков метров от меня. Я уже собирался подойти к нему, как в наушнике прозвучал его голос:
  - Стой где стоишь!
  Я остановился, не понимая зачем.
  - Сейчас брошу тебе фонарь. - пояснил Гниссан.
  Пират размахнулся и кинул мне фонарик. Цилиндр пролетел всего пару метров и упал на серый камень, случайно включившись, направляя луч света на мирно отдыхающего Дона у ворот ангара. Он начинал просыпаться от такого наглого вторжения в процесс.
  - Выключи быстрее! - крикнул я Гниссану. Пират уже всё понял и подбежал к фонарю. Выключив его, Гниссан оправдался:
  - Великий космос! - начал он. - Совсем забыл, что невесомости тут и нет, думал доброшу.
  - Не важно, неси сюда свой фонарь. - ответил я.
  - Сейчас, сейчас.
  Минуту спустя я держал в руках необходимый предмет. Гниссан, видя как я осматриваю фонарь, поинтересовался:
  - Точно отдашь часть доли? Смотри не обмани, Дон обмана не потерпит.
  - А что если Дон и не узнает?
  - Ах ты! - лицо бедного пирата аж покраснело.
  - Ладно, успокойся. Будет тебе доля, мне всё-равно ваши сокровища не нужны.
  - Как это не нужны? Ты что-то темнишь. - прищурился Гниссан.
  - Ничего я не темню, мне просто не интересно.
  - Как знаешь, лишь бы долю мне отдал. - Пират развернулся и пошёл своей дорогой, осматривать поселение.
  Вот теперь можно было возвращаться к делу. Вернувшись к контейнеру, на этот раз я сумел осмотреть помещение. Ничего внутри и не было, впрочем ожидаемо. Войдя в помещение, осмотрел все стены. В противоположной к выходу стене на уровне колен виднелась выпуклость. Надо посмотреть, что это такое.
  Присев возле стены, провёл рукой по выпуклости. Потянул за острый край, вроде ручки к двери.
  Почувствовал вибрацию под ногами, что-то происходило сейчас в этом контейнере. Обернувшись. Увидел, как в полу проявляется проход вниз, в подвал. Любопытно. Звать или не звать сюда пиратов? А чем они могут помочь? Скорее -всего ничем, только мешаться будут под ногами. Проверю сам.
  В проходе виднелась лестница, по которой и начал спускаться. Если бы не одолженный у Гниссана фонарь - точно лежал бы сейчас со сломанной шеей, очень уж неудобные и маленькие были ступеньки. Освещая себе путь слабым лучом света, я осторожно продвигался вперёд шаг за шагом, пока не наткнулся на стену впереди.
  На первый взгляд двери не было. Пришлось обыскать стену на предмет новых выпуклостей, ручек, кнопок. Ничего. Что же делать? Не возвращаться же обратно. Попробуем старым проверенным способом. Ударил пару раз ногой по стене. Никаких результатов. Стукнул трижды фонариком по металлу, изображая знание подобного вида паролей. В детстве у меня был шкафчик, который открывался от постукивания по нему пальцем.
  Стена задрожала, медленно исчезая в потолке. Взгляду открылось освещённая маленькая комнатка, конечно пустая. Выключив ненужный фонарь, вошёл внутрь. Почувствовав вибрацию, понял, что дверь позади меня захлопнулась. Я в ловушке.
  Рано паникую. Воздух со свистом вошёл в помещение, герметичность восстановилась. С воздухом пришёл звук, да и шлем уже не нужен. Стянув с потного лица шлем, прицепил его к ремню, он мне ещё понадобится. Вздохнул полной грудью. Всё-таки дышать в маске совсем неудобно.
  - Герметизация завершена. - с потолка послышался голос Риланина. Скорее компьютер с голосовым модулем, чем реальный чужой.
  Дверь скользнула в сторону. Мне опять предстояло пройтись по коридору, на этот раз не очень длинному, в десятке метров виднелся указать направо. Туда и двинусь.
  Тяжёлые ботинки с гулом опускались на пол, звук отражался эхом от стен. Хорошо придумали Рилане, врядли человек в броне смог бы пройти по коридору незамеченным. Интересно, что здесь находиться, под землёй, в этой толще камня? Сейчас и узнаем.
  А вот и поворот. Шагнув за угол, обнаружил пропускной пункт. Встроенная будка в стене предполагала, что там будет находиться чужой, что проверяет гостей на подозрительные признаки. Я человек, не бритый, да ещё и в броне - вполне приличный комплект признаков, чтобы не пустили сюда. Но сегодня проверяющий отсутствовал.Прошёл через пункт без проблем, направляясь к невзрачной двери в конце коридора.
  Дверь открылась без малейшего труда, наконец, я встретил дверь, которая открывается при появлении человека. Даже такая мелочь способна иногда поднимать настроение.
  Передо мной открылось огромное пространство, подвал и ангар оказались совмещены в одно большое помещение, где располагалось бесчисленное количество разнообразных ящиков, труб и котлов, в которых даже сейчас усердно что-то производилось.
  Зрелище впечатляющее, ещё бы узнать, что это такое. При входе на крюках висели медицинские халаты и перчатки. Видимо работа требовала стерильности. Неужели мои догадки насчёт наркотиков оказались верны, и сейчас в этих котлах варилась убийственная жидкость, из которой позже сделают так знакомый всем в галактике порошок. Подобную гадость я заметил ещё на складе в челноке Амелии. Интересно, она знала что перевозит?
  Проходя в глубь помещения, я осматривал достопримечательности. Тут были и столы для упаковки продукции в ручную и химические станции для экспериментов над зельем. Чем только не занимаются чужие, лишь бы не работать как все нормальные граждане. Взглянув наверх, заметил под потолком металлический мостик, проходивший над котлом. Сначала ничего интересного там не обнаружил, но переключив внимание на лежащий на полу дробовик, был окликнут сверху.
  - Эй, человек!
  Хриплый голос Риланина доносился с мостика. Но самого чужого я никак заметить не мог, куда же он спрятался?
  - Человек! Уходи, я тебя не боюсь! - продолжил неизвестный Риланин.
  - Если не боишься- покажись, чего прячешься?- спросил я.
  - Поднимайся сюда и не делай резких движений, ты у меня на прицеле. - голос чужого срывался.
  И угораздило же меня попасть в ловушку к синему придурку. Попытался поднять дробовик с пола, но ни вышло.
  - А вот этого делать не стоит, человек! - предупредил скрывающийся в недрах фабрики чужой. - Рядом с тобой лестница есть, поднимайся наверх.
  - Тебе надо - ты и спускайся.
  - Не шути со мной! - В пол рядом с ногой влетел заряд из бластера, чуть не пробив мне ногу. Вспышка на мгновение ослепила. Этот гад у меня доиграется, надо бы его проучить.
  Под пристальным взглядом невидимого глазу Риланина, я поднялся по хлипкой лестнице на мостик. Высота внушала, метров десять до пола. Тут ещё и открытый котёл с лениво бурлящей прозрачной жидкостью. Как бы не упасть, поручни уж больно низенькие.
  Только поднявшись, сразу заметил высунувшуюся из-за ящика бледно-синюю рожу Риланина. Только молодняк у этих чужих носил бледную кожу, наливалась краской она только ближе к взрослению. Пацан. Меня держал на прицеле какой-то пацан, даже стыдно.
  - Парнишка, опусти пушку, по хорошему прошу.
  - Не опущу! Тебя следует убить, как постороннего!
  - Ты хоть знаешь, где сейчас все твои товарищи и почему я здесь?
  - Вас всех должны были убить! Рилане никому не проигрывают!
  - Но однако же проиграли пиратам. - вздохнул я. - обыкновенным космическим пиратам, под предводительством клоуна в золоте.
  По выпученным глазам чужого, можно было понять, что он ничего не понял.
  - Как же так?
  - Не поверишь, я один перебил их всех, вот этими руками. - Я демонстративно помял костяшки пальцев, загадочно ухмыляясь. На пацана подобные трюки должны производить впечатление.
  - Не подходи ко мне!
  - Я и не собирался. - спокойно ответил я, смотря как у парнишки трясутся руки.
  - Е-если ты не уйдёшь, человек, я буду стрелять! - снова попытка запугать меня.
  И тут я заметил. И как сразу не обратил внимание? На стволе винтовки в руках мальчишки не горел индикатор зарядов. Он блефовал, потратив последний заряд на глупое запугивание.
  - Послушай, парень, я не хочу тебе вреда. - начал я, подойдя к молодому Риланину на пару шагов.
  - Ты что делаешь? Сейчас я тебя убью! - начал он свою песню.
  - Неужели? Мне интересно, каким образом?
  - Из винтовки, как же ещё? - Риланин скосил брови.
  - Твоя пушка не заряжена. - я спокойно шёл к парню, подходя всё ближе.
  Я увидел ужас и отчаяние перед непоколебимой силой человека в глазах мальчишки. Смешно. Как легко можно обернуть уверенного в своих силах оппонента в панику. По крайней мере это работало с недальновидными Риланами.
  Парень резко выпрямился, теперь его можно было разглядеть с ног до головы. Во взрослом белом халате он выглядел комично, рукава висели, а полы халата путались под ногами.
  - Неужели ты решил пойти на меня с кулаками?
  - Не совсем. - Мальчишка одной рукой кинул в меня винтовку. Даже в юношеском возрасте, кинуть на десять метров тяжёлую винтовку для Риланина не проблема.
  Сработал рефлекс, руками отразил брошенный предмет. Винтовка с грохотом свалилась на мост и скользнуло за край, плавно уходя вниз.
  - Вот и всё, парень.
  - Ты что делаешь?! - Закричал на меня паренёк, подбегая к перилам мостика. В его глазах читался неподдельный ужас.
  - Успокойся. - начал я.
  - Сам успокаивайся, а я валю отсюда!
  - Что такого, ты псих? - я ничего не понимал.
  - В винтовке лазерный элемент, при попадании воды, может рвануть!
  - Напугал, и сильно может рвануть эта пушка? В таком котле и не заметишь.
  Парень уже спускался по лестнице. Я смотрел ему вслед, когда он убегал в сторону выхода.
  - Какой странный синий мальчик. - вздохнул я. Сняв с пояса шлем, надев, переключился на общую связь.
  - К вам сейчас выбежит странный мальчишка Риланин, помягче с ним, если можно.
  - Понятно, - первым ответил Гниссан, - как там мои скоровища?
  - Тут целый котёл твоих сокровищ.
  - Возвращайся давай. - Пират должно быть уже потирал руки в ожидании своей доли.
  Я посмотрел вниз в котёл, жидкость в котором начинала кипеть сильнее. На глубине проглядывался силуэт винтовки, из которой шли пузыри. Неужели парень был прав?
  - Да что может пойти не так? - спросил я пустоту.
  Как говориться, если что-то может пойти не так- оно пойдёт не так. Не успел я подойти к краю моста, разглядывая звёзды через прозрачный потолок, как барабанные перепонки приняли на себя оглушительный удар. Моё тело подхватило взрывной волной, кидая вверх, на встречу потолку.
  Кинетическая броня отлично справилась даже с такой нагрузкой, взрывом вообще сложно было повредить защиту. Тело бросило в прозрачный потолок, пробивая пластик. В следующую секунду, уже теряя сознание, я осознавал, что хоть и оставшись в живых, не чувствовал тела. В наушнике на грани слышимости звенели голоса удивлённых пиратов, среди которых была и Амелия.
  Глава 4
  Глаза застилал туман, голова раскалывалась, я уже не понимал что происходит.
   Мгновением спустя потерял сознание, провалившись в бесконечную тьму. А может и в космос. Определённо, это больше напоминало пустой космос, галактику без звёзд и планет. Я умер? Может просто надолго уснул?
  Здесь был только я и ещё одно пятно очень далеко. Невозможно было разобрать, что это такое. Поплыву к нему, обязательно узнаю кто там впереди. Тело прекрасно слушалось, я скользил сквозь пространство, не заботясь о расстоянии до цели. Она в свою очередь всё никак не приближалась.
  Не знаю, сколько прошло времени. Может секунда, может сутки. Наконец матовое пятно приблизилось ко мне на расстояние вытянутой руки.
  Дотронуться или нет? А что будет, что произойдёт? А если не вступить в контакт с неизвестностью, то так и плыть в бесконечности? Решился.
  Дотронувшись до пятна, оно покрылось рябью. Я почувствовал, как что-то очень сильное схватило мою руку с той стороны и потянуло. От удивления, я даже не закричал, повинуясь воле неизвестного, пугающего и такого манящего.
  Я очнулся бегущим по тёмному коридору, освещённому только полосками света. Где-то я уже это видел. Опять я в теле Капл Оу, но почему? Я разве не погиб? Насколько я знаю, погибшие люди видят нечто иное, а не бегают по коридорам в теле чужого.
  Как всегда, никаким образом управлять телом я не мог, оставаясь сторонним наблюдателем. Голые серые ноги шлёпали по бесчисленному количеству коридоров, чужой выбирал повороты наугад. Что он пытается найти, зачем бежит?
  Пробегая ещё один, неотличимый от прошлых, участок, сзади послышался гул готового к выстрелу пистолета. Чужой мгновенно развернулся, поворачиваясь лицом к человеку. Это был мужчина, обыкновенный охранник, державший сейчас нас под прицелом. Чужой заметался из стороны в сторону, не понимая, как стоит себя вести в такой щекотливой ситуации.
  - Стой! - хриплый голос охранника отразился от шершавых стен.
  Чужой остановился, подняв руки вверх.
  - Лапы на стену, серый!
  Чужой произнёс несколько нечленораздельных звуков. Я не знаю их языка, поэтому могу только догадываться, что он ответил. Врядли что-то доброе и приветливое.
  Серые руки упёрлись в стену. Охранник медленно подошёл, не опуская оружия.
  - Кто ты у нас? - Спросил, пригнувшись, мужчина, вглядываясь в бирку, приклеенную к груди чужого. - Капл Оу ? Даже не выговоришь. - Он закряхтел, разгибаясь.
  Чужой снова выдавил из себя пару звуков.
  - Будешь ругаться- получишь зарядом в пасть, понял? - Щёлкнул переключатель, охранник снял пистолет с предохранителя. - А теперь иди откуда пришёл! Развелось, понимаешь, беглецов!
  Капл Оу убрал руки со стены и побрёл в ту сторону, откуда пришёл.
  - Пошевеливайся. - подгонял его сзади охранник.
  Перед глазами мерцал яркий свет. В наушнике раздавались надоедливые гудки. Где я нахожусь? Тело не отзывалось на команды мозга, не мог пошевелиться. Чувствовал только удивительную лёгкость, будто парил в невесомости Последнее что помню- это взрыв. Всё. Пробел в памяти. Не помню, как включил встроенный в броню поисковый маячок.
  Что это светит мне в глаза? Это когда-нибудь прекратится?
  Свет исчез и я заметил, как перед взглядом появилась огромная клешня, направляющаяся в мою сторону. Даже не увернуться, бесполезно и пытаться. Тяжёлая лапа обхватила моё тело и потащила к себе в логово.
  Только сейчас я заметил, что вижу истребитель. Если вижу корабль, значит я в открытом космосе? Вот откуда такая лёгкость в теле. Мозг постепенно начинал работать как должен, сознание проявлялось. Так значит тем взрывом меня вынесло в космос? Ну ничего себе приключение, как же такое возможно?
  Клешня втащила моё беспомощное тело в корпус истребителя. Внутри было очень тихо, также тихо, как и снаружи. К сожалению, механический кран не мог знать, что я живой и хрупкий человек, поэтому бросил меня на пол, как мусор.
  Услышал звуки процесса герметизации. После привычной фразы 'Герметизация завершена', я вздохнул с облегчением. Вот только шлем я снять самостоятельно не могу. А вот крикнуть - это можно.
  - Эй, есть тут кто? - дурацкий конечно вопрос, тут обязан быть пилот, сами по себе истребители не летают.
  Неподвижно лёжа на полу, я ждал, пока за мной придут. И не зря ждал.
  Дверь между отсеками скользнула в сторону и я услышал стук ботинок по металлу. Я не мог повернуть голову и посмотреть на вошедшего. Неизвестный подошёл ко мне.
  Лучше не выдавать себя раньше времени, если это враг- пусть думает, что я не живой.
  Почувствовал толчок под рёбра. Неизвестный перевернул моё тело ногой. Перевернувшись, я невольно крикнул:
  - Эй, полегче!
  - Ты не умер! - крикнула Амелия. Уж кого не ожидал увидеть, так это её.
  - А что, по-твоему, я так просто помру? - ехидно спросил я.
  Она стянула с меня потный шлем, небрежно бросила в сторону.
  - Видел бы ты со стороны тот взрыв.
  - Со стороны не видел, а вот изнутри очень даже ничего. - ухмыльнулся я.
  - Дурак ты, знаешь, как я переволновалась? - сердито сказала Амелия.
  - А чего за меня волноваться?
  - Ты двое суток пробыл в открытом космосе, ещё бы немного и закончился кислород.
  - Двое суток? Да уж хорошо поспал.
  - Я тебя еле отыскала, сигнал маячка появился только на второй день.
  - Не помню, как активировал маяк. Вообще помню только взрыв, полёт и странный сон.
  - Это всё пока не важно, главное, что ты живой. - улыбнулась Амелия. - А теперь вставай, давай.
  - Не могу.
  - Что? - не расслышала она.
  - Не могу встать, тело не слушается.
  - Точно?
  - Нет, притворяюсь! - чуть не сорвался я. - Очень мне нужно лежат на холодном полу, щека сейчас примёрзнет к полу.
  - Как это получилось?
  - Я упал на пол, спасибо крану, и сейчас кожа на моей щеке прилипает к полу.
  - Да я не про это! - возмутилась она.
  - Подними меня лучше, потом всё расскажу. - попросил я.
  Она ухватила меня под мышки и попыталась поднять. Кроме натужного мычания, у неё ничего не вышло.
  - Какой ты тяжёлый! На диету пора.
  - Это не я тяжёлый, это ты слабая.
  - Ах так, - я свалился обратно пол, - сейчас пойду, попью чая, а ты пока полежи и отдохни.
  - Ну извини, ты сильная и очень смелая. - ответил я. - А теперь будь так добра, оттащи моё тело в более тёплое место.
  - Как хочешь, только, чур не ныть. - сказала она, ухватывая меня за ноги.
  Она потащила меня к выходу из отсека. Не то, чтобы мне приятно было скользить лицом по холодному полу, но выбора особого не было.
  - Осторожно, порог! - сказала она. Поздно, я уже успел пропечататься носом. Не сломал, но больно всё равно.
  - Поосторожнее там! - попросил я.
  - Я предупреждала.
  - Да хоть показала, я даже шею повернуть не могу.
  - Да что это с тобой?
  - Переживи взрыв огромного котла- будешь знать, что со мной. - ответил я.
  - В том ангаре был котёл?
  - Даже не один, там вообще варилось много разной гадости.
  Амелия затащила меня в рубку. После закрытия двери, сразу стало теплее.
  - Я тебя тут оставлю. - сказала она.
  Дотащив меня до терминала управления, я это понял по различным интересным звукам, она оставила меня сидеть у стены.
  - Придётся тебе посидеть так, поднять я тебя не могу никак.
  Я сидел, опёршись на стену, и смотрел на Амелию. На её лице читалось выражение неподдельного любопытства и некоторого страха.
  - Ты совсем не можешь двигаться?
  - Как видишь. - ответил я.
  - Надо тебя показать врачу, тут недалеко станция есть.
  - Согласен, не думаю, что это само пройдёт.- ответил я. - А как ты сама здесь оказалась?
  Девушка явно не хотела отвечать на этот вопрос, но пришлось.
  - Я угнала у пиратов этот истребитель.
  - Ну и отлично, в чём же дело?
  - Я оставила их всех там, на камне!
  - Ты оставила помирать пиратов, чтобы спасти меня? - я даже удивился. - Спасибо.
  - Надо вернуться к ним и помочь.
  - Ты такая наивная, ничего с ними не будет. - ответил я. - Они просто связались с кораблём и их вытащили оттуда.
  - Точно? - недоверчиво спросила Амелия. Её неравнодушие к любым живым существам меня забавляла.
  - Определённо.
  - А я уж было волновалась. - вздохнула она. - Последние два дня только и делаю, что волнуюсь, сначала о тебе, потом о пиратах.
  - Выпей чаю, успокойся.
  - Да нет тут никакого чая. - улыбнулась Амелия. - Пираты не пьют напитки из трав, хотя зависит от градуса напитков.
  Девушка уселась за терминал и нажала пару кнопок, видимо отправляя истребитель в полёт.
  - Долго нам до станции лететь?
  - Тут не далеко, часов пять в ускоренном режиме.
  - Поторопись, пожалуйста. - попросил я. - Не ощущать собственное тело- слишком забавная для меня ситуация.
  - Ничего, доктора исправят, не волнуйся. - ответила она, управляясь с терминалом. - Как ты вообще выжил в том взрыве? От него даже гравитационное поле дало трещину.
  - Возможно поэтому и выжил, что гравитации не было и меня спокойно вынесло в открытый космос. - сказал я. - Особо ничего не помню, но броня пришлась очень кстати, меня хотя бы не разорвало на куски.
  - Хорошо хоть жив остался, когда поднимала тебя на борт- думала ты уже мёртв давно.
  - Не надо так обо мне заботиться, я не маленький.
  - Сам бы ты не выжил, признайся. - улыбнулась Амелия.
  - Признаюсь, - ответил я. - А теперь дай мне отдохнуть в тишине, веди свою махину на станцию.
  Несколько часов подряд я сидел на полу в рубке и думал о произошедшем за последние дни. Чужой, управлявший моим телом и заставляя подчиняться инструкциям руководства, пытался сбежать из заточения. Таких, как он, бандиты держали в рабстве, заставляя управлять людьми. Серые вообще отличались отличными психическими способностями, многие нечестные люди хотели воспользоваться этим даром. Сколько подобных несчастных по всей галактике- я мог только догадываться.
  Его со мной связывает некий контракт и он обязан оставлять меня в живых при любых обстоятельствах. Но из-за его попыток выбраться, я не могу надеяться теперь на круглосуточную невидимую поддержку. Я уже получил по голове, меня чуть не застрелили и был взорван. Хорошо, хоть он успел меня спасти и активировать спасательный маячок. Интересно, что произойдёт с этим чужим, если я погибну? Не думаю, что его похвалят.
  Если он наконец сбежит из плена, которым скорее всего управляет мой дед, я наконец обрету свободу? Возможно, а может и нет. Даже если сбежит один чужой, на его место придёт следующий. Замкнутый круг.
  - Ты спишь? - меня отвлёк голос Амелии. Я конечно сидел с закрытыми глазами, но спать не собирался.
  - Уже не сплю. - ответил я. - Что такое?
  - Скоро подлетим к станции.
  - Это хорошо. Что там с врачом?
  - Мне связаться со станцией? - переспросила девушка.
  - Глупый вопрос. - я вздохнул.
  - Сейчас всё устрою. - Амелия стукнула пальцами по терминалу пару раз, устанавливая связь со станцией.
  - У какой планеты мы сейчас находимся? - спросил я.
  - Недалеко от Визария.
  Визарий. Там мне должны передать инструкции по новому делу. Хотя я настолько просрочил явку, что можно и не надеяться на лёгкое поручение. Снова убивать не очень хотелось.
  Заметив гримасу на моём лице, Амелия поинтересовалась:
  - А что такого на Визарие?
  - Одно дело надо будет уладить. - я отвёл глаза.
  - Какое?
  - Думаю, тебе лучше этого не знать.
  - Думает он! Я ему жизнь спасла, а он ещё думает! - девушка нахмурилась и отвернулась к терминалу.
  - Не обижайся, ты мне всё равно не поверишь.
  - А ты попробуй, может и поверю. - ответила она.
  - Тогда давай позже, чего там со связью? - спросил я.
  - Сейчас будет. - она нажала ещё пару кнопок.
  На обзорном экране высветился официальный символ планеты Визарий, чёрный флаг с белым крестом в правом углу. Никогда не знал, что значит этот символ. Да и в академии мы историю этой планеты проходили лишь поверхностно.
  - Станция слушает. - раздался женский голос из динамиков.
  - Это дружественный истребитель с двумя людьми на борту, запрашиваем посадки и врачебного осмотра пассажира.
  На том конце соединения некоторое время молчали.
  - Нас сканируют. - прошептала Амелия.
  - Ваш истребитель не походит по показателям на стандартный пассажирский. Вы не пытаетесь провести нелегальные товары или преступников?
  - Как будто, если везли- сказали бы правду. - усмехнулась Амелия.
  - Отвечайте по существу пожалуйста. - женский голос разносился по рубке.
  - Нет, не пытаемся.
  - Нам придётся провести полный обыск корабля, только после этого он будет допущен к хранению на станции.
  - А насчёт врача?
  - Врач осмотрит больного сразу после проверки, не волнуйтесь.
  - Отлично, куда нам стыковаться?
  - Через пару минут вас подхватят и выведут к нужной стоянке.
  - Я и сама отлично могу долететь.
  - Извините, таковы правила при посадке неопознанных суднен.
  - Ясно, конец связи. - Амелия оборвала связь со станцией.
  Девушка обернулась ко мне.
  - У нас ничего запретного нет в корабле? - спросил я.
  - Это обычный истребитель, а не челнок, сюда ничего и не поместится.
  - Точно? - я подозрительно покосился на девушку.
  - Поверь мне, здесь нет ничего, о чём бы я не знала.
  - Поверю на слово. - успокоился я. - Тогда можно спокойно ждать состыковки.
  Амелия закусила губу, явно волнуясь. Что она прячет? Хотя меня это волновать не должно, у каждого свои причуды. Лишь бы не обнаружили, без врача я сейчас как без рук. А заодно и без всех остальных конечностей.
  Через пару минут томительного ожидания, в динамиках раздался гудок.
  - Мы в сетях.
  - Каких сетях? - не понял я. - Я не силён в этих ваших пилотских терминах.
  - Гравитационный захват, почти то же самое, что рыбацкие сети.
  - То есть нас как рыбёшку поймали и тащат?
  - Грубо говоря, да.
  - Главное чтобы всё прошло удачно. - сказал я.
  - Тут по-другому и невозможно, полнейшая автоматика. - с умным видом доложила Амелия.
  - Автоматику я люблю, особенно когда она работает.
  Мы молчали, пока захваченный в сети истребитель спокойно скользил сквозь пространство к намеченной посадке.
  - Хочешь увидеть станцию снаружи? - спросила девушка.
  - Не очень, лень вставать.
  - Ты просто не можешь. - засмеялась она.
  - Посмотрел бы я на тебя, полностью беспомощную.
  - Не дуйся, сейчас тебя подлатают.
  С потолка послышался стук. Похожий на тот, что издают тяжёлые ботинки по металлу.
  - Что это? - спросил я.
  - Где? Ничего не знаю. - Амелия отвернулась, не обращая на меня внимания.
  - Только что, странный стук с потолка.
  - А кроме стука на потолке ничего больше нет? - ухмыльнулась девушка.
  - Вроде нет.
  - Значит, тебе показалось. - кивнула она.
  - Тогда уж послышалось, а не показалось.
  - Не суть. Сейчас будем стыковаться.
  Угу, а заодно узнаю, что она там прячет.
  Корабль мягко шатнуло в сторону, стыковка к станции прошла успешно.
  - Сидим и ждём. - сказала Амелия.
  - Что ждём?
  - Сейчас заявится контроль, будут обшаривать корабль.
  - У тебя оружие есть?
  - Есть пистолет, а что?
  - Лучше спрячь куда-нибудь. - посоветовал я.
  - Хорошая идея.
  Амелия встала из-за терминала и приоткрыла незаметную до этого дыру в потолке. Отцепила с бедра оружие и сунула его в тайник.
  - И думаешь, не заметят? - ухмыльнулся я.
  - Может и не заметят, если болтать не станешь.
  - Не стану, зачем мне тебя сдавать?
  - За преступников платят хорошие деньги. - неуверенно ответила девушка.
  - С каких это пор ты преступницей стала?
  - Пока не стала, но если пушку найдут- сразу посадят. - ответила она. - Ненадолго конечно, но нервы потреплют.
  - Я не такой человек, чтобы бросать друзей ради бумаги.
  - Мы разве друзья? - недоумённо переспросила Амелия.
  - Если не враги- значит друзья.
  - И то верно. - согласилась она
  Со стороны шлюза раздался стук.
  - А вот и пришли. - сказал я.
  Девушка прошла к шлюзу, мне оставалось только пялиться в одну точку, ожидая появления гостей.
  - Вы капитан? - донесся до меня голос вошедшего.
  - Можно сказать и так. - ответила Амелия.
  - Пройдите внутрь, я буду осматривать корабль.
  - Делайте что хотите.
  Передо мной появился крепкий с виду молодой человек, в сером костюме и знаком в виде молнии, означавший принадлежность к контролю.
  - А вы кто такой? - обратился он ко мне.
  - Александр Румынин, пассажир. - не стал скрывать я.
  - Что за имя такое? - недоверчиво покосился гость. - Предъявите документы.
  - Не могу, броню не снять.
  - Как это не снять?
  - Просто, поэтому доктора и вызывали, двигаться не могу. - объяснил я мужику.
  - Ясно, а почему вы вообще одеты в кинетическую броню?
  - Так получилось. - неохотно ответил я. Не говорить же ему, что это всё происки пиратов, не поверит. - Вы же здесь не за тем, чтобы меня допрашивать, а чтобы обыск провести?
  - А, ну да. - Гость опомнился и дотронулся пальцами до уха, говоря в пустоту. - Обнаружено двое, предположительно гражданские.
  - Давайте поскорее. - поторопила Амелия, явно волнуясь.
  - Начинаю осмотр. - пробормотал мужик в микрофон.
  Минут двадцать человек из контроля станции обыскивал истребитель. Казалось, ни одна мелочь не скроется от его взгляда.
  Он встал у терминала управления, поправил рукава костюма и произнёс:
  - Ничего подозрительного не выявлено. Разрешаю допуск на станцию.
  Амелия вздохнула с облегчением.
  - Вот так лучше, а теперь врача позовите. - попросил я.
  - И врача сюда пришлите, как можно скорее. - приказал мужчина оператору на связи.
  Как только он убрал руку от микрофона, с потолка послышался стук. Тот же самый, что я слышал совсем недавно.
  - Что там такое? - человек из контроля высвободил пистолет из кобуры, наставляя его на потолок.
  - Ничего не слышала. - ответила Амелия.
  - Погодите-ка. - он заметил в потолке дверцу. Еле дотянувшись, открыл тайник.
  - Так, сейчас посмотрим, что вы там прячете. - он сунул руку в тень тайника и начал шарить, выискивая пушку.
  Истошный крик разнёсся по кораблю. Мужчина стоял в рубке и поддерживал одной рукой сломанное запястье второй. Зрелище жутковатое. От болевого шока он даже не додумался связаться с оператором.
  - Что там такое? - крикнул я Амелии. - Хватит темнить.
  - Там...
  Не успела она договорить, как из тайника спустился тот человек, которого я меньше всего ожидал увидеть. Передо мной стоял потный и грязный пират по имени Гниссан.
  - Какого космоса ты здесь забыл? - моему удивлению не было предела.
  Пират стоял рядом с покалеченным мужчиной и не обращал на него никакого внимания.
  - Сбежал я от Дона, чего тут не ясно?
  - На нашем корабле? - спросил я.
  - Да какой же это ваш корабль? Он самый что ни на есть наш!
  Правильно, Амелия же угнала истребитель у пиратов. Вот тогда то и захватила по ошибке с собой это чучело.
  - А избавиться от него ты не могла? - спросил я девушку.
  - Я про него узнала только через сутки полёта, куда я его дену?
  - Решила таким способом провести его на станцию? Глупая затея.
  - Он сам меня заставил. - прикусила губу.
  Пират улыбался. Мужчина попытался пройти мимо Гниссана, но тот только оттолкнул его.
  - Девчёнка всё верно говорит. - Гниссан отстегнул от пояса пистолет. - А теперь мы улетаем отсюда, я не собираюсь сдаваться властям.
  - Нас никто не выпустит отсюда. - сказала Амелия.
  - А мне плевать, улетаем! - Пират навёл пистолет на девушку. - Иначе сама понимаешь.
  Девушка всхлипнула и пошла к терминалу, под пристальным присмотром пирата.
  - Кстати, а ты сам тут чего делаешь? Ты же взорвался! - только сейчас удивился пират.
  - Не твоё дело.
  Мог бы двигаться- от него и мокрого места не осталось.
  - А ты у нас настолько крут, что даже с пола подняться не можешь? - пират захохотал.
  И ведь ничего поделать я не могу. Проклятье!
  - Девка, шевелись быстрее! - прикрикнул Гниссан. - Кстати, парень, ты мне ещё долю должен, не забудь.
  - Уже забыл.- ответил я.
  - Что? - пират озлобился. - Может тебя прямо сейчас пристрелить, веселее будет?
  Мужчина, стоявший у стены выставил здоровую руку в перёд. Он держал заряженный пистолет, готовый в любой момент привести приговор в исполнение.
  - Обернись. - посоветовал я Гниссану.
  Пират обернулся. Заметив вооружённого мужчину, он крикнул:
  - Ах ты сволочь! - только и успел сказать он.
  Вспышка. Меня оросило каплями крови. Бездыханное тело пирата уже лежало на полу с дыркой в голове. Пол медленно заливало густой кровью.
  От этого низенького человека из контроля мы такого не ожидали. Вот что боль делает с человеком.
  - Спасибо. - только и смогла проговорить Амелия.
  - Не берите в голову. - он скинул оружие на пол и поднёс руку к микрофону.
  - Убит мужчина, предположительно опасный преступник. - он откашлялся и продолжил. - Мне требуется медик.
  Мужчина снова облокотился об стену, скрипя зубами от боли в руке.
  - Вы часто так геройствуете? - спросил я.
  - Какое это геройство? Простой страх. - вздохнул человек.
  - Всё равно.
  Нависло молчание в ожидании врача. Тишину прервала Амелия.
  - Нам можно идти уже?
  - Нельзя, ваш пассажир нуждается в помощи. - сообщил он. - А вам придётся пройти со мной и ответить на пару вопросов.
  - Почему это? Я же ничего не сделала!
  - Вы скрывали у себя на борту преступника. - сказал мужчина. - Возможно не умышленно, но это не мне решать.
  - Но это не честно!
  - Всё будет нормально, Амелия. - успокоил я девушку. Хотя в последние пару дней, вера в нормальное постепенно падала.
  Через минуту на борт поднялся медик. Молодой и крепкий парень в блестяще белом халате. Он незамедлительно подошёл к сотруднику контроля, по дороге поморщившись от вида трупа.
  - Что с вами приключилось на этот раз? - спросил медик.
  Мужчина только поднял сломанную руку, чтобы показать запястье парню. Тот покачал головой.
  - Ясно, сейчас всё сделаем.
  Парень схватил ничего не подозревающего мужчину за руку. Хрустнуло запястье.
  - Больно же, идиот! - крикнул мужчина.
  - В порядке ваша рука. - Парень вколол что-то в руку потерпевшему. - Анестезия поможет унять боль.
  - Благодарю. - пробормотал успокоившийся мужчина.
  - А теперь мне помогите. - напомнил о себе я.
  - А с вами что такое? - поднял бровь медик. - На вид всё нормально.
  - Я не могу пошевелиться, совсем.
  Парень подошёл ко мне, присел и начал по очереди сгибать мне конечности.
  - С виду всё хорошо. - Почесал он затылок. - Точно двигаться не можете?
  - А зачем мне врать? - удивился я.
  - Не знаю. - пожал плечами парень. - Ладно, поднимайтесь.
  - Броню поможете снять? - поинтересовался я.
  - Конечно.
  Парень достал из кармана похожий на пульт предмет. Нажал пару кнопок и с меня свалилась вся броня по частям, громко падая на металлический пол. Удивительно, я даже не подозревал о существовании подобной функции.
  - Ничего себе! Подарите мне эту штуковину. - попросил я.
  - Постоянно просят. - улыбнулся парень. - Но этот пульт- собственность медиков, нельзя раздавать направо и налево.
  Он взял меня под мышки и поднял на ноги, перекинул на спину и потащил к выходу. А силён, однако. Чего он забыл в докторах? Ему самое место в полиции с такой мускулатурой.
  Меня вынесли из истребителя, сзади слышались голоса Амелии и мужчины. Надеюсь, с ней всё будет в порядке.
  Глава 5
  Знаменитая станция пересадки действовала по традиционной схеме. Пассажиры отправлялись в космос или на землю. Здесь нельзя было проживать обычному человеку, да и пересадка занимала не так уж и много времени. Болтаясь на спине парня, я наблюдал как суетливый народ расхаживает по станции, похожую на тот зал, в котором я побывал на снежной планете. Только значительно больших размеров и разнообразием различных магазинов.
  Я никогда раньше не бывал здесь, так что своим заданием я был заранее доволен. Когда ещё я смогу побывать на одной из самых благополучных планет галактики?
  По всему залу были развешены различные украшения, преобладающе синего цвета. Ленты, лампы и люди в костюмах, рекламирующие очередной всем нужный товар.
  - Что за праздник у вас? - спросил я медика.
  - День колонизации планеты. - ответил парень.
  - И что, хороший праздник?
  - Кому как.
  Ещё некоторое время я разглядывал убранство зала, пока медик не притащил меня в лазарет. Чистая, освещённая комната помещала в себя всего одну кушетку и рабочий стол со стулом. Парень дотащил меня до кушетки и без лишних церемоний скинул на неё.
  - Лежи здесь, сейчас будем тебя лечить.
  - Это больно? - спросил я.
  - Скорее всего. - парень пожал плечами, направляясь к своему столу. Вытащил из ящика круглую чёрную пластину.
  - Что это?
  Молодой медик осмотрел пластину, читая название на обороте.
  - Называется 'ПЭЗ-10', что-то вроде пластины электрической.
  - Я надеюсь, ты умеешь этой штукой пользоваться? - мне стало не по себе.
  - Нет, вот сейчас и научусь.
  - Может не стоит на мне проводить опыты? - спросил я.
  - А ты хочешь остаться парализованным? - ответил он вопросом на вопрос.
  - Скорее нет, чем да.
  - Ну вот и прекрасно.
  Парень подошёл ко мне, задрал свитер и приложил холодную и мокрую пластину к животу. Я поморщился, но возражать не стал.
  - Готов? - спросил он. Не дожидавшись ответа, медик включил устройство.
  После серии коротких гудков, моё тело пронзили тысячи невидимых игл. Тело непроизвольно изгибалось. Удивительно, сколько боли может выдержать человек. А уж от себя я точно такого не ожидал, думал свалюсь замертво до того, как закончится процедура.
  Всё закончилось так же быстро, как и началось. Через пару секунд я уже лежал на кушетке, не шевелясь. Всё тело ныло тупой, неопределённой болью. При этом чувствовалось некое облегчение, будто сбросил несколько килограммов веса.
  - Ты слышишь меня? - спросил парень.
  - Вроде слышу. - пробормотал я.
  - Попробуй пошевелиться.
  С первой попытки удалось только повернуть голову. Уже прогресс.
  - Отлично, значит всё-таки оно работает. - ликовал медик. - А теперь лежи и отдыхай, старайся двигаться. А я скоро вернусь.
  Парень вышел из кабинета, оставив меня наедине с новым интересным занятием- приведением организма в рабочее состояние. Через десять минут, когда я уже начал полностью двигаться, в кабинет вошли гости. Лёжа на кушетке, я прислушался к разговору стоявших за ширмой людей. Со стороны могло показаться, что я сплю.
  - Что вам надо, офицер? - начал разговор медик.
  - Мне приказано проводить вашего пациента на допрос.
  Так, значит Амелия не смогла отговориться от сговора с пиратом. Теперь в это дело хотят втянуть и меня.
  - Но он же болен, ему нужен отдых. - настаивал парень.
  - Ничего не знаю, поднимайте его.
  - Ничего не знаю, приводите старшего- тогда может и отдам пациента.
  - Как хочешь, док. - ответил неизвестный. - Тогда я сам всё сделаю.
  Я увидел, как человек отодвигал ширму. Успел только встать на ноги, как увидел перед собой мужчину в офицерской форме.
  - А ну руки за голову! - он видимо принял меня за буйного и не примен вынуть из кобуры табельную пушку.
  Проведя резкое движение руками, выхватил пистолет из руки офицера. Ничего себе, быстро тело восстановилось. В следующий миг на прицеле уже был полицейский, вместо меня.
  - Эй! Осторожнее, он заряжен! - крикнул офицер.
  - Прекрасно.- ответил я. - Руки на стену.
  Мужчина секунду обдумывал предложение, в итоге согласившись.
  - Ты что творишь? - пришёл в себя медик, смотря, как офицер упирается руками в стену.
  - То, что надо. - ответил я.
  Краем глаза заметил, что парень подходит ближе. Я обернулся, заметил что он попытался меня ударить. Сегодня не его день. Быстрым ударом рукоятью по шее, медик был вырублен и упал на пол. Вся его мускулатура ему сегодня не помогла.
  Офицер попытался дёрнуться, но стоило приставить холодное дуло пистолета к его затылку, он сразу успокоился.
  - А теперь говори мне, где держат подозреваемых?
  - Участок на противоположной стороне зала. - хрипло сказал офицер.
  - Благодарю.
  И этот бедолага не смог противостоять оглушающему тупому удару по шее, спокойно и без сознания оседая на пол.
  Осмотрев его с ног и головы, у меня появилась интересная затея, опасная, но стоило попытаться. Не мог же я оставить девушку в беде, меня же она спасла. Пора платить по долгам.
  Я вышел из лазарета почти новым человеком. Оставляя позади бессознательные тела двух человек, я шёл по залу в красивом костюме офицера охранной службы станции. Костюм местами,, конечно жал, но со стороны выглядел вполне пристойно.
  Стараясь не попадаться на глаза прохожим, я держался стен, постепенно приближаясь к цели моего маленького приключения. На дальней стороне зала располагался полицейский участок. Его очень легко было опознать. Для удобства, сотрудники станции повесили над входом яркую вывеску.
  Осмотрелся по сторонам. Надеясь, что не привлёк лишнего внимания, я воспользовался ключ-картой для входа в участок. Замок издал тихий писк, дверь мягко распахнулась передо мной. Пора действовать, главное не устроить панику, иначе выбраться со станции станет невозможно.
  Войдя в узкий коридор, я сразу осмотрел потолок. Видимых глазу камер не замечено, можно топать дальше. В конце короткого коридора была развилка, впереди и слева виднелись двери. Куда же идти? Как говорится, если не знаешь куда сворачивать- иди налево. Вот и не буду противоречить сказаниям.
  Свернув налево, я направился к двери. Сзади послышался звук открывающейся двери и чью-то пародию на мелодичный свист. Главное не оборачиваться, может со спины на меня не обратят внимания.
  - Офицер! - крикнул мне в спину незнакомец, когда я уже собирался открыть дверь.
  - Добрый день. - ответил я, не найдя ничего умнее.
  - Добрый! Не забудь сегодня на ужин ко мне зайти, праздник всё-таки!
  - Угу. - пробормотал я, входя в открывшуюся дверь.
  - Бывай! - догнал меня голос незнакомца.
  Как только дверь за мной закрылась, я вздохнул с облегчением. Чуть не попал, хорошо что не пошёл в другую дверь.
  Только отдышавшись, я обнаружил, что нахожусь в хорошо освещённом помещении, где находилась камера для задержанных и будка с большим окном, за которым расположился дремлющий охранник. Ноги тот закинул на пульт управления камерами. Вот как раз туда мне и нужно.
  Будка находилась у дальней стены комнаты, так что сначала придётся пройти возле камеры с задержанными. Там наверно и сидит сейчас Амелия, ждёт пока я её спасу.
  Быстро, но по возможности тихо, я подошёл к единственной камере в помещении. К сожалению, она была полностью не прозрачной и я не мог посмотреть что внутри, пока не открою окошко на двери. Так что сначала надо воспользоваться пультом.
  Паренёк, сидевший за столом, дёрнулся во сне, но не проснулся. Подойдя к будке, я провёл своей картой по замку, в попытках открыть дверь. Но ничего не вышло. Что же делать? Не будить же мне парня, поднимет тревогу.
  Ещё секунду подумав, вдруг осенило. Я сейчас в костюме офицера, он же вряд ли может знать всех по лицу. Стоило попробовать.
  Постучал пару раз по двери. Как и ожидал, парень мгновенно встрепенулся, неожиданно для себя упав со стула. Нечего спать на посту.
  - Кто там? - спросил парень через дверь. Через стекло не догадался посмотреть.
  - Офицер, прибыл по приказу командира.
  - Входите, конечно.
  Не думал, что всё будет настолько просто. Паренёк открыл дверь, пропуская меня внутрь.
  - Что вам угодно, офицер? - парень стоял по стойке смирно.
  - Расслабься, парень. - я хлопнул его по плечу. - Мне надо лишь, чтобы ты открыл мне дверь в камеру.
  - В какую камеру? - не понял парень, ещё до конца не проснувшись.
  - А разве у тебя здесь много камер? - удивился я.
  - Нет, сэр.
  - Тогда открывай, чего ждёшь? - рявкнул я на него, пусть поторопится.
  Парень подошёл обратно к пульту и нажал одну кнопку. Послышался громкий гудок, дверь камеры скользнула в сторону.
  - То, что надо. - сказал я парню. - А теперь можешь возвращаться к своему сну.
  - Но, сэр! Я же на посту! - замялся парень.
  - Я никому не расскажу, не беспокойся. - улыбнулся я.
  - Как прикажете.
  Я вышел из будки, направляясь к камере. Парень уже занял свою позицию и мгновенно заснул. Возможно, он даже не вспомнит, что к нему заходил офицер. Мне от этого только лучше.
  Подойдя к открытой двери, взглянул внутрь. На скамейке сидела ничего не понимающая Амелия, уставившись на меня.
  - Привет. - нарушил я тишину.
  - Не поняла. - ответила она.
  - Некогда рассказывать, пошли отсюда. - Я схватил девушку за руку и вытащил за дверь камеры.
  Мы уже шли по коридору, когда девушка наконец решилась спросить:
  - А почему ты в этом костюме? Ты же у медика был.
  - Так получилось, они сами виноваты. - ответил я. - Хотели нас засадить за решётку.
  - Никто не хотел нас никуда сажать. - расхохоталась Амелия. - Меня всего лишь попросили подождать тебя и спросили бы пару вопросов.
  - Значит я зря вырубил медика и офицера, отобрал у него одежду и проник сюда, чтобы вытащить тебя? - моему удивлению не было предела. - Какой же я идиот.
  - Может и идиот. - согласилась девушка. - Но спасибо, что беспокоился обо мне.
  - Теперь мы квиты.
  Девушка кивнула.
  - И что нам теперь делать? - спросила она.
  - Придётся сваливать отсюда, пока проблемы не нашли нас.
  - Не, ну ты всегда найдёшь приключения. - хмыкнула она. - С тобой не соскучишься.
  Мы вышли из тихого участка в полный зал галдящего народа, торопившегося по своим делам.
  - Где здесь пересадка на челнок? - спросил я.
  - Вон человек стоит в красном жилете, видишь? - Она показала на мужчину, стоящего ползала от нас, рядом с дверью и надписью 'Пересадка'
  - Мог бы и сам заметить. - угрюмо ответил я.
  - Ты так и пойдёшь? - спросила Амелия.
  - Ну да, а что такого?
  - Ты же в костюме полицейского, не думаю, что нам стоит так сильно выделяться.
  - Это верно, стоит переодеться.
  - Давай, я подожду. - сказала девушка, когда мы подходили к комнате общественного туалета.
  - Я быстро.
  Не стоило и устраивать весь этот маскарад, как обычно, сам же и наживаю себе лишних проблем.
  Войдя в туалет, я скинул лишнюю одежду в мусорный бак и подошёл к раковине, над которой висело большое зеркало. Открыл кран, подставив ладони под струю холодной воды. Умылся. Потянулся к тюбику с жидким мылом рядом с раковиной, отмерил каплю средства.
  Тянувшиеся к крану руки внезапно замерли, кожу в районе рук пронзили иглы. Я потерял над ними контроль, Капл Оу вновь вмешался в моё сознание.
  - Какого космоса? - крикнул я.
  - Там у тебя всё в порядке? - за дверью послышался голос Амелии.
  - Бывало и лучше.
  Руки сами обмазали зеркало мылом, создавая большое неприятное зелёное пятно. Не повезло тем, кто будет сегодня это отмывать.
  Моими пальцами, чужой сейчас выписывал на мыльном зеркале символы, не представляющие для меня никакого явного смысла. Закончив своё дело, чужой удалился, оставив меня вспотевшим и ничего не понимающим. Что он этим хотел сказать, что за закорючки на зеркале?
  - Выходи уже, сколько можно ждать? - девушке не терпелось покинуть станцию как можно быстрее.
  Я стёр следы надписи и вымыл руки. Выходил из туалета уже полностью спокойный, ничем не подав вида своей растерянности.
  - Ты там уснул что ли? - поинтересовалась девушка.
  - Зачитался. - ответил я.
  - Что-нибудь интересное?
  - Ничего не понял, но было увлекательно.
  - Понимаю. - сказала она. - А теперь пошли, не будем задерживаться.
  Через минуту мы подошли к человеку в красном жилете, который размеренно вышагивал круги перед пропускным пунктом к челноку. Он не сразу обратил на нас внимание, сначала дошагал свой невидимый круг, и только потом поинтересовался:
  - Вы на челнок, я полагаю? - медленно произнёс он.
  - Именно туда.
  - Ваши билеты, пожалуйста.
  - Какие билеты? - удивился я.
  - Обычные, квадратные такие, бумажные.
  - А у нас нет билетов. - ответил я.
  - Касса находится через зал.
  Амелия дотронулась до моего плеча, сказав:
  - Я схожу за билетами, а ты постой здесь и не делай глупостей.
  Я кивнул и девушка отправилась пробираться через галдящую толпу к билетной кассе.
  - Скажите, когда челнок отходит? - поинтересовался я у контроллёра.
  - Через десять минут, как раз ваша подруга успеет сбегать за билетами.
  - Народу много сегодня?
  - Да какой тут народ? - мужичок поднял брови.
  - Сегодня достаточно людно.
  - Да они все сваливают на отдых, самый сезон сейчас, мало кто летит на планету.
  - Понятно.
  - А вы что забыли на Визарие в такое время? - поинтересовался он.
  - Дела, работа. - ответил я, вздохнув.
  - Как обычно, я бы тоже рад отдохнуть слетать, но куда мне с такой работой.
  Закончив фразу, контроллёр повернулся в сторону и отошёл от меня на пару шагов. К нам направлялся крепкий с виду мужчина, коротко стриженный, в неприметном спортивном костюме.
  - Ваш билет, пожалуйста. - контроллёр пробормотал заученные слова.
  - Конечно. - пробасил клиент. Доставая свой билет, человек посмотрел на меня, что не осталось вне моего внимания. Однако тот сразу же перевёл внимание на мужичка в красном жилете.
  - Всё нормально, проходите.
  Человек в спортивной форме прошёл мимо нас и скрылся в дверях пропускного пункта. Он следит за мной? Вряд ли, мне уже везде заговоры кажутся.
  - Голова болит? - посочувствовал контроллёр, видя как я держусь руками за голову.
  - Всё нормально. - успокоил его я.
  - А вон и ваши билеты бегут.
  Я посмотрел на толпу, пытаясь выхватить взглядом бегущую Амелию, что удалось мне с трудом. Она прошла к нам, отпихнув по дороге невинного прохожего, даже не извинившись.
  - Надоела эта толпа!
  - Как я вас понимаю. - сказал контроллёр.
  - Вот ваши билеты. - она протянула два кусочка бумаги. Контроллёр взял их в руки, посмотрел и порвал на мелкие кусочки, выкинул всё в урну.
  - Зачем вы так? - удивилась Амелия.
  - Это моя работа, проследуйте к посадке.
  Не спорив с человеком, знающим своё дело, мы проследовали ко входу в пропускной пункт.
  Внутри ничего не было, кроме трапа на челнок. Стены вокруг были покрыты резиной и металлом. Впереди освещался проход в челнок.
  - Ну, пошли, чего стоишь? - поторопила меня девушка. Я был занят своими мыслями насчёт той странной надписи на зеркале и незнакомце в спортивном костюме. Надо бы выпить и хорошенько расслабиться, ещё целый полёт впереди.
  - Да, пошли.
  Войдя в тесный салон челнока, мы расселись на свободные места посередине. Этот челнок внутренне сильно отличался от того, на котором летала Амелия. Всё чисто, светло и сидения расположены не параллельно, а рядами.
  - Отлично сидим, не так ли? - спросил я девушку.
  - Сойдёт. - отмахнулась она.
  - Завидно, у самой не такая роскошь была.
  - Роскоши может и не было, зато была душа. - надулась Амелия.
  - Тебе лучше знать. - улыбнулся я.
  Народу в салоне было человек десять. Обычных, ничем не примечательных людей. Из всех выделялся только коротко стриженный крепыш, сидящий через три ряда от нас. Когда мы входили, он даже не поднял глаз. Может, я зря его подозреваю?
  Раздался звон, впереди на большом экране загорелась надпись, предупреждающая о пользе пристёгивания.
  - Пристёгиваться будешь? - спросил я Амелию.
  - Мне и так хорошо.
  - Капитаны тряски не боятся?
  - Вроде того. - ответила она.
  Амелия сидела на своём удобном кресле, завалив голову назад и прикрыв глаза.
  - Я попытаюсь отдохнуть немного.
  - Нам всего пару часов лететь. - сказал я.
  - Думаю, мне хватит.
  - Тогда не буду мешать.
  Но сну девушке помешал резкий голос, не принадлежащий человеку. Невозможно было не узнать речь Антрола. Эти существа, по колено среднему человеку, отличались ярким красным цветом кожи, чешуёй и крайне мерзкими физиономиями. Обычно подобные обитатели галактики и работают на подобных должностях, мало кому они нужны, но уступать приходится.
  - Уважаемые пассажиры! - начал Антрол. - Приветствуем вас на борту челнока, приятного вам полёта. - Чужой удалился также быстро, как и вошёл.
  Хоть одна черта их характеров была мне по душе. Они всегда знали, как уйти в нужный момент и не любили говорить лишнего.
  - Забавные они, да? - Амелия спросила меня, не открывая глаз.
  - Эти уродцы? - удивился я. - Ну разве что совсем чуть-чуть.
  - Ты не терпелив, надо уважать представителей всех рас.
  - А нас они уважают?
  - Именно нас с тобой- не знаю, а вот человечество- определённо.
  - Ты хорошо знакома с ними?
  - С человечеством?
  - С Антролами, конечно. - ответил я.
  - Был у меня один знакомый такой, постоянный пассажир.
  - И что?
  - Ничего плохого сказать про него не могу, мне не мешал. - повела плечами Амелия.
  - Понятно. - не стал дальше поддерживать этот разговор. - Что ты собираешься делать дальше?
  - В каком смысле?
  - Ты же не собираешься таскаться со мной всё время? - удивился я.
  - А может и собираюсь, ты против?
  - Не сказал бы. - ответил я. - Но это может быть опасно, в определённой степени.
  - Разве я боюсь опасности?
  - Я тебя не так хорошо знаю.
  - Вот видишь, заодно будет шанс узнать друг друга получше. - ответила она, отворачиваясь. - А теперь дай мне поспать.
  - Как хочешь.
  Да уж, у меня проблемы с начальством, проблемы с пришельцами, а теперь ещё и девчонка за мной увязалась. Что за неделя? Однако во всём есть свои плюсы, вдвоём веселее. Да и она отказаться сможет в любой момент, я не особо собирался её останавливать.
  Взлёт прошёл успешно, я даже и не вспомнил, если бы по связи не сообщили. Некоторое время я сидел, погружённый в свои мысли и слушал мерное дыхание Амелии и разговоры сидящих рядом людей. Спокойно и мирно, наконец, можно передохнуть и успокоиться, что я и собирался сделать.
  Мимо меня по проходу шла молодая симпатичная девушка, стюардесса. Они вообще все симпатичные, других на работу и не принимают. Я потянулся в кресле и щёлкнул пальцами, привлекая девушку.
  - Вам что-либо угодно? - спросила она с улыбкой, сверкая белоснежными зубами. Знаю я такие фальшивые улыбки, небось сейчас думает, как же надоела ей своя работа.
  - Мне бы выпить немного. - попросил я. - Это же у вас разрешено?
  - У нас пить запрещено. - спокойно ответила она.
  - Совсем? - я даже удивился.
  - Совсем. - кивнула она. - Могу предложить чаю или воды.
  - Спасибо, обойдусь без вашего чая.
  - Как угодно. - девушка потеряла ко мне всякий интерес и двинулась по своим делам.
  Только появился шанс передохнуть, а мне даже пропустить стаканчик не дают, ну что за сервис такой?
  Я был зол на весь мир, когда заметил поднимающегося с кресла бритоголового парня. Он встал, отряхнулся и держа одну руку за пазухой побрёл в направлении санузла. Что он задумал? Может у него там бомба?
  Незамедлительно стоило проверить в чём дело. С этим намерением я и поднялся со своего места и проследовал по пути незнакомца. Подождав, пока тот войдёт в кабинку, я подошёл совсем близко.
  Приложив ухо к хлипкой дверце, я постарался прислушаться к тому, что сейчас происходило внутри. Через пару секунд послышался звук отвинчивающейся крышки.
  Я ещё сильнее прильнул к дверце и она не выдержала. Открывшись неожиданно, она заставила меня потерять равновесие. В кабинку я уже не входил, а падал. Сумев превратить всё в неудачный прыжок, я восстановил равновесие.
  Передо мной, на унитазе, сидел парень, с глазами, полными удивления и растерянности. В руках он держал флягу и крышку, служившую импровизированным стаканом. Из фляги шёл стойкий запах алкоголя.
  - Ты чего здесь делаешь? - тихо спросил парень.
  - Я случайно. - растерявшись, ответил я.
  - Дверь закрой, быстро. - сказал он.
  Ничего не понимая, закрыл дверь в кабинку. Теперь мы остались вдвоём в тесном санузле. Отлично отдыхаем.
  - Ты следил за мной? - спросил я.
  - Мне кажется, что это ты за мной следишь. - удивился он.
  - Ты первый начал.
  - Когда это?
  - Тогда, при посадке.- ответил я.
  - А ты что-то плохого сделал, что подозреваешь всех подряд? - спросил он.
  - Да что ты, конечно нет. - я замялся.
  - У тебя мыло на кофте, ты знаешь?
  Я посмотрел на кофту. И правда, сбоку видны белые разводы от мыла. И когда успел испачкаться?
  - Отмой в раковине.
  Я обернулся, подошёл к раковине и намочив пальцы вытер мыло с кофты. Правда теперь вместо мыла на кофте образовался большой мокрый след.
  - Вот так лучше.
  - А ты чего пьёшь в санузле? - спросил я.
  - Что я пью или почему я здесь пью? - не понял он.
  - И то и другое.
  - Запрещено на этом челноке пить алкоголь. - Всплеснул руками парень, стараясь не пролить содержимого фляги. - Приходится довольствоваться такими методами.
  - А что во фляге?
  - Собственная настойка. - ответил он. - Лучшее средство от усталости.
  - Мне сейчас не помешало бы расслабиться, весь на нервах.
  - Так присоединяйся. - ухмыльнулся он.
  - У тебя всего одна кружка ведь.
  - Ничего, бери мою, а сам попью из горла. - Парень протянул мне крышку, полную мутной зелёной жидкостью. На запах сильно отдавал травами.
  - На вид не очень, да и запах на любителя.
  - У тебя есть другие варианты? - спросил он.
  - Пожалуй, нет.
  - Тогда пей, ещё спасибо скажешь.
  Ничего плохого от стаканчика не случиться. С этой мыслью я выпил одним глотком всю настойку в крышке. По телу пробежала волна тепла, снимая усталость и успокаивая.
  - Хороша, да? - улыбнулся бритоголовый.
  - Честно скажу, на вкус- дрянь полная. - ответил я. - Но успокаивает моментально.
  - Я и не сомневался. - засмеялся он.
  - Ты потише, нас же услышат. - заметил я.
  - Точно, извини.
  - А ты откуда возвращаешься? - спросил парень.
  - Из космоса. - честно ответил я. - Точнее сказать, не возвращаюсь, а прибываю.
  - Никогда не был на Визарие? - удивился тот.
  - Представь себе, никогда.
  - Красивая планета.
  - Возможно, я не красотами лечу наслаждаться.
  - Только вот не надо начитать тут разговоров за жизнь. - Вздохнул парень, глотнув из горла. - Хорошо?
  - Я не против.
  Незнакомец взбалтывал содержимое фляги, погрузившись в свои мысли.
  - Всё нормально? - спросил я.
  - Что? - встрепенулся он. - Да, всё отлично.
  - Я пожалуй пойду тогда. - я уже начал двигаться в сторону выхода.
  - Постой, есть дело.
  - Не надо мне никаких дел, я лучше посплю оставшуюся дорогу. - отмахнулся я.
  - А флягу эту хочешь?
  Я услышал звук взбалтываемого содержимого фляги, там было ещё достаточно настойки.
  - Всю?
  Парень кивнул. Я отошёл от двери и опёрся о раковину.
  - Что надо делать? - серьёзно спросил я.
  - Ну у тебя и рожа! - усмехнулся он.
  - Давай выкладывай.
  - Короче, - начал он, - я на задании.
  - На каком ещё задании? - не понял я.
  - Совершенно секретном. - шёпотом продолжил незнакомец.
  - Да ты пьян!
  С другой стороны, какое мне дело, что он не в своём уме? Эта чудесная фляга мне не помешает. А дело его наверняка безобидная шутка.
  - Я не пьян. - серьёзно ответил он. - Ну, разве что совсем чуть- чуть.
  - Секретно или не секретное- мне всё равно, что от меня требуется?
  - Мне надо встретиться с одним парнем в багажном отсеке, - Парень посмотрел на наручные часы, - минут через двадцать.
  - А мне предполагается пойти туда вместо тебя? - догадался я.
  - Совершенно верно. - хитро прищурился он.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"