Баковец Михаил: другие произведения.

Главная палочка Нью-Йорка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
  • Аннотация:
    Наброски по миру марвел-11 из одноимённой заявки с фикбука. Герой получил уникальную мутацию или Дар, которым без всякой скромности пользуется налево и направо. Попав в тело молодого человека в иной вселенной, наш соотечественник был сильно удивлён окружающим миром. Мало того, что за окнами его квартиры ходят персонажи комиксов, так ещё и соотношение между женщинами и мужчинами было 1 к 10 не в пользу последних. Рай? Малинник? А вот это и предстоит ему узнать.

   ПРОЛОГ
   Лежу. Смотрю в потолок. Пытаюсь понять и вспомнить хоть что-то. В голове пусто, как в барабане.
   'Интересно, почему я вспомнил именно барабан, он имеет ко мне отношение? -зародилась первая внятная мысль в сознании. - И где вообще я?'.
   И тело, и мысли, и соображение были вялыми, будто после спросонья. Точно не могу сказать, но мне понадобилось несколько минут, чтобы просто провести взглядом по комнате и мельком осмотреть обстановку. Первое, что я понял - это не комната. Я находился в больничной палате. Замечу, что шикарной палате. Кроме меня в просторном помещении больше никого не было. Лежу на широкой койке на высоте от пола не меньше чем в метр. За головой и справа стоят ящики и экраны аппаратуры, что даже на вид выглядит очень серьёзной. Что-то там попискивает, но тихо и ровно, ничуть не раздражая. В правой руке торчит толстая игла, от которой прозрачная трубочка уходит в... капельницу? Кажется, вся эта конструкция в общем и целом называется именно так. В прозрачном пакете примерно четверть жидкость осталось. Пахло на удивление приятно, морской свежестью и чуть-чуть то ли травами, то ли цветами. Справа на стене висели большие жалюзи. Напротив кровати торчала дверь с белой круглой ручкой, почти не выделявшейся на таком же белом фоне.
   'Интересно, откуда я знаю запах моря? И что за цветы я чую?', - опять подумал я, определив раздражители обоняния. Следующая мысль была такой. - Палата, как в кино каком-то голливудском'.
   Тут же стало интересно, что же за такое кино голливудское, про что оно? Это название кинокартины, страны, компании?
   С момента моего пробуждения прошло уже немало времени, вялость понемногу сошла большей частью, мысли задвигались быстрее, появилось желание сменить позу. Но стоило мне слегка зашевелиться, как приборы запищали в новой тональности - громко, я бы сказал, что тревожно.
   'Ну, блин, - про себя поморщился я от новых неприятных звуков. Я замер, надеясь, что вскоре писк вернётся к прежнему звучанию, а ещё непроизвольно стал считать вслух количество звуков. Где-то после сотни (я пару раз сбивался и начинал с произвольной примерной цифры) дверь в палату распахнулась и ко мне быстрым шагом вошла очень высокая девушка в белом больничном костюме с медицинской шапочкой, под которой незнакомка спрятала свои волосы. - О-о, какая красивая! Откуда такая красота в больнице?'.
   Потом мысли свернули на тему, а красота девушки под какие критерии попадает: это мой любимый типаж или общемировой?
  - Вы очнулись! - радостно воскликнула незнакомка. - Как вы себя чувствуете? Вы меня слышите?
  - Да, слышу. А вы кто? Где я? Я в больнице?
  - С вами всё хорошо. А находитесь вы в клинике доктора Аманды Кромвель, - с широкой располагающей улыбкой сообщила она мне.
  - В клинике, но со мной всё хорошо? - усомнился я. Голова всё ещё туго соображала, и я выкладывал всё то, что в неё приходило. - Это странно.
   Та покраснела, как мак.
  - Всё, что было плохого, уже давно прошло, - торопливо сказала она. - А давайте я позову вашего лечащего доктора?
  - А давайте, - слабо улыбнулся я. - 'Хоть мужик придёт, а то у этой или лифчика нет, или он тоньше, чем халат и потому соски выпирают. А мне от этого... хм, неловко? Смущаюсь? Интересно знать, почему?'.
   Девушка так же стремительно покинула мою палату, как и вошла. Но при этом не забыла покачать попкой, туго обтянутой тонкими штанами медкостюма, под которыми чётко обрисовывались небольшие трусики.
   Прошло минуты три, когда дверь в палату вновь распахнулась, и я увидел на пороге ещё более шикарную представительницу слабого пола. Рост не ниже ста девяноста сантиметров (правда, на шпильках), густая грива чуть вьющихся антрацитово-чёрных волос, карие глаза, гладкая светлая кожа и кроваво-красные от помады губы. Настоящая леди-вамп! Высокая и крупная грудь размером между третьим и четвёртым слегка выглядывала из блузки, у которой были расстёгнуты две верхних пуговицы. Белоснежный халат был распахнут, показывая, что гостья любит носить свободные красного юбки немногим выше колен. Чёрные чулки и красные туфли на высоком тонком каблуке дополняли её облик.
   Что я могу сказать про неё с точки зрения мужчины? Фигура - шик! Мордашка - прелесть! Сексуальность зашкаливает! Леди-вамп и секс-бомба в одном флаконе. Удивительно, что такая женщина делает в больнице. Может, я какой-нибудь богач или сын богача? Родственник олигарха, важного чиновника, политика? Если так, то понятно, почему вокруг меня так она вьётся. Навскидку ей лет двадцать пять-семь.
   'А сколько мне?', - вдруг пронзила меня мысль.
  - Здравствуйте, Алекс, - улыбнулась она мне. - Можно к вам так обращаться?
   А я завис после её слов. Я Алекс? Это от Алексея или Александра?
   Красавица подошла к моей кровати и села на высокий стул с низкой спинкой.
  - Что-то не так? - в тоне женщины проскользнула обеспокоенность. - Я прошу прощения за такую фамильярность, мистер Смит.
   'Смит?!', - я охренел про себя. Других слов было не подобрать для описания моего состояния.
  - Я, простите, не знаю, как к вам обращаться.
  - Доктор Оливия Вонг, - сказала она и коснулась кончиков длинного красного ногтя бейджика на халате. Я его только сейчас и заметил. До этого взгляд не отрывал от прелестей доктора. - Если желаете, то обращайтесь просто по имени.
  - Оливия, - мне показалось, что собеседнице приятнее такое обращение, чем официальное, - Я... не знаю, как сказать...
  - Смелее, - она подбодрила меня улыбкой.
  - Я не помню ничего, - быстро сказал я. - Когда услышал имя Алекс, то не сразу понял, что это меня так зовут. И Смит для меня, как... как пустой звук. Будто это не я.
   Из взгляда доктора пропала игривость, он стал профессионально-холодным.
  - Так, - она сменила позу, одернула халат, прикрывая грудь, - что вы помните и знаете?
  - Я знаю, что нахожусь в больнице, лежу на кровати, вон там окно, наверное, оно закрыто жалюзи. Вы вошли сюда сквозь дверь, на вас одежда. Но не знаю своего имени, не помню, как здесь оказался, чем занимался. Я помню, что такое учёба, школа, колледж с университетом, но в голове ни единого воспоминания про то, а учился ли я в них и где это происходило, - перечислил я по пунктам.
  - Амнезия.
  - Угу, - кивнул я.
  - Вы знаете, что это? - она приподняла левую бровь.
  - Только что вспомнил. Это потеря памяти. Есть частичная и полная, - ответил я ей и добавил с сомнением. - Вроде бы.
  - Всё будет хорошо, Алекс, - доктор вновь перешла на приятельский тон. - Раз вы помните так много, и память появляется при подсказках со стороны, то очень скоро вы всё вспомните. Я попрошу, чтобы принесли ваши личные вещи. Уверена, что это поможет быстрому восстановлению.
  - Буду только рад. А можно вопрос?
  - Всё, что угодно, - докторша опять принялась стрелять глазками. Видать, убедилась, что я совсем не овощ, которого нужно учить заново есть с ложки и расслабилась.
  - А что со мной произошло? Как я тут оказался? И давно ли лежу?
  - Несчастный случай во время массового собрания на улице. Привезли сюда вчера вечером около восьми часов, сейчас, - она быстро взглянула на левое запястье, - уже почти десять утра. Алекс, если что-то нужно, то скажи, не нужно молчать.
  - В туалет хочу, - признался я.
   Почему-то доктор сначала посмотрела на капельницу, лишь потом ответила:
  - Я могу помочь с уткой.
  - Что? - в памяти сначала появилась крупная птица, которая плыла по воду и то засовывала себе клюв куда-то под хвост, то этим клювов оглаживала перья по всему телу. Затем её сменила чудная стеклянная посудина с широкой горловиной сбоку. - Нет, нет, - всполошился я, - я сам спокойно дойду до туалета. Я же не умираю, так, со мой всё хорошо?
  - Конечно, всё хорошо. Сейчас я отсоединю капельницу и провожу до места. Будет немножко больно, можно даже чуть-чуть покричать, - она подмигнула мне и взялась за иглу. - Раз, два, три!
   В руке неприятно дёрнуло, словно я оторвал 'корочку' с почти зажившей ранки.
  - Молодец, даже не вскрикнул, - похвалила она меня, как какого-то ребёнка. - А теперь я помогу тебе встать с кровати. Обопрись на моё плечо.
   Я о себе ничего не помню, зато помню общеизвестные вещи, и среди них было знание про слабость женщин. Это я к чему? А вот к тому, что Оливия с внешностью европейки и фамилией азиатки оказалась крепче, чем я ожидал. Мне показалось, что она меня поднять может и на руках донести до туалета без каких-либо сложностей. Замечу, что это сделала бы на каблуках! Впечатляет? Меня тоже.
   Сделав свои дела в небольшом санузле, расположенном прямо в моей палате, я с помощью Оливии вернулся в постель.
  - Всё хорошо? Ничего нигде не болит?
  - Всё в порядке, только слабость и тело плохо слушается. А можно поточнее узнать, что за несчастный случай был? Меня ударили? Затоптали? Упал с высоты?
  - Пока нет, - ответила женщина с уже привычной улыбкой.
   'Прямо американка натуральная. Они там все улыбаются по поводу и без. Хм, а я не американец ли часом, а? И фамилия характерная', - подумал я, потом спросил. - Почему?
  - Это может повлиять на выздоровление. Ненужное волнение. Всё узнаешь потом, Алекс, - она коснулась моей руки на пару секунд. - Так, я сейчас тебя оставлю, пойду распоряжусь насчёт завтрака для тебя.
   И ушла, оставив меня с кучей мыслей, догадок, и ещё большим количеством вопросов. Сильнее всего резала меня фамилия, кажущаяся чуждой настолько, насколько чужд огонь холоду.
   'Может, я не Смит, а? В толпе перепутали или на сортировке больных. Например, я потерял свою верхнюю одежду с документами, а рядом нашлась чужая куртка с чужим паспортом. Паспортом...паспортом... если я американец, то должен думать о водительских правах. По крайней мере, во всех фильмах они фигурируют. Тьфу, - я разозлился на самого себя. - Какие фильмы, если я в реальности?! Чёртова память, ну, вот почему она пропала. Кто я? Кто?!!'.
   Никаких прояснений не случилось ни после завтрака, ни после дневного сна, в который я провалился сразу после лёгкого перекуса каким-то бульоном с гренками и тостом с маслом, плюс, что-то похожее на фруктовый коктейль, наверное, витаминизированный.
   Проснулся уже вечером. В голове стало намного чище, но память так и не вернулась. Зато стал соображать лучше. Сразу подумалось, что врач не сказала про моих родственников. А те не пришли меня проведать. Может, я круглый сирота? Или здесь что-то не чисто. Не просто же так я чувствую отторжение к фамилии.
   'Ага, это клиника чёрных трансплантологов и они готовят меня к операции, - хмыкнул я про себя. - Ну, а если серьёзно?'.
   Увы, но никаких мыслей в голову не приходило. Я имею ввиду полезных, которые прояснили бы хоть что-то. Память так же молчала, будто я клон какой-то без прошлого. Хм, вот и ещё одна версия. Причём, достаточно неплохая. Сразу вспомнились фильмы про клонов, которых выращивали для миллионеров, держа их в разных санаториях и станциях, внушая, что за стенами жизни больше нет, а они немногие счастливчики, кому повезло выжить.
   Ужин был плотнее. А ещё и полезнее, так как вместе с тележкой, заставленной судками и тарелками, Оливия доставила в мою палату пластиковый бокс с крышкой, в котором лежала груда вещей. Несколько тетрадок, планшет и телефон, фотоальбом, бумажник с карточками, с мятыми купюрами и мелочью. Первым делом я за него схватился, вспомнив, что в таких вещах обычно держат некоторые документы, те же водительские права, фотографии семьи и так далее.
  - А это кто? - спросил я, указав на фото под прозрачным пластиком в бумажнике. На нём широко улыбались две молодые женщины, лет тридцати и мелкий парень с лохматой светлой шевелюрой, выглядящий мягко говоря, по-гейски. Все трое были мне незнакомы.
  - Твои мамы, Алекс. Судя по заднему плану, ты с ними в центральном парке гуляешь.
   'Ты с ними? Ты с ними?! - я ужаснулся, когда осознал, что этот хиппи хлюпик в обтягивающих лосинах и есть я. - Да ладно?'.
   Благоразумие, пробудившееся после еды, посоветовало пока не показывать этот факт.
  - А где они? Почему не пришли сегодня меня проведать? - я посмотрел прямо в глаза собеседнице.
   Та смутилась и отвела взгляд в сторону, тем самым показав, что дело тут ой как не чисто. Прямо разит от него, как из переполненного септика.
  - Они тоже, м-м, пострадали вчера. И сейчас не могут никак прийти к тебе. Но ты не волнуйся, Алекс, всё будет хорошо, - сказала она. - Ты их вспомнил? Посмотри фотоальбом с твоими одноклассниками.
  - Нет, не вспомнил, - пробормотал я, рассматривая пластиковый прямоугольник водительских прав, на которых торчала фотография того же хлюпика, что и на семейном фото. - Можно, посмотрю один. Если что, то я позову.
  - Конечно, можно, - Оливия встала со стула, провела ладонями по телу, разглаживая кладки халата и неторопливо, покачивая бёдрами, направилась к двери.
   Среди вещей в коробке нашлась косметичка с зеркалом (неудивительно при такой-то внешности пацана на фото), которому я обрадовался больше всего на свете. Но стоило мне в него заглянуть, как вопросов только прибавилось. Хотя, я получил ответ на то, почему меня все считают Александром Смитом. В отражении я увидел бледную худую мордашку (а по-другому и не скажешь) того же типа, который фигурировал на фото в правах и с парой женщин. Кстати, то, что этих дамочек доктор назвала моими мамами, меня особо не тронуло. Откуда-то я знал, что в Америке легко создаются однополые семьи, детей те заводят или усыновляя чужих, или используя искусственное оплодотворение, если супруги женщины. Странно, что Оливия назвала их не толерантно - мамы. Официально же существует определение родитель один и родитель два. Хм, а может, одна из них моя настоящая мать, а вторая мачеха, при этом они неплохо ладят друг с другом и часто берут меня с собой? А тогда где отец, почему Вонг про него ничего не сказала? Или он погиб вчера, и докторша решила не травмировать подростка такой новостью?
   'Подростка, ага, - фыркнул я. - Права выданы в две тысячи третьем. Их можно получать в шестнадцать. Значит, сейчас мне точно шестнадцать и я уже юноша'.
   Но если с этой темой я немного разобрался, найдя логичные объяснения, то вот странная реакция на свою внешность и фамилию продолжала сильно беспокоить. Будто это был не я, а кто-то другой.
   'Ну, здравствуй, Билли Миллиган, - невесело усмехнулся я про себя. - Интересно, сколько во мне таких личностей сидит, которые считают своё тело чужим? М-да, неприятно. Пусть лучше я вообще ничего про себя вспомню и останусь таким, как сейчас, чем начну войну воевать в своей голове'.
   Телефон и планшет потребовали пароли, которые я не помнил. Ознакомление с фотоальбомами никак не помогли моей памяти. Только узнал, что учился всегда в девчачьих классах. На каждом групповом снимке присутствовало от двадцати до двадцати четырёх представительниц слабого пола и три-четыре-пять пацанов. Все они чахлые, волосатые, в обтягивающей и цветастой одежде, которая в моём понимании подходит больше девочкам и девушкам. И 'я' от этих полупедиков в полукедах ничем не отличался.
  - Тьфу, срамота, - прошептал я и закрыл бесполезный альбом с фотокарточками, чтобы дальше не травмировать своё больное сознание дикими видами себя-старого. - Итак, что я знаю сейчас? Меня зовут Александром Смитом, мне минимум шестнадцать, но скорее всего старше на год-два судя по зеркалу. Я попал в неприятность где-то на улице с родителями. Те весьма обеспеченные граждане, раз моя страховка окупила содержание в такой шикарной палате с шикарным доктором и медсестрой. Я потерял полностью память о своей прошлой жизни, но сохранил общие знания. Я американец и живу в Нью-Йорке, о чём говорит адрес на водительских правах.
  'Блин, я же не уточнил, где сейчас нахожусь, - спохватился я. - Вдруг где-то на Аляске или в Техасе?'.
   Заснул я в середине ночи, с трудом успокоив табун мыслей в голове, которые там вовсю разошлись. В очередной раз на первое место вылез план заговора против меня любимого. Сознание придумало, что меня захватили в плен, чтобы шантажировать родителей. Еле-еле сумел запихнуть эту версию в самый дальний и тёмный угол подсознания.
   Проснулся около десяти часов, но с куда как более свежей головой, чем вчера. Тело ощущал лучше, не путался в ногах и руках. Вот только в голове ни на грамм не прибавилось воспоминаний. Сам сходил в туалет, оправился, умылся, мечтательно посмотрел на навороченную душевую кабину, но решил опробовать её позже, после завтрака.
  - Оливия.
  - Да, Алекс?
  - Скажите правду, про моих родителей. Стоп, подождите, ничего не говорите, пока я кое-что не поясню. Так вот, память ко мне за ночь не вернулась, я не вспомнил никого из родных, друзей и прочих близких людей. И если родители, - тут я сделал паузу для вида, чтобы совсем уж не казаться роботом, каким я себя ощущал, когда думал про женщин с фото и гипотетического отца, вздохнул и продолжил чуть-чуть другим тоном, - погибли, то лучше пусть я узнаю это сейчас, пока для меня эта новость окажется не такой болезненной.
   Доктор с минуту молчала, внимательно рассматривая меня. Наконец, нарушила молчание.
  - Да, Алекс, твои мамы погибли в тот же вечер, когда пострадал ты. Соболезную, - ровным тоном сказала она.
   А я даже ничего не почувствовал.
  - Точно? Может, у них лица... лица... пострадали, а сами они без сознания? А отец, с ним что?
  - Отец? - переспросила собеседница. - Алекс, твоя биологическая мама зачала тебя искусственно. Ты помнишь, что такое банки спермы?
  - Да, я помню. Значит, вот как, - пробормотал я.
  - Это большое горе, но ты остался жив. Твои мамы хотели для тебя самого лучшего, чтобы ты не грустил и не отчаивался. Их нет, но их частичка всегда будет с тобой, - торопливо произнесла Оливия. - Они живы пока ты жив, понимаешь?
  - Да, я понимаю, - кивнул я. - А другие родные у меня есть?
  - Я не смогла найти, когда обращалась в полицию по поводу твоих вещей. Пришлось вскрывать квартиру с детективами и хозяином здания. Родственников, которые могли бы присутствовать, не нашлось.
  - Понятно.
   Несколько минут мы молчали. Я искал в глубине души хоть какую-то реакцию на новость, что стал круглым сиротой. И не находил.
   'Блин, я какой-то бесчувственный чурбан. Или у меня психическое расстройство, потому и спокоен, как аутист какой-то?', - подумал я про себя.
  - Я могу найти твоих друзей, Алекс, - отвлекла меня от дум доктор. - Никого из них не вспомнил?
  - Я отрицательно мотнул головой.
  - Вспомнишь, - уверенно сказала она.
   'Ну, нахрен, - я едва удержался, чтобы не сказать это вслух, когда вспомнил педиковатых одноклассников, с которыми всегда стоял плечо к плечу на фотографиях. - Я лучше новых заведу. Хотя бы эту докторшу, которая - видно же - что клеится ко мне'.
   Потом подумал, что клеится она из-за того, что я стал единственным владельцем наследства, которое должно быть немаленьким, раз меня так обхаживают и заботятся. Старше меня лет на восемь-десять? Тю-ю, проблема нашлась. Хваткий адвокат легко всё разложит по полочкам и найдёт способ, чтобы мы стали супругами. Кстати, ночью эта версия подтвердилась. Проснувшись в два часа, я решил размяться, потренировать тело, которое всё ещё казалось чужим. В палате мне быстро надоело ходить из угла в угол, и я решил выйти в коридор. Моя палата оказалась одной из трёх в коридоре, который вывел меня к лестнице и лифту. Последний я проигнорировал и неторопливо пошёл по ступенькам вниз, держась одной рукой за перила. Пройдя два пролёта, я собрался возвращаться, сообразив, что с моим немощным организмом подъём будет сродни подъёму на Эверест, но тут услышал, как кто-то назвал моё имя. Сначала я вздрогнул, решив, что меня увидели и сейчас начнут отчитывать. Но потом сообразил, что слышу чей-то разговор этажом ниже рядом с лестницей. И там беседующие упомянули меня. Любопытство потащило меня вниз. Вдруг, узнаю сейчас то, что мне никогда прямо не сообщат. Я спустился ещё ниже и присел рядом с перилами, превратившись в одно большое ухо.
  -... стерва она, тощая богатенькая стерва! - невидимая девушка в запале повысила голос.
  - Тише, а то ещё услышит. Она же дежурит в больнице уже два дня безвыездно.
  - Из-за него и дежурит. Увидела симпатичного и богатого мальчика, который остался без семьи и потерял память, вот и решила ему голову закружить. Видела, как она к нему приходит? Как проститутка какая-то. А нас не пускает, заставляет застёгиваться, надевать маски и шапочки. Стерва сорокалетняя! Сучка фригидная, - было ясно, что эта девушка люто ненавидит моего доктора.
  - Не такой он и богатый уже. Я слышала разговор детектива с инспектором из опеки, что его матери переписали всё имущество, все деньги на счетах на активы той секты, которой руководит Эрика Ланшерр.
   'Кто-кто? Бли-и-ин, я где-то слышал это имя точно слышад! Что за тётка эта Эрика, откуда я её знаю?', - пронеслось в голове мысль-торнадо, от которой чаще забилось сердце.
  - У него должен быть свой личный счёт, плюс выплаты по несовершеннолетию, плюс мужские выплаты.
  - Магда, ты завидуешь ему?
  - Да, завидую! - чуть ли не на всю больницу выкрикнула та. - Я вкалываю в две смены, а он получает те же деньги просто за то. Что у него отросток между ног болтается.
  - Тс-с, совсем сдурела так орать? - шикнула на неё подружка. И дальше, я слышал только неразборчивое бормотание. Посидев ещё пару минут, я пополз по перилам назад, по пути прокручивая в голове услышанное. То, что я лишился наследства из-за 'мамочек' меня мало волновало. В Америке секты тот ещё бич, не одна сотня благополучных семей разрушила свою жизнь, когда связалась с одной из них. Но всё это ерунда, пусть и коснулось меня. Куда интереснее было имя главной сектантки, что так неожиданно меня задело за живое. Может, память возвращается? Не удивлюсь, если в моём промытом мозгу имя сектантки укрепилось прочнее, чем имена матерей, потому и среагировал я так, стоило его услышать от посторонних. Ещё один вопрос: почему та невидимая девушка так зло по мне прошлась? О чём она говорила, когда упомянула некие выплаты за 'отросток между ног'? Я - проститут?!
  - Чур меня, чур, - пробормотал я. - Не хватало ещё такого прошлого и такой славы. Оливия, ты ещё не икаешь? Готовься - завтра будет для твоего языка тяжёлый день. Мозолей заработаешь на нём - мама не горюй.
   Но той повезло - мне принесли телевизор и подключили несколько каналов. И вместо разговора с женщиной (надо же - ей сорок лет, если та медсестричка не наврала от злости) я решил приобщиться к тому, что происходит в мире. Увы, не срослось. Зомбоящик показывал сплошь ерунду: ток-шоу, о природе вроде дискавери и джиографикс, мультфильмы, музыкальные, спортивные (да и эти 'лёгкие', ни бокса, ни боёв без правил, сплошной фитнес) и всё в этом же духе. Наверное, сделано это было, чтобы защитить мою повреждённую психику от грубых сцен и реалий жизни. Вдруг ещё увижу в новостях, как толпа давит моих родителей на недавнем слёте секты?
   Бегло кликая по телеканалам, я обратил внимание на то, что везде сплошь ведущие женщины, выступают женщины, и лишь на одном ток-шоу и на спортивном канале с домашним фитнесом показали мужчин.
  - Тьфу, гадость! - я чуть не кинул в видеопанель стакан с водой, когда увидел типов в обтягивающих топиках и легинсах с, мать их, макияжем! Одни с жеманными повадками рассказывали о своём детстве, шопинге, первых поцелуях и прочей туфте. Другие дёргались и изгибались под ритмичную музыку, то и дело отклячивая задницы или выставляя напоказ гульфики. - Только бы не таким я был, только бы не таким. Блин, да должна же здесь быть какая-то защита несовершеннолетнего от такой хрени?
   Щёлкая пультом, я наткнулся на очередное ток-шоу, где несколько женщин с обязательными фарфоровыми улыбками несли какую-то ерунду. Одна из них выглядела весьма экстравагантно. Носила что-то похожее на смесь корсета и кирасы из коричневой кожи, очень короткую юбку из широких полосок (и эти были кожаными), причём юбка немного прикрывала бёдра по бокам, и чуть-чуть сокровенное место между ними, сандалии, ремешки которых оплетали её ножки почти до колен, металлические блестящие наручи, на поясе висела чудная верёвка, едва-едва светившаяся (или это такой трюк телевизионщиков). А ещё у неё была то ли диадема, то ли обруч на голове, закрывающий почти полностью лоб. И блестящие металлические наручи.
  - Я же её где-то видел, но где? - пробормотал я и стал тереть виски, который неожиданно заныли. - Где же, где? Кто же ты такая?
   Под усиливающуюся боль я стал внимательно слушать беседу женщин. Темой у них была драка 'кожаной' с некоей Дорис Зуель, носившей кличку Гиганта. Даже пускали короткие ролики на своём экране, где огромная женщина, ростом метров пять-шесть топтала машины, кулаками вышибала окна на вторых этажах, пинками проламывала двери и отбрасывала на десятки метров мотоциклы. А рядом с ней то и дело появлялась девушка в корсете-кирасе, часто принимающая удары великанши на скрещённые руки. И странное дело, эти пинки и затрещины, казалось, ей не вредили совсем. А потом я услышал её имя, вернее прозвище - Чудо-женщина. И всё вспомнил вместе с жутким приступом головной боли.
  - Александр да не тот, - прошипел я, направляясь шатающейся походкой в санузел, чтобы сунуть трещавшую голову под струю холодной воды. - Я Саша Кузнецов, а не Александр Смит. Двадцать пять лет, интернатовский, учитель ОБЖ в восьмилетке в посёлке Коммунар в Новгородской области. И заодно волонтёр и поисковик отряда 'Долг потомков'. И, мать иху, я попаданец.
   Все странности встали на свои места. Почему у меня не ёкнуло в груди после сообщения о гибели семьи, откуда такая неприязнь к фамилии, с чего вдруг я часто и не задумываясь употребляю такое русское выражение, как 'блин' и многое другое. Конечно, я мог быть 'Билли' и Кузнецов - это новая личность, пробудившаяся только что. Но должность попаданца (точнее вселенца) мне нравилась больше.
  - Остаётся узнать, что это за мир. Мой родной или такой же, просто параллельный. Или мир грёбаных, сорри за мой французский, Марвеловских комиксов, - пробормотал я, поливая голову из душевой лейки. - Последнее... блин, и хочется, и колется. И интересно, и страшно, учитывая, что в этом Нью-Йорке творится волею комиксоводов. Ха, а может, мне тоже перепала какая-нибудь сверхспособность?
   Узнать всё это я мог только при помощи интернета или от постороннего человека. Вот только некоторые мои вопросы могут вызвать у расспрашиваемого оторопь или негодование. Интернет тут лучше всего, но как мне его получить?
   Тут меня посетила ещё одна мысль, я вспомнил подслушанный ночью разговор медичек.
  - Так, так, а ведь Эрик Ланшерр - это хренов Магнето. И почему его тогда медсёстры назвали по-бабски? Я, что ли, неправильно разобрал? Так вроде этот псих-расист никаких сект не создавал, имущество не забирал у паствы. Была у него группка соратников и как-то один раз армия небольшая, - озвучил я свои мысли. - Не, нужно получить доступ в сеть или я сойду с ума по-настоящему.
   Видать, мозги мои до сих пор работали кое-как. Я лишь во второй половине дня после ланча вдруг вспомнил, что Магнето и Чудо-девушка с Гигантой из совершенно разных вселенных. Одни родились по воле фантазии корпорации DC, второй с потрохами принадлежит Марвелу. Или я в доське, а Эрика не более чем совпадение, тем более, та женщина и сектантка, а не расист еврейского происхождения?
  - Зараза, тут без ста грамм не обойтись, - вздохнул, следом выключил воду, несколько раз провёл ладонями по волосам, отжимая лишнюю влагу, после чего взялся за полотенце. - Мать их всех, особенно этого Алекса. Вот на кой хрен такие патлы отрастил?
   Вернувшись в палату, я растянулся на койке, уставился в белоснежный потолок и задумался над тем, а что, собственно, я знаю про вселенную DC? Оказалось, что буквально ничего, кроме дюжины героев и злодеев. Про Марвеловских персонажей в памяти имелось чуть больше, но тоже так-сяк.
  - Лучше бы в Хордвартс попал, - невесело усмехнулся я. - Поттериану я и смотрел, и читал. - Вспомнил, как в юношестве влюбился в одну молоденькую блондинку не от мира сего из фильма, а потом симпатия переключилась на азиатку, которая участвовала в опасных соревнованиях. - Эх, молодость, куда ты ушла? - потом до меня дошла вся соль моего текущего положения. - М-да, ушла и пришла назад.
   Но возвращаясь к недавним мыслям. Я не был фанатом Поттерианы, но при этом мне нравился этот мир, пусть не очень логичный, гротескно опасный, но он был лучше, чем миры двух компаний-комиксов. Да и логики там присутствовало больше, пожалуй. Окажись я там, да ещё в теле какого-нибудь мага, то был бы счастлив безмерно. И плевать в какое время, главное, не в войну, которую устроил Безносый, когда магический мир сильно пострадал. И не в Гарика, а то к нему странно тяготел бородатый педобир. В книге-то не напишут мерзостей, но в реальном мире может быть всё, что угодно.
   Новый удар я получил по своему не долеченному сознанию ближе к вечеру. Решил прогуляться по коридору, наплевав на все запреты Оливии, рекомендовавшей мне покой. Дойдя до лестницы, я поднялся на следующий этаж. Там оказался в коридоре, одно сторона которого была сплошным окном, выходящим на просторную площадку, на треть заставленную машинами. Пробудившееся любопытство заставило меня остановиться и начать глазеть на улицу, оценивать машины и пытаться высмотреть что-то полезное. И вдруг - он! На площадку со стороны больничного корпуса вышел... Железный человек. Этот самоуверенный Старк, бесивший многих в киносаге и который вызвал бурю из слёз, когда его прикончила перчатка с камнями Бесконечности. Я ещё подумал, что это косплей какой-нибудь или актёр в картонном костюме приходил к больным детям. Но тут красно-золотая фигура стремительно взлетела в небо и буквально через пятнадцать секунд пропала из вида.
  - Охринеть, - прошептал я. - Так DC или Марвел? Или это мир солянка, может, и ГП тут есть? Выздоровею - в Англию слетаю, в Шотландию точнее.
   Тут за спиной раздался возмущённый голос моего доктора:
  - Мистер Смит, что вы тут делаете? Вам же положено отдыхать!
   Я резко обернулся назад и увидел Оливию, стоящую у распахнутой двери кабинета в десяти метрах от меня. Сегодня на ней было тонкое платье-свитер цвета кофе с молоком.
  - Да я тут... в общем, увидел, - я ткнул в окно, где уже и след простыл Старка. Но женщина правильно поняла, что я ей хотел сказать.
  - Мисс Старк? Извини, Алекс, нужно было попросить её навестить тебя. Но я думала, что ты спишь.
   'Мисс Старк, значит. Выходит, ту рыжую секретутку он окольцевал в этом мире. И они на пару создали семейный дуэт железных человеков. То-то мне показалось, что на груди костюма какие-то подозрительные холмики', - подумал я почти без удивления. - Да, это на неё я смотрел в окно. А что здесь она делала?
  - Мисс Старк щедро спонсирует нашу клинику. Аманда Кромвель была её лучшей подругой в колледже. И даже сейчас они иногда встречаются.
  - Это та, чья клиника?
  - Ой, чуть не ввела в заблуждение, - ойкнула женщина. - Аманда Кромвель-старшая - владелица клиники, а Аманда Кромвель-младшая её дочь. С ней училась Старк.
  - Понятно.
  - Алекс, сейчас прошу тебя вернуться назад в палату. Давай, я проведу тебя.
  - Угу, - кивнул я. Вот чего я не ожидал, так это того, что доктор подставила руку совсем по-мужски, словно поухаживать решила за мной, но перепутала обязанности мужчины и женщины. Я решил сделать вид, что не заметил её жеста и слегка ускорил шаг, уходя вперёд.
  - Кстати, Алекс, - сообщила мне Оливия, когда привела меня в палату, - завтра к тебе придут детектив и инспектор из опеки несовершеннолетних мальчиков. Они зададут кое-какие вопросы и сообщат о том, что тебе следует сделать после выписки из больницы.
  - А когда это произойдёт? - тут же заинтересовавшись её словами и напрочь проигнорировав фразу про копов.
  - В течение недели, - уклончиво ответила та. - Ещё будет комиссия, которая решит насколько ты готов выйти в большой мир. А тебе здесь не нравится?
  - Не знаю, - это была чистая правда. - Странное чувство. Немного спокойно, немного чувствую себя пленником. Вот бы мне получить доступ в интернет или расширить пакет каналов, хотя бы с новостями, а?
  - Я посмотрю, что можно сделать, - дежурно улыбнулась она мне и вышла из палаты.
   'Хм, никак решила больше не бороться за мою руку, когда узнала, что у меня ничего нет, всё ушло сектантам, - с сарказмом подумал я, оценив изменения в её общении со мной. - Ну и... иди, хе-хе-хе. Будешь знать, кого потеряла. На твоё место я пятерых легко найду, ещё отгонять санным веником заманаюсь ха-ха'.
   Эх, знал бы я насколько только что оказался прав.
   Общение с полицеской и госслужащей прошло спокойно. Почему-то это опять были женщины. И, я вам скажу, прекрасные женщины. Детектив пришла ко мне в, видимо, парадной форме, состоящей из мундира с кучей значков и короткой юбке, в туфельках на невысоком толстом каблуке и тёмных чулках. С её внешность, это выглядело так, будто ко мне пришла элитная ночная бабочка для ролевых игрищ. Её спутница из некого комитета, занимающегося делами несовершеннолетних, на фоне полицейской несколько проигрывала в своих джинсах и обтягивающей футболке, поверх которой носила очень короткую джинсовую курточку, хотя грудь у неё казалась крупнее. Эти две дамочки по полочкам разложили то, во что меня втравила моя семейка. На счетах матерей было по сотне баксов, свои апартаменты в Гринпоинте они переписали на секту. Фактически уже около месяца мы втроём жили в чужом доме.
   Инспектор, правда, успокоила, что суд встанет на мою сторону. То есть, есть немалый шанс вернуть, как минимум, жильё. А деньги... с деньгами придётся попрощаться. Впрочем, по её словам у меня есть счёт с более чем сорока тысячами долларов. Это примерно годовой доход успешного ньюйоркца. Вот только получу я его после того, как исполнится мне двадцать один год. До этого времени - меня просветили - я буду получать три с половиной тысячи долларов ежемесячных выплат. После совершеннолетия только две тысячи.
   'Редиски, так и не уточнили, за что мне такие преференции', - с досадой подумал я, когда попрощался с гостьями. Расспрашивать и уточнять я опасался, чтобы не выдать свою неполноценность - полную амнезию. С инспекторши станется назначить мне опеку и засунуть в какую-нибудь семью. Бр-р, не хочу.
   В больнице я провёл ещё неделю. Сумел договориться с Оливией, что та поможет получить мне нужное заключение и подскажет, как вести себя перед комиссией. А вот расширенную телепрограмму она мне так и не дала. Может, не в её епархии это, и я зря на неё клевещу? А ещё я не стану особо распространяться на тему того, как я договаривался с красивой женщиной, которой я нравился. Пусть это будет моей маленькой тайной. Да и, честно говоря, меня смущал этот способ, почувствовал себя неловко. Вроде как первую скрипку играл я, но всё равно при этом казалось, что это меня соблазнили и как следует, хм, отыграли.
   Ещё государство позаботилось о погребении матерей моего тела. Оно полностью оплатило все ритуальные услуги. Гробы, венки, молебен (или как там правильно эта процедура называется) и кремация. А на следующей день после этого инспекторша с постным лицом и в чёрном траурном костюме вручила мне две керамических вазы с пеплом. Позже мне предстоит их замуровать в стену в городском склепе или развеять в каком-нибудь памятном для нашей семьи месте. Забегая вперёд, я выбрал склеп. До него мне было ближе от нового места жительства. А просто выбросить прах на заднем дворе я посчитал кощунственным.
   Помня про плюшки попаданца, я всё ждал, когда же у меня пробудится память Смита, хоть чуть-чуть, чтобы облегчить интеграцию в местное общество. И суперспособность заодно. Но безрезультатно. Или я неправильный попаданец, или я и так огрёб плюшек выше крыши и высшие силы зажмотились делать из меня какого-нибудь Халка или Ртуть. Вот только, что за награда-то, пояснил бы хоть кто-то, блин.
   За день до выписки меня опять навестила инспекторша из комитета и сообщила, чтобы я не приезжал на свой старый адрес, который сейчас оперативно опечатали в преддверии судебных исков. Причём, вместе со всеми вещами. Не подумали те, кто выписывал постановление, что там полно вещей старых владельцев, например, мои.
   'Да что с них взять, - вздохнул я мысленно. - Недаром про них говорил всякое интересное Задорнов'.
   Вместо шикарных апартаментов мне официально от государства на два месяца сняли квартиру в Ист-Виллидже на Манхэттене в районе пересечения Второй авеню и Четвёртой западной улицы. Манхэттен - это круто. Но там же находится и Гарлем с его разноцветными бандами, и Адская кухня, где обитают ещё более опасные личности. Надеюсь, меня поселили не в этих местах. Сам я без карты или телефона с навигатором не узнаю степень своего везения. Поэтому придётся держать пальцы скрещёнными всю дорогу к новому дому.
   Глава 1
   Из больницы, которая находилась как раз на острове, до своего нового адреса я добрался на такси, за рулём которого сидела симпатичная мулатка с дредами. Она то и дело посматривала на меня через зеркало заднего обзора и облизывала пухлые губы. Пару раз пыталась что-то спросить, но я ей ответил на русском и дебильненько улыбался.
   Отстала.
   По дороге в новый дом и пока стояли в пробках, я обратил внимание на какое-то нездоровое засилье женщин на улицах. Мужчина нет-нет да появлялись в этой толпе, но редко.
  'Если это то, о чём я думаю, то дело швах, - подумал я, сжимая и разжимая кулаки от раздражения. - Не, так-то и приятно, если я угадал. Но с другой стороны, я же буду порван на лоскутки. Никакой личной жизни. А с этими суперсилами и мутантами в округе и вовсе... писец полный. Блин, тот, кто меня сюда засунул, ты думаешь, что вот это плюшки, смешно, блин?! За это требую нормальную сверхспособность!'.
  - Это здесь, - наконец, мы добрались до конечной точки, и мулатка остановилась рядом с высоткой. - Семьдесят баксов. Понимаешь?
  - Ага, - кивнул я, достал три двадцатки и одну десятку, после чего протянул таксистке. - Спасибо, было очень хорошо, - и ушёл, оставив девушку не то в шоке, не то закипать от злости на мой маленький обман.
   Мой будущий дом оказался двадцатипятиэтажным небоскрёбом. Район показался приличным, чистым, никакого граффити не увидел, не заметил стоящих в подворотнях дилеров и проституток. Может, всё не так и страшно?
   В холле за стойкой за бронированным стеклом сидели две женщины в чёрной униформе. Обе с непокрытыми головами. Одна из них носила короткую причёску, вторая свои явно длинные волосы зачесала назад и завязала в аккуратный пучок. Первая была брюнеткой, но крашенной, что было видно по уже начавшим вылезать корням. Вторая блондинка, кажется, натуральная. Обеим можно было дать лет по двадцать пять, ну, может, двадцать шесть. И это с учётом того, что форма их делала несколько взрослее. Вот только помня, как я обмишурился с Оливией, 'скинув' ей пятнадцать лет, я в случае с охранницами воздержался от точного определения их возраста. Вдруг им вообще по сорок пять и они те ещё ягодки?
   Когда я вошёл в холл, то на мне сошлись два взгляда. Брюнетка смотрела с интересом, удивлением и откровенным желанием. Удивление и интерес присутствовали в глазах и её напарницы. Но было там и немало профессионального ощупывания взглядом моей фигуры. И почти ни капли вожделения.
  - Здравствуйте, - ко мне с дежурной улыбкой вышла светленькая. - Чем могу помочь?
   Ранее из-за стойки я не видел, что у неё на поясе присутствует 'полный полицейский обвес' в виде дубинки, шокера, балончика с газом, наручников и кобуры с пистолетом. При этом талия всё равно осталась тонкой, не сумел её закрыть широкий ремень с этими девайсами. Брюки не топорщились, не шли складками, а красиво обтягивали нижнюю часть тела незнакомки. Точно так же обтягивала верхнюю часть чёрная рубашка с короткими рукавами и расстёгнутой верхней пуговицей, под которой белела простая футболка. Туфелек не было (а я так привык видеть их на женских ножках вокруг себя в последнее время), зато наличествовали аккуратные ботинки. На её левом плече в специальном креплении висела маленькая радиостанция. И последнее - она была выше меня даже без каблуков! Чуть-чуть, но выше.
  - Вы меня слышите? - улыбка исчезла, теперь на меня смотрела нахмуренная мордашка.
  - Извините, задумался, - быстро сказал я, пока та не решила вытурить вон странного посетителя при помощи силы. - Вроде как я здесь живу теперь. Инспектор из комитета дала мне этот адрес.
  - Имя, документ личности, - деловито поинтересовалась она. - На каком этаже?
  - Сейчас, - сначала я полез в карман за смятой бумажкой, на которой инспекторша написала мне адрес. - Квартира одна тысяча восемьсот четырнадцать, - и увидел, как она удивлённо приподняла бровь. - Что-то не так?
  - Можно? - она сделала несколько шагов в мою сторону, остановилась в метре от меня и протянула руку.
  - Да, конечно, - я передал ей записку.
   Та на секунду опустила взгляд в неё, и вновь подняла его на меня. Затем обратилась к своей напарнице.
  - Эбби, посмотри в базе квартиру четырнадцать на восемнадцатом этаже, - произнесла она и вновь обратилась ко мне. - Удостоверение личности есть? Или вы с сопровождающим?
   'Блин, я что - так молодо выгляжу, что не могу иметь тех же прав на машину? Мне двадцать уже', - недовольно подумал я, доставая бумажник и вынимая из него водительские права, которые протянул собеседнице.
  - Эбби, посмотри-ка: Александр Смит, несовершеннолетний, - прочитав информацию обо мне, брюнетка вернула назад права.
  - Точно, есть такой. Вчера был внесён в списки жильцов.
   Взгляд охранницы стал теплее, из него ушла подозрительность и напряжение.
  - Добро пожаловать, мистер Смит, - вновь улыбнулась она мне и на этот раз куда как доброжелательнее. - Я провожу вас до лифта.
  - Спасибо.
   Лифты и лестница прятались справа за постом охраны. Чтобы до них добраться, требовалось пройтись под внимательными взглядами этих красоток. Девушка пошла вперёд, показывая направление. На месте она нажала кнопку вызова. Пока мы ждали лифт, она выдала небольшую информацию.
  - Меня зовут Рикарда, а там сидит Эббилэйн, мы сотрудники охранного агентства 'Нирвана-плюс' и следим за порядком в здании и на прилегающей территории. Связаться с нами можно по телефону по номеру четыре-четыре-шесть-одиннадцать. Запомнили? Или написать?
  - Запомнил.
  - Сейчас вам нужно набрать восемнадцатый этаж. Когда лифт вас довезёт до места, то поворачивайте налево. Ваша квартира так же будет с левой стороны. Ключи у вас есть?
  - Да, карточка магнитная. Вчера инспектор вручила.
  - Хорошо.
   Тут нашу беседу прервал подошедший лифт. Створки распахнулись, и я вошёл внутрь. Поначалу думал, что девушка последует за мной, набившись в провожатые по какой-нибудь причине, но та осталась в холле.
   Без каких-то происшествия и встреч я добрался до своего этажа, покинул лифт и неторопливо пошёл в указанном направлении. Всего на этаже оказалось пятнадцать квартир, семь слева и восемь справа от лифта. Планировка и количество жилья мне напомнили российские общежития.
  - Ох, если здесь соседи подберутся из тех ещё кренделей, - пробормотал я. - Хотя с виду тут всё цивильно, чистенько, даже освежителем пахнет. Хм, двенадцать и сразу четырнадцать? А где тринадцатая хата?
   Удивление вызвало отсутствие квартиры с номером '13'. Была двенадцатая, а напротив неё сразу четырнадцатая, моя. И она же последняя. Из-за этого я не сразу решился воспользоваться ключом, опасаясь, что произошла какая-то ошибка или это чья-то шалость. Даже прошёлся в другое крыло и там просмотрел номера. Те шли точно по порядку.
   'Странно. Надеюсь, это не начало квеста 'достань попаданца', - недовольно пробурчал я, вставляя магнитную карту-ключ в щель замка. К моей радости, внутри что-то щёлкнуло, красный огонёк сменился зелёным, и замок разблокировался. - Ну, слава яйцам'.
   Квартира оказалась студией с огромным панорамным окном в половину стены. Увы, выходило оно на авеню, что резко обесценивало такой архитектурный выверт. Смотреть на вечные пробки? Ну, нахрен.
   Обстановка не баловала. Самый минимум мебели: кровать с матрасом два метра на метр сорок и сдвинутая ширма сбоку, рядом шкаф-купе и комод, два стула у стены рядом с окном, крошечный кухонный гарнитур с индукционной плитой и варочным шкафом, там же была стойка-столешница, в углу притулился маленький холодильник, стоял диван в центре комнаты, напротив него расположился журнальный столик. И всё.
   На полу линолеум, окно без намёка на шторы или жалюзи. Ещё пахло пылью и сыростью, что ли. Или это запах помещения, где давно не жил человек?
  - Самому убраться или нанять кого? - пробормотал я вслух. Не, не хочу сам. И так душа чуть жива в теле. А тут часа два придётся ползать с тряпкой.
   К слову, ни пылесоса, ни стиральной машинки я не нашёл. Вместо ванной стояла душевая кабинка. Причём, недорогая кабинка, сильно уступающая в комфорте и функциях той, которой я пользовался в клинике.
   Что-то такое про стиральные машинки в голове крутилось, но ухватить мысль не получалось, и я плюнул на это дело, подумав, что смогу уточнить позже у кого-нибудь. Например, у тех же охранниц. Или к соседям зайду. Пылесос, скорее всего, придётся покупать. А ещё микроволновку, чтобы огревать еду, а то в духовом шкафу, который размером в половину комода, это делать расточительно - как из пушки по воробьям стрелять.
   Но всё это потом, так как на первое место выезжает желание утолить информационный голод. То есть - получить доступ в сеть. Это можно сделать при помощи своих заблокированных девайсов, сняв с тех блокировку. Или купить самый дешёвый планшет и подключить его к интернету.
   Осмотрев всё внутри, оценив работу санузла, я покинул комнату и направился вниз, чтобы пообщаться с милыми охранницами. Рассчитываю узнать у них подходящие точки, где можно починить электронные приблуды, купить подешевле новые и кое-что по мелочи.
  - Господин Смит? - вопросительно посмотрела на меня Рикарда.
  - Всё в порядке, - успокоил я её. - Решил прогуляться, но так как не знаю этого района, то хотел попросить у вас совета.
  - Просто прогуляться или что-то нужно конкретно? - уточнила Рикарда, в то время как её напарница строила мне глазки из-за её спины.
  - Да, конкретно. Мне нужна мастерская, чтобы разблокировать телефон и планшет. Пароли к ним я забыл. И подсказать магазинчик, где можно купить самый дешёвый планшет или даже телефон, чтобы выйти через него в интернет, - тут я спохватился, что в квартире нет даже пачки соли, не говоря о прочих продуктах. Да и с посудой не густо - её вообще нет. - И посудный магазин, лучше, универсальный, где могу купить всё, что нужно на первое время. Только не дорогой, а то я даже не знаю, сколько у меня на карточке денег.
  - Я могу проводить куда нужно, - вылезла с предложением Эбби. - Рикарда, неужели ты против помочь такому милому мальчику. Мы быстренько всё сделаем, за час управимся.
   Я едва сдержал кислую мину на лице, услышав 'милого мальчика'.
  - Хорошо, но квартальная премия пройдёт мимо тебя, - ответила та ей.
   В ответ темноволосая красавица поморщилась и больше своё предложение не озвучивала. Видать, премия достаточно велика, чтобы тратить её на прогулку с неизвестно кем, кто может после этого даже не посмотреть в сторону девушки.
  - Господин Смит. Вы запомните или мне будет лучше нарисовать план? Ещё можете взять такси, но тут дойти выйдет быстрее, буквально десять минут пешком. А с пробками повезёт, если за пятнадцать уложитесь.
  - На словах можно. Ну, а если не запомню, то тогда попрошу рисунок, - улыбнулся я ей.
  - Всё просто, даже мужчина легко запомнит, - вернула она мне улыбку.
   'Ш-ш-ш, достали с этой дискриминацией', - мысленно прошипел я. Чёрт, да это местным должно быть нормально, привыкли, небось. Но мне видеть, слышать и ощущать подобное снисходительное отношение было неприятно.
  - Выйдите сейчас с территории здания и поверните направо на авеню. Идите до пересечения с четвёртой западной и опять поверните направо. После этого около пяти минут неспешного шага и увидите магазинчик на первом этаже, где торгуют всем, что нужно. Там приличные продукты, хорошая одежда, неплохая косметика, - стала перечислять она, и на последнем пункте я почувствовал, что у меня сейчас начнётся нервный тик. - На другой стороне улицы и немного дальше есть магазин электроники. Его держит миссис Аброколли, эта фамилия указана на вывеске. У неё можно и отремонтировать электронную технику, и купить не только новую, но и подержанную. Там же подключиться, но не забудьте удостоверение личности. Район спокойный, но всё же старайтесь держаться подальше от переулков и подворотен. Ну, мало ли что. Если желаете, то я могу вызвать подчинённую, которая проводит вас и подскажет. Вам это не будет ничего стоить.
  - Долго ждать? - предложение меня заинтересовало. С проводником и спокойнее будет мне, и быстрее сделаю свои дела.
  - Час, может немногим дольше.
  - Тогда не нужно, - отрицательно мотнул я головой. - Пока она придёт я, то уже успею вернуться.
  - Как пожелаете.
  - Так, может, я... - открыла было рот брюнетка, и закрыла под холодным взглядом своей напарницы. В их паре, судя по всему, Рикарда за старшую и держит смену в ежовых рукавицах. Она, к слову, и выглядит очень строгой, серьёзной, повадки напомнили такие же у моего старшины в учебке, тянущего второй срок по контракту. У него дисциплина в роте была о-го-го, не просто железная - непоколебимая, как броня у танка. Да, кстати, хочу добавить, что Рикарда очень похожа на красотку Кристанну Локен в образе терминатрикс, только немного выше ростом и с грудью побольше эдак раза в полтора или даже два. А так, если сейчас сменить её чёрную униформу на белую блузку и костюм из тёмно-красной кожи, то будет почти не отличить от киношного персонажа, которым там престарелый Шварц туалетные кабинки громил.
  - Я пойду, - быстро сказал я, не желая становиться причиной разлада между напарницами. - Спасибо за помощь.
   Уже спустя пару минут я пожалел, что отказался от сопровождения.
   Одно дело глазеть на толпы женщин из салона такси. И совсем другое, когда ты оказался рядом с ними на расстоянии вытянутой руки. Нет, меня не хватали, не пытались якобы случайно столкнуться или невзначай коснуться - местные дамочки оказались выше этого. Но как же они пожирали меня глазами! Я почти физически чувствовал, как по мне скользят их взгляды, забираются под одежду, срывают её.
   'Спокойно, Алекс, все нормально. Не показывай вида, что ты смущён или зол, это могут принять за слабость и уже по-настоящему взяться за тебя', - приговаривал я про себя. Немного отвлёкся от окружающего внимания, когда вспомнил, что не узнал у охраны местоположение ближайшего банкомата, чтобы узнать сумму на своих карточках. А то у меня в кошельке на момент выписки лежали девяносто баксов с мелочью и семьдесят из них я уже отдал таксистке. Теперь пришлось выискивать эту нужную вещь, отчего сразу стало легче переносить внимание прохожих. Кстати, пока шёл, то увидел на всём пути всего восемь мужчин. И каждый из них был окружён группой их трёх-четырёх-пяти девушек, которые успевали и своих спутников развлекать болтовнёй, и волчьими взглядами прогонять посторонних, сообщая - занято!
   То, что я попал в мир гендерного неравенства с перекосом в сторону женского поля, я стал догадываться ещё в больнице. Но лишь сейчас до меня начало доходить насколько же велика разница. Несколько сотен женщин и всего восемь мужчин! То-то мои 'матери' зачали меня медицинским способом.
   'Если денег хватит, то найму себе телохранительницу, чтобы выбираться в город, - решил я про себя. - А то ведь запросто похитят. Уверен, что при такой разнице среди баб от недотраха крышу постоянно у многих сносит и не всегда она может вернуться назад. Ха, а вот и банкомат!'.
   Стоило мне в стать в очередь, состоящую из четырёх девушек и женщин, как меня любезно пропустили вперёд.
   Итак, на первой карточки у меня лежало четыре сотни с мелочью. А вот на второй аж пять тысяч сто. В больнице я немного прояснил покупательскую способность доллара и теперь знаю, что пять тысяч зарабатывает успешный человек, американских средний класс. Учитывая, что у меня оплачена квартира и коммуналку взяло на себя государство, я могу жить припеваючи пару месяцев. А если экономно, то и все три. А там получу новые выплаты, про которые вещала инспекторша.
   'А жизнь-то налаживается', - радостно подумал я, убрав в бумажник 'дорогую' карту и полностью опустошив ту, где лежала небольшая сумма. Дальше я шёл уже спокойнее, мало обращая внимания на чужие взгляды. Быстро нашёл нужные магазины, про которые мне рассказала Рикарда. В первую очередь посетил с электроникой. Там заведовала высокая крепкая с почти что фигурой культуриста негритянка лет сорока в гавайской пёстрой рубашке, просторных шортах и кожаных красных сандалиях. Ей помогали две девушки лет двадцати. Одна негритянка, вторая тёмная мулатка. Все трое был похожи, как похожи мать с дочками. Я быстро договорился насчёт разблокировки своих девайсов, ещё купил подержанный планшет, взяв самый дешёвый, так как уже завтра получу свой родной, который стоил раз в десять дороже. Здесь же и авторизировался.
   После миссис Аброколли я вернулся назад на другую сторону улицы, где капитально закупился в магазине. Одежда, посуда, мыльнорыльные (кроме косметики, которую мне принялась нахваливать одна консультантка-продавец), продукты с водой и разные мелочи. Пришлось взять рюкзак, чтобы уложить в него часть покупок и более-менее с удобством дотащить их до квартиры, плюс, плотный пакет, чьи узкие ручки доставили немало дискомфорта, пока я не добрался до дома.
   Увидев меня, нагруженного как ишак и дышавшего, как после стометровки, глаза у охранниц стали размером с царские старинные пятаки. Видать, не привыкли наблюдать такое поведение у мужчин. В этот раз у Рикарды язык не повернулся отказать напарнице, когда та предложила помочь мне донести все покупки до квартиры. Честно говоря, тело мне досталось настолько немощным, что злость берёт на погибшего Александра Смита. Я даже до лифта налегке брёл, в то время, как Эбби с лёгкостью закинул рюкзак на плечо и взяла в левую руку тяжёлый пакет. Последний мне пришлось всю дорогу немного приподнимать, чтобы он не шкрябал дном по асфальту и порвался. Оказалось, что пакет был не для моего роста. И такая нагрузка забрала у меня много сил.
   Простой поход в магазин так меня вымотал, что я не сразу взялся за планшет, чтобы начать знакомиться с новым миром. Сначала полчаса валялся на кровати, переводя дух. Заодно вспомнил, что не купил постельное бельё. Значит, завтра предстоит очередной марафон по магазинам.
   'Может, Эбби предложить со мной погулять? - пришла в голову мысль. - Она завтра сменится, если сутками дежурит. То есть будет свободна. А в обмен за это я угощу её обедом в кафе. Думаю, девчонка не откажется вместо отдыха пройтись со мной по магазинам'.
   Идея показалась интересной. Заодно оценю, а стоит ли нанимать телохранителя на выходы в город (для постоянного сопровождения у меня просто денег не хватит), поможет ли он чувствовать себя спокойнее и увереннее в толпе городских хищниц. Что ж, позвонить нужно обязательно, за спрос же денег не берут (правда, учитывая моё нахождение в Америке это утверждение стоит использовать с оглядкой), но попозже, сначала узнать про то место, куда меня засунули неизвестные высшие силы.
  - Ну-с, тарелочка с яблочком, покажи мне сей дивный и чудесный мир, - пробормотал я, взяв в руки планшет. - И начнём мы с извечного 'мужики против баб-с'. Уж очень мне интересно. Итак...
   А дела обстояли так. Мой страх, что мужчин в этом мире очень-очень мало, один на сотню или даже меньше, не оправдался. Средняя пропорция была такая: один мужчина на десять женщин. В крупных городах и особенно в благополучных городских районах ситуация выглядела ещё приятнее, где-то один к восьми-семи. Но в глуши в противовес этому с мужским полом было совсем плохо, местами на той же Аляске средний показатель мужчин переваливал за один к пятнадцати. В Китае и Индии женщин рождалось ещё больше, где-то двенадцать на одного мужчину. К слову сказать, подсчёты эти относятся к определённому возрасту. В США он равен восемнадцати-двадцати годам. Всё дело в том, что мальчики рождаются болезненными, и у них смертность в несколько раз выше, чем девочек. При том, что они получают максимальный уход и внимание со стороны государства. Мужчин так мало, что во всех государствах существуют программы, которые заботятся о них. Самые широко распространённые - это денежные выплаты. Медицинская страховка бесплатная (вроде бы, я точной информации не нашёл) и высшего разряда. За нанесение любого вреда мужчине женщиной той грозит серьёзный срок и штраф (исключения прилагаются, но их мало). За убийство мужчины положена смертная казнь (здесь тоже есть исключения, но их совсем мало). А вот мужчины почти не подсудны. Лишь за самые тяжкие преступления их упекут за решётку, отправив в очень комфортабельную тюрьму, где даже увольнительные за хорошее поведение позволены раз-два в месяц. Самое серьёзное наказание предусмотрено за нанесение вреда мальчикам. И ещё юношам, которые не успели зачать детей или сдать сперму в банк. Тут без вариантов - казнь в самые сжатые сроки. Да ещё прославят на всю страну и преступницу, и её семью, скрупулёзно перемыв косточки по десяткам каналам.
  - Хм, то есть, даже в подворотне мне максимум грозит ласковое изнасилование? - хмыкнул я. - Даже бить не станут. Но с другой стороны, достаточно вспомнить мой мир, где за педофилию были самые строгие кары. И всё равно моральные уроды находились, которые измывались и убивали детей. Так что, нафиг подворотни и криминогенные районы, пусть меня ласково насилуют в моей квартире на моей кровати на чистом простыне и чистые насильницы, хе-хе-хе.
   Кое-что из курьёзов: во всём мире существовал закон о многожёнстве. В зависимости от страны, мужчина к двадцати трём годам должен был уже иметь двух жён. А к двадцати семи трёх. Это минимальное и обязательное число. А так-то разрешалось заводить официальный гарем любой численности, если он не нёс вреда и проблем обществу. Это закон так и прозвали в народе - гаремный.
   Ещё кое-что. Из-за чересчур, так сказать, медового внимания, мужчины пошли в разнос, заняв место содержанок из моего мира. Девяносто девять процентов их пользуются макияжем, делают маникюр и педикюр, посещают салоны красоты, где иногда проводят по нескольку часов в день. А одежда? Местные мужчинки носят наряды, которые на моей Земле можно принять за смесь одежды сутенёра, стриптизёра, проститута и педика. Примерно один процент мужчин называют себя маскулистами и борются против навязанного им обществом образа. Вот только борются так же, как в моём мире сражались воинствующие феминистки: носят юбку и лифчики, не разделяют туалеты на мужские и женские, не бреются, заявляя, что 'всё что натурально, то не безобразно', ну, и так далее. С проблемой выбора одежды я уже сегодня столкнулся, когда с трудом подобрал для себя рубашки, футболки, спортивные штаны и шорты с бриджами, которые не вызывали желание разорвать их в клочья с пеной и кровью из глаз.
   С работой для мужчин примерно так же обстоит, как и со всем прочим. Например, в СССР им вообще запретили трудиться на производстве, где есть хотя бы гипотетическая вероятность заработать травму. В демократической Америке так далеко не пошли, но всё равно устроиться мне будет сложно на те должности, которые накрепко в своём сознании считаю настоящими мужскими. Зато в секретари меня возьмут с легкостью. Только сообщи о таком желании и место у меня в кармане. Даже работать не придётся, так как вторым секретарём возьмут какую-нибудь тётку лет сорока пяти с двадцатилетним опытом. Вот только за такое тёпленькое местечко придётся кое-чем платить. Тут же в голове всплыл пошлый анекдот:
   'Шеф захотел секса, звонит секретарше:
   - У меня встал вопрос!
  - Но у меня месячный отчет!
  Он бросил трубку. Секретарша пожалела шефа, заходит к нему и говорит:
  - Может задним числом или в устной форме?
  - Спасибо, я уже от руки набросал!'.
  - Блин, не хочется мне решать такие вопросы у своей начальницы, да ещё в устной форме или тем более задним числом, если попадётся извращенка какая-нибудь, - покачал я головой, потом вздохнул. - Но придётся, если стану секретуткой. Нет, этот вариант отбрасываем. Максимум, стать секретарём у жены, которая босс в компании.
   Очень много мужчин оказалось в сфере развлечения - певцы, музыканты, танцоры, поэты с писателями и прочие. Кстати! А ведь я живу в районе, который облюбовала себе именно эта категория граждан. Ист-Виллидж - это район художников, поэтом и музыкантов. Здесь их самая большая концентрация во всём Нью-Йорке. Примерно, как Адская кухня, где больше всего преступников во всём мегаполисе, только с другим знаком.
  - А не стать ли мне писателем, а? - меня посетила ещё одна мысль. - Переписать дурацкие 'Сумерки' или 'Пятьдесят оттенков' под местные реалии, найти хорошего редактора и корректора, которые даже из гуано сделают конфетку, и заработать себе на новые апартаменты. Идея годная, в самое ближайшее время обязательно её обдумаю как следует, раз уж в этом мире не нужны песни Высоцкого, калаш и командирская башенка на тэ тридцать четыре.
   Только не надо меня считать извращенцем, который любит всякую непотребщицу. Но ещё учась в педучилище, от своих преподавателей я узнал, что хороший учитель просто обязан знать тот мир, в котором живёт подросток. Не обязательно курить, колоться или ночами забираться в чужие гаражи и дома. Достаточно просто знать, что это могут сделать дети и тут в помощь интернет с миллионами видеороликов таких моментов, рассказами силовиков и подростков, проходящих реабилитацию. Нужно смотреть те же фильмы или примерно знать, о чём там речь. Хотя, например, на Потериану я подсел ещё до начала своей учёбы и потом нашёл на этой теме общий язык со многими учениками. Короче, всем понятно, откуда я знаю 'Сумерки'. А 'пятьдесят оттенков' я смотрел со своей девушкой. Кстати, нам обоим фильм не понравился, книгу я пролистал, дав ей оценку ещё ниже, чем экранизации. А ведь ещё куча книг, фильмов и тех же комиксов (чтоб им пусто было), сюжеты которых идеально подойдут для этого мира. Нужно просто сначала уточнить, а не созданы ли они уже здесь.
   В общем, работёнку я себе нашёл, осталось проверить на практике, насколько она мне подходит. С другой стороны, с учётом интернета мне даже не нужна бумажная публикация. Какие-то копейки я заработаю и в сети. Тем самым хотя бы самому себе докажу, что не собираюсь становиться приживалкой и содержанкой у жён. М-да, жён, чудно-то как звучит.
   Жаль, что я от спорта далёк. Тогда бы пошёл в инструкторы или открыл бы собственный спортзал. Уж для мужчины в таком деле набрать клиентскую базу проще пареной репы. Женщины ещё бы дрались за то, чтобы записаться ко мне на тренировку.
  - Тю, куда замахнулся, - хмыкнул я. - Режь осетра, Алекс, ну, куда тебе с такой тушкой в спортивные инструктора? Тут самому стоит записаться к кому-нибудь, чтобы подкачаться.
   Разобравшись с гендерным вопросом, я полез по сайтам читать тему мутантов и прочих фриков. Забил в поисковике больше тридцати самых ярких героев Марвела и доси, которые смог быстро вспомнить. И вот что получил в итоге. Супермена здесь не было, Бетмена с Джокером тоже. Зато присутствовала Чудо-женщина. Отсутствовала капитан Марвел, но имелись Железный человек, паучок со Скорпией, Халк и больше половины персонажей из Марвеловских фантазий. По поводу Железного человека хочу сказать, что здесь это Железная леди. Я сильно ошибался, когда принял мисс Старк за жену Старка. Ещё тогда нужно было сообразить: мисс - это незамужнее обращение. Оправдывает меня лишь помутнённый рассудок и русская душа, которая плевать хотела на все эти мисс и миссис.
   В этом мире почти все супергерои, злодеи и прочие паранормальные люди относятся к женскому полу. Так что, у меня все шансы затащить в постель какую-нибудь Женщину-муравей или там Капитана Америку. Кстати, про неё я нашёл мало информации. Или она ещё спит во льдах, или только недавно её пробудили, и информация об этом событии мирового масштаба не успела попасть в прессу.
  - Всегда мечтал повертеть на кое-чем эту Америку. Кажется, судьба предоставила мне это сделать в буквальном смысле, - засмеялся я, когда представил момент плотного знакомства с данной дамой.
   Спустя пару часов чтения я для себя решил, что мир, всё-таки, Марвеловский. Просто неизвестно какими ветрами сюда занесло несколько персонажей из доси. По важным событиям всё было глухо. Например, доктор Беннер уже давно облучилась и нет-нет, да становится Халком, гоняя по городу в чём мать родила, тряся сиськами и смущая народ голым задом и передом. Точнее пугая. Какие уж там мысли о смущении и морали, тут как бы не попасть под пятку зелёной великанши или под автомобиль, который она отшвырнула в сторону. Все приключения Чудо-женщины, про которые я вспомнил, давно случились и она входит в команду, над которой то ли взяла шефство Старк, то ли сама туда входит, то ли ей там прочат местечко. Но это ещё не Мстители.
   Существует Щ.И.Т. Эта организация вроде как и не на слуху, но в инете я нашёл кучу упоминаний без конкретики. Почти все ссылки сообщают, что с этой структурой лучше не связываться, у неё на побегушках ЦРУ, ФБР, КГБ, Мосад и прочие министерства. Сколько тут правды я не берусь считать, не удивлюсь, что сам Щ.И.Т. эти байки и распространяет, стирая реальные данные.
   По поводу мутантов и людей с особыми способностями в этом мире всё куда логичнее, чем в комиксах. Не без перегибов, но всё же, всё же. Так, тут нет никакого гонения и ненависти к ним, только в единичных случаях. Им больше завидуют и хотят стать такими. Сверхлюди и мутанты работают в корпорациях, служат в армии, в полиции и в секретных службах. Они трудятся преподавателями и врачами, в службе спасения, пожарниками и так далее. Что ж, настоящий мир показал большую рассудительность в сравнении с логикой фантазёров. Или местное человечество умнее оказалось, решив интегрировать мутантов в своё общество, а не гонять их, понимая, что те могут дать такую ответку, которая по масштабности затмит ядерную войну.
   Потом я полез искать историю с той сектой, из-за которой я попал в это тело. И узнал такое, отчего несколько минут смеялся и ругался. Я вспомнил эпизод из старого фильма про людей-х с Магнето и специальной машиной, к которой он подключил девчонку с особыми способностями, вроде Роуг, но я уже точно не помню. С помощью её Дара он хотел превратить простых людей в мутантов, но ему помешала команда Ксавьера. Так вот, в этой вселенной случилось нечто похожее, но без насилия. Роуг и Ланшер оказались любовницами и первая добровольно залезла в устройство, так сказать, мутантизации. Секта, куда вошли дурные матери моего нового тела, исповедовала идею всеобщей мутации человечества. И когда Эрика заявила, что у неё всё готово для этого, тысячи её последовательниц собрались в одном месте на манхэтовском стадионе. И опять, как и в фильме, Ланшер помешали. Только не команда любителей, а спецслужбы. Увы, какую-то часть пси-волн или мута-излучения сектантки получили. Были погибшие, десятки пострадавших. Роуг сейчас торчит в тюрьме для суперлюдей, а её взрослая любовница скрылась. И ни слова, что кто-то в самом деле стал мутантом. Там и Щ.И.Т. отметился, кстати.
  - Так, а ведь ко мне кроме копов никто не приходил. Или анализы взяли сразу после происшествия, перед тем, как отправить в клинику, которые показали что я нормальный. Или обращение происходит не сразу и вскоре стоит ждать кого-то покруче детектива, - пробормотал, и тут меня посетила неприятная мысль. - А не эти ли крутые меня сюда заселили, перед этим напичкав хату жучками? Чёрт, хреново, если так. И девчонку не пригласишь сюда. А то будут потом всякие уроды смотреть хоумвидео со мной в главной роли.
   Мне даже показалось, что прямо сейчас кто-то невидимый уставился в затылок пристальным взглядом. Резко обернувшись, я... не увидел никого и ничего. С другой стороны, современная шпионская аппаратура достигает таких миниатюрных размеров, что видеокамеру можно вставить в шляпку гвоздя или болта. Я могу пялиться сейчас прямо в объектив и ничего не видеть.
  - Ну и к чёрту, - решил я. - Буду решать проблемы по мере поступления. После клининговой компании найму спецов по прослушке, чтобы они тут всё почистили. А пока позвоню-ка я Эбби и уточню её планы на завтра, - воспользовавшись внутренним телефоном, я набрал короткий номер и после нескольких гудков услышал знакомый голос. - Рикарда?
  - Да, слушаю. А кто...господин Смит? Это вы? Что-то случилось?
  - нет, всё в порядке. Я бы хотел всего на минуту отвлечь вашу напарницу от работы. Это всего минута, Рикарда, не лишайте её за это премии.
  - Договорились, не стану. Но её сейчас нет рядом, - собеседница сделал паузу и спросила. - Может, я чем-то смогу помочь?
   Я задумался - говорить или нет? А впрочем, пускай.
  - Хотел попросить её завтра во второй половине дня показать район и помочь с покупками, как она предлагала. Конечно, если она будет свободной.
   На другой стороне провода некоторое время царило молчание. Наконец, раздался голос Рикарды.
  - Мистер Смит, если вам нужна спутница и гид, а не конкретно Эбби, то в этом деле я могу помочь. Я сильная, сильнее её, кстати, и могу унести куда больше вещей, если ваш шопинг будет удачным.
   Тут уже я сам взял паузу, определяясь с ответом. Эбби мне показалась куда доступнее, чем её напарница. И в общении она должна быть легче, может быть, слегка навязчивее, но с этим я точно смогу справиться. Она кажется большим подростком, а с детьми я успел за несколько лет наловчиться общаться. А вот как вести себя с Рикардой не представляю. Хотя, её холодный взгляд и характерные движения, походка могут отгонять городских хищниц лучше, чем это сумеет сделать Эбби.
  - Если это никак не помешает вашим планам, Рикарда, - наконец, я принял решение.
  - Нисколько. На какое время рассчитывать?
  - На..., - я прикинул в уме свой распорядок и озвучил время, - на два часа дня. Годится?
  - Да, - лаконично ответила она мне. - Как мне с вами связаться?
  - Позвоните на номер... сейчас, секунду, найду его, - я бросился к планшету, купленному сегодня. Он имеет возможность принимать и производить звонки, включая и видео. В упаковке-коробке вместе со всеми бумагами нашёл распечатку с номером и продиктовал его девушке. - Или я позвоню.
  - Лучше я, но на всякий случай запишите мой, господин Смит.
  - Рикарда, называйте меня Алексом.
  - Простите, господин Смит, но по имени я стану к вам обращаться завтра вне служебного времени. А сегодня только так.
  - Я не настаиваю, Рикарда, пусть так. До завтра?
  - Да.
   *****
   Рикарда отключила телефон и положила трубку на стол. Потом обратила внимание на влажные отпечатки, оставшиеся на тёмном пластике корпуса. Она волнуется? Как ни странно, но так и есть. Короткий разговор с новым постояльцем вызвал у неё бурю эмоций в душе и заставил нарушить один из главных принципов. Хотя, если посмотреть немного со стороны и под другим углом, то важный пункт в своде её правил как бы и не затронут.
   Рикарда однажды решила для себя, что никогда не станет сражаться за несвободного мужчину, чтобы занять место одной из его жён или избранниц, которая проиграет схватку с ней. Ей претило чувствовать себя гладиаторшей на арене, за боем которой наблюдает цезарь - мужчина. А представители этого племени очень любят стравливать женщин между собой, им доставляет поразительное удовольствие вид того, как другие бьются за них, чтобы оказаться однажды рядом. Ещё в школе Рикарда заметила это. И решила, что добьётся таких успехов в жизни, которые начнут тянуть к себе мужчин, как огонь мотыльков. Уже не она станет унижаться, а они. Так она шла от школьницы к новобранцу в армии, от новобранца до сержанта. Потом ушла из армии, чтобы попасть с частную службу телохранителей. Из телохранителей ушла из-за отсутствия карьеры и высокого риска так ничего и не достичь, вместо этого оказавшись на кладбище. А большие деньги она сумеет заработать где-то ещё. Нанялась в небольшую охранную фирму, где сумела за два года получить место заместителя главы. И вновь она решила оставить всё, так как это был потолок. Плюс, ей просто надоело служить и прислуживаться. Накопленные деньги и взятый кредит она вложила в собственное дело, открыв частное охранное агенство. На первых порах в нём было всего четыре бойца, и занималась 'Нирвана-плюс' сопровождением грузов. Дела пошли резко ввысь, появились новые подчинённые, клиенты. И вот уже полтора года она командует двадцатью тренированными девушками и женщинами, среди которых семеро мутантов и параномов, включая саму Рикарду. Агентство сумело заключить длительные контракты на охрану двух зданий и парковки в элитном районе Манхэттена. А ещё по старой привычке берутся за сопровождение грузов, охрану конвоев и тому подобное. Рикарда вместе со своими подчинёнными несёт дежурства, а в выходные работает над документами по пятнадцать часов. Ещё бы несколько лет такого удачного ведения дел и 'Нирвана-плюс' перепрыгнула бы на новую ступень, перейдя из ранга средней фирмочки в разряд известных (пусть и не во всех кругах) компаний, чьими услугами пользуются те, от кого зависит многое в стране и мире. Рикарда мечтала однажды подмять под себя весь Манхэттен. Чтобы 'Нирвана-плюс' стала узнаваемым брендом - сигнализация, спецснаряжение, услуги защиты и личной охраны и многое другое. Тогда бы уже она выбирала мужчину для себя, а не они её. А пока можно отдыхать в борделях, снимать напряжение при помощи лесбийского секса, либо получая разрядку вечерами в ванной или кровати от искусственного фаллоса.
   И вдруг появился Александр Смит. Увидев этого худого и болезненного паренька в неприметной одежде, без вызывающей косметике и пригоршни украшений, она ощутила, как в груди что-то зазвенела. Словно новый жилец затронул некие струны в её душе. Попытка напарницы закрутить роман с новичком вызвала бурю ревности. И почему Рикарда сама не смогла раскрыть рот и предложить свою помощь раньше, чем это сделала Эбби? А потом ей оставалось стискивать зубы от злости на себя и подчинённую, но придерживаться начатой линии поведения. И вдруг - звонок. Он позвонил и попросил погулять с ним завтра по району. Наверное, Создательница в этот миг благосклонно взирала на Рикарду. И так удачно Эбби отпросилась в туалет. Ну, так и поделом ей.
   Что же до принципов, то Александр был свободен. Весь его облик кричал об этом. А значит, руки у Рикарды развязаны. Завтра она должна сделать всё, чтобы увлечь паренька собой, вскружить ему голову и вбить в неё крепко-накрепко свой образ.
   Имелась и проблема: молодая женщина к своим двадцати восьми годам практически не умела ухаживать за мужчинами. Весь её опыт зиждился на просмотренных сериалах и рассказах знакомых.
   Глава 2
   Прогулка с Рикардой прошла более-менее. Она показала мне несколько интересных мест, магазинов и кафе, где часто делают скидки и проводят акции с распродажами, позволяющими существенно сэкономить. Побывали в небольшом парке, прошлись по набережной в восточной части района. С её помощью я подобрал себе постельное бельё, химию для стирки вещей и кое-какие мелочи. Вела она себя очень прилично, к месту шутила, вовремя замолкала, чтобы выслушать меня, общалась спокойно, без ужимок и намёков. Но когда я предложил сходить в кафе, сказав, что, мол, она мне так помогла, что я просто обязан ей столик со всякими вкусностями, её поведение несколько изменилось. А вскоре после этого она торопливо попрощалась и ушла, сославшись на срочные дела. Лишь позже я понял, что приглашать в кафе должна была она. Наверное, моё поведение для неё показалось, м-м, странным, может даже неприличным. Впрочем, уже на следующий день я забыл про этот эпизод, который оказался вытеснен другим, на порядок более значительным - во мне пробудился Дар!
   Дар, понимаете? Я стал суперчеловеком!!!
   Всё случилось во сне. Списываю на подсознание, которое помогло разобраться, как пользоваться открывшимися способностями. К слову сказать, такие открытия во сне в прошлой жизни меня иногда посещали. Вот, бывало, бьёшься над проблемой, голову ломаешь, часами в интернете сидишь, журналы и справочники перелистываешь и всё без толку. А через несколько дней во сне приходит озарение вместе с решением проблемы.
   Так случилось и сейчас. Да, я говорил, что был момент в моей жизни, когда увлекался Потерианой? Так вот, возможно то далёкое увлечение в первой жизни сыграло свою роль в, м-м, даже не знаю, как будет правильно сказать-то, наверное, так - стилизации внешнего проявления моей способности. Мой Дар в мире суперлюдей выглядел в виде волшебной палочки и произношения заклинания, с одновременным взмахом той. Палочка, кстати, выглядела призрачной - слегка светилась и была полупрозрачной. Но при этом в руке ощущалась полностью материальной. Наверное, кто-то мог её принять за отлитую из прозрачной эпоксидки с добавлением флуоресцентной краски.
   Разумеется, я первым делом попытался проверить работоспособность киношно-книжных заклинаний, которые вспомнил. Забрался в ванную, занавесил там всё простынями и одеялом на тот случай, если моя паранойя правду нашёптывает насчёт слежки. И, как того следовало ожидать, ничего не получилось. Все эти 'ступефаи', 'бомбарды' и прочие 'энклозио' да 'конарус' были просто звуками.
  - Ну, что ж, попытаться всё равно стоило, - пожал я плечами, ничуть (почти) не расстроившись провалом.
   Во сне я сам создавал свои заклинания по тому же типу, которым воспользовалась приснопамятная Роулинг. Имею в виду исковерканную латынь. Для этого я скачал из интернета англо-латинский словарь и голосовой переводчик с текста. Необходимые для занятия магией на дому чистые листы бумаги заменил большой ежедневник, который я приобрёл вместе с разными мелочами. Последним предметом, который я утащил в санузел, был маленьким кухонный нож с керамическим лезвием такой остроты, что оно с лёгкостью срезало редкие волоски на моей тонкой ручонке. Острым - куда там иголке - кончиком ножа я проколол подушечку на левом мизинце и стал водить им по бумаге, рисуя слово 'свет' на латинском. Далее несколько раз послушал, как это будет звучать в переводе, раз десять повторил и, наконец, приступил к самому важному. Если верить знаниям из сна, то мне нужно коснуться кончиком палочки надписи и чётко произнести слово-заклинание.
  - Люк... ай, мать! - стоило приступить к магии, как палочка слегка обожгла ладонь в тех местах, где я к ней прикасался. В итоге создание заклинания сорвалось. Самое интересное, слово, написанное кровью, сначала расплылось бурой кляксой, а потом сгорело, оставив неровную прожжённую дыру в бумаге. При этом листы в ежедневнике ниже ничуть не пострадали, даже не запачкались от пепла.
   Следующую попытку я повторил минуту спустя. Теперь я знал, что мне ожидать от процесса. Опять пришлось колоть палец и водить им по странице. Опять прикладывать кончик волшебной палочки к кровавому рисунку и отчётливо произносить:
  - Люкс!
   На этот раз я был готов к боли и спокойно перетерпел её. Даже показалось, что во второй раз она была заметно слабее. Слово стянулось сначала в кляксу, потом собралось в кровавую каплю, которая втянулась в палочку. Страница же мгновенно превратилась в чёрный пепел.
  - А теперь проверка работоспособности, - тихо пробормотал я, поднял палочку к потолку и повторил. - Люкс!
   На её кончике резко вспыхнула ярчайшая искра, заставив сильно прищуриться. По мощности заклинание было на уровне лампочки ватт в сорок. Вполне себе неплохо. Никакого неприятного чувства в момент активации я не ощутил, ни боли, ни слабости. Из этого истекает, что тяжело мне только при создании заклинаний
  - Люкс! Люкс! Люкс!
   После каждого слова к первой искре на палочке присоединялась ещё одна, делая свечение ещё ярче. Наверное, предел усиления заклинания есть, но к тому времени я могу освещать всё вокруг не хуже прожектора. Отключить чары удалось мыслью, пожелав убрать свет.
   Следующим изученным заклинанием стал шар света. При его создании палочка причиняла боль немногим сильнее, но вполне терпимо.
   'Представляю, что придётся пережить, когда возьмусь за непростительные', - покачал я мысленно головой, разминая ноющую правую ладонь после того, как очередная красная капля поместилась в волшебной палочке, а страница ежедневника превратилась в прах.
  - Глёбус люкс!
   С острого кончика палочки сорвался ослепительный белый шар света, поднялся к самому потолку и... потух, оставив после себя в глазах зелёные 'зайчики'.
  - Не понял? - нахмурился я.
   Озарение пришло очень быстро. Я предположил, что нужно указать время в заклинании. Так родились три заклинания: глёбус люкс минутис, глёбус люкс дэцэм минутис и глёбус люкс диу. Минута, десять минут и длительный. После создания заклинаний, я сделал себе перерыв, так как рука стала жутко ныть и гореть, словно плеснул на неё кружку горячего чая. На целый час я сунул её в холодную воду. Когда болезненные ощущения прошли, я вернулся в ванную и продолжил эксперименты с секундомером. Часы показали, что световой шар работает ровно столько, сколько 'разрешает' ему заклинание. Не удалось проверить время лишь у последнего заклинания. Забегая вперёд, скажу, что энергии в 'диу' хватило почти на сутки.
  - Я теперь смогу не платить за электричество по вечерам, хватит по двух 'диу', - развеселился я, придумав заклинаниям реальное применение в быту.
   Новыми заклинаниями, которые выучил за остаток дня, были: сомнус (спать), йэйуниум сомно (крепко спать), infirmitate (слабость), calcitrare (пинок) и calcitrare aucti (сильный, мощный пинок), pugnus (кулак он же удар кулаком), и pugnus aucti. Эти заклинания я посчитал за условно боевые. За по-настоящему опасные чары решил взяться в ближайшие дни со свежими силами и без ноющих рук. Последние заклинания я изучал палочкой, зажатой в левой руке, и теперь держал обе кисти в тазике с водой и льдом, чтобы унять жжение.
   На следующий день в книгу заклинаний попали ещё новые чары: глёбус игнис (огненный шар), фульгур (молния), глёбус фульгур (шаровая молния), глёбус фульгур аукти (мощная шаровая молния), скутум (щит). Последнее заклинание я сумел проверить в ванной, так как оно не несло разрушений. После активации с кончика палочки сорвался луч света, который на расстоянии полуметра от нее расширился в полупрозрачный голубой диск, диаметром около метра, который не пропускал сквозь себя ничего. Может быть, даже сумеет сдержать пулю. На всякий случай я изучил ещё и скутум аукти, чтобы гарантированно защитить себя при попадании под обстрел. Последним защитным заклинанием стало глёбус скутум аукти. Если я успею его активировать, то, пожалуй, выживу и во время буйства Халки, когда та всё крушит на своём пути. В защитной сфере мне будет ни по чём ни её кулаки, ни обломки зданий, ни случайные пули, снаряды и осколки из оружия, из которого обычно рано или поздно начинают обстреливать эту зелёную бешеную бабу. И ведь знают, что это не поможет, только больше злит и делает сильнее великаншу. Но, блин, стреляют.
   Следующий день я решил посвятить отдыху, чтению новостей и заживлению исколотых пальцев. И только на третий я выбрался на улицу. В недорогом магазинчике в своём районе я купил толстовку с капюшоном, плотные штаны и высокие ботинками, в хозяйственном приобрёл прочные резиновые перчатки, респиратор с фильтром от запахов, верёвку. В универсальном взял немного продуктов, еду, которую ненужно готовить и можно есть всухомятку, воду, рюкзачок, баллончик со светящейся краской, раскладкой трёхногий табурет. Переодевшись в примерочной, я спрятался под капюшоном от женских взглядов, накинул на плечи рюкзак с купленным добром и поплёлся на поиски спуска в канализацию в тихом безлюдном месте. В обычной бесформенной одежде, нагруженный, как ишак и в капюшоне я стал невидимкой для толпы. Никто во мне не видел мужчину.
   Спустя полчаса я нашёл пустой тупик с канализационным люком за мусорными бачками. Пришлось немного повозиться, чтобы поднять и сдвинуть в сторону неподъёмную крышку. Для моего нынешнего хилого тела это было тем ещё подвигом.
  - Мать иху, нужно было выучить заклятие на силу, а не на слабость, и применить его на себя, - отдуваясь, произнёс я, сидя на краю колодца свесив ноги вниз. - Уф, тяжко-то как.
   Канализация была самым подходящим местом, где я бы мог проверить боевые и опасные заклинания в Нью-Йорке. И вроде бы самым безопасным. По крайней мере, я не мог припомнить масштабных происшествий под землёй. Плюс. Вроде бы никто тут не живёт из опасных тварей. Черепашки? Кажется, они из другой вселенной. Но даже если и попали они в Марвеловскую, как Чудо-женщина с Гигантой, то эти мутанты к людям лояльны, ещё и помогут при случае. Ещё вроде как у Карательницы под землёй база, где она хранит аж целый мотоцикл. Ну, так я не преступник и тем более мужчина, она как минимум меня проигнорирует. А других персонажей-подземников я не припоминаю. В крайнем случае. Если нарвусь на каких-нибудь неизвестных мутантов, то отобьюсь от них магией. Имеющийся набор у меня на все случаи жизни.
   Отдышавшись, я достал респиратор и натянул его на лицо, чтобы не страдать от миазмов канализации во время своего путешествия под землёй в поисках подходящего места. Поначалу пришлось идти среди потоков жидкости, которую водой нельзя было назвать. Но вскоре повезло наткнуться на боковой проход с железной дверью. За ней оказалась совсем другое подземелье. Сырое, но без вони отходов жизнедеятельности человека. Свой путь я отмечал краской на стене, чтобы на обратной дороге не плутать.
   Наконец, я вышел в просторный зал, из которого вели в разные стороны несколько коридоров. Здесь-то я и решил опробовать свои чары, которые опасался активировать в квартире. Первым делом я подвесил под потолком в углах четыре 'диу'. Их было достаточно, чтобы всё видеть и не щуриться от яркого света. Для отработки боевых заклинания я выбрал стену, где не было никаких коммуникаций: труб и проводов. А бетон, надеюсь, достаточно прочный и толстый, чтобы выдержать магические удары.
  - Ну-с, приступим, - пробормотал я.
  - Интересно, к чему, милый мальчик? - от прозвучавшего за моей спиной чужого женского голоса у меня волосы встали дыбом по всему телу. - Примешь в свою компанию?
   Я прыгнул вперёд, не удержался на ногах и покатился по грязному и влажному бетонному полу под смех... трёх женщин. Когда я встал на ноги и обернулся, то увидел трёх бледнокожих красавиц, чьи глаза поблескивали красными огоньками.
   'Вампиры?! Бли-ин!', - взвыл я про себя, затем выставил палочку и предупредил. - Не подходите, а то...
  - А то? - повторила одна из них, улыбнулась и наклонила голову набок. - Что?
   А у меня в голове билась мысль: смогу я пережить укус вампира без последствий или стану таким же кровососущим гадом? Подстёгнутый адреналином мозг неожиданно выдал воспоминание про вселенную-ответвление, где Логана укусил Дракула и тот обратился в упыря, став Росомахой-лордом вампиров. То есть, мой Дар совсем не панацея и лучше не доводить до укуса.
   Я отвёл палочку немного в сторону и опустил её, после чего одними губами, чтобы не давать ненужной информации врагам, произнёс:
  - Пугнус аукти!
   Мощный удар невидимого кулака выбил бетонную крошку и снёс слой грязи рядом с тем местом, где стояла крайняя слева вампирша. Этой демонстрации хватило, чтобы те порскнули в стороны и разбежались по залу, взяв меня в полукольцо. Я взмахнул палочкой, выбрав одну из вампиров, что подобралась ближе всех.
  - Пуг... - договорить мне не дал чудовищной силы удар по руке и в правый бок, который отбросил меня на несколько метров.
   Дыхание перехватило, рука болела так, что хотелось выть, так ещё и лицом приложился о пол, который стесал мне кожу на лбу, как наждачка.
  - Расслабились, неженки? Не понятно, что от паранорма можно всего ожидать? - я услышал новый женский голос, полный злости и презрения.
  - Он же мужчина, Мирта. И медленный совсем, мы за ним десять минут шли, так он едва плёлся и дышал, как больной, - заискивающе ответила той вампирша, которая первая начала общение со мной.
  - Он паранорм, дура! Они и парализованные могут быть опасны. Их сила не в теле.
  - Я...
  - Заткнись. Ищите, куда улетел его жезл.
  - Хорошо, Старшая, мы сейчас, мы быстро.
   Пока троица искала несуществующую палочку, Мирта подошла ко мне и подняла в воздух на шкирку, как котёнка. Я только-только стал возвращать контроль над пострадавшим телом, как опять от такой бесцеремонности то отозвалось жуткой вспышкой боли, парализовав не только руки-ноги, но и сами мысли. Кажется, я обзавёлся парочкой переломов рёбер, а не только отделался одной рукой.
  - Вкусно пахнешь, - усмехнулась мне прямо в лицо здоровенная негритянка, ростом под два метра с короткой причёской и волосами, чей цвет вызвал в моей голове мысль 'пергидрольные какие-то'. Симпатичное лицо портили крупные клыки, выступающие из-под губ и злое выражение. Одета она была в красный спортивный костюм. Его верхнюю часть туго натягивали такие шары, что с трудом верилось в натуральность таких сисек. После этих слов она провела языком по моему расцарапанному лбу. - И на вкус неплох.
   Вот тут меня проняло до печёнок. Моя кровь и её слюна только что смешались. Шок, злость и отчаяние смешались, получилась гремучая смесь, которая на время убрала боль в теле. Я махнул левой рукой, цепляясь за натянутую ткань спортивной куртки.
  - Не спеши, тебе ещё пару часов нужно потерпеть, пока не станешь сильным, - хмыкнула она. - Не люблю мужчин слабаков, знаешь л...
   На этот раз роли поменялись, и уже я её прервал на полуслове.
  - Кальцитраре аукте! - прошипел я, создав палочку в левой руке. Сильнейшее ударное заклинание в моём арсенале, созданное вплотную к телу негритянки, отшвырнуло ту до самой стены. А это метров восемь! Правда, выпустила вампирша меня не сразу. И от рывка у меня чуть позвоночник не сломался. Ещё повезло, что дешёвая одежда не выдержала такой нагрузки и порвалась. А ведь мог лететь вместе с Митрой до бетонной стены. - Фульгур!
   Голубая ломаная струя бело-голубого света ударила в стену рядом с поверженной Старшей.
  - Фульгур! Фульгур!
   С третьей попытки у меня получилось попасть точно в грудь твари. К слову, вместо шаров там сейчас было нечто аморфное, раздавленное в хлам и вдавленное с рёбрами в грудную клетку. И при этом вампирша была жива и, кажется, боли особо не чувствовала, если судить по той злости в её глазах, с которой она смотрела на меня.
   Отвлёкшись на главную обидчицу, я забыл про ещё трёх кровососок и поплатился. Сильный удар в живот чуть не заставил выплюнуть кишки.
  - На, гадёныш!
   Следом был удар подошвой кроссовка по ладони.
  - На ещё, чёртов мутант!
  - Не убей его, Ирга, Старшая сама хочет с ним поквитаться, - донёсся до меня голос одной из молодых вампирш, как сквозь подушку. После этого избиение прекратилось.
   'Эта тварь ещё жива? - удивился я про себя, услышав про Мирту. - Чем же её убить?!'.
  Я почувствовал, как меня ногой переворачивают на живот, заводят искалеченные руки за спину и чем-то связывают. И, конечно, всем было плевать на мои стоны боли, которую мне причиняли их действия. Потом меня подтащили к стене и прислонили к ней, недалеко от Мирты, которая выглядела страшно после ударов магии, но оставалась в сознании и живой. Уставившись на меня красными глазами, она зашевелила губами. Но то ли не смогла даже прошептать, то ли я оглох после побоев, но я так ничего и не услышал. На её грудь я старался не смотреть - там после магического пинка и разряда молнии был страх и ужас. Не будь мне самому паршиво, то я бы сейчас проблевался от омерзения. Убедившись, что самый опасный противник выведен из строя на некоторое время, я повернул голову в сторону той троицы, что, как оказалось, шла за мной по пятам до этого зала.
   Все трое были высокими, атлетичного сложения, красивыми девушками. Впрочем, в этом мире это норма. Как норма - худые, низкого или среднего роста и болезненного роста мужчины. Генетика, туды её в качель, как приговаривал один дед из моих соседней по дому. Их светлая кожа в свете магических фонарей казалась ещё бледнее, а вот красные огоньки в глазах этим светом подчёркивались, делая красоток мрачными готками. Все трое носили джинсы и кожаные штаны, кроссовки, футболки, а поверх них короткие курточки, сейчас расстёгнутые.
  - Что смотришь? - зло сказала одна из них. - Сёстры, может, подтащить его поближе к Митре и пусть она напьётся его крови?
  - Нет, она хочет его сделать птенцом. А в таком состоянии не удержится и выпьет досуха. Нужно немного подождать.
   Я опять посмотрел на раненую и увидел, как она на секунду закрыла глаза, подтверждая, что всё так и есть.
  - Ну, спасибо за заботу, - с трудом произнёс я. - Ничего, когда я приду в себя, то от вас останутся только уши с зубами. Я из них себе ожерелье сделаю.
  - Ты? Мужчинка? - фыркнула одна из трёх. - Не смеши.
  - Когда ты пройдёшь обращение, то даже подумать плохо про Старшую будет не в твоих силах, - злорадно сообщила не, кажется, Ирга. - Станешь ей тапочки носить, ноги облизывать.
  - И не только ноги, - добавила следом последняя из троицы.
   'Чёрт, ну, вот откуда здесь вампиры и почему я ничего про них не знаю? Если это мир Мстителей и Людей-Х, то вампиров тут быть не должно, - с тоской подумал я. - Тот, кто сделал эту солянку был тем ещё придурком'.
  - Что молчишь? - поинтересовалась Ирга.
  - С будущими трупами разговаривать? Пфе, вот ещё, - процедил я.
   В ответ та зашипела, как натуральная кобра.
   То, что мне связали руки, несколько мешало, но оказалось не критичным. Я сумел создать палочку и так. Этот момент остался незамеченным врагами. Сами виноваты, что завернули мне их за спину. Пусть теперь расхлёбывают свою безалаберность.
  - Глёбус скутум аукти! - одними губами сказал я, вкладывая дикое желание в то, чтобы заклинание сработало так, как нужно. Секунду спустя вокруг меня появился пузырь с почти прозрачными стенками, по которым иногда пробегали разноцветные всполохи.
  - Что?! Но как?! - выкрикнула Ирга, отпрыгнув назад, подальше от защитной сферы. - Ублюдок, как ты это делаешь?
   Я проигнорировал её, так как вместе со мной в шаре оказалась и хренова Мирта, которая уже начала шевелиться. Сфера в диаметре оказалась порядка двух метров и самым краешком задела Старшую. И вместо того, чтобы её откинуть или отодвинуть, магия взяла и включила кровососку внутрь себя. Пришлось падать на бок, изворачиваться и направлять палочку на неё.
  - Кальцитраре аукте!
   Я рассчитывал, что её выбьет наружу, но совсем не того, что сначала размажет по внутренней стенке сферы, а потом отбросит прямо на меня.
  - Кальцитраре аукте!
   Второй удар пришёлся Митре точно в голову, сделав там вмятину, как в полуспущенном футбольном мяче. От этого удара у неё вылезли глазные яблоки и полилась кровь из глазниц, носа и ушей.
  - Кальцитраре аукте!
   Ещё один удар и на этот раз в живот. Раздался крайне громкий и неприятный звук, следом в воздухе появилась специфическая вонь.
  - Да сдохни же ты! - прорычал я, видя, что тело вампирши никак не хочется обращаться прахом. Или в реальном мире свои законы? - Кальцитраре аукте!
   Новый магический удар попал вампирше точно в лицо, размазав там всё в кровавую слизь и окончательно превратив череп негритянки в кусок пластилина, который как следует размяли в руках. После этого я решил сделать передышку. Полагаю, такое количество травм должно на время выключить вампиршу.
   В то время, когда я превращал Митру в фарш, её помощницы с рычанием и визгом бились о стенки сферы. Та переливалась всеми цветами радуги и с честью сдерживала вражеские удары. Вампирши до крови сбили кулаки, обломали ногти, но не сдавались.
  - Головой побейтесь, да посильнее, уродки, - посоветовал я им. Но те внимания на слова не обратили, зато усилили напор на сферу. Уничтожить её они не смогут, я это чётко видел или, скорее даже, чувствовал. Но вот сколько будет действовать заклинание? К сожалению, я понятия не имел об этом. Так что, пришлось показывать чудеса акробатики и игнорировать боль в избитом теле, чтобы освободиться от пут. За быстрое избавление от них стоило сказать спасибо той вампирше, которая раздробила мне кисть. Косточки легко разошлись в стороны, когда я стал вытягивать руку через петли ремня, которым меня связали. А уж как я выл! Несколько раз останавливался, не в силах терпеть боль. Но вид Мирты рядом, её дёрганье и хрипы, а так же три вампирши всего в метре с небольшим от меня, помогали настроиться на нужный лад, стискивать зубы, хрипеть и выть, но тянуть искалеченную руку из пут.
  - Хер вам по всей морде, русские не сдаются, даже если они американцы. Я ещё на ваших могилах станцую.
   Наконец, я освободился.
   Первым делом, взяв палочку в правую руку (а ей досталось ещё в самом начале), я наградил Старшую новым магическим пинком особого могущеста, буквально вбивая её в пол:
  - Кальцитраре аукте!
  А после стал лазать по своим карманам, ища блокнот с карандашом и телефон. К сожалению, связи под землёй не было. Зато имелась недавно закачанная программа транслитирации и англо-латинский словарь. Программа помогала с правильным произношением при отсутствии звукового перевода. Увы, но такую программу для скачивания я не нашёл. Можно было озвучивать только через онлайн.
   Чтобы написать новое заклинание, мне не пришлось резать пальцы - мелких кровоточащих ранок и ссадин на мне было больше, чем блох у дворового кота. Перед тем, как коснуться палочкой надписи на листе, вырванного из блокнота, я задрал низ толстовки и сдавил её зубами.
  - М-м-м! - боль от внедрения заклинания в палочку (а фактически в меня) наложилась на боль от перелома и чуть не свела меня с ума. Толстая ткань почти не помогла, я прокусил её насквозь и почувствовал, как хрустнула эмаль на передних зубах. Наверное, только недавно пережитая боль, когда я вытаскивал искалеченную руку из ремня, помогла мне удержать концентрацию. Тогда мне было куда как больнее. Когда красная искра растворилась внутри палочки, я направил её острый конец на Митру и с ненавистью произнёс:
  - Солис радиус!
   Из палочки вырвался солнечный луч, который ударил в лицо Старшую. И впервые за всё время ту пробрало до печёнок. В её горле забулькало, захрустели кости и затрещали мышцы с сухожилиями, когда переломанное окровавленное тело задёргалось у моих ног.
  - Солис радиус! Солис радиус!
   Магия солнца действовала отлично. Митра обугливалась, её плоть таяла, как тает и сгорает сливочное масло под огнём газового резака.
  - Солис радиус! - я направил палочку на Иргу. Предположил, что раз свет и воздух проходят сквозь стенки защитной сферы, то и волшебный кусочек солнца так же не заметит преграду. И не ошибся. Солнечный луч ударил в лицо вампиршу, спалив его до чёрной корочки.
  - Я же сказал, что вы трупы, - сообщил я двум оставшимся и повторил атаку, обезобразив лицо второй. - Солис радиус!
   Третья попыталась сбежать, бросив своих сородичей, но получила заклинание между лопаток и упала на пол, издавая дикие крики. Попыталась подняться и заработала ещё один солнечный заряд, на этот раз в затылок. Мгновенно вспыхнули волосы, превратив голову девушки в яркий факел. Я направил палочку на Иргу, которая билась в корчах рядом со сферой.
  - Солис радиус...
   Когда всё закончилось, мне резко поплохело. Закружилась голова, усилилась боль в искалеченном теле и, в конце концов, стошнило. От спазмов травмированные рёбра терзали грудь огнём. Сначала вышел наружу обед, потом лилась слизь с кровью и под конец пошла горькая желтоватая желчь. И всё это лилось на обгорелую мумию в рваном красном спортивном костюме. Ещё три таких мёртвых тела в таком же состоянии и в целёхонькой одежде лежали неподалёку. Когда из меня всё вышло, я убрал сферу, добрёл до стены и медленно опустился на пол, опершись спиной о холодный и сырой бетон стены. Потом поднял левую руку, посмотрел на страшно опухшую ладонь с неестественно изогнутыми пальцами и тихо с тоской сказал:
  - Надеюсь, магия сумеет исправить эту хрень. Чёрт, да во всех фильмах и книгах герой спокойно тренируется в разной глуши и лишь в самом конце, когда он уже опытный, сталкивается с врагами. Те как раз и служат для закрепления навыков и умений... гадство, я же попаданец, это мой канон, но не, - я посмотрел на мёртвых вампиров, перевёл взгляд на искалеченную руку, затем опустил её и закончил, - не всё вот это.
   Я закрыл глаза и несколько минут сидел, отдыхая и готовясь для нового акта создания чар. Инстинктивно я старался отодвинуть момент нового приступа боли. Так и хотелось найти удобную позу, замереть в ней и лежать, просто лежать и надеяться, что всё само пройдёт.
  - Русские не сдаются, забыл? - шёпотом подбодрил я сам себя. Получилось так себе, но какие-то силы нашлись, чтобы начать действовать. Оттого, что адреналин уже весь перегорел, раны и переломы болели особенно сильно. Дышать было больно, наклоняться больно, даже на миллиметр сдвинуть левую руку больно в квадрате. А рисовать в блокноте новое заклинание сломанной рукой было больнее всего. Каждое движение вызывало непроизвольный стон сквозь стиснутые зубы.
  - Говорят, что у женщин болевой порог выше. Блин, почему не мужиков? Нам же всего больше всех достаётся, - сказал, лишь бы только не стонать по-бабски.
   Боль в теле заглушило боль создания заклинания. Просто, раз - и готово, красная искра растворилась в волшебной палочке. А дальше я коснулся ей левой кисти и сказал:
  - Курацио (лечение)!
   И страшно заорал, дёрнулся, ударился всем телом о стену, когда сломанные косточки, хрящи, порванные связки зашевелились и стали вставать на свои места. Сломанные рёбра добавили немного адского огонька за такое неуважение к их состоянию. Я говорил, что раньше мне было больно? Забудьте, больно было сейчас.
  - Ну... на... хрен, - выдохнул я, когда рука вернула себе прежние очертания, опухоль заметно спала и даже сумел слегка пошевелить пальцами. Боль совсем не ушла, но теперь её можно было терпеть. Я опять взялся за телефон и блокнот, чтобы создать магическое обезболивающее. Десять минут и:
  - Нулля долёр!
  Левая кисть, на которой я использовал свеженькие чары, как будто пропала. Я видел, что могу шевелить немного пальцами, но ничего не чувствовал. Даже, когда слегка ударил рукой о пол, то результат был, будто чужой конечностью стучусь. Тут до меня дошло, что такая заморозка мне запросто может выйти боком. И я вновь взялся за свои, так сказать, инструменты. На этот раз новое заклинание обзавелось временными рамками в размере одной минуты.
  - Курацио! - пока левая рука ничего не чувствовала, я взялся её полностью залечить. - Курацио!
   За неё настала очередь груди, которую я сначала обезболил, а затем трижды использовал лечение. Лицо 'морозить' испугался, мог и отключиться, если обезболивание затронет мозг. Пришлось терпеть скорее неприятные, чем болезненные ощущения, когда сходили ссадины, выправлялся нос, зарастали разбитые губы.
   А левая рука всё оставалась бесчувственной, хотя выглядела абсолютно здоровой, и я мог ей управлять.
  - Да и фиг с ней, - решил я, - потом сама пройдёт. Или дома приведу в порядок.
   После лечения самочувствие настолько быстро пришло в норму, что я испытал нечто похожее на эйфорию, экстаз. Вот только пять минут сходил с ума от боли, визжал 'мама, роди меня обратно', а сейчас уже могу сплясать хоть чечётку, хоть пробежать стометровку на время, хоть поднять пару пудовых гирь. Это состояние едва не сыграло со мной дурную шутку. Собирая свои вещи, которые разлетелись из рюкзака, когда мной играли в футбол, я краем глаза заметил быструю тень, промелькнувшую на периферии. Очень быструю, нечеловеческую. - Солис радиус!
   Вампирши хорошо меня потренировали. Уж в чём, в чём, а скоростном и инстинктивном использовании боевых чар я за последние полчаса сильно поднаторел. Я активировал палочку ещё до того, когда осознал кем может быть это существо, не желающее показываться на глаза. Кто сказал, что здесь только четыре вампира водится?
  - Солис радиус! Солис радиус! Солис радиус! - Я принялся разбрасываться заклинанием в разные стороны, рассчитывая задеть шуструю тварь хотя бы краешком. - Выходи, скотина, сдохни, как настоящи... настоящая баба!
  - Мальчик, успокойся. Я не желаю тебе зла, - раздался приятный женский голос из одного из проходов. - Наоборот, хочу тебе помочь.
  - Спасибо, не нужно. Одна уже помогла, - крикнул я в ответ. - 'Её нужно постараться прикончить, а то вдруг она последует за мной до дома?', - пронеслась в голове мысль, а рука уже сама, даже раньше, чем пришла в голову мысль, направила палочку в проход. - Солис радиус! Солис радиус! Солис радиус!
   В ответ раздался жуткий вой, полный боли.
  - Солис радиус! - отправил я заклинание на звук. - Ты сдохнешь, кровососка!
  - Мальчишка, прекрати заниматься ерундой. Ты укушен вампиром и скоро станешь таким же кровососом. У тебя немногим больше часа осталось, - на этот раз голос раздался из другого коридора. Я даже не успел заметить, когда тварь успела туда перебраться.
  - И что? - крикнул я в ответ. - Тебе-то какая печаль?
  - Я могу помочь, вылечить от заражения.
  - Как? Кто ты вообще такая? - честно признаться, но её слова зародили во мне сомнения в том, что я сейчас делаю. А ну как, в самом деле, невидимка может мне помочь?
  - Я Мария Морбиус, охотница на таких, как те, кто с тобой сделал это, - последовал ответ.
  - Прозвучало пошловато, - хмыкнул я. - Так ты охотница на вампиров?
  - Да.
   В принципе, всё логично. У кого ещё может быть сыворотка антивампиризма, как не у того, вернее той, что охотиться на кровососов?
  - Лекарство с собой?
  - Оно всегда со мной.
  - Хорошо, я приму твою помощь. Только не думай меня обмануть - в порошок сотру, - предупредил я невидимку.
  - Спрячь свою палочку, - в свою очередь потребовала та.
  - Ладно, - не собираясь давать лишнюю информацию о себе, я левой рукой кое-как задрал драную толстовку, сунул под неё руку с палочкой и там её деактивировал. После чего оправил одежду и развёл руки немного в сторону, демонстрируя пустые ладони. - Всё, выходи. Только медленно, а то я на резкие движения сразу бить начинаю.
   Из прохода вышла высокая фигура. Когда она попала под свет 'диу', то я смог её хорошенько рассмотреть. Это была девушка высокого роста и атлетического телосложения, с гривой шикарных чёрных волос ниже пояса. На ней была чёрная 'двойка' из пиджака и брюк, белоснежная блузка, а поверх чёрный длиннополый плащ с высоким воротником. Изнутри он был подбит ярко-алым материалом, возможно шёлком. Ткань плаща достаточно тонкая, это было видно по тому, как он облегал её тело.
   'А-ля Дракула, блин. Без понтов мы не можем, - мысленно скривился я. Такой вампирский антураж после недавнего происшествия со мной изрядно бесил. Кажется, на любое упоминание вампиров у меня теперь аллергия. - Накрылись 'сумерки', не стану я писать про этих тварей'.
   Незнакомка обладала очень миленькой мордашкой. Пожалуй, я за всё время пребывания в этом мире видел немного женщин с таким красивым, породистым и умным лицом. Да и грудь у неё оказалась немаленькой, очень заметно натягивала блузку с пиджаком.
   Странно, но при ней не оказалось никакого оружия. Под плащом, не просто же она его носит? Возможно. Хотя не видно никаких петель и ремешков для крепления, ничего не выступает под одеждой. Вот только интуиция стала тревожно нашёптывать, чтобы я не доверял незнакомке. С её подачи я внимательно рассматривал девушку
  - А почему ты кричала, когда попала мод мой удар? Это был обычный солнечный свет.
  - Потому что мне было больно. Вот, - она подняла левую руку и показала ладонь с огромным ожогом. Там уже не пузыри были, а темнела коричневая корочка с малиново-красной кожей.
  - Так ты... солис радиус! Обмануть меня хотела, тварь? Млин, а я как лопух какой-то уши развесил, - со злостью закричал я, пуская в вампиршу солнечный луч. - На, получай - солис радиус!
   Я бил метров с четырёх, считай в упор, но умудрился промахнуться. Или Мария оказалась слишком вёрткой. Если последнее, то мне удивительно повезло, что я сумел попасть в неё, целя на звук голоса. Или она просто тогда не восприняла всерьёз магическую атаку, решив отбить её голой рукой? Чёрт, этих суперов хрен поймёшь, тут поллитровка требуется и хорошая компания.
  - Дурак, я хочу тебя спасти, пока не стало поздно! - крикнула она в ответ.
  - Себе помоги сначала, кровососка! Солис радиус!
   Уходя от моего удара, девушка пробежала по стене и скрылась в темноте коридора.
  - Не могу. Только другим.
  - Разрешаю кинуть сыворотку мне. Я потом её приму.
  - Это не сыворотка, мне нужно укусить тебя, - с сильнейшим раздражением в голосе ответила она. - Моя слюна лечит, если кто-то был недавно укушен вампиром. Это мой дар и моё проклятье.
  - Первый раз такую чепуху слышу, солис радиус, солис радиус! - я дважды пальнул чарами на голос, но вряд ли попал. Тогда бы вампирша закричала бы от боли.
  - О, Создательница, почему мужчины такие глупые?
  - На себя посмотри, дура, - не остался я в долгу. - Послушай, как звучит твоё предложение после того, как меня тут чуть не сожрали твои подружки.
  - Они не мои! - рявкнула та и на секунду показалась в проходе.
  - Солис радиус! Блин, мимо. Да стой ты на месте, дай тебя убить!
  - Тебя по голове не били? - удивлённо крикнула она.
  - Били, били, ещё как били, - буркнул я себе под нос.
   Так я мог сражаться с ней до бесконечности. И, скорее всего, выдохнусь раньше, чем она. Значит, опять придётся создавать заклинание, которое поможет мне с ней расправиться, как уже случилось с предыдущими любительницами пососать моей кровушки.
  - Глёбус скутум аукти, - миг спустя вокруг меня возникла сфера с почти прозрачными стенками, слегка плывущими и радужными, как у мыльного пузыря. На будущее нужно сделать ещё одну такую же, но с односторонней прозрачностью, чтобы я всех видел, а меня никто. Из него и по вампирам будет удобно палить солнечными лучами. Попробуй-ка увернись от света, не видя, куда я направляя свою палочку. Главное, не забыть эту идею, а то что-то я в этом мире рассеянным становлюсь.
   В очередной раз пришлось создавать заклинание прямо в самом разгаре сражения. На этот раз я создал шар солнечного света с десятиминутным периодом работы. Почему? Просто откуда-то появилось чувство, что ещё одно, максимум два заклинания и - всё. Причём, это странное чувство знания не отвечало и не поясняло, что же это 'всё'. Сегодня больше не смогу ничего нового сделать? В течение суток? Недели? Или... навсегда? Вот и пришлось не рисковать и делать световой шар краткоиграющим, ведь мне ещё создавать заклинание лечения вампиризма.
   Что ж, когда я взялся за палочку и коснулся её кончиком кровавой надписи на бумаге и тихо, но чётко произнёс ту вслух, то понял, что интуиция не ошиблась. И в самом деле, боль была такая, словно я взялся за сильно нагретую железную трубу. Такую горячую железку обычно тут же бросают, трясут рукой, дуют, а потом мажут покраснение (а то и волдыри) противоожоговой мазью. А вот мне пришлось терпеть, шипеть, как кобра, выпуская воздух сквозь стиснутые зубы. Только-только эмаль восстановил и вот опять она хрустит, как песок.
  - Эй, может, хватит, мальчик? - подала голос из своего тёмного угла вампирша. - Я клянусь тебе, что не желаю зла и не причиню вреда. Всего один укус, чуть-чуть боли, и ты опять станешь здоровым, сможешь наслаждаться солнечными лучами. Уж поверь мне, что это очень тяжело терять.
   'Всё, наконец-то, - про себя выдохнул я, когда новое заклинание укоренилось в палочке. - Чёрт, мне ещё потом лечиться от вампиризма, представляю, как это будет больно'.
  - Малыш...
  - Глёбус солис дэцэм минутис! - выкрикнул я, направив палочку в сторону говорившей. Солнечный шар был поход на блик солнца в воде в ясный день. Слепил, светил и толком было непонятно, а шар ли это. Я ещё и ошибся немного с высотой удара. Вместо того, чтобы залететь в коридор, заклинание столкнулось со стеной на пару ладоней выше проёма и там остановилось. - Тьфу, блин. Ладно, и так сойдёт.
   Деактивировав защитную сферу, я подобрал свои пожитки и торопливо покинул подземный зал, радуясь, что вампирша выбрала для укрытия не тот проход, где я оставлял метки. Обратная дорога заняла у меня минут двадцать. Несколько раз я пускал вперёд и назад солнечные шары, страхуясь от засады и погони. Ни разу, правда, никто не закричал, поджариваясь. А жаль. Мне теперь придётся как-то защитить квартиру на тот случай, если вампиры решат из принципа или мести найти меня.
  'Эх, может, здесь и Ван Хельсинг есть, а? Вот бы он устроил охоту на тех, кто охотится на меня', - помечтал я.
   Глава 3
   Очнулся под монотонный тихий писк приборов.
   'Опять больничка, - мрачно подумал я, узнав место пробуждения. - Интересно, что со мной сейчас, я вампирёныш или заклинание сработало?'.
   Судя по темноте в палате, где чуть-чуть мерцала прямоугольная лампа над дверью да светились диоды в приборах, на улице сейчас власть ночи. Палата одиночная и комфортабельная. Уж я знаю, о чём говорю, есть с чем сравнивать. Я пока в клинике Кромвель-старшей валялся, то успел сунуть нос в некоторые уголки. Одним из таких мест были общие палаты и палаты для владельцев типичных дешёвых медстраховок. Вот там такая обстановка царила, что всеми хаемые советские больницы показались бедолагам за номера люкс. Я ещё удивился, что так много женщин содержится в настолько паршивых условиях. А ведь многие из них даже в болезни выглядели ничего себе так.
   Стоило пошевелиться, как запищал один из приборов. А уже полминуты спустя дверь распахнулась, впуская ко мне яркий свет из коридора и женщину, которую я рассмотреть не смог из-за ослепления. Лишь по фигуре и запаху духов понял, что это не мужчина.
   А потом и её голос подсказал, что я правильно догадался:
  - Сэр, вы очнулись?
  - Да, очнулся. Где я и что со мной? - произнёс я и приподнялся на локтях.
  - Лежите, лежите, - заволновалась та.
  - Скажите, что со мной, и я обратно лягу.
  - Вас нашли в какой-то подворотне без сознания. Позже диагностировали сильное физическое и нервное истощение.
  - Когда?
  - Сегодня, ой, то есть, уже вчера. Сейчас три ночи с четвертью, а вас к нам привезли вечером.
  - Понятно, - пробормотал я и откинулся обратно на подушку.
  - Как вы себя чувствуете? Что-то болит? Чего-то хочется?
  - Хочется? Не знаю, вроде нет.
  - Если что-то будет беспокоить, то нажимайте кнопку на кровати под вашей правой рукой. У вас в медкнижке написано, что вы правша. Это так, мы не ошиблись с установкой тревожки?
  - Нет, всё так.
  - Может, доктора позвать?
  - Нет, - повторил я, - пока не нужно.
  - Ой, - вновь ойкнула она, - чуть не забыла. Если испытываете неприятные ощущения в... в паху, то это вам катетер вставили. Никто не знал же, когда вы очнётесь, вот и установили.
   Только после этих слов я ощутил неприятный не то зуд, не то давление в главном мужском органе, оценка размера которого вошла в анекдоты и мифы.
  - Чувствую, его можно снять?
  - Только доктор может это решить. Позвать?
  - Зовите.
   Доктор, точнее, докторша, попросила меня подождать до утра, аргументировав чем-то мне непонятным, вывалив на мою шальную голову кучу врачебных терминов. Сняла только иглу капельницы, которую я, кстати, не ощущал до самого момента изъятия. На мне остались два датчика на груди и чёртов катетер. Но стоило ей уйти, как я провёл операцию выемки самостоятельно. И знаете, что? Никогда, слышите, никогда это не делайте! Катетер почему-то сразу не вылез, как я ожидал. И тогда я дёрнул посильнее. Угу, мать иху, дёрнул... на конце трубочки имелось утолщение, из-за которого та и не хотела вылезать из моего конца.
  - Курацио! - прошипел я лечащее заклинание, призвав палочку и коснувшись ей своей, кхм, палочки. - Ох, ёлки-зелёные, чуть самого главное не лишился.
   Хорошо, что на такое издевательство над собой не сработала аппаратура. Иначе пришлось бы мне слушать нотации в духе 'ну, нельзя же так, ты же мужчина, мальчик, а ведёшь себя, как какая-нибудь женщина'. Надо помнить, что в этом мире сильный пол - дамы.
   Магическое лечение подействовало сразу же, убрав все негативные последствия моего самолечения. Заодно убедился, что Дар остался со мной. Это, будто сбросило с моих плеч гору размером с Эверест. А вот проверка возможности создать новое заклинание чуть снизило градус моей радости. Подсознание, интуиция, Дар или что-то там ещё прямо говорили мне, что некоторое время мне нужно воздерживаться от этого занятия. Наверное, мои последние успехи на данном поприще слишком сильно ударили по сверхспособности.
   'Кстати, а что я помню из последнего?'.
   В памяти всплыли эпизоды, как я добежал до люка, через который спустился в канализацию. На моё счастье крышку никто за это время не подумал вернуть на место. В противном случае я бы не смог её столкнуть. Плюс, в голове была такая каша, что запросто мог не догадаться воспользоваться магией, тем же пинком или мощным кулаком, чтобы её отбросить.
   Обрадованный, я быстро выбрался на поверхность. Там привёл себя в порядок при помощи воды и салфеток в рюкзаке. Заодно похвалил, что догадался купить дезодорант, которым обмазался с ног до головы, прогоняя въевшуюся вонь канализации. Переоделся в чистую запасную одежду, грязную упаковал в пакет и швырнул в ближайший мусорный контейнер. И только после этого я взялся за блокнот и телефон, чтобы создать заклинание лечения вампиризма. На этот момент я уже чувствовал, что солнечный свет чуть-чуть доставляет неудобства: глаза непроизвольно щурились, будто зимой в ясный день от блеска снега, открытая кожа зудела, словно вечером после неумеренного дневного майского загара.
   Интуиция (или что там за хрень у меня за советчика) вяло советовала воздержаться от подобного занятия. Но признавала, что вариантов у меня считай что и нет.
   Заклинание получилось большим, аж из несколько слов. Пара из них оказались длинными и сложными для произношения. Лишь с пятой попытки я сумел правильно его произнести, чтобы оно 'усвоилось' палочкой. Перед этим наложил на руку, в которой её держал, заклинание кратковременной заморозки. Сообразил, что боль может не дать мне завершить процесс создания чар. А когда всё получилось, то сделал зарубку в своём мутном сознании, что такая хитрость поможет мне создавать сложные (читай - жутко болезненные) чары. Дальше мне осталось приложить кончик волшебной палочки ко лбу, откуда распространилась зараза по моему организму, и произнести свежесозданное заклинание.
   И всё. Больше ничего не помню. Очнулся уже здесь.
   'Так, вроде бы медичек меня не тянуло покусать, зубки... нормальные, клыки не острые, размер родной. Излечился?', - подумал я, потом активировал палочку, направил её в угол и вслух тихо сказал. - Глёбус скутум аукти! - Миг спустя палату залило приятным солнечным светом, который мне совсем не причинял вреда. Чуть позже мне пришла здравая мысль, что собственная магия может быть безопасной для меня. - 'Тьфу, всё у меня не как у нормальных людей'.
   Что ж, остаётся подождать рассвета и высунуть из-за жалюзи руку под первые лучи солнца. И если она не загорится, то можно будет считать, что магия помогла излечиться. Тут мне в голову пришла новая мысль, связанная с физикой. Тот факт, что по всем канонам вампиров убивает ультрафиолет, запросто помешает в моей проверке. Ведь эти лучи не проходят сквозь обычное стекло, для этого необходимо кварцевое.
  - Тьфу! - не выдержав, я плюнул в угол под солнечный шар. - Да я от инфаркта умру раньше, чем сумею проверить себя.
   Убрав заклинание, я вытянулся на койке, закрыл глаза, сложил руки на груди и стал ждать утра. Надеялся заснуть, но куда там. Нервная система была заведена, как мотор гоночного болида. Я даже неподвижно, наверное, пяти минут не вылежал. Через два часа мучений сон стал понемногу брать вверх. Пару раз непроизвольно дёрнулась рука, за ней нога, раз мелькнуло ощущение видения, какое часто бывает в момент засыпания. И тут в палату заглянула медсестра, негромко - но мне этого звука вполне хватило - стукнув дверью. И всё - сна, как не бывало.
   Убил бы!
   Вот какого ей тут понадобилось, а? Всё равно же просто глянула на меня и ушла. Пара датчиков всё ещё на мне висит. Если умирать стану, то они отреагируют.
   'Когда выпишусь, то обязательно напишу жалобу на такое отношение к больным. Пусть ей вставят фитиль размером с корабельный канат', - придумал я угрозу своей обидчице. Учитывая, что мужчин здесь ценят и потакают во всём, пара строчек, написанных моей рукой, запросто погубят её карьеру.
   Наконец, весь измученный, я встретил рассвет. Как назло окно было закрыто намертво и не имело ручек. Я уже почти решил наплевать на последствия (помните, что писал про мужчин? Уверен, мне любую выходку простили бы тут) и расколотить стекло, когда решил выйти в коридор и там попытать удачу. И не прогадал. Мне повезло дважды. Во-первых, здесь имелись ручки, и я смог без проблем распахнуть створки. Во-вторых, эта часть здания выходила почти ровно на восток, благодаря чему я 'поймал' самые первые солнечные лучи. Когда ни пальцы, ни ладонь, ни вся рука не вспыхнули ярким пламенем, я рискнул подставить лицо солнцу. Жмурясь, я пару минут наслаждался теплом и счастьем, что горькая чаша бытия кровососом меня миновала.
  - Жить хорошо! - громко сообщил я в никуда.
  - Господин Смит, вы что здесь делаете? - раздался за спиной возмущённый женский голос.
   'Ну, началось, блин. Прямо дежавю какое-то', - мысленно закатил я глаза под лоб.
   И да - началось. Сильно давить на меня опасались, но умело помотали нервы, полностью используя медицинский аппарат услуг и инструкции.
   'Ах, у вас давление высокое!'.
   А что ему, млина, не быть высоким, если я не спал половину ночи.
   'Ах, вы не спали? Это очень плохо!'.
   А кто мне мешал? И вообще, могли бы таблеточку снотворного дать.
   'Ах, это... ах, то...'.
   Вот примерно в таком ключе я общался со здешними светилами медицины до полудня. Периодически сдавая анализы, посетил томограф, несколько раз 'поработал кулачком' (в хорошем смысле, у меня давление пять раз измеряли. А потом появились детектив полиции и инспектор из комитета. И хотя эта парочка была другая, не те, кто брал у меня объяснения в прошлое мое 'посещение' медклиники, но я в первый момент подумал наоборот. Натуральное дежавю.
   Кое-как удалось отбрехаться. Мол, мне стало плохо от солнца, ходил без кепки вот и напекло. Что делал в глухом переулке? Не знал, что он глухой. Думал, он выведет меня на соседнюю улицу, а то идти несколько кварталов было лень. Зачем ходил пешком? А мне врачи прописали прогулки на свежем воздухе для быстрого восстановления сил. Кто ж знал, что именно сегодня, тьфу, вчера так солнышко будет припекать? Что, вы не заметили особой жары? Ну, так вы и женщины, а я мужчина, ещё даже юноша, мне пары тысяч лишних фотонов хватит, чтобы заработать солнечный удар.
   Только в три часа дня я сумел всеми правдами и неправдами вырваться из стен больницы. И то лишь в сопровождении детектива. Никак иначе меня не выпускали. И, конечно, я написал отказ от всех видов претензий, если моё состояние ухудшится.
  - Пошли к моей машине, - сказала полицейская, когда меня окончательно выпустили. - Это туда.
   Машиной у неё оказался 'форд' седан тёмно-синего цвета с непроницаемой тонировкой с трёх сторон. Размеры у автомобиля были внушительные, от таких и джип не откажется: не меньше четырёх с половиной метров в длину и, наверное, метр восемьдесят шириной. Это я навскидку оценил. На самом деле машина могла быть и... больше. Или это вовсе не седан, а какой-нибудь вычурный паркетник-внедорожник. В этом странном мире могло быть что угодно.
   Салон весь в коже чёрно-красного цвета, панель, боковины дверей и руль отделаны лакированным деревом. А запах! Внутри пахло роскошью, мощью и силой. В прошлой моей жизни я такие машины только видел. Но чтобы оказаться внутри ни-ни.
  - Нравится? - полицейская заметила мою реакцию.
  - Неплохо, - покивал я.
  - Неплохо?! Это форд бастион! Таких на весь Нью-Йорк семнадцать всего.
  - Целых семнадцать? - хмыкнул я. - Надо же.
   После той нервотрёпки, что мне устроили в больнице и тому, что меня не отпустили домой одного (я по пути хотел зайти в ювелирный и купить серебра), мне жутко хотелось потроллить свою сопровождающую. И раз уж она так влюблена в свою тачку, то пройтись по её кумиру мне сам бог велел. Кстати, а сколько получают детективы полиции? Неужели у них хватает на подобные машины? Или эта дамочка вроде незабвенного Шилова, который выделялся среди российской милиции своими доходами, любовью к шикарной жизни, дорогим машинам, одежде и женщинам? С прискорбием сообщаю, что только сейчас подробно оценил внешний вид полицейской. До этого после бессонной ночи, общению с врачами считал её чем-то вроде мебели.
   Женщина пришла ко мне в голубой блузке с большим отложным воротником, серо-голубой курточки или жакете (не знаю я всех этих женских тряпок, не разбираюсь) и короткой обтягивающей юбке под цвет блузки. Причёска... ну, она была и явно непростая, волосы уложены вроде бы беспорядочно, но с такой аккуратностью, что сразу видно - парикмахер потратил на это пару часов. Крупные серёжки блестят голубыми и тёмно-синими камнями. Ещё пара камней размером с вишнёвую косточку сверкают в оправе колец на пальцах. Чуть поднятые рукава курточки открывают изящные золотые часики на левом запястье и браслет из светлого металла (вряд ли серебро, скорее какое-нибудь белое золото или платина) с дюжиной мелких голубых камней. Голубые туфли имели тонкий каблук средней высоты, ножки прятались в чулки-'сеточку'. Девушка была похожа больше на представительницу из эскорта, чем на сотрудника правоохранительных органов.
   'То-то медички так косились на детектива, - вспомнил я злые и завистливые взгляды медперсонала в больнице, когда получал документы и выходил на улицу. - Хм, а не значит ли это, что меня собираются танцевать? Этого ещё не хватало. Мне нужно квартиру от вампиров защитить и отдохнуть'.
  - Да, - кивнула она, не заметив издевки в моём голосе. - То-то же.
   Защитница правопорядка оказалась любительницей агрессивной и опасной езды. Не меньше пяти раз мы проносились на красный свет светофора под звуки чужих клаксонов, сообщающих нам с ней всё то, что думаю водители о владелице 'бастиона'. Вот только женщину это совершенно не трогало. Наоборот, ей нравился и риск, и чужой негатив. Ко всему прочему она так и норовила схватить меня за... в общем, я четыре раза убирал её шаловливую ладонь со своего бедра. После четвёртого положил свою левую руку так, чтобы закрыть ей доступ.
   'Чёрт, как бы только не хуже сделал, - с досадой подумал я, обратив внимание на лицо детектива. - Или она приняла всё за игру, или посчитала меня скромняшкой, что только распалило деваху больше. Нужно было слать её сразу, ещё в больнице'.
   Виноват, признаю. Не думал, что она наплевательски отнесётся к моим словам, что хочу поскорее попасть домой и отдохнуть. А вот вечером... вечером я сам был не против продолжить наши отношения. Девчонка выглядела шикарно, хочет секса и положила глаз на меня. Ну, а я совсем не против покувыркаться с ней в постели. Да только вечера полицейская ждать не захотела. Мало того, даже не ответила ничего на мои слова по поводу доставки меня до дома. Судя по всему, гнала к себе домой. И её поведение мне совсем не понравилось.
   Бояться я не боялся, не с моим Даром трястись, как зайцу под кустом. Пусть новые заклинания я всё ещё не мог создавать, если верить внутренней чуйке, но старые-то никуда не исчезли. Я в больнице уже проверил, закрывшись в туалете и кинув в потолок солнечные лучи, солнечный шар и прикрывшись защитным куполом. Всё работало отлично. Так что, реши детектив распустить руки против моего желания, то заработает удар Слабостью. К сожалению, чисто физически я с ней точно не справлюсь. И это бесит! Я мужик, нормальный мужик, а не местные недоразумения, вскормленные в течение нескольких поколений в виде маменьких сынков.
   'Но в теле местного недоразумения, которое отродясь не брало в руки гантель и не тянулось на перекладине', - мысленно напомнил я себе.
   Жила моя похитительница в дорогих апартаментах на двадцать пятом этаже сорокаэтажной высотки в дорогом районе. И плевать, что всего в двух кварталах за углом все стены расписаны графити непристойного содержания, стоят палатки бездомных с одной стороны улицы, а с другой торгуют своим телом проститутки и наркотиками дилеры.
   Стоило мне оказаться внутри, как детектив меня прижала к стене и стала лапать за задницу, поцелуем впилась в мои губы. Вырваться? Ха, не смешите мои... мою палочку. Хватка у полицейской оказалась поистине стальной. Наверное, она при желании мне хребет сломает, если обнимет со всей силы.
  - Подожди, я хочу принять душ, - торопливо произнёс я, когда она разорвала поцелуй.
  - Хорошо, - нехотя сказала она, сжала напоследок мои ягодицы и отступила на шаг. - Ванная там.
   Первым делом я достал палочку и... подумал и деактивировал её.
  - Будем работать мозгами, волшебные мускулы используем в самом крайнем случае, Алекс, - пробормотал я своему отражению в зеркале.
   Я умылся, пригладил волосы влажными руками, потом вытер их бумажным полотенцем, бросил то в урну и вышел в коридор. Детектив ждала меня сидя на кровати, широко, насколько позволяла узкая короткая юбка, расставив ноги, чуть откинувшись назад и уперевшись руками в матрас.
  - А у тебя наручники есть? - быстро спросил я, не дав ей раскрыть рот и подмигнул, как мне самому казалось, пошло-шаловливо. - И как ты относишься к ролевым играм?
   В глазах у той и так горел блядский огонёк, а после моих слов буквально вспыхнул пожар.
  - Мальчик хочет сыграть в бандита на допросе? - хриплым голосом произнесла полицейская. Она встала, подошла к комоду, сверкавшему лаком под красное дерево (или даже это и было красное дерево, покрытое лаком).
  - В бандита, захватившего копа. Всегда хотел почувствовать власть над такими, как ты, - ответил я ей, подходя вплотную сзади и положив руки ей на бёдра. После этого сделал пару движений тазом, прижимаясь к ней пахом и тут же отодвигаясь. - Ну, пожалуйста. А потом я буду в полном твоём распоряжении. Можешь делать со мной всё-всё.
   Та замерла, несколько секунд молчала, потом ответила:
  - Уговорил, малыш. Но потом не отказывайся от своих слов. Ты будешь полностью моим.
  Она это сказала таким тоном, что я невольно вздрогнул.
   'Как хорошо, что исполнять обещание не собираюсь', - мелькнула в голове мысль.
   Между тем девушка достала из нижнего ящика комода две пары обычных наручников и вручила их мне.
  - Держи, биджи, - она протянула их мне.
  - Что?
  - Домашний мальчик не знает уличного сленга, может, передо мной стоит не бандит? - прищурилась она. - Би-Джи - бой гангстер или молодой гангстер.
  - Что-то коп много говорит, - я скопировал её усмешку. - Знай своё место, сучка.
   Кажется, у меня удалось всё: и интонация, и выражение лица. По крайней мере, в глазах девушки мелькнуло сильное удивление. Видать не ожидала она такого от 'домашнего мальчика'. Я же, играя свою роль, в меру грубо, в меру наиграно схватил её за руку, подвёл к кровати и толкнул на неё. После защёлкнул браслеты на спинке из металлических прутьев, красиво изогнутых мастером, создавшего не просто кроватную спинку, а настоящий шедевр. С виду они выглядят крепко, надеюсь, что удержат детектива, если та начнёт вырываться.
  - И что дальше? - поинтересовалась она, когда оказалась распятой на кровати.
  - Дальше? - повторил я, проводя взглядом по её телу. Когда к ней прикасался, приковывал наручниками и чувствовал запах от тесной близости наших тел, то усталость куда-то ушла, возникло возбуждение и желание продолжить. - наверное, вот это.
   Удержаться я не смог. Так захотелось посмотреть на её грудь (хм, шалят гормоны нового тела? Ведь известно, что они почти всегда влияют на принимаемые решения, характер и желания), что я стал медленно расстёгивать пуговице на блузке, после распахнул её и жадно уставился на сиськи детектива. Да, именно так - сиськи! Скажи мужику 'грудь' и он максимум слабо улыбнётся. А в ответ на 'сиськи' осклабится и выдаст пару нескромных историй или примется обсуждать их у общих знакомых. Слово 'сиськи' буквально с сакральным смыслом, гипнотизируют одним произношением. Так вот - сиськи у детектива были великолепными. Буфера врачихи из клиники Кромвель, которую я пару раз повалял у себя в палате, а затем ставил рачком в её кабинете, не шли с этими ни в какое сравнение.
  - Нравятся? - поинтересовалась девушка. В её голосе появилась сексуальная хрипотца.
  - Очень, - ответил я чистую правду.
  - И что ты хочешь с ними сделать, маленький гангстер?
  - Ни-че-го, - по слогам произнёс я, после чего запахнул на ней блузку и слез с кровати.
  - Что!? - она неверяще посмотрела на меня, потом дёрнулась из-за всех сил, заставив громко лязгнуть наручники и заскрипеть металлу о металл. Невольно я отступил на пару шагов назад. - А ну живо освободил меня, а не то...
  - Нужно было соглашаться на вечер. Или ехать ко мне домой, - произнёс я. - Угрожать мне не надо, чревато.
  - И что ты мне сделаешь? - с сарказмом казала она и согнула левую ногу в колене. - Подойди и покажи.
  - Да не собираюсь я тебя бить, успокойся. Вместо меня с тобой расправится государство. Ты же в курсе, что мне нет ещё двадцати одного года? Так вот, за похищение и изнасилование несовершеннолетнего тебе светит смертная казнь. В лучшем случае получишь от двадцати пяти лет до пожизненного.
  - Да я тебя!..
   Слушать её угрозы я не стал и вышел из квартиры. Оставлять связнной я её не боялся, рано или поздно она освободится. Уж полицейские в большинстве своём знают хитрости, как освободиться от наручников без ключей. В крайнем случае, ей помогут другие. Ну, а оторвать кроватную спинку точно не составит большого труда. Вон как металлические прутки изогнуло от первого рывка девушки. И уж в самом крайнем случае к ней придут на помощь. Уходя, я взял ключи от квартиры и передал консьержке со словами:
  - ... она просила через час к ней зайти. Прошу не забудьте, а она злопамятная, обязательно напишет жалобу.
   *****
   Когда парень ушёл, детектив лежала не меньше пяти минут. И только убедившись, что тот не собирается возвращаться, девушка... вдруг стала меняться. Её тело потекло, принялось уменьшаться в размерах. Спустя десять секунд на кровати лежала точная копия Александра Смита. Браслеты наручников свободно выпустили тонкую кисть. Далее метаморф соскочила с кровати и направилась к тумбочке, стоящей у входной двери, где лежала её сумочка. На ходу она вновь изменилась. Теперь это была высокая и фигуристая девушка с тёмно-синей кожей, волосами цвета меди, жёлтыми глазами и без клочка одежды. Достав из сумочки телефон, она выбрала среди контактов нужный номер.
  - Филлипа, это я, узнала? - сказала она, услышав сухое 'агент Коулсон, слушаю'.
  - Райвен Даркхолм, разумеется, я тебя узнала. У меня даже геопозиция твоя сейчас выведена на экран. Что сумела узнать о мальчике?
  - Этот мальчик та ещё штучка. Привязал меня к кровати и ушёл.
  - Он использовал силу? Как сумел с тобой справиться? Всё-таки, он мутант? - забросала её вопросами собеседница.
  - Использовал силу мозга. Обвёл меня вокруг пальца, как школьницу, - призналась синекожая девушка, известная в узких кругах под именем Мистик. - Вы неправильно составили его психологический портрет. Тот, про кого вы написали, обязательно применил бы Дар, если он у него имелся бы. Я специально вытащила его из больницы усталого, не пустила домой, домогалась всю дорогу, в общем, раскачивала его, как могла.
  - То есть, показывала, что изнасилуешь его. Надеюсь, до этого не дошло? Должна понимать, что ты можешь сделать с тонкой психикой мальчика.
  - Мальчика, - фыркнула в телефон Мистик. - Если он и был им, то давно. Смотрел на меня и щупал прожжённый ловелас, прикидывающийся девственником. И будь спокойна - я его пальцем не тронула, почти.
  - Хорошо, я поняла. Значит, я докладываю Фьюри, что провокация не удалась.
  - Докладывай. И ищите новый способ заставить его раскрыться, если он стал мутантом после той акции дуры Магнето.
  - Без тебя разберёмся. К мальчику не лезть, это приказ, - холодно ответила Филлипа и отключилась.
   - Без фригидных сучек разберёмся, - с раздражением произнесла в ответ Мистик, хотя собеседница её уже не могла слышать.
   Глава 4
   Отдав ключи консьержке, я поймал такси рядом с домом детектива и отправился домой. Вот только вместо отдыха, я всего лишь переоделся, а затем опять вышел на улицу. Теперь мой путь лежал в сторону ювелирных магазинов. В первый момент после того, как вошёл внутрь одного из них, я был предоставлен самому себе. Чуть позже, когда проанализировал свои и чужие поступки, то понял, что эффектные красавицы консультанты просто не сразу опознали во мне мужчину. Вероятно, приняли за девочку подростка из-за того, что я был одет непримечательно, невысок и имел субтильное телосложение. И главное - пришёл один. Я успел дойти до первой витрины, где заметил цепочки и подвески, отливающие серебряным блеском, когда они осознали свою ошибку. В зеркалах краем глаза я заметил, как стали меняться выражения на их лицах от чувства превосходства и лёгкого презрения до растерянности и мгновенно превратившееся в профессионально-хищное.
  - Здравствуй, сэр, я могу вам чем-то помочь? - как из-под земли рядом возникла молодая представительница местного сильного пола. Высокая, на 'шпильках', что делали её ещё выше, и с крупной грудью, которая сексуально выглядывает из белоснежной блузки с расстёгнутыми двумя верхними пуговками. На левой стороне на блузке болтался бейджик с именем: Сюзен. Юбка 'карандаш' красиво обрисовывала её бёдра и ягодицы, которые невольно привлекли мой взгляд даже больше, чем почти полностью открытые верхние, хм, выпуклости. Европейка, но загорелая настолько, что кажется какой-то мулаткой.
  - Вы интересуетесь серебром? Или вам лучше показать изделия из платины, если важен цвет? - парой секунд позже с другой стороны от меня возникла вторая консультантка. Одетая точно так же, как и первая. Но вот она точно была мулаткой, правда, очень и очень милой, вобравшей в себе все красивые белой и чёрной расы. Ростом ещё выше своей коллеги и с ещё более крупной грудью. В голове тут же проскочила мысль, мол, в моём мире ходил миф про огромное достоинство у негроидной расы мужского пола, а здесь, в вывернутом мире размер достался женским молочным железам.
   'Интересно, это так или я ерунду сейчас подумал?'.
   А ещё меня реально стал доставать собственные рост и телосложение. В прошлом мире на такого, как я нынешний клюнула бы только старая дева или любительница конкретного типажа. Ну, или у меня имелись бы хорошие связи с большими деньгами, ради которых женщины на моей Земле легко шли на нарушения собственных принципов и вкусов. А вот в этом мире можно быть импотентом, и всё равно пользоваться бешеным спросом у женщин. Ведь, как говорят в моём народе, пока у мужчины есть хотя бы один палец, то назвать импотентом его нельзя! Мужчина на Земле-Марвел больше статус, как мне кажется. Даже просто секс с настоящим мужиком уже поднимает ЧСВ у дамочек. Как и обед-ужин с ним, прогулка по городу, музеям, на катере-яхте и так далее. Чёрт, как бы этот мир мне не нравился, но порой очень неприятно ощущать себя каким-нибудь мейкуном или другим котиком редкой породы, за которой азартно охотятся кошатницы. Интересно, здесь геи имеются или их принудительно лечат, кодируют, гипнотизируют либо содержат в спецклиниках, где выкачивают сперму для искусственного оплодотворения?
  - У нас отличный выбор украшений из белого золота, - опять подала голос первая девушка, отвлекая от ненужных мыслей.
  - Нет, мне нужно только серебро. Вот эта цепочка сколько весит? - встряхнулся я и указал на крупную цепочку панцирного плетения. Стоила она недорого, выглядела безвкусно, зато имела внушительные размеры.
  - Сейчас, - белая шагнула ближе, специально или случайно коснулась своим бедром. - Восемь граммов. Позволите совет?
  - Конечно, - кивнул я.
  - Эта вещь слишком безвкусна, уж простите, что невольно оскорбляю ваш выбор. Лучше взять вот эту, - она коснулась ногтем стекла напротив тонкой изящной цепочки.
  - А весит сколько?
  - Два и два грамма, совсем лёгкая. На вас её заметят все, а вы сами даже не почувствуете.
   Её напарница оказалась более внимательной, заметив самое важное.
  - Вам нужна цепочка тяжёлая? Подбираете не для себя? - поинтересовалась мулатка, как только смолкла её коллега.
  - Да, вес украшения самый важный критерий для меня.
  - А что именно хотите подобрать? Цепочку, браслет, кольца, подвеску, серьги?
   От её напора я немного растерялся. Тут ещё всплыло ненужное чувство осторожности и желания не привлекать к себе внимания.
  - Цепочку с подвеской, пару перстней, ещё можно браслет.
  - Просто браслет? Или для часов?
  - А такие у вас есть? - мигом заинтересовался я.
  - У нас вы можете найти всё, что пожелаете, - заверила меня мулатка.
   'Это неловкое чувство, когда кадришь не ты, а тебя', - скривился я мысленно, удерживая улыбку на губах. - Беру!
   По итогам первого посещения ювелирного магазина я стал обладателем серебряной цепочки весом в семь и семь граммов, двух колец по четыре и три с половиной грамма, девятиграммовой подвески в виде двух драконов, свернувшихся в кольцо хвост к хвосту, морда к морде, и массивного браслета для наручных часов весом почти в четырнадцать граммов. Все изделия из металла не ниже девятьсот двадцать пятой пробы в пересчёте на русскую норму.
   В следующем магазине ситуация повторилась практически в точности. Меня не сразу узнали. Зато потом обступили аж с трёх сторон, а одна из консультанток даже сумела вручить свою визитку с телефоном. Здесь я купил уже два браслета для часов, аргументировав тем, что первая модель может не прийтись по вкусу матери, которой я хочу сделать подарок. Выбрал самые массивные, по пятнадцать и четырнадцать с половиной граммов.
   Мне ещё повезло, что в магазинах не было других посетителей, точнее посетительниц, а то бы они - в этом уверен на сто процентов - сели бы мне на хвост, образно говоря.
   В третьей ювелирке, которая была самый большой и дорогой в моём списке, у меня состоялась встреча со старой знакомой.
   Кроме меня в магазине находились ещё четверо, мужчина с парой девушек модельной внешности у витрины с золотыми перстнями, и девушка рядом со шкафом, где блестели золотом часы. Последняя стояла ко мне спиной. Мимолётно отметил, что у неё такой же цвет волос и они закручены в такой же пучок, что и у Рикарды.
  - Чем могу помочь? - с профессиональной улыбкой, демонстрируя идеальные зубы, обратилась ко мне консультант-продавец. 'Марта' значилось на бейджике.
  - Хочу купить серебряные вещи. Две цепочки потолще на шею, к ним два медальона или кулона с индийскими или другими восточными мотивами, а ещё перстень печатку.
  - И это всё из серебра? - уточнила та.
  - Конечно, я же сказал.
  - Тогда прошу сюда, серебряные изделия у нас здесь. Я подам посмотреть предметы, которые понравятся, - она указала рукой правее практически в самый угол. Видать, серебро здесь не особо пользуется спросом раз его туда запихнули.
   Мне нужно было пройти мимо девушки с пучком. В тот момент, когда с ней поравнялась наша парочка, она, чуть склонившаяся над стеклянной крышкой витрины, где лежали несколько наручных часов, быстро повернула голову к нам. Наши взгляды встретились.
  - Рикарда? Привет! - произнёс я, узнав девушку. - Не ожидал тебя здесь встретить.
  - Алекс?! - а вот та, будто призрака увидела и показала на деле то, как по-настоящему бывает, когда кого-то неожиданно встречают. Дёрнулась в сторону, словно захотела закрыть от меня часы. Потом вернулась назад, видно осознав, что это глупо и бесполезно. - Привет, - мазнула напряжённым взглядом по моей сопровождающей, прочитала бейджик и чуть расслабилась.
   По крайней мере, мне показалось так. Возможно, поняла, что та, так сказать, местная, а не моя подружка. Пусть наши отношения закончились после первого же свидания, но местные женщины слишком собственницы и ревниво смотрят на тех, кто сменил их у тёплого местечка. Хотя, Рикарда сейчас себя ведёт, словно я для неё неприятен. Все эти дёргания, странная интонация в голосе, когда назвала моё имя, непонятные взгляды, в которых нет обожания, а... испуг? Растерянность? Видно, что моё появление стало для неё неприятным удивлением. Что ж, значит, нужно сворачивать разговор, не хочу быть причиной чьей-то неловкости.
  - Мне пора, извини. Рад был увидеть, - слегка улыбнулся я. Америка же, тут надо улыбаться всегда, даже в тех случаях, когда тебя братки из мафии ставят ногами в тазик с цементным раствором. Хм, то есть, сестрички. - Заходи в гости, когда будет свободная минутка.
   На моих последних словах девушка-продавец, что показывала моей знакомой часы, не сдержала недовольную завистливую гримасу.
  - Да, конечно, - вернула мне улыбку охранница. Она уже успела успокоиться и принять благодушный вид. Если бы не поведение минутой ранее, то я бы подумал сейчас, что она хочет присоединиться к моей прогулке. - Хорошего дня, Алекс.
  - И тебе, Рикарда.
   По итогам забега по ювелирным магазинам у меня появилось двести с лишним граммов серебра в виде дорогих драгоценных безделушек. И хотя серебро дешевле золота на порядок, но всё равно я лишился внушительной суммы. Особо сильное кровопускание моему кошельку устроил последний магазин. Там всё было пропитано пафосом и роскошью, а это стоит денег. С другой стороны, в таком месте просто не должны держать подделки или выдавать низкопробную продукцию за изделия с высокой пробой. А ведь для меня чистота металла важна в первую очередь. Именно потому я не стал искать ломбарды, где можно купить серебряный лом или серебряную посуду дешевле, но без гарантии, что в изделиях не окажется двадцать-тридцать процентов посторонних примесей.
   Оказавшись дома, я переоделся и занялся изготовлением противовампирского оружия. Прозвучало? На самом деле всё было просто до безобразия. Я поставил две кастрюльки на плиту, налил в них воду из бутыли, подождал, когда она закипит и забросил в каждую поровну серебра. Теперь требовалось дождаться, чтобы вода в каждой ёмкости выкипела на половину, а лучше на две трети. Оставшаяся жидкость будет насыщена серебром, как плов морковкой. Остаётся только надеяться, что она окажется также опасна вампирам, как концентрированная серная кислота обычному человеку.
   До темноты я 'наварил' серебряного раствора несколько литров. После этого разлил его по трём автоматическим распылителям. Два из них я поставил на стулья вплотную к окну. Если оставить его на подоконнике, то устройство можно столкнуть. Чтобы не разводить лужи, я постелил на пол и на подоконник толстые большие полотенца, купленные днём для этой цели.
   Третий распылитель я установил рядом с дверью, а над дверью поставил полочку с несколькими кошачьими мисками, полными серебряной воды. Стоит кому-то открыть её, как посудины окажутся на голове незваного гостя. И если им окажется вампир, то тому придётся ой как несладко.
   Кроме этого, я соорудил несколько баррикад из мебели и тряпок. Взломщика они не остановят, но могут задержать или заставить выдать себя шумом. Потом я долго-долго растягивал по квартире тонкий и очень прочный шнур на уровне примерно ладони от пола. А ещё я везде расставил одноразовые тарелки с серебряной водой. Если какой-то хомо вампириус споткнётся о шнур и упадёт руками (ещё лучше лицом) в них, то я буду счастлив. Опасался я только ночного зрения кровососов, благодаря которому они могут легко обойти мои ловушки. Но тут уже ничего я сделать не мог, увы. Лишь надеяться на собственную удачу.
   'Чувствую себя идиотом, конечно, но, блин, так хочется жить и жить именно человеком, что лучше недолго побыть таким психом, чем сдохнуть гордым и мнящим себя психически здоровым', - подумал я, когда закончил все приготовления.
   Вроде бы толком ничего не делал, но вымотался так, что пот с волос стекал ручьём, руки и ноги подрагивали, а сердце билось очень часто.
  - Хм, а что если?.. - задумчиво побормотал я, не договорил, активировал палочку и коснулся ею поочерёдно рук, ног, головы и тела, каждый раз произнося. - Курацио!
   Эффект от магического лечения проявился немедленно. Дрожь пропала, сердечный ритм вернулся в норму, дыхание стало ровным. Единственным минусом оказался появившееся чувство голода. К счастью, совсем несильное, а то бы жалкого запаса продуктов в моём холодильнике могло бы не хватить на его утоление. Плотно перекусив (хоть и вредно есть на ночь, но для моего хилого тельца это полезно, если не часто злоупотреблять), я включил планшет, забрался с ногами в кресло и залез в мировую паутину.
  - Что?! Блэйд?! - воскликнул я, когда один из моих запросов про вампиров неожиданно привёл на страничку с новостями, где фигурировала эта дамочка. - Здесь есть Блэйд?!
   В новостях охотницу звали Эрикой Брукс, без упоминания прозвища (я его позже нашёл, когда вбил в поисковик имя охотницы). Из фильмов я не помнил настоящего имени героини-полукровки, но мгновенно узнал по фотографиям. Уж слишком характерный облик имела женщина на них: чернокожая, губастая, в чёрных очках, в знакомом жилете, чёрном кожаном плаще и кожаных штанах. Ну, и катана за спиной (не представляю, как оттуда можно вытянуть длиноклинковое оружие, такое только фантастическим героям по силам). Судя по тому, что я нашёл про неё в интернете, Эрика оказалась самым известным истребителем вампиров. При этом никто не знает, где она живёт, с кем общается и как с ней связаться. И это логично, иначе бы те же вампиры уже давно пришли в гости к ней или её близким.
   С трудом я вспомнил, что Блэйд в этом мире не чужая, как Чудо-женщина. Эрику создали хозяева вселенной Марвел. Вот только я об этом уже успел давным-давно забыть и до этого момента считал трилогию 'Блейд' отдельной киноэпопеей, не связанной ни с одним миром. Ну, вроде как 'От заката до рассвета'. Зато вот Майкла Морбиуса я помнил и знал хорошо. Пришлось прочитать его биографию, когда на одном из уроков решил устроить детям что-то вроде отдыха и поднять тему из разряда 'кто сильнее - акула или крокодил, Джеки Чан или Чак Норис'. Правда, начал с более реальных вещей, но дети - такие дети, в итоге всё свелось совсем к другому. А тут ещё урок совпал с недавно вышедшим Марвеловским блокбастером, который идеально лёг на детские сознания, отлично впитывающие всё яркое и громкое. Вот тогда и услышал про потомка Дракулы из киновселенной Марвел. Правда, в прошлой жизни после этого урока я в интернете нашёл две версии. Про носителя крови Дракулы и учёного, случайно заболевшего вампиризмом во время своих изысканий. Про последнего как-раз и был фильм.
  - Кажется, та вампирша называла себя Марией Морбиус, - пробормотал я, вспомнив слова кровососки, что чуть не обманула меня в катакомбах. - Так она не врала? Блин, неприятно вышло.
   Если та женщина была и в самом деле женской версией второго знаменитого охотника на вампиров из Марвела, то она вправду могла мне помочь с вампиризмом. Вот только не тот момент Мария выбрала, чтобы признаться, что имеет отношение к детям ночи, ох не тот. Сейчас мне стало интересно: она из рода Дракулы или яйцеголовых? Если меня память не подводит, то это 'дракульский' Морбиус обладал способностью излечивать вампиризм своим укусом.
   В интернете я нашёл не только информацию о существовании вампиров, охотников на них, но ещё и два адреса - ночного кафе и ночного клуба. В тех местах кровососы знакомятся с обычными людьми, дают интервью (но без разрешения публикации) и так далее. По отзывам - там обитают прямо белые овечки, не убившие даже мухи. Попасть в те заведения непросто, даже точного адреса нет, только сайт, где нужно зарегистрироваться, пройти испытательный срок и получить статус члена клуба. Лишь после этого обычному человеку сообщат улицу и дом.
  - Хм, интересно, а Блэйд не этот самый клуб, ну или кафешку разгромил в фильме, где толпу танцующих поливало кровью из разбрызгивателей на потолке? - вслух подумал я.
   До двух ночи торчал в интернете, с жадностью проглатывая новую информацию, узнавая про окружающий мир всё больше и больше. Пока краем глаза не заметил часы и ужаснулся.
  - Нафиг всё! Спать, - дал сам себе команду 'отбой'. - Завтра остальное прочитаю.
   Меня грызли сомнения в том, что смогу быстро уснуть с учётом переживаний о возможном нападении вампиров, но всё обошлось, и я заснул, как младенец. Даже кошмаров не было. Встал, правда, поздно, но так и лёг чуть ли в середине ночи. Видимо из-за этого меня преследовало состояние, называемое в России 'перенедоспал'. Лишь контрастный душ привёл меня в чувство и отбил желание вернуться в постель, чтобы там дотянуть до обеда.
   После всех гигиенических процедур я испытал сильнейшее разочарование, когда решил позавтракать и полез в холодильник.
  - Блин! - с досадой произнёс я, увидев чистые полки с ящичками и вспомнив, что вчера вечером подмёл всё внутри этого холодного товарища. - В магазин переться теперь, а так не охота.
   Охота не охота, а пришлось идти. Машинально ответил на дружное приветствие охранниц. Кажется, я единственный из всех мужчин в этом доме с ними здороваюсь и обращаю хоть какое-то внимание. И это либо им льстит, либо питает ложные надежды по поводу того, что у нас с ними что-то получится. Увы, но последнее маловероятно. Я даже с Эбби передумал заводить короткую интрижку после чтения различных историй на всевозможных сайтах. Там женщины делились планами о том, как захомутать парней. Чаще всего они рекомендовали образ взбалмошной подруги, лёгкой, весёлой, показывающей, что её интересует только приятное времяпрепровождение, а не обручальное кольцо. Именно на такой образ чаще всего ловятся юноши и молодые мужчины, ещё не искушённые в жизни и отношениях. А там, как говорится в поговорке из моего родного мира, коготок завяз - всей птичке пропасть. Так что, внешний вид Эбби может быть маской, под которой прячется одна из местных хищниц. И мне точно не хочется проверять это.
   А вот Рикарда... хм, с этой девушкой я даже не против создать семью. В ней чувствуется стержень, гордость и уверенность в себе. Нет, какая-то её часть копирует местный женский менталитет, вот уверен в этом и всё тут. Но в целом мне она кажется, как бы сказать-то, эм-м, нормальной, да, именно так. Возможно, тут свою роль сыграла её внешняя схожесть с земной актрисой, которая вызывала на старой Земле симпатию. Какой-нибудь психолог обязательно подвёл бы всё к тому, что я в ней увидел близкого человека и подсознательно сказал ей 'давай держаться вместе в этом чужом мире'. Отсюда и тяга, симпатия на границе с любовью с первого взгляда.
   'Хм, любовь с первого взгляда? - усмехнулся я в ответ на эти свои мысли. - Бред'.
   Я уже стал вживаться в окружающую вселенную. Вон уже абсолютно равнодушно принимаю окружающие улыбки и внимательные, подчас очень липкие и пожирающие взгляды от девушек и женщин, с которыми встречаюсь по дороге в магазин и обратно домой.
   'Ого, вот так совпадение! - мысленно воскликнул я, когда вошёл в холл здания и увидел на диванчике недалеко от поста охраны Рикарду. - Только вспоминал её и - нате распишитесь. Хотя, я же её вчера приглашал к себе в гости, когда увидел в магазине. Даже странно, что она не пришла вечером, а прождала чуть ли не сутки. Местные женщины в таких случаях выказывают удивительную прыть'.
   Увидев меня, девушка мгновенно оказалась на ногах и шагнула мне навстречу. А я непроизвольно провёл по её фигуре взглядом. Сегодня она пришла в облегающем тёмно-синем платье из тонкой блестящей ткани с рукавами из кружев, широкой кружевной лентой по низу подола, не доходящей до колен на несколько сантиметров. На груди, немного прикрывая разрез платья в этом месте, была завязана бантом с длинными концами узкая снежно-белая лента. Поверх первого платья она надела ещё одно, похожее на смесь из жилетки, двубортного пиджака и френча, длинной на ладонь ниже платья бежевого цвета. Или это и есть жилетка? Платье-жилет? Блин, не разбираюсь я в этом. Ну, да и ладно.
   Рикарда сегодня развязала свой любимый пучок на голове. Её светло-русые волосы свободно лежали на плечах, красиво завитые и обработанные лаком. Губы девушки чуть-чуть блестели, а гладкость и красивый цвет кожи на лице сообщал, что она не пожалела денег и времени на хорошего визажиста, который умудрился косметикой скрыть все следы косметического вмешательства и превратить девушку в красавицу. Простым тональным кремом такого не добиться, уж поверьте человеку, который некоторое время прожил вместе с работницей салона красоты, часто принимавшей клиенток на дому. Я кое-чему от неё набрался, насмотрелся и наслушался. Считал, что всё это пролетело мимо, но вишь - не всё.
   Последним обратил внимание на то, что чулок или колготок Рикарда не надела, решив продемонстрировать натуральную красоту своих ножек. И там было на что посмотреть и оценить на десять баллов из десяти. На левом плече у неё висела небольшая сумочка, выполненная в виде старинного саквояжа, только очень миниатюрного размера под цвет платья-жакета.
  - Привет, Алекс, ты сегодня так мило выглядишь.
  - Привет, Рикарда! Отлично выглядишь.
   Произнесли мы одновременно и замолчали. Я от того, что не привык к подобным комплиментам, а она... не знаю. Может, заметила лёгкое раздражение в моём взгляде и растерялась?
  - Ты из магазина? - наконец, она первой нарушила наше молчание. - Пакеты выглядят тяжёлыми, я помогу донести, - она шагнула ко мне и протянула руку, в самый последний момент спросила. - Можно?
  - Держи, - я отдал ей один из них, самый тяжёлый, где лежали бутылки с соком, молоком и минеральной водой. - Этот лёгкий, я сам справлюсь.
   Она в ответ чуть покачала головой, но настаивать не стала. Молча мы с ней дошли до лифта. Она вызвала его, набрала нужный этаж и так же, ни говоря ни слова, поднялась вместе со мной к моей квартире. Лишь возле двери она тихо спросила:
  - Алекс, впустишь к себе?
  - Да, конечно, заходи, - кивнул я, проводя карточкой-ключом по считывателю. И лишь открыв дверь и переступив порог, я понял, что приглашать сейчас в гости никого не стоило.
  - Алекс?! - ахнула девушка. - Что это?
   'Твою ж', - я мысленно схватился за голову, представив, что она могла подумать, когда увидела мою 'линию Сталина' в квартире. - Это... это... можно пока не объяснять, а? Просто поверь, что это не прихоть или чудачество, так нужно.
  - Ты кого-то боишься? Опасаешься, что к тебе могут вломиться? - догадалась она, оценив мои завалы из стульев и стола, растяжки у пола.
  - Угу.
  - В полицию обращался?
  - Нет. И пока не хочу.
  - Но...
  - Рикарда, это не дело полиции, не хочу втягивать кого-то постороннего, да ещё из этой службы. Понимаешь, я... - я на несколько секунд замолчал, лихорадочно ища правдивую версию для собеседницы. Нужны были такие слова, в которые она точно поверит, а это было непростым делом. - Понимаешь, я поселился у вас не просто так. Ты слышала о происшествии на стадионе больше двух недель назад, когда Магнето со своей шайкой собрала тысячи людей и попыталась превратить их в мутантов?
  - Да, - подтвердила она. - Но что ты хочешь этим сказать? Подожди, ты был там? Или состоял в его секте и боишься, что эта психованная решит забрать тебя к себе?
  - Что-то вроде того. В его секте состояли мои матери, и они же притащили меня в тот вечер на стадион. Мне повезло, а им нет, они погибли тогда.
  - Извини, - в глазах девушки исчезло напряжение и настороженность, сменившись жалостью и печалью. - Я не знала, Алекс. Мне очень жаль, что так случилось с твоими мамами.
  - Спасибо, но я привык уже. Только засыпать не могу, если вот такие штуки не построю, - я указал рукой на баррикаду и шнуры. - Всё кажется, что если это не сделаю, то меня выкрадут и очнусь я уже опять на том стадионе рядом с установкой Магнето.
  - Ты боишься стать мутантом?
  - Нет, не боюсь. Мне мутанты нравятся, если, конечно, они нормальные, а не психи вроде этой сектантки. Просто страшно умереть, как другие.
  - Понятно. Я пойду, хорошо? Или тебе помочь в чём-то? - спросила у меня Рикарда.
   Я невнятно пожал плечами. Честно говоря, мне не хотелось, чтобы она уходила. И в тоже время было неловко перед ней за бардак в квартире. Пока мялся и решал про себя, как поступить, девушка решила, что это и есть мой ответ, и пошла к двери. Уже взявшись за ручку, она повернулась ко мне и тихо спросила:
  - Алекс, а у тебя есть девушка? Это для неё ты покупал те вещи?
  - Что? Когда? - не понял я о каких вещах она спрашивает.
  - В ювелирном магазине.
  - А-а, нет, - я отрицательно помотал головой. - Девушки нет, и серебро я брал для себя. Решил заняться интересным хобби, а для этого нужно немного серебра. Не знал, где его можно купить, вот и пошёл в тот магазин.
  - А в ломбарде не был?
  - Где? - переспросил я, а затем несильно хлопнул ладонью себя по лбу, стараясь вести себя так, чтобы не выдать фальшь. - Не подумал! Не сталкивался с таким, раньше за меня родители всё делали.
  - Ты отлично справляешь и сам, - чуть улыбнулась она мне. - Расскажешь, что ты хочешь сделать из серебра? Вдруг могу помочь?
  - Не сейчас. Вот если всё испорчу, то тогда обязательно, Рикарда, - вернул я ей улыбку. - А пока пусть будет моим маленьким секретом.
  - Хорошо, буду ждать, - с серьёзным видом кивнула она, потом вновь осмотрела мою оборонительную полосу, вздохнула и перевела взгляд на меня. - Алекс, я могу остаться на ночь с тобой. Мне хватит того кресла и тихого уголка, где не буду тебе мешаться. Я могу тебя защитить ото всех, в том числе и от многих мутантов. У меня отличная специальная подготовка, есть оружие и спецустройства. Они лучше этих верёвочек и перевёрнутых стульев.
  - Не сегодня, Рикарда, не сегодня. Дай мне подумать, а то голова кругом идёт ото всего.
   Ага, прям так я и избавился от женского интереса после такого резкого ответа, а девушка взяла и ушла. Может, неким чутьём определив, что я ей симпатизирую, охранница решила давить до победного конца. Как говорил герой Папанова: 'куй железо не отходя от кассы'.
  - Алекс, я могу помочь со всем. Не стоит так резко знакомиться с рядовой жизнью после... после всего. Лучше, когда рядом есть близкий человек, который поддержит, подскажет и поможет.
  - Я... - открыл я рот, но был мягко перебит.
  - Алекс, можно кое-что спросить.
  - Спрашивай, - разрешил я, а внутри напрягся, ожидая чего угодно. От 'Люк, я твой отец', до индийского танца с признанием, что мы с ней женаты вот уже десять лет и у нас трое детей. И я не шучу, здесь такой мутный мир, что может подкинуть и не такие сюрпризы.
  - Можно сделаю подарок? - и она таким умоляющим взглядом посмотрела на меня, что я не нашёл в себе сил отказать. Дурацкое чувство неловкости от неправильности происходящего и нежелание как-то задеть девушку, от которой в мой адрес идёт только положительная волна. Ну, как-то так. Говорю ж - не в своей тарелке себя чувствую, даже слов толком не могу подобрать. Я в этом мире из-за боязни чем-то выдать себя и попасть 'на карандаш' (а то и в исследовательские застенки) в основном плыву по течению, стараясь вести себя тихо, незаметно и стискивать зубы, когда влипаю в ситуации нормальные для местных мужчин, но неприятные для меня.
  - Да, - кивнул я.
   Получив добро, Рикарда засуетилась, полезла в свою сумочку, при этом мне показалось, что она разорвала 'молнию', то ли заклинившую, то ли излишне жёсткую. Через несколько секунд в её руке появилась бархатная тёмно-синяя коробочка, размером с пару спичечных коробков.
   'Да она офанарела, блин?! - опешил я, подумав, что мне сию минуту собираются делать предложение руки и сердца. - Пусть ещё на колени встанет'.
   В очередной раз нагрянувшая моя тормознутость, порой проявляющаяся в подобных ситуациях, мне помогла не совершить серьёзную ошибку. И к счастью, девушка заговорила раньше, чем я успел открыть рот и испортить только-только начавшиеся отношения между нами. Не поймите меня неправильно, я не из женоненавистников, и Рикарда мне нравится, но вот так сразу начинать с такого, да ещё и отдавать в женские руки инициативу развития отношений?! Ну, не могу я так, не могу, не так воспитан и не к такому привык.
  - Я не знаю носишь ли ты часы, но решила рискнуть и подобрать тебе из них модель, - сказала она и протянула коробочку мне. - Посмотри, пожалуйста.
  - Часы?
  - Часы.
   В коробочке лежали небольшие золотые часы с золотым браслетом и с небольшими драгоценными камнями насыщенного синего цвета на циферблате. Такие и в моём мире подошли бы одинаково хорошо и женщине, и некрупному мужчине. А здесь просто идеальны для таких, как я.
  - Очень красивые, мне нравятся, - налюбовавшись подарком, я посмотрел на дарительницу. - Спасибо, Рикарда, - отказываться я даже не думал. Раз уж решил для себя строить отношения с этой девушкой, то пусть они начнутся с этой вещи и её первого шага. Позже я обязательно отдарюсь соответствующе ради успокоения совести. Заодно сделал зарубку в памяти, чтобы как-нибудь исподволь донести до Рикарды мысль, что не стоит тратить на меня свою зарплату, мне вполне хватит её душевного тепла. А то сомневаюсь я, что простая охранница получает большую зарплату.
   Девушка после моих слов расцвела.
  - Алекс, а что ты вечером делаешь?
   'В ресторан с тобой иду', - вздохнул я про себя, уже поняв, что я сейчас услышу. Отказываться не стал, по-свински это будет выглядеть после подарка. А ещё я совсем не против, если после ресторана окажусь в постели с ней. Надо же терять девственность в этом мире. - Ничего.
  - Поужинаем вместе? Я знаю отличный ресторан с азиатской кухней. Ты как к ней относишься? - торопливо произнесла она.
  - Поужинаем, но с одним условием, - ответил я, решив вместо ответа о своих вкусовых предпочтениях, уточнить кое-что сразу.
  - Каким? - напряглась та. Не знаю, что она боялась от меня услышать. Надеюсь, не то, что я произнёс.
  - Ужин пополам оплачиваем. Никаких возражений!
  - Хорошо, я согласна, - расслабилась она после моего условия. - Тогда в восемь я за тобой заеду?
  - Ага.
   На этом мы попрощались до вечера.
   Кстати, только получив бархатную коробочку, я понял вчерашнее поведение Рикарды в ювелирном магазине. Оказывается, там она подбирала мне подарок. И моё появление вызвало у неё натуральную панику. А ещё это значит, что девушка не собиралась рвать нашу связь. Молчала и не появлялась после первого свидания? Ну, так мало ли какие обстоятельства у неё были для этого. Тем более, при такой нехватки мужчин она могла банально не уметь вести себя с противоположным полом. Был у меня приятель в прошлой жизни, тот ещё ходок по бабам. Один раз он рассказал про новую подружку, которая его сильно удивила. В обычной жизни она выглядела и вела себя, как разбитная бабёнка, к тому же ещё находчивая, весёлая и за словом в карман не лезущая. А вот на первом свидании она мялась, хихикала и краснела аки помидор. Вся её бравада и говорливость слетела махом. Потом приятель рассказал, что он у неё был первым мужчиной во всём - первым в постели и на свидании, а сама подружка училась общению с парнями по мелодрамам и из рассказов дамочек в интернетовском чате. Да и сам я замечал, что в личной жизни, особенно в её самом начале, девушки теряются и ведут себя заметно не так, как в обычное время, на той же работе или в кругу знакомых.
  - Блин, - в очередной раз с моих губ слетела любимая присказка, намертво въевшаяся в характер из-за работы в школе, где нужно сдерживать крепкое словцо, а многие дети сами часто 'блинкают'. - В чём идти-то?
   Только за час до нужного срока до меня дошло, что для ресторана нужен не только настрой, но и наряд. А вот с этим-то у меня всё было плохо. Нет, я мог и в спортивном костюме отправиться, или в джинсах. Лично я плевать хотел на мнение окружающих, которые из-за моего пола не смогут выгнать или не пропустить в заведение в связи с нарушением дресс-кода. Но вот что будет чувствовать Рикарда? Мне совсем не хочется её смущать ещё больше. А то, что девушка будет чувствовать себя не в своей тарелке - это как пить дать. Видно даже мне, что у неё наше свидание если и не первое, но точно входит в первую десятку. Я себя помню, когда впервые встретился с девушкой и повёл её в кафе. Увы, но на ресторан денег у меня не было, да и ресторана в посёлке не нашлось, только пивная забегаловка и более-менее приличное заведение с названием 'кафе-бар'. Мне тогда казалось, что девчонка получила отрицательный настрой уже в первую секунду, когда увидела меня в моём лучшем наряде. И в течении следующих двух с лишним часов я мысленно грыз ногти от досады, потел, натужно шутил и корил себя, что не занял больше денег у знакомых на более дорогой заказ.
   Схватив карточку, я рванул по магазинам. Уже в лифте залез в интернет в телефоне в поиске нужных адресов. До первого я добрался быстро, поймав такси спустя минуту, как вышел из здания. А вот там пришлось вынести мощное давление со стороны консультанток и прочих менеджеров, решивших, что лучше знают, что мне нужно. Так как времени до восьми часов оставалось совсем мало, мне пришлось одеваться здесь. В итоге мне собрали ансамбль из тёмно-синей блестящей рубашки с длинными рукавами, ослепительно белыми брюками (какими-то чинос), коричневых туфель и маленькой шляпы, цвета выгоревшего брезента с чёрной лентой на тулье (девушки в магазине назвали её трилби, что мне ничего не говорило). Это был единственный комплект из предложенных, который не сильно царапал мою душу. И брюки, и рубашка было достаточно облегающими, чего я не любил никогда. Но повторюсь - это было самое лучшее на мой взгляд.
   Обратно вновь добирался на такси, заплатив пятьдесят сверху за то, что таксистка домчит меня до дома за семь минут.
   Домчала.
   Только-только я ввалился в квартиру и принялся распаковывать одежду, удаляя все бирки и включив утюг, как запищал будильник: восемь.
  - Да твою ж! - в сердцах выказался я.
   Что ж, первое свидание в этом мире чуть кувырком не пошло. До меня дошло намного позже, что мог бы не торопиться, так как в этом мире опоздание - прерогатива мужчин.
   Спустя пару минут телефон опять выдал мелодию. На этот раз это был звонок от Рикарды.
  - Я уже подъехала.
  - Я уже спускаюсь, - слукавил я, доглаживая правую брючину, и отключился.
   Рукава на рубашки я подвернул, выставив на обзор часы, несколько раз нервно одёрнул рубашку. При этом порадовался, что у меня худощавое телосложение, то есть, практически каждый третий наряд в магазине идеально подходит без всяких доработок в виде подшиваний.
   Рикарда приехала за мной на белом пикапе RAM. Девушка для свидания решила отказаться от платьев и юбок (и зря, на мой взгляд). Вместо них надела чёрные обтягивающие брючки, босоножки на среднем каблуке, чёрную не то футболку, не то тонкую облегающую кофточку, а поверх неё короткий изумрудный в чёрную мелкую клетку жакет с одной пуговицей, чёрными лацканами и клапанами карманов. А вот причёска осталась прежней. Ну, или ей её повторили.
   'Да что ты будешь делать. Этот мир специально хочет создать у меня комплекс неполноценности?', - мысленно пробурчал я, подойдя к огромному внедорожнику.
  - Отлично выглядишь, - улыбнулась мне Рикарда.
  - Ты тоже. Куда едем? - я вернул ей улыбку и комплимент, после чего, чтобы не погрязнуть в последних, быстро перевёл тему.
  - Минут пятнадцать, если в пробку не угодим. Тебе понравится место, оно очень тихое, приличные посетители, очень вкусно готовят и каждый день можно найти что-то новое из кухни мира. Хотя в основном там японские блюда и прочие азиатские.
  - Я из всех этих блюд знаю только суши и роллы. Если не считать китайскую лапшу быстрого приготовления.
  - Там и лапшу можно заказать, - улыбнулась она.
   В пробку, всё-таки, мы попали. На наше счастье, она оказалась небольшой и, простояв в ней менее десяти минут, мы продолжили свой путь. Ресторан оказался в приличном районе и выходил на небольшой тихий сквер с фонтаном. Немного в стороне имелась подземная парковка, где Рикарда оставила машину. От паркинга до дверей пафосного общепита было две минуты неспешной ходьбы. Возле двухстворчатых дверей с нарисованными на них 'инь-янь' стояли две рослых японки в традиционных кимоно, с пучками на головах, выбеленными лицами, напомаженными губами и густо подведёнными глазами.
  - Столик заказан на... - сказала им моя спутница. На середине фразы она была прервана грохотом со стороны паркинга и диким, каким-то нечеловеческим рёвом, полным злобы. Спустя минуту оттуда вылетела огромная зелёная фигура, покрытая слоем пыли.
   'Халка. Свидание накрылось медным тазом', - мрачно подумал я, узнав чудовище. Миг спустя я вскрикнул и почувствовал, как ноги отрываются от земли, а моя тушка взлетает в воздух. Это Рикарда схватила меня на руки, пинком вышибла двери ресторана и бросилась внутрь. - Ма-ать! Я са-ам...отпу-усти-и... бли-ин...
   В спину донеслись звуки выстрелов из автоматов, их перекрыли несколько негромких взрывов, похожих на хлопки больших петард. В ответ Халка опять заревела и стала что-то крушить. Рикарда со мной на руках пронеслась через холл, опять ногой снесла двери и оказалась в большом зале, выполненном в традиционной японской манере (или той, которую европейцы представляют традиционной). Народу внутри хватало. Из трёх десятков столиков пустовали всего пять или шесть. За остальными по двое-трое сидели женщины и мужчины. Последних оказалось очень много. С десяток, никак не меньше. Я впервые в одном месте увидел столько представителей своего пола. Все эти люди уставились на нашу парочку. Кто с удивлением, кто с раздражением, кто с интересом.
  - Отпусти-и! Рикарда, блин! - опять попросил я. От мотаний я заикался и пару раз чуть не прикусил язык. - Я быстрее могу бежать один, чем ты меня несёшь.
   Как только я утвердился на ногах, то крикнул:
  - Возле дверей Халка улицу крушит! Может сюда зайти!
   Удивительно, но звуки боя в зал не попадали. Такую удивительную звукоизоляцию обычными материалами и способами не создать. Возможно, тишину создаёт мутант или иной человек со сверхспособностью.
  - Пошли дальше, - как только я смолк, Рикарда дёрнула меня за руку и поволокла через весь зал к дверям, скрытым ширмой и кадками с живыми карликовыми пальмами. Там или запасной вход-выход, или вход на кухню, если верить всяческим фильмам. Посетители за столами никак не прореагировали на мои слова. Никто даже не поднялся из-за стола. А зря, так как скоро здесь началось такое.
   Мы с девушкой только-только пересекли половину зала под шушуканье отдыхающих, когда стена справа буквально взорвалась. Кирпичные и бетонные осколки убили и ранили всех тех, кто находился в той стороне. Вместе с каменной шрапнелью и пылью в зал ресторана ворвался грохот близкого сражения и рёв взбешённой Халки. Работала автоматическая пушка или крупнокалиберный пулемёт, взрывались гранаты, громко гудело и хлопало что-то ещё непонятное.
   Рикарда шустро заставила меня упасть на пол и накрыла своим телом в тот же миг, когда треснула стена. Все осколки пронеслись над нами.
  - Не вставай, на четвереньках ползи! - крикнула мне она, встав с меня после взрыва. - И быстрее, Алекс, быстрее!
   Её совет оказался очень кстати. Спустя полминуты после первого взрыва, всё та же несчастная стена рванула опять. И вновь кирпичная картечь полоснула по мужчинам и женщинам, бросившихся к дверям. А ещё вместе с остатками стены в зал влетела человеческая фигура, сверкающая золотом и багрянцем. Фигура прокувыркалась до следующей стены, ломая стола, снося ширмы и стулья. Там врезалась в преграду так, что посыпались картины вместе со штукатуркой. Простого человека уже бы размазало в фарш после первого удара, но Старк в броне не сильно уступала любому мутанту класса Альфа. И да - это была Старк. Я узнал её пафосный красно-золотой костюм Железного человека. Правда, сейчас пафосности заметно поубавилось из-за вмятин, царапин, грязи и пыли.
   Возле стены она провалялась буквально три-четыре секунды, после чего медленно поднялась на колени и из такого положения вылетела в дыру, которую сама же и проделала только что.
   'Тупая дура, - со злостью подумал я, проследив за ней взглядом. - А помочь людям мозгов не хватило?'.
  - Алекс, Алекс, шевелись? Ты не ранен?
  - Нет, я в порядке.
  - Вставай, теперь нет смысла ползти.
  - Угу, это точно, - согласился я, оценив то, во что превратился зал ресторана. По этим обломкам точно не стоит ползать на карачках.
   Мы успели добраться до дверей, к которым стремились изначально. Успели вовремя, так как стоило нам пройти сквозь них, как за спиной раздался оглушительный грохот, от которого закачался пол под ногами. Толстые двойные металлические двери за нашей спиной загудели и покрылись отметинами от прилетевших в них осколков.
  - Проклятье! Нужно срочно выбираться наружу или нас может завалить, если здание рухнет! - вскрикнула Рикарда. - Алекс, сюда!
  - Да иду я, не нужно меня тащить, как котёнка, - с раздражением ответил я.
  - Хорошо, хорошо, не буду больше дёргать. Просто прошу не отставать и не медлить, - успокаивающе произнесла моя спутница. - И не бойся, со мной тебе ничего не грозит. Я ещё и не в таких переделках была.
   Что ж, ситуация - хуже не придумаешь. Надо же было мне оказаться в центре разборок между мутантами, Мстителями и кем-то там ещё. Впору думать, что я главный персонаж и все события крутятся вокруг меня. С другой стороны, а что я хотел от Марвеловской вселенной? Здесь каждый день что-то происходит. Удивительно, как за годы существования мутантов и сверхлюдей Нью-Йорк не был разрушен до основания.
   А потом... потом вдруг что-то произошло. Память отрубилась вместе с сознанием.
   Я пришёл в себя под обломками, окружённый защитной сферой, созданной явно моей волшебной палочкой. Рядом лежала Рикарда с окровавленной головой, с неестественно вывернутой правой рукой и ногами ниже колен, превращёнными в натуральное месиво из костей, плоти, сгустков крови и лоскутов ткани. Удивительно, но при этом она была ещё жива, хоть и без сознания.
  - Нулля долёр! - я поочерёдно коснулся палочкой её ран, обезболивая. По себе помню какая жуткая боль возникает во время магического лечения. Даже с такими травмами Рикарда может очнуться от неё. - Курацио! Курацио! Курацио!
   Фарш зашевелился, как живой и стал собираться в то, чем и должен был быть - здоровые ноги. Обрывки одежды и ошмётки обуви выталкивались из ран вместе с грязью. Спустя несколько минут рядом со мной лежала полностью здоровая девушка в грязной и рваной одежде. Точнее в остатках одежды, которая едва прикрывала её тело. Всё интимное и сексуальное, что я мечтал оценить у Рикарды, сейчас было открыто моим взглядам.
  - М-да, не в такой ситуации я хотел увидеть тебя без одежды, - вздохнул я. Следующим моим шагом стал поиск возможности выбраться из сферы. Удалять её было нельзя - нас раздавит та масса обломков, которая сейчас давила на неё. - Портал бы сюда... а смогу?
   Наверное, шоковая терапия сказалась на моём Даре. Ничем другим не могу объяснить то, что ощущал в себе способность создавать заклинания. Вот только, как и в случае с антивампирскими чарами, я знал, что мне по силам одна удачная попытка, максимум две. И вот тут была засада: хотелось ещё и спрятаться под личиной от посторонних взглядов. Ну, рано мне было открываться перед общественностью, перед врагами и друзьями, рано. А ну как Магнето решит в добровольно-принудительном порядке призвать в свою секту удачный эксперимент в моём лице? Это позволит ей набрать ещё больше дурочек вроде моих матерей. Я - лучшая реклама успешности её действий по мутантизации простых людей. Да и прочие группировки, в том числе государственные обязательно решат подвинуть её на данном поприще.
   Непроизвольно взгляд упал на мусор вокруг меня. Одежда, обломки мебели, какие-то большие цветастые тряпки, то ли шторы, то ли постельное бельё, журналы и комиксы. На одном из последних я увидел рисунок с молоденькой волшебницей в сверхкороткой юбке, обтягивающей внушительную грудь блузке, белых чулках с подвязками и вооружённой полосатой палочкой с розовой звёздочкой.
  - Надо же, прям будто для меня приготовлено, - хмыкнул я, осторожно подбирая листок комикса с феей. - Попробовать, что ли?
   Ссадин и ранок на мне хватало, так что, с получением магических чернил проблем не возникло. Куда хуже дело обстояло с телефоном, чей экран и корпус были покрыт десятками трещин. Мало того, треть дисплея закрыла чёрная клякса. Повезло, что интернет ловился под завалом, и мне удалось вывести нужные строчки на рабочую часть экрана. Спустя пять минут я коснулся палочки неровной строчки, накарябанной кровью на странице от комикса. Короткое предложение из пяти слов далось мне тяжело, пришлось проговаривать чуть ли не по слогам. Зато всё получилось с первой попытки!
  - Да уж, а если бы не 'анальгин', то сдох бы, - пробормотал я вслух, когда увидел состояние левой кисти, в которой держал палочку во время создания нового заклинания. А там всё было страшно: кожа на кончиках пальцев потрескалась, и из ранок стала сочиться кровь. Именно поэтому, догадываясь, что новые чары обойдутся мне дорого, действовал левой, не основной рукой и перед этим наложил на неё обезболивающее заклятие. - Курацио!
   Подлечившись, я опять взялся за телефон и бумагу. На этот раз требовалось создать заклинание, с помощью которого я выберусь с Рикардой из-под завала. После второго изученного заклятия на пальцах вновь открылись кровоточащие язвочки, а обезболивающие чары ослабли, о чём сообщила дёргающая боль в левой руке, пробивающая, будто током, конечность от ногтей до ключицы. Но это ерунда, главное - телепорт выучен! Наложив на себя облик феи, я опустился на колени, осторожно положил на них сверху Рикарду, удерживая её одной рукой, и призвал палочку во вторую, после чего произнёс:
  - Йануэ магицэ!
   Именно так мне перевела программа транслитерации слово 'телепорт'. То, что перевод оказался правильным, я понял, когда меня за долю секунды вынесло из-под завала на улицу. К сожалению, дальше начались неприятности. Телепорт открылся рядом с рестораном прямо на проезжей части и... в десяти метрах от Халки.
  - Это писец, - скрипнул я зубами и проклял всех скопом, не адресуя никому конкретно. - Что б вас Халка обосрала! - а потом направил палочку на зелёную гигантскую женщину и быстро-быстро затараторил. - Инфирмитатэ! Инфирмитатэ! Инфирмитатэ! Инфирмитатэ!
   Заклинание слабости сработало. Халка даже слегка уменьшилась в размерах и от этого стала чуть-чуть симпатичнее. Следом за атакующими чарами мне пришлось срочно активировать защитный купол, чтобы не быть размазанным зеленокожей великаншей, прыгнувшей вверх и решившей раздавить меня.
   'Ну, проверку на прочность моё заклинание прошло на пять с плюсом, раз Халка не смогла разрушить его, - подумал я с облегчением, когда защитная плёнка вспыхнула после удара по ней, но выдержала, не лопнула. Хотя... великанша после моих заклинаний уже не выглядит такой грозной, видно, что чуть-чуть 'сдулась', а ещё и силы её могли уменьшится на порядок. - Инфирмитатэ! Инфирмитатэ! Инфирмитатэ!..
   После десятой 'слабости' Халка уже заметно уменьшилась в размерах. Возможно, вместе с массой тела ушло и боевое безумие со злостью, а им на смену пришло здравомыслие и трезвый расчёт, так как вместо повторной атаки Халка решила сбежать, оставив поле боя мне и тем, кто с ней сражался до этого.
   Не успел я с облегчением выдохнуть, как в пяти метрах правее от меня с небес рухнула Железная Леди. Было видно, что бой с Халой ей стоил дорого. Вон какие вмятины и глубокие царапины виднеются на доспехе, который создан из уникальных по прочности сплавов.
  - Ты кто такая? - поинтересовалась она, направив на меня раскрытые ладони, в центре которых светились бело-голубые репульсоры.
   Надо ли говорить, что я ступил (кхм, в очередной раз)? Не боец я, ну, не боец от слова - СОВСЕМ! Раньше, когда учился в школе и читал книги, то на многое не обращал внимания. Чаще всего даже думал 'да я ещё лучше могу... да этот персонаж тупой и достоин премии Дарвина'. А вот позже стал более глубоко задумываться над тем, что читаю. И... нет, считать персонажей книг не тупыми по большей части не перестал. Только сейчас плевался от того, как авторы (и многие читатели не от мира сего, либо с куриными мозгами) видят в героях того, кем он быть не может априори. Так как тема всплыла в мыслях конкретно о моём случае, то и выскажусь относительно него. Если кто-то не знал (уверен, что не знают 99% читателей и писателей), то в среднем существует три архитипа с особым поведением на опасность и на возникновение нештатной ситуации. Первый - агрессор. Это человек, который на инстинктах бросается в атаку. Второй - это трус. Человек, обладающий подобным характером также на голых инстинктах (попробуй потом его спроси, и он скажет: 'не знаю, само как-то получилось) немедленно побежит прочь, бросая и оставляя всё и всех. Ну, и третий - тормоз. Этот человек на внештатную ситуацию отреагирует в первую секунду-две столбняком. Хочу уточнить, что вышеперечисленные реакции утрированы. Каждую ещё дополнительно можно поделить по нескольким рангам, но это уже лишнее в контексте моих мыслей. Можно указать, что в той же армии, МВД и им соответствующих организаций в элитные подразделения (спецназ и тому подобное) тестируют на эти архитипы и берут только первый.
   К слову, 'тормозов' превалирующее число среди человечества. И я один из них, как бы ни обидно было слыть тормозом. Что с вампирами, что с детективом, что ещё в нескольких незначительных эпизодах в клиниках и во время походов по магазинам, я банально не успевал переварить ситуацию и правильно отреагировать на неё. Да что там говорить, если иногда в прошлой жизни я находил нужные слова и доводы уже после спора и диспута, в котором меня морально поставили в угол. Сейчас я немного растёкся мыслью по древу со всеми этими отступлениями. Просто хотел сказать, что ситуация для меня оказалась настолько неожиданной, что я растерялся и остолбенел, в голове было пусто. Я не далеко не сразу понял к кому обращается Старк. А та явно от моего молчания приходила в ярость и едва сдерживалась, чтобы не ударить из своих лучемётов.
  - Ты глухая? Назови себя и кто ты - героиня, злодейка или антигерой? - рявкнула она вновь.
  - А ты сама не видишь? - отмер я, вспомнив про свой новый облик, в котором решил предстать перед общественностью. Заодно подумал, что мог бы и раньше дойти своим умишком до этой темы, если бы не сидело во мне презрительно-отрицательное чувство ко всем этим костюмированным мутантам и паранормам. - Девочка-волшебница мазафака. И я героиня! Супер-пресупергероиня!
   Кажется, своим пафосным заявлением я ошарашил собеседницу, так как она превратилась в статую самой себя, хе-хе. Хотя, вдруг у неё костюм не нашёл лучшего момента, как прямо сейчас взять и сломаться? Решив больше не обращать внимания на Железную Стерву, я занялся ближайшей раненой женщиной, у которой ноги были превращены в кровавое месиво. Выглядели даже кошмарнее, чем недавние травмы Рикарды. Первым делом наложил на неё обезболивающее заклинание. А то помню, что мне пришлось испытать в канализации, когда решил вылечить свои переломы и ушибы. Такие впечатления охраннице точно не нужны. После этого поочерёдно коснулся её тела и конечностей палочкой, каждый раз произнося:
  - Курацио!
  Спустя пару минут ничего не напоминало про страшные раны у незнакомки. Не успел я закончить с лечением и встать на ноги, как пришла в себя Рикарда. Она открыла глаза, сфокусировала на мне взгляд и спустя пару секунд произнесла:
  - Алекс?!
   'Блин, раскусила? Но как? - удивился я. - Да ну, не могла'.
   И оказался прав.
  - Где Алекс? Что с ним? - Рикарда схватила меня за руку, как клещами. Я даже непроизвольно охнул от боли.
  - Не знаю никакого Алекса. Иди и сама ищи его, - ответил я ей и попробовал освободиться. Вот только хватка у охранницы оказалась стальной. А взгляд отдавал 'безуминкой' и желанием идти до конца. То есть, она запросто душу из меня вынет в желании узнать о, кхм, моей судьбе.
  - Инфирмитатэ!
   Получив порцию слабости, девушка обмякла и отпустила меня. Да, она не Халка, ей хватило всего одного заклинания. К этому времени среди разрушенного квартала уже стали появляться спасательные службы, которые немедленно включались в работу и оказывали помощь пострадавшим. Трём женщинам в синей форме 'скорой' я передал Рикарду и вылеченную незнакомку, что так и не пришла в себя после моей магии, и у них же поинтересовался, где раненые, которых ещё не увезли. Получив ответ, я отправился к ним с палочкой наперевес. Кстати, Старк исчезла незаметно для меня ещё в тот момент, когда я был занят лечением. Надеюсь, она оставила меня в покое насовсем. Вот не хочется мне с ней встречаться. Мне её мужской прототип не нравился даже в кино. Ну, а в жизни, я уверен, старковский характер ещё несноснее и гаже. Как-никак - золотая молодёжь. Из подобных ей всю стервозность и самомнение, граничащие с презрением ничем не вытравить. А я таких людей не люблю.
   Следующие несколько часов я лечил людей. И настолько вошёл в ритм, что забыл про опасность раскрытия перед окружающими. Ведь моя личина могла слететь в любой момент. Усталости практически не чувствовал. Это создание новых чар для меня сопряжено с болью и трудностями, а использование готовых - что дышать.
   В какой-то момент отметил краем внимания, что тяжёлых раненых больше не забирают автомобили 'скорой помощи', а подносят прямо ко мне. Под моими руками сращивались переломы, исчезали любые раны, прирастали обратно полуоторванные руки и ноги, обезображенные лица возвращали свой прежний облик.
  - Вы девочка-волшебница, я не ошибаюсь? Скажите пару слов зрителям телеканала... - вдруг автоматизация лечащего процесса была прервана лучащейся белоснежной улыбкой красоткой в строгой женкой 'двойке' из юбки и жакета с микрофоном. Чуть в стороне от неё стояла ещё одна дамочка, держащая на плече немаленькую видеокамеру.
  - Инфирмитатэ! - я на секунду оторвался от лечения пожилой женщины, у которой были раздроблены стопы ног и ткнул палочкой в сторону надоеды, после чего буркнул. - Не мешать мне!
   Та беззвучно рухнула на грязный асфальт, где осталась лежать с раскрытым ртом, хватая им воздух, как рыба.
   После такой демонстрации ко мне больше никто не решился подойти из этой шакальствующей братии.
   Глава 5
  - Хамское поведение новенькой героини вызвало бурю возмущений!
  - А разве Сильвия Акерари не нахамила ей раньше, когда решила бесцеремонно влезть в процесс лечения? Вдруг бы что-то пошло не так, и та женщина осталась без ног бы?
  - Сильвия сделала всё тактично и вежливо. Всё наше общество возмущенно грубостью и нападением на нашу коллегу! Пусть правительство накажет Девочку-волшебницу.
  - Тьфу, уродки, - скривился я от вида того, что сейчас шло по экрану телевизора. Особой злости у меня на них не было. Уже разобрался, что происходящее в студии не более чем желание поднять собственные рейтинги за мой счёт. Посчитай меня по настоящему опасным, то уже давно та же Старк попыталась бы взять под белы ручки и отправить в каталажку для суперлюдей.
   Вот уже который день со страниц многих журналов, газет и телеканалов не сходила моя физиономия. То есть, моя личина. С лёгкой руки Старк (что б ей пусто было) меня окрестили Девочкой-волшебницей. И я тут совсем ни при чём. Всё-таки, нужно уметь определять сарказм и реальные вещи. Правда, думается мне, что Железная Стерва всё правильно поняла, когда я ей 'представился', но не удержалась, чтобы не потроллить меня. Сотни и тысячи людей перемывают мои косточки. Очень многие почему-то невзлюбили меня. Что самое странное и неприятное, так это то, что среди них оказались и несколько человек из тех, кого я спас от участи стать инвалидом. Вот правильно говорят в моей стране: не делай добра и не получишь зла.
   Но мог ли я бросить умирающих, безногих, безруких, девочек и стариков в тот момент? Нет, не мог. Не так я воспитан, не в этой стране и не в этом мире. Самое главное, в меня заложен принцип: кому многое дано, с того много и спрашивается. Следуй я другим принципам, то не стал бы учить детей, а пошёл бы куда-нибудь в бизнес, как посоветовал учителям один влиятельный политик и госслужащий, как говорится, заколачивать бабло.
   У меня была возможность и силы помочь - и я помогал. Точка.
   Если кто-то думает по-другому, начнёт морализаторствовать, лить словесный понос, то про такого могу сказать коротко и ёмко: моральный урод и сволочь. Человек должен оставаться человеком. Только при таких отношениях общество развивается и оздоравливается. Едва в нём зарождаются такие понятия, как 'человек человеку волк', появляются те, кто способен красиво подвести фразами к подобному (как некоторые политики, умеющие чёрное сделать белым), то это самое общество летит в пропасть. Кто не верит, тот пусть вспомнит девяностые в России, украинские события и такие же в других странах. Ничего хорошего нигде не вышло из разделения по кастам, сословиям, национальностям и так далее.
   И вот сейчас смотрю со стороны на то, к чему привело моё появление на сцене, которая давно и прочно занята такими знаменитостями, как Чудо-женщина, Железная Леди, Девушка-Паук и другими, в том числе такими личностями, как Скорпия, Пингвина и прочие суперзлодейки. Будь Девочка-волшебница заурядностью, или даже такой, как паучиха, то про неё быстро забыли бы. К сожалению, от той, что сумела прогнать саму Халку, так просто не отвяжутся. Ведь с зелёной великаншей без каких-либо результатов боролась половина знаменитых сильных суперов во главе со Старк, и отряд спецназа, оснащённый по последнему слову техники, заточенной против мутантов. А потом ещё и заменила собой несколько бригад медиков, от реаниматологов до хирургов. Всего лишь нежелание светить своим настоящим лицом, ошибка в телепортации, спешка в создании портала (я-то думал, что возникнет нечто вроде разрыва в пространстве, и я смогу мысленно наводить 'мост' через него в нужное место, ну, как я мыслью, одним желанием развеиваю свои чары) и воспитание 'другой' Земли привели к огромному резонансу в порядках суперлюдей, которые увидели нового супергероя с огромной силой и непонятными - для них - стремлениями.
   С другой стороны, откройся я перед миром, то проблем бы приобрёл ещё больше. Тут мужчин мутантов и паранормов мизерное число и все они прочно привязаны к кому-то: правительству, частным сильным организациям, сильным суперлюдям. Меня бы обязательно попытались бы захомутать. Ещё не стоит скидывать со счетов Эрику Лансер. Та постарается первой выйти на меня и увлечь в свою секту, узнав, что её опыт увенчался успехом как минимум с одним участником. Кстати, я пробовал через интернет узнать о том происшествии, в ходе которого умер старый Алекс Смит и родился новый с особыми способностями. Но информации в свободном доступе было... да считай, что её не было. Зато слухов один другого фантастичнее было полно. Я попробовал в этом океане мусора отыскать здравое зерно, но проще в настоящем океане найти золотую иголку.
   Ещё хочу упомянуть Рикарду. С ней я связался спустя несколько часов, когда вылечил основную массу тяжело раненных и умирающих. После этого незаметно скрылся среди руин. А там вновь использовал телепорт, который выбросил меня аж в самой Адской Кухне. Там я скинул личину и 'короткими перебежками с передвижением по-пластунски' сумел выбраться из этого опасного района, оставшись незамеченным для местных обитателей. Оказавшись в безопасном месте, я нашёл таксофон и позвонил охраннице. Я и так слишком долго молчал. А это жестоко по отношению к моей спутнице, которая с ума сходила из-за волнения обо мне. Она после полученного заклинания пролежала около часа пластом, потом пришла в себя и включилась в разбор завалом. Когда я отрывался ненадолго от лечения раненых и бросал взгляды в её сторону, то поражался огромной силе, скрытой в теле 'терминатрикс'. Словно она и не человек, а самая натуральная машина из фильма. Рикарда с лёгкостью поднимала куски бетонных плит и балок, с которыми только строительная техника могла справиться. Из всего этого следовало, что девушка мутантка с уклоном в физическую силу.
   'Да уж, мы нашли друг друга - мутант и мутантка, - вздохнул я по себя. - Интересно, как она отреагирует, когда узнает, что я не простой парень?'.
   Ей я во время телефонного звонка сообщил, что меня спасли какие-то женщины и отвезли в больницу. А сейчас я уже возвращаюсь домой. Заверил, что на мне нет ни царапины, только одежда запачкалась и чуть-чуть порвалась. К тому моменту, когда добрался до дома, то там меня ждала она. Потом были долгие разговоры, объяснения, много лишних слов. Больше половины всего этого приходилось на извинения Рикарды. Она вбила себе в голову, что чуть не стала виновницей в моей смерти. Ведь это она потащила меня в тот злополучный ресторан. Как я не пытался её переубедить, но, кажется, не преуспел в этом. На словах она согласилась со мной, приняла спокойный вид, но думается мне, что в душе у неё всё осталось, как и было.
   Ну, а теперь можно и итоги подвести. Как бы со стороны не смотрелась данная история, но мне она принесла пользу. Так я узнал, что героям не обязательно раскрывать свою личность. Не было ещё меморандума, который обязывал всех таящихся сверхов раскрыть свою настоящую личность перед миром и зарегистрироваться. Именно этот закон, если кто помнит, привёл к революции и расколу даже среди Мстителей! Сейчас было достаточно регистрации, так сказать, в маске. Зачем мне это нужно? Так я мог официально трудоустроиться и получать деньги за предоставление своих услуг. Если однажды у налоговиков возникнет вопрос с чистотой моих доходов, то предоставлю им все нужные документы. Хотя, вряд ли это случится быстро. В этом мире в США существовала очень интересная штука. У героев, не желающие раскрывать свои имена, имелись безымянные счета, на которые приходили деньги за предоставление ими услуг сторонним лицам. С них честь по чести платился налог. Как-то связать личность в маске и незаметного гражданина США, пользующегося деньгами со счёта, через него не представлялось возможным, если верить описанию. Мало того, эти счета никак не отслеживались, не фиксировались и тому подобное (опять же по заверениям правительства). Это всё я описал крайне упрощённо, на самом деле там многостраничная инструкция и описание требований с законами, которые обеспечивают работу банков, налоговой и героев в масках.
   Если всё так и есть (уверен, что не всё), то я могу под личиной устроиться на работу, создать такой банковский счёт и получать на него зарплату. Чтобы не выдать себя в том случае, если движение денег с геройских счетов отслеживается, я буду обналичивать часть их через банкоматы в разных районах Нью-Йорка. Эту наличность стану тратить на личные нужды и свои маленькие радости. А вот деньги, положенные мне, как мужчине, превращу в своеобразный НЗ. Из них можно оплачивать самый минимум, то же жильё, абонентку и немного по мелочи. Пусть думают все те, кто заинтересуется накапливаемой суммой, что я живу за счёт какой-нибудь дамочки. Здесь это для мужчин норма, как норма парням жить не по средствам.
   'И тогда мне не придётся заниматься литературой, как думал изначально. Хотя, можно и написать что-то, чтобы показательно демонстрировать дополнительный заработок', - подумал я.
   Недавнее происшествие с Халкой выбило из меня страх перед вампирами. Уже спустя три дня после 'рождения' Девочки-волшебницы я стал спустя рукава относиться к своей защите. Создал длительный солнечный шар, развешивал их несколько на ночь по квартире и спокойно укладывался на боковую. Правда, пришлось озаботиться балдахином из толстой ткани, чтобы яркий свет не мешал сну.
   Зря.
   В одну из ночей я проснулся от чувства опасности. Не то что-то скрипнуло, не то лязгнуло или зазвенело, не то плеснула вода. Первую секунду я лежал неподвижно, пытаясь спросонья понять, что же меня разбудило. Потом услышал шорох совсем рядом с собой. Шестое чувство взвыло сиреной, заставив скатиться с кровати по другую сторону относительно звука. Оказавшись на полу, я создал защитную сферу. Та в свою очередь отбросила в сторону постель, которой не нашлось места внутри неё. На грани слуха послышался тихий вскрик боли. Видимо, неизвестного зацепило кроватью.
  - Кто здесь? - крикнул я, направив палочку в сторону звука. Про себя гадал, чем же ударить в лазутчика: кулаком, пинком или мощным пинком? Наиболее безопасный для человека и квартиры с обстановкой - это первое заклинание. Последнее запросто убьёт обычного представителя хомо сапиенса и может повредить не несущие стены.
  - Я пришла поговорить!
   Как говорится в анекдоте: лучше выстрелить в темноту, перезарядить ружьё и ещё раз выстрелить, чем кричать 'кто это там'. Я решил совместить и то, и это. Как только раздался голос, то в его направлении полетел магический аналог сильного удара кулаком. Что-то негромко треснуло, шумно хлопнула ткань балдахина, который удерживался крючками на потолке. Именно за ним и пряталась неизвестная. Не давая ей передышки, я отправил веером серию ударов, а последние направил в потолок, желая сломать крепление балдахина, который закрывал половину комнаты с того места, где я устроился в защитной сфере. В ответ на это на пол посыпались куски навесного гипсового потолка, а плотная ткань повисла только на одном крючке
  - Эй, что примолкла? Раз пришла говорить, то начинай, я слушаю тебя! - крикнул я и приготовил палочку. На этот раз ударю пинком.
  - Мальчик, я не желаю тебе зла. Если бы хотела напасть, то сделал бы это, когда ты спал.
  - Блин, - скривился я, услышав голос из коридора, все мои удары прошли мимо. А ещё я узнал говорившую. - Мария, ты?
  - Молодец, узнал.
  - Зачем пришла? Я тебя не приглашал. И, как сама видишь, мне лечение от вампиризма не требуется.
  - Затем и пришла, что стало интересно, как ты от него избавился.
  - Секрет фирмы, - крикнул я в ответ. - Проваливай.
   Вместо этого женщина вошла в комнату. Даже не успев её подробно рассмотреть, лишь увидев фигуру в свете солнечных шаров, я ткнул в неё палочкой:
  - Калкитраре!
   Ударное заклинание, примерно соответствующее удару ногой средней силы, отбросил гостью на стену.
  - Калкитраре аукте!
   Второе более мощное заклинание заставило тело вампирши проломить тонкую гипсокартонную стенку.
   И знаете что? Мария Мёрбиус встала, отряхнулась и опять шагнула в комнату...
  - Калкитраре аукте!
   ... чтобы улететь назад в облако белой пыли, откуда появилась секунду назад.
  - Мальчик, я не хочу с тобой драться. Мне нужен просто раз...
  - Калкитраре аукте!
  - Да хватит уже! - в голосе вампирши прорезались злые нотки.
   'Я так разнесу всю свою квартиру. Да и шума, наверное, уже наделал, - с досадой подумал я, когда гостья выбралась из горы того, что ещё пару минут назад было лёгкой мебелью и перегородкой между комнатой и прихожей. - Ладно, можно её и послушать, всё равно мне она ничего не сделает, пока я в сфере сижу', - Что хочешь? Говори оттуда, я на слух не жалуюсь.
   А та будто уже и передумала общаться. С минуту демонстративно отряхивала пыль и мусор с себя, не обращая внимания на меня.
   'В эту игру можно играть вдвоём', - ни с того, ни с сего взбесился я. Если вампирша вдруг решила, что сумела как-то повлиять на меня своим подчёркнуто дружелюбным поведением до и заставить ждать после, то хрен ей по всей клыкастой мордашке. Я ей не собачка, которую можно выдрессировать какими-то там хитрыми психологическими трюками. И как только она провела ладонью в перчатке в последний раз по плечу, и подняла голову в мотоциклетном шлеме, я ударил магией:
  - Калкитраре!
   Обычный 'пинок' сбил вампиршу с ног, отправив её в кучу строительного мусора.
  - Ты что творишь, мальчишка? - выскочила она оттуда, сжимая кулаки.
  - Минуту тебе на то, чтобы сообщить цель визита. Потом или срочно уходишь, или я бью насмерть. И поверь, у меня есть чем тебя удивить до смерти. Никакие доспехи не выдержат и никакая скорость с реакцией не помогут уклониться от этой атаки.
   Про доспех я упомянул не просто так. Мария незваной пришла ко мне в гости в костюме, похожем на смесь из мотоциклетного доспеха и боевого снаряжения, в котором полицейский спецназ разгоняет бунтующих. Ни одного открытого участка тела, шея закрыта толстым воротником, соединённым со шлемом. Сам шлем почти точная копия мотоциклетного с непрозрачным забралом, а то, скорее всего, выполнено из ударостойкого материала.
  - Дерзкий, - протянула она. - Хорошо, слушай...
   Девушка рассказала, что она нашла меня уже на следующий день после приключений в подземке. Убедилась, что я не стал вампиром, и тут же заинтересовалась тем, как у меня получилось излечиться от неизлечимой болезни. Сыворотка антивампиризма существует, но она помогает не во всех случаях, как и слюна Марии. Как я понял, она подумала, что у меня есть выходы на лабораторию, где производят такое лекарство. Или похожий препарат, установку и прочее. Разуверять её не стал. Как и подтверждать её догадку. Вряд ли Мария была дурой. Вполне может быть, что она в курсе моих способностей и - чем чёрт не шутит - уже связала меня с Девочкой-волшебницей. Ну, а слова про лабораторию не более чем проверка или нечто похожее. Мне не влезть к ней в голову и не узнать, какие планы она лелеет в мой адрес.
  - Всё, узнала? А теперь проваливай.
  - Грубо, мальчик, - покачала она головой.
  - Так ты не принцесса, чтобы перед тобой расшаркиваться, - отрезал я.
  - Я ещё не закончила.
  - Плевать, - с этими словами на неё уставился острый кончик волшебной палочки.
  - Стой! Подожди! - быстро сказала она, инстинктивно отшатнувшись назад, ага, работает дрессировочка-то. - Я хочу тебе сделать выгодное предложение!
  - Говори.
  - Есть люди и мутанты, которые хотят избавится от вампиризма, но им не помогает сыворотка и мой укус. Возможно, с этим справится то средство, которое помогло тебе.
   После этих слов гостьи я задумался, как поступить. Хватало как плюсов, так и минусов в любом случае: соглашусь я или откажусь.
  - Тебе хорошо заплатят за удачное лечение. И никто не будет знать твоего настоящего имени кроме меня, - добавила Мария. - А ещё я лично буду обязана тебе.
  - Сколько?
  - Я не могу точно сказать. Все жертвы вампиров разные. У кого-то денег больше, у кого-то меньше.
  - Пациентов много? - задал я новый вопрос.
  - Хватает.
  - Мне бы если не точную цифру, то более-менее приблизительную, - нахмурился я, недовольный расплывчатым ответом собеседницы. - Или ты не знаешь?
  - Больше ста человек, с которыми я встречаюсь регулярно и облегчаю их состояние своим укусом. А так в Нью-Йорке наберётся несколько тысяч таких несчастных.
  - Хм, - задумался я, прикинув в мыслях, сколько можно взять с каждого за спасение от страшного недуг. - Десять тысяч долларов с каждого.
  - Ого!
  - Ты лучше знаешь, с кого сколько брать. Я за удачную попытку избавления от вампиризма хочу десять тысяч. Подсчитай с кого можно взять больше, с кого меньше и приведи к общему среднему показателю в десятку.
  - Хорошо, - кивнула она, - я поняла тебя. Жди на днях звонок от меня. И я надеюсь, что ты не передумаешь.
  - Не передумаю. Но условия встречи назначу я. Менять их не стану ни за что. Не понравится - пока-пока.
  - Хорошо, - повторила она. - До свидания, Алекс.
   И исчезла, очень быстро отступив в разгромленный коридор, в котором до сих пор ещё висела пыль, будто туман ранним утром.
   Кому-то может показаться, что я зря так быстро согласился на предложение вампирши. Да и просто - зря согласился. Но вариантов особых не было. Так я хотя бы точно узнаю, насколько искренне ведёт со мной Мария. И сумею заработать, если нет никакого второго дна в действиях вампирши. Тогда мне никуда не придётся устраиваться под личиной Девочки-волшебницы.
   'Блин, - в очередной раз блинкнул я, - так и не спросил кто она - учёный или потомок Дракулы. Интересно же!'.
   Почему я согласился, ведь это может быть ловушкой? Именно потому, что ловушка. Сейчас, считая, что я ни о чём не подозреваю и как все местные парни влюблён в деньги, она может отнестись пренебрежительно ко мне, даже зная, на что я способен. Позже вампирша или те, кто стоит за ней, может придумать более хитрую западню, чтобы обмануть мою подозрительность. Лучше уж сразу расставить все точки над 'i'. Ну, а если Мария собирается работать со мной честно, то я буду только рад. Мало того, есть неплохая возможность приобрести влиятельных должников или хотя бы знакомых среди тех, кого излечу от вампиризма. Да и сама Машка должна после такого почувствовать ко мне симпатию. Я не про влюблённость, ни-ни! Назовём это благодарностью и выгодой. Ведь сохранив со мной хорошие отношения, девушка однажды попросит мою помощь в крайне деликатном деле, где будут затронуты интересы кого-то, кто ей будет крайне важен. Тем более, что вампиршга обмолвилась про личную обязательность передо мной. И это куда дороже нескольких десятков тысяч 'мёртвых президентов', если Машка сдержит слово.
   Чтобы быть во всеоружии, я опять взялся за создание заклинаний. Так появились чары сети и мощной сети: рэтэ и рэтэ аукти. Каждой я выставил время работы в час. Затем создал заклинания для остановки противников: глютэн ин тэрра. То есть, клей-земля. И хотя переводчик сделал излишне вольный перевод, но чары нормально создались. Осталось только проверить их в действии. Как и с сетью, клеящее заклинание должно было работать около часа.
   Вообще, планов у меня было полно, но после третьего заклинания Дар опять отказался работать.
   'М-да, перебор, - скривился я, когда палочка 'отказалась' втягивать четвёртую надпись, сделанную моей кровью на листке бумаги. - Блин'.
   Так-то, если напрячься, ещё одно мне по силам активировать. Но стоить это мне будет боли в руке и убрать её волшебным 'анальгином' уже не получится. Мало того самочувствие после этого будет ну просто ой-ё-ёй! Ещё пугала тенденция уменьшения количества чар, доступных для создания. В первый раз я почувствовал себя богом. Все первые чары действуют так, что с ними я могу выходить против сильнейших существ в городе. Пример с Халкой это наглядно продемонстрировал. А сейчас - пшик. Но как бы там ни было, всё равно мне нужно ещё одно атакующее. И это не огонь или молния, которые даже против вампиров показали себя так сяк. А вот ослабление, с которым вышел против Халки, оказалось куда как эффективнее, несмотря на не звучащее название.
  - Создать усиленное ослабление или..., - пробормотал я и задумался, оборвав фразу. Думал я долго, перебрал дюжину вариантов, примерил их к разным противникам, с которыми меня может свести судьба и остановился на одном. Кто-то назвал бы его читерным, но вообще, на мой взгляд, чит - это мой Дар. - Или... или... хм, а можно забирать силы у мутантов и прочих паранормов?!
   Эта мысль меня ударила, как током. Немедленно на свет был извлечён блокнот, игла, включён телефон и... хотелось б сказать, что работа закипела, но увы. Как я ни старался, чего бы не пробовал, но новое заклинание не выходило хоть ты тресни.
   И вновь меня передёрнуло, словно попал под удар оголённого провода, находящегося под напряжением. Новая мысль была такая: а что, если я истратил всю доступную мне энергию Дара на уже имеющиеся заклинания?
  - Бли-ин, - простонал я и схватился за голову. - Нет-нет-нет-нет, только не это.
   С новыми силами, подхлёстнутый отчаянием и страхом я опять попытался сотворить новое заклинание, любое. К сожалению, ничего не вышло.
  - Ну и ладно, у меня и так хватает хороших заклинаний, - попробовал я себя успокоить. Получилось, скажем так, слабо, вообще никак. Появилось желание напиться в сопли, чтобы завтра с утра похмелье перебило послевкусие неудачи на магическом поприще. Но и тут меня ждала неудача.
  - Извините, но мужчинам алкоголь продаём только с двадцати одного года, - сообщила мне миловидная молодая женщина на кассе.
   Оставив корзинку с набранным товаром прямо на ленте перед ней, я ушёл в другой супермаркет, где решил попытать удачу на автоматической линии.
  - Да меня прокляли, что ли? - в сердцах возмутился я, когда сканер потребовал водительские права для удостоверения возраста. Откуда-то этот выкидыш Скайнета узнал, что я мужчина и не пропустил мои алкогольные покупки. - Да и хрен с вами.
   Появилась мысль нагло стащить бутылочки виски и уйти не оплатив. Возможно, не будь я под прицелами множества глаз, это и вышло бы. Вот только и охрана, и покупатели, и кассирши на соседних 'живых' кассах так и пожирали меня глазами. И как тут нарушить закон? Полагаю, что и сканер узнал о моей половой принадлежности благодаря стараниям персонала супермаркета.
   В очередной раз покинув магазин не солоно хлебавши, я убежал в темноту и активировал палочку. У меня появилась мысль использовать телепорт в надежде, что тот выбросит, как недавно случилось, в Адской Кухне. Там-то точно никому нет дела до того, сколько кому лет. Подумал, подумал, и решил не рисковать. Виски-то я там куплю, но запросто получу кучу проблем на свою голову. Да таких, что отсутствие алкоголя покажется мне детским лепетом. Следующая идея мне в голову пришла такая: накинуть личину Девочки-волшебницы и вернуться в магазин. В её образе я могу хоть грузовик со спиртным приобрести. Но и тут имелись подводные камни.
   В итоге, я решил вернуться домой. К тому же, со всеми этими пробежками по улицам, нервотрёпками на кассах желание напиться куда-то ушло. Да и расстройство от невозможности создавать новые заклинания уменьшилось.
  - Утро вечера мудренее, - сказал я сам себе, укладываясь на разгромленную кровать. - Чёрт, мне ещё завтра тут убираться и куда-то девать мусор.
   И знаете, что? Сработало!
   Как и прошлый раз озарение навестило меня во сне. Подсознание (или сам Дар) подсказало, как решить проблему с новыми - и старыми - заклинаниями. Всего-то требовалось удалить, стереть некоторые заклинания, чтобы освободить место, ну, или вернуть энергию для новых.
   Едва только открыв глаза, я почти кубарем слетел с ложа и бросился к своим 'инструментам'.
   Включил переводчик, потом взялся за блокнот и иглу и... остановился. Сначала нужно было взвесить все за и против, выбрав лишь те заклинания, которые мне не нужны.
  - Или пойти от противного и оставить лишь то, что мне точно нужно прямо сейчас и в обозримом будущем? - пробормотал я себе под нос, машинально покалывая иглой подушечку пальца. - А что мне нужно, а?
   Защитный купол и солнечный свет - тут даже и сомнений нет. Из атакующих точно оставить ослабление, которое крайне эффективным оказалось, ещё сон обязательно, как самое гуманное оружие в моём арсенале для нейтрализации противников. Лечение тоже оставляю. Это моя визитная карточка в образе Девочки-волшебницы. И саму личину также нельзя трогать. Лечение вампиризма туда же, в актив.
  - Портал?
   Подумал-подумал и решил, что пусть будет. Вдруг после очистки повторно он перестанет работать, то есть, не сумею создать? А так я имею способ отступить, если запахнет жареным.
   Оставил 'кулак' и 'пинок', что показали себя так хорошо в ночной стычке с Марией. А вот все 'светляки' решил вычистить напрочь. У меня будет шар солнечного света на те случаи, когда потребуется что-то где-то подсветить.
  - Вот и первые кандидаты на ликвидацию, - хмыкнул я, после чего проколол палец и нарисовал на бумаге 'люкс'. Затем прикоснулся к надписи палочкой и произнёс:
  - Видэлицэт!
   Процесс удаления был полностью противоположен созданию. Краснота выходила из палочки. При этом ощущение было сродни вытягиванию глубокой занозы из-под ногтя. И бумага не сгорела, а стала девственно чистой.
  - Уф, неприятно, но терпимо, - выдохнул я, проведя первое удаление. - Тэк-с, а кто у нас тут следующий?..
   За час я убрал все ненужные заклинания. Затем немного перевёл дух и приступил к тому, с чем у меня вчера случился провал. Сначала я написал заклинание, состоящее из пары коротких слов. Но в самый последний момент, когда уже коснулся палочкой записи и открыл рот, чтобы озвучить, решил внести уточнение. Спустя несколько секунд вместо 'отъём силы' я написал 'малый отъём силы'. А то ведь забери я всю энергию из той же Халки, то меня и разорвать может, как пресловутого хомячка от капли никотина. Ну, и главное, чтобы вообще у меня всё получилось, и забираемая энергия мной усвоилась.
  - Парва каптум потэнциа! - чётко сказал я и со смесью чувства удовлетворения и боли увидел, как кровавая надпись втянулась в палочку, а лист бумаги превратился в прах. - Йес!!! Пошла жара!!!
  Получив в свои руки мощное оружие (или орудие, тут как посмотреть), я немедленно стал искать возможность его проверить. Выискивал в своей памяти упоминание мутантов, оценивал их и свой потенциал и либо отбрасывал, либо записывал в качестве целей. Очень быстро пришёл к мысли, что лучше всего будет накрыть какое-нибудь гнездо с мутантами, чтобы не бегать за одиночками, то есть, за крохами силы. Попробовал вспомнить про такие места и... вспомнил.
  - Млядь, хренова школа Ксавьера! - я даже выкрикнул эту фразу, так впечатлился идеей заглянуть туда на огонёк.
   Детей трогать я не собирался, ни боже мой, разве что кого-то из тех, кто слишком опасен своим неконтролируемым даром. Таким личностям я даже сделаю благое дело, уменьшив их силу. Но ведь кроме детей там хватает и взрослых мутантов. С того же, эм-м, той же Логан можно нацедить порядком энергии. А вообще, было бы неплохо найти Эрику и забрать часть силы у неё.
  - Школа - это хорошо, - пробормотал я, нервно постукивая палочкой по столешнице. - Но что делать с этим чёртовым лысым из Бразерс? - и я нервно хохотнул на свою шутку. - Вернее, с лысой, м-да.
   Был риск, что телепатка уже покопалась в моих мозгах, а то и вложила что-то своё. Например, идею прийти к ней самостоятельно. Способ защититься от этого был только один.
  - Этэрна арма мэ... - сказал я, когда палочка коснулась кровавой надписи, перевод которой означал 'вечная броня разума'. В следующий миг меня накрыла такая вспышка боли, что я потерял концентрацию, а в глазах потемнело. Вторую попытку совершил спустя четверть часа и под обезболивающим. - Этэрна арма мэнтис!
   Боль пробилась даже через чары 'анальгина', но была терпима. Чуть переведя дух, я приложил палочку к середине лба и повторил:
  - Этэрна арма мэнтис!
  Ощущения были... да я толком и не понял, что испытал. Что-то похожее на то, словно со всех сторон на мою голову пшикнули из пульверизатора водой. Проверить работоспособность созданного заклинания не мог. Оставалось только верить, что мой Дар в очередной раз, как и всегда сработал так, как нужно.
   Следующим желанием стало создать чары восстановления. На это меня сподвигнул бардак в комнате. И вот тут меня опять ждал облом, так как Дар отказался работать. Вся высвобожденная ранее энергия от удалённых заклинаний ушла на ментальную защиту и чары отнятия Силы у других.
   Что ж, нет, значит, нет. Тем быстрее я выйду на охоту. Для начала стоит заглянуть в Адскую Кухню. Там хватает фриков, которым не помешает небольшое кровопускание.
   Глава 6
   Увы, но свои планы мне пришлось скорректировать уже следующим вечером. Ко мне в гости заявилась Морбиус, и вновь без предупреждения.
  - Ты мне должна ремонт и новую мебель, - заявил я ей, когда она вошла в мою квартиру. В этот раз женщина поступила, как нормальный человек, то есть, позвонила в дверной звонок, точнее воспользовалась домофоном. Пришла в брюках, рубашке и плаще. Голову прикрыла хитро повязанным белым платком. Я даже в первые несколько секунд залюбовался ею. Не женщина - богиня! Так бы всегда в гости приходила, а не в доспехах или прикиде 'аля-дракула'.
  - С первого гонорара всё восстановишь, - отмахнулась было она. - Я как раз по этому поводу...
  - Э-э нет, - перебил я её и погрозил ей пальцем, - так дело не пойдёт. Ты сломала, ты и отвечай.
  - Я?! - она поджала губы и холодно посмотрела на меня. - Напомнить, кто тут своей палочкой махал во все стороны?
  - Это маловажные нюансы. Причина - ты.
   Та вздохнула, и вновь вперила меня сердитый взгляд. Я ей ответил тем же. С полминуты мы бодались, пока она не вздохнула и не отвела глаза в сторону, посмотрев на мусор, который я сложил в аккуратную кучку и накрыл простыней.
  - Ладно, я согласна, - проворчала вампиресса.
  - Вот это уже деловой разговор. Проходи в комнату, - я махнул рукой. - Чай или кофе? Крови, извини, не держу. А свою предлагать не стану.
  - Думаешь, что откажусь? - улыбнулась она.
  - Не заслужила, - отрезал я.
   Та на пару секунд смешалась, не то подыскивая ответ, не то пытаясь понять, что я пытался этим сказать. Наконец, промолвила:
  - А что нужно сделать для этого? Не то чтобы я прям так хотела тебя попробовать. Просто интересно.
  - Это была шутка. И советую данную тему в моём присутствии не поднимать, во избежание, так сказать, - вновь огорошил я её и продемонстрировал палочку. - Так кофе или чай?
  - Ничего, - ответила она, поджав губки. - Пришла сообщить, что послезавтра у тебя первый сеанс лечения. Ты готов, не передумал?
  - Готов, готов, как пионер, - отмахнулся я от её слов. В данный момент я насыпал растворимый кофе в кружку с кипятком из термопота. - Во сколько и куда? Учти, место мне нужно безопасное. В подворотнях, в машине или в личном особняке лечить не стану. Не то чтобы боюсь, просто опасаюсь того, что твои клиенты решат совершить ошибку, посчитав, что хозяева положения.
  - Такого не случится. Встреча состоится в гостинице для вип-клиентов 'Алхо Боршель'. Кстати, я бы не советовала тебе на ночь пить кофе.
  - Не говорите мне что делать, и я не скажу куда вам идти.
  - Что-что, я не понимаю тебя? - приподняла бровь гостья.
  - Это такие слова у русских. Они отлично демонстрируют моё отношение к таким советам, как твой.
  - Иногда я жалею, что не могу ничего сделать с современным воспитанием, особенно мужским, - покачала она головой.
  - Ну так пойди в школу учителем, чтобы приложить руку к воспитанию подрастающего поколения. В противном случае твои слова про жалость - это обычное лицемерие.
   Та скрипнула зубами. Явно не знала, как вести со мной. Пыталась найти подходящую манеру, давить возрастом, полом, и не понимала, почему у неё не выходит даже на миг смутить меня. Ведь откуда ей знать, что мой менталитет, мой характер с воспитанием разительно отличается от того, к которому привыкла она.
  - Во сколько встреча? - задал я ей новый вопрос.
  - В два после полудня.
  - Днём? - она сумела меня удивить.
  - Днём, днём. Всё, я пошла, у меня ещё куча дел и мало времени, которое я точно не хочу тратить на невоспитанного мальчишку.
  - До свидания, - я отсалютовал ей кружкой. - Удачи в делах и береги нервы. Я думал, что вампиры в этом плане покрепче будут.
  - До завтра, - сухо ответила она мне и покинула квартиру.
   На следующий день она вновь позвонила в мою дверь. И пришла ко мне в мотоциклетной броне, похожей на ту, в которой я ею играл в бильярд на днях, швыряя по квартире палочкой, будто кием.
  - Время ещё часа нет, - сообщил я ей, как только открыл дверь. Её попытку пройти в квартиру я пресёк, встав в дверном проходе. - А до гостиницы полчаса дороги на такси.
  - Здравствуй, Алекс. Ты всегда меня теперь будешь встречать претензиями с порога? - вздохнула она. - Ты забыл про пробки. На сайтах пишут усреднённое время с минимальным учётом заторов на дорогах. А сейчас час пик.
  - Нужно было тогда время другое назначать.
  - Она... - Мария на миг запнулась, - мой клиент слишком занятой человек. Два дня - это наиболее подходящее время для встречи.
  - Ясно, ладно, я сейчас, подожди. Извини, в комнату не приглашаю, так как у меня тут не прибранно. Мусор всякий, и прочее.
  - Какой же ты, - она покачала головой.
  - Какой?
  - Такой. Ступай, я жду.
   Меня так и подмывало позлить её ещё сильнее. Но не стал, поймав себя на том, что выглядят мои поступки совсем не по-мужски. Особенности местного тела, что ли, сказываются? На то, чтобы собраться, мне понадобилось меньше пяти минут. И это я ещё не торопился совсем.
   Когда проходил мимо охранниц, то заметил, что они совершенно не обратили на нашу парочку внимания.
  - Что с ними? Они нас не видят, что ли? - спросил я Марию.
  - Да, я немного заворожила их разум, - кивнула она, затем быстро добавила. - Не волнуйся, я не собираюсь тебя похищать. Просто не хочу с ними терять время. Местная охрана, почему-то, к тебе не ровно дышит, - усмехнулась она.
  - А камеры?
  - Что? А-а, камеры. Они нас фиксируют, - ответила вампиресса. - Но охранницы игнорируют запись, пока я на ней.
  - И долго им в таком состоянии быть?
  - Несколько часов. Дольше воздействие не держится, если не находиться рядом с ними.
  - Понятно, - хмыкнул я. - Где твоя машина?
  - Не машина.
   Вампиресса прикатила ко мне на огромном байке с парой внушительных кофров на багажнике. Что ж, стоило догадаться, когда увидел её в кожано-пластиковом прикиде. Вот только посчитал, что это она так прячется от солнца.
  - Держись крепче, - предупредила она меня, когда я надел запасной шлем и устроился позади неё.
   Тут же захотелось спошлить, но сдержался. А потом узнал, что пошлость была бы только в шутке, так как костюм Марии был твёрд и толст, жёсткий, словно, натуральный средневековый доспех. Захоти я воспользоваться поводом и потискать женщину в самых аппетитных местах, то никакого удовольствия не получил бы. Да и она вряд ли что-то почувствовала бы. Так что, даже позлить не удалось бы своими поползновениями на её тело.
   До гостиницы мы добрались за пятьдесят три минуты с момента, как мотоцикл сорвался с парковки у моего дома. Если бы Мария не выбрала его в качестве средства передвижения, а остановилась на классическом варианте - машине, то и за полтора часа бы не успели. А так мы проскакивали местами иногда по тротуарам, пешеходным и велосипедным дорожкам, через дворы, где висели запрещающие знаки, на которые моей спутнице было наплевать.
   В гостинице вампиресса спустилась на подземный паркинг. Там она ловко и быстро стянула защиту, оставшись в шортах и футболке с длинными рукавами. Вместо ботинок надела небольшие кроссовки с тонкой подошвой. Чёрные очки и косынка, сложенная в полосу и повязанная на лоб, закончила смену облика. Кстати, я до сих пор не знаю опасно ли ей солнце или просто доставляет дискомфорт? На эти мысли меня навёл её текущий легкий наряд. Ведь даже в здании можно нарваться на грозный солнечный луч.
  - Переодеться и сменить внешний вид не хочешь? - спросила она у меня, с интересом наблюдавшим за сверхлёгким стриптизом в её исполнении. - У меня есть одежда для тебя, специально брала на тот случай, если захочешь не показывать своё лицо клиентке. Можно даже переодеть тебя в женщину, если у тебя нет на этот случай каких-нибудь тараканов в голове. И не бойся, что тебя свяжут с изменившимся обликом. Здесь нет камер. А те, что могли бы снять нас во время заезда на паркинг, сейчас не работают.
  - Нету, нету никаких тараканов, - махнул я рукой. - А что до переодевания, то мне это не требуется, - затем ей подмигнул, вызвал палочку, попутно отметив, как напряглась вампиресса при виде её, и коснулся тонким кончиком себя, быстро произнеся практически одними губами слова заклинания, выученного однажды под завалами.
  - Богиня! - ахнула Мария. - Так ты Девочка-волшебница?! Стоп. А какой твой облик настоящий?
  - Секрет, - подмигнул я ей.
  - Хм, пожалуй, ты настоящий мужчина, иначе не стал бы открывать вот этот образ перед общественностью, - задумчиво произнесла вампиресса, внимательно осматривая меня с ног до головы. - Ладно, эта маскировка точно не приведёт тебя к настоящему, тут ты ловко придумал.
   Зачем я раскрылся перед ней? Не знаю, честно говоря. Гормоны взыграли или что-то другое. Например, удаль молодецкая и желание пофорсить. Да и недолго бы я скрывался от Марии под личиной Девочки-волшебницы. Вампиресса умная женщина и рано или поздно (скорее рано) свела бы в одно целое владение палочками мной и новой героиней. Так что, можно считать, что я специально открылся перед ней, показал доверие. Возможно, однажды это как-то поможет мне.
  - Похвалишь меня потом как-нибудь, а сейчас пошли работу работать.
  - Пошли, - кивнула она. - Иди за мной.
   Из подземной части гостиницы наверх можно было подняться не только по лестницам, но и на нескольких лифтах. Причём, парочка из них относилась к VIP-категории. К одному из них подошла моя спутница, достала из заднего кармана шортиков пластиковую карточку и провела ею в щели считывателя. После этой операции красный огонёк на том сменился на зелёный.
   Мария нажала на кнопку вызова лифта. Ждать кабину пришлось секунд двадцать. Войдя в неё, вампиресса коснулась сенсорного экрана, выбрав девятый этаж. Когда вышли в коридор, то натолкнулись на трёх женщин, одна из которых в костюме горничной катила закрытую тележку. На нас они даже не глянули, будто нашей парочки не существовало.
  - Твои фокусы? - поинтересовался я у спутницы.
  - Фокусы - это у тебя, - фыркнула она. - А у меня научно-паранормальные способности.
  - О-о, какие умные слова ты знаешь. Долго учила?
   Отвечать она не стала, поняв, что перекидываться колкостями я могу до бесконечности, за что спасибо своей старой работе. И нет, я там не переругивался с детьми (ну, почти и то в шутку), просто постоянно становился свидетелем таких словесных баталий среди подопечных. Или может решила, что недостойно её встревать в нелепую перепалку с недалёким подростком, каким, наверное, она меня видела.
   Нужный номер оказался в середине коридора. Вошла она в него также с помощью магнитного ключа. Почему так я понял быстро: за первой дверью располагался 'стакан'. Следующую дверь нам открыли изнутри номера спустя примерно минуту. Всё это время мы находились в прицеле двух видеокамер, висевших под потолком над каждой дверью. Когда я уже хотел заявить 'я устал, я ухожу', дверь перед нам щёлкнула замком и чуть-чуть приоткрылась, предлагая идти дальше.
  - Надо же, не думала, что меня лечить будет сама Девочка-волшебница, - это было первое, что я услышал, когда вошёл в шикарный гостиничный номер. Видели когда-нибудь в голливудских фильмах помпезные номера, так называемые 'президентские', где богатством, вкусом и шиком шибает только так? Если да, то удвойте помпезность, шик и роскошь и примерно поймёте, что я увидел. Моя квартирка, доставшаяся от социальной службы, в сравнении с этим помещением выглядит, как палатка бездомного на фоне виллы в куршавелях. - И, признаться, я начинаю верить, что избавлюсь от этой чёртовой болезни.
   Все эти слова произнесла высокая худощавая женщина с бледной, как мел кожей и чёрными короткими волосами. Одета она была в синюю майку и брючной чёрный костюм. Чуть в стороне стояла ещё одна женщина, выглядевшая нормальным здоровым человеком. В таком же костюме, только другого цвета, в рубашке с галстуком и открытой кобурой на клипсе, торчащей на широком брючном ремне. Сам пистолет, который в ней должен был покоиться, находился в левой ладони у телохранительницы, смотря стволом в пол.
   'А ничего так, - оценил я вампиршу. - Не Мария, конечно, но вполне тянет на четвёрочку по пятибалльной'.
  - Почему молчишь? - поинтересовалась моя пациентка. Кстати, здороваться она не посчитала нужным. Глядя на такое поведение, я решил ответить тем же.
  - Оцениваю фронт работы.
  - И как?
  - Справлюсь. Не станем терять времени, - произнёс я и указал на шикарный диван, обтянутый блестящей белой кожей с золотым тиснением на подлокотниках и на задней стороне спинки, - ложитесь, расслабьтесь и постарайтесь получить удовольствие.
  - То есть? - нахмурилась та. Потом посмотрела на Марию. - Как это всё понимать?
  - Успокоитесь, госпожа, это у неё такая манера поведения. Вы же видели то видео с ней, после которого на Девочку-волшебницу обозлилась половина тележурналистов?
  - Понятно, - хмыкнула та, успокоившись. Видимо, припомнила мою выходку и для себя решила, что это мой стиль. В чём-то она была даже права. - Мне раздеваться? - это она сказала с каким-то ехидством. Не то решила поддержать мою игру, не то уколоть в ответ, не то я не понял скрытого подтекста.
  - Хотите похвастаться? Не стоит, не впечатлите, - и я как бы непроизвольно выставил свою немаленькую грудь вперёд, которая раза в два выигрывала у незнакомой вампирши.
   У той в глазах мелькнули красные огоньки злости. Мне даже показалось, что она не справиться с порывом и нападёт. К счастью, ошибся.
   Не говоря больше ни слова, незнакомка подошла к дивану и легла на него, сделав это очень, я бы сказал, очень изящно, словно, позируя. Затем скрестила руки на груди и сказала:
  - Можешь приступать.
   И вот тут на меня напал мандраж. Я просто не знал, как подействует - и подействует ли вообще - моё заклинание лечения вампиризма на неё. Очень надеюсь, что внешне эта нервозность никак не проявилась, и для всех мои действия выглядели уверенными.
   Я молча подошёл к ней, коснулся палочкой в районе живота, там, где всяческие китайцы и прочие 'кунфуисты' нашли некую точку дань-тян и шёпотом произнёс то длинющее заклинание лечения, которое создал в полубреду, когда выполз на свежий воздух из канализации. Результат проявился с последним словом. Пациентка побелела ещё сильнее, хотя казалось, что дальше некуда. Под кожей на открытых участках выступили чёрные вены. Глаза у женщины превратились в лужицы дёгтя - ни радужки, ни белка. Ногти удлинились и стали напоминать огромные звериные когти. Потом её тело часто задрожало, несколько раз выгнулось. При этом она пару раз махнула руками, разодрав обивку дивана и свою одежду, оставив несколько длинных порезов, из которых потекла тёмно-тёмно-красная густая кровь.
   Всё закончилось спустя десять секунд. Глаза приобрели прежний облик, вены пропали, кожа чуть-чуть порозовела. Сама женщина затихла, лишь тяжело дышала и смотрела в потолок отсутствующим взглядом. После нескольких вдохов с её губ сорвался чёрный... туман, что ли. Он быстро превратился в матовый шарик размером с вишню и завис в метре над больной.
  - Это что за хрень? - тихо произнёс я, обращаясь к Марии, но не оборачиваясь в её сторону, чтобы не упускать из вида странное образование. И правильно сделал, так как секунду спустя тот плавно полетел к телохранительнице. - Мля-я!
   Не знаю, что на мня нашло, но я ткнул палочкой прямо в шарик и выкрикнул:
  - Парва каптум потэнциа!
   Честно говоря, инстинктивно я хотел применить солнечный шар. Подсознание сработало по ассоциации: вампиры - солнце. К счастью, за какую-то долю секунды я успел подумать, что солнце может повредить моей пациентке и Марии, и изменил заклинание. Ну, а 'отъём силы' как-то сам собой лёг на язык, так как ничего подходящего не придумал за такой короткий срок. И вообще, мне интересно, вот почему этот шарик полетел к охраннице? Из-за того, что она единственный чистый человек среди нас, так? И ведь не узнать теперь. Разве что, Машка в курсе и потом расскажет.
  - Парва каптум потэнциа!
   После первого моего удара шарик съёжился до размера вишнёвой косточки, но маршрут свой не изменил. Пришлось повторно бить палочкой. После этого шарик с чернотой исчез окончательно.
  - Всё норм, опусти пистолет, - сказал я телохранительнице, которая направляла оружие на меня. - Убери, убери, а то я тебе его знаешь куда засуну сейчас?
  - Извините, - быстро произнесла та, опуская пистолет. - Я не в вас целилась, а в это... в ту летающую штуку.
  - Вряд ли пуля ей повредила, - буркнул я, после чего повернулся к вампирессе и повторил свой недавний вопрос. - Что это за хрень летающая?
  - Я впервые увидела такое. И раньше ни о чём похожем не слышала, - ответила та. - Ты уничтожила её?
  - Вроде бы.
   Женщина уловила неуверенность в моём голосе:
  - Уверена или вроде бы?
  - Да уничтожил...а, уничтожила, - уже твёрдым тоном произнёс я, заодно прислушиваясь к собственным ощущениям. Вот только никаких изменений в себе я не заметил. Палочка тоже была обычной, ни цвет, ни форма её не изменились. А вот энергии во мне прибавилось, насколько можно судить при такой беглой оценки своего состояния. - Давай-ка лучше нашей спящей красавицей займёмся.
   Пациентка пребывала без сознания и выглядела так-сяк. Словно, перенесла тяжёлую болезнь, высосавшую из неё все соки.
  - Курацио! Курацило! Курацио!..
  Уже после второго лечащего заклинания она застонала и зашевелилась. После третьего щёки её порозовели, исчезла впалость, кожа заметно разгладилась от складок и морщин. После полудюжины 'курацио' женщина окончательно стала напоминать одну из местных красавиц. Стала выглядеть лет на двадцать семь.
   То, что дальше происходило, достойного интереса не представляло. Пациентка охала, ахала, достала серебряные украшения и с опаской проверяла их воздействие на себя. Потом была попытка с её стороны сманить меня к себе на службу с обещанием 'у меня красивые мальчики работают, которые возле твоих ног будут лежать штабелями'. Насилу удалось отвязаться от неё и попрощаться. Вся эта эпопея с лечением заняла у меня почти четыре часа. Впрочем, жаловаться мне было не на что, ведь она, эпопея, сделала меня богаче на десять тысяч долларов. Плюс, я убедился, что моё антивампирское заклинание способно исцелять других людей, заражённых вампиризмом.
   *****
  - Улей, это Оса! Стручок покинул гостиницу. Его сопровождение осталось тем же.
  - Зафиксировали с кем была у него встреча?
  - Не было возможности. Охранные средства гостиницы нельзя пройти не оставив след. А его бы заметила Мария Морбиус.
  - Почему вампирша сумела сделать то, что не по силам нам?
  - Мне задать ей этот вопрос, Улей?
   Несколько секунд стояла тишина. Оперативница, которая со своей группой осуществляла слежку за непростым пареньком, со злорадством представляла, как сейчас её координатор в бешенстве грызёт карандаш или авторучку. Будь там кто-то другой, то оперативница дала бы иной ответ, более, так сказать, лояльный. Но именно с данным координатором почти никто не ладил в их боевой ячейке. У ней наставницей была одна из высокопоставленных агентов Щ.И.Та. Мало того, они были любовницами. Всё это накладывало отпечаток на характер, который и так был не сахар, координатора. За что молодую агентессу сильно не любили.
  - Не спускать со Стручка глаз. За любой просчёт ваша группа понесёт наказание по категории ультра-четыре.
   Теперь пришлось уже оперативницы скрипеть зубами от едва сдерживаемой злости. Ультра-четыре предполагало кару вплоть до стирания памяти с последующим превращением в биоробота. Или казнь.
  - Принято, Улей, конец связи. Хайль Гидра!
  - Конец связи, Оса. Хайль Гидра!
   Вслед за огромным байком, на котором сидела крупная женская фигура в мотоциклетном костюме и тонкая юношеская в простой одежде и шлеме мотоциклиста, полетели четыре дрона в виде шариков размером с женский кулак. От чужих глаз их защищало маскировочное поле 'хамелеон'. Со стороны они выглядели едва заметными мыльными пузырями. Если кто и заметит их случайно, то спишет на блик света или иной оптический эффект. Держались аппараты на почтительной дистанции от цели наблюдения, чтобы максимально снизить риски обнаружения.
   Глава 7
   Могу сказать, что лень точно родилась раньше Адама и Евы или того питекантропа, от которого ведёт свой род человечество. Это я веду к тому, что после работы, подкинутой Марией, я решил пока воздержаться от насильственного изъятия части Дара у тех, кто его недостоин по моему скромному мнению. А всё потому, что от того чёрного шарика я получил энергии достаточно, чтобы посчитать этот способ подходящим для пополнения своего резерва. Как говорится, медленно, но верно. А то нарвусь на какого-нибудь фрика в Адской Кухне, иммунного к моим фокусам и адью, Саша-Алекс. Как-нибудь позже проверю этот способ.
   А сейчас меня беспокоит нечто другое.
  - Нет, это реальное позорище, - в данный момент я стоял перед большим зеркалом в одних трусах и депрессировал от увиденного. Мелкий и худой шкет с выпирающими рёбрами, руками-спичками и ногами-палками. - Ещё и двадцать восемь сантиметров, мля-я... позорище!
   Сантиметры относились к объёму бицепса если что. А вы о чём подумали?
  - Нет, с этим точно надо что-то делать, - сказал я и погрозил кулаком зеркальному двойнику. Тот не преминул повторить моё движение.
   Первой мыслью было создать заклинание и 'прокачать' себя. Остановили меня несколько моментов. Во-первых, я опасался навредить себе магическим ростом мышц. Во-вторых, хотелось сохранить энергию на что-то более важное, на какое-нибудь новое заклинание. После открытия, что мои чары регулируются не только болью при создании, но и энергией, к последней я стал относиться, как Скрудж к своему первому центу. В-третьих, я сначала хотел использовать то, чем уже владел. И только в том случае, если ничего не получится, то переходить к кардинальным мерам.
   Набросав план действий, я перешёл к его выполнению. Первым делом нашёл в интернете сайт спортивного магазина недалеко от себя и сделал заказ со срочной доставкой до порога. Спустя всего час мне позвонили с 'вертушки' и сообщили о приезде двух курьеров со спортивными сумками и большой коробкой из магазина 'Стальная Бекки'.
  - Да, это ко мне, - подтвердил я. - Пусть поднимаются.
  Ещё спустя несколько минут я впустил в квартиру двух рослых негритянок со спортивными фигурами, которых сопровождала одна из охранниц снизу.
  - Я могу провести с тобой индивидуальные занятия, - подмигнула мне одна из гостий, попутно выкладывая из сумки гантельные 'блины' и грифы. - Гарантирую, что уже через пару месяцев у тебя банки увеличатся на пять сантиметров.
  - Я подумаю, - нейтрально ответил я ей.
   Кроме гантелей, я купил раскладную скамейку для тренировок с 'железом' и ещё одну для качания 'пресса' и мышц спины. Плюс, заказал несколько банок с протеином. Последнее средство многих малосведущих людей пугает тем, что относится к спортивной отрасли. Протеин путают со стероидами и анаболиками, которые заслужили честную недобрую славу из-за многих спортсменов, которые употребляли их без меры.
   С небольшой задержкой после представителей спортмагазина меня навестил новый курьер, который привёз продукты. Упор я сделал на высококалорийные, дополнительно к мясу и рыбе набрал овощей и фруктов. Когда прощался с курьершей, то с поста вновь позвонили с новостью, что ко мне опять гости. На этот раз это была доставка из аптеки, где я заказал витаминные комплексы.
   'Да уж, представляю, что сейчас думают девчонки внизу, - хмыкнул я про себя, когда закрыл дверь за последним курьером на сегодня. - Сто пудов считают, будто на меня бзик напал. Та охранница чуть глаза не потеряла, так их выпучила, когда увидела, как негритянка железки складывает на полу. Хм, интересно, а здесь мужики вообще занимаются тяжёлым спортом или только типа фитнеса, как бабы в моём мире?'.
   Скамьи мне спортсменки собрали за 'красивые глазки', за что я им был искренне благодарен. У них это вышло быстро и профессионально. Уверен, что сам бы я провозился со сборкой в несколько раз дольше. И не факт, что потом конструкция не развалилась бы от неправильно закрученного болта или пропущенной шпильки.
   Переодевшись в спортивные футболку и шорты, я собрал несколько гантелей с разными весами. Шесть штук, парами от четырнадцати килограммов до трёх. Хотелось, правда, максимальный вес увеличить куда больше. Но проверка показала, что четырнадцать - это мой оптимальный максимум на данный момент.
  - Ну, ни пуха, ни пера, - пробормотал я, беря по гантели в каждую руку. - И-ра-аз! И-два-а!
   Я сумел 'выжать' полных пять раз. Шестой получился только с так называемым читингом и то лишь правой рукой. Левую гантель довести до конца не смог. Отдышавшись и вытерев капельки пота с лица и шеи, я взялся за восьмикилограммовые гантели. А после них добил руки 'трёшками'. После этого, успокоив дыхание, я вызвал палочку и коснулся поочередно левого и правого бицепса, что горели внутри огнём.
  - Курацио! Курацио!
   А потом тоже самое проделал с торсом.
   Неприятные ощущения в руках пропали, дыхание выровнялось.
   На втором подходе я решил отказаться от лечения сразу после завершения сета. Дал себе трёхминутную передышку и вновь схватился за гантели. А потом сделал ещё один подход. После его завершения я дышал, как загнанный конь, а руки заметно дрожали и покраснели. Пот с меня уже не капал, а тёк тонкими струйками, волосы были мокры, словно я вышел из душа минуту назад. Впрочем, это было ерундой на фоне внезапно появившейся головной боли и сильной тошноты. В последний раз я испытывал подобные ощущения несколько лет назад, когда занялся тяжёлой атлетикой. Первые занятия подарили мне весь спектр этих 'приятных' ощущений. Вот только тогда я тренировался больше часа. А тут и двадцати минут не прошло.
  - Курацио! Курацио! Курацио!..
   Несколько применённых заклинаний лечения привели меня в порядок. Но тут проснулся дикий голод. На этот случай у меня уже была готова кружка напитка из молока, протеина и взбитых яиц. Вкус у смеси на любителя, зато она отлично помогает в случаях, подобных моему.
   После перекуса я позволил себе пятнадцать минут отдыха, после чего вернулся к тренировкам с гантелями. Сделав два подхода и залечив 'забившиеся' мышцы, я решил потренировать спину с помощью гантель и скамьи. Следующим стала разводка гантелей на всё той же скамейке, чтобы натренировать грудные.
   И так я провёл весь день, то борясь с болью и тошнотой, то с ленью, то с 'железом'. Упор делал на руки, выбрав три упражнения. На следующий день всё повторилось. Кстати, самочувствие сутки спустя стало в несколько раз лучше. Тошнота одолевала только первые полтора часа, головная боль ушла во второй половине дня. Оставалась только боль в тренируемых мышцах, когда выполнял последние упражнения в подходе. Ах да, ещё имелась скука и лень. Тренировки оказались, как бы сказать-то... пресными, что ли. Телевизор мало помогал, хотя я подобрал канал в тему. Оставалось только крепиться и продолжать повторы и подходы, сжимая зубы и представляя, как через неделю буду хвастаться крыльями с банками, а спустя месяц запросто могу выйти на помост перед жюри 'Мистер Олимпия'. То есть, не обязательно выйду, но смогу, если захочу.
  - Блин, балда ты попаданческая, - вдруг хлопнул я себя по мокрому от пота лбу уже ближе к вечеру. - Нужно было сфоткаться для 'до' и 'после'!
   Взяв телефон в руки и встав перед зеркалом, я сделал то, что делают все девушки в моём мире - селфи. После посмотрев фотографии, я слегка огорчился, не увидев никаких особых изменений тела. Всё те же руки-спички, впалый живот и ноги-палки.
  - Ладно, неделю тренируюсь. И если ничего не выйдет, то создам заклинание, типа 'мускулус растиштиш', - хохотнул я и отложил телефон. - Ну-с, гантельки, идите к папочке.
   На третий день закончились продукты и протеиновые порошки в банках. А ещё мне уже до чёртиков надоело автоматическое выполнение упражнений и использование магического лечения. Даже поймал себя на жесте, что когда хотел почесаться, то машинально вызвал палочку и чуть не сказал 'курацио'. А почесать я хотел... хм, не важно. На часах в этот момент было почти семь вечера. А в активе почти девять часов тренировок. Подумав, я решил устроить себе прогулку по улицам. Вроде бы как ходьба тоже помогает развивать тело. Так что, буду считать, что не филоню, а переключился на новую спортивную программу. Главное - это не встрять в какую-нибудь разборку между мутантами и прочими фриками.
   Знаете, что? Лучше бы я даже не думал о такой возможности. Видать сработала древняя присказка: хочешь рассмешить богов - расскажи им о своих планах. В общем, кому-то на местном Олимпе не пришлись по душе мои планы тихо провести вечер.
   Привычно закутавшись в мешковатую одежду, натянул чёрную большую бейсболку и немаленькие солнцезащитные очки, скрыв под ними половину лица. Ещё и рубашку выбрал с капюшоном. Были здесь такие, не знаю, как правильно они называются. Точно не толстовки, так как ткань была хоть и плотная, но тонкая. Ещё и неброский рюкзак закинул на одно плечо. В таком виде я превращался в невидимку для большей части прохожих. Женщины автоматически выискивали мужчин, которые поголовно любят носить всё яркое и броское, не скрывают лиц и так далее. На их фоне я странный.
   Уже на улице подумал, что стоит позвонить Рикарде и пригласить на прогулку. Подумал, подумал и решил, что пока мне и одному хорошо. Станет скучно - созвонюсь.
   'Эх, вот чтобы ей не быть попроще? - про себя посетовал я, припомнив чрезмерную опеку и ухаживания со стороны 'терминатрикс'. С другой стороны, на фоне того, что я раскопал в интернете, её поведение - это верх свободы для мужчины. Ну, или наоборот, верх неуважения к нему. - Хех, а выходит так, что она совсем ухаживать за мужчиной по местной моде не умеет. Интересно, у неё был хотя бы маленький опыт совместной жизни с моими 'однополчанами'? Наверное, вряд ли, охранница же. Достаточно вспомнить то, как в моём мире относились представительницы прекрасного пола к её коллегам и можно всё понять про её личную жизнь'.
   Примерно через полчаса мне надоела неспешная прогулка по тротуару. Хотелось расправить плечи, скинуть опостылевший капюшон, выпрямиться. Но как такое возможно в толпе женщин? Да и вечереет уже, как бы не нарваться на каких-нибудь гопниц, вышедших прошвырнуться в свое любимое время суток. Тем более, что сравнительно недалеко гарлем раскинулся. Да и 'адская кухня' здесь же, на Манхеттене, где полно фриков, которые заставят поседеть опытного копа с десятками задержаний опасных преступников. Справиться я с ними справлюсь, но, блин, так не хочется драться сейчас. Плюс, раскрываться.
   'Может, в парк рвануть, а? Только куда-нибудь подальше и на такси, заодно отдохну в пути от толпы', - пришла мне в голову мысль. Спустя несколько секунд я уже махал рукой жёлтой легковушке с 'шашечками' и световым сигналом, сообщающим, что экипаж свободен.
  - В Бруклин, в ботанический парк, - шёпотом сказал я, старательно пряча лицо от водительницы, молодой латинки с татуировками на предплечьях и шее в виде каких-то нелепых цветных штрих-кодов.
  - Что шепчешь? - недовольно спросила та.
  - Выступаю в хоре, голос сорвала, - соврал я. Чем хороша такая манера речи, так тем, что шёпот практически не позволяет по голосу определить половую принадлежность. Правда, для этого ещё нужно уметь шептать, но этому быстро обучаешься при желании.
  - А-а, - понимающе протянула та, - ясно. Значит, в Бруклинский парк?
  - Ага, - сказал и продублировал кивком. Затем протянул одну пятидесятидолларовую банкноту. - Только без пробок. Лучше дольше ехать, чем стоять.
   Та хмыкнула, попыталась разглядеть моё лицо через зеркало, ещё раз хмыкнула и стронула машину с места. Следуя моему указанию, латинка прокатила меня в обход вечерних пробок. Из-за этого я оказался в парке уже в сумерках. Поблагодарив девушку ещё одной банкнотой, на этот раз всего лишь десяткой, я быстро зашагал к воротам в парк.
   Несмотря на время, народу здесь хватало. Было очень много женщин с детьми. Ещё больше парочек, которых так и тянуло назвать лесбийскими. Увы, но в этом перевёрнутом мире подобное считалось нормой. А вот геев здесь очень не любили, вплоть до ареста и содержания в спецклиниках, в которых усердно лечили заднеприводных. Мне даже не хочется знать, какими конкретно способами. Хватало в парке и мужчин, как одиноких, так и в окружении шикарных девушек и женщин. Многие расположились на траве, разложив коврики и пледы, а на те расставив пластиковые боксы с едой, а также термосы и бутылочки с напитками. На короткий миг мне захотелось скинуть маскировку. Потом увидел, как к одинокому юноше, устроившемуся на кресле рядом с прудом, где плавали утки, подошла группка девушек. Одна немедленно завязала с ним разговор. Вероятно, это была главная в компании или та, что имела отлично подвешенный язык, способная заболтать даже статую Аполлона. Прочие окружили их, строившись на траве.
  - Не, ну их, я хочу в тишине и одиночестве побыть, - пробормотал я себе под нос и свернул в самую заросшую часть парка. Спустя несколько минут я оказался рядом с ручейком среди розовых сакур или как там правильно называются эти японские деревья. Ручеёк брал начало из искусственного водопада. Здесь тоже стояли лавочки, как и везде, росла густая и ровная газонная трава. Несмотря на почти закатившееся за горизонт солнце, в этом месте было достаточно светло благодаря фонарям. Присмотрев себе лавку, полускрытую тремя сакурами и расположившуюся рядом с крошечным водопадом, зашагал к ней. Устроившись на ней, я, наконец-то, скинул свою маскировку.
  - Да, а пары сэндвичей и стакана горячего кофе, пожалуй, не хватает, - вздохнул я, смотря на струи водопадика. Впрочем, и без перекуса мне было хорошо. На меня снизошло умиротворение. Словно, мне не хватало именно этого: тишины, природы вокруг, отсутствия людей рядом и весело журчащего ручья.
  - Привет! - когда рядом раздался приятный женский голос, я от неожиданности вздрогнул. Оказалось, так глубоко ушёл в нирвану, то перестал контролировать окружающее пространство. - Ой, извини, я не хотела тебя напугать.
   'Нашли, блин', - с неудовольствием подумал я, оторвав взгляд от бегущей воды и посмотрев на незнакомку. Удивительно, но она была одна, без толпы подружек или команды поддержки. Совсем немного выше меня, ростом где-то сантиметров сто семьдесят с небольшим, в меру худощавая. Хотя, нет, скорее очень тренированная и своё тело создавала не тяжёлым 'железом', а на брусьях и скалодроме, может, даже в каком-нибудь додзе. На ней были не то мокасины, не то кроссовки непривычного облика из коричневой замши, чёрные колготки, коричневые короткие шорты, плотно облегающие её, как вторая кожа, такого же цвета короткая куртка нараспашку с подтянутыми до локтей рукавами, а под ней белая майка, открывающая вид на немалую часть бюста и сообщающая, что её хозяйка не носит бюстгальтера.
   'Хм, ей холодно или она возбудилась от моего вида?', - хмыкнул я про себя, отметив острые кончики сосков, заметно проступающих сквозь тонкую ткань.
   Рыжие, цвета начищенной меди волосы были уложены в причёску боб-каре. Карие, даже я б сказал, янтарные глаза светились любопытством, задором и весельем. В левой руке она держала небольшую корзинку из ротанга для пикника с двойной крышкой.
  - Привет, - кивнул я, всем своим видом и тоном давая понять, что я не рад новому знакомству.
  - Привет! - повторила она и шагнула ко мне, протягивая руку. - Я Дорин.
  - Алекс, - представился я и пожал ей руку.
  - Не хочешь сэндвич? У меня есть несколько штук разных. Любишь с ветчиной? Или тунцом? Есть вегетарианский и с сыром. Ты какие любишь? И кофе есть.
  - Кофе?
  - Кофе, - кивнула она и покраснела под моим внимательным взглядом. - Я тут мимо проходила и услышала, как ты помечтал о сэндвичах и кофе. И решила сделать доброе дело для тебя.
   'Ого, ну и слух! Или она рядом стояла, а я так погрузился в себя, что не слышал, как она ушла?', - мелькнула мысль в моей голове.
  - Спасибо, но не стоило... - тут я прервался, услышав далёкие взрывы в городе. То ли фейерверк, то ли очередные разборки между местными суперами. - Неловко, что заставил тебя потратиться.
  - Ой, да они мне почти ничего не стоили, - улыбнулась Дорин. - Так будешь?
  - С сыром возьму, - улыбнулся я, а про себя подумал. - 'Жаль, что нет у тебя с чесноком или хреном каким-нибудь, чтобы ты не полезла потом ко мне с поцелуями'.
   Девушка, словно перетекла, как капля ртути, ко мне на скамейку, поставила на колени корзинку, достала сэндвич в бумаге и большой стакан кофе.
  - Совсем забыла спросить, - спохватилась она и вытащила ещё один стаканчик, - ты чёрный любишь, с сахаром, со сливками?
  - И с сахаром, и со сливками.
   Тут что-то опять прогрохотало. На этот раз показалось, что взрывы стали немного ближе. Это заметила и моя новая знакомая, быстро повернувшаяся в ту сторону на пару секунд. Потом опять обратила внимание на мою персону.
  - А я тебя тут никогда не видела. Впервые в саду?
  - Ты знаешь всех посетителей?
  - Не всех, но мужчины буквально бросаются в глаза.
  - Хм, ну да, логично, - согласился я с ней. - Да, я тут впервые.
  - Нравится?
  - Очень. Тихо, народу очень мало. А то в этом 'большом яблоке' такие толпы, что нигде нельзя побыть в тишине, - с намёком сказал я ей. Увы, но она вновь его не поняла или проигнорировала.
  - А мне тоже нравится тишина. Мы с тобой в этом так похожи. А что ты ещё любишь?
  - Люблю? Да всего понемножку, - пожал я плечами. - Блин! - Я уронил сэндвич прямо на штаны, а следом плеснул на них кофе, когда дёрнулся в попытке поймать бутерброд. - Блин!!!
  - Ой! - Дорин успела откинуть стаканчик в сторону, не дав тому полностью облить меня горячим - и сильно горячим, я бы сказал - напитком. - Больно?
  - Нормально. Штаны толстые, спасли, - ответил я ей, встав со скамейки и принявшись отряхиваться.
   Всё-таки, определённая неловкость от нашей встречи ощущалась. И девушка решила её, встречу прервать. Определённый смысл в этом был. Хотя Дорина мне понравилась (не кривя душой, скажу, что внешне мне в этом мире все девушки и молодые женщины нравятся), но сейчас я хотел покоя и одиночества, того одиночества, которое мне не смогут дать четыре стены в квартире. И если она захочет продолжить отношения, то буду не против, но только потом, через несколько дней. Повторюсь, Дорина правильно сделала, что почувствовала ситуацию и решила не быть навязчивой. За это ей мысленно поставил плюс.
  - Это я виновата, извини. Я пойду.
  - Ты не при чём.
  - Всё равно мне пора. Ещё увидимся? Я тут почти каждый день бываю. Хочешь, дам тебе свой номер телефона?
  - Потом как-нибудь. При следующей встречи.
  - Хорошо.
   Она быстро ушла, несколько раз оглянувшись на меня.
   'Хорошенькая и не навязчивая, - подумалось мне, когда она скрылась с глаз. - Может, стоить замутить? Тем более, она прям моего размерчика. Да и есть в ней что-то такое... харизма, что ли, огонёк, или классные сиськи, хе-хе'.
   Только когда она ушла, я ощутил нечто похожее на лёгкую грусть. Вроде бы она ничего не сказала, не сделала (сэндвичи не в счёт...хотя, да, в счёт, точно в счёт), а сумела запасть мне в душу. Чуть-чуть, но сумела. Примерно так же я запомнил Рикарду, когда впервые её увидел. Пожалуй, что с 'терминатрикс', что с этой рыженькой я провёл времени при первом знакомстве одинаково.
   Я просидел на скамейке вряд ли больше десяти минут, когда в небе что-то загудело, и вдруг сверху, ломая кроны деревьев, рухнул в ручей какой-то предмет. Нет, устройство.
  - Охринеть, - прошептал, увидев, как это нечто разделилось на две части... двух железных людей. Точнее, двух железных леди. Одна точно была Старк, судя по красно-золотому костюму. Вторая оказалась облачена в более массивный доспех с многоствольной пулемётной установкой на плечевой турели тёмно-серо-стального цвета. - Охринеть!
   Пару секунд они стояли напротив друг друга, а потом бросились в рукопашную. Серая вовсю использовала шестистволку, поливая горячим свинцом свою противницу, а красно-золотая ловко уворачивалась, иногда успевая нанести несколько ударов по блоку стволов, сбивая их в сторону, когда возникала угроза выстрелов в упор. Уже через пятнадцать-двадцать секунды 'железоледи' вновь оказались на земле, сплетясь в тесных объятиях. Вернее, в воде. Серая воспользовалась тем, что оказалась на спине, а её противница над ней, и попыталась выпустить рой пуль прямо в лицевую пластину.
  - Так, так, выходит, только что состоялось выступление этого, как же там его, с автомобильной фамилией, - пробормотал я, терзая память, и даже несколько раз щёлкнул пальцами. - Хаммер, точно!..
   Красно-золотая сумела увернуться от выстрелов в самый последний момент, отведя левой рукой шестистволку в сторону.
  -... значит, ждём зёму с его дронами с минуту на минуту, - продолжил я бормотать вслух, следя за событиями и вороша пласты памяти. А там всё пошло уже по канону: вторая землячка - я про Романову - перезагрузила ОС костюма полковника и тот выключился. - Так, пожалуй, стоит вмешаться и кое-что проверить.
   В тот момент, когда Старк постучала пальцем по маске-забралу своей подруги, я активировал свою личину. Попутно подумал, что очень некстати пришлось удалить часть заклинаний. Кое-что из утилизированного арсенала мне бы сейчас ой как пригодилось бы. Что ж, придётся сражаться с тем, что имею.
   Как и в фильме, парочка друзей, пардон, подруг какое-то время общалась, потом решила разойтись, чтобы успеть до появления врагов занять удобные позиции. А вот дальше начались заметные расхождения. Хаммеровские дроны не стали приземляться в считанных шагах от своих врагов. Нет, эти консервные банки падали на значительном расстоянии от ручья, где застыли столбами две дуры в современной броне. Я ещё в школьном возрасте, когда смотрел эту сцену, качал головой, видя, как бойцы с дальнобойным мощным оружием полезли в ближний бой, где и огребли закономерно. Блин, да их же создали два умных человека. Пожалуй даже, сверхумных. Те, кто хотел превзойти и покарать Старка. И потому просто были обязаны по всем законам логики изучить тактику и возможности Железного Человека. Старка нужно лишить манёвра и расстрелять из мощного оружия издалека. Было бы правильно, если бы боты сыграли роль камикадзе. Но ведь нет, в кино они тупо бросались на него с... кулаками. Вслушайтесь только! Они били кулаками костюм, который выдерживал попадание снарядов и ракет!
   А вот в этом параллельном мире земляк (или землячка) вместе с пиндоским владельцем оружейной компании оказались умнее. А обе 'железоледи' тупее. Последние просто стояли и смотрели за тем, как их окружали. И ладно Старк, ей простительно, всё-таки, она гений и представитель золотой молодёжи. Но негритянка? Она же целый армейский полковник, блин.
   Тут рядом рухнул один из хамеровских ботов, свернув напрочь одну из сакур, которые скрывали скамейку.
   'М-да, трындец парку. Уже сейчас ему неплохо досталось, а после боя тут в лучшем случае пеньки останутся, - покачал я головой. - Дорину здесь явно не стоит искать после этого', - после этого направил на бота палочку и ударил шаровой молнией. - На, урод!
   Тот отшатнулся назад, в месте попадания металл раскалился. Бронированная заслонка, закрывавшая уязвимый экран, опустилась, открыв тот.
  - На! - я повторил атаку, избрав целью незащищённую 'голову' бота. Второй молнии тот не пережил. На месте головы остался искорёженный и светящийся малиновым цветом кусок металла. В следующую минуту я закрылся защитной сферой, увидев, как пара ботов - ракетоносец и стрелок с тяжёлой снайперской винтовкой - повернулись в мою сторону. Сделал это вовремя, так как спустя пару секунд в меня полетели несколько ракет, а от защитной пелены отрекошетила крупнокалиберная пуля. Кстати, ракеты меня совсем не впечатлили. На мой взгляд, они оказались немногим сильнее, чем какой-нибудь ВОГ. Против обычного солдата и гражданской автотехники - самое то. Но уже всё, что имеет хотя бы противоосколочную броню, им не зубам.
   Пришлось включиться в бой, где боты не стояли на месте в отличии от меня. Наоборот, они умело маневрировали, прятались за деревьями и искусственными конструкциями. Мало того, специально первым делом уничтожили все источники света. Из-за этого мне пришлось отвлечься и выпустить несколько солнечных шаров в разные стороны, подсвечивая место боя.
  - Ложись! - раздался крик Старк, после чего через секунду она превратилась во что-то алое, выстрелившее множеством лазерных лучей в горизонтальной плоскости. Половина ботов оказалась разрезанной пополам или сильно повреждёнными. Разумеется, я после крика соображал куда дольше, чем последовала специальная атака. И если бы не мой защитный купол, то сейчас на земле лежали бы мои две половинки.
  - Дура, блин, - сплюнул я под ноги, выцеливая палочкой очередного бота, оказавшегося рядом. - А ты сдохни.
   Шаровая молния угодила тому прямо в плечевой короб с ракетами, в котором явно что-то ещё оставалось, потому как рвануло от души. После детонации от робота осталась только нижняя часть.
   А потом появился Иван Ванко. Или как там его/её здесь зовут.
   Огромная фигура в стальном костюме, с парой кнутов, обвитых разрядами молний.
  - Девочка, это не твой бой, - раздался его голос. - Не влезай. А ещё лучше уйди, мои боты не тронут тебя, - по синтезированным звукам было не определить, кто это. Судя по габаритам, под сталью костюма находится крупное тело. А здесь подобным телосложением обладают только женщины.
  - Ты здесь откуда? - удивилась Старк, повернув в мою сторону голову. - Славы захотелось?
   Ситуация не располагала, да и в целом к эмоциям. Но её слова заставили меня опешить, а потом возмутиться:
  - Что? Ты за всё время не заметила, кто вам тут помогал и несколько раз прикрывал спины?
  - Я заметила, - отозвалась полковник и отдала меня воинское приветствие правой ладонью. - Спасибо, Девочка-волшебница.
  - Пожалуйста, - буркнул я. - Ма-ать!
   Последнее восклицание было вызвано тем, что Ванко не стал - или не стала - ждать, когда я приму решение и завершу разговор с 'железоледями'. Она/он ударила кнутами по обеим своим противницам. А за миг до этого открыли огонь боты. К слову, в меня не полетела ни одна ракета и пуля.
   Старк сумела увернуться от части гостинцев, да и броня у неё оказалась покрепче. А вот полковница схватила всё, что ей 'предложили', а потом ещё и огребла от моей землячки кнутом, после которого отлетела в мою сторону и рухнула рядом с границей защитного купола.
  - Блин, - ахнул я, увидел развороченную броню, обрывки одежды и разорванную грудь, из которой струйками выплёскивалась кровь, белели кости и дёргалось истерзанное розовое лёгкое. Жить негритянке оставалось несколько минут, если не успеть ей оказать помощь. - 'Кому многое дано, с того много и спрашивается', - подумал я, после чего снял купол, сделал три шага вперёд и активировал его вновь. Теперь полковник была под надёжной магической защитой. - Курацио! Курацио! Курацио!
   Прямо на глазах раны затянулись. Полковница выгнулась и сильно закашлялась.
  - Ты сделала выбор, не пожалей, - прозвучал вновь синтезированный голос.
  - Кха-кха, тьфу, - негритянка выплюнула кровавый сгусток. - Спа... сибо.
  - Не за что, - ответил я ей, затем показал средний палец Ванко. - Факью, расписной попугай.
   В ответ в меня полетели ракеты и пули, которые на короткое время закрыли мне обзор. Заодно разнесли в щепки и в щебень беседку, сакуры и камни.
   Старк пришлось одной сражаться против ботов и самого Ванко.
  - Слушай, полковник...
  - Джейн Роберта Роудс, но ты можешь меня звать просто Джейн, - сказала женщина. - Извини, что перебила.
  - Джейн, а Ванко мужик или женщина? - задал я вопрос, который меня не то чтобы мучил, просто слегка волновал.
   Та странно посмотрела на меня, благо, что маска была поднята, открывая лицо собеседницы, чуть помялась, потом сообщила:
  - Мужчина. Поэтому с ним обошлись мягко после покушения на Старк в Мадриде на автогонках. Только благодаря этому ему удалось убежать из-под охраны. Вернее, ему кто-то помог.
  - Ага, значит Иван.
   Та опять на меня странно посмотрела и спросила:
  - Откуда ты это знаешь? Сама подумай, как странно выглядит твоё знание в этой ситуации. Словно, ты знала, что он будет здесь.
  - Сны пророческие вижу. Только они как катрены Нострадамуса - пока не случится событие, то фиг отгадаешь.
  - А...
  - Думаешь, сейчас самое подходящее время задавать и отвечать на вопросы? - оборвал я её. - Там из твоей подружки сейчас сделают консерву с ветчиной.
  - Мы не подружки, мы просто пару раз встречались, - смущённо ответила негритянка.
  - Что?! - опешил я.
  - Так ты не знала? - удивилась та и ещё сильнее засмущалась. Было странно видеть подобные эмоции на лице достаточно взрослой женщины, которую уж точно должна была побить жизнь.
  - Про такое нет... ладно, не до этого и вообще не интересно. Сиди здесь, а я пойду на помощь твоей, хм, на помощь Старк.
   Та что-то сказала, но я уже не слушал. Пользы от полковницы сейчас никакой с её искорёженным костюмом, в котором она едва передвигается.
  - Блин! - озвучил я своё любимое ругательство, когда снял купол и хотел наложить его только на негритянку, и это не вышло. Заклинание было привязано не то ко мне, не то к палочке. - Ладно, значит, план Б. Старк, сюда беги! Старк!
  - Как же, прям Антуанетта тебя послушалась. Её тело умрёт раньше, чем гордость и эго, и не будет никогда наоборот, - фыркнула Джейн.
  - Это не гордость, а стервизм. Блин, хоть не спасай её, - произнёс я, чувствуя сильнейшее раздражение. - Может, не слышит? Ты через свой костюм с ней связаться можешь?
  - Радио не работает, - отрицательно мотнула та головой.
  - Блин! - опять повторил я и сделал несколько выстрелов молнией по Ванко и его ботам. Сумел взорвать одного железного болвана и даже почти попасть в их предводителя. К сожалению, именно что почти. Зёма отбил шаровую молнию ударом кнута, отправив ту в мою сторону, чем заставив дрогнуть в коленках. К счастью, молния бессильно отлетела от купола, а не проникла внутрь, будучи плодом моих трудов.
  - Пронесло, - выдохнула Джейн, которая, наверное, опасалась того же, что и я.
  - Ага, и меня тоже.
  - Что? - она непонимающе посмотрела на меня.
  - Это шутка, - отмахнулся я и ткнул палочкой в Ванко. - Глёбус фульгур аукти! Глёбус фульгур аукти! Глёбус фульгур аукти!
   Три мощных шаровых молнии понеслись в его сторону. Попытка отбить обратно первую у него не получилась. Показалось даже, что разряды с кнута ударили по костюму земляка после столкновения с моим заклинанием. От следующих он увернулся. И этим воспользовалась Старк, выстрелившая в него энергетическими сгустками сразу из обеих ладоней. К этому моменту ботов оставалось три, может четыре штуки и по тому, как вяло они вели стрельбу, боезапас свой они почти исчерпали до донышка. То есть, даже для 'железоледи' они практически не страшны, а про меня и говорить нечего. Магический купол им не зубам.
  - Глёбус фульгур аукти!
   Переведя внимание на свою противницу, Ванко попал в мой прицел и был чуть не поджарен очередной мощной шаровой молнией. Ему опять пришлось принять порцию благословенного электрошока через свой кнут, которым он отбил молнию в самый последний миг.
   А потом сверху рухнула ещё одна фигура, показав золотистые трусики, когда короткая юбка из кожаных полос взметнулась вверх во время приземления. Увидев нового участника драки, я и Джейн одновременно произнесли:
  - А вот и кавалерия!
  - Чудо-тёлка пожаловала, блин.
   Ванко резко обернулся на неё, пару секунд сверлил её взглядом, а потом громко проскрежетал:
  - Вы все всё равно умрёте!
  - Твою ж мать, - вдруг вспомнил я окончание сражения с ним в фильме. - У него в ботах куча взрывчатки! Сейчас здесь всё рванёт!
   Старк, кстати, услышала мои слова (может же, когда хочет) и немедленно рванула в небо, оставив нас разбираться со своим врагом.
  - Я же говорю - стерва! - громко сказал я, надеясь, что улетевшая 'железоледи' меня сумеет услышать. Нет, ну хороша же, а? Кто так поступает?
  - Она Питера полетела спасать, - просветила меня полковница, которая не то услышала что-то по своему 'неработающему' радио, не то так догадалась. - Питер Потс, её бывший секретарь, а сейчас генеральный директор компании.
  - Генеральный? А-а, он же из-за болезни е...го назначил... ого, низко полетел, к дождю, - последние мои слова были адресованы Ванко, который схлопотал от Чудо-женщины мощный пинок, после которого взмыл в небо на пару метров и пролетел по воздуху ещё десять. В самом конце, когда уже падение на землю было неизбежно, на его костюме включились реактивные двигатели. Почти мгновенно Ванко унёсся вдаль.
  - Удрал, - скрипнула зубами Джейн. - Вот же гадёныш.
  - А не нужно было кое-кому его жалеть. Врезала бы ему по черепу, чтобы там всё в всмятку - и проблема пропала.
  - Слушай, Девочка-волшебница, а ты не из воинствующих феминисток, которые ненавидят мужчин и хотят их всех уничтожить? - подозрительно посмотрела на меня она.
  - Я не феминистка! - отрезал я и ответил ей холодным взглядом, постаравшись влить в него максимум презрения. - Просто не делю убийц и злодеев по половому признаку. И вообще, я не делю никого по расе или полу, раздаю животворящие звездулины всем поровну.
  - Ну-ну, - покачала негритянка головой.
  - Не нукай.
   Пока мы так препирались, Чудо-женщина разобралась с последними ботами и направилась к нам.
  - Привет, смотрю, я вовремя, - улыбнулась она.
  - Ага, очень вовремя. Когда мы уже почти захватили Ванко, кто-то появляется и даёт ему шанс улететь, - перевёл я свою злость на неё. - Прям даже странно, если посмотреть на этот вопрос под определённым углом.
  - Не поняла...
   Тут её слова были заглушены каскадом взрывов. Многие слились в один оглушительный. Мир померк под пеленой пыли, дыма, земли и растительности. Этим моментом я решил воспользоваться, чтобы тихо покинуть компанию двух женщин. Но если кто-то подумал, что я просто сбежал, то он ошибся. Не снимая личины, я поспешил на помощь тем, кто пострадал от сражения Ванко со Старк. К счастью, таких было в парке очень мало. А вот во время выставки хамеровских дронов куча народа погибла и получила тяжёлые травмы. Больше половины из них пострадали от осколков стекла, которые посыпались вниз в зал, когда дроны пытались сбить летящую Старк. Та тоже дура ещё та оказалась. Неужели своей умной головой не могла сообразить про подобную опасность? Не все же в неуязвимой броне там щеголяли. Одно слово - эгоистка и стерва.
   'Точнее, два слова', - подумал я про себя, накладывая на раненых исцеляющие заклинания.
   Там-то меня и нашли Старк и кое-кто ещё. Сначала я краем взгляда заметил блеск кожи чёрного плаща 'аля-Нео'.
   'Да ну, не может быть! - удивился я, когда резко повернул голову в ту сторону и увидел высокую негритянку, владелицу этого плаща, выделяющуюся не только ростом с телосложением, но и повязкой на левом глазу. От своего прототипа из фильмов местный глава Щ.И.Т.а отличался не только полом, но и наличием роскошной гривы чёрных блестящих и чуть вьющихся волос. - Блин, неужто я где-то прокололся?'.
   К счастью, глава организации не связал вместе меня-Алекса и меня-Девочку-волшебницу. Или ловко это скрыл. Ведь я ещё до сих пор не нахожу объяснения тому, что никто не заявился ко мне в квартиру в ту ночь, когда я швырял по углам Марию. Там же грохот был ого-го! А недавно мне пришла в голову мысль, что про мои способности уже известно всем заинтересованным лицам и те просто следят и записывают мои возможности. Ника Фьюри с ходу предложила мне место в Щ.И.Т.е. Или хотя бы открыть свою гражданскую личность. В самом крайнем случае просто дать номер телефона для связи, если срочно понадобится моя помощь. Попробовала давить на жалость, правильно поняв мои мотивы, которые толкают меня спасать людей. Но тут уже на первый план выступило чувство самосохранения, задвинувшее далеко за спину чувство долга. Я-то хорошо знаю, кто настоящий хозяин Щ.И.Т.а и мне совсем не хочется попадать в загребущие лапы Гидры.
   Наконец, Фьюри отстала от меня. Вот только уверен, что лишь на время. Посидит, подумает, проанализирует нашу беседу, посмотрит отчёты про меня и зайдёт с другой стороны. Это она ещё не знает (надеюсь), что я мужчина и обрабатывает меня с учётом моей принадлежности к местному сильному полу.
  - А ты только вот это всё можешь лечить, - Старк указала пальцем на открытые раны моей очередной пациентки. - Или и с прочими болезнями справляешься?
  - К чему вопрос? - поинтересовался я, не поднимая взгляда от женщины в некогда роскошном вечернем платье, а сейчас в рваной окровавленной тряпке.
  - Для общего развития. Например, отравления лечишь? Лучевую болезнь? Болезнь Паркинсона?
  - Курацио! Курацио! - двух заклинаний хватило, чтобы привести раненую в полный порядок. Лишь после этого я повернулся к Железной Леди. Кстати, прибыла она ко мне в обычной гражданской одежде, в брючной 'двойке' кофейного цвета. И воротник жакета не скрывал чёрные кривые полосы на шее ниже уха. - Ого, интересный кросвордик!
  - Вы сговорились, что ли? - зло произнесла собеседница. Видимо, вспомнила, что её почерневшие вены аналогично уже как-то раз назвала Роудс.
  - Нет, не сговорились, - задумчиво сказал я и сделал жест ладонью медикам, чтобы они повременили с новой пациенткой. Всех критических я уже успел поставить на ноги. Остались те, кто может несколько минут без проблем подождать. - Слушай, Антуанетта, а ты ещё не заменила палладий, что ли?
  - Откуда знаешь? - насторожилась та, несколько секунд сверила меня тяжёлым взглядом, потом нехотя ответила. - Хотя, плевать уже. У меня до боя процент отравления палладием был равен семидесяти. Да, я всё ещё пользуюсь им. Перебрала все элементы, но ни один не способен заменить его.
  - Хм, - я протянул палочку к её шее и использовал лечение. Сразу после него чернота на глазах стала исчезать. - Слушай, только не спрашивай откуда я знаю то, что скажу сейчас. Поинтересуйся у Фьюри проектами 'Пегас' и 'Голиаф'. Заодно найди старый макет города, который сделал твой отец в твоём детстве. Удали с него лишние детали и оцени его схему не с точки зрения архитектора, а как учёный.
  - Я тебя не понимаю.
  - Я сама себя не понимаю. Эти образы возникают здесь, - я коснулся кончиком палочки своей шляпы, - сами собой. Расшифровать их получается чаще всего уже после того, как случилось то, о чём они предупреждали.
  - Хорошо, сделаю, как ты сказала. Спасибо за лечение, - кивнула она мне. - А осколки так же удалить можешь?
  - Не знаю. Если и да, то вместе с этой штукой, я указал на светящийся круг реактора, который расположился в районе солнечного сплетения. Всё-таки, этот Старк имел неплохие сиськи и между ними засунуть высокотехнологический девайс явно не получилось. Или сама Железная Леди не пожелала лишаться своей красоты и резать сиськи, как это сделала дурная Джоли, лишившаяся разума на старость лет.
  - Даже так. Тогда, пожалуй, воздержусь. Сначала попробую твой другой способ.
  - Ага, дерзай, - кивнул я и отвернулся от неё. - Давайте следующую!
   Глава 8
   Называется - сходил развеяться. Чуть не прибили и едва не завербовали. С другой стороны, от хандры и гнетущего настроения не осталось ни следа. То ли так сказался пережитый стресс и буря адреналина в крови, то ли ощущение умиротворения от доброго дела, когда спасал людей, пострадавших от хаммеровских ботов. Почти до самого утра возился с ранеными, общался с представителями власти, врачами и различными деятелями, пытавшимися сманить к себе на работу. Просто чудом сумел улучить момент и улизнуть от всей это братии (или сестрии?), которая всё больше стала напоминать стаю голодных акул. Оказавшись дома, я первым делом забрался в ванную, включив тонкую струйку горячей воды, чтобы поддерживать комфортную температуру. И там же заснул. Проснулся от грохота со стороны входной двери.
   Уже привычно активировал волшебную палочку, меня подобные звуки уже давно это в рефлекс вывели, и только после этого выскочил из ванны. На кафеле тут же образовались огромные лужи, и стало так скользко, что уже на втором шаге я не удержал равновесие и чуть не упал. От падения спасла раковина, за которую я схватился. При этом смахнул с неё всё, что там стояло. Палочка, разумеется, развеялась, так как не до неё стало, тут бы голову и кости сберечь от встречи с плиткой.
  - Алекс?! - секундой позже раздался знакомый голос за дверью. Дожидаться ответа его обладательница не стала и вынесла хлипкую дверь одним ударом. Заодно чуть и меня не захватила вместе с нею.
   Вот так я и предстал перед Рикардой: мокрый, голый и в нелепой позе.
  - Алекс? - повторила она уже совсем другим тоном. - Ты... с тобой всё хорошо?
   Девушка покраснела, как варёный рак, но даже не сделала попытки отвернуться или закрыть глаза, впившись в меня взглядом, в котором смешался стыд, жадность, удовольствие и ещё куча эмоций, которые я не разобрал.
  - Лучше не бывает, Рикарда. А ты тут что делаешь? - я отпустил раковину, левой рукой прикрыл пах, а правой облокотился на стену, попытавшись принять независимый вид. Увы, но мокрое тело опять подвело меня. Рука скользнула по плитке, и я бы точно грохнулся на пол, если бы не был подхвачен девушкой. Мы так и застыли на несколько секунд, создав нелепую композицию.
   'Бли-ин... я-то думал, что такие моменты придуманы писателями и киношниками, а в жизни хрен случаются', - подумал я, со стыдом чувствуя, как возбуждаюсь со всем из этого исходящим. Опасности нет, хотя адреналин уже в крови и куда-то его сжечь нужно. Девушка мне сильно нравится. Я у себя дома. Ещё и голый, обнимаемый той, кому симпатизирую. Так что результат вполне соответствует.
  - Рикарда, отпусти меня, пожалуйста, - тихо сказал я, отведя глаза.
  - Ой, извини. Я сделала тебе больно? - ойкнула она. Тут же поставила меня на ноги и лишь после этого увидела кое-что, полное жизнью и желанием. - Ой, Алекс...
  - Не могла бы ты меня подождать за дверью? - произнёс я, закрывшись двумя руками.
   Ещё более красная, чем раньше, гостья резко кивнула и, пятясь, вышла из ванной, не отрывая взгляда от моих рук. И только там повернулась ко мне спиной.
   Вытирался и одевался я со скоростью вентилятора. Одежда на полу валялась только та, в которой я пришёл после ночных разборок в Бруклинском парке. Я же не думал, что в квартире окажется посторонний и предполагал в чём мать родила дойти до бельевого шкафа. К счастью, в ванной висел халат, который закрыл меня от шеи до колен. Увы, но большой махровый валялся где-то в комнате.
  - Алекс, ты всё?
  - Угу, можешь поворачиваться.
   Когда Рикарда вновь оказалась ко мне лицом, то я увидел, что общая краснота с её лица ушла. Только щёчки немного розовели и мочки ушей.
  - Извини, что я так... - не договорив, она кивнула на сломанную дверь ванной. - Я ещё и входную сломала. Испугалась, что с тобой могло что-то случиться плохое. Я же помню, как ты ловушки устанавливал в квартире. Вот и испугалась за тебя, - повторила она. - Я всё исправлю! - в сердцах воскликнула она.
  - Не стоит. Ремонт я уже сам заказал. Захотелось сделать перепланировку небольшую, думал, что это будет интересно и познавательно, но не смог, - ответил я ей. - Только зря перегородку снёс.
  - Перегородку? - нахмурилась та и обернулась в сторону прихожей. Скорее всего, даже не обратила на кучу мусора под простыней у входа, занятая тревогой обо мне.
  - Да это ерунда, я же говорю. Слушай, а ты что хотела-то? - быстро сказал я, и постарался переключить её на другую тему. - Кстати, классно выглядишь, - я улыбнулся Рикарде и показал два больших пальца.
  - Спасибо, - смущённо улыбнулась она мне. Девушка пришла ко мне в кремовом вечернем платье из мерцающей ткани. Чуть позже я нашёл у двери туфельки на высокой шпильке и полупрозрачный шарфик с маленькой сумочкой из светлой кожи. Всё это она сбросила, когда ломала входную дверь, не получив от меня ответа. Ах, да! Ещё и платье пострадало. Всё-таки такая одежда не предназначена для настолько активных действий. - Я хотела пригласить тебя в ресторан, Алекс, - потом оглядела себя и вздохнула. - Только, наверное, теперь ты уже не захочешь.
  - Почему?
  - Почему? - переспросила она. - Из-за всего вот этого, - она махнула рукой вокруг. - Ещё и я буду не очень удобной спутницей в том месте для такого парня, как ты, - Рикарда после взмаха коснулась прорехи в платье.
  - Меня всё устраивает. А что за место?
  - Ресторан 'Старый город', который принадлежит Элизабет Каварелли 'Сверхновая'.
  - Первый раз слышу, - признался я. - Такое известное место и безопасное?
   Мой намёк на последствия прошлого нашего свидания в элитном ресторане она поняла правильно.
  - Да, - кивнула она и отвела взгляд в сторону. - Сверхновая одна из сильнейших мутанток в Нью-Йорке. И богатых тоже. Официально её состояние в несколько раз меньше, чем у той же Старк. А вот неофициально во всё те же несколько раз больше. И дело тут в том, что она тесно общается с криминальным миром. Чуть ли не королева там.
  - А Пингвина тогда кто? - слегка удивился я. Ни про какую Сверхновую с такой славой и возможностями я раньше не слышал. Ни в этом мире. Ни в старом.
  - Ты знаешь, кто такая Пингвина? Ого!
  - Так, слышал краем уха кое-что про неё. Говорили, что она командует всеми бандитами в городе, богата и может пинком открыть дверь в кабинет мэра.
  - Пингвина соперничает со Сверхновой. К счастью, Нью-Йорка им вполне хватает не только на двоих, но и чтобы допустить к этой кормушке ещё несколько таких же бандиток со связами в высшем обществе и влиянием на власть.
  - В этом ресторане кто отдыхает? Не хотелось бы, чтобы нам испортили отдых какие-нибудь оборзевшие в край подручные этой Сверхновой или им подобные бандитки, которые себя чувствуют хозяевами всего и всех.
  - За это можешь не волноваться, Алекс. В 'Старом городе' даже губернатор или сама госпожа президент почтёт за честь отдохнуть. Охрана такая, что самой Халке могут надрать зад. Ой... извини, - спохватилась она и быстро переключилась на другую тему. - Столики в нём расписаны на год вперёд. Мне просто чудом удалось выкупить место на сегодня из-за невозможности заказчицы прийти, - успокоила она меня. - А ты правда ничего не слышал про ресторан и, тем не менее, хочешь со мной туда пойти?
  - Правда и то, и другое. Одежду можно взять другую или купить такое же платье, если есть ещё время. Там дресс-кода нет? Или он неофициальный?
  - Там разные люди отдыхают, встречаются, заключают сделки и союзы. Многие отличаются особым вкусом и поведением, так что персонал и гости не обратят внимания на некоторые отступления от правил высшего света. В основном там такие и бывают. В смысле, высший свет, - тут она позволила себе лёгкую усмешку. - Хотя и не думаю, что им понравится кто-то в рваных джинсах и грязной жилетке дорожного рабочего.
  - У меня есть нормальные джинсы и новая рубашка вместо жилетки, - улыбнулся я в ответ. - Во сколько нас ждёт столик?
  - Через пять часов. Я решила заехать пораньше, чтобы ты успел подготовиться.
  - Да мне подготовиться - только подпоясаться, - отмахнулся я, чем вызвал нечто вроде лёгкой паники в глазах собеседницы. Пришлось ту успокаивать. - Шучу. Времени не очень много, конечно, но я попробую управиться.
   Во время нескольких сеансов шопинга я позаботился о том, чтобы приобрести нормальный наряд для парня этого мира, который худо-бедно устроил бы как местную общественность, так и меня самого. Для выхода у меня в шкафу в пакетах-чехлах висело два комплекта - один построже и другой попроще. Первый я решил оставить, решив, что тёмный цвет сегодня будет не с руки. Второй комплект одежды состоял из белых штанов, чуть сужающихся внизу, белых мокасин, рубашки кораллового цвета с короткими рукавами, зауженной талией и... эм-м... широким воротом, чем-то отдалённо схожим с женским декольте. Нужно, наверное, добавить, что на штанах и рубашке в меру были нашиты стразы и им подобные блестючки. К счастью, повторюсь, в меру. В общем и целом, можно добавить, что такой фасон (или лук?) я видел на некоторых деятелях эстрады мужского пола. К этой одежде я подобрал наручные часы для левой руки, браслет на правую, цепочку с кулоном на шею и широкий перстень на левый безымянный палец. Окончательный образ должна была сформировать серьга в ухе. Вот только я на такое издевательство пойти не мог. Уже перстень нацепил скрипя зубами, так как в прошлой жизни не любил такие вещи.
   Рикарда мой наряд в целом одобрила, когда я вышел к ней при полном параде. Мне осталось только сделать себе причёску. На этом настояла девушка. И отвертеться у меня не вышло - уж очень умоляющим был у неё взгляд. К счастью, покраски она не просила, а моя короткая шевелюра подходила к ничтожному количеству причёсок. Ну, или они подходили к моей длине волос.
  - Алекс, ты сильно изменился. Стал таким накаченным, - мимоходом заметила она. И мне показалось, что это был комплимент, а не замечание, а то ведь в этом мире некто продвинул в массы образ худенького мальчика, который вызывает желание беречь, заботиться о нём и защищать. - И быстро как-то...
   'Внимательная какая', - хмыкнул я про себя, после чего ответил: - Воспользовался услугами одной паранормалки, которая быстро восстанавливает организм. Вот только для этого мне пришлось самому заниматься, а она ускоряла восстановление мышц и прочего.
  - Ага, вот для чего ты заказал ту кучу железа из спортмагазина, - догадалась она. Что ж, я был совсем не удивлён, что она оказалась в курсе моих покупок. Или специально просила коллег рассказывать обо мне, или те сами в извечном женском желании поточить язычки вывалили ей новости, связанные со мной.
  - Да, для этого, - кивнул я.
  - А как зовут эту паранормалку?
  - Девочка-волшебница.
  - Кто?! Ты знаком с ней? - сильно удивилась собеседница. - Алекс, это правда или ты шутишь?
  - Правда, - ответил я и демонстративно нахмурился. - Ты меня держишь за лгуна?
  - Извини-извини-извини, - быстро произнесла девушка, шагнула ко мне и прикоснулась к моей руке. - Я не хотела тебя обидеть. Просто очень удивилась. Девочка-волшебница - звезда! И ты с ней знаком. Представляешь?
  - Представляю, хех, - хмыкнул я, не делая попыток освободиться.
  - А какая она? Везде пишут, что она грубая и наглая. Так это или врут?
  - Нормальная она, обычная. Хочет людям помогать, но не хочет, чтобы к ней на шею сели и не любит шумихи вокруг себя.
  - Да-а, повезло тебе. Наверное, познакомилась с тобой, потому что ты парень, - тут Рикарда вздохнула, помялась и тихо спросила. - А у тебя с ней серьёзно?
  - С кем? С Девочкой-волшебницей? Брось, какой там серьёзно! - фыркнул я, а затем крепко сжал её руку, которой она касалась моей и притянул Рикарду к себе. - Тебе не стоит видеть в ней конкурентку.
  - Точно? - она подалась мне навстречу и прижалась.
  - Клянусь.
  - Я тебе верю, - совсем тихо, почти шёпотом произнесла девушка и потёрлась щекой о моё плечо, помолчав несколько секунд, она спросила. - В парикмахерскую?
  - Ага.
   В парикмахерской надо мной измывались больше часа, хотя казалось, с чего бы? Но нет, местные работницы, взявшие меня в оборот вдвоём, умудрились создать из моих коротких волос нечто идеально - даже я это оценил - подходившее к моему наряду. Стоит ещё отметить, что обе девчонки вели себя так, что мне постоянно хотелось воскликнуть 'я это в кино видел, там они потом шпили-вили делали'. Полагаю, все догадались, что меня, не скрываясь, соблазняли, пользуясь тем, что Рикарда умчалась, чтобы сменить пострадавшее платье. А впрочем, я не был уверен, что её присутствие как-то сказалось бы на поведении девушек, учитывая, что мы втроём заняли маленькую отдельную комнатку для вип-клиентов и мужчин, куда всем прочим вход был воспрещён. Щёлкая ножницами, водя машинкой и расчёской, то одна, то другая буквально к моему носу подводила свою грудь, или же вообще касалась ею меня. Ради такого случая они обнажили свои сокровища настолько, насколько это позволяли их майки. Так как я нормальный мужик, не ханжа и в меру нескромный, то такие маневры сыграли свою роль... повезло, что накидка закрывала меня до коленей, и не было заметно моего возбуждения. Если бы с подобным я столкнулся в своём мире, то уже давно бы одна из этой сладкой парочки стонала подо мной, а вторая ждала бы своей очереди. Увы, но в этом мире подобное - я о попытках соблазнить мужчин любым способом - было нормой настолько, что клевать на такие поползновения мне не позволяла совесть, самоуважение и осторожность.
   Наконец, всё закончилось. Хочу сказать в защиту девушек, что я не заметил того, чтобы они как-то тянули время.
  - Я даже боюсь тебя вести в ресторан - ты стал таким красавчиком, - сделала мне комплимент Рикарда. Она успела за минувший час сменить платье на новое, которое подходило к моему наряду. - Боюсь, как бы не увели тебя прямо из-за моего стола.
  - Сомневаюсь, что там могут оказаться настолько шикарные девушки, чтобы могли затмить тебя, - вернул ей комплимент.
  - Ох, Алекс, ты такой, такой...
  - Какой?
  - Удивительный и особенный. Сводящий с ума. Я не могу до сих пор поверить, что ты идёшь со мной в ресторан.
   'Ну, началось', - мысленно покачал я головой, почему-то почувствовав лёгкую досаду и неловкость от признания Рикарды. Может, данное чувство вызвано тем, что подсознательно я подозреваю, что это обычный набор комплиментов, положенных говорить мужчине. - Просто поверь и всё. И вообще, где этот ресторан, где мы сегодня блистать будем?
   До ресторана мы добрались в элитном такси, заказанном моей спутницей заранее, так как спрос на эти машины был огромный, несмотря на немалую цену. Кажется, в Лондоне есть какое-то знаменитое на весь мир таксомоторное агентство, куда попасть на работу чуть ли не так же сложно, как в космонавты. Вот и в Нью-Йорке (не знаю, правда, лишь только в этом, или и в моём тоже) имелось нечто похожее.
   Внутреннее убранство вызвало лёгкий шок и куда больший трепет. Здесь было настолько роскошно и при этом совсем не аляповато и не показушно, что заставляло, так сказать, спирать дыхание в зобу.
   Второе, что меня удивило, это то, как были одеты мужчины. Последних здесь я увидел как бы не больше, чем за последние дни на улице. И только каждый четвёртый или даже пятый носил такой же наряд - я про стиль - как у меня. Прочие отдавали предпочтение классике. Разве что ткань была светлых тонов и у многих блестящая, будто лакированная или осыпана микроблёстками. Знал бы - точно подобрал себе такой же костюм, а не тот наряд, в котором появился здесь. А вот моя спутница в своём новом платье не сильно выделялась из дамской среды.
   Ещё одним моментом, выделяющим 'Старый город' из ряда таких же ресторанов, было наличие большого количества молодых мужчин и парней в обслуге. На каждом форма - что вторая кожа. Да и внешностью никто не был обижен, она явно играла немаловажную роль при приёме на работу.
   'Интересно, сколько же им платят тут или что пообещали при приёме на работу, раз они сменили диванное ничегонеделание и шопинг с богатыми подружками на это место?', - подумал я.
  - Ваше приглашение? - улыбнулся один из местных парней.
  - Вот, - Рикарда, вынула из сумочки красочный лист плотной бумаги, размером с билет на самолёт.
  - Вы у нас впервые? Прошу за мной, я провожу вас к вашему столику, - сказал он.
   Столик оказался на втором этаже. И не просто в уголке или у стены, а на отдельном просторном балконе, с возможностью смотреть на зал на первом этаже и сцену с живой музыкой. Там красиво пела женщина в обтягивающем изумрудном платье, открывающем одно плечо и с разрезом почти от пояса на левом бедре.
  - Прямо в театр попали, - хмыкнул я, оценив столик и вид.
   Стоило только устроиться на стульях, как рядом возник официант с двумя папками из коричневой кожи с золотистыми уголками и золотым тиснением.
  - Меню, - он дежурно улыбнулся нам и положил одну папку перед Рикардой, вторую передо мной. - Желаете что-то спросить или уточнить?
  - Нет, - коротко ответила моя спутница.
   Парень кивнул и исчез.
  - Алекс, что ты любишь?
  - Селёдку под шубой, холодец и деревенского сэма, - хмыкнул я в шутку.
  - Да? - она странно посмотрела на меня и опустила взгляд в меню.
  - Рикарда, я пошутил. Это простая русская кухня, и я сомневаюсь, что она тут в фаворе, - быстро произнёс я, пока у неё не испортилось настроение, когда не найдёт самогонку с шубой. Уверен, что она и так нервничает в таком месте. А тут ещё и я со своими неуместными шутками. Честно говоря, я и сам ощущал себя немного не в своей тарелке, находясь в подобном ресторане. Куда лучше было бы, пригласи она меня в какое-нибудь хорошее кафе или бар. А здесь мне кажется, что я попал на приём к президенту или в похожее место.
   Она опять посмотрела на меня, слабо покачала головой и тоном строгой учительницы опять спросила:
  - Я поняла, хорошо. Тогда если серьёзно, что любишь из блюд? Какую кухню? Русскую?
  - Мясо жареное, желательно только не птица, рыба солёная или жареная, тушёные или жареные овощи... В принципе, это всё. Названия блюд не знаю, но выберу по составу здесь, - я щёлкнул пальцем по коже папки. - Или ты хотела подобрать по своему вкусу?
  - Нет-нет, я просто так спросила, - мотнула она головой. - Если только вино? - она вопросительно посмотрела на меня.
  - Можно и вино. Красное полусладкое или сладкое.
  - Хорошо, - девушка опять уткнулась взглядом в меню. Я последовал её примеру. Блюдо себе выбрал из английской кухни: ростбиф из телятины с каким-то гарниром и соусом. Судя по весу, указанному в меню, этого куска мяса вполне хватит, чтобы я только им одним наелся. Быстро пролистал меню до десертов и выбрал сладкие шарики из японской кухни. Никогда не пробовал, просто вдруг захотелось узнать, что это.
  - Я всё, - сказал я.
  - Да? Я сейчас, ещё минутку.
   В минуту она не уложилась. Наверное, прошло три или четыре, когда она подняла взгляд от меню и стала искать официанта. Стоит отметить, что он оказался рядом с нами, словно телепортировался, а до этого не сводил со столика глаз. Впрочем, последнее вполне может быть.
  - Ожидание не затянется дольше десяти минут, - пообещал официант, когда записал в блокнот наш заказ. Мне ещё показалось, что он или специальными значками черкает на листке бумаги, или сокращает слова, как при стенограмме, потому как написал он всё очень быстро.
   'Мутанты-повара или артефакты для ускорения времени, - предположил я. Здесь точно не может быть полуфабрикатов и прочего пищевого ширпотреба, который достаточно разогреть и блюдо готово. А так как мясо готовится гораздо дольше десяти минут, то тут точно без сверхвозможностей не обошлось. - Вот ведь живут же люди! Редкие и уникальные таланты используют для того, чтобы жарить картошку за минуту'.
   Я подумал об этом, и следом в голову пришла мысль, что не всем хочется сражаться и воевать, убивать и калечить. Что есть мутанты и паранормы с сильным Даром, кто хочет простой и спокойной жизни, быть, как простой человек.
  - Алекс, - голос Рикарды отвлёк меня от размышлений.
  - Да? - я глянул на неё и слегка напрягся, так как вид у той был, мягко говоря, странным. - Что-то случилось?
   Всего пару минут назад она выглядела намного спокойнее и увереннее, а сейчас сидит, будто на иголках и готова сообщить о том, что 'немножко беременна от тебя'. Учитывая всё то, что со мной частенько происходит в последнее время, есть от чего напрячься.
  - И да, и нет, - ответила она и нервно облизнула губы, а затем схватилась за сумочку. И сделала так резко и нервно, что я чуть не активировал палочку и не окутался защитным куполом, инстинктивно испугавшись, что она достанет пистолет и всадит мне пулю в лоб. Даже не могу объяснить, почему так подумал. Нервы, видать.
   'Блин, лучше бы это был пистолет', - с тоской и, признаюсь, с некоторым испугом подумал я, когда в руке у неё блеснула золотой защёлкой крохотная коробочка из алого бархата. - Хотя...'.
   Один раз я уже ошибся, когда девушка подарила мне часы в похожей коробочке. Возможно, в этой лежит не кольцо, а что-то вроде часов. А впрочем, пусть и колечко, что такого? Терминатрикс мне нравится, чего скрывать. И в своих редких мечтательных мыслях я вижу её в роли совсем не временной подружки.
  - Алекс, - Рикарда встала из-за стола и тут же упала на одно колено рядом с моим стулом, - я хочу признаться, что люблю тебя, - на последних словах она открыла коробочку.
   Если бы в очередной раз на меня не напала моя тормознутость, то я мог всё испортить. Обидеть человека, который мне нравится, и из-за этого лишиться его. Всё тело находилось во власти ступора, пока в голове метались мысли: 'Совсем уже?!. Ты из меня посмешище специально делаешь?!'. Это были 'приветы' из прошлой жизни, так прочно въевшиеся в подкорку, что вылезли на первое место и задавили знания о местном мире, его законы и правила, против которых я для себя решил не лезть нахрапом и кое-что принять. Лишь спустя минуту осознал, что я не Александр Кузнецов, а Алекс Смит, и живу не в России, а в мире, где придумали комиксы 'Марвел', а во вселенной этих же комиксов, где всё шиворот-навыворот. Там, где женщины делают первыми предложение понравившемуся парню, а когда наоборот, то у них будет реакция сродни той, что миг назад бушевала у меня в душе.
  - Рикарда, я тоже тебя люблю, - дрожащим голосом (она, должно быть, приняла эту дрожь за волнение из-за ситуации) ответил я, взял из коробочки кольцо и надел на палец. К счастью, оно было обычным. Просто широкий ободок из серебристого металла с парой косых золотых полосок. Из серебра? Наверное, девушка вспомнила мои покупки в ювелирном, когда она подбирала мне наручные часы, и решила, что мне нравится этот металл. Какое-нибудь с брюликами я потом точно снял бы, а это могу носить постоянно без какой-либо внутренней конфронтации со старыми привычками.
   На лице у девушки расплылась счастливая и, даже прям захотелось добавить, глупенькая улыбка.
  - Рикарда, ты встань уже, платье пачкаешь, - сказал я.
  - Пускай. Платье - это ерунда, - ответила она, всё также улыбаясь, но с пола встала, а потом быстро и не к месту, на мой взгляд, спросила. - Алекс, ты правда-правда меня любишь?
  - Правда, - кивнул я. - Ты меня зацепила в самый первый раз, когда я тебя увидел. Ты совсем не похожа на остальных женщин.
  - Это точно, - вроде как ответила она на мои слова. Но в то же время мне показалось, что это был отклик и на её собственные мысли. - Алекс, я хочу тебе кое-что сказать... - она замялась. - Я как-то забыла совсем об этом... наверное, стоило раньше сказать...
   - Ты мутант, так? - озвучил я то, что она никак не могла сказать вслух. Этот секрет девушки, если он был секретом конечно, давно для меня таковым не был.
  - Да. Извини, что раньше не рассказала, - виновато посмотрела она на меня.
  - Ерунда, - улыбнулся я ей. - Я одинаково отношусь к простым людям, мутантам, паранормам, инопланетянинам и прочим, пока они не вредят мне и моим близким, - и добавил про себя. - 'Тем более что я сам из таких'.
  - У меня способность к физической силе, и благодаря ей, меня ещё и тяжело ранить. Не Халка или Супер-женщина, но кое-что могу не хуже, чем они, - подмигнула она мне. Было видно, что нервозность у неё ушла, сменившись отличным настроением. Удачное признание в чувствах и взаимность опьянили её не хуже, чем пара бутылок вина.
  - Рикарда, не помню, говорил я раньше или нет, но я немного отличаюсь от обычного парня, - решился я на ответную откровенность. - Я больше приверженец маскулизма, чем общепринятой мужественности. Не так чтобы заявлял об этом везде и всем, но кое-что мне в этом течении очень нравится. Я не хочу быть домохозяином, не буду игрушкой и подкаблучником, хочу на равных правах решать домашние дела и проблемы. В дальнейшем хочу платить в ресторане пополам или даже один за счёт.
  - Я не против. Даже могу подарить тебе пару своих юбок, - чуть улыбнулась она, выслушав меня. - Всё равно они без дела лежат.
  - Юбок? Зачем? - искренне удивился я.
  - Маскулисты же требуют свободного ношения женской одежды, чтобы их не позорили, не освистывали и не осмеивали за юбки, бюстгалтеры и туфли на шпильке.
  - Не-не, - замотал я головой, - я не настолько проникся их уставом, чтобы таскать женскую одежду. Я просто хочу самостоятельности, личного честного заработка и уважения, а не поклонения просто потому, что мне повезло родиться парнем.
  - Договорились. Я даже могу взять тебя к себе на работу. Подберу надёжных напарниц и самый спокойный объект.
  - Начальница-то против не будет, или ты у неё в замах ходишь?
  - То есть?
  - Владелица охранной фирмы, где ты служишь, согласится с твоими обещаниями?
   Та посмотрела на меня со смесью удивления и веселья.
  - Алекс, владелица точно не будет против, хотя бы потому, что она - это я, - и опять подмигнула мне. - Ты не знал?
   Пришла очередь удивляться мне.
  - Нет. Но почему тогда ты стояла на посту, как рядовая сотрудница?
  - Я так часто делаю, когда нет никаких дел или нужно подменить девочек. Я та ещё трудоголичка, по правде говоря. Для меня лучший отдых - это отлично выполненная работа. А ты подумал, что я простая охранница?
   Я просто кивнул.
   Она молчала с полминуты. Лицо её стало серьёзным, из взгляда ушли смешинки.
  - Алекс, извини меня, пожалуйста, - произнесла она. После этих слов я опять насторожился, не зная, что стоит за этим 'извини'.
  - За что?
  - Я о тебе плохо подумала, - она виновато опустила взгляд. Потом вновь подняла его, чуть наклонилась вперёд и положила правую ладонь поверх моей. - Понимаешь, я думала, что ты знаешь, кто я, потому и не рвал отношения, а сейчас согласился принять кольцо. Обычно парни с простыми охранницами не гуляют. Или требуют от них дорогих подарков и ресторанов, чтобы девочки могли хотя бы день или два похвастаться перед другими личным парнем.
  - Я понял тебя и прощаю. Ерунда всё это, - махнул я свободной рукой. - Ты мне понравилась сразу. И даже оставайся простой охранницей, то всё равно бы... эмм... как бы сказать так... - получилось немного сумбурно, но я и не мастер словесности. - В общем, особых проблем с семейным бюджетом точно не было бы, - тут я заметил, как в её взгляде блеснул недовольный огонёк, опознанный мной, как ревность. - Я не о том, чтобы принять в семью богатую вторую жену. Просто я сам могу неплохо обеспечивать нас.
  - Если не секрет, то как?
   Всего на пару секунд я задумался о том, стоит ли хранить свои секреты полностью или можно - даже, нужно, раз мы с ней становимся всё ближе и ближе - и решил, что немного рассказать о своей жизни пойдёт только на пользу нашим отношениям.
  - Я, как бы так сказать, работаю с вампирами.
  - О-о?!
  - Не в том плане, о чём ты подумала.
  - Откуда знаешь, что я подумала? - хмыкнула девушка.
  - Не знаю. Зато уверен, что никогда не догадаешься о роде моего занятия. Я принимаю участие в акции по излечению от вампиризма тех, кто случайно стал жертвой кровососов или решил вернуться к обычной человеческой жизни. Главная в этом деле одна вампиресса, её зовут Мария. Большего про неё рассказать не могу. Акция не афишируется никак, так как вампиры сильно против неё, - я немного перевёл дух и продолжил. - Я ещё признаться хочу кое в чём, Рикарда. Понимаешь, я тоже не простой человек и, как и ты, владею кое-какими способностями. Про них узнала Мария и предложила мне поучаствовать в её акции за хорошие деньги.
   Пока я рассказывал, Рикарда внимательно слушала меня. Даже убрала свою ладонь с моей руки.
  - Алекс, ты защищал свою квартиру от вампиров? - спросила она, намекая на тот раз, когда увидела мои ловушки. Тогда я ей наплёл совсем другого, и сейчас мне стало стыдно за ту ложь.
  - Да.
  - А тот мусор, про который ты сегодня говорил, это последствия ремонта или?..
   Откровенно врать я не стал, но и рассказывать всю правду тоже.
  - Перемудрил с ловушками и собственной защитой. Разрушения никак не связаны с нападением или угрозами со стороны вампиров, - сказал я и добавил. - Клянусь!
  - Да уж... Никогда бы не подумала такого... Ты совсем не похож на авантюрного парня, хоть и маскулист, - слегка улыбнулась она мне. - Но так даже интереснее, - потом наморщила лоб. - Вот только странно...
  - Что?
  - Понимаешь, я приказала своим девочкам внимательно следить за тобой и твоей квартирой. Такой шум, как ломание перегородки, обязательно должны услышать. В коридоре, где твоя дверь, я приказала поставить скрытую камеру с микрофоном.
  - М-да, - покачал я головой.
  - Извини, - покраснела она. - Я хотела, как лучше. И волновалась за тебя.
  - Проехали. Мне сейчас стало интересно и самому, почему они ничего не услышали... хотя...
  - Что? - повторила она за мной, когда я смолк.
  - Мария может отводить внимание от себя и окружающих, это часть её особых способностей высшего вампира. Видеокамеры её снимают, но при этом операторы на картинку и звук внимания не обращают, если она так пожелает. Только не знаю, как далеко всё это действует, - рассказал я ей о том, что однажды узнал про свою клыкастую компаньонку. Тут же вспомнил её слова про видеокамеры на подземном паркинге. - Вроде бы она ещё и чисто технические моменты может проворачивать, чтобы остаться незамеченной и неуслышанной.
  - То есть, когда ты 'перемудрил с ловушками', это она тогда пришла к тебе?
  - Да.
  - Ох я ей клыки-то повышибаю, - с пылом произнесла Рикарда и сжала кулаки, - чтобы не шастала ночами по чужим парням.
  - А когда ей ходить ещё, если она вампир?
  - Никогда, - отрезала девушка. - Алекс, послушай, а ты можешь отказаться от работы с ней?
  - Могу, но не хочу.
  - Из-за денег?
  - Не только. Деньги стоят на втором месте. А на первом - я могу помочь тем несчастным, которые страдают от вампиризма. Это в моих силах. А раз так, то как могу отойти в сторону? - и это была чистая правда. После первого сеанса лечения я окончательно решил для себя, что буду помогать всем, даже если за лечение мне не заплатят. Кому многое дано, с того многое и спрашивается - вот мой девиз.
  - Легко и просто, - недовольно произнесла она. - Всем не помочь.
  - Возможно, - согласился я с ней. - Но кому-то помочь мне по силам.
   Девушка ответила не сразу.
  - Алекс, если я не в силах тебя отговорить от этой затеи, то, может, я могу быть с тобой в такие моменты? - она с плохо скрытой мольбой посмотрела мне в глаза.
  - Хочешь кататься со мной на сеансы лечения? - догадался я о том, что она не озвучила.
  - Хочу.
  - Я не против. Но в этом деле не всё зависит от меня. Сначала переговорю с Марией.
   От недовольного высказывания в адрес вампирессы мою - теперь уже точно мою - девушку удержало появление официанта, прикатившего тележку с судками. Стоило ему обслужить столик и взяться за ручку тележки, как рядом с нами, как из-под земли возникла статная молодая женщина не старше тридцати лет. Судя по форменной одежде, она принадлежала к обслуживающему персоналу. А вот её повадки, а самое главное бейджик на высокой груди указывал, что занимает она место намного выше официанта. В руке она держала закрытую корзину.
  - Здравствуйте, - ослепительно улыбнулась она нам с Рикардой. - Я случайно заметила ваше торжественное событие и решила сделать подарок от нашего заведения. Это вино из эксклюзивной серии одна тысяча девятьсот девяносто первого года из Италии из погреба знаменитого винодела Паолы Друидки, - говоря, она одновременно откинула крышку с корзинки и поставила в центр стола большую бутылку из чёрного стекла с высоким тонким горлышком, залитым сургучом. Кроме печати, явно что-то сообщающей цифрами и буквами, ничего информативного на бутылке не было: ни наклейки, ни отлитого при изготовлении тары названия. - Как только пожелаете открыть, подайте любой знак. Или это сделать прямо сейчас?
  - Не нужно, - первым сказал я, опередив с ответом Рикарду, только открывшую рот. - И большое вам спасибо от меня и моей невесты за внимание.
  - Я только рада, что могу сделать ваш хороший день ещё чуточку лучше, - вновь наградила она меня своей улыбкой кинозвезды. - Прошу, обращайтесь, если что-то понадобится.
   И ушла вслед за официантом, оставив нас с девушкой наедине.
   Стоит отметить, что настроение у Рикарды улучшилось буквально на глазах. Не то в этом сыграл свою роль подарок, не то мои слова про невесту, которые, кстати, я специально произнёс для неё, рассчитывая именно на такой эффект. А то она слишком загрузилась после последних новостей, и приняла их чересчур близко к сердцу.
  - Приятного аппетита, невеста, - подмигнул я девушке, заставив ту заалеть, как маков цвет, после чего отдал дань уважения блюдам. Мясо на удивление оказалось таким вкусным, что я не делал больших пауз, пока не доел ростбиф. Конечно, не забывал в каком месте нахожусь и старался есть с достоинством. Ну, насколько мог. А вот Рикарда явно не знала про поговорку 'пока я ем, я глух и нем', и в перерывах между кусочками вставляла фразу-другую. К моменту, когда пришло время десерта, то она уже вовсю болтала. Рассказала немного о себе, планах, которые уже исполнились и про остальные, чтождут своей очереди. Поведала немало интересных историй со времён своей службы в армии и на стезе охранника.
  - Ой, Алекс, это так... неудобно, - тихо сказала девушка, когда я предложил забрать подаренную бутылку с собой, довольствовавшись заказанной. - Лучше я куплю похожую.
  - Забей. Я мужчина - мне можно побыть чудаковатым, - отмахнулся я от её неловкости. - Сам понесу. Если тебе будет проще, то прими как факт, что я малопьющий, хе-хе, - тут я вспомнил анекдот про пьяницу, который пьёт и ему всё мало и мало, и не удержался от смешка. - А тебе садиться за руль, чтобы покататься по городу. Поэтому выпить вторую бутылку нельзя, а оставлять - это обидеть ту администраторшу и ресторан в целом.
  - Хорошо, ты меня успокоил, - слабо улыбнулась она в ответ. Было видно, что ей мои доводы не зашли, но спорить не решилась. Подняв руку, она произнесла. - Счёт, пожалуйста!
   Обратно мы ехали на том же элитном такси, заказанном Рикардой за несколько дней. Вроде бы неприлично считать чужие деньги, но стоило мне задуматься о том, в какую копеечку девушке я сегодня обошелся, как становилось сильно неловко. Я даже не стал предлагать разделить ресторанный счёт. Это её не просто обидело бы, но и поставило в крайне неловкое положение в чужих - да и собственных тоже - глазах.
   Сначала мы поехали ко мне, чтобы я переоделся. А после этого нужно было наведаться в гнёздышко к Рикарде, чтобы очень приятно провести остаток дня и ночь. Циник и пошляк во мне тут же окрестили это 'тренировкой перед первой брачной ночью' и 'притиркой и расточкой'. Но неожиданная встреча едва всё не испортила.
  - Мистер Смит, - вдруг услышал я, когда уже подходил к дверям своего дома, - Александр Смит, прошу Вас, подождите!
   На звук чужого голоса Рикарда обернулась раньше, чем я и даже успела сделать пару шагов вперёд, оказавшись между мной и незнакомкой, подавшей голос. По правде говоря, когда я ту увидел, то решил, что она из клерков из какой-нибудь государственной организации средней паршивости. А всё из-за недорогого брючного костюма, отсутствия косметики и вида внешности загнанной лошади. У меня в школе так выглядели почти все взрослые учительницы и завучи из тех, у кого мужья были работягами, не хватающими звёзд с неба или матерями-одиночками. Внешность у неё тоже была так-сяк, даже в моём мире её назвали бы просто красивой, привлекательной, но отнюдь не писаной красавицей. Среднего роста, худощавая, короткостриженая шатенка с карими глазами. В сравнении с окружающими женщинами, она выглядела гадким утёнком. С небольшой натяжкой я дал бы ей тридцать пять лет. Впрочем, она могла оказаться значительно моложе, просто усталость и затасканный вид её старит.
  - Вы кто такая? - агрессивно произнесла Рикарда.
  - Извините меня, если напугала, - торопливо произнесла женщина, - я не хотела.
  - Что тебе нужно от моего жениха? И повторюсь - кто ты такая? - повторила Рикарда. И мне показалось, что она едва сдерживается, чтобы не наброситься на незнакомку. - Алекс, ты её знаешь?
  - Первый раз вижу.
  - Собственно, вы меня уже видели, просто я тогда выглядела по-другому. Да и ситуация была несколько не располагающая для знакомства.
  - Вы назовитесь уж, в самом-то деле. И напомните, где мы виделись и что за ситуация была такая странная, - сказал я.
  -Я Роберта Брюс Беннер, - представилась незнакомка.
  - Первый раз слыш...у, - подал я голос и в конце осёкся, вдруг вспомнив, кого в Марвеловской вселенной называли Беннер. Удивление было так сильно, что у меня непроизвольно вырвалось. - Халка?!
  - Да, - криво улыбнулась та.
   Рикарда немедленно напряглась, и стала как натянутая гитарная струна. Спустя милисекунду, она дрожащим голосом произнесла:
  - Назад, Алекс. Быстро уходи отсюда.
  - Стоп-стоп-стоп, - Халка - или всё же Беннер (?) - сделала шаг назад и выставила впереди себя руки. - Я сейчас контролирую свою вторую ипостась. Но любая явная агрессия может привести к самым непредсказуемым последствиям.
  - Зачем ты сюда пришла и что тебе нужно от Алекса? - спросила у неё Рикарда. Слова Халки ничуть не успокоили её. Она всё также готовилась наброситься на неё. От немедленной атаки мою невесту удерживало только моё присутствие.
  - Поговорить... Честно! Просто поговорить. Мне нужна его помощь.
  - Что за помощь? - подал я голос. - Вы ничего не путаете?
  - Извини, я не так выразилась. Мне может помочь твоя вторая ипостась.
   И я, и Рикарда с сильнейшим удивлением взглянули на неё.
  - ???
  - Мне может помочь Девочка-волшебница. Если ты не помнишь, то в тот раз она сумела так ослабить Халку, что я сумела взять её под контроль и уйти.
   Я остолбенел. В очередной раз критическая ситуация заставила меня тормозить, как санки на асфальте. А вот Рикарда закипела, как чайник.
  - Причём здесь Девочка-волшебница и мой Алекс?.. Так, я поняла, в чём дело. Ты обычная сумасшедшая.
  - Подожди, милая, - пришёл я в себя и нервно огляделся по сторонам: а не слышал ли никто слов Халки. Это же будет грандиознейший провал! - 'Ещё никогда Штирлиц не был так близок к провалу', - мелькнула мысль, а после быстро сказал. - Так, дамы, а пошлите-ка домой. У нас такие вопросы, что их совсем не стоит на улице обсуждать.
  - Алекс? - обернулась ко мне Рикарда.
  - Я же говорил сегодня, что у меня есть кое-какие способности, - криво улыбнулся я и развёл руками.
  - Прошу меня простить, - подала голос Халка. Судя по её лицу, она изрядно смутилась. - Совсем не подумала, что это только ваш секрет, Александр.
  - Если она настоящая Халка, а не мошенница и не сумасшедшая, то впускать её в квартиру будет большой ошибкой, - произнесла хмурая Рикарда.
  - Боюсь, если она настоящая Халка, то игнорировать её окажется ещё большей ошибкой, - ответил ей я, потом глянул на обсуждаемую. - Пойдёмте, госпожа Беннер.
  - Твою мать, - едва слышно произнесла Рикарда. - Халка ты или нет, я предупреждаю, что сверну тебе шею, если даже просто косо посмотришь на Алекса. Ясно тебе?
  - Ясно, - спокойно ответила ей наша новая знакомая. - Позволите первой идти, чтобы вам было спокойнее?
  - Ступай.
   Девчонки на посту охраны с нескрываемым удивлением уставились на нашу троицу: неизвестная дамочка - клерк не самого фешенебельного облика, меня и злющую начальницу в дорогом платье. При виде их, я решил было, что Рикарда прикажет хотя бы одной пойти с нами, чтобы иметь рядом подготовленного человека с боевым оружием. Но там только цыкнула на них и всё. Возможно, если у неё проскочили схожие мысли, то она решила не рисковать жизнью подчинённой, которая Халке даже не на один зуб, а на плевок.
  - Присаживайтесь, госпожа Беннер, - я указал гостье на диван. - Кофе хотите?
  - Нет-нет, спасибо, - замотала она головой, устраиваясь среди мягких подушек. - И если можно, то зовите меня Робертой и давайте перейдём на ты.
  - Хорошо, Роберта. Но тогда и я для тебя просто Алекс.
   Рикарда в ответ на наши речи недовольно скрипнула зубами и засопела. Что ж, я её вполне пониманию. Только призналась в любви, подарила обручальное кольцо, настроилась на незабываемый вечер и ночь, и вдруг всё катится в тартарары. Мало того, ещё и появились намёки на страшные секреты, связанные со мной. Ещё хорошо, что немного раскрылся перед ней в ресторане. Иначе я просто не брался бы предсказать её реакцию. От 'любовь прошла, завяли помидоры, теперь весь мир узнает про тебя', до 'так не доставайся же ты никому'.
  - Ещё раз хочу попросить прощения за то, что невольно раскрыла твою тайну, - виновато посмотрела на меня женщина. - Я поспешила привлечь к своим словам внимание...
   Что ж, Роберта подтвердила свою гениальность. По паре косвенных фактов она сумела выйти на меня, заинтересовавшись личностью Девочки-волшебницы, сумевшей надрать зад самой Халке. Возможно, дело не только в гениальности, но ещё и в 'захочешь жить - ещё не так раскорячишься'. То есть, мои поиски для Беннер были ещё и возможностью нормально жить. А это куда больший стимул, чем премия, внеочередное продвижение по службе или звёздочка на погонах.
   Моё ослабление помогло Беннер взять верх над Халкой. Теперь в минуты волнения, страха или злости Роберта лишь частично меняла облик, сохраняя контроль над телом. Но с каждым днём у второй ипостаси силы восстанавливались, что угрожало Беннер. Мало того, теперь Халка знала, кто я и обязательно навестила бы меня, чтобы разобраться с угрозой раз и навсегда. Тут гостья пояснила, что это не угроза, а предупреждение, которое она просто обязана была сделать, так как чувствует за собой вину в раскрытии моей личности. На этом моменте Рикарда прервала её рассказ.
  - Так, стоп, - резко произнесла она и поочередно посмотрела на Роберту и меня. - Кто такая Девочка-волшебница? Алекс, это ты или нет? Она в тебе живёт, как вот в этой живёт Халка? Или эта сума... странная всё перепутала, и ты всего лишь хорошо знаком с Девочкой-волшебницей и ведешь с ней какие-то дела?
   Я почему-то подумал, что она давно уже поверила нашей новой знакомой, но всеми силами желает, чтобы та ошиблась, ведь в таком случае существует огромная вероятность, что в статусе невесты пробудет недолго...и так и не станет женой. Одно дело, когда твой парень обычный человек или обладатель каких-то слабых и малонужных (нужных лишь вампирам) способностей. И совсем другое, когда он звезда! Чтобы оказаться парой у такой знаменитости многие знаменитые и сильные мутантки и паранормалки встанут в очередь, окрасив свой путь в ней алым цветом крови. Рикарда со своими небольшими способностями совсем не соперник для них. Всё это я понял интуитивно, будто у меня прорезались телепатические способности.
   'Кстати, а я могу научиться им с помощью палочки? - мелькнула в моей голове мысль. - Стоит на досуге над этим поработать, а пока нужно успокоить девчонку'.
  - Я не могла ошибиться, мэм, - поджала губы Беннер. - Пусть я совершила ошибку и выдала чужую тайну, но не могла ошибиться в её сути... сути тайны, то есть.
  - Малышка моя, всё норм, - я потянулся к Рикарде, обнял её за плечи и прижал к себе. - Я с тобой.
   Та вздохнула и ещё теснее прижалась ко мне, напомнив ластящегося котёнка.
  - Я не могла ошибиться, точно не могла, - между тем продолжала бормотать себе под нос Роберта. Судя по отсутствующему взгляду, она ушла в себя и сейчас в ускоренном темпе прогоняет информацию, что успела накопить обо мне и связать с Девочкой-волшебницей.
  - Чуточку ошиблась всё же, - произнёс я, погладив Рикарду по голове и опустив ладонь на её плечо. - Девочки-волшебницы на самом деле нет.
  - Как?!
  - А кого же показывали в новостях?
   Почти одновременно сказали они.
  - Девочка-волшебница - это я. В смысле, это моя маскировка. Сами должны понимать, что меня разорвут на кусочки или законопатят куда-нибудь в золотую клетку, когда узнают, что появился сильный мужчина со сверхспособностями. Тот же Щ.И.Т. точно постарается затащить меня к себе, использовав государственные рычаги и общественное мнение.
  - Покажешь? - Рикарда чуть-чуть отодвинулась от меня, чтобы посмотреть в глаза. - Я верю, просто... просто интересно очень.
  - И мне, - поддержала её Беннер.
  - О-кей, - кивнул я. - Только на всякий пожарный отойди на пару шагов.
   Девушка с видимой неохотой отступила от меня. Сам я встал так, чтобы гостья оказалась с правой стороны, там, куда будет смотреть моя палочка. Не то, чтобы я ей не верил, просто сейчас случится такой момент, какой может повернуть ситуацию в любую сторону. Та же Халка может перехватить контроль над телом и напасть на меня.
  - Готовы? - спросил я их. Обе представительницы местного сильного пола одновременно кивнули, жадно смотря на меня и боясь моргнуть, чтобы не пропустить даже одного мгновения. Активировав палочку, я коснулся её кончиком себя и скороговоркой почти шёпотом произнёс заклинание личины. Спустя пару секунд я стоял перед ними в широкополой остроконечной шляпе, в короткой юбочке и... с сиськами шестого размера.
  - Алекс, это ты? - после нескольких секунд молчания спросила меня Рикарда.
  - Я это, я, - подтвердил я.
  - Можно пощупать?
  - Щупай, только иллюзия эта, так сказать, овеществлённая. Одежда вполне ощущается, вроде бы. По крайней мере, я её чувствую именно как юбку, как шапку...
   Пока я говорил, Рикарда провела кончиками пальцев мне по руке, слегка подёргала рукав блузки, погладила шляпу, а потом опустила руку на левую грудь и... чуть сдавила ту.
  -... блин, ты чего?! - дёрнулся я.
  - Как настоящая, - удивилась девушка. - Упругая, тёплая. Ты что-то почувствовал?
  - Непонятно что, - сказал я полуправду. На самом деле меня, словно пробило электричеством и появилось чувство лёгкого возбуждения. Но как?! Я же до этого думал, что личина просто образ, вроде имплантов и парика с чужой одеждой. Признаваться в таком не стал. И не стану! - Будто через толстую одежду меня кто-то ущипнул.
  - Я не щипала, - открестилась Рикарда.
  - Да я видел, - ответил ей и сбросил личину, а вслед за ней убрал палочку.
  - Алекс, а ты знаешь латынь? Мне показалось, что ты прошептал что-то на ней, - подала голос Беннер. - И до этого, когда лечил людей, то часто произносил слова на латыни. Это как-то связанно с твоими способностями?
   Вот ведь, блин, учёная, чтоб её.
  - Это мне помогает сосредоточиться на превращении и лечении, - произнёс я и недовольно посмотрел на неё.
  - Слова-триггеры, - вновь забормотала гостья. - Или якорь для сознания, для вербального выражения желания.
  - Тебе это так важно? - нахмурился я.
  - Совсем нет, - быстро помотала головой женщина. - Профессиональное любопытство учёной.
  - На нет и суда нет. А теперь, Роберта, давай уж перейдём к главному вопросу, который тебя привёл ко мне.
   *****
  - Улей, это Мамба, у объекта 'Стручок' состоялся контакт с объектом, опознанным по базе данных, как Роберта Брюс 'Халка' в человеческом виде.
  - Мамба, в каком виде состоялся контакт? Стручок жив? Это был половой акт?
   Агент из группы слежки про себя помянула озабоченных баб из командного состава, у которых всё сводится к траху.
  - Улей, контакт был визуальный и вербальный. Брюс 'Халка' на улице обратилась к объекту 'Стручок', как к Девочке-волшебнице. Свидетелем этих слов оказалась невеста объекта 'Стручок' Рикарда Дайранс, она же владелица охранного агентства 'Нирвана-плюс'. Судя по её реакции и словам, для неё это стало новостью. После чего все объекты направились в квартиру объекта 'Стручок'. Возможности продолжать слежку внутри, нет. О причинах вам докладывала ранее другая группа.
   С минуту в эфире стояла тишина.
  - Улей, Мамба на связи. Какие будут указания?
  - Мамба, продолжать слежку за Стручком. В течение часа к вам приедет группа 'Лёд', которая возьмёт на себя контроль Халки. Если до появления 'ледяных' Халка покинет квартиру объекта, то её не преследовать.
  - Понятно, Улей. Хайль Гидра!
  - Хайль Гидра, Мамба!
   Глава 9
   Встреча с Халкой затянулась на три часа. На ней я попробовал одно ослабляющее заклинание и одно с отнятием Силы. После последнего Беннер призналась, что почувствовала себя дурно и едва не упустила контроль над Халкой, на которую моя магия никак не повлияла. Дальше экспериментировать мы не стали. Я несколькими лечащими чарами поднял ей тонус организма. После этого женщина на час засела за записи, исчеркав тонкую тетрадь из моих запасов. До меня не сразу дошло, что эта увлечённая натура просто потеряла связь с реальностью и временем и забыла, где и с кем находится. Лишь после обращения к ней Рикарды она встрепенулась, осмотрелась по сторонам с крайне удивлённым видом, потом вспомнила всё и рассыпалась в извинениях за доставленное неудобство. Захотела немедленно уйти, но я не отпустил, уговорив задержаться на чай с булочками, хотя моя невеста из-за спины гостьи попыталась дать знать о своём недовольстве взглядами и нахмуренным лицом. Перед тем, как уйти, Беннер попросила продиктовать ей мои контакты, чтобы она смогла связаться при необходимости.
  - Наконец-то она ушла, - с облегчением произнесла Рикарда, когда получила с поста охраны сообщение, что наша гостья покинула дом. - Неужели, это была сама Халка?
  - Наверное, - кивнул я в ответ. - Хотя на сто процентов утверждать не стану, ведь её именем могла воспользоваться любая, кто обладает необходимой информацией.
  - Для тебя это плохо или хорошо?
  - Не знаю, - пожал я плечами. - Всё-таки, я больше склоняюсь к тому, что эта Халка была настоящая. Не уверен, что можно подделать такую учёную увлечённость и рассеянность.
  - Ты с ней будешь работать? Это же опасно.
  - Некоторый риск есть, но я уже останавливал Халку. Думаю, справлюсь ещё раз. Зато если у нас с ней получится взять под контроль её внутреннюю ипостась, то представляешь, скольких людей мы спасём? Вспомни тех погибших от рук Халки и тех, кто её успокаивал, когда мы попали под этот замес.
   Рикарда ненадолго замолчала, что-то обдумывая.
  - А если её убить, пока она человек? - тихо произнесла она. - И риски уберём, и никто больше не узнает твой секрет.
  - Это крайняя мера, - отрицательно покачал я головой. Потом взглянул ей в глаза и сказал. - Рикарда, пообещай мне, что не сделаешь этого втайне от меня.
  - Я... - смутилась она.
  - Просто обещай.
  - Обещаю, - вздохнула она.
  - Вот и супер, - я широко улыбнулся, подошёл к ней и потрепал за щёчки, а потом поцеловал в губы. - Так, я переодеваюсь, и потом мчимся к тебе.
  - Что? После этого? - воскликнула та и в изумлении посмотрела на меня.
  - А что такого произошло, чтобы наши планы отменять? - подмигнул я и легонько хлопнул её по крутому бедру, обтянутому платьем. - Наш вечер только начался, - потом посмотрел на диван, где ещё недавно сидела Беннер и продолжил. - А знаешь... я тут подумал, зачем нам куда-то ехать?..
   Сексуальный марафон в честь признания и обручения на следующий день переместился в квартиру Рикарды, где ещё сутки спустя меня нашла Мария Морбиус. Она чинно постучалась под вечер в дверь.
  - А это кто такая? - зло произнесла Рикарда, наблюдая через домофон за гостей, стоящей перед её дверью. - Если ещё и эта к тебе, то... - она не стала договаривать, но крепко сжатые кулаки и тяжёлое дыхание говорили сами за себя.
   Я посмотрел на видео-картинку и хмыкнул:
  - Ты не поверишь, но это точно ко мне. Помнишь, я говорил про вампиршу, с которой веду дела? Вот это она и есть.
  - Пфф!.. - выдохнула девушка. Но сделала так, что я поторопился сказать.
  - Только не нужно ей вышибать клыки, милая. Скорее всего, она приехала с сообщением о новом заказе. И если ты пообещаешь вести себя тихо, то поедешь с нами.
   Рикарда помолчала несколько секунд, потом тихо ответила.
  - Хорошо, не стану. Буду вести себя очень тихо. Но только ради тебя, солнышко.
   Тут уже пришла моя очередь хмуриться и морщиться. Я уже просил её за эти два дня пореже использовать подобные эпитеты. Но она забыла, или ей просто нравилось меня иногда дразнить.
  - Опять ты за своё, - и я ущипнул её.
  - Кши-и, - прошипела она. Как-то отвечать и реагировать она не стала, вместо этого нажала на кнопку домофона и произнесла. - Проходи. Но веди себя аккуратно, если хочешь сохранить свои клыки в целости.
   Я в ответ на такой пассаж лишь поднял взгляд к потолку. Ревность, тут ничего не сделать. А в мире с таким перекосом полов ревность возведена в квадрат и передаётся с молоком матери.
  - Здравствуй, Алекс, - первой поздоровалась Мария, переступив порог квартиры моей невесты. - Здравствуй, Рикарда. Полагаю, твой парень заочно нас представил, и ты знаешь, как меня зовут.
   Моя девушка в ответ промолчала, сверля недовольным взглядом гостью.
  - Рикарда, это Мария. Мария, это Рикарда, моя невеста, - быстро сказал я. - И ты угадала, я немного рассказал про тебя. И сразу хочу спросить: зачем ты пришла?
  - А где приветствие? - вздохнула та. - Эх, Алекс, Алекс...
  - Побольше уважения, кровососка, - прервала её Рикарда. - Помни, что ты в гостях, где тебе не рады.
  - Помню, - кивнула она. - Но и ты помни, что у меня с Алексом важный договор, которого он обещал придерживаться очень серьёзно...
  - Так, хватит! - я шагнул вперёд, встав между девушками, которые, казалось, искрили, как оголённые высоковольтные провода в дождливую погоду. Как специально, Мария сегодня выглядела невероятно сногсшибательно, заметно выигрывая у хозяйки квартиры, которая это заметила и чёрт знает что подумала про себя. - От обещания помогать я не отказываюсь. Когда работать?
  - Сегодня в три ночи нужно быть на месте. Добираться около часа, поэтому прошу быть наготове в два, - ответила вампирша, потом кивнула на Рикарду. - Надеюсь, она не поедет с нами?
  - Не надейся.
  - Угу, всё так, - подтвердил я слова невесты. - Она со мной. Ты против?
  - Против, конечно, но чувствую, что моё мнение никак и никем не учитывается, - хмыкнула Мария. - Так как мне тут не рады, - она показательно покосилась в сторону Рикарды, - то перейду сразу к делу. Тебе нужно будет вылечить двух больных женщин. Заразились они больше полувека назад. Мне интересно, скорее даже важно знать, а хватит ли у тебя сил вылечить их обеих сразу.
  - По очереди - без проблем. А если под 'сразу' подразумеваешь, что одним взмахом излечу двоих, то тут ты ошибаешься.
  - Ага, ясно, - кивнула она мне. - Хорошо, я зайду за тобой в два. Не подведи, Алекс, я очень надеюсь на тебя.
  - Не подведу.
   Не попрощавшись, вампирша повернулась спиной ко мне и шагнула из квартиры. Весь наш разговор так и прошёл в прихожей, буквально в шаге от порога.
   Стоило двери закрыться за гостьей, как Рикарда дала волю чувствам.
  - Вот же дрянь! - с чувством произнесла она и несильно ударила кулаком по стене. - Пришла наряженная, как проститутка из подворотни. На что-то намекает. Угрожает. Извини, Алекс, но я этой гадине точно клыки выбью сегодня ночью, если она продолжит так же общаться с тобой.
  - Нормально она общалась.
  - Ты просто не понимаешь, не разбираешься в таком, - отрезала девушка.
  - Ладно, мне всё равно, можешь попытаться набить ей лицо, если получится. Только прошу... нет, умоляю - не мешай моей работе. Договорились?
  - Договорились.
   Я чуть помолчал и добавил:
  - И не ревнуй, Рикарда, это тебя совсем не красит. Я сказал, что буду с тобой до конца и изменять своему слову не стану. Дальше всё зависит только от тебя.
  - Но я же... но это она... - растерялась она. - Алекс, я тебя обидела? Ой, тебе было стыдно за моё поведение? Дура я, дура... ну, извини, - девушка шагнула ко мне и неуверенно обняла, словно боялась, что я её сейчас оттолкну.
  - Хорошая ты, - я сам обнял её. - Только ревнивая до ужаса.
  - Спасибо, Алекс, - она прижалась своей щекой к моей.
  - Не за что. А сейчас пошли готовиться к ночной работе.
   Это 'пошли готовиться' сначала превратилось в физические упражнения в спальне, затем была ванна, принятая вместе, после короткий отдых. А вот потом...
  - Да зачем мне бронежилет? Мою защиту не смогла пробить сама Халка! - горестно восклицал я, руками и ногами отпихиваясь от того добра, которое мне пыталась всучить невеста. - Ещё и каска?
  - Шлем, вообще-то, - буркнула та, недовольная моим поведением. - Каски на стройке.
  - Да мне всё равно.
  - Алекс, ну пожалуйста, - сменила тактику девушка и молитвенно сложила руки на груди. - Мне так будет спокойнее.
   Я посмотрел на неё, кое-что прикинул и согласно кивнул:
  - Хорошо, пусть будет по-твоему, но с одним условием.
  - Что за условие? - насторожилась она.
  - Ты станешь одевать иногда кое-какой наряд.
  - А? - после моих слов в её взгляде пронеслась невероятная гамма чувств и в конце она сильно покраснела. - Алекс, наряд?
  - А что это кое-кто покраснел? Признавайся, о чём подумала? - прищурился я и слабо хлопнул её по бедру.
  - Ни о чём таком, - вильнула она взглядом в сторону.
   Я несколько секунд не спускал с неё глаз и загадочно - как мне самому казалось - улыбался, заставляя собеседницу то краснеть, то бледнеть и покрываться пятнами.
  - Стоило бы, конечно, заставить тебя признаться, но не буду. Кстати, ты не угадала.
  - Что не угадала? - переспросила она, и тут же поняла о чём зашла речь, после чего возмущённо и смущённо одновременно воскликнула. - Алекс, хватит!
  - Алекс, Алекс, - покивал я, затем достал телефон и буквально за минуту нашёл костюм, похожий на тот, в котором щеголяла 'терминатрикс' в фильме из моего мира. - Посмотри, как тебе? Мне бы понравилось, если ты в таком ходила бы иногда со мной и с той причёской, когда мы первый раз увиделись.
  - Хм, - она забрала у меня телефон и принялась рассматривать картинку. - Простенько, но стильно. И модель на меня похожа, - тут на оторвалась от экрана, и быстро взглянула на меня. Ну, вот, опять чувствую ревность.
  - Это ты есть. Компьютерная графика, ловкость рук и всё такое, - ответил я ей. - Как тебе? Нравится?
  - Да, - она наградила меня улыбкой. - И когда только успел?
  - После нашего свидания, в которое вмешалась Халка, - сказал я. И это была чистая правда. Специально этим не заморачивался, так, в течение нескольких дней присмотрел одежду, выбрал подходящие фото Рикарды с её страничек в соцсетях, скачал нужную программку и как-то вечером всё это собрал воедино. Кто-то скажет, что я чуть ли не фетишист, раз так зациклился на чужой одежде. Но с другой стороны, сколько в мире мужиков, любящих одевать своих женщин так, как нравится конкретно им и почему-то их фетишистами никто не называет.
  - Понятно. Сегодня одежду я смогу только заказать на сайте. Доставка будет не раньше, чем через три дня.
  - Класс! - я показал ей большой палец.
  - Но сегодня ночью ты наденешь бронежилет.
  - Без кас... шлема и жилет для скрытого ношения, - быстро выдвинул я условия.
  - О боже, - подняла она глаза к потолку. - Ладно, без шлема и в лёгком бронежилете.
   Закончив подбирать снаряжение для меня, Рикарда взялась за своё. До этого момента я думал, что она вытащила все свои запасы. Но понял, что ошибался, когда девушка открыла самой большой шкаф в своей квартире и там...
  - Бли-ин, - протянул я, - зачем тебе всего столько? Ты к войне готовишься? У тебя платьев меньше, чем этой военной снаряги.
  - Одни мои знакомые сказали, что у меня профдеформация, - криво улыбнулась она.
  - Оружие тоже есть?
   Она молча кивнула.
  - Покажешь?
  - Пошли. Сейфы в другой комнате.
  - Сейфы?
  - Пошли, - повторила она и потянула меня за руку. - Сейчас сам всё увидишь.
   Первый сейф Рикарда расположила внутри двустворчатого узкого шкафа, похожего на обычный бельевой. В нём лежали несколько пистолетов и револьверов, пачки с патронами к ним и гора деталей с устройствами, среди которой я увидел специальную конструкцию, превращающую обычный пистолет в сверхкомпактный пистолет-пулемёт с плечевым упором и передней тактической рукояткой.
  - Ого, вот это дура! - присвистнул я и потянулся к огромному никелированному револьверу.
  - Осторожнее, он очень тяжёлый, - перехватила мою руку Рикарда. - Лучше я сама.
  - Извини, - спохватился я, поняв, что повёл себя с чужими вещами, как хозяин. Оружие - это не пульт от телевизора или чья-то любимая кружка.
   Девушка ловко сняла револьвер, щёлкнула барабаном, откинув тот в сторону, быстро глянула и вернула всё на место. И только после этого протянула его мне, взявшись за ствол.
  - Держи.
  - В самом деле, тяжёлый, - признал я. - Даже у меня нового, получившего неплохую мускулатуру, револьвер сильно оттягивал руку. Попробовал поднять и прицелиться в стену, но не смог удержать мушку на одной точке, ствол чуть-чуть дрожал. Пришлось помочь второй рукой, обхватив левой ладонью рукоятку снизу. - Сколько в нём?
  - Тысяча четыреста граммов. Ствол утяжелён и баланс смещён в его сторону. Стреляет магнумскими патронами, самыми мощными в этой линейке, - как по писанному ответила она мне.
  - С таким на слонов только охотиться, - прокомментировал я и вернул оружие его владелице.
  - В Большом Яблоке встречается кое-кто покрепче слона и поопаснее льва, - ответила она мне и сменила тему. - А ты умеешь пользоваться оружием?
  - Немного, - кивнул я. - Несколько раз доводилось стрелять их охотничьего ружья и из небольшого карабина. Ещё из пистолета, но только небоевыми пулями, резиновыми.
  - Понятно. А хочешь пострелять настоящими?
  - Конечно! Ещё спрашиваешь. А у тебя только пистолеты?
  - Разумеется, нет. Смотри сюда.
   Второй сейф был вмурован в стену и занимал там уйму места. Увидев его содержимое, я в очередной раз издал удивлённый возглас. Если сравнивать предыдущий сейф с этим, то будет всё равно, что обувную коробку с тумбочкой-обувницей. Здесь лежали две обычных винтовки 'болтовика', три или четыре дробовика, несколько пистолетов-пулемётов и три автомата. Половина оружия была обвешана всевозможными, так сказать, допами, отчего эти 'стволы' смахивали на какое-то футуристическое вооружение космодесантника.
   Среди всего этого богатства, нашлись даже серебряные пули для ПП с пистолетами и картечь для гладкоствольного оружия и подствольного дробовика.
  - Мне не хочешь дать что-нибудь из своего арсенала? - полюбопытствовал я чуть позже.
  - Если бы ты умел пользоваться, то вручила бы обязательно. Но сейчас ты с пистолетом будешь больше опасен самому себе, мне, другим непричастным посторонним лицам, но только не врагам.
  - Хм... справедливо, - хмыкнув, согласился я. Потом добавил. - Это я просто так спросил, из любопытства. Так-то мне вполне хватит моей палочки. Она у меня и шокер, и противотанковый гранатомёт.
   Среди бронежилетов скрытого ношения, а таких у хозяйки квартиры имелось аж пять штук, нашёлся тот, что был создан специально для мужчин. Он отличался от обычных ширпотребовских намного более качественными материалами и тем, что закрывал почти весь корпус, плюс ещё имел небольшой фартук для нижней части живота. Из-за такого 'фасона' мне пришлось облачаться во что-то похожее на толстовку, только из тонкой ткани. Бесформенный наряд с длинным подолом скрыл броню, сделав из меня начинающего толстячка с худым лицом и тонкими - на фоне туловища - ножками.
   Рикарда натянула серый плотный костюм в стиле 'милитари'. По её словам, он изготовлен из какой-то особой ткани, стойкой к порезам и огню. Дополнительно взяла тяжёлый бронежилет, похожий на дутую куртку-безрукавку с высоким воротником. При плохом освещении или человеку с плохим зрением будет не разобрать, что это армейская броня. Весила эта 'безрукавка' килограмм тридцать, но это было ничто для Рикарды с её возможностями. Под куртку она повесила кобуру с 'глоком'. Дополнительно взяла тактическую сумку с двумя отделениями. В одно положила миниатюрный пистолет-пулемёт 'вектор', в другой сверхкомпактный помповый дробовик с двумя патронами в магазине и третьим в патроннике. Чтобы извлечь оружие, достаточно было дёрнуть один из верхних клапанов сумки, снабжённых липучками, и оно само выпадало в руки.
  - Ого, вы прямо, как на войну собрались, - широко улыбнулась Мария, когда приехала за мной. - Девочка, не стоит так бояться. Ни с тобой, ни с Алексом не произойдёт ничего плохого.
  - Я не боюсь, - скрипнула зубами Рикарда, сверля злым взглядом вампирессу. Та приехала в гости в коротких обтягивающих шортиках и в полупрозрачной майке, сквозь которую просвечивала красивая налитая грудь с острыми сосками. Больше на ней ничего не было, не считая босоножек и ювелирных украшений. Понятное дело, что я немедленно уставился на гостью. Вышло это непроизвольно, обычный мужской инстинкт. Ну и понятное дело, Рикарда этот взгляд заметила и мгновенно пасмурнела, как небосвод перед бурей. Рядом с вампиршей в своей полуармейской одежде она не смотрелась никак.
  - Да? - Мария подняла одну бровь. - А со стороны смотрится...
  - Потом наговоритесь, - оборвал я её. - Поехали, - и хлопнул свою невесту по тугой попе, чтобы подбодрить и показать, мол, пусть другие хоть голыми начнут передо мною танцевать, но выбираю я тебя. Не забыл уколоть и свою работодательницу, которая ни с того, ни с сего решила позлить Рикарду (её фортели с внешним обликом ничем другим назвать не могу). - Мария, а что ты сегодня полураздетой заявилась, будто только из кровати? Вещички забыла постирать или тебе больше их не дают в аренду?
  - Поехали, - повторила она за мной, повернулась спиной и направилась на выход. Вступать в словесную перепалку не стала.
   В этот раз мы доехали до места на обычном городском такси, которым управляла немолодая мулатка с телосложением сушёной воблы. Я такую худую женщину возрастом за сорок лет вижу, наверное, впервые. Удивительно было ещё то, что в ней полно негритянской крови, которая располагает к полноте.
   'Болеет, что ли?', - мелькнула у меня мысль.
   В небоскрёб прошли через служебный вход в служебное помещение, где я сменил облик на 'женский'.
  - Это тебе может не помочь, пока она с тобой, - не преминула запоздало дать мне сдачи Мария за мою фразу дома у Рикарды. - Опознают эту боязливую воячку - выйдут на тебя.
  - Разберёмся, - беспечно махнул я рукой, а про себя согласился, что кровососка права. Теперь мне нужно будет озаботиться маскировкой для невесты.
   Новая встреча произошла в апартаментах небоскрёба на сороковом этаже. Огромная комната, где состоялась наша встреча с пациентами, была выполнена в стиле нео-лофт. Раньше я такое видел только в интернете и мне не нравилось. Но здесь вампирши нашли отличного дизайнера, который так сумел подать голый бетонный потолок, кирпичные стены с открытыми коммуникациями, мебель с техникой и украшениями в виде картин и сувениров, что просто любо-дорого.
  - Красиво, - произнёс я, не сумев сдержать восхищение внутри.
  - Спасибо, мне приятно, что сама Девочка-волшебница оценила мою работу, - раздался голос справа. Там бесшумно открылась дверь, из которой вышла светлокожая девчонка лет тринадцати-четырнадцати. Очень высокого роста, худая, как палка (что-то сегодня везёт мне на таких) и выглядела, как серьёзная девочка из известной семейки Адамс. Даже одета практически также. Настоящий возраст незнакомки выдавал не по-детски серьёзный взгляд, в котором плескались десятилетия жизненного опыта.
  - Привет, - кивнул я ей. - Ты это всё спроектировала? Или сделала?
  - И то, и другое. Только я работала не одна, - ответила девчонка. - Моника, ты где?
  - Иду, - раздался голос позади неё, и к нам вышла ещё одна местная хозяйка. Кстати, наверное, стоит отметить, что в комнате, откуда вышли вампирши, не светилось ни одного источника света, а окна, если таковые там имелись, были наглухо закрыты портьерами или плотными жалюзями. Из-за этого складывалось ощущение, что эта парочка материализуется из чистого мрака первородной Тьмы.
   Очередная незнакомка лишь чертами лица походила на девочку. Роста в ней оказалось под два метра, фигура тренированного атлета и внешность тридцатилетней женщины. На лице держала такую же непроницаемую серьёзно-равнодушную маску аля-Адамс, как и её младшая сестра. Вот только первая смотрела на нас с интересом и... что ли, надеждой, а вот в глазах Моники отчётливо просматривалась настороженность, недоверие и злость. Причину последнего чувства я понять не смог.
  - Я Сюзан, а это Моника, мы родные сёстры, - представилась и представила сестру девочка.
  - Я Девочка-волшебница, Рикарда, - я кивнул на невесту, - моя телохранительница на эту ночь. А это Мария. Впрочем, с ней-то вы уж точно знакомы. Она партнёрша по бизнесу.
  - Тебе нужен телохранитель? - удивилась Сюзан и широко распахнула глаза, как это могут делать только дети, когда чем-то сильно удивлены или заинтересованы. И я чуть не купился на эту уловку. Не сразу вспомнил, что беседую с той, которая раза в три старше меня.
  - Всем нужны телохранители. Давайте-ка сразу к делу. У меня ночь расписана буквально по минутам и не хочется их терять на пустые разговоры, - перешёл я на деловой тон, не забыв приукрасить свою занятость.
  - Хорошо, - кивнула она. - Что нужно делать?
  - Лечь и расслабиться. Дальше я всё сделаю сама.
   Под внимательным взглядом старшей сестры, я присел на стул рядом с низким диваном, где устроилась младшая. То ли по привычке, то ли дурачась для меня, та легка по-покойницки, скрестив руки на груди. Всё прошло практически так же, как и при лечении первой пациентки-вампирши. А этот раз я знал, чего ожидать и быстро развеял чёрную муть сначала на сеансе с Сюзанной, а затем у Моники.
  - Значит, партнёрша по работе? - хмыкнула Мария, когда возвращались прежним маршрутом по техническим и служебным коридорам.
  - Ага. А кто ещё? - посмотрел я на неё. - На начальство ты не тянешь при всём моём уважении. Если хочешь, могу представлять своей подчинённой, будешь менеджером по связям или типа того.
  - Какой же ты колючий мальчишка, Алекс. Твои жёны с тобой намучаются.
  - Мучаются с нелюбимыми, - немедленно вставила свои пять копеек Рикарда.
  - Кстати, Мария, а почему эта Моника так смотрела на нас, как Маркс на буржуазию? - быстро спросил я, чтобы не дать вспыхнуть перепалке.
  - Монике нравится быть вампиром. Но при этом она очень любит свою сестру и согласилась ради неё вновь стать человеком, - ответила мне вампиресса, чуть помедлила и продолжила. - Точно также ради Сюзан она стала вампиром, когда ту обратил старый кровосос в Луизиане. Потом она убила его и весь его клан, сумела захватить клановые активы, удержать те и приумножить.
  - А после этого всего активы у них останутся или другие вампирусы отожмут те у сестричек? - поинтересовался я.
  - Постараются отжать, так думаю. Но у Моники хватка, как у бультерьера и своё она просто так не отдаст, пусть и стала человеком. У неё хватает связей среди вампирских кланов, она на короткой ноге с властью, знает многих сильных мутантов-наёмников, которым плевать на статус нанимателя. Я даже слышала, что она ищет выходы на инопланетян.
  - О как!
   На этом наш разговор завершился и дальше мы шли молча, обдумывая каждый своё. Мария проводила нас до самого дома Рикарды.
   Глава 10
   Следующие два дня прошли в том же ключе, что и предыдущие. А затем Рикарда с сожалением и виновато сообщила мне, что ей нужно разобраться с кучей дел компании. За неполную неделю она их слегка подзапустила, и сейчас требовалось навести порядок, чтобы потом не было мучительно больно.
  - Окей, - ответил я и решил последовать её примеру. То есть, заняться своими делами. Уже давно следовало проверить заклинание отъёма Силы. Проверить по-настоящему, в серьёзном деле и на серьёзном, сиречь сильном, мутанте или паранорме. Соваться в какие-нибудь анклавы я передумал. Там и опасно, и рано мне тягаться с отрядом суперов. Да и в какой-то мере они законопослушны. Ну, более или менее. Мне же требовался полный отморозок, который давно стоит вне закона, и никто не станет плакать, когда такая тварь закончит коптить небо. Было бы неплохо прикончить того же Джагернаута, который буквально бич для населения и большинства мутантов, не способных справиться с этим исчадием. Но подумал-подумал, и решил взяться за такого сильного мутанта как-нибудь позже. Тем более, в разных комиксах он считался братом Ксавьера. А этот лысый 'из Бразерса' запросто решит отомстить за родича. Тем более что в этом мире он - это она, а всем известно, что женщины очень злопамятны и коварны. Мало того, эта вселенная более реалистичная, чем придуманная на моей Земле. То есть местная профессорша точно не такая человеколюбивая и гуманная, готовая положить свою жизнь и жизни соратников на алтарь ради справедливости и всепрощения. В общем, Джагернаут пока пусть поживёт, его срок придёт позже.
   Как следует подумав, я вывел в верхнюю строчку два пункта: вампиры и одиночки мутанты, живущие на свалках и в подземельях. Когда я сюда угодил, то считал, что под землёй намного безопаснее, чем на поверхности. Это мнение сложилось из фильмов и немногих комиксов на Марвеловскую тему. В действительности всё оказалось совсем не так, и моя встреча с вампиршами это наглядно показала. Тогда я чуть не отдал богу душу и едва не стал кровососом.
   Итогом размышления и взвешивания всех 'за' и 'против' стало решение устроить охоту на одиночек-отморозков, устроивших себе логово глубоко под Нью-Йорком. Среди них и вампиры имеются. Так что, натолкнувшись на такого урода, я убью двух зайцев: утолю свою злость к этой расе и спасу простых людей от убийцы.
   Следующим моим шагом стало изучение новостных материалов в интернете на тему: кто, где и когда.
  - Ох ты ж, ни черта себе! - охнул я, когда погрузился в эту жизненную грязь с головой. Оказывается, количество маньяков, убийств мирных граждан, исчезновений людей зашкаливает за все мыслимые рамки. Я ещё считал, что от действий суперов гибнет много простого населения, но в сравнении с данными СМИ и полицейских порталов - это капля в море! Просто удивительно, что люди с наступлением ночи не баррикадируются в своих домах, а сами жилища выглядят обычными, как в моём родном мире, а не мини-крепостями или домами из фильма 'Судная ночь'. В среднем каждые сутки (и больше всего ночью) в Марвеловском Нью-Йорке гибнет, пропадает без вести и получает тяжёлые травмы свыше тысячи человек! Только вдумайтесь в эту цифру - тысяча!!! Число таких преступлений, как разбои, кражи, похищения, простые драки с последующими травмами с которыми только в больницу, и им подобных - за пять тысяч. А уж угонов машин регистрируется столько, что с трудом верится в такое число. На весь Нью-Йорк существует несколько очагов или районов, где число преступлений на порядок превышает такое же в прочих частях города. Адская Кухня, недалеко от которой я живу, один из таких.
  - Крысиная королева? Подходишь, хех, красотка, - вслух произнёс я, выбрав цель из числа самых отъявленных ублюдков. Данная личность отличалась крайней кровожадностью и уже на протяжении полутора лет терроризировала Манхеттен. Дважды в месяц, в полнолуние и новолуние мутантка совершала нападения на простых ньюйоркцев в их домах, устраивая кровавую резню и оставляя после себя расчленённые тела с непонятными рисунками и надписями на стенах, которые делала кровью жертв. В сети имелись нечёткие фото и видео твари. Часть из них комментаторы подвергали сомнению, ругая авторов за то, что они пытаются устроить хайп на громкой теме. Причину указывали такую: мол, некоторые фотографии принадлежат совсем другим мутантам, а не Крысиной королеве. Кстати, на всех доступных снимках мутантка выглядела, как высокое и сильно сутулое, либо слегка горбатое гуманоидное существо с длинным хвостом и большой ушастой головой с вытянутой острой мордой. Преступница не использовала никакого оружия, предпочитая убивать тем, что подарила ей Мать-природа, то есть, зубами и когтями.
  - У неё неуязвимость, как у танка! - сообщала в интервью не то полицейская, не то сотрудница полугосударственной военизированной организации. - Я в неё выпустила весь магазин 'береты', а она даже не упала...
  - У неё когти как будто из легированной стали и наточены, словно японские ножи. Смотрите, что она сделала с моим противопульным жилетом, - ещё одна полицейская показывала стандартный бронежилет, в котором зияли две сквозные длинные прорехи. - Даже титановые пластины эта тварь разрезала...
  - Она быстрая, очень быстрая. Я с напарницей и сороковым экипажем вели беглый огонь с двадцати метров по Королеве из 'магов' и дробовиков и попадали в лучшем случае одним выстрелом из трёх. Выжила только я...
   Я смотрел эти ролики и... радовался. По всем критериям выходило, что мутантка-убийца обладала мощным Даром. Его энергия будет мне очень в тему. Остаётся дело за малым - найти тварь и уничтожить.
   Не откладывая дело в долгий ящик, я отправился в полицейский участок, на территории которого происходила львиная доля нападений Крысиной Королевы. Сказать, что моё - то есть, Девочки-волшебницы - появление по эффектности стало сравнимо с взрывом ядерной бомбы - это ничего не сказать. Вокруг меня собралась огромная толпа сотрудниц ещё на пути в кабинет начальника участка.
  - Капитан Монзли, - представилась мне молодая женщина с европейской внешностью и подтянутой фигурой. Я, так сказать, слегка зажравшийся местной красотой, про себя отметил, что среди толпы, оставшейся за дверями кабинета, есть намного более симпатичные девчонки, чем она. И даже парочка красоток есть одного с ней возраста, рядом с которыми начальница выглядит почти дурнушкой.
   'Эх ты, кобелина, - в шутку укорил я самого себя мысленно, - только из чужой кровати, практически, а всё продолжаешь засматриваться на других баб-с и представлять их без одежды в постели в позах камасутры, хе-хе'. - В ответ представился и я. - Девочка-волшебница. Сразу хочу сообщить, зачем я тут. Мне нужны данные по Крысиной Королеве. Хочу устроить на неё охоту.
  - В самом деле? - откинулась в кресле собеседница. - Зачем вам менять свою стезю целительницы на профессию охотницы за головами?
   Ответ у меня был заготовлен заранее.
  - Мне нужна её голова, очень нужна! - я показательно нахмурился и сжал кулаки.
  - Она убила ваших близких?
   Отвечать я не стал, но всем своим видом продемонстрировал, что полицейская угодила в точку.
  - Извините, не хотела бередить вашу рану. Я вам помогу, но только в этом случае. Для охоты даже на таких серийных убийц требуется значок частного детектива и патент охотника за головами. Предположу, что у вас этих документов нет? - она вопросительно посмотрела на меня.
  - Нету, - чуть расслабился я внешне. - Мне нужна только Королева. В дальнейшем не собираюсь участвовать в охоте на кого-то другого. Я врач, а не военный, - ответил я ей и следом подумал. - 'Точнее, мне нужен опыт охоты на кого-то подобного, чтобы потом этим заниматься самостоятельно, не вылезая под софиты'.
   Полицейская помолчала несколько минут, потом произнесла:
  - Я приставлю вас к детективу, имеющему к Королеве собственные счёты. Лучше неё никто не знает о мутантке.
  - А эта детектив адекватная? - поинтересовался я. - Не поймите меня превратно, но я не хочу находиться рядом с человеком, который одержим целью мести.
  - А вы чем одержимы? - прищурилась та.
  - А я гражданская, мне можно иметь кучу тараканов в голове, - буркнул я.
  - Не волнуйтесь, моя сотрудница полностью держит себя в руках и не позволяет лишнего. Почти не позволяет.
   'Последняя поправка просто в тему, - хмыкнул я про себя. - Лучше всех сказанных ранее слов характеризует неизвестную копку'.
  - Ещё кое-что, я не стану всем рассказывать о причине вашего появления в участке. Поверьте моему опыту, это будет лишнее. Пусть все думают, что вы решили оказать общую помощь полиции в патрулировании, как это делают многие супергероини. Чаще всего это связанно с поднятием личного рейтинга, чем желанием реально помогать. И думаю, все подумают, что вами двигает такое же стремление, - произнесла начальница полицейского участка.
  - Я согласна с вами, - кивнул я. - Когда я могу увидеть детектива?
  - Сегодня и завтра Линда отдыхает, на службе будет только послезавтра. Но если вы желаете, то можете навестить её дома. Я ей позвоню и расскажу всё по телефону.
  - Спасибо, - поблагодарил я её и встал со стула. - Кстати, я могу устроить небольшой сеанс лечения в участке. Уверена, что найдётся не одна женщина, у которой имеются проблемы со здоровьем. Правда, не могу обещать, что мой Дар поможет против застарелых болячек.
  - А вот за это уже я вам хочу сказать спасибо, - женщина встала из своего кресла руководителя следом за мной, чуть помялась и добавила. - Не хочу показаться излишне назойливой, но, может, начнёте лечение с меня?
  - Я сама хотела это предложить, - улыбнулся я ей в ответ.
   У женщины оказалось высокое давление, маленькая язва или две в желудке, воспаление мениска в правом колене. Чтобы избавить её от этих проблем, я несколько раз коснулся палочкой её тела в поражённых болезнью местах и произнёс 'курацио'. Лечение показало, что я зря боялся, что чары не справятся с хроническими заболеваниями. Нужно только знать, что лечить и касаться палочкой в проблемном районе.
   'Стоит попробовать изучить какое-нибудь общее малое или среднее лечение, - появилась у меня в голове идея нового заклинания. - Сэкономлю себе время в процессе, и заодно пациенткам не придётся смущаться, признаваясь в некоторых болезнях'.
   В участке я задержался на два с половиной часа. Для лечения мне выделили небольшой кабинет с большим диваном. На него ложилась женщина, рассказывала о проблемах и ждала, пока я обработаю её болячки магией. Не всё у меня получалось вылечить, что только укрепило меня в желании создать новое и более универсальное лечащее заклинание. Впрочем, совсем уж таких, кому я не мог помочь, не оказалось. И у всех без исключения после моего лечения повысился общий тонус, и улучшилось настроение. Покинул я участок после того, как обратил внимание на журналистов, которых набралось как-то уж очень много. Какая-то редиска сдала меня, решив получить не только моё лечение, но и копеечку от акул пера и фотокамер за новость. Что ж, пусть теперь разбирается с негодующими коллегами, которые лишились моего внимания. Я не злой, только учусь и потому парой слов намекнул нескольким полицейским о причине своего срочного убытия. Те, разумеется, были в курсе моей нелюбви к работникам СМИ и их ненависти ко мне... чтобы этой чёртовой Сильвии Акерари, с которой началась эта неофициальная вражда, попасть в руки алчущего секса Джагернаута. Конечно, эту журналистку поддерживает крошечная группка коллег. Вот только говна - пардон за мой французский - они льют за десяток купных телеканалов и газет.
   Этим же вечером я навестил Линду Лонгиц, детектива полиции, с которой мне предстоит поработать в ближайшее время. Жила она в стандартном коттедже в районе, застроенном сотнями таких же домиков, отличающихся друг от друга только цветом и мелкими деталями на примыкающем участке. Это была красивая девушка чуть старше двадцати пяти лет, среднего (для женщин этого мира) роста и телосложения, с внушительной грудью. Немного скуластое лицо, светло-карие глаза, короткие волосы, выкрашенные не то в серебро, не то в платину. Меня она встретила в свободного кроя светло-серых штанах, тапочках и просторной голубой футболке, натягиваемой немаленькими сиськами.
  - Привет, капитан мне уже рассказала о твоём желании отомстить Крысе, - прямо с порога сказала она мне. Только после этой речи она отступила в сторону и сказала. - Проходи, нечего давать соседушкам повод почесать языки.
  - Привет, - кивнул я и шагнул вперёд. Оказавшись внутри, я с интересом огляделся.
  - Не нравится? - поинтересовалась хозяйка, заметив моё внимание.
  - Почему же? - ничуть не покривил я душой, дав ответ. - Просто и аскетично, чисто. У меня мусора, гхм, побольше будет, всё нет времени провести генеральную уборку.
   Детектив - или аскет, или у неё нехватка времени либо денег, чтобы преобразить дом. Сейчас здесь всё больше похоже на казарму или дешёвый медицинский санаторий какой-нибудь: светлые стены, чуть потемнее стен пол, минимум мебели, практически не видно всевозможных сувениров, картин и картинок, фотографий и прочих мелочей, обязательных атрибутов нашей личной жизни, хобби и стремлений.
  - Мужчина мусорит? - вроде как без особого интереса спросила она и одновременно указала на круглое мягкое кресло. - Присаживайся.
  - Нет, я одна живу. И давай-ка поговорим о деле. Выслушивать вопросы о личном мне уже с журналюгами надоело, - добавил я резкости в тон. Вот не понравилось мне чужое любопытство. Впрочем, это явно профессиональное, а то и профдеформация. Мент он и в Америке мент.
  - Как скажешь. Что ты хочешь узнать?
  - Всё.
  - Это понятие растяжимое, - хмыкнула собеседница, дойдя до неприметного шкафчика рядом с тахтой. Из него она извлекла большую бутылку виски, уже пустую на две трети. - Если бы я знала всё, то давно бы повесила голову Крысы на стену, - вместе с бутылкой она ушла в направлении кухни, где с минуту чем-то звенела, потом появилась с парой больших стаканов и стулом. Один из стаканов она вручила мне. - Держи.
  - Я...
  - Не хочешь виски?
  - А-а, ладно, наливай, - махнул я рукой. - И рассказывай, что знаешь.
  - Все считают, что эта тварь, называющая себя Крысиной королевой, появилась год с небольшим назад, - начала свой рассказ женщина. - Но есть один человек, который уверен, что её охота началась три года назад...
   В процессе общения детектив несколько раз подливала мне в стакан виски. Вроде бы наливала чуть ли не по капле, да и себе лила столько же, но бутылка как-то очень быстро опустела. Удивительно, но эти грамм сто пятьдесят крепкого алкоголя я выдул без какой-либо закуски. Прямо как в фильмах, которые меня постоянно удивляли лужёностью желудка выпивохи-героя. У меня невольно закрались мысли про то, что хозяйка дома хочет меня споить и поиметь. Пусть я в образе женщины, но здесь-то, то есть в этом мире, лесбийство цветёт и пахнет, и из-за этого желающих полизать у какой-нибудь героини - пруд пруди!
   'Интересно, а я что-нибудь... необычное почувствую?', - мелькнула в голове очередная мысль. Явно с виски мне пора завязывать.
  - Девочка-волшебница, ты меня слушаешь?
  - А? Что? - встряхнулся я и посмотрел на детектива. - Да-да, конечно. Только напомни, что ты последнее сказала.
   Та вздохнула, покачала головой и сказала:
  - Пожалуй, пить тебе больше не стоит.
  - Да там и пить уже нечего, - заявил я и одним махом опрокинул себя остатки янтарного напитка. Этот сорт виски на удивление оказался очень приятным, практически без вездесущего самогонного привкуса и запаха. - Так что ты говорила?
   Детектив почему-то отвела на миг взгляд и покраснела. Хотя, может, это у неё аллергия на спиртное?
  - Ты можешь меня вылечить? - наконец, собралась она с духом и посмотрела на меня.
  - Чем больна? Да не жмись ты, как девочка-целочка, - неожиданно, алкоголь подействовал на меня очень сильно. Вроде бы пьяного тумана в голове не ощущал, мысли работали, как хорошо смазанные шестерёнки, но откуда-то появилось чувство бесшабашности, желание удивлять, поражать, геройствовать и вести себя, как старший брат, отец, любящий муж и наглый хулиган в одном флаконе. - Чем смогу, тем помогу, - и гыгыкнул, представив про себя, чем конкретно я могу помочь этой дамочке, по любому страдающей от нехватки секса, если она гетеро.
  - Крыса почти семь месяцев назад чуть не убила меня во время дежурства. Я чудом выжила, но после этого у меня остался страшный рубец на половину тела, от которого я бы хотела избавиться. А ещё хирурги удалили мне одну грудь, через которую прошёл удар, - тут она криво усмехнулась. - Ещё сказали, что это она спасла мне жизнь. Будь номер поменьше, то коготь мутантки достал бы до сердца.
  - Показывай, - я активировал палочку и запустил солнечный шар к потолку. - Это типа софиты в больничке. Или как там эти лампы для осмотра правильно называются.
   Женщина проследила взглядом за ярким сгустком света, чуть помедлила и взялась обеими руками за низ футболки, после чего быстро стянула её с себя и бросила рядом на пол.
   Я сразу же обратил внимание на её бюстгальтер белого цвета. Он полностью закрывал женский бюст, имел две широкие бретельки и широкую резинку снизу. Хм, может это какой-нибудь спортивный топик или его аналог? Вроде бы грудь у детектива хоть и немаленькая, но и не огромная, требующая специальной поддержки. Глядя на бюстгальтер, в голову пришла пьяненькая мысль о том, что буду совсем не против, если детектив меня соблазнит, и что хочется помять её буфера.
   Лишь насмотревшись на чужую грудь под нижним бельём, я обратил внимание на страшный уродливый шрам, выходящих из-под лифчика с левой стороны и спускающийся почти до резинки штанов. У меня создалось ощущение, что детектива кто-то рвал или резал маленькими садовыми граблями с тремя-четырьмя зубцами. Причем те были тупые и зазубренные. Портили картину ещё и множественные точки от неправильно снятых швов. Видать, страховка полицейского не оплачивала пластическую хирургию. А денег на неё у детектива не хватило.
  - Ни хрена ж себе, - пробормотал я. Все эротические мысли и лёгкое возбуждение мигом смыло видом обезображенного тела. Но и это было ещё не всё. Дав мне с минуту рассмотреть шрам и грудь под бельём, детектив решила снять последнюю деталь одежды с верхней части тела. - Бли-ин!
   На месте её левой груди было месиво из белых и багровых рубцов. Отсутствующую сиську под одеждой маскировала силиконовая накладка, протез, так сказать. Очевидно потому и выбор бюстгальтера такой.
  - Сможешь вылечить? - спросила меня женщина и нервно закусила губу в ожидании ответа.
  - Попробую. Но такие старые повреждения я ещё никогда не пробовал лечить, - тихо сказал я, затем направил палочку на неё, почти коснувшись шрама. - Курацио! Курацио!
  - Ах! - вскрикнула детектив и едва не упала. Машинально прикрыв руками старый шрам на месте груди, она сквозь стиснутые зубы произнесла. - Больно. Это так и должно?
  - Угу. Извини, забыл...а про обезболивающее.
   К сожалению, магическое лечение не оправдало возложенных на него наших с детективом надежд. Не знаю, что стало виной - опьянение, возраст травмы, или что-то ещё, но мне удалось только сгладить шрам. Вместо уродливой широкой полосы на животе и складок вместо груди, появилась гладкая кожа с несколькими тонкими белесыми полосками-шрамиками и нечто непонятное вроде маленького набухшего соска, какой бывает у девочек в начале полового взросления.
  - Тоже хорошо. И не болит совсем, - ровным тоном сказала женщина, стоя перед большим зеркалом в спальне, куда мы с ней пришли минуту назад. - Знала бы ты, как неприятно, когда одежда по шрамам трёт. Раньше постоянно воспалялись, приходилось клеить пластыри.
   Несмотря на её тон, я видел, что ожидала она совсем другого.
  - Не хорошо, - произнёс я и даже ударил кулаком по стене. - Если я берусь за дело, то довожу его до конца! Так, мне нужно по... помедитировать в тишине и покое, чтобы набраться сил. Есть пустая комната? Мне там хватит стула или кресла и минут десять времени, максим четверть часа.
  - Можешь здесь оставаться, в спальне, а я подожду на кухне. Или тебе нужно другое помещение?
  - Да нет, и спальня сойдёт, - махнул я рукой. - Только чур не подсматривать и не мешать. Если медитация сорвётся, то я сразу же уйду.
  - Нет-нет-нет, - торопливо и, кажется, немного испуганно произнесла она. - Позови меня, когда всё будет готово, ладно?
  - Угу, хорошо.
   Хозяйка дома ушла, плотно закрыв за собой дверь. В свою очередь я щёлкнул защёлкой на ручке и опустил жалюзи. В комнате сразу же воцарился полумрак. Впрочем, он мне не мешал совершенно.
   В названное время я уложился полностью. Да и с заклинанием справился быстро и почти без боли и мелких ранок. Парочку язвочек я в секунду залечил 'курацио'. Единственное, что снизило планку хорошего настроения от отлично проделанной работы, это то, что пришлось вычистить три заклинания. Иначе никак, энергии не хватало на новые чары, оказавшимися весьма энергоёмкими.
  - Ладно, авось всё получится и всё не зря. В конце концов, нет ничего важнее сисек. А заклы я себе новые нарисую, - пробормотал и невольно усмехнулся, поймав себя на том, что моя последняя фраза чем-то схожа со словами Попандопуло из 'Свадьбы в Малиновке', когда он вручил попу пачку фальшивых банкнот. После этого подошёл к двери, открыл её и, высунув голову в коридор, крикнул. - Линда, всё готово, поднимайся!
   На кухне что-то зазвенело, словно там что-то стеклянное выпало из рук на кафельный пол. Спустя несколько секунд детектив бегом взлетела по лестнице.
  - Всё? Да? Уже? - быстро сказала она, пытливо всматриваясь в меня. На ней опять красовалась футболка, но судя по тому, как натягивает ткань и слегка обвисает правое полушарие и 'провалу' на левой стороне груди, она не стала натягивать силиконовый протез с лифчиком.
  - Уже-уже. Садись... нет, лучше ложись на кровать, - приказал я. - Майку оставь, сейчас она мне не помешает совсем.
  - Хор-рошо, - от волнения женщина стала заикаться. Легла она - как приняла стойку 'смирно' лёжа: тело прямое, руки вытянуты по швам, сосредоточенный взгляд направлен вперёд.
  - Ну-с, приступим помолясь, - пробормотал я, активируя палочку. Первым делом я наложил несколько обезболивающих чар. И только после этого указал ею на женщину и сказал. - Квинквэ-анно рэйувэнацион!
   Именно так перевёл словарь транслитерации фразу 'пятилетнее омоложение'.
   На секунду Линда задрожала так часто и быстро, что немного размазалась. А спустя секунду передо мной лежала уже не молодая женщина, а девушка. Когда она открыла мне дверь, то я машинально оценил её, как женщину лет тридцати или тридцати с малюсеньким хвостиком. Сейчас она с большой натяжкой выглядела на двадцать пять лет.
   'Ого, а пять лет назад детектив была просто секси. Даже среди местных красоток она самая крутая красавица', - мысленно присвистнул я, жадно рассматривая прелестное лицо с пухлыми алыми губками, пушистыми ресницами, вьющиеся тёмные длинные волосы, точёную шею без единой складки и морщинки. Затем мой взгляд плавно перетёк на крепкую грудь, что лишь чуть-чуть растеклась и сохранила отличную форму даже в лежачем состоянии.
  - Девочка-волшебница, уже всё? Я себя чувствую... ощущаю странно, словно оказалась в другом теле, - голос пациенты заставил встряхнуться и выбросить из головы ненужные мысли.
  - Да, уже всё. А ощущение... знаешь, тебе лучше посмотреться в зеркало. После этого, думаю, все или почти все вопросы отпадут сами.
   Движения Линды были осторожными и плавными, так передвигаются в незнакомой комнате при плохом освещении. Ничего удивительного в этом не было. Женщина только что скинула пяток килограммов (и я не считаю, хе-хе, те пару кэгэ от отросшей сиськи), изменился немного центр тяжести, повреждённые мышцы пресса и груди восстановились и стали такими, какими были пять лет назад. А вместе с ними и все остальные. Судя по рукам и шее, демонстрирующим отличные пучки мышц, пять лет назад детектив тратила немало времени в спортзале. Представляю, какая у неё была (или была бы, дай она шанс своему телу слегка округлиться по-женски) грудь до того, как она сожгла часть жирка в ней с помощью тяжёлых упражнений.
  - Эт-то... как?!. - ахнула она.
  - Секрет фирмы.
  - Хороший секрет. За такой, наверное, тебе платят миллионы, - повернулась она ко мне, перестав пялиться в зеркало, перед которым стояла голой по пояс, заставляя меня пускать слюни. - Эм-м, Девочка...
  - Зови меня лучше Алекс...ой, - прервал я её.
  - Хороша, Алекса, - кивнула она и продолжила. - Я хочу заранее извиниться, так как могу обидеть.
  - Чем? - нахмурился я. Ожидал всего, но так и не смог угадать.
  - Ты так на меня смотришь, буквально поедаешь взглядом. И ещё говорила, что у тебя нет парня... ты любишь только девочек, чистая лесби?
  - Я?! - опешил я от такого вопроса.
  - Если да и ты хочешь меня, то извини. Я... я не смогу с тобой переспать даже в благодарность за лечение, - торопливо и сбивчиво сказала она. - Я чистая гетеро, только с парнями сплю. Да, знаю, что это очень странно в нашем обществе, но вот такая я уродилась, - виновато улыбнулась она.
  - Ничего я не лесби, - пробурчал я. - Обычная я, как все. А смотрю не с сексуальным желанием, а как художник на картину или скорее врач на отлично выполненную работу.
  - Извини, если я неправильно тебя поняла.
   Детектив подобрала футболку и быстро натянула её на себя. А я смотрел на неё уже безо всякого сексуального контекста. Я только что осознал всю опасность своего поступка. В этом мне помогли слова пациентки.
  - Линда, - окликнул я её.
  - Да, Алекса?
  - Ты никому не говори, что это я тебе помогла. Окей? - увидев её непонимающий и удивлённый взгляд, я пояснил. - Мне за это никто миллионы не платят. По правде говоря, ты у меня первая пациентка, на ком я применил этот способ лечения. Сейчас ты стала моложе на пять лет, твой организм такой же, каким был ровно пять лет назад.
  - Вот даже как... - она опять глянула в зеркало. - Окей, не скажу. Придумаю что-нибудь с лицом, а остальное скроет одежда. Но почему?
   Я правильно понял её последние слова.
  - Мне уже сейчас не дают прохода и пытаются влезть в личную жизнь. Теперь представь во что она превратится, когда все узнают о том, что я могу любому или почти любому вернуть молодость. Ведь даже мутанты не живут вечно, хоть и стареют медленнее простых людей.
  - Пять лет не такой уж и большой срок. Хотя тот, кому остался год или меньше, ухватится за возможность получить лишние пять лет. Но таких вряд ли много.
  - Пять лет - это за один сеанс, Линда. Если пожелаешь, то через несколько дней проведу над тобой второй, а там и третий.
  - О-о! - широко распахнула она глаза.
  - Вот тебе и 'о-о', - вздохнул я, а затем подумал. - 'И зачем я это рассказываю? Хоть бери и стирай ей память'.
  - Алекса, я никому не расскажу, клянусь Спасительницей, - горячо произнесла детектив. - А зачем ты это сделал со мной?
  - Пьяный был, захотелось блеснуть. И тебе приятное сделать, чтобы лучше сработались. А ещё мне нравятся сиськи! Считаю, что у каждой женщины они должны быть, - сказал я практически чистую правду. Кажется, алкоголь опять пошёл в атаку на мой мозг.
  - Пья... а-а, да-да, конечно, - странно посмотрела она меня и хихикнула. - И про сиськи, хи-хи, согласна, - тут она вдруг качнулась в мою сторону, закинула руки мне на шею и страстно поцеловала. - Спасибо! Теперь я твоя должница. Обращайся, если понадобится помощь.
   Я почувствовал, как разум вот-вот покинет меня, и я обязательно совершу глупость, за которую потом буду корить себя не раз. И всё из-за жаркого поцелуя Линды. А ещё себя гетеро называла, врунья эдакая. Так не целуются с теми, к кому не испытываешь ровным счётом никаких чувств и тяги.
   После поцелуя детектив выглядела сильно смущённой. Я даже грешным делом подумал, что она и в самом деле не лесбиянка. Просто у неё на почве гормональной и эмоциональной встряски, резкого омоложения и сильнейшего чувства благодарности ко мне слегка заехали шарики за ролики, и она решила меня отблагодарить самым привычным (как о том рассказывается в разных анекдотах и фильмах для взрослых, хе-хе) способом, но внутреннее отторжение к лесбосексу быстро привели желания в порядок.
   Дальнейший вечер прошёл так, как я изначально предполагал, когда позвонил в дверь дома Линды. Она мне рассказала всё про Крысиную королеву, показывала фото- и видеоматериалы по делу о мутантке. Напоила кофе и скормила кучу минибутербродов с сыром и беконом. Когда за окном полностью стемнело, наше общение было прервано телефонным звонком.
   На экране высветилась фотография моей невесты и надпись: 'Рикарда'.
   'Блин, попадалово', - я сбросил звонок и быстро отбил сообщение: 'говорить не могу, что случилось?', затем торопливо попрощался с Линдой. Перезвонил Рикарде спустя несколько минут, когда отошёл от дома детектива и получил две СМСки. Звонок в доме полицейской я сбросил не потому, что почувствовал себя пойманным на горячем (как же, звонит невеста, а я, понимаешь ли, кофий трескаю с другой женщиной и искоса таращусь на её сиськи, которые она прикрыла только тонкой футболкой), а чтобы не дать его хозяйке ненужных поводов для подозрений о моей принадлежности к сильному полу.
  - Привет, Рикарда. Я на Рокр-стрит, - сказал я в телефон, едва там пропали гудки вызова, и раздался голос моей девушки. - У меня всё нормально, милая. Просто я в образе Девочки-волшебницы сейчас.
  - Ты не один был? - догадалась собеседница.
  - Да, не один. Сейчас вот ищу местечко потемнее, чтобы сменить шкурку и вызвать такси.
  - Стой, не нужно такси. Там есть какое-нибудь приличное заведение?
  - В смысле? - не понял я её. - Какое именно? Спортзал, больница, полицейский участок, кафе или, может, элитный бордель?
   В трубке раздалось плохо разборчивое бормотание. Кажется, Рикарда отодвинула трубку от губ и от души выматерилась.
  - Кафе или бар, только не дешёвая забегаловка.
  - Если нужно, то найду. Кажется, вдалеке виднеется какая-то иллюминация. Наверное, вывеска какая-то...
  - Погоди, я сейчас посмотрю геолокацию и карту, - перебила она меня. - Две минуты, Алекс, пожалуйста.
  - Жду.
   Подождать пришлось куда больше двух минут. Всё это время я шёл быстрым шагом по самым затемнённым участкам улицы, постоянно оглядываясь и прислушиваясь. Боялся я не нападения, а ненужных любопытных глаз. Наконец, увидел подходящее место, где кроны нескольких деревьев создавали кромешную тень, с которой не смог справиться тусклый свет уличного фонаря. Здесь я принял привычный облик и не удержался от вздоха облегчения. Надоело громкое цоканье каблучков, знаете ли. Да и поддувает весьма непривычно под юбку, чья длина проигрывает обычным мужским 'семейникам'. И как раз в этот момент дала о себе знать Рикарда.
  - Алекс, послушай, к северо-востоку от тебя в паре минутах ходьбы есть небольшой клуб-бар 'Лассо амазонок'. Это приличное место с хорошей охраной. Иди туда и жди меня, я скоро за тобой подъеду.
  - Может, быстрее на такси?
  - Алекс!
  - Рикарда! - передразнил я её. - Не, ну правда, а? Кто мне что сделает, сама подумай. Если таксистка решит перейти рамки приличия, то я приголублю её палочкой.
  - Я всё забываю, кто ты, Алекс, - уже другим тоном произнесла собеседница. - Но я же девушка, а ты парень, мне полагается заботиться о тебе. Пускай тебе по силам поставить на колени саму Халку, но перестать быть женщиной я не могу. Я такой выросла, понимаешь?
  - Понимаю. Амазонки так амазонки. Кажется, это свечение как раз виднеется в нужной стороне.
  - Алекс! - повысила голос девушка, правильно определив мой шутейный посыл про 'амазонок'.
  - Да я шучу, милая, - тихонько засмеялся я. - Всё, я иду в тот клуб. Тебя сколько ждать?
  - Полчаса, не меньше.
  - Нормально, как раз будет время выпить чашечку кофе.
   До кафе я дошёл минуты за четыре. Увеселительное заведение занимало небольшое двухэтажное здание. На его крыше стояла внушительная неоновая вывеска, изображающая частично свёрнутое лассо с одним концом, изгибающимся дважды волнами. Поверх него красовалась надпись 'Лассо амазонок'. Сбоку от кафе имелась немаленькая стоянка, сейчас заставленная примерно на треть машинами. Перед входом в здание скучала рослая охранница с европейской внешностью. В спортивных красных штанах, в белой футболке-безрукавке без надписей и рисунков, в красной бандане с двумя косыми полосками белого цвета в районе лба. Грудь у неё была так-сяк, зато бицепсы объёмом могли посоперничать с моим бедром. При виде меня у неё глаза стали размером со старинный медный пятак.
  - Э-э, парень, ты сюда? - только и смогла она вымолвить. Когда я дошёл до неё и остановился в паре метрах от двери.
  - Угу. Нельзя? Не работает?
   Та почему-то посмотрела мне за спину, откуда я пришёл. И только потом ответила:
  - А-а... да... можно, бар работает. Слушай, а ты откуда взялся? Ещё и один, да?
  - Оттуда, - я мотнул головой назад. - Один. А что?
   Кажется, весь свой словарный запас и способность вести беседу женщина-качок уже растратила, так как начала что-то мямлить, 'мэкать' и 'акать'. В конце всё же разродилась фразой, что мужчинам вход бесплатный и лично открыла передо мной дверь.
   Внутри бар делился на два яруса. Второй этаж был заставлен столиками и несколькими не то кабинками, не то ложами, где отдыхающие были недоступны чужим взглядам. На первом этажа находилась барная стойка, вдоль стен нашлось место для дюжины столиков, центр поделили между собой небольшая сцена и внушительный танцпол. Отдыхающих на первом этаже навскидку было за пять десятков, большая часть из них сейчас дёргалась на танцполе, подсвечиваемая дёргающимся светом ярких ламп и разноцветных лазерных лучей. Человек семь сидели за стойкой. Один из них был молодым мужчиной под тридцать лет, которого с трёх сторон окучивали четыре девушки. Оставшаяся пара никак не претендовала на мужчину.
   Я прошагал к свободному краю стойки, который утопал в тени и просматривался лишь в те мгновения, когда туда били лучи света с танцпола. Стоило мне устроиться на высоком стуле, как с другой стороны широкой лакированной доски возникла красивая девушка в белой блузке с красной 'бабочкой'.
  - Здравствуйте! Очень приятно увидеть в нашем баре новое лицо, - ослепительно улыбнулась она мне. - Позвольте предложить фирменный коктейль за счёт заведения.
  - Привет, - ответил на её улыбку своей, пусть и не такой яркой, скорее дежурной. - Не стоит, я у вас ненадолго. Скоро за мной подъедут, - достал двадцатипятидолларовую банкноту, положил её на стойку и продолжил речь. - Какой-нибудь безалкогольный коктейльчик, не очень сладкий, можно с горчинкой, как у грейпфрута.
  - Как скажете, - вновь улыбнулась она и задорно подмигнула. - Подождите буквально пару минут.
   Я кивнул, мол, жду, куда я денусь с подводной лодки.
   Только барменша исчезла, как рядом на соседний стул опустилась высокая стройная девушка в чёрных обтягивающих штанах и коротком тоже чёрном топике. Она ещё и брюнеткой оказалась. Свои блестящие и чёрные, как смола волосы, девушка стянула в хвост на затылке.
  - Привет, я Люси, - протянула она мне ладонь.
   Я вздохнул и пожал её:
  - Алекс. Люси, сразу хочу сказать, что я тут буквально на полчаса. За мной подъедет моя девушка, она сильная мутантка и владелица охранной фирмы. А ещё ревнивая до ужаса. Мне она, сама понимаешь, ничего не сделает и даже слова не скажет, но на других отыграется так, что им останется только посочувствовать.
  - Я бы такого красавчика не отпускала одного на её месте, - она не торопилась выпускать мою ладонь из своей. - У вас с ней всё серьёзно? Или?..
  - Всё очень серьёзно, - акцентировал я нужное слово. - И именно потому я хожу где хочу и когда хочу, - и высвободил ладонь.
  - Жаль, - вздохнула она, улыбка на её лице потускнела. - А место второй девушки свободно? Может, третьей?
  - Увы...
   В этот момент появилась барменша с моим коктейлем.
  - Прошу, - она поставила бокал передо мной. - Если не понравится, то заменим бесплатно.
   Люси в этот момент решила удалиться по-английски. Умная девочка, такие мне нравятся.
   Я пригубил напиток и свернул пальцами колечко:
  - Супер!
   Рикарда появилась, когда я допивал второй бокал. Коктейль мне так понравился, что я не удержался и повторил заказ.
  - Ух ты! - не сдержал я эмоций, когда увидел свою невесту. - Рикарда, ты прелесть! У меня просто слов нет.
   Девушка пришла ко мне в том самом наряде, который для меня стал своеобразным фетишем. И без преувеличения хочу сказать, что в нём она смотрелась в сто раз шикарнее, чем Кристанна Локен в образе 'терминатрикс'. И одновременно с этим мне показалось, что в бар зашла настоящая женщина-робот и вот-вот начнёт сеять 'разумное, доброе, вечное'. Вот кому бы стоило сняться в том фильме, когда стал первой ступенькой провала франшизы. Рикарда просто одним своим участием удерживала бы внимание зрителей, как это делают многие топовые киноактрисы и актёры с неудачными картинами. По крайней мере, так считаю я.
   Было видно, что мои слова очень пришлись ей по душе.
  - Спасибо, Алекс. Мне даже ругать тебя неловко.
  - За что? - искренне удивился я. - Рикарда, я уже однажды говорил, что мне не нужен контроль. Я не маленький ребёнок и не хочу быть куклой в семье.
  - Извини.
  - Проехали, - махнул я рукой, после чего допил коктейль.
  - Я оплачу... - дёрнулась, было, девушка.
  - Уже оплатил сам. Можем ехать, - остановил я её порыв. - Или хочешь здесь задержаться?
  - Да ну, нечего тут делать, - Рикарда окинула помещение недовольным и ревнивым взглядом, - дома лучше.
   По дороге она всё-таки не удержалась и решила меня отчитать. Но делала это так незаметно, намёками, играя тоном, что я решил не бухтеть и выпячивать свою самостоятельность и гонор. Как-никак, а она так воспитана, и забота о мужчинах, в особенности о своём мужчине, у неё в крови. И ничего с этим не сделать. Мне ещё попалась адекватная представительница прекрасной половины человечества. А если бы ко мне решила бы подбить клинья особа с замашками Старк?
   'Боже меня упаси от такого', - тут же мысленно перекрестился я от пришедшей мысли.
   Во время этого лёгкого нагоняя я узнал от неё, что она в курсе моего посещения полицейского участка и участия в патрулировании улиц в экипаже. Журналисты уже успели выдать этот материал в эфир.
  - И зачем тебе это, Алекс? Что ты задумал?
  - Делаю доброе имя для Девочки-волшебницы. Если однажды придётся раскрыться, то эта слава поможет так или иначе. Есть и ещё кое-что. Но об этом пока рано говорить.
  - Алекс, - добавила строгости в голос Рикарда и на пару секунд отвела взгляд от дороги, чтобы посмотреть на меня, как МарьИванна на хулигана Вовочку.
  - Ничего опасного, - самым честным взглядом встретил я её. И я на самом деле не лгал, так, лукавил слегка, недоговаривал, но не обманывал. В самом деле, что мне может сделать какая-то мутантка крыса-переросток? К счастью, начальница участка не выдала никому истинную цель моего появления у неё на работе. Иначе Рикарда бросила бы все дела и отправилась со мной на охоту за тварью в канализацию. Или попыталась бы отговорить. И я не знаю, что для меня хуже и больше доставит неудобств. - Просто пока рано что-то говорить конкретное.
  - Хоть что-то рассказать мог бы, - вздохнула она.
  - Потом, честно-пречестно.
  - Ох. Алекс, Алекс...
   Сегодня ночью мне пришлось постараться как следует, чтобы задобрить расстроенную невесту и выгнать из её головы все лишние мысли. Утром на работу она уехала сияющая, как новогодняя ёлка на Красной площади.
   Глава 11
  - Неплохо, - сообщил я Линде, когда на следующий день встретился с ней. Девушка сумела с помощью макияжа на сто процентов воссоздать свой облик до моего лечения. - Сама делала?
  - Нет. Пришлось рано утром ехать в салон и там дополнительно доплачивать за срочность и особенность сеанса. Дорого мне обходится молодость, - чуть улыбнулась она.
  - Могу вернуть всё назад, - предложил я и с прищуром посмотрел на неё. - Нужно?
  - Ты что? - ахнула та. - Нет, конечно! Это была простая шутка.
  - Я тоже пошутил, - сказал я и широко улыбнулся, а потом перешёл к делу. - Что сегодня будем делать? Знаешь, где искать Крысу?
  - Никто не знает, где она ударит и в какой норе прячется.
   Пока добирался до неё, я успел немного подумать и начерно составить несколько подходящих вариантов, с помощью которых можно будет легко и просто отыскать мутантку-маньячку.
  - Есть вопрос, Линда.
  - Слушаю, - та внимательно посмотрела на меня.
  - Остались ли после стычек с Крысиной королевой какие-нибудь части с неё? Ну там, кровь, шкура, кусок хвоста или зуб.
  - Кровь брали несколько раз. Если она тебе нужна, то можно попытаться получить образцы. Есть шерсть.
  - Отлично! - обрадовался я. - Когда это можно получить? Капитан поможет без проволочек сегодня или завтра получить эти штуки?
   Сегодня утром, размышляя над тем, как быстро и с минимумом затрат сил добраться до Крысиной королевы, я вспомнил о существовании в фэнтези такой полезной вещи, как магический поиск. Я маг? С некоторыми мелкими поправками - да! Или же мой сверхдар работает по тем же принципам, влияя на реальность. В любом случае это значит, что мне вполне по силам создать заклинание поиска. Но по канону нужна кровь или иная часть тела искомой цели. Дальше мысль свернула вот куда: полиция часто сталкивалась с тварью и просто обязана была брать хоть что-то после таких встреч, ту же кровь, например, или частицы шкуры и шерсти с тел жертв.
  - Вот ты быстрый, - хмыкнула она. - Улики хранятся не у нас. Чтобы добраться до них, нужно написать несколько заявок. Те рассмотрят, бумаги пройдут как следует по инстанциям и через пару недель при самом хорошем раскладе нам выдадут требуемое.
  - Блин, - расстроенно протянул я.
   Та оценила мою реакцию и поинтересовалась:
  - А тебе зачем её кровь или шерсть?
  - Есть возможность с помощью них найти логово мутантки. Без гарантии, - на всякий случай я решил приготовить себе путь к отступлению, если с поисковыми чарами ничего не выйдет. - Но это лучше, чем ждать, когда она убьёт кого-то ещё или самим бездумно ползать по канализации. Там можно наткнуться на кого-то ещё более неприятного.
  - Это точно, - кивнула девушка. - Слушай, а коготь сгодится для твоих целей?
  - Коготь Крысиной королевы? - уточнил я на всякий случай.
  - Называй её Крысой, Алекса, - скривилась собеседница. - Нечего эту тварь именовать подобным титулом. Слишком много чести для гадины, - последние слова девушка буквально прошипела. Хотя она уже и вылечила все последствия после неудачной встречи с мутанткой, но из памяти так быстро не выбросить боль и отчаяние.
  - Хорошо. Крыса, так Крыса, - покладисто кивнул я ей. - Так что там по когтю?
  - Есть один человек, у которого есть обломок когтя Крысы. Об этом мало кто знает, возможно, только я. Будет, правда, сложно уговорить его отдать.
  - Я попробую найти аргументы. Веди.
   Нужный человек прятался в заброшенных технических помещениях на самом верхнем ярусе канализации. Здесь было сухо, тепло давали электрические обогреватели, а энергия для них поступала по нескольким самовольным врезкам в силовые провода, тянущиеся по стенам. Способ был выбран для этого интересный: на длинный саморез был накручен оголённый провод удлинителя, сам же саморез оказался вкручен в толстенный силовой провод.
   'Жесть просто. Страшный сон электрика и пожарного', - подумал я, увидев этот безумный кулибинский лайфак.
   Следующее, что меня удивило - это обладатель когтя. Им оказался мужчина!
  - Он немного сумасшедший и импотент, - на ухо сообщила мне Линда, когда я рассматривал невысокого щуплого мужичка, выглядевшего минимум на пятьдесят лет, носящего потрёпанную одежду и обладателя грязной и сальной шевелюры и жидкой рыжеватой бородёнки. - Лет десять жил в разных приютах и постоянно оттуда сбегал. Потом на него махнули рукой и попросту бросили, как бесполезного. Здесь он уже года три с половиной живёт. Пара отрядов волонтёров хотели вернуть его в нормальное общество, но он, эм-м... - тут в её речи случилась короткая заминка, - хм... сам этого не хочет. Теперь его иногда посещают сердобольные дамочки из христианской общины, приносят еду и одежду.
  - Легавая, опять ты? А это что за цыпочка с тобой? Не похоже, чтобы она носила значок, - голос у мужчины оказался надтреснутый с визгливыми нотками, которые проскакивали редко, но превращали его речь в нечто скандальное, некрасивое.
  - А тебя тут уважают, - хмыкнул я.
  - Псих, - пожала плечами моя спутница.
  - Сама ты псих! Ещё слово и я прогоню тебя! - заорал тот.
  - Тихо, Майкл, тихо. Тебе же тут нравится, так? А если я приведу сюда комитетчиц, с которыми ты в прошлом квартале ругался? Помнишь, что они обещали?
   Тот смерил её злым взглядом и промолчал.
   Молчание затянулось.
   Он явно не горел желанием с нами общаться, я не знал с чего начать, оставив Линде право вести диалог с человеком, которого она знает во много раз лучше меня, а она сама отчего-то не торопилась переходить к цели нашего визита.
   Прошла целая минута, когда она решила раскрыть рот.
  - Майкл, помнишь, как ты хвалился, что у тебя есть коготь той твари, что меня искалечила?
  - И что? - с вызовом ответил он. - Забрать хочешь, легавая? Так это не улика, ясно? Фак! - и показал ей средний палец.
   Вроде бы оскорбляли не меня, но закипать и наливаться злобой стал я. Так и захотелось взять этот палец и загнуть ему в обратную сторону. В отличии от местного населения, у меня нет такого уважения и почитания мужчин.
  - Майкл, Майкл, - покачала головой Линда и шагнула к мужчине, а дальше она сделала то, чего мысленно желал я. Она выбросила вперёд правую руку и схватила чужой палец, после чего с негромким треском повернула тот.
   'Прям мои мысли читает', - покачал я про себя головой, с удивлением поглядывая на девушку. Не ожидал я от неё такого, совсем не ожидал. И, честно признаюсь, мне она начинает всё больше нравится, как женщина. Видно, что она не из серой массы представительниц местного сильного пола.
  - А-а-а-а... ты его сломала! - завопил Майкл, приплясывая на полусогнутых перед девушкой. Отойти он не мог, так как та продолжала удерживать его за пострадавший палец. - У-и-и! Отпусти-и, сумасшедшая! Я на тебя пожалуюсь, и тебя посадят!
  - Сначала я тебе оторву этот палец и засуну глубоко в зад. Так глубоко, что врачам придётся разрезать тебе жопу, чтобы его достать, - ровным тоном произнесла Линда и чуть-чуть повернула палец, вызвав у мужчины новый дикий вой боли.
  - Линда, может, не стоит так с ним? - произнёс я.
  - Стоит, стоит. Ты просто не знаешь, как он стал импотентом и почему живёт в вонючей канализации.
  - Тварь легавая, - прохныкал Майкл, продолжая стоять перед детективом на полусогнутых с поднятой рукой, находящейся в болезненном захвате моей спутницы.
   По правде говоря, я пребывал в некотором шоке. Когда я пришёл сюда, услышал о сумасшествии хозяина данного кусочка подземелья и увидел его самого, то почувствовал к нему жалость. И вдруг - такое! И я не знал, как реагировать на происходящее. До этого момента Линда казалась нормальной и адекватной.
  - Майкл, коготь нам нужен, - всё тем же спокойным голосом сказала Линда. - Так нужен, что я тебе сейчас сломаю второй палец. А потом третий...
  - Ты... а-а-а-а!
  -... и учти, когда у тебя закончатся пальцы, то я возьмусь за остальные кости, а у тебя их свыше двух сотен.
  - Всё, всё, хватит! Я отдам его тебе.
  - Где?
  - Отпусти, я покажу.
  - Так показывай.
  - Уи-и-и! - взвизгнул мужчина от боли в потревоженном пальце. - Он в том углу в сейфе.
  - Посмотри, - сказала мне Линда.
   Я прошёл в тёмный угол, поворошил ногой стопку мятых картонных коробок и тряпьё и отыскал там небольшой сейф с электронным циферблатом и тремя рядами чёрных кнопок.
  - Есть сейф, но код нужен.
  - Замок не работает, - уже открыто плача от боли и унижения, произнёс Майкл. - Дверь так открывается.
   Дверка открылась не сразу. Пришлось приложить силу, чтобы она распахнулась, предоставив доступ к содержимому бронированного ящичка. Внутри лежала стопка мятых грязных долларов, прозрачный пакетик из полиэтилена с горстью монет, ещё один такой же с несколькими кольцами и цепочками из серебра и золота (или из металла светлого и жёлтого цвета, как написала бы в своём рапорте Линда), небольшой чёрный револьвер с деревянными щёчками на рукоятке и изогнутый коготь тёмно-коричневого цвета, толщиной с мой мизинец и длиной не меньше десяти сантиметров. Последнюю находку я показал Линде.
  - Тут вот что.
  - Этот коготь, Майкл? - поинтересовалась она у мужчины.
  - Да-а. Ты сумасшедшая, легавая, тебя посадят, а потом казнят.
  - За что? - удивилась та. - Разве я тебе что-то сделала?
   Майкл открыл рот, да так и застыл, не в силах ничего произнести в ответ. Линда улыбнулась и резко дёрнула сломанный палец, после чего выпустила его.
  - А-а-а! - заорал он.
  - Майкл, пошевели пальчиком, - ласково обратилась к нему Линда.
   Тот со злостью и испугом посмотрел на неё, но сделал, что она сказала.
  - Болит?
  - Да.
  - Болит? - надавила голосом детектив.
   Тот ответил не сразу:
  - Уже не так сильно. Ты что сделала?
  - У тебя был вывих, и я его тебе вправила. Вот и всё. Конечно, ты можешь его сломать и обвинить меня в этом. Но кто тебе поверит? Алекса, пошли отсюда.
   Когда мы оказались на улице, то я поинтересовался у полицейской:
  - Стоило с ним так обходиться?
  - Не стоило, - призналась она. - Сорвалась. Он мне давно не нравится и есть за что. А тут, когда ты сказала, что его коготь поможет найти Крысу, у меня всё перемкнуло в голове. Он бы просто так не отдал нам его.
   'Да уж, с таким признанием и не поймёшь - нравится она мне или нафиг-нафиг психичку, способною взорваться в один прекрасный момент', - мелькнула в моей голове мысль. Следом я спросил. - А за что ты его не любишь?
   Та ответила не сразу.
  - Он вообще не очень приятный человек, а уж тот факт, что он мужчина и многое сходит ему с рук и вовсе сделало из него мерзавца. Лет десть назад его арестовали за изнасилования маленьких девочек. Его жертвам было от десяти до двенадцати лет. Майкла определили в спецлечебницу. А там оказалась надзирательницей та, над чьей дочерью он надругался. За это женщина устроила ему химическую кастрацию, которую невозможно вылечить. Её за это отправили на электрический стул, а Майкл слегка тронулся умом и попал из той лечебницы в психушку, а потом в интернат для ему подобных, затем его перевели в другой и так он кочевал по ним пока не сбежал и не осел здесь.
  - А почему он должен жить под землёй? Ты что-то такое сказала, - полюбопытствовал я.
  - История тоже связана с мерзкими поступками Майкла, из-за которых он попал в спецлечебницу. Потом как-нибудь расскажу.
  - Потом, так потом, - покладисто согласился я с ней, видя её нежелание делиться подробностями.
   Перестав отвечать на мои вопросы, девушка немедленно забросала ими уже меня. В первую очередь её интересовало подходит ли коготь, смогу ли его использовать для поиска и когда мы отправимся на охоту на Крысу.
  - Мне нужна медитация. Сколько это займёт времени - не знаю, - развёл я руками. - Постараюсь уложиться до вечера.
  - Понятно. Куда тебя отвезти или ты сама? - а затем предложила. - Слушай. А может, у меня помедитируешь? Вчера же получилось хорошо.
  - А соседи? - я напомнил ей о вчерашних словах.
  - Да плевать. Пусть завидуют.
  - Не хотелось бы, чтобы журналисты стали тебе докучать из-за меня.
  - Переживу.
  - Как знаешь. Поехали к тебе.
   Дома у Линды я заперся в спальне, закрыл окно, запер дверь. Повесил вокруг себя несколько солнечных шаров и взялся за телефон и блокнот. По поводу света, если вдруг интересно. Так я поступил, чтобы испортить съёмку скрытым видеокамерам, если таковые детектив установила в комнате. Паранойя? Ага, она самая. Было бы у меня свободной энергии побольше, то создал бы заклинание для таких случаев. Например, чтобы я сам и вокруг меня размывались очертания предметов, и дрожал воздух. К сожалению, маны мне в последнее время катастрофически не хватает. Ради этого решил устроить охоту на опасных мутантов под землёй. Заодно проверить кое-что и наработать навык под присмотром опытного человека - полицейского, работающего 'на улице'.
   Первые три попытки создать новое заклинание у меня не получились. Не хватало энергии, и уже на середине фразы-заклинания у меня возникала настолько острая боль, что не спасали обезболивающие чары. Я ещё утром стёр омолаживающее заклинание. Сейчас убрал ещё три тех, которыми редко пользуюсь и смогу обойтись. Может, боль - это намёк на то, что занимаюсь ерундой или иду не по тому пути? Ага, щаззз!
  - Русские не сдаются. Что тут думать - прыгать надо, - дал я себе морального пинка этими фразами и заскрипел мозгами на тему 'что делать'. - Как можно съесть слона? По кусочку...
   Короткая беседа с самим собой подстегнула фантазию. И четвёртая попытка началась не с попытки одним разом создать и выучить нужное заклинание, а с сотворения первой части желаемых чар. Заклинание звучало, как запоминание ауры. Энергии ушло море, но главное - у меня всё получилось. Чуть перевёл дух и взялся за следующую часть. Новые чары были такие: использование сохранённой ауры. Когда я его, заклинание, применил, то в воздухе зависла маленькая полупрозрачная сфера зеленоватого цвета, внутри которой светился коготь, вернее, точная миниатюрная копия трофея, взятого в сейфе полусумасшедшего старого педофила. И наконец, я создал третью и последнюю часть заклятия, создающего поисковые чары. Левая рука к этому моменту опухла, и из-под ногтей стала сочиться капельками кровь. Но это точно того стоило.
  - Да, я сделал это, - вымученно улыбнулся я, переводя дух. - Но, блина, хрен я таким ещё когда займусь!
   Сознание, намучившееся за последний час, заработало на тему того, как можно использовать первые две части (скорее, правда, первые два заклинания) поисковых чар как-то ещё. И пока я отдыхал и лечился, пришла мысль, что ауры можно использовать для чего похожего на магию вуду. Это когда создаются куколки из глины или воска в смеси с кровью, волосами и прочими частями тела жертвы. Если подобные чары у меня получатся, то это станет первым шагом на пути моего всемогущества. Сами посудите, что можно сделать на расстоянии с любым, чья аура попала мне в руки при должной фантазии и запасе энергии. Ингредиенты мне любая парикмахерша предоставит из салона, чьими услугами пользуется цель. Да я даже стану страшнее телепатов!.. но об этом - тс-с-с. Не дай бог услышит кто, или узнает о таком. Меня же в превентивных целях устранят, не посчитавшись с потерями и тратами.
   Немного придя в себя, я взмахнул палочкой и произнёс только что созданное заклятие. С острого кончика моего магического инструмента сорвалась яркая красная искра. Которая за пару секунд расширилась до размеров баскетбольного мяча. Стенки его были полупрозрачными. Внутри же, словно на экране старинного кинескопного телевизора, возникла движущаяся картинка крысоподобного мутанта, лежащего на грязных матрасах под светом нескольких тусклых ламп на низком потолке. Примерно десять секунд шло изображение. А потом 'мяч' опять превратился в искру, которая медленно поплыла в сторону двери.
  - Куда? Стоять-бояться, - цыкнул я на чары, будто они были живым существом, и новым движением палочки развеял их.
  - Получилось? - встретила меня вопросом Линда, когда я спустился по лестнице на первый этаж её жилища.
  - Ага. Сейчас поедим и отправимся на поиски Крысы.
   Та внимательно посмотрела на меня и заметила:
  - Ты выглядишь не очень здорово, Алекса. Может, сначала отдохнёшь? Мы можем и завтра отправиться на поиски твари.
  - Ерунда. Побольше еды, полчаса-час отдыха и я буду в порядке. Кстати, отдыхать я могу, и пока ты будешь рулить.
  - Как знаешь.
   В этот раз она решила накормить меня курицей, испечённой в духовке. Честно сказать, ей стоит прекратить заказывать еду в том ресторане, откуда ей доставили этот заказ. Или научится как следует готовить в том случае, если она сама решила покухарничать. А то птица вышла чересчур сухой и с избытком специй, что перебивали вкус мяса. А вот кофе мне понравился. Испортить его Линде не удалось по той причине, что напиток приготовила кофемашина, созданная известным мировым брендом. Ну, или я не настолько гурман.
   На десерт она предложила два кусочка какого-то пирога. Безумно сладкого и с непонятным фруктовым вкусом. Сама девушка обошлась только кружкой кофе и тостом с пастой или шоколадным маслом, не знаю точно.
   Наконец, мы погрузились в машину и покатили в нужную сторону. Спускаться в канализацию решили поближе к тому району, который считается местом обитания Крысиной королевы. Вот только несколько облав ничего не дали. Отыскать не получилось даже следов мутантки. Надеюсь, что у меня с магией результаты будут много лучше.
   Видели моменты в голливудских боевиках - да и не только в них - когда машина съезжает в какой-то канал и несётся по бетонным плитам, при этом часто заезжает в широченный туннель, ведущий в канализацию? Вот в такой же туннель закатила машину детектив. Сначала метров триста проехав по 'бетонке' вдоль вонючего широкого ручья городских стоков. На удивление, вода была кристально чистая, и лишь шедший от неё едкий запах нечистот и непонятной химии сообщал, что это за водичка.
  - Тебе ничего не нужно, Алекса? - спросила меня Линда. В данный момент она стояла у открытого багажника и экипировалась, как на войну. Хотя, почему как? Именно что на войну. Она натянула бронежилет среднего класса, способный выдерживать обычные пистолетные пули в упор и отлично гасящий удары от них.
   'Помнится, в видео полицейская показывала разрубленным точно такой же броник. Да и саму Линду он в прошлый раз не спас', - мелькнула у меня мысль, и я поспешил ответить напарнице. - Нет, всё своё ношу с собой, - и крест-накрест махнул перед собой волшебной палочкой.
   Та нахмурилась, собралась что-то сказать, но сдержалась. Просто строго покачала головой и опять вернулась к снаряжению. Дополнительно к бронежилету она нацепила лёгкий тактический шлем с креплениями под спецаппаратуру: над правым ухом расположился крошечный фонарик, в налобной 'шине' прибор ночного видения. На предплечья и голени она натянула краги из пластика и кевлара. Кисти защитила тактическими перчатками. Налокотники, наколенники, очки и шарф (?) завершили её экипировку.
  - С Крысой часто крысы ходят и это, - она коснулась замотанной шеи, - чтобы они не загрызли.
  - Понятно.
  - Понятно ей. Смотри, чтобы тебе твои ножки до костей не обглодали.
  - Подавятся, - усмехнулся я. - Многие на них с аппетитом смотрели, да только я здесь с тобой стою, а им уже который год сороки надгробия обсирают.
  - Что? - брови детектива удивлённо взмыли верх.
  - Шутка. Пошли уже что ли.
  - Ещё минуту, только возьму оружие, - Девушка быстро и привычно закрепила на правом бедре открытую кобуру с пистолетом, на левом сбрую с несколькими пистолетными магазинами. Через плечо перекинула нечто похожее на обычное бондельеро с ружейными патронами. За спину чуть раньше повесила серый небольшой рюкзак с широкими лямками. И в самом конце взяла в руки внушительный дробовик, вроде бы 'спас-12' или как там правильно называть эту иноземную ружбайку, созданную для спецподразделений. - А вот теперь пошли. Я первая, ты за мной. И никаких возражений! - на последней фразе она повысила голос.
  - Интересно, а как ты путь-то искать будешь? Вот этим, - я показал ей свою палочку, - могу пользоваться лишь я.
   Та закусила нижнюю губу не то от досады за свою оплошность, не то, пытаясь найти достойный ответ.
  - Хорошо, ты первая. Но не отрываться от меня, докладывать о любом подозрительном событии и в драку не лезть.
  - Есть, мой генерал! - я показательно-карикатурно вытянулся по стойке смирно и коснулся двумя пальцами края своей шляпы.
  - Да стань ты уже серьёзной, чёрт тебя подери! - рявкнула Линда, не приняв мой тон. - Мы идём в логово убийцы, на счету которой десятки известных и неизвестных жертв, в том числе мутанты, полицейские и охотники за головами.
   И только сейчас до меня дошло, что напарница находится на взводе и в шаге не то от нервного срыва, не то от боевого безумия, в котором она легко может и меня принять за врага.
  - Извини, хотел немного разрядить ситуацию, подбодрить, а то мы напряжены оба до предела, - повинился я. - Больше не стану так делать, - чуть помедлил и спросил. - Я начинаю?
  - Начинай, - кивнула она и щёлкнула предохранителем дробовика.
   Я повернулся лицом в сторону зева туннеля, взмахнул палочкой и произнёс заклинание поиска цели по слепку ауры. Как и немногим ранее, передо мной появилась зелёная искра, которая сначала превратилась в 'телевизор', а затем сжалась до прежнего размера и направилась в туннель, чтобы привести нашу пару к цели. Кстати, Крысиная королева продолжала валяться на матрасах в том же вроде бы месте, где я видел её в прошлый раз.
   Первые десять минут мы с Линдой шли по широкому туннелю с дорожками слева и справа, а также переходами между ними, чтобы не мочить ноги, если понадобится пройти от одной стены к другой. Но потом путеводная искра-светляк опустилась к обычному канализационному люку у левой стены и стала часто пульсировать, привлекая наше внимание.
  - Нам надо под землю, так? - посмотрела на меня девушка, направив ствол дробовика на люк. - Или за этим люком сидит...
  - Точно не сидит. Не настолько же она бесшабашно глупая для такого, - перебил я её. - А так-то да, нам вниз. Я щас...
  - Стой, я сама, - в этот раз перебила она меня, словно отомстив за мой прошлый раз. - Я сильнее.
  - Кто сильнее? Я просто выгляжу слабой девочкой, - невольно возмутился я и сделал пару быстрых шагов к люку.
  - Да? Выглядишь только? А как по-настоящему? - в спину спросила она меня. И мне на миг почудилось, что слова были с подвохом. Или просто показалось?
  - Точно также, но без шляпы и в нормальных штанах, - буркнул я, опускаясь на одно колено и просовывая пальцы в специальную выемку на крышке. - И-эх!
   Сил пришлось приложить порядком. Этот стальной, блина, доллар из анекдота основательно приржавел или склеился грязью.
  - Давай помогу, - пришла мне на помощь Линда. Вдвоём мы кое-как приподняли люк и сдвинули в сторону.
  - Фу, ну и вонь, - скривился я, когда из колодца пахнуло густым зловонием. - Так, мне нужно пару минут для... для работы. Я в эту тухлятину не полезу ни за что без защиты.
  - У меня есть респираторы с маской, специально взяла для работы в местных условиях.
  - Пока не доставай, посматривай по сторонам. Я попробую сделать кое-что получше, - отрицательно мотнул я головой.
   С трудом успокоил свою паранойю, которая требовала в строжайшем секрете держать свои возможности, я вооружился блокнотом и телефоном. Спустя несколько минут мой арсенал пополнился заклинанием чистого дыхания. Весьма полезная вещь, даже стыдно, что я не подумал об этих чарах раньше. Ведь с ними мне не страшны отравляющие газы, различные ферромоновые атаки мутантов, дым и прочее. Только жаль энергию, которой немало ушло сейчас.
  - Чистое дыхание! - скороговоркой произнёс я, коснувшись палочкой кончика носа. И следом не сдержал возгласа удовольствия. - О-о, да, детка!
   В одно мгновение вонь выгребной ямы и гниющей помойки сменилась воздухом с заснеженных горных вершин.
  - Что с тобой? - напряглась Линда. - Алекса?
  - Всё хорошо. Я смогла подобрать нужное заклинание, чтобы дышать чистым воздухом. Твой респиратор - тьфу.
   Та чуть помолчала, внимательно всматриваясь мне в лицо. Наконец, произнесла:
  - У тебя вокруг головы видно слабое дрожание воздуха. Это так и должно быть? Видимость не ухудшилась?
  - Да, так и должно. Нет, вижу как и до этого. Тебе так сделать?
   Она опять взяла паузу, но потом, по всей видимости, вспомнила, что все мои чары ей приносили только пользу, согласно кивнула.
  - Чистое дыхание! - использовал я на ней свежесозданное заклинание. - Ну как?
  - О-о, да, детка! - глубоко вздохнула она и весело мне подмигнула. - Соглашусь, что это лучше респиратора. Ещё что-то делать будешь?
  - Нет.
  - Тогда спускаемся.
   Девушка достала из рюкзака два химических светильника-палочки, активировала их и бросила вниз. Убедившись, что в зеленоватом свете не мелькнуло ничьей опасной тени, она ловко скользнула в колодец.
  - Всё-таки, пролезла вперёд, - покачал я головой. Сейчас, перед опасностью, во мне проснулись инстинкты и воспитание мужчины с нормальной Земли, и они требовали защищать женщину. Быть на острие удара. Тем более что я только выглядел безобидно, обладая защитой и боевой мощью на порядок сильнее, чем моя напарница. И тут меня, как током ударило: она догадалась, что я парень?! По-другому никак интерпретировать её поступок нельзя. Местные женщины защищают и спасают мужчин с таким же пылом и решимостью, как мы, мужчины женщин в моём родном мире. В любом ином случае она держалась бы за спиной супергероини, что априори сильнее и защмщённее обычного полицейского. - Блин, но как смогла-то расколоть меня? - и тут мне в голову пришла новая мысль. - Хм, а может всё проще? Не влюбилась ли она в Девочку-волшебницу?
  - Алекса, ты скоро? И что ты там бормочешь? - раздался голос той, о ком я в данный момент думал. - Спускайся. Только будь осторожна, прутья скользкие.
  - Иду, иду, - откликнулся я и полез в колодец. Немного измазался в ржавчине и какой-то слизи или плесени, покрывавшей стальные прутья, вделанные в бетонные стенки. - 'Зараза, в образе этой полураздетой сисястой дурынды хорошо красоваться на подиуме, а не ползать по канализации'.
   Стоило оказаться на ногах, как я не сдержал очередного горестного вздоха: пол в новом туннеле был сантиметров на десять покрыт водой.
  - Я думала, что твои туфельки не промокают, - произнесла Линда, когда я закончил выражать своё негодование.
  - Если бы. Как-то об этом я не подумала. В своё прошлое посещение канализации воды под ногами не видела.
  - Тоже на кого-то охотилась?
   Я подумал секунду и решил ничего не скрывать.
  - На вампиров. Они одного парня хотели насильно обратить в кровососа, - ответил ей. - Только это между нами.
  - Я никому не расскажу. А что тем парнем? Ты его спасла? - заинтересовалась детектив моими словами.
  - Они его заразили, но я смогла вылечить. И об этом тоже молчи, клятвенно тебя прошу.
  - Обещаю.
   Когда Линда захотела включить фонарик, я остановил её парой слов и запустил вперёд в туннель несколько солнечных шаров, которые превратили ночную тьму в огромной бетонной трубе в ясный день. Демаскировка? Ерунда, Крысиная королева так и так если не услышит, то унюхает нас задолго до того, как мы подойдём к её логову.
  Спустя полчаса весь мой скромный наряд промок и был порядком вымазан чёрт знает в чём. Если бы не отсутствие вони, то я даже и не знаю, как бы поступил дальше. Мог бы и вернуться назад, чтобы повторить попытку уже более подготовленным.
   'Может, я по-бабьи тупею, когда натягиваю образ супергероини? Ведь раньше тщательно готовился к походу под землю, брал вещи, снаряжение, а теперь сунулся с голой пяткой на шашку. Вернее, с голыми ляжками и полуголыми сиськами', - подумал я. Немногим позже меня посетила одна идея, которую требовалось обязательно проверить. Как только справа я увидел боковое ответвление, то попросил Линду постоять с краю, сам же юркнул в его темноту. А там, посматривая на спутницу, застывшую в десятке метров от меня в свете солнечного шара, зависшего чуть впереди неё, я сначала вернул себе родное обличье, а затем вновь натянул личину. - Йес, получилось!
  - Ого, ты там ванну с шампунем приняла и заодно постирала свои вещи? - удивилась Линда, когда я вышел к ней в свежем и отглаженном наряде. Задумка удалась на все сто: после деактивации и повторной активации заклинания-личины с меня исчезла вся канализационная грязь и вонь.
  - Вроде того. Извини, но с тобой такой трюк не получится.
  - Ничего, я потерплю. Не знаешь, сколько нам осталось?
  - Не знаю. Хотя...
   Я взялся за палочку и вновь создал поисковое заклинание. При появлении второй зелёной искры первая мгновенно развеялась. 'Телевизор' опять показал Крысиную королеву. Судя по её беззаботному виду, она ещё не в курсе нашего присутствия в её владениях. Разумеется, если мы вторглись в них. А то ведь чары могут нас протащить через половину Нью-Йорка по канализации, от того места, где мы спустились до любимого матраса твари.
   После этого я каждые пять минут так поступал. И такая тактика дала свои результаты. Где-то на пятой или шестой попытке заклинание показало нам встревоженную мутантку. Она уже не валялась на матрасах, а стояла на перекрёстке трёх туннелей и водила по сторонам острой уродливой мордой, словно принюхивалась. Мне даже стало интересно: она в самом деле что-то разбирает в местной вони, или это у неё рефлекс такой?
  - Она знает, что мы здесь, - с уверенностью заявила Линда.
  - Скорее всего, - согласился я с ней, после чего запустил два светляка как можно дальше впереди нас. Таиться уже не имело никакого смысла.
   Ответом на мои действия стал многоголосый писк.
  - Крысы! - заполошно вскрикнула Линда и невольно отступила назад. Но потом собралась, стиснула зубы и шагнула вперёд. - Проклятье, да сколько же их?
   Впереди по туннелю неслась настоящая живая волна, которая скрыла под собой воду и даже часть стен.
  - Глёбус скутум аукти! - немедленно среагировал я. Уже давно я привык сначала прятаться под прочную скорлупу магического купола, а уже потом анализировать и смотреть что и как. А так же решать, как поступить дальше. Спустя чуть меньше минуты живая волна мерзких грызунов ударила о почти невидимые стенки магической защиты.
  - О, боже, - вскрикнула детектив, тут же направила ствол дробовика на тварюшек и нажала на спусковой курок. Картечь или крупная дробь на таком близком расстоянии не успела разлететься и ударила по крысам, как пуля. Всего три или четыре крысы брызнули кровавыми ошмётками.
  - Не стреляй, тут их столько, что тебе вагон патронов понадобится, - остановил я девушку. - Я сам.
  - Хорошо, - кивнула бледная, как полотно, напарница, и сняла палец со спускового крючка. Правда, оружие не опустила, так и держала ствол направленным на мокрую мохнатую массу, пытавшуюся пробить моё охранное заклинание.
   Чередуя удары воздушного пинка, шаровой молнии и слабости, я в считанные минуты расчистил пространство вокруг купола. Благодаря наличию в туннеле воды шаровые молнии убивали и парализовывали крыс десятками, если не сотнями. Правда, в первый раз, когда сверкнула бело-голубая вспышка в паре метров от её милого помолодевшего носика, Линда выдала длинный американский аналог 'петровского загиба'. Как-никак, а у современного человека в подкорку вбито: вода и электричество вместе - это смерть.
   Спустя ещё несколько минут крысы бросились в новую атаку. Пусть я убил их пару тысяч, но меньше тварей отнюдь не стало. Пожалуй, даже больше, словно они обладают способностями мифической гидры.
   Энергии у меня оставались сущие крохи, но не попытаться кое-что сделать я не мог. Вот пришла мне в голову одна интересная идея, и хоть кол на голове теши, но уже не выбить её никак. Однажды мне в руки попала одна фэнтези-книжка из начала двухтысячных годов, описывающая похождения древнего архимага по разным мирам в поисках чего-то там важного в его войне с демонами. И всплыл в моей памяти эпизод про то, как он натравил некоего духа на каких-то птиц, не то осквернённых, не то нежить. Точечные заклинания не давали эффекта из-за огромного количества птиц. Массовыми же он не мог воспользоваться по каким-то причинам: то ли монстры не давали сосредоточиться, то ли жалко было тратить ману, то ли опасался задеть спутников. Тогда-то он и натравил духа, специализирующегося конкретно на птицах, который великолепно справился со своей задачей.
  - Алекса, что дальше делать? - громко произнесла Линда, стараясь перекричать истошный писк множества грызунов подземки.
  - Тихо, женщина, не отвлекай меня, - отмахнулся я, пытаясь сформировать мысль про то, какое заклинание придумать и какие вычистить в списке, если имеющейся энергии не хватит. - Так, так, так...
   Не обращая внимания на спутницу, которая с нескрываемым интересом уставилась на меня, я достал свои 'инструменты мага' и стал творить. К сожалению, энергии не хватило, как и опасался. Пришлось удалить заклинание молодости и шаровую молнию. Последние чары потом восстановлю, когда разберусь с Крысиной королевой и вычищу свежее заклинание, а вот омоложение оставлю до поры до времени.
   Иглой проколол палец до крови, ею написал короткую фразу из трёх слов, коснулся палочкой и чётко сказал:
  - Инвульнэрабле рат люпус!
   В примерном переводе на русский (или в примерном переводе с русского на латинский) фраза значила: 'неуязвимый крысиный волк'.
  - У тебя кровь идёт из пальцев, - сообщила мне детектив.
  - Ерунда, сейчас пройдёт, - ответил ей я. Передохнув с минуту, я направил палочку себе под ноги и произнёс:
  - Инвульнэрабле рат люпус!
  - Ой! - взвизгнула Линда и отскочила в сторону, почти прижавшись спиной к стенке магического купола. - Что это за гадость?
   'А ещё, блин, сильный пол', - усмехнулся я про себя на такую привычную женскую реакцию. - Не бойся, это овеществлённое заклинание. Такое же, как шаровая молния, только в иной форме. Оно опасно лишь крысам, - а дальше посмотрел на волшебное существо и приказал. - Убей их всех!
   Нужно сказать, что я вполне понимал реакцию своей спутницы, так как крысиный волк в моём исполнении получился той ещё кракозяброй. Создание выглядело так, как если бы взяли трёх гигантских крыс, скрутили бы их вместе, как скручивают несколько проводов, отрезали лишние лапы, оставив только шесть штук. Размером волк получился с ягдтерьера. Он обладал тремя головами с огромными пастями, из которых торчали зубы как у крокодила, ассиметричным бугристым телом, украшенным редкими шипами, крупными острыми когтями и тремя внушительными хвостами, снабжёнными острыми костяными наконечниками. И вот сейчас эта страхолюдина набросилась на канализационных крыс, проскочив сквозь магическую пелену. Яростный и злой писк наших врагов очень быстро сменился на испуганный, вперемешку с криками агонии. Крысиный волк двигался с умопомрачительной скоростью и изображал из себя живой миксер. Он перекусывал крыс пополам, ловко двигался так, чтобы шипы на спине и боках пронзали грызунов. Каждый его взмах лапы распарывал их шкурки и живую плоть, выпуская наружу внутренности и ручейки крови. Его хвосты душили и ломали хребты, обвиваясь вокруг жертв. Или пробивали их насквозь костяными наконечниками. За минуту моё создание уничтожило не меньше сотни тварей! При этом сами они были не по зубам подчинённым Крысиной королевы.
  - Инвульнэрабле рат люпус! Инвульнэрабле рат люпус! Инвульнэрабле рат люпус! Инвульнэрабле рат люпус!
   Ещё четыре крысиных волка присоединились к кровавой забаве. Спустя пять минут вокруг нас всё было завалено ошмётками тел и изуродованными тушками крыс. Кровь текла в воде, стекала со стен и даже потолка. Ни мои боевые заклинания, ни дробь полицейской не произвели такого эффекта ранее.
  - Боже, это так мерзко, - произнесла детектив.
  - Некрасиво, соглашусь. Но вообще, радуйся, что сейчас ты не чувствуешь запахи. Представляешь, какой скотобойней тут воняет?
   Девушка задумалась на секунду, и её буквально передёрнуло от моих слов.
   Между тем, крысиные волки разогнали всех крыс от магического купола. Инстинкты у грызунов оказались сильнее воли Крысиной королевы, гнавшей их на убой против нас.
  - Вот теперь всё по-чеснаку, - совсем тихо усмехнулся я, снимая защиту и заставляя себя через силу сделать первый шаг. Ноги немедленно погрузились в страшное месиво и окрасились до щиколоток кровью. - Теперь мы лицом к лицу.
   Мои слова были обращены той, за чьей силой я спустился в эти вонючие и грязные подземелья. Крысиная королева застыла статуей примерно в сотне шагов от нас. Я направил палочку на неё и медленно пошёл вперёд. Бить заклинаниями не мог - далеко. Тем более что я стёр своё самоё дальнобойное - шаровую молнию. Кто-то скажет, что поступил глупо в преддверии схватки с местным боссом катакомб. Ну, а если подумать? Я не собирался убивать мутантку, мне была нужна её Сила. И неизвестно смогу ли я забрать её с трупа. Так что нужно подобраться ближе и ударить сначала слабостью, а потом отъёмом силы.
  - Инвульнэрабле рат люпус! Инвульнэрабле рат люпус! - призвал я ещё пару крысиных волков и дал им приказ. - Охранять нас.
   Я так сосредоточился на мутантке, которая продолжала изображать столб, что совсем забыл про Линду. Вспомнил тогда, когда она напомнила мне о себе, сделав несколько выстрелов из-за моей спины.
  - Твою ж... - взвыл я, когда получил по ушам охренительный акустический пинок. Эта с... самка человеческая с извилиной в виде мозоли от служебной фуражки, в своём желании добраться до Крысы не подумала или позабыла о том, как глушат выстрелы человека, идущего впереди стрелка. Я на пару секунд 'поплыл', как говорят в боксе. Не нужно считать, что я не знаю такое состояние, раз учитель. Драться мне приходилось частенько в детстве и юношестве. Да и в институте несколько раз приходилось отстаивать свою точку зрения с помощью кулаков. Почти всегда оппонентами были 'коллеги' с физкультурного, и почти все они имели смуглую кожу и горский акцент. При этом их соплеменники с других факультетов отличались удивительной харизмой и способностью все трения решать мирно. Впрочем, я что-то отвлекся.
   Попала Линда или нет, но своего она добилась - Крысиная королева перестала косплеить столб. На её месте я бы попытался сбежать с поля боя, впечатлившись победоносными успехами врагов. Но она поступила с точностью наоборот - атаковала нашу пару.
   Если бы не оглушение и кратковременная потеря ориентации, то ничего страшного не произошло бы. Даже без шаровой молнии сумел бы остановить мутантку. Увы, увы... своей прытью она превзошла моих крысиных волков. Легко сократив расстояние, она сумела дотянуться до меня и Линды.
  - Инфирмитатэ! Инфирмитатэ! Инф... ы-ы-ых-х, - я дважды взмахнул палочкой, пытаясь зацепить слабостью врага, но та играючи уклонилась от чар, сблизилась и от души врезала мне в грудь когтем, целя в сердце. От острой боли меня всего скрючило, воздух из лёгких вышибло. Второй удар Крыса направила в горло. И быть бы мне мёртвым, но её руку перехватил один из крысиных волков, вцепившийся в неё, как бульдог. От тяжёлой раны меня уберегла внушительная и тугая грудь личины, которая остановила когти твари. В следующий момент инерция движения увела мутантку от меня... прямо к Линде. Сведённый болью и задыхаясь от нехватки воздуха, я увидел, как Крысиная королева взмахнула своей когтистой лапой, той самой, которой секундой ранее ударила мне в грудь и... снесла голову полицейской.

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"