Бакшеев Сергей Павлович: другие произведения.

3.Бумеранг мести

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!



Оценка: 8.54*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Детектив издан в 2016 (тираж 20 тыс). Продолжение серии про следователя Петелину. Захвачена заложница. Похитителю передают крупный выкуп. Полицейские уверены, что ситуация под контролем, но в результате штурма заложница и преступник погибают. А деньги таинственным образом исчезают. И это только начало проблем следователя Петелиной. Возможно, ей противостоит кто-то из своих.

  БУМЕРАНГ МЕСТИ
  Детектив
  
  Роман вышел в издательстве 'Клуб Семейного Досуга' в 2016. Твердая обложка, 288 стр.
  Тираж 10 000 экз, с учетом доп тиражей 20 000.
  
  Ранее там же вышла первая часть этой серии - 'Тайная мишень'
  Тираж 10 000 экз. 304 стр. Общий тираж 3-х изданий 32 400 экз
  Полный текст "Тайная Мишень" на ЛитРес
  Приобрести книгу 'Бумеранг мести' можно здесь:
  Labirint
  My-shop
  книга-ру
  Клуб_семейного_досуга
  На Тверской в книжном 'Москва'
  В сети книжных магазинов Читай-город
  Библио-Глобус
  
  в Украине за гривны
  в Киеве
  в Германии за евро
  в Белоруссии
  
   На основе этого романа был написан сценарий для сериала СЛЕД (771 серия. Расплата за доверие). Там история адаптирована под формат. Роман интереснее и многограннее.
   Желающие легко найдут серию онлайн. Название: РАСПЛАТА ЗА ДОВЕРИЕ
  
  Бумеранг мести [Бакшеев]
  
  Сергей Бакшеев автор следующих книг:
  
  Серия: "ПЕТЛЯ"
  1. ТАЙНАЯ МИШЕНЬ
  2. ОПАСНАЯ УЛИКА
  3. БУМЕРАНГ МЕСТИ
  4. ПОХИЩЕНИЕ СО МНОГИМИ НЕИЗВЕСТНЫМИ
  5. НЕУЛОВИМЫЕ ТЕНИ
  
  Серия: "ОПАСНЫЕ ТАЙНЫ":
  1. КОНКУРС НА ТОТ СВЕТ
  2. ОСКОЛОК В ГОЛОВЕ
  3. ПРОИГРАВШИЙ ВЫБИРАЕТ СМЕРТЬ
  4. ЧЕРЕП ТИМУРА
  5. ОТРАВЛЕННАЯ СТРАСТЬ
  6. ШПИОН ИЗ-ПОД ВОДЫ
  7. ИНОГО НЕ ЖЕЛАЮ
  
  Серия: "СВЕТЛЫЙ ДЕМОН":
  1. СВЕТЛЫЙ ДЕМОН
  2. ДАМСКИЙ ВЫСТРЕЛ
  3. ЗЕРКАЛЬНАЯ МЕСТЬ
  
  Серия: "20 СЕКУНД":
  1. ОПЕРЕДИ, ЕСЛИ УСПЕЕШЬ
  2. ВЕРНИ, ЕСЛИ УСПЕЕШЬ
  
  Серия: "UNICUM"
  1. КОМПОЗИТОР
  2. МАТЕМАТИК
  3. ПАРАЛИЗАТОР
  4. ГАЛАКТИКА МОЗГА
  
  Триллеры:
  НЕВЕСТА АЛЛАХА
   ПО ЛЕЗВИЮ ДЕНЕГ
  Сборники рассказов:
  1. ЛЮБОВНИЦА ДЕПУТАТА
  2. МОИ БАНДИТЫ
   
  
   Аудиокниги:
  НЕВЕСТА АЛЛАХА
  ОТРАВЛЕННАЯ СТРАСТЬ
  ШПИОН ИЗ-ПОД ВОДЫ
  ПАРАЛИЗАТОР
  КОМПОЗИТОР
  Светлый Демон
  
  Аннотация
  
  "ПЕТЛЯ" - это серия детективов о женщине-следователе. Главная героиня старший следователь Елена Петелина - цепкая, вдумчивая, решительная, с неустроенной личной жизнью. Помимо расследования преступлений ей приходится решать проблемы близких, копаться в нераскрытых тайнах прошлого. И конечно она хочет любить и быть любимой.
  
  
  1
  
  'Что я здесь делаю? Зачем приехала? Что важнее, в конце концов: ботинки для дочки или жизнь похищенной девушки? Там решается судьба заложницы, а я, как дура, топчусь у вокзала!'
  Старший следователь Елена Петелина смяла в кулаке ремешок женской сумочки и попыталась себя урезонить. В ее сознании проснулся второй голос и затеял спор.
  'Прекрати! Зачем себя накручивать? Операцию контролирует твой любимый Валеев и группа спецназа. Тебе ни к чему отвлекать мужиков от серьезной работы. Они спасут девушку'.
  'А если...'
  'Никаких если! Они профессионалы, прошедшие огонь и воду, а девчонку похитил какой-то придурок! Ты сама сделала такой вывод'.
  'Вот именно, что придурок! От идиота можно ждать чего угодно. Я могла бы участвовать в переговорах'.
  'С идиотом? Я тебя умоляю... Ох, уж это вечное испытание работающей женщины - борьба между материнскими обязанностями и служебным долгом. Не ной!'
  'Я следователь, черт побери, а жду сейчас какое-то барахло!'
  'Ты здесь не ради ботинок, а ради своей единственной дочери Насти! Психика подростков, как нежный цветок. Неосторожное движение - лепестки осыпались, и вместо красоты уродище! Ты хочешь получить дочку-неврастеника?'
  'С ума сошла!'
  'Вот и успокойся. Сейчас получишь ботинки и поедешь спасть мир'.
  Елена Петелина вздрогнула от телефонного звонка и выхватила смартфон из сумочки. Ее движение не укрылось от мужчины с клетчатым баулом в руке и прижатым к уху телефоном. Он приветливо помахал трубкой и направился к ней свозь снующую толпу.
  Елена догадалась, что это курьер интернет-магазина. Она вздернула подбородок, ища проверенные веками часы на башенке Ленинградского вокзала. Середина дня - без двадцати пяти два.
  'Сейчас освобожусь и, может быть, успею к завершению операции. Вымогатель назвал крайний срок - два часа дня'.
  'Успеешь, как же. Лучше ботинки не забудь проверить. Настя тебя убьет, если перепутаешь'.
  
   
  2
  
  Назначенное преступником время отсчитывало последнюю минуту. Заброшенное здание прядильной фабрики зияло выбитыми окнами. Группа спецназа полиции затаилась в оцеплении и готовилась к штурму. Всеобщее напряжение вооруженных людей, казалось, наэлектризовало сухой сентябрьский воздух 'бабьего лета' до состояния покалывания щек, будто по ним лупили ледяные снежинки.
  Боец в шлеме и маске сквозь оптический прицел снайперской винтовки ощупывал постройку. Картинка в перекрестии прицела плавно перемещалась и фиксировалась. Вот его взгляд проник в комнату первого этажа с закрепленным на подоконнике динамиком.
  - Вижу самодельное взрывное устройство. Висит под потолком, - доложил снайпер командиру через встроенный в шлем микрофон. - Вниз отходит провод. Могу попробовать перебить.
  - Отставить! Там заложница. - отозвалось в наушнике.
  Динамик на подоконнике вновь разразился искаженным механическим голосом:
  - Мне надоело! Гоните деньги, а то я ее прикончу! Выкуп в окно - или ей конец. И без фокусов! Если сунетесь - я всех взорву!
  Лицо худого парня, выкрикивавшего угрозы, скрывала черная маска с прорезями для глаз и рта. Он нервно переминался в защищенном стеной углу комнаты. Одна его рука сжимала микрофон, другая - бутылку 'мартини' с остатками алкоголя. Рядом на бетонном полу сжалась девушка, прикованная за руку наручником к старой трубе отопления.
  Парень глотнул из бутылки, пнул заложницу и прошипел:
  - Не молчи, дура.
  - Па-па! - завопила девушка.
  - Я сверну ей голову! - пригрозил в микрофон парень. - Поторапливайтесь, козлы!
  К автомобилю оперативников, стоявшему за оцеплением, подбежал командир спецназа. Офицер сунулся в открытое окно:
  - Деньги приготовили?
  В машине на передних сиденьях суетились капитан Марат Валеев и старший лейтенант Иван Майоров. Валеев возился с рюкзаком, у Майорова на коленях был ноутбук. Сзади испуганно следил за их действиями шестидесятилетний отец заложницы Дмитрий Богданов.
  Марат Валеев вставил таблетку радио-маячка в пачку долларов и спрятал деньги в рюкзаке среди остальной суммы для выкупа.
  - Теперь готово, - отрапортовал он, застегнул рюкзак и передал его спецназовцу.
  - Восемьсот тысяч. Это же целое состояние, - проводил рюкзак убитым взглядом Богданов.
  - Требовали миллион. Жизнь вашей дочери дороже.
  - Вы вернете мне деньги?
  - Всё под контролем. - Иван Майоров показал на монитор ноутбука, где на схеме местности мерцал удаляющийся сигнал радио-маячка. - Хорошо, что быстро собрали выкуп.
  - Вы заставили. Деньги не пропадут? Уверены, что получится?
  - Так надо. Преступник получит выкуп, отпустит вашу дочь, и наши бойцы...
  - Я убью ее! Слышите?! Убью! - огрызнулся бранью динамик. - Гоните деньги, уроды! Мое терпение лопнуло! Десять секунд - и ей конец! Нет, пять! Начинаю считать. Раз! Два! Вы что, думаете, я шучу? Сейчас получите ее труп. Три!..
  Вдоль стены здания поспешно крался спецназовец с рюкзаком. Оказавшись под окном с динамиком, он швырнул рюкзак в комнату и отбежал. Рюкзак плюхнулся на пыльный пол.
  Парень в маске отбросил микрофон, отдал бутылку 'мартини' заложнице и подтянул к себе рюкзак. Его пальцы дернули язычок молнии, воспаленные глаза заглянули внутрь.
  - Ух, ты! В жизни не видел столько бабла, - прошептал паренек, стягивая маску.
  На юношеском лице расплывалась счастливая улыбка. Он достал пачку долларов, пошелестел купюрами и продемонстрировал их заложнице:
  - Во! Получилось.
  Девушка взвизгнула и отхлебнула 'мартини'. Нервные тиски ожидания ослабили психологическое давление и освободили пружину истерического смеха. Она заржала, давясь выпивкой и слезами.
  - За меня... папаша... отвалил... миллион!
  Парень хапнул из рюкзака еще несколько пачек и пританцовывал с деньгами, невнятно мыча.
  Снаружи через мегафон раздалось требование командира спецназа:
  - Мы выполнили условие. Немедленно отпустите заложницу. Повторяю, заложница должна выйти немедленно!
  Юный вымогатель спохватился, выронил пачки долларов и затянул конец длинного стального тросика на лямках рюкзака.
  - Сейчас получишь, - бормотал он под нос. - Но сначала я смоюсь.
  Неожиданно динамик на подоконнике угрожающе прохрипел механическим голосом: 'Теперь, идиоты, я ее точно прикончу'.
  Парень недоуменно уставился на валявшийся в стороне микрофон. 'Что за хрень?' - беспомощно возмущался его взгляд. Девушка продолжала нервно ржать.
  - Заткнись, дура! Тут чертовщина какая-то, - испугался парень.
  'Всё! Ей конец, она вам ничего не расскажет', - злорадно изрек динамик.
  На этот раз прикованная к трубе девушка пришла в себя. Ее лицо вытянулось, голова втянулась в плечи, она пугливо озиралась:
  - Кто это? Откуда?
  Парень не отвечал, его терзали те же вопросы. Он со страхом крутил головой, прикрывая грудь подобранными пачками долларов. Каждый угол комнаты и проем в соседнее помещение пугал его неизвестностью.
  - Немедленно отпустите заложницу! - снова потребовал спецназовец. - Иначе вы будете уничтожены.
  'Я пристрелю ее, придурки! Вы ничего не успеете', - рассмеялся механический голос.
  Заложница вжалась спиной в кирпичную стену. Тут же отчетливо прозвучали два выстрела. Девушка дернулась то ли от ужаса, то ли от полученных ран. Парень отшатнулся на середину комнаты в полном недоумении: кто стрелял, откуда? Пятясь, он задел головой подвешенное к потолку взрывное устройство и плюхнулся от страха на пол.
  Командир спецназа дал вынужденную команду на штурм, и бойцы с двух сторон устремились к закрытому входу в здание. Первый боец взбежал по бетонным ступенькам. Хлипкая дверь не выдержала профессионального удара ботинком и распахнулась, чуть не слетев с петель. Не успел спецназовец перешагнуть через порог, как внутри заброшенной фабрики раздался оглушительный взрыв. Окно с динамиком на подоконнике изрыгнуло сизый мрак с крупными осколками кирпича.
  Выждав не более пяти секунд, спецназовцы осторожно вошли в помещение. В едких клубах дыма и пыли кружились обрывки стодолларовых купюр. В мрачном антураже они напоминали не праздничную мишуру, а стаю растревоженных летучих мышей с подпаленными крыльями. Ботинки бойцов, утяжеленных бронезащитой, хрустели по битому кирпичу. Лучи фонариков рыскали по углам. Во встроенных микрофонах сверчком зудел голос командира. Нервно поглаживая цевье автомата, он задавал один и тот же вопрос:
  - Что с заложницей? Найти и доложить!
  Луч фонаря прорезал толщу дыма и наткнулся на распластанное на полу тело парня-вымогателя. Тут же в найденной точке сфокусировались другие лучи. В расширенном пучке света стало видно второе тело - заложницы Валерии Богдановой.
  - Вижу двоих. Лежат без движения...
  Командир спецназа хлестко выругался, услышав доклад по рации. Стоявший рядом с ним Валеев крикнул напарнику:
  - Вызывай реанимацию!
  Он опустил голову, выхватил пистолет и побежал к зданию.
  Спецназовец запросил уточнение:
  - Проверить девушку. Она жива?
  
   
  3
  
  Странная обувь. Правый ботинок явно тяжелее левого. Его подошва толще за счет скользящей белой поверхности, называемой слайдером. На левом ботинке, наоборот, прорезиненная подошва, которой можно отталкиваться ото льда. И даже дизайн носка скользящего ботинка отличается улучшенной обтекаемостью. В остальном ботинки похожи - укрепленные швы, вставки специального материала для удержания тепла. Ведь в них игрокам в керлинг приходится проводить на холодном льду по три часа.
  Елена Петелина сверила размер, еще раз убедилась в надписи 'Balance Plus' на ботинках и трех - именно трех! - круглых углублениях на скользящей подошве. Об этом дочь предупреждала особо. Насте надоело играть в ношенных ботинках, которые выдавали в спортивном клубе. К тому же за лето нога у девочки выросла, и в сентябре на первой же тренировке Настя жутко натерла ногу и не могла играть.
  'Ух, одной проблемой меньше, - облегчено вздохнула Петелина. - Цена, правда, как на модельные сапожки. Но чего не сделаешь, ради мечты дочери. Настя получит лучшие ботинки для керлинга. Как у девушек из сборной страны'.
  Следователь расплатилась с курьером, прибывшим из Петербурга. Он назначил встречу на Ленинградском вокзале в середине дня. Пришлось согласиться. Что поделаешь, если в Москве не было ни одного магазина, где бы продавались фирменные ботинки для керлинга.
  Елена положила покупку в машину и поспешила покинуть загруженную площадь трех вокзалов. Глядя на снующих туда-сюда пассажиров, она невольно подумала, выдерни из толпы одного человека - никто и не хватится.
  
  Вчера на Киевском вокзале Москвы так и произошло. Двадцатилетняя студентка Валерия Богданова собралась ехать к маме в Калугу. Купила билет, но в поезд не села и в общежитие не вернулась. Валерия Богданова исчезла. То, что это не загул бесшабашной девчонки, а криминальный случай, стало известно сразу же.
  Отец девушки, Дмитрий Кириллович Богданов, давно бросил семью, однако в последнее время возобновил отношения с дочерью. Он проживал в Москве, занимался строительным бизнесом и являлся состоятельным человеком.
  Преступник позвонил ему в тот же вечер. Неизвестный потребовал выкуп за дочь. Вымогатель предупредил, если до двух часов дня не получит миллиона долларов - девчонка умрет. Последнее, что услышал отец - умоляющий голос дочери.
  Странно, но вымогатель не прибегнул к стандартной угрозе: сообщишь в полицию - живой дочь не увидишь. Возможно рассчитывал, что папаша легко расстанется с деньгами. Но тот поступил правильно и позвонил в полицию. Так дело досталось следователю Елене Павловне Петелиной, дежурившей в тот вечер по округу.
  И колесики расследования мгновенно завертелись. Опрос знакомых, просмотр камер наружного наблюдения на вокзале, попытка определить местоположение девушки по сотовому телефону быстрого результата не дали. Телефон заложницы оказался отключен, момент ее исчезновения камеры не зафиксировали.
  Как и следовало ожидать, утром звонок вымогателя повторился. Было около одиннадцати часов. Преступник выдвинул жесткое требование. Он назначил Богданову встречу через три часа на территории заброшенной прядильной фабрики на московской окраине. Там же пообещал обменять заложницу на выкуп. И пригрозил, что любое промедление означает неминуемую смерть девушки. На просьбу проинструктированного отца, вымогатель разрешил убедиться, что девушка жива, ударив бедняжку при включенном телефоне.
  Проанализировав запись разговора, Петелина пришла к выводу, что захват осуществил наглый самоуверенный, но недалекий молодой человек. Возможно, он наркоман в предчувствии ломки, отсюда неуемная агрессивность и жесткие условия по срокам. К сожалению, преступник пользовался краденными сим-картами, но это была единственная мера предосторожности с его стороны. Встреча в безлюдном уединенном месте давала возможность блокировать объект силами спецназа.
  Петелина решила не рисковать жизнью заложницы и выполнить условия вымогателя. Благо, что отец девушки обладал требуемой суммой, хотя его пришлось убеждать, что с деньгами ничего не случится. Получив выкуп, преступник потеряет интерес к девушке и сосредоточится на бегстве. Тогда-то злоумышленника и схватят, он не сможет улизнуть.
  В закономерном исходе операции опытный следователь не сомневалась. Они имеют дело с дилетантом, а дилетант всегда проигрывает профессионалам.
  
  Петелина посмотрела на часы на панели приборов автомобиля: 14:05. Она находилась на подъезде к заброшенной фабрике. К этому времени операция должна закончиться. 'Благополучно!' - настраивала себя следователь.
  Ее близкий друг Марат Валеев был против женского присутствия при опасной операции, но следствие вести ей, и она должна увидеть собственными глазами место развязки драмы с заложницей.
  Майор юстиции Петелина набрала номер капитана полиции Валеева. Марат не ответил. Она позвонила его напарнику Ивану Майорову. Тоже молчит. Под завывание сирены машину следователя обогнал реанимобиль
  'Куда он мчится? Сворачивает на территорию той самой фабрики. Что происходит, черт возьми! Обычная 'скорая' и так должна быть задействована в операции'.
  Петелина подъехала к оцеплению и выскочила из машины. В окнах заброшенного фабричного здания рассеивался сизый дым. Пахло порохом, но кроме едкой гари взрывчатки воздух был насыщен чем-то другим - давящим и неприятным.
  'Неужели унынием?'
  Женский взгляд метнулся по согбенным фигурам и кислым лицам спецназовцев.
  'Дело плохо. Но насколько?'
  Тревожное предчувствие стиснуло сердце женщины. Старший следователь Петелина показала служебное удостоверение и прошла за желтую ленту ограждения.
  А вот и родной Марат Валеев. Оперативник, с которым жила следователь, едва сдерживал Дмитрия Кирилловича Богданова. Отец заложницы рвался внутрь ветхой фабрики и с возмущением твердил что-то про деньги и дочь. Его рука сжимала обожженный клочок купюры, которым он тыкал в лицо Марата:
  - Вы меня обманули! Вы за всё ответите!
  'Дело дрянь! Но, может, осталась надежда'.
  Елена взбежала по ступенькам фабрики во вход с оторванной дверью. Внутри запах пороха и дыма были настолько едкими, что во рту появился кислый привкус, и заслезились глаза. Спертый воздух приходилось не вдыхать-выдыхать, а мелко откусывать и выплевывать.
  Навстречу из разрушенной комнаты вышли двое медиков, мужчина и женщина. За их спинами на полу Елена увидела два распростертых тела. Розовая куртка и бежевые джинсы на теле у стены соответствовала описанию одежды заложницы.
  - Почему вы им не помогаете? - выкрикнула в сердцах Елена, не желая признавать очевидное.
  - Чтобы не мешать следственным действиям, - хмуро ответил врач, доставая сигарету.
  Женщина-врач посторонилась и потупила взгляд.
  'Кошмар! Я виновата! Этого бы не случилось, если бы я была тут'.
  Елена Петелина собралась с духом, шагнула внутрь и словно оказалась за невидимой чертой. Здесь в разрушенной комнате время будто остановилось в момент взрыва. Лицо заложницы было частично иссечено осколками, они были настолько горячи, что сразу запекли кровь. Глаза девушки были открыты, они словно кричали от удивления: за что? Смерть настигла Валерию Богданову мгновенно, она оставалась прикованной к трубе. Вторая жертва, очевидно преступник, успел сжаться и пытался отползти. Но это его не спасло.
  Следователь наклонилась, чтобы разглядеть лицо погибшего преступника. Молодой парень, точнее подросток с пушком на губах. Действительно дилетант, как она и предполагала.
  'Почему же тогда операция провалилась? Кто виноват в трагедии? Что, черт возьми, здесь произошло?!'
  Борясь с головокружением, Елена вышла на воздух. Она придерживалась за стенку, пока в голове не прояснилось. В сознании с трудом укладывалось, что двадцатилетней студентки Леры Богдановой, которую она обязана была спасти, больше нет в живых.
  'А если он убил ее заранее?' - мелькнула спасительная мысль. И тут же стало стыдно. Спасительная для ее погон, для репутации, а не для юного безвинного существа.
  Петелина хотела расспросить Валеева о произошедшем, как услышала возбужденный крик, неприлично радостный, словно кто-то победил в лотерею. Неуместное ликование резало слух. Петелина узнала голос Ивана Майорова и повернулась в его сторону.
  Старший лейтенант, высунувшись из автомобиля, звал коллегу:
  - Есть! Марат, я засек его! Вижу маячок!
  - Нашу закладку? - живо откликнулся Валеев.
  - Да! На мониторе четкий сигнал. Он движется.
  Валеев с явным облегчением оставил на попечение Елены возмущенного Богданова и побежал к машине. Щеки отца погибшей девушки были смертельно бледны.
  - Верните мои деньги! - беспомощно крикнул вдогонку Богданов и сунул обгоревшую купюру в карман.
  'Он только что потерял дочь. Я бы сошла с ума, если такое случилось с... Тьфу-тьфу-тьфу, не смей так думать!'
  Она подозвала врача и попросила дать Богданову успокоительное.
  Как только Валеев захлопнул дверцу, автомобиль оперативников без полицейской символики сорвался с места.
  'Ребята при деле. Я тоже должна работать. - Петелина безжалостно колола себя в открытую душевную рану. - Соберись! Стань холодной и черствой! Расследование по горячим следам как раз про такой случай'.
   
  4
  
  Марат Валеев управлял разогнавшимся автомобилем уверенно и резко. Вцепившийся в ноутбук Иван Майоров сверялся с маячком на мониторе и подсказывал дорогу. Оперативники не были пристегнуты ремнями безопасности и их мотало на поворотах.
  - Какая-то тварь смылась с выкупом, - цедил сквозь зубы Валеев.
  - Кто? - недоумевал Майоров.
  - Как я сразу не врубился! Повсюду валяются клочки купюр, а остатков рюкзака не было! - хлопнул по рулю Валеев, не обратив внимания на вопрос напарника.
  - Но как? Как он ушел с рюкзаком? Мы же оцепили здание!
  Столь громкий возглас не заметить было невозможно. Капитан покосился на недоумевающего старлея и согласился:
  - Интересная загогулина вырисовывается. Скоро узнаем, если догоним. Как там?
  - Блин, расстояние почти не сокращается! - взглянув на монитор, доложил Майоров. - Он на параллельной улице. Давай на перекрестке налево!
  - Там одностороннее.
  - Иначе уйдет!
  - Будь прокляты те депутаты, которые отняли у оперов мигалки.
  Валеев вывернул руль и рванул навстречу потоку, включив дальний свет и, то и дело, давя на клаксон. Эх, пару лет назад он бы примагнитил мигалку на крышу и распугал крякалкой непонятливых водил. Но борьба автолюбителей за справедливость на дорогах привела к парадоксальному эффекту. Теперь мигалки украшали только генеральские лимузины, а оперативники должны были 'лететь' на происшествия, исправно тормозя на светофорах.
  - Капец! - выкрикнул Майоров, зажмурив глаза перед надвигающимся автобусом.
  Валеев рванул руль в бок. Автомобиль оперативников вильнул вправо и перескочил через бордюр. Когда Ваня открыл глаза, он увидел, что теперь они мчатся по тротуару. Валеев продолжал неистово сигналить. Пешеходы шарахались в стороны, их отражения в автомобильных зеркалах костерили оперативников на чем свет стоит.
  - Мы по делу... Служебный долг... Временные неудобства, - пытался извиняться Ваня перед искаженными страхом ликами прохожих. Разумеется, его вежливость осталось неоцененной.
  Тротуар закончился, послушная машина совершила обратный прыжок на дорогу и с заносом задних колес свернула на широкую улицу.
  - Фу! - Ваня вытер вспотевший лоб.
  - Приблизились? Где маячок? - торопил напарника невозмутимый Валеев.
  Иван Майоров взглянул на монитор, потом на дорогу и убедился, что они на верном пути.
  - Прямо по курсу. Поднажми!
  Валеев шел на опасные обгоны, дерзко бросая машину из ряда в ряд. Тем временем удивленный взгляд молодого напарника метался от монитора к потоку машин и обратно, пока его глаза окончательно не округлились.
  - Ни хрена себе! - вырвалось у Вани.
  Он засек объект погони. Сигнал маячка шел от полицейской 'лады' с символикой патрульно-постовой службы.
  - Какая машина? - не сразу понял Валеев.
  - Вот! Оборотни в погонах.
  - Или ряженные, - мрачно предположил капитан.
  - Тачка настоящая со всеми делами.
  - Могли угнать.
  - Я понял, они подставили глупого пацана, а сами удрали с бабками. Марат, они прослушивали наши рации!
  - Вызывай подкрепление! - грубо прервал напарника капитан. - По мобильному!
  Валеев поравнялся с 'ладой', чтобы оценить состав преступников и, если удастся, их вооружение. Внутри 'лады' сидели двое мужчин в полицейской форме. Они покосились на приклеившуюся слева машину без опознавательной символики и что-то заподозрили.
  'Лада' ускорилась. Оперативники не отставали. Полицейская 'лада' неожиданно свернула направо. Оперативников качнуло на повороте, но они успели совершить тот же маневр. Один из полицейских внутри 'лады', уже не таясь, следил за погоней в заднее стекло и о чем-то совещался с водителем.
  - Нас вычислили. Будем брать! - решил Валеев. - Ваня, приготовься!
  Иван Майоров сунул ноутбук на заднее сиденье, достал пистолет из наплечной кобуры и передернул затвор. Валеев прибавил скорость и стал грубо прижимать машину патрульных к обочине. Полицейские резко затормозили. Валеев тоже ударил по тормозам, вывернул руль и заблокировал им путь. Оперативники выскочили из машины и направили пистолеты на противников.
  И тут капитан Валеев понял, что в пылу погони не оценил главное: превосходство преступников в оружии. Два укороченных автомата в руках озлобленных мужчин, грамотно укрывшихся за дверцами полицейского автомобиля, взяли на мушку оперативников.
  
   
  5
  
  Елене Петелиной, как успешному следователю, поручали расследование особо тяжких преступлений. Она привыкла осматривать места убийств и не чуралась вида трупов. Однако всегда убийство являлось уже свершившимся фактом, и предотвратить его она была не в силах. После обнаружения трупа чаще всего и начиналась рутина расследования. Есть жертва, надо найти убийцу - такова неумолимая последовательность.
  Сегодня же всё по-другому, жертв можно было избежать! В том, что погибли два юных создания немалая вина спецназа и следственных органов. А значит, и ее лично! Это обстоятельство накладывало особое волнение. Разброд в душе не давал женщине покоя. Елене казалось, что если бы она участвовала в переговорах перед штурмом, то операция по освобождению заложницы прошла бы иначе. Она бы что-нибудь придумала, почувствовала опасность, и девушка осталась бы жива.
  Следователь проклинала спортивные ботинки, из-за которых отвлеклась на встречу с курьером, и тут же вспоминала дочь Настю. В голове множились опасные параллели. Отец погибшей студентки Валерии Богдановой был в меру богат. Как и отец Насти. И тот и другой находились в разводе и имели единственную дочь. Кто-то воспользовался этим фактом и под угрозой жизни ребенка решил вытянуть из Богданова крупную сумму. Результат ужасен! А что если найдется злодей, который поступит также с Настей?
  По стрекоту мотоцикла Петелина догадалась, что к месту происшествия примчался эксперт-криминалист Михаил Устинов по прозвищу Головастик. Стянув шлем, эксперт тряхнул большой головой, и непокорные волосы заняли привычную форму 'во все стороны'.
  Петелина встретила Мишу Устинова на пороге здания старой фабрики и коротко поведала ему суть дела. К этому времени тела погибших успели увезти в следственно-медицинский морг.
  - Я подключила Лопахина. - Следователь назвала фамилию самого опытного судмедэксперта, с которым у нее сложились давние дружеские отношения. - Иван Иванович свою работу пообещал сделать как можно быстрее, а нам надо срочно установить личность преступника. На вид ему шестнадцать-восемнадцать лет. При себе никаких документов. Фото лица сделаны, но есть повреждения, сам понимаешь...
  - Пока разошлем ориентировку, сто лет пройдет.
  - Если уложимся в сто часов, тоже неприемлемо. Надеюсь, на твои хитрые методы, Миша.
  - Мне что, ехать в морг? - без энтузиазма спросил эксперт. Он ненароком продемонстрировал свой специальный рюкзак со всем необходимым для первичного осмотра места происшествия.
  - Здесь мы сами справимся, - ответила на его намек следователь.
  Словно подтверждая ее слова один из полицейских, вышедших из здания, продемонстрировал пакет с обрывками денежных купюр.
  - Собрали все клочки.
  - Тут явно не восемьсот тысяч долларов, - мгновенно оценил Головастик, принимая улику. - Я определю сумму по весу.
  - Это еще одна проблема, - подтвердила Петелина. - Рюкзак с выкупом исчез, значит был подельник.
  - И что, его упустили? - изумился Устинов, оглядываясь на спецназ.
  - В том-то и дело... Но он на крючке у Валеева и Майорова. Если поймают...
  'Как было бы хорошо, если бы задержали гада!', - подумала Петелина и тут же прикусила губу. Термин 'хорошо' совершенно не подходил применительно к сегодняшней ужасной трагедии.
  - Что еще забрать в лабораторию? - спросил эксперт.
  - В первую очередь остатки взрывного устройства и поражающие элементы.
  Устинов рассмотрел содержимое подготовленных пакетиков с уликами и сложил их в свой рюкзак.
  - Самоделка, - уверенно констатировал он.
  - К сожалению, она сработала.
  Устинов надвинул шлем на копну волос, после этой процедуры размер его головы визуально не изменился, и оседлал мотоцикл. Петелина проводила эксперта потухшим взглядом. Удаляющийся стрекот двигателя способствовал новому приливу ее уныния.
  'Не подавай виду, ты на службе, - старалась взбодрить себя Елена. - От тебя ждут четких указаний. Ты должна верить в успех, не взирая на обстоятельства!'
  Петелина заставила себя забыть о ненужных эмоциях и сосредоточиться на работе. Несмотря на то, что она являлась руководителем следственно-оперативной группы и могла бы довольствоваться докладами подчиненных в кабинете, она предпочитала сама видеть, что произошло, и вникать в мельчайшие детали. Реальные впечатления с места преступления служили толчком для интуиции.
  Елена Павловна одела латексные перчатки и зашла в разрушенную комнату. Ей не давали покоя выстрелы, которые послужили сигналом к штурму.
  - Гильзы нашли? - спросила она сотрудников, работавших в комнате.
  - Ни одной.
  - Освободите помещение, - приказала она.
  Сотрудники вышли. Петелина встала в центре квадратной комнаты под обрывком провода, на котором было закреплено взрывное устройство. Она прикрыла глаза и попыталась представить взрыв. Вспышка, ударная волна, осколки бомбы, теплая кровь и угасающие жизни.
  Сжатые ресницы распахнулись. Елена медленно повернулась на 360 градусов. Мелом обозначены положения тел, под которыми остались почерневшие пятна крови. Рядом на полу среди битого кирпича она замелила какой-то отблеск.
  Старший следователь присела, поманив фотографа и понятых. Свои действия она отчетливо комментировала в диктофон:
  - Рядом с пятнами крови обнаружены осколки стеклянной бутылки предположительно из-под алкоголя. - Петелина сложила найденные стекляшки в прозрачные пакеты. - Также имеется поврежденная пластиковая бутылка. На дне остатки бесцветной жидкости.
  Петелина еще раз взглянула на батарею, к которой была прикована заложница. Всё, что связано с положением тел, брызгами крови и клочками биоматериалов было зафиксировано и собрано в первую очередь. Елена обратила внимание на трубы, уходящие в пол. Вокруг них зиял пролом в подвал, впрочем, довольно узкий.
  - Положите рядом линейку и сфотографируйте дыру, - попросила она фотографа, указав на проем.
  Фотовспышка выделила на сером бетонном сколе яркое пятнышко. Петелина пригляделась. На неровном краю отверстия зацепился рваный клочок синей ткани размером меньше ногтя. Цвет материала не соответствовал одежде убитых. Возможно, он лежит здесь целую вечность, а может...
  - Товарищи понятые, обратите внимание на лоскуток ткани синего цвета, - указала Петелина и приобщила находку к собранным уликам.
  Подсвечивая фонариком, она изучила отверстие и спросила:
  - Кто-нибудь пробовал туда спускаться?
  - Дыра очень маленькая, застрять можно, - усомнился фотограф.
  - Если речь идет о взрослом мужчине, но в похищении участвовал подросток.
  - Он далеко не ушел, - напомнил фотограф.
  - Сфотографируйте пролом крупно и с разных ракурсов.
  - Но я уже...
  - Выполняйте! - пресекла ненужную полемику следователь.
  Она заранее знала, что большинство собранных окурков, фантиков или жвачек оказываются бесполезными и не имеют никакого отношения к преступлению, но пренебрегать ими нельзя. На данном этапе важно собрать и заснять всё, что нужно и не нужно, и передать на исследование. Иногда сущая мелочь является ключом к разгадке тайны.
  'Здесь можно закончить, - решила Петелина. - Когда же позвонит Марат? Если ребята арестуют подельника с деньгами, многое прояснится'.
  При выходе из здания следователю встретился мрачный командир спецназовцев. Петелина перехватила его ускользающий взгляд.
  - Почему так случилась? - спросила она.
  - Мы штурмовали через эту дверь. Взгляните сюда. - Офицер показал на верхнюю часть дверного косяка.
  Петелина посмотрела и скривилась от досады. Какую чудовищную ошибку они совершили!
  
   
  6
  
  Двое на двое - силы равны. Это согласно закону абстрактной математики. Но в жизни всё иначе, два автомата против двух пистолетов опрокидывают арифметическое равенство к чертовой матери! К тому же, на преступниках помимо полицейской формы одеты бронежилеты. Они прячутся за раскрытые дверцы автомобиля, а оперативники, хоть и укрылись за своей легковушкой, но автоматная очередь с пяти метров превратит кажущуюся преграду в решето.
  Так невесело оценивал сложившуюся ситуацию капитан Марат Валеев.
  - Что будем делать? - шепотом спросил его Иван Майоров.
  - Ждать подкрепления. Время на нашей стороне.
  - Эй, вы! Бросить оружие, руки на капот! - нагло крикнул один из автоматчиков.
  - Слушай меня, твари! Если хотите жить, медленно опускаете автоматы и толкаете их ко мне. - потребовал Валеев.
  - Предлагаю вам сдаться, - поддержал его Майоров. Но в голосе молодого оперативника не было стальной уверенности, присущей более старшему напарнику.
  - Обнаглели, уроды! - Второй противник чуть приподнял ствол автомата и выстрелил одиночным патроном.
  Оперативники дружно присели, скрывшись за автомобиль.
  - Следующий на поражение! - предупредил стрелявший.
  - Блин, я надеялся, что у них муляжи, - проворчал Ваня Майоров.
  - Ага, а мы манекены. - Валеев сжимал двумя руками пистолет, пытаясь контролировать действия бандитов в форме. - После смерти заложницы они не сдадутся.
  - На них кровь - два трупа. Им терять нечего.
  - Сейчас проверим. - Валеев высунулся и прокричал: - Даю вам время одуматься! Две минуты!
  - Почему две? - не понял Майоров.
  - Чтобы сели в машину и умотали. Далеко они не уйдут, Ваня. Ты же вызвал подмогу. Да и люди вон уже пялятся.
  Рядом притормозила красненькая легковушку. Женщина за рулем удивленно взирала на прячущихся мужчин с оружием. Валеев оскалился и пригрозил пистолетом. Машина, словно живая, издала испуганный выхлоп и отчаянно закрутила колесами.
  Послышался приближающийся вой полицейской сирены. Валеев выглянул и увидел мчащийся под красно-желтыми огнями полицейский 'форд'.
  - Наши! Сейчас мы покажем бандитам.
  'Форд' с визгом остановился сзади оперативников. Трое полицейских, выскочивших из автомобиля, дружно направили два автомата и пистолет на Валеева и Майорова. Старший из прибывших в звании майора скомандовал:
  - Бросить оружие! Лицом на землю!
  - Мы свои! Преступники там. - Валеев дернул ствол пистолета в направлении 'лады'.
  - Не двигаться! Еще раз рыпнешься - я стреляю! - грозно рыкнул майор.
  - Черт, ты не понял! Я капитан полиции, а они бандиты.
  - Они парни из нашего отделения, а вот ты...
  Три ствола столь осязаемо давили на психику, что казалось оружие упирается в лоб оперативников. А в спины целились еще два автомата.
  - Уйми своих, я покажу удостоверение, - спокойным голосом пообещал Валеев.
  - Руки! Не дергайтесь, стволы на землю!
  - Ваня, опускаем пистолеты, - сдался Валеев первым бросив оружие. - Сейчас я объясню этим придуркам...
  - Лежать!
  Подбежавшие полицейские грубо ткнули оперативников носом в асфальт и сковали их запястья наручниками.
  - Да что ж вы делаете, твари! - возмущался Валеев, норовя поднять щеку с грязного асфальта. - Проверьте мои документы.
  - Сам ты тварь! - кто-то пнул Валеева в бок.
  - Что здесь произошло? - Майор из 'форда' обращался к патрульным из первого автомобиля.
  - Подрезали, уроды. Хотели завладеть автоматами. Вот этот у них главный.
  - Я оперуполномоченный капитан Валеев.
  - Сейчас проверим, кем ты уполномочен.
  Оперативников бесцеремонно обыскали. Майор раскрыл удостоверение, изъятое у Валеева:
  - Ксиву в переходе купил? Хорошо стали делать, хрен отличишь.
  Валеев не унимался:
  - Эти двое участвовали в похищении заложницы. Она погибла. В их машине выкуп. Задержите их!
  - Кого надо уже задержали.
  - Послушай, майор, - вмешался в словесную перепалку лежащий рядом Ваня Майоров. - Ты Петлю знаешь?
  - Ну, - заинтересовался офицер.
  - В нашей машине рация. Можешь связаться и проверить, мы действуем по ее заданию.
  - Только что придумал?
  - А капитан Валеев живет с ней! - бросил последний аргумент Ваня.
  Майор прищурился на распластанного Марата.
  - А ну-ка поднимите его. - Четыре руки вздернули оперативника. Недоверчивые глаза старшего придирчиво изучали Валеева: - Ты тот самый опер, на которого запала сама Петля?
  Валеева покоробили слова майора: запала, Петля. Кто он такой, чтобы так рассуждать о его любимой женщине! Однако ответная грубость была сейчас ни к чему. Марат почувствовал, что отношение к нему изменилось. Все полицейские с интересом ждали ответа. Капитан понял, что магия имени Петелиной принесет ему свободу быстрее собственного удостоверения.
  - Да, я с ней живу. В гражданском браке.
  - И как ее зовут?
  - Слушай, ты...
  - Имя-отчество?
  - Елена Павловна. Я учился с ней в одном классе. Тогда она была Ленкой Грачевой.
  Майор сально улыбнулся и хлопнул Валеева по плечу.
  - Саму Петлю имеет!
  - Если ты еще раз...
  - Везунчик. Снимите с них браслеты. - Майор вернул освобожденным оперативникам удостоверения, продолжая изучать Валеева, словно диковинку. - Хотя, если Петля дома такая же крутая, как на службе, я тебе не завидую. Слушай, друг, она наручниками балуется?
  Марат не выдержал и вмазал капитану под дых. Его тут же попытались урезонить ударом приклада автомата по спине. Валеев увернулся и, загораживаясь полусогнутым майором, обхватил его сзади.
  - Теперь давай успокоимся и поговорим о деле, - предложил он.
  - Ладно, забыли, - поднял раскрытую ладонь майор.
  Валеев перешел на шепот:
  - Двое твоих патрульных соучастники похищения девушки. Я могу доказать.
  - Как?
  - Обезоружь их, а я проверю машину.
  - Не слишком ты крут?
  - Можем позвонить Петелиной. Она ведет это дело.
  - Ну ладно, ради нее, капитан.
   Майор дал команду патрульным из 'лады' передать автоматы своим оперативникам. Те злобно покосились на Валеева, поворчали, но подчинились приказу.
  Марат кивнул своему напарнику:
  - Ваня, бери прибор, обыщи их тачку.
  Старший лейтенант вооружился специальным детектором с индикатором маячка и обследовал салон. Индикатор ни разу не мигнул.
  - Ничего не понимаю. Кажется, пусто.
  - Не может быть! Деньги где-то здесь!
  Валеев выхватил детектор и принялся обследовать машину снаружи. Около заднего бампера индикатор активно замигал. Капитан недоуменно взирал: где здесь может быть спрятан рюкзак? Самый сильный сигнал шел из центра. Валеев оттянул номерной знак автомобиля и вытащил из-под него свернутую бумажку. Внутри оказался спрятанный маячок. Тот самый, который он лично сунул в пачку долларов.
  Оперативник расправив бумагу, впился глазами в рисунок и сплюнул от досады. На странице красовалась комбинация из трех пальцев, известная под многими названиями: фига, кукиш, дуля, шиш тебе, накося выкуси, дырка от бублика, от жилетки рукава.
  'Выбирай по настроению, мент!' - явно злорадствовал кто-то.
  
   
  7
  
  Примчавшийся в судебный морг Михаил Устинов благоговейно замер у входа в прозекторскую, переводя дух.
  Вопреки ожиданию, комната для вскрытия трупов была отнюдь не мрачной, а довольно светлой. Два стационарных стола из нержавеющей стали с мойками в изголовьях, оснащенные сливами и шлангами с душевыми насадками, располагались у окон с открытыми жалюзи. Для лучшего освещения над столами нависали блоки люминесцентных ламп, а также дополнительные круглые прожекторы на рычажных манипуляторах, наподобие тех, которыми пользуются стоматологи.
  Однако густой специфический запах медикаментов и умершей плоти давал о себе знать, и желудок молодого криминалиста отозвался посасывающими всхлипами. На каждом из столов покоилось израненное обнаженное тело: парень и девушка.
  Многоопытный судмедэксперт Лопахин, мельком взглянув из-под очков на вошедшего, поправил клеенчатый фартук, прикрывающий хирургический костюм салатового цвета, и продолжил бесцеремонно ворочать и разглядывать погибших.
  Закончив поверхностный осмотр, Иван Иванович Лопахин придал телам умиротворенный вид и направился к Мише. По пути он сбил маску со рта и грубо сдернул перчатки. Латекс чпокнул как лопнувший шарик. Сквозь сетку морщин на лице специалиста, которому недавно перевалило за шестьдесят, пробивалась гримаса жалости.
  - Дожили. Дети похищают детей. Куда катится мир? - проворчал Лопахин, недовольно двигая густыми бровями.
  Не дождавшись ответной реплики, судмедэксперт спросил:
  - Какими судьбами, Миша? Петелина прислала?
  Устинов кивнул, сглатывая ком в горле. Будучи экспертом-криминалистом Головастик видел немало трупов, но то, с чем приходилось работать судмедэксперту даже его приводило в трепет. Это сегодня тела привезли сразу после гибели, а порой убитых находят спустя неделю или месяц. А бывает и расчлененка, утопленники, разорванные взрывом, сплющенные в автокатастрофах. Бывалые опера в обморок падают от увиденного, а судмедэксперт должен детально во всем разобраться и установить причину и время смерти. Как представишь - бррр!
  Невольное движение плечами не ускользнуло от Лопахина. Иван Иванович счел своим долгом помочь молодому человеку:
  - Понимаю, Елену Павловну интересует личность преступника. - Лопахин сделал широкий приглашающий жест, каким радушная хозяйка зовет к столу дорогого гостя: - Можете работать, Миша.
  Взгляд Устинова был прикован к лицу судмедэксперта.
  - У вас это, - неуверенно показал он на себе пальцем где-то в области глаза.
  Лопахин снял очки, заметил на них каплю мутной крови и протер салфеткой.
  - С перчаток отлетело, - смущенно пробормотал Лопахин и указал рукой: - Вы халатик накиньте, а то тоже...
  Миша поспешил последовать совету. Застегнув все пуговицы на халате, он ощутил себя в привычной спецодежде и стал искать место, где мог бы разложить свои препараты и инструменты. Он прошел в угол к пластиковому столу, и с удивлением заметил на нем большую ярко разрисованную матрешку.
  - А матрешка вам зачем? - невольно вырвалось у Головастика.
  - Коллеги подарили на шестидесятилетие. - Видя недоумение на лице криминалиста, Лопахин хитро улыбнулся и пояснил зловещим тоном: - Наша профессиональная игрушка. Вскрываешь, а внутри еще шесть трупов.
  - У вас и шуточки. - Миша отдернул руки от румяной матрешки, впервые заметив насколько неестественно у нее раздут живот.
  - Защитная реакция организма, молодой человек. Я ведь начал потрошить... пардон, заниматься аутопсией, когда вы еще не родились, а в пулевые девяностые ощущал себя рабочим у конвейера. Трупы привозили... Эх, да что там!
  Оба специалиста сдержанно улыбнулись. Устинов окончательно успокоился и сосредоточился на предстоящей работе. Лопахин посмотрел на приготовления криминалиста и любезно предложил:
  - Могу помочь с пальчиками.
  - Если не трудно, Иван Иванович.
  Пока Миша фотографировал погибшего парня, фиксировал антропометрические данные и собирал биоматериал для анализа ДНК, судмедэксперт обмыл грязные руки жертвы холодной водой, а затем подержал их в теплой.
  - Пальчики набухли, - убедился Лопахин. - Сейчас вытру, обезжирю - и можете дактилоскопировать. Только вряд ли в столь юном возрасте он где-нибудь засветился.
  - Больше данных, выше вероятность, - заметил эксперт, поглощенный работой.
  - Лучше бы он был старым рецидивистом, - вздохнул Лопахин. - Или просто старым.
  На столе затрезвонил телефонный аппарат. Лопахин подмигнул Мише:
  - Держу пари, что это Елена Павловна.
  Так и оказалось. Петелина позвонила судмедэксперту, как только вернулась с места трагедии в рабочий кабинет.
  - Добрый день, Елена Павловна.
  - Не добрый, Иван Иванович. Хуже некуда. - Непривычно холодный тон сразу дал понять, в каком состоянии находится сейчас следователь.
  - Паршивый денек, - согласился Лопахин.
  - Вы установили причину смерти заложницы?
  - Причина очевидна. Многочисленные осколочные ранения, полученные в результате взрыва. Девчушку изрешетили крупные шурупы, Лена.
  - Взрыв - это главная причина?
  - Как минимум две раны смертельны.
  - От шурупов?
  - В заключении я напишу: от поражающих элементов взрывного устройства.
  - Иван Иванович, перед взрывом спецназовцы слышали два выстрела. Это крайне важно! Преступник угрожал заложнице убийством. Вы обнаружили на теле пулевые ранения? Может, они похожи на осколочные?
  Задав вопрос, Петелина поймала себя на мысли, что очень хочет, чтобы пулевые ранения существовали. Тогда картина преступления совершенно меняется. Девушку убил психованный вымогатель. Она погибла от выстрелов преступника. И только после этого начался вынужденный штурм, который привел к смерти убийцы.
  'Давай же, найди эти пули. Умнейший Иван Иванович, сними с нас ответственность', - мысленно умоляла она судмедэксперта.
  Возникла пауза. Лопахин словно слышал ее мысли, и прекрасно понимал, о чем идет речь.
  - Елена Павловна, вы настаиваете, чтобы я еще раз осмотрел тело девушки? - сухо спросил он.
  - Если преступник стрелял в Богданову, то...
  - Я понимаю. Подождите.
  Лопахин положил трубку рядом с аппаратом. Он мог вернуться и заново исследовать тело, тщательно проверить сантиметр за сантиметром, осмотреть каждую рану. Но он был уверен, что это будут напрасные хлопоты, ответ останется прежним. Сорокалетний опыт работы не оставлял судмедэксперту повода для сомнений. Он сделал свою работу без ошибок. Рваные раны от шурупов отличаются от пулевых отверстий так же, как след трактора от легковушки.
  Лопахин выждал несколько минут и поднял трубку:
  - Пулевых ранение нет, Елена Павловна.
  - Это точно?
  Лопахин промолчал.
  Голос следователя дрогнул:
  - Ну, значит... - Петелина поняла, сколь неуместна ее назойливость, и, прежде чем положить трубку, грустно поблагодарила: - Спасибо.
  - Я позвоню вам сразу после вскрытия, - заверил ее Лопахин.
  
   
  8
  
  Любимая женщина лишь слегка подняла тонкую бровь, когда он вошел в ее кабинет. И тут же ее опустила, словно отгородилась ширмой. Левой рукой она подпирала голову, а правой водила карандашом по листу бумаги. Такой мрачной Елену Петелину Марат Валеев, кажется, никогда не видел, хотя знал ее еще со школы.
  - Лена, твоя слава спасла мне жизнь. Представляешь, нас окружили патрульные, взяли на мушку. Все по-взрослому! Их пятеро, нас двое. У них 'калаши', у нас 'макаровы'. Я пытаюсь им втолковать: вы что, мужики, я свой! Не верят, уроды! И только твое имя...
  Марат попытался поднять настроение подруге рассказом о неразберихе между сотрудниками полиции, но Елена его прервала:
  - Марат, сейчас не до шуток. Давай по делу. - Следователь скомкала страницу с рисунком, напоминающим взрыв, и швырнула ее в корзину для мусора.
  Нахмурившийся Валеев опустился в кресло перед следователем.
  - По делу, так по делу. Ситуация следующая. Трубы из здания фабрики уходят в коллектор. По нему можно выйти за периметр оцепления. Мы обыскали все колодцы в том районе, где преступник мог подсунуть маячок полицейским, и нашли рюкзак, в котором был выкуп. Пустой, конечно. Там же мы обнаружили брошенную куртку и брюки. В них преступник спустился вдоль труб, пробрался по коллектору, а перед выходом оделся в цивильное.
  - Куртка синего цвета? - уточнила Петелина, вспомнив о найденном на месте трагедии клочке ткани.
  - Да. Вещи уже в лаборатории.
  - Значит, на месте преступления был кто-то еще. - Елена опустила взгляд. Из-под ее руки на чистом листе начал появляться новый рисунок.
  - К гадалке не ходи! Не пацан же замутил такое дело. Главарь ушел с деньгами и посмеялся над нами. Наглец подсунул нам натуральную фигу.
  - И поделом! - Карандаш хрустнул под рукой следователя. Она резко встала, оттолкнув кресло к окну за спиной. Разговор сразу перешел на повышенный тон. - Почему вы не подготовились? Почему такой результат? Не можете думать, действуйте по инструкции. Нужно было перекрыть все возможные пути отхода! Все!
  - Когда? Преступник не оставил нам времени. В одиннадцать утра продиктовал условия, а через три часа уже штурм!
  - Три часа - это сто восемьдесят минут!
  - Спасибо, что напомнила. Ты забываешь про расстояния и организационные хлопоты. Договориться со спецназом, помочь Богданову собрать выкуп, получить спецсредства, технику. Операция проходила с колес! Когда мы прибыли на чертову фабрику, преступник уже был там. Мы заблокировали территорию вокруг здания, а он постоянно угрожал заложнице и торопил нас. Что прикажешь делать? В этой ситуации выход один, согласиться на выкуп ради сохранения жизни. Ты сама это прекрасно знаешь.
  - Нужно было действовать по обстоятельствам.
  - Мы так и поступили. Мы были уверены, что получив деньги, мразь попытается сбежать. Тут бы его и взяли!
  - Вы передали восемьсот тысяч вместо миллиона.
  - Сколько успел собрать Богданов. Но это неважно. Взрыв произошел почти сразу. Пересчитать за это время невозможно.
  - Что же пошло не так?
  Валеев стиснул губы и постучал кулаком правой руки в раскрытую ладонь левой.
  - Понимаешь, он вдруг засмеялся... Нагло, самонадеянно, противно... Потом крикнул, что убьет заложницу, и сразу начал стрелять. Что было делать? Спецназ и пошел на штурм.
  - Не было никаких выстрелов! - хлопнула рукой по столу Петелина.
  - Как не было? - опешил оперативник. - Лена, я сам слышал.
  - Нет ни пуль, ни гильз, ни пистолета. Ни-че-го!
  - Подожди. - Валеев цапнул ладонью воздух, словно хотел выловить нечто невидимое, но очень нужное. Он разжал пустой кулак и расстроился: - Ты хочешь сказать...
  - Я не хочу, но вынуждена об этом говорить! Не знаю, что вы слышали, но заложница погибла от взрыва. Если бы спецназ не пошел на штурм, взрыва бы не последовало, и Валерия Богданова, возможно, осталась жива!
  - Черт! Это точно?
  - Кто отдал приказ на штурм?
  - У нас была четкая договоренность с командиром спецназа. Если бандит сорвется... А он сорвался! Он крикнул, что убьет заложницу и начал стрелять. Это подтвердит каждый!
  - Что ваши слова против экспертизы. Судмедэксперт не нашел пулевых отверстий в теле девушки.
  - Но как же...
  - Очень просто. Над дверью был датчик на размыкание. Когда ее выбили, сработало взрывное устройство. Ты понимаешь, что это значит?
  Елена и Марат впились взглядом друг в друга. Короткие мгновения, казалось, тянулись вечно. Первым опустил глаза оперативник и помотал головой, словно пытался избавиться от боли. Елене стало стыдно, что она, воспользовавшись своим отсутствием во время штурма, пытается переложить вину на кого-то другого, лишь бы выгородить себя. Это несправедливо, она - руководитель следственной группы, и несет полную ответственность за то, что случилось.
  Следователь умерила внутренний гнев:
  - От наших поспешных действий погибла невинная девушка, а также мальчишка, который был с ней рядом.
  - Он не мальчишка, он - преступник.
  - Он сообщник. Настоящий преступник ушел с деньгами и показал нам всем фигу.
  Валеев вспомнил обиду, взмахнул кулаком, собираясь выразить возмущение, но взгляд его быстро потух. Марат покачал головой и опустил руки на колени.
  - Я слышал его смех. Он засмеялся так подло и нагло... А потом выстрелы или что-то подобное. И мы сорвались.
  - Он просчитал ваши действия. Умело сыграл на нервах.
  - У нас не было времени на раздумья. Всё решали секунды!
  - Зато сейчас времени - хоть подавись. А когда уволят, времени будет море - потонуть можно.
  Оперативник и следователь опустили взгляды. Каждый из них хотел отмотать время вспять, чтобы исправить чудовищную ошибку и не допустить трагедии.
  
   
  9
  
  Каждый раз, оказываясь в криминалистической лаборатории, Ваня Майоров испытывал трепетное уважение при виде сложных приборов, по шмелиному зудящих компьютеров, хитрых инструментов и таинственных склянок с химикатами. Но сегодня расстроенный неудачами оперативник грозовой тучей ворвался в лабораторию, чуть не столкнув по пути к Головастику подставку для пробирок, некоторые из которых были заполнены голубой жидкостью.
  - Осторожнее! - Михаил Устинов схватился за пробирки, успокаивая их недовольный звон.
  - Вот, полюбуйся! - Иван Майоров расправил на лабораторном столе свернутую страницу с красочной распечаткой кукиша.
  - Ох, ни фига себе! - возмутился Миша Устинов. - Что за художество?
  - В этот рисунок был завернут наш маячок?
  - Спрятанный в долларах?
  - И подсунут под номерной знак патрульного автомобиля полиции! Каково?
  Изумленный эксперт покачал головой, словно отдавал должное смелым действиям преступника:
  - Мы имеем дело с исключительным наглецом.
  - Еще бы знать, с кем именно. Сейчас ржет, сволочь! И денежки считает.
  - Хорошо смеется тот, кто смеется последним, - попытался вернуть оптимизм оперативнику Устинов.
  - Я как раз по этому поводу. Миша, выручай. На маячке могли остаться отпечатки этого урода. Он же брал его в руки!
  - А что, все наглецы самоуверенны. Это их и губит. Иногда они совершают детские ошибки.
  - Проверь прямо сейчас. - Оперативник передал эксперту пакет с передающим датчиком.
  - Без проблем.
  Эксперт-криминалист вооружился приборами и склонился над крохотной уликой, похожей на плоскую батарейку. Ваня Майоров с минуту наблюдал за кропотливыми действиями Головастика, однако урчанием живота большой организм напомнил ему, что обед сегодня просвистел мимо.
  Оперативник потянул носом и направился к тумбочке с чайными принадлежностями. Там его поджидал 'обаятельный' скелет Василич с отвисшей челюстью. Прижившийся в лаборатории искусственный скелет с настоящим черепом по-хозяйски развалился в кресле. Его костлявая рука покоилась рядом с кофейной чашкой и плошкой шоколадных конфет. Ваня развернул одну из конфет, сунул в рот и тут обратил внимание на предупреждающая надпись на груди скелета. 'Приноси свою еду, а то нарвешься на беду!' Ваня посмотрел в пустые глазницы черепа и на остатки желтых зубов. Привычный оскал Василича показался ему наглой ухмылкой. Былой аппетит как-то сам собой улетучился.
  - Пальчики сосканировал! - доложил эксперт о достигнутом успехе. - Отпечатки сохранились частично, но я попробую их идентифицировать.
  Иван Майоров поспешил сменить компанию лысого мертвеца на место за спиной вихрастого, а главное живого, эксперта.
  - Что обнаружил?
  - Фрагменты капилярных узоров большого и указательного пальцев. Сейчас прогоню их через нашу базу данных. И если повезет...
  На широком мониторе компьютера замелькали ряды цифр и картинки с отпечатками пальцев.
  - Идет сравнение, - прокомментировал эксперт и тут же воскликнул: - Ух ты!
  - Нашел? - оперативник смотрел на остановившиеся цифры, толком не понимая, что произошло.
  - Есть совпадение! Обнаружили мгновенно, а это значит...
  - Что? - не терпелось узнать Ване.
  - Не иначе наследил кто-то из очень известных преступников. В первых рядах списка, как говорится. Сейчас раскрою дактилоскопическую карту - и он наш! - Ловкие пальцы эксперта пробежались по клавишам, и на мониторе появилась фотография и анкетные данные хорошо известной обоим личности. Устинов выругался: - Черт подери!
  Иван Майоров недоуменно смотрел на фото своего напарника капитана Валеева.
  - Какого хрена? - спросил он.
  - Валеев дотрагивался до маячка?
  - Ну да. Он же сам его закладывал.
  - И наследил... Надо было сразу предупредить.
  - А почему его отпечатки в нашей базе?
  - Не волнуйся, твои тоже есть.
  - Зачем?
  - Все, кто участвует в осмотре мест происшествия, в моей картотеке. Вы же лапаете всё подряд, а мне потом разбирайся!
  Ваня поскреб подбородок с проступившей щетиной. Из-за аврала с делом заложницы он не успел утром побриться.
  - Наш наглец не такой дурак, как хотелось бы.
  - Или мы наворочали глупостей.
  В лабораторию вошел Марат Валеев. Увидев свой официальный лик на мониторе, он озадачился:
  - Ты чем занимаешься, Головастик?
  - Поспорили, когда у тебя день рождения. Чтобы про подарок не забыть. - Устинов торопливо щелкнул по клавиатуре, на экране открылось другое окно.
  - До дня рожденья можно не дожить. Лучший подарок сейчас - твои точные экспертные заключения.
  - У меня не десять рук, и всего одна голова.
  - Одна, но какая! - Валеев дружески потрепал макушку Головастика и кивнул на соседний стол, где были разложены черные погнутые шурупы. - Это из самодельной бомбы? Что скажешь?
  - Обломки взрывного устройства переданы в специализированную взрывотехническую лабораторию. На мой взгляд, начинка из бытовой пиротехники, продающейся повсюду. Поражающие элементы - стандартные саморезы. Хотите проехать по строительным магазинам и рынкам? Я предложу Петелиной.
  - В Москве их тьма, не вздумай и заикаться!
  - То-то. Короче говоря, со взрывным устройством пока тупик. Подождем заключения взрывотехников.
  - А личность юного вымогателя установил?
  - Был в морге, снял отпечатки. Они ничего не дали. Сейчас программа делает сравнение по фотографии. - Устинов небрежно кивнул на соседний монитор.
  - По особым приметам? У парня при жизни дырки в щеках вряд ли были, - усомнился Валеев.
  - Объясняю, работает стандартная система распознавания лиц. Ширина носа, уголки глаз, уголки рта, контуры подбородка - всего 56 точек сравнения. Хотя фото трупа и живого человека... Сам, понимаешь.
  - Еще бы! Я сам себя на некоторых фотках не узнаю.
  - А компьютер узнает.
  Устинов зацепился взглядом за монитор, на котором шло сравнение, заинтересовался полученной картинкой, вытянул руку, вцепился за стол и, словно щука, пойманная на спиннинг, плавно переехал к соседнему компьютеру в офисном кресле на колесиках.
  - Кажется, нам повезло. - Эксперт щелкал по клавишам, раскрывая вложенные файлы. - Так-так-так. Есть!
  Взгляды собравшихся уткнулись в монитор, где появились два стандартных полицейских снимка юноши с дерзким взглядом: анфас и в профиль.
  - Он?
  - Похоже, наш кадр, - процедил Валеев. - Что известно по нему?
  - Алексей Матохин, шестнадцать лет, - начал читать с экрана Устинов. - Дважды привлекался за кражу в супермаркете рядом с Киевским вокзалом. В местном отделении полиции его сфотографировали и поставили на учет.
  - Где проживал?
  Устинов открыл файл с дополнительной информацией:
  - Матохин сирота. Воспитывался в школе-интернате в Одинцовском районе Московской области. Это специальная коррекционная школа для трудных детей.
  - Скорректировали удачно. Начал с кражи, закончил захватом заложницы.
  - Заложница Валерия Богданова вчера исчезла как раз на Киевском вокзале, - напомнил Майоров. - Ее туда подвез знакомый по общежитию Олег Белов.
  Валеев ненадолго задумался и быстро принял решение:
  - Миша, распечатай нам данные на Матохина и его фото. Я смотаюсь на Киевский и побеседую с коллегами. А ты Ваня сгоняй в студенческую общагу. Покажешь Олегу Белову снимки Матохина. Возможно, Белов вчера заметил паренька у вокзала в компании второго вымогателя.
  - Общежитие? Туда на перекладных замучишься добираться, - пожаловался Майоров.
  Капитан понял намек. Служебный автомобиль у оперативников был один на двоих. Марат часто пользовался собственной машиной, но в данный момент она стояла в нескольких километрах от Следственного Комитета около УВД, где служили оперативники.
  - Держи. - Марат вручил напарнику ключи от служебной машины. - Я одолжу тачку у Петелиной.
  
   
  10
  
  Старший следователь сняла трубку затрезвонившего телефона. Судмедэксперт Лопахин как обычно говорил вежливо:
  - Елена Павловна, звоню вам, как обещал.
  - Да-да, слушаю. - Петелина плотнее прижала трубку в слабой надежде, что патологоанатом все-таки нашел пули в теле погибшей девушки. Ведь одно дело внешний осмотр, и совсем другое - вскрытие.
  - Я завершил работу. Старался ничего не упустить. - В трубке послышалось, как Лопахин устраивался поудобнее за письменным столом. - Сейчас буду писать заключение, это займет некоторое время...
  - Иван Иванович, не томите, - поторопила патологоанатома Петелина. - Скажите о главном.
  - Кх-м, возвращаясь к вашему вопросу... Пуль в телах погибших я не обнаружил. Ни у девушки, ни у юноши. Подтверждаю их смерть от поражающих элементов самодельного взрывного устройства.
  Тонкая ниточка надежды окончательно оборвалась в душе следователя.
  'Я виновата. Я должна была быть там, а не топтаться на вокзале!'
  Петелина в сердцах пнула коробку с ботинками для керлинга, брошенную на полу у стола.
  - А вот алкоголь присутствует в крови обоих жертв, - продолжил рассказ Лопахин. - Частично сохранился в желудке. Взяв пробы, я установил, что пили они одно и то же. И не мало! Вы не находите это странным - преступник и жертва пьют из одной бутылки?
  - Я нахожу это ужасным.
  - Ужас - это чувство сильного страха, переходящее в подавленность, оцепенение. Я не верю, что вас можно устрашить.
  - Страха нет, а вот подавленность... - честно призналась Петелина.
  - Елена Павловна, немедленно взбодритесь! В подавленном состоянии вы ничего не добьетесь. Мозгу нужен кислород. Сейчас я научу вас правильно дышать.
  - Мы совершили непоправимую ошибку. Этот взрыв... Его можно было избежать.
  Лопахин решил успокоить следователя, прибегнув к логике:
  - Вы думали, что имеете дело с расчетливым преступником, и пытались его переиграть стандартными методами, а он оказался отморозком, которому наплевать на свою жизнь. Мне непонятно, на что рассчитывал несовершеннолетний оболтус. Он напивался, находясь в окружении полиции.
  - Был кто-то еще, кто им руководил. Главарь ушел с деньгами.
  - Ах, вот как! Неприятный поворот.
  - Ужасный!
  - Я верю в вас, Елена Павловна. Когда найдете похитителя, обращайтесь. Вы умеете заглядывать в душу человека, а я покопаюсь в сердце и почках. Вместе мы вывернем злодея наизнанку.
  - У вас это получается лучше.
  - Не льстите старику, а то я зазнаюсь. Кстати, могу подсказать самый короткий путь к сердцу мужчины.
  - Через желудок?
  - Вы, барышня, не знаете анатомию. Кратчайший путь к сердцу любого мужика - шестое межреберье слева по среднеключичной линии.
  Петелина горько усмехнулась. Обычный юмор патологоанатома на этот раз не развеселил ее. Елена поспешила поблагодарить Лопахина и попрощаться, так как по мобильному как раз названивала дочь.
  Девочку сжигало радостное нетерпение.
  - Мама, ну как они!
  - Кто? - Елене не сразу удалось перестроить ход мыслей на семейные проблемы.
  - Мои ботинки! Ты их получила?
  - Не получила, а купила, - расставила акценты Елена.
  Но дочери были безразличны бюджетные тонкости. Настю интересовало главное:
  - Ты проверила модель? На слайдере должны быть три круглых углубления. Три, а не два или одно!
  - Успокойся, до трех я считать умею.
  - Ура! У меня самые лучшие ботинки для керлинга, в таких выступает сборная страны!
  Хоть кто-то сегодня счастлив, подумала Петелина. Общение с дочкой напомнило ей, что в мире существуют не только трупы и убийцы, и хорошо, что большинство людей с ними не сталкиваются.
  - А антислайдер купила? - радость Насти сменилась очередной тревогой. - Он продается отдельно.
  Елена подтянула пакет, который недавно пнула, и заглянула внутрь. Помимо коробки с ботинками в пакете она увидела небольшую упаковку. Слава богу, курьер не забыл вложить в комплект антислайдер.
  - Есть, - убедилась Елена.
  - Надень его на ботинок. Размер подходит? - не унималась дочь.
  Следователю пришлось раскрыть коробку с ботинками на рабочем столе и распаковать упаковку с антислайдером. Он напоминал миникалошу из мягкой резины. Елена нацепила его на скользящую поверхность ботинка. Так поступали игроки, когда не требовалось катиться по льду впереди камня и тереть щеткой лед. Резиновая подошва также защищала скользящую поверхность вне льда.
  - Антислайдер подходит отлично. Я ничего не перепутала, - заверила дочку Петелина.
  - А я, часом, кабинет не перепутал?
  Строгий голос заставил следователя вздрогнуть. В дверях стоял начальник Петелиной, полковник Харченко Юрий Григорьевич, облаченный в служебный мундир, застегнутый на все пуговицы. Появление начальника без предупреждения, как правило, не сулило ничего хорошего. И этот раз не стал исключением. Вертикальные морщинки над переносицей полковника казались еще глубже, а его лицо напоминало предгрозовую тучу.
  Полковник подошел к подчиненной. Он заметил беспорядок на столе следователя и не скрывал осуждения. Харченко хмуро приподнял и опустил утяжеленный ботинок со скользящей поверхностью.
  - Что это такое? Чем ты занимаешься, Петелина? - спросил он и сам себе ответил с расстановкой: - Черт знает чем!
  Елена украдкой шепнула Насте: 'Потом поговорим', и убрала телефон.
  - Это для дочери. Она в керлинг играет, - торопливо объяснила Елена, сгребая ботинки в коробку.
  - А вот Валерия Богданова уже ничем не сможет заняться. Ей было всего двадцать лет, и она тоже была дочерью. Поставь себя на место ее родителей!
  - Я всё понимаю, Юрий Григорьевич, и пытаюсь разобраться.
  - Чудовищный провал. Просто чудовищный! Даже не припомню, чтобы у тебя... - Полковник в сердцах махнул рукой и обиженно поджал губы, словно в эту секунду потерял веру в нечто святое, чему поклонялся всю жизнь.
  Петелина встала и обошла стол, чтобы не выглядеть дерзкой перед стоящим начальником. Харченко был раздосадован и растерян. Форма на нем сидела безукоризненно, туфли блестели, а Елена только сейчас вспомнила, что так и не переобула испачканные на месте взрыва сапожки. В нижнем ящике стола у нее хранились две сменные пары туфель: черные лодочки под брюки и служебную форму, и кремовые туфли на танкетке на тот случай, когда она приходила в юбке и хотела подчеркнуть свою женственность.
  'Сегодня очередь черных... Господи, о какой ерунде я думаю!'
  Елена отдавала себе отчет, что в последние годы полковник не покидал рабочий кабинет, занимаясь в основном рутинной работой с документами. Он полностью ей доверял и не вмешивался в следственно-оперативные действия ее группы. Были случаи, когда он сглаживал огрехи в ее работе и защищал перед вышестоящим начальством.
  Но сейчас ситуация иная. 'Чудовищный провал', как верно сказал полковник. Как его исправить? Что делать? И в этих нелегких вопросах, Харченко скорее всего продолжал полагаться на лучшую сотрудницу. Он заглянул в ее кабинет в надежде, что опытный следователь нашла верный способ раскрыть преступление и уже предприняла все необходимые меры. А тут какие-то странные ботинки на рабочем столе и разговоры о непонятном керлинге. Есть от чего расстроиться.
  - Мы работаем, Юрий Григорьевич. Делаем всё возможное, - без энтузиазма заверила Елена.
  - Всё возможное... - с сомнением повторил Харченко.
  Хмурый взгляд полковника уперся в подчиненную. Петелина опустила глаза, но убедившись, что разноса не последует, открыто посмотрела в лицо начальника. Досада и раздражение на лице Харченко сменились тихой внутренней болью.
  Елене не надо было объяснять, что творилось в душе Харченко. Она чувствовала нечто подобное.
  С первого дня службы Елена Петелина работала под непосредственным руководством Харченко. Вместе они поднимались по служебной лестнице. За долгие годы они научились понимать друг друга с полуслова и полувзгляда. Одно время даже ходили слухи, что 'шустрая Леночка любовница Харченко, потому и муженек ее бросил'. Так нерадивым сотрудникам было удобнее объяснять служебные успехи женщины следователя. Сочетание женской грации и цепкого ума с полицейской формой многим казалось взаимоисключающими явлениями. Однако кроме взаимного уважения Харченко и Петелину ничто не связывало.
  - Сейчас я не буду ничего спрашивать, - прервал молчание полковник. - Спрошу только об одном. Если нужно усилить твою группу, говори, кто требуется.
  - Устинов зашивается. Все экспертизы у нас срочные, от них зависят дальнейшие действия.
  - Будет тебе еще один криминалист. Сегодня же. - На лицо Харченко вновь вернулось суровое выражение. Прежде чем выйти, он предупредил: - Вечером с докладом ко мне!
  
   
  11
  
  Двенадцатиэтажная коробка студенческого общежития торчала в углу между железной дорогой и крупной эстакадой подобно чудом сохранившемуся зубу в стариковской челюсти. Лет сорок назад квадратные панели, из которых состояло здание, вероятно, были белыми. С тех пор они превратились в грязно-серые квадраты с выщербленными межпанельными швами. Старые рамы недовольно брюзжали мутными стеклами при прохождении электричек, вечный гул транспортного потока, казалось, заставил 'зуб' покоситься и чуть отклониться от эстакады.
  Так, в общих чертах, оценил обстановку оперуполномоченный Иван Майоров пока сворачивал с дороги и подъезжал ко входу в общежитие. Однако вывод сделал парадоксальный: 'Эх, нам бы с Галкой комнату в такой общаге'.
  Ваня Майоров почти год жил с ласковой и покладистой Галей Нестеровой, скитаясь с терпеливой молодой женщиной по съемным квартирам. Галя обладал пышным бюстом, крепкими ножками, званием лейтенанта полиции и умением менять взор от нежной поволоки в глазах для поощрения любимого до неприступной стали, когда занимала служебное место в паспортном столе районного УВД. Молодую пару здорово выручил Валеев, предоставив свою однокомнатную квартиру практически бесплатно. Дружба дружбой, но вечно благотворительность напарника продолжаться не может. Квартирный вопрос подталкивал старшего лейтенанта к серьезному решению.
  'Если официально поженимся, нам с Галкой дадут комнату в общежитии для семейных сотрудников. Стопудово! - убеждал себя Ваня. - Конечно, лучше бы получить квартиру, но выслуга пока маленькая. Хотя, если мы станем семьей, шансы повысятся, ведь Галчонок тоже в нашем ведомстве служит. А может, оформить ипотеку? Вдвоем потянуть можно, многие так поступают. Эх, побыстрее бы получить капитана'.
  По здравым рассуждениям выходило, что объединившись в законную семью, проблему с квартирой решить легче, особенно, если Ваню повысят в звании, а это вопрос ближайшего будущего. Но полноценная семья - это ведь не только муж и жена, а еще и дети. И если у них появится ребенок, Галя не сможет работать, денег станет меньше, как тогда выплачивать ипотеку?
  'Как же все сложно: семья, дети, квартира. Надо узнать подробнее про пособия на ребенка и проценты по кредитам', - решил Ваня, поднявшись на седьмой этаж общежития и остановившись перед комнатой, в которой жил свидетель Олег Белов. Студент последним из знакомых Валерии Богдановой видел девушку перед ее исчезновением. Вчера с ним беседовали, но сегодня в свете полученных данных о юном похитителе, есть вероятность, что студент вспомнит новые детали.
  Майоров постучал в дверь и только сейчас сообразил, что студента может и не быть на месте, правильнее было созвониться по телефону. Однако послышались шаги и дверь в комнату распахнулась. На пороге возвышался коротко стриженный широкоплечий парень с умным лицом и вопросительным взглядом.
  - Олег Белов? - уточнил оперативник. Накануне со свидетелем общалась Петелина и Валеев.
  - Ну да.
  - Старший лейтенант Иван Майоров, - представился оперативник. - Надо поговорить.
  - Про Леру? Да я вчера всё рассказал вашей этой... следователю.
  - Обстоятельства изменились. - Ваня помрачнел, вспомнив взрыв и испещренное осколками тело молодой девушки. - Валерия Богданова погибла.
  - Погибла? - эхом отозвался Белов. Его лицо перекосилось, а глаза наполнились мутным страхом. - Ее... Леру убили.
  Студент отшатнулся. Майоров шагнул вперед, сохраняя дистанцию, и попытался объяснить:
  - Поэтому я здесь, и должен...
  Иван сунул руку под куртку, где рядом с кобурой-оперативкой во внутреннем кармане лежали фотографии Алексея Матохина. Он собирался предъявить их для опознания, но Белов заметил рукоять пистолета и истолковал жест как знак агрессии. Его взгляд вспыхнул. Он оттолкнул оперативника, вырвался из комнаты и побежал по длинному коридору.
  - Стой, дурак! - крикнул Майоров, устремившись в погоню. - Стой, а то хуже будет!
  Как обычно в таких случаях оперативник инстинктивно выхватил пистолет. Его тяжелые ботинки грозно топали по каменному полу, а рука угрожала оружием. Студент преодолел всю длину коридора, оглянулся на полицейского и испугался еще больше. Белов сходу толкнул крайнюю дверь, выскочил на лестницу и, сломя голову, помчался вниз.
  Рослый и массивный Ваня Майоров отличался природной силой, но никак не резвостью бега. Он немного отставал. Однако не успел оперативник преодолеть половину первого лестничного пролета, как услышал внизу грохот падающего тела. Ваня спустился, умерив шаг, и припечатал тяжелой ладонью к полу, пытавшегося подняться студента.
  - Ну что, допрыгался? - Ваня смахнул пот со лба и решил, что новая стометровка ему ни к чему. - Дальше пойдешь под конвоем. Руки!
  - За что?
  - Сам знаешь! - огрызнулся Майоров. - Руки покажи.
  Белов затравленно покосился на опера с пистолетом и вытянул перед собой ладони. Майоров защелкнул на его запястьях наручники.
  - Вставай! - Майоров рывком поднял студента, ткнул его лицом в стену и обыскал.
  Опыт сыщика подсказывал, что нервный срыв парня и желание убежать говорят не в его пользу - это явные признаки преступного умысла. Последний свидетель частенько становится главным подозреваемым. И порой следствие доказывает его вину.
  Кроме студенческого билета и тощего бумажника в карманах Белова ничего не оказалось. Придерживая на всякий случай студента за куртку, оперативник направил задержанного впереди себя.
  - Советую без глупостей, Белов. Свидетели от нас не бегают. А вот преступники...
  - Я не преступник!
  - Все так говорят. Проедем к следователю. Там тебя ждет теплый прием.
  
   
  12
  
  Полковник Харченко ввел в лабораторию невысокую пухленькую женщину с русыми волосами, незатейливо сцепленными в пучок широкой резинкой. Женщина выглядела озабоченной домохозяйкой, которую вырвали из потока привычных дел.
  - Устинов, принимай пополнение, - бодро заявил начальник, представляя гостью. - Старший лейтенант Светлана Маслова, эксперт-криминалист.
  Головастик оторвал взгляд от окуляра электронного микроскопа, выпрямился и удивленно улыбнулся.
  - Какие люди! Мы знакомы, Юрий Григорьевич.
  - Да? - наморщил лоб Харченко.
  - Перед ее декретом мы целый год вместе работали. Привет, Света.
  - Привет.
  - Вот и хорошо! - Харченко по-отечески коснулся плеча Масловой. - Я уговорил Светлану выйти на службу пораньше. Два с половиной года отсидела с ребенком, пора возвращаться, впрягаться в наше общее дело. Тем более, малыш в ведомственный детский сад устроен. Ведь так?
  - Спасибо, Юрий Григорьевич, - скромно потупилась женщина.
  - В общем так, Маслова, у нас жуткая запарка. Устинов тебя введет в курс дела, а у меня ни минуты лишней. Приступай без раскачки.
  - Надо так надо.
  Уходя, полковник заметил вальяжную позу скелета Василича в темных очках, с сигарой в зубах и рукой, покоящейся у наполненного коньячного бокала.
  - А это что за инсталляция?
  - Тестовый образец для натурных экспериментов. И напоминание о бренности бытия, - бодро отрапортовал Устинов и поспешил добавить: - А в бокале чай.
  - Давненько я сюда не заходил, - укоризненно покачал головой начальник. - Все бы тебе в игрушечки играть, Устинов. Работать надо, работать!
  - Не разгибаюсь, Юрий Григорьевич. Скоро сам в Василича превращусь.
  - Если мы не раскрутим это дело, нас всех превратят в такие вот... экспонаты.
  - Я со своей стороны обещаю...
  - Все результаты сразу Петелиной! - выдал команду полковник и покинул лабораторию.
  Светлана Маслова сняла теплую куртку и убрала ее в шкаф. Оставшись в трикотажной кофте и юбке до колен, она сцепила руки на груди, словно озябла. На самом деле она стеснялась. Молодая женщина располнела после родов и никак не могла вернуться к прежнему весу.
  Заметив мелькнувшее удивление на лице Головастика, Маслова истолковала мужской взгляд по-своему. Устинов помнил ее стройной худышкой, а сейчас критически оценивал произошедшие изменения. Одно дело хлопотать по дому в застиранном халате и совсем другое - ходить на службу. Придется полностью обновить гардероб. Или сесть на жесткую диету. Только ничего не помогает, она пробовала.
  Вспомнив о лабораторных халатах, Светлана нашла их в шкафу. Выбрала самый большой, завернулась в безразмерный балахон, и ей стало уютнее.
  Миша Устинов, тем временем, рассказывал о захвате заложницы и неудачном штурме. Но Маслова слушала коллегу вполуха. Она заняла свое прежнее место, которое из-за новых приборов и компьютеров разительно изменилось.
  Женщина сидела спиной к Головастику. Она украдкой подкрасила губы и посмотрелась в темную поверхность монитора. Лицом она осталась довольна - кожа гладкая, глаза выразительные, брови тонкие - за ними, слаба богу, удавалось следить. Проблема с прической. Волосы у нее пышные, вьющиеся, натурального русого цвета. Но 'конский хвостик' хорош для школьниц, и для зачуханной мамаши в домашних тапочках, но никак не к лицу тридцатилетней даме из солидной организации. Распустить? Получится грива ниже плеч. Распрямить, чтобы лежали ровно? Красиво, но до первого дождя. Эх, придется подстричься. Но прежде, чем решиться на радикальное изменение имиджа, нужно с кем-то посоветоваться. Новая прическа - это как второе рождение.
  Светлана обернулась на голос Устинова, перечисляющего найденные улики. Придирчивый женский взгляд остановился на мужской копне, которую впору было назвать антипрической, и с завистью вздохнула: 'Везет же мужикам! Взять, к примеру, Головастика Его, вечно стоящие дыбом волосы никого не смущают'.
  - Света, ты слышишь, что я говорю? - Устинов пытался поймать отстраненный взгляд Масловой.
  - Конечно слышу, Миша.
  Светлана тепло улыбнулась, хотя пропустила мимо ушей почти всё, о чем рассказывал коллега. Семейная жизнь научила ее поддакивать увлеченному мужскому рассказу, а думать о своем.
  Когда-то она, как более опытная сотрудница лаборатории, вводила в курс дела молодого специалиста Мишу Устинова, но, благодаря пытливому уму и неутомимой энергии Михаил быстро превзошел наставницу и заслужил прозвище Головастик. Профессиональная ревность недолго мучила Маслову. Ее новые, чисто женские ощущения - беременность, ожидание первенца - переместили ее сознание в возвышенную плоскость, откуда служебная суета стала казаться мелкой и несущественной. Вернувшись после долгого перерыва Светлана, тем более, не стала оспаривать право Головастика распределять работы и давать указания.
  Она решила упростить коллеге задачу:
  - Давай не будем терять время, Миша. Ты просто скажи мне, какая экспертиза требуется в первую очередь?
  - У нас появился подозреваемый, Олег Белов. В коллекторе была найдена верхняя одежда. Надо проверить, использовал ли Белов вот эти брюки и куртку? - Устинов указал на пакеты с одеждой.
  - Найти потожировые и сравнить с его ДНК? - уточнила Светлана.
  - Да, обычная методика.
  Светлана Маслова натянула перчатки из латекса, с удовлетворением оценила вмиг ставшими гладкими пальчики и пожалела, что не сделала этого сразу. Как же удачно лабораторная форма скрывает недостатки фигуры и неухоженные ногти.
  Эксперт раскрыла пронумерованные пакеты с грязной одеждой. Проблемы с прической и лишним весом тут же забылись.
  От привычной работы женщину отвлекали только мысли о любимом сынишке Мише. Как он там в детском саду?
  
   
  13
  
  Иван Майоров втолкнул Олега Белова в кабинет следователя.
  - Как увидел, что за ним пришли, бежать решил, но я его... - Оперативник пихнул студента на стул, наглядно демонстрируя, что подобные вольности с ним не прокатят, и обратился к Петелиной: - Браслеты снимать?
  В кабинете горел яркий свет. Елена Павловна мерила шагами комнату, обдумывая тактику допроса.
  Вчера поздно вечером, когда на нее свалилось дело о похищении Валерии Богдановой, Петелина уже разговаривала с Беловым. Тогда это была беседа со важным свидетелем. Дело происходило в стареньком синем 'фольксвагене-гольф', на котором студент подвез Валерию Богданову к Киевскому вокзалу. Осмотр автомобиля дежурной бригадой ничего подозрительного не выявил. Однако сегодня ситуация в корне изменилась. Заложница погибла. Свидетель предпринял попытку к бегству. Теперь следователь рассматривала Олега Белова в качестве подозреваемого и готовилась к официальному допросу.
  Студент, которого Майоров припечатал тяжелой рукой к вертящемуся стулу, нервно озирался на представителя закона, расхаживающую по кабинету. На его ногах не было обуви, носки прикрывали шуршащие бахилы.
  - Почему меня разули? За что арестовали? - выпалил он, демонстрируя скованные руки.
  - Оставь мне ключ, Ваня, - решила Петелина, желая подчеркнуть зависимость судьбы задержанного от ее воли.
  Это было против правил, но, как говорится, победителя не судят, а сейчас ей нужна была только победа. И причем быстрая! А если она проиграет, то, чего горевать: семь бед - один ответ.
  - Я ни в чем не виновен и требую меня отпустить!
  Следователь проигнорировала типичную жалобу. Пока студента везли из общежития, она решала: мариновать его ночь в камере или допрашивать сразу? Если допрос, то короткий или изматывающий? Как себя вести: подчеркнуто сухо или с эмоциональным напором? В зависимости от обстоятельств и психологического состояния подозреваемого к успеху вели разные тактики. Как поступить сейчас?
  'Жаль, что еще не готовы результаты экспертиз. Но это не беда. Неопытного человека лучше сразу брать в оборот, а вот для допроса рецидивиста нужно как следует подготовиться'.
  Петелина приняла ключ от наручников и села за стол напротив задержанного.
  - За что? Отпустите меня, - бубнил Белов.
  Петелина подчеркнуто громко окликнула Майорова:
  - Ваня, пришли конвоиров. Пусть подежурят за дверью.
  Упоминание конвоиров подействовало так, как она и рассчитывала. Студент вжал голову в плечи и затравленно смотрел на нее.
  'Клиент дозрел. Добавим последний штрих, - цинично подумала Петелина и закрыла жалюзи на окне. - Физическое давление под запретом, а моральное никто не отменял'.
  Она выключила верхний свет, а единственный источник освещения - яркую настольную лампу - направила в лицо задержанному. Теперь она могла наблюдать малейшую эмоцию подозреваемого, а ее собственное выражение лица скрывала густая тень. Следователь редко использовала грубые методы допроса тридцатых годов, но нынешние обстоятельства не оставили ей время на сантименты.
  Сморщенная физиономия студента красноречиво показывала, насколько неуютно ему стало.
  'Что-то есть в старых методах. Петля я, в конце концов, или нет! Приступим'.
  Она включила диктофон для записи допроса. После необходимых формальностей - имя, возраст, род деятельности, место жительства - перешли к главному:
  - При каких обстоятельствах вы расстались с Валерией Богдановой?
  - Я уже рассказывал. Вчера вечером я привез ее на Киевский вокзал на своей машине. Я уехал, а она пошла к поезду.
  - Сейчас у вас есть возможность изменить показания.
  - О чем вы?
  - Рассказать правду.
  - Я не вру! - огрызнулся парень, вжав голову.
  - Если вы не причастны к похищению Богдановой, тогда почему оказали сопротивление нашему сотруднику.
  - А что мне оставалось делать!
  - Оперативник пришел, чтобы расспросить вас. Если вы не виновны, то почему бежали?
  - Известно почему! Вам нужен козел отпущения, а я последний, кто видел Леру! Теперь вы на меня повесите ее смерть!
  - Я расследую преступление и должна разобраться во всех обстоятельствах. В том числе меня интересуют мотивы вашего поведения. Вы должны четко отвечать на мои вопросы.
  - Я и так отвечаю.
  - Посмотрим, - многозначительно произнесла Петелина.
  Следователь пронзила задержанного взглядом, которого тот не видел, но явно почувствовал. Он нервно заерзал на стуле. Петелина выдержала долгую паузу, пошелестела бумагами, словно подсматривала там важную информацию, и неожиданно сменила тему:
   - Белов, где вы находились сегодня в 14:00?
  Белов наморщил лоб и закатил глаза, словно его спросили о том, что случилось годом ранее. Петелина внимательно наблюдала: действительно вспоминает или придумывает?
  - В два часа дня? - уныло переспросил он.
  - В это время убили Леру Богданову.
  - Я так и подумал! Значит, все-таки хотите обвинить меня.
  В этот момент в кабинет буквально ворвался Михаил Устинов. В руках он держал распечатку результатов экспертизы.
  - Елена Павловна, я на минутку.
  Петелина встала и включила верхний свет. По азартному блеску в глазах Головастика, следователь догадалась, что у него важные и своевременные новости. Если бы они не касались текущего допроса, эксперт повременил бы с визитом. Но раз он вошел без приглашения, значит, имел на руках неопровержимые доказательства.
  - Закончил экспертизу? - уточнила она.
  - Да, - уверенно кивнул эксперт и перевел уничижительный взгляд на фигуру задержанного.
  - Говори, Миша, - разрешила следователь, не заглядывая в бумаги. Психологическое воздействие в виде 'разорвавшейся бомбы' - незаменимый ингредиент фирменного рецепта успешного допроса.
  - Отпечатки пальцев Олега Белова есть на осколках бутылки 'мартини' и на пластиковой бутылке воды, которой пользовалась заложница.
  - Очень любопытно, - следователь оперлась о стол и нависла над задержанным.
  Устинов перелистнул страницы, и Петелина поняла, что это еще не все важные новости. Так и оказалось.
  - А на подошвах его ботинок цементная пыль из здания фабрики, где произошел взрыв. Вот заключение.
  Эксперт передал бумаги следователю. Взгляды следователя и эксперта прожгли подозреваемого с разных сторон.
  Студент не выдержал давления. Он сокрушенно опустил голову в расставленные ладони и простонал:
  - Ну вот, я же говорил...
  
   
  14
  
  Иван Майоров заглянул в лабораторию. Оба эксперта, Устинов и Маслова, были заняты проведением исследований. Бросалось в глаза различие в их темпераментах. Если Маслова кропотливо склонилась над аппаратурой и каждое действие предпринимала после некоторого раздумья, то Устинов метался между приборами словно у него были четыре руки и две головы.
  Опасаясь задеть хрупкое оборудование, соединенное бесчисленными проводами, Ваня робко прошел за их спинами и поспешил примоститься поближе к чайному уголку, где было относительно свободно. Втиснув большое тело в офисное кресло с пружинистой спинкой, оперативник расположился по соседству с невозмутимым Василичем.
  После задержания Олега Белова Иван Майоров вернулся в лабораторию по двум причинам. Здесь они расстались с Валеевым и здесь же договорились встретиться. К тому же, из декрета вернулась Светлана Маслова. Вот кого нужно расспросить о детских пособиях, продолжительности оплачиваемого отпуска и прочих житейских хитростях для молодых мам. Ненавязчиво, разумеется, чтобы ничего не подумала.
  Пока эксперт возилась с уликами и разбиралась со сложной техникой, Майоров не решался ее отвлекать. Он скептически изучал тощий скелет Василича и размышлял: не завещать ли свое тело криминалистической науке? Уж он-то покрупнее будет. Интересно, как его назовут в этом случае? Ване почему-то хотелось именоваться Майором.
  Он представил, как приходит в лабораторию молодая длинноногая сотрудница, а старый седой Головастик скрипучим голосом ее знакомит: 'Это уголовник Василич - так себе экземплярчик. А это наш легендарный опер Майор! Классным оперативником был, возможно, лучшим'. 'Неужели тот самый Майор! - ахнет девушка. - О нем рассказывали в академии'.
  Дальнейшие мечты оборвал рабочий шум. Серый принтер подмигнул индикатором, заклокотал внутренностями, подобно расстроенному животу, и высунул, словно белый язык, напечатанную страницу. Маслова подхватила бумагу и передала Головастику со словами:
  - Клочок синей ткани из пакета номер 12 принадлежит куртке из пакета номер 13.
  - В этом я не сомневался.
  Ваня Майоров стряхнул наваждение, догадался, о чем идет речь, и поспешил включиться в разговор:
  - Еще бы! Ведь очевидно, что некий гад получил выкуп, спустился в узкий проход, зацепился и порвал куртку. А потом удрал через коллектор и выбросил одежду вместе с рюкзаком.
  - Умозаключение хорошо, а экспертное заключение лучше. - Устинов вложил листок в папку для следователя.
  - Тюремное заключение будет следующим этапом.
  - И отправят преступника по этапу.
  - Хм, - ухмыльнулся игре слов Ваня. - Я даже догадываюсь кого именно.
  Сдержанной улыбкой его поддержал Устинов. Однако Маслова не разделила мужское самолюбование.
  - Словарный запас у вас, мальчики, ограниченный.
  - Зато набор доказательств разнообразный, - возразил Устинов. - Пальчики на бутылках идентифицировали, пыль на ботинках сопоставили. Сейчас убедимся, что этой курткой воспользовался не кто иной, как Олег Белов - и ему крышка!
  - По потожировым? - продемонстрировал эрудицию оперативник.
  - Естественно. Я взял образец ДНК у подозреваемого. Света нашла потожировые следы на брошенной куртке и брюках. Надо провести биологическую экспертизу и сравнить результаты, чем мы сейчас и занимаемся. - Устинов поинтересовался у Масловой: - Света, скоро?
  - Свою часть я выполнила. Дальше пусть думает компьютер.
  Все посмотрели на монитор, в верхнем углу которого крутилась спираль ДНК. Внизу монитора слева направо ползла желтая полоса процентов выполнения, а в центре с бешенной скорость мелькали строки цифр.
  Светлана Маслова отвлеклась от работы, подошла к столику с чайником и кружками и стала хлопотать по поводу кофе.
  Настало время задавать вопросы, обрадовался Ваня. Он должен заранее знать, что ждет семейную пару, решившуюся родить ребенка.
  Сильные пальцы опера разломили тонкую плитку шоколада, лежавшую на столике. Ваня угостил шоколадом Светлану и спросил:
  - Тебя начальство срочно вызвало или пришло время вернуться?
  - И то и другое. На пособие долго не посидишь.
  - Да-да. А сколько платят?
  - До полутора лет сорок процентов заработка. Потом, до трех лет, - сущие гроши.
  - Неужели?
  - Не нравится, выходи работай.
  - Ну да, конечно.
  - Только ясельных групп в детских садах почти не осталось. Или няню нанимать, или бабушку уговаривать, - вздохнула женщина.
  - Бабушку, - пробормотал Ваня, прикидывая, сможет ли его мама или будущая теща посидеть с ребенком. Обе еще активно работают, а значит - пролет.
  - Мне повезло, Харченко помог с ведомственным детским садом. - Маслова задумчиво размешала в кружке растворимый кофе. - Как там мой маленький Миша? Первый день самый трудный.
  - Кстати, какие условия в детском саду?
  - Слушай, Майоров, а с чего ты такой любопытный? - Маслова с тонким прищуром изучала оперативника. - Ты ведь даже не женат.
  - Ну, понимаешь...
  - Так-так-так. Давай колись, Ванечка, с кем у тебя шуры-муры? Всё так серьезно? Или она уже того? - Светлана свободной рукой очертила контур живота беременной и засмеялась.
  Оперативник вконец засмущался и поспешил отмахнуться:
  - Да ну тебя!
  - А, значит, влип по уши! А я думаю, что он всё вокруг да около - про пособия, про детский сад.
  - Наш Ваня давно уже с Галей Нестеровой живет, - решил внести ясность Устинов. - Она лейтенант, из наших.
  - Ну и отлично! Приводи свою невесту, Ваня, расскажу ей о женской доле в деталях. И как мужика с первых дней в правильный оборот взять, тоже расскажу. А то вы думаете, что ребенок только наша головная боль. А дети, между прочим, чувствуют, если их папа ведет себя, как козел.
  В лабораторию вернулся Валеев. Он сразу заметил Светлану, прошелся взглядом по ее фигуре, оценивая изменения, и дружески улыбнулся.
  - Ух, ты! Привет, Маслова. С возвращением. О каких детях вы болтаете?
  - О самых маленьких, малюсеньких-лилипусеньких. Ты, правда, через это уже прошел. Да и Елена Павловна - мама со стажем. Если что...
  - Ты о чем болтаешь?
  - Слышала-слышала про вас.
  - Ну, сороки.
  Маслова взглянула на часы и спохватилась:
  - Миша, мне пора бежать. Я с Харченко договорилась, что в детский сад не могу опаздывать. - Женщина сняла халат, накинула куртку и мельком указала на монитор. - Компьютер скоро закончит анализ и выдаст результат. От меня уже ничего не зависит. Ну, я побежала?
  Устинов кивнул. Мужчины проводили взглядом озабоченную мамочку. Валеев подошел к чайнику, бесцеремонно сдвинул кресло с Василичем и отломил шоколад. Оценив вкус, он обратился к Майорову:
  - Был я на Киевском, расспрашивал об Алексее Матохине. От местных ментов толку ноль, глаз замылен, в детали не вникают. 'Задерживали пацана, если есть протокол'. А с кем он и как? 'Пойми, мужик, у нас дел невпроворот' - вот так и поговорили. Ну, ничего, завтра придется смотаться в интернат. Может, там выяснится круг его знакомств. А как у тебя прошло с Беловым?
  - Студент оказал сопротивление при встрече. Пытался убежать.
  - Вот как? Наш клиент.
  К разговору поспешил подключиться Устинов:
  - Мы, хоть и не называемся операми, зато работаем оперативно.
  - Да не тяни ты! Что узнал?
  - Объясняю. На обеих бутылках, из которых пила заложница, сохранились отпечатки пальцев Олега Белова. Анализ пыли на его ботинках доказывает, что он там был. Кроме того, клочок ткани, зацепившийся в проломе, принадлежит куртке, найденной в канализационном колодце. Теперь доказано, что преступник с деньгами спустился вдоль труб и ушел через коллектор.
  - Тоже мне, откровение. А куда он еще мог деться?
  - Я оперирую не догадками, а научно подтвержденными фактами.
  - Белов раскололся?
  - Сейчас Елена Павловна его дожимает. Белов, конечно, пищит про алиби, но скоро у нас будет новое доказательство. На брошенной одежде остались потожировые следы. Сейчас сравним их с его ДНК - и дело можно закрывать.
  - Знаем эти отговорочки про алиби. Проверим и разоблачим! - Марат отломил большой кусок шоколадной плитки, часть протянул Майорову. - А шоколад ничего. Ваня, угощайся.
  - Эй, мне-то оставьте! - обеспокоился Головастик, указывая на призыв на груди Василича, что чужая еда доведет до беды: - Читали, что написано? Со своим приходить надо. Не напасешься на вас, оглоедов.
  
   
  15
  
  Олег Белов сидел без наручников и жадно пил воду.
  Следователя и подозреваемого разделял широкий письменный стол. Помимо бумаг на столе открыто лежал цифровой диктофон, похожий на миниатюрный пульт с дисплеем. Запись продолжалась уже пятьдесят минут. Петелина методично задавала одни и те же вопросы в разной интерпретации и следила за реакцией студента. Ее целью было найти нестыковки, мелкие трещинки в твердом каркасе защиты подозреваемого, чтобы протиснуться в них, подкрепить доказательствами и превратить в большие прорехи, которые откроют спрятанную ложь. Петелина то ослабляла нерв беседы, позволяя подозреваемому расслабиться, то неожиданно натягивала с новой силой.
  В один из таких напряженных моментов Елена Павловна резко встала, нависла над столом и ткнула пальцем в экспертное заключение.
  - Против вас, Белов, веские улики. Если что-то скрываете - самое время, признаться. Я оформлю вам явку с повинной. Это шанс, который я больше не предоставлю. Подумайте!
  - Какая явка. О чем вы? Я невиновен. Невиновен!
  - Ну, хорошо. Это ваш выбор. - Петелина села и зашла на прежний круг вопросов: - Тогда объясните, как вы оказались с Богдановой на Киевском вокзале?
  - Да я уже говорил. Лера собиралась ехать к заболевшей маме, а я подвез ее к вокзалу. Что в этом плохого?!
  - Вы сами предложили? Или с просьбой обратилась Богданова?
  - Какое это имеет значение?
  - Отвечайте на вопрос.
  - Лера попросила. Мы же с ней из одного города, а у меня есть машина. Досталась еще от мамы.
  - Теперь расскажите про бутылки. Как на них оказались ваши отпечатки пальцев?
  - Да сколько можно. Мы приехали на вокзал рано и зашли в магазин. Вместе купили эти злосчастные бутылки! Как сейчас помню: литровая 'Мартини' и пластиковая бутылка с простой водой. Я укладывал их в пакет. А пыль на моих подошвах потому, что пару дней назад я играл в этом здании в пейнтбол! С компанией. Имена я вам называл. Всё уже записано в вашем чертовом диктофоне.
  - Мы проверим на счет пейнтбола. Хотя возможно, что именно тогда вы и присмотрели это место.
  - Я что, похож на идиота? - сорвался Белов. - Ну, скажите, если бы я задумал преступление, разве я оставил бы эти глупые отпечатки?
  Прямой вопрос заставил Петелину в очередной раз задуматься. Белов учился в серьезном техническом университете и на дурачка не походил. В его глазах читался ум, показания были логичны и последовательны, вот только нервные движения и ускользающий взгляд... Хотя, попав в такой переплет, любой задергается, особенно неопытный. Впрочем, неопытные преступники часто совершают глупые ошибки. Ум - не гарантия непогрешимости. А изворотливый преступник тоже по-своему талантлив.
  - Теперь вернемся к главному, - снова сменила тему Петелина. - Где вы находились сегодня около четырнадцати часов?
  Белов отвечал нехотя, с видимым сожалением на лице:
  - У девушки я был. Но ее имя я раскрыть не могу. Она всё равно не подтвердит нашу связь.
  - Имя - секрет, потому что не успели договориться? А казалось бы, чего проще. Вы сообщаете, кто она, мы привозим девушку сюда, допрашиваем и сверяем показания.
  - Она не признается. Она скромная.
  - Звучит убедительно. Ну, правда, бывают же такие совпадения! И жертву подвезли, и в магазине были, и играли в пейнтбол на месте преступления, а теперь еще загадочная скромница. Вас не в камеру, а в пантеон святых надо определить.
  - Вот вляпался! - Студент сокрушенно крутанул головой.
  - Итак, подведем итоги. Алиби на момент преступления у вас нет, а улик, подтверждающих вашу причастность, хоть отбавляй. - Петелина ткнула в бумаги и придала голосу добрые нотки: - Я советую признаться, это облегчит вашу совесть и будущее наказание.
  - Подождите... я вспомнил! - осунувшийся до этого Белов воспрянул духом. - Около двух часов дня я купил цветы в магазинчике рядом с общагой и пошел к девушке.
  - К кому конкретно? Имя!
  Белов стиснул зубы, мучительно покачался на стуле и оттолкнул ладонью воздух перед собой, словно отвергал невидимое давление.
  - Нет! Я не могу ее подвести.
  - Какое благородство! Про девушку не можете, тогда уточним про цветы. Какие цветы вы купили?
  - Розы, пять штук, красные. Но чек мне не дали.
  - Кто бы сомневался.
  Петелина позвонила по рабочему телефону в лабораторию.
  - Миша, оперативники у тебя? Пришли их ко мне. Срочно!
  - Бить будете? - с вызовом спросил подозреваемый.
  Петелина кольнула взглядом и не стала отвечать на провокационный вопрос. Но и успокаивать задержанного не захотела.
  Когда в кабинет вошли Валеев и Майоров, подозреваемый сжался и косо взглянул на оперативников.
  - Не бейте, прошу вас, не бейте, - взмолился студент.
  В его словах слышался нешуточный испуг. Петелина неприязненно покосилась на диктофон. Прослушает кто-нибудь и подумает, что она действительно использует жестокие методы.
  - Не устраивайте истерику, Белов. Я вынуждена проверить вашу версию. -Следователь говорила нарочито громко, принимая скрытый вызов. Она обратилась к оперативникам: - Возникла проблема. Задержанный утверждает, что приобрел пять красных роз сегодня около двух часов дня в палатке по пути к общежитию.
  - Я видел павильон 'Цветы', когда ездил за ним, - припомнил Майоров.
  - Придется еще раз съездить и поговорить с продавщицей.
  Майоров кивнул и вышел из кабинета.
  Валеев, придирчиво изучивший спортивную фигуру подозреваемого, поманил Петелину и увлек за собой в коридор. Капитан говорил шепотом, показывая взглядом через приоткрытую дверь:
  - Лена, ты посмотри на этого парня. Он бы не протиснулся в маленькую дыру в полу.
  - Мог резко выдохнуть, как-то сжаться.
  - Ну да, намылился и проскользнул. Белов бы застрял в плечах, это факт.
  - Это не факт, а гипотеза. Что там с курткой?
  - Головастик пашет. Ему Свету Маслову на помощь из декрета вызвали.
  - Ух, ты! Харченко засуетился. Кстати, он вызывает нас на ковер.
  - Начинается головомойка.
  - Заслужили.
  - Я был на Киевском, расспрашивал про Матохина, но пока безрезультатно.
  - Подождем данные экспертизы. Если курткой пользовался Белов - это и будет результат.
  
   
  16
  
  Как только Иван Майоров открыл дверь лаборатории, к нему разом повернулись две головы из трех имевшихся. Надменный Василич возвращение оперативника проигнорировал.
  - Что разведал? - накинулся на напарника Валеев.
  - Продавщица подтверждает, что Белов покупал розы. Она узнала его по фотографии.
  - Он мог договориться с ней.
  - Вот видео из цветочного павильона. - Майоров продемонстрировал компьютерный диск и передал эксперту. - Миша, загрузи, посмотрим. У них по праздникам бывает приличная выручка, для острастки повесили камеру перед входом.
  Устинов вставил диск в компьютер, на мониторе появилось изображение унылой улицы с редкими пешеходами. Таймер в углу показывал 10:00. Оперативники сгрудились у дисплея.
  - Перемотай сразу к двум часам, - попросил Валеев. Устинов сдвинул бегунок курсором, картинка изменилась. - А вот и наш фигурант!
  На мониторе было видно, как Олег Белов с букетом роз выходит из цветочного павильона. Устинов остановил кадр и прочел показания таймера:
  - Время записи четырнадцать ноль одна.
  - Блин! Это время штурма. А что там на заднем плане? - пригляделся Валеев.
  - Там пункт обмена валюты, - подсказал Майоров.
  - Сейчас укрупню.
  Головастик увеличил изображение, и на дисплее отчетливо стало видно электронное табло с курсами валют и временем: 14:01.
  - Время то же самое.
  - Черт подери, у парня действительно алиби. Он не мог находиться одновременно в цветочном и рядом с заложницей. - Валеев представил, как Петлина старается добиться признательных показаний от студента и неодобрительно покачал головой: - Лена зря теряет время.
  Все замолчали. Устинов взъерошил волосы, Майоров безвольно опустил руки, Валеев хмурился. Так уж устроена психология сыщика. Когда обрывается ложный след, каждый член следственно-оперативной группы испытывает досаду. Столько усилий - и псу под хвост! Хотя, как говорит Петелина, отрицательный результат - тоже результат. Появляется стимул сконцентрировать усилия на других версиях. Проблема только в том, что других версий пока нет.
  Молчание нарушил трехкратный писк монитора соседнего компьютера. На нем перед уходом домой работала Светлана Маслова.
  Устинов метнулся на звук, изучил данные, и мимолетный всплеск энергии в его глазах утонул в болоте уныния.
  - Сравнение ДНК закончилось, - сообщил он. - Потожировые на куртке не принадлежат Олегу Белову.
  - Что и следовало ожидать, - пробормотал Валеев.
  - Надо сообщить Петелиной, - напомнил Ваня Майоров.
  Взгляды присутствующих синхронно переместились на Валеева. Казалось, что на этот раз, даже Василич не обошел унылую физиономию оперативника своим вниманием.
  Марат вздохнул и потянулся за телефоном. Прежде, чем набрать знакомый номер, он от чего-то вспомнил традиционное напутствие при вступлении в брак. Точнее, отдельные слова: 'в горе и в радости, в болезни и в здравии будьте вместе, поддерживайте друг друга...' И так далее в том же духе.
  Они с Еленой пока не в браке, но тренировку получают отменную. Радость осталось в прошлом, ужасный сегодняшний день преподносил одну неприятность за другой. Парни правы, плохие новости Елене должен сообщить именно он.
  
  Петелина выслушала Валеева и не произнесла ни слова в ответ. Оба понимали - расследование зашло в тупик.
  В глубине души Елена предчувствовала это. Что может быть общего между шестнадцатилетним лоботрясом из интерната, погнавшимся за легкими деньгами, и студентом последнего курса серьезного технического университета? Орбиты их жизни не пересекаются. Один готов сорваться во все тяжкие, другой из тех, кто семь раз отмерит, прежде чем раз отрезать.
  Но если Олег Белов не причастен к преступлению, то кто же исчез с деньгами и посмеялся над оперативниками и спецназом? Что предпринять дальше?
  - Паршиво, - пробормотала следователь в трубку.
  - Прекрати! - потребовал Марат, услышав расстроенную женщину.
  - Что прекрати?
  - Вести себя, как я. Ты - богиня следствия, не забывай об этом.
  Бесхитростная лесть заставила Елену улыбнуться. Она приободрилась.
  Нет, к черту хандру! Нельзя поддаваться унынию и опускать руки. Надо работать. Ради погибшей Леры Богдановой. У девушки была вся жизнь впереди. Она училась, смеялась, дружила, мечтала о будущем. Она должна остаться в памяти не безликой жертвой, а личностью, у которой украли целую жизнь. И тот, кто это сделал, должен поплатиться.
  Следователь положила трубку и не заметила, как взялась за карандаш. Размышляя, она часто рисовала бессмысленные узоры, которые подспудно передавали ее настроение.
  Нельзя паниковать и топтаться на месте, - подбадривала она себя. Нужно посмотреть на события с иной стороны. Она зациклилась на том, кто ушел с деньгами. Эта ниточка оборвалась.
  Елена заметила, что изобразила на листке несколько крупных знаков доллара.
  Деньги! Восемьсот тысяч долларов! Кто мог знать, что отец Валерии Богдановой способен собрать крупную сумму?
  - Что-нибудь случилось? - отвлек Елену от размышлений голос студента. Допрос формально продолжался. Следователь и задержанный сидели друг напротив друга. Белов объяснил: - Вы побледнели, я подумал - не нужно ли врача?
  Петелина ошпарила студента яростным взглядом.
  А парень нахал! Уже успокоился и держится бодро. Впрочем, такое поведение сейчас свидетельствует в его пользу. Виновные обычно держат оборону. Они прикрываются панцирем хитро слепленной лжи и сконцентрированы на том, чтобы отражать неудобные вопросы. Если им что-то не нравится, то скандалят. Или угрожают. А колкости... Это из репертуара уверенных в себе и невиновных. Тех, кто хочет подчеркнуть свое моральное превосходство над упертым следователем даже в такой ситуации.
  Конечно, она может осадить нахала и продемонстрировать свою власть. Но это мелко. Она должна думать о деле. Благодарный свидетель лучше озлобленного.
  - Думаю вас отпустить, - решила Петелина.
  - Ну наконец-то! Я сразу понял, вы справедливый человек.
  - Под подписку о невыезде.
  - Надеюсь, это простая формальность?
  Петелина сделала пространный жест рукой: трактуй, как угодно.
  - Но прежде, еще несколько вопросов.
  - Фу! Опять, - скривился Белов.
  - Вы с Лерой Богдановой из одного города, учитесь в одном университете, живете в одном общежитии. Кто еще мог знать, что у ее отца, Богданова Дмитрия Кирилловича, бросившего Лену в младенчестве, проявились отцовские чувства?
  - Я Лере всегда помогал, и в школе, и в универе. А папашка ее объявился недавно, стал дарить дорогие шмотки. Подмазывается, перед одинокой старостью.
  - Недавно, это когда?
  - Первого сентября, когда началась учеба.
  - Всего месяц. Кому она успела рассказать?
  - Она не трепалась, Лера гордая. Подарки часто соседке отдавала и папашей не хвасталась. Только из нашей компании о нем и знали.
  - Кто именно? Назовите имена.
  - Мой приятель, Игорь Рощин, я с ним живу в одной комнате. Игорю Лера нравилась, он к ней подкатывал и так, и этак, а она, то улыбнется, то посмеется. Ну, знаете, как девчонки чувства испытывают.
  - Рощин и Богданова сблизились?
  - Это у Игоря лучше спросите. Я, как говорится, свечку не держал.
  - Хорошо. Кто еще входил в вашу компанию?
  - Разумеется, Айшет Закирова.
  - Лерина подруга?
  - Скорее просто соседка по комнате. Куда ж без нее. Мы часто тусовались вчетвером: я, Игорь, Лера и Айшет. Когда папаша Лерин объявился, она не стала от нас скрывать.
  - Лера рассказывала, что ее отец богат?
  - Это и так было понятно. Папаша в детстве проделал девчонке дыру в душе, а теперь решил заткнуть ее деньгами. Он дарил вещи с ценниками. Подчеркивал их стоимость. Как-то подарил дорогие часы. Лера швырнула их, а я спихнул в ломбард. Четверть цены дали - на один поход в хороший ресторан компанией. Лучше бы папаша дарил деньгами.
  - Итак, об отце Леры знали только четверо?
  - Понял, куда вы клоните. Хотите остальных потрясти? А что, давайте. С какой радости я один отдуваюсь.
  - Белов, сейчас вы подпишите бумаги, и вас отвезут в общежитие.
  - Избавьте от ваших провожатых! - возмутился студент. - Я сам могу добраться.
  - Не избавлю. Познакомите наших сотрудников с Рощиным и Закировой.
  - Да не могли ребята участвовать в этом ужасе! Только время потеряете.
  - Я делаю свою работу, - жестко ответила Петелина.
  - Как скажете, - смирился Белов. - Я на всё готов, лишь бы вы нашли убийцу.
  
   
  17
  
  Когда Олег Белов после долгого допроса вернулся в общежитие, ему навстречу ринулся сосед по комнате Игорь Рощин.
  - Олег, наконец-то! Говорят, тебя задержали. Это из-за Леры? Что им надо?
  - Сейчас сам узнаешь, - буркнул Белов, проходя в комнату.
  Вслед за студентом вошли оперативники Валеев и Майоров. Марат Валеев после крайне неудачного дня был настроен мрачно.
  - Предъявите документы! - хмуро потребовал он.
  - Это Игорь Рощин, - поспешил представить приятеля Белов.
  - Станислав Егорович Рощин, - прочитал раскрытый паспорт капитан полиции. Валеев недоверчиво сравнил студента с фотографией, словно подозревал обман.
  - Это я, - кисло улыбнулся Рощин.
  - Почему испугался? Разве мы страшные? - Валеев показал на себя и Майорова. Крупная фигура напарника перегораживала выход. - Или ты что-то скрываешь?
  - Я?.. Нет. Что вы, - замямлил Рощин.
  Валеев небрежно бросил паспорт студента на стол в центре комнаты и прошелся вокруг него, изучая обстановку. Он заглянул в шкаф с одеждой, перелистал несколько книг на полке.
  - А где Айшет Закирова? - обернулся Валеев к студентам.
  - Этажом выше, - показал Белов.
  - Она с Лерой живет. Жила... - осекся Рощин. - То есть, она живет, а Лера...
  - Идемте к ней. Все вместе, - скомандовал капитан.
  Айшет Закирова оказалась худенькой черноволосой девушкой с недоверчивым взглядом. Она была одета в черное закрытое платье, отнюдь не коктейльное, а скорее траурное. Возможно, выбор наряда объяснялся смертью подруги, но не исключено, что девушка всегда так одевается, подумал Валеев, зная о строгих обычаях северокавказских женщин.
  Айшет явно смутилась, когда четверо мужчин бесцеремонно вошли в ее комнату. Узнав, что двое незнакомцев - полицейские, ее смущение переросло в испуг. От Валеева не укрылось, что девушка инстинктивно подалась ближе к Олегу Белову, словно парень мог ее защитить.
  - Не буду ходить вокруг да около, - начал говорить Валеев. - Вы знаете, что произошло. Погибла ваша знакомая Валерия Богданова. Пока мы не раскрыли преступление, каждый из вас является подозреваемым.
  - Подозреваемым? - отшатнулся худощавый Игорь Рощин.
  Валеев проигнорировал проявление слабохарактерности и продолжил более суровым тоном:
  - И поэтому, в ближайшее время вы не должны покидать Москву и обязаны являться к следователю по первому требованию. Всем понятно? - Валеев хмуро посмотрел в глаза студентам и кивнул напарнику: - Ваня, оформи бланки.
  - Я уже подписал подписку о невыезде и надлежащем поведении, - напомнил Белов.
  - Вот и молчи.
  Пока Майоров оформлял подписку у двух других студентов, Валеев совершил беглый осмотр комнаты.
  - Извините, - обратился Рощин, читая бланк: - Тут сказано: 'Мне разъяснено, что при нарушении данных обязательств ко мне может быть применена более строгая мера пресечения'. Что это значит?
  - Арест, - коротко ответил Валеев.
  - Домашний?
  Валеев зыркнул так, что надобность в разъяснении отпала сама собой. Студент сглотнул, опустил голову в плечи и взялся за ручку. Валеев убедился, что бланки подписаны и перешел к следующей процедуре, которую ему поручила Петелина:
  - А сейчас мы возьмем у вас образцы биологического материала.
  - Биологического? - смутился Рощин.
  - У тебя плохо со слухом? Вечно переспрашиваешь. - Валеев в упор посмотрел на студента.
  - Я не совсем понимаю, как именно...
  - Капелька крови. Грамм сто, двести. - Валеев похлопал себя по карманам. - Черт, иголку не взяли, придется ножом.
  - Ножом? - ужаснулся Рощин.
  Валеев понял, что такими шуточками доведет студента до обморока.
  - Не дрейфь, достаточно твоей слюны.
  - Надо плюнуть?
  - Я тебе плюну! Открой рот. Шире!
  Валеев достал ватную палочку и тщательно потер ею за щекой перепуганного Рощина. Затем упаковал палочку в пластиковый пакетик и написал фамилию студента. Аналогичную процедуру Майоров проделал с девушкой.
  Олег Белов тем временем плюхнулся на кровать и криво усмехнулся:
  - Надо мной поиздевались, теперь ваша очередь.
  
   
  18
  
  Поздно вечером в кабинет Петелиной заявилась совершенно неожиданная парочка гостей. Хотя, зная страсть дочери к керлингу, Елена, обладающая отменной дедукцией, могла бы предположить нечто подобное. Но постоянная нервотрепка в течение всего рабочего дня не оставила ей время для посторонних раздумий.
  - Мама, ну сколько можно тебя ждать!
  В кабинет буквально ворвалась тринадцатилетняя дочка Настя. Ее сопровождала бабушка, Ольга Ивановна, мама Елены.
  - Я тебе звоню-звоню, а ты - подожди, да подожди! Опять домой приедешь, когда я спать буду.
  - Не могла ее удержать, - оправдывалась Ольга Ивановна. - Пришлось взять такси. Ты что, здесь ночевать собралась?
  - Дела навалились, неприятности.
  - Это цветы сажать приятно, а людей... Ох, не женское это дело, Лена. Ты бы на какую-нибудь канцелярскую работу попросилась, чтобы, как все, ровно в шесть дверь закрыла - и домой.
  Елена посмотрела на часы - почти девять - обреченно кивнула:
  - Сегодня день выдался бешенный.
  - Да у тебя все дни ненормальные.
  Настя металась по кабинету, рыская по всем углам в поисках коробки. Потом встала перед столом и развела беспомощно руки:
  - Мама, ну, где они? Мне не терпится примерить.
  Елена наклонилась и достала из-под стола коробку с ботинками для керлинга.
  - Держи, спортсменка.
  Настя прижала коробку к груди, ее глаза вспыхнули от радости. Бабушка и мама с умилением смотрели на счастливую девочку. Ради таких мгновений и стоит жить. Служебные неприятности рассыпаются прахом, если счастливы дети.
  Настя плюхнулась на диван, отбросила крышку и схватила ботинки. Первым делом она рассмотрела ботинок со слайдером, ее глаза просияли.
  - То, что надо! Пусть завидуют. Теперь я буду играть лучше всех.
  Она скинула осенние туфли, собираясь примерить обновку. И в этот момент внутри девочки словно щелкнул выключатель и погас свет. Счастливое выражение лица сменилось нешуточным горем.
  Петелина заметила, как расстроилась дочь.
  - Размер не подходит? - заволновалась Елена.
  - Мама, я же правша, а не левша! - с горьким упреком бросила Настя.
  - В чем дело?
  - А в том! Я толкаю камень правой рукой и выкатываюсь на левом ботинке.
  Елена часто любовалась красивой растяжкой дочери в процессе выката и даже фотографировала ее, но никогда не брала в голову, какая нога впереди, а какая сзади в этот момент.
  - Слайдер должен быть на левом ботинке! На левом, а не на правом! - Раздраженная Настя постучала неугодным ботинком по полу. - Разве это непонятно?
  - Но я не знала. Я даже не думала, что ботинки в керлинге разные для левшей и правшей.
  - Потому ты думаешь только о своей проклятой работе. Я играю в керлинг уже четыре года. Четыре! А ты, а ты даже не запомнила элементарные вещи!
  Настя встала с дивана и припечатала правым ботинком со скользящей поверхностью бумаги на столе следователя. Елена, наконец, поняла ошибку.
  - Курьер перепутал. У него другие ботинки были. Он сунул нам не ту коробку.
  - Не нам, а тебе! Я бы не взяла эти. Они мне не нужны!
  - Ничего. Что-нибудь придумаем.
  Елену, будто огромной занозой, пронзила досада, что впустую потрачены немалые деньги, а в результате потерянное время, проваленная операция, погибшая заложница и обиженная дочь. Как же она просмотрела?
  - Позвони курьеру. Поменяй! - требовала дочь, не сдерживая слезы. - Мне не в чем играть.
  Петелина набрала номер курьера, сохранившийся в телефоне.
  - Абонент отключен, - беспомощно развела руки Елена.
  - Найди его, - хныкала дочь.
  - Как же его найти? - стала прикидывать Петелина.
  - Ты же следователь!
  - О Господи. Успокойся, Настюша, - пыталась приголубить внучку бабушка. - Мама, поменяет. Она всё исправит. Ведь так, Лена?
  Мрачное настроение, чуть-чуть улучшенное визитом дочери, черной тучей заползло в душу. Что за паршивый день! Просто фатальное невезение, одна неприятность за другой. Думала, хоть дочь порадуется - и на тебе! А еще сапожки натерли пятку, блузка липнет подмышками, безумная муха бьется о стекло, и даже Марат раздражает.
  Зазвонил рабочий телефон. Петелина бесстрастно выслушала напоминание полковника Харченко, что он ждет отчета о проделанной работе. 'Не проделанной, а провальной', - ткнула себя в растревоженную душевную рану Елена.
  В кабинет вернулись оперативники. Майоров застыл истуканом, а Валеев с опаской поглядывал на расстроенную Настю, матово-бледную Елену и суровую Ольгу Ивановну. Он боялся спросить о том, что случилось. По опыту Марат знал, что вряд ли он кого-нибудь успокоит, а получить сгоряча может по полной, причем от всех вместе. И не понять, за что.
  Первой нарушила молчание Ольга Ивановна:
  - Мы с Настей домой. Подвезешь, капитан? - 'Теща' умела задать вопрос так, словно была директором школы и вызывала к доске отъявленного двоечника, зная, что он не выучил урок.
  Марат промолчал и вопросительно взглянул на Елену.
  - К сожалению, нас вызывает Харченко. Всю группу. Ваня позови Устинова, - уныло ответила Петелина.
  Майоров, почувствовавший разгорающийся чужой семейный скандал, поспешил слинять из кабинета.
  - На службе тоже напортачили, - понимающе покивала головой Ольга Ивановна. - Зятек, наверное, отличился.
  Елена пообещала дочери:
  - Настя, подождите здесь. Когда я освобожусь, поедем домой вместе.
  - Я так ждала, а ты... - По щекам Насти катились крупные слезы, она в сердцах пнула коробку из-под обуви. Та отлетела на середину кабинета.
  - Дождешься тебя, как же! Насте завтра в школу, - продолжила наступление по всем фронтам Ольга Ивановна. - А ты с Валеевым можешь и тут переночевать. Зачем время на семью тратить. Диванчик, правда, узковат, но зятьку только этого и надо.
  - Мама, не начинай.
  - Пойдем, Настя. Никому мы не нужны, на такси доедем. - Бабушка взяла внучку за руку. Около двери Ольга Ивановна обернулась и изрекла фразу, подсмотренную в одном из женских журналов: - Статус женщины, зависит от статуса мужчины, которого она контролирует.
  - Что это было? - спросил Марат, когда кабинет опустел.
  - Забудь! - отрезала Елена.
  Ей не хотелось объяснять свою оплошность с ботинками для керлинга. В то время, когда жизнь заложницы висела на волоске, она занималась личными проблемами. И только их усугубила.
  
  19
  
  Полковник Харченко выслушал подробный отчет майора Петелиной, пояснения оперативников и эксперта-криминалиста. Безрадостная картина событий текущего дня предстала во всех деталях.
  Двенадцать спецназовцев, опытные оперативники и лучший следователь не смогли предотвратить трагедию. В результате - двое погибших, включая заложницу. Но и это не всё! Исчез крупный выкуп, а наглый преступник оставил в подарок издевательский рисунок и огромное пятно на репутации правоохранительных органов. Да что там пятно - все участники опергруппы оказались в бочке дерьма, из которой не ясно, как выбираться.
  Юрий Григорьевич сцепил перед собой пальцы и нахмурил брови. Сотрудники обреченно ждали его праведного гнева. Полковник понимал, что наорать и потрясти кулаком - это самое простое, но бесполезное решение. Ну, сорвет он злость на подчиненных - а дальше что? Все уйдут обиженные и раздраженные. Мужики выпьют с горя и не мало, а Петелина не сможет уснуть, и завтра ее измотанный бессонницей мозг будет плохо соображать. Чего уж говорить о похмельных оперативниках. Кому от этого будет лучше? Разве что скрывшемуся преступнику.
  Нет, нужен иной подход.
  О дальнейших следственных действиях, разумеется, пусть думает Петелина. Юрий Григорьевич отдавал себе отчет, что, как сыщик-практик, он уже давно уступает своей ученице. Его задача: предоставить сотрудникам все возможности для эффективной работы, подгонять их, следить за соблюдением законности и, что греха таить, выступать в качестве громоотвода перед вышестоящим начальством. Хотя с последним на этот раз может и не выгореть. Точнее, он может сам сгореть под ударами молний руководства.
  Первые начальственные звонки Харченко уже принял на себя. Но это были цветочки, которые уже завтра могут превратиться в отравленные ягодки. В провальной операции всегда ищут виноватого и лучше званием повыше. Так безопаснее для собственного кресла. Бывалые чиновники усвоили уроки аппаратной игры и предпочитают сразу бить по верхам, чтобы отвести удар от себя.
  - Я всех выслушал, теперь послушайте меня, - устало произнес полковник. - У меня нет сил, чтобы устраивать вам взбучку. Не столько вас жалко, сколько свои нервы. Вы и так понимаете, что заслужили самый суровый разнос. Я мог бы вас всех отстранить сегодня же, но... - Харченко разжал пальцы, словно демонстрировал в расставленных ладонях некую зыбкую невидимую материю: - Это будет только хуже для дела.
  Собравшие, не поднимая взглядов, сосредоточенно изучали пылинки на полированной поверхности стола.
  Харченко продолжил:
  - Короче говоря, спасать собственные задницы нам предстоит вместе. Работать придется и день и ночь. Выход один - действовать не просто быстро, а очень быстро! Я говорю это не для красного словца. Чем быстрее мы раскроем дело, тем больше шансов, что уцелеем сами. Да-да, Валеев, ты не ослышался! - Вопреки обещанию, полковник повысил голос, обращаясь к оперативнику. - Каждого могут вышвырнуть со службы или перевести куда-нибудь к черту на кулички... Ну, ты сам знаешь, как это бывает.
  - Если надо, отстраняйте! - взбрыкнул Валеев.
  - Бросишь Елену Павловну в трудную минуту? Она пусть разгребает, а ты умываешь руки? - взъелся полковник. - Так сейчас поступают настоящие мужчины?
  - Проехали, забыли, - опомнился Валеев.
  - То-то! А теперь конкретно. Чтобы оперативники не толклись в лаборатории и всегда были под рукой следователя, выделяю вашей группе специальный оперативный офис.
  - Тот самый? - уточнила Петелина.
  - Тот самый, - кивнул Харченко, прекрасно поняв вопрос.
  Некоторое время назад Следственный комитет вел расследование совместно с коллегами из ФСБ. Чтобы создать условия работы для смежников просторный кабинет на этаже Петелиной переоборудовали в современный офис с совещательной комнатой, компьютерной техникой и мини-буфетом. Помещение получило название - оперативный офис.
  Когда совместное расследование завершилось, оперативный офис закрыли. Его решили использовать в особых случаях. Начальство приняло к сведению, что единственным замечанием следователей ФСБ было отсутствие хорошей кофе-машины. На прошлой неделе Петелина заметила приоткрытую дверь и заглянула в оперативный офис на запах свежемолотого кофе. Она попала на испытание только что распакованной кофе-машины и оценила насыщенный вкус бодрящего напитка.
  - Нам потребуется кофе в зернах, - заявила она.
  - Будет вам и кофе, и чай, и какао с пряниками, - пообещал Харченко. - Всё необходимое передадут из буфета. Днюйте и ночуйте, но найдите преступника! Если потребуется, привлекайте в помощь кого угодно. Дополнительного эксперта я тебе, кстати, выделил.
  - Спасибо, Юрий Григорьевич.
  - И главное. Никакой утечки информации! Не хватало нам еще вмешательства прессы. Особенно это касается тебя, Устинов.
  - Рот на замке, Юрий Григорьевич.
  - А ключик от этого замка в руках твоей подружки?
  Все знали, что эксперт поддерживает близкие отношения с шустрой журналисткой Машей Луганцевой, пишущей на криминальные темы.
  - Не в руках, а пониже, - хмыкнул в кулак Марат.
  - Валеев, твои шуточки сегодня неуместны! - Хмурый взгляд полковника не ограничился капитаном и прошелся по всем собравшимся. - А про прессу я предупреждаю серьезно. Такое впечатление, что пресса - от слова прессовать. Им только дай повод - забросают грязью, зароют и на могиле спляшут. А повод мы дали, да еще какой.
  В кабинете повисло тяжелое молчание. Каждый вспоминал события прошедшего дня.
  - На сегодня всё. Надеюсь, что завтра вы...
  Полковник не договорил и махнул рукой подчиненным, давая понять, что совещание окончено.
  
   
  20
  
  Иван Майоров продрал глаза намного раньше привычного писка будильника в телефоне и попробовал настроить себя на оптимистичный лад. Вчерашний день был хуже некуда, значит сегодняшний должен получиться хотя бы чуточку лучше. 'Вот тогда и обсудим с Галей планы на дальнейшую жизнь'.
  С этой мыслью Ваня скинул одеяло. За ним на кухню поплелась сонная подруга. При любых обстоятельствах Галя старалась приготовить завтрак для любимого. 'После свадьбы женщины радикально меняются, - вспомнил нравоучения бывалых сослуживцев оперативник и мысленно им возразил: - Моя Галка не такая. Она... она классная!' Решив дать любимой возможность подремать еще, он не стал завтракать дома, чмокнул девушку в щечку и промчался на службу. Зачем давиться дома растворимым кофе, если начальство обещало обеспечить натуральным.
  В так называемом оперативном офисе Ваня Майоров оказался первым. Помещение было разделено стеклянной перегородкой на две неравные зоны. В большей по размеру находился овальный стол с восьмью ноутбуками, подключенными к внутренней сети Следственного комитета и интернету. В торце комнаты висел широкоформатный монитор, куда выводилась информация во время совещаний. В меньшем отсеке, именуемым буфетом, блестели чистенькие СВЧ-печь, чайник, кофейный аппарат, кулер с водой, холодильник и полки с набором бакалейных продуктов. Там же нашлось место для раковины и двух обеденных столиков.
  Пока Майоров пытался разобраться с англоязычными подсказками хитрой кофе-машины, за его спиной появилась Петелина.
  - Привет, Ваня. У тебя проблемы?
  - Понимаете... - По растерянному лицу Вани было видно, что он ничего не понимал.
  - Тут всё просто. - Петелина пришла на помощь смущенному оперативнику. - Этим регулятором устанавливаешь объем чашки, а этой кнопкой выбираешь уровень крепости напитка. Тебе побольше и покрепче?
  - Угу.
  Аппарат благородно загудел, перемалывая зерна, и с шипением наполнил широкую чашку ароматным черным кофе с бежевой пенкой. Ваня зарделся в предвкушении удовольствия. Он сел за столик и развернул сверток из фольги. Галя-умница все-таки успела нарезать бутерброды, пока он одевался.
  - Галя сунула, хотя я был против, - немного смутился оперативник.
  - Заботливая. Держись за нее.
  - И я так... - Ваня осекся и торопливо предложил: - Вы с чем будете: с сыром или колбасой?
  - Я уже позавтракала. Только кофе.
  Елена Павловна села напротив оперативника и раскрыла принесенный с собой ноутбук. Прежде чем выдать задания сотрудникам следственно-оперативной группы она собиралась еще раз, на свежую голову, проанализировать собранные материалы. Дома утром сосредоточиться не удалось. Всерьез обиженная Настя упрекала перепутанными ботинками для керлинга, Марат попытался свести проблему к шутке, но 'маленькая грозовая туча' разразилась тирадой, что 'если ничего не понимаешь в керлинге, незачем и рот открывать!' Марат внутренне взъярился, однако стерпел обиду. Он считал, что не вправе поднимать голос на чужого ребенка и поспешил ретироваться по делам.
  - Валеев скоро будет? - пережевывая бутерброд, поинтересовался Майоров.
  У Елены чуть не вырвалось замечание: 'Сначала прожуй, а потом говори', которым она периодически одергивала за столом Марата. До чего же мужики одинаковы, но Ваня, слава богу, не ее забота, над его манерами пусть работает Галя Нестерова. И Петелина воздержалась от нравоучений.
  - Валеева я отправила в интернат, где воспитывался Матохин. Во-первых, мы обязаны сообщить им о гибели воспитанника, а во-вторых, выяснить круг его знакомств.
  'Воспитатели - все-таки не родители, - подумал Ваня. - Нет хуже обязанности, чем сообщать родственникам о гибели близких'.
  Однажды вместе с Валеевым он принес весть об убитом муже женщине с грудным ребенком. Хорошо, что Марат оказался расторопным и успел подхватить и ее, и младенца. Настроение после таких визитов - ни к черту! А вчера про погибшую девушку ничего не пришлось объяснять. Ее отец оказался свидетелем трагедии, а мать живет в другом городе, ей местные полицейские сообщат. Однако на сердце было вдвойне паршиво.
  Открылась дверь. В офис по-хозяйски вошел сухопарый мужчина лет сорока с кожаным портфелем. Одет он был в гражданский костюм, но неприязненный взгляд и раскованные манеры выдавали в нем человека, привыкшего повелевать.
  - Ах, вот вы чем занимаетесь, - брезгливо сморщил губы вошедший, словно завтрак перед работой являлся крайне неприличным занятием. Он плюхнул на столик портфель, чуть не опрокинув чашки с недопитым кофе.
  В отличие от Майорова Елена Петелина сразу узнала гостя и вежливо поздоровалась:
  - Доброе утро! Какими судьбами, Геннадий Михайлович?
  - Доброе? Это, смотря для кого! - сразу перешел на повышенный тон гость.
  - Знакомьтесь, - представила Петелина мужчин друг другу. - Оперуполномоченный Иван Майоров - подполковник Грищук. Геннадий Михайлович раньше работал у нас. А потом ушел на повышение. Как продвигается карьера?
  Петелина с намеком задала этот вопрос. Она никогда не дружила с Грищуком, потому что считала его отъявленным карьеристом. Расследуя преступления, Грищук искал не справедливость, а возможность отличиться перед начальством. Петелина подозревала, что порой Грищук фабриковал обвинения и вступал в сомнительные сделки с подследственными. 'Ты дай показания на подельника, и я тебя выгорожу', - обещал Грищук. Или давил: 'У тебя же есть дочь! Подумай о том, что завтра ее могут поймать на сбыте наркотиков'. Его методы были нечистоплотными, зато по срокам расследования и по количеству отправленных в суд дел Грищук всегда ходил в передовиках.
  Петелина и Грищук постоянно пересекались по службе и часто конфликтовали. Когда Грищук добился своего и ушел за очередным званием в вышестоящее управление, Петелина на радостях позволила себе полакомиться пирожными с 'девчонками' из канцелярии.
  - Моя служба идет, как положено, в отличие от вашей, - процедил Грищук.
  - Поздравляю, новая звездочка на погоны скоро?
  Грищук сузил глаза, будто подбирал самые обидные слова для ответа.
  Ваня Майоров поспешил разрядить обстановку:
  - Товарищ подполковник, может, кофе?
  Гость охотно сменил объект своей неприязни и перевел взгляд на мощного оперативника:
  - Чтобы лучше работали мозги, а не кулаки, надо пить какао! У вас есть какао?
  - Сейчас посмотрю.
  Майоров шагнул к полке и нашел нераспечатанную пачку какао-порошка. Не успел он что-либо сказать, как услышал повелительный возглас:
  - Приготовьте! Пять ложек на чашку.
  - А в чем, собственно, дело? - нахмурилась Петелина, начиная догадываться, что визит Грищука не случаен.
  Она хорошо помнила, что Грищук в общении никогда не отличался любезностью, но сегодняшний наглый тон подполковника выходил даже за его привычные рамки и ничего хорошего не предвещал.
  - Прислали по вашу душу! - Грищук сел за столик, раскрыл портфель и небрежно швырнул перед Петелиной официальную бумагу. - Вот приказ о служебной проверке.
  - На каком основании?
  - Еще спрашиваете. Заложница погибла, денежки тю-тю, а вдобавок еще это!
  Грищук хлопнул на стол газету с крупным заголовком 'Следственный комитет выбивает показания'. Текст иллюстрировала фотография раздетого до пояса Олега Белова с красноречивыми синяками на теле.
  - Белов? Этого не может быть, я сама его допрашивала! - искренне удивилась следователь.
  - А кто задерживал?
  Петелина перевела взгляд на Майорова. Оперативник вернулся к столу и покосился на снимок.
  - Ну, я ездил за студентом.
  - Отличная работа! - съязвил Грищук. - Спасибо, что не покалечил.
  Ваня схватил газету, придирчиво изучая ссадины на теле Белова.
  - Плохо видно? Сейчас разглядишь во всей красе. - Грищук воткнул в ноутбук Петелиной крупную флешку в алюминиевой окантовке. - Полюбуйтесь! Здесь остальные фото, не вошедшие в статью. Потерпевший передал их в наш Отдел собственной безопасности вместе с заявлением о побоях и заключением медиков.
  Петелина прокрутила несколько снимков. На каждом подавленный Белов демонстрировал синяки в разных ракурсах.
  - Да он сам с лестницы свалился! - возмутился Майоров.
  - Детские отговорки! По заключению врача, удары нанесены тупым предметом. Лицо ему не расквасил и думал - сойдет? По ребрам и по почкам метил?
  - Я его пальцем не тронул.
  - Сочиняй-сочиняй. Ты понимаешь, Майоров, чем это тебе грозит? Да если бы дело только в тебе - выгнали и забыли. Ты опозорил Следственный комитет, всю правоохранительную систему. Это задевает нас всех!
  - Студент врет! - пытался доказать свою правоту Ваня. - Кто ему поверит, если я скажу, что не бил?
  - Многие. - Хмуро изрек Грищук. - А после газетной публикации - все!
  Петелина вынуждена была согласиться с неутешительным прогнозом. Общество охотно принимает на веру, что полицейские легко пускают в ход кулаки и дубинки. Доказанных случаев по всей стране не так и много, но каждый из них многократно муссируется в прессе и по телевидению. Видимо, читателям надоели материалы о грабежах, нападениях и убийствах. Им подавай жаренные факты о произволе полиции. Вот журналисты и стараются угодить.
  - Еще надо разобраться, - вступилась она за оперативника.
  - Я за этим и приехал, чтобы с вами разобраться!
  У Вани опустилось сердце. Он убедился, что сегодняшний день, едва начавшись, уже стал хуже предыдущего.
  
   
  21
  
  - Опять срочно да срочно, - зудел под нос Михаил Устинов, склонившись над приборами. - Хоть бы раз сказали: Миша, не спеши, сделай, как следует, не перепутай, не ошибись, не забывай об отдыхе. Как же, дождешься!
  - Тебе поговорить больше не о чем? - откликнулась Светлана Маслова, тоже занятая работой.
  В отличие от коллеги она с удовольствием обсудила бы сейчас не приказы начальства, а психологию малышей. Как там сейчас ее маленький Миша? Сегодня в детский сад его удалось затащить, только пообещав новую игрушку. Обманывать нельзя, придется купить. А что делать завтра? Так никакой зарплаты не напасешься. Не лучше ли посулить что-нибудь большое, но отдаленное. Например, поездку к морю летом. Или поход в цирк на Новый год.
  - Надоела вечная гонка, - не унимался Устинов.
  'Господи, и этого Мишу придется успокаивать. Как мужики любят, чтобы их жалели, входили в их положение, и обязательно хвалили. Ну что ж...'
  - Ты же самый умный, Головастик. Ну кто еще кроме тебя способен добывать такие результаты? Харченко мне знаешь, что про тебя сказал?
  - Что? - заинтересовался Устинов.
  'Что же мне мог сказать полковник? Кто тянул меня за язык'.
  - Половина успеха Петелиной - заслуга Устинова. Вот, что он сказал.
  - Да?
  - И добавил: лучший следователь и лучший эксперт-криминалист повышают общие показатели управления. Если бы не Головастик... - 'Боже мой, что я несу!'
  - Полковник назвал меня Головастиком?
  - Уважительно, от слова - голова! 'Если бы не его голова', - вот как он сказал.
  - Когда это было?
  'Когда же, когда?'
  - Вчера, пока мы сюда спускались. Еще Харченко сказал, чтобы я у тебя училась.
  - Да ты и так всё умеешь, - зарделся Устинов.
  - Здесь столько новых приборов, глаза разбегаются.
  - Я объясню, - начал с любимого словечка Устинов. - Помнишь, раньше процесс цепной полимерной реакции мы делали часами, а сейчас с помощью этого аппарата, который я специально выбил для лаборатории...
   Маслова успокоилась. Головастик оседлал любимого конька и принялся рассказывать об особенностях новой техники. Светлана слушала вполуха, но периодически кивала и удивленно округляла глаза: да что ты! Нехитрые жесты усиливали красноречие Головастика.
  - Вот, мой процесс завершился успешно. Как у тебя?
  Светлана заметила, что взгляд Устинова переключился на монитор. Получив утром от Петелиной срочное задание по идентификации ДНК студентов, эксперты разделили общие усилия. Маслова посмотрела на свой компьютер.
  - Есть результат, - сообщила она.
  ДНК был выделен из обоих образцов щечного эпителия, доставленных оперативниками из студенческого общежития.
  - Мы получили ДНК Закировой и Рощина. Теперь запускаем программу сравнения с уликами, - комментировал свои действия Михаил Устинов. Он откинулся на пружинящую спинку кресла и сцепил руки за головой. - Хорошо быть бездушным оборудованием. Прибор пашет и пашет независимо от настроения, чего нельзя сказать о живом человеке.
  Эксперт на некоторое время задумался, а потом неожиданно взъерошил волосы и хлопнул ладонями по столу:
  - Блин, только этого не хватало!
  - Ты опять про статью? - догадалась Светлана.
  Информация о скандальной статье 'Следственный комитет выбивает показания' уже распространилась среди сотрудников. Перед началом работы эксперты ознакомились с текстом в интернете. Гнусная статейка как раз и являлась первопричиной плохого настроения Головастика.
  - Понимаешь, теперь Харченко на меня подумает. Он вчера специально предупредил - никакой утечки в прессу! Но я же Маше ничего не рассказывал, только в общих чертах.
  - Коротко о главном? - съехидничала Светлана.
  - Ну вот, даже ты мне капаешь на мозги.
  Маслова распечатала советский плакат 'Не болтай у телефона - болтун находка для шпиона!' и украсила им грудь Василича.
  - На злобу дня, - пояснила она.
  - Ведь очевидно, Мария Луганцева не при чем! Статья подписана неким Борисом Бойцовым. - Устинов схватился за телефон и позвонил подруге: - Маша, ты о журналюге Бойцове что-нибудь знаешь?
  - Борис Бойцов? Проныра, как и все. За жаренные факты друга продаст.
  - Что значит, как все? Ты тоже такая?
  - Не-е, я только за миллионы! - рассмеялась девушка, но почувствовав напряжение собеседника, обеспокоилась: - А что случилось, Миша?
  - Сущие пустяки! Мы в дерьме, а Бойцов в белом фраке. Читала его сегодняшнюю статью?.. Нет. Так посмотри!
  Устинов в раздражении отключил связь и обернулся к Масловой в надежде услышать слова взаимопонимания. Ведь она поняла его состояние и сумеет успокоить. Однако Маслова резко среагировала на звонок своего мобильника.
  Лицо женщины омрачила маска тревоги. Звонила воспитательница детского сада:
  - Мамочка, угомоните своего ребенка. Он ничего не съел.
  - Я с ним поговорю... Да-да, прямо сейчас... Миша, это мама, в чем дело?
  - Каша липкая, чай не вкусный, - загнусил мальчик.
  - Не хочешь, не ешь.
  - Тетя не отпускает.
  - Как не отпускает! Верни ей трубку.
  - Если вам что-то не нравится у нас, можете забрать ребенка. Я не могу подстраиваться под каждого, - включилась в разговор воспитательница.
  - Но Миша привык...
  - Есть правила для всех, и я обязана...
  - Вы поймите, мы только первую неделю ходим...
  - На ваше место всегда найдутся желающие.
  - Хорошо-хорошо, я поговорю с Мишей дома. Он обязательно привыкнет.
  - Сделайте одолжение, - съязвила воспитательница и отключила связь.
  Молодая мама грустно положила трубку.
  Головастик развел руки, обращаясь к Василичу:
  - Мишам сегодня не везет, дружище.
  Пискнул компьютер, извещая об окончании программы. Светлана попыталась стряхнуть овладевшее ею беспокойство и посмотрела на монитор.
   - На этот раз в точку. Совпадение сто процентов, - огласила она результаты сравнения ДНК. - Куртка и брюки из коллектора принадлежат студенту Станиславу Рощину. Мы вычислили злодея.
  - Распечатай. - Головастик лихо подкатил в офисном кресле к принтеру и изучил напечатанную страницу. - А ведь Рощин близкий друг Леры Богдановой. Неужели большие деньги раздавили любовь?
  - Эх, Миша. Деньги решают проблемы, а любовь... Любовь их создает.
  Устинов вспомнил, что ему предстоит оправдываться с начальством из-за связи с любимой девушкой, и вынужден был согласиться с подобной трактовкой.
  
   
  22
  
  В школу-интернат в Одинцово, где воспитывался погибший Алексей Матохин, Валеев выехал ранним утром и при возвращении в Москву попал в плотный поток автомобилей на Можайском шоссе.
  - Да что ж вы электричками не пользуетесь? - ругался оперативник, дергано перестраиваясь из ряда в ряд.
  Убедившись в бесполезности таких маневров, он набрал телефон Петелиной и первым делом пожаловался:
  - Лена, я ползу как черепаха.
  - Как расследование?
  - Продвигается с такой же скоростью. Алексея Матохина в интернате опознали. Парень был сам по себе, близких друзей не имел, часто срывался в Москву.
  - Одиночка? Для подростка это не характерно.
  - Матохин подворовывал в магазинах рядом с Киевским вокзалом и здраво рассудил, что один спокойный мальчик меньше бросается в глаза, чем стайка шумных подростков. Два дня назад он смылся с занятий и так и не вернулся. Я думаю, из интернатских в похищении Богдановой больше никто не участвовал.
  - Откуда такая уверенность?
  - Интернат малочисленный. Я опросил многих сотрудников, а главное - поваров на раздаче. Они подтвердили, что вчера во время обеда присутствовали все воспитанники кроме Матохина. Обед в интернате начинается в час дня и длится около получаса, а штурм у нас случился в два. Оказаться около заложницы и уйти с деньгами ребята физически не могли. Хоть на машине, хоть на электричке никак не успеть.
  - Я рада, что нам не придется ловить школьников. Достаточно студентов.
  - Это говорит твоя интуиция или...
  - Факт! Мы вычислили того, кто скрылся через коллектор.
  - Да ну? Кто же?
  - Студент Игорь Рощин. Экспертизой доказано, что именно он пользовался найденной в коллекторе одеждой.
  - Он мне сразу не понравился своими дурацкими вопросами. Рощина уже взяли?
  - Этим предстоит заняться тебе.
  - А Майоров? Я тащусь в пробке, доберусь нескоро.
  - Ваня комплексует. Боится, что после задержания Рощин окажется в синяках.
  - Каких синяках?
  - У нас проблема. Майорова обвинили в чрезмерном насилии при задержании подозреваемого.
  - О чем ты говоришь?
  - Со вчерашнего дня кое-что произошло. Наш клиент Олег Белов оказался задиристым. Он заявил, что его избили при задержании, и продемонстрировал журналистам ссадины и синяки на теле. Уже вышла статья в газете.
  - Это подстава! Вчера он не жаловался.
  - Тем не менее Майоров признался, что Белов упал с лестницы. А сам или с чье-то помощью...
  - Ты пойми, мы оперативники и не должны быть нежными по определению.
  - Вот именно. А иногда хочется, Валеев.
  - Лена, - смутился Марат, поняв, что слов 'нежность' используется для совершенно других отношений.
  - Хватит спорить! Я знаю, что ты целиком и полностью на стороне напарника. Но суть не в этом. По нашу душу прислали проверяющего. На нашей совести смерть заложницы, а не только паршивые синяки. Всё очень серьезно, Марат.
  - Я понимаю.
  - И проверяющий еще тот фрукт - Геннадий Грищук. Работал у нас следователем. Может, помнишь?
  - Фамилия знакомая. Кажется, пересекались пару лет назад.
  - Прошло два с половиной года. Грищук ушел от нас на повышение за очередной звездочкой. Теперь он подполковник.
  - А-а, вспомнил. Гнусный тип! Вечно зудит. Слова говорит, вроде, правильные, но так и хочется в морду врезать.
  - Не вздумай! Теперь он наш начальник, и угрожает разогнать всех, если не поймаем преступника.
  - А я что делаю? С утра на колесах.
  - Вот и поезжай за Рощиным. Хорошо, что подписку с него взяли. Только без рукоприкладства, Марат.
  Отключив телефон, Валеев дал волю накопившемуся гневу и громко выругался в пустой машине. Вот же невезуха! Вчерашний день - лучше бы его не было, а сегодня - новые неприятности. Журналисты-стервятники и козел-проверяющий могут любой добрый умысел извратить до неузнаваемости. Недаром Ваня запаниковал. И вдобавок - глухая пробка!
  Треснутый бампер плетущейся впереди машины подталкивал к воинственному протесту. Так и хотелось, нажать на 'газ' и разбить вдребезги кособокий пластик! И пусть патрульные разбираются. А он правду-матку напишет в объяснительной начальству. 'Раз узурпировали себе 'мигалки' - тогда обеспечьте оперов вертолетами!'
  Когда волна душевного раздражения поутихла, Валеев заметил в потоке машину ДПС с полусонными полицейскими. Они тоже никуда не спешили, чтобы не оказаться на 'доске позора' в блогах общества 'синих ведерок', борющихся за социальную справедливость на дорогах.
  Валеев связался по полицейской рации с машиной ДПС. Капитан представился и объяснил, что едет на задержание опасного преступника.
  - Выручайте, ребята! - попросил Марат.
  - Цепляйся, друг, - ответила рация.
  Гаишники с нескрываемым удовольствием врубили 'цветомузыку' на крыше, рявкнули в мегафон, заняли место впереди машины оперативника, и Валеев, как за паровозом, помчался сквозь неохотно расступавшийся поток автомобилей.
   Вырвавшись на относительно свободный Кутузовский проспект, капитан поблагодарил коллег и продолжил путь к студенческому общежитию, не привлекая лишнего внимания. Подозреваемого в серьезном преступлении лучше брать 'тепленьким'.
  
   
  23
  
  Светлана Маслова глотнула зеленый чай без сахара, отвернулась от шоколадных конфет, чтобы не поддаться соблазну, и обратила внимание на несерьезные картинки на компьютере Устинова. Головастик рассматривал фотографии худого парня в различных йоговских позах.
  - Ты что, нашел способ, как избавиться от живота? - непроизвольно вырвалось у Масловой.
  - Уже давно, - подтвердил Устинов.
  - Расскажи, - заинтересовалась Светлана, вдруг осознав, что Головастику можно позавидовать. Ест шоколад, как хлеб, и при этом ни грамма лишнего веса.
  - Записывай. - Устинов развалился в кресле и, покачивая в такт словам рукой, стал диктовать: - Ипотека, автокредит и сломанная челюсть.
  Ручка в руке Масловой дрогнула.
  - Да ну тебя! - фыркнула женщина, швырнув скомканную бумажку в коллегу.
  После родов Светлана никак не могла вернуться к прежним формам. Первый год она не обращала на это внимание, полагая, что лишние сантиметры в талии сами как-нибудь рассосутся. Но время шло, а чуда не происходило. И женщина зациклилась на похудении.
  Она копалась в женских журналах и пробовала разные диеты. Однако заботы о малыше забирали массу душевных сил, и истязать себя голодом не получалось. Тем не менее каждый раз, вставая утром на весы, женское сердце замирало в надежде на улучшение, но безжалостные цифры возвращали Светлану к грустной реальности. Одно время она даже подозревала весы в неточности, но тестовый эксперимент желанную неисправность не подтвердил.
  - Это Игорь Рощин, - пояснил Устинов про фотографии в компьютере. - Парень занимается йогой и разместил фото в социальной сети. Смотри, какая гибкость. С такими способностями протиснуться вдоль труб ему не составляло труда.
  Завидуя гибкости парня, Светлана невольно втянула живот, приподняла лодыжку на уровень колена и попыталась сцепить руки за спиной. Миша с интересом покосился на коллегу.
  Светлана смутилась:
  - В кресле неудобно. Нужен коврик и спортивная форма.
  - Может, возьмем шоколадку и в оперативный офис? Там у Майорова бутерброды остались.
  - Бутерброды... - Светлана задумчиво посмотрела на свой остывший зеленый час. - А зеленый кофе для похудения у них есть?
  - Я знаю способ получше. Съешь зеленую колбасу - к вечеру минус пять килограммов гарантирую.
  - Кончай прикалываться! Мне не до шуток.
  Женщина демонстративно отвернулась и закопошилась с бумагами. Хорошо шутить мужику, тем более, когда он худющий. А вот родил бы малыша, покормил грудью, посидел бы безвылазно дома, тогда бы на тебя посмотрели!
  Головастик меланхолично подкатил к Василичу и зашуршал фольгой, разламывая новую плитку шоколада. Баловство сладким никак не сказывалось на его субтильной фигуре. Он на минуту задумался, перевернул плакат про болтуна на груди скелета и написал фломастером: 'Спрячь меня в свой холодильник'.
  В глазах эксперта замерцали веселые огоньки.
  - Слушай, Светлана, могу подарить талисман для похудения.
  - А что, помогает? - безропотно откликнулась Маслова. Она дозрела до такого состояния, что готова была схватиться за любую пусть даже мифическую возможность.
  - Мой поможет. Посмотри. - Головастик широким жестом показал на Василича: - Дарю!
  Маслова прочла плакат на груди скелета, вскочила и схватила колбу с кислотой:
  - Сейчас у нас появится второй Василич.
  - Ну ладно успокойся! - загородился руками Устинов. Сквозь растопыренные пальцы проглядывали его озорные глаза. - Согласен, Василичу в холодильнике не понравится. А как на счет сейфового замка на холодильник? Чтобы после шести не открывался.
  - На рот тебе сейфовый замок, на рот!
  Кислота в колбе угрожающе булькнула, Устинов нацепил противогаз и спрятался за Василича. При виде двух чудовищных красавцев Светлана рассмеялась и опустилась в кресло.
  - Детский сад, штаны на лямках. Неужели и мой Миша никогда не повзрослеет.
  
   
  24
  
  Елена Петелина пролистала подготовленные экспертами заключения и смерила взглядом сидевшего перед ней Игоря Рощина. Установлено, что именно он пользовался одеждой, брошенной в коллекторном колодце. Его успехи в йоге позволяют скрыться через узкий проход с места преступления. Следовательно, Станислав Рощин причастен к похищению человека, вымогательству выкупа и смерти заложницы.
  Как же трудно сохранять непредвзятость, когда перед глазами стоит испещренное осколками тело юной девушки, а доказательства вины подозреваемого более чем убедительны. Хочешь забыть и не можешь. Под рукой дело с десятками шокирующих фотографий в том числе и из морга. Впрочем, это судья должен быть беспристрастным, а ее задача изобличить преступника, подавить его волю и добиться признания. Для благородной цели все средства хороши.
  Допрос проходил в кабинете следователя. Петелина сознательно выдержала долгую паузу. Студент беспокойно ерзал под ее пронизывающим взглядом. Официальная обстановка, безжалостные вопросы и видеокамера, фиксирующая показания, явно нервировали парня. На видеофиксации настоял Грищук. Проверяющий намерен был контролировать следственные действия Петелиной в реальном времени из оперативного офиса.
  - Полюбуйся! - Петелина перешла в новую атаку и придвинула к Рощину крупные фотографии жертв взрыва. - Это Валерия Богданова, а это Алексей Матохин. Ей было всего двадцать лет, а ему шестнадцать. У обоих вся жизнь впереди, но ее у них отняли. Вот что с ним и стало... Ты смотри, не отводи глаз! Твоя работа?
  - Нет... - Рощин испуганно затряс головой, словно его облепили мухи. - Это не я!
  - С виду нормальный парень. Как ты решился на такое? Тебе не было жалко девушку? Вы же дружили. Смотри, во что ты ее превратил. Смотри! Не отворачивайся!
  - Да как вы... За что... Я любил Леру, - лепетал съежившийся студент.
  - Деньги ты любил больше, и когда узнал, что отец Богдановой богат, воспользовался близостью с девушкой. Заманил! Приковал! Потребовал выкуп!
  - Не делал я этого! - взвился Рощин.
  - Слова - ничто по сравнению с фактами. А факты таковы. - Следователь одно за другим стала припечатывать к столу заключения экспертов: - У тебя под ногтями сохранилась пыль с места преступления! На куртке Богдановой имеются твои отпечатки! Одежда, найденная в коллекторе, твоя! А уж гибкости, чтобы скрыться по трубам, тебе не занимать.
  Петелина рассыпала веером по столу фотографии Рощина во время занятий йогой.
  - Я могу объяснить.
  - Соврать или признаться?
  - Вы поймите, мы гуляли с Лерой в обнимку. А в этом здании мы всей компанией играли в пейнтбол. Пару дней назад.
  - Ты предусмотрительный. Хорошее прикрытие. Тогда ты и разведал ходы-выходы. Потренировался! Ведь так?
  - Да не был я там с тех пор! А грязные вещи оставил у Леры. Она собиралась отнести их в химчистку вместе со своими.
  - Удобно кивать на погибшую. Как же твоя одежда оказалась в коллекторе?
  - Не знаю, - потупился парень.
  Петелина бросила взгляд на глазок видеокамеры, представила, как за допросом сейчас наблюдает Грищук. Незримое присутствие постороннего заставило приосаниться - женщина выпрямила спину и застегнула жакет.
  Следователь сменила напористую речь на более спокойный тон:
  - Перейдем к формальностям. Где вы, гражданин Рощин, находились вчера с четырнадцати до пятнадцати часов?
  - Я страшно переживал, когда Лера пропала. Это был настоящий удар. Я не находил себе места и долго бродил в сквере за общежитием.
  - Кто может это подтвердить?
  Рощин продолжил, не слыша вопроса. Его голос стал мягче, он погружался в воспоминания.
  - Это маленький скверик - ничего особенного. Но туда мы впервые убежали с Лерой с какой-то вечеринки. Там рядом проходит железная дорога, и Лера сказала, если я угадаю, сколько вагонов в поезде, она меня поцелует. Послышался стук колес, полоснул прожектор, я зажмурился и взял Леру за руку. Кажется, я сказал: двенадцать. И не угадал... Но мы всё равно целовались. Это было так... так...
  Петелина заметила, как мигает индикатор служебного телефона. Звук звонка на время допроса она отключила.
  Елена подняла трубку и узнала голос Грищука:
  - Скверик, угадайка, поцелуйчики... Его алиби - чушь! Предельно ясно, что Рощин - убийца! Я вас поздравляю, Елена Павловна, вы вовремя раскрыли громкое преступление.
  Самоуверенный неприятный тон проверяющего породил у следователя внутреннее сопротивление. Елена взглянула на перипетии допроса со стороны задержанного. Ответы Рощина просты и бесхитростны, в этом их слабость и сила одновременно. Оценка зависит от того, кто он -преступник-новичок или тот, кого умело подставили.
  - Подождите с поздравлениями, Геннадий Михайлович. - Петелина говорила тихо и отошла с трубкой радиотелефона к двери. - Не найдено самое главное - деньги.
  - Улик против Рощина - вагон и маленькая тележка. А деньги... Он же хлюпик. Прижмите его как следует, и Рощин расколется.
  - Но вы же сами предупреждали...
  - Без синяков надо работать, без синяков. А я заткну рот журналистам. Раз дело уже предано огласке, надо спасать честь вашего мундира.
  - О своей чести я как-нибудь сама позабочусь.
  - Речь идет не о женских капризах, а о чести организации, в которой мы служим.
  - Я слуга закона.
  - А что требует закон? Найти и покарать преступника!
  - Не будем спешить. Я должна...
  - Пока мы молчим, нас поливают грязью. Из-за вашего провала, если забыли. Поэтому я немедленно сообщу в прессу о поимке вымогателя и убийцы. А ваше дело - выбить чистосердечное! Исполняйте!
  Начальственный окрик сменился короткими гудками. Петелина недовольно покачала головой. Прижать только без синяков, выбить чистосердечное любыми способами - так вот в чем секрет карьеры Грищука.
  
   
  25
  
  Светлана Маслова вернулась в лабораторию из оперативного офиса. Она ушла туда, чтобы сбить настрой коллеги с его задорными, но обидными шуточками.
  Михаил Устинов был погружен в работу. Не отвлекаясь от компьютера, он спросил:
  - И как там?
  - Зеленого кофе нет, но зеленый чай имеется. Настоящий китайский.
  - Да я про Игоря Рощина. Колется или ушел в отказ? Теперь же у нас допросы в прямом эфире транслируются.
  - Видела краем глаза. Рощин заявил, что любил Леру Богданову.
  - Отелло тоже любил Дездемону. Что не помешало ему ее задушить.
  - Какой ты бездушный!
  - На нашей работе надо отключать эмоции. Алиби у парня есть?
  - Говорит, что шатался в сквере за общагой во время штурма.
  - Разумеется, один, без свидетелей?
  - Он переживал за девушку, мучился воспоминаниями. В этом сквере у них был первый поцелуй.
  - О боже, я думал, он сочинит что-нибудь поинтереснее.
  - Ты не веришь в романтику прогулок, в поцелуи при луне?
  Головастик почесал затылок, посмотрел на сложные приборы.
  - Верю, не верю... Вот если бы уровень взаимной симпатии можно было измерить в цифрах, как процент совпадения ДНК, я бы проверил.
  - Это как?
  - Например. Сто процентов совпадения взаимной симпатии - безумная страсть, девяносто - любовь, выше пятидесяти - основание для секса.
  - Секс у тебя ниже любви?
  - Ну конечно. Секса может быть много - с той, с этой, с пятой, десятой, а любовь - к единственной... К Родине, разумеется!
  - Ну, мужики, ну циники! Слушай, Устинов, у тебя девушка есть?
  - Хочешь спросить про уровень нашей взаимной симпатии?
  - Значит, имеется. Ну да, ты говорил про Машу журналистку. И как она?
  - Чуть-чуть покрасивей Василича. Чтобы не ревновать.
  - Вот, козел! Да я не про внешний вид. Как она относится к твоей фиговой теории, что симпатии достаточно для секса?
  Громко хлопнула входная дверь. Устинов и Маслова обернулись. На пороге стояла Мария Луганцева, подружка Устинова. Пол лица девушки закрывала огненная челка с острыми кончиками в корейском стиле. Единственный открытый глаз, как фотоэлемент, хлопнул два раза, чтобы навечно зафиксировать в памяти последнюю выходку Головастика.
  - Маша, - выдохнул Михаил.
  - Заметил наконец-то. Я дверью специально шарахнула. Имей в виду, я всё слышала, дорогой. - Журналистка по-кошачьи приближалась к Михаилу, постепенно увеличивая тон: - С кем ты меня сравнил? Со скелетом! А что за пургу нес про симпатию и секс с той-этой? Пятьдесят процентов тебе достаточно? Я знаю, ты обожаешь Василича. Вот его и лапай!
  - Маша, да ты что? Мы же так: 'бла-бла-бла' - воздух сотрясали.
  - Тряси дальше. Тряси чем хочешь перед Василичем. Процентов на сорок он к тебе уже относится с симпатией. Осталось чуть-чуть!
  Маслова прыснула в кулак, наблюдая за растерянным Устиновым. Миниатюрная девушка с огненной челкой подошла к ней и протянула руку для знакомства:
  - Маша Луганцева, журналистка. Мужики козлы, в этом я с вами полностью согласна.
  - Светлана Маслова, коллега вот этого... - Эксперт кивнула на Устинова. - Он не козел, он наш Головастик.
  Почувствовав поддержку, Устинов перешел в наступление на подругу:
  - Как тебя сюда пустили? Я не заказывал пропуск.
  - Старый подделала.
  - Это нарушение.
  - Ради такого громкого дела я куда хочешь прорвусь. Вокруг вас уже скандал. Все уже пишут об этом кошмаре с заложницей, ко мне обращаются с заказами на статью, а я, как рыба, выпучила глаза и молчу.
  Журналистка откинула челку и изобразила пучеглазую рыбу. Устинов понял, что обида девушки не столь серьезна, и у него есть козыри, чтобы изменить ее отношение.
  - Дело сложное, с жертвами.
  - Поэтому и интересное! - Маша вернулась с Головастику и коснулась пальчиками его плеча. - Пара важных деталей, а дальше я сама...
  - Я дал слово не разглашать информацию. - Устинов отвернулся и демонстративно уткнулся в компьютер.
  - Ну, хорошо, это правильно. Ты должен работать. - Маша переключила свое внимание на Маслову: - У вас тоже бывают проблемы с мужчиной?
  - Были, я уже замужем.
  - Это что-то изменило?
  - Перед свадьбой одна умная женщина, Астаховская из нашего архива, сказала мне. Жена - это луч солнца, а муж - пластилин. Что хочешь, то и вылепишь.
  - Получилось?
  - Процесс продолжается.
  - Можно взять любого уродца и... - Луганцева покосилась на Устинова и пошевелила пальчиками, будто мяла пластилин.
  - При известном старании, - заверила Маслова.
  Женщины понимающе улыбнулись, словно состояли в тайном заговоре против общего противника. Маслова обратила внимание на яркую эффектную челку журналистки, вспомнила про свой никчемный конский хвостик.
  - Ваш мастер специализируется только на... экстравагантных прическах? Мне бы надо что-то придумать. - Светлан небрежно подбросила свой хвостик.
  - Стилист - не проблема. Проблема найти свой имидж. Я постоянно в поиске.
  - Меня устраивает офисный стиль. Может, ваш стилист подскажет?
  - Организую, - пообещала журналистка. - Вот визитка с моим телефоном. Вам, наверное, лучше в выходные?
  - Да.
  - А то случилось с заложницей? Почему она погибла?
  - Я только вчера из декрета. Вот он - другое дело. - Маслова перешла на шепот и скромно указала пальчиком на Устинова.
  Журналистка метнула взглядом молнию в спину приятеля и заговорщицки подмигнула Светлане:
  - Солнце и пластилин...
  С этими словами она направилась к Головастику. По мере приближения к нему ее лицо стало наивным и кротким, а голос елейным:
  - Я вот о чем подумала, Миша. У нас в журнале есть рубрика 'Всякая вкуснятина'. Ведущая рубрики мне один рецептик подкинула - из парной телятины. И дала попробовать. М-м, пальчики оближешь! Телятиной она тоже поделилась. Вечером, думаю, приготовить. У тебя красное вино осталось?
  - Есть бутылка 'кьянти'.
  - То, что доктор прописал. Ты работай, мой умненький, работай. - Маша, как бы невзначай, взглянула на монитор. - Ты что, фильм качаешь?
  - Мне не до фильмов. Это видеорегистратор поезда.
  - Классно!
  - Не просто поезда, а того, что проходил в нужном месте, в нужное время.
  - Как интересно.
  - Еще бы! Ведь это имеет прямое отношение к нашему расследованию.
  - Что ты говоришь!
  - Светлана, - Устинов позвал коллегу. - Кажется, про романтические поцелуйчики наш йог не сочинял. Он был вчера в сквере у железной дороги за студенческим общежитием. Вот, посмотри видеозапись.
  - Как ты подключился? - удивилась Маслова.
  - Он же Головастик. - Маша ласково потрепала приятеля по макушке. - А значит, самый умный, и вообще - самый-самый.
  Устинов повел головой навстречу женских рук, невольно показывая, что ему приятны подобные прикосновения.
  - На современных поездах есть видеорегистраторы, - объяснил он. - И вчера две электрички зафиксировали тоскующего Ромео за общежитием. Сейчас сделаю стоп кадры... Так. Немного укрупним. Вот!
  На мониторе появились два изображения убитого горем Игоря Рощина в сквере у железной дороги.
  - Обратите внимание на время: 14:10 и 14:24. - Устинов с сознанием выполненного долга откинулся на упругую спинку кресла и закинул руки за голову. - Рощина не было во время штурма в здании фабрики. Он не мог взять выкуп.
  - Вот дела! - воскликнула Маслова. - У парня алиби, а проверяющий уже всем раструбил о поимке преступника.
  
   
  26
  
  Если начальство предоставило комфортабельный офис, надо им пользоваться. Валеев маленькими глотками потягивал кофе эспрессо, манерно оттопырив мизинец. Это была его вторая чашка подряд, после которой кофе-машина потребовала засыпать новые зерна. Валеев наслаждался бодрящим напитком и с затаенной улыбкой наблюдал за неуклюжими манипуляциями напарника.
  Крупная фигура Вани Майорова склонилась над кофейным аппаратом. Блестящие ручки, маленькие кнопки и пластмассовые крышки выглядели особенно хрупкими, когда к ним прикасались ручищи оперативник. Майоров засыпал кофейные зерна в бункер, подставил чашку и нажал кнопку на панели управления, однако желанного урчания жерновов и шипящей струи не последовало. Дисплей выдал очередное предупреждение на английском.
  - Блин, что ей еще надо? - возмутился оперативник. - Воду налил, зерна засыпал.
  - Ты забыл сказать 'пожалуйста'.
  - Чего?
  - Попроси на хорошем английском 'please'. Только вежливо.
  - Ты что, серьезно?
  Валеев погасил улыбку и с сочувствием покачал головой:
  - Да-а, запушенный случай. Учите английский, чтобы понимать технику. Поддон с отходами вытряхни. Вот тот, под чашкой.
  Ваня вытащил из аппарата емкость с отработанным кофе.
  - И почему все дерьмо достается мне. Видел, как Грищук на меня посмотрел?
  - Как Ленин на буржуазию.
  - Вот-вот! Рощин сам нахватал синяков, а меня обвиняет в избиении.
  - Наглая ложь! Ты не такой! - возмутился Валеев, но в его голосе чувствовался хитрый подвох: - Сейчас Грищук изучит тело твоей Гали и убедится, что был не прав.
  - Что? - лицо Вани перекосилось.
  - Обычная практика в ходе проверок. Если ты проявляешь насилие на службе, то и в быту должен быть не сдержан. Грищук попросит Галю раздеться, сфотографирует ее тело и, если не обнаружит синяков...
  - Да я ему ноги повыдергиваю!
  Ваня бросился к выходу. Валеев еле успел перехватить рассвирепевшего напарника:
  - Успокойся, дурень! Нервы у тебя ни к черту. Я пошутил!
  - Ну и шуточки. - Ваня грубо стряхнул руки Валеева, вцепившиеся в него.
  - Грищук голую Галю фотографировать не будет. Ты сделаешь это сам! И покажешь всем: вот, полюбуйтесь, я даже свою бабу пальцем не тронул.
  - Валеев, да я тебя за такие советы...
  - Стоп-стоп! - Марат, выпятив перед собой руки, пятился под напором набычившегося Майорова. - Тебе и русский надо подучить, чтобы понимать юмор.
  - Идиотские шуточки! - понял, что к чему, Ваня и вернулся к кофейному аппарату.
  Аппарат наконец выдал порцию кофе. Ваня добавил сливки и сахар, пригубил, оценив насыщенный вкус, прихватил упаковку мини-кексов и удалился к компьютеру. Но спокойствие оперативника продолжалось недолго.
  - Марат, ты посмотри, что творится! - услышал Валеев возглас напарника из-за стеклянной перегородки. Воспаленный взгляд Майорова пожирал текст на мониторе.
  - В чем дело? - нехотя поинтересовался Валеев.
  - Не успел я отнести бумагу на освобождение Рощина, а тут!
  Майоров возмущенно указывал на монитор растопыренной пятерней. Валеев подошел и увидел на экране броский заголовок 'Следственный комитет сажает невиновных!'
  - Что это?
  - Это блог журналюги Бойцова, который раструбил про избиение Белова.
  - Забей ты на этого козла.
  - Легко сказать. Грищук ему верит! Я вылечу со службы из-за этой подставы.
  - Служба, мать ее...
  Валеев вдруг осознал, что среди полицейских принято поругивать трудности службы - ненормированный график, вечные стрессы, смертельная опасность - но вот в чем парадокс, наибольшее наказание для полицейского - быть изгнанным со службы. Оперативника потянуло на философствование:
  - О нашей клятой службе надо помнить всегда. Мы на пороге двух миров, Ваня. Тут - теплая ласковая Галя и локоть друга, а там, за дверью, которую ты вышибешь, за рулем авто, которое ты остановишь - другой мир, точнее его изнанка. И каждый раз, переступая невидимую черту, ты должен помнить, что можешь не вернуться. Или вляпаться в дерьмо, как с Беловым.
  - Я уже вляпался по самые уши и должен выкарабкиваться. Поэтому приходится почитывать сетевой дневник этого урода Бойцова.
  - И что он пишет?
  - Продолжает фыркать дерьмом. Первая статейка была про избиение Белова, а теперь он втаптывает нас в грязь из-за ареста Рощина. Смотри, он заявляет, что мы прессуем невинных людей, требуем признания, и неохотно отпускаем их даже под напором оправдательных фактов. Просто травля какая-то!
  - Интересно. - Валеев пробежал глазами текст на экране, нашел упоминание про видеофиксатор поезда. - Бойцов слово в слово повторяет то, что доложил Устинов про алиби Рощина. Откуда он знает?
  - А вот я и выясню. Я прижму этого писаку, и все из него вытрясу!
  Майоров вскочил со стула, опрокинув недопитую чашку кофе. Брызги попали ему на брюки.
  - Блин! Что за невезуха.
  Валеев поспешил предупредить:
  - Ваня, даже не дыши в его сторону! А то журналист грохнется и предъявит фотографию своей синей задницы. Не отмоешься!
  - Я должен с ним поговорить.
  - Если Борис Бойцов действительно существует.
  - Что ты имеешь в виду? - опешил Майоров.
  - У нашего Миши есть подружка Маша. Она не только журналистка, но и бой-баба. Понимаешь, о чем я толкую?
  - О чем?
  Валеев взял приятеля под локоть.
  - Среди пишущей братии приняты псевдонимы. А вдруг, Борис Бойцов - это Маша Луганцева? Кстати, она заходила сегодня к Устинову. Умной девице ничего не стоит вытянуть информацию из влюбленного парня.
  - Ты думаешь, Головастик способен на такие подлянки?
  - Причем тут он. Представь себя и Галку. Если ей понадобится что-нибудь узнать, она ведь может из тебя веревки вить. Сам не заметишь, как выложишь ей всю подноготную.
  - Ну, у нас с Галей нет секретов.
  - То-то! Как говорит Петелина, во время расследования нельзя исключать самые безумные версии.
  Майоров на мгновение задумался, но от прежней мыли не отступился. Его сузившийся взгляд словно нащупывал будущую цель:
  - Бойцов, Луганцева... А вот и проверим!
  - Ты о чем?
  - Я хочу увидеть рожу Бойцова.
  - Только не попорти ее! - крикнул вдогонку напарнику Валеев.
  
  
  27
  
  По мере того, как Елена Петелина просматривала язвительную статью Бориса Бойцова, ее и без того безрадостное настроение затягивали грозовые тучи. Обиднее всего, что факты в статье приводились правильные, но как ловко они подтасованы, и какие выводы сделаны.
  Одно название - 'Следственный комитет сажает невиновных!' - сразу настраивает читателя на праведный гнев. А то, что речь идет о судьбе несчастного студента, потерявшего любимую девушку и обвиненного в ее гибели, лишь усиливает психологический эффект. Читатель волей-неволей становится на сторону Игоря Рощина и негодует по поводу его незаконного ареста. Журналист умело создает впечатление, что некомпетентное следствие спешит свалить вину на кого угодно.
  Петелина вздохнула. Оправдываться бессмысленно, это только подольет масла в огонь. И самое противное, публичных обвинений можно было избежать, если бы Грищук не раструбил о поимке опасного преступника раньше времени. Кто его просил бежать впереди паровоза!
  Вся гамма негативных эмоций отражалась на лице следователя. Елена не стала надевать маску вежливости, когда в ее кабинет вошел Грищук. Подполковник сразу понял ее настроение и внутренне ощетинился.
  Атмосфера в кабинете словно наэлектризовалась. Елена Павловна не предложила подполковнику кресло, наоборот, сама поднялась навстречу, оперлась руками о столешницу и подалась вперед.
  Грищук принял вызов и занял такую же позу. Коллеги-противники пожирали глазами друг друга и походили на дуэлянтов. Их разделял лишь стол с импровизированным барьером в виде раскрытого ноутбука и кричащим заголовком на экране.
  - Спасибо за помощь следствию, Геннадий Михайлович, - процедила Петелина.
  - Не стоит благодарности, Елена Павловна.
  - В следующий раз потрудитесь делать заявления от своего имени, а не от имени Следственного комитета!
  - Мы все в одной лодке. Я пытался сохранить вам вашу должность.
  - Да что вы говорите! С каких это пор вы уполномочены производить назначения?
  - Речь идет не только о вас, но и о Харченко. Думаете, мало желающих примерить полковничьи погоны? Да некоторые спят и видят себя на его месте!
  - Ах, вот в чем дело. Как же я сразу не догадалась. Я даже знаю того, кто спит и видит. - Петелина прищурилась и резко раскрыла глаза, бросив обвинение: - Это вы метите на место Харченко! И вам на руку, если расследование зайдет в тупик. И вы сознательно...
  - Да как вы смеете! Подобное обвинение... Впрочем, обвинять невиновных в вашем стиле. - Грищук с намеком опустил взгляд на статью.
  - Не надо валить с больной головы на здоровую. Если бы не ваша преждевременная инициатива...
  - Провал с заложницей - это что, мой прокол? Да если бы вас не прикрывал Харченко... Но его карьера тоже висит на волоске.
  - Запомните, Геннадий Михайлович, можете сколько угодно обвинять меня, но я не позволю вам свалить Харченко. Не рассчитывайте занять его место!
  - Решать не вам и не мне, - ухмыльнулся Грищук. - Но от моего заключения по результатам проверки будет зависеть, ой, как много.
  Петелина понимала правоту его слов. Одни и те же события можно преподнести совершенно по-разному, чем и занимаются политики соперничающих стран. Подобно им и Грищук привык работать по принципу: 'что мне хорошо, то и правильно'. И поступал он так не из вредности, а из собственных корыстных побуждений.
  Елена решила умерить пыл дискуссии.
  - Выводы будем делать после того, как поймаем преступника. А пока, как руководитель следственной группы, я приказываю...
  - Вот именно! - Грищук злорадно указал на ноутбук. - Это по вашему приказу задерживали невиновных! Это ваши сотрудники применяли незаконные методы! А смерть заложницы на чьей совести?
  - Ну, знаете. Не передергивайте!
  - Так я-то знаю, Елена Павловна. Только если расследование затянется, там... - Грищук многозначительно ткнул пальцем вверх, - могут и не дождаться моего заключения. А прессу они тоже читают. И сами отреагируют, уж, будьте уверены.
  - Не пора ли вам, Геннадий Михайлович... попить какао.
  Петелина выдавила взглядом Грищука из кабинета.
  Оставшись одна, женщина перевела дух и подумала, что будет не лишним предупредить Харченко о планах Грищука на полковничьи погоны. Хотя Юрий Григорьевич не маленький мальчик и сам прекрасно понимает, что за провал с заложницей по головке не погладят.
  Раз дело предано огласке, единственный способ успокоить прессу - преподнести общественности 'на блюдечке с голубой каемочкой' коварного злодея. И сделать это как можно быстрее! Но как его найти? Пока что она вытянула две пустышки. Если последуют новые неудачи, то начальство, чтобы сохранить собственное кресло, обязательно 'назначит' виновного в неудачах. И тут важно, у кого нервы крепче. Если первым дрогнет генерал, то вылетит полковник. А если Харченко захочет сыграть на опережение и отвести от себя начальственный удар молнии, то вещи придется паковать ей.
  Не успела безрадостная логическая цепочка полностью сформироваться в голове следователя, как затрезвонил служебный телефон.
  Елена взяла трубку и услышала голос Харченко:
  - Петелина, я же предупреждал, никакой прессы!
  - Юрий Григорьевич, мы пока не знаем откуда им удалось...
  - Да что тут знать! У вас журналистка свободно шастает в лабораторию.
  - Какая журналистка?
  - Ты еще спрашиваешь! Пораскинь мозгами, ты хоть понимаешь, что в статье упоминаются такие детали, которые могли знать только свои. Утечка от наших! Кто-то знает все наши проблемы и бьет в самое больное место!
  Петелина выслушала начальственный гнев и согласилась, что в главном Харченко прав. Журналист Борис Бойцов узнает то, чего не должен был знать. И узнает слишком быстро. Она не верила, что кто-то из ее сотрудников сознательно сливает информацию. Значит, хромает дисциплина.
  Пора закручивать гайки!
  Как только полковник выговорился и получил заверение, что следователь во всем разберется, Петелина начала действовать. Она нажала кнопки, чтобы вызвать Устинова. Пока эксперт тянулся за трубкой она вдруг поняла, гораздо проще отчитывать подчиненных не глядя в глаза, а по телефону. В этом случае не возникает визуального барьера, и легче высказать резкости. Так только что поступил Харченко, так поступит и она.
   - Михаил, на каком основании ты принимаешь посторонних в лаборатории? - без вежливых приветствий начала разговор Петелина.
  - Каких посторонних?
  - А потом они комментируют наши действия в прессе.
  - Это не она, - понял намек Устинов. - Маша не могла...
  - Значит, это ты! Или Валеев, или Майоров. Кто тогда?
  - Я не знаю, но...
  - Влюбленность часто делает людей слепыми. В большинстве случаев последний, кто узнает об измене - супруг. Луганцева знала, что у Рощина алиби?
  - Елена Павловна, я доверяю Маше.
  - Отвечай на вопрос!
  - Да, она видела запись видеорегистратора. И слышала мои выводы.
  - Что еще ты ей рассказал? Каких сюрпризов мне еще ждать?
  - Маша не связана с Бойцовым.
  - Святая наивность! А может, она и есть Бойцов? С помощью псевдонима отводит от тебя подозрения.
  - Это невозможно, она сама мне сказала...
  - А если солгала? - вопрос был жесткий, но правомерный. Эксперт промолчал. Петелина перешла на сухой канцелярский тон: - Михаил Устинов, вы грубо нарушили служебные инструкции, разгласили результаты следствия. Считайте, что вы получили последнее устное предупреждение. Далее последуют оргвыводы в официальном приказе.
  Этими словами Петелина закончила разговор.
  Расстроенный эксперт грохнул трубку и хмуро посмотрел по сторонам. У него не было подчиненных, на ком можно было бы отыграться. Не считать же такой Светлану Маслову, которая старше его, только что вышла на работу и больше думает о маленьком сынишке, чем о служебных проблемах.
  На глаза Головастику попался Василич. В глазах эксперта вспыхнул мстительный огонек. Он крутанул правую руку скелета и сломал проволоку, скрепляющую локтевой сустав.
  Через пару минут на груди однорукого Василича красовалось грозное предупреждение: 'Так будет с каждым журналюгой'.
  Головастик уткнулся в компьютер. Его ловкие пальцы летали по клавиатуре, и слышалось бормотание:
  - Я докопаюсь до Бойцова. Я узнаю, кто он такой, и найду, кто сливает ему информацию.
  
   
  28
  
  Вернувшийся после поездки в редакцию Ваня Майоров догнал Валеева в коридоре Следственного комитета и тронул за руку. На лице старшего лейтенанта читалось возмущение. Это чувство преобладало в душевном состоянии оперативника с того момента, как его безосновательно обвинили в насилии над студентом. Иван стиснул Марата за локоть, не в силах сдерживать накопившиеся эмоции:
  - Я был у Бойцова в редакции.
  - Ты чего так давишь? Синяк останется, - покосился Валеев, продолжая движение.
  - Да? - Иван отдернул руку, будто обжегся, и посмотрел на свои крепкие пальцы.
  Валеев остановился, оценил испуг на лице напарника и хлопнул его по плечу:
  - Да ладно, я пошутил!
  - Не смешно, - насупился Майоров.
  - Я понял. В доме повешенного не говорят о веревке.
  - Это тоже шутка? - отшатнулся Иван.
  - Расслабься, дружище. - Марат заметил бумажный пакет в руке Ивана, потянул носом воздух. - Что у тебя в пакете?
  - В фаст-фуд забежал. Взял и на твою долю.
  - Подход верный, одобряю. Давай, переместимся поближе к кофейному аппарату.
  Капитан обнял напарника за плечи и потащил в оперативный офис. Там за компьютером сидел сосредоточенный Грищук. Оперативники нехотя кивнули подполковнику и прошли за перегородку в буфетную зону. Майоров зашуршал бумагой, разворачивая еду, Валеев приготовил кофе.
  Напарники сели за стол.
  - Что тут повкуснее, - потер руки Валеев.
  - Я гамбургеры взял, чтобы сытно. Мясо, все-таки.
  - А-а, без разницы! - Валеев прожевал первый кусок и спросил: - Что про журналиста узнал? Баба или мужик?
  - Мужик.
  - Точно? Ты пощупал, где следует?
  - Валеев, ну хватит, - скривился Ваня. - Короче, нашел я этого Бойцова, проверил удостоверение. Ну и фрукт! На любой вопрос фыркал - свободу слова не заткнуть!
  - Надеюсь, ты ему не вмазал?
  - Никогда не было желания, а вот сегодня... Еле сдержался.
  - Значит, Маша Луганцева вне подозрений. Хотя... - Валеев покрутил головой, словно хотел избавиться от неприятной мысли. - Слишком быстро Бойцов узнает о деталях расследования. Откуда?
  - Ты представляешь, он заявил, что помимо продажных следаков, есть и честные сотрудники полиции!
  - Честные? А мы значит... На кого он намекает? Ему сливает информацию кто-то из наших!
  - Я даже догадываюсь кто. - Майоров покосился на Грищука, сидевшего за стеклянной перегородкой. - Разнюхивает, прислушивается и вообще - гнусный тип.
  Грищук перехватил недобрый взгляд оперативника, поднялся и с суровым видом зашел в буфет.
  - Вы не меня обсуждаете, товарищи офицеры? - прямо спросил подполковник, включив чайник.
  - Мы анализируем оперативную информацию, добытую старшим лейтенантом Майоровым, - быстро нашелся Валеев.
  Иван стушевался и, чтобы выйти из неловкого положения, предложил Грищуку гамбургер:
  - Угощайтесь, товарищ подполковник.
  - Спасибо, я не ем мясо.
  - Вы вегетарианец? - вырвалось у Майорова.
  - Животных на фермах пичкают антибиотиками, - туманно ответил Грищук, бросив брезгливый взгляд на гамбургер.
  - И что? - не понял Иван. - Антибиотик - это же лекарство.
  - Кому как, - проворчал подполковник, не вдаваясь в подробности.
  Озадаченный Майоров накрыл рукой гамбургер. Создавалось впечатление, что если он сожмет пальцы, от гамбургера ничего не останется. Грищук оценил крупные кулаки молодого опера и с ухмылкой посоветовал:
  - Лейтенант, когда тебя выгонят из полиции - иди на скотобойню. Там твои навыки в самый раз.
  - Я старший лейтенант, - дернулся Ваня.
  - Да что ты! Еще лет десять-пятнадцать - и будешь соответствовать своей фамилии, Майоров. Хотя после случившегося я бы не был таким оптимистом.
  Валеев припечатал руку напарника к столу, не позволив Ване встать. Грищук криво усмехнулся, не торопясь приготовил себе какао и вернулся за компьютер.
  - Он что, нарывается? - зашипел обиженный Майоров.
  - Остынь, Ваня. Если сорвешься - тебе крышка. Лучше жуй и молчи.
  - Скотобойня, антибиотики... При чем тут антибиотики? - Ваня с подозрением рассматривал гамбургер.
  - Мне Петелина сказала, что у Грищука аллергия на антибиотики. Он их не выносит, - зашептал Валеев. - Зато какао может хлебать литрами. Умник!
  - Не выносит?.. Буду почаще жрать мясо у него на глазах. - Ваня снял с гамбургера верхнюю часть булочки, развернулся, чтобы его лучше было видно Грищуку из-за перегородки, и алчно вгрызся в мясную котлету.
  Подполковник брезгливо поморщился.
  
   
  29
  
  Петелина водила карандашом по бумаге и мысленно рассуждала.
  'Вымогатель не мог быть случайным человеком. Преступник должен был хорошо знать жертву и финансовые возможности ее отца. Ему удалось без шума заманить Богданову в западню, потому что он был знаком с ней. Недаром он до неузнаваемости исказил голос. Он предполагал, что в процессе расследования, мы выйдем на него. В ближний круг Валерии Богдановой входили Олег Белов и Игорь Рощин. У того и другого алиби. Если не они, то кто? Еще есть соседка по комнате Айшет Закирова, скромная восточная девушка. Неужели она способна...'
  Звонок дочери оторвал Елену Петелину от раздумий.
  - Мама, ты помнишь про ботинки?
  'Ботинки, ботинки. Какие ботинки? Ах, да! Керлинг!'
  Петелина утром позвонила по телефону, указанному на сайте интернет-магазина. Это оказался личный мобильник питерского предпринимателя, занимавшегося поставками одежды и аксессуаров для керлинга. Бизнес был настолько крошечным, что в качестве курьера он использовал приятеля, отправившегося на отдых в Турцию через Москву. Предприниматель понял, что курьер перепутал ботинки. У него были две пары одинакового размера, но для разных спортсменов. Для левши скользящей поверхностью был оснащен правый ботинок, а для правши - левый. Проблема оказалось в том, что курьер отключил телефон на время отдыха.
  Предприниматель успокоил Петелину, что второй покупатель тоже обнаружит путаницу, и обратится к нему с претензией. Тогда он состыкует клиентов напрямую, и они смогут обменяться ботинками.
  'Потерпите день-другой - и проблема решится', - убеждал он.
  Слова питерского предпринимателя Петелина пересказала дочке и заверила:
  - Скоро всё выяснится. Тебе достались чужие ботинки, значит кому-то - твои. Они ему тоже не подходят. Надо подождать.
  - Я не могу ждать, мамочка. Тренировки уже начались. Я и так две недели пропустила!
  - Может, пока в старых поиграешь.
  - Ты издеваешься? У меня нога за лето выросла. Мне нужны новые ботинки. Мы специально заказали самые классные. Где они?
  - Настя, успокойся. Давай рассуждать логически. Ботинки заказал тот, кто тоже занимается керлингом. Судя по размеру... Да, размер у тебя почти, как у взрослой. Значит, это должна быть или твоя сверстница, или кто-то постарше. Надо поспрашивать девочек...
  - Только девочек? Ты забыла, что женские и мужские ботинки одинаковы. Кого мне спрашивать? Всех, занимающихся керлингом? В Москве их полно! А еще есть Дмитров, там тоже много команд. А если ботинки переправили в Челябинск или Сочи?
  - Я понимаю. Тогда поступим так...
  Петелина растерялась. Ее мозг был полностью занят расследованием кровавой трагедии, ведь путаницу с ботинками, даже для единственной дочери, невозможно сравнить с роковой ошибкой, в результате которой погибла заложница. Но Настя не желает вникать в чужие проблемы, она хочет решить свою. Точнее ту, которую создала ей родная мама. И в этом она права.
  - Как так? - требовательно прервала молчание матери Настя.
  - Через две недели курьер будет возвращаться через Москву, и мы узнаем, кому он отдал твои ботинки.
  - Через две недели у нас начнутся отборочные соревнования. Я не могу выступать без тренировок. К ботинкам надо привыкнуть, раскатать! Ты это можешь понять?
  - Тогда и ты пойми, - не выдержала Елена. - У меня работа и большие проблемы! Я не могу заниматься только твоими ботинками.
  - Это ты их перепутала. Ты, а не курьер! - выкрикнула дочь.
  - Могла бы сама... - продолжила в повышенном тоне Елена и осеклась.
  'Что я делаю, к чему взаимная грубость. Это же моя Настя, мой ребенок. Что рекомендуют психологи в подобных случаях? Нужно сбавить обороты и переключить внимание дочери на другой вопрос. Чем же ее можно отвлечь?'
  - Ну хорошо, Настя. Я что-нибудь придумаю. Мы найдем ботинки. Кстати, как у тебя с уроками? Ты домашнее задание сделала?
  - Ничего не задали, - грубо ответила Настя и бросила трубку.
  'Отвлекла... Ну и характер. Упрямая и вредная! - огорчилась Елена. Но через минуту, как и каждая мама, поостыла и нашла оправдание: - Это не упрямство, а целеустремленность и бескомпромиссность. Отличные качества для спортсменки. И в обычной жизни не помешают. Настя - настоящий борец! А то, что мы поругались - это издержки телефонного разговора'.
  Елена вспомнила, как сегодня сама, чтобы быть суровой и непреклонной, предпочла отчитывать Мишу Устинова по телефону. Глаза в глаза разговор с дочкой получился бы иным. Жесты и взгляды смягчили бы их отношения и улучшили взаимопонимание.
  'Обниму ее дома, поболтаем - и всё наладится', - успокоила себя Петелина.
  Рассудив подобным образом, следователь решила спуститься в лабораторию. Служба, будь она неладна, не должна зависеть от семейных проблем. Расследование продолжается, и отношения в коллективе должны быть нормальными, иначе об успехе можно не мечтать.
  Перед разговором с дочкой у Петелиной мелькнула новая версия, которая требует вдумчивой проверки. Айшет Закирова - так ли студентка невинна, как выглядит? Могла ли она быть причастной к исчезновению и гибели Валерии Богдановой? Были ли у нее возможность и мотив совершить преступление? Эти вопросы лучше обсудить не по телефону, а в спокойной рабочей обстановке. К тому же, присутствие Светланы Масловой позволит сгладить несправедливые нападки на Устинова.
  Войдя в криминалистическую лабораторию, Петелина первым делом обратилась к Масловой:
  - Рада видеть тебя, Светлана. Как ты? Втягиваешься потихоньку?
  - Потихоньку не получается, Елена Павловна. Несемся, как гоночные болиды.
  - Тормози на поворотах, чтобы не вылететь с трассы.
  - Всё под контролем, - откликнулся Головастик.
  Петелина поняла, что ни о какой обиде речи не идет. Она подошла к Устинову.
  - Я вот, что подумала. У Игоря Рощина алиби. Он заявил, что куртку и брюки оставил Елене Богдановой, чтобы она отнесла их в химчистку. Следовательно, одежда находилась в ее комнате. Тогда ее соседка, Айшет Закирова, могла ими воспользоваться.
  - Точно! А ее фигура позволяет пролезть и не в такую щель.
  - Вы хорошо проверили одежду? Там мог быть ДНК Закировой?
  - ДНК на одежде определяют по потожировым отложениям. Возможно, она не успела вспотеть. Или пододела нечто плотное и закрытое.
  - Предположим, Закирова присутствовала рядом с заложницей и скрылась с деньгами. Вот только голос меня смущает, - высказала свои сомнения Петелина.
  - Кстати, механический голос вымогателя вполне мог принадлежать и девушке. Он искажен до неузнаваемости. Технически это несложно.
  - А взрывное устройство Закирова могла собрать самостоятельно?
  - Почему нет? Образование позволяет. В техническом университете учатся люди с мозгами. В том числе и девушки.
  К разговору подключилась Светлана Маслова:
  - Елена Павловна, я вот, что нашла. - Маслова показала объявление в интернете о продаже сапог. - Мы установили, что вещи, которые Лера Богданова дарила Закировой, студентка продавала через интернет или пыталась вернуть в магазины. Закирова явно нуждается в деньгах.
  - А заманить подругу в ловушку ей было проще всех, - добавил Устинов.
  - Получается, у нас есть новый подозреваемый. Третий за последние два дня.
  - Бог любит троицу, - напомнила Маслова.
  - А следователь - улики. - Петелина посмотрела на часы и заторопилась: - Надо успеть подготовить постановление на обыск.
  
   
  30
  
  Скромные размеры комнаты в студенческом общежитии вселяли оптимизм в оперативников. Работы немного. Две кровати с тумбочками, стол со стульями, полки с учебниками, в полутораметровом коридорчике встроенный шкаф для одежды. Достаточно десятка снимков, чтобы зафиксировать обстановку и детали интерьера. Это не загородный дом миллионера с огромным участком и дворовыми постройками. Правда, в случае с миллионером в обыске участвовала бы полноценная следственная бригада. А тут Петелина поручила Валееву провести осмотр силами оперативников.
  Елена сама собиралась ехать в общежитие, но Валеев знал о ее конфликте с Настей и настоял, чтобы Лена провела вечер с дочкой.
  Начав обыск в комнате Айшет Закировой, оперативники рассредоточили усилия. Один двигался по часовой стрелке, другой - против. Не прошло и четверти часа после начала осмотра как они встретились.
  Иван Майоров перетряхнул все учебники и поймал вопросительный взгляд Валеева, чуть не оторвавшего расшатанный подоконник в результате кропотливого осмотра. Немой диалог между оперативниками в очередной раз повторился.
  'Что у тебя?' 'Пусто'. 'Тоже голяк'.
  Хмурые взгляды полицейских синхронно сфокусировались на Айшет Закировой. Напуганная девушка всё это время сидела в постели, поджав колени и накрывшись до подбородка одеялом. Валеев вспомнил законы психологии, которые иногда ему втолковывала Петелина. Согласно им преступник во время обыска садится как можно дальше от тайника, или наоборот, стремится перегородить путь к нежелательной улике. В двенадцатиметровой комнате 'как можно дальше' не прокатывало, следовательно, оставался второй вариант.
  Валеев сделал шаг к кровати. Девушка сжалась еще больше. Черные зрачки, похожие на тлеющие угольки, с испугом и неприязнью следили за приближением оперативника. Тот говорил с бюрократическим равнодушием:
  - А теперь, гражданка Закирова, я должен осмотреть вашу постель. Встаньте.
  - Я не могу. Я уже легла спать.
  - Не можете - поможем.
  - Я девушка, я не одета!
  - Не хотите - заставим.
  - Не смейте ко мне прикасаться!
  Валеев посмотрел на свои расставленные руки и обреченно вздохнул:
  - Работа у меня такая. - Он взял Айшет в охапку вместе с одеялом, поднял с постели и осторожно поставил на пол.
  - Вы что, собираетесь меня обыскивать? - возмутилась Айшет.
  - Вас не буду, а вот одеяло придется.
  Оперативник выдернул одеяло из рук Айшет. Девушка взвизгнула и скрестила руки на груди, словно была голой. Валеев скользнул взглядом по зеленой пижаме, полностью закрывающей тело девушки, и пробурчал:
  - Если вы не одеты, то мы - в бикини.
  Он ощупал одеяло. Внутри пододеяльника что-то свалялось. Валеев сунул руку и извлек скомканную майку.
  - Майка, мужская, - констатировал он и хмыкнул: - А строите из себя...
  - Это не моя!
  - Кто бы сомневался! Оформим изъятие.
  Майоров тем временем проверил подушку и поднял матрас.
  - Опаньки! - услышал Марат его возглас. - Посмотри!
  В дальнем углу под матрасом лежала толстая пачка долларов.
  - Айшет Закирова, это ваши деньги? - задал стандартный вопрос Валеев.
  Расширенные глаза девушки беспомощно взирали на происходящее. Она не могла произнести ни слова.
  - Вы имеете право хранить молчание, - согласился Валеев. - А я имею право предложить вам другое место для ночлега. Не отель, конечно, зато с хорошей охраной и толстыми стенами. Собирайтесь, Закирова! Вы задержаны по подозрению в убийстве своей подруги Валерии Богдановой.
  - Надо бы понятых пригласить, - шепотом напомнил Ваня Валееву.
  - Найди пару студенток, - нехотя согласился капитан.
  По щекам Айшет беззвучно катились слезы, она находилась в шоковом состоянии. Валеев усадил девушку на стул, покопался в шкафу и подал ей верхнюю одежду.
  - Одевайтесь, я отвернусь.
  Сломленная девушка опустила взгляд на колени, не понимая, откуда здесь взялись ее платье и куртка.
  Ваня Майоров вернулся в комнату с двумя понятыми, притихшими и настороженными студентками. В их присутствии он упаковал пачку долларов в пластиковый пакет и попросил расписаться в протоколе. За несколько минут пока они находились в комнате, студентки сумели уяснить, что происходит нечто шокирующее, и уходили, распираемые обалденным секретом.
  
   
  31
  
  На следующий день утром Петелина и Валеев вместе вышли из подъезда. На тротуаре еще были заметны следы прошлогодних художеств Марата, когда в романтическом порыве он написал под ее окнами признание в любви.
  'Эх, куда испарилась былая романтика? Добившись постоянного доступа к телу, мужчины тускнеют, становятся прагматичными, совместная жизнь теряет яркие краски, подобно асфальту со стертой надписью: надежный, предсказуемый, но серый, а с годами на нем по любому появятся трещины. А порой хочется маленьких безумств, от которых искрят глаза, трепещет сердечко и порхают бабочки в животе', - невольно подумалось Елене.
  - Классно мы вчера поработали, - напомнил о своей удаче Марат. - Я уверен - это те самые доллары из выкупа. Иначе откуда у бедной студентки такая сумма?
  Елену отчего-то покоробил бравый настрой Валеева. Она как раз ступила на прошлогоднюю краску, о которой Марат, кажется, давно забыл.
  - Деньги из выкупа - сильная улика, но протокол вы оформили нечетко, - сухо заметила следователь.
  - С чего ты взяла?
  - Я заметила, что девушки-понятые имеют постоянную прописку в других городах, их адреса вы не удосужились отметить.
  - Да ладно, и так прокатит.
  - Что значит, прокатит? А если студентки уедут из города, где мне их искать?
  - Это мелочи, Лен.
  Петелина остановилась, повернулась и полоснула Валеева придирчивым взглядом:
  - Из таких обязательных мелочей состоит моя работа! Бумажечка к бумажечке, протокол к протоколу, чтобы адвокат носа не подточил. Надеюсь, вы не загораживали понятым обзор при обыске?
  - Ну...
  Елена уловила нерешительность в голосе Марата.
  - А ну-ка колись, что было не так?
  - Всё прошло как обычно.
  - Это меня и пугает. Вы сразу пригласили понятых?
  - Понимаешь, там комнатка тесная... Мы их позвали для оформления протокола, когда уже нашли эти баксы.
  Петелина не смогла сдержать возмущение:
  - Валеев, сколько раз я тебе твердила: понятые при обыске должны висеть у тебя на плечах и дышать в ухо - в левое и правое!
  Оперативник приуныл. Обращение по фамилии вместо имени в нерабочее время однозначно говорило о том, что настроение Елены портится. Марат попытался исправить ситуацию:
  - Девчонки ничего не поняли. Подписали, как мы просили.
  - Валеев, не оправдывайся! Ты же знаешь, как действуют адвокаты. - Елена сокрушенно взмахнула руками. - Как же хорошо было сыщикам прошлого, судя по книгам Агаты Кристи и Конан Дойля: нашел улику - и всё, победа! Рассказал, как было дело - никто не отпирается! А теперь надо соблюсти все процессуальные формальности, чтобы пронырливый адвокат не отклонил в суде железную, на первый взгляд, улику. Ты пойми, адвокат заявит, что деньги подбросили - и вся работа насмарку! Это доказательство будет исключено из обвинения.
  - Айшет Закирова не владеет этими тонкостями. Я уверен, она признается
  - Я уверена в другом. Сомнение в малом порождает сомнение в большом. Вот чем руководствуются присяжные при ответе на вопрос - виновен или нет?
  - Ты думаешь, это дело отдадут присяжным?
  - Наверняка. Громкое преступление, пресса уже вцепилась в нас.
  - Хорошо, я всё исправлю.
  - Что ты исправишь? Что?!
  Валеев насупился. Он же старался, нашел улику, задержал преступницу, оформил чертов протокол - дело, считай, раскрыто! И чего она взъелась из-за ерунды?
  - Я узнаю адреса понятых, - пробурчал он.
  - Ну, хоть что-то.
  Петелина и Валеев повернулись друг к другу спинами, разошлись и сели каждый в свою машину. Оба были расстроены. Елена почувствовала холод, пробежавший между ними, и поежилась. Она снова вспомнила о почти неразличимом признании в любви на потрескавшемся тротуаре.
  'Как влага проникает в трещины на асфальте, замерзает и расширяет их, так мелкие ссоры разрушают человеческие отношения', - грустно подумала о своих чувствах женщина.
  
   
  32
  
  Первым кого встретила Елена Петелина на подходе к своему кабинету оказался неприятный и назойливый Грищук. Подполковник перегородил ей путь, демонстративно посмотрел на часы и признался:
  - Проверяю, во сколько вы приходите.
  - А во сколько ухожу и что делаю после работы тоже будете проверять? - взъелась Петелина.
  - Я установил, что в тот день, когда погибла заложница, вас не было на службе утром. Чем вы занимались?
  'Ох, Настя. До конца жизни мне будут аукаться твои ботинки для керлинга. Но кто же знал, что дойдет до взрыва? - укорила и попыталась оправдать себя Петелина. И тут новая версия, которая не отпускала ее с утра, развернулась перед следователем с неожиданной стороны: - А если взрыв был запланирован? Айшет Закирова приехала с Северного Кавказа. Там применение взрывных устройств до сих пор не редкость. Закирова могла привезти готовую бомбу из горячей точки!'
  - Я что-то не расслышал ответ! - с нажимом произнес Грищук.
  - Мне надо работать. - Петелина отстранила проверяющего и прошла в свой кабинет.
  - Ваше бездействие можно трактовать как преступную халатность! - бросил ей вслед подполковник.
  'Хорошенькое начало дня! Настроение испортили дважды: сначала любимый Валеев, теперь противный Грищук. Послать бы Грищука куда подальше или врезать ему коленкой по... О Господи, еще немного, и я действительно это сделаю! Держи себя в руках, ты не хнычущая баба, а железная Петля!'
  Обстановка родного кабинета быстро настроила следователя на рабочий лад. Первым делом она ознакомилась с заключением экспертов о пачке долларов, изъятой в комнате Закировой. Общая сумма - десять тысяч, отпечатки пальцев, пригодные для идентификации отсутствуют, но самое важное - купюры из исчезнувшего выкупа!
  'Неплохое начало дня', - убедила себя Петелина теперь уже безо всякой иронии.
  Айшет Закирову доставили на допрос в кабинет следователя двое конвоиров. Ночь в камере даже на матерых преступников действует отрезвляюще, что уж говорить про молодую девушку, попавшую туда впервые. Закирова выглядела угнетенной и подавленной. На первые, формальные вопросы отвечала робко.
  Петелина присматривалась к поведению задержанной. 'Хочет предстать невинной овечкой, вызвать жалость? Или растерянна по-настоящему?'
  - Айшет, в вашей комнате под матрасом кровати, на которой вы спите, обнаружены купюры из выкупа за вашу подругу Валерию Богданову. Вот они. - Петелина указал на пачку долларов в целлофановом пакете. - Отпираться бессмысленно, номера банкнот были нами заранее переписаны.
  И хотя речь шла о первой и последней банкноте в пачках - стандартный подход при крупных суммах - Петелина была уверена, что суд согласится с этим выводом.
  - Это не мои деньги, - замотала головой девушка.
  - Их изъяли в вашем присутствии.
  Петелина придвинула к себе протокол обыска и напряглась. Она сознательно не сказала 'в присутствии понятых', замалчивая халатность в работе оперативников. Возражений не последовало. Петелина расслабилась и продолжила допрос:
  - Как же пачка долларов попала в вашу кровать?
  - Я не знаю!
  - Ничего не придумали за целую ночь?
  Айшет опустила взгляд и промолчала.
  - То есть, вы не желаете признаваться, что участвовали в похищении Богдановой?
  - Нет. - Девушка отрицательно мотнула головой.
  - Не желаете признаваться, или не участвовали? - наседала следователь.
  - Как я могла? - Айшет подняла глаза, в которых скопились слезы. - Лера мне помогала, как сестра.
  - Это не аргумент. Зачастую убивают родных и близких.
  Айшет вздрогнула, испуганно уставившись на следователя.
  - Я не такая, - промямлила она.
  - Мы здесь для того, чтобы разобраться во всем досконально. Вам предстоит многое вспомнить, Закирова. Давайте начнем с того вечера, когда Валерия Богданова пропала. Вы знали, что она поехала на Киевский вокзал?
  - Да. За ней зашел Олег Белов. Он отвез ее.
  - Чем вы занимались в это время?
  Что-то едва заметно дрогнуло в лице Айшет, совсем чуть-чуть, но стало ясно, что вопрос ей неприятен.
  - Айшет, вы обязаны отвечать на мои вопросы, - поднажала следователь.
  - Я... Я пошла к метро.
  - Зачем?
  - Я договорилась встретиться там с покупательницей сапожек, которое мне подарила Лера. Они все-равно мне жмут.
  - У вас остался телефон покупательницы?
  - Она не пришла. Так бывает.
  - Значит, свидетелей вашего пребывания около станции метро нет?
  - Я не знаю.
  - Мы проверим ваши показания. Если вы стояли у входа, вас могла зафиксировать камера.
  - Я стояла около остановки. Это в стороне.
  - Ах вот как! Камера отпадает. И долго вы там стояли.
  - Наверное полчаса. Точно не знаю.
  - Зато я знаю, что вы могли спокойно доехать до Киевского вокзала и там перехватить Богданову. Вы прекрасно успевали. Лера Богданова потратила время на покупки в супермаркете.
  - Нет, - заслонилась ладонями Айшет.
  - А теперь вернемся в тот день, когда погибла Валерия Богданова. Где вы находились около двух часов дня?
  - В тот день?
  - Позавчера, если хотите точность.
  - Я перепугалась, закрылась в комнате, и весь день просидела там.
  - Весь день в комнате?
  - До вечера.
  - Когда вы узнали про случившееся с Богдановой?
  - Утром приходила полиция. Они спрашивали про Леру. Я поняла, что ее похитили.
  - Разве полиция называла пропажу Валерии Богдановой похищением?
  - Я сама догадалась. В моих родных краях такое случалось.
  'Еще один аргумент не в пользу Закировой. Девушка знакома с методами похищения и могла научиться управлять взрывным устройством'.
  - Полиция приходила утром. Что вы делали потом? - спросила следователь.
  - Мне стало страшно, и я никуда не выходила.
  - Значит, в середине дня вы находились в комнате. Кто может это подтвердить?
  - Ну... - Айшет смущенно пожала плечами.
  - Опять никто. И в первом случае, когда Валерия Богданова пропала, и во втором, когда она погибла. Вы понимаете, что у вас нет алиби на момент преступления?
  - Алиби, - пролепетала девушка.
  - Алиби нет, а пачка долларов из выкупа имеется. Вот такая странность. Каким образом в вашей комнате оказались эти деньги? - Петелина указала на улику.
  - Про деньги ничего не знаю!
  Разговор вернулся к исходной точке. Круг вопросов замкнулся. Впрочем, это было обычной практикой. Следователю раз за разом приходилось задавать одни и те же вопросы в различной интерпретации, выискивая нестыковки в показаниях, цепляясь за противоречия, пытаясь уличить подозреваемого во лжи. Часто такая тактика приносила нужный эффект.
  И следователь продолжила допрос. У нее больше опыта и сил для такого противостояния.
  
   
  33
  
  Марат Валеев вышел из студенческого общежития и закурил. Ну вот, дело сделано. Честное слово, Лена придирается по пустякам! Ладно бы за взрыв при штурме пилила, там, конечно, очень плохо получилось, все лажанулись. А протокол обыска - это же такая мелочь! Если так уперлась, ему не трудно бумажку исправить.
  Полчаса назад он вернулся в общежитие, нашел вчерашних студенток-понятых и оформил по всем правилам их паспортные данные. Заодно и номера студенческих билетов переписал и строго предупредил о неразглашении. Последнее так, для острастки. По бегающим глазкам девчонок было видно, что болтушки обо всем уже растрепали подружкам. Да и как иначе, прямо под боком настоящий криминал: заложница, вымогательство, убийство, обыск! И крутой оперативник, от которого девчонки млеют.
  Валеев душевно затянулся, выбросил окурок в урну и облизнул подсохшие губы. Заинтересованный взгляд скользнул по окнам пятого этажа, который он только что покинул - не смотрят ли? Кажется, кто-то шмыгнул от окна.
  Студентки встретили его в неглиже. Молодые, свободные - никакого стыда. Ох! А у него опять обломилось с Леной. Вторую ночь, блин!
  Когда начинается серьезное расследование и возникает нервотрепка на службе, с ней всегда так. Только прижмешь к себе, запустишь руку к теплому и нежному - 'отстань, не до этого!' Разве нельзя служебные проблемы оставлять за порогом дома? Как другие. Вот он, к примеру, может принять грамм сто пятьдесят и забыть служебную дребедень до утра. А Лена круглосуточно зациклена на поиске преступников. Порой создается впечатление, что хитрый изворотливый убийца ее интересует больше чем любимый мужчина.
  И Настя, как назло, ее достает с непонятными ботинками. Отдельные ботинки для левшей и правшей - это же с ума сойти! Можно подумать, что в керлинге ногами узоры на льду выписывают.
   Валеев собирался сесть в машину, как услышал, что его громко зовут:
  - Товарищ полицейский, подождите! - С порога общежития к нему спешил уже знакомый Олег Белов. Студент схватил оперативника за рукав и выпалил: - Вы-то мне и нужны!
  Валеев стряхнул вцепившуюся руку. Он прекрасно помнил подставу студента с синяками. Врезать бы ему за это, но нельзя - только хуже будет. Хитрый студент, возможно, специально нарывается. Мстит, гаденыш, за неприятный допрос.
  - Отойди, Белов. Держитесь на расстоянии.
  - Я знаю, что вчера вы арестовали Айшет Закирову.
  - Убери руки!
  - Я готов рассказать всю правду!
  - Про твои синяки?
  - Да причем тут синяки! Про тот страшный день. Про меня, про Айшет, про Леру!
  - Выкладывай.
  - Не здесь. Мне нужна очная ставка с Айшет. Я готов сделать признание!
  - Какое признание?
  - Чистосердечное. Айшет не виновата, это всё я.
  Валеев внимательно посмотрел на студента. Парень на нервах, того гляди сорвется. Хотя, если он виновен и готов броситься 'в омут с головой' - это естественное состояние. Чистосердечное признание сейчас не помешает. Черт, побыстрее бы раскрыть это паршивой дело - тогда, глядишь, и Лена оттает.
  - Вот какая загогулина вырисовывается, - принял решение Валеев. Он достал телефон, включил запись на видео и направил камеру на студента. - Я буду тебя снимать, Белов, чтобы потом никаких претензий.
  - Ради Айшет я готов рассказать...
  - Рот широко не разевай, а то челюсть вывихнешь. Так, ступай вперед, смотри под ноги и не вздумай падать. - Марат подвел студента к автомобилю и распахнул заднюю дверцу. - Теперь садись. Аккуратнее голову, не дай бог, шишку получишь. И пристегнись ремнем безопасности, хрустальный ты мой.
  Оперативник сел за руль, развернул видеорегистратор внутрь автомобиля и предупредил:
  - Ты под контролем, Белов. Без фокусов.
  
   
  34
  
  - С возвращением! - Валеев отключил видеосъемку только на третьем этаже Следственного комитета и предупредил Олега Белова: - Запись я сохраню. Имей это в виду, студент, если вздумаешь сочинять сказки о побоях.
  Оперативник открыл дверь в кабинет Петелиной и пропустил студента вперед. По дороге Марат предупредил Елену, что Олег Белов требует очной ставки с Закировой и обещает сделать признание. Студентка все еще находилась на допросе у следователя.
  - Айшет! - парень с порога устремился к поникшей девушке. - Я здесь. Тебе незачем больше волноваться.
  - Белов, успокойтесь. - Следователь остановила порыв студента. - Присаживайтесь рядом, и мы продолжим беседу.
  - Айшет, слышишь: 'беседу'. Это не допрос. - Белов продолжал ласково смотреть в глаза девушки. - Я все объясню, и тебя отпустят.
  - Садитесь! - повысила голос Петелина.
  Валеев подтолкнул стул под колени Белову, и тот, нехотя, опустился. Оперативник остался стоять рядом. Петелина не возражала. Она проверила, попадает ли в кадр видеокамеры оба студента, и обратилась к Олегу Белову:
  - Итак, я вас слушаю, Белов. В чем вы хотите признаться?
  - В самом главном. Мне давно нравится Айшет, это такое чувство... В тот день я пришел к ней с цветами. Помните, я рассказывал, что купил букет?
  - В два часа дня. Еще я помню, что вы скрыли имя девушки.
  - Сейчас уже можно сказать правду. Это Айшет. - Белов бросил нежный взгляд на девушку. - Я знал, что она на нервах. Весь этот ужас с похищением Леры отразился на ней. Я хотел успокоить, по-дружески. Что-то говорил ей, прикоснулся, погладил, а потом... Так получилось, что я и Айшет... Нас потянул друг к другу, а потом... Мы... Я и она... Ну, вы понимаете...
  Белов говорил искренне, жестикулировал руками, переводя пылкий взгляд с девушки на следователя.
  Валеев решил грубо протолкнуть студента через словесный ступор:
  - Между вами случилась интимная близость. Дальше!
  - Да, так и было... Айшет - восточная девушка, для нее это страшный позор, поэтому она не может вам признаться. Я и сам об этом умолчал в прошлый раз, но сейчас, когда ее обвиняют в убийстве, у меня нет другого выхода. Я пришел к ней сразу после двух часов. Мы закрылись. Я виноват, что не рассказал правду. Думал, что обойдется, но раз так... Мы были близки, вот и вся наша вина. Разве это преступление?
  - Вы пришли к Айшет Закировой сразу после покупки цветов? - уточнила Петелина.
  - Да. Это были розы. Кажется, она поставила их в вазу на столе.
  - Сколько времени вы пробыли вместе с Закировой ее комнате?
  - Я думаю, около трех часов.
  Петелина обратилась к подозреваемой, которая всё это время молчала:
  - Айшет, вы подтверждаете его слова?
  Потупив глаза, девушка кивнула. Во время допроса Петелина вертела карандаш между пальцами. Под ее рукой лежал лист чистой бумаги. Она механически нарисовала квадрат и ткнула карандашом в центр. Простая фигура напоминала схему комнаты в студенческом общежитии.
  Петелина обратилась к Валееву:
  - Где фотографии с места обыска?
  - Вместе с уликами передали Головастику.
  'Значит, они должны быть в общей папке'.
  Петелина несколько раз щелкнула по клавишам ноутбука и вошла в виртуальную папку 'Богданова ВД'. Здесь в электронном виде хранились все рабочие материалы, связанные с похищением и убийством Валерии Богдановой. Следователь открыла снимки, сделанные в момент обыска в комнате Закировой.
  Валеев перемесился и встал за ее плечом. На мониторе сменялись фотографии. Обстановка студенческой комнаты была знакома Валееву, и он первым увидел цветы в вазе на столе:
  - Вот эти розы. Они должны быть и на других снимках. - Марат вспомнил, как обыскивал одеяло девушки, и, понизив голос, добавил: - Да, еще мы нашли в ее постели мужскую майку.
  Слова были сказаны тихо, но Белов живо среагировал на последнюю фразу:
  - Это моя майка! А я гадал, где ее мог потерять?
  Петелина бросила взгляд на студента и набрала телефон лаборатории:
  - Миша, предстоит кое что проверить. - Она объяснила, что надо сделать, и попросила: - Как можно быстрее.
  - Ух, а я думал срочно! - Эмоционально ответил Устинов, изображая радостное облегчение.
  Петелина не поддержала шутливый тон:
  - Какие-то проблемы? Вас же теперь двое.
  - И Василич на подхвате, - заверил эксперт.
  
   
  35
  
  Тишину в лаборатории нарушал лишь тихий гул работающих компьютеров и периодические щелчки пальцев четырех рук по клавиатурам. Оба эксперта были сосредоточены на исследовании улик. Головастик дополнительно отгородился от посторонних шумов большими наушниками, в которых звучала релакс-музыка.
  Скелет Василич, как охранник на посту, занял место в кресле при входе. На нем была черная форменная куртка и кепка. Прежняя обида эксперта была забыта, и оторванная костлявая рука вернулась на место. Вместо бэйджика грудь скелета украшало предупреждение: 'Не отвлекай по пустякам, только работа поможет нам'. Дополнительным аргументом служила полицейская дубинка, лежавшая под восстановленной рукой на коленях.
  На мониторе перед глазами Миши Устинова крутились трехмерные изображения роз. Специальная программа сравнивала две фотографии: букет в руках студента Олега Белова, когда он только вышел из цветочного магазина, и букет в вазе на столе в комнате Айшет Закировой.
  Головастик наблюдал за процессом, отхлебывая чай из большой кружки с подогревом от USB-порта компьютера. Увидев результаты на мониторе, он включил диктофон и бесстрастно произнес:
  - Розы красные пять штук, составлены в букет. Спектрально-цветовой анализ, геометрические пропорции и количественный подсчет говорит о том, что цветы, купленные Олегом Беловым, и цветы в комнате Айшет Закировой, идентичны.
  Устинов столкнул наушники на плечи, потянулся за шоколадом и захрустел фольгой. Отломив кусочек шоколадной плитки, он обеспокоился, не помешают ли посторонние звуки Масловой. Эксперт на собственном опыте убедился, что задача, прерванная по ходу выполнения, занимает в два раза больше времени, чем та же задача, которая выполняется без перерыва. А Петелина просила 'как можно быстрее', что в переводе с вежливого языка на командирский означает: 'бросай все дела и дай результат немедленно!'
  Светлана Маслова закончила экспертизу через минуту. Она удостоверилась в положительном результате и ввела с клавиатуры заключительный текст, дублируя его чтением вслух:
  - Потожировые следы на майке, изъятой при обыске в комнате Айшет Закировой, принадлежат Олегу Белову. - Светлана обратилась к Устинову: - Снова алиби? Зря я говорила, что бог любит троицу. Третий подозреваемый - и опять мимо цели.
  - Алиби не алиби, но свидетельские показания подтверждены данными криминалистики. Это весомо.
  - А кто свидетель? Тот же Белов, который написал поклеп на нашего Ваню Майорова!
  - Студента можно понять. Задержали, обвинили в убийстве - вот он и мстит, как умеет. Мелко и подло.
  - Ничего себе 'мелко'! Майорова могут уволить. И даже привлечь к уголовной ответственности!
  - Да, неприятный случай. Опять же показания Белова подтверждены уликами в виде синяков на его теле. И самое паршивое, что пресса подключилась к травле, а тут еще противный Грищук!
  - А вдруг, Майоров действительно сорвался? У него такие сильные руки. Его понять можно, в тот день погибла заложница, которую он должен был спасти. Вот Ваня и психанул.
  - Слушай, Маслова, давай хоть ты не мути воду. Мы в одной команде или нет?
  - Команда... Хорошо, что я не следователь.
  - Почему это?
  - Не надо принимать решений, от которых зависит судьба человека.
  - А как же твои экспертные заключения? Они тоже влияют на судьбу подозреваемого.
  - Я сделала и забыла. А Петелиной предстоит теперь думать: отпускать Закирову или нет?
  - Чтобы ты не забывала и помнила об ответственности, отнеси сама наши заключения Елене Павловне.
  - Да запросто! Мне как раз кое о чем надо посоветоваться.
  - О прическе новой думаешь? - предположил Головастик, замечавший недовольство женщины конским хвостиком.
  - Хорошо быть мужиком! - кольнула взглядом Маслова, оценив беззаботный вид и растрепанную шевелюру коллеги.
  - Ага, каждый день бриться и это... - Устинов попытался вспомнить еще какую-нибудь обременительную мужскую обязанность, но кроме 'Родину мы защищаем' ничего в голову не приходило.
  - Ой, измучился бедненький! Женщинам бы ваши проблемы.
  Маслова встала, застегнула пуговицы на халате и пригладила его по бокам. После возвращения на службу, Светлана особенно болезненно ощущала лишние килограммы на талии. А Елена Павловна Петелина всегда была стройной. Она наверняка знает какой-нибудь особенный секрет.
  
   
  36
  
  На время проведения экспертизы Закирову отправили в камеру, а Белову разрешили попить чай в оперативном офисе. Его свидетельские показания могли еще понадобиться, парень готов был ждать сколько потребуется, чтобы встретить подругу после освобождения.
  Ваня Майоров, как только увидел Олега Белова в офисе, молча покинул мини-буфет и удалился за стеклянную перегородку. Сев за компьютер, он демонстративно отвернулся. Студент, наоборот, с опаской поглядывал на широкую спину оперативника, и держался настороженно.
  Вошел Валеев с озабоченным видом. Белов подался ему навстречу с немым вопросом в глазах. Его волновала судьба Айшет.
  - Твои слова подтвердились, - сообщил Марат.
  Белов радостно вскочил из-за столика:
  - Айшет невиновна, я же говорил! Где она?
  Валеев жестом вытянутой ладони пресек его порыв:
  - Айшет Закирова пока останется под стражей.
  - Но почему? - возмутился Белов. - Это несправедливо!
  - Найденные у нее деньги из выкупа - серьезная улика.
  - Деньги... А не вы ли их подкинули?
  - Но-но! Выбирай слова!
  - Наши девчонки, так называемые понятые, признались мне, что не видели, где и как нашли пачку долларов. Когда они вошли в комнату, пачка уже лежала на столе. Не станете же вы заявлять, что она была там с самого начала обыска!
  Валеев схватил студента за куртку и притянул парня к себе. Он зашептал:
  - Не суди о других по себе. Это ты оклеветал моего друга, а я между тем, предельно вежлив. - Валеев разжал кулаки и угрюмо кивнул в сторону выхода: - Свободен.
  Белов, нехотя, открыл дверь в коридор и увидел идущего ему навстречу Дмитрия Кирилловича Богданова, отца погибшей Леры. Студент кинулся обратно к Валееву и возмущенно потребовал:
  - Вы лучше Богданова потрясите! Откуда у него деньги? Не было бы у него миллионов, никто бы не похитил Леру!
  - Ступай, я сказал, - едва сдерживался Валеев.
  Белов почувствовал агрессию и отшатнулся, опрокинув стул.
  - Все вы одинаковы! - бросил он, уходя, и чуть не сбил в коридоре Богданова.
  Дмитрий Кириллович едва устоял на ногах после столкновения со студентом. Сквозь распахнутую дверь офиса он заметил знакомого оперативника и зашел внутрь.
  - Вы то мне и нужны. - Богданов говорил заискивающе. Его выпуклые глазки бегали по лицу оперативника, не останавливаясь ни на секунду: - Вы понимаете, идет уже третий день. Я потерял всё: свою дочь, деньги. Я мучаюсь от бессонницы, не нахожу себе места. А вы, ваша организация, такая большая и сильная ничего не делает.
  - Идет расследование. Мы стараемся.
  - А мне то что, от ваших стараний? Дочь уже не вернешь.
  Богданов потупил взгляд, изображая скорбь. Валеев почувствовал напускное горе и прямо спросил:
  - Чего вы хотите?
  - Верните мне хотя бы те деньги, что уже нашли, - живо откликнулся Богданов.
  - Это невозможно. На период следствия - это улики.
  Щеки Богданова задергались и покраснели. Его тон изменился, он обвинял и требовал:
  - А говорили, что всё под контролем, приборчиком хитрым хвастались! Обещали, что никуда рюкзак не денется. И что? Где мои деньги?!
  - У преступника. Мы обязательно найдем его и тогда...
  - Найдете, как-же!
  - Мы работаем.
  - Здесь? - Богданов, округлив глаза, показал на комфортную обстановку офиса. - Вы думаете, преступник сам к вам придет?
  - Наша работа... - попытался объяснить Валеев.
  Однако Богданов оборвал его:
  - Правильно вас в прессе полощут! Так вам и надо! Если бы не ваше вмешательство, я бы не потерял целое состояние. Кто вернет мне восемьсот тысяч?
  Валеев сделал шаг за спину Богданова и внимательно изучил его плечи.
  - Что вы там делаете? - смутился Богданов.
  - Ищу крылышки. Ведь вы - безгрешный ангел.
  - Ну, знаете! Я этого так не оставлю! Я требую старшего!
  
   
  37
  
  Елена Петелина угадала настроение Светланы Масловой и предложила ей присесть:
  - Я рада, что ты вернулась. Миша Устинов, кончено, крут, но женская аккуратность и педантичность в лаборатории не помещает.
  - Теперь у меня два Миши. Один зудит в лаборатории, другой капризничает дома.
  - Не заметишь, как твой Миша вырастет и станет большим.
  - Не представляю, что это случится. Хорошо, что работой нас завалили, а то бы я только и думала: когда же закончится рабочий день, чтобы быстрее к нему. Жутко переживаю, пока он в детском саду.
  - Самая трудная профессия - быть мамой. Привыкай, Света.
  - А вы привыкли?
  - И да, и нет. - Петелина вспомнила обиженные глаза дочери. Настя продолжала дуться и никак не могла простить перепутанные ботинки. - Как говорится, маленький ребенок - маленькие проблемы, большой - большие.
  - А какая самая главная проблема у маленьких?
  - Сама знаешь - болезни. Настя в детстве часто болела, а 'скорую' в те годы не дождешься. Я так нервничала, что научилась мерам неотложной помощи. Даже на специальные курсы сходила.
  - Там, где учат, что делать при травме, отравлении или спасении утопающих?
  - Не только. Я опасалась опасных болезней, которые развиваются стремительно. Наш судмедэксперт Лопахин, душевный дядька, меня рассказал про основные симптомы и научил, что делать в критических случаях.
  - Патологоанатом? - усомнилась Светлана.
  - Ты бы знала, как он злится, когда к нему попадают те, кого можно было спасти. С каждым может случиться острый кризис, когда на спасение остаются минуты. Если бы кто-то быстро оказал правильную помощь - человек остался бы жить.
  - Не пугайте меня. У меня пока другая проблема.
  - Да? И какая?
  Светлана положила руки на талию и набрала воздух в грудь, чтобы живот визуально уменьшился.
  - Понятно, - констатировала Петелина. - Весы еще не разбила?
  - Как вы угадали?
  - Элементарно - дедукция! - усмехнулась следователь.
  - Какой-то кошмар! Вылезу из ванны, встану перед зеркалом, живот втяну и сознание будто раздваивается. 'Ты поправилась на 8 кг', - говорит злой голос. 'На 4!' - пытаюсь обмануть я. 'Не льсти себе, толстая'. Вот такой разговор в голове вертится. А весы... Разбить пока не разбила, но вечно хочется их проверить: не врут ли?
  - Все мы через это проходили.
  - Да? И как вы справились? - Маслова с завистью посмотрела на точеную фигуру вставшей из-за стола Петелиной.
  - Людмилу Владимировну Астаховскую знаешь?
  - Кто ж ее не знает. Списали когда-то хорошего следователя в архив, а она до сих пор поумнее многих действующих.
  - Особенно некоторых проверяющих.
  - Никак не могу поверить, что ей под шестьдесят. Сзади посмотришь, юная барышня. Эх, мне бы ее фигуру.
  - Вот она мне и дала совет после родов.
  - Да? А какой?
  - Рецепт прост. Не жрать после шести.
  - Совсем не есть?
  - Утром ешь, что хочешь. Днем тоже можешь себя побаловать. А ужин должен быть ранним и состоять из кусочка курицы или рыбы и свежих овощей. Никакого гарнира и хлеба! Никаких сладостей и конфет! Даже фруктов вечером нельзя. Они откладываются в организме в виде сахара, холестерина, жиров и прочей гадости. Пить вечером можно воду или пустой чай.
  - Даже фруктов нельзя... - призадумалась Светлана.
  - Это просто, поверь. Стоит привыкнуть - и никаких проблем.
  - Я попробую. Запрет после шести - это строго?
  - Запомни, за пять часов до сна - рот на замок! Через месяц похудеешь. Стопроцентный результат.
  - За пять часов... Мне бы на холодильник замок повесить.
  - Лучше кухню запереть.
  - А если очень-очень захочется поесть?
  - Понимаю. Возьмешь морковку или капустный лист.
  - А если морковку не хочется?
  - Тогда ты не хочешь есть! - отрезала Петелина.
  - Муж твердит: надо в сауну, в спортивный клуб.
  - А потом требует кусок мяса, картошечку с кетчупом и кружку пива. Так? Мужики чего только не придумают, чтобы оправдать свое обжорство. Не поддавайся. Делай, как я советую, и весы сразу станут правильными.
  - Хотелось бы...
  Неожиданно в кабинет ворвался Дмитрий Богданов. Он негодовал:
  - Запираетесь от потерпевших! Не хотите их слушать. Как ваша должность?
  - Старший следователь Петелина.
  - Ах, старший! Мне только-что нахамил ваш подчиненный. Он просто издевался надо мной! И нагло отказал в моей законной просьбе.
  Светлана Маслова при появлении негодующего посетителя освободила кресло и отошла к дивану.
  - Дмитрий Кириллович, успокойтесь. Присаживайтесь, и мы обсудим все проблемы.
  Будь на месте Богданова любой другой посетитель, Петелина бы мгновенно осадила его. Но в кабинет вошел отец погибшей девушки. Лера Богданова погибла по вине правоохранительных органов. Ее не смогли спасти дюжина вооруженных спецназовцев, оперативники и опытный следователь. В таких обстоятельствах гнев отца был объясним и оправдан.
  - Это из-за вас у меня проблемы. Их создали вы! - не унимался Богданов.
  - Садитесь, пожалуйста. Я вас внимательно слушаю. - Петелиной удалось усадить гостя в кресло напротив ее рабочего места.
  - Зря я согласился на выкуп! Доверился вашим хваленым оперативникам. А они потеряли мои деньги и не могут объяснить, где они.
  - Деньги мы обязательно найдем.
  - Как же, найдете. Часть уже сгорела. Вы установили: сколько?
  - Около двадцати тысяч.
  - А где остальные? Где семьсот восемьдесят!
  - Мы продолжаем активные поиски, и они приносят результат. Буквально вчера обнаружили десять тысяч долларов из выкупа.
  - Тогда верните хотя бы их.
  - Обязательно вернем, но не сейчас. Это улика, и мы с ней работаем.
  - Как вы работаете. Вы ничего не умеете! Вас обвели вокруг пальца! А я поверил, согласился отдать бешенные деньги! Зачем? Какой я был дурак.
  Богданов продолжал негодовать. Петелина еле сдерживала себя, чтобы не сорваться в ответ. Она не имеет права повышать на потерпевшего голос. Этот человек потерял дочь.
  'Однако разговор зашел куда-то не туда. Все претензии вертятся вокруг денег. Да, сумма крупная - пока это потеря. Но разве можно ее сравнить со смертью дочери?! Какого черта Богданов твердит только о деньгах?'
  Петелина мысленно приказала себе успокоиться. Она перебирала бумаги на столе. 'Отвлечь его, отвлечь! Сгодится любой повод. А вот, кстати...'
  На глаза следователю попались справка о строительной фирме 'Билдинг-трест', которой раньше владел Богданов.
  Петелина громко спросила:
  - Дмитрий Кириллович, вы обязательно разыщем и вернем ваши деньги. Пока давайте остановимся на таком моменте. Главным вашим активом была строительная компания 'Билдинг-трест'. Она наделала много долгов и обанкротилась. Как вам удалось быстро собрать крупную сумму для выкупа?
  - Вы на что намекаете?
  - Я, например, считала, что если компанию закрывают из-за долгов, то у ее хозяина нет денег. Но у вас деньги имеются, и преступник об этом знал. При каких обстоятельствах обанкротилась ваша компания?
  - Что за вопросы? Речь идет о смерти моей дочери! - Богданов впервые упомянул погибшую дочь.
  - Я как раз и пытаюсь в этом разобраться. Мне важно знать все детали.
  - Какие, к черту, детали! Прошло уже столько лет! - взъярился Богданов.
  - Иногда мотивом преступления являются самые неожиданные факты. Давайте вернемся к судьбе 'Билдинг-треста'.
  - Своими никчемными вопросами вы только затягиваете расследование. Вы на кого работаете, на преступников? А может вы сами украли мои деньги? - зашипел Богданов, наклонившись к следователю.
  Петелина поняла, что разговор не получился.
  - Прошу меня извинить, - вежливо сказала она.
  - Обойдетесь. - Богданов встал и на пороге кабинета, прежде чем выйти и шарахнуть дверью, заявил: - Я буду жаловаться!
  Петелина задумчиво оценивала неадекватную реакцию гостя:
  - Я всего лишь спросила про 'Билдинг-трест'. Почему он так взвился?
  Светлана Маслова, тихо сидевшая на диване, посчитала, что настало время вернуться в лабораторию. В ее голове вертелось название 'Билдинг-трест'. Что-то далекое, но неуловимо знакомое.
  
   
  38
  
  В кабинет Петелиной без предупреждения явился Грищук. Он был не в меру взвинчен и не скрывал сарказма:
  - Поздравляю, Елена Павловна! Отлично работаете! Мало вам ругани в прессе, так вы еще и потерпевшему нахамили.
  - Если вы имеет в виду Богданова, то я вела себя с ним предельно корректно. - Елена поймала себя на том, что пытается оправдаться и вопреки внутреннему протесту нашла новый аргумент: - Есть свидетель нашего разговора.
  - Ах, вот это как теперь называется - 'корректно'. - Ухватился за ее слова Грищук. - Знайте, что Богданов написал на вас жалобу. Он обвиняет вас в хамском и пренебрежительном отношении. И я ему верю. Вместо того чтобы все силы бросить на поиски преступника, вы сидите в кабинете и срываете свою злость на человеке, потерявшем деньги и дочь!
  Петелина промолчала. Любое оправдание в данной ситуации выглядело жалким и унижало ее. Грищук сделал полукруг перед ее столом, наблюдая исподлобья за позой Петелиной, словно искал слабое место в ее обороне. Его первоначальный запал иссяк. Грищук перешел на назидательный тон. Он умел мгновенно менять манеру поведения, то подстраиваясь, то наседая на собеседника. Но кое-что оставалось неизменным - как из всякого проверяющего из него перла заносчивость.
  - Я предупреждал, что после позорного провала с заложницей медлить нельзя. Мы должны дать обществу результат, показать, что мы умеем работать, а вы затягиваете расследование.
  - Вы, как проверяющий, можете ознакомиться с планом следственно-оперативных действий.
  - Я уже ознакомился с допросом Айшет Закировой. Почему не рапортуете о раскрытии преступления?
  - Учусь на чужих ошибках. Один раз кое-кто уже поторопился выступить перед прессой. - Петелина посчитала, что лучше наступать, чем оправдываться.
  - У Закировой найдены деньги из выкупа. У нее есть мотив и была возможность. Что вам еще нужно?
  - Мне нужна истина. Мы нашли малую часть - десять тысяч долларов.
  - И что вас смущает? Закирова взяла на первое время, а остальное припрятала.
  - Прикажете надавить, выбить признание? Что еще входит в ваши хваленые методы расследования?
  Грищук назидательно приподнял палец, словно собирался поведать о чем-то очень важном:
  - Некоторые могут считать, что я ничего не понимаю в расследовании, - заявил подполковник тоном, не оставляющим сомнения в обратном. - Но в аппаратной борьбе вам со мной не тягаться. Мое заключение по результатам проверки практически готово. Там многие упомянуты, начиная с кулаков Майорова и заканчивая вашим хамским отношением к потерпевшему.
  - В поте лица работаете, Геннадий Михайлович. Не надорвитесь.
  Грищук проглотил сарказм и ответил в том же тоне:
  - Вот думаю, написать ли в рапорте про моральный аспект? Ваша внебрачная связь с капитаном Валеевым компрометирует высокую должность старшего следователя Следственного комитета. Сегодня один сожитель, завтра другой...
  - Хватит! - Петелина хлопнула ладонью по столу. - Не суйте нос в мою личную жизнь.
  - Нервы, однако. - С прискорбным сочувствием покачал головой Грищук. - Давно проходили медкомиссию?
  Петелина встала из-за стола и выпила минеральной воды.
  'Да что же я делаю? Он специально меня выводит, а я поддаюсь. К черту эмоции! Я должна быть сдержанной и рассудительной. Грищук пусть поступает, что хочет, а я, ради погибшей Леры, обязана докопаться до истины, найти и наказать виновного. А там, пусть хоть с должности снимают'.
  Выждав паузу, Грищук продолжил:
  - Обижаться глупо, Елена Павловна. Я всего лишь делаю свою работу.
  - Я тоже. Я верю, что нами обоими руководит желание добиться справедливости.
  - Наивная. Нами руководит генерал! - голос подполковник возвысился и тут же перешел на ласковый тон: - И он намекнул, что рапорт о добровольной отставке в сложившихся обстоятельствах поможет избежать многих проблем.
  - Я намеки, тем более через третьи руки, не воспринимаю.
  - Тогда ждите приказа. Я думаю, там будет не только ваша фамилия, но и фамилия вашего покровителя Харченко. Пора ему уступить свой кабинет.
  - И кому же? - с вызовом спросила Петелина.
  - Уж конечно не вам, - усмехнулся Грищук. - Есть более достойные кандидатуры.
  Он приосанился, и Петелина поняла, что самая достойная кандидатура находится перед ней. Она представила Грищука в качестве своего непосредственного начальника, и ей стало дурно. Уж лучше рапорт об отставке.
  - Не дождетесь! - процедила она, глядя в глаза Грищуку.
  Щеки проверяющего побагровели. Он понял, что Петелина прочитала его мысли.
  
   
  39
  
  Иван Майоров никогда не понимал тех, кто может часами сидеть, уткнувшись в компьютер. Так и зрение испортишь и геморрой наживешь. Современная молодежь не может без интернета даже в транспорте. Уткнутся носом в свои гаджеты, пальцы бегают, как у пианистов, в глазах эмоции, словно перед ними живой собеседник, губы то сжимаются от обиды, то растягиваются в самодовольной улыбке. Ни дать ни взять, подсажены на интернет как наркоманы.
  Глядя на них, Ваня только насмехался свысока. Больные люди. Он не такой. Какого лешего он там забыл?! Новости спорта узнать еще туда-сюда. А настоящая жизнь вот она - за порогом дома, за окном автомобиля, за желтой лентой полицейского ограждения у 'тепленького' трупа. С работой опера в убойном отделе не соскучишься.
  Однако публикация об избиении студента Белова при задержании заставили Ваню изменить свое отношение к виртуальной реальности. Оказывается, интернет - тоже часть жизни, да еще какая! Это не пустая болтовня по принципу: сказал и забыл. Это даже не газета, которая через день закончит свой путь в корзине для мусора. Слово в сети остается навечно. Египетские пирамиды превратятся в прах, а сочинение борзописца Бориса Бойцова успешно сохранится в виде набора нулей и единичек в каком-нибудь электронном архиве.
  И это еще пол беды. Каждый урод может не только прочитать его опус, но и добавить свой язвительный комментарий! Иногда такое напишут - так и тянет найти сочинителя, прижать в темном месте к холодной стенке и спросить: ты дебил или как?
  Но где там! Каждый из них прячет свое имя за безликими 'никами'. Некий Бумеранг особенно запомнился Ване. Бумеранг напоминал пожарника, у которого из брандспойта хлещет бензин. Его комментарии только разжигали огонь ненависти к правоохранительным органам.
  Теперь, как только появлялась возможность, Иван Майоров входил в интернет и нервничал - что нового напишет журналист Бойцов? А тот обновлял свой блог регулярно. И во лжи его не обвинишь. Бойцов опирается на правильные факты, но акценты расставляет так, что вывод напрашивался однозначный: в Следственном комитете работают тупые садисты, готовые посадить любого ради галочки в отчете об успешной борьбе с преступностью.
  Прочитав последнюю публикацию Бойцова, раздосадованный Майоров выскочил в коридор. Валеева рядом не было, а выплеснуть возмущение хотелось немедленно.
  На свое удивление Ваня столкнулся с Галей Нестеровой. Любимая девушка вспыхнула от радости, взяла Ваню под руку и нежно заглянула ему в глаза:
  - А я тебя ищу.
  - Ты что здесь делаешь? - застыл в недоумении Майоров.
  - Сюрприз, - мило улыбнулась Галя, растягивая слово.
  - Какой еще сюрприз?
  - Я! Ты чего? Я думала, ты обрадуешься.
  - Жутко обрадовался, - согласился Ваня, не меняя каменного выражения лица.
  Посвящать в служебные проблемы подругу ему не хотелось. Если она узнает, что ему грозит увольнение - ее хватит удар. Они же условились пожениться, когда Ване присвоят капитанское звание. Эх, он не только майором, даже капитаном не станет.
  - Надо было документы из нашего УВД в Следственный комитет передать, я вызвалась. - объяснила Галя.
  Майоров промолчал. Доставить документы между ведомствами, как правило, поручали оперативникам, но бывало, что и другим сотрудникам. Специальные курьеры для этих целей не были предусмотрены.
  Галина прильнула к Ваниному боку большой мягкой грудью и шепнула:
  - Чего ты надулся? Я хотела тебя увидеть.
  Ваня почувствовал прилив нежного тепла. Но ему не давала покой последняя публикация Бойцова. Что происходит? Кто виноват в этом?
  - Ты же знаешь, у меня дела, - оправдывался Ваня, высвобождая руку.
  - Никак не можете найти вымогателя? - Галя знала про трагедию с заложницей.
  Майоров покачал головой:
  - Не в этом дело.
  - А в чем?
  - Галчонок, мне надо бежать. Вечером увидимся.
  - Береги себя! - вскинула руку Галя Нестерова вслед быстро спускавшемуся по лестнице Майорову.
  Ваня понял, с кем можно поделиться неприятной новостью. И с кем посоветоваться. Этот человек что-нибудь придумает. Недаром его зовут Головастик.
  Вбежав в лабораторию, Майоров бесцеремонно отодвинул от компьютера Устинова, вошел в интернет и показал ему блог Бойцова:
  - Ты только посмотри! Опять Бойцов!
  - Руками поосторожнее, у меня приборы, - забеспокоился Устинов.
  Ваня торопливо зачитывал:
  - 'Следственный комитет продолжает арестовывать невиновных. Пытаясь скрыть свои топорные действия, которые привели к гибели студентки-заложницы, сотрудники правоохранительных органов пошли по самому легкому пути и задерживают одного ее знакомого за другим. На этот раз схватили девушку, единственная вина которой - скромность. Она не захотела потерять честь даже ради алиби'. - Майоров перевел дух и с возмущением указал на монитор: - Каково?! Бойцов узнает наши тайны мгновенно! Только-что разобрались с Закировой и вот! Как такое может быть?
  - А у тебя какие мысли?
  - Начистоту?
  - Странное предупреждение.
  - Тогда слушай. Экспертизу с майкой и цветами делали вы?
  - Как и все остальные.
  - Ты уверен, что твоя Маша Луганцева не причастна к сливу информации?
  - Да что вы все накинулись на нее!
  - Она была здесь. Так? Харченко, опять же, предупреждал.
  - А может это твоя Галя? Она здесь бывает? Когда ты с ней последний раз разговаривал?
  - Ну... - замялся Майоров. Ему стало неудобно за неосторожно вырвавшееся обвинение.
  - Мальчики, не ссорьтесь! - подала голос Светлана Маслова, увлеченная своей работой.
   - Я не ссориться пришел, - согласился Ваня. - Мы должны разобраться. Иначе каждый будет подозревать каждого.
  - Заметь, ты первый начал, - уточнил Устинов.
  - Да потому что меня этого первого коснулось!
  - Сейчас речь не только о тебе, а обо всем Следственном комитете.
  - Я про это и толкую. Миша, прощупай контакты борзописца Бойцова. Может ему кто-то пишет или звонит из наших?
  - Уже делаю. Каждую свободную минуту. Но их у меня мало, да еще ты отвлекаешь.
  - Больше не буду.
  - Я больше других заинтересован снять обвинение с Маши. А ты пока успокойся, Майоров. Возьми шоколадку - и для мозгов полезно и настроение поднимает.
  Ваня последовал совету эксперта, налил себе чай и сунул в рот шоколад. Приятная сладость немного успокоила его. Он обратил внимание на сосредоточенную Маслову. Светлана сидела за компьютером и просматривала старые файлы, с которыми работала до ухода в декрет.
  Время от времени она бурчала под нос:
  - Что-то у меня было с 'Билдинг-трестом'. Ничего не помню.
  - Петелина говорит, что лучшая память у Астаховской, - вспомнил Ваня.
  - Верно! Она же работает в архиве. А ты сообразительный, - похвалила оперативника Маслова.
  Ваня покосился на шоколад, облизнул испачканные губы:
  - Помогает, однако.
  
   
  40
  
  Марат Валеев вернулся в Следственный комитет с Киевского вокзала, где показал фотографию Айшет Закировой продавцам киосков, патрульным полицейским и уборщицам. Никто девушку на вокзале не припомнил, камеры наблюдения ее тоже не зафиксировали. Еще один кирпичик в защитную стену ее невиновности. Валерия Богданова исчезла без участия соседки. Придется придерживаться этой версии, пока не доказано обратное. Значит, снова тупик.
  Валеев вызвал напарника по телефону пока поднимался по лестнице. Тот встретил его в коридоре третьего этажа.
  - Ваня, мы идем к Петелиной. Надо что-то решать, - быстро проговорил Валеев, не сбавляя шаг. - Что это у тебя?
  - Шоколад, - пожал плечами Майоров. Он купил в буфете две шоколадные плитки и объяснил: - Одна Головастику, а то уже неудобно, другая - нам. Ты знаешь, что настоящий шоколад стимулирует мозг.
  - Еще немного, и ты перейдешь на какао.
  - Да не в жизнь! - пробурчал Ваня.
  Валеев открыл дверь в кабинет следователя. Оттуда пятился и скандалил Грищук:
  - Вашей отставкой, Петелина, я не ограничусь! Это не расследование, а череда грубейших ошибок. Дожили - комитет клеймят даже в блогах! Я буду настаивать на комплексном внутреннем расследовании и проверке всех сотрудников! - Он обернулся. Пылающий взор натолкнулся на оперативников. Грищук пригрозил им пальцем: - Всех проверим, каждого!
  Оперативники расступились. Грищук одернул пиджак, заметил шоколад в руке Майорова.
  - Развели бардак! Преступники на свободе, а офицеры целый день чаи гоняют! Никто не уйдет от ответственности. - Подполковник сверкнул глазами и ткнул пальцем в грудь Майорова: - Так и знайте!
  - Это для мозга, - попытался оправдаться Ваня, демонстрируя надпись на шоколадной плитке: - 70% какао, как вы советуете.
  - Мозги надо было с детства тренировать. Вам уже поздно.
  Грищуку бросил яростный взгляд на Петелину и удалился в оперативный офис.
  Майоров злобно прошипел под нос:
  - Как он меня достал! Сколько мы будем его терпеть?
  - А что с ним делать? Не валить же?
  - Твои бы слова, да богу в уши.
  Оперативники зашли в кабинет. Петелина склонилась над столом и чертила на листке яростные линии. Внутреннее клокотание не отпускало. Она скомкала бумагу и швырнула в корзину.
  - Кто придумал такие проверки? Вместо помощи одна нервотрепка. - Она взглянула на Валеева. - Что хорошего узнал?
  - Ничего.
  - А у тебя? - следователь перевала вопросительный взгляд на Ваню.
  - Бойцов по-прежнему нас травит.
  - Я спросила про хорошее.
  Ваня смутился, шоколад хрустнул в его большой ладони. Валеев, видя состояние Елены, решил взять паузу. Петелина прошла к столику с чайником, открыла банку растворимого кофе, сунула внутрь ложку и опустила банку на прежнее место. Пальцы нервно потерли виски.
  - Мне надо выпить настоящий кофе. Покрепче. Идемте.
  Первым в оперативный офис вошел Ваня Майоров. И замер, увидев Грищука за столом с большой кружкой какао. Вслед за Майоровым зашли Валеев и Петелина. Грищук опустошил кружку, вытер салфеткой губы и не сдержался от язвительного выпада:
  - Не буду портить аппетит, товарищи офицеры. Служба службой, а обед по расписанию.
  Хмурые оперативники расступились, пропуская проверяющего в блок с компьютерами. Каждому было не по себе. Если не видеть глаз, у Грищука было обычное ничем непримечательное лицо, в меру холодное и равнодушное. Но стоило заглянуть в глаза - стреляющие, колючие, недоверчивые - и казалось, что изнутри подглядывает другой человек.
  Прежде чем скрыться за перегородкой Грищук обернулся:
  - Пожалуй, в отчете стоит упомянуть и про моральную обстановку. Два неженатых оперативника и разведенная следователь. С одним она открыто живет, а другого всеми силами прикрывает. С чего бы это, Валеев?
  Елена перехватила готовую взметнуться руку Марата, предупредив едва слышно:
  - Не дергайся.
  Грищук понимающе осклабился и с чувством победителя вышел.
  - Да он же... - попытался возмутиться Валеев.
  - Надо терпеть и работать, - пресекла его Петелина.
  Валеев с силой ткнул по кнопкам кофейного аппарата, словно мстил провинившейся технике. Кофе-машина зажужжала мельничными жерновами.
  Петелина себя успокаивала. 'Я должна работать, не смотря ни на что. Я выдержу, я найду преступника. Истина где-то рядом, я не должна ее проглядеть. Надо собраться и делать то, что должно - и будь, что будет!'
  Она невольно взглянула за стеклянную перегородку на проверяющего, который пытался возвыситься, втоптав в грязь коллег. Пару лет назад, когда они работали бок о бок, она закрывала глаза на его грязные методы и мечтала, чтобы Грищука быстрее повысили, и он убрался куда подальше. Так и произошло, но сейчас Грищук вернулся в качестве проверяющего. Неужели он возвысится до полковника? А ведь это вполне реально. Она, конечно, не согласится работать под руководством Грищука и ей придется уйти. Но останутся другие.
  'Да чтоб его!'
  В этот момент Петелина увидела сквозь стеклянную перегородку, как Грищук хватается за горло, словно не в силах дышать. Было видно, как он хрипит, шатается на полусогнутых ногах и валится на пол.
  Петелина рванула на себя стеклянную дверь и поспешила на помощь. Грищук лежал на спине, выпучив глаза, и беспомощно хрипел. Елена склонилась над ним, вспомнив то, чему училась когда-то на курсах первой помощи.
  - Гортань отекает. Срочно трубку или что-нибудь подобное! - крикнула она растерявшимся оперативникам. - Это анафилактический шок!
  - Он оскорбил тебя, - напомнил Валеев.
  - Он задыхается! Быстрее!
  Майоров уже звонил Устинову:
  - Миша, трубку. Любую! В горло!
  - И вызовите 'скорую', - приказала Петелина, пытаясь помочь Грищуку дышать.
  Валеев набрал номер 'скорой помощи'.
  'Что происходит? Неужели сильные желания материализуются? - припомнила вырвавшееся проклятие Елена. И тут же укорила себя: - Никогда не желай другому того, чего не хочешь получить сама!'
  - Он что, умрет? - спросил Майоров.
  В голосе оперативника не было сожаления - только любопытство.
  
  
  41
  
  В криминалистической лаборатории собрались четверо. Двое экспертов были заняты исследованиями, а Валеев с Майоровым после случившегося в оперативном офисе на время покинули помещение. Майоров сидел, как пришибленный, а Валеев бродил между приборами, не находя себе места.
  - Что происходит? Это какой-то бред. Всё не так, как раньше, - бормотал Марат, жестикулируя пальцами.
  Он посмотрел, как Головастик встряхнул две пробирки с мутными растворами и вставил их в центрифугу для разделения субстанций. Прибор монотонно загудел, а когда отключился, раствор в пробирках оказался разделенным на мутный осадок и прозрачную жидкость.
  - Нам бы так, - позавидовал Валеев.
  Он потряс головой, но ясность не приходила. Валеев попросил Майорова:
  - Ваня, ущипни меня. Я не врубаюсь: сплю я или брежу?
  Майоров не глядя ткнул вытянутыми пальцами в живот напарника:
  - Я в последнее время почти не сплю.
  - Значит, бред, - почувствовал боль от удара Валеев. - С самого начала всё идет не так. Невезуха за невезухой! - сокрушался он. Затем ненадолго задумался и растерянно спросил: - Может, мы разучились работать?
  Майоров поднял уставший взгляд:
  - Мы - ладно. Есть Петелина.
  - Да она тоже... - махнул рукой Валеев, но тут же спохватился: - Нет, с Леной всё в порядке. И не такое раскручивала. Видел, как она вытащила мерзавца Грищука с того света?
  - А зачем? - Светлые глаза Вани бесхитростно смотрели на Марата.
  Валеев хотел резко ответить, даже поднял руку, но потом сморщился от досады и промолчал. Он отошел к Устинову. Эксперт сидел за компьютером и наблюдал за быстро меняющимися показаниями.
  - Хотя бы ты, большая голова, можешь объяснить, что случилось?
  Устинов еще пару минут манипулировал с результатами, а потом откинулся на спинку кресла и закинул руки за голову:
  - Объясняю. Грищук принял антибиотик, цефалоспорин, а у него острая аллергия на антибиотики.
  Валеев недоуменно свел брови:
  - Ну да, острая аллергия... И какого лешего он тогда...
  - Цефалоспорин я обнаружила в порошке какао, - откликнулась Маслова и пояснила: - Открытая пачка стоит в оперативном офисе на полке.
  - Незаметно подсыпать не составляло труда, - задумчиво произнес Устинов. Его взгляд по очереди остановился на присутствующих: - Каждый из нас мог это сделать.
  - Кто знал про аллергию? - твердо спросила Маслова.
  - Да он всем говорил, что мяса не ест, из-за того, что животных пичкают антибиотиками, - вспомнил Валеев.
  - Мне на скотобойню советовал, - сжал кулаки Майоров.
  - А про какао? - без прежнего напора продолжила расследование Маслова, хотя уже поняла всю бесполезность этого вопроса.
  - Семь чашек в день трудно не заметить.
  - С возможностью понятно, а мотив? Кто из наших имел зуб на Грищука?
  - А кто не имел? - вопросом на вопрос ответил Ваня.
  После долгой паузы Устинов вздохнул и изрек то, о чем все думали:
  - Нас ждет внутреннее расследование.
  - Да уж, влипли по полной, - согласился Валеев.
  
   
  42
  
  Капитан Валеев открыл дверь в кабинет Петелиной, собираясь войти. За ним топтались эксперты Устинов и Маслова, сзади возвышался Майоров. Вся группа прибыла на экстренное совещание по вызову старшего следователя.
  Петелина услышала звонок мобильного, бросила взгляд на дисплей и жестом остановила Валеева:
  - Подождите за дверью, я позову, - приказала она.
  Такого холодного приема сотрудники не ожидали. Им пришлось переминаться в коридоре и сносить осуждающе-любопытные взгляды коллег, проходивших мимо. Все в Следственном комитете знали, что произошло с Грищуком, и благоразумно воздерживались от общения с проштрафившейся группой до окончательных выводов.
  Елене позвонила дочь Настя. В сложившихся критических обстоятельствах не зазорно было проигнорировать любой личный звонок, но отношения между мамой и дочкой ухудшались столь же стремительно, как и ход расследования. Елена посчитала нужным обязательно ответить.
  Настя начала разговор с главной претензии:
  - Ну как, исправила свою ошибку, мамочка? Нашла мои ботинки?
  И тон, и язвительное 'мамочка' красноречиво говорили о настрое Насти.
  - Давай поговорим об этом вечером, - уклончиво ответила Елена.
  - Значит, не нашла. А ты хоть что-нибудь для этого делаешь?
  - Настя, придется немного подождать. Я тебе уже объясняла...
  - Я тебе тоже объяснила, что старые ботинки мне малы! А мне надо тренироваться!
  - Ты будешь тренироваться, через неделю.
  - А может через месяц? Или через полгода?
  - Настя, не груби. У меня на работе проблемы. Как только с ними разберусь...
  - Да у тебя вечные проблемы, мамочка! А на мои - тебе плевать!
  - Неправда, - неубедительно ответила Елена, отдавая себе отчет, что на чаше ее нравственных весов поиск преступника перевешивает и потерянные ботинки для керлинга и пропущенные тренировки. Разве что болезнь дочери для нее важнее служебных обязанностей, но Настя, слава Богу, здорова.
  - Ты только о работе и думаешь! - бросила дочь перед отключением.
  Елена закрыла глаза и досчитала до десяти, чтобы не взорваться.
  - Войдите! - крикнула она так, чтобы было слышно за дверью.
  Сотрудники вошли тихо, словно на цыпочках. Мрачное настроение следователя сразу передалось им. Они расселись, боясь скрипнуть креслом.
  Петелина подняла суровый взгляд:
  - Я только что от Харченко. Полковник при мне связывался с генералом. О чем шла речь, легко догадаться. Провал операции, гибель заложницы, нападки прессы, а тут еще и отравление Грищука, копавшего под нашу группу. Комментарии, которые мне пришлось выслушать, лучше не пересказывать. И главное - невозможно возразить. Заслужили!
  В повисшей тишине она попыталась поймать взгляд каждого сотрудника. Выдержал только Валеев, да и то недолго, остальные прятали глаза сразу.
  - Я вызвала вас, чтобы ознакомить с выводами. Скажу прямо - на карту поставлена честь не только нашей группы, но и Следственного комитета. Главный вывод таков: среди нас есть предатель!
  Последовала долгая томительная пауза. Сотрудники косили глазами друг на друга, переваривая неприятную информацию.
  - Это не шутка? - решилась спросить Маслова.
  - К сожалению, это логический вывод из всего, что случилось за последние дни. Или предатель среди нас, или мы столкнулись с изощренным преступником, который имеет доступ в Следственный комитет. У нас время ровно сутки, чтобы изобличить или предателя, или преступника. Ровно столько дал генерал.
  Новую паузу нарушил Устинов:
  - А что потом?
  - Если не найдем того, кто отравил Грищука, все сотрудники сдадут удостоверения, табельное оружие, и будут временно отстранены. Каждый пройдет испытание на полиграфе, по результатам которого начальство примет окончательное решение. А следствием займется другая группа.
  - Нам грозит увольнение?
  - В лучшем случае.
  - Но мы же работаем - ищем, задерживаем, допрашиваем... - стал перечислять рутинные следственные действия Валеев.
  - Ловить и сажать - это самое легкое. - оборвала его Петелина. - Нашей задачей было предотвратить! Предотвратить смерть заложницы - тогда бы не было ошибочных задержаний, нападок прессы, трагического случая с Грищуком. Он бы вообще здесь не появился. Нас незачем бы было проверять!
  Сотрудники опустили взгляды. Петелина смахнула ладонью пыль со стола, покачала головой, словно внутренне спорила, и эмоционально взмахнула рукой:
  - В голове не укладывается, как такое могло произойти: покушение на жизнь офицера в наших стенах!
  Все опять промолчали. Петелина обратилась к Масловой:
  - Светлана, ты звонила в госпиталь? Как Грищук?
  - Вы его спасли.
  Майоров буркнул под нос:
  - А зря.
  - Если хочешь что-то сказать, старший лейтенант, говори громче! - потребовала следователь.
  - Я подумал... - Ваня бросил взгляд на коллег, ища поддержки: - А если это Грищук сливал информацию Бойцову? Ему было выгодно раздуть громкий скандал и разоблачить нарушения.
  - Допустим. - Петелина по укоренившейся профессиональной привычке проанализировала высказанную версию: - Тогда сейчас, пока Грищук в госпитале, утечки должны прекратиться. А если они продолжатся, то к сливу информации причастен кто-то из нас. Так?
  - Получается так.
  - Но твой вопрос не отменяет главного. Кто подсыпал антибиотик в какао? Не сам же Грищук желал себе смерти.
  - Ну... - пожал плечами Ваня, как бы говоря, что не исключает такой возможности.
  - В первый день, когда Грищук только появился у нас, кажется, ты, Майоров, открыл пачку какао?
  - Угу, - нахмурился Ваня.
  - Она была запечатана?
  - Да, - начинал злиться Майоров. - Я сам насыпал ему пять полных ложек. И что?
  - В тот день - ничего. А вот сегодня... давайте взглянем правде в глаза. В оперативном офисе работала только наша группа.
  Майоров хотел что-то возразить, но заметил, что все смотрят на него. Он стих и опустил взгляд.
  - Я никого не обвиняю, - продолжила Петелина. - Я так же, как и вы под подозрением. Более того, это у меня был открытый конфликт с Грищуком, и он указал о нем в рапорте. Я прошу вас об одном - включите мозги. Каждый из нас должен еще раз прокрутить в голове все события прошедших дней и попытаться найти то, что мы пропустили или не заметили. Мы все на нервах, а нервы не лучший помощник. Мы могли проглядеть то, что находилось у нас под носом!
  Никто не возразил.
  - Тогда идите и начинайте думать. И помните, что времени у нас всего один день.
  На этом совещание было окончено. Ваня Майоров, выходя из кабинета, пожаловался Валееву:
  - Видел, как на меня смотрели? Не хочу здесь находиться, а то кто-нибудь еще окочурится, а я окажусь рядом. Я лучше в наше УВД. Там буду вспоминать, что проглядел у себя под носом. Звони, если что.
  
   
  43
  
  Марат Валеев понуро спустился в лабораторию вместе с экспертами. Общее настроение было гнетущим.
  Маслова теребила пуговицу на халате и тихо сокрушалась:
  - Только вышла на службу - и на тебе!
  - Женщину с маленьким ребенком не уволят, - приговаривал Устинов, как обычно уткнувшись в компьютер, - а вот нас попрут.
  Валеев кивнул:
  - Для начала сдадим удостоверения, потом детектор лжи, бесконечные объяснения... Я всё это уже проходил.
  - И как?
  - Гнусно. Чувствуешь себя... Лучше сразу - рапорт об увольнении.
  - У тебя выслуга для пенсии есть? - спросил Устинов, не отрываясь от монитора.
  - Откуда я знаю.
  - Если завтра нас разгонят, чем будешь заниматься?
  - Не каркай, без тебя тошно.
  - Ты опер, можешь в охранники пойти.
  - В торговый центр? Стоять столбом около выхода? Нет уж.
  - Привередливый. Меня и в охранники не возьмут. Поэтому, я буду зарабатывать дома, не отходя от компьютера.
  - Размечтался, - усмехнулся Валеев.
  - Это не мечты, а элементарная математика. Нужен небольшой стартовый капитал и вот это. - Устинов постучал себе по голове.
  - Капитал? - Валеев заметил, что Головастик изучает остроконечные графики на мониторе: - Ты на что уставился?
  - Это курс доллара по дням, - пояснил эксперт. - Видишь - то падает, то растет.
  - Ну и что?
  - А то! Надо открыть мультивалютный счет - и переводить деньги из долларов в рубли и обратно.
  - Это как?
  - Вот смотри: позавчера доллар скакнул сразу на сорок восемь копеек, а вчера на пятнадцать упал. Если бы вовремя подсуетиться - сначала продать, а затем купить валюту, то можно было заработать.
  - Или потерять.
  - Дураки теряют, а умные находят. Если вложить, к примеру, тысячу долларов. - Устинов внес цифры в электронную таблицу, посмотрел результат и остался недовольным. - Нет, надо вложить пять тысяч, а лучше десять. Валеев, ты десятку баксов накопил?
  Оперативник тем временем обдумывал предыдущие слова эксперта. Он смотрел на курс доллара и вспоминал. Рука Валеева легла на плечо Устинова. Марат задумчиво пробормотал:
  - Позавчера - это во время штурма?
  - Во время нашего провала.
  - А во сколько часов курс доллара поднялся?
  - Да уже в двенадцать все банки сменили курс.
  - В двенадцать, говоришь... а штурм был в два.
  Почувствовав сомнение в голосе оперативника, эксперт поднял взгляд. Нешуточная работа мысли на лице Марата сменилась озарением. Устинов заинтересовался:
  - Валеев, ты что так смотришь?
  - Объясняю... - Марат использовал коронное слова Головастика и хитро улыбнулся. - Видеозапись из цветочного магазина, которую принес Ваня.
  Головастик хлопнул себя по лбу и выдвинул ящик из стола. Видеодиск перекочевал в дисковод компьютера. На мониторе появилось изображение Олега Белова с букетом роз. Эксперт укрупнил картинку так, чтобы было отчетливо видно табло обмена валют на заднем плане.
  - Вот так фокус! - удивился Устинов.
  - А что в этом особенного? - присоединилась к компании Маслова, недоуменно глядя на монитор.
  - Сейчас выясним. - Валеев схватился за трубку и позвонил Майорову: - Ваня, оторви зад от стула, ты ближе всех к студенческой общаге. Срочно дуй туда!
  
   
  44
  
  На этот раз Валеев двигался по коридору стремительной легкой пружинящей походкой. Азарт сыщика вернулся к нему. Рядом едва поспевал Устинов с папкой в руке, за его спиной, как парус, раздувался расстегнутый халат.
  - Это та самая нестыковочка, которые так любит находить Петелина, - радовался оперативник.
  - В расследовании мелочей не бывает, - соглашался эксперт. - Порой бьешься, как рыба об лед, а потом - бац! - и крохотная деталь, сущая мелочь, на которую поначалу не обратил внимания, открывает совсем другую картину.
  - Где-то я это уже слышал, - лукаво подмигнул Валеев.
  - Ну... - замялся эксперт, осознав, что повторят наставления, неоднократно слышанные от Петелиной.
  Валеев и Устинов вошли в кабинет следователя. Елена, предупрежденная по телефону о новом повороте в деле, ждала их с нетерпением:
  - Давайте быстро и по существу. Что вы обнаружили?
  - Смотрите. - Устинов разложил на столе несколько снимков. - Это кадры из видеозаписи. Вот Белов выходит из цветочного магазина. Время: 14:01, что подтверждает табло пункта обмена валюты на заднем плане. Вот укрупненный кадр табло.
  - Это я уже видела.
  - Мы обратили внимание на время, но проигнорировали курс доллара на табло.
  - А что с ним не так?
  - Объясняю. Позавчера на бирже доллар поднялся на сорок восемь копеек, и все банки с двенадцати до часа дня изменили курсы продажи и покупки. А здесь - 14:01, а курс старый!
  - Ошибка банка?
  - С такой непростительной ошибкой банк быстро прогорит.
  - Техническая неисправность? - задумалась Петелина.
  Ей ответил Валеев:
  - Я послал Майорова проверить табло. Он обнаружил, что время на банковском табло можно изменить в ручную - сзади имеется вращающийся регулятор. Ваня точно установил, что им недавно пользовались.
  - На основании чего такой вывод?
  - Табло сзади покрыто слоем пыли, имеется паутина. Однако регулятор сравнительно чистый и паутина повреждена так, словно кто-то недавно просовывал руку под табло.
  - Это мог быть служащий обменного пункта, - резонно предположила Петелина.
  - Мы проверили эту версию. Ваня опросил сотрудников. Никто из них к табло не притрагивался, в этом нет нужды. Курс меняется автоматически, по электронному сигналу из банка, а время было выставлено давно, и часы никогда не отставали. Само табло висит на углу здания и из отделения не просматривается.
  - Так. - Петелина сцепила пальцы и задумалась. - Получается, кто-то посторонний изменил время на табло, сдвинув его на два часа вперед.
  - Тот, кому это выгодно, - заметил Валеев.
  Петелина пересмотрела фотографии, принесенные экспертом. Ее заинтересовала общая панорама улицы. Она показала сотрудникам:
  - Человек, подкручивающий часы, должен был попасть в поле зрения той же видеокамеры из цветочного павильона. Надо посмотреть записи, начиная с самого утра.
  - Мы пробовал, но... - Устинов разочарованно развел руки. - В цветочном магазине примитивная система видеонаблюдения с самой дешевой камерой. Ночью, в темноте, ее чувствительность ограничена двумя метрами у входа. Дальше ничего не видно. Утром, когда становится различимо табло, время на нем уже сдвинуто. Он всё предусмотрел!
  - Кто он? Пока что мы имеем дело с неизвестным.
  - Белов, кто же еще! - воскликнул Валеев. - Додуматься до такого мог только преступник с мозгами технаря, а Белов учится на факультете электроники, сетей и систем связи! Он создал себе ловкое алиби, гаденыш.
  Петелина встала и заходила по кабинету. Она рассуждала на ходу:
  - Теоретически Белов мог это сделать, но... Один раз мы с ним уже ошиблись, помните, чем это закончилось? Белов накатал жалобу, и к нам явился Грищук с проверкой.
  - У нас нет времени, Лена. Надо брать его и колоть! - нетерпеливо рубил ладонью воздух Валеев. - Пока мы здесь медлим, он может смыться!
  - Тебе мало шумихи в прессе? Все обвинения косвенные. Мы только предполагаем, что Белов сдвинул время на два часа, но это ничего не доказывает. Айшет Закирова подтвердила, что он пробыл у нее около трех часов в середине дня. Как раз во время гибели заложницы.
  - Любовь-морковь, елки-палки... А если Закирова нагло врет?
  - Всякое может быть. Поэтому нам нужны неопровержимые доказательства, а не предположения. - Петлина задумчиво прошлась по кабинету из угла в угол и приняла решение: - Вот, как мы поступим. Соберите об этой парочке всю возможную информацию.
  Валеев недовольно засопел:
  - Брать его надо.
   Исполнительный Устинов уточнил задание:
  - Какая требуется информация?
  - Любая. Где родились, учились, увлечения, болезни - пока точно не знаю, но чувствую, что-то между ними не так. Мы обязаны за что-нибудь зацепиться.
  - И потянуть за ниточку, - скептически покивал Валеев. - Авось, узелок развяжется. Я бы разрубил этот узел - и дело с концом!
  Зазвонил служебный телефон. Петелина взяла трубку и сразу услышала начальственный окрик Харченко:
  - Ко мне в кабинет! Немедленно! - Полковник перевел дух. - Я слышу у тебя голоса. Кто это?
  - Валеев и Устинов.
  - Вместе с ними ко мне!
  Уточняющих вопросов о причине такой срочности задать не удалось. Полковник хлопнул трубкой.
  В начальственный кабинет сотрудники входили в предчувствии новой грозной взбучки. Чутье их не подвело. Харченко не стал ходить вокруг да около и сразу показал на блог журналиста Бойцова на мониторе своего компьютера.
  - Послушайте, что про вас пишут. 'Сотрудники Следственного комитета сводят счеты друг с другом. Никто не может чувствовать себя в безопасности даже в служебном кабинете. Сегодня произошло покушение на жизнь высокопоставленного офицера в стенах закрытого учреждения, обязанного стоять на страже законности. Убить собирались проверяющего, который выявил серьезные нарушения...'
  Харченко сверкнул глазами и хлопнул ладонью по столу:
  - Кто сообщил?! Кто?! Не Грищук же!
  Угрюмое молчание сотрудников лишь придало решительности начальственному гневу.
  - Я в курсе ваших намеков на Грищука. Мол, это он капает журналисту, ему это выгодно, он хочет свалить меня. Но сейчас Грищук пострадавший! Он чуть не умер и не мог даже физически связаться с журналистом! Из этого следует, что Грищук не причастен к утечке конфиденциальных сведений. А значит, - полковник обвел присутствующих тяжелым взглядом, - это кто-то из нас. Может, я? Ну, смелее, кто думает, что это я сливаю информацию?!
  Валеев стиснул губы и не находил себе места. Устинов еще ниже опустил голову. Петелина решила возразить:
  - Юрий Григорьевич, вы не в праве никого подозревать.
  - Почему? - ухватился за ее слова Харченко. - Подозревать - это моя служебная обязанность. И твоя тоже. На данный момент мы все - подозреваемые. Все, кто посвящен в детали расследования, которые мгновенно становятся достоянием журналистов. Раньше я думал, что у кого-то язык, как овечий хвост - сболтнул по глупости. Но сейчас я склоняюсь к мнению, что кто-то целенаправленно работает против Следственного комитета. Среди нас вредитель, предатель!
  На этот раз Петелина не решилась возражать. Слишком много фактов подтверждали нелицеприятную версию Харченко. Кто сливает информацию? Кандидатов на роль предателя четверо: педантичный Устинов, недавно появившаяся Маслова, обиженный Майоров или самый близкий ей человек - Марат Валеев?
  Елена задумалась. Спустя год совместной жизни с Валеевым их взаимные чувства несколько охладели, и она стала замечать, что Марат ощущает себя неловко, будучи ее подчиненным. Он становился раздражительным в те дни, когда она одевала форму с майорскими погонами. Капитанское звание и разница в зарплате его стали тяготить. А когда она отдавала приказы Марату в присутствии других сотрудников, он едва заметно кривил губы.
  Однажды Марат странно пошутил: 'Вот уволят тебя, Лена, и у нас будет правильная семья, муж - добытчик, жена - домохозяйка'. Неуместная шутка показала всю глубину душевного разлада ее благоверного. Неужели мужчинам стыдно быть рядом с успешной женщиной?
  Харченко еще раз подчеркнул, что кроме членов группы никто не мог столь оперативно и точно предоставлять служебную информацию журналисту.
  - Если виновный признается, я обещаю попробовать спустить ситуацию на тормозах, найти достойный выход. А если нет... - Последовала долгая изматывающая нервы пауза, после которой Харченко решительно завершил беседу: - Никто не хочет признаться, тогда готовьтесь! Завтра будет разгромная статья и соответствующая реакция генерала. Короче так, мыльте шеи и задницы! Достанется каждому!
  Из начальственного кабинета сотрудники расходились молча. Петелина подумала, что если она мысленно бросила тень подозрения на каждого, то и сотрудники вправе так же подозревать ее. Ускользающие взгляды коллег подтверждали худшие опасение. Сплоченная в единый кулак группа стала похожа на растопыренные пальцы - каждый смотрел в свою сторону.
  
   
  45
  
  После нелицеприятного разговора с начальником Михаил Устинов направился в лабораторию. Валеев, сунулся было вслед за Петелиной, но следователь остановила его на пороге кабинета и сделала нервное движение рукой: оставь меня, хочу побыть одна. Дверь захлопнулась перед носом Марата.
  Валеев поджал губы от обиды, на душе было муторно, рука опустилась в карман за сигаретами. Курить Марат вышел на улицу. После каждой затяжки его взгляд цеплялся за красочную витрину супермаркета, где на фоне фруктов были изображены бутылки с алкоголем. Капитан понял, если останется один на один с тоскливыми мыслями - обязательно напьется.
  Валеев вернулся в здание. Он знал, что оперативном офисе сейчас никого не было, и решил провести время с экспертами в лаборатории. Вместе не так паршиво.
  Увидев его постную физиономию, Светлана Маслова всплеснула руками:
  - Марат, почему такой хмурый? - и тут же догадалась: - Терапевтическая процедура от начальства.
  - Под названием 'клизма', - откликнулся Валеев. - Щедрая порция - боюсь расплескать.
  - Ой, не стой рядом со мной, иди к Василичу. Мне юбку жалко, - подыграла Светлана, надеясь шуткой разрядить обстановку.
  Миша Устинов после возвращения от Харченко понял, что обязан действовать. От подозрений можно отмыться, только найдя виновного. Он целиком ушел в работу, сидел за компьютером, молотил по клавишам, время от времени замирая, чтобы оценить результат.
  Изредка доносилось его раздраженное бормотание:
  - Это ж надо, сначала на Машу тыкали пальцем, а теперь на всех без разбору... Каждый под подозрением, значит, и я... Кто-то строчит статейки, а другим отдуваться... Но ничего, я найду и докажу... От меня не спрячешься, я выведу на чистую воду поганого...
  В какой-то момент брюзжание эксперта стихло. Устинов вытянулся и застыл, только его цепкий взгляд скользил лезвием по экрану. Он откинулся на спинку кресла и взметнул в радостном порыве руку:
  - Есть! Я сделал Бойцова!
  Валеев, прилаживавший то так, то этак наручники на покорного Василича, живо отреагировал:
  - Да ну? Что ты сделал?
  - Я взломал его ящик и узнал, кто сливает информацию журналисту.
  - Да ты что! - Валеев уже нависал над плечом эксперта. - Кто эта мразь?
  - Мальчики, про взломы потише, - предупредила Маслова. - Мы все-таки работаем в правоохранительной системе.
  Валеев отмахнулся от замечания и перешел на зловещий шепот:
  - Рассказывай.
  - Информацию Борису Бойцову на почту слал некий Бумеранг.
  - Погоди, какой Бумеранг? У нас нет никакого Бумеранга.
  - Это ник, прозвище, - пояснил эксперт. - В сети почти все скрывают свое настоящее имя и придумывают так называемые ники.
  - Сборище гнусных анонимщиков. Понятно, почему там пишут всякую ахинею.
  - Этот же Бумеранг наиболее активен в блогах, травящих Следственный комитет. Он даже придумал лозунг 'Борись Бойцов', который подхватили многие.
  - Вот сволочь! Но как-то его можно вычислить? Ты же Головастик.
  - Пробую.
  - Давай, Миша. На тебя вся надежда.
  Устинов манипулировал данными в компьютере и бормотал:
  - Попробуем узнать его IP-адрес... Черт, не так всё просто! Бумеранг пользовался общедоступным беспроводным интернетом, поэтому его точный адрес неизвестен.
  - Вот, блин!
  - Но если нанести все точки входа на карту, то получаем... - Устинов умолк, с удивлением рассматривая фрагмент карты города, появившийся на мониторе. - Ну и дела!
  Валеев тоже узнал знакомое место, облепленное яркими метками:
  - Это же наш Следственный комитет!
  - Да. Видишь, сообщения оправлялись из точек неподалеку от нашего здания.
  - И что это значит?
  - А то и значит... Харченко прав - у нас предатель.
  - Так категорично?
  - Сам посуди, каждый из нас может выйти, подключиться к сети и отправить сообщение.
  'Особенно опера, - подумал Валеев. - Мы постоянно шастаем туда-сюда'.
  И тут же едва зародившееся подозрение проецировалось на напарника. Недавно на день рождения Майорова его подруга Галя Нестерова подарила старшему лейтенанту навороченный смартфон и прямо сказала, что ждет не дождется капитанских звездочек на погонах любимого. Ваню женская мечта явно напрягает. В последние дни он стал особенно нервным и вечно норовит сорваться куда-нибудь. Кстати, его и сейчас нет в здании. А то, что первые нападки Бойцова пришлись именно на Майорова - так это хитрый ход, чтобы отвести подозрения от себя самого! А потом Ваня сорвался и поехал к журналисту Бойцову, хотя Валеев его отговаривал. Зачем? Они разработали тайный план взаимодействия!
  Валеев не смог сдержать внутренний гнев и выругался:
  - Да что же творится, мать его так! Никому нельзя верить, блин!
  Маслова картинно заткнула уши:
  - Мальчики, вы можете ругаться сколько угодно, а я побегу. Меня ждет мой славный мальчик, который еще не знает грязных слов.
  Она скинула халат, одела куртку и подхватила сумочку. Проходя мимо Устинова, она коснулась его плеча и сообщила:
  - Я откопала, что смогла по Белову. Все данные в папке на моем столе. Пока, я побежала!
  
   
  46
  
  Петелина изучила фрагмент карты, присланной по электронной почте Устиновым. На ней были отмечены зоны, из которых некий Бумеранг входил в интернет и отсылал данные расследования журналисту Бойцову. Сведения были в основном верными, но ярый сторонник свободы слова извращал их таким образом, что у простого обывателя волосы вставали дыбом - какой жуткий произвол творится в Следственном комитете!
  Петелина нахмурилась. Выступать с опровержением, значит оправдываться. Придется публично признать некоторые ошибки, что только придаст журналисту уверенности и послужит поводом для новых нападок. Да и времени нет вступать в изматывающую перепалку с тем, кто зарабатывает славу, втаптывая в грязь других. Для начала надо разобраться в главном: откуда утечка?
  Елена оценила карту и утвердилась в неутешительном выводе. Все зоны входа в сеть расположены рядом с местом работы. Значит, действует свой! Да и кто еще может столь быстро узнавать детали расследования. Только тот, кто находится внутри событий.
  Петелина задумалась. 'Бумеранг, кто же ты? Для нас ты предатель, а сам, наверняка, чувствуешь себя героем. А как же иначе - ловкий и неуловимый борец за кристально чистую справедливость, как будто такая бывает'.
  Слово 'бумеранг' натолкнуло Елену на воспоминания.
  А ведь Марат в школьные годы увлекался приключенческими книжками и пытался мастерить то лук, то арбалет, то настоящий бумеранг. Однажды он продемонстрировал такой бумеранг в школьном дворе. Испытание закончилось разбитым стеклом и вызовом родителей к директору школы. Валеев-старший вышел из кабинета с гневом в глазах и с бумерангом в руке. Над Маратом посмеивались: готовься, бумеранг всегда возвращается.
  Взгляд следователя вернулся к карте на мониторе.
  Она редко покидает здание Следственного комитета, эксперты тоже. А вот Марат, помимо выезда на задания, часто выходит покурить. Сколько она не билась с его дурной привычкой, пока удалось достичь только сокращения ежедневно выкуренных сигарет. Из-за вечных споров они с Маратом даже отдалились друг от друга. А может, дело не только в сигаретах? Что-то неуловимое, но придающее отношениям целостность и гармоничность, разладилось и в быту.
  В последнее время у нее нет душевных сил, чтобы приласкать Марата. Хотя он старается. В прошлые выходные вырвал ее из дома в ресторан, но вместо праздника получился натужный ужин с последующей возней в постели. А тут еще непредвиденная трагедия с заложницей. 'Отстань!' - вот ее первое слово, когда он недвусмысленно прикасается к ней. А ведь здоровый мужчина всегда хочет нежности. Когда у него трудности на работе, он мечтает забыться в объятиях женщины. И если не находит нежности дома...
  'О Господи, о чем я думаю!' - укорила себя Елена, однако не могла уже отделаться от навязчивой мысли.
  Когда-то она застала Валеева в объятиях полураздетой Гали Нестеровой. Еле справилась с той обидой. Сейчас Галя живет со старшим лейтенантом Майоровым, но девушка хочет, чтобы звание ее жениха было выше. А рядом капитан Валеев. Елена видела, как Марат мило улыбался фигуристой Гале при встрече, а та привычно стреляла глазками.
  Это же мотив!
  Марат подспудно хочет неприятностей для напарника. Поэтому первым на кого журналист выплеснул волну критики был именно Майоров! Если Ваню Майорова отстранят от службы хотя бы на время, ему еще долго не видать капитанского звания. Галя устанет ждать и бросит неудачника, точнее выгонит его из квартиры. Ведь живут они пока что в квартире Валеева. Марат имеет ключи и в любой момент может навестить брошенную девушку. Галя моложе ее, размер груди у нее больше, губки мягче, а голова не забита служебными проблемами.
  'И моя Настя, для него все-таки чужая', - перескочила с одной мысли на другую Елена. Дочка пыталась растолковать ему ошибку с ботинками для керлинга, ожидала сочувствия или совета, а Марат тупо кивал и не брал себе в голову. В одно ухо влетело - в другое вылетело. Настины проблемы ему до лампочки!
  'О чем я думаю? Я сама себя накручиваю. Марат не такой, ведь я же давно его знаю!'
  И тут же подключился второй упрямый голос: 'А хорошо ли ты его знаешь? Ведь кто-то же сливает информацию. А вдруг Бумеранг - это он? Больнее всего предают самые близкие'.
  
   
  47
  
  Дверь кабинета приоткрылась. Петелина с трудом стряхнула тяжелые мысли, услышав знакомый голос Астаховской:
  - Рабочее время закончилось, но я знала, что ты на месте. Можно?
  Петелина пожала плечами и качнула рукой: мол, заходите, чего уж тут.
  Сохранившая природную элегантность и грацию Людмила Владимировна Астаховская годилась Елене в матери, но с ней было не в пример легче обсуждать любые женские и семейные проблемы, не говоря уж о служебных. Когда-то Астаховская работала следователем, но за надуманные промахи ее разжаловали и выперли на должность клерка в архив. Ее жизненный опыт и профессиональные советы во многом помогли Петелиной в первые годы службы. Да и сейчас, если требовалось почерпнуть сведения из старых уголовных дел, лучшего эксперта чем Астаховская не придумаешь.
  Людмила Владимировна подошла к столу, придирчиво вглядываясь в лицо Елены.
  - Почему такая грустная, Лена? Подожди, не отвечай, сама догадаюсь. - Астаховская закатила глаза, словно собиралась плакать, и ноющим голосом проблеяла: - Работа гнусная - вот я и грустная.
  Петелина невольно улыбнулась, на душе стало чуть-чуть светлее. Умеет бывший следователь поднять настроение коллеге. И дело даже не в профессии, а в легком характере и женской интуиции.
  Астаховская была одета в брючный костюм, подчеркивающий стройность ее ног и 'девичью' фигуру, женскую шею прикрывал небрежно повязанный шелковый платок. Елена знала, что кажущаяся небрежность была плодом отточенных движений у зеркала. Людмила Владимировна была наглядным воплощением принципа, что стильный вид доступен в любом возрасте даже при небольшой зарплате.
  Астаховская по-юношески опустилась на угол стола и закачала ногой, в миг развеяв остатки мрачных мыслей.
  - Ко мне по твоей рекомендации обратилась Светлана Маслова, - сказала она. - Бедняжка из-за фигуры страдает. Чувствует, что муж из-за лишних килограммов на талии от нее отдаляется. Опасается, что любовницу найдет, изменять начнет. Пришлось мозги немного вправить.
  - Представляю.
  - Про то, чтобы не жрать по вечерам, ты ей правильно сказала. Стопроцентно успешный метод. Ты ведь тоже так делаешь? - Астаховская смерила строгим взглядом фигуру Петелиной.
  - Стараюсь, но не всегда получается.
  - Ты это брось, Лена! То, что в молодости нам дается само собой, после тридцати пяти приходится отвоевывать у природы силой воли. Дашь слабину, превратишься - бррр... - Астаховская руками и брезгливыми звуками изобразила бесформенную жабу.
  - И тоже буду бояться, что меня бросит мужчина.
  - Мужики не бросают, их уводят, а это две большие разницы.
  - Как теленка на веревочке? - усомнилась Елена.
  - Как козла за свежей капустой. Покажут ему перед носом вкуснятину, он губы развесит и рад бежать.
  - Соблазняют молодостью и свежестью, - вздохнула Петелина.
  - Это большое заблуждение, - покачала пальчиком Астаховская. - Дело не в том, что есть по факту, а в том, что мужику внушили.
  - То есть, можно прикинуться молодой и свеженькой?
  - Надо стать приятной и притягательной, а это совсем не то же самое, что молодой.
  - Притягательной, - попробовала слово на вкус Елена, примеривая его к своим отношениям с Валеевым. - Легко сказать.
  - Ой, брось! Ты совсем дремучая. Как чужих мужиков уводят? Поставь себя на место любовницы.
  - Да я как-то не представляю...
  - А я была любовницей, и не раз.
  - Да ну?
  - Совмещаю приятное с облезлым!
  Женщины дружно рассмеялись. Астаховская остановила жестом смех и продолжила, словно читала лекцию:
  - Чужого мужика приворожить проще-простого. Запоминай! Нужно внушить ему, что он замечательный и даже гениальный, но другие этого пока не понимают, в первую очередь его жена. А раз жена не понимает, то она черствая дура. Прямо этих слов говорить не стоит, но тонкие намеки обязательны.
  - Гениальный...
  - Пусть так думает, тебе что жалко! Но этого недостаточно. Надо разрешить мужику делать то, что ему запрещают дома. Вот ты Марату запрещаешь курить в квартире?
  - Конечно.
  - А найдется та, кто разрешит.
  - Обойдется!
  - Ну ладно. Еще мужьям часто запрещают ездить на встречи с приятелями, а умная соперница позволит, хотя тонко намекнет, что будет безумно скучать без него. И каждый раз будет встречать любимого с радостью. Вместо упреков - ласковый взор и нежность.
  - И все? Это весь рецепт?
  - Практически.
  - Что же еще?
  - Остальное дополнит хорошая обувь и шелковое белье, - лукаво улыбнулась Астаховская. - Надеюсь, ты не забываешь о таких мелочах?
  - Я помню, что поначалу у нас с Маратом был сплошной праздник, а теперь серый будни...
  - ...После которых праздник вдвойне приятней! - быстро дополнила фразу Астаховская. - Помни про радость на лице, нежные прикосновения и красивое белье.
  - Праздник... Праздник будет, когда я закончу дело с заложницей, - озабоченно сказала следователь, положив руку на папку с материалами уголовного дела.
  - Кстати, я к тебе зашла не воздух сотрясать, а по делу. - Астаховская переместилась в кресло напротив Петелиной: - У Светы Масловой смутные воспоминания о компании 'Билдинг-трест'. Я кое-где покопалась, и кое-что нашла. Хотела показать ей, но Света уже убежала, решила ознакомить тебя.
  Петелина перелистала бумаги у себя на столе и нашла нужную:
  - 'Билдинг-трестом' владел отец погибшей заложницы Богданов Дмитрий Кириллович. Когда я ему напомнила о компании, он вспылил.
  - Возможно, причина в следующем. В архиве имеется уголовное дело риэлтерской фирмы 'Квадратный метр' о мошенничестве. Это дочерняя структура 'Билдинг-треста', она реализовывала строящиеся квартиры. Схема мошенничества простая - 'Квадратный метр' продавал одни и те же квартиры дважды. Пока шло строительство жилого комплекса денежки сыпались, а как дошло до заселения - тут-то схема и вскрылась.
  - Кто понес наказание?
  - Посадили директора 'Квадратного метра' Аллу Кузнецову, на четыре года. Конфискация имущества, компенсация ущерба и всё такое. Но имущества особого у Кузнецовой не оказалось.
  - Наверное, на счетах в офшорах спрятала.
  - Кто знает? До этого не дошло. Кузнецова не признала вины, последовала апелляция. Адвокат заявил, что Кузнецова не подписывала вторые договора, ее подпись подделана. И потребовал тщательной экспертизы. И вот тут наша Маслова и узнала про 'Билдинг-трест', потому что экспертизу подписей поручили ей.
  - Интересно.
  - Дело было перед самым декретом Масловой. Она исследовала документы и пришла к выводу... - Астаховкая уныло развела руки.
  - Экспертиза оказалась не в пользу обвиняемой?
  - Мягко сказано. Экспертиза подтвердила подлинность всех подписей Кузнецовой. Более того, помимо дважды проданных квартир к обвинению добавили продажу нежилых помещений на первых этажах по той же схеме. Сумма ущерба существенно возросла. И новый суд увеличил срок наказания с четырех до шести лет.
  - Адвокат угробил клиента, - констатировала Петелина.
  Как всякому следователю ей решительно не нравились возвраты дел на доследование, апелляции, повторные разбирательства. Часто это приводило к небольшому смягчению срока наказания. Но бывали и прямо противоположные случаи, которые, честно говоря, не приносили ей никакого профессионального удовлетворения.
  - Осудили только Кузнецову? - уточнила Петелина. - Владелец 'Билдинг-треста' ни в чем не виновен?
  - Так решил следователь. Богданову не выдвинули обвинения.
  Елена почувствовала некую недосказанность и скрытый намек. Она прямо спросила:
  - Людмила Владимировна, вы что-то еще хотели сказать?
  - Маленькая деталь. Это уголовное дело вел Грищук. Как раз перед тем, как уйти на повышение.
  - На повышение... - задумчиво повторила Петелина и взялась за карандаш.
  Ее рука начала выводить на чистом листе непрерывную тонкую линию, скручивающуюся в спираль. Когда Елена подняла карандаш, рисунок стал похож на изображение мишени.
  
  (В романе 69 глав. Приятного чтения под шелест страниц)
Оценка: 8.54*8  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  П.Эдуард "A.D. Сектор." (ЛитРПГ) | | С.Суббота "Адвокат Зверя. Кн.2" (Магический детектив) | | Т.Мирная "Снегирь и Волк" (Любовное фэнтези) | | М.Всепэкашникович "Аццкий Сотона" (ЛитРПГ) | | В.Рута "Идеальный ген - 2 " (Эротическая фантастика) | | Н.Любимка "Навеки твой" (Любовное фэнтези) | | О.Коробкова "Ярмарка невест или русские не сдаются" (Приключенческое фэнтези) | | А.Каменистый "Пять Жизней Читера" (ЛитРПГ) | | О.Обская "Наследство дьявола, или Купленная любовь" (Попаданцы в другие миры) | | Тори "В клетке со зверем (мир оборотней - 4)" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"