Бакшеев Сергей Павлович: другие произведения.

Чужими руками

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

  Сергей Бакшеев
  Чужими руками
  Детектив
  
  Чужими руками-детектив [Бакшеев]
  
  Роман продолжает серию 'Петля', вышел в издательстве 'Клуб Семейного Досуга' в 2018.
  Стартовый тираж 10 000 экз.
  Твердая обложка, 254 стр.
  IBSN 978-617-12-243163
  
  Ранее там же вышли пять романов серии:
  1. 'Тайная мишень' (Тираж 26 000 экз. IBSN 978-5-9910-3309-1)
  2. 'Опасная улика' (Тираж 28 000 экз. IBSN 978-5-9910-3577-4)
  3. 'Бумеранг мести' (Тираж 26 000 экз. IBSN 978-5-9910-3409-8)
  4. 'Похищение со многими неизвестными' (Тираж 15 000 экз. IBSN 978-5-9910-3734-1)
  5. 'Неуловимые тени' (Тираж 15 000 экз.)
  
  
  Приобрести бумажную книгу 'Чужими руками' можно здесь:
  
  Лабиринт
  Озон
  My-shop
  книжный на Арбате
  
  В Украине за гривны
  
  В Беларуси
  
  Сергей Бакшеев автор следующих книг:
  
  Серия: 'ПЕТЛЯ'
  1. ТАЙНАЯ МИШЕНЬ
  2. ОПАСНАЯ УЛИКА
  3. БУМЕРАНГ МЕСТИ
  4. ПОХИЩЕНИЕ СО МНОГИМИ НЕИЗВЕСТНЫМИ
  5. НЕУЛОВИМЫЕ ТЕНИ
  6. ЧУЖИМИ РУКАМИ
  
  Серия: 'ОПАСНЫЕ ТАЙНЫ':
  1. КОНКУРС НА ТОТ СВЕТ
  2. ОСКОЛОК В ГОЛОВЕ
  3. ПРОИГРАВШИЙ ВЫБИРАЕТ СМЕРТЬ
  4. ЧЕРЕП ТИМУРА
  5. ОТРАВЛЕННАЯ СТРАСТЬ
  6. ШПИОН ИЗ-ПОД ВОДЫ
  7. ИНОГО НЕ ЖЕЛАЮ
  
  Серия: 'СВЕТЛЫЙ ДЕМОН':
  1. СВЕТЛЫЙ ДЕМОН
  2. ДАМСКИЙ ВЫСТРЕЛ
  3. ЗЕРКАЛЬНАЯ МЕСТЬ
  
  Серия: '20 СЕКУНД':
  1. ОПЕРЕДИ, ЕСЛИ УСПЕЕШЬ
  2. ВЕРНИ, ЕСЛИ УСПЕЕШЬ
  
  Серия: 'UNICUM'
  1. КОМПОЗИТОР
  2. МАТЕМАТИК
  3. ПАРАЛИЗАТОР
  4. ГАЛАКТИКА МОЗГА
  
  Триллеры:
  НЕВЕСТА АЛЛАХА
  НА ЛИНИИ ОГНЯ
  
  Сборники рассказов:
  1. ЛЮБОВНИЦА ДЕПУТАТА
  2. МОИ БАНДИТЫ
  
  
  Аннотация
  'Петля' - это серия детективов о женщине-следователе. Главная героиня следователь Елена Петелина - цепкая, вдумчивая, решительная, с непростой личной жизнью. Помимо расследования преступлений ей приходится решать проблемы близких, копаться в нераскрытых тайнах прошлого. И конечно она хочет любить и быть любимой.
  
  'Чужими руками' - пятый роман серии.
  В своем автомобиле задушена актриса, отнюдь не звезда, она никому не мешала. И это только начало странных событий, связанных с киностудией. Следователю Петелиной в ходе нового дела придется столкнуться со множеством неоднозначных обстоятельств, с которыми она еще не сталкивалась. Ведь одно дело - роль и совсем другое - подлинная суть человека.
  
  
  1
  
  Дрожание рук нужно прекратить. Обязательно. Предстоит действовать хладнокровно , без права на ошибку. К решающему моменту следует подготовиться.
  Ногти впиваются в упаковку и разрывают тонкий целлулоид. Внутри картонка с изображением идеальных женских ножек. Разворачиваем - и на ладони пара черных чулок , приятных на ощупь. Плотные , крепкие , с широкой кружевной резинкой , они созданы для соблазнения , от них теряют разум , но можно потерять и жизнь.
  Секунды сомнения позади. Пальцы раздвигают чулок и натягивают черную ткань на голову. Лицо скрыто , а дышится легко - замечательное изобретение. Взгляд в автомобильное зеркало - нос приплюснут , уши прижаты , ткань плохо просвечивается и невозможно понять , кто прячется под черной маскировкой. Сразу становится спокойнее. Второй чулок не менее важен: его концы накручиваются на руки , растягиваются - и удавка готова.
  Неужели , убить человека настолько просто , как это показывают в кино? Современные фильмы учат многому из того , что не узнаешь в школе. Например , удушению: неожиданно обхватить горло удавкой , затянуть ее изо всех сил и не отпускать. Держать , держать , пока длятся конвульсии! Минуты две-три - и человека не станет. Всего-то!
  А вот приближается цель. Засада оказалась недолгой. Замереть , притаиться...
  
  Милена подходит к своему автомобилю , садится за руль. Она расстроена и не замечает угрозы.
  Только что на киностудии девушке дали понять , что главная роль в новой картине ей не светит. На режиссера еще можно пытаться повлиять , он кобелина известный , однако решающий голос здесь за продюсером , а тот крепкий орешек. Денежный мешок , а не мужик. Не нравится ему ее мимика. Ограниченная и неестественная - так и сказал , урод! Будто она сама не знает , что после неудачной контурной пластики у нее проблемы. Но они временные , пара месяцев - и лицо начнет подчиняться ей. Неужели нельзя подождать!
  А клиника еще поплатится за халтурную работу. Она сдерет с них такую компенсацию , такие деньги , что разорит.
  Девчонки на студии - те еще стервы: на словах сочувствуют , утешают , а в душе радуются , что конкурентка отсеялась. Пусть подавятся!
  Главная роль с хорошим гонораром ушла , но она заработает по-другому. Фильм когда еще снимут , а она получит деньги сегодня. Сразу и много. У нее есть то , что стоит дорого. Условия согласованы , встреча назначена , сейчас ей принесут круглую сумму. Она специально поставила машину подальше от главного входа в студию и не заводит двигатель. Зимой темнеет рано , все спешат разбежаться по теплым квартирам.
  Вот она , сумочка , в руках. Накручивать себя не требуется , она и так зла на весь мир и не позволит себя обмануть. Сначала она увидит деньги , пересчитает их - и только потом отдаст то , что лежит в сумочке. Только в такой последовательности , она не дура!
  Время пришло. Ну где же ты? Где мои деньги?
  Милена вглядывается в темноту и не замечает , как сзади над ее головой взлетают руки. Она не успевает сообразить , что тень , промелькнувшая перед глазами , - это черная полоска натянутого чулка. А потом резкая боль в горле сметает разом все прочие ощущения. Разинутый рот и широко раскрытые глаза демонстрируют душераздирающую мимику , которая убедила бы самого упертого скептика в гениальности актрисы. Но это не игра , это реальное прощание с жизнью.
  Ее тело и руки пытаются сопротивляться , бестолково и тщетно. Перепуганный организм мгновенно расходует остатки кислорода , паника затмевает разум , и судорожные конвульсии быстро затихают , тело обмякает.
  Смертельная петля из черного чулка еще некоторое время сжимает горло , а потом ослабевает и остается на шее в виде стильного шарфика.
  Убийца в чулке , затаившийся за креслом водителя , подхватывает небольшую сумочку и покидает машину.
  Фильмы не обманули - задушить человека оказалось несложно.
  
  2
  
  Алене с первого взгляда понравилась эта квартира. Добротный сталинский дом , высокие потолки с гипсовой лепниной , хрустальные люстры , полукружья портьер по краям больших окон , картины в солидных рамах , резные шкафы с книгами в благородных переплетах , старинная мебель и сверкающий черным лаком рояль посредине огромной комнаты. Про вазы , фарфор , статуэтки можно и не упоминать , хотя на полках были расставлены не безделушки , а награды престижных кинофестивалей. Правда , в доме обветшавший подъезд , старый лифт , мусоропровод с тараканами.
  Лучшие годы известного кинорежиссера Георгия Чантурия и его жены актрисы Валентины Морозовой пришлись на советское время.
  Сейчас династию продолжает молодой режиссер Георгий Чантурия-младший. Ну , что значит молодой , тридцать семь мужику стукнуло , хотя приятели по-прежнему зовут его Гошей.
  Начинал Гоша со съемок видеоклипов , затем был пафосный фильм про тусовки 'золотой молодежи'. Знаменитый папа организовал хвалебные отзывы кинокритиков , однако фильм продержался на слуху всего месяц , затем о нем благополучно забыли. Как все начинающие творцы Гоша был убежден , что секрет успеха - в размере бюджета. Если ему доверят снять блокбастер , он создаст шедевр на все времена , как когда-то отец.
  Недавно Чантурия-младшему улыбнулась удача , его пригласили на съемки исторического фильма с солидным бюджетом. Собственно , поэтому начинающая актриса Алена Ланская и оказалась здесь. Родители Гоши живут в загородном доме , и она третью неделю скрашивает вечера одинокому мужчине , используя все известные ей секреты обольщения.
  Режиссерская квартира Алене нравилась еще и тем , что здесь не требовалось переобуваться в тапочки. Можно было смело проходить в туфлях - важный плюс , чтобы показать себя. Сейчас , к сожалению , начало зимы , но она позаботилась об эффектных сапожках , в которых ее ножки в чулках на подвязках смотрятся обалденно. Черные чулки предназначены для Гоши - она уже раскусила его непритязательный вкус: женщина-кошка в черно-красном белье , то прильнет , то оттолкнет , а в минуты страсти и поцарапать может.
  Сегодня Гоша назначил ей встречу у подъезда , мол , на студию не приезжай , задержусь. Это девушку насторожило: не вешается ли режиссеру на шею какая-нибудь конкурентка? Только попробуй , сучка , мало не покажется!
  Чантурия-младший приехал с початой бутылкой виски. Судя по запаху , приложился еще в машине.
   - Удачный день , - объяснил он.
  'Да ты в любой день бухаешь , но я не жена , чтобы мозг выносить' , - с улыбкой подумала Алена. Легкий туман в голове мужчины был ей на руку.
  Пока она прихорашивалась в прихожей , Гоша , не вытирая ног , протопал в комнату , швырнул куртку , уронил шарф и загремел стаканами , водрузив бутылку на крышку рояля.
  'Хорошо иметь домработницу' , - девушка оценила последствия двухминутного мужского вторжения.
  Гоша щедро плеснул и ей , Алена сделала маленький глоток - блеск в глазах ей не помешает , однако плести интриги надо на светлую голову. Она надула губки , чуть отстранилась , однако эффектно выпятила грудь , жеманно накрутила на палец локон длинных русых волос , которыми гордилась , и сказала:
   - Я заезжала на студию , но не смогла тебя там найти.
   - Уж не следила ли ты за мной , киска? - Гоша сделал шаг ей навстречу , пытаясь обнять свободной рукой за талию.
  Она шлепнула его по ладони: еще не время.
   - Ты поговорил обо мне с продюсером?
   - Мы обсудили с Сониным новые планы. - Гоша выпил так , словно отмечал удачу.
   - Какие еще планы?
   - Грандиозные! - возвел глаза к потолку Чантурия. - Помимо полного метра будем снимать сериал , Сонин обещает. Представляешь , что это значит?
  Ланская хорошо представляла. Разумеется , не процесс производства , а результат. Две недели на одном из главных телеканалов , миллионы телезрителей , узнаваемость актеров - это путь к славе. Фильм - хорошо , а сериал еще лучше. А если и то и другое - это ее шанс прорваться из амплуа сексуальной красотки-эпизодницы на орбиту востребованных актрис.
   - Интересно , - проворковала она , коснувшись ладонью его плеча и проведя хвостиком светлых волос по своим полураскрытым губам.
   - Полный метр останется под прежним названием - 'Соперницы' , а сериал назовем 'Дворцовые тайны' , - продолжал хвастаться Гоша. - Первый сезон запланирован на шестнадцать серий , а дальше... Завязка у нас такая , что сюжет можно развивать бесконечно.
   - Откуда наполеоновские планы?
   - Сонин выманил деньги у какого-то спонсора. Их надо осваивать. Декорации и костюмы будут по высшему разряду. - Гоша выпил и замурлыкал слова известной песни: - 'Балы , красавицы , лакеи , юнкера. Любовь , шампанское , закаты , переулки'. Все это можно будет снять , представляешь!
  Алена знала , что Филип Сонин предпочитает действовать с размахом. Фильм будет рассказывать о дворцовых тайнах девятнадцатого века. В центре повествования великий князь , его скромная жена и любовница-стерва. Великий князь - младший брат императора , у которого пока нет наследника. И он - первый претендент на престол , если старшего брата не станет. Любовница организует заговор против императора. Однако тихоня-жена князя оказывается не такой уж простушкой. Она соблазняет императора и становится его фавориткой. Женщины борются за влияние в государстве.
  Алена мечтала получить одну из двух главных женских ролей. Ради этого она сблизилась с Чантурия. Затащить ловеласа в постель не составило труда , сложнее было вдолбить ему мысль , что она создана для этого проекта.
  Алена позволила Гоше изрядно выпить , увлекла его к дивану , толкнула в грудь и припечатала к высокой спинке. Ее заводило то , что на этом диване сидели многие знаменитости , о чем свидетельствовали фотографии на стенах , а теперь и она - наверняка будущая знаменитость - может вытворять здесь что угодно.
  Девушка сдвинула юбку вверх и оседлала мужские колени , смело раздвинув ноги так , чтобы стали видны кружевные края черных чулок. На ее бедра тут же опустились Гошины руки. Актриса куснула режиссера за мочку уха и с жаром зашептала:
   - Ты обещаешь , что одна из главных ролей моя?
   - Еще бы , моя киска.
   - Какой образ мне подходит больше: повелительницы-стервы или показной скромницы?
   - Сама , что предпочитаешь?
  Гоша потянулся к девушке с поцелуем , но Алена двумя пальцами отвела его лицо в сторону и царапнула ногтями по небритой щеке.
   - А что соответствует моему характеру? - поинтересовалась она , намекая на стерву-любовницу , которую ей проще будет играть.
  Разгоряченный Чантурия понял ее по-своему , обхватил за плечи , дернул к себе и опрокинул на спину.
   - Повелитель здесь я , - заявил он , прижав девушку к дивану.
   - Да , мой рыцарь , - ласково согласилась Алена.
  В паузах между поцелуями она продолжала гнуть свою линию:
   - Овечка или тигрица? Какая роль достанется мне?
   - Мне нравится показная скромность в быту , которая превращается в разнузданность в постели.
   - Сегодня я буду именно такой , - одна рука девушки скользнула ему под рубашку , а другая стала расстегивать ремень брюк.
  Гоша вжал живот в предвкушении наслаждения , и ее ладонь протиснулась ниже.
   - Хочу роль супруги князя , - быстро сориентировавшись , выдала Алена , поигрывая пальчиками.
   - Считай , что она твоя , - промычал довольный Гоша.
   - Обещаешь? Есть же и другие претендентки.
   - Ради тебя я устраню любую , - азартно изрек Чантурия , поглаживая ее раздвинутые бедра в черных чулках.
  'А я ради себя тем более' , - поклялась Ланская.
  
  3
  
  В кои-то веки срочной работы у следователя Петелиной не было , осталась обычная рутина с документами , которая хотя и изматывает сильнее , чем выезд на место преступления или допросы подозреваемых , зато не находится на контроле у начальства. Опасность одна: если зарыться в бумаги с головой , быстро превратишься в сгорбленную мымру с плохим зрением. Такая перспектива ее не устраивала. Нужно сделать перерыв.
  Елена вытянула руки вверх , откинулась в кресле и прогнулась. Какое облегчение! В последнее время по совету многоопытной Астаховской она по выходным ходила на йогу. Что там советуют , когда ломит спину? Упражнение 'кошка-корова'.
  Женщина вышла на свободное пространство между столом и входной дверью , опустилась на четвереньки , наклонила голову ниже плеч и прогнула спину вверх , подобно кошке. Затем задрала повыше , прогнув спину вниз , подобно корове. Эти позы надо было чередовать много раз в такт дыханию. Спине стало легче , голова просветлела и даже настроение улучшилось от забавной мысли - как вытянется физиономия у полковника Харченко , если он заглянет сейчас в кабинет.
  Проверить буйство фантазии не удалось , и слава богу , но и возвращаться за стол не хотелось. На тумбочке были сложены уголовные дела , по которым приговор вступил в силу. Их требовалось сдать в архив. Один звонок - и девочки из канцелярии заберут и оформят , но полезнее самой размять ноги , спустившись с третьего этажа в подвал. Заодно и Астаховскую поблагодарить за очередной дельный совет - мудрая заведующая архивом щедро делилась с коллегами житейским и профессиональным опытом.
  Людмила Астаховская встретила ее хитрым прищуром:
   - Пришла похвастаться , что Валееву майора присвоили?
  Елену задел ироничный тон: оперативник был достоин очередного звания.
   - Марат заслужил , Людмила Владимировна , помог маньяка поймать , сам обезвредил.
   - Наслышана. Стрелять он мастер , а вот вычислить преступника - это больше по твоей части.
   - Хоть на что-то же мужики нужны , - попробовала отшутиться Елена.
   - И не только для этого , - развила пикантную мысль Астаховская , взяла Елену под локоть и отвела вглубь архива , где их никто не мог слышать. - Вы с Маратом давно живете вместе , оба теперь в одном звании... Почему бы не оформить ваши отношения официально?
   - Мне замуж? - натужно улыбнулась Елена , словно никогда не думала о логичном развитии отношений. - И зачем?
   - Чтобы иметь общих детей , подруга. Хочешь удержать мужчину , надо родить от него.
   - Скажете тоже. Первого мужа я таким способом не удержала. Да и Валеев от своей ушел , несмотря на дочь.
   - Когда это было? Молодые папаши не ценят своего потомства , другое дело зрелые мужики. Вот увидишь , он души не будет чаять в сынишке , когда ты родишь.
  Елена смутилась:
   - Вы так уверенно говорите 'когда' , а не 'если'.
   - А тянуть с таким делом нежелательно. Природные женские часики ведут обратный отсчет. Тук-тук - и поезд уйдет. Валееву нужен сын , да и тебе тоже. Разве нет?
  Сын. Звучит волнующе. Короткое слово , а столько эмоций вдруг нахлынуло на Елену. Она вспомнила , как кормила грудью и нянчила Настю , как та тянулась к ней маленькими ручонками и заглядывала в глаза. Было тяжело , но радостно. Малышка росла , начала ползать , затем ходить , говорить. И какая сейчас девушка! Жутко представить , если бы дочки не было.
   - Умеете вы нарушать душевное спокойствие , - пробормотала Елена.
   - Один ребенок хорошо , а два лучше , - продолжала искушать Астаховская. - Настя твоя уже выросла. Девочка половину времени проводит на соревнованиях , ведь так?
   - Постоянно в разъездах , - сокрушенно призналась Петелина.
   - Вот-вот , дочь отдаляется , ты скучаешь. А представь , был бы у тебя малыш , сынишка-карапуз.
  Астаховская согнула руки и приняла позу , словно нянчит младенца. Елена невольно улыбнулась , в голове застучало: а может , и правда?
  Она не позволяла себе задумываться о втором ребенке. Для этого дела надо отключить голову и стать обычной женщиной , а она - цепкий следователь по прозвищу Петля с ненормированным рабочим днем. Развод , одиночество и служба не располагали к сентиментальным мечтам. Нет секса - ну и ладно , переживу. Вполне понятная защитная реакция. Сейчас у нее есть близкий друг , но он никогда не заводил разговор о браке и детях. В одном Астаховская права: если решаться , то сейчас , возраст поджимает.
   - Я вижу , глазки твои заволокло , задумалась , мыслишь в правильном направлении.
  Елена смутилась и перевела разговор на другую тему.
   - Я вообще-то поблагодарить вас хотела , за йогу. Хороший клуб посоветовали , мне помогает.
  Но настырную женщину было не столкнуть с намеченной колеи:
   - А как йога помогает беременным , ты бы знала! Есть специальные упражнения , будешь заниматься , родишь легко. Хоп - и прижимаешь к груди малыша.
  Легкомысленное 'хоп' окончательно выбило привычную почву из-под ног. У Елены даже руки чуть согнулись и грудь потяжелела.
  Петелина возвращалась в кабинет совершенно с другими мыслями , чем уходила полчаса назад. Она вспоминала многолетнее общение с Астаховской и приходила к выводу - практически все ее советы были в точку. А если и нынешний во благо?
   - Елена Павловна , я вас четверть часа жду , не могу дозвониться.
  Петелина вздрогнула от неожиданного обращения. У двери ее кабинета топтался эксперт-криминалист Миша Устинов по прозвищу Головастик. Она тронула место на бедре , где обычно висела сумочка. Нет сумочки - нет мобильного: она спустилась в архив без телефона.
   - В чем дело? - спросила следователь , догадавшись , что ничего приятного Устинов ей не сообщит.
  
  4
  
   - Труп женщины. Актриса. Найдена в собственном автомобиле. Назначили нашу группу , надо выезжать , - коротко и по существу отрапортовал Устинов.
  Петелина вздохнула. Вот так всегда , только задумаешься о радостях жизни и на тебе - очередной труп. Криминалист уже был одет в теплую куртку , за его спиной громоздился рюкзак со всем необходимым.
   - Одеваюсь , и едем , - ответила следователь , мгновенно переключившись с неясных мечтаний на привычную работу.
  Начало зимы выдалось слякотным , снег то выпадал , то таял , но сегодня крепко подморозило , и Елена впервые надела шубу , подаренную бывшим мужем. Подарок был столь неожиданным и красивым , что она не сообразила сразу отказаться. К тому же ей действительно требовалось что-то теплое на зиму , а в шоколадной стриженной норке с пушистым воротником было так уютно. И мама , Ольга Ивановна , тут же захлопотала в поисках подходящего платка на голову , подсовывая то один , то другой. Пока примеряла и думала , как повязать , Сергей ушел. Пришлось послать ему сообщение: 'Спасибо. Деньги верну'.
  Вот только знала бы , что предстоит выезд на убийство , оделась бы попроще. Потерпевших настораживает шикарно упакованный следователь.
  Петелина заставила Мишу сесть в свою машину , а не рисковать ездой на любимом мотоцикле. Они приехали в промзону и остановились на нечищеной парковке , вытянувшейся вдоль бетонного забора , огораживающего безликое предприятие.
  Оперативники Марат Валеев и Иван Майоров были уже на месте. Марат отдавал команды патрульным , оцепившим место преступления , и обращался к возможным свидетелям , представляясь майором. Чувствовалось , что новому званию он рад: наконец-то догнал по звездочкам свою гражданскую жену.
  Петелина и Устинов прошли за ограждающую ленту к белому седану с открытыми дверцами. Следователь постоянно сталкивалась со смертью , но каждый раз при первом взгляде на погибшего у нее щемило сердце. Особенно когда убивали женщин.
  Погибшая девушка сидела за рулем легкового автомобиля. Судя по первому впечатлению , она была задушена.
   - Марат , введи в курс дела , - попросила Елена.
   - Актриса Милена Рудакова. Задушена в своей машине. Убийца воспользовался черными колготками или чулками. Думаю , он сидел сзади и неожиданно набросился на нее. В общем , сама видишь.
  Петелина просунула голову в салон автомобиля и осмотрелась. Лицо убитой ей ни о чем не говорило: возможно , актриса мелькала в сериалах , но Елене было некогда смотреть телевизор. На вид жертве далеко за тридцать , хотя смерть , тем более от удушения , любого состарит. Хорошо одета , без головного убора , чтобы не мять уложенные волосы , руки в перчатках , ключ в замке зажигания , однако...
   - Я не вижу ее сумочки. - Елена поняла , чего не хватает. - Ограбление?
   - Ни сумочки , ни документов , ни телефона в машине не обнаружено. . .
   - Как вы ее опознали?
   - С этим проблем не было.
  Марат указал на горстку настороженных наблюдателей за полицейской лентой. Это были в основном женщины , одетые не просто хорошо , а модно и броско. На их фоне шуба следователя выделялась разве что непритязательным фасоном.
   - За забором находится киностудия , где снималась Рудакова. Коллеги ее и опознали.
   - Киностудия? - она скептически оглядела бетонную коробку промышленного здания.
   - Это бывший радиозавод. В старых цехах оборудованы съемочные павильоны.
  Да , выходит , слетевшиеся на трагедию - не случайные ротозеи: рядом нет ни торговых центров , ни жилых домов. Каждый из присутствующих так или иначе имеет отношение к киностудии. А может , и к убийству.
   - Кто обнаружил тело?
   - Режиссер. Вот он.
  Марат подозвал красивого мужчину с кавказскими чертами лица. Судя по одежде , прическе , стильной щетине и золотой цепочке на шее он создавал себе имидж успешного ловеласа. Наверняка посещает фитнес-клуб , однако и выпить не прочь.
   - Я режиссер Георгий Чантурия , - взволнованно представился мужчина. - Милена должна была сниматься в моем новом фильме.
   - Должна была или снималась? - уточнила следователь.
   - Мы на днях приступаем к съемкам , сейчас идет подготовка.
   - Когда вы обнаружили Рудакову?
   - Сегодня у нас сбор к двенадцати. Я приехал раньше , припарковался , заметил Милену за рулем и подошел. Мне показалась , она спит.
   - Вы открывали дверцу?
   - Пришлось , она не отвечала.
  Петелина взглянула на его руки без перчаток:
   - Что вы еще трогали?
  От этого вопроса Чантурия занервничал. Он показал дрогнувшей рукой на погибшую:
   - Ее...
  Под строгим взглядом следователя режиссер стал сбивчиво оправдываться:
   - Я подумал , что Милена придуривается. Актеры , они же такие , могут разыграть , жуткий грим наложить. Я толкнул ее , она стала заваливаться , я ухватил ее , коснулся щеки и не сразу понял , что она холодная.
   - Значит , вы не только трогали , но и перемещали тело.
   - Так получилось. Я не специально , - затряс головой испуганный режиссер.
   - Вам придется сдать отпечатки пальцев и оформить показания под протокол , - предупредила Петелина.
  Она заметила , что несколько женщин проникли за ограждение и подошли к машине. Некоторые прислушивались к разговору , кто-то ошеломленно таращился на убитую. Наверное , тетенька-следователь в породистой шубке выглядела слишком 'пушистой'. Пришлось представиться строгим тоном и показать удостоверение:
   - Я старший следователь Елена Павловна Петелина. По делу об убийстве Милены Рудаковой вы все являетесь свидетелями. С каждым я побеседую индивидуально. - Она обратилась к режиссеру: - На студии это можно будет устроить?
   - Разумеется.
   - Тогда покиньте место преступления и ждите меня.
  Когда все отошли , Елена направилась к Устинову. Эксперт успел сделать снимки , изучить тело , осмотреть автомобиль и собрать все , что было в авто. Сейчас он упорядочивал находки , укладывая их в свой рюкзак на капоте патрульной машины.
   - Что скажешь?
   - Судя по трупному окоченению , она задушена вчера вечером.
   - Лопахин потом определит точнее. - Петелина упомянула судмедэксперта , с которым постоянно работала.
   - Орудие преступления - черный чулок. - Головастик продемонстрировал пакетик с уликой.
   - Не из дешевых , - рассмотрела чулок Елена. - Есть следы , отпечатки?
   - В салоне пальчики имеются , разные. Кроме того , нашел волосок , собрал грязь с ковриков. Имеет ли это отношение к убийству? - Головастик красноречиво пожал плечами. - А с явными следами тухло. На замерзшем грунте и льду искать их бессмысленно. Да и народу уже тут потопталось. . .
   - Кстати о народе. Сейчас пойдем на студию. Снимешь пальчики у свидетелей , сверишь с отпечатками в машине.
   - У женщин тоже? - уточнил эксперт.
  Петелина посмотрела на орудие убийства и спросила:
   - Ты когда-нибудь покупал чулки?
   - Нет.
   - Вот.
  В этот момент за их спиной послышался окрик , толчок и топот. Петелина обернулась. Человек в темной куртке с капюшоном и с фотокамерой в руках быстро убегал вдоль забора. Валеев лежал около машины и кричал:
   - За ним!
  Двое патрульных бросились в погоню , опасаясь поскользнуться. Беглец свернул за угол и исчез.
  На помощь Валееву поспешил Ваня Майоров:
   - Ты упал?
   - Нет , блин , внезапно лег на асфальт , - ругнулся Марат , поднимаясь на ноги.
   - Что случилось? - спросила Елена.
   - Этот козел снимал убитую. Я подошел , чтобы разобраться , кто такой , а он как пихнет. . . Тут скользко , - оправдывался оперативник.
   - Как он здесь оказался? - обратилась Петелина к патрульным.
   - Мы думали , он с вами , - ответил старший.
   - Лицо видели?
  Патрульные переглянулись и опустили глаза , а раздраженный Валеев рассказал:
   - У него куртка странная , лицо полностью закрыто большими очками.
   - Очки вшиты в капюшон , и он застегивается наглухо , - пояснил Головастик. - Такие куртки выпускают от мороза.
   - От недомыслия , чтобы преступникам легче жилось , - продолжал злиться Марат.
  Вернулись двое запыхавшихся сержантов.
   - Что , упустили?
   - Там лес и тропинка , короткий путь к автобусам. Мы выскочили на дорогу , а его уже нет. Или уехал , или через лес ломанулся.
  Валеев хотел было рявкнуть , но Петелина первой отдала распоряжение:
   - Тело Рудаковой направить судмедэксперту , а наша группа идет на студию.
  
  5
  
  На проходной киностудии их встретил утонченный молодой человек в элегантном костюме.
   - Ярослав Куркин , ассистент продюсера , - представился он.
  Его глаза настороженно щурились на следователя , однако при виде рослого Майорова ласково распахнулись:
   - Можно , Славик. Прошу за мной.
  По запутанным коридорам и лестничным переходам Славик провел следственно-оперативную группу к солидной стальной двери. За ней располагался офис продюсера , состоявший из коридорчика с санузлом , приемной и собственно кабинета.
  Славик помог Елене снять шубу , похвалив качество меха , и любезно распахнул дверь в кабинет. Из-за стола навстречу следователю шагнул лысый мужчина с круглым лицом и сантиметровой бородкой. Его ладонь оказалась потной , а глаза прятались под надбровными дугами в поисках трудного решения.
   - Ужас , кошмар! - огорошил он , протягивая визитку. - Я примчался сразу , как мне позвонили.
  'Филип Матвеевич Сонин , главный продюсер' , - прочла Елена и представилась в ответ.
   - Гошу вы уже знаете , - указал Сонин на режиссера Чантурия , затаившегося в кресле , и нервно дернул руками. - Госпожа следователь , я , как деловой человек , сразу спрошу: что от нас требуется?
   - Назвать убийцу , - спокойно парировала Елена.
  Сонин дернулся , как от пощечины , посмотрел на застывших у входа оперативников и после паузы выдавил:
   - На что вы намекаете? Это ваша работа. Мы все , Гоша подтвердит , в полном недоумении.
   - Тогда начнем по порядку. Расскажите о Милене Рудаковой. - Петелина двигалась по кабинету , рассматривая обстановку. - Какие у нее были проблемы на студии , враги , завистники , не угрожал ли кто-нибудь ей?
   - Да ничего особенного. - Филип Сонин суетился , не находя себе места. - Конечно , у нас тут не монастырь , где все братья и сестры. Между актерами всегда есть терки , а когда имеешь дело с актрисами... - Продюсер спохватился , словно наговорил лишнего. - Но в сегодняшнем проекте Рудакова утверждена на второстепенную роль - какая уж тут зависть? Хотя первоначально Гоша ее рассматривал на одну из главных ролей.
   - Она сама настояла на пробах , у нее была успешная роль в прошлом году , - поспешил уточнить Чантурия.
   - Милена хорошая актриса , но ее подвела мимика. Точнее , отсутствие мимики. Она сделала пластику: уменьшила нос , увеличила губы , и в результате ее улыбка потеряла обаяние. Если бы мы снимали современную жизнь , на роль глупой жены олигарха или светской львицы она бы подошла. Но у нас историческая драма.
   - Рудакова сделала пластическую операцию? - заинтересовалась Петелина , остановившись около большого сейфа , выделявшегося среди кабинетной мебели.
   - Все актрисы на этом помешаны , но Милене не повезло. - Сонин выпятил губы и подергал себя за щеки. - Тут накачали , а тут перекосило.
   - Давайте уточним. Вы пообещали Рудаковой главную роль , но не дали. - Петелина задержала взгляд на продюсере и затем внимательно посмотрела на режиссера.
  Первым ответил Чантурия. Он встал из кресла , но продолжал смотреть на следователя снизу вверх.
   - Кино - это крупный план , понимаете. Если в театре актриса может до пенсии играть Джульетту , от камеры ничего не скроешь.
  В отличие от заискивающего режиссера , продюсер говорил резко , рубя воздух ладонью:
   - В работе у меня друзей нет. Я должен не угождать актерам , а отбить деньги. Кино - это бизнес.
  К распалившемуся продюсеру подошел ассистент с мобильником в руке и шепнул что-то на ухо.
   - Репортеры потом , - отмахнулся Сонин. - Лучше предложи гостям напитки.
   - Чай , кофе , или что-то покрепче? - охотно откликнулся Славик , тронул рукой Майорова , ласково заглядывая ему в глаза.
  Все согласились на кофе , опешивший Иван промолчал. Когда ассистент вышел , Сонин с улыбкой пояснил удивленному оперативнику:
   - Славик любит военных , красивых , здоровенных.
   - Любит - это в каком смысле?
   - У нас творческий коллектив , полная толерантность , - многозначительно изрек Сонин.
   - А как насчет ревности? - вернула разговор в прежнее русло Петелина. - Что скажете о личной жизни Рудаковой?
   - С кем она спала? Не со мной это точно. Мужа у нее нет. - Продюсер кивнул режиссеру: - Ты как?
   - Нечего такого , - поспешно отгородился руками Чантурия.
   - Мой Славик тоже отпадает. Об остальных поговорите с актерами.
   - Когда вы видели Рудакову в последний раз?
  Продюсер задумался , потерев лоб.
   - Вчера вечером , мельком. Она хотела со мной поговорить , ждала в приемной , но я спешил. Даже с Вадиком Сорокиным не перекинулся парой слов.
   - Сорокин - это кто?
   - Не знаете Вадима Сорокина? - удивился Сонин.
   - Известный актер , он был со мной там , около машины , - напомнил Чантурия.
  Елена вспомнила красивого молодого мужчину с пронзительными взглядом , бледным лицом и мужественным небритым подбородком. Ну конечно , его она точно видела в каком-то фильме.
   - У Вадима Сорокина главная роль в нашем проекте. Вчера он был рядом с Миленой , когда я уходил , - объяснил продюсер.
   - Как его найти?
   - Для этого у меня есть помощник. - Сонин указал на ассистента , который предлагал Майорову особый кофе с корицей: - Слава , ты видел сегодня Вадика Сорокина?
   - Он заходил , взял бутылку коньяка из наших запасов.
   - Что поделать , ужасный день , - понимающе покачал головой Сонин. - Сейчас он поправляет нервы где-нибудь в гримерках или в штаб-квартире. Славик покажет.
  Петелина решила поговорить с актером , пока тот не напился.
   - Сделаем паузу. Наш эксперт пока снимет ваши отпечатки пальцев.
   - Это законно? - насторожился Сонин.
   - Вы же хотите узнать , кто убийца?
  В ответ на ее вопрос озадаченные киношники переглянулись. Следователь ответила сама:
   - А я не только хочу , но обязана.
  Она дала указания оперативникам опросить подсобных рабочих , а сама в сопровождении Славика направилась в загадочную штаб-квартиру.
  
  6
  
  Штаб-квартирой кинопроекта оказалась большая комната с длинным столом по центру , кофейным аппаратом и кулером с водой в углу. На столе помимо распечаток сценария , рисунков с костюмами , декорациями , фотографиями актерских проб возвышалась бутылка коньяка и несколько стаканов.
   - Как я и думал. - Славик указал на одинокую фигуру за столом и пошел обратно.
  Вадим Сорокин сидел , уткнув лицо в распахнутые ладони.
   - В компанию примете? - начала разговор Петелина , присаживаясь напротив актера.
  Захмелевший актер взглянул на гостью , узнал ее и не удивился:
   - Следователь-женщина. Я думал , такое бывает только в кино.
   - Я думала , актрис душат только в кино.
   - Да , уж , влипли.
  Интонация раскаяния не ускользнула от внимания следователя.
   - Во что вы влипли?
   - Не ту профессию выбрал. Вот вы , хотели быть актрисой? И правильно. Я больше чужими словами говорю , чем своими , чужие жизни проживаю , а свою. . . - Он подхватил бутылку и продемонстрировал остатки на донышке. - Милену с девчонками помянули , но пара глотков осталась. Хотите выпить?
  Сорокин плеснул остатки коньяка в стакан и предложил его следователю. Но та решительно сдвинула бутылку и стакан в сторону.
   - Вадим , вчера вечером вы находились в приемной продюсера Сонина вместе с Миленой Рудаковой.
   - Не вместе , а отдельно , - покачал пальчиком актер. - Я пришел , когда она уже там была.
   - Допустим. Ассистент Куркин уверяет , что ушли вы вместе.
   - А что , нельзя? - язвительно ответил Сорокин. - Я ее лет пять знаю. Знал.
  Актер поморщился и опустошил свой стакан , в котором оставался коньяк. Петелина не стала ему препятствовать и задала следующий вопрос , когда он вновь взглянул на нее.
   - Вы вышли с Рудаковой из офиса продюсера. Что делали потом?
   - Поболтали какое-то время.
   - Где?
   - Я проводил Милену в гримерную.
   - Зачем? Ведь съемок не было.
   - Она шла за пальто.
   - Тем самым , в котором оказалась в машине?
   - Ну да.
   - О чем вы говорили?
   - О чем могут говорить актеры? - картинно закатил глаза Сорокин. - Либо хвастаются ролями , либо жалуются , что их нет. Милена жаловалась. У нее были проблемы после пластики , мимо роли пролетела. Ну , в общем , пришлось утешать.
   - Как долго?
   - Что долго?
   - Вы ее утешали.
   - Я не секундомер , - раздраженно ответил Сорокин. - Поболтали и разошлись.
   - К машине вы ее тоже провожали?
   - Нет , - мотнул головой актер. - У меня свой автомобиль.
   - И все-таки. Вы вышли со студии вместе с Рудаковой?
   - Меня что , подозревают в убийстве? - взвился Сорокин , заглянул в пустой стакан и раздраженно оттолкнул его.
  Стакан проскользил по столу и ткнулся в стопку бумаг , едва не свалившись на пол.
  Петелина продолжила беседу нарочито бесстрастно:
   - На данном этапе , гражданин Сорокин , я выясняю , кто последним видел Милену Рудакову. Итак , когда вы расстались с ней?
   - Как только вышли. Моя машина была рядом , а ее - в стороне.
   - Вы видели кого-нибудь на парковке?
   - Никого. Моя машина стояла на свету , а ее в темноте. Я вообще не смотрел в ту сторону. Сел и уехал.
   - Как вы думаете , есть человек , который мог желать Рудаковой смерти?
  Сорокин свел брови , а затем усмехнулся:
   - Милена не ангел , как и все мы. Завидуем , интригуем , норовим спихнуть конкурента на обочину , чтобы расчистить себе путь , но после неудачной пластики Милена никому не мешала. Представьте бегуна со сломанной ногой. Вот вам и ответ.
   - А ранее , значит , у нее могли быть конфликты с коллегами?
   - На уровне возни в песочнице из-за игрушки , - скривился Сорокин. - Вы поймите , Рудакова не звезда. Полине Черной она не конкурент , мне тем более.
   - Кто такая Черная?
  Сорокин округлил глаза:
   - А вам еще не рассказали? Полина Черная будет играть главную роль в фильме. И ей никто не перейдет дорогу , она любовница Сонина.
  Елена задумалась не столько над полученной информацией , сколько над эмоциональной реакцией Сорокина. Первое имя актрисы , всплывшее в связи с убийством , - Полина Черная. Первая реакция у выпившего человека часто бывает точнее формальной логики. Что у трезвого на уме , то у пьяного на языке.
   - Почему вы упомянули именно Черную?
  Сорокин нахмурился и почесал щетину , вблизи выглядевшую неопрятно.
   - Отращиваю бороду для роли , - пояснил он , перехватив взгляд следователя.
   - Я спрашивала про Черную.
   - Вспомнил. Машина Полины стояла рядом с моей , когда я уезжал. Значит , она еще была на студии.
   - Вы ее видели?
   - Нет. И хватит вопросов! Милену сейчас потрошат , а вы лезете...
  Сорокин схватил стакан с коньяком , который предлагал Петелиной , опустошил его и вышел из комнаты.
  'Играет или действительно переживает? ' - следователь не нашла ответа. Перед выходом она упаковала стакан , из которого пил Сорокин , чтобы передать криминалисту.
  
  7
  
  Возвращаться из штаб-квартиры Петелиной пришлось самостоятельно. Это оказалось не простой задачей. Запутанные , плохо освещенные коридоры киностудии приводили ее то к лестничным пролетам , то упирались в запертые на кодовые замки двери. Здесь даже бывшие огромные цеха потеряли былое пространство. Интерьерные выгородки , реквизит , бутафорские конструкции , софиты с проводами и декорации превратили их в опасные лабиринты.
   - Осторожнее!
  Петелина застыла от неожиданности и повернулась в сторону голоса. Из-за ящиков появилась женщина с повадками учительницы и указала под ноги. Елена поняла , что чуть не споткнулась о связку кабелей , пересекавших проход словно притаившийся удав.
   - Новому человеку у нас легко шею свернуть , - мрачно пошутила женщина и тут же спохватилась. - Ой , извините. Для вас трупы привычны , а мы... - Она приложила руку к сердцу и сокрушенно покачала головой.
   - Вы тоже актриса?
   - Я художник по гриму. Ирина Юшкевич.
  Петелина узнала женщину , которая проявила нездоровое любопытство на месте преступления: близко подошла к открытой машине и рассматривала покойную без страха и нервозности. Смотрела так , словно проверяла , не допустила ли ранее ошибку в темноте.
   - Что вы делали около автомобиля убитой? - с ходу спросила Петелина.
  Юшкевич смутилась под пристальным взглядом и сбивчиво объяснила:
   - Профессиональный интерес. Я хотела запомнить ее лицо. Я же делаю грим , разный , когда играют мертвых тоже. Одно дело фотографии , другое - реальность.
  Сколько же в мире профессий , которым интересны трупы , подумалось следователю.
   - И как? Почерпнули что-то новое для себя?
   - Даже не знаю. Мы в кино обычно имитируем кровь , раны - чем больше , тем страшнее , а тут ни капельки , а веет ужасом. Не думаю , что буду пугать зрителей таким образом.
  Петелина решила , что перед ней хороший источник информации , и уточнила:
   - Ирина , вы гримируете всех актрис?
   - Ведущих обязательно. Наш фильм исторический , раньше у дам были сплошь длинные волосы со сложными прическами , а сейчас будто все в монахини постриглись. - Юшкевич , не скрывая иронии , тронула пальцами свои короткие светлые волосы , - Приходится использовать парики и много чего еще. Долгая робота.
   - Значит , общаетесь с актрисами?
   - Не без этого. Женщины любят поболтать.
   - Давайте и мы поболтаем , как женщины. . .
   - Тогда пойдемте в гримерную , - улыбнулась в ответ Юшкевич , указывая направление. - Заодно укладку вам сделаю.
   - Платок , - оправдалась Петелина. Не могла же она причесываться в кабинете продюсера.
   - О , простите , профессиональное. Прическа - первое , что бросается в глаза.
   - Что скажете о Полине Черной?
   - У нее чудесные волосы , лучше любого парика , и взгляд всегда сверху вниз. Ее легко гримировать для нашего проекта.
   - Я не о внешности , а о характере.
   - За глаза ее называют - холеная сучка , - не сразу призналась Юшкевич и искоса посмотрела на следователя , ожидая реакции.
   - Не слишком любезно , - хмыкнула Петелина.
   - Зато точно. Громкие фильмы , слава , бурные романы , скандалы - это все про нее. Правда , в прошлом. Два года назад Полина родила дочь от бизнесмена в расчете на роскошную жизнь , но тот ее быстро бросил. Полина долго не снималась и сейчас ей нужна новая яркая роль , чтобы напомнить о себе. Вот она и вцепилась в Сонина.
   - В каком смысле?
   - В том самом , - усмехнулась Юшкевич. - Управляет мужиком через постель.
   - У меня не создалось впечатление , что Филип Сонин простак.
   - Конечно , нет. Он деляга и прекрасно понимает , что Черная способна привлечь зрителя. Да и играть ей придется расчетливую ласковую стерву - она как раз такая по жизни. Пара скандальных телешоу перед премьерой - и успех проекту обеспечен. В общем , у них симбиоз. Полина обхаживает продюсера , чтобы другие не заняли теплое место.
  Петелина покачала головой , ничего не сказав.
   - Вас удивляют наши нравы? В полиции , видимо , не так? Наверное , у вас баб мало.
  Они подошли к гримерной , дверь в которую была приоткрыта. Юшкевич заметила внутри женщину и ехидно прошептала , указывая глазами:
   - Легка на помине.
  Распахнув дверь , она превратилась в услужливую хозяйку:
   - Привет , Полина. Давно меня ждешь?
   - Сделай мне лицо , - не оборачиваясь ответила актриса.
   - Тут к тебе следователь.
  Красивая женщина с длинными черными волосами сидела за столиком , утыканным косметическими средствами , перед трехстворчатым зеркалом. Она не обернулась и на этот раз , сохранив спокойную уверенную осанку. Зеркальное отражение актрисы в повернутой створке изучило вошедшую , опустив взгляд в том числе и на пальцы.
   - Ах , это вы. Хорошо пристроились.
   - В каком смысле?
   - Мужа нет , зарплата так себе , а дизайнерскую шубу кто-то подарил. Стриженная норка с роскошным собольим воротником явно не с барахолки.
  'Наблюдательная и наглая , - отметила Елена и мысленно приободрила себя: - Встречают по одежке...'.
   - Полина , мне нужно задать вам несколько вопросов. Вы хорошо знали Рудакову? - деловым тоном спросила она.
   - Это она меня знала , а я так , почти не замечала. Есть она или нет , какая мне разница?
   - У Рудаковой была заметная роль недавно , а вы долго не снимались. Она могла составить вам конкуренцию.
   - Кто вам сказал эту чушь? - Актриса обернулась , метнув молнию из темных глаз на гримершу. - Она?
   - Полина , - осадила ее Юшкевич. - Милены больше нет.
   - Я знаю , о покойниках либо хорошо , либо... - Черная закурила тонкую сигарету и после нескольких затяжек продолжила: - Мне все завидовали. Милена больше других. Рассчитывала занять мое место , пока я была с пузом. Не получилось! Зато умерла она , как назло , не вовремя.
   - Вас расстроила ее смерть?
   - Меня расстроил ее вид. - Дама с силой раздавила сигарету в плоской баночке. - Зря рано сюда приехала , теперь не смогу работать.
   - Не беспокойтесь , сегодня съемок не будет.
   - Съемки дело решенное , вопрос не в них. Вечером у меня спектакль. Будет английский режиссер , хочет меня посмотреть. Я должна отвлечься , забыть о неприятностях и сыграть. Сыграть! На сцене нет дублей. Вы понимаете это?
  'В каждой профессии свои трудности' , - подумала Петелина , а вслух спросила:
   - Когда вы в последний раз видели Рудакову?
   - Вчера , как и все. Милена отсвечивала здесь своим пластиковым лицом. Я с ней и словом не перекинулась.
   - А вечером на парковке вы ее видели? Ваша машина была там , когда Рудакова направилась к своей.
   - Моя машина всю ночь простояла около студии , потому что я уехала с Сониным. Вам уже растрепали про наши отношения?
  'Да , определение 'холеная сучка' достаточно точное' , - мысленно согласилась Петелина.
   - Значит , в момент убийства вас на студии не было?
  Черная презрительно хмыкнула и промолчала. Елена сменила тему:
   - Какая сумочка была у Рудаковой?
   - Сумочка?
   - Вы же чертовски наблюдательны , - поддела ее следователь.
  Черная задумалась:
   - Дайте вспомнить... Сумочка в цвет обуви и перчаток теперь моветон. Сумочка должна выделяться. Точно! Бежевая с крупной золотой застежкой. Ира , ведь так? - обратилась она к Юшкевич , словно к арбитру.
  Та , подумав , кивнула , и Черная победно подняла взгляд.
   - Бежевая среднего размера с золотой застежкой.
   - Вы не разговаривали с Рудаковой , но возможно слышали , как она кому-нибудь звонила , договаривалась о встрече?
   - Я не ищейка , и больше ничем не могу вам помочь. А вы мне - можете , если позволите забыть о неприятностях и подготовиться к важному спектаклю. - Черная выдала гневный взгляд , выдержала паузу и обратилась к гримеру: - Ира , давай начнем.
  Петелина решила попрощаться:
   - Если что-то вспомните про Рудакову , позвоните мне. Я оставлю визитку.
   - Вспомнила. У вас дурацкий платок , он не подходит к шубе. Обратитесь к Марианне , она поможет.
  Юшкевич приняла визитку вместо отвернувшейся актрисы и смущенно извинилась:
   - Актеры такие ранимые. - Видя вопрос в глазах следователя , она тихо продолжила: - Марианна Фролова - художник по костюмам. Если надо , я сведу с ней.
  Черная услышала и громко пожурила:
   - Сводница! Смотри , как бы Марианна на следователя не запала.
  Озадаченная Петелина покинула тесную комнату. Судя по табличкам на дверях , рядом располагались несколько других гримерных. Одна из дверей была распахнута , оттуда слышались женские голоса:
   - Леся , ты такая спокойная , а я в шоке. Это ужас , ты видела ее?
   - Зачем? Я не собираюсь смотреть на трупы. Не хочу волноваться.
   - Мне бы твои нервы.
   - Девочки , успокойтесь , ничего страшного не произошло.
  На этот раз говорил мужчина. Его голос Петелина узнала и , воспользовавшись случаем , толкнула дверь:
   - Вы действительно так думаете , Георгий? Убийство - это не страшно?
  Возникла напряженная пауза. Помимо Чантурия в гримерной находились две девушки. Все были ошеломлены появлением следователя , но скрывали недовольство.
  Режиссер нехотя выдавил:
   - Даже в очень плохом надо искать хорошее - так сказал Сонин.
   - Для начала давайте найдем самое плохое - убийцу , - парировала Петелина. - Познакомьте меня с девушками.
   - Наши актрисы , Алена Ланская и Леся Нестеренко.
  Ланская полыхнула сердитым взглядом , Нестеренко сдержано кивнула.
   - Следователь Петелина. Меня интересует , что каждый из вас делал вчера после девяти вечера? И подробно , пожалуйста.
  Ланская вопросительно переглянулась с Чантурия. Нестеренко потупила взор.
  
  8
  
  В этот день опросы коллег и соседей убитой мало что дали для расследования. Актриса проживала одна , явных конфликтов у нее не было , особых украшений и ценностей она не имела. Около девяти вечера Рудакова покинула студию , чтобы ехать домой. С тех пор живой ее не видели.
  Домой Елена и Марат вернулись поздно.
  На кухне их встретила Ольга Ивановна , как обычно ворчливая и недовольная:
   - Явились , на ночь глядя. Кто , кроме меня , Насте ужин приготовит?
   - Спасибо , мам , - устало поблагодарила Елена.
   - Мойте руки , вам тоже кое-что осталось.
  Елене есть не хотелось , зато Марат жадно принюхивался и стрелял глазами. Он с аппетитом накинулся на паровые котлетки с пюре. Елена решила ограничиться салатом.
   - Ну скажи , зятек , зачем тебе женщина , которой никогда нет дома? Какая из нее хозяйка?
   - Лена хорошая , - промычал Марат , не отрываясь от тарелки , - а вы еще лучше.
   - Вот и найди такую , как я. Хочешь , с подругой познакомлю?
   - А добавка есть? - Марат указал на опустевшую тарелку.
   - Вот троглодит. - Ольга Ивановна выскребла из кастрюли остатки пюре и поставила ее в мойку под струю воды.
  По телевизору показывали рекламу детского питания. Заботливый папа кормил очаровательного малыша с ложки. Елена улыбнулась , вспомнив наставления Астаховской о необходимости второго ребенка.
   - Боюсь представить тебя в такой роли , - кивнула она на экран.
  Валеев покосился на телевизор , выпрямился:
   - А что , думаешь не справлюсь?
   - Думаю , пришлось бы отмывать не только малыша , но и его папу.
   - Папу , - осмысленно повторил Марат и с интересом посмотрел на Елену. - Справлюсь , не сомневайся. Да я бы ради нашего...
  Он осекся , увидев , как Елена вздрогнула и опустила взгляд. Доели молча. Когда стали пить чай , Марат подмигнул Ольге Ивановне:
   - Хорошую внучку вырастили: умную , красивую , спортивную. А о внуке никогда не думали?
  Ольга Ивановна с подозрением посмотрела на Марата , перевела придирчивый взгляд на дочь:
   - А что , пора думать? Может , я чего-то не знаю?
   - Мама , он шутит , - смутилась Елена. - Это теоретический вопрос.
   - Теоретический , значит , - угрюмо покивала Ольга Ивановна. - Пойду-ка я домой. Посуду сами мойте , теоретики.
  Женщина заторопилась , быстро оделась и как только вышла на лестничную площадку , набрала номер бывшего зятя , Сергея Петелина.
   - Приезжай ко мне срочно.
   - Что-то случилось?
   - Пока нет , но ты можешь опоздать.
  Семь лет назад Елена , не желая мириться с изменами мужа , выставила его за порог. Они развелись. Сергей воспринял свободу с радостью , менял молоденьких подружек одну за другой , как бы доказывая Елене: я нарасхват , у меня деньги , успешный бизнес , а ты кому-нибудь нужна? Елена жила тихо , а спустя пять лет неожиданно сошлась с Маратом Валеевым. Это задело Сергея , возродило былую ревность , ведь все трое были одноклассниками , и в школе Елена отдавала предпочтение именно Марату.
  К тому времени Сергей уже пресытился расчетливыми красотками , готовыми на все ради дорогих подарков. Да и не котировались уже юные модели среди бизнесменов: вышли из моды , как швейцарские часы. Петелин находился в том возрасте и положении , когда ему требовалась умная подруга , с которой можно не только выйти в свет , но и упомянуть в деловом разговоре в качестве дополнительного аргумента. Елена , авторитетный профессионал , как нельзя лучше подходила на эту роль , и в вечернем платье она смотрелась бы сногсшибательно. Верно говорят: что имеем - не храним , потерявши - плачем.
  Отчасти из ревности , отчасти из-за уверений Ольги Ивановны , что семью можно заново склеить , он задумался о возвращении. Ведь у них с Леной дочь Настя , она ранимый подросток , ей станет комфортнее , если родители будут вместе. Об этом он прямо сказал бывшей жене. Та промолчала , не возразила. Воодушевленный Сергей тут же заверил , что после разлуки они будут больше ценить друг друга , а уж обеспечит семью он несравнимо лучше майора полиции , выплачивающего алименты.
  Упоминание Валеева оказалось лишним: Елена обиделась. Но это же правда , у него куча преимуществ по сравнению с Маратом , не говоря уже о поддержке бывшей тещи , по зову которой он сейчас примчался.
  Ольгу Ивановну Сергей застал в плохом настроении. Она сразу перешла в атаку:
   - Пока ты тормозишь , как подросток , они , знаешь , что удумали?
  Речь несомненно шла о Лене и Марате , и Сергей предположил худшее:
   - Свадьбу?
   - Если бы. О малыше сегодня говорили.
   - Малыше? - К Сергею постепенно приходило понимание , что бывают препятствия похуже свадьбы.
   - Вроде как шутят , но я по глазам вижу , что Лена не против.
   - Не против ребенка от Марата?
   - Вот именно , черт бы его побрал.
   - И что мне делать? - растерялся Сергей.
   - Увлечь , завоевать , опередить! Мужик ты или нет!
   - Как ее увлечь? Шубу я подарил по вашему совету , а Лена деньги стала возвращать.
   - С шубой мы не ошиблись , она ей понравилась , - заверила Ольга Ивановна. - И деньги Лена тебе не все же вернула?
   - Половину. По окончании года она рассчитывает получить премию и тогда...
   - А ты подари то , на что ей не хватит никакой премии , - отрезала бывшая теща.
   - Машину?
  Женщина покачала головой:
   - Что такое автомобиль? Железо , которое портится с годами , как и шуба.
   - Что тогда?
   - Лучшие друзья девушек это... Ну , допер? А зрелая женщина тем более оценит такой подарок.
   - Бриллианты? Вы уверены? - задумался Сергей.
   - Ни в чем я не уверена , но надо же что-то делать , - сокрушенно призналась Ольга Ивановна. - Я не хочу внука Маратовича , я хочу внука Сергеевича. Подари ей такое украшение , чтобы она ахнула. И не тяни с этим. Пока мы рассуждаем , они там может быть уже в постели.
  Пожилая женщина с досадой махнула рукой. Сергей стиснул челюсти.
  Ольга Ивановна не ошиблась в своих предположениях. Марат с Еленой действительно были в постели. Марат испытывал необычайный прилив нежности к любимой женщине. Он тронул ее за плечо , прильнул грудью и прошептал:
   - Ты серьезно насчет малыша?
  Лена даже не шелохнулась. Ответила коротко , думая о чем-то своем:
   - Не сегодня.
  Марат проявлял настойчивость. Крепче обнял женщину и постепенно продвигал руку вниз по ее телу.
   - Опять голова забита работой. Забудь до утра , милая.
   - Помнишь фотографа , что убежал? - не обращая внимания на ласки , спросила Елена.
  Марат промолчал. Его рука уже была на ее талии.
   - Неспроста он лицо закрыл. Может , просто идиот-журналист - за жареными снимками. Но и убийцу иногда тянет на место преступления , это не выдумка , сам знаешь. А если он хотел удостовериться , что не оставил зацепок? Поэтому и снимал , чтобы дома рассмотреть.
   - А я хочу рассмотреть тебя. - Марат возбужденно засопел , его рука пролезла под сорочку.
   - И многие киношники во все глаза разглядывали сцену убийства. Кто-то из них мог задушить. Почему?
   - Потому что я люблю тебя , - прошептал Марат , приступая к более активным действиям.
  Елена отодвинула его и одернула сорочку:
   - Перестань! Ты меня совсем не слушаешь.
  Марат вздохнул , откинулся на спину и закинул руку за голову: сегодня точно облом.
   .
  9
  
  Наконец все стихло. Он выждал полчаса и выбрался из своего укрытия. Спрятаться на большом заводе , хаотично переделанном в киностудию , было несложно. Тем более ему , когда-то работавшему здесь. У него даже сохранился пропуск - махнул пластиком перед охранником , делая вид , что болтаешь по телефону , и проскочил , как раньше.
  А еще он любил необычную куртку с очками , вшитыми в капюшон. Застегнул ее от шеи до макушки - и ты с головой под одеждой , смотришь на мир сквозь большие затемненные очки. Сейчас зима , куртка защищает от холодного ветра и смотрится естественно. Возле рта имеется сетка , позволяющая свободно дышать даже во время бега. Это помогло ему скрыться от полиции , после того как он внаглую фотографировал задушенную актрису. Риск оправдался. Кадры получились обалденные!
  Киностудия еще поплатится за то , что его уволили. Некоторые конкретно раскошелятся! Он понял главное: здесь друзей нет , все временные попутчики на очередном проекте. Выкинули его на улицу - и тут же забыли. Каждый сам за себя. А раз так , он будет играть по своим правилам , жестоким , но справедливым. Для этого он стал фотографом и придумал себе псевдоним Memento Mori. Знающие люди поймут.
  Здесь фотоаппарат ему не нужен. Всю работу за него сделали скрытые камеры , установленные в гримерных , душевых и даже в туалетах. Он пришел за очередным уловом бессовестных электронных зрачков.
  Проникнуть в помещения студии было несложно. На большинстве дверей установлены кодовые замки , шифры которых не меняются годами. Лишь офис главного продюсера Сонина оснащен железной дверью и сигнализацией , выведенной на пост охраны. Богатые люди пекутся о своих тайнах , но ему пока достаточно глупых актеров.
  Memento Mori начал обход с гримерных. Обустраивая студию , высокие потолки заводских цехов снизили с помощью гипсокартонных перекрытий. Между новым и старым потолком вполне можно было спрятаться , не говоря уже о том , чтобы закрепить микрокамеру. Ячейки гипсокартона частично были сломаны или вообще отсутствовали , в дырах виднелись перекрестья балок и жгуты проводов , маленькую камеру там никто не заметит.
  Этим он и воспользовался. Камеры работали автономно , включались от малейшего звука и служили долго. Периодически приходилось менять в них карты памяти и аккумуляторные батарейки.
  Собрав улов из карт памяти , Memento покинул заводской корпус , прокрался к забору и перелез его в облюбованном удобном месте. Через час он был дома. Остаток ночи посвятил самому волнующему - просмотру видеозаписей. В такие минуты он уподоблялся старателю - когда мелькнут в грязном песке крупицы золота. . .
  Записи были без звука. Он плавно двигал курсор , над которым мелькали отдельные кадры. Если замечал что-то любопытное , поднимал палец , и включалось воспроизведение.
  Так , тут пьют спиртное - неинтересно. Здесь актрисы примеряют платья , таких записей у него полно - не то , не то. А вот Милена Рудакова , снимает грим после кинопробы , переодевается. Прикольно смотреть на человека , которого через несколько часов убьют.
  Милена вышла , запись остановилась. Вернулась расстроенной и не одна. Кто тут с ней?
  О чем-то говорят , на ее лице появляется подобие улыбки. А вот и он попадает в кадр - известная личность. Притягивает ее к себе , лапает. Ага , будет секс. Хорошо. Раздень же ее , мне нужна обнаженка. Уже видна грудь , отлично! Она о чем-то его просит , он обещает. И лезет руками ниже. Давай , самец , действуй! Ах ты ленивый-нетерпеливый. Это в кино герой-любовник соблазняет женщин ласково и красиво , а тут не парится , завалил на стол телку и наяривает. Ну , хоть так. Быстро же ты управился , секс-символ.
  Потом они уходят. Вместе. Он посмотрел на время съемок и ощутил волнующее покалывание в пальцах. Есть золотой самородок!
  Тут и переделывать ничего не надо. Сначала распутное видео в гримерной , затем кадры ее трупа в машине и подпись на латыни - Memento Mori. Изящно и с намеком. Для убедительности стоит добавить в интерьер важную деталь - и удавка для кинозвезды готова.
  Что скажет нетерпеливый самец?
  
  10
  
  Алена посмотрелась в зеркало и осталась довольна: дерзкое декольте в сочетании с лифчиком 'пуш ап' и гордый холодный макияж - то , что надо для особого случая. Длинные русые волосы она завила и уложила на левую сторону. Серьги выбрала в виде цепочек с алмазной гранью , они будут играть при каждом движении головы.
  На киностудию Алена приехала пораньше. Сегодня объявят распределение ролей. Внешне девушка сохраняла спокойствие , но в душе сгорала от нетерпения - какая роль достанется ей? К этому проекту она подошла не наивной дурехой , как прежде , а предприимчивой хищницей , взявшей судьбу в свои руки. Да что там в руки , видит бог , она отрабатывала будущую удачу всеми частями молодого гибкого тела , и Гоша клялся , что она получит одну из главных ролей.
  Общаться с соперницами не хотелось. Вежливые разговоры на фоне мыслей: кто кого обставит - невыносимы. Рудаковой уже нет , одной конкуренткой меньше , но пронырливых актрис на каждых пробах в десять раз больше , чем претендентов на мужские роли. Вечная несправедливость - мужикам везде легче пробиться.
  Не находя себе места , Алена сунулась в офис продюсера. Сонин еще не приехал , зато в приемной дежурил вежливый Куркин. Может , через него удастся что-нибудь узнать.
  Славик завороженно уставился в телевизор. Алена попыталась задать вопрос , но он отмахнулся: не мешай. Показывали награждение 'Золотым мячом'. Рональдо выглядел , как топ-модель - залюбуешься. Идеальный костюм , белоснежная рубашка с черными пуговицами , галстук-бабочка , в ушах крупные бриллианты , на мизинце кольцо.
  Алена заметила , с каким обожанием Славик смотрит на кумира , и поняла , на кого он хочет быть похож. Ее осенило:
   - Он тоже из ваших? - она указала пальчиком на экран.
   - Где искусство , там мы , - не без гордости ответил Славик.
   - Это же спорт.
   - В его исполнении даже футбол искусство.
  Наконец , церемония награждения закончилась , пошла реклама , Славик приглушил звук.
  Алена заикнулась , как бы невзначай:
   - Девочки интересуются ролями. Сегодня обещали.
   - Кому надо , те знают.
  Ответ ее задел. Конечно , Полина Черная и Вадим Сорокин за себя спокойны , но есть и другие актеры , еще не раскрученные , в том числе и она.
   - Славик , ну не всем же повезло спать с продюсером.
   - Размечталась.
   - У тебя прическа , как у Рональдо , загар такой же , и вообще вы так похожи , - зашла с другой стороны Алена.
  Славик посмотрелся в зеркальце , прилепленное к углу монитора , и смилостивился:
   - Сейчас проверю почту от Филипа.
  Он потыкал по клавиатуре , из принтера выползли два листка. Ланская хотела подхватить распечатки , но Славик ее опередил:
   - Мне здесь соплей не надо. Вывешу на стенде , там и читай.
  Он вышел в коридор , пришпилил списки к информационному стенду и захлопнул за собой железную дверь.
  Алена пробежала глазами первый листок в поисках своей фамилии. Не нашла. Вернулась к началу , прочитала медленнее. Главная роль , как ожидалось , досталась Черной. Вторая главная - Лесе Нестеренко - как ей удалось , сучке? Далее шли полноценные роли второго плана - и снова ее нет! Только на втором листе в списке эпизодников она увидела себя.
  Шагнула назад , наткнулась на кого-то , пихнула локтем и ушла , едва сдерживая бешенство. Где этот лживый кобель Чантурия-младший? Она же старалась , а он обещал , что ради нее готов на все! И что в итоге? Она снова десятая спица в колеснице.
  Режиссера Алена нашла в центре огромной выгородки , имитирующей бальный зал княжеского дворца. Чантурия обсуждал декорации с художником. С первого взгляда стало ясно , что трусливый Гоша еще вчера знал о ее участи , поэтому и отменил встречу.
   - Ты врал мне , врал! Почему? За что? - накинулась она на любовника , отбросив приличия.
   - Да погоди ты. Это решение продюсера , - оправдывался Гоша , увлекая Алену в сторону. - Я тоже , как и ты , нанятый сотрудник.
   - Не тронь меня! Убери свои лапы.
   - Ты пойми: деньги у Сонина , он и диктует , что да как.
   - Ты мог бы отстоять меня , убедить его.
   - Я пробовал , хвалил тебя.
   - Врешь!
   - Еще не все потеряно. - Гоша перешел на шепот. - Вместо Рудаковой пока никого не утвердили из этических соображений. У нее большая роль , я буду рекомендовать тебя.
   - Ты обещал одну из главных.
   - Киса , не обижайся. Я делаю все , что смогу.
   - Ну , смотри , если опять соврешь...
  Алена развернулась и , тряхнув роскошной гривой , направилась к выходу , не забывая о том , как она выглядит сзади. Около проема , где монтировались парадные двери , она натолкнулась на снисходительный взгляд Полины Черной.
   - Не с тем спала , глупышка , - процедила звезда.
   - А ты с кем только не перетрахалась!
  Грубый выпад Черную не обидел:
   - Я ценный приз , и сама выбираю , кого собой наградить. А ты переходящий вымпел.
  Алена чуть не накинулась на лощенную сучку , но ее вовремя перехватила Ирина Юшкевич и утащила в гримерную.
   - Успокойся , Ален. Гоша прав , от него мало что зависит , - уверяла художник-гример.
   - Я , как дура , стелилась перед ним , а он только пользовался мной.
   - Такова судьба начинающих актрис , хвататься за любую возможность.
   - Я закончила театральный вместе с Нестеренко. Леська на главных , а я...
  Вместо ответа Юшкевич взяла гребень и принялась расчесывать Алене волосы , зная , что это успокаивает лучше любых слов.
   - Со мной нельзя так. Я отомщу ему! - яростно хлопала ресницами Ланская.
   - Мир не такой , как тебе хочется - это больно , по себе знаю.
   - Он заплатит за мои страдания!
   - Ты ничего не сможешь.
  Алена запальчиво дернулась , на минуту нахмурилась и расплылась в мстительной улыбке:
   - Есть те , кто смогут.
   - Кто же? - Юшкевич перехватила ее взгляд через зеркало.
   - Друзья детства.
   - И что они могут?
  Глядя на себя в зеркало , Алена раздвинула платье в области декольте , томно колыхнула ресницами и прошептала своему отражению:
   - То , что захочу я.
  
  11
  
  Жить с женщиной , зацикленной на работе , - особое испытание для мужчины. А если ее работа - раскрытие убийств , приготовь психику к падению без парашюта. К примеру , проснешься утром , почувствуешь нарастающее желание , захочешь приласкать любимую , как на тебе:
   - Тот странный фотограф , зачем бы ему прятать лицо , если он обычный газетчик? - задала вопрос Елена , игнорируя шаловливый настрой Марата , и сама ответила: - Значит , он может иметь отношение к убийству. Или сам задушил , или кто-то послал его заснять детали.
   - Лена , - простонал Марат все еще пытаясь привлечь ее к себе.
  Но где там! Она уже села в кровати , прикрывшись одеялом , и давала указания:
   - Надо расспросить местных о нем. Куртка приметная. Может , кто-то видел его раньше или знаком с ним. Езжай туда вместе с Майоровым.
   - Вот так сразу?
   - Ну ладно , позавтракай , - смилостивилась полуобнаженная начальница.
  Марат поплелся в ванную.
  Повторный осмотр места убийства принес неожиданный результат. Интуиция Петелину не подвела. Самого фотографа , правда , не нашли , но охранники киностудии признались , что замечали подозрительного типа. При вопросе: мог ли он проникнуть на территорию , клялись , что у них все строго. И все-таки в Следственный комитет оперативники вернулись не с пустыми руками.
   - Мы двинулись по следам фотографа , на этот раз спокойно , без суеты , - начал рассказывать Валеев.
   - Прочесали всю местность , - подхватил Майоров.
   - И в сугробе около дороги нашли женскую сумочку. - Марат продемонстрировал пакет с находкой.
   - Бежевая с золотой пряжкой. - Елена вспомнила показания Полины Черной. - Сумочка Рудаковой.
   - Да. Там банковские карты на ее имя.
   - Убийца выкинул сумочку , когда уходил через перелесок , - поспешил высказать очевидную догадку Ваня.
  Петелина надела латексные перчатки и стала перебирать содержимое сумки.
   - Странно , кредитки не тронуты , хотя ими легко расплатиться в интернете. Ключи от квартиры тоже на месте , а ведь могли бы обчистить , вся ночь была в запасе.
   - Не знали адрес , - предположил Майоров.
   - Вряд ли убийство было спонтанным. Она сама впустила в машину убийцу. Если это ее знакомый , он должен знать , где она жила.
   - Получается , украли только наличные деньги и телефон , - констатировал Валеев.
   - Или что-то еще , о чем мы пока не знаем.
  Сумочку передали в экспертную лабораторию. Ею занялась Светлана Маслова - она увлекалась сериалами , помнила Рудакову по фильмам и ее смерть приняла близко к сердцу.
  Прошло около часа , и она принесла в кабинет Елены экспертное заключение. Света немного прихрамывала после покушения на нее в лифте одного мстительного подследственного. С тех пор на место происшествий она не выезжала , предпочитая работать в лаборатории , однако при любой возможности ходила по зданию , упорно разрабатывая поврежденную ногу.
   - Так , снаружи на сумочке отпечатков нет , - вслух читала экспертизу Петелина.
   - Или воздействие снега , или убийца стер отпечатки. А скорее , и то , и другое , - пояснила Маслова и продолжила: - На помаде , расческе , карточках и упаковке салфеток я нашла пальчики только Рудаковой.
   - Еще бы.
   - Устинов проверил волос , найденный в машине. Тоже ее.
   - Тупик , - прокомментировала следователь.
   - Пока автомобиль на нашей стоянке , Миша еще раз его осмотрит.
   - Как же мы упустили этого типа , - с досадой вспомнила Петелина. Она надеялась , что отпечатки на сумочке выведут следствие на подозреваемого с фотоаппаратом.
   - Вы про фотографа? Думаете , это не просто какой-то журналист из желтой газетки , а убийца , вернувшийся на место преступления?
   - Так бывает , если действовал убийца-новичок , не уверенный в себе. Пришел , чтобы насладиться победой или забрать улику.
   - Там были и другие люди со студии: актеры , режиссер.
   - Их я тоже не сбрасываю со счетов. На роль новичка каждый из них подходит , а новичкам , как известно , везет.
   - До поры до времени , - приободрила следователя эксперт.
  По служебному телефону позвонил полковник Харченко. Он говорил быстро , не скрывая недовольства:
   - Полюбуйся: убийство актрисы уже мусолят по телевизору , - начальник назвал канал. - Теперь на нас будет давить руководство и пресса.
  'Обычное дело' , - хотелось сказать Петелиной. Наверняка Юрий Григорьевич , как громоотвод , примет большую часть ударов на себя , чтобы не дергали группу. Если только внешнее напряжение не спалит защиту его нервной системы. Тогда держись.
  Петелина включила телевизор , увидела эмоциональное лицо вчерашнего собеседника и задумчиво произнесла:
   - А вот его на месте убийства не было.
  Филип Сонин , одетый в черный свитер , давал интервью по поводу убийства Рудаковой.
   - Милена Рудакова была замечательной актрисой. Это большая потеря для всех любителей кино и особенно для нашей студии.
   - Повлияет ли смерть актрисы на график ваших съемок?
   - Ради памяти Милены , ради миллионов зрителей , которые ждут обещанный фильм , мы приложим все силы , чтобы он вышел вовремя. Более того , я хочу объявить , что помимо полнометражного фильма будет снят сериал. Мы покажем борьбу за власть , оружием в которой является любовь , ревность и страсть. - Лицо Сонина приобрело оттенок вдохновения: - Это новый подход к освещению истории. Телезрители увидят продолжение событий , которые будут в главном фильме.
   - Значит , в фильме нас ждет открытый финал?
   - Это тайна. Как остается тайной и то , кто убил нашу коллегу. Мы будем информировать зрителей о ходе расследования.
  На экране под аккомпанемент грустной мелодии пошла подборка кадров с погибшей.
   - Ничего себе заявление: будем информировать! Он продюсер , а не следователь.
   - Елена Пална , а ведь убийство ему на руку. - У Масловой был такой вид , словно на нее снизошло озарение. - Скандал - это реклама для будущего фильма.
   - Думаешь?
   - Конечно. Громкое убийство - тема для ток-шоу. Участники будут спорить , выдвигать версии и каждый раз упоминать о фильме и сериале. Вот ему как раз это выгодно.
  Петелина задумалась , выводя на бумаге карандашом имя продюсера. Имя получилось похожими на пилу. Она зачеркнула его и пробормотала:
   - Мне передали его слова: даже в очень плохом всегда найдется хорошее.
   - Думаете , это он? - округлила глаза Маслова.
   - Не исключено.
   - Если к убийству причастен Сонин , то он все продумал и уверен , что не оставил зацепок. Видели , как держится?
   - Успешный продюсер всегда действует по плану , - согласилась следователь и неожиданно встревожилась. - Как долго снимают фильмы?
   - Несколько месяцев и дольше , - пожала плечами Маслова.
   - А съемки только начинаются. Если поддерживать интерес таким способом , то потребуются новые убийства.
  Петелина нарисовала восклицательный знак и карандаш под ее рукой сломался.
  
  12
  
  Лет в четырнадцать Алла Ланская осознала , что красота - это не только внешний облик и 'лайки' под фотками. У красоты есть поклонники , которыми можно управлять. Мальчишки готовы были драться за право угождать ей. От нее требовался лишь игривый вид и обещающая улыбка , сбивающая парней с ног. Победитель вознаграждался ее вниманием , а за особые заслуги она могла дать потискать себя , но в меру , чтобы не зазнавался. Искусством манипулирования с помощью кнута и пряника Алла овладела еще тогда.
  Поклонников у нее было несколько. Особым блеском в глазах отличались двое - Игорь Рыков и Рома Щукин. Оба таяли от умиления при виде ее и глупели в общении. На их примере Алла убедилась , что влюбленный мужчина - это сочетание двух качеств: обожание во взгляде и нелепые поступки. Она поощряла своей дружбой обоих.
  В школе ей больше нравился Игорь Рыков. Он занимался гимнастикой , мог крутить 'солнышко' на перекладине , и у него были такие классные 'кубики' на животе , все девчонки балдели. Еще Игорь был смелым и лез в отчаянные драки. Но имелся у Рыкова и досадный недостаток - маленький рост. Повзрослев , Алла вытянулась , полюбила туфли на шпильках , а он так и остался компактным Аполлоном , с которым приятно кувыркаться в постели , но неловко ходить под руку. К тому же , известным спортсменом Рыков не стал , увлечь умом и шутками не умел , да и с деньгами у него было не очень.
  Другое дело Рома Щукин. Умный высокий мальчик поступил в технический университет , мог говорить на любую тему и помогал ей с гаджетами , в которых она ничего не понимала. Имелось еще одно обстоятельство , за которое Ланская была ему благодарна. Роман первым стал называть ее Аленой. Алена Ланская - звучное имя для будущей актрисы , не то , что устаревшее Алла.
  После школы Алена пыталась поступить в театральное училище: куда еще пойти девушке с такими внешними данными? И поступила , правда , на следующий год , когда убедилась , что женская ласка сносит голову председателю приемной комиссии еще сильнее , чем подростку. Она научилась то ласково приближать мужчину к себе , то холодно отодвигать на второй план , однако удерживая на запасной орбите. Мало ли что , еще пригодятся. В жизни полно проблем , которые проще поручить преданному поклоннику , чем возиться самой.
  На коротком поводке надежды она много лет держала и друзей детства: Игоря и Рому. Рыков пускал в ход кулаки по ее приказу , а Щукин был незаменимым специалистом в любой технике. Каждый из них бывал в ее постели , получая строго выверенную толику ласки , чтобы остались волнующие воспоминания с намеком на возможное продолжение , если , конечно , он его заслужит.
  После неудачи на киностудии , смертельно обиженная на режиссера Алена позвонила сразу обоим поклонникам. Встречу назначила в кафе.
  Первым явился Щукин: вежливый , с цветами , в стильной одежде. Его глаза грустного интеллигента всегда пытались проникнуть в глубь ее души , но Алена по привычке загораживалась десятком фильтров , формируя для зрителя тот образ , который ей был нужен в данный момент.
  Затем явился пружинистый резкий Рыков. Короткая облегающая куртка , сжатые кулаки без перчаток , решительный взгляд из разряда - ради тебя зарою любого. В отличие от Ромы , он смотрел не в ее глаза , а на ее фигуру. И конечно сморщился при виде соперника.
   - Не понял , Алла. Ты сказала , хочешь встретиться со мной! - выразил он недовольство с ударением на последнем слове.
  Алена демонстративно закатила глаза. Только Рыков и мама продолжали звать ее Аллой. Приходилось терпеть эту бестактность.
  Услужливая официантка принесла вазу с водой для цветов.
   - А это что такое? - скривился Рыков.
   - Белые розы - любимые цветы Алены , - спокойно ответил Щукин , перехватывая благодарный взгляд общей подруги.
   - Слушай , Щука , подарил цветы и свободен , - Рыков толкнул конкурента плечом.
   - Как свободный человек я имею право быть здесь , - парировал Щукин и сел за стол напротив Алены. Он всегда выбирал место , чтобы удобнее смотреть в глаза.
  Рыков сел между ними. Это было в его стиле: поближе к девушке , поближе к ее коленям , до которых можно дотянуться рукой. Алена молчала , потупив взгляд. А мужчины уже сцепились не только на словах. Рыков заметил , что столик сервирован на двоих , и стал перетаскивать приборы от Романа к себе. Щукин дал ему по рукам , тот ответил , ваза с цветами грохнулась на стол , разбив тарелку.
  В наступившей тишине Алена встала из-за стола , взяла единственную не намокшую розу и вышла из кафе. Щукин бросил тысячную купюру на стол и поспешил за ней. Рыков осадил грозным взглядом пытавшуюся возмутиться официантку и вразвалочку прошел между столиками.
  Первым догнал Ланскую Щукин. Он уже понял , что девушка расстроена не ссорой в кафе , а чем-то более важным.
   - Алена , что случилось? На тебе лица нет.
  Та не ответила.
   - Это все из-за него , Щука задел вазу , - оправдывался подбежавший Рыков.
  Алена продолжала идти молча , скорбно глядя под ноги. Соперники семенили по обеим сторонам от красавицы , не смея ее коснуться. Ланская свернула в родной двор. Она специально назначила встречу в районе , где прошли их школьные годы. Пройдя на заснеженную детскую площадку , Алена воткнула белую розу в сугроб и села на старые качели. Щукин встал напротив , Рыков рядом , вцепившись в дужку качелей.
   - Меня подло обманул нехороший человек , - произнесла Ланская первую фразу за вечер.
   - Кто? Только покажи , - сжал кулаки Рыков.
   - Что значит 'обманул'? - уточнил более спокойный Щукин.
   - Обольстил , поигрался и предал , - горечь в голосе , несомненно , удалась.
   - Обольстил? - выдохнул общую боль Щукин.
  Оба знали , что у Алены есть другие мужчины , но она никогда вот так прямо не говорила о них.
   - И ты называешь его нехорошим. Кто этот гад? Я его покалечу!
   - Гоша Чантурия , режиссер. Пообещал главную роль в фильме , сказал , если я буду стараться... В постели с ним... И обманул. - Алена хлюпнула носом и зарыдала , закрыв лицо руками.
  Рука Рыкова дрогнула , железные качели сдвинулись , издав ноющий писк. Несколько минут тянулось тяжкое молчание. Затем Алена открыла заплаканные глаза , вытерлась салфеткой. Мужские сердца разрывались от боли и сочувствия.
   - Вы отомстите за меня?
   - Я изобью его , сломаю нос и ребра. Как скажешь , так и покалечу , - запальчиво поклялся Рыков.
  Алена выразила недовольство:
   - Нет , мы не школьники. Синяки заживут , кости срастутся. Наказать надо по-другому.
   - Он унизил тебя , мы должны унизить его , - предположил Щукин.
   - Мне сейчас плохо , ему должно стать еще хуже. Я знаю , как это сделать.
  Верные поклонники во все глаза смотрели на девушку , ожидая продолжения. Она показала фотографии в телефоне.
   - Чантурия-младший из семьи прославленного режиссера. А это его мать , актриса Валентина Морозова.
   - Фотки старые , - недоумевал Рыков.
   - Смотри на ее украшения. Здесь и здесь. - Ланская укрупняла фрагменты кадров. - Вот еще. Кулоны , серьги , кольца - это настоящие бриллианты и изумруды. Драгоценности хранятся в их квартире , в сейфе с кодовым замком. Гоша сейчас живет один и днем дома не бывает.
  Алена умолкла , давая возможность друзьям самим закончить ее мысль. Первым догадался Щукин:
   - Ты предлагаешь...
   - Забрать их , - озвучила нейтральный термин Алена и с надрывом в голосе произнесла: - Наказать подлеца за то , как он поступил со мной. Его родители будут в ярости , а я получу компенсацию за унижение.
  Девушка уткнула голову в плечо , изображая душевную скорбь. Друзья-соперники , переживая , смотрели на нее , затем переглянулись.
   - Я согласен , - решил Рыков.
  Щукин не мог отступить. Его мозг стал работать над практическими деталями плана.
   - Где живет Чантурия? Как мы проникнем в его квартиру?
  Алена встала с качелей , взяла за руки обоих парней и одарила каждого обещающей улыбкой.
   - Я кое-что придумала. По четвергам к нему приходит домработница , он оставляет ее одну , без ключа. Закончив работу , она уходит , захлопывая дверь.
   - Мы зайдем в масках и свяжем ее , - оживился Рыков.
   - А если она закричит? - Ланская сжала руки друзей , желая понять , какие границы готовы они переступить ради нее.
   - Обойдемся без насилия , - заявил расчетливый Щукин. - Домработница выносит мусор?
   - Ну конечно.
   - Тогда поступим так... - Роман изложил наскоро сложившийся план , и Алена похвалила себя: один поклонник умный , а другой безрассудно смелый.
   - Остается сейф , - перешел к следующему этапу Шукин. - Можно выломать его и забрать с собой. Какого он размера?
   - Сейф в шкафу , в спальне. Однажды я видела в зеркало , как Гоша его открывал , и запомнила код.
   - Задача упрощается , - обрадовался Щукин.
  Глаза Рыкова алчно заблестели:
   - Сколько стоят бриллианты?
   - Я думаю , миллионы. Поделим все поровну , - пообещала Алена.
  Но влюбленные дружно возразили , что она достойна большей части. Алена поцеловала каждого в щеку , слегка коснувшись грудью.
  
  
  13
  
  Сергей Петелин , как владелец транспортной компании , часто получал приглашения на торжественные мероприятия от фирм-клиентов и деловых партнеров. Обычно красивые открытки летели в корзину для мусора. Лишь в случае потенциального коммерческого интереса он отправлялся на вечеринку , чтобы пропустить пару стаканчиков за деловой беседой. Сегодняшнее приглашение на юбилей Израильского бриллиантового центра к таковым не относилось. Перевозкой бриллиантов занимаются специальные агенты и инкассаторы. Однако в буклете говорилось , что только в этот вечер гости смогут приобрести особые украшения , изготовленные в единственном экземпляре , по специальной цене.
  'Лучшие друзья девушек - это бриллианты , - припомнил Сергей наставления Ольги Ивановны , - а израильтяне знают в камушках толк и ширпотребом не торгуют. Это знак'. И он отправился на вечеринку.
  Закрытое мероприятие проходило в ресторане рядом с бутиком израильской фирмы. На качественные напитки и закуски торговцы роскошью не поскупились. Пока гости расслаблялись за столиками , ведущий рассказывал об истории компании и драгоценных камнях , подчеркивая неуклонный рост цен на бриллианты независимо от кризисов.
  К Сергею подсела красивая девушка , ослепила сливочной улыбкой. Пожаловалась на подружку , которая подвела , на скуку и одиночество. Явно охотница за богатым спонсором. В былые времена подобное знакомство могло продолжиться в постели , но сейчас он отшил сразу:
   - Ты прекрасна , спору нет , - выждал паузу и с той же циничной улыбкой припечатал: - но денег от меня не дождешься.
  Гости постепенно дошли до нужной кондиции и началась самая красочная часть вечера. Девушки-модели в черных вечерних платьях демонстрировали ювелирные украшения. На них были кольца , браслеты , серьги , кулоны , броши , подвески и даже диадемы. Ведущий со сдержанным восторгом объявлял название комплекта , и девушка ходила между столиков , позволяя вблизи рассмотреть ювелирные изделия , цены на которые были указаны в рекламном буклете. Выверенная точечная подсветка причудливо преломлялась в драгоценных камнях , и наполняла полутемное помещение волшебным сиянием.
  Украшения были вызывающе великолепными. Сергей присматривался: какое-бы из них подошло Елене , и с тоской понимал , что она постесняется надеть подобную роскошь. Разве что выбрать маленькие бриллиантовые серьги и преподнести с наивной шуткой: сережки от Сережки. Но тогда пропадет эффект , на который он рассчитывал: удивить и покорить щедростью.
  Сравнивая цены в буклете , он убедился , что россыпь мелких камней стоит дешевле одного крупного. А если подарить бриллиант без украшения? Тем более ведущий объявил , что после показа коллекции состоится аукцион по продаже уникального голубого бриллианта в пять карат. И нашел точные слова: 'Бриллианты не шуба , они не выходят из моды и прослужат не только вам , но и вашим детям. Это фамильная драгоценность'.
  Последняя фраза попала точно в цель. Фамильная драгоценность - вот , что он подарит Елене.
  Начался аукцион. Продемонстрировали драгоценный камень в стеклянном футляре и сертификат с его характеристиками. Стартовая цена быстро взлетела вдвое. Сергей забеспокоился , что ему не хватит денег на карте , но женщина-организатор услужливо шепнула , что сегодня достаточно заплатить двадцать процентов суммы. И торги продолжились.
  Вскоре осталось лишь два претендента - он и пара у барной стойки. Женщина безрассудно подзуживала своего спутника и тот взвинчивал цену. Когда цена достигла стоимости роскошного автомобиля , Сергей не стал отвечать. Ведущий подогревал интерес , то замахиваясь молотком , чтобы закончить торг , то рассказывая шутки и давая возможность Сергею озвучить свою цену.
  Петелин подошел к неуступчивой паре и раскрыл перед женщиной буклет с продемонстрированными ранее ювелирными украшениями.
   - Дама , у вас прекрасный вкус , а ваш мужчина - щедр. Но посмотрите , за те же деньги вы сможете приобрести два лучших комплекта , - он обвел цены. - И еще останется , чтобы слетать в Милан за новым платьем.
  Женщина бросила взгляд на камешек , подсвеченный на сцене , и уткнулась в буклет с прекрасными фотографиями. Сергей прибавил к цене символическую сумму и выиграл аукцион.
  Его пригласили на сцену. Ведущий озвучил итоговую стоимость голубого бриллианта , поздравил с победой и спросил:
   - Вы сегодня один , но я уверен , что уникальный бриллиант - подарок для очень близкого человека.
   - Для любимой женщины по имени Елена. Матери мох детей.
   - Браво! Вы сможете заказать у нас любое кольцо под этот бриллиант бесплатно.
  Сергей заметил , что организаторы ведут съемку. Когда его провели в бутик , чтобы оформить покупку , он попросил видеозапись со своим участием. Ему скопировали ролик на телефон.
  Сергей взглянул на часы - хотя уже поздно , он уверен , что Лена не спит , - и переслал ей запись с его признанием. Дрогнет ли женское сердце?
  Прошло пять минут. Метки показывали , что Лена получила и просмотрела ролик , но никак не отреагировала. И вот пришло сообщение:
  'Ты не ошибся адресом? '
  'Этот бриллиант для тебя'.
  'У нас с тобой одна дочь , а ты говоришь про детей'.
  'Уверен , дети у нас еще будут. Я хочу вернуть тебя , Лена'.
  И снова в ответ тишина.
  Елена готовилась ко сну. Неожиданное видео смутило ее. Особенно тронуло последнее признание бывшего мужа - хочу вернуть тебя. Она не стала отвечать и пошла в ванную , чтобы , не дай бог , не проронить слезу при Марате. Да , она следователь со стажем , в ее работе не до сантиментов. Но в то же время она женщина. Ей хочется внимания , комплиментов , хочется красивых подарков и обычных цветов. И чтобы ее дети были желанными для ее мужчины.
  Покидая спальню , она сунула телефон в тумбочку. Марат , лежавший в постели , уловил перемену в ее настроении. Несколько секунд он боролся с искушением , но услышав шум воды в ванной , достал телефон и просмотрел пришедшие сообщения.
  Сердце словно пронзила острая заноза. Серега Петелин купил бриллиант за бешенные деньги. Для нее , его Лены! Он , сотрудник полиции , никогда не сможет себе такого позволить. Недавно исполнилась его мечта - стал майором. И что? Зарплата все равно меньше , чем у Лены , а уж про бизнесмена Петелина и говорить нечего. Что делать , брать взятки?
  Взволнованный Марат достал сигарету , вышел в гостиную и открыл форточку. Елена вышла из ванной , почувствовала неприятный запах и что-то недовольно буркнула. Голос показался ему особенно раздраженным и холодным. Ну да , конечно , она сравнивает их: один дарит бриллиант , другой - табачный дым. Он резко обернулся , собираясь ответить грубостью , и задел горшок с цветком. Горшок грохнулся на пол и разбился.
  Елена сжала губы и ушла спать. Марат , чертыхаясь , занялся уборкой.
  
  14
  
  По неофициальному распределению обязанностей в криминалистической лаборатории Светлана Маслова отвечала за хранение реактивов и расходных материалов , а Михаил Устинов за работоспособность приборов и обновление программного обеспечения. Что касается легендарного скелета Василича , то его использовали оба , зачастую подкалывая друг друга.
  Головастик пришел на службу позже Светланы и обалдел , увидев Василича , в кружевном бюстгальтере. Прочитав листок на бедрах скелета: 'Мисс Вселенная , рентгеновский снимок' , он убедился , что женщины , борющиеся с полнотой , для самоуспокоения прибегают к любым ухищрениям.
   - Терпеть не могу тощих , - поддержал коллегу Миша.
   - Ты еще скажи , что Мисс Вселенная не в твоем вкусе.
  Головастик оценивающе прищурился на Василича:
   - Если в полной темноте и после литра...
   - Да ну тебя! - Светлана сдернула со скелета бюстгальтер. - Это , между прочим , вещдок.
   - Откуда такая роскошь?
   - Из морга. - она кивнула на разложенное на рабочем столе женское белье. - Лопахин прислал для исследования.
   - Дорогое , наверное.
   - Еще бы. - Маслова застегнула лабораторный халат , скрывающий ее чуть полную фигуру , и проворчала: - На такие деньги я бы лучше комбинезон ребенку купила.
  Она погрузилась в изучение нижнего белья актрисы Милены Рудаковой , а когда повернулась , чтобы сообщить о находке , увидела сидящего в кресле Василича в темных очках и с оскаленной челюстью. Инсталляция была развернута так , что 'взгляд' скелета упирался в нее.
  'От взгляда любимого пробегают мурашки по телу. Чувствуешь? ' - вопрошала табличка на груди.
   - Ой! - взвизгнула женщина , стала судорожно стряхивать с себя воображаемых мурашек и швырять их в Устинова.
  Тот в страхе загораживался руками. Когда оба нахохотались и успокоились , Светлана вздохнула:
   - Тебе не кажется , что по нам психушка плачет?
   - Психологическая разрядка , - пожал плечами Миша. - Рассказывай , что не так с бельем?
   - Сам догадайся. - Светлана продемонстрировала пятно на колготках.
   - Физиологическая разрядка?
   - Ты настоящий Головастик , - похвалила Маслова. - Вот предварительные результаты , взгляни.
  Спустя час Михаил Устинов докладывал в кабинете Петелиной:
   - Мы обнаружили кое-что интересное , - криминалист продемонстрировал снимки женского белья и результаты экспертизы.
   - Миша , поконкретнее , - поторопила следователь , просматривая документы.
   - Объясняю. У погибшей Рудаковой был секс незадолго до смерти. Как говорится - по-быстрому.
   - Откуда такой категоричный вывод?
   - Она почти не раздевалась. След семенной жидкости найден внутри колготок.
   - А ты знаток , - хмыкнула Петелина.
  Устинов смутился:
   - Это Маслова обратила внимание на белье , а я установил время сексуального контакта.
   - И какое же?
   - Практически перед убийством. Менее чем за час.
   - Интересно , - задумалась следователь , выводя карандашом на бумаге закрученную спираль.
  Новый факт существенно расширял возможные мотивы убийства.
   - Вообще-то , первым установил сексуальный контакт судмедэксперт Лопахин , - признался Устинов. - Он и передал нам белье для исследования.
   - Тут важно время. - Петелина пришлепнула карандаш и отодвинула бумагу. - На чулке , которым задушили Рудакову , что-нибудь обнаружили?
   - Чулок был новым , неношеным. Никаких улик , - развел руки Миша , словно в этом была его вина.
  Елена сняла телефонную трубку и позвонила Лопахину.
   - Иван Иванович , я про Рудакову. На ее теле есть следы насилия , синяки , гематомы?
   - На секс намекаете? - ухватил суть вопроса опытный судмедэксперт.
  В кабинет следователя заглянули Валеев с Майоровым. Елена указала им ладонью , чтобы подсаживались ближе , и переключила телефон на громкую связь.
   - Меня интересует: подвергалась ли Рудакова изнасилованию перед смертью?
   - Явных следов насилия нет , а сексуальный контакт подтверждаю. В заключении я также укажу другой любопытный момент.
   - Говорите сейчас.
   - Милена Рудакова увлекалась пластическими операциями.
   - Что вы имеете в виду?
   - Ее формы: грудь и ягодицы. Она увеличила и то и другое.
  Петелина удивилась: актриса моложе ее , а уже правит себя со всех сторон.
  Валеев усмехнулся:
   - Так вот , как делается красота. Не родись красивой , а найди хорошего хирурга.
   - Это операции прежние , а вот недавно она занялась своим лицом и не вполне удачно , - отметил Лопахин. - Ей сделали подкожную инъекцию , но гель расплылся комками. Вряд ли она сейчас была способна на обаятельную улыбку.
  Петелина вспомнила , что об этом ей говорили на киностудии: мол , не видать Рудаковой главных ролей , лицо не то. Для амбициозной актрисы - это приговор. Чем не повод , обозлиться на весь мир и возненавидеть виновника неудачной операции.
   - Про удушение что можете сказать?
   - Думаю , был эффект неожиданности. Под ногтями у погибшей только волокна от чулка. Цапнула , пыталась сорвать удавку , но дотянуться до душителя не смогла.
  Поблагодарив Лопахина и опустив трубку , Петелина обратилась к коллегам:
   - Что скажете?
   - На студии никто не признался в близости с Рудаковой , - напомнил Марат.
   - А если удушение было элементом сексуальной игры? - оживился Майоров. - Сейчас фильм вышел по скандальной книге , там...
   - Ой , странные фильмы смотришь , Ваня. И не вздумай с Галкой так экспериментировать , - пригрозила Петелина , перевела взгляд на шкаф с папками и нахмурилась. - Хотя секс , ссора и смерть часто соседствуют в уголовных делах.
   - Еще ревность! - азартно дополнил Валеев. - Секс с одним , а придушил другой , из ревности. Как тебе такая версия?
  Елена уловила вспышку обиды во взгляде Марта и кивнула:
   - Есть вспыльчивые ревнивцы. Немало , к сожалению.
   - Доигралась. Не надо было провоцировать.
   - Тебя послушать , так во всем виноваты женщины. - Елена поняла , что разговор приобретает личный характер , и поспешно перевела взгляд на эксперта. - Миша , разберитесь с ДНК на белье. Нам надо знать партнера Рудаковой.
   - Предоставьте образцы для сравнения , тогда разберемся. Пока могу сказать , что в полицейской базе данных этот мужчина не фигурирует.
  Петелина обратилась к оперативникам:
   - Вот вам и задание. Нужно взять образы ДНК у мужчин из съемочной группы. Желательно без шума и огласки.
   - Легко сказать , - проворчал Валеев.
   - Помимо мазков изо рта подойдут волосы , зубные щетки , капли крови , - стал перечислять криминалист.
   - Ты еще про плевки забыл.
   - Попробуем , не в первый раз , - сгладил недовольство напарника Майоров.
  Петелина развернула счет на медицинские услуги из сумочки Рудаковой.
   - А я поеду в 'Мамонов-центр'. Там делали пластику. - Она набрала на ноутбуке в поисковике название клиники. - Центром руководит Геннадий Мамонов. Скромный товарищ.
  Валеев тут же предложил свою помощь:
   - Я тебя отвезу. Майоров на студии один справится.
   - Я тоже сама справлюсь.
   - Это опасно. - Марат запальчиво стал приводить аргументы. - Мамонов автоматически становится подозреваемым в убийстве. Хирург назвал клинику своим именем , значит , дорожит репутацией. Он на все пойдет , чтобы замять скандал. У него там шприцы , скальпели , наркоз. Помнишь , как вышло с Живорезом?
  Елена дважды порвала листок с рисунком и выбросила в корзину. Воспоминания о том , как она оказалась в руках маньяка в медицинском халате , не доставляли ей радости. Она согласилась на помощь Марата. Если дойдет до задержания , с этой задачей лучше справится оперативник. Да и возражать Марату не хотелось. Она испытывала угрызения совести , от того что тайно общалась с бывшим мужем , пусть по переписке. Но Сергей сумел затронуть прежние чувства , и вчера она долго не могла уснуть , вспоминая то хорошее , чтобы было между ними.
  
  15
  
  Клиника пластической хирургии 'Мамонов-центр' располагалась в помещении на первом этаже элитного жилого комплекса.
   - Поближе к потенциальным клиентам , - оценила соседство клиники Петелина , когда Марат остановил машину.
  В красивое здание следователь входила в благодушном настроении. Пришло ощущение , что уголовное дело простое , убийство совершил дилетант , он обязательно проявит себя , и она добьется признания.
  В уютной приемной клиники их встретила девушка в обтягивающем халате с тонкой талией и пышным бюстом. На ее лице не появилось ни единой морщинки , даже когда пухлые губы продемонстрировали стандартную широкую улыбку.
   - Товар лицом , - шепнула Елена Марату.
   - И не только , - ответил он , окунув взгляд в тесную ложбинку по центру декольте тесного халатика.
  Елена одернула его , но медсестра привыкла к подобному вниманию , она для этого здесь и находилась. Девушка оценила возрастные морщинки на лице вошедшей , скользнула взглядом по ее фигуре и протянула анкету:
   - Вы на первичный осмотр? Заполните пока , вас вызовут.
  Марат невольно улыбнулся: обычно к себе в кабинет вызывал следователь. Елена шлепнула поверх анкеты фотографию Рудаковой и щелкнула своим удостоверением перед носом девушки.
   - Следственный комитет , - резко представилась она. - У вас лечилась... Вы оказывали услуги этой даме?
  Лицо девушки охладело , она ответила заученной фразой:
   - Мы не разглашаем информацию о клиентах.
   - Придется. Мне нужно поговорить с господином Мамоновым.
   - Геннадий Захарович сейчас занят. Если вы оставите телефон , он обязательно...
   - Вместо телефона я оставлю повестки. Всему персоналу , - начала терять терпение следователь.
   - Я к вашим услугам , - раздался голос из-за спины.
  Петелина обернулась. Она узнала Геннадия Мамонова , фотографию которого видела на сайте клиники - гладкое лицо , восстановленные волосы , гордая осанка. Общее впечатление портил животик , который не был виден на фото.
   - Я знал , что кто-нибудь из ваших придет , - признался владелец клиники , пригласив гостей в свой кабинет.
   - Откуда?
   - О смерти Милены Рудаковой сообщили по телевизору. Очень жаль ее. - Мамонов скорбно опустил взгляд.
   - Вы чувствуете свою вину?
   - В ее гибели моей вины нет , - открестился Мамонов. - Но Рудакова грозилась подать в суд на клинику , обещала разорить меня.
  'Он не дурак , не скрывает то , что скрывать глупо' , - оценила признание следователь.
   - Без причины такой скандал не устраивают , Геннадий Захарович. Рудакова лишилась хороших ролей.
  Мамонов промолчал , красноречиво качнув подбородком: сожалею. Петелина продолжила разговор обязательным вопросом:
   - Когда вы видели Милену Рудакову в последний раз?
   - Она приходила сюда утром в день гибели , - без раздумий ответил владелец клиники. - Тогда и заявила про суд.
   - Откуда вы знаете , в какой день ее убили? - быстро спросила следователь.
   - Кажется , сообщили по телевизору , - чуть растерялся Мамонов.
   - Вы видели репортаж?
   - Сам нет. Мне пересказали сотрудники , и я понял... - хирург замялся.
   - Что вы поняли?
   - Что стану подозреваемым.
   - Тогда будем говорить откровенно. У вас маленькая клиника , если разразится скандал , вы потеряете клиентов и разоритесь. Я правильно излагаю перспективы?
   - Успех в нашем бизнесе зависит от репутации , - уклончиво ответил Мамонов.
   - А репутация - это отзывы клиентов. Нет пациентки - нет скандала. Ведь так?
  Глаза хирурга вспыхнули , он перешел в атаку:
   - Это я мог предъявить претензии Рудаковой. Она не оплатила последний счет.
   - Вот этот? - Петелина продемонстрировала документ , найденный в сумочке актрисы.
   - Да.
   - Немаленькая сумма за испорченное лицо.
   - Послушайте , Рудакова делала у нас грудь , липосакцию на бедрах , ягодицах. Ее фигура улучшилась , она была довольна , поэтому обращалась к нам снова и снова.
   - Что же случилось в последний раз?
   - Перед съемкой фильма Рудакова заказала контурную пластику.
   - Что это такое? - заинтересовалась Елена: служебное положение позволяло узнать секреты искусственной молодости из первых рук.
   - При контурной пластике используются внутрикожные инъекции. Это щадящий способ коррекции возрастных изменений. Так улучшают овал лица , избавляются от складок и морщинок , корректируют форму и объем губ. - Оседлав привычную тему , Мамонов заговорил уверенно и стал смотреть на следователя как хирург на пациентку. - Сейчас эта процедура весьма популярна. Никаких разрезов и швов , безболезненно можно корректировать отдельные участки лица. Гладкое лицо перестало быть привилегией молодости. Например , вам бы я посоветовал округлить щечки и скулы. Личико станет более миловидным.
   - Миловидным , - усомнилась Петелина и показала фотографию Рудаковой с последних кинопроб. - Как у нее?
   - Это исключение , - махнул рукой Мамонов. - Досадное исключение.
   - Что пошло не так?
  Хирург сел за рабочий стол , вздохнул:
   - Гель , введенный в носогубные складки расплылся по всему лицу , что привело к неблагоприятным последствиям. Однако с нашей стороны нарушений не было , пациентка сама виновата.
   - В чем?
   - Контурная пластика имеет свои противопоказания. Например , наличие заболеваний на стадии обострения. А Рудакова не предупредила нас , что принимает внутрь антикоагулянты.
   - То есть , она пострадала из-за приема лекарств?
   - Да! Но даже в этом случае нет трагедии. Я ей говорил: надо подождать пару месяцев , и я все исправлю. А там съемки , она ничего не хотела слышать.
  Петелиной не понравился тон хирурга. От оправданий он перешел к обвинениям. Надлежало поставить его на место.
   - Гражданин Мамонов , где вы были вечером в день убийства Рудаковой?
   - Послушайте , неужели вы думаете , что я...
   - Отвечайте на вопрос.
  Глазки Мамонова забегали , он то скрещивал пальцы , то хватался за салфетку , которая мгновенно стала влажной.
   - Понимаете , моими услугами пользуются очень известные люди. Знаете , у адвокатов и нотариусов принято вывешивать фотографии звездных клиентов , а я не могу - конфиденциальность. Даже рассказывать о них не имею права.
  'Да он тщеславен. Отсюда и название клиники с собственным именем , и желание похвастаться знакомствами'.
   - Вопрос не о ваших клиентах. Вопрос о том , что вы делали в момент убийства Рудаковой?
   - Я свободный мужчина и иногда продолжаю общение с клиентами вне клиники.
   - В тот вечер вы тоже общались?
   - Да.
   - Сказали 'а' , говорите 'б'. С кем? Где?
   - Я заезжал к одной из звездных пациенток. Но она ни за что не подтвердит это , потому что...
  Мамонов умолк , вытирая лоб.
   - Ты переспал с ней? - вмешался в разговор Валеев.
   - У нас была близость , - выдохнул хирург.
   - А может у тебя была близость с Рудаковой? - Валеев нагло взял салфетку , которой Мамонов вытирал пот , и демонстративно упаковал в конверт. - Мы это проверим.
   - Вы хотите сказать , что если обнаружите на теле Рудаковой мою ДНК... Мы общались в тот день , она распускала руки , я ее сдерживал.
   - А что вы так разнервничались , Геннадий Захарович? Если вы невиновны , вам нечего бояться , - сказала Петелина.
   - Я спокоен , спокоен , - стал уговаривать себя врач.
   - Фамилия и телефон звездной пациентки , - настаивала следователь. - Иначе вы становитесь главным подозреваемым , и я вас задержу на сорок восемь часов. Для начала.
  Мамонов нервно постучал пальцами по столу , написал на листке имя и телефон и протянул следователю:
   - Вот. Надеюсь , мы будем встречаться по другому поводу. Готов предложить вам свои услуги.
   - У меня что-то не так? - с вызовом спросила Елена.
   - Нет предела совершенству.
   - Тогда займитесь своим животиком.
  Мамонов смутился , стал перекладывать бумаги , наткнулся на рекламный буклет и протянул его следователю:
   - Здесь описание наших процедур. Вам и вашим коллегам. Начните читать с пятой страницы - контурная пластика.
   - А это для вас и ваших коллег. - из сумочки на стол переместилась брошюра Уголовного кодекса. - Начните читать со сто пятой статьи - умышленное убийство. И никуда не уезжайте , я вас вызову.
  Петелина и Валеев покинули кабинет. Марат направился к медсестре , притягивая ее внимание наглым обезоруживающим взглядом. Он умел нравиться женщинам. Облокотился о стойку , прошелся взглядом снизу-вверх по женской фигуре , заглянул в глаза , выдержал паузу и спросил:
   - Девушка , вы верите в любовь с первого взгляда или мне прийти снова?
  Медсестра смутилась , а Валеев заворковал бархатным баритоном:
   - Мне для спецоперации нужен халат медсестры. Такой , как у вас , неотразимая. Вы не откажете? Ваш начальник не возражает.
  Девушка нервно затеребила пуговку на груди. Марат умоляюще закатил глаза:
   - Только не сейчас , не снимайте , я растаю. Лучше подарите новый.
  Смущенная медсестра достала из шкафа комплект: халат и шапочку. Валеев картинно приложил руку к сердцу:
   - Я ваш должник. Какие колготки к нему посоветуете?
  Медсестра вспыхнула и выставила ножку. Марат одобрительно кивнул:
   - Черные , сногшибательный выбор.
  Елена ревниво взирала на сеанс обольщения фигуристой пышечки , продемонстрированный ее мужчиной.
  
  16
  
  В квартире режиссера Чантурия домработница Юлия Чебану трудилась каждый четверг. В ее обязанности входила полная уборка , мытье посуды , стирка и глажка белья. Приходила она утром , сонный Гоша впускал ее , а когда заканчивала работу , хозяина , как правило , уже не было дома. Домработница забирала оставленные для нее деньги и захлопывала дверь на замок.
  Иногда из спальни режиссера появлялась неодетая девица , которая смотрела на Юлю , как на мебель , и совершенно ее не стеснялась.
  На этот раз хозяин был один , явно с похмелья и в дурном настроении. Он разбил чашку , когда пил кофе , пнул осколки , выругался и ушел , бросив деньги на комод. И слава богу , вздохнула женщина: без хозяина работать было удобнее. Можно включить музыку и побаловать себя настоящим кофе из шикарной кофе-машины.
  К трем часам дня расторопная Юля , как обычно , закончила уборку. Осталось вынести мусор и переодеться. Она достала пакет из-под мойки , вышла из квартиры и направилась на лестничную клетку к мусоропроводу. Дверь оставила распахнутой , чтобы не захлопнулась.
  На площадке в приборном щитке копошился мастер в форменной куртке с английскими словами на спине. Вид работающего человека не вызвал беспокойства: каждый делает свое дело , зарабатывает трудовую копеечку. Если это мужчина лет сорока , можно попробовать с ним познакомиться. А что , ей всего тридцать пять , есть сын-школьник и дочурка , а вот с мужем не повезло - был , да сплыл , урод.
  Но лица работника разглядеть не удалось , он стоял спиной , а самой затевать разговор с мусорным пакетом было неудобно. Разве что на обратном пути попытаться познакомиться? Однако и возвращаясь в квартиру , заговорить Юля не решилась. На ней старые штаны и футболка , а он в фирменном комбинезоне. Инженер , наверное , и при жене - работящие мужчины нарасхват. Вон как увлечен работой , с головой залез в щиток. Не про нее такое счастье.
  Домработница зашла в квартиру , мастер у щитка перевел дух. Ему не пришлось оборачиваться , хотя на этот случай Роман Щукин под руководством Алены отрепетировал чихание в платок. Но обошлось - для этой женщины он остался безликим электриком. План мести гнусному режиссеру перешел в решающую стадию.
  Как только открылась дверь квартиры , Щукин послал сигнал напарнику , притаившемуся в заблокированном лифте. Когда загремел мусоропровод , Игорь Рыков быстро покинул лифт и юркнул в пустую квартиру. Расположение комнат он изучил по схеме , нарисованной Аленой. На его обуви были чистые бахилы , чтобы не оставлять следов , которые могла бы заметить домработница , а на руках резиновые перчатки. Рыков быстро прошел в спальню режиссера и забрался под кровать.
  Юля Чебану вернулась в квартиру , ничего не заподозрив. Переоделась , прыснула на волосы духами хозяйки , забрала честно заработанные деньги и ушла. К ее разочарованию , у щитка интересного незнакомца уже не было.
  После закрытия двери Рыков выждал пять минут - а вдруг что-то забыла и вернется - и выбрался из-под кровати. Его взгляд невольно сфокусировался на широкой постели , глаза помутнели , фантазия нарисовала неприличные образы. Здесь Чантурия раздевал ее , Алка отдавалась мерзавцу , а тот , как хотел , пользовался ее прекрасным телом. Убить его мало!
  Из злого оцепенения Игоря вывела бесшумная вибрация телефона.
  'Пора действовать' , - написал Щукин , словно зная , что напарник может отвлечься.
  Игорь обернулся и открыл трехстворчатый шкаф. Внутри , по заверениям подруги , имеется вмонтированный бытовой сейф. Так и есть , точно в указанном месте. Она видела , как его открывал хозяин , и запомнила код , назвав его уголком. То есть она заметила не комбинацию цифр , а движение пальцев. Сначала слева направо по верхней строке , а потом вертикально вниз. Получается угол.
  Рыков посмотрел на кнопочную панель , цифры располагались , как на калькуляторе. Он нажал последовательно 7-8-9 по горизонтали и 6-3 по вертикали - словно прочертил прямой угол. Попробовал повернуть ручку замка - никакого эффекта. Он воспроизвел уголок , в чем дело?
  'Угловую девятку надо нажать дважды' , - осенило его. Ввел исправленную комбинацию - опять мимо. Да что ж такое? Он повторил код , на этот раз аккуратно прикасаясь к каждой клавише. Они пищали , но замок не хотел открываться. Рыков разозлился , его мышцы напряглись , готовые действовать. А может , выломать этот сейф к чертям собачьим , утащить с собой и расколотить кувалдой?
  Он пошатал сейф , проверил - привинчен снизу и сзади , возможно , к стене , но ему по силам разнести платяной шкаф и выдернуть железный ящик. Не такой уж он большой , поместится в сумку с инструментами , которую приготовил Щукин.
  Игорь позвонил напарнику:
   - У нас проблема. Сейф не открывается , код не подходит.
   - Козел мог сменить код , - расстроился Щукин.
   - А я могу выломать сейф и забрать с собой.
   - Подожди. Открой мне дверь.
  Рыков впустил напарника в квартиру. Щукин прошел в спальню , осмотрелся. Лег на кровать , уставился в раскрытый шкаф. Игорь решил , что его гложет та же ревность.
   - Представляешь , Алла здесь с ним... Сколько же раз гнусный козел ее...
   - Не мешай , - прервал сосредоточившийся Щукин.
   - Я бы его покалечил , отбил причиндалы.
   - Вряд ли он показывал ей код. . .
   - Алка хитрая , подсмотрела.
   - Она лежала в постели , а он подошел к шкафу. Она видела код через зеркало! Ну , конечно! - Щукин хлопнул себя по лбу. - Как я сразу не допер! Уголок надо делать не слева направо , а наоборот. Зеркальное отражение.
  Он вскочил с кровати , шагнул к сейфу и набрал 9-8-7 справа налево и 4-1 вниз. Роман взялся за ручку , переглянулся с приятелем и повернул замок. Сейф открылся. На лицах начинающих грабителей расплылись торжествующие улыбки.
  Внутри оказалась шкатулка с драгоценностями , несколько швейцарских часов и конверт с деньгами.
   - Часы мы брать не будем , - решил Щукин и объяснил напарнику: - На часах номера , можно попасться.
   - Как на машине , что ли? - фыркнул Рыков и перевел взгляд на полку с нижним бельем.
  Пока Щукин укладывал шкатулку в сумку для инструментов , его напарник подцепил черную комбинацию и рассмотрел ее. Белье оказалось порванным. Глаза Рыкова распахнулись от злости , рот ощерился:
   - А ведь это я ей подарил. Выбрал самую красивую , возбуждающую , а старый козел сорвал с нее и...
  Он зарычал и смахнул рукой хрустальную вазу с комода. Та ударилась о стену , шлепнулась на пол и раскололась. Рыков в ярости подхватил крупный осколок и разрезал им картину на стене.
   - Ты что творишь? Мы же договорились действовать тихо , незаметно.
   - К черту! - отмахнулся Рыков , переходя в гостиную. - Бить Чантурия мне не дали , так пусть знает , что его кто-то люто ненавидит.
  В одной руке он сжимал скомканную комбинацию , а в другой треугольный осколок хрустальной вазы. Он размахивал обеими руками , кромсая полотна картин в пышных рамах , разбивая кубки и статуэтки.
  Щукину потребовались недюжинные усилия , чтобы обуздать напарника и утащить из квартиры , пока не всполошились соседи.
  
  17
  
  В салоне автомобиля гремела музыка , Валеев вел машину с ребяческой беззаботностью , разве что не лихачил.
  Неужели на него так подействовало общение с куколкой-медсестрой? - думала Елена. У правильно сделанной девицы грудь выпрыгивает из лифа , губки навыкате и ни одной морщинки на мордашке , а у нее возрастные изменения проявляются все отчетливее. Рука порывалась достать зеркальце , чтобы рассмотреть себя , но Марат сразу раскусит ее опасения , начнет невольно сравнивать. О боже , так действительно всерьез задумаешься о пластике - она даже рекламный буклет не выбросила , сунула в сумочку.
  Елена припомнила игривое щебетание Марата с девушкой , строго взглянула на него и приглушила музыку:
   - Что за спектакль ты устроил? Зачем выпросил халат?
   - А ты никогда не хотела побыть медсестрой? - стрельнул глазами Валеев.
   - Дожили. Сегодня я медсестра , а завтра стюардесса?
   - А почему бы и нет?
   - Начнем с женщины-полицейского. Прикую тебя наручниками к кровати , а сама пойду спать на диван.
   - Не нам , так Ване с Галей пригодится , - продолжал усмехаться Марат.
   - Гале не подойдет. Она беременна.
   - Серьезно?
   - Конечно , серьезно.
   - Беременная , - нараспев , произнес Марат. - Слово-то какое приятное , округлое , нежное. Знаешь , Лен , беременная женщина таит в себе особое очарование. Жаль , что тебя я беременной не видел.
  'Не поздно исправить , - чуть не вырвалось у Елены. Она прикусила язык. - Спасибо , Астаховской. Закинула зернышко искушения , и оно дает всходы'. Вслух произнесла:
   - Марат , давай без ребячества. Для чего ты взял халат?
   - Для дела. Масловой подарю , пусть мужа удивит.
  Елене хотела было сказать , что плоские шуточки ей изрядно надоели , как зазвонил ее мобильный. Дежурный по городу сообщил об ограблении квартиры режиссера Георгия Чантурия. Звонок был по адресу: пока она расследует убийство киноактрисы , все преступления , связанные со съемочной группой , тоже будут доставаться ей.
   - Едем на квартиру Чантурия. Его ограбили.
   - С творческими людьми не соскучишься , - эмоционально ответил Валеев.
  В квартире Георгия Чантурия уже работали местные оперативники. Крепкие мужчины с энтузиазмом спихнули груз ответственности на хрупкие плечи окружного следователя. Квартирные кражи расследуются тяжело. Если грабители не попались с поличным , жди следующего случая. Таким счастьем не жалко поделиться. Хотя если взяли их , в ход идут любые уловки , чтобы прицепить к делу накопившиеся 'висяки'.
  Выслушав стандартную информацию: 'приходит хозяин домой , а тут такое' , Петелина осмотрела квартиру. Старинная дорогая мебель. В гостиной о XXI веке напоминал лишь телевизор с плоским экраном , да и тот был помещен в деревянную резную раму. В глаза бросался варварский метод грабителей - картины изрезаны , антиквариат разбит. Зато не наблюдалось обычных последствий: опустошенных шкафов , ворохов вещей на полу , сдвинутых матрасов , перевернутых кресел - всего того , что происходит , когда воры ищут тайники.
  Георгий Чантурия-младший сидел на кухне , сохранившей , к удивлению , первозданный вид. Грабители даже не выпотрошили морозильник - излюбленное место хранения денег осторожных хозяек , считающих себя особо хитрыми.
  Режиссер был подавлен и выглядел озлобленным. Накопившееся раздражение он выплеснул на следователя:
   - Вы видели , что творится? Это разгром! Картины , награды. Зачем?
   - Сожалею. Давайте начнем по порядку. Вы дверь открыли как обычно?
   - Да. Юля захлопнула на нижний замок , когда уходила , а я открыл своим ключом. У нас так заведено.
   - Юля - ваша домработница?
   - Да. Она приходит раз в неделю. Я передал копию ее паспорта полицейским.
  Петелина нашла в бумагах , принятых от оперативников , документ домработницы.
   - Юлия Чебану. Родилась в Молдавии , гражданство российское. Вы хорошо ее знаете?
   - Она работает у нас несколько лет. Кажется , живет одна с дочерью. Больше ничего не знаю.
   - У вас много уникальных вещей. Что исчезло из квартиры?
   - Сам черт не разберется в этом бардаке.
   - Давайте посмотрим вместе , - настояла Петелина , и они перешли в гостиную. - Все картины на месте?
   - Вроде бы , да. - Чантурия удивленно осмотрел рамы на стенах. - Но их испортили!
   - Ясно , картины их не интересовали. Теперь вспомните , где что стояло , и сравните с осколками. Чего не хватает? Что унесли?
  Георгий прошел по комнате , поворошил ногой осколки и пожал плечами:
   - На первый взгляд ничего.
   - В квартире хранились деньги , драгоценности?
   - Они в сейфе , он не вскрыт.
  Странное поведение для грабителей. Сейф - первое , что ищут в зажиточных квартирах.
   - Давайте проверим.
  Хозяин провел следователя в спальню , где кроме разбитой вазы и разрезанной картины повреждений не наблюдалось. Чантурия распахнул шкаф и указал на бытовой сейф с кодовым замком на средней полке:
   - Вот. Даже не поцарапан.
   - Откройте.
  Петелина отвернулась , чтобы хозяин спокойно ввел код , и обернулась уже на беспомощную ругань:
   - Черт. Что такое? Блин! - Чантурия шарил руками по пустому сейфу , не веря своим глазам. Извлек мужские и женские часы и швырнул их на кровать. - Все забрали!
  Теперь цель преступников была понятна.
   - Что хранилось в сейфе?
   - Шкатулка с мамиными украшениями. Еще деньги в конверте.
   - Сможете описать предметы , оценить их стоимость?
   - Откуда? Это удар для родителей. Они живут на даче , не представляю , как расскажу им.
   - Фотографии с украшениями сохранились?
   - Возможно. Маму часто снимали и для журналов и так. Я найду , покажу.
   - Этим займемся позже. А пока подумайте , кто мог знать код от сейфа?
   - Я никому ничего , - мотнул головой Чантурия. - Только родители и я.
   - Когда вы открывали сейф в последний раз?
  Чантурия задумался. На днях он получил аванс от продюсера , и деньги из сейфа ему не требовались. Он купил себе 'умные часы' , а швейцарскую классику убрал в сейф.
   - Сегодня утром. Я убрал вот эти часы , когда пришла домработница.
   - Вы вскрыли сейф в ее присутствии?
   - Нет. Хотя... я точно не помню. Она ходила , протирала пыль.
   - У вас имеется скрытая камера наблюдения?
   - Нет , к сожалению.
  Петелина внимательно посмотрела в лицо Чантурия.
   - Георгий , кража драгоценностей - это корыстное преступление , понятны цель и мотив. А вот демонстративная порча имущества попахивает местью. Скажите , у Юли Чебану был повод обидеться на вас , желать отомстить?
   - За что? - возмутился Чантурия , но глазки его забегали.
   - И все-таки? Вы всегда вели себя с женщиной корректно?
   - Ну , один раз прижал на диване , попросил сделать кое-что для меня , как для мужчины , - нехотя признался Гоша и в качестве оправдания произнес: - За дополнительные деньги , по-честному.
   - Юля , разумеется , была безумно счастлива от вашего предложения.
   - Я не стал настаивать. Это было год назад , разовое помутнение. Она вообще не в моем вкусе.
  Петелина отвернулась , чтобы лицо не выдало ее реакцию. По службе она часто сталкивалась с людьми , которые проходили грязными ботинками по чужим судьбам и даже не замечали этого.
  В квартире появился Михаил Устинов , приехавший по ее вызову. Он был деловит и циничен , говорил с наигранной бодростью:
   - Трупа нет , это радует. Но кто-то хорошо отвел душу.
  Эксперт невольно коснулся вопроса , над которым ломала голову следователь: связано ли ограбление квартиры режиссера с убийством на киностудии? Что касается профессионального интереса , то лучше бы преступления были звеньями одной цепи: тогда , потянув за одно звено , можно было вытащить всю цепочку.
   - С чего начать , Елена Пална? - озирался криминалист , готовый работать.
   - Проверь сейф и шкаф. На отпечатки я не надеюсь , но все-таки. Затем посмотри картины. Чем их резали?
   - Скорее рвали , - присмотрелся к обрывку холста эксперт.
   - Вот именно. И пальчики на осколках проверь. - Миша закатил глаза , ужасаясь объему работы. Следователь смилостивилась: - Хотя бы крупные.
  Из квартиры потерпевшего Петелина с Валеевым направились к единственной на данный момент подозреваемой Юлии Чебану. Женщина жила в пригороде в однокомнатной квартире.
  Петелина с удивлением обнаружила , что к уборке собственной квартиры профессиональная уборщица относилась прохладно. Видимо , как всем работающим женщинам , ей попросту не хватало времени. Посредине комнаты валялись детские игрушки. Виновница беспорядка , четырехлетняя девочка , жалась к маме , испуганно рассматривая непрошенных гостей.
  Петелина объяснила , кто они , и по какому поводу приехали. После слов об ограблении режиссерской квартиры , домработницу охватило беспокойство , которое больше говорило в ее пользу , чем наоборот.
   - Нам надо осмотреть вашу квартиру. Мы позовем соседей в качестве понятых.
   - Соседей? - перепугалась женщина. - А можно без них?
  Петелина смилостивилась и кивнула Марату: приступай. Тот начал обход комнаты слева направо , выдвигая ящики и прощупывая складки между валиками на диване.
   - Так надо , чтобы снять подозрения , - пресекла недовольство хозяйки следователь и перешла к вопросам: - У кого вы еще работаете? Сколько вам платят?
  Чебану обслуживала пять больших квартир по разу в неделю. Иногда по выходным ее вызывали для уборки загородных домов. Платили от трех тысяч рублей за вызов , в месяц получалась приличная сумма , часть которой Юлия отправляла в Молдову родителям , с которыми жил ее старший сын-школьник. Следователь записала фамилии и адреса нанимателей , чтобы расспросить их о домработнице.
   - Отцы помогают? - спросила она , улыбнувшись девочке.
   - Первый помог получить гражданство , - женщина обняла смутившуюся дочку. - Больше от них мне ничего не надо. Дети для меня.
  Елена зауважала гордую женщину: нестабильная работа , без мужской поддержки и двое детей. Для себя. А у нее гораздо больше возможностей , но только один ребенок. Мысли о детях привлекли внимание к игрушкам. Среди современных ярких игрушек выделялась большая лошадка-качалка - облезлая , протертая на спине , со сломанным хвостом , явно очень старая.
   - Откуда такая прелесть?
   - Из квартиры Чантурия , - призналась домработница и принялась оправдываться: - Они хотели ее выбросить , а у меня дочь маленькая.
   - Я должна проверить.
  Петелина позвонила режиссеру. Чантурия-младший подтвердил , что у него была когда-то лошадка , но куда она делась , он не помнит. 'Черт с ней! Ищите бриллианты' , - потребовал он.
  Следователь строго взглянула на Юлю:
   - Что еще вы брали таким образом?
   - Ничего. На новый год хозяйка сладости дарила.
  Валеев закончил осмотр комнаты и перешел на кухню. Женщины последовали за ним.
   - Вы видели сейф в квартире Чантурия? - спросила Петелина. - Знали , где он находится?
   - Конечно. Я рада , когда у хозяев сейф , а то рассуют добро по тумбочкам , забудут , куда дели , и на меня косятся.
   - Заметили что-нибудь подозрительное сегодня?
   - Нет , все как обычно. Хозяин был один и быстро ушел.
   - А он бывает не один?
   - В прошлый раз у него была девушка. Красивая , наверное , актриса. Она вышла из спальни в таком виде... Ну , вы понимаете.
  Следователь задумалась и достала из сумки фотографии актрис с кинопроб , взятых на студии:
   - Эта девушка здесь есть?
   - Кажется , вот она , - домработница указала на Ланскую.
   - Юлия , я вынуждена спросить: Чантурия к вам приставал , применял силу?
   - Один раз что-то было , спьяну. Зачем ему я , у него такие красотки. - Чебану вернула фотографии.
   - Значит , вы на Чантурия не в обиде?
   - Какая обида , мне деньги нужны. Вот мой первый распускал руки , а режиссер - он же интеллигент.
  Валеев закончил громыхать посудой и еле заметно мотнул головой: ничего.
   - Мы пойдем , - сказала Петелина. - Но я вас вызову для оформления протокола. Возможно , что-то еще вспомните.
   - Протокол , - встревожилась женщина. - Так меня что , уволили?
   - Позвоните Георгию Чантурия. Ему сейчас нужна дополнительная уборка.
  
  18
  
  Домой Елена вернулась одна на машине Марата. Валеев поехал на метро за ее автомобилем , оставленным на служебной парковке. Она специально задумала явиться домой первой. Там мама с Настей. Ольга Ивановна намекнула о важном разговоре с глазу на глаз. Нетрудно догадаться , о чем пойдет речь. Мама будет лезть с вопросами о возможной беременности и убеждать , что Марат ее недостоин. Лучше спровадить ее домой до его приезда.
  Однако дома Елену ждал сюрприз. Вместо мамы из комнаты вышел Сергей вместе с дочерью.
   - Заехал Настю проведать , - сообщил бывший муж , загадочно улыбаясь. - Она рюкзак новый просила , и я купил.
   - Первый раз слышу о рюкзаке. Тебе спортивные выдают , - обратилась Елена к дочери.
   - А этот маленький , модный , вместо женской сумочки. - Настя продемонстрировала висевшую на плече обновку.
  Каждому свое , подумала Елена , она выбирала такие сумочки , чтобы туда влезали деловые папки.
   - Поблагодарила папу? - спросила она , приобняв дочь , и красноречиво посмотрела на часы. - Ему , наверное , уже пора.
   - А он рюкзак не пустым принес , - стрельнула озорным взглядом Настя.
   - Там кое-что для тебя , - подхватил слова дочери Сергей , взял Елену под локоть и провел в комнату.
  Она подчинилась его уверенной настойчивости , испытывая волнение от прикосновений , которых давным-давно между ними не было. Сергей выключил верхний свет и включил бра , чем еще больше заинтриговал Елену. Он извлек из рюкзака необычную коробочку со стеклянной крышкой. Внутри был закреплен крупный бриллиант с голубым отливом.
   - Это подарок тебе за все годы , что ты была рядом со мной.
  Сергей раскрыл коробку , поднес ее к бра , и бриллиант заиграл светом , раскрывая свою волшебную силу. Елена засмотрелась на яркий камушек и не заметила , как подарок оказался в ее руках.
   - Что мне с ним делать? - вырвалось у нее.
   - К бриллианту полагается кольцо на твой вкус. Вот сертификат на камень и адрес сайта , где ты сможешь выбрать любую модель.
  Сергей выложил документы , сжал руку Елены и преданно заглянул в ее глаза. Рядом стояла их дочь. С минуту бывшие супруги изучали друг друга , словно заново знакомились. Елена первой стряхнула наваждение.
   - Нам надо поговорить. - Она увела Сергея в спальню и прикрыла дверь: - Насколько я понимаю , это очень дорогой подарок.
   - Уникальный , как и ты.
   - Почему сейчас? Я не получала ничего подобного , пока мы были женаты.
   - Я был дурак , а сейчас одумался.
  Простые слова были приятны , особенно от бывшего. Мужчина ошибся и честно признается в этом. Но сейчас их ничего не связывает , а дорогие подарки просто так женщинам не дарят. Сначала шуба , теперь уникальный бриллиант. К чему все это? Ах , да , она не просто женщина , а старший следователь Петля. Может , дело в этом.
   - У тебя проблемы в бизнесе , и ты хочешь , чтобы я их решила?
   - Это подарок от души , Лена.
   - Я не могу его принять.
   - Тебе не нравится?
   - Причем тут нравится или нет? За шубу я расплачусь , но на такие драгоценности моя зарплата не рассчитана.
   - Никаких денег я не приму , - категорично ответил Сергей и взял Елену за руку. - Бриллиант не только для тебя. Не забывай , у нас есть Настя. Это будет фамильная драгоценность , которую можно передавать по наследству.
  Фамильная драгоценность - два хороших слова , стоящих рядом. Елена поймала себя на мысли , что ей нравится их звучание. Сергей действительно не чужой человек , они прожили вместе добрых восемь лет , у них растет дочь. Кольцо со временем достанется ей , а потом ее дочери или невестке , и так далее. Фамильная драгоценность.
  Да что ж такое! Вчера она обиделась на хвастливый ролик , а сегодня... Елена посмотрела на бриллиант , который продолжала держать в руке. Сергей тут же подсунул смартфон с фотографиями колец.
  Он искушал:
   - Просто посмотри. Можно выбрать такой дизайн или вот этот , вариантов много. Наше кольцо будет уникальным , потому что уникален сам камень.
  'Не твое , а наше' - умеет подобрать правильные слова. Так и есть , если она откажется , то примет решение не только за себя , но и за Настю , и даже за ее не рожденную дочь. Имеет ли она право на отказ? В конце концов она может хранить драгоценность , не пользуясь ею.
  Послышался звук открываемой входной двери.
   - Марат пришел , - спохватилась Елена.
  Неудобно будет , если Марат застанет Сергея в спальне.
  Сергей наклонился и поцеловал ее в щеку , а она не отстранилась , не отпихнула его. И даже покраснела , как юная девчонка. Да что с ней происходит , какую силу имеет маленький блестящий камень? Елена поставила коробочку на комод и тут же увидела отраженный блеск в зеркале. Бриллиант не отпускал ее. Она отвернулась , машинально выключила свет и оправила одежду , будто та была нарушена.
   - Тебе пора уходить , - тихо произнесла она , отводя взгляд.
  Свет все равно попадал в спальню от уличных фонарей , и в темной комнате светились глаза Сергея и дорогущий бриллиант.
  Марат вернулся домой не с пустыми руками. По пути он заехал в ювелирный , где ему в благодарность за раскрытое когда-то ограбление давали пятидесятипроцентную скидку. Помня о хвастливом ролике Сергея , он задумал купить в подарок Елене серьги с бриллиантами. Услужливая заведующая подобрала несколько вариантов , уверяла , что их оценит любая женщина , и даже обещала оформить кредит. Однако , взглянув на цены и реально оценив свои возможности , Валеев поблагодарил заведующую и зашел в соседний цветочный магазин.
  Там бойкая продавщица встретила его интригующей фразой:
   - Мужчина , подарите даме женское счастье.
  Марат расспросил кокетливую продавщицу и согласился. Сейчас в его руках покачивался большой горшок с цветком , а в глазах мерцали шутливые огоньки.
   - Вместо разбитого? - догадалась Настя , выбежав к двери первой. - Правильно , а то бабушка зудит.
  Марат вопросительно кивнул на дверь в спальню , из-за которой слышались приглушенные голоса.
   - Там папа. Он подарил маме огромный бриллиант , а мне рюкзак , - честно призналась девочка.
  Марат переменился в лице , игривое настроение , как ветром сдуло. Он не знал , куда деть цветок , не хотел проходить в комнату , чтобы не натоптать , и не мог раздеться. Настя поняла его заминку и побежала освобождать место на подоконнике.
  В это время из спальни вышел Сергей , увидел цветок в руках Марата и закивал:
   - Сразу и на Новый год , и на день рождения , и на 8-е марта. Отличный выбор!
  Марату захотелось грохнуть горшок кичливому сопернику на ногу. Так бы и произошло , но ловкая Настя успела перехватить цветок.
   - Красивый. Маме понравится , - успокоила она.
  Елена появилась из спальни с коробочкой в руке. Она приняла нелегкое решение , но не успела вернуть подарок Сергею: тот быстро ушел. Елена замерла перед Маратом , не зная , куда деть бриллиант.
   - Цветок , наверное , надо полить? - крикнула Настя из комнаты.
   - Тут инструкция , как ухаживать. - Марат достал распечатку , полученную в магазине.
  Настя вбежала в прихожую , вклинилась между смущенными взрослыми , перехватила бумагу и стала громко читать:
   - Спатифиллум - этот красивый тропический цветок в народе называют 'женское счастье'. Ух , ты! - воскликнула Настя , мельком взглянула на маму и продолжила: - Он выглядит , как изысканное украшение , улучшает энергетику в доме , помогает обрести гармонию в личных отношениях , приносит счастье. Но если в семье ссоры , у цветка сохнут кончики листьев , и 'женское счастье' перестает цвести.
  Руки девочки опустились.
   - Ой , я еще уроки не сделала , - спохватилась она и исчезла.
  Елена и Марат стояли близко друг к другу , но между ними находился бриллиант , и их опущенные взгляды невольно натыкались на блеск камня.
   - Я купил цветок вместо упавшего , - смутился Марат.
   - Там не было цветка 'удача следователя'? - спросила Елена и тут же поняла , что шутка не удалась.
  Словно она отказывалась от женского счастья. Кто бы объяснил , что это такое?
  
  19
  
  Услышав звонок , Алена Ланская поспешно открыла дверь квартиры. На пороге стояли ее вечные ухажеры Игорь Рыков и Рома Щукин. Каждый из них не раз бывал в ее гнездышке , но в разное время. Оба получали ее ласку и ревновали друг к другу. Несчастье сблизило непримиримых соперников. Ее несчастье. Ради любимой девушки они пошли на преступление , и теперь ее власть над ними укреплялась еще больше.
  Алена втащила приятелей в комнату и с негодованием набросилась на них:
   - Какого черта вы устроили погром? Если бы не ваша дурость , Гоша не сразу бы заметил , что сейф пуст.
   - Гоша , - передразнил Рыков. - Он тебе уже звонил , плакался?
   - И хорошо , что звонил. Значит , меня не подозревает. А вы? Вас никто не видел?
   - Мы были в куртках интернет-компании , входили и уходили через другие подъезды по крыше , - ответил Щукин.
   - Это ты здорово придумал , - похвалила Ланская , заметила пластырь на ладони Рыкова и нахмурилась: - Что у тебя с рукой?
  Рыков отмахнулся:
   - Заживет.
  Щукин пояснил:
   - Он кромсал картины осколком от вазы.
   - Вы что , были не в перчатках? - ужаснулась Алена.
   - В перчатках , но его эмоции... Сама знаешь , каким он бывает в ярости.
  Ланская накинулась на Рыкова:
   - Ну почему ты не можешь себя сдерживать?
   - А ты? Ты себя сдерживала в Гошиной постели?
   - Игорек , давай без детских обид. Я же объяснила , что рассчитывала на роль , а Чантурия режиссер. Он мужчина , а я женщина - это была сделка.
   - Твое тело в обмен на пустые обещания.
  Щукин поспешил вмешаться в перепалку , чтобы разрядить накаляющуюся обстановку:
   - Алена , с кодом ты ошиблась. Ты его видела через зеркало.
   - Как ошиблась? - насторожилась девушка , но тут же расслабленно улыбнулась: - Для того ты и нужен , Ромочка , чтобы исправлять мои ошибки. А Игорек , чтобы демонстрировать силу.
   - Я нашел там твое белье , - не унимался Рыков.
   - Откуда знаешь , что мое? Мало ли с кем этот козел...
   - Вот! - Рыков продемонстрировал порванную черную комбинацию. - Я тебе ее подарил , помнишь? Ради меня ты ее не стала надевать , а он сорвал ее с тебя. За это я порезал его картины.
   - Выброси , - поморщилась Алена.
  В ее глазах был отталкивающий холод , и Рыков испугался , что больше не увидит в них тепла:
   - Алла , я беспокоился , чтобы против тебя не было улик.
   - Хватит! - она вырвала белье и швырнула в угол. - Показывайте , что взяли в сейфе.
  Щукин расстегнул рюкзак и выставил на стол шкатулку с драгоценностями.
   - Еще там были деньги. - Рыков выложил рядом со шкатулкой тонкую пачку долларов и евро.
   - Негусто , - прошелестела купюрами Ланская. - Гоша промотает любую сумму.
   - Зато побрякушек сколько. - Рыков открыл шкатулку: - Выбирай что хочешь.
  Ланская высыпала украшения на стол и стала рассматривать их. Надела кольцо с самым крупным камнем , примерила ожерелье , облегающее шею , приложила серьги к ушам , подбирая подходящие. Закончив , покрасовалась перед зеркалом. Ее лицо сначала зарделось от счастья , потом потускнело.
   - Это не побрякушки , Игорек. Это уникальные украшения , их нельзя носить , узнают.
   - Значит , и продать нельзя , - продолжил мысль Щукин.
   - Ты прав , опасно.
   - А если продать за границей? - обрадовался собственной идее Рыков. - У меня друг спортсмен , в Стамбул на чемпионат скоро уезжает. Я попрошу , он там толкнет.
   - А если он своей девчонке что-нибудь подарит? Как мы проверим? Ты можешь за него поручиться?
  Рыков замялся , а Щукин предложил:
   - Можно вынуть бриллианты и продать только их. А золото я переплавлю.
   - Рома , ты самый умный , - похвалила Алена и , чтобы не обиделся Рыков , тут же обратилась к нему: - А у тебя связи хорошие. Попросишь своего спортсмена сбыть бриллианты в Стамбуле. Только не в крупных магазинах , а в мелких лавочках.
   - Я и сам могу слетать.
   - Нет. Ты мне нужен здесь. Вы оба мне нужны. - Ланская положила ладошки на грудь каждому поклоннику и обоих одарила ласковым взглядом.
   - Будешь продолжать мстить режиссеру? - спросил Щукин.
   - Больше к грузину не ходи , - предупредил Рыков , накрыв руку девушки своей. Его голос из грозного превратился в просительный: - Ты обещала.
   - Беззащитную девушку всякий может обидеть , - пожаловалась Алена.
  Она отпихнула поклонников и закружилась под люстрой , чуть откинув голову назад , чтобы длинные волосы выглядели особенно эффектно и ничто не затеняло блеск бриллиантовых сережек и ожерелья.
   - Кто еще? - полыхнул глазами Рыков. - Кто тебя обидел?
   - Чванливый продюсер задвинул меня в эпизодницы. - Девушка остановила грациозное вращение и стрельнула глазами в пустоту: - Но у него еще будет возможность исправиться.
   - Ты хочешь встречаться с ним? - Голос Рыкова возвысился и тут же скис: - Не надо.
  Ланская загадочно пожала плечами:
   - Я этого не хочу , но , если понадобится... - Пресекая ненужные вопросы , она мягко поцеловала в губы каждого из парней и одарила обещающей улыбкой: - Я люблю вас. Вы мои лучшие друзья. Да что там лучшие - единственные и незаменимые.
  Ее ладошки скользнули по щекам обоих парней. Щукин разомлел от внезапной нежности , перехватил ее руку и предложил:
   - Давайте отметим удачное дело? Игорь за шампанским сбегает , а мы пока...
   - Может ты сходишь? - набычился Рыков.
   - Не сегодня , - остановила спор Алена. - Завтра у меня пробы , надо подготовиться. - Она сняла украшения и качнула рукой: - Забирайте их. Деньги я себе оставлю , и шкатулку , пожалуй , тоже. На память о нашей победе.
  
  20
  
  Утром Вадим Сорокин подъехал к киностудии. Его телефон , закрепленный на торпеде , назойливо пискнул. На дисплее появился значок видеоролика. Наверное , очередная хохма , которой обмениваются члены съемочной группы , когда нет запарки в работе.
  Сорокин нажал просмотр , прыснул на шею парфюмом и поправил прическу - звезда всегда должна выглядеть на все сто. Ленивый взгляд поймал изображение на дисплее , и актер разом напрягся. Флакончик с одеколоном выпал из руки , а сердце ухнуло , потеряв опору , и бешено заколотилось.
  Не может быть!
  Он посмотрел видео до конца , а потом еще раз , более внимательно. Сердце окончательно ушло в пятки. Сомнений не осталось: на записи именно его секс с Миленой Рудаковой - спонтанный , по сути ненужный , впопыхах в тесной гримерке. И все бы ничего , мало ли с кем и где у него было , но ролик заканчивался подборкой жутких фотографий задушенной Милены. Между этими событиями прошло менее часа. Он последний , кто видел ее живой. Последний видевший - первый подозреваемый!
  Актер схватился за голову. Откуда запись , кто ее сделал? Кто-то из своих , суки! В съемочной группе каждый второй знает толк в съемках. Он соврал следователю , что расстался с Рудаковой у кабинета продюсера , - а тут такое. Как оправдаться , кто теперь ему поверит? Вот же влип!
  А может , удалить запись и сделать вид , что ее не включал? Или вообще выбросить телефон и купить новый? Пустые хлопоты. Чертова техника посылает значок отправителю , что запись просмотрена. А гнусный соглядатай - какой-то Memento Mori - прислал сообщение:
  'Обратил внимание на чулки? '
  Что это значит? Черный чулок , впившийся в шею Милены , он никогда не забудет. К этой шее он прикасался буквально за полчаса до ее смерти. Она так умело ее выгибала в момент показного оргазма. Актриса всегда актриса.
  Его спрашивают не про чулок , а чулки. Кажется , где-то они еще раз мелькнули.
  Сорокин снова просмотрел ненавистную запись.
  О , черт! Так и есть. Упаковка черных чулок видна на гримерном столике , рядом с его рукой. Как пить дать такие же , которыми задушили Милену. Он пропал! Влип капитально. Кто такой Memento Mori? Чего он хочет?
  Сорокин ввел это имя в поисковик. В переводе с латинского выражение Memento Mori означало 'помни о смерти'. Так кричали шуты при восшествии римских императоров на престол: каждый кумир должен помнить , что он смертен.
  Это намек или угроза?
  Сорокин оглянулся , ему показалось , что за машиной кто-то наблюдает. А если сейчас его арестуют? Что делать? Бежать? Куда?
  От Memento Mori поступило новое сообщение , и он понял , что это шантаж.
  'Готовь 30 000$ или видео получит следователь'.
  Стало чуть легче , сердце перешло на умеренный ритм. Деньги немалые , но для него сумма посильная. Можно заплатить. А если тридцать тысяч - только начало , и этот гад будет шантажировать дальше?
  Он набрал сообщение: 'Мне нужно время'.
  Пришел ответ: 'Даю два дня'.
  Паника отпустила разум , сердце окончательно успокоилось , руки уже не дрожали.
  Сорокин поднял упавший флакон , изучил себя в зеркале и подобрал выражение глаз , чтобы бледное лицо выглядело благородным. Не даром его утвердили на роль аристократа , который не сгибается под ударами судьбы.
  Итак , ему предоставили передышку. Два дня ему ничего не грозит , есть время собрать деньги или подумать над другим решением проблемы. Выплата оставит ситуацию в подвешенном состоянии , а если... И сразу появилась идея - радикальная.
  Первым делом Сорокин заглянул в офис продюсера к Славику , похвалил его за удачное сочетание новой сорочки с костюмом и попросил бутылку виски. Любому другому ассистент продюсера отказал бы , но звездам приходится потакать.
  Славик нехотя выдал бутылку и предупредил:
   - Вадик , только не напивайся , сегодня будут пробы.
   - У меня?
   - Актрис посмотрят вместо Рудаковой.
   - Обязательно напоминать о ней?
  Актер сделал обиженное лицо и вышел , думая , не хлопнуть ли дверью. Но в последний момент , наоборот , оттолкнул ее и оставил распахнутой , представив , как камера цепляет через проем его удаляющуюся гордую спину.
  Направился в реквизиторскую. Там сидел сотрудник со знакомым лицом , имени которого он , конечно , не помнил , но это и не требовалось. Главное , что все знали его и стремились угодить звезде.
  Вадим не стал ходить вокруг да около и сразу выставил на стол бутылку хорошего виски. Реквизитор немного опешил: кто он , и кто Сорокин , - метнулся к стеллажам и достал из необъятных запасов два фирменных стаканчика с толстым дном.
  Актер продемонстрировал самую обаятельную улыбку из набора своих возможностей и вручил бутылку реквизитору:
   - Ты не понял , друг. Это тебе. - Он выдержал паузу и объяснил: - Одолжи на недельку пистолет из реквизита.
   - Перед девчонками покрасоваться? - усмехнулся тот. - К тебе и так бабы липнут.
   - Соседа пугнуть. Его дочка ко мне в постель напросилась , а я , по мнению папаши , виноват.
   - Все неприятности из-за баб , - понимающе покачал головой работник.
   - Как же ты прав , - вздохнул Сорокин , по-приятельски похлопал реквизитора по плечу и чуть подтолкнул в сторону хранилища. - Мне шумовой 'макаров' подойдет.
  Вышел он с приятной тяжестью под мышкой. В наплечной кобуре покоился пистолет , внешне почти не отличимый от настоящего. Пистолет был заряжен капсюлями и звучал устрашающе.
  Уединившись в гримерной , Сорокин встал перед зеркалом , расставив ноги , и начал тренироваться , выбрасывая руку с оружием вперед и делая угрожающее лицо. Получалось убедительно: ему доводилось играть крутого полицейского.
  Жизнь - та же игра , но без дублей. Он профессионал , справится. Ну , держись , Memento Mori.
  
  21
  
  Алене предстояли важные пробы. Ее прокатили мимо главной роли , но роль второго плана лучше эпизодической , и она должна ухватиться за выпавший шанс.
  Ланская сидела в гримерной перед зеркалом во вращающемся кресле. Вокруг нее суетилась Ирина Юшкевич. На узком столике под зеркалом располагались краски , кисти , кремы , пудра , специальный клей , бигуди , щипцы , шпильки , расчески , лак , мусс и гель для волос. В нужный момент любая вещь волшебным образом оказывалась в руке гримерши.
   - Алена , у тебя шикарные волосы , приятно работать. Сейчас уложим их , как в девятнадцатом веке , - нахваливала актрису художник по гриму. - А я уже сто лет со стрижкой.
   - Вам идет , - из вежливости откликнулась актриса.
   - А тебе везет. Рудаковой не стало , и ты первая претендентка на ее роль.
   - Она лицо испортила , ее бы все равно задвинули.
   - Не скажи , грим великое дело. - Юшкевич увидела в зеркале , как напряглось лицо Ланской , и улыбнулась: - Да успокойся , тебя никто не обвиняет в ее смерти. Все знают , что твоя палочка-выручалочка Чантурия-младший. Слышала про ограбление его квартиры?
   - Эта семейка не обеднеет.
   - Говорят , в его квартиру проникли без взлома , ловко вскрыли сейф , подставили домработницу.
   - Действовали профессионалы.
   - Зачем профессионалам картины портить и вазы бить? Это больше похоже на месть. - Юшкевич стояла за спиной актрисы. Она наклонилась к ее плечу и прямо взглянула в глаза через зеркало: - Помнится , кто-то собирался ему отомстить.
  'Да , это мой план , я и не такое могу' , - хотелось признаться Ланской , но об осторожности она не забывала.
   - Бог наказал , - и не отвела прямой взгляд.
   - Справедливо , - согласилась Юшкевич и продолжила работу. Но мысли об ограблении не отпускали ее. - Нашли чей сейф брать. Гоша не столько зарабатывает , сколько проматывает папочкины накопления.
   - А может он сам инсценировал кражу? - ухватилась за выгодную версию Алена.
   - Тебе колечко подарил и боится мамочке признаться?
   - Ничего он мне не дарил , козел!
   - Верю. Нам , женщинам надо рассчитывать только на свои силы.
  Дверь открылась , и в гримерную вошла художник по костюмам Марианна Фролова , держа в каждой руке по тяжелому платью с корсетом.
   - Привет , девочки.
  Она повесила платья на вешалку и нежно поцеловала гримершу в губы. Их руки совершили несколько откровенных касаний , далеко выходящих за рамки дружеских отношений. Ланская слышала о нетрадиционной ориентации Юшкевич и теперь получила этому наглядное подтверждение.
  Ее внимание не укрылось от Фроловой , и она подмигнула:
   - А ты , красотка , еще в мужиках не разочаровалась?
   - На половине пути , - ответила за Алену Юшкевич.
   - На правильном пути. Переодевайся , там камеру уже установили.
  Ланская потрогала старинные платья и спросила:
   - Я могу выбрать любое?
  Фролова категорично указала:
   - Это твое , это для Нестеренко.
   - Она тоже? - неприятно удивилась Алена.
   - К сожалению , - раздался из-за спины знакомый голос.
  В гримерной появилась Леся Нестеренко:
   - Гоша попросил поучаствовать в пробах , помочь тебе раскрыться.
  'Он точно козел! ' - насупилась Ланская.
  Когда-то Алена и Леся учились в театральном училище на одном курсе. Первая была яркой девушкой-огонь , а вторая - скромной тихоней. Одна лезла напролом , а другая ждала , когда пригласят. Но так получилось , что после выпуска Нестеренко добилась гораздо большего успеха , чем Ланская. Ее выразительные голубые глаза , нежное лицо и хрупкое тело оказались более востребованы , чем стандартная напористая красота Ланской. Алена завидовала бывшей сокурснице , та отвечала ей холодным презрением. Их общение ограничивалось пластиковыми улыбками и шаблонными фразами: привет-привет , пока-пока.
  Они стали переодеваться. Через створки зеркал каждая украдкой оценивала фигуру другой. Белье на обеих было дорогим и эротичным - молодые актрисы не вправе себе позволить ходить в чем попало. На Ланской были трусики и лифчик , на Нестеренко изысканная комбинация с открытой спиной.
  Гример и костюмер принялись помогать актрисам , но Нестеренко их осадила:
   - К черту грим , не мои пробы. И с платьем я сама справлюсь.
  Неожиданно в комнату заглянул Вадим Сорокин , уже в костюме для роли. Главный герой должен был подыгрывать в пробах и с энтузиазмом погрузился в привычную атмосферу киносъемок , чтобы на время забыть про шантажиста.
   - Девчонки , что за дела , - нахально заявил он. - Такого белья не было раньше. На платьях декольте , открывающее грудь и плечи , а вы со своими бретельками. Снимайте все к чертовой матери.
   - Не гримерная , а проходной двор , - возмутилась Юшкевич.
   - У нас сцена соблазнения , я должен войти в образ. Я заигрываю с Аленой , и нас застает Леся в неприличной позе. Они обмениваются уничижительными взглядами. Девчонки , сыграть глазами - самое сложное.
   - Да иди уже. - Юшкевич выпроводила актера.
  В коридоре Вадима перехватил озабоченный Валеев:
   - Вот вы где. Пройдемте со мной , Сорокин.
   - В чем дело?
   - Медицинская процедура , касается всех мужчин. Мы заботимся о вашем здоровье.
  Оперативник провел недоумевающего актера в штаб-квартиру. Там криминалист Маслова , в халате медсестры из клиники пластической хирургии , собирала ватными палочками мазки изо рта членов съемочной группы. Звезду пропустили без очереди.
   - Рудаковой сделали неудачную пластику в нашей клинике , - пояснила Маслова , ткнув в кармашек с логотипом 'Мамонов-центр'.
   - Я в курсе.
   - Занесли инфекцию. Бактерии способны подавить мужской гормон тестостерон.
  Сорокин забеспокоился:
   - Это то , без чего не может быть этого?
   - То самое. Вероятность маленькая , но мы должны проверить всех , кто контактировал с Рудаковой. Откройте рот. - Маслова потерла ватной палочкой внутреннюю поверхность щеки Сорокина. - Вот и все. Советую пить витамины.
  Иван Майоров , сидевший рядом , упаковал ватную палочку в пронумерованный пакетик и занес фамилию актера в ведомость.
   - О результатах мы сообщим , - пообещал Валеев , хваля себя за находчивость. Сбор образцов для анализа ДНК шел полным ходом.
  
  В гримерной Алена Ланская с удивлением заметила красивое тату на бедре Нестеренко. Она , как актриса , отказывала себе в подобных вольностях , а бывшая скромница ничего не стесняется.
   - Тату не помешает для девятнадцатого века? - с издевкой спросила Алена.
   - Настолько откровенные сцены в фильме не планируются.
   - Сценаристы работают , будут другие проекты.
   - Снимут с другого бока или наложат грим. Я незаменима , в отличие от некоторых , - стрельнула глазами Нестеренко.
  В их разговор вмешалась Фролова:
   - Сорокин прав. Комбинация будет видна , снимай. А ты , Алена , избавься от лифчика.
   - Да , пожалуйста. - Леся полностью обнажилась.
  Оставшаяся в трусиках Алена стала надевать тяжелое неудобное платье. Ей помогала костюмерша , злобно нашептывая про Лесю: 'Не нравятся ей , видишь ли , мои прикосновения'.
  Вдруг яркая вспышка прорезала полумрак гримерной. Затем еще и еще раз. Блики света беспорядочно отскакивали от створок зеркал.
  Алена испуганно сжалась и обернулась. Она увидела , как человек в темной куртке нагло фотографировал обнаженную Лесю. Его лицо было закрыто черным чулком , а девушку охватила оторопь , она даже не делала попыток прикрыться. Вся съемка продолжалась несколько секунд. Затем фотограф оттолкнул застывшую от изумления актрису , что-то схватил со столика и выскочил в раскрытую дверь.
  Оправившиеся от шока женщины заголосили все разом. На шум прибежал Валеев.
   - Что? Где? - он рассматривал обнаженных актрис , в поисках ран на теле. Те с визгом отталкивали его.
  Оперативник как следует встряхнул Юшкевич:
   - Кто-нибудь скажет , что здесь случилось?
   - Фотограф! Уже не в первый раз. Охотится за голыми звездами.
   - Мое белье исчезло , - указала на опустевший столик Нестеренко , прикрываясь одеждой.
   - Извращенец , - процедила гримерша.
   - Как он выглядел? - спросил оперативник.
   - Темная куртка , а на голове черный чулок , - описала Ланская.
   - Тот же тип , что убежал с места убийства?
   - Похож , - кивнула Юшкевич.
  Валеев бросился в погоню , но вскоре убедился в бесперспективности этого занятия. Беглец хорошо знал запутанные коридоры. Скинув маскировку и спрятав камеру , он превратится в обычного работника студии.
  А в гримерной Алена всеми силами пыталась скрыть досаду. Ей врезались в память слова Юшкевич: 'Охотится за голыми звездами'. Звучит , как приговор ее амбициям. Она не интересна папарацци даже в обнаженном виде: снимали только Леську , украли ее белье.
  
  22
  
  На пробы Ланская направилась с тяжелым сердцем. Все обсуждали охоту поклонника-извращенца на Нестеренко , с завистливым придыханием и показной брезгливостью описывали , как тот будет развлекаться с ее бельем.
  Алену усадили на диван-шезлонг , оператор проверил камеру , осветители подобрали свет , и пробы начались. Каждый в студии знал , что нынешний экзамен только для Ланской , поэтому внимание сосредоточили на ней. Оператор ловил ее лицо , звукорежиссер перемещал 'цаплю' с микрофоном вслед за ее движениями , а Чантурия-младший в темном углу павильона наблюдал картинку на мониторе.
  Сорокин отпускал любовные реплики , играя вполсилы. Алене казалось , что он только и ждет , когда появится Леся. И вот входит жена князя , Сорокин вскакивает и припадает к ее руке. Камера смещается. Обмен женскими взглядами. Княгиня оскорблена увиденным , но сохраняет гордость. Любовница должна изображать смущение по типу: лучше мне исчезнуть. Нестеренко почти не требуется играть , она в нужном настроении праведного гнева , а Ланской трудно перебороть желание наброситься на удачливую соперницу и расцарапать ей лицо.
   - Стоп! Снято , - крикнул режиссер , и сразу тихий павильон наполнился гулом голосов и всевозможных звуков.
  Ведущие исполнители ушли , подтрунивая друг над другом , а Алене понадобилось несколько минут , чтобы перехватить взгляд Гоши , который раздавал команды.
   - Ну как я? - заискивающе спросила она.
   - Нормально. Думаю , наряды лучше заменить на более современные.
   - Значит , я прошла?
   - Покажу Сонину , за ним последнее слово , - ушел от прямого ответа Чантурия.
   - Ты же режиссер , - топнула ножкой актриса.
   - Не глупи , кто платит деньги , тот и заказывает музыку.
  Гоша переключился на другие проблемы , ушел , но Алена проявила настойчивость и настигла его в приемной продюсера , когда режиссер явился обсуждать снятую сцену.
   - Возьми меня с собой , - вцепилась она в руку Чантурия.
  Она так и осталась в старинном платье в надежде приучить окружающих воспринимать ее в этом образе. Одновременно с режиссером к продюсеру вызвали Юшкевич и Фролову.
   - У нас не только твой вопрос , - стал возражать Гоша , но Алена уже затащила его в главный кабинет.
  Филипп Сонин просмотрел кинопробу на экране телевизора , встал , прошелся по кабинету и остановился у большого сейфа.
   - Как я обещал... Мне удалось увеличить наш бюджет. Теперь это факт. - Он похлопал по толстой дверце сейфа. - Соответственно , наши планы выросли , помимо полного метра запустим сериал , сценаристы уже работают. А это означает ...что?
   - Нужен рейтинг , - откликнулся Чантурия.
   - Вот именно! Я не хочу ограничиться одним сезоном , надо , чтобы канал заказал продолжение. Для этого необходимо качество во всем. И что я вижу?
  Продюсер обвел строгим взглядом собравшихся. Все потупились и промолчали.
   - С декораторами я уже поговорил , теперь ты. - Сонин обратился к Фроловой , указывая пальцем на Ланскую: - Марианна , что это за платье? Не нужно копировать девятнадцатый век , осовременьте. Никаких корсетов , и кринолина.
   - Оденем княгинь в мини-юбки? - сыронизировала художница по костюмам.
   - Не умничай , а записывай.
  Фролова раскрыла блокнот , продюсер продолжил давать указания:
   - Делаешь декольте или открытую спину. Платье в пол , но , чтобы под тканью угадывалась фигура.
  Фролова вскинула бровь , но Сонин ее опередил:
   - Легкие полупрозрачные ткани , женственность с элементами эротики - что тут непонятного? Поступим так. Разработай три платья: шикарное для балла , домашнее для своих и нечто промежуточное для любовных свиданий. Покажешь мне образцы.
  Сонин встал перед Ланской , скривил губы на пышную прическу , щелкнул пальцем по жесткой завитушке и перевел взгляд на Юшкевич.
   - Теперь про женские прически. Ира , что это за копна? К черту ленточки и литры лака , дай мне распущенные волосы.
   - Распущенные? Но это считалось тогда вульгарным.
   - А то я не знаю , - сыронизировал Сонин и провернулся на каблуках , обращаясь ко всем: - Запомните и другим передайте. Мы снимаем не исторический фильм , а любовную драму в высшем обществе. В фокусе будут любовные интриги как средство в борьбе за власть. Диалоги уже правят , добавим намеки на современность и постельные сцены. Только так мы сможем рассчитывать на успех. Все понятно? Тогда за работу.
  Художники по гриму и по костюмам быстро вышли , о чем-то перешептываясь. Чантурия взял за руку Ланскую , собираясь вежливо выпроводить актрису , но та уперлась , не желая уходить. Во время встречи она чувствовала себя манекеном , на котором демонстрировали недостатки картины. Но она актриса , ее вопрос не решен , Алена умоляюще посмотрела на Гошу.
  Режиссер смутился и спросил продюсера:
   - Филип , что скажешь о сегодняшних пробах?
  Сонин скосил скептический взгляд на Ланскую:
   - Диалоги у тебя ничего , осанка и стать тоже на уровне... Но кино - это крупный план. Тут важна полуулыбка , полувзгляд , понимаешь?
   - Я буду стараться.
   - Тебе надо потренироваться в театре , а потом уже браться за большие роли.
   - Дайте шанс , - взмолилась Алена , осознав , что ее мечты рушатся.
   - Никто тебя из проекта не удаляет , эпизоды остаются за тобой. Если нужны деньги , будешь дублершей Черной в постельных сценах. Полина не любит обнаженку , а у тебя уже был такой опыт. - Сонин приторно улыбнулся: - А что , фигура подходящая , волосы светлые , но это поправимо , Юшкевич сделает из тебя вторую Полину.
  'Я Алена , а не Полина! ' , - хотелось крикнуть Ланской , но она не посмела повысить голос на начальника.
   - Твою грудь увидит полстраны , - ободряюще рассмеялся продюсер и взялся за телефон , жестом показывая , что разговор окончен.
  Чантурия вывел расстроенную Алену в приемную и тут же вернулся в кабинет продюсера. Вскочивший из-за стола Славик сунул девушке ворох салфеток , шепнул пустые слова утешения и бросился на телефонный звонок. Все при деле , а она...
  Алена брела по коридорам киностудии , размазывая по щекам слезы обиды. Опять ее прокатили , поманили конфетой , а кинули кость. Она будет работать на звездный статус Черной , демонстрировать свою задницу и грудь , а зритель будет уверен , что видит прекрасное тело неувядающей кинодивы. Почему кому-то все , а ей крохи? Это несправедливо.
  В таком настроении Ланскую перехватил Сорокин. Актер приобнял девушку за талию , ласково заглянул во влажные глаза:
   - Ты от Сонина? Хочешь угадаю , что случилось?
   - Отстань , без тебя тошно.
   - Хорошо быть продюсером , а мы марионетки в его руках.
   - Тебе-то чего жаловаться?
   - Завидую. Мне гонорар когда еще заплатят , а Сонин раскрутил спонсора на деньги , и сразу хапнул себе двадцать процентов.
   - Почему двадцать?
   - Потому что скромный , остальные берут тридцать. Дать бы ему по рукам.
   - А лучше в морду , - мстительно процедила Алена , вспомнив равнодушную физиономию продюсера.
   - Глупышка. Продюсер боится другого - потерять деньги. Он сейф при тебе открывал?
   - Нет.
   - В жизни не видел столько денег.
  Алена остановилась. Слово 'сейф' напомнило ей об удачной операции в квартире Чантурия. Сейчас она еще больше утвердилась в мысли , что это было не ограбление , а справедливая месть , материальная компенсация за моральное унижение.
  Видя заинтересованный взгляд , Сорокин продолжил:
   - Мы , актеры , как дети , меряем свой успех количеством ролей. А умные люди - количеством нулей на банковском счете.
   - Сонин умный?
   - Предусмотрительный. Сигнализацию на дверь и окна установил.
  'И сколько у него в сейфе? ' - хотелось спросить Алене , но этого не потребовалось , Сорокина распирала бравада:
   - Миллионы долларов бросят в топку нашего проекта. Я узнал , сколько получит Черная , и потребую больше. И знаешь , почему? Потому что большинство телезрителей женщины , для них приманка - я!
  
  23
  
  Единственная комната на съемной квартире Memento Mori была обставлена , как гостиничный номер , где главное место занимала широкая кровать. Здесь он творил.
  Кто-то из великих сказал , что кино - великий обманщик , Memento был полностью согласен с этим утверждением. Он создавал кино , обманывая зрителя , и зритель это понимал , но не мог ничего поделать. Зритель был в его власти.
  Изначально короткие порнофильмы предназначались для единственного зрителя , узнававшего себя на экране. Если жертва шантажа платила , прокат 'клубнички' заканчивался. Но иногда клиент платить отказывался - тогда видео появлялось в сети , и карьера прижимистого зрителя рушилась. Создатель фильма не расстраивался. Такие неудачи тоже были нужны для его щекотливого бизнеса: они позволяли взвинтить ценник на будущие работы.
  Сейчас творческого вдохновения Memento Mori ждали девушка с хорошей фигурой и мускулистый темнокожий парень.
   - Раздевайся. Полностью. - приказал Memento девушке. Наблюдая насколько буквально она выполняет его команду , он пожурил: - Туфли оставь , глупая.
  Пока та раздевалась , он извлек из пакета женское белье , ткнулся в него носом , зажмурил глаза. Украденная комбинация хранила аромат Леси Нестеренко. Восходящая к славе актриса будет следующим зрителем его пикантного творения.
  Memento рассмотрел голую девушку и остался доволен - фигура и рост совпадают , особых примет нет - осталось добавить узнаваемые детали.
   - Надень это.
  Он кинул комбинацию и выбрал подходящий парик из набора в шкафу. Послушная натурщица приобретала нужный образ.
   - А теперь я нарисую татуировку на твоем бедре. Временную.
  Он просмотрел на мониторе отснятые в гримерке кадры. Добыча оказалась классной: удалось запечатлеть не только тело актрисы , но и ее эмоции. Спокойствие , удивление , оторопь , смущение , желание закрыться и беспомощность - кадры сохранили прекрасный материал для будущего монтажа. А вот и ее ножка с тату. Он укрупнил картинку и нарисовал специальной краской на бедре девушки такую же - в этом деле рука была набита.
  На последнем кадре Леся Нестеренко отвернулась и согнулась над гримерным столиком. Вполне эротично.
  Он продемонстрировал снимок натурщице:
   - Прими такую же позу у комода. - Memento выставил приглушенный свет , отошел к камере. - Так , чуть прогнись , вытяни шею. Очень похожа. С этого и начнем.
  Он указал темнокожему парню:
   - Ты подходишь к ней сзади , начинаешь ласкать. Сначала стоя , потом медленно раздеваешь ее , она тебя , и вы перемещаетесь на кровать. Импровизируйте и не спешите. Слушайте мои подсказки. Поехали!
  Пара занялась показным сексом. Оператор крутился возле них с камерой. Он знал , как снимать с учетом последующего монтажа. Чувственный изгиб тела , черная рука на татуировке , вздрагивающие локоны волос , раскрытые губы и мельком лицо натурщицы , которое он заменит потом с помощью специальной программы.
  Пара отработала , получила деньги и ушла. Memento Mori занялся настоящим творчеством. Смонтировал двадцатиминутный фильм , способный убедить кого угодно , что девушка на экране - Леся Нестеренко. Для полноты картины добавил логотип немецкой студии фильмов для взрослых , название фильма и имена актеров. В переводе титры означали: студия XXL представляет 'Молоко и шоколад' , в главной роли Олеся Анапа. Теперь ни у кого не останется сомнений в том , что Леся Нестеренко снималась в порнофильмах , ведь она родилась в Анапе. Это приговор для актерской карьеры.
  Он переслал готовый ролик компаньону. Тому самому , который подсказывал , где и когда можно добыть компрометирующие кадры , и обеспечивал доступ на съемочные площадки.
  'Как тебе? '
  'Мастерство растет. Запускай , я проконтролирую реакцию'.
  Упоминание о растущем мастерстве не польстило , а задело гордость. Слова походили на упрек , будто он еще не достиг нужных высот. А ведь у него такое же образование , как и у тех , кто снимает настоящее кино. Он тоже работал в кинопроизводстве , но его забраковала известная актриса , заявив , что на его кадрах она получается старой. Его уволили , и он разозлился.
  Стареющая кинодива стала первой жертвой видеошантажа новоявленного мстителя. Покочевряжилась и заплатила. Тишина предпочтительнее громкого скандала.
  А что ей оставалось делать? Игнорировать шантажиста - тогда видео увидят миллионы. Если начнет оправдываться , что никогда не снималась в порно , запустят слух , что дыма без огня не бывает , да и подделка получилась качественная. Продюсеры не станут рисковать и приглашать актрису в крупные проекты. И коллеги начнут сторониться. А это означает - прощай карьера , забудь про хорошие гонорары.
  'Сколько запросить? ' - уточнил Memento.
  '40' , - пришел ответ.
  Сорок тысяч баксов с Леси Нестеренко - неплохо для молодой актрисы. Знающий компаньон был нужен еще и для того , чтобы не прогадать с суммой. У каждого свои возможности , если переборщить с требованием , артист может и психануть.
  
  24
  
  Ланская была в гримерной одна. Она стаскивала ненавистное платье , коря себя , что не избавилась от нелепой одежды сразу после кинопроб. Ее расчет не оправдался , продюсеру не понравилась кринолинная юбка. Негативное отношение к платью он распространил и на актрису. Вот если бы она пришла на обсуждение в облегающей блузке , с чувственным макияжем... Да нет же! Сонин видел ее прежде в самом выгодном свете , а Чантурия и вовсе имел возможность наслаждаться ее телом. Ничто не помогло , даже смерть Рудаковой. Теперь костюмерша придумает новые платья , легкие , подчеркивающие фигуру , но ей они не достанутся.
  Алена стащила с себя тяжелое платье , села за столик перед зеркалом и уткнулась головой в сложенные руки. Видеть свою унылую физиономию ей не хотелось.
  Открылась дверь , послышались тихие шаги. Наверное , зашла Юшкевич , подумала Алена , единственная , кто способна на искреннее сочувствие. Остальные позлорадствуют о ее провале и быстро забудут.
  Неожиданно кто-то обнял ее за плечи. Алена вздрогнула , ощутив себя совершенно беззащитной - расстроенная , она не удосужилась одеться. Инстинктивно сжалась , но чужие руки успели спуститься на ее грудь. Неужели Юшкевич перешла от намеков к делу? Но руки оказались крепкими , отнюдь не женскими.
  В зеркальном отражении Алена увидела сияющего Игоря Рыкова.
   - Привет! Я устроился разнорабочим на студию. Теперь всегда буду рядом.
  Рыков выдернул ее из кресла и прижал к себе. Его руки нагло лапали обнаженное тело.
   - Дай мне одеться , - попыталась отстраниться Алена.
   - Алла , я тебя люблю , - шептал Игорь , осыпал девушку поцелуями , а его затуманенный взор не оставлял сомнения в плотском желании.
   - Отстань! С ума сошел!
   - Никто не помешает , я запер дверь.
   - Тебя не интересует мое настроение?
   - Сейчас я его улучшу.
  Самоуверенность и настырность ухажера Алену не удивили , но она отодвинула его и принялась одеваться.
   - Что ты можешь? Мне не дали даже роль второго плана.
   - Ты должна играть главную.
   - Не издевайся! Полину Черную , любовницу продюсера не потеснить. А роль ее соперницы досталась Леське Нестеренко. Мы вместе с ней учились. Она ничем не лучше меня.
   - Она тебе мешает? Я помогу.
   - Чем?
   - Только скажи , что надо сделать.
   - А на что ты готов? - серьезно спросила Алена , посмотрев в глаза парню.
  Рыков привлек девушку к себе. Она была уже одета и не стала стряхивать его руки.
   - На все , - шепнул он , сощурив глаза. - Разве я не доказал? Приказывай.
  Отчаянные мысли закопошились в красивой головке актрисы. А ведь и правда , влюбленный Рыков согласится на что угодно ради нее. На все! Ей достаточно придумать новый план и приказать.
  Послышался стук в дверь:
   - Алена , открой , - голос Гоши Чантурия.
   - Сейчас. - Актриса поправила сбившуюся блузку , шепнув Игорю: - Спрячься. Здесь не должны знать , что мы знакомы.
   - Куда? - Глаза парня заметались в поисках укрытия , однако маленькая гримерка не давала никаких шансов.
  Чантурия проявлял настойчивость , и Ланская нехотя открыла дверь. Хотела соврать что-нибудь по рабочего , принесшего реквизит , но , когда обернулась , не увидела Рыкова. Удивление длилось секунды , чуть сдвинутый квадрат навесного потолка подсказал ей , где затаился ловкий приятель.
   - Алена , извини , я не виноват , решает все Сонин.
   - А ты не стал возражать , даже не заикнулся.
   - Наоборот , я уже придумал , как тебе помочь. Ты же слышала , планируется сериал на несколько сезонов. Сценаристы добавляют серии , я подкачу к ним , попрошу увеличить эпизоды с твоим участием.
   - Эпизоды , - скривилась Алена. - Они будут писать для главных героев.
   - Никто не будет перетягивать одеяло на главных. Любой персонаж надоедает зрителю.
   - Насколько? Их могут , к примеру , - Алена пространно мотнула рукой , - убить?
   - По сценарию? Через два-три сезона для кардинального поворота сюжета , почему бы и нет.
   - Два-три сезона , - разочарованно протянула Алена.
   - Слушай , поедем ко мне. - Гоша попытался обнять девушку. - Я помогу тебе забыть о неприятностях.
   - В постели? Раньше ты для начала хотя бы в ресторан приглашал.
   - Меня же ограбили , увели все деньги , - заныл режиссер.
   - Возьми у папочки.
   - Ты не представляешь , как родители переживают из-за украденных ценностей. Они стали ужасно щепетильны с деньгами. Вот начнем съемки , Сонин раскошелится - и хоть в Париж , я тебе обещаю.
   - Наобещал уже.
   - Я не скряга-продюсер , что зарабатываю - сразу трачу. У меня сейф маленький , а у него...
   - У тебя все маленькое.
   - Ты о чем?
  Алена помнила , что их подслушивает ревнивый Рыков , и стала выпроваживать Чантурия:
   - Иди , Гоша , ступай. Сегодня я не в духе.
  Режиссер сопротивлялся:
   - Все из-за денег? Я достану , найду способ.
   - Когда найдешь , тогда и поговорим.
   - У меня будут деньги!
  В дверях гримерки появились Юшкевич и Фролова. Режиссер картинно откланялся.
   - О каких деньгах он болтал? - бросила вслед ему гримерша.
   - Гоша только и умеет , что болтать. А решения принимает Сонин.
   - Утвердил?
   - А по моему лицу не видно?
   - Бедная девочка. - Юшкевич попыталась обнять актрису , но Алена грубо столкнула ее руки.
  Марианна с бурчанием сгребла в охапку сценические платья.
   - Платья ему не по вкусу , слишком закрытые. Подавай вырезы , декольте. Хочет , чтобы Черная демонстрировала свой бюст во всей красе. Я сделаю , пусть выбирает , но это будет уж точно не девятнадцатый век.
  Над головой кто-то чихнул. Юшкевич и Фролова удивленно посмотрели вверх. Из-под навесного потолка появилась виноватая физиономия Рыкова. Он спрыгнул , а Ланская поспешила объяснить:
   - Попросила рабочего проверить , нет ли скрытой камеры.
   - Ничего нет. - Рыков мотнул головой и вышел.
  Юшкевич перевела вопросительный взгляд на Алену:
   - Что-то не припомню такого рабочего. Твой друг? - и , не дождавшись ответа , похвалила: - Ловкий парень.
  
  25
  
  Чуда не произошло , шантажист никуда не исчез и напомнил о себе ровно через два дня. Вадим Сорокин скривился от досады , читая сообщение: 'Время вышло , сегодня в 20 ты отдашь 30' , и подпись. Memento Mori - помни о смерти. Он помнил. Как у каждого актера у него было хорошо развито воображение , и он легко представлял себя с ножом в груди , с пулей в виске или удавкой на шее , как у Милены.
  'Встречаемся на месте , где нашли МР' , - пришло уточнение. Это был удар в открытую рану. МР - Милена Рудакова - садистское напоминание об угрозе разоблачения и бренности существования.
  Ну уж нет , только не там!
  'В 20 у Антониони' , - написал Сорокин и отключил телефон.
  Теперь он будет диктовать условия. Ресторан 'Антониони' знает каждый киношник. Это излюбленное место актерской братии и появление там Сорокина не вызовет удивления. Для пущей убедительности он позаботится об алиби и пригласит в ресторан Лесю Нестеренко. Ему она не откажет.
  К ресторану актер подъехал с пятнадцатиминутным опозданием. Звездный статус предполагал , чтобы ждали его , а не наоборот. Выйдя из машины , Сорокин сделал вид , что забыл купить цветы и направился к цветочному магазину в сотне метров от ресторана. Ему надо было осмотреться и дать возможность обнаружить себя.
  Когда шел обратно , кто-то подошел к нему сзади и прохрипел:
   - Иди и не оборачивайся. За углом - налево.
  Голос был приглушенным и незнакомым. Хотелось обернуться или побежать , но Сорокин мужественно унял панику , переложил букет в левую руку и слегка расстегнул куртку , чтобы было удобнее выхватить пистолет. Через минуту они оказались позади ресторана у глухой стены. Остановились.
   - Деньги , - потребовал шантажист.
   - Запись , - ответил Сорокин и медленно обернулся.
  Перед ним стоял человек в куртке с капюшоном , в который были вшиты затемненные очки. Куртка застегивалась молнией снизу-вверх до самой макушки , полностью закрывая лицо. На месте рта имелась сеточка для дыхания , отчего голос и звучал так странно.
   - Покажи деньги , - потребовал шантажист , демонстрируя в руке микрокарту памяти.
  Сорокин достал из кармана три пачки долларов. Вымогатель бросил микрокарту за его спину и потянулся за деньгами:
   - Поднимешь , когда я пересчитаю.
  Актер швырнул деньги на землю:
   - Давай.
  Он не видел реакции противника , вероятно , тот злился , однако его голос сохранял уверенность:
   - Ты не на сцене , звездун хренов. Сделай два шага назад , - потребовал вымогатель.
  Сорокина задело обидное обращение. Он отступил , и в тот момент , когда его противник нагнулся за деньгами , отшвырнул букет и выхватил пистолет. Чувство оружия в руке придало ему силу.
   - Где гарантии , что не осталось копий?
  Memento Mori поднял деньги и распрямился , оценивая изменившуюся диспозицию. В грудь ему смотрел ствол пистолета , руки были заняты деньгами , а отступлению мешала стена за спиной.
   - Я работаю честно , - попытался разрядить обстановку он.
   - Это называется честно! Тогда я вообще святой.
   - Ты развратник и душегуб.
   - Ты думаешь , это я убил Рудакову?
   - Важно , что подумает следователь , увидев запись. Оправдываться никому не хочется.
   - Это не я! - выкрикнул актер.
   - Мне все равно. Я пойду.
   - Стой. Мне нужны гарантии. Или ты показываешь свое лицо , или возвращаешь деньги.
  Возникла пауза. Актер злился и размахивал пистолетом:
   - Покажи личико , Memento Mori. Расстегивай молнию.
  Но шантажист поступил иначе. Он швырнул деньги под ноги актеру угрожающе прошипел:
   - Завтра я потребую вдвое больше.
   - Ах , так! Значит , копия есть. Сними маску!
   - Уверен , что действительно этого хочешь?
  Вопрос озадачил Сорокина , а противник продолжил психологическое давление:
   - А вдруг , я отмороженный , который не оставляет свидетелей? Сейчас ты победитель , но завтра я окажусь у тебя за спиной и тогда... - Он изобразил удавку на шее.
  Сорокин сглотнул комок в горле , переложил пистолет в левую руку , вытер потную правую и вернул обратно.
   - Покажи лицо , - настаивал он , продолжая угрожать пистолетом.
   - Спокойнее. Я расстегиваю капюшон.
  Memento Mori поднял руку , медленно расстегнул молнию до груди и столкнул капюшон. Сорокин обомлел - лицо шантажиста оказалось обтянуто черным чулком. Секундного замешательства вымогателю хватило , чтобы перейти к запасному плану. На его плече висел рюкзачок с тяжелой фотокамерой и большим объективом. Он сдернул рюкзак и замахнулся им , как битой. Заметив резкое движение противника , Сорокин выстрелил , но отшатнуться не успел. Скользящий удар настиг его , рюкзак задел голову , обрушившись основной тяжестью на плечо. Актер упал , в глазах потемнело.
  Встать Сорокину помог официант из ресторана , вышедший на звук выстрела. Голова гудела , плечо саднило. Поднявшись , он осмотрелся. Вымогатель исчез. Денег на земле не было , зато под ногами лежал пистолет и сломанная микрокарта. Он завершил сделку на своих условиях , догадался Сорокин.
   - Это киношный пугач , - объяснил он официанту , пряча пистолет в кобуру. - Мы с приятелем пошутили.
  Он отказался от помощи и побрел к главному входу в ресторан. Метрдотель узнал звезду , дежурно улыбнулся , затем его взгляд скользнул ниже подбородка и брови странно изогнулись. Сорокин поднял руку и почувствовал на своей шее нечто омерзительное.
  
  26
  
  Первым в квартиру Ланской явился Щукин. Не увидев за его спиной вечного соперника , Алена выразила недовольство:
   - Рома , а где Игорь? Я же просила , приходите вместе.
   - Да ну его.
  Щукин захотел обнять девушку , но та увернулась. Парень прошел в комнату и плюхнулся на старый продавленный диван. От сотрясения крайний валик свалился на пол. Щукин похлопал по убогой обивке:
   - До сих пор не заменила?
   - У меня нет своей квартиры , это съемная , - с упреком напомнила актриса.
  Замечание задело Щукина сильнее , чем отказ от объятий. Он почувствовал вызов в ее словах и не смог обуздать обиженное самолюбие:
   - Ждешь , когда режиссер подарит?
   - Да пошел ты! Режиссер - наемная лошадка , деньги на фильм у продюсера. Он утверждает ставки.
   - Так вот о ком ты мечтаешь.
  Под руку Алене попалась кофта , висевшая на стуле , и она швырнула ее в Рому. Тот поймал , изобразив обожание.
  В прихожей требовательно заверещал звонок. Ланская посмотрела в глазок и впустила Рыкова. Он тоже явился раньше назначенного времени и с упреком уставился на Щукина.
   - Мы договорились встретиться внизу. Какого хрена ты здесь делаешь?
   - А ты?
  Игорь заметил упавший валик , кофту в руках соперника и уже не мог сдерживать возмущения:
   - Ты приставал к ней? Алла , он лез к тебе?
   - Тише , мальчики , тише. Сейчас мы одна команда. Воспринимайте меня , как сестру.
   - Для нас ты хочешь быть сестрой , а для других? - усомнился Рыков.
   - Мне не нужен никто! - Актриса топнула ногой. - Мне нужна была роль , но у меня ее отобрали. И за это они заплатят.
   - Ты сказала 'сейчас'. - Щукин вопросительно посмотрел на Алену.
   - Что?
   - Сейчас мы команда , ты для нас сестра , а потом? Мне не нужна сестра , мне нужна... - Щукин не закончил фразу , этого и не требовалось.
  Рыков нырнул между Аленой и Ромой , неистово вращая головой:
   - А у меня сестра уже есть. Одной предостаточно.
  Все переглянулись и поняли друг друга. Алена отошла и сделала круг по комнате , бросая короткие взгляды на поклонников. Мало мужикам нежного тела , им любовь подавай. Но любовь - это победа воображения над разумом , а у нее с мозгами все в порядке.
   - Сестра - это временно , - миролюбиво сказала она. - Потом я выберу одного из вас - победителя. Он станет моим единственным мужчиной.
   - Когда? - выдохнул Щукин.
   - Когда мы заработаем деньги.
   - Мы уже заработали , - воскликнул Рыков. - Я поговорил со своим другом. Он спихнул наши камешки в Стамбуле. Скоро привезет деньги. Вот!
  Рыков продемонстрировал сообщение в телефоне.
   - Тридцать тысяч , - прочла Ланская.
   - Долларов , - гордо подтвердил Рыков.
   - Всего-то? За те шикарные бриллианты?
   - Там это , - стал оправдываться Игорь. - Он обратился к массажисту команды , тот нашел посредника-турка , который договорился с ювелиром. А камни без сертификатов стоят в пять раз меньше , чем легальные. Каждый взял свою долю , ну и нам осталось. . .
   - По десять штук на каждого , - усмехнулась Ланская. - Четыре съемочных дня Полины Черной.
   - Хочешь , я отдам тебе свою долю? - предложил уязвленный Рыков.
   - Я хочу больше. - Алена остановила благородный порыв Щукина , решившего тоже отдать свою часть: - Значительно больше всех этих денег. И я знаю , где их взять.
  Она замолчала , поклонники с почтением взирали на своего кумира. Алена наслаждалась их вниманием: вот бы так все смотрели на нее на съемочной площадке!
   - Больше не будем связываться с украшениями , - объявила она. - Я знаю сейф , где хранятся настоящие деньги , много.
   - Сколько? - спросил Рыков.
   - Пять-восемь миллионов долларов.
   - И где же этот сейф? Если в банке...
   - Нет. Я его видела. Это сейф в кабинете продюсера.
   - Откуда у него столько наличных? - засомневался Щукин.
   - От высокого чиновника , который решил отмыть свои взятки.
   - Как это? - удивился Рыков.
   - Говорят , чиновник опасается обыска. Если у него найдут неприличную сумму , то посадят. И он отдал деньги продюсеру - трать , снимай свое кино. По бумагам человек вложил умеренную сумму , в пределах зарплаты , зато теперь прибыль от фильма пойдет ему. И это уже будут честные деньги.
   - А если фильм не даст прибыли?
   - Хоть часть , но к нему вернется , зато в тюрьму не сядет.
   - Откуда ты знаешь про сейф и деньги? - спросил Щукин.
   - Знающий человек сообщил.
   - И что дальше? У тебя есть план?
  Алена пригласила друзей на кухню. Там на столе красовалась бутылка текилы и нарезанный лимон. Рыков открыл бутылку и разлил напиток по рюмкам. Ланская предложила тост:
   - За наш первый сейф , мои герои. За вас! Вы лучшие! - Когда выпили , она , покусывая лимон , продолжила: - Но следующий сейф не простой , у него не только код , но и ключ. Код знает только продюсер , а ключ всегда у него. А еще офис закрывается железной дверью , которая на ночь ставится на сигнализацию. На окнах тоже датчики.
   - И как же мы возьмем этот сейф? - усомнился Рыков.
   - Да ты испугался , Игорек.
   - Я? ! - возмутился Рыков. - Ты только скажи , и я...
   - А ты? - оборвала его Алена , обратившись к Щукину.
   - Я с тобой всегда. Ты же знаешь.
   - Какие же вы у меня... - Алена в порыве благодарности обняла обоих друзей за шеи , склонила их головы к своей и потрепала волосы. Объятия длились недолго. - Вы пейте , а я расскажу про план.
  Парни дружно выпили , она спросила Щукина:
   - Рома , если сфотографировать ключ от сейфа , ты сможешь сделать копию?
  Щукин задумался и подтвердил:
   - Понадобятся снимки с трех сторон. Тогда можно изготовить копию на 3D-принтере , а потом отлить в металле.
   - Я знала , что ты справишься. Но сфотографировать не удастся , Сонин никому не дает ключ.
   - Зачем же ты спрашивала? - не понял Рыков.
   - Подожди , Игорь. До тебя тоже дойдет очередь. - Алена продолжила разговаривать с Ромой: - У тебя найдется маленькая незаметная микрокамера?
  Щукин прищурился и улыбнулся.
   - Если ее установить около сейфа , мы увидим и ключ , и код , - догадался он. - Достану. А кто ее установит в кабинете?
   - Автор плана , - загадочно ответила Алена и нехотя пояснила: - в каждом деле есть автор и исполнители. Нам придется поделиться с Автором.
  
  27
  
  О том , чтобы поставить автомобиль вечером около популярного ресторана в центре города , можно было и не мечтать. Елена Петелина собралась проехать дальше , чтобы поискать место на соседних улочках , но расторопный служащий сдвинул фишку перед ее 'тойотой' и указал на резервное место. Она припарковалась. Распахнулась дверца. Снаружи ее ждал улыбающийся Сергей Петелин с букетом цветов. Что ни говори , а ухаживать он всегда умел.
  Елена согласилась поужинать с ним в ресторане , чтобы стряхнуть психологическую усталость от тщетных поисков. Первые , самые важные дни расследования не привели к убийце. Алиби пластического хирурга Мамонова подтвердила его пациентка , признавшись в интимной встрече. Сонин соглашался беседовать только в присутствии адвоката , его ассистент Куркин отвечал на вопросы скупо , явно по инструкции босса , Чантурия-младший считал себя потерпевшим и требовал найти драгоценности , актеры , как один , опасались новоявленного маньяка. В отличие от них общительная гримерша Юшкевич охотно пересказывала слухи , делилась своими и чужими подозрениями , проверка которых оказывалась пустой тратой времени.
  Была еще одна причина для встречи. Постоянно игнорировать бывшего мужа , подарившего роскошный бриллиант , было неприлично. Таковы неписаные житейские правила: если приняла дорогой подарок от мужчины , он имеет право рассчитывать на благосклонность с твоей стороны.
  Сергей выбрал пафосный дорогой ресторан. Пролистав меню , Елене захотелось упрекнуть его в излишних тратах , но это выглядело бы уже совсем по-семейному.
   - И часто ты здесь бываешь?
   - Здесь , - Сергей сделал акцент на первом слове и взглянул ей в глаза , - только по особым поводам.
   - А я хожу в рестораны только во время отпуска , - честно призналась Елена.
   - Рад это исправить. Почему ты не спрашиваешь , что за повод?
   - А должна?
   - Много лет назад у нас с тобой в этот день... - Сергей подался вперед , накрыл ее ладонь своей и сжал пальцы: - Ты помнишь?
  Елена вспомнила , но промолчала , давая ему возможность самому озвучить повод для радости.
   - Я был твоим первым мужчиной , - не без гордости заявил Сергей.
   - Женщина хочет быть у мужчины единственной , - парировала Елена и отдернула руку: - С тобой не получилось.
   - Ленок , ну что ты опять... - поморщился Сергей и переключил внимание на меню. - Тут всегда свежие морепродукты - минимум калорий , максимум пользы. Выбирай , а я закажу подходящее вино.
  Изысканная обстановка , красивые блюда , отличное вино и общие воспоминания сделали свое дело - Елена расслабилась и увидела напротив себя раскаявшегося в ошибках мужчину , пытающегося добиться ее благосклонности. Много лет назад ему это удалось , и он имеет право на второй шанс.
   - Как тебе бриллиант , привыкаешь к фамильной драгоценности? - напомнил Сергей о главном подарке.
   - Я согласилась принять его ради Насти.
   - Пока он твой. Камню нужна достойная оправа , ты выбрала кольцо?
   - Настаиваешь на кольце?
   - Ну , конечно. Мы можем обратиться к ювелиру , чтобы создать нечто особенное.
  Елена ответила не сразу , понизив голос:
   - Кольцо - это символ помолвки.
  Сергей заерзал на стуле , оглядываясь по сторонам , словно нашкодивший школьник.
   - А я только 'за'. Переезжай ко мне хоть сегодня. За Настей пока Ольга Ивановна приглядит , чтобы не менять школу посреди учебного года. Я с тещей договорюсь.
   - Не сомневаюсь.
   - Ты не ответила , - настаивал Сергей , не отводя от нее пылкий взгляд.
   - Думаешь , у нас снова получится?
   - Я не знаю , но... хочу попробовать , - честно признался бывший муж.
  Его искренность обезоруживала. Сергей снова напоминал того парня с горящими глазами , который добивался ее взаимности , не считаясь с затратами. У него , конечно , есть недостатки , но скупым он никогда не был. А сейчас его возможности гораздо шире , чем в молодости. Один бриллиант чего стоит.
  Рассказав про неожиданный подарок Астаховской , Елена увидела в ее глазах восторг , смешанный с сочувствием.
   - Ты влипла , - констатировала опытная женщина.
   - В каком смысле?
   - Он мог подарить тебе машину , крутой телефон или просто деньги. Но он выбрал драгоценность.
   - И что это значит?
   - То самое. Когда мужчина хочет жениться , его так и тянет в ювелирный.
  Слова удивили и напугали Елену. Ее личная жизнь стабильна: дочка , Марат , мама , бывший муж - она даже не задумывалась , что их устоявшиеся взаимоотношения могут измениться.
  Оценивая у эксперта похищенные драгоценности семьи Чантурия , Петелина показала сертификат на подаренный ей камень. Ювелир уважительно поцокал языком и назвал приблизительную сумму. Теперь она знала , во что обошелся Сергею пятикаратный голубой бриллиант. Волей-неволей проникнешься добрыми чувствами к мужчине , способному на такой подарок. В сущности , она обычная женщина , любящая красивые жесты. Ужин в ресторане , это ее благодарность , не более. Закончится вечер , и они расстанутся. И все будет как прежде.
  Она даже скрыла встречу от Марата , чтобы не вступать в ненужные объяснения. Специально послала его на поиски таинственного фотографа в маске. Валеев проанализировал список отвергнутых студией кинооператоров , отсеял тех , кто работает в других проектах , остались двое: молодой и пожилой. У пожилого классический пивной животик и одутловатые щеки , он не способен резво бегать. А молодой - Антон Пегин - по адресу прописки не проживает , скорее всего , снимает жилье. Как его разыскать? Этим вопросом сейчас и занимается Валеев , пока она тайно встречается с бывшим в ресторане.
  А вот и звонок от Марата. Елена смутилась , не стала отвечать и убрала телефон в сумочку. Что бы она ни сказала , он догадается , что она в ресторане , а ей не хотелось объясняться по телефону.
  
  Валеев сделал повторный вызов: да что ж такое , три звонка подряд без ответа. Позвонил на домашний телефон. Трубку взяла Ольга Ивановна.
   - А Лены нет , - с тонким ехидством ответила женщина. - Где? Это я у тебя должна спросить. Вечно она работает допоздна , о доме забывает.
   - Нет ее на работе , - вырвалось у Марата.
   - И слава богу. Может , наконец , о личной жизни задумалась. - Ольга Ивановна мечтательно вздохнула.
  Марат догадался: женщина что-то знает , но ни за что не скажет. Он вспомнил , что сегодня утром Лена надела платье , хотя обычно предпочитала на службе деловые костюмы или брюки с трикотажными свитерами. И около зеркала провела значительно больше времени , чем обычно. Что-то в ней изменилось за последние дни. Неужели это все из-за красивой стекляшки , которую ей подарил бывший муженек?
  Марат позвонил Головастику:
   - Выручай , Миша. Нужно срочно узнать , где находится абонент.
   - Преступник?
   - Подозреваемый.
   - Если номер активен...
   - Я сейчас на него позвоню.
  Валеев продиктовал номер Устинову и набрал его на своем телефоне. Сергей Петелин ответил после третьего гудка. В его голосе не было удивления , скорее даже затаенная гордость:
   - Ты? Какими судьбами?
  Действительно , их мало что связывает , самое очевидное из-за чего мог позвонить Марат - из-за Лены. Но Сергей не поинтересовался ею. Значит...
   - Передай трубочку Лене , - потребовал Марат.
   - Лене? - опешил Сергей. - Почему Лене?
   - Не дури , просто передай ей трубку.
   - Это ты не дури! - перешел в атаку Сергей. - Ее нет рядом.
   - Жаль , - спокойно ответил Марат и отключился.
  Через минуту ему позвонил Миша Устинов и сообщил о приблизительном местоположении абонента. Валеев поехал в центр города. Покрутившись в указанном районе , он заметил серый 'порше' Сергея. А рядом с ним 'тойоту' Елены. Оба автомобиля были припаркованы около дорого ресторана. Валеев стиснул зубы и ударил по рулю.
  Марат вошел в зал , наполненный мягким освещением и легкой музыкой.
   - Меня ждут , - осадил он официанта , спешившего предложить свои услуги , и огляделся.
  Он не ошибся - вот они! Марат подошел к столику , за которым сидели Сергей и Елена Петелины.
   - Лена , ты с ним? - Вопрос не требовал ответа. - Почему?
  Елена смутилась. Ее тайное свидание раскрыто. Но это же не свидание , а обычная встреча старых знакомых. Как это объяснить сейчас Марату? Если рассказать , что они обсуждали кольцо , а Сергей звал ее к себе , станет только хуже.
   - Мы не чужие с Леной , - ответил за нее Петелин.
   - А я? - Марат переключил внимание на соперника.
   - Ты коллега.
   - И только?
  Теперь уже вопрос адресовался Елене. Она чувствовала , что надвигается скандал. Марат ревнует. А Сергея она обнадежила , приняв подарок и согласившись на встречу , и он теперь не отступит. А учитывая характеры обоих мужчин и их давнее противостояние... Ссора может перерасти в драку с битьем посуды. Только этого ей не хватало.
   - Ребята , угомонитесь , - воскликнула она , словно обращалась к прежним приятелям-одноклассникам.
  Какие еще слова найти , чтобы сохранить равновесие в их шатком треугольнике и никого не обидеть?
  И тут зазвонил ее телефон. Она выхватила трубку из сумочки , согласная на любой разговор , лишь бы разрядить обстановку. Звонил Филипп Сонин. Он говорил отрывисто и нервно , затуманивая главное ненужными деталями. Потребовался прямой вопрос:
   - Вы не ошиблись , она мертва?
   - Черный чулок на шее , так же , как у Милены.
   - Снова , - выдохнула Елена и посмотрела на своих мужчин.
  В кои-то веки известие об убийстве не укололо ее досадной занозой беспомощности , а позволило стряхнуть напряжение и избавиться от неловкости. Теперь она знала , что делать. Это ее работа.
   - Марат , у нас труп. Выезжаем. - скомандовала Елена Валееву и кивнула Сергею: - Спасибо за все.
  
  28
  
  Падкие на сенсацию журналисты слетелись на убийство у ресторана 'Антониони' раньше , чем приехала следователь. В излюбленном месте артистической тусовки у них имелись прикормленные информаторы , которые сначала позвонили им , а уж затем в полицию. Здесь фотографы не прикрывались масками , а работали открыто , игнорируя замечания полицейских.
  Прибывшая на место преступления Петелина велела увеличить зону оцепления. Пока Валеев наводил порядок , она осмотрела тело. Та же картина , что и у киностудии. Актриса Леся Нестеренко задушена черным чулком за рулем собственного автомобиля. Разница в том , что тело обнаружили спустя двадцать минут после того , как Нестеренко покинула ресторан. Этот факт переводил всех свидетелей в потенциальные подозреваемые.
  Петелина подошла к продюсеру , нервно курившему около своего автомобиля. В машине сидела Полина Черная , пряча лицо за меховым воротником шубы. По пути к ресторану следователь получила предварительную информацию от дежурного и успела отдать первые распоряжения. Требовалось детально восстановить картину произошедшего.
   - Филипп Матвеевич , расскажите подробно , как обнаружили тело? - обратилась она к продюсеру.
   - Мы вышли с Полиной из ресторана , собирались уезжать. Я закурил. В ресторане не положено , а в машине я не дымлю , когда еду с дамой. Мне требовалось две-три минуты. Полина заметила машину Леси , подошла поболтать , а там...
  Петелина распахнула дверцу автомобиля и спросила актрису:
   - Что вы увидели?
   - То же , что и вы , - дама бросила укоризненный взгляд на следователя и снова отгородилась поднятым воротником.
   - Вы открывали дверцу?
   - Да.
   - Внутри машины или рядом вы заметили что-нибудь подозрительное?
  Черная опалила следователя гневным взором и всплеснула руками:
   - Да поймите же вы , сейчас я не в состоянии разговаривать!
  Один из фотографов узнал голос известной актрисы и сунулся к машине , щелкая камерой. Черная захлопнула дверцу и закуталась в шубу.
   - Полина подавлена. Мы не привыкли к такому , - стал оправдываться за подругу Сонин.
  Петелина подождала пока полицейские отодвинули назойливую прессу и продолжила опрос:
   - Когда вы появились в ресторане?
   - Мы с Полиной приехали около восьми , зашли поужинать , ничего особенного. Потом появилась Леся.
   - Ее пригласили вы?
   - Нет. Ее пригласил Вадим Сорокин. Но он немного опоздал , пришел со ссадиной на голове.
   - Как он объяснил появление ссадины?
   - На него напал какой-то ревнивец. У Вадика вечные проблемы с бабами.
   - Почему Сорокин не заявил в полицию?
   - Кажется , его Леся отговорила. Да и ссадина небольшая , грим все скроет , меня только это волновало.
   - Кто еще был в ресторане из ваших знакомых?
   - Я многих здесь знаю , - пожал плечами Сонин.
   - Из вашей съемочной группы , - конкретизировала вопрос следователь.
   - А , Гоша заходил на пару слов.
   - Режиссер Чантурия?
  Сонин кивнул и отбросил окурок:
   - Мои деньги ему не дают покоя. Захотел настоящий дворец , кареты. Пришлось приструнить по части расходов.
   - Ваши деньги?
   - Бюджет картины , - поправился продюсер. - Наши возможности увеличились , но это не значит , что я буду бездумно сорить деньгами.
   - Кто из вас первый покинул ресторан?
  Продюсер свел брови , задумался:
   - Сначала Гоша , потом Сорокин с Лесей , потом мы. Да , именно так.
  Сонин достал из кармана мятую пачку сигарет.
   - Филипп Матвеевич , вы много курите.
   - Нервы , знаете ли.
  Петелина решила проверить неожиданную версию:
   - Вы выходили покурить , после того , как из ресторана вышла Нестеренко?
   - На что вы намекаете? - насторожился продюсер.
   - Где именно вы курили? Там? - она указала в сторону автомобиля с телом задушенной актрисы.
  Сонин возмутился , комкая сигаретную пачку дергающейся рукой:
   - Правильно меня предупреждал адвокат: с вами нельзя общаться без его присутствия. Даже о погоде. Все , больше ничего не скажу! Я имею право хранить молчание.
  Петелина не стала возражать , ей еще предстояло опросить сотрудников ресторана. Поднимаясь по ступенькам в опустевший ресторан , она отметила , что обещание продюсера 'хранить молчание' не относится к представителям прессы. В плохом он опять увидел хорошее - рекламу своего проекта.
  Официанты в целом подтвердили слова Сонина , отметив , что Сорокин с Нестеренко изрядно выпили , а когда уходили , о чем-то спорили. Просмотр записи камеры наблюдения установил , что первым из ресторана ушел Чантурия , спустя восемь минут заведение покинули Сорокин и Нестеренко , а буквально вслед за ними вышел покурить Сонин. К сожалению , в поле зрения камеры попадало только крыльцо ресторана и узкая полоса перед ним. Три шага в сторону - и человека не видно , не говоря уж о машине Нестеренко , стоявшей на краю парковки. Одно было ясно: Леся Нестеренко действительно сильно выпила и не могла оказать серьезного сопротивления убийце.
  Майоров выполнил поручение и привел в ресторан Вадима Сорокина. Актер выглядел подавленным и не противился , однако оперативник держал его крепко за вывернутую за спину руку.
   - Перехватил около дома , когда он приехал в такси , - доложил Майоров и продемонстрировал пистолет в прозрачном пластиковом пакете: - Когда Сорокин меня увидел , то попытался сбросить ствол.
   - Отпустите. Это бутафорский , от хулиганов , - извивался Сорокин.
  Петелина велела оперативнику отпустить актера , тот плюхнулся на стул. Она указала на ссадину на его виске:
   - Один из хулиганов на вас напал?
   - Да , придурок какой-то. Я выстрелил , и он убежал. Это хлопушка , проверьте.
   - Проверим , а сейчас другой вопрос. - Петелина медленно двигалась вокруг стула , а актер крутил головой: - Для чего вы пригласили в ресторан Олесю Нестеренко?
   - Обсудить роль и все такое.
   - Официант рассказывает , что вы мало говорили и много пили.
   - А это запрещено? Что происходит , почему меня силой притащили сюда?
   - Вы хороший актер , - оценила искреннее возмущение Елена.
   - Я знаю.
   - Теперь и я убедилась. - она села на стул напротив актера и подалась вперед , давя взглядом: - Ведете себя так , будто не знаете , что Нестеренко убита.
   - Задушена? - изумился Сорокин. - Так вот почему там репортеры!
   - Я не говорила , что ее задушили.
   - Зарезали?
   - Переигрываете , Сорокин. Итак , о чем вы говорили с ней?
   - О себе , о ней , о проекте. Бла-бла-бла , короче.
   - А на студии у вас не было на это времени?
   - Что вы пристали! Я хотел с ней переспать. Она красивая , я тоже , что тут такого. . .
   - Коллекционируете победы? Но официант заметил , что вы были в плохом настроении.
   - Выпил лишнего , а она еще больше.
   - Давайте перейдем к итогу. Вы поссорились , Нестеренко отказалась ехать с вами , и вы в порыве ярости...
   - Нет! - подпрыгнул на стуле Сорокин. - У меня просто не было настроения. Не каждый вечер я заканчиваю с женщиной.
   - Рада за них , - следователь откинулась на спинку стула , дала возможность актеру расслабиться , и тут же продолжила психологическое давление: - Теперь главный вопрос. От него зависит , куда вы отправитесь ночевать после нашей беседы. Итак , как вы расстались с Нестеренко?
   - Ну , я посоветовал Лесе вызвать трезвого водителя. Сам поехал на такси.
   - Сотрудники утверждают , что такси вы не вызывали.
   - Еще бы! Они с таксистами в доле , те тройную таксу дерут. Я решил проветриться , и поймал такси на улице.
   - Вы проводили Нестеренко к машине?
   - Нет. Она шла впереди , я сзади. Твердил ей , не садись за руль , дура , а она послала меня.
   - Значит , вы поругались около ее машины.
   - Да нет же! - возмутился Сорокин , затем сцепил пальцы и поник взглядом. - Со стороны могло показаться , что мы ругались , но я ушел и не видел , как она садится в машину. Я вообще не знаю , что было дальше.
   - Ее задушили.
   - Это не я! - вырвалось у Сорокина.
   - У вас была возможность , и нет алиби.
  Вот только с мотивом нет ясности , умолчала следователь. А у продюсера Сонина есть мотив - скандал ему на руку. Он вышел покурить , исчез из поля зрения камеры и вернулся в ресторан спустя пять минут. Вполне достаточно для такого способа убийства. Тем более , если делаешь это второй раз.
  В ресторан зашел Валеев , ведя за собой Георгия Чантурия.
   - Лена , режиссер приехал. Я решил его направить к тебе.
  Бледный Чантурия прикладывал руку к сердцу и восклицал:
   - Мне позвонил Сонин. Это ужасно. Я видел Лесю буквально час назад , здесь , за столиком.
   - Хорошо , что вы приехали. Мне нужно задать вам несколько вопросов , - сказала Петелина.
   - Я знаю , кто убил Лесю , - неожиданно заявил Чантурия.
  Вид у него был такой , словно на него снизошло озарение.
   - Кто? - стараясь не спугнуть удачу , спросила следователь.
   - Когда я приехал сюда , то видел , как Нестеренко ссорилась около ресторана.
   - С кем?
   - Кажется , со своим бывшим мужем. Как там его... Фамилия такая смешная.
   - Сухонос! - воскликнул Сорокин.
   - Точно! - подтвердил режиссер.
  Елене перевела вопросительный взгляд на Вадима Сорокина. Тот забормотал:
   - Бывший ей звонил , пока мы ужинали. Леся ругалась: достал ты меня!
  Валеев проверил телефон , найденный у убитой , и доложил:
   - Есть. Три входящих от Глеба Сухоноса. Последний за час до смерти.
   - Он сценарист. Они то ли в разводе , то ли нет , но вместе не живут , - пояснил Сорокин.
   - Сухонос приехал к ресторану , и Нестеренко встретилась с ним? - уточнила Петелина.
   - Я думал , она в туалет выходила. Но если Гоша видел...
   - Они ругались , кажется , из-за денег , - припомнил Чантурия.
  В этот момент в ресторан вбежал запыхавшийся Миша Устинов.
   - Елен-Пална , я задержался по важной причине. Перепроверил тест. - Он окинул взглядом собравшихся , подошел к Петелиной и зашептал ей на ухо: - Точно установлено , что сперма на первой жертве принадлежит Вадиму Сорокину.
   - Повтори , чтобы все слышали , - попросила следователь , уперев взгляд в актера.
  Устинов повторил. Сорокин вскочил с места , размахивая руками , но его тут же скрутил Майоров.
   - Обыщите , - скомандовала Петелина оперативникам , поманив двух официантов из подсобки. - Будете понятыми.
  Валеев вывернул карманы куртки Сорокина и в его руке оказался черный чулок.
   - Черт , как же я забыл! - воскликнул актер и тут же жалобно запричитал: - Это не мой , не мой.
   - Гражданин Сорокин , вы задержаны по подозрению в убийстве Милены Рудаковой и Олеси Нестеренко , - сухим тоном сообщила следователь. - После составления протокола вас увезут в следственный изолятор.
  Следственные мероприятия у ресторана закончились довольно поздно. По дороге домой Марат припомнил все события вечера и не без горечи произнес:
   - В последнее время нас сближает только убийство.
  
  29
  
  Звонок в дверь застал Алену в постели. Она совершенно не выспалась за прошедшую ночь , и недовольная сжалась под одеялом. В голове клубились клочки кошмарных снов: сейф , бриллианты , деньги , автомобиль , гримаса боли на матовом лице и черный чулок на тонкой шее.
  Настойчивые звонки не прекращались. Опять приперся кто-то из ее ревнивых ухажеров , решила Алена. Они же условились , что надо соблюдать конспирацию: встречаться будут только по ее команде. В раздраженном состоянии девушка вылезла из теплой постели , накинула халат и поплелась к двери.
  К ее удивлению на пороге стояли двое сотрудников полиции , которые уже всех достали на киностудии. Удивление сменилось тревогой: а вдруг , они все знают!
   - Нас интересует Глеб Сухонос , - объявил Марат Валеев.
   - Сухонос? - Алена поняла , что 'снаряд' просвистел мимо , и сладко зевнула , не удосужившись прикрыть очаровательные губки: - А причем тут я?
  Девушка запустила руку в длинные волосы и оперлась на стенку так , чтобы раздвинулись полы халата и оголились красивые коленки. Оперативники дружно опустили взгляды. Старший быстро собрался , нахмурил брови и прошел в квартиру.
   - Вы в курсе , что произошло вчера? - бросил он на ходу.
  Опять проступили кошмары из снов. Ланская поправила халат - играть обольстительницу сейчас совершенно неуместно. Лучше стать простушкой.
   - Лесю убили. - Она скорбно склонила голову. - Мне звонили. И в интернете уже...
   - А вы ее подруга , - напомнил Валеев.
   - В театральном да , но потом мы Лесей редко встречались. Какой кошмар!
  Она сочувственно повздыхала и прошла в комнату , где села на диван , накрыв колени тонкой шерстяной шалью. Оперативники , как бы невзначай , осматривали квартиру и задавали вопросы.
   - Расскажите нам об отношениях Сухоноса и Нестеренко.
   - Глеб ее муж , но это формальность. Они еще не развелись , но живут раздельно. Жили , - поправилась Алена , скомкала шаль в кулаке и промокнула глаза.
   - Если речь шла о разводе , значит , были скандалы , ссоры , - предположил Валеев.
   - Не без этого. Они же еще студентами поженились. Леся добилась успеха , а Сухонос... Он сценарист , пишет боевики , детективы , но у него редко их берут. Леся его в кино пристраивала и в эпизодах играть , и помощником оператора - все без толку.
   - Значит , жена зарабатывала больше мужа , - Марат невольно проецировал чужой конфликт на свои личные отношения.
   - Намного.
   - И Нестеренко перестала его уважать , - продолжил мысль оперативник.
   - А кому из женщин нужен лузер? Раньше она Глеба защищала , а потом стала насмехаться над его фамилией. И пошло-поехало.
   - А ревность? Нестеренко давала поводы мужу?
   - Ну , конечно , давала. Актрисы обязаны всем нравиться , профессия такая. Ревновать актрису - невежество и дикость.
   - Сухонос дикий или невежественный? - поинтересовался Майоров.
   - Он из наших , киношников , и прекрасно понимает , что бывают ситуации , когда актрисе приходится... - начала объяснила Ланская и махнула рукой. - Не будет он ревновать , ему деньги нужны.
   - Деньги всем нужны , - понимающе кивнул Валеев и спросил: - А где проживает Сухонос?
   - Они квартиру снимали в Кунцево , но в этом году Леся стала жить отдельно.
   - У Нестеренко мы уже были. Адрес в Кунцево подскажите.
   - Адрес я не знаю , но помню , как добраться , - Ланская догадалась , что неприятный разговор подходит к концу и охотно рассказала , как найти нужную квартиру.
  Когда оперативники ушли , она рухнула в постель и вцепилась зубами в подушку , чтобы унять дрожь - пронесло.
  
  Иван Майоров остановил машину около многоквартирного дома.
   - По описанию Ланской - этот. - Он посмотрел записи: - Крайний подъезд , пятый этаж , квартира слева.
  Валеев сверился с картой в смартфоне:
   - Головастик подтверждает , что телефон Сухоноса зафиксирован в этом районе.
  Пока шли к подъезду Майоров неожиданно спросил напарника:
   - Марат , а ты смог бы убить Петелину?
   - Дурак , что ли?
   - И я Галку никогда. Не могу представить такой ситуации , чтобы я ее...
   - Ты чего мелешь! - Валеев от возмущения остановился.
   - А почему при убийстве женщины - муж всегда первый подозреваемый?
   - Мы нормальные , а те уроды! - неопределенно махнул рукой Марат.
   - Замуж выходят за нормальных. Как нормальный превращается в урода , способного на убийство самого близкого человека?
   - Слушай , философ , сейчас возьмем урода , и ты задашь свои вопросы. Пошли.
  Звонок в квартире оказался неисправен. Марат постучал пистолетом в железную дверь. Сталь отозвалась гулким недовольством. Глазок в центре двери на мгновение посветлел , послышался возглас:
   - Кто?
   - Служба спасения от уродов , - пробормотал Валеев , а громче объявил: - Полиция. На вас соседи жалуются.
  Провернулся замок , дверь приоткрылась , в проеме показался заспанный увалень в трусах и майке , соответствовавший словесному портрету Глеба Сухоноса. Не успел он удивиться , увидев вооруженного человека , как второй оперативник проскользнул в квартиру и защелкнул на его запястьях наручники.
   - Какие соседи? В чем дело?
   - Мороз и солнце , день чудесный , - прервал возмущение Валеев и , ткнув пистолетом в грудь задержанного , потребовал: - Продолжай!
   - Еще ты дремлешь , друг прелестный , - промямлил ошарашенный парень.
   - Пора , красавица , проснись. Открой глаза , прочисти уши.
  Оперативники прошли внутрь и быстро осмотрели квартиру , убедившись , что Сухонос один.
   - Что ты делал вчера вечером и сегодня ночью? - спросил Валеев , остановившись у стола с кастрюлей недоеденных макарон и закрытым ноутбуком.
   - Я работал. Над сценарием.
  Оперативник провел пальцем по заляпанной поверхности ноутбука , проверил пакет с мусором. Нашел там пустую бутылку из-под водки , понюхал - запах еще не выветрился.
   - Вижу , как ты работал.
   - Я работаю вот этим , - Сухонос неловко постучал сомкнутыми руками себе по лбу. - Я думал , сочинял историю.
   - Так , работник умственного труда. Конкретизирую вопрос. Ты был вчера вечером у ресторана 'Антониони'? Только не вздумай сочинять.
   - Да , был.
   - Что ты там делал?
   - С Леськой встречался.
  Валеев одобрительно кивнул:
   - С этого момента поподробнее.
   - У нее спросите.
  Оперативники переглянулись: придуривается или не знает.
   - Зачем ты убил жену? - прямо спросил Майоров.
   - Что?
   - Колись! - Валеев сунул под нос сценариста фотографию убитой Нестеренко.
  Тот осел на стул. Его глаза испуганно бегали сначала по фото , а потом от одного полицейского к другому.
   - Вы не шутите? Скажите , что это неправда.
  Валеев молча выложил на стол еще три красноречивые фотографии. Сухонос замотал головой:
   - Это не я. Не , не я.
   - Вчера ты звонил ей трижды. Узнал , где она находится , приехал к ресторану и вызвал на улицу. Свидетели видели , как вы ссорились.
   - Да , звонил. Денег у Леськи просил , чтобы рассчитаться за квартиру. За эту. Мы вместе ее снимали , в последние месяцы спали в разных комнатах , а платил-то я. А сейчас у меня нет денег , могут выселить , вот я и потребовал половину за три месяца.
   - А она что?
   - Отшила. Сказала , что женщина должна получать деньги от мужчины , а не наоборот.
   - Правильный подход , - одобрил Валеев. - Но не всегда так получается , да?
   - Ну , нет у меня сейчас! Трудный период.
   - И ты приехал бабки выбивать.
   - Она сама меня позвала. . .
   - С чего бы? Она же тебя отшила.
   - Не так чтобы позвала , - замялся Сухонос. - Приезжай , говорит , к ресторану , я тебе морду расцарапаю.
   - Высокие отношения людей искусства. Нам до вас далеко , - покивал Валеев.
   - Я и приехал , у меня выбора не было. Мы не ругались , я доказывал свою правоту.
   - С кулаками?
   - Только на словах.
   - И что?
   - Леся сунула мне пару тысяч , и я уехал.
   - Пропил?
   - Мне требовалось творческое вдохновение.
  Валеев кивнул напарнику:
   - Ваня , проверь квартирку насчет чулок.
  Сухонос непонимающе захлопал глазами , затем прищурился на фотографии. Через минуту из соседней комнаты послышался голос Майорова:
   - Есть! Две упаковки черных.
   - От Леськи остались , - оправдывался Сухонос.
   - Как мужик , я тебя понимаю. Она в дорогом ресторане ужинает , а ты макаронами давишься. Тебя унизила ее подачка?
   - Это не я! Нет!
  Валеев с недоверием смотрел на подозреваемого.
   - Я сниму наручники , чтобы ты оделся. Отвезем тебя к следователю , там оформим показания под протокол.
  
  30
  
  Через час допрос был окончен. Петелина развернула листки с протоколом к Глебу Сухоносу и объяснила:
   - В конце напишите: с моих слов записано верно , и распишитесь на каждой странице.
  Сухонос осторожно прикоснулся к бумагам , словно боялся обжечься.
   - Я прочту?
  Следователь в примиряющем жесте развела ладони: ваше право. Пока Сухонос вчитывался в свои показания , Елена отошла к дивану , где на маленьком столике Марат приготовил для нее кофе. Оперативник оставался в кабинете , опасаясь неадекватного поведения подозреваемого в убийстве.
   - Он? - тихо спросил Марат.
  Елена пожала плечами. От теплого кофе ее отвлек звонок мобильного. Номер она узнала. В начале расследования она раздала визитки сотрудникам киностудии в надежде получить дополнительную информацию. Самой словоохотливой оказалась Ирина Юшкевич. Художница по гриму горела желанием помочь следствию и делилась тайнами закулисной жизни студии.
   - Ланская мне рассказала , что ее расспрашивали про Сухоноса , - без предисловия начала Юшкевич.
   - Мы многих опрашиваем. . .
   - Ланская не знает главного. Весной Нестеренко сделала аборт.
   - Так , и...
   - Сухонос хотел ребенка , а Леся - карьеру. Он избил ее , сильно. Я накладывала грим на синяки и могу подтвердить.
  Уточнив детали , Петелина вернулась к рабочему столу. Сухонос взялся за ручку , собираясь подписывать протокол , однако следователь забрала у него бумаги.
   - Мы не закончили , - объяснила она и села напротив подозреваемого. С минуту молчала , заново изучая лицо домашнего садиста , затем включила диктофон и задала вопрос в лоб: - Гражданин Сухонос , когда ваша жена забеременела , вы были против аборта?
  Сухонос отпрянул , опустил взгляд , сцепил ладони.
   - Леся все сделала без меня. Пошла и сделала. Даже не предупредила.
   - И вы ее избили? Отвечайте!
   - Не удержался , ударил. Это был единственный раз.
   - Свидетель рассказала о пяти синяках: два на лице , еще на груди и бедрах.
   - На меня что-то нашло. Но я извинился перед ней , стоял на коленях , умолял о прощении.
   - Этот факт я тоже отмечу в протоколе , - холодно заверила следователь. - Перейдем к подробностям.
  Петелина дотошно выяснила все обстоятельства семейной ссоры , закончившейся побоями , - картина получилась неприглядная. Оформив окончательный протокол допроса , разъяснила Сухоносу его статус в качестве подозреваемого и пригласила криминалиста для взятия пробы ДНК и снятия отпечатков пальцев. Когда с формальностями было покончено , она отпустила Сухоноса под подписку о невыезде. Сценарист вышел из кабинета пятясь , с опаской поглядывая на Валеева.
  Марат недоумевал:
   - Почему? Его можно было закрыть на двое суток , проверить чулки. А вдруг они те же самые?
   - Другие.
   - А за избиение супруги?
   - Нестеренко его простила , а мы расследуем убийство.
   - Тогда он ее побил , а сейчас убил , - настаивал Марат.
   - Не забывай о первом убийстве. Допустим , Сухонос мстил жене , но при чем тут Рудакова? Два убийства совершены как под копирку.
   - Он мог убить первую жертву для отвода глаз. Он же сочинитель детективов , человек с больной фантазией.
   - Не сходится. В первом случае все чисто , на него ничто не указывает. А с Нестеренко скандал у ресторана. Зачем? Если это он , то должен был сделать все так же тихо и позаботиться об алиби.
   - Ну , не знаю , - покачал головой Валеев. - Тогда надо трясти Сорокина.
  Приводя в порядок бумаги на столе , Елена сжала губы , задумалась , затем посмотрела из-под опущенных ресниц:
   - Марат , помоги понять мужскую логику. Месть за аборт - это сильный мотив? Как бы ты поступил в подобном случае?
   - Понимаешь , моя бывшая , она так воспитана , что никогда аборт...
   - Речь не о ней , а обо мне.
  Валеев опешил:
   - Ты... беременна?
   - Думаешь , я настолько стара , что не способна на это? - нервно усмехнулась Елена.
  Валеев вконец растерялся:
   - Нет , Лен , я хотел сказать. . . если ты...если это...
   - Иди уже , - махнула рукой Петелина. - Мне действительно пора заняться Сорокиным.
  
  31
  
  Ночь , проведенная в камере , подействовала на Вадима Сорокина отрезвляюще в прямом и в переносном смысле. Оказалось , что звездный статус , выручавший при нарушениях правил парковки , утрачивает свое значение , когда речь заходит об убийстве. Никто не помогает , никто не выручает , а журналисты были бы счастливы , если бы обвинения в двойном убийстве подтвердились.
  Увидев в кабинете знакомую женщину-следователя , Сорокин воспрял духом. Общение с дамами ему удавалось лучше , чем с мужчинами. Ключик к женское душе - это искренность. Показная или настоящая - не важно. Главное - мастерство исполнения.
  В кабинет Сорокин шагнул как на сцену. Черты его лица обострились , глаза сияли трагической решимостью праведника , взошедшего на эшафот , а руки , как надломленные крылья , пытались доказать , что он не трусливый сурок , а сокол , рвущийся к небу.
   - Я все расскажу. Все , без утайки. Мне нечего скрывать. Я чист перед законом , я...
   - Для начала сядьте , - остудила актерский пыл следователь , указывая жестом на стул.
  Актер повиновался , набрал в грудь воздуха для новой реплики , но его опередила следователь. Включив диктофон , она спросила:
   - Ваше фамилия , имя , отчество?
   - Как? Я Сорокин! - актер приосанился и приложил руку к груди.
   - Представьтесь полностью , для протокола. Также сообщите род занятий и место жительства.
  Сорокин скороговоркой продиктовал формальные сведения и переключился на объяснения:
   - Да , у меня был секс с Рудаковой , я этого не скрываю.
   - Скрывали , - напомнила следователь.
   - Я не хотел компрометировать женщину. Тем более , ничего особенного не произошло. Милена была жутко расстроена из-за неудачной пластики. Я заверил , что она прелесть , и в доказательство утешил ее по-быстрому в гримерке.
   - Звучит , как песня. Что было дальше?
   - Все! Больше ничего не было , мы расстались.
   - Где?
   - Я сел в свою машину , она пошла к своей.
   - Так же , как Леся Нестеренко. - Петелина нарисовала на листке два чулка и провела к ним стрелки из одной точки. - Странное совпадение , Сорокин: как только вы расстались , или якобы расстались , обе женщины стали жертвами жестокого преступления.
   - Никаких якобы! Я сам - жертва! - воскликнул актер абсолютно искренне.
   - Звездной болезни? Захотелось острых ощущений или решили , что вам все дозволено?
   - Я жертва шантажа , - убеждал покрывшийся потом Сорокин. - У меня есть доказательство. Верните мой телефон , я покажу , что мне прислали.
  Петелина , подумав , извлекла из стола изъятый телефон и придвинула актеру. Технику уже проверили криминалисты и скопировали информацию.
   - Сейчас , сейчас , - он вцепился в телефон , но через минуту уже хватался за голову: - О , боже! Я все удалил. Я пропал!
   - Хватит истерики , вы не на сцене. - Петелина дала артисту стакан воды и салфетки. Когда тот чуть успокоился , она спросила: - Что именно вы удалили?
   - Мне прислали видео и потребовали денег.
   - Что там было?
   - Я и Милена в гримерке в тот самый момент , когда...
   - Когда вы утешали ее , по-быстрому?
  Сорокин кивнул , опустил глаза и признался:
   - А в конце видео - ее труп. В машине. Крупным планом.
   - Тело сфотографировано ночью или утром? - встрепенулась Петелина.
   - Что?
   - Кто прислал запись?
   - Он подписался Memento Mori.
  Петелина заинтересовалась информацией и позвонила в лабораторию Устинову:
   - Миша , можешь восстановить стертые записи в телефоне?
   - Легко , если это произошло недавно и их уничтожил обычный пользователь.
   - Речь идет о телефоне Сорокина. Зайди ко мне.
   - Ну , этого не требуется , - снисходительно признался эксперт. - Подсоедините , пожалуйста , телефон к вашему ноутбуку.
  Следователь положила трубку , включив громкую связь , соединила смартфон Сорокина с ноутбуком и собралась сообщить об этом Головастику , как тот опередил ее:
   - Я вижу.
  Петелина не прикасалась к клавиатуре , а по ее монитору двигалась стрелочка , открывались вложенные окна , мелькали списки файлов.
   - Так , данные восстановлены , - докладывал Устинов. - Что ищем?
   - Видеофайл от Memento Mori.
   - Секундочку... Этот?
  На мониторе появилось видео , о котором рассказал Сорокин. Было немного жаль , что кадры с задушенной Рудаковой были сняты в светлое время , после обнаружения трупа. Если бы снимки были ночными , то причастность фотографа к убийству стала бы практически доказанной.
   - Вот видите , я не обманываю , - оживился актер. - Меня шантажировали. Потребовали тридцать тысяч долларов.
   - И вы согласились?
   - У меня был план не просто отдать деньги , а узнать , кто такой Memento Mori.
   - Узнали?
  Сорокин поморщился и потер ссадину на голове.
   - Он встретил меня около ресторана , завел во двор. На нем была куртка с застегнутым капюшоном и большими очками. Я отдал деньги и достал пистолет. С виду , как настоящий , но только звук издает. Я потребовал , чтобы он расстегнул капюшон. Он так и сделал , но... На его лице оказался чулок.
   - Черный чулок?
   - Да. Этого я не ожидал и растерялся. Буквально на секунду. Он воспользовался , и ударил меня по голове. Кажется , рюкзаком. Он пришел с рюкзаком на встречу.
   - Вы потеряли сознание?
   - Да , но в последний момент я успел выстрелить. Очнулся - ссадина на голове , денег нет , а пистолет он не взял , понял , что бутафорский. Я пошел в ресторан , при входе обнаружил черный чулок на шее. Быстро снял его , сунул в карман , чтобы не заметили. И забыл! А вы нашли.
   - Вам повезло: чулок не совпадает с тем , которым задушили Нестеренко.
   - И вы называете это везением? - готовый расплакаться актер , покосился на конвоира , оставшегося у двери.
  Вместо утешения Петелина приказала конвоиру присмотреть за Сорокиным , а сама спустилась в лабораторию. У нее появилась идея.
   - Миша , проверь удаленные файлы в телефоне Нестеренко.
   - Так же , как у Сорокина? Нет проблем.
  Светлана Маслова при появлении следователя отключила микроскоп , встала из-за стола и взяла несколько фотографий.
   - Елена Павловна , а я собиралась вам звонить , - радостно призналась она.
   - Нашла что-то важное?
   - Не исключено. Помните , в момент убийства Нестеренко была без перчаток , - Маслова показала снимок с места преступления.
   - Да , точно. Или руль с подогревом , или много выпила и забыла надеть.
   - Лопахин при описании повреждений на теле указал , что ноготь на среднем пальце правой руки частично сломан.
  Петелина кивнула , подбадривая криминалиста.
   - Я еще раз обследовала автомобиль Нестеренко и нашла там сломанный ноготь. - Маслова продемонстрировала крупный снимок из салона автомобиля. - Под ногтем есть засохшая кровь , пригодная для идентификации.
   - Нестеренко сопротивлялась и поцарапала убийцу?
   - Руку.
   - Почему именно руку? Она могла дотянуться до лица душителя.
  Маслова покачала головой и указала на микроскоп.
   - Там есть и микрочастицы латексной резины. Убийца был в перчатках. Она прорвала их и царапнула по руке.
   - Отличная работа , Света.
  Стандартные слова благодарности не соответствовали всей значимости улики. Это прорыв в сложном деле. Теперь изобличение убийцы сводится к четкому алгоритму простых следственных действий. Не требуется ее интуиция , психологические схватки с подозреваемыми , метания оперативников. Погоня и задержание , скорее всего , тоже не понадобятся.
  Петелина припомнила общение с Сухоносом. Его руки были чистыми , без царапин - его специально проверяли на употребление наркотиков. А вот Сорокин держал свои руки на коленях или жестикулировал ими. Сейчас она внимательно посмотрит на его руки...
  Петелина заторопилась к выходу , давая на ходу указания Масловой:
   - Займись анализом ДНК. Получишь результат , сразу докладывай.
  Около дверей ее окликнул Устинов:
   - Я восставил удаленные файлы. Есть видео от Memento Mori! Смотрите.
  Петелина вернулась к столу с большим монитором , но Головастик неожиданно погасил экран и смущенно улыбнулся:
   - Я вам перешлю запись. Сами посмотрите.
  Елена не стала выяснять причину смущения. Ей не терпелось проверить свою версию. Вернувшись в свой кабинет , она попросила Сорокина положить руки на стол , растопырить пальцы , перевернуть ладонями вверх. Она тщательно их осмотрела , даже поднимала и рассматривала каждую руку - ничего. Ни единой царапины.
  Она опустилась в рабочее кресло. Сорокин настороженно таращился на следователя. Между ними располагался ноутбук , Петелина заметила файл , полученный от Устинова , и запустила его. Несколько минут она наблюдала за происходящим на экране , затем подняла взгляд и наткнулась на удивленную улыбку актера. Сообразила , что звук не выключен , и Сорокин , даже не видя монитор , догадался , что транслируется порно.
  Елена выключила звук. Она поборола смущение и продолжила просмотр. Это ее работа. На записи Леся Нестеренко занималась сексом с темнокожим парнем. Двадцать минут прошли в молчании. Она упорно смотрела на дисплей , Сорокин ловил реакции на ее лице , а конвоир , раз такое дело , посчитал возможным сесть на диван. Для полного абсурда не хватало полковника Харченко за ее спиной.
  Вслед за видео появилось сообщение от Memento Mori: 'С тебя 40 000$ , или видео появится в сети'.
  Опять шантаж , поняла Елена. Вымогатель поставил свой бизнес на поток. Но , в отличие от Сорокина , актриса не испугалась , а сама пошла в наступление.
  'Козел , мое тело лучше , - читала Петелина переписку. - Я не так примитивно трахаюсь'.
  'Все поверят , что это ты'.
  'Не ты ли тот сморчок в кадре? Я видела достоинства получше'.
  'Ты поплатишься! '
  'Тату подделал , а про кольцо забыл. Я никогда его не снимаю , идиот! '
  Все встало на свои места. Таинственный фотограф украл белье Нестеренко , сфотографировал ее голую и смонтировал компрометирующее видео. Однако актриса не испугалась , изобличила подделку и вывела из себя вымогателя задиристыми ответами. Запись она получила в день убийства. Шантажист разозлился и задушил ее.
  Вот кто главный подозреваемый. Допрашивая актера , она зря теряет время.
  Вадим Сорокин подписал обязательство о невыезде и ушел.
  
  32
  
  Освободившись после допроса , Сорокин поспешил на студию. Собственная квартира его пугала. Из бесконечных вопросов следователя он сделал вывод , что убийства могут продолжиться. Дома он будет один - шаткое алиби. Если где-то найдут еще одну задушенную девчонку , ему не оправдаться. Как доказать , что он не выходил из квартиры? Лучше быть постоянно с людьми , чтобы те подтвердили его невиновность.
  Заметив в коридорах киностудии Гошу Чантурия , Сорокин догнал режиссера и вцепился в него , как в спасительный круг.
   - Вадик , тебя выпустили? - Чантурия ошалело смотрел на актера.
   - Я же не виновен.
   - Ну да , конечно. Надо обрадовать Сонина.
   - А что , мне уже начали искать замену?
   - Ты незаменим , - ушел от ответа Чантурия и обнял актера , дружески похлопывая по спине. - Я рад , жутко рад. А некоторые уже , знаешь , стали болтать: раз телефон не отвечает , то все - закрыли Сорокина.
  Актер отстранился и выругался:
   - Придурки! Мой телефон забрали криминалисты. Изучали.
   - Зарылись в списке твоих поклонниц , - осклабился Чантурия.
   - Удалю всех к черту! - Сорокин кинул взгляд по сторонам , убедился , что рядом никого нет , и перешел на шепот. - Там видео было. Кто-то заснял , как я поимел Рудакову. В тот самый день , когда ее задушили.
   - Да ты что!
   - Тридцатку с меня потребовал , зеленью.
   - Вот скотина. И кто это был?
   - Неизвестный в чулке. Подписался Memento Mori.
   - И ты ему отдал деньги?
   - Не хотел , но... - Сорокин потрогал ссадину на виске. - Слушай , у тебя выпить есть?
   - Найдется.
   - Пойдем , нальешь.
   - Вадик , у тебя видок... Башку надо замазать. Дуй к гримерше , потом ко мне. А я к Филиппу , о тебе расскажу. Нам еще по замене Нестеренко надо решать.
  Сорокин оценил свой мятый костюм , в котором провел ночь в СИЗО , и согласился. Как только он отошел , Чантурия достал телефон и позвонил. Вид у него был сердитый. Дождавшись ответа , Гоша зашипел в трубку:
   - Слушай , я что-то пропустил? Какого черта ты полез на Сорокина?
   - Это не телефонный разговор , - торопливо ответили ему.
   - Вот именно. Вечером у меня.
  
  Алена Ланская ждала Юшкевич в гримерной. Художница по гриму слыла дамой общительной , умевшей находить подход и к самовлюбленным звездам , и к начинающим артистам. Одних она хвалила , другим давала советы и ни с кем не конфликтовала. Даже опытный продюсер иногда прибегал к ее посредничеству при серьезных скандалах. И чаще всего она справлялась.
  Как только Юшкевич появилась в гримерной , Ланская набросилась на нее с вопросами:
   - Ну что там , как? Ты же была у продюсера.
   - Сонин просил успокоить актеров. Следствие работает , убийцу обязательно найдут.
   - Я не про это.
   - Тебе не интересно , поймают ли убийцу?
  Ланская пожала плечами и отвела взгляд. Открыто признаться , что устранение конкуренток дает ей дополнительный шанс , она не могла , но без здорового эгоизма в актерской профессии делать нечего.
   - Каждый думает о своем , - вздохнула она. - Продюсер и режиссер об успехе фильма , а актеры о собственной карьере.
   - А я озабочена тем , чтобы вы все хорошо выглядели , - добавила Юшкевич , уже понимая , к чему клонит настырная барышня.
   - Ирина , ты всех знаешь на студии. Тебе доверяют и продюсер , и режиссер , и геи , и лесбиянки.
   - Ну , спасибо , моя ласковая. Продолжай.
   - Меня могут попробовать на освободившуюся роль? Посодействуешь?
   - Освободившуюся после смерти Леси? - с прищуром во взгляде уточнила гримерша.
   - Конечно! Роль Рудаковой , может , была не для меня , а вот эта - мое. Я такая же скромница , как и персонаж , а внутри огонь.
   - Не сгори раньше времени.
   - Сколько можно ждать? Сейчас или никогда!
   - Славы захотелось или денег?
   - Будет слава , будут и деньги. Поможешь?
   - Даже не знаю. Сначала Милена , теперь Леся. - Юшкевич внимательно посмотрела на Алену. - Надеюсь , на главную роль ты не метишь. Я слышала к Черной приставили телохранителя.
   - Суперзвезда , блин , - процедила Ланская.
  В этот момент в гримерку сунулся Вадим Сорокин.
   - Вы не меня костерите? - ехидно спросил он.
   - Вадик , как же я рада! - всплеснула руками Юшкевич и загородила собой нахмурившуюся Ланскую. - Мы все рады , что ты вернулся. Неприятности позади?
   - Почти , - актер показал на ссадину.
   - Пусть это будет самой большой твоей проблемой , - она любезно повернула к актеру вращающееся кресло: - Садись , все поправлю. А Марианна костюмчик тебе подберет , а этот почистит-погладит. Ты рассказывай , как выпутался.
  
  33
  
  Филипп Сонин стоял перед закрытым окном и разговаривал по телефону. Его голос был скорбным , но деловым:
   - Трагедия сплотила творческую группу. Мы сделаем фильм еще лучше и посвятим его погибшим актрисам.
  Кроме него в кабинете находилась Полина Черная.
   - Хватит болтать с журналистами , - простонала она , заламывая руки.
  Сонин прикрыл трубку ладонью и бросил через плечо:
   - Это моя работа. Любой информационный повод надо использовать во благо.
   - Ты что , не видишь , что происходит?
  Сонин картинно вздохнул , словно разговаривал с капризным ребенком , пообещал перезвонить журналисту и обернулся к любовнице:
   - Что , объясни мне? - устало произнес он.
   - Убивают ведущих актрис , скоро до меня доберутся.
   - Их душат в машинах , а ты ездишь со мной.
   - Утешил , - сидевшая в углу дивана красавица сцепила руки на груди и отвернулась , тряхнув смоляными локонами.
  Сонин подошел к ней.
   - Полина , не нервничай , за тобой присмотрит профессиональный охранник. Это друг Славика.
   - Тот атлет из приемной? Красавчик , он на Славика больше пялится , чем на меня.
   - И хорошо. Мне так будет спокойнее , ведь он будет сопровождать тебя повсюду.
   - Да я теперь из твоего кабинета выходить не буду. Здесь хотя бы бронированная дверь.
   - И на окнах датчики сигнализации.
   - Вот именно! - не оценила издевки Черная.
   - Полина , сегодня ты на студии не нужна. Тебе надо отвлечься.
   - Как? Подобрать черное платье на похороны?
  Продюсер улыбнулся , не разжимая губ , раскрыл портфель и достал сложный ключ от сейфа. Он знал верный способ для улучшения настроения кинодивы.
   - Ну почему только черное... Купи себе хорошее платье к новому году.
  Сонин подошел к сейфу , набрал код на электронной панели , личинка для ключа открылась. Он вставил ключ и провернул его дважды. Тяжелая дверца распахнулась. Сонин не стал скрывать содержимое , демонстрировавшее его могущество. Полина увидела , что две высокие полки забиты пачками долларов. Ее карие глаза блеснули , а губы приоткрылись , выдохнув что-то похожее на 'ух ты'.
  Продюсер небрежно выдернул одну из пачек и качнул в руке , словно демонстрировал ее тяжесть.
   - Сможешь обменять? - спросил он.
  Полина с едва заметной улыбкой раскрыла сумочку на вытянутых руках. Продюсер разжал пальцы , пачка упала внутрь , улыбка актрисы стала шире. Она поднялась и чмокнула благодетеля куда-то в область уха.
   - Не забудь взять телохранителя.
   - Дарю его Славику. И не спорь , иначе обижусь.
  Сонин не спорил , он ухватил ускользающую женщину за запястье и подтянул к себе.
   - Поужинаем вместе?
   - Смотреть , как ты жрешь , и мучиться? - Актриса сжала руками талию и осталась недовольна: - Мне надо тратить калории , а не набирать их. Я приеду к тебе на ночь , Сонин.
   - Полина , у меня нет настроения.
  Актриса провела ладонью по его щеке , коснулась пальцами шеи и пообещала:
   - Возможно , появится. Если я захочу.
  Она стала собираться , прихорашиваясь перед зеркальцем , однако ее взгляд постоянно отвлекался на пачки денег , пальцы Сонина , набирающие код , и на ключ , исчезающий в его портфеле.
  
  За этим процессом с еще большим интересом наблюдал Игорь Рыков. Упорное ожидание принесло результат. Он был одет в форму разнорабочего киностудии и сидел в запертой туалетной кабинке этажом выше офиса продюсера. Отсюда расстояние до скрытой камеры в кабинете было минимальным. Уткнувшись взглядом в дисплей телефона , куда транслировалось изображение , Рыков с нарастающим возбуждением следил за происходящим.
   Алина не подвела , точнее , загадочный Автор. Камера была нацелена точно на сейф , код прочитался легко , да и бороздки ключа зафиксировались с разных сторон. А самое главное , в сейфе действительно оказались деньги - огромная сумма в американских долларах! От одного их вида дух захватывает. Если дело выгорит , будет грандиозный куш.
  Рыков переслал видео Щукину , спустил воду и покинул кабинку. Было время обеда. Рабочие и осветители дружно ели пиццу , цепляя липкими пальцами треугольные куски из разных коробок. Продюсер заказал пиццу на всю съемочную группу ради сплочения коллектива. Рецепт оказался верным.
   - Ты чего в толчке застрял? - весело подмигнули Рыкову.
   - Живот прихватило.
   - Вовремя. Нам больше достанется , - загоготали рабочие.
  Рыкову пришлось смириться , что он остается без еды. Увидев деньги , он потерял аппетит.
  Тем временем Роман Щукин обрабатывал полученное видео на компьютере. Кадры с ключом от сейфа вращались в разных проекциях пока не соединились в трехмерную модель ключа. Щукин убедился в ее точности , включил 3D-принтер и вскоре держал в руках пластмассовый ключ в натуральную величину. Самое сложно позади. Осталось сделать форму и отлить дубликат ключа в металле.
  Алена будет довольна.
  
  34
  
   - Алла , я сделал это , сделал! - нахваливал себя Игорь Рыков , ходя кругами вокруг девушки. - Затаился , ждал и поймал момент. Здесь все зафиксировано. Посмотри , вот открывают сейф , сколько там бабла!
  Он тыкал ей в лицо телефон с включенным видео. Алена уже пожалела , что опрометчиво пустила Игоря к себе в квартиру. После сеанса хвастовства он потребует поощрения. Так повелось еще со старших классов школы , но тогда Рыков достигал спортивных успехов без ее участия , и ей нравилось , что такой сильный парень ухаживает за ней. Она уступала , разделяя восторг , даря внимание , а порой вознаграждала настоящей нежностью. Но сейчас совсем другое дело. Она вывернулась из объятий.
   - Ты всего лишь поймал сигнал с камеры. Ее установил другой человек. Это было самым сложным.
   - И кто же он? Кто этот чертов Автор? Неужели лучше меня?
   - Отстань!
  Алена стряхнула мужскую руку , пытавшуюся залезть ей под блузку , и пошла на звонок к двери. Пришел Роман Щукин. Он заметил , что любимая девушка торопливо поправляет одежду и возмутился:
   - Он уже здесь? - Щукин стремительно вошел в комнату , где увидел Рыкова: - Мы же договорились встретиться у подъезда.
   - В девять , - парировал Рыков. - А ты опоздал.
   - Я делал ключ от сейфа!
   - Рома , я без претензий. И не возражаю , если бы ты задержался до утра.
   - Что?
   - Мальчики , хватит! - Алена встряла между ревнивыми соперниками. - Мы условились , что вы приходите вместе , и я для вас как сестра.
   - Пока не закончим дело , - напомнил Щукин.
   - Вот о деле мы и поговорим. Покажи ключ.
  Щукин продемонстрировал прозрачный файл с новеньким ключом. Алена рассмотрела сложный ключ и одобрительно похлопала Рому по плечу. Игорю теплый жест не понравился , он усомнился:
   - Где гарантия , что дубликат точный?
   - Я не на глазок делал , а с помощью компьютера. В технические детали ты не въедешь , но уж поверь - один в один.
   - Не забывай , ты использовал мою запись.
   - Итак , ключ и код у нас есть , - резюмировал Щукин и посмотрел на Ланскую. - Что дальше?
   - Завтра ночью будем брать сейф , - деловым тоном объявила Алена.
  Возникла пауза. Парни непонимающе переглянулись , первым высказал недоумение Рыков:
   - Как? Дверь в офис стальная , от нее у нас нет ключей , а вечером ее ставят на сигнализацию.
   - Через окно тоже не получится , - продолжил Щукин. - Там датчики , они сработают по любому поводу.
   - Через потолок , что ли , будем ломиться? - усмехнулся Рыков.
   - Ты почти угадал , - невозмутимо ответила Ланская и разгладила на столе листок со схемой. - Это план помещения. Здесь вход , справа санузел , потом приемная , далее кабинет с сейфом.
   - Хорошая схема , все отмечено , - похвалил Щукин. - Ты сама ее составила?
   - Мы действуем по плану Автора , я же рассказывала.
   - Ничего ты не рассказывала. Это тот же человек , который установил скрытую камеру?
   - Да. Камера установлена на шкафу , вот здесь , - Алена отметила точку на схеме , - ее надо будет забрать.
   - И кто же этот ловкач?
   - Вам знать ни к чему. Ему достанется половина.
   - Половина? ! - возмутился Рыков. - С какого?
   - А с такого! Без него мы не узнали бы о деньгах в сейфе. Я уж не говорю про камеру , эту схему и план ограбления. Это не просто наводчик , а организатор - Автор! - Ланская обвела гневным взглядом приятелей и , успокоившись , добавила: - Имя не спрашивайте. Таковы условия нашего сотрудничества.
   - Ладно , - согласился Щукин. - Пока мы делим шкуру неубитого медведя. Как мы возьмем деньги?
   - Вся надежда на Игоря , на его силу и выдержку. - Алена коснулась руки Рыкова , ласково заглянула ему в глаза.
  Тот приподнял подбородок и расправил плечи.
   - Я готов. Что делать?
   - Ты должен будешь вечером проникнуть в уборную продюсера и затаиться под фальш-потолком. Ты это уже делал в гримерной.
   - Там такой же навесной потолок?
   - Только более аккуратный. Возьми инструмент , чтобы сдвинуть плитку и поставить на место. Сможешь?
   - Еще бы.
   - Когда все уйдут , ты спустишься и пройдешь в кабинет продюсера. Запасной ключ от двери кабинета есть в верхнем ящике стола его ассистента. - Алена указала стол на схеме. - Ты вскроешь сейф и заберешь деньги. Скрытую камеру тоже забери. Затем все аккуратно закроешь , дождешься утра и вернешься в укрытие. Когда офис откроют , ты спустишься и незаметно выйдешь.
  Ланская выждала паузу , пока парни осмысливали услышанное и спросила:
   - Как вам план?
  Щукин потер лоб.
   - Если бы речь шла о бриллиантах , то план хорош. Но куда он денет деньги? Там и объем , и вес огромный. Сколько , кстати?
   - Шесть-семь миллионов долларов.
   - Один миллион - это десять килограммов. Шестьдесят-семьдесят килограммов Игорь не утащит с собой под потолок.
  Услышав конкретные цифры , Рыков важно крякнул в кулак.
   - Такой вес я осилю.
   - Не выдержит потолочное перекрытие. Свой вес ты можешь распределить на несколько балок , держаться руками за крепления на бетонном потолке , а мешок с деньгами...
   - Мешок? - Рыков , наконец , осознал объем и вес добычи. - С мешком неудобно.
   - Если взять две сумки , они тоже будут тяжелыми.
   - И незаметно с ними не выйдешь , - согласился Рыков.
  Друзья-соперники перевели взгляд на девушку. Алена ответила им снисходительной улыбкой:
   - Все продумано. Никаких мешков и сумок.
   - А как же? - не понял Рыков.
   - Накануне вечером продюсеру принесут три длинных платья на манекенах. Я устрою так , чтобы это поручили тебе , Игорь. Ты принесешь платья , когда Сонин уже уйдет , я дам знать об этом. Манекены останутся в приемной до утра , чтобы он оценил новые костюмы. В этот момент ты и спрячешься в туалете.
   - А на следующий день манекены нужно будет забрать из кабинета , - стал догадываться Щукин.
   - Манекены пластиковые , внутри пустые. Игорь прорежет дырки и спрячет деньги в них. Под потолок тащить деньги будет не нужно. - Глаза девушки загорелись азартным блеском.
  Рыков с энтузиазмом изобразил колющий удар вымышленным ножом и пообещал:
   - Я возьму острый нож.
   - Только платья не повреди , - предупредила Алена и обратилась к Щукину: - Утром я проведу тебя на студию. Оденешься под рабочего. Сонин осмотрит костюмы сразу , как явится. Вы вместе с Игорем вынесете манекены и перегрузите пачки в рюкзаки. Если потребуется , я отвлеку художницу по костюмам. Когда денег хватятся , их на студии уже не будет.
   - Отличный план , - согласился Щукин.
   - Теперь убедились , что автор идеи не зря получит свою долю. Пятьдесят на пятьдесят - это по-честному.
   - Ладно , три миллиона хорошие деньги , - кивнул Щукин.
   - По ляму на каждого , - сладко улыбнулся Рыков.
  
  35
  
  В квартиру позвонили. Чантурия открыл дверь и в первую секунду ужаснулся - перед ним стоял безликий монстр в темных очках. В следующую секунду он дернул его за руку , втащил в квартиру и захлопнул дверь.
   - Опять в этой ужасной куртке!
  Лицо гостя закрывал застегнутый до макушки капюшон с вшитыми стеклами очков. Гость расстегнул молнию , столкнул капюшон на плечи и вытянул шею вперед.
   - Так лучше? - ехидно спросил Memento Mori. На его голове был черный чулок.
   - Идиот! - Чантурия сорвал чулок с лица гостя. - Доиграешься.
   - С Сорокиным маскарад помог. Он остолбенел , и я воспользовался моментом.
  Чантурия схватил гостя за грудки и зашипел ему в лицо:
   - Почему я ничего не знал про Сорокина? Почему ты скрыл от меня?
   - Полегче , Гоша. Это была импровизация.
   - Хватит импровизаций. Два убийства и в каждом фигурирует чулок. - Чантурия разжал руки , брезгливо посмотрел на черный чулок на ладони , прошел на кухню и выбросил чулок в мусор. - Нам надо на время остановиться.
   - Наоборот. Убийства работают на нас. Можно намекнуть: они отказались платить - и вот печальный результат.
   - С ума сошел! Намек воспримут как признание.
   - Меня никто не знает.
   - Антон , - скривился Чантурия.
   - Называй меня Memento Mori.
   - Свои клички будешь использовать для шантажа. Для меня ты Антон Пегин. И пока на студии работает полиция , нам лучше затаиться.
  Пегин по-хозяйски порылся в шкафчиках , нашел початую бутылку виски , стаканы , плеснул на два пальца в каждый и сел за стол. Выпив , он посмотрел на Гошу:
   - Тебе легко так говорить , у тебя контракт на фильм и сериал. Сколько тебе Сонин обещал?
  Чантурия подсел к приятелю , поднял стакан и попытался чокнутся с гостем:
   - Антон , мы были друзьями и останемся друзьями. За нашу дружбу.
  Пегин загородил свой стакан открытой ладонью.
   - По молодости все друзья , а сейчас мы партнеры и обязаны соблюдать наши договоренности.
   - Я не против , но надо переждать. Поставим наши дела на паузу.
   - Ты же по себе знаешь , Гоша , деньги - ускользающая субстанция. Сегодня они есть , а завтра их нет. Это касается и Сонина: многомиллионный бюджет может испариться. Такое уже бывало.
   - Только не с Сониным.
   - Думаешь , ему фильм нужен? Сонина интересуют деньги. Объявит , что банк лопнул , или что его обманули , ограбили , и прикроет проект. Сам денежки прикарманит , а твой гонорар тю-тю. Зачем нам отказываться от стабильного заработка? Кстати , вот твоя десятка от Сорокина. Я помню наши условия.
  Пегин протянул Чантурия десять тысяч долларов. Тот замялся: принимать или не принимать деньги.
   - Пока все идет гладко , - приободрил Пегин. - Полиция работать не умеет , они даже ограбление твоей квартиры раскрыть не могут.
  Чантурия кивнул и взял деньги. Пегин пообещал:
   - Возникнут проблемы , выкрутимся. С деньгами это сделать проще. - Он поднял стакан. - А теперь выпьем. За нас и наше партнерство!
  Старые друзья осушили стаканы , наполнили их и снова выпили. Остатки виски быстро закончились. Пегин поднялся и подмигнул:
   - Ты разрешишь , я пройду в твою спальню?
   - Зачем?
   - Сюрприз.
  Пегин зашел в спальню , заглянул под одну из картин , висевших на стене и что-то извлек оттуда. Пальцем загладил маленькую дырочку в картине и загадочно улыбнулся.
   - Что это? - удивился хозяин квартиры.
   - Скрытая камера. В прошлый раз установил.
   - Ты? У меня в спальне! - стало доходить до Гоши.
   - Да не кричи ты. Я же по-дружески. Видишь , ничего от тебя не скрываю.
   - Ничего не скрываешь! - кипятился Чантурия.
   - Если бы я предупредил тебя с самого начала , ты бы вел себя неестественно , а так получилось home video. Сейчас посмотрим.
  Пегин вставил микрокарту памяти в свой телефон.
   - Дай мне! - попытался выхватить телефон Чантурия.
   - Подожди , я найду нужные эпизоды. А вот и Ланская. Да она красотка. Ух , чего вытворяет! Завидую , старик.
   - Дай!
   - Пожалуйста , любуйся. Теперь у нас отличные заготовки по Ланской. Я заменю лицо партнера и смонтирую так , будто она снимается в порнофильме.
   - Что с нее взять? Она эпизодница.
   - Так сделай ее примой. Возьми на роль вместо Нестеренко.
   - Продюсер не позволит , считает ее слабой актрисой. Оставил ее в проекте , чтобы Черную дублировала в постельных сценах.
   - У них одинаковые фигуры?
   - Ну да.
   - И волосы у обеих длинные только разного цвета. А если... - Пегин задумался , просматривая отрывки записей.
   - Ты на что нацелился? - насторожился Гоша , распознав творческий настрой приятеля.
   - Я могу заменить Ланскую на Черную. Придется , конечно , повозиться , выбрать ракурсы без лица , подкрасить волосы и кое-где вставить настоящее личико Черной. Представляешь: Полина Черная в порнофильме. Сколько бабок можно с нее срубить?
  Гоша поморщился , выражая недовольство , но сообщил:
   - У Черной наивысшая ставка. А если она раскрутит Сонина... В сейфе у него миллионы.
   - Вот! А ты обижался на меня. Скрытая запись - это наш хлеб , с маслом и черной икрой.
   - Больше никаких камер в моем доме нет? - спросил Чантурия.
   - Клянусь. Эта была единственная.
  Чантурия задумчиво посмотрел на кровать , затем на шкаф.
   - Слушай , Антон , а когда мою квартиру грабили , камера тоже снимала?
   - Я поставил на непрерывную запись , чтобы обойтись без датчиков.
   - Покажи. Это было в прошлый четверг.
   - Сейчас найду , но камера была направлена на кровать. Так , нашел , смотри.
  Гоша увидел Юлю Чебану и пояснил:
   - Это домработница заправляет кровать. Промотай еще. Стоп!
  В кадре появились ноги человека около кровати. Он сел спиной к камере. На нем была куртка с надписью 'Flow line' и бейсболка. Мужчина посидел , подумал и решил лечь. В этот момент запись остановилась.
   - В чем дело? - потряс телефон Чантурия.
  Пегин потыкал пальцем в дисплей , посмотрел настройки.
   - Бесполезно. Забита вся память , ведь запись была непрерывной.
   - Еще бы пара секунд и мы бы увидели его лицо , - сокрушался Чантурия.
   - Хочешь , я установлю камеры в каждой комнате?
   - Нет уж , не надо. Я знаю , что ты умеешь делать с записями.
   - Жаль , что не умею вскрывать сейфы. Сколько там , говоришь , у Сонина?
  
  36
  
  Он ждал ее. Ждал час , а в общем-то всю жизнь. Она появилась в его жизни в самый нужный момент , когда его бросила жена , не согласившаяся принять его таким , какой он есть. На службе он монстр , полубог , вершитель судеб. В его подчинении сотни заключенных. Он может сломать любого , сделать его жизнь невыносимой , а если потребуется , то и забрать ее. Конечно , не сам , он же повелитель , и в его подчинении те , кто жаждет угодить ему.
  Когда он проезжает утром через железные ворота тюрьмы , в нем просыпаются силы подавления , доминирования. Но при возвращении домой он меняется. В это время ему хочется стать жалким рабом.
  Сначала он стеснялся своего странного желания , а потом понял , что человек , как двухполюсный магнит , разрывается между крайностями. Те , кого унижают на службе , дома становятся тиранами. А у него противоположная потребность. Психика требует хотя бы иногда становиться покорным невольником , зависящим от воли прекрасной госпожи.
  И вот он дождался сладкого момента - она пришла.
  Проворачивается замок , открывается входная дверь - у нее есть свой ключ. Он слышит твердые шаги повелительницы , его госпожи. Она сбрасывает шубу и переодевается. Он не смеет подглядывать за ней , он ждет ее явления. Как преданный пес , он замер на четвереньках на ковре с длинным ворсом , на нем ошейник и мужская сбруя.
  Наконец появляется она. На лице маска из черной кожи , на теле обтягивающее боди из черной эластичной ткани , руки в длинных перчатках без пальцев , на ногах черные чулки и туфли на каблуках.
  Он бы бросился ей в ноги , но не смеет: надо ждать приказа , иначе она обязательно накажет , ее алые губы выражают недовольство , а в руках пощелкивает плеть с хвостами из кожи. Повелительница обходит его кругом , оценивая покорность , и бьет по спине - он жадно смотрел на нее , хотя еще не заслужил. Он виновато опускает взгляд. Теперь он видит ее ноги не выше колен. Она снова обходит его и бьет за то , что он вертит головой.
  Он слышит , как госпожа садится на диван. А вот и первая команда. Она бросает теннисный мяч. Он должен принести его в зубах к ее коленям. Он с радостью выполняет это. И колени раздвигаются , он вправе посмотреть туда.
  Затем следуют другие команды , наказания и поощрения. Его госпожа имеет отношение к кино , она знает , что делать. Ошейник , поводок , наручники , фиксаторы , кляп - он все стерпит , лишь бы госпожа была довольна. Она доминирует , он подчиняется. На ее купальнике есть молнии и застежки. Расстегивая их , она обнажает то одну , то другую часть своего прекрасного тела. Это его награда за преданность и подчинение. А наказанием служит плеть. Как же приятно быть униженным , а потом приближенным к повелительнице! Неповторимая сладость прикосновения к ней после рабской покорности распаляет желание. Но он не смеет забываться , его желания строго контролируются.
  Сначала она позволяет коснуться ее тела губами и языком. Она приказывает , что и как он должен делать. Лишь после того , как госпожа получит свою часть удовольствия , она спускается на его уровень , на ворсистый ковер. Теперь ему позволено видеть ее карие глаза под маской , тыкаться носом в ее изумительные черные волосы и гладить полуобнаженное тело царицы.
  Чтобы достичь кульминации , он должен поклясться госпоже в своей полной преданности.
   - Ты все готов сделать для меня?
   - Я уже это доказал.
   - Скоро надо будет повторить.
   - Сделаю , - обещает он.
  И наступает счастье! Она раскрывается перед ним , алые губы распахиваются , она покусывает и целует его , как всегда предупреждая:
   - Я приз , и сама выбираю , кого собой наградить.
   - Да , госпожа , - возбужденно шепчет он.
  
  37
  
  В конце рабочего дня Игорь Рыков внес в приемную продюсера манекен на треноге с домашним платьем для исторической драмы. Он нес его так , чтобы спрятать свое лицо. За ним следовала Ланская.
  Сидевший за столом Славик Куркин выразил удивление и защелкал по клавиатуре , сверяясь с календарем:
   - Это что такое? По плану костюмы завтра.
  Из-за манекена выпорхнула Алена Ланская , рассыпаясь в извинениях:
   - Славик , прости , это моя инициатива.
  Она указала рабочему пальчиком , куда поставить , и качнула ладошкой , чтобы тот вышел. Поправив складки длинного платья на безголовом манекене , она с просящей улыбкой обратилась к Славику:
   - Я подумала , что Сонину лучше продемонстрировать платье на живой модели.
   - Решила напомнить о себе , - констатировал понятливый ассистент , привыкший к актерским уловкам.
   - Ну , да , а что мне еще остается делать?
   - Решаешь тут не ты и не я , а он. - Славик указал на дверь кабинета. - И время ты выбрала неподходящее.
   - А что такое?
   - Полина только что пришла. Филипп разыскивал ее весь день.
  Ланская понимающе кивнула и сделала шаг к двери кабинета , из-за которой слышались громкие голоса. Сонин выражал недовольство , что вчера вечером Черная к нему не пришла.
   - Ты где была?
   - В смысле , с кем? - отвечала Черная тоном женщины , знающей себе цену.
   - На звонки не отвечала , от охранника отказалась , обещала приехать ко мне , а сама. . .
   - Это ревность?
   - Это потребность.
   - Сонин , выдержка хороша не только для коньяка , но и для мужчины.
  'Как вертит им , стерва' , - позавидовала Алена. Вернулась к Славику и изобразила разочарование.
   - Опять не повезло.
  Куркин не стал утешать актрису , молча развел руки и закатил глаза: что поделаешь.
   - Лучше ему на глаза не попадаться , - согласилась Алена.
   - Остальные платья тоже сейчас принесут?
  Алена пожала плечами:
   - Наверное. Мне теперь это не поможет.
  Распахнулась дверь кабинета , в приемную величественной походкой вышла Полина Черная в распахнутой шубе. Вслед за ней суетливо семенил Филипп Сонин , застегивая на ходу пальто.
   - Запрешь кабинет , - распорядился он и напомнил Славику: - Не забудь поставить на сигнализацию.
  Взгляд ведущей актрисы кольнул Ланскую , поспешившую склониться над бумагами , будто она только что принесла их ассистенту. Продюсер заметил платье и остановился перед манекеном.
  Славик ринулся с объяснениями:
   - Изготовили по утвержденным вами эскизам.
   - Что скажешь? - спросил продюсер Полину.
   - А где остальные?
   - Тоже готовы. Могут сейчас принести. Будете смотреть?
  Черная качнула полой шубы , показывая , что ей жарко.
   - Не хочу ждать. Завтра посмотрим.
   - Завтра с утра , - согласился Сонин и приказал ассистенту: - Подготовь все заранее.
  Они ушли. Ланская пообещала поторопить рабочего и вскоре вернулась вместе с Рыковым , принесшим сразу два манекена. Она помогла Славику их расставить , специально создавая шум , чтобы Игорь , юркнувший в санузел , мог без помех замаскироваться под потолком. Там оказалось пыльно , Рыков почувствовал едкую щекотку в носу и зажал ноздри. Только бы не чихнуть , крепился он.
  Перед уходом Славик зашел в санузел. У Алены заколотилось сердце: заметит или нет? Пара минут тянулись как вечность. Наконец послышался слив воды , Славик вышел , поправляя костюм.
  Пронесло! Пережив нервное возбуждение , Алена попыталась пошутить:
   - Если платья забракуют , попрошу костюмершу подарить их тебе , - игриво заявила она.
   - Ваши тупые шуточки - вот здесь сидят , - Славик провел ладонью по горлу. - Пока. Мне пора уходить.
  Алена тайком наблюдала из коридора , как Куркин закрыл стальную дверь на два ключа. Над входом в офис загорелся красный индикатор сигнализации.
  
  38
  
  Свет в офисе погас , стальная дверь закрылась. Игорь Рыков , затаившийся под потолком , чихнул в кулак и перевел дух. Теперь можно было чуть расслабиться , сменить положение , дав отдохнуть одним мышцам , нагрузив другие. Приходилось действовать осторожно , опираться на решетку перекрытия , держаться за конструкции бетонного потолка , чтобы не повредить декоративные панели. Его перемещения никто не услышит. Он мог бы сразу спуститься и приступить к делу , но нельзя исключать , что кто-то вернется в офис. Лучше подождать.
  Вот и пригодились занятия гимнастикой , думал Рыков. Кто еще мог проделать подобный трюк? Щукин? Да ни за что! Для этого нужно обладать сильными руками и гибким спортивным телом со сбалансированно развитыми всеми группами мышц - таким , как у него. А Ромка слабак. Он сделал ключ от сейфа , подумаешь. Таких умников навалом , а вот смельчаков , подобных ему , не сыскать. И зачем Алла привлекла Щукина? Они бы с ней вдвоем справились. Делить деньги на двоих гораздо лучше , чем на троих. Ах да , еще есть некий автор плана , который требует половину. В три раза больше , чем достанется ему! Кто он такой? Какие у него отношения с Ланской? Если возьмет свою долю и отвалит , то ладно , а если он положил глаз на Аллу? С такими большими деньгами у него будет втрое больше шансов вскружить ей голову.
  Дождавшись , когда в коридоре стихли все звуки , Рыков сдвинул декоративную панель и плавно спустился на руках вниз. Мышцы от долгого напряжения затекли , пришлось сделать разминку. Пять минут необходимых упражнений - и тренированное тело вновь подчинялось ему.
  Его глаза давно привыкли к темноте , он без труда нашел дверь и покинул санузел. В приемную вел короткий коридор. Игорь помнил расположение мебели и не боялся споткнуться. Держась за стенку , он шагнул в приемную. Справа стол ассистента , в котором должен быть ключ от кабинета продюсера. Игорь сделал еще три осторожных шага и коснулся рукой стола. Ощупал ладонями - он точно у цели.
  И тут же его как обожгло , - он забыл надеть перчатки!
  Рыков засуетился , стал натягивать резиновые перчатки , выронил их , наклонился и вдруг заметил темную фигуру. Кто-то притаился у шкафа и смотрел на него. Секунда страха чуть не переросла в панику , когда он заметил , что у наблюдателя нет головы. И тут же пришло облегчение. Да это же один из манекенов , которых он притащил.
  Игорь вытер пот со лба и натянул перчатки. Он обошел стол и открыл верхний ящик. Рука стала шарить внутри в поисках ключа. Какой-то комок цеплялся за перчатку и мешал нащупать мелкие детали. Игорь не выдержал и включил настольную лампу. В его руке был черный чулок. Игорь брезгливо швырнул его в ящик. Алла предупреждала , что Славик из педиков , но он не рассчитывал , что придется копаться в его белье.
  При свете лампы Игорь быстро нашел нужный ключ. Подумал и не стал выключать свет: окон в приемной нет , а войдя в кабинет , он прикроет дверь. Была еще одна причина , в которой не хотелось сознаваться - его перестанут пугать безголовые манекены.
  Дверь в кабинет открылась без проблем. Рыков шагнул вперед и оказался в незнакомом помещении. Припомнил схему кабинета , осмотрелся , так и есть - справа между шкафов большой сейф. Он прикрыл за собой дверь , оставив узкую щель , через которую проникала вертикальная полоска света. Так он ничего не заденет.
  Игорь подошел к сейфу , сердце заколотилось чаще - за стальной обшивкой огромная сумма денег , способная круто изменить его жизнь. Он поднес палец к электронной панели и с ужасом понял , что напрочь забыл код , который усиленно запоминал. Спросить некого , его мобильник остался дома ради конспирации. Несколько минут он беспомощно пытался вспомнить код , подергал ручку , запирающую личинку замка , та стояла намертво.
  В отчаянии он извлек из кармана бесполезный ключ. Ключ от сейфа , завернутый в бумагу , ему передал Щукин. Игорь развернул его , в безумной надежде пропихнуть в задраенную личинку , и увидел на бумаге цифры. Да это же код! Умник Щукин как знал , что он его забудет , и подстраховался.
  Спасительная запись больно задела самолюбие Рыкова. Его считают тупицей! Он , конечно , не признается в том , что забыл код , но припомнит Роме его высокомерие. С вечным конкурентом пора кончать: Щукин не должен мешать ему на пути к сердцу Ланской , когда он станет богатым.
  Пальцы набрали код. Рыков повернул ручку , личинка открылась. Он вставил ключ , в голове промелькнула мстительная мысль - если ключ не подойдет , Щукин опозорится. Он даже не знал , чего желает больше: успеха дела или позора соперника. Однако ключ дважды мягко провернулся. Игорь потянул на себя тяжелую дверцу и тут же забыл обо всех обидах.
  Две полки , забитые пачками долларов. Смотреть на деньги вживую - совсем другое ощущение , чем видеть их на дисплее телефона. Там было далекое кино , а здесь близкая счастливая жизнь.
  Рыков схватил пачки в охапку и прижал их к груди. У него не было с собой сумки , по плану она и не требовалась. Некоторое время он так и простоял , испытывая особое возбуждение. Успокоившись , он перенес пачки к ближайшему манекену и свалил их на пол. Деньги на полу , как мусор , вызвали бодрящее ощущение собственного величия.
  Игорь задрал длинное платье и воткнул нож в спину манекена. Вырезав дырку в районе плеча , затолкал туда доллары и вернулся к сейфу за новой порцией. Так он заполнил три манекена.
  В сейфе остались десять пачек - сто тысяч долларов , прикинул Рыков. Он мог бы попытаться запихнуть их в манекены , но решил поступить иначе. Он заслуживает отдельного вознаграждения за особый риск. Это будет его личный гонорар , о котором остальным знать необязательно.
  Игорь запихнул по пять пачек в два канцелярских файла и замотал их скотчем. Получившиеся брикеты он спрятал в бачке унитаза. Позже он сможет их забрать сам.
  Закончив работу , Рыков почувствовал огромную усталость. Спрятаться под потолком он еще успеет , а пока лучше дождаться утра в мягком кресле в приемной. Когда из коридора послышатся первые шаги , он переберется в санузел. Ночь длинная , но он даже спать не будет , просто посидит. Ему нужен отдых. Кратковременный. Свет , конечно , надо выключить.
  Темнота окутала Рыкова подобно пуховому одеялу. Пялиться в темноту бессмысленно , лучше прикрыть глаза. Ненадолго.
  
  39
  
  Телефонный звонок поднял Рому Щукина с постели. Он посмотрел на дисплей: пять утра , звонила Алена.
   - Как думаешь , у него все в порядке?
  Оба понимали , что речь идет об Игоре. Он не должен пользоваться телефоном , и им оставалось гадать , получилось у Рыкова или нет.
   - Ты волнуешься? Я к тебе приеду , - предложил Роман.
   - Мы не должны встречаться.
   - Ты все равно должна провести меня утром на студию.
   - Там и встретимся.
  Алена отключилась. Роман встал и пошел на кухню , понимая , что уже не заснет. Ему и так повезло забыться на несколько часов. В такую ночь - это подарок. Его волнение не было связано с деньгами , его беспокоило то , кому в итоге достанется Алена. Однако , чем больше он думал о ней , тем больше понимал , что свой выбор она сделает в пользу победителя. А победителем в ее мире ценностей способен стать лишь тот , кто обеспечит ей славу или деньги. Путь к славе ей перекрыли , остались деньги. Рядом с огромной суммой сейчас Рыков. У него тоже планы на девушку-мечту. Не прикарманит ли он добычу?
  
  А у Рыкова в это время напрягались и дергались во сне руки и ноги. Он участник соревнований , идет борьба , для победы надо выложиться по полной , надорвать жилы , обойти конкурентов. И вот он один , дыхание успокаивается - он победитель. Он шагает на пьедестал и оказывается на песчаном пляже под пальмами. Вокруг никого , только ласковое солнце и теплое море. Но вот показался силуэт девушки. Она бежит босиком по кромке воды ему навстречу , и солнце , просвечивая сквозь платье , рисует ее притягательный образ. Она все ближе , и он понимает , кто это.
  'Алла' , - выдыхает Игорь и просыпается. Мечтами он еще во сне , но сознание возвращается к реальности. Он в мягком кресле , а три манекена перед ним набиты деньгами. Еще десять пачек спрятано в туалете. Он победитель , который получит ласковый и нежный приз.
  Игорь улыбается , закрывает глаза и проваливается в новый сон , лучше прежнего.
  
  Ярослав Куркин отпер стальную дверь и вошел в офис. Панель сигнализации протяжно запищала , требуя ввести код. От неприятного звука проснулся Рыков и покрылся холодным потом. Он пребывал все в том же удобном кресле ассистента , будь оно неладно!
  Славик набрал на панели привычные цифры и писк стих. Рыков с ужасом понял , что сейчас Куркин войдет в приемную , и он пропал. Кража раскроется , никаких денег , никакого приза. Рука выхватила нож , которым он кромсал манекены.
  Славик посмотрелся в зеркало на стене. Нездоровая бледность лица подтвердила его опасения: живот ныл не просто так. Вчера с другом они ужинали в ресторане , им подсунули несвежие мидии , скорее всего , специально. Убогие людишки не любят , когда двое мужчин счастливы вместе , и способны на любые мерзости , чтобы испортить им вечер. Впрочем , вечер удался , а вот утро... Бедный живот.
  Рыков подкрался к дверному проему и замер. Рука сжимала нож , мысли метались в поисках выхода: припугнуть или ударить , оглушить или зарезать? И так , и так плохо: он убежит , а деньги останутся здесь. Это провал , придется признаться Ланской , что он заснул. Прощай заветный приз.
  Живот урчал все настойчивей. Скинуть пальто - и в туалет , решил Славик. В приемной его личный шкаф для одежды , но на пути торчат манекены , он может их сбить впопыхах. Куркин повесил пальто на вешалку для гостей и ворвался в туалет.
  Рыков выглянул из-за угла и не поверил своей удаче. Ассистент в туалете , спасительный путь открыт. Он на цыпочках пошел к выходу , дверь в санузел была распахнута , он заглянул - и опять удача! Славик закрылся в кабинке , а не торчит пред раковиной. Рыков уже взялся за ручку стальной двери , как заметил , что одна из плит потолка в санузле сдвинута , он же планировал там прятаться.
  Черт! Что же делать? Если Славик заметит непорядок , возникнут вопросы , и пропажу денег могут обнаружить до того , как их удастся вынести. Ланская этого не простит. Рыков сжал веки и решительно распахнул их. Судя по звукам , Славик в кабинке надолго. Игорь вошел в санузел , прокрался под поврежденный участок потолка и , вытянув руку , кончиком ножа сдвинул плиту на место. Плита шлепнулась в ячейку , но стук падения совпал со сливом воды из бачка.
  Фортуна на моей стороне , радовался Рыков , покидая офис. Он - победитель!
  За поворотом коридора его перехватил Щукин , одетый в форму разнорабочего:
   - Как прошло?
   - Были проблемы , но я справился.
   - Сколько?
   - До хрена , я не считал.
   - Алена сообщит , когда приедет продюсер. Как только он оценит костюмы , мы выносим манекены и тащим их в подсобку. Там перегружаем в рюкзаки - и на выход.
  У Щукина пискнул телефон. Он прочел сообщение:
   - Сонин уже на студии.
   - А вот и он с Черной , - кивнул Щукин на пару , показавшуюся в другом конце коридора.
  Приятели стали следить за входом в офис. Вскоре туда вошла Марианна Фролова.
   - Художница по костюмам , - прокомментировал Рыков. Он дождался , когда художница выйдет , и кивнул: - Инструкции получила , можно выносить.
  Парни поспешили к офису. Прямо перед ними туда вошел мужчина в рабочей спецовке.
   - Он хочет нас опередить , - забеспокоился Рыков.
   - Он с инструментами. Сантехник или электрик.
  Они зашли в офис и услышали , как Славик что-то объясняет рабочему в санузле. Щукин молча подмигнул напарнику: что я говорил. Но явление сантехника отнюдь не успокоило Рыкова. Он вспомнил , что Славик сидел в той самой кабинке , где он спрятал деньги.
   - Бери остальные , - поторопил его Щукин , подхватив манекен с самым большим платьем.
  Подгонять Рыкова уже не требовалось. Он горел желанием как можно быстрее убраться из опасного офиса.
   - Тяжелая модница , - оценил ношу Щукин , втаскивая манекен в заранее подготовленную подсобку и закрывая дверь. - И что она съела?
   - А ты задери платьице и посмотри , - не без гордости посоветовал Рыков.
  Щукин так и поступил , поднял платье и нашел дыру в спине манекена. Он вытащил несколько пачек долларов и невольно улыбнулся. Улыбка Рыкова была еще шире.
  В это же время на лице сантехника , возившегося с унитазным бачком , появилось озадаченное выражение.
   - Это что такое? - заворчал он , вытаскивая из бачка две пачки , замотанные скотчем. Он занес их в приемную и продемонстрировал Куркину: - Как же бачок будет работать , если у вас тут хрен знает что.
  Славик брезгливо поморщился:
   - Не кладите на стол.
   - А куда их?
   - Что это? Разверните.
  Сантехник содрал упаковку и на пол вывалились пять пачек стодолларовыми купюрами. Немая сцена была столь продолжительной , что Сонин , вызвавший ассистента через селектор , не дождался его и сам распахнул дверь.
   - Откуда? - спросил он , разглядев находку.
   - Из сортира , - отряхнул руки сантехник. - Я пойду гляну остальные.
  Продюсер с минуту недоумевал , затем бросился к сейфу. Открыв тяжелую дверцу , он издал зубовный скрежет и жахнул кулаком по толстому железу.
  Полина Черная увидела пустые полки и забормотала , пятясь к двери:
   - Я , пожалуй , домой , а то сейчас тут начнется.
  
  40
  
  Получив сообщение о краже на киностудии , Петелина и Устинов прибыли на место. На проходной еще до того , как они успели что-нибудь сказать , их остановил грозный оклик охранника:
   - Назад , дамочка , и вы тоже. Никого не принимаем. Это приказ.
  Следователь развернула удостоверение , но охранник уже переключился на осмотр сотрудницы , пытавшейся выйти:
   - Сумочку показываем. И карманы. Сколько денег при себе? - На резонное возмущение охранник осклабился: - Да мне Полину Черную разрешили досмотреть.
  Двое других охранников проводили тщательный осмотр выезжающей 'газели'. Они заглядывали под капот , копались в кузове , засовывали руки под сиденья.
  Петелина позвонила Филиппу Сонину и громко , чтобы слышали охранники , сказала:
   - Следственно-оперативную группу задерживают на проходной. Скажите своим церберам , чтобы пропустили. - Затем передала трубку начальнику охраны.
  Их проводили в кабинет продюсера. Там уже находились оперативники. Майоров в приемной опрашивал растерянного ассистента , Валеев пытался успокоить взвинченного продюсера. В глаза бросался открытый сейф с пустыми полками.
   - Деньги хранились в сейфе? - спросила следователь.
   - А где же еще.
   - Помещение оборудовано сигнализацией?
   - Датчики на входной двери и окнах.
   - А датчиков движения что-то я не наблюдаю , - сделал вывод дотошный Устинов , вертя вихрастой головой.
   - Да кто же знал! - Сонин сокрушенно рубанул руками.
   - Какую сумму похитили?
   - Шесть с половиной миллионов. Долларов!
  Петелина удивилась:
   - Откуда у вас столько , Филипп Матвеевич?
   - А вы думаете , фильмы бесплатно снимают?
   - Я спрашиваю: почему доллары и почему наличными?
   - Да какая разница! Вы ищите , я пропал , если не найдете!
   - Что и как мне делать , я решу сама , - пресекла истерику потерпевшего следователь. - Миша , займись сейфом , дверьми , сигнализацией. Марат , а вы организуйте осмотр киностудии. Сумма большая , объемная , возможно , деньги спрятали где-то здесь. Охрана уже приняла меры , взаимодействуйте с ними , но полностью не доверяйте: они могут быть в сговоре.
   - В сговоре? - Сонин дернулся , как от удара хлыста.
   - Поверьте опыту , ограбление организовал кто-то из ваших сотрудников.
  В этот момент в кабинет вошел ассистент с подносом. Продюсер взглянул на него , схватился за голову и рухнул в кресло. Славик побледнел и сбивчиво объяснил:
   - Я принес таблетки , успокаивающие. И чай , сладкий.
  Сонин выпил пару таблеток , прикрыл глаза и постепенно успокоился. Петелина села напротив него и раскрыла блокнот.
   - Начнем по порядку , Филипп Матвеевич. Кто знал , что у вас в сейфе хранится большая сумма?
   - В нашей группе знали про бюджет фильма , но я не говорил про наличные. Сказал , что поступили средства от инвестора , достаточные для масштабного проекта.
   - Как минимум знал инвестор. Кот он?
   - Это чушь , инвестор не мог украсть. Фактически он спрятал деньги у меня.
   - Спрятал или вложил в проект?
  Сонин был не рад , что проговорился , и перешел на доверительный тон:
   - Вы же знаете , как сейчас трясут чиновников. Борьба с коррупцией. Даже высокие кресла не спасают: и министры , и губернаторы под прицелом. Найдут у уважаемого человека гору наличных - не отмоешься.
  Петелина согласилась , что подобная сумма , найденная у чиновника , могла вызвать много обоснованных вопросов у правоохранительных органов. И расследование вполне могло закончиться не только прощанием с должностью , но и лишением свободы. Она озвучила догадку:
   - Некий чиновник вложил деньги в ваш проект в расчете на официальную прибыль.
   - По бумагам прошла скромная сумма , соответствующая его зарплате , - признался продюсер. - Я , конечно , освою все средства , а доходы мы поделим.
   - Часто фильмы не окупаются.
  Сонин небрежно отмахнулся:
   - Даже если инвестор получит обратно меньше половины , для него это будут чистые деньги. Теперь вы понимаете , что он не заинтересован , чтобы деньги исчезли. И хранить их у себя ему опасно.
   - Хорошо , пока вынесем инвестора за скобки. Рассмотрим другие варианты. Когда вы привезли деньги в офис , ваш ассистент был здесь?
  Сонин наморщил лоб:
   - Славик помог мне перенести сумки. Мы поставили их здесь , - он указал на пол около сейфа и вздернул брови: - Он видел , как я укладываю пачки в сейф.
   - Так , первый подозреваемый имеется. - Петелина сделал отметку в блокноте.
   - Подозреваемый?
   - Куркин включает и отключает сигнализацию , имеет доступ в ваш кабинет , мог видеть код от сейфа.
   - Помимо кода есть ключ. Он единственный , и всегда со мной.
   - Где вы его храните?
   - В портфеле.
   - А когда вы идете в уборную или в съемочный павильон , берете портфель с собой? - Увидев оторопь на лице продюсера , следователь кивнула: - Вот видите. Чтобы сделать копию ключа , достаточно минуты.
   - Нужны особые навыки , чтобы провернуть такое , а Славик...
   - Опять двадцать пять. Вы уверены , что знаете всех его знакомых?
  Петелина выразительно посмотрела на Сонина , тот опустил взгляд и согласился:
   - Никому нельзя доверять.
   - Перейдем к режиссеру. Георгий Чантурия - частый гость в вашем кабинете. Вы обсуждали с ним доходы-расходы?
   - Ну конечно.
   - Как вы ему платите?
   - Как всем: бухгалтер перечисляет на карту , - Сонин замялся и выдавил: - Официальную часть.
   - А неофициальную?
   - Недавно Гошу ограбили. Он пришел , попросил аванс , и я...
   - Открыли сейф и выдали.
   - Да , так и было , - сокрушенно признался Сонин.
   - Кому еще вы давали деньги из сейфа?
  Продюсер тяжело вздохнул и стал перечислять:
   - На новую аппаратуру главному оператору Косте Харину , на производство декораций начальнику цеха Гришину , на пошив костюмов Марианне Фроловой , Славику для офисных закупок. Поймите меня правильно , при оплате наличными можно сэкономить.
   - А ведущим исполнителям? У них же большие гонорары.
   - Вы хоть знаете , какие налоги на зарплату? Я разорюсь , если буду беленьким и пушистым. - Сонин раздраженно постучал пальцем о стол , затем одумался и заискивающе улыбнулся: - Вы же сейчас не в налоговых уловках копаетесь?
   - Помимо кражи я расследую убийства двух актрис из вашей группы , - напомнила следователь. - Кто еще получал деньги из сейфа?
   - Вадим Сорокин , Полина Черная - они же звезды.
  Петелина записала их имена и оценила получившийся список:
   - У звезд есть знакомые , у тех еще знакомые , и каждый любит поболтать.
   - Я и представить не мог. Сейф , железная дверь , сигнализация , охрана! Я всем плачу , а они... - Сонин потянулся за таблетками , резко отбросил их и позвонил ассистенту: - Славик , принеси коньяка.
  Вместе с ассистентом в кабинет заглянул Миша Устинов. Петелина догадалась , что он готов рассказать о первых результатах , и кивнула: можно.
  Эксперт стал докладывать:
   - На сигнализацию офис поставили вечером в 20: 14 , сняли с охраны на следующее утро в 9: 02. Никакого вмешательства или срабатывания за это время не зафиксировано. С сейфом такая история. Взлома не было , код введен верный , а вот с ключом интереснее. Оригинальный ключ выполнен из высококачественной стали , а в замке я обнаружил микрочастицы более мягкого сплава. Вор воспользовался копией.
   - Наружная дверь и окна ночью не открывались?
   - Исключено.
   - По словам Куркина , вечером бачок унитаза работал , а утром уже нет. Получается , деньги спрятали там ночью.
  Славик , подавший продюсеру фужер с коньяком , поделился своей догадкой:
   - Я подумал , грабитель мог прятаться в шкафу , в приемной. А утром незаметно выйти.
   - Давайте посмотрим.
  Петелина подошла к платяному шкафу и открыла его. Внутри на вешалках висел запасной костюм и пальто Куркина. Здесь легко мог спрятаться злоумышленник , но следователь покачала головой:
   - Нет. Вы одеваетесь непосредственно перед выходом , а когда приходите сразу вешаете пальто в шкаф.
  Славик кивнул.
   - Вы бы его заметили. Проще спрятаться в санузле.
  Они направились туда.
   - Сегодня , когда я вошел , мне сразу потребовалось в туалет , - признался ассистент на ходу. - И вечером я заходил. Никого там не было.
  Петелина оценила обстановку санузла и вынуждена была согласиться: кроме единственной кабинки спрятаться решительно негде. Она собралась выйти , как заметила рядом с умывальником клочок скомканной пыли.
   - Уборщица моет каждый день , - оправдывался Славик. - Только сегодня я не пустил.
   - И правильно сделали , - похвалила следователь и с сомнением посмотрела на навесной потолок. - Миша , только мне кажется , что эта ячейка сдвинута?
   - Если встать на раковину , то до потолка рукой подать... Срочно принесите стремянку , - потребовал криминалист.
  Вскоре Устинов докладывал Петелиной в приемной:
   - Под потолком есть место для укрытия , и там кто-то был.
   - Улики обнаружил?
   - К сожалению , нет , - развел руки эксперт.
  Елена от досады поддела носком сапога кусочек пластика на полу и не удержалась от замечания Куркину:
   - У вас и тут мусор.
  Славик поднял пластик , повертел его в руках и бросил в корзину для бумаг:
   - От манекена отлетело.
   - Какого манекена? - заинтересовалась следователь.
  Узнав про образцы платьев , простоявшие всю ночь в приемной , она выдернула Славика из кресла , увлекая за собой в коридор:
   - Где манекены сейчас? Покажите.
   - Не дергайте мой костюм , рубашку помнете , - возмущался ассистент. - Я проведу.
  Он провел следователя по запутанным коридорам к швейной мастерской.
   - Это художница по костюмам , Марианна Фролова. - Куркин представил женщину в мешковатых штанах и яркой блузке.
  Рядом с ней находилась Ирина Юшкевич. Здесь же стояли три манекена в длинных платьях.
   - Их вы демонстрировали Сонину?
   - Да , - настороженно подтвердила Фролова.
  Елена попыталась сдернуть платья , но это оказалось не так просто.
   - Снимите их.
   - Аккуратнее! - взмолилась Фролова. - Это же образцы , их и так повредили.
   - Снимайте быстрее , - настаивала следователь , нащупав непонятную пустоту под платьем.
  Когда первый манекен освободили от костюма , все увидели на спине грубо прорезанную дырку. Петелина сунула туда руку , пошарила в пустоте и наткнулась на клочок бумажки. Им оказался оторванный уголок долларовой купюры.
  Следователь велела всем сесть и позвонила Валееву:
   - Швейную мастерскую еще не обыскивал? . . Жду тебя здесь.
  
  41
  
  Ланская выбрала момент , чтобы ее никто не видел , и постучала условным стуком в неприметную подсобку. Дверь открылась , Рыков впустил ее и тут же закрыл дверь на засов. Здесь уже находился Щукин. Роман с гордостью продемонстрировал Алене два объемных рюкзака с деньгами.
   - Попробуй поднять. Миллиона по три в каждом , - похвастался он.
   - Представляешь , каково мне пришлось? - встрял в разговор Игорь , подчеркивая свою роль. - Сначала висеть над потолком , потом проникнуть в кабинет , вскрыть сейф , перегрузить пачки в манекены , а утром...
   - Да погодите вы! - остановила бахвальство Ланская. - Это пройденный этап. Что делать дальше?
   - Вынесем , поделим , - пожал плечами Рыков.
   - Как вынесем? Ты не представляешь , что на студии творится. При выходе всех обыскивают и помещения проверяют , сюда тоже могут добраться.
   - Не повезло , - расстроился Щукин. - Слишком быстро продюсер открыл сейф.
   - Не в сейфе дело , а в унитазе. - Ланская указала на Рыкова. - Этот кретин сунул деньги в бачок.
  Щукин вспомнил о сантехнике , который вошел в офис вместе с ними , и накинулся на Рыкова:
   - Какого черта?
   - Они не помещались , - стал оправдываться Рыков.
   - Оставил бы в сейфе. Нам достаточно этого.
   - Игорек захотел их прикарманить втайне от нас. Ведь так? - заглянула в глаза Рыкову Ланская.
   - Нет , я бы потом вынес и разделил.
   - Теперь из-за тебя мы можем потерять все!
   - Благодаря мне мы получили это , - Рыков пнул рюкзак.
   - Не шумите , нам надо думать , думать. - Щукин нервно потер голову. - Так , а если создать панику? Сообщить об угрозе теракта на студии.
   - Следователь уже здесь , и она не дура. Сразу поймет , кому это выгодно. А кто из нас будет звонить? С какого телефона? Такие звонки записываются.
   - А если без звонка? Устроить пожар , - предложил Рыков.
   - Пожар тоже вызовет подозрение. Пока полиция не уверена , что деньги еще не вынесли , а так будет точно знать , что они здесь. С такими рюкзаками незаметно не выйти.
   - Выход один - спрятать деньги на студии и переждать , - решил Щукин.
  Три пары глаз посмотрели на рюкзаки.
   - Такое не спрятать , - усомнилась Ланская.
   - Есть идея. Где на студии больше всего барахла? - заинтересовался Щукин.
   - В цехе изготовления декораций. Предлагаешь туда отнести? - спросил Рыков.
   - Всего несколько купюр. - Щукин выдернул доллары из пачки. - Подбрось , будто их уронили. Пусть все силы бросят туда , надо отвлечь внимание полиции.
  
  Следственная группа провела на студии весь день. Проверка помещений , обыски персонала привели лишь к многочисленным скандалам. Украденные деньги найти не удалось. Возможно , их вынесли еще ночью , и искать на студии бесполезно. Но пока существует вероятность , что деньги спрятаны в огромном корпусе , они обязаны предпринять меры к поиску.
   - Марат , Ваня , вы остаетесь здесь на ночь , - решила Петелина , вызвав оперативников в 'штаб-квартиру' , где для нее оборудовали временный кабинет.
  Майоров промолчал , представив , как придется оправдываться перед Галкой. Жена беременна , а его даже ночью дома нет. Валееву идея тоже не понравилась , он не стал скрывать своего отношения:
   - Ты думаешь , что деньги еще здесь?
   - Это мы и проверим. Если деньги на студии , их попытаются вынести ночью. Я всем объявила , что завтра поиски будут продолжены с новыми силами. Наши патрульные дежурят на проходной и воротах вместе с охранниками.
   - Вот именно , пути перекрыты , нам-то что делать?
   - Территория большая , вылезти можно и через забор. Я попросила технический отдел установить дополнительные камеры по всему периметру. Сигналы выводятся сюда , - Петелина развернула ноутбук , к которому тянулось несколько проводов. - Держите связь с патрульными на входе. Увидите нарушителя , сообщите им.
   - Мы с утра на ногах , - напомнил Валеев. - Помогаем ушлому продюсеру вернуть коррупционное бабло.
   - Марат , Ваня , я знаю , что вы устали. Но мы здесь не ради его денег. Вспомните про задушенных молодых женщин. А если убийства и ограбление как-то связаны?
   - Здесь пицца осталась. Засохла , правда , - сказал Ваня , разбираясь у столика с кофейным аппаратом.
  И Елена поняла , что вопрос улажен. Направляясь по длинному коридору к выходу , она бросила взгляд в окно и невольно улыбнулась. На крыше пристройки коробками из-под пиццы было выложено большое сердце. Какое счастье , что помимо преступников в мире существуют еще и влюбленные.
  
  42
  
  Кража в особо крупных размерах - серьезное преступление. Правда , украли деньги , которые некий чиновник получил в виде взяток и захотел отмыть. Сделав неосторожное признание , Сонин одумался и в официальном заявлении указал , что в сейфе хранились его личные средства. Подобная изворотливость не добавляла уважения к потерпевшему , но преступления не делятся на хорошие и плохие - следователь должен раскрывать каждое. Тем более , нельзя было исключить , что ограбление как-то связано с убийствами актрис из окружения Сонина. Их смерть не давала Петелиной покоя.
  Покинув студию , она направилась в криминалистическую лабораторию. Устинов сообщил по телефону , что проделана большая работа с чулками , есть что обсудить. И у Масловой неожиданный результат.
  В лаборатории взгляд натолкнулся на скелет с напяленным на череп черным чулком. В отличие от живого человека чулок Васильича приукрашивал. Елена укоризненно покачала головой:
   - Ты меня позвал ради этого?
   - Это наглядное пособие , демонстрирующее дыхание через чулок.
  Петелина заозиралсь с картинно расширенными глазами:
   - Я попала в лабораторию Франкенштейна? Василич задышал?
  Устинов продемонстрировал сдержанную улыбку и продолжил:
   - Обратите внимание , чулок плотно прижимается к губам.
   - Не вижу никаких губ. Объясни нормально.
   - Объясняю. На Сорокина напал шантажист в чулке. Потом чулок обнаружили в кармане актера. Я предположил , что если это тот самый чулок , то на ткани могла остаться слюна вымогателя. Так и оказалось. Нам удалось выделить ДНК и провести сравнение.
  Эксперт загадочно умолк. Вот так всегда: первая настоящая удача , а Головастик ждет , чтобы она сама догадалась.
   - Напал Сухонос , муж Нестеренко?
   - Сухонос не имеет отношения к колготкам.
   - У вас есть образцы ДНК мужчин с киностудии , - вспомнила Петелина и спросила: - Чантурия?
   - Ни один образец не совпал.
   - Скажи прямо , не тяни!
   - С общей базой данных тоже ни одного совпадения. Подозреваемого нет. Пока.
   - Что значит пока?
   - Удалось установить , откуда на телефон Сорокина отправлена запись с компроматом. Определил провайдера и жилой район. - Головастик показал карту на мониторе компьютера с обведенным участком.
   - Уже что-то. Оправь мне на телефон.
  Устинов щелкнул по клавиатуре , а Петелина набрала телефон Валеева.
   - Марат , я перешлю тебе данные , там карта. Из этого микрорайона шантажист послал Сорокину видео. Это может быть оператор Антон Пегин , которого мы не нашли , или кто-то другой со студии. Надо проверить.
   - Нам за студией наблюдать или квартиры обходить? - недовольно пробурчал оперативник.
   - Сегодня киностудия , а завтра...
   - Спасибо за заботу , родная.
  За годы службы старший следователь привыкла к подобному ворчанию , но что поделаешь. Вот раскроют дело и... Она вздохнула. Отдыха не будет: преступники работают без выходных.
   - Мы с Устиновым тоже еще на службе , - сказала она и отключилась. - А где Маслова? Ты говорил , что у нее есть результат.
   - Елена Павловна , три часа , как рабочий день закончился.
  Петелина взглянула на часы. Хорошо , что у нее уже дочь большая и мама помогает , а как быть сотруднице с маленьким ребенком?
   - Тогда рассказывай ты , - согласилась она , устало опустившись на стул.
   - Светлана исследовала эпителий из-под ногтей Нестеренко. Результат есть , но очень сомнительный. Я завтра перепроверю.
   - А сегодня что ты можешь сказать?
  Эксперт пощелкал по клавиатуре и указал на большой монитор:
   - В результате сравнения ДНК компьютер выдал этого человека.
  Петелина увидела стандартные фотографии из уголовного дела.
   - Лицо знакомое. Наш клиент?
   - Николай Бондарь. Пять лет назад вы его посадили за разбой.
   - Припоминаю... Как раз мог выйти.
   - Я навел справки. Бондарь до сих пор отбывает срок.
  Следователь недоуменно посмотрела на эксперта.
   - Вот я и говорю , надо перепроверить.
  
  43
  
  Старый угловатый темно-синий 'джип-чероки' заехал на парковку торгового центра.
   - Здесь , - сказал Щукин , останавливая автомобиль.
  Сидевший в пассажирском кресле Рыков придирчиво осмотрел стоявшие рядом машины.
   - Какую себе купишь , когда получим деньги? - спросил он приятеля.
   - Большой внедорожник.
   - А я возьму спортивную с откидным верхом.
   - В нее ничего не влезет.
   - Самое необходимое поместится. Я , девушка , - Игорь чуть не сказал 'Алла' , - и сумка с деньгами в багажнике.
   - Мечтаешь о красивой жизни , а я вложу деньги в дело. Видел октокоптер в багажнике за сиденьями?
   - Картинки сверху снимать? Сейчас этим никого не удивишь , - ухмыльнулся Рыков.
   - Доставка товаров с воздушного склада на дирижабле прямо к окну покупателя. Представляешь? Вот что я разрабатываю.
  Рыков не успел удивиться фантазии бывшего одноклассника. Открылась задняя дверца , и в машину села Алена , с которой здесь была назначена встреча. Девушка нервно покусывала губы и тарабанила пальцами по сумочке.
   - Что-то случилось? - обеспокоился Щукин.
   - Встречалась с Автором. С нас требуют деньги.
   - Подождет. Деньги еще на студии , - окрысился Рыков.
   - О тебе говорили особо. О твоей жадности , которая все испортила. - Алена толкнула Игоря в плечо. - Хотел урвать куш , спрятал деньги в унитаз.
   - Да кто такой этот Автор? Надо вообще его кинуть! - кипятился Рыков.
   - Ага , попробуй. Рудакова уже пыталась.
  Щукин нахмурился и повернулся к Ланской:
   - Ты говоришь про актрису , которую задушили?
   - Мне прямо не сказали , но намекнули. Если что , история повторится.
   - Пусть только сунется. Я его... - Рыков погрозил кулаком.
   - У тебя , Игорек , шея крепкая , а у меня? - Алена обхватила себя за горло , будто хотела его согреть , посмотрела в глаза каждому поклоннику и напомнила: - После Рудаковой была Нестеренко.
   - Алена , успокойся , мы никого не кинем , деньги разделим , - Щукин требовательно взглянул на напарника: - Ведь так?
  Рыков возражал:
   - Я не против отстегнуть долю , но пятьдесят на пятьдесят несправедливо , если весь риск наш. Пусть он , если такой умный и смелый , тоже подключится.
   - Я умолчала , что деньги еще на студии. Если мы обратимся за помощью - это признание в собственном провале. Тогда нам выделят крохи. - Ланская с тревогой посмотрела на парней. - У нас что , проблемы?
  Рыков скривился , как от зубной боли:
   - Я выходил одним из последних со студии , местную охрану усилили ментами , патрульный экипаж поставили снаружи. Рабочие видели , как у забора дополнительные камеры повесили. Поговаривают , что оперативники остались внутри на дежурство. Я видел их 'мазду' на парковке.
   - И что? Вы не сможете вытащить деньги? - Ланская вцепилась в плечо Щукина. - Ты же говорил , что есть план.
   - План остается в силе , - заверил Рома. - Придется немного его подкорректировать. Игорь , сходи в торговый центр , купи фейерверки. Побольше и помощнее.
  
  44
  
  Старший лейтенант Майоров стоял у окна и любовался залпами фейерверков , озарявших ночное небо. Свадьбу гуляют , думал он , не мелочатся. У него тоже недавно была свадьба - скромная , для своих. Галя , хоть и грозилась дать согласие после того , как он станет капитаном , но , забеременев , сама потащила его в ЗАГС. Теперь он без пяти минут папа , а деньги , сэкономленные на свадьбе , потратит лучше на будущего малыша.
  Валеев , сидевший за монитором , на который выводились изображения с камер наблюдения , протер усталые глаза и окликнул напарника:
   - Ваня , у меня глаза в кучку , замени.
   - Сейчас кофе сделаю.
   - Добро , только покрепче.
  Майоров принес кофе и занял место перед монитором: в каждом из восьми квадратиков виднелись очертания высокого забора , огораживающего территорию бывшего радиозавода. Четыре квадрата периодически освещались разноцветными огоньками фейерверков. Взгляд оперативника невольно косился туда.
  Валеев пил кофе стоя , чередуя глотки с сигаретными затяжками. В голову лезли неприятные мысли: он сейчас на задании , а к Лене может прийти Сергей с каким-нибудь кулоном или серьгами. Как ни крути , а женщины любят получать подарки: цветам радуются , не говоря уж про бриллианты. А когда женщина радуется и испытывает благодарность , ее душа теплеет и становится отзывчивой к мужскому вниманию. И обоим становится хорошо. А третьему лишнему плохо. Эх , и где достать деньги на такие подарки?
   - Ваня , представь , что мы возьмем ворюгу с сумкой бабла , а он нам предложит: берите половину и отпустите. Что скажешь?
  Майоров покосился на старшего напарника: он проверяет или предлагает? Задумался вслух:
   - Половина и еще пополам...
   - Полтора лимона каждому получится.
   - Впечатляет , - протяжно произнес оперативник.
   - Ты смотри внимательно , не прозевай.
   - Шесть лимонов долларов - это шестьдесят килограмм. Две сумки , как минимум , незаметно не проскочишь.
  Майоров продолжал смотреть в монитор. Подъема энтузиазма хватило минут на пятнадцать. Затем его взгляд устал. В какой-то момент показалось , что в темном углу квадратика промелькнуло нечто похожее на квадрокоптер. Вполне возможно , люди не просто шарахают в небо деньгами , а снимают видео на память. Гулять , так гулять.
  
  Щукин стоял около своего джипа. На груди было закреплено устройство управления воздушным дроном с экраном и манипуляторами. Он плавно двинул рычажком и поднял взгляд вверх. Из темного неба почти бесшумно спустился дрон с восемью винтами и завис в нескольких сантиметрах над крышей джипа. Четыре лапы манипулятора зажимали коробку из-под пиццы. Щукин нажал кнопку , и коробка плюхнулась на автомобиль. Беспилотник получил новую команду , взмыл в ночное небо и отправился в очередной рейс.
  Со стороны , где бабахали фейерверки , прибежал Рыков.
   - Запустил новую порцию , - сообщил он и снял коробки с крыши машины.
  Багажник джипа , хоть и большой , предназначался для перевозки беспилотника и технического оборудования , зато хорошо затемненные задние стекла позволяли прятать коробки в салон на заднее сиденье. Туда и сунул их Рыков , проверив содержимое. Внутри лежали ровные пачки долларов.
  Рыков не удержался и похвалил соперника:
   - Классную штуку изобрел.
   - Дрон стандартный. Я разработал манипуляторы и систему управления. Если интернет-склады разместить на дирижаблях , то время доставки товаров будет минимальным.
   - Сколько еще коробок осталось?
   - Половину сердечка разобрали , - откликнулся Щукин , наблюдая , как беспилотник , повинуясь его командам , захватывает очередную коробку из-под пиццы с крыши пристройки.
  Он поднял его повыше , чтобы не попасть в камеры видеонаблюдения , и направил к джипу.
  Когда все коробки были доставлены , техника убрана и грабители уезжали с добычей , Рыков объявил:
   - Остался последний фейерверк. Я знаю , как его использовать , притормози у парковки.
  Джип остановился за высоким сугробом. Рыков прокрался к новой 'мазде' , сунул коробку с фейерверком под бензобак и поджег фитиль. Стремглав вернулся в машину и крикнул:
   - Гони!
  'Джип-чероки' сорвался с места под стрекот выпускаемых зарядов. Обреченная легковушка вспыхнула. Рыков мстительно улыбнулся. Опер , который всех достал , получил свое.
  
  Ранним утром следователь заехала на киностудию. Неужели за ночь не было попыток вынести деньги? Если так , то следует продолжить поиски. Здание большое , однако и сумма огромная , в кармане не утаишь.
  На парковке она увидела сгоревший автомобиль и узнала по обожженному номеру 'мазду' Валеева. Он приобрел ее недавно и , хотя внешне пыжился , мол , подумаешь , в душе радовался новой машине , как мальчишка. Елена представила его рядом с выгоревшим авто. Это будет удар для него.
  Петелина прошла в комнату , где дежурили оперативники. Иван боролся со сном перед монитором , подпирая голову обеими руками , а Марат дремал в кресле. Увидев следователя , Майоров привстал , демонстрируя , что он ни в одном глазу , и стал рассказывать , что дежурство прошло впустую. Если бы не фейерверки , то и вспоминать нечего , признался он.
  Проснувшийся Марат расплылся в масляной улыбке. Лена ее хорошо знала. Не будь рядом Вани , он бы сграбастал ее жадными руками и притянул к себе. Она бы отпиралась - не время , не место - но он бы все равно ее уговорил. А потом бы она удивлялась , как же мало мужику нужно для счастья.
  Елена отвернулась , подошла к окну - парковки отсюда не видно , значит , Марат еще не знает.
   - Вы хорошо поработали , отдохните дома , - сказала она и повернулась к Марату: - Пойдем.
  Когда они шли по коридору , она бросила взгляд на крышу пристройки - от милого сердечка из коробок ничего не осталось. Радость недолговечна.
  Выйдя на парковку , Марат раздвинул широкие плечи и зажмурил глаза , ловя солнечные лучи и вдыхая морозный воздух. Почуяв запах жженой резины , он повернул голову и обомлел.
   - Твою ж мать , - прошептали его губы.
  
  45
  
  После киностудии Петелина собиралась заняться Николаем Бондарем. Результат экспертизы , говоривший о причастности осужденного к убийству , - скорее всего , техническая ошибка , но отметать его , не проверив , нельзя. Устинов проведет повторный анализ , а она должна удостовериться , что Бондарь действительно находится под стражей.
  Однако сгоревший автомобиль Валеева скорректировал планы: ей пришлось везти Марата домой. Он держал на коленях обожженные номера и раздраженно цедил сквозь зубы:
   - Узнаю , кто устроил салют. Юбилей или свадьба - мне по барабану , они заплатят. И за моральный ущерб тоже потребую.
  Елена решила успокоить близкого человека:
   - Мой бывший говорил , что машина - это всего лишь железо , не стоит так переживать из-за него.
  Упоминание Сергея оказалось ошибкой. Валеев грохнул номерными знаками по коленям:
   - Ему легко так говорить: железо. А мне пахать на это железо и пахать! Железо , видишь ли. Я все сбережения на него угробил. Сколько теперь копить?
   - Считай мою машину общей , - только и осталось предложить Елене.
  Марат умолк на некоторое время , а потом вдруг выдавил:
   - Ему легко дарить подарки.
  Елена поняла , что образ Сергея незримо присутствует между ними. Марат ревнив , не стоит его раздражать неосторожными фразами о бывшем , тем более сейчас , когда он подавлен случившимся. Вот приедут домой , и она постарается изменить его настроение.
  Но первым , кого они увидели у своего дома , оказался именно Сергей. Он помахал Елене рукой и любезно убрал новенький 'порше' цвета 'мокрый асфальт' , чтобы она припарковалась напротив подъезда.
   - Настя попросила документы из клуба в федерацию керлинга отвезти , - объяснил он свое присутствие и , видя недоумение в глазах бывшей супруги , растолковал: - Протоколы соревнований , где Настя побеждала. Ей же звание мастера спорта присваивают.
  Елена почувствовала укол совести: Сергей заботится о дочери , а она... Настя ее даже не попросила , потому что знает , что мама сошлется на работу , в лучшем случае даст деньги на такси.
   - Мы быстро смотались , и я ее в школу подбросил. Настя всего один урок пропустила.
   - Спасибо , - тихо , чтобы слышал только Сергей , промолвила она.
  Марат в это время с колкой завистью смотрел на сияющий новой краской автомобиль премиум-класса. Дверца 'порше' была приоткрыта , оттуда пахло уютом благородной роскоши. А от его рук , сжимавших обгоревшие номера , несло гарью.
   - Пожарным работаешь , - пошутил Сергей.
  Валеев отвернулся и пошел к подъеду.
   - Его машина сгорела , - бросила на ходу Елена , спеша за Маратом.
  Они ушли , а Сергей погрузился в невеселые мысли.
  Оказавшись в квартире , Елена решила задержаться. Зэк за решеткой подождет. Душевное состояние близкого человека куда важнее.
   - Ты помойся , а то и правда пахнет , - посоветовала она Марату. - А я пока завтрак организую.
  Чтобы не испачкать деловой костюм , она сняла жакет , а потом и блузку. Вместо них надела забавный фартук с нарисованным полуобнаженным женским торсом. Его когда-то подарил ей Марат , но она ни разу его не надевала.
  Марат вышел из душа в махровом халате. Его уставший взгляд тут же повеселел при виде Елены в игривом фартучке. Картинка на груди была настолько реалистичной , что казалось , его обслуживает неодетая женщина. Он сел завтракать и молча съел все , что она приготовила. Только его глаза чаще смотрели не в тарелку , а на нее. Елена хорошо знала этот взгляд - в меру откровенный и безмерно целеустремленный. А цель не была для нее загадкой. Если быть честной , то сейчас она хотела того же.
  Марат поел и больше не отводил от нее взгляд. Елена взяла тарелки и поставила их в мойку. Воду включать не потребовалось. Увидев ее обнаженную спину , Марат решительно шагнул вперед. Его руки сжали ее талию , а затем разъехались - одна на живот , другая на грудь. Он целовал ее в шею , прижимаясь пахом к ягодицам. Она откинула голову , и он поймал губами ее губы. Поцелуй был нетерпеливым и жадным. А потом он снял с нее передник и развернул к себе. И снова блуждание рук по телу , жаркие поцелуи , торопливое избавление от одежды.
  До спальни они не дошли: упали в гостиной на халат и обезумели от страсти.
  
  Тем временем мыслями Сергея Петелина управляла ревность. Он размышлял: пока у Марата нет машины , они с Леной будут ездить вместе. Чем чаще они вместе , тем меньше у него шансов застать ее одну. Марат рядом с Леной и на службе , и дома , а теперь еще по пути туда и обратно. Автомобиль сближает , он знал это по себе. Тесное пространство , взгляды на грудь и на коленки невольно провоцируют желание протянуть руку к женщине.
  Сергей никуда не уехал. Он сидел в уютном кресле теплого 'порше' у дома Елены и словно чувствовал , как за окнами вверху происходит что-то обидное для его самолюбия. Он бы отдал многое , чтобы поменяться местами со своим соперником. Придя к этой мысли , он открыл портфель и написал доверенность на автомобиль. Вписывая имя Валеева , он почувствовал , что возвышается над соперником.
  Готовая бумага лег в пакет. Туда же он опустил ключи и документы на 'порше'. Зашел в подъезд , поднялся на лифте. Прежде чем надавить кнопку звонка , прислушался. Сердце не обмануло - парочка занималась любовью недалеко от двери , страстно и откровенно. Гнев на миг затмил разум , кулак завис над звонком , но расчет победил - Сергей сдержался. Его появление жестко обломает настрой не только Марату , но и Лене. А для нее он должен быть источником только положительных эмоций.
  Сергей сжал губы и спустился во двор. Дал себе время успокоиться и позвонил Марату. В трубке послышалось тяжелое дыхание.
   - Запыхался? А с виду такой спортивный , - не удержался от укола Сергей.
   - Только не начинай. Что тебе надо?
   - Я , вообще-то , с подарком , выгляни в окно.
  В окне дернулась занавеска , показалась голова Марата и Сергей продемонстрировал пакет , продолжив разговор по телефону:
   - 'Порш' твой , документы и ключи я оставлю под сиденьем.
   - Но... Я что-то не понимаю.
   - Пользуйся моей , пока свою не починишь.
   - Да там и чинить нечего , - честно признался Валеев.
   - Я не ради тебя , Марат. Ради общества. Хочу , чтобы преступников стало меньше , - с этими словами Сергей бросил пакет под сиденье и захлопнул дверцу.
  Он уходил , а из соседнего окна , прячась за шторой , за ним наблюдала Елена. Она окончательно запуталась: ее тело еще не остыло от ласк одного мужчины , а взгляд тянулся к другому.
  Когда Сергей скрылся из виду , Марат обратился к ней:
   - Ты слышала? Что будем делать?
   - Работать! - неожиданно резко ответила Елена и стала собираться. - Я уезжаю , а ты 'порше' отгони , он проезду мешает.
  
   .
   (Прочесть продолжение и узнать развязку прошу в изданной книге. В романе 77 глав)
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Хант "Русалка и дракон" (Любовное фэнтези) | | Э.Широкий "Красный бог" (Киберпанк) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | П.Эдуард "Квази Эпсилон 5. Хищник" (ЛитРПГ) | | Э.Тарс "Мрачность +1" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | Т.Осипова "Дыхание будущего Сборник фантастических рассказов" (Киберпанк) | | А.Васильев "Акула пера в мире Файролла-11 Снисхождение. Том 3" (Киберпанк) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом" (ЛитРПГ) | | П.Коршунов "Галактика онлайн (том 2)" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"