Балашников Алексей Борисович: другие произведения.

Сакральный Мир (общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 4.17*168  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЛитРПГ. Виртуальность полного погружения стала доступна массовому пользователю - открылись специальные залы при компьютерных клубах. Что из этого вышло, можно узнать в самом произведении :) _____ Книга находиться в черновом варианте и потихоньку пишу продолжение до полноценного цикла (вполне возможно, что большая часть текста будет отредактирована, с учётом конструктивных предложений читателей). _____ Главная цель книги - вспомнить какой была игра "Сакральный Мир", и это удалось сделать! ^_^

  Всё началось с письма от моего давнего друга.
  Саша предложил сходить в недавно открывшийся зал виртуальной реальности полного погружения при компьютерном клубе.
  Сегодня был особенный день для всего мира: праздновали круглую дату создания первой виртуальной реальности, а потому обещали грандиозные скидки на услуги вирта на эти выходные: субботу и воскресенье!
  Это будет самым лучшим подарком на мой День Рождения, как заверял Саша, и даже обещал заплатить за меня сам. Невиданная щедрость! Видимо, цены на время акции на самом деле очень низкие.
  Хорошенько отметив Днюху и нашу встречу после долгой разлуки, мы решили отправиться на "ночной сеанс полного погружения" с намерением повторить в воскресенье, если понравиться. Вспомнился анекдот: "Кутить, так кутить, подумал студент, и купил ещё сто грамм ирисок".
 
  Пока сидели, Саша рассказывал, как получил своё прозвище "Терминатор Терминаторов".
  Интересно, в какой уже раз я слышу эту историю? В сотый? Двухсотый? Или может быть в тысячный? Но Саша очень гордиться тем достижением и обожает вспоминать знаменательный день снова и снова. Тогда он сумел победить в областном годовом турнире киберспорта по своей любимой ММОРПГ и с тех пор занялся играми профессионально. Со временем, его захватила другая страсть, и он стал работать тестером. Теперь же он получил повышение и новое назначение: "инженер-настройщик оборудования виртуальной реальности" в том самом клубе, куда он меня приглашает. Любопытно.
  Заметив мой интерес, Саша намеренно изменил тему и посетовал, что на дворе эра вирта, а я до сих пор играю в простые игры, которые не то что не ММОРПГ, но даже не онлайн! Живу как дремучий пацан из глухой провинции, где и про интернет-то не знают.
  Да, дружище, я такой, до сих пользуюсь названием профиля "Игрок", или каким-нибудь несложным ником вроде "Гена777". Всё же я запускаю игры, чтобы отдыхать, а не как ты, работать. Да и нравятся мне старые игры, что тут поделать, когда на более новые игры не хватает ни времени, ни денег. Играть в современные проекты без специального оборудования не многим интереснее, чем в игры, созданные на заре виртуальности. А это оборудование стоит очень приличных денег. Вот и остаюсь я "дремучим пацаном из глухой провинции", мда...
 
  В клуб отправились поздним вечером. Тут идти-то до клуба минут десять, да и Саша говорил, что в первый раз стоит сначала посмотреть вокруг, погулять, насладиться видом прекрасного реального мира, потому что после полного погружения ничего прекраснее виртуальности для меня уже существовать не будет.
  - Это ещё почему? - спросил я, чтобы поддержать разговор.
  - А всё очень просто! То, что ты видишь вокруг, лишь серая обыденность реальности, многие краски которой ты не сможешь разглядеть из-за своего зрения, - подколол меня друг.
  Да уж, почувствовал Саша, что я слушаю его невнимательно, вот и начал язвить. А про посаженное зрение на дешевых мониторах он зря напомнил. Эта, как бы выгодная экономия на качестве, будет мне аукаться ещё очень долго, пока не накоплю на коррекцию зрения, стоящую очень недешево.
  - Будто ты видишь лучше, - буркнул я.
  - И я не вижу, зато виртуальность позволяет не только увидеть краски реального мира, но и показывает его наиболее яркие, чистые образцы, которые достраиваются сознанием игрока до великолепного шедевра современности! - произнес друг очередной лозунг своей кампании.
  Дальше я шел, надувшись, а Саша всю дорогу заливался соловьём, расхваливая преимущества виртуальности полного погружения.
  Теперь я демонстративно слушал друга в пол-уха. Реклама всегда преувеличивает достоинства проекта, а уж если помножить это на его не в меру бурную фантазию... Или может он участвует в реферальной программе и за каждого приведенного человека получает денюжку? Тогда это объясняет его красноречие...
 
  "Уникальная технология - сжатие времени во время сна - возможность прожить два дня по цене одного".
  Возможность такого сжатия была доказана, проверена и перепроверена: действительно работает: 16 часов обычной жизни в реальном мире, а затем 8 часов сна растягиваются на 24 часа в виртуальной реальности. Так и получаются 'день здесь' и 'день там'.
  Можно было попробовать увеличить долю виртуала (кое-кто и вовсе жил "там" круглыми сутками), но было два серьезных возражения.
  Первое - влияние на здоровье. Доходило даже до случаев полной "адаптации" (проще говоря, человек превращался в "овощ"). Это останавливало наиболее разумных пользователей.
  Второе ограничение - цена. Чтобы обеспечить бесперебойную работу вирт-капсулы на протяжении нескольких дней подряд (а то и месяцев) требовались очень серьезные мощности. Это на время сна сжатие было дешевым, а вот все то, что было после 8 часов нормального сна, встречало яростное сопротивление подсознания игрока. Сломать его, стать "овощем", а постоянно принуждать - терпеть огромные убытки и тоже не маленький шанс стать "овощем", для сокращения которого так же требовались очень не хилые ресурсы. Это останавливало уже всех остальных. Кроме, разве что государства - "упаковка в вирт" заключенных значительно сокращало связанные с ними риски, да и за счёт масштаба ещё и расходы.
  Стоила капсула виртуальной реальности дорого, но был найден обходной путь - аренда на ночь. Для компьютерных клубов ночные посиделки не были редкостью (энергия ночью шла по льготному тарифу), а уж с появлением вирта практически во всех клубах (при активной помощи государства) проблем с посещаемостью уже не возникало.
  В результате все оказались при своих интересах. Клубы получили стабильную прибыль, государство - снижение социальной напряженности, а простые люди - мир, способный воплотить любые мечты. А как спокойно стало по ночам... да и кто в здравом уме и твердой памяти поменяет целые сутки приключений на любой вкус в виртуальности на несколько часов мелких радостей ночного города? Разве что обитатели глухих деревень, до которых не добралась цивилизация, или те люди, которым до долгу службы не положено. Из-за этого сотрудники спецслужб сильно злились, и можно было попасть 'под горячую руку', что ещё меньше способствовало прогулкам по ночам.
 
  "Всеобщее равенство - ведь во сне вы можете быть кем угодно, хоть ушастым, розовым пони, и ваш мозг не входит в пике от такого факта" ... "умения из реальной жизни не помогают в вирте: во сне иногда даже привычное действие кажется невыполнимым, а невозможное - привычным". А вот это уже заслуга мира "Небесного Трона": смогли продвинуть идею "в массы", за что им большое спасибо. Конечно, ещё оставались проекты, где знания и умения игрока давали преимущество в вирте, но это был явно не мой выбор: требовалась немалая физическая подготовка и специфическая эрудиция. Были и проекты, которые применяли лишь костюмы, отслеживающие движения, так что приходилось самому выполнять все действия, а персонаж их лишь повторял (тут и вовсе без разряда по спорту делать было нечего).
 
  "В игре практически все преимущества реала есть, а недостатков - нет". Точнее, положительные моменты перенесены с любовью и тщанием, а негативные - уменьшены насколько это вообще возможно без ущерба для игрового процесса (во многих вирт-играх даже есть боль: именно она не даёт игроку "сорваться" и полностью забыть, что он живёт в реальном, а не виртуальном мире). Да и удобно, когда не надо тратить уйму времени на беготню туда-сюда: телепорты к вашим услугам. А уж сомнительное удовольствие тащить на себе лут, прогибаясь под тяжестью вещмешка, и вовсе решили оставить хардкорным проектам.
 
  А вот мы и подошли к клубу.
  При клубе был открыто кафе, где игроки могли дождаться открытия зала вирта, обсудить новости реала и виртуальности, приятно провести время, а также перекусить перед погружением, и особенно - после.
  Чтобы там не говорили врачи о безопасности и пользе вирта, а тот факт, что после него зверски хочется есть, особенно вот в таких клубах, ещё никто не отменял. Может это сказывается нагрузка от "двух дней по цене одного" (естественно, полезная для организма). Или может хозяева заведения решили сэкономить на комплектации приборов жизнеобеспечения, или что-то подкрутили в капсулах, чтобы выжать из игроков ещё немного денег, не знаю. Только вот про 'изменение настроек' в клубе не принято распространяться, что косвенно подтверждает эту версию.
 
  Ого, а я думал, что это "равенство возможностей" - всего лишь рекламный трюк...
  Кого тут только не было. Вот представительного вида мужчина рассказывает что-то убеленному сединами ветерану (вот это выправка, сразу видно - военный). Рядом молодая мама что-то показывает своему ребенку (гм, голографическая игрушка, не дешевая вещица). Стайка молодых девчонок, увлеченно рассматривающих новые каталоги (на мой взгляд, полные всякой ерунды). У многих были заметны современные гаджеты, позволяющие быть "и тут, и там" (например, как вон тот юноша, спорящий сразу с тремя собеседниками, и, судя по характерным жестам, еще и вёл ожесточенную полемику на форуме). Мимо меня проходит здоровенный негр (т.е. афроамериканец высокого роста) и молча кивает на экспрессивные объяснения какого-то лысого толстячка (в родне затесалась итальянская кровь?). А сразу за их столиком расположился... Ох, ты ж, ё моё! Как же его изувечило! Хоть бы маску надел, да людей не пугал (хотя и до нас добралась политкорректность Запада, кто ж его теперь заставит хотя бы пластическую операцию произвести, если сам не захочет)...
  Да, колоритная компания подобралась, хоть сейчас в репортаж под лозунгом "в виртуальности все равны". Может, действительно где-то ведется скрытая съемка? В последнее время пошла мода на естественные (и псевдоестественные) сюжеты, когда люди и не подозревают, что их снимают. Официальные лица, конечно, порицают, но и не сильно мешают появлению видео о том, как какая-нибудь знаменитость попадает в неловкое положение (например, ковыряет в носу). Криминала в этом нет (все места съемки - публичные, а потому нарушение приватности не припишешь), но уж очень не комфортно чувствуют себя "звезды", наблюдая такие ролики в интернете (своеобразное лечение от "звездной болезни").
  Пока я рассматривал посетителей, а некоторые из них изучали меня, вернулся товарищ и махнул рукой, приглашая внутрь. Посмотрим, чем интересен зал вирта изнутри.
 
  Внутреннее убранство зала, как я и думал, не поражало воображение. Да это и не требовалось: достаточно было чистоты и ощущения комфорта, так как большую часть времени клиенты все равно проводили в капсулах.
  Друг времени на разглядывание интерьера не терял. Может, осмотрелся, пока я снаружи красотами любовался, или уже бывал здесь не первый раз. Осмотрелся, нашёл взглядом сисадмина и пошёл к его рабочему столу. А это не перебор? Уточнить детали можно и у клерка за стойкой, а сисадмина за бесцельную трату его драгоценного времени может запросто нам какую-нибудь гадость в вирте устроить: докажи потом, что не верблюд...
  Как выяснилось в процессе разговора, они были давними друзьями. Как только Саша (инициатор моего прихода сюда) узнал, что Лёня (сисадмин) приехал в его родной город, да ещё и устроился не только на любимое, но и хлебное место, так он (Саша) тут же примчался поздравить его (Леню) с назначением и выяснить какие плюшки тот может отсыпать по старой дружбе. Одной из таких плюшек и стало бесплатное приглашение в гости "когда захочется", а Саша, наконец-то дорвавшись до любимых игрушек, стал не только постоянным клиентом, но и принялся оказывать посильную помощь в делах фирмы, со временем даже приобрел официальный статус.
  Скидки оказались действительно поражающими воображение! Как объяснил сисадмин, фирме удалось заключить важное соглашение, обеспечивающее государственную поддержку проекту "Виртуальность - для всех!". Сцена убеждения чиновников агентами корпорации, показанная в двух лицах и с применением подручных средств, в виде кабелей, плат и даже целых блоков (жаль, утюга не нашлось), была слегка подпорчена упавшей колбасой с бутерброда сисадмина, в финальной сцене раскаяния и покаяния. В результате Саша умчался за новыми бутербродами, а сисадмин вдруг спросил:
  - Александр говорил, что ты - Геймер. Это так? - Леонид задал, в общем-то, обычный вопрос, но с каким-то скрытым подтекстом...
  - Да, - я не понимал, что ему от меня надо, поэтому был немногословен.
  - Профи? - ему киберспортсмен на ближайший турнир нужен? Так это точно не ко мне.
  - Нет, только оффлайн игры, - неужели по мне не видно, что я не особенно увлекаюсь виртом? Одежда опрятная, синих кругов под глазами нет, движения не дерганные...
  - Хм... Пожалуй, так будет даже лучше... - произнёс сисадмин и задумался.
  - Лучше для чего? - пока что я не понимал, куда клонит Леонид.
  - Как ты видишь, у нас большая часть бизнеса теперь связана с виртуальной реальностью, а самым совершенным оборудованием являются публичная капсула полного погружения, - общеизвестная информация. Пока что не понимаю, как его касается меня.
  - И что?
  - И то, что настройки публичных капсул, в отличии от персональных, постоянно сменяются, и со временем, могут дать критический сбой. Тогда их приходиться восстанавливать из базового состояния, - тоже общеизвестная информация. Продолжение, конечно, интересное, но так мы еще долго будем до сути добираться. Попробую ускорить процесс.
  - Причем тут именно я? И почему то, что я не играл в вирте, лучше?
  - Дело в том, что те, кто уже попробовали полный набор возможностей вирта, не очень комфортно чувствуют себя в базовом режиме, - опять общеизвестные факты, хотя...
  - Нужна помощь с настройкой вирт-капсулы? Я так понял? - вот не люблю я таких разговоров "вокруг да около".
  - Буду признателен, - согласно кивнул сисадмин.
  - И что именно надо будет делать? Я же с таким оборудованием раньше не работал.
  - О, ничего сложного. Просто играй в своё удовольствие, пробуй разные возможности: чем активнее будет игровой мир и точнее соответствие твоих действий и желаний, тем быстрее настроиться капсула. Обычно хватает месяца.
  - И где тут подвох? - что-то не вериться мне в "доброго дядюшку админа".
  - Никакого подвоха нет. Ты получаешь бесплатный месячный доступ в виртуальность полного погружения, а я, в случае успеха, настроенную капсулу.
  - И все? Никаких дополнительных условий мелким шрифтом? И что будет при неудаче? - подвох явно есть, но где?
  - Мне очень нужно восстановить весь набор капсул, плановая проверка через месяц. До вчерашней ночи слетевшая была одна. Сейчас, десять штук. Александр уже работает, другие присоединяться несколько позже. Слишком неожиданно случился массовый сброс настроек. Чем быстрее закончим, тем лучше, поэтому я предлагаю тебе присоединиться. Также я буду и дальше спрашивать своих знакомых, знакомых друзей, и в свободное время буду настраивать сам. Даже если ты поможешь настроить всего 1%, это уже будет ценно. Сможешь больше, можно будет обсудить дополнительные преимущества, - интересные дела, пришёл за одним визитом на халяву, а есть возможность отхватить целый месяц. Да и напоминание, что я не единственный, как бы намекает, что, не показав себя в деле настройщика, не стоит требовать ещё какие-нибудь привилегии.
  - Когда приступать? - конечно же, я не собирался отказываться от столь щедрого предложения, да и борзеть тоже.
  Раздался мелодичный звон, посетители на мгновение замерли, а потом потянулись к залу виртуальной реальности.
  - Это сигнал получасовой готовности. Можешь приступать через тридцать минут. Александр проводит, - улыбнулся Леонид.
  - "Делу время, потехе час", - с чувством продекламировал вернувшийся Саша и уже нормальным голосом поведал: - Нам сюда, - указав на неприметную дверь, оказавшуюся путём на верхний этаж.
 
  Помещение оказалось ещё менее впечатляющим, чем зал внизу.
  Десять капсул, стол, пачка бумаг, стул, да охранник с цепким взором и плавными, отточенными движениями (похоже, не обычный качок типа "сила есть, ума не надо").
  - Располагайся, - Саша указал на какую-то серую капсулу без знаков различия (похоже, на ней вообще никаких опознавательных знаков не имелось), а сам подошёл к другой, на которой была одна надпись: "04". Приглядевшись, я разглядел и на "своей" капсуле почти стершийся номер - "02".
  - Эй, а это не опасно? - сама по себе капсула не внушала опасений, но атмосфера зала, внимательный взгляд охранника, да ещё и воспоминание о разговоре с сисадмином, давали о себе знать.
  - О, абсолютно безопасно, как и весь вирт! Мало того, даже полезно! Эти капсулы находятся в режиме настройки. Например, у моей капсулы, - Саша хлопнул ладонью по цифре 04, - уже восемьдесят процентов готово.
  - Погоди, так это твоё приглашение было розыгрышем?
  - Не, все по-честному. Я тут уже четыре месяца занимаюсь настройкой. Слишком непривычно мне опять в роли нуба. Представляешь, я даже пошёл на крайнюю меру, - Саша взял драматическую паузу.
  Ждёт, пока спрошу. Ладно, подыграю ему:
  - И что за мера?
  - Обычно я играю за орка "танка", ведь мой конёк - ММОРПГ! - начал издалека, товарищ.
  Ну да, ты мне в своё время все уши прожужжал, насколько они великолепны, притягательны и т.д. и т.п.
  - А теперь даже пришлось взять, ради скорости настройки, разумеется... эльфийскую волшебницу! - охранник тихо фыркнул.
  Саша недовольно покосился на него, но продолжил все-таки по делу:
  - Персонал нервничает перед проверкой, вот кто-то и допустил ляп: половина капсул вчера легла. Теперь в клубе работают только капсулы с нечетными номерами. Между игроками уже разные слухи поползли о причинах этой мистической связи...
  Если я сейчас спрошу его об этой связи, то он расскажет явно не одну версию. Потом еще попробует показать в лицах. А время-то идёт. Поэтому я молча посмотрел на соседние капсулы: 06 и 08, номера остальных было не разобрать, слишком скучное освещение. Выходит, в клубе два десятка капсул? Неплохой контракт заключили, в новостях я слышал лишь про десяток на зал.
  - Как тогда Лёня орал, - продолжил Саша, не дождавшись моего вопроса, и даже глаза закатил от избытка чувств, - Столько новых слов от него тогда узнал. А потом он спросил, есть ли у кого знакомые, незнакомые с виртом, - сообщил Саша и хохотнул получившемуся каламбуру, - Ты, наверное, не знаешь, но имеющие опыт виртуальности справляются с настройкой куда хуже, некоторые и по полгода возятся. Наработанные рефлексы мешают всестороннему тестированию. А с твоей днюхой случайно совпало, да и если бы ты отказался, то я бы действительно заплатил. За день. А так ты целый месяц играть в своё удовольствие будешь! - ну да, успокоил, практически, воодушевил, ага. И про твою внезапно прорезавшуюся память и щедрость подозрения были. Вот, значит, какие были у тебя причины.
  - Ладно, уболтал. Теперь помоги разобраться с этой штукой.
  Со слов Саши, типичная подготовка к полному погружению занимает десять-пятнадцать минут, но благодаря помощи, на удивление ловкого охранника, нас подготовили за пять.
  - "4:56 и 4:57"! Новый рекорд, салаги! Теперь мне выпишут премию! - так вот в чём секрет его скорости, деньги действительно отлично мотивируют.
  - Рекорд? - а это ещё зачем, если капсулы можно было подготовить и в одиночку?
  - Ага, 'Время - деньги', особенно если помогать мажорам. Всё, теперь просто расслабьтесь и перед вашим взором появиться основное меню.
  *Вход*
 
  Первое погружение.
  Вашим параметрам соответствует профиль 'Игрок Геннадий'. Создатель: admin, 16:23. Подтверждаете вход?
  16:23? Сразу после моего согласия сходить в клуб с Сашей? Быстро работают.
  - Да.
  Я оказался в обычной темной комнатке времён начала виртуальности - стол, стул, компьютер (даже не с ЖК монитором) и я, сидящий посреди всего этой древности. Попробовал оглядеться. Ну да, типичная тестовая комната. И тело было в лучших традициях тех времен - я знал, что сейчас лежу с комфортом в капсуле вирта, но манекен, глазами которого я смотрел, не воспринимался вообще никак. Попробовал двинуть рукой. Никакого эффекта. Ах, да, об этом раньше говорили: в ранних версиях нужно было двигать не столько телом, сколько обозначать перемещение перед камерой, считывающей движения. А где она, кстати, в вирт-капсуле?
  Поиски завершились успехом через пару минут, когда неосторожное движение рукой перевело манекен из сидячего положения в лежачее. Да ещё и стул сверху лёг. Хорошо хоть стол с компьютером были зафиксированы жестко и толчок на них не повлиял. Хоть какой-то прогресс. Ещё пара минут потребовалась, чтобы вернуть себе сидячее положение и положить руки на клавиатуру. Дальше ожили привычные рефлексы, и все пошло куда быстрее. Запрос популярных игр, выбор первых из списка. Для быстрой настройки мне нужен полный стресс-тест, и начну, пожалуй, с реалистичных игр, чтобы было легче привыкнуть к управлению виртуальным телом. А потом пройдемся по всему списку.
 
  Составим план.
  Требуется протестировать капсулу в нескольких режимах, и посмотреть в каком направлении будет быстрее набираться синхронизация параметров.
  Первое - какой-нибудь реалистичный шутер, или хотя бы спортивный симулятор.
  Второе - стратегия, желательно абстрактная, с условным противником, а то и вовсе соревнование против игрового поля. Проверить общий разброс и что мне ближе - реалистичность, или условность?
  Третье - попробовать какую-нибудь ММОРПГ. Желательно, ту же, что играет Саша. Может, удастся проверить и командные возможности.
  Четвертое - по обстоятельствам. Может и не потребуется, но на всякий случай отмечу что-нибудь социальное, вроде симуляторов обычной жизни, видео-чата с множеством эмоций, а то и вовсе, рисовалку. Вдруг понравиться.
 
  Первая игра называлась просто - "Война".
  Американские миротворцы (а как же, юсовцы всех победят, ага) несут демократию в отсталые страны, но подлые злодеи (подозрительно похожие на китайцев) при поддержке коренного населения отчего-то не радуется приобщению к мировой цивилизации и начинается Война! Доблестные борцы за счастье народное против бородатых грязных рож в каких-то обносках. Как я и предполагал, играть можно было только для США. Что же, попробуем.
  Выберите сложность: 'Очень Легко', 'Легко', 'Норма'.
  Хм, а где 'Сложно' и 'Очень Сложно'? Совсем жители Запада обленились?
  Ладно, пусть будет "Норма".
  Стандартный ролик о самой Великой, Непобедимой, Всесокрушающей... бла-бла-бла... несущей общечеловеческие ценности, защищающей униженных и обездоленных... Надоело, пропустить. Не пропускается. Хм, принудительная доза пропаганды? Ладно, пока потерплю.
  Оказалось, что это было лишь начало. С каждым следующим кадром картина становилась все более абсурдной. Вот выступает какой-то мелкий кривой оборванец, видимо, выступающий главным антагонистом, совершенно теряющимся на фоне президента, которым был негр (политкорректность, чтоб её). Орёт какую-то чушь, брызгая слюной в камеру, переходя сначала на крик, а потом и вовсе ультразвук (даже у меня, мирного человека, появилось желание его пристрелить, лишь бы он заткнулся). Президент, все это время сидевший с невозмутимым лицом, ставит видео на паузу и выдвигает ещё более пафосную речь, чем во вступительном ролике. Ох, моя бедная голова, теперь и этого придется слушать, тоже ролик не пропускается... Следующим в эстафете был какой-то важный генерал, продолжающий вещать, потом малый инструктаж более низких чинов и - наконец-то! - начался игровой процесс.
  Тренировочный лагерь. Стандартная обучающая локация в любой игре, кроме совсем уж хардкорных проектов. То, ради чего я запускал этот раскрученный бренд. Максимальная приближенность к реальности будет после, а пока что меня будут водить за ручку. Заодно продолжая пичкать пафосными речами о величии Америки, и неспособности всех остальных даже нос утереть самостоятельно. Типа, за всеми постоянно нужен надзор и контроль дружественных миротворцев. А также еще более пафосные байки о происках злобных и коварных врагов рейха, т.е. конечно, США.
  Обучение было донельзя скучным: осмотрись, иди сюда, прыгни, проползи, стрельни по мишени и всё в том же духе, под непрекращающуюся болтовню сержанта (да когда ты заткнешься, изверг?).
  Я думал, что уж в миссиях, я оторвусь 'на полную катушку'. Фиг там. Предельно прямой "коридор" с множеством видеовставок и никакой возможности сделать даже шаг в сторону. Картонный напарник, за которого нужно мстить. Шаблонный предатель в наших рядах, которого надо покарать. Дочка президента, которая влюбляется в героя с первого взгляда. Под конец, я уже играл одним пальцем. И зачем в такой игрушке полное погружение? Для более полной "промывки мозгов"? Для управления тут и мышки хватит. Даже без клавиатуры. Чтобы можно было есть попкорн и запивать колой. Не апофеоз казуальности, но близко к этому. Для главгада (им действительно оказался тот замарашка) потребовалось просто неимоверное усилие, по сравнению со всеми остальными уровнями игры - целых десять(!) кликов в течении минуты(!!!). Обалдеть как тяжело. И приближением к реальности даже и не пахло. Опять соврала реклама.
  На первых же звуках финального ролика я зажал кнопку "экстренного выхода" - вытерпеть ещё один поток плюшевого патриотизма я уже не мог.
 
  Перед моим взглядом появилось системное уведомление, сообщающее, что достигнуто 0,25% настройки капсулы. И это за 4 часа. Много или мало? В день выйдет около 2%, за месяц 60%, с хвостиком. Маловато.
  Хм, не припомню, чтобы я выставлял подобные уведомления. Впрочем, я и в настройки профиля, созданного сисадмином, не заглядывал. Посмотрел. Действительно, была такая опция, сообщать о прогрессе по выходу в основное меню. Удобно.
  После опыта с "Войной" я почувствовал сильное желание отдохнуть душой и попробовать что-нибудь родное ещё с тех времен, когда виртуальность была мечтой, и нашёл какую-то версию "Тетриса". Завис часа на два, набил личный рекорд в полтора миллиона очков и 0,02% настройки. Ещё меньше, чем в "Войне", да и в таблицу топов из десяти мест с 3 буквенным именем (классический интерфейс со времен игральных автоматов) даже близко не попал.
  Ладно, что у нас дальше по списку...
 
  Абстрактная Стратегия. Посмотрим.
  Основных направлений было не так уж и много. По способу управления так и вовсе было только два. Тактические, где главное успеть быстрее. И стратегические, где последствия действий долго влияли на игровой процесс. Различия между разными играми были разве что по антуражу - древний мир, средние века, новое время с возрождением, современность, в т.ч. и на заре виртуальности, космическая эра с далеким будущим. Управлюсь за пару часов.
  Микро-менеджмент затягивал игровым процессом: с увлечением собирал шарики по три в ряд, доставлял заказы покупателям, расставлял защитные башенки на пути волн врагов - но стоило отвлечься, и далеко не каждый раз я мог вспомнить, а чем я, собственно, занимался? Отличный способ скоротать пару вечеров. Результативность - 0,03% за час. Мда, задачка сложнее, чем я думал.
  Макро-менеджмент оказался для меня "крепким орешком". Похоже, я не умел мыслить в "4-мерном измерении", как говорил Док из "Назад в Будущее", или же, как говорили древние: "побеждая в битве, проигрывал войну". За несколько десятков ходов становился банкротом. Раз за разом. Не моё это, но прогресс целых 0,05% в час. Интересно, откуда столько? Посмотрел статистику и увидел резкие пики в эпизодах, которые заставили меня серьезно задуматься. Капсула, оказывается, и запись ведёт. Что понадобиться, можно сохранить в более удобное место, а остальное сотрется. Все-таки капсула публичного доступа.
 
  Половина суток уже прошла, и всего накапало 0,46%. Такими темпами я и половину настройки не наберу.
  Поищу варианты получше. О, дальше по плану, любимое, с детства, фентези. И ведь близко это моей душе, а если это сильно влияет на результат, но подходит лучше всего.
  Прикинув, что прогресс идёт быстрее в реалистичных и сложных играх, попробовал найти ещё одно "приближение к реальности", но уже с отзывами от игроков, что там по-настоящему сложно.
  Рекомендуемые игры... нет, нет, так, тут нет. Дальше.
  Общий список игр... нет, нет, нет, хм, и тут нет. Дальше.
  Ограниченный список проектов, включающих в себя элементы насилия, жестокости, эротики... может тут все-таки есть? Так, отзывы - "слишком легко", "А ГДЕ КРОВИЩА?!!11", "ничего не видно из-за долбанного пингвина". Кого-кого? Пингвина? А, вспомнил, не, повторения того счастья не надо. Следующее сообщение привлекло внимание: "Если вы ищите настоящей сложности, Вызова своим способностям, то пройдите по ссылке..." Интеерсно, это развод, спам, просто реферальная ссылка? Навел курсор на ссылку.
  "Внимание! Проект находиться вне общего списка. Основание: слишком высокая приближенность к реальности".
  Это что, основание не пускать игроков в вирт-игру? "Слишком похоже на реальность". Будто, посмотрев в окно, игрок реальности не увидит. И ведь действительно не пускает! Кажется, я понял, в чем дело...
  Навёл на какую-то игру про мишек и зайчиков, выбрал пункт "подробнее" и убедился, что догадка верна. Там была небольшая аккуратная подпись: "одобрено министерством культуры и нравственности, рейтинг: 3+ лет". Не ожидал, что малышей уже с 3 лет можно так близко знакомить с виртом. Или имеется в виду общий рейтинг, а на вирт, особенно, с погружением, рейтинг жестче? Что-то вроде 13+ с разрешения родителей? Ладно, не важно. Проверил еще пару игр - везде висела эта подпись. Видимо, базовые настройки - это совсем уж "песочница" для новичков и тут по умолчанию запрещено все, что может как-то навредить неосторожному пользователю. Теперь стоит понять, как это ограничение снять...
  Провозился ещё часа два. Ну и наворотили всяких менюшек, уведомлений, подтверждений, уведомлений о подтверждении... А сколько спама на меня обрушилось, когда я попытался влезть в мировой интернет...
  В конце концов, я озверел и вырубил вообще все уведомления, сообщения, оповещения и прочую муть, до которой смог дотянутся. Фух, даже на душе полегчало. Что же, продолжим поиск.
  И мне сразу повезло, по запросу рейтинга выдали проект с 21+. О, как, даже не 18+. Интересно. Посмотрел отзывы, общую информацию. Уже ближе, но все равно не то. Зато встретил тему с упоминанием как поменять режим "песочницы" на "нормальный". Ещё раз провозился с настройками и повторил поиск. Поисковик выдал много чего, но зацепила меня одна тема, а также приведенная в ней ссылка. Та же самая, что и раньше: "Если вы ищите настоящей сложности", но тогда перейти не получилось. Попробую сейчас.
 
  'Жестокий Мир'
  Название интригует. Что будет дальше?
  Стартового ролика, обучения, или чего-то ещё в этом духе не было.
  Спертый, влажный и на редкость вонючий воздух в первый момент заставил закашляться. Ну и гадость! Через несколько секунд я уже пришёл в себя и, зажав нос рукавом (не очень-то чистой одёжки), осмотрелся внимательнее.
  Каменные стены, покрытые плесенью, скудное освещение, шорох, скрежет и писк. Ох, тут что ещё и крысы будут? И это всего лишь стартовая локация? А как же 'посмотрите вокруг', 'сделайте шаг правой ногой' и прочая фигня из обучения, как в той же 'Войне'? Повезло же появиться в заброшенном подземелье. Может хоть стрелочки будут 'идите туда', 'идите сюда'...
  В центре этого каменного пыльного мешка выделялся круг воскрешения. Чуточку светлее остального мрачного пейзажа и немного выше уровня пола, а ещё на нём не скапливалась пыль и грязь, что виднелись повсюду. А ещё в круге была палка. Самая обыкновенная палка, что примечательно, тоже чистая, по сравнению с окружающим пространством. Одна из куч мусора пошевелилась, писк и шорох повторились. На всякий случай я палку подобрал. Мало ли, вдруг ещё крыс отгонять придется.
  Очередной шорох и из темноты выбралась здоровенная крыса - облезлый мех, хищный блеск красных глаз и множество острых зубов. Брр... Ну, и уродина. Чего ты на меня уставилась? Еды я тебе не дам.
  Вдруг силуэт крысы смазался. Рывок? И что-то вцепилось мне в горло. Дикая боль пронзила тело.
  - Кхе, - успел просипеть я и потерял сознание.
 
  Очнулся я вновь на круге возрождения. Горло сильно болело, пальцы слегка дрожали.
  - Ни хрена себе первый моб! - я попробовал подняться, но резкое движение отдалось в шее.
  - Ох, блин и что теперь? Где, мать его, наставник новичков? Вылечить, поддержать добрым словом, дать ценный совет. Больно же, чёрт! - уже медленнее, стараясь не напрягать ноющее горло, я стал осматриваться вокруг. Всё те же каменные стены, все тот же мусор вокруг и всё та же крыса, вновь уставившаяся на меня.
  - Меню! Выход!
  Никакой реакции.
  Попробовал вызвать интерфейс. Опять ничего.
  Что же делать?
  Крыса стала медленно приближаться.
  - Эй, я ещё от прошлого раза не отошёл! Кыш, пропади, сгинь нечистая! - выставив палку перед собой, я стал медленно отходить к стене. Тогда хотя бы со спины не броситься.
  Клац! Силуэт крысы вновь смазался, и резкий удар выбивает палку из моих рук.
  Я попробовал пнуть эту тварь, но она вцепилась мне в ногу.
  - Аааа!!! - боль была ещё сильнее, чем в прошлый раз, - Тварь! Чтобы ты сдохла!!! - и попытался отодрать это чудовище от моей ноги.
  Крыса отпрыгнула, а затем вновь рывком вцепилась мне в горло.
  - Кхе, - выдал я во второй раз и погрузился в спасительное забытье.
 
  Второе возрождение. Я лежал в круге, не в силах пошевелиться. Боль в шее была почти нестерпимой.
  - Ууу, - тоскливый полу-стон, полу-вой огласил подземелье.
  И ещё меня сильно тревожила пульсирующая боль в ноге.
  - Отравила, тварь, - мелькнула мысль. В такой грязи просто невозможно оставаться здоровым.
  - Писк, - я посмотрел в ту сторону. Повернуть голову было уже выше моих сил. И увидел крысу. Она продолжала смотреть на меня, но не спешила нападать, как в прошлый раз. Что-то изменилось. Точно, в её глазках-бусинках я увидел злорадство! Эта тварь наслаждалась моими мучениями!
  - Ух! - я попробовал подняться, но нога подвела, и я вновь упал.
  - Писк! - в этом звуке уже было не прикрытое торжество!
  Тихий шорох, знакомое клацанье когтей по каменному полу и я почувствовал, что мою ногу кто-то ест!
  - Аргх!! - я не для того погружался в вирт, чтобы меня ели!!!
  - Убью!!! - нечеловеческим усилием я подскочил, и крыса вновь была в нескольких метрах от меня.
  Рывок. Взмах свободной рукой... Она оказалась быстрее. И я вновь упал на каменный пол с разорванным горлом.
  - Сокрушить врага! Размозжить кости!! Съесть печень!!!
 
  Четвертое, пятое, шестое... я сбился со счета, какое это было уже воскрешение.
  Всё без толку. Она быстрее, и, похоже, сильнее меня. Животной яростью её не одолеть.
  - Проклятая крыса! Проклятое подземелье!! Проклятье на вашу голову, разработчики этого филиала ада на Земле!!! - вместо задуманного крика получился сипящий шепот.
  - Писк!
  Опять ты... Сил моих нет. А ты гадина, опять попытаешься меня съесть.
  Снова подтверждая мои мысли, мой персональный мучитель не спеша стал приближаться.
  И тут мой взгляд зацепился за палку. Всего в паре метров вот меня.
  Крыса быстрее меня, смогу ли я удержать её на расстоянии с помощью палки? А все равно терять нечего, проверим.
  Похоже, тварь почувствовала перемену в моём настроении и остановилась.
  Прикинув расстояние до палки, я понял, что эта гадина успеет раньше. Как бы её замедлить? Чёрт!
  Крыса не стала дожидаться, пока я соберусь с мыслями и вновь бросилась к моему многострадальному горлу.
  Клац! И её клыки сомкнулись на моём запястье, но я успел подобрать палку и без размаха ткнул ей монстру в бок.
  - Писк! - крыса отпрыгнула в сторону.
  - Ага, не нравиться! Ну, ничего, сейчас я тебе устрою веселые старты.
  Теперь я действовал осторожно. Мой оппонент тоже не спешил.
  Быстрый взмах вперёд, рывок крысы, обратный удар.
  Я получил очередную рану на ноге, крыса повредила переднюю левую лапу.
  - Что, от палки не так легко увернуться, а? - несмотря на жгучую боль во мне стал просыпаться азарт. Теперь игра будет идти не в одни ворота!
  - Пи-и-иск... - в голосе крысы я уловил угрозу.
  - Конечно, мне тоже не нравиться, когда меня полосуют. Чего ты сейчас ждёшь, особого приглашения? - радость первой победы вскружила мне голову, и я не уловил момента, когда крыса сделала очередной рывок.
  Взмах... Ох, блин! И я вновь заливаю кровью пол.
 
  Снова круг воскрешения.
  Теперь я знаю, что эту тварь можно достать палкой и ещё, что она умеет проводить ложные атаки. Учтём.
  Быстрым перекатом перемещаюсь к палке, подхватываю, вслепую бью вокруг и обратным перекатом возвращаюсь к стене. Крыса продолжала сидеть на своей куче мусора и даже не шелохнулась.
  - Эй! У тебя же была сломана передняя лапа!
  Будто в насмешку, крыса показала мне переднюю левую лапу, вновь целую и невредимую.
  Похоже, при моем поражении, мобы восстанавливаются.
  Этот бой будет сложнее, чем я думал.
  Следующие несколько минут мы играли в гляделки. Боль потихоньку нарастала, но я терпел, ожидая реакции от соперника. Через десять минут боль стала очень сильной и у меня стали дрожать руки. Крыса не выдержала и бросилась в атаку, но в последний момент что-то заподозрила и резко отпрыгнула. Эх, хороший удар бы получился, а так только получила по носу.
  - Ага! Попалась! Не только ты умеешь притворяться. И не надо на меня так смотреть. И шипеть тоже. Мне было куда больнее.
  Рывок. Удар.
  - Вот! Теперь у тебя вновь сломана передняя левая лапа. А не надо было мне неприличные жесты показывать!
  Меня несло. Нервное напряжение наконец-то нашло выход, но уж в этот раз я не терял бдительности и в очередной рывок, - Ох, блин! - выбил ей пару зубов.
  Подведём промежуточные итоги.
  У крысы повреждено: одна левая передняя лапа, ранен нос и убыла пара зубов. Ну, еще можно добавить несколько заноз в боку, из-за которых она иногда морщиться.
  У меня: множественные травмы, перемещаться могу только пешком, хромая на обе ноги, правая рука висит плетью и вижу только одним глазом. Не помню, когда это случилось, видимо, в пылу буйства она меня так обработала. Палку держу левой рукой, поэтому удары получаются не очень сильными, да и мазать стал чаще. Преимущество пока что на моей стороне, но лишь до очередного перерождения - тогда её травмы полностью восстановятся. Да и опыта с каждой схваткой она набирается, так умирать в этот раз уже нельзя.
  Получаем - никакого риска, долгое планомерное изматывание противника.
 
  Следующие полчаса протекли в вялых стычках. Я, памятуя о выбранной тактике, только защищался. Помню, что происходило, когда сам лез атаковать, вот и не лез на рожон. Крыса тоже не горела желанием закончить побыстрее. И я понял почему, когда при очередном рывке она нанесла удар левой передней лапой!
  Да у неё, мать, регенерация! Хорошо, что я вновь ей лапу сломал. Правда, заднюю. Теперь не так резво прыгать будет, но придется поторопиться, пока и её не восстановила, поскольку она сумела-таки меня остановить, целенаправленно искромсав мою левую ногу.
  Качаясь от усталости, я понял, что скоро она опять восстановиться, а у меня новые травмы.
  Нужно её кончать, или я отсюда уже не выберусь.
  Тогда я решился на отчаянный шаг (на одной ноге больше не сделаешь) и тычком палки загнал крысу в угол подземелья.
  В следующий миг на меня обрушился град яростных ударов, лишив меня и второго глаза, и второй ноги, но я продолжал давить всем своим весом, не давая вырваться, и даже сумел воткнуть палку в пасть крысе.
  Хрусть! Звук был на удивление громкий. Сначала я даже не понял что случилось. А затем до меня дошло - крыса больше не шевелилась.
  Не веря своей удаче, я, все ещё держа проход, попытался на ощупь понять, что же случилось.
  Её обмякшая тушка была пробита палкой насквозь.
  - Эх, сейчас бы огонь развести, была бы у меня крыса-гриль. Не уверен, что съедобно, но меньшего, чем сожжения, ты не заслужила. Вдруг, ты ещё как зомби восстанешь? Или как призрак? Может и вовсе реинкарнируешь? Молчишь? Правильно молчишь. Посмотреть бы в твою наглую рожу сейчас, да ты меня зрения лишила. Как там пелось? 'Не везет мне в смерти, повезёт в любви'. Точно не про нас с тобой.
  Вдруг перед моим взглядом появилось окно интерфейса.
  '(Данное уведомление невозможно отключить) Бой закончен. Вы прошли первую часть испытания игры 'Жестокий Мир'. Результативность прохождения: ранг 'D'. Желаете повторить, или продолжить с текущими результатами?'
  - Выйти из игры!
  ' Предупреждение: если Вы покинете обучающий режим сейчас, но в будущем Вам придется пройти все этапы обучения заново'.
  - Конечно же, выйти! Ни за что сюда больше не вернусь!!!
 
  Пришёл в себя и быстро огляделся.
  Фух! Пронесло, это не круг возрождения...
  Догадку также подтверждало отсутствие боли, и даже чувство некоторого комфорта.
  И я расстраивался, что в публичной капсуле полного погружения не так уютно? По сравнению с тем подземельем - небо и земля.
  Так, а тут у нас что? Меню выбора игры? Точно. Я же искал игру с реалистичными ощущениями. Нашёл, хвать её на ногу. Передо мной во весь экран сиял значок 'Жестокий Мир'. Присмотревшись, я заметил комментарий: 'Рекомендуется для применения в исправительных учреждениях строго режима'. Манекен, отображающий виртуальное тело игрока, на этот раз не упал, а просто слегка шевельнулся.
  Хм, хоть какой-то толк от пережитого, теперь умею управлять этой болванкой как своим телом. Заодно прочувствовал, каково приходиться заядлым преступникам. Сомневаюсь, что им позволяют выйти после первого этапа испытания. Наверняка гонят дальше, может быть, даже заставляют выдать результат 'А'.
  'Поместить ссылку на 'Жестокий Мир' в список заблокированного контента и предать вечному забвению этот ужас!'
  'Вы уверены, что желаете...'
  'Да! Убери этот кошмар с глаз долой!'
  'Внимание: доступ к проекту 'Жестокий Мир' из капсулы N02 невозможен. Обратитесь к системному администратору'.
  Ага, щас взял и побежал к Леониду, чтобы он вернул меня в то царство мучений. Только шнурки поглажу.
  'Запрос не распознан. Попробуйте использовать другие ключевые слова'
  'Э, забей. Лучше покажи рекомендуемые ссылки от пользователя 'Саша Терминатор Терминаторов''.
  Экран мигнул и показан мне несколько тысяч ссылок.
  Ничего себе, Саша мне наспамил! Так, что в этом списке значится последним? 'Сакральный Мир: бета-тест' и приписка: 'проект, рекомендованный Лёней, для настройки вирт-капсул из базового режима. Мы уже там'.
  Рекомендованный, значит? Вряд ли Леонид и Саша станут мучить себя кошмарами вроде 'Жестокого Мира', или скукотищей в духе 'Войны'. Попробуем, но сначала введу несколько команд на 'экстренный выход', голосом (обычный способ), жестом (дополнительный), а также мысленного приказа (вдруг опять какая-нибудь тварь в горло вцепиться, да конечности парализует) и...
  Нет, ребят, не сейчас. Пусть сеанс "Жестокого Мира" длился "всего лишь" 4 часа и дал прирост в целых 3,2% настройки, но ещё одной такой встречи с 'Крысой' я не переживу.
  И всё оставшееся время я рубился в знакомые с детства игры...
  *Выход*
 
  Пробуждение оказалось приятным. Даже сильный голод и затекшие мышцы не мешали мне наслаждаться жизнью. Давно не доводилось посвятить целый день любимым старым, т.е. классическим, конечно же, играм. В вирте они были практически такими же, как и раньше, плюс пара интересных возможностей от самого вирта - на игровой процесс почти не влияют, но позволяют лучше проникнуться атмосферой.
  К примеру, в старом-добром 'Тетрисе' удалось посмотреть за 'стакан' в 3d. В 'Танчиках' можно было добавить свои картинки на стандартные блоки, а также посмотреть 'глазами танкиста' (мелочь, а приятно). А уж 'Марио' я решил проходить без каких-либо, даже косметических, модификаций (а то были и на 'пиратках' сюрпризы, а уж сейчас техника способна на куда большее).
  Охранник помог выбраться из капсулы, приодеться, попутно провёл профессиональный сеанс массажа. Эх, хорошо-то как стало! Хотелось даже петь и танцевать. Затем вручил завтрак и проводил меня вместе с Сашей вниз.
  Взглянул на часы и удивился - 7:06. Дома я и за полчаса так быстро не готовился, а тут всего 6 минут. И понятно, что не столько ради меня старается, сколько тренируется перед приездом 'важных гостей', но ведь и мне счастье перепадает... Хм, и только сейчас поймал себя на мысли, что я так и не узнал, как его зовут. Возвратиться с таким вопросом? Лучше вечером, между делом, поинтересуюсь.
  И пока время есть, узнаю у Саши про этот 'Сакральный Мир'. Надо же знать, с чем столкнусь, а то мне та крыса ещё долго будет сниться.
 
  - Молоток, Генка, целых четыре процента настройки за день! - Саша выглядел свежим и хорошо отдохнувшим, видимо, уже привык к капсулам, или это последствия утренней помощи охранника, - Если так и дальше пойдёт, то управишься всего за 25 дней! Есть повод отметить!"
  - Это, хорошо, наверное, - всё же у меня были сомнения на этот счёт.
  - Ещё как! Представляешь, Лёня обещал, что если справимся раньше, то получим премию! А если сможем настроить оставшиеся капсулы за неделю до срока, получим его личную VIP-капсулу в пожизненной гарантией! Он все равно в клубе днюет и ночует. Ты понимаешь, Гена? VIP-капсула! Она же страшных денег стоит!
  - Цена действительно кусается, особенно, если покупать в магазине, без скидок, - это подошёл Леонид. Хоть я и был занят беседой с Сашей, но не настолько, чтобы так обмишуриться. Или он подходил совершенно бесшумно? Да ещё и со спины. Пожалуй, я его все же заметил - за мгновение до начала фразы я почувствовал, будто прицел на спине и уже хотел обернуться. Или я себя просто успокаиваю? После "Жестокого Мира" нервы на пределе...
  - Так о том и речь! Это же мега-приз, но, увы, я в вирте уже несколько лет, такой подвиг мне не под силу, - Саша хитро глянул на меня, и продолжил, - Зато у меня есть лучший друг, готовый оказать помочь в трудную минуту, всего за кружку пива и полцены, ведь так, Гена?
  Вроде бы и хороший он человек, но эта его жажда наживы, да ещё и за чужой счёт, вызывает далеко не лучшие чувства.
  Вдруг Саша охнул и свалился со стула, Леонид же спокойно продолжил:
  - Я не знаю, что именно тебе наговорил Александр, но разговор про вип-капсулу был и я действительно готов отдать её тому, кто сумеет наладить три капсулы за оставшийся месяц. Не все нужные люди сумеют прибыть вовремя, поэтому сейчас пришло время подвигу. Задача очень сложная, потому и награда соответствующая. Учитывая характер Александра, - взгляд на поднимающегося и безмолвно хватающего ртом воздух Сашу, - Договор с тобой будет персональный. Завтра обсудим детали. А теперь мне пора продолжать настройку. Желаю удачи, - Леонид откланялся и уже через пару шагов я не смог разглядеть его среди небольшой группы игроков, выходящих из капсул. Ниндзя, блин. И движения его не разглядел. Ну не мог Саша просто так со стула упасть, не в его характере причинять себе лишние неудобства.
  - Ох, - Саша продышался и вновь сел на стул.
  - Саша, а почему именно 'Сакральный Мир'?
  - Что? - блуждающий взгляд в поисках сисадмина явно говорил, что Саша жаждет мести, но я не верил в её успех. Саша был спецом по бегству, но отнюдь не по борьбе. Скорее, он вновь будет полировать задом пол.
  - Почему именно 'Сакральный Мир' был выбран для настройки капсул? - изменил я вопрос.
  - А, ты про это, - оставив бесплодные попытки высмотреть обидчика, Саша расположился поудобнее, поморщился от боли в боку и ответил, - Бета-тест уникальной схемы связи 'человек-мир'. Можно изменять вообще все, хоть гравитацию отменить, если хватит ресурсов. А потому и капсула быстрее адаптируется благодаря быстрой и разнообразной обратной связи. Это тебе не 'Война' какая-нибудь, - вспомнив речи президента из упомянутой игры, я скривился.
  - Вижу, что с 'Войной' ты познакомился, поздравляю! Может, расскажешь, чем ещё занимался? Мне ведь по делу нужно, набрать целых 4% настройки за ночь, это надо суметь!
  - Ну, познакомился с 'Жестоким Миром', - Саша даже рот раскрыл от удивления и во все глаза уставился на меня.
  - Что-то ты не похож на уголовника, или я чего-то о тебе не знаю? - да я и сам не знал, когда заходил. А потом было поздно. Но сознаваться в совершенной глупости не хотелось, поэтому я выдал: - Да ничего особенного, обычная игрушка. Потом рубился в старые игры. А причем тут уголовники?
  - Если для тебя ТАКОЕ лишь обычная игрушка... А потом старые игры... - тут Саша задумался и молчал целую минуту. Очень не типичное для него состояние. Как правило, его было не заткнуть.
  - Не, - вдруг рубанул ладонью воздух, Саша, - Это путь для таких хардкорщиков как ты, я предпочту настраивать потихоньку-помаленьку... - он всерьез размышлял о перспективе игры в 'Жестокий Мир' целый месяц? И всего лишь за какую-то вип-капсулу? Боже, что с людьми деньги делают...
  - Ладно, пошли в кафе, тут до следующей ночи нет ничего интересно, - и быстро утёк в сторону двери. Оглянувшись, я увидел не очень доброжелательное лицо второго охранника. Правда, он смотрел не на меня, а на удаляющуюся фигуру Саши. Пожалуй, и мне пока 'утекать'. На всякий случай.
 
  Я шёл к кафе, наблюдая, как редкая цепочка игроков выполняет утреннюю зарядку в ожидании заказов.
  Вот тоже интересно - государство сэкономило на комплектации капсул, или это сделано специально, в рамках какой-нибудь акции? Ведь теперь утренняя зарядка для виртуальщика уже не столько блажь, сколько явная необходимость (типа 'если хочешь быть здоров - занимайся'). И ведь, в далекой перспективе, сработает - привыкнут делать утреннюю зарядку, а чувствуя после этого заряд бодрости, люди не заходят отказаться от такой полезной привычки. Может, даже и вечером заниматься станут. В рабочее время вроде бы уже проводили попытки приобщить народ к физической культуре, но все эти "производственные пятиминутки" и прочее (как не разбирался я в истории, так и до сих пор не тянусь к лишним знаниям), как-то не встретило понимания у простых обывателей и быстро забылось. А тут дело получается совсем другое - не только добровольно заниматься будешь, но и другу посоветуешь... Не, до такого изощренного коварства государство вроде ещё не додумалось, скорее опять просто сэкономили, а я тут выдумываю невесть что...
  Пока я не спеша приближался к столику, Саша все ещё объяснял 'чего, сколько и за сколько он хочет' официанту, активно жестикулируя руками и в некоторых моментах, ещё и ногами. Все же до выразительности того толстячка Саше далеко, решил я. Леонид предложил обсудить детали завтра, значит, сегодня будет занят, да и мне пора было идти домой, выспаться по-нормальному, да и поесть по-человечески. Но сначала важно прояснить некоторые моменты будущего виртуального дня и реальной ночи соответственно...
  Не похоже, что Саше удалась эта попытка (видимо, знали его здесь уже хорошо и на простые трюки не велись). Потерпев "сокрушительное поражение от представителей общепита", Саша вновь переключился на меня.
 
  - А желаешь попробовать другие популярные игры? Например, 'Ферма'? В полном погружении вызывает просто нечеловеческие ощущения, или знаменитая игра 'Бойцовский Клуб', для любителей ПвП, там даже Лёня взял ранг 'Ассасина'. Хотя до уровня 'Жестокого Мира' они не дотягивают - это факт.
  После такой рекламы я и близко к ним не подойду, но для поддержания разговора стоит что-нибудь сказать по теме и потихоньку приближаться к нужным мне сведениям. Если сейчас сразу спрошу о том, что интересно мне, Саша наговорит кучу лишнего, а о предмете интереса даже не заикнется.
  - А в них можно настроить капсулу быстрее, чем в 'Сакральном Мире'? - Саша посмотрел на меня как на идиота, но затем, видимо, вспомнил, что я 'нуб' в вирте, и решил ответить мягче, чем собирался, - Значительно медленнее, хотя в некоторых моментах и приятнее... - тут у Саши получилась просто звериная ухмылка. Агась...
  - А после того, как мы настроим капсулы для сисадмина, будем как все посетители? - я уже знал, что это не совсем так, с обычными исполнителями 'босс' каждый день не разговаривает. Мне было интересно узнать точку зрения Саши.
  - Да какое там! Сумеешь управиться со своей 'двойкой' и получишь большую вкусную плюшку, - Саша опять улыбнулся своим мыслям, - Одолеешь две и можешь хоть до конца года ходить в вип бесплатно, - очередная улыбка, - Ну а если умудришься настроить три, то Леня тебе свою личную вип-капсулу отдаст, а заодно расцелует, ну, или наймет тех, кто справиться с этим получше... - на этот раз явно блудливая улыбочка.
  В отличие от Саши я по девчонкам особо не ходил - после таких визитов было пусто и на душе, и в кошельке. А зарплата была не резиновая и жить на неё предстояло целый месяц. По неизвестной мне причине, шеф категорически не любил авансы, и даже профсоюз не смог добиться от него выплат дважды в месяц.
  - Вот закончим с настройкой, я тебя в такое классное место свожу, закачаешься...
  Уже качаюсь. И коленки трясутся. Помню я, чем такие твои приглашения обычно заканчивались.
  - А потом можешь сыграть в более привычные игры, например, 'Приход Спасителя', - ещё одно название игры в 'черный список' потому, что её порекомендовал Саша, находясь в 'таком' настроении.
  - Так, что не стрейфся, прорвёмся! - заявил Саша и залпом осушил мою (!) кружку пива.
 
  Следующим вечером я подходил к уже знакомому кафе клуба. Люди почти те же, похоже, живут рядом, или просто нравиться здесь бывать. Саши нигде не было видно, но я был уверен, что встречу его в комнате настройки.
  Cобираясь уходить, взглянул на цены вип-капсул и от удивления сел мимо стула. Конечно, у Леонида была б/у, но все же VIP, да ещё и с пожизненной гарантией... Да, за такие деньги Саша был готов драться до последней капли крови (естественно, не своей).
  Подошёл к приглянувшемуся ещё с вчера столику, получил заказ, закусил, а заодно послушал оживленный разговор молодых людей с одинаковыми значками (возможно, они из одного клана).
  - Не, ты прикинь, этот Толян совсем охренел! Свалил прямо на ласте! - знакомый голос, это тот же парень, который вёл активный спор в мой первый визит сюда.
  - Да не свалил, у него инет лёг, - вмешался парень слева.
  - Его послушать, у него каждую неделю инет ложиться! Врёт он всё! - и чего он так завелся?
  - Не у каждого хватает денег на полный вирт, а как танк он хорош, - это уже парень справа.
  Это да, вирт пришёл в массы по доступным ценам, но ещё не всем доступным.
  - Хорош? Ты называешь его лажовые закидоны - хорош?! Этот удод ещё с прошлой недели слил мой лук! - судя по разговору, не твой, а просто возможный лут с босса.
  - Да ладно тебе, потом же выбили тебе этот лук, сам Викинг ходил, - комментарий слева.
  - И чё? Теперь из-за каждой шмотки Викинга дергать? А какая куртка-то была! Плюс десятка дамага! - похоже, этот тип просто любил спорить.
 
  Дальше я уже не слушал, прозвучал сигнал часовой готовности, и можно было заходить в открывшийся зал. Соклановцы продолжали обсуждение, другие игроки также не спешили внутрь. И действительно, чего им сейчас там делать? Вирт-капсулы будут готовы к работе только через полчаса, для чего будет отдельный, более громкий сигнал, дополнительно дублирующийся на вирт-терминалы зарегистрировавшихся пользователей на эту ночь. Разве что глаза охраннику мозолить, или под горячую руку сисадмина попасть. А такого счастья простым людям не надо. А вот мне, выходит, надо. Леонид предложил обсудить детали завтра, и вот наступило завтра, и я иду 'обсуждать'. Время вроде подходящее. Придти раньше - упереться взглядом в закрытые двери. Ещё через полчаса ему точно будет не до меня, а после будет общее погружение до утра (у всех, кто может себе это позволить).
  Леонида я увидел за его привычным местом, столом системного администратора. Не успел я и слова сказать, как получил целое предложение:
  - Здравствуй, Геннадий. Времени у меня не много, поэтому сразу перейду к делу, - интересное начало.
  - Александр в тестовой комнате, копия договора в сообщениях профиля, краткая история мира вирта там же, для ознакомления и понимания открывающихся перед тобой перспектив. Удачи, - Леонид поднялся и, сделав пару шагов, исчез.
  Огляделся, но его нигде не было. Мистика какая-то. Так и смотрел по сторонам, пока не встретил улыбающуюся рожу охранника. Действительно чего-то я. Ну умеет человек исчезать, подумаешь талант. А у меня серьезное дело, порученное этим самым ниндзя (или асассином? не суть важно). Аванс я уже получил (месяц халявного вирта), да и премия по итогам может быть очень солидной, поэтому - за работу, товарищ Геннадий, 'Вас ждут Великие Дела!'.
  Подключение прошло быстро и как-то обыденно. 4:56, как сообщил охранник. Как и вчера, или это с Сашей он на секунду замешкался? Ладно, не важно.
  С другом поговорить не удалось. По словам того же охранника он торчал в капсуле со второй половины дня и явно не собирался её покидать ещё дня два-три. Запас провианта на рабочем столе явно свидетельствовал в пользу этой версии.
  А затем я погрузился в вирт и пока шёл рутинный процесс 'авторизация, подключение, подключение установлено...' задумался, а как Леонид умудряется так быстро исчезать? Вроде бы виртуальные игры не оказывали особого эффекта на способности человека, по крайней мере, до появления виртуальных капсул полного погружения...
  Может в краткой сводке важных сведений об этом что-то есть?
  Создание первых электронных вычислительных машин (ЭВМ)... Это я и так знаю. На 'информатике' ещё вдолбили.
  Создание первых операционных систем... Ну, мне хватает и 'Винды'.
  Мировая глобальная сеть... Действительно, кто сейчас не пользуется интернетом? Даже вон, Толян... Э, чего-то меня не туда понесло.
  Создание первых устройств виртуальности (шлем, перчатки и пр.) - тоже слышал, но и с появлением капсул они не особо и нужны. Что там про капсулы есть? Модульная система, модели разных фирм, сравнительные характеристики...
  И зачем это мне, если я все равно одной капсулой пользуюсь? Или сисадмин мне свою подборку без задней мысли скинул? Просто спешил, или убежден - что он может понять, то все поймут? А кто этих программистов знает...
  Не то, не то, о, вот, первые проекты, поддерживающие частичное виртуальное погружение. Блин, опять какая-то техническая хрень. Дальше...
  Наконец-то, 'первые игровые проекты'. То, что надо. Но, похоже, не мне - об эту техническую часть мозги сломать можно.
  Файл, 'Выдержки из доклада: Пользователям об основных вехах виртуальности (для чайников)'. То, что доктор прописал!
  'Королевская Дорога' - технология, открывшая эпоху виртуальности полного погружения. А я ведь об этом слышал, или видел в новостях. Уже и не помню. Вроде бы её называли классической игрой 'года' (или 'десятилетия'?). А, не важно. Главное, что это был 'Прорыв с Большой Буквы'! Дальше игры посыпались как из рога изобилия.
  Особенно выделилось несколько проектов.
  'Небесный Трон', открывший 'Виртуальность 2.0': то самое обещание из рекламы - возможность жизнь 'два дня по цене одного'.
  'Барлиона' с её проектом заключения заключенных (интересный каламбур) в вирте. Государство идею подержало и теперь у нас есть такие шедевры игростроя как 'Жестокий Мир', даже вспоминать жутко.
  И ещё десяток проектов, отличившихся чем-то ещё, но я уже не особенно вчитывался.
  Пока не наткнулся на книгу 'Феномен срыва и жизни после смерти в виртуальном мире', Горелов О.Д.
  А эта мистическая муть как затесалась в подборку Леонида? Неужели он в это верит? Мне хватило и двух дней рядом с 'искателями НЛО', чтобы бросить все дела и удрать домой. Прямо через горы и пешком. А здесь целый месяц находиться рядом с очередным уфологом. Хотя... не похож он на приверженца этих недосект. Разве что исчезать умеет (внезапно), а ещё подкрадываться со спины и наносить очень быстрые и точные удары... Я поёжился.
  Видимо, это специально для меня было добавлено, как и 'памятка для чайников'. Чтобы, значит, 'оценил открывающиеся перспективы' и не отвлекался от основной задачи. В его стиле? А откуда мне знать, вижу его два дня (меньше часа, в сумме). Предположим, что да. Тогда с этим все понятно.
  'Развитие человеческих возможностей с помощью виртуальности полного погружения'.
  О, а я этого дядьку с фотографии знаю, один из рекордсменов долгожительства. Может ли это быть связано с виртом? Вот у него и прочтём.
  Писал дядька увлекательно, я и не заметил, как стали появляться, будто из неоткуда, картинки, схемы, рисунки...
  Оторвался, только когда книга закончилась. Посмотрел на часы. Ого, пролетело целых три часа в виртуальности! В реальности, слава богу, только один. Ещё есть время. Может ещё по сети взглянуть? У такого долгожителя наверняка не одна книжечка имеется. Э, пожалуй, потом. А то это грозит затянуться до утра и никакой толковой настройки не будет.
  Взгляд на счетчик настройки, указанный перед погружением, охранником (опять забыл спросить имя), я заметил изменение: 4,15%. Вчера было 4%. Неужели чтение тоже засчитывается? Вроде видел даже какие-то картинки, хотя в самой книге их нет. Странно всё это.
  С 'текучкой' закончили, пора заняться делом.
 
  'В вашем интерфейсе отключен режим оповещений. Разработчики проекта 'Сакральный Мир' рекомендуют его включить - многие аспекты игровой механики являются новыми для массового игрока и могут быть сложны для интуитивного понимания'
  Блин, как я мог забыть! Конечно же, включить оповещения, но не все, хватит и важных, а то был уже опыт 'погребения под спамом'.
  'Режим оповещений изменен: только важные сообщения'
  Эх, включи я их раньше, узнал бы, что меня ждёт прежде, чем попал в то подземелье. И сразу бы отказался. Рейтинг 21+ явно предполагает кучу всяких предупреждений, возможно, даже с роликом, демонстрирующим кое-что особо страшное, дабы отбить желание соваться туда у случайных посетителей, вроде меня. Разработчики, конечно, стараются обойти такие препоны, насаждаемые государственными органами контроля, но после встречи с той крысой, мне уже не кажутся лишними такие меры. Здоровье дороже.
 
  'Сакральный Мир'
  Самой игре 'Сакральный Мир' было уже около года (праздновали пару месяцев назад, с большими плюшками от админов). Статус 'бета-теста', похоже, мог стать вечным: проект был слишком масштабный, чтобы отшлифовать его за пару лет (как, впрочем, и у многих ММОРПГ времен начала виртуальности).
  Так, и что это за нововведения такие, которые могут вызвать сложности у бывалых геймеров?
  Вчитавшись в подробные объяснения системы, я понял, что ничего не понял. Действительно вызывает затруднения.
  Хорошо хоть есть примечание, что эти нововведения не являются обязательными для всех (есть способ перейти в условный "классический режим").
 
  Кое-что всё же было смутно понятно, например, базовая способность 'Герой': все персонажи получают +1 ко всем возможным характеристикам в игре. Если в игре есть какая-либо возможность, то персонаж способен ей воспользоваться на минимально возможном (первом) уровне. Никаких скрытых умений, или классов, для открытия которых потребуются месяцы усилий - все доступно с самого начала.
  Способность эта введена пол-года назад и всё ещё находится в стадии проверки. Вроде бы хорошая вещь, не придется тратить уйму сил и времени на открытие какого-нибудь замудренного скила.
 
  Другие аспекты игровой механики поражали своей логикой, к примеру, "Условие повышения навыков: сложность проверки выше значения самого навыка".
  В пояснении сказано, что для повышения, скажем, владения мечом с 10 до 11 уровня надо несколько раз победить мечника с уже 11+ уровнем навыка, причем на полном серьезе. Если урон будет хоть ниже, чем максимальный, или атаки будут наноситься реже, или менее точно, чем может противник, то будут большие штрафы на получаемый опыт. Ну, вот нафига все это вводилось? Чтобы игроки не качались за счёт договорных боев?
  Впрочем, продолжение привычнее и даже понятнее: "Количество опыта для повышения навыка зависит от общей суммы ваших параметров". Чтобы, получить ап, скажем, с 1 ед. до 2 ед. любого навыка на первом уровне потребуется приложить гораздо меньше усилий, чем за такой же ап, но уже на сотом. Смысл нововведения в борьбе с персонажами-универсалами, у которых все на максимуме. Хорошо, что позволяют качать всё подряд и обменивать ненужные очки опыта на деньги, а то поставили бы ограничение, как многие игры до них, 'у одного перса только одна профессия' и все, хоть твинков для других проф создавай.
 
  А уж с некоторыми нововведениями были явные проблемы. Я просто никак не мог понять, как это вообще работает.
  "Развитие персонажа: свободное (бесклассовое), Вы сами выбираете, кем стать и что делать". Пока никаких сюрпризов, довольно частая вещь даже в играх на заре виртуальности, но вот дальше...
  В игре 'Сакральный Мир' используется система ключевых слов навыков, определяющих успешность любого действия. Ключевые слова могут использоваться как по отдельности, так и вместе, причем, опыт также идёт независимо - на каждое ключевое слово, в общем, и сочетание слов, в частности. Попробуйте описать какую-нибудь ситуацию и увидите, к каким параметрам будет прибавлен опыт.
  Вспомнил случай из 'Жестокого Мира', дернулся от слишком хорошо запомнившегося 'писк!', и ввёл в строку примера 'бить палкой по морде крысы в подземелье'.
  Список только основных слов получился не малым, даже без учета их сочетаний: 'атака; тип атаки-удар; оружие,оружие-дробящее; оружие-палка; цель-враг; цель-голова; цель-лицо/морда; существо-животное; существо-естественное; существо-крыса; местность-основной план; местность-подземелье; местность-подземелье,ареал(крысы)'.
  Вот как такое нововведение понимать?
  Хорошо, что были разные степени детальности информации, а то бы я потонул в одном только перечислении микроскопических повышений сотен параметров от каждого сделанного шага, взгляда, вздоха...
 
  Самый первый и наиболее простой вид показывал лишь один параметр - "Уровень". Просто и понятно, его я и оставил как основной.
  При желании, можно было выбирать название из открывающего списка и даже вводить самостоятельно, а система находила из общего списка подходящее значение. К примеру, можно было сгруппировать все ключевые слова-навыки по парам: 'Атака и Защита', или 'Ближний бой и Дальний бой', вариантов было много: 'Боевые и мирные', 'Физические и Магические', 'Простые и Сложные'...
  Пары, в свою очередь, так же можно было объединять, к примеру, в четверки: 'Ближняя Атака, Ближняя Защита, Дальняя Атака, Дальняя Защита'.
  Или вот: 'Мирная Атака, Мирная Защита'. Звучит забавно, да? Причем, под мирной атакой подразумевалось, к примеру, 'выстругать стол' (будто плотник у дерева рубанком хиты вышибает).
  Вот, честное слово, разработчикам "СМ" нужно было относиться к игре попроще, а то начудили, а я теперь голову ломаю, пытаясь понять, что они имели в виду. Да и какие мощности надо постоянно задействовать, чтобы отслеживать тысячи параметров у каждого игрока? Вот просто не верю, что им это удалось, и всё.
 
  Теперь о способе, отменяющем все отличия "СМ" от других вирт-игр для конкретного игрока.
  Все нововведения рассчитаны на повышение комфорта игроков и от них легко можно было отказаться и играть в "классическом варианте". Этот 'Classic' оказался жуткой смесью хардкора и кошмара. Видимо, разработчики задались целью создать чрезвычайно неудобную альтернативу, по сравнению с которой их основной режим казался бы очень приятным. А как еще объяснить чистый ПвП (даже все нпс изначально агрессивны), фул-лут, отсутствие безопасных зон даже в точке воскрешения, утеря уровня при гибели, а также невозможность применять базовый функционал, ни карты, ни журнала заданий, ничего! Прямо-таки воплощение принципа "Живи и страдай".
  В примечании сказано, что попасть в этот "филиал ада", мысленно окрещённый мной, аналогом "Жестокого Мира", можно было двумя способами.
  Снять нужные галочки в опциях, а вернуться в общий игровой режим, соответственно, поставив их обратно.
  Совершить игровые преступления ('испортить карму'), а вернуться "искупив вину". Взглянул на цены "искупления" и понял - легче начать за нового персонажа. А также понял, что мне чего-то расхотелось в "Сакральном Мире" нарушать закон.
  Кроме того в 'СМ' было очень неприятное правило 'Окончательной Смерти': если персонажи (не важно, нпс, или игроки) очень сильно 'проседали' по карме и она достигала значения их опыта с отрицательным знаком - тогда следующая же смерть становилась последней (персонаж стирался из базы данных игры). Так, на старте игры любой персонаж имеет с ходу 125 опыта, на 2 уровне - уже 160 опыта, дальше больше. Значит, чтобы добиться бана (а как ещё назвать уничтожение перса?) на старте игры, не проходя обучение, нужно набрать '-125' кармы, после обучения с получением 2 уровня, значит, '-160' кармы... Тут явно придется постараться, и хотя каждая следующая единица добывается сложнее, чем предыдущая (и пофиг что со знаком 'минус', работают общие правила 'СМ') - эта цифра не такая уж и большая.
  Посмотрел внимательнее примечания и встретил пояснение от самих разработчиков - на заре создания 'Сакрального Мира' им было легче снять бан с невинно пострадавших от автоматического алгоритма, чем вручную банить каждого нарушителя. А потом всё так и оставили.
  Многие непопулярные пункты правил, включая "Окончательную Смерть", были настолько принципиальными, что у "Сакрального Мира' до сих пор не было масштабного инвестирования - всё делалось на собственные средства и пожертвования от игроков (тот самый донат). Не знаю, почему они 'уперлись рогом' в эти, в общем-то, ненужные большинству игроков фичи, но моё дело маленькое - настроить капсулу и получить большую вкусную плюшку от сисадмина клуба, а потом вряд ли меня будет там что-то держать...
  Взглянул на счетчик настройки. Действительно чтение тоже его не слабо качает, особенно, если вдумываться в прочитанный текст. Продолжим заниматься полезным делом, или перейдем к основной программе? А, ладно, почитать я и из игры сумею.
 
  Первым делом проверил команды на "экстренный выход" из игры: походил туда-сюда - работают. Теперь можно и знакомиться с миром поближе.
  Оказался я на симпатичной полянке. Солнце светит, птички поют, кто-то матюкается.
  Блин, умеют же испортить всю прелесть момента...
  Матерщинник замолчал (то ли сам, то ли помогли) и я пригляделся внимательнее.
  Первое задание "Встретиться с наставником в тренировочном лагере и пройти базовый курс обучения", награда: 2 уровень.
  Затем мой внимание привлек ролик "пришествия игроков".
  Судя по этой вставке, я, Игрок Геннадий, прибыл из другого мира (реальности) в "Сакральный Мир" (виртуальность), чтобы отдохнуть "душой и телом" (вполне логичная цель для игры), а затем вернуться в родной мир и продолжить совершать подвиги (ну да, завтра на работу, вполне себе ежедневный подвиг).
  Так, где этот лагерь? Появившаяся стрелка показала прямо по курсу и подсветила немолодого уже мужика, что-то объяснявшего нескольким слушателям. Один из них украдкой потирал подбородок (всё-таки помогли замолчать).
  Подойдем, раз приглашают. И постараюсь быть вежливым. На всякий случай.
  Тренер как раз махнул рукой в сторону какого-то здания и несколько курсантов побежали в ту сторону (возможно, выполнять задание).
  - Здравствуйте, уважаемый Наставник, - я слегка поклонился. С меня не убудет.
  - Хм, здравствуй, Игрок. Раньше я тебя здесь не видел. Новенький? - согласно кивнул, - Хорошо. Предлагаю проверить, что ты уже умеешь, а затем я и другие наставники, подучим тебя недостающим знаниям, - ага, проверка для совсем новичков в вирте и уже бывалых геймеров. У меня есть немного опыта с "Войны", да с "Жестокого Мира", выше крыши. Совсем зеленым я выглядеть не буду.
  Дальше, как я и ожидал, последовали несколько простых инструкций: оглядеться по сторонам, пройтись туда-сюда, попрыгать, взять и экипировать первые вещи новичка, ударить соломенное чучело и прочее, в том же духе.
  В конце проверки я получил 2 уровень и полный набор вещей новичка.
  - Вижу, базовой программой ты владеешь. Попробуем усложнить задачу? - вопросительно смотрю на тренера, - Предлагаю тебе учебный поединок со мной. Биться будем на равных. Победишь, получишь нормальный меч, а не эту палку. Согласен?
  Наставник тренировочного лагеря предлагает Вам задание "Учебный поединок". 'Условия: битва с тренером на равных (ваши параметры будут уравнены). Награда: меч ученика (2 ур). Принять? Да/нет'.
  - Согласен.
  'Вы приняли задание "Учебный поединок". Параметры соперников сокращены до типовых значений 2 уровня. Дуэль начинается'.
  Биться с тренером оказалось довольно просто, уже через пару секунд он начал отступать под градом ударов.
  'Ура! Наши ломят!'
  Ещё шаг вперёд, наставник пятиться все дальше.
  Я усиливаю напор и пропускаю момент, когда под ногой оказывается какая-то ямка.
  - Б*я! - восклицаю я от неожиданности и роняю оружие, а следом получаю мощный удар в челюсть.
 
  Очнулся я уже на земле, и перед глазами горело два новых сообщения.
  'Задание 'Учебный поединок' выполнено. Прогресс: 10%. Награда: 0,16 ед. репутации с фракцией 'Тренировочный Лагерь''.
  Точно! Я же сумел выбить у тренера 10% хитов, а потом он меня вырубил. Я уж думал, что и задание будет провалено, а оно вот как сложилось. Хм, а если бы было 100%, то получил обещанный меч ученика? Эх, как не вовремя под ногу подвернулась ямка...
  Второе сообщение оказалось менее радостным.
  'Вы нарушили правила игры 'Сакральный Мир', пункт 'О хорошем тоне'. Штраф: -1 ед. кармы и дебаф на 1 минуту 'Нарушитель' (снимает защиту от подлых ударов, следующий удар по Вам будет критическим: уже получен)'.
  Ни фига себе штраф всего за одно слово! А если бы я выдал целую тираду трёхэтажного мата, меня бы вот так с ходу в режим 'хардкора' бы скинули? Вспомнил крысу. Приехали, я же специально собирался быть вежливым. Хотя наставник мне сразу рот заткнул, не успел бы. Видимо, своеобразный тест для новичков и объяснение 'скрытого смысла' правил, который мало кто читает (я это соглашение тоже не читал, щелкнул галочку и вперёд).
  Посмотрел в статусе. До окончания штрафа осталось ещё секунд двадцать. Выходит, я лежу тут с полминуты. Не слабый нокаут получился. Я слегка приподнялся. Ничего не болело, голова не кружилась. Отличие от 'Жестокого Мира' на лицо. Вот только если я и дальше буду позволять себе 'крик души', то надолго ли это отличие сохраниться?
  Чего-то меня в размышления потянуло, как в байке Саши:
  'Лежит боксер после глубокого нокаута и задаётся философскими вопросами: - 'Кто я? Где я? Кто все эти люди?'
  Ладно, общие принципы я понял, теперь нужно уточнить детали у наставника.
 
  - Мастер-наставник, разрешите обратиться? - Тренер удивленно поднял бровь и произнёс, - Разрешаю.
  'Вы искупили вину по пункту 'О хорошем тоне'. Штраф 'Нарушитель' снят'.
  Амнистия для одумавшихся новичков? Интересная фича.
  - Что это сейчас было? - тренер расплылся в улыбке.
  - А это, дорогой ученик, была проверка твоей смекалки. Даже при видимом равенстве можно получить преимущество. Например, догадавшись применить достоинства местности на свою пользу. Получилось у тебя, кстати сказать, слабо, - я кивнул, отрицать очевидное не имело смысла.
  - Также, у этого испытания есть и второе значение. Оценить насколько сильно въелась порча в твою душу, - очередной вопросительный взгляд на наставника.
  - В моменты, когда ты оказываешься не готов к происходящим событиям, из твоей души показывается твоя истинная суть. У тебя, опять же, вырвалось не то, что нужно Воину, - я уныло кивнул: да уж, для девиза истинного воина то слово из трёх букв явно не подходит.
  - Да и какой боец из-за такой ерунды выронит оружие? - Ещё один согласный кивок. И снова он прав. Ну, попал я в ямку, оказался в уязвимом положении, но выронить оружие для Воина, позор.
  Да что это я, как китайский болванчик, все киваю? Ещё в себя не пришёл после нокаута? Похоже на то.
  - Ты как? Встать можешь? - голос тренера вывел меня из задумчивости. Только сейчас я понял, что до сих пор сижу на земле, а тренер проводит экспресс-сеанс терапии. Через пару секунд я уже вновь мог сам стоять на ногах. А не хилую плюху он мне закатил, надо бы попробовал тоже её освоить - на случай встречи с "порченными" (персонажей с отрицательной кармой).
  - Так-то лучше. Теперь можно переходить ко второй части испытания, - заметил тренер.
  - И что мне предстоит сделать? - неужели так хорошо идущая тренировка перейдет в очередной скучный квест?
  - Оказать посильную помощь местным жителям. Кого угодно можешь спросить, каждому пригодиться помощник. Я рекомендую мельника, - и тренер показал в другую сторону, нежели тем новичкам до меня.
  - А там кто-нибудь нуждается в помощи? - я показал в направлении ушедших игроков.
  - Разве что староста, но одному человеку с его заданиями сложно будет справиться, а Семён-мельник ко мне уже два раза за день подходил. Думаю, ему важнее, - поведал тренер.
  Ага, всё-таки распределение. Одного в первое место, второго - во второе, третьего в третье, причем, с учетом сложившихся групп. Я вот один и посылает меня на одиночное задание, а тех ребят, видимо, пришедших вместе, на групповое задание. Всё интереснее и интереснее.
  - И ещё, - тренер внимательно посмотрел мне в глаза, - если захочешь совершенствоваться в 'Пути Воина', или каком-нибудь ещё, то сначала тебе нужно очистить свою душу. Обратись к настоятелю нашей церкви. Потом можешь вернуться и продолжить воинское обучение уже всерьез.
  Это намёк на рекомендуемый класс Воина? Махай себе оружием и не о чём сложном не думай?
  'Вы получили задание 'Очищение'. Пойдите обряд очищения души'.
  'Вы получили задание 'Выбор Пути'. Выберите свой Путь в жизни'.
  Выделил вопрос рядом со словом 'Путь' и вызвал справку.
  Путь Воина включает в себя не просто класс воина как такового, а вообще все, что связано с оружием, доспехами и прочими приспособлениями для ведения битвы - правильное блокирование ударов щитом, стрельба из лука охотников и даже искусство нанесения яда на клинки ассасинов - всё это входило в Путь Воина.
  Заодно взглянул и в другие варианты Пути, их было на удивление много, можно было создать и свой Путь, выбирая какие из навыков будут для меня главные (быстрее развиваться), а какие, маловажные (медленный кач). По умолчанию, был выбран нейтральный Путь, не дающих ни преимуществ, ни недостатков. Значит, наставник лишь сообщил, что я могу его сменить на более подходящий, если захочу. В конечном счёте, следуя любому Пути можно было развить все навыки.
 
  Путь до мельницы не занял много времени. Складывалось ощущение, что когда я начинал шагать к определенной цели, я двигался быстрее. Посмотрел назад.
  Отсюда до тренера метров пятьдесят-шестьдесят, я же сделал всего с десяток шагов. Прошёлся туда-сюда, считая шаги. Пятьдесят четыре. Затем прошёлся с явной целью - 'Дойти до тренера', потом 'Дойти до мельницы'. Девять шагов.
  Похоже на экономию времени простых игроков. Может только преступникам, испортившим карму, приходиться стирать ноги об долгие и скучные дороги? Что-то проверять это предположение мне не хочется. Да и мельник уже вышел мне навстречу.
  - Наконец-то прибыл помощник! - что-то слишком радостно меня мельник встречает. Что за беда у него стряслась и хватит ли для её решения хотя бы десяти человек?
  - Чем я могу Вам помочь? - нейтральный вопрос для получения задания. Хотелось бы посмотреть условия и возможные штрафы. Может, будут проще отказаться и пойти поискать что-нибудь попроще.
  - Урожай выдался на славу, да многие жители ушли по призыву Господина, кто же собирать-то будет? Вот сгниет неубранное зерно, вернуться люди и что мы будем есть всю зиму? - мельник картинно заломил руки.
  Похоже, он хочет запрячь меня на уборку всего общинного поля. И вряд ли захочет потом заплатить полную цену, уж слишком лицо у него жуликоватое, да глазки туда-сюда бегают, так и вижу вопрос 'кого бы ещё надуть'.
  К счастью, мне не пришлось переходить к торгу - выскочило сообщение.
  'Вам предложено задание 'Спасти урожай (пшеница)'. Соберите зерно пшеницы и отнесите мельнику для получения награды. Целый колос: 0,1 ед. репутации. Отдельное зерно: 0,01 ед. репутации с 'тренировочным лагерем'. Сбор предметов на дружественной территории может привести к эффекту кражи, если не сдать в течении дня, сборщику материалов. Места сбора с повышенной наградой (колос - 1р., зерно - 0,1р.) и без эффекта кражи - 'Пшеничные поля: спорная территория', 'Амбар: враждебная территория''.
  Сколько всего понаписали. Не сразу и поймёшь о чём тут речь.
  Попробую разобраться. Нужно отнести мельнику пшеницу - зернами, или колосьями. Интересно, а стогами можно? И как их будут засчитывать - по каждому колосу, или даже по зернышку? И какой эффект у отдельного зернышка? Если собрать зерно на общинных землях и не отдать до вечера, будет считаться, что я его украл. И, похоже, за это отнимут карму, да и стоит помощь там в десять раз меньше.
  Собранное на спорных землях будет сразу считаться моим без претензий. Вот только сомневаюсь я, что его будет легко взять. С кем-то местные крестьяне там имеют 'тёрки' и этот кто-то явно не дружественный и владеет амбаром, раз даже встречается фраза 'враждебная территория'. Если противник мне по силам, попробую взять у него, как, и положено настоящему герою ММОРПГ - подкачаюсь. А если не получиться, то буду носить с общих земель, как простой человек, но и награда за труд будет куда ниже.
 
  Сначала я направился к общему полю, посмотрел на обширные поля, заросшие пшеницей мне по пояс, наугад пощелкал по некоторым из них - 'пусто', 'пусто', пусто'... Да что за дела? Пригляделся - а ведь точно пустые. С краю поля, похоже, и собрали все уже. Придется лезть вглубь. Осмотрелся ещё внимательнее и заметил что с другой стороны поля, где виднелся амбар, были видны следы недавних боев - подпалины, какие-то обломки, подрубленные колосья, как-то странно вспаханная земля с вбитыми в неё кольями. Да и крестьяне, проходящие по тому участку, нервно озирались, размахивая оружием на каждый шорох.
  Если подойду, то могу схлопотать от 'дружественного огня' - вон так камнями швыряются. Попытаю счастья в амбаре.
  Рядом с амбаром было удивительно тихо и чисто. Следов боя также не наблюдалось. И это враждебная территория? Что-то не похоже.
  Огляделся внимательнее, но все равно не заметил ничего опасного.
  Ладно, попробую обойти амбар вокруг. Если что произойдет, то успею удрать: чистое поле - не клочок земли в четырех стенах. Время от времени я слышал какую-то тихую возню за стенами амбара, но увлекшись пейзажем, перестал обращать на звуки, внимание и даже начал потихоньку напевать себе что-то под нос. Шёл без спешки и просто наслаждался прогулкой на природе. Похоже, что я опять потерял бдительность, потому что, оглядевшись, заметил, что оказался у слегка приоткрытых задних ворот амбара, а передо мной сидела обыкновенная лесная мышь и внимательно на меня смотрела.
  Мысленно сравнив её с той чудовищной крысой из 'Жестокого Мира', я чуть было не рассмеялся - в пять раз меньше, зубы мелкие, коготки крохотные, мех чистый и похоже, даже вымытый с шампунем. Да такая зверушка уместнее смотрелась бы в качестве ручной зверушки у какой-нибудь модницы, чем рядом с крестьянским амбаром.
  А может это чей-то питомец? На моба точно не тянет. Неожиданная мысль привела к также неожиданным последствиям.
  Подумаешь, присел напротив мышки и как мог, смягчив голос, спросил, где её хозяйка. Мышка ещё раз окинула меня внимательным взглядом, и просто ушла за дверь.
  Здрасьте, приехали. Ну, у тебя и манеры, одно слово, животное. Или я зря на неё обиделся, и она просто показала, что хозяйка ждёт внутри?
  Подошёл к двери, заглянул внутрь. Темно, хоть свечку зажигай. Посмотрел под ноги и решил не делать необдуманных действий - под ногами лежала сухая солома. Если она загорится от случайной искры, на меня могут повесить штраф за порчу деревенского имущества в виде амбара и всего его содержимого. Мельник наверняка попробует заставить возмещать и то, чего на самом деле не было. Придумает, что там лежала гора каких-нибудь очень ценных и легко воспламеняемых вещей, а как мне потом доказать, что её не было? Я же даже внутри не был, впрочем, хоть бы я там все изучил и подробно описал: кому местные поверят - своему земляку, который здесь живет долго, или мне, новичку, пришедшему только сегодня? Неутешительные мысли привели меня в глубокую депрессию и я, забывшись, забрёл в амбар, сел на какой-то стог сена и уставился в одну точку перед собой, продолжая перебирать варианты как мне разобраться с дилеммой освещения и не попасть на 'бабки'.
 
  - Писк? - до боли знакомый звук, с вопросительной интонацией, заставил меня взлететь на потолок.
  Пришёл в себя я уже на какой-то балке перекрытия.
  Посмотрел вниз и пришёл в тихий ужас - весь амбар был заполнен мышами.
  Блин! Ведь видел же перед входом мышь и что она маленькая, легко бы поместилась под настилом. Но и не задумался, что в соломе, разбросанной по полу, могут таиться враги.
  И какого лешего меня сюда понесло? Как теперь выбираться?
  Посмотрел на карту и насчитал два десятка точек (и только тех, кого я разглядел с высоты балки, а сколько их было на самом деле и представить было страшно).
  Вот только почему они на мини-карте зеленого цвета, как нпс в деревне? Тренер на время поединка становился 'желтым' (условным врагом), как пояснила система. В такой битве невозможно погибнуть, что-либо потерять, или забрать - обыкновенная тренировка. После драки он снова стал 'зеленым'.
  Может они хотят, чтобы я слез и тогда набросятся всей кучей? От представившейся картины как на меня набрасывается и покрывает шевелящимся ковром эта мышиная стая, я стал очень быстро соображать, куда бы свалить и ответ нашёлся быстро. Легкий сквозняк прошёлся по телу, и, посмотрев в ту сторону, я увидел путь к спасению - окно на чердаке, как раз напротив моей балки. И я шустро пополз к нему.
  Иногда встречал мышей, сидящих на балках и провожавших меня взглядами - не нападали и ладно.
  Добрался до окна и задумался - внизу стог сена, прыгнуть? А если там какой-нибудь крестьянин вилы оставил? Амбар явно покидали в спешке, могли и не обратить внимание на сельхоз-инвентарь, самим бы живыми вернуться (как и мне сейчас).
  Обдумывая как мне поступить, я увидел внизу удивительную картину. Крупная мышь (возможно, местный босс) занималась чем-то над котлом, напоминающим алхимический. Пригляделся, и перед моим взором появилась окно сообщений: 'Квенси', 3+1 уровень, 'элита', домен: амбар (мыши). Точно, босс. Других 'элитных', да ещё 3+1 уровня и с доменом, я рядом не видел. Да это был первый такой персонаж, которого я встретил.
  Справка поведала мне, что '3+1' - это существо 3 уровня с заточкой 1 ступени. По могуществу равнялась 4 уровню, но по количеству опыта, нужного для апа, была как пятый. Хм, дорогая здесь заточка...
  Дальнейшее наблюдение дало интересный результат. Мыши приносили какой-то хлам и обменивали его на мини-зелья, которые готовил этот Квенси. Я заглянул обратно в амбар и проследил, как какая-то мышка вытащила из-под соломы очередную фиговину и, пробежав через дырку в стенке, принесла предмет боссу, получив склянку.
  Похоже, и здесь, в, казалось бы, банальном квесте - 'убей 10 мышей в амбаре' - разработчики 'СМ' перемудрили. Ну, вот зачем обыкновенным мышам зелья?
 
  Будто в качестве ответа на мой вопрос раздался громкий писк и через ту же дверь, откуда я вошёл, в амбар влетела мышь, уже виденная мной на входе. Её хиты мигали в желтой зоне, а следом за ней в амбар забежал игрок 'Крутой Сэм' 2 уровня с воплями 'Куда! Стой!'
  Игрок метнулся к мышке и нанес ещё один удар. Жизни ушли к краю желтой и красной зоны.
  "Давай, дружище! Покажи им! А заодно освободи мне дорогу к двери, очень на свободу хочется", - мысленно подбадривал я Сэма.
  Вслух говорить не стал. Вокруг были мыши, которые могли не правильно понять мой порыв души и устроить мне "веселую жизнь".
  Мышь развернулась и цапнула его за ногу.
  - Ай! Пад*а! - ругнулся Сэм и ударил мышь ещё раз - жизни ушли в красную зону. Ещё один-два удара и на одну мышь в амбаре станет меньше.
  Игрок 'Крутой Сэм XXXL' получает штраф 'Нарушитель', 1 минута. Защита от подлых приёмов отключена. Изменение списка агрессии: Крутой Сэм - максимальный приоритет (было: обычный). Игрок Геннадий - нулевой приоритет (было: нулевой).
  Мм? А почему я вижу сообщение, адресованное другому игроку? Хотя почему другому, меня тут тоже упоминают. Нулевой приоритет. Да уж, мобы считают меня нулем без палочки, а я, между прочим, уже 2 уровень! А у половины мышей всего лишь первый. Даже немножко обидно.
  Тем временем мыши, до этого спокойно ковырявшие солому, в поисках трофеев, и, не обращавшие внимания на беду соседки, ринулись всей кучей на 'Крутого Сэма', а тройка самых крупных, вынырнули из-за дверей и перегородили путь к отступлению. Они будто только и ждали, что игрок нарушит правила.
  Раненая мышь выпрыгнула из общей свалки и выпила зелье, через несколько секунд ещё одно. Жизни моба постепенно восстанавливались.
  Агась. Понятно, что ничего не понятно. Почему мыши напали сразу после его мата, а не когда он вбежал в амбар?
  Вызвал справку, и читал, один глазом поглядывая на безуспешные попытки Сэма отбиться от атак уже не просто стаи, а грамотно выстроенного боевого порядка.
  Крупные мыши танкуют, высокие - бьют (даже отсюда вижу, как игрок морщиться от их укусов), мелкие - лечат склянками сильно раненных. А две, черные как смоль, мыши, нападают, когда игрок пытается выпить зелье, и разбивают, а то и отнимают бутылку и передают своим товарищам! Совсем ни в какие ворота не лезет...
  Из пояснений в справке, получалось, что персонажи в 'СМ' были очень хитрые, но не использовали свои 'скрытые' таланты против тех игроков, которые имели высокую карму, зато преступникам и нарушителям доставалось по-полной. Одним из примеров был тренер. Он не мог нанести мне сокрушающий удар в челюсть, гасящий сознание на десяток секунд, пока соблюдались правила (это был контроль над персонажем и нарушение пункта правил 'свобода воли персонажа и игрока'). Но стоило мне выйти за их пределы, так сразу и получил сюрприз, запрещенный теми же правилами в общем случае, но разрешенный против тех, кто эти самые правила не соблюдает. Такие вот пироги.
  Другой пример я наблюдал прямо сейчас - 'боевой порядок'.
  Обычно нпс сражались поодиночке, объединяясь в группы лишь в подземельях, да и то, строй не соблюдали, сражаясь каждый сам по себе, а также спокойно погибали от рук игроков, пока те не нарушали правил. Против нарушителей мобы выступали единым фронтом, и мало кто мог устоять, даже при более высоких уровнях - координация действий была почти идеальной.
  Похоже, и до игрока, наконец, дошло, что здесь не победить, а потому он быстро огляделся, и, изрыгая проклятья в адрес мобов и разработчиков (это ты, зря, приятель, тебе же за каждое оскорбление время 'нарушителя' обновляется и крит снова идёт), метнулся к приставной лестнице на верхний ярус.
  Я ведь тоже бы туда мог залезть и выбивать мышей по одной, тыкая с высоты лестницы палкой, или кидая камнями, но неожиданное воспоминание загнало меня сюда. Мда, так часто я не тупил с тех пор, как отключив оповещения, влез в 'Жестокий Мир'. Там крыса, тут мыши. Когда же это кончиться? Неприятные воспоминания отвлекли от размышлений, и я вновь стал внимательно наблюдать за ожесточенной схваткой.
  Вот интересно, почему мыши не блокировали путь к лестнице? Ведь на них сейчас не влияют ограничения на тактику. В чем подвох?
  Крутой Сэм до лестницы добежать не успел - под его ногами распахнулся скрытый, под соломой, люк - раздался хруст, трест, горестный крик и ник Сэма стал серым, мигнул и исчез.
  Так, надежда, что этот игрок прорубит мне дорогу назад, испарилась.
  Уже с явным огорчением следил, как из люка вылезают три мышки, поменьше остальных, что-то вытаскивая. О, да это же палка Сэма! Неужели он успел так сильно просадить карму, что теперь с него при смерти вещи падать стали? Да, не повезло парню. А сама по себе ситуация забавная - мобы фармят игроков. У разработчиков "СМ" своеобразное чувство юмора.
  Довольные добытчики дотащили трофей до босса. Тот сделал пару пассов, и палка рассыпалась в волшебную пыль. Затем продолжил варить зелья, иногда добавляя новые компоненты, время от времени принюхиваясь и добавляя каждый раз разные сочетания других материалов.
  'Экспериментирует, пытается создать новый рецепт', - промелькнула в голове мысль.
  А почему бы и нет? Раз уж тут возможно такое, то моб, качающий алхимию, уже не кажется чем-то более странным, чем всё остальное.
  Видимо, придется прыгать в стог и надеяться на отсутствие сюрпризов в сене. И даже если помру - вернусь. Уж очень на этого босса Квенси взглянуть поближе хочется.
  Ну, с богом! И я сиганул вниз.
 
  Приземление оказалось жестким: -3 хита, потому что вилы в стоге сена действительно были, да и не одни.
  Прокрутив 'лог' я нашёл сообщение об уроне от ловушки типа 'вилы', а также что урон был сокращен высоким значением кармы (типа влияние ангела-хранителя). Прикинув высоту падения и остроту вил, я понял, какая же удобная штука, эта карма - без неё урон бы достиг 9 единиц (большая часть моего здоровья). Вот бы поднять карму, и посмотреть какие плюшки дальше будут...
  Пока выбирался из сена, нашёл пару полезных трав с лечебными свойствами. Принять сейчас, или подождать, пока здоровье само восстановиться? Вроде врагов вокруг нет, подожду. Ещё нашлись обломок древка, а также какой-то железный предмет, напомнивший мне ржавую гайку (компоненты для крафта/улучшения предмета). И каким образом гайка могла тут оказаться? Или это не гайка? Потом разберусь.
  Подумав и внимательно осмотрев вилы, решил забрать с собой - метки собственности они не имели, и их можно было забирать без эффекта кражи. Будут мне компенсацией за нанесенный ущерб.
  Затем постоял, набрался храбрости и пошёл прямо к боссу. Авось не убьет, раз приоритет нулевой. Или хотя бы не с одного удара - не так обидно умирать будет. Вот любопытно стало, мне показалось, или на нём нестандартная экипировка?
  Квенси встретил меня подозрительным взглядом (видимо, из-за пристального внимания к его экипировке) и... всё. Агрессии я не излучал, потому что ещё не сошёл с ума настолько, чтобы в одиночку кидаться на 'босса' старше себя уровнем, да при поддержке свиты.
  Я внимательно изучал мыша, 'элитник' продолжал варить зелья, мимо все также же бегали мыши, принося трофеи и унося зелья, время от времени огибая очередное 'препятствие', в виде меня, на своём пути.
  Любопытное сочетание экипировки: кожаные доспехи из шкур крыс (не мышей). Это я определил и без появившейся подсказки, сообщившей, что я наблюдаю 'полный комплект питомца 'мышь, враг крыс' 3+1 уровня. Состав: 'шлем из черепа крысы', 'кожаная куртка из шкуры крысы', 'налапники из жесткой шерсти'. Видимо, чтобы не скользить при прыжках, как приснопамятная крыса из 'Жестокого Мира', прикольное название для перчаток и сапог, используемых четвероногим существом. В комплекте были даже пояс, короткий плащ, несколько колец с разными бонусами и симпатичное ожерелье без статов. Интересно, он это всё с нарушителей насобирал, своровал у местных, или ещё какие-то пути есть?
  Понаблюдав ещё некоторое время за цепочкой мышей, и получив сообщение, что регенерация здоровья вне боя восстановила мне 1 пункт здоровья, я наугад вынул ржавую 'гайку' и положил рядом с Квенси, как это делали другие мыши.
  Босс помедлил, внимательно посмотрел на меня, вздохнул (не ожидал от мыши такой реакции) и перед моим взором появилось сообщение:
  'Персонаж 'Квенси' предлагает Вам обмен: 'металлический обломок' (0 ур) на 'зелье лечения' (0 ур). Принять?'
  Нажал 'принять': мыш забрал 'гайку', а я получил 'зелье лечения': +1 к здоровью, мгновенное действие, откат 3 секунды.
  Поразмыслив, я вывалил на землю весь имеющийся у меня хлам. Вдруг еще, что получиться обменять?
  Квенси поглядел на образовавшуюся кучку вещей, ещё раз вздохнул (уже горестно) и требовательно пискнул. Ко мне подошла какая-то мышка, и тактично дернув за рукав, показала кивком сначала на вываленный хлам, затем на дверь амбара.
  Я не понял чего-то от меня хотят, пока не получил личное(!) сообщение:
  'Вы получили приглашение на сделку с общим складом фракции 'Амбар (мыши)'. Соберите свои лоты и следуйте за мной. Тисси'.
  Я всё ещё непонимающе уставился на мышку, и перед взглядом всплыла подсказка: 'Тисси, 2 уровень'.
  Офигеть! Мне в приват написал моб!
  'Хорошо' - ответил я, также в приват (автоответ штука полезная), а также кивнул (вдруг приват до моба не доходит), начал перекладывать вещи обратно в сумку и согласился с предложением 'поднять все' - весь мой хабар вновь вернулся на своё место. Удобная функция. Повернулся к Тисси и последовал за ней к двери.
 
  Мы пошли прямо к лестнице на второй ярус, и меня стали посещать нехорошие мысли, но маршрут лежал по другую сторону от ловушки. Или здесь не один сюрприз спрятан?
  Проходя мимо, заглянул в люк и увидел глубокую яму с вкопанными кольями, а в отдалении разглядел ещё одно скрытое действо.
  Крупная мышь что-то показывала более мелким, а они следом повторяли. Бег, прыжки через препятствия, отработка укуса соломенного чучела, награждение особо отличившихся перед строем. Я даже рассмотрел такое же ожерелье, как на Квенси, врученное ветераном 3+1 ур, элитой, вытянувшемуся по струнке, мышу Сакри 2 уровня. Похоже, сейчас он даже не дышал. Хм, прямо курс молодого бойца. Церемония закончилась, и выпускники с шумом и гамом куда-то понеслись, наверное, праздновать. Интересно, а если бы я закончил обучение с отличием, меня бы тоже награждали перед строем? И кого, кстати, строем? Деревенского ополчения? А, не важно.
  Тисси терпеливо ждала, пока я налюбуюсь открывшимся видом, только время от времени, дергала за рукав.
  - Да иду я уже, иду, - умеют же местные мобы действовать на нервы.
 
  Мышка показала на лестницу, потом наверх:
  - 'Поднимайся по лестнице и обратись к Седому Борри. Он заведует складом вещей'.
  Проверил лестницу, сюрпризов не было. Вздохнул и стал подниматься, пока не уперся взглядом в двух знакомых черных мышей. Так, если они нападут, то зельями стоит пользоваться очень аккуратно.
  Как оказалось, их задача была в другом - они помогли мне подняться. Вот уж не думал, что мыши могут быть такими сильными. А затем, встав по бокам от меня, повели к седому мышу, мимо одной из кучек всякого хлама. Хотя это я поторопился назвать лежавшие здесь богатства хламом: в кучке сверкающих штучек я заметил явно хороший амулет. Один из 'мышей в черном', как я их мысленно назвал, тихо что-то пискнул и пара молодых мышек из носильщиков вытащили из кучки предмет и поднесли поближе.
  Всплывающее сообщение поведало мне, что этот 'амулет из кости старой крысы' 3 уровня и даёт целых 3 ед. могущества (подвигал ползунки в настройках "вида" и увидел более привычные названия: 2 ед. ловкости и 1 ед. выносливости). А седой мыш добавил, что сие чудесное изобретение выдающихся умов мышиной цивилизации (хех, моб-вендор вешает лапшу на уши игроку, чтобы взять с него втридорога) очень дорогое, практически бесценное и напоминает ему о славных деяниях предков (угу, так я и поверил), но ради такого дорого гостя... Сейчас какую-нибудь цену назовёт, и хоть стой, хоть падай. Впрочем, 'мыши в черном' меня и на весу удержать смогут. А затем он назвал цену: 'всего лишь' 3 медные монеты. И глаза такие честные-честные...
  Я посмотрел по справке: амулет удалось 'пробить' по названию и увидеть его цену на рынке: 2 медяка. Причем, 4 ур стоил 2,5 меди, а 5 ур: 3,2 медяка.
  Пока я размышлял над сложной ценовой политикой (десятые доли медных монет - куда катиться этот мир!), торгаш продолжал приукрашивать и придумывать несуществующие подробности, из-за которых я просто обязан расплакаться от умиления от великой щедрости предложения. Скосив глаза в сторону легкого движения слева, я заметил что 'мыш в черном' с трудом сдерживает зевоту. Уже хорошо, не одному мне скучно слушать торговца.
  Я скопировал и молча переслал в приват торговцу выдержку из справки. Тот замолк на полуслове, бегая глазками по невидимому мне тексту (ага, все-таки доходит до них приват и читать умеют), а затем продолжил речь уже в ином ключе. Каким тяжелым трудом им дался этот амулет, через какие сложности пришли героические добытчики на пути к успеху, как страдает колония мышей от голода, холода, беспричинных нападений разумных. Вот этот пункт, пожалуй, единственная крупица правды из всей болтовни, сам видел, как игрок кидался на мышей... да и я разве не кинулся, если бы так глупо не лопухнулся? И был бы "лишён радости наслаждаться медовой речью' этого старого прохиндея.
  Попробовал зайти с другого конца и выложил вещи из инвентаря (забрать их все равно никто не сможет без моего разрешения, пока у меня карма в плюсе) и начался торг уже с моей стороны. Что вот эта травка обладает просто уникальной целебной силой, способна вдохнуть в дряблые мышцы старика живительную силу, а вот эта чудесная трава повысит успех у дам. Проходящая мимо мышка, услышав такой комментарий, возмущенно пискнула и погрозила мне лапкой, под улыбки 'мышей в черном'. Я не преминул этим воспользоваться и показать явный эффект, видимый даже на расстоянии, а потому будет просто неуважением к труду и науке травничества, давать за них всего по полмонеты (по той же справке, каждая стоила по полновесному медяку).
  Торговались мы с мышем азартно, порой забывая о предмете самого торга, и даже пару раз переходили 'на личности', но были мягко возвращены "на землю" напоминаниями 'мышей в черном' (натуральная местная спец. служба).
  В конечном итоге, я приобрел амулет из кости старой крысы, замеченный мной с первого взгляда. Затем купил сапог ученика. Потом пояс из крысиного хвоста (с забавным эффектом сворачивания хвоста находящейся рядом крысы в кольцо, дезориентирующей противника на секунду раз в минуту). Этой покупкой я воспользовался под предлогом: "не фальшивка ли?". Пока мыш пытался выпрямить свой хвост, смахнул в сумку лишнее зелье, но 'черный' вернул его обратно.
  На сдачу удалось взять ещё одноразовый старый свиток 'крысиного мора' (накладывает на 3 секунды эффект 'слабости', а в конце наносит урон, равный уровню свитка). А заодно и несколько старых зелий с шансом неудачного использования (выветрился полный эффект, зато каждое приобретение за полцены). Взамен, расстался с одним сапогом новичка и всем скопившимся хламом. У меня его оказалось больше, чем я думал. Оказывается, работала давняя привычка из оффлайн игр - подбирать лут по пути следования персонажа (кроме тех образцов, про которые хотя бы мельком появлялось сообщение о возможно краже - сработала уже другая, недавняя установка, что карму в 'СМ' надо беречь).
 
  Остановился рядом с лестницей и увидел, как очередная мышь нашла трофей и воспарила в сияющем облаке, напоминающем повышение уровня. Пекри, 3 уровень. Действительно левел-ап, в центре амбара только 2 уровни тусуются.
  Радостно пискнув, мышка вбежала в одну из дыр в стенах, а затем по перемещению приглушенного, но ещё различимого шума, можно было отследить направление движения, чем я и занялся. Вдруг знание пригодиться? Выход вёл наверх, и уже через десяток секунд Пекри выбралась на верхний ярус, в паре метров от меня, и стала что-то активно обсуждать с кладовщиком. Тот вздохнул и передал из глубины склада пакет, на котором я успел прочесть 'комплект вещей для персонажа, раса 'мышь', класс 'разведчик', 3 уровень. Взамен получил сверток поменьше, оказавшийся, как я и предполагал, комплектом вещей 2 уровня. Мобы меняют экипировку сразу комплектом, может и у меня получиться где-нибудь полный комплект своего уровня получить? А то вещей 2 уровня на мне, один сапог, остальное, 1 уровень, что у тренера получил. Ладно, пора уже идти дальше.
  Уже выходя из амбара, приметил знакомую фигуру кадета Сакри 2 уровня, с ожерельем 'отличника курсов молодого бойца', прочесывающего свой сектор соломенного пола с явным энтузиазмом, иногда посматривая на верхний ярус с затаённой надеждой. Похоже, хочет поскорее получить 3 уровень и пойти служить к складу.
  Кстати, что-то я не замечал, чтобы мыши доставали 'клады' из одного и того же места - видимо, появление рандомное, а потому важно прочесывать весь пол.
  Опять отвлекся, а меня ведь квесты ждут. Испытаю удачу на спорных землях, раз с враждебной территорией такой казус вышел.
  А в целом, хорошо сходил. Может, ещё раз загляну на огонёк.
 
  Уже уходя от амбара и продвигаясь по общинному полю (мужиков, швыряющихся камнями на каждый шорох, видно не было, и я решил пройтись, может и найду зернышек, а то и целый колос пшеницы? квест-то висит).
  Пока шёл, поймал себя на мысли. А ведь я их понимаю. Не очень хорошо, конечно, но тонкости можно объяснить и через 'приват'. Да и что значит их 'писк' я так и не уразумел. Но интонации различать могу и даже успешно провёл несколько сделок (вот только чувствовал я, что торгаш на мне сильно подзаработал, уж слишком довольным он выглядел по окончанию торга, как бы ни пытался это скрыть). Ещё и встречающиеся иногда мыши не мешали гулять, только скидывали в 'приват' напоминание, что я зашёл на участок такой-то мыши (имя, уровень) и меня просят поскорее оттуда убраться. Пшеница была, но вся сплошь пустая. Похоже, мужики тоже её сбором подрабатывают. Задача казалась сложнее, чем на первый взгляд.
  Квенси, Тисси, Борри, Таски... Все имена заканчиваются на 'и' - это особенность всех имен мышей? Например, Микки Маус... Маус - мышь, Микки - имя, тоже на 'и' заканчивается. Или было что-то ещё... Все же 'ещё' тоже было - следующим оказался гордый носитель имени 'Пискун-младший' 1 уровня, выдавший мне целую тираду о том, как он устал от глупых двуногих, мешающих ему сосредоточиться на любимом занятии - нечегонеделании. Мда, ну и молодежь у мобов подрастает, вырастут так и хамить в открытую героям начнут, за что и огребут по полной программе. А и поделом.
  Уровни, кстати, от 1 до 3 - и даже два элитных нашелось. Полагаю, что 'мыши в черном' тоже не из простых будут. Ни имен, ни уровня, ни ещё какую-нибудь инфу о них я узнать так и не смог: от внимательного взгляда толку тоже не было. Всплывало сообщение, что моего навыка 'разведки' не хватит, чтобы преодолеть 'скрытность' цели. Хорошо хоть опыт наблюдательности 'капал'. 'Чёрные' на такие попытки 'прощупывания' реагировали чувствительным тычком. Хоть он и не наносил урона, но был довольно неприятным. Видимо, шифруются. Навык разведки у меня оказался на базовом, 1 уровне, от способности 'Герой'. Опыт потихоньку накапливался, так что я решил почаще приглядываться к окружающему миру. Когда столкнусь с профессиональными 'убийцами игроков' (ПКшерами), мне этот навык очень понадобиться. Чтобы их заметить, обойти, да и в драке, чтобы первый их удар не стал последним для меня. Мобы-крафтеры, мобы-торговцы, мобы, пишущие в приват игрокам - как-то это странно всё, - посетило меня 'дежавю'.
 
  Клац! Вы потеряли 2 ед. здоровья от ловушки 'крупная мышеловка'. Ну вот, только стоило здоровью полностью восстановиться после предыдущей ловушки, как тут же попадаю в ещё одну! Что за невезение!
  Оказавшаяся рядом мышь Тисси подбежала, подхватила в воздухе приманку, вылетевшую из ловушки, а затем протянула мне лечилку. Интересно, та же самая, или просто имя похожее? Ведь и в на Земле немало Геннадиев ходит, попробуй среди них меня угадай.
  Персонаж 'Тисси' (2 ур) предлагает Вам дар: 'зелье лечения' (0 ур). Примечание: 'Спасибо за кусочек сыра, половинку ты точно заслужил'.
  Бац! Вы получили 5 ед. урона скрытой атаки камнем по голове от персонажа 'Крутой Сэм' 3 уровня! Вас атаковали первым, поэтому Вы можете атаковать и убить врага без последствий для кармы. Битва с противником выше вас уровнем позволяет значительно быстрее повышать опыт в используемых навыках.
  Бац! Вы получили 2 ед. урона камнем в плечо от персонажа 'Крутой Сэм'.
  Блин! С какого... Я вовремя вспомнил про штраф 'нарушитель' и его штрафы, поэтому не стал материться даже в мыслях. Капсула понимала и мысленные приказы, вдруг и этот способ даст этому... плохому человеку фору в еще один крит по мне - здоровье и так опустилось до трети.
  Я спрятался за бугорком, который до этого скрывал от меня мышеловку, которую тут же взял в рюкзак (рабочая ловушка никогда лишней не будет), и постепенно восстанавливая здоровье лечилками, внимательно вглядывался по другую сторону баррикад. Тисси шмыгнула куда-то в сторону, и я надеялся, что она не полезет 'выяснять отношения' с Сэмом - убьёт же.
  Блин, меня тут замочить пытаются, а я о мышке беспокоюсь. Последствия от первого удара камнем в голову?
  Впрочем, я уже понял логику этого юного ПКшера.
  Раз - я попал в ловушку, получил урон и стал более легкой мишенью.
  Два - ко мне подбежал мышь, и ему в голову не могло придти, что она не нападала на меня, а решила помочь (ему-то точно помогать бы не стали), а добить игрока, сражающегося с мобом куда проще.
  Три - я шёл как последний болван, ни разу не осмотревшись, в результате не только попал в ловушку, но и дал шанс для нанесения скрытного удара (хорошо, хоть не критического, иначе бы второй камень был бы последним, что я почувствовал бы в своей первой жизни 'Сакрального Мира').
  Вот только был во всех этих расчётах огромный прокол - у меня была положительная карма, а потому никакой награды он с меня не получит (мало того, ещё и карму потерял за нападение), а также он ещё и уровнем был выше, а значит и опыта ему не шло. По логике, это я должен за ним гонятся, чтобы выбивать из него раз за разом трофеи и получать опыт, а не он за мной, теряя время и ресурсы.
  Попробовал переместиться левее и рядом просвистел ещё один булыжник. "-2 хита". Ну, погоди, доберусь я до тебя и засуну тебе эти камни в...
  Додумать мысль мне не дал громкий писк, дикий вопль, 'С*ка!' Сэма и глухой удар чего-то тяжелого об мягкое.
  - Тисси! - я знал, что после смерти игроки возрождаются, а как обстоят дела с мобами, как-то не удосужился проверить, и поэтому сейчас одним прыжком вылетел из укрытия и несся на звуки писка и мата. Да и другого шанса войти в ближний бой с метателем может и не быть...
 
  Как оказалось, храбрая мышка уже сняла с ПКшера половину хитов, но и сама стояла на ногах (т.е. лапах) уже из чистого упрямства: хиты мигали в районе 1-2 ед.
  Я с размаху впечатался всем весом в Сэма и получив 1 ед. урона и нанеся 2 ед. урона (я пока в плюсе), покатился по траве в овраг и пытался задушить своего обидчика. Пока мы докатились до конца оврага, я даже сумел нанести ему пару единиц урона, а потом и столкновение с дном произошло именно его тушкой (-2 мне, -4 ему: ну вот, теперь у нас обоих 2 хита и трёхсекундный штраф 'оглушения'). Сейчас подожду, пока слетит дебаф и проверим, чья возьмёт. У меня было преимущество в несколько ед. параметров от вещей из амбара мышей, у него в целый уровень.
  Также оказался и не очень приятное последствие: старый свиток 'Крысиного Мора' распался от удара, а также разбилась одна из старых аптечек (в рюкзаке осталась последняя и тоже старая лечилка), но меня больше занимало другое - эффект от свитка превзошёл все мои ожидания и болезнь поразила нас обоих.
  Я зубами вытащил из мешка оставшуюся аптечку и вытянув пробку выпил мерзкую на вкус жидкость: если бы знал, что они окажутся такой гадостью, то купил бы нормальные лечилки у Квенси, и они бы не разбились... Но что толку сожалеть об ушедшем - я поудобнее повернул голову и выплюнул пробку прямо в лицо 'агру' - нужно жить настоящим, например, любоваться гримасой ярости на лице ПКшера.
  Я терпел боль молча, ожидая пока спадёт дебаф, но мой соперник в словах не стеснялся и, видимо, именно это стало его концом - итоговый тик выдал крит, тело ПКшера стало серым, мигнуло и исчезло.
  'Вы получили награду за победу над противником с отрицательной кармой: +0,1 репутации и предметы экипировки: 'рваные штаны' (1 ур), "камни" (0 ур., 3 шт).
  Скосил глаза и увидел рваные и грязные подштанники, которые в последний раз наблюдал на этом 'агре', а также горстку камней.
  Хех, теперь он не только без палки, но и без штанов остался. Походит по деревне, сверкая голым задом, может это чему-нибудь его и научит, например, не материться, чтобы вещи с тебя после смерти не падали. Хотя... вскоре я окажусь рядом, 'крысиный мор' действует и на меня, заодно и на рожу его озлобленную ещё раз посмотрю. Зона на респе мирная, и перед повторением разборки стоит снова у мышей закупиться, только надо бы хлама на обмен побольше собрать'.
  Тик урона сработал и эффект исчез. Я получил -1 хит. У меня остался ровно один хит. У Сэма тоже был шанс, но он его тупо слил. Так тебе и надо, мелкий "агр", - подумал я и тоскливым взглядом осмотрел место нашего спуска.
  Эх, переть теперь наверх минуты две. Как бы этот тип с респа сюда добежать не успел.
 
  Пока я сильно ранен, подъем будет идти очень медленно, а первая же неудача окончиться для меня "последним полётом".
  Выбрал вопрос справки рядом с мигающим здоровьем и попал в раздел "излечиться". Внимательно вчитался в текст и понял, как могу просто и без лишних затей восстановить хиты, правда, времени потрачу много, или же обойдется мне это весьма дорого.
  Посмотрел ещё раз на трудный подъем и решил, что лучше будет ещё деньжат нафармить, чем сейчас мучатся.
  Достал из инвентаря вилы и внимательно на них посмотрел - длинные оказались ржавыми, тяжелыми и слабыми - не удивительно что, даже упав на них, я получил всего тройку урона. За большее они и не способны.
  Короткие вилы оказались более перспективной находкой: урон и скорость атаки были на уровне моей палки, зато вес слегка выше - с одной стороны буду быстрее уставать, с другой, выше шанс сбить врага с ног, или пробить броню. Задумался. Пожалуй, оставлю на случай, если надо будет держать кого-нибудь от себя на расстоянии, или цель окажется слишком прочной.
  Сконцентрировавшись на длинных вилах, я представил, как они распадаются на компоненты, как делал Квенси с палкой 'агра'. Повторил его пассы лап, и оружие распалось на сверкающую пыль. То, что надо!
  Лечение с помощью универсального ресурса (так называлась эта пыль в справке) оказалось не очень эффективным - мало того, что откат был не 3 секунды, как у лечилки с той же ценой, а целых полминуты, так ещё и восстановление хита происходило не мгновенно, а после истечения этого срока. Мда, ну хоть что-то.
  Затем собрал оказавшийся под рукой мусор и также время от времени себя подлечивал, помогая себе забираться на склон. В следующий раз возьму с собой больше аптечек. И нормальных, а не эту старую гадость, тьфу.
  Со вздохом глубокого облегчения, выполз из оврага. Как я и думал, в начальной локации сложных препятствий не было, но из-за ран не работало быстрое перемещение, а потому выбираться было скучно и долго.
  Повезло, кстати, что мобов рядом не оказалось - урон в 1 хит и я на перерождении. Вновь посмотрел вниз. Или даже за два удара моб мог взять два фрага плюс трофеи с 'агра'. А потом ищи его как ветра в поле.
 
  Тисси нашлась там же, где я её видел в прошлый раз, около лежки 'агра'. Занималась мышка восстановлением здоровья - раскапывала и ела лечебные корешки. Да, с нюхом у животных проблем не было, мне такой быстрый способ поправки здоровья станет доступен после прокачки травника до 2-3 ед. А пока оставалось искать лечебные растения 'вслепую'. Не факт, что вон тот корешок, вроде бы похожий на только что съеденный мышкой, окажется лечебным - иначе бы Тисси его тоже скушала, а так старательно обходит за пару метров.
  Подойдя поближе, я понял почему. Этот корешок оказался монстром с нейтральной кармой. Хорошо, что у меня в запасе несколько камней образовался. Проверил по справке - дальние атаки у него были, но мало: 3 выстрела и восстанавливались они по штуке в минуту, поэтому растение их зря не тратило, притворяясь 'лечебным корешком'. Вот подойдет какой-нибудь неумелый травник и получит заряд 'в упор'.
  - Писк, - как-то очень тихо, но от того не менее радостно сообщила Тисси.
  - Я тоже рад тебя видеть, Тисси, - заверил я.
  Подлечив мышку униресом, я заодно выяснил, что животные могли пользоваться приватными сообщениями, как и прочими бонусами, изначально им, в общем-то, недоступными, только когда были относительно здоровы. При хитах в красной зоне, могли общаться разве что родной речью. Впрочем, и я сам мог только хрипеть после быстрого спуска в овраг.
  И что было ещё хорошо, теперь этот 'писк' не вызвал во мне панического ужаса как после знакомства с 'Жестоким Миром', а я уж думал, что буду бояться крыс до конца жизни.
  Обсудили ситуацию с мышкой и пришли к мысли, что пока мы раненные (по трети хитов у каждого) это растение лучше не трогать - у него сильный яд на метательных шипах, а потому можем просто не успеть добраться 'до своих'.
  Зато Тисси вспомнила, где видела зерно пшеницы, причем, было оно ничейное, но сразу предупредила, что придется долго копаться в земле, да и место там не спокойное. Квест сдавать все же стоило - у меня было подозрение, что пока я не наберу достаточно репутации на простых заданиях, что-нибудь более ценное мне просто не доверят.
  На том и порешили.
 
  Пока шли назад, вёл беседу с Тисси по привату.
  Неигровые персонажи возрождались после смерти, как и игроки, но самой Тисси, да и многим мышкам в подвале (их специально туда отвели, чтобы случайно не погибли), чистое возрождение уже не было доступно - после смерти они превратятся в зомби. На вопрос: - "Как вас угораздило так вляпаться?! - Тисси грустно вздохнула, а потом поведала свою историю.
  Выяснилось, что в амбар мыши перебрались не так уж и давно, всего с неделю назад. Раньше жили на лесной поляне, пока не пришёл какой-то темный колдун, потом ещё один, затем ещё... И звери стали сходить с ума, кидаться на всех подряд, часть мышей тоже лишилась рассудка и нападала на родичей. У меня аж комок к горлу подступит, когда Тисси рассказывала, как отбивалась от сошедшей с ума семьи - муж, пятеро детей - все превратились в безмозглых зомби.
  Представил, что было бы, если бы я опоздал на пару секунд и ПКшер добил мышку. Да уж... Способов снять проклятье было два: помощь персонажа, следующего Путем Духа (например, друид, но где таких найти, чтобы стал помогать животному), или разрушение Средоточия Зла, из-за которого это безумие и началось.
  Я пришёл к выводу, что это задание, но давать его мне не собираются, потому что было какое-то несоответствие требованиям. Ага, мышки пробовали, да не справились, значит, нужна группа сильных персонажей. Может попробовать обратиться к тем ребятам, что к старосте пошли? Награда за такое глобальное задание (в рамках этой местности) может быть очень серьезной. Например, у старосты. Сомневаюсь, что он в восторге от толпы взбесившихся животных под боком. Да и хабар с убитых колдунов мог быть ценным (отрицательная карма). Лишь бы игроки не оказались такими же невменяемыми как тот "Крутой Сэм".
 
  Место, про которое сообщила Тисси, оказалось и вправду не спокойным.
  Передо мной был явно рукотворный окоп с вбитыми с землю кольями. Даже показалось, что там была натянута колючая проволока, но нет - до такой вершины фортификации здесь ещё не додумались, или просто не было достаточно железа для воплощения задумки.
  Как только мы подошли к месту, как услышали голоса местных крестьян. Вспомнил, как шли такие типы по полю, кидая камни на каждый шорох, и решил последовать примеру мышки - тоже затаиться. Получать ещё один синяк от булыжника мне очень не хотелось.
 
  - Кондрат, ты бы побыстрее, а? Вдруг опять эти грызуны нападут? Или опять кто-то из пришлых сунется?
  - Не трусь, Яшка, вчера мы им такой отлуп устроили, до ночи сюда не одна крыса не сунется, а пришлые... их всё равно никто искать не будет.
  Мужиков, судя по голосам, двое и занимаются они чем-то тайным. Похоже, что сюда уже кто-то забрел, и эти типы устранили нежелательного свидетеля.
  Так, у меня 8 хитов, у Тисси - 7. Не справимся, значит, ждём, пока эта парочка уйдет, и продолжаем поиски квестовой пшеницы.
  Через несколько минут возни и тихой ругани из окопа выбрались двое нпс 3 уровня с каким-то грузом, напоминающим котёл. И нафига он им? Оба нпс были "красными" - отрицательная карма, как я и думал, а также статус ПКшеров. Что-то не припомню, чтобы мыши в амбаре получили такой статус, или это потому, что Сэм помер от кольев в яме? Эх, было бы еще несколько человек в группе, выбили бы из них груз и пару трофеев...
  Пока пожилой бандит сматывал ткань, скрывавшую укрытие, вихрастый все время тревожно оглядывался, пока не получил пинок от своего подельника. Полоска здоровья трусливого мужика дрогнула и убавилось на пару хитов. Он там что, совсем озверел, своих бить?
  Молодой дернулся, получил ещё один пинок и дальше тащил груз, глядя себе под ноги.
  Дождавшись их ухода, мы аккуратно проскользнули в укрытие.
 
  В углу окопа явно стояло что-то крупное, круглое и тяжелое. Видимо, именно эту вещь те мужики унесли с собой. Вокруг валялись разбитая посуда - черепки горшков, осколки бутылок, обломки деревянных мисок и даже две мятые кружки очень похожие на те, в которых трактирщик подаёт пиво местным крестьянам. Рядом со следом груза было видно темное пятно чего-то очень вонючего, а также куски палки, подобной моей. Похоже, бой с игроком был именно здесь. Взглянул наверх и заметил след съехавшей земли. Похоже, игрок случайно провалился внутрь, где и был убит этими бандитами.
  Пока я разглядывал открывшуюся картину, Тисси принялась за раскопки, старательно обходя пятно в центре. Мда, запах и для меня был просто убойный, а уж каково ей с развитым нюхом приходилось и представлять не хочу. Заметив появившееся в её лапках зерно, я воспрянул духом и присоединился к сбору.
  В результате удалось найти два колоса пшеницы и три десятка зерен, подходящих для квеста, а также с большим трудом выкопали, глубоко вбитое в землю, знакомое ожерелье без статов. Тисси, заметив его, горько вздохнула. Из её сбивчивых объяснений я понял, что здесь принял последний бой один из выдающихся представителей её племени.
  Мне этот амулет был все равно незачем, поэтому отдал мышке. Пусть отнесет родне, что ли. Не знаю, как у них принято провожать погибших героев в последний путь.
  Остальной хлам вместе с кольями из окопа сломал на унирес и долечил нашу группу до полного здоровья. Теперь можно возвращаться в деревню, сдавать задание.
  "Персонаж Тисси добавила Вас в список друзей. Теперь Вы можете общаться без ограничений".
  Даже так? Ах да, дальше наши пути расходятся. Я в деревню, мышка в амбар. Как понадобиться помощь, свяжемся через приват.
 
  Я шёл в сторону деревни, обдумывая очередной выверт судьбы, но помня мышеловку и атаку "агра", не забывал смотреть по сторонам.
  Одной из основных идей 'СМ' было сократить разницу между игроками и нпс (в сторону увеличения возможностей нпс). Например, после смерти нпс попадали в свою Личную Комнату, где и дожидались восстановления сил перед респавном. При очень хороших отношениям даже можно было напроситься в гости, в том числе, с нескромными намерениями.
  И я как раз получил тому подтверждение. Первый друг в "СМ" - мышка. Пусть и симпатичная, но ведь все равно нпс. Пока шли вместе, вполне достойно поддерживала беседу на простые темы, но на сложных вопросах начинала "буксовать" - за поведение нпс отвечала хоть и продвинутая система ИИ, но это все равно не полноценный искусственный интеллект. С одной стороны, конечно, жаль, а с другой, угроза "Скайнета" ещё очень не скоро станет возможной при нашем уровне технологий.
  Награду у мельника получить оказалось нелегко. Сначала этот "жук" пытался объявить мою находку безвозмездным даром. Во всплывшей подсказке было указано, что награды в этом случае не будет, в смысле, вообще - на меня был использован специальный навык "обман". Затем стал упирать, что все собранное, собственность деревни, а потому вручить за неё лишь одну десятую часть платы, хотя на самих вещах было прямо сказано, что они не имеют привязки к данной фракции. Следующие пару минут он, то опять начинал давить на жалость, то называть меня мучителем, желающим всей деревне помереть голодной смертью, а то и вовсе оправдываться отсутствием денег и много чего он ещё наговорил.
  Я уже всерьез подумывал не отдавать ничего этому типу (пшеницу можно было использовать в качестве еды на привале, ускоряя восстановление здоровья). Как вариант, дать ему ещё в морду за его выходки с "обманом", но появившееся сообщение о возможности сдать квест решило мои сомнения: 5 ед. репутации на дороге не валяются (пшеница, впрочем, тоже, но я и ещё набрать смогу). В сообщении так же было указано, что мои отношения с мельником сильно испорчены, а потому сдавать пщеницу снова я не смогу. Не очень-то и хотелось, знаете ли.
 
  Следующей целью было задание "Очищение Души". Пройдя по указанию 'стрелки', я пришёл к местной церкви всех богов.
  Интересно, в каждом поселении такая есть, или только в начальных локациях? В справке об этом было сказано как-то расплывчато, зато в комментариях к официальной статье я понял причину - требовались хорошие отношения фракции в каждой местности с каждым богом для добавления его персоны в пантеон. Если кого-то в пантеоне не хватало, то бонус на навыки, которым он покровительствует, получался меньше. Поэтому церковь всех богов могли себе позволить только очень часто посещаемые локации, где персонажи разных склонностей сумели бы набрать достаточно репутации с каждым богом. Другие местности обходились малыми церквушками, посвященными одному-двум богам, а то и вовсе одной иконкой в какой-нибудь избе. Боги давали большие преимущества, но и спрашивали со своих верующих в "три шкуры", за исключением, пожалуй, бога лени, он же покровитель оффлайна - ему было лень следить за своими подопечными...
 
  Следующим заданием был 'Выбор Пути' и я понял, что поспешил идти на приключения. Наградой за простой, в сущности, квест 'подойти и поговорить' был 3 уровень и выбор классовой способности. Заглянув в справку, узнал, что Путь можно было выбрать и из окна персонажа, причем, любой, а не только базовый, но тогда придется набивать 3 уровень самостоятельно. Новичкам рекомендовалось брать типичный путь, а на 5 уровне воспользоваться возможностью 'Изменения Пути', доступной у любого духовника (можно было даже получить путь паладина от хаотично злых жрецов, но после сдачи задания нпс становились враждебными, и нужно было очень быстро бегать, или таких умников ждало внеплановое перерождение).
  Поразмыслив над краткой сводкой классов, я пришёл к выводу, что мне подойдет "Путь Духа - Боевой Священник". Уж очень понравились его классовые способности. Заодно и мышек исцелю, может какая особо вкусная плюшка достанется. С одержимыми и нежитью, которых на ранних уровнях тоже полно, сражаться также проще будет. В справке сказано, что "безумие" (свойство, заставляющее персонажей нападать на других без предупреждения), на начальных уровнях бывает только одного типа, "Одержимость Злым Духом Бездны". Так что я буду иметь бонусы по всем, кто кинется на меня, а остальных я смогу обходить (очень удобно). Потом ещё появиться утрата контроля из-за сильно просаженной кармы (с некоторым шансом, персонаж может исчезнуть не сразу после смерти, а переродиться в нпс "адское отродье" и терроризировать округу, пока его окончательно не упокоят).
 
  Войдя в церковь, я заметил рядом с настоятелем ещё троих игроков со скрытыми параметрами - ни имен, ни уровня, ни класса, прямо как у 'мышей в черном'.
  Приглядевшись, я смог определить две детали - это те самые игроки, которых тренер оправил к старосте, а также у главаря этой шайки на поясе висел меч ученика, который и я мог бы получить, если бы победил в учебном поединке. Опасный противник. Да и впечатление исходящей угрозы никуда не делось. Заглянув в строку состояний, я понял, что это не простые предчувствия - система сообщала, что рядом находиться, как минимум, один заядлый ПКшер (с уточнением, что это уже новый персонаж). Учтём. Кстати, в прошлый раз их было четверо. Наверное, тот "агр" 'Крутой Сэм' оказался из их компании - игроков в 'Сакральном Мире' было не много, поэтому ошибиться сложно.
  Тем временем игроки закончила беседу с настоятелем, получили благословение, и пошли на выход. Я посторонился, заодно встав спиной к стене. В мирных зонах можно было проходить сквозь других игроков и нпс, но эта была своеобразная дань этикету, за соблюдение которого помаленьку добавляли карму, так что умные игроки предпочитали потерять пару секунд на кач нужного параметра, нежели "переть как носороги". Да и в реальности привычка обходить препятствия, а не сталкиваться со всем подряд, была полезной. Проводились даже специальные правила вирт-игр для запрета этой 'проницаемости', чтобы понизить травмы, получаемые новичками уже после выхода из вирта, но разработчики 'Сакрального Мира' пошли по другому пути - 'умный в гору не пойдёт, умный гору обойдет', т.е. проходить-то можно, но пользы от этого будет куда меньше. А если даже настолько 'жирного' намека игрок не понимал, то он вполне заслужил свою долю ушибов и царапин.
 
  Двое парней пришли мимо, бросив на меня лишь мимолетный взгляд, а вот главный остановился и поведал:
  - Да не напрягайся ты так, Геннадий, - заметив, что я ещё больше подобрался, услышав своё имя, главарь продолжил, - У меня разведка прокачана, вот и вижу больше, чем все остальные. Тут охотиться только на существ с отрицательной кармой выгодно. С новичков и добрячков вроде тебя сплошные убытки: ни лута, ни опыта, да ещё и карма в глубокий минус уходит и начинается настоящий ад.
  Мелькнувшее выражение в его глазах вызвало во мне очень яркое воспоминание о битве с крысой в 'Жестоком Мире'. Вот не верю, что он настолько хороший актёр, чтобы изобразить ТАКУЮ боль.
  - О чём это я? Ах, да. Так что нас бояться ни к чему. Не веришь? Я вот тоже не сразу просёк фишку. В прошлый раз набрал минус двести и потерял перса. Теперь заново качаться приходиться.
  - Это сколько народу вырезать пришлось для минус двести? - вырвалось у меня.
  Уж слишком фантастичной цифрой это прозвучало.
  - Треть населения деревни и сотня фрагов с игроков. За три месяца заработал всего пять медяков. Ну и как, всё ещё считаешь, что я буду дальше заниматься этим невыгодным делом, или ещё кому посоветую?
  Хм, он что, всё на деньги меряет? Прямо как Саша. Друг тоже ведь увлекался ПК и часто хвастался победами, а как начал играть в 'СМ' так ни одной байки о славной победе над лузерами больше от него не слышал. На прямые вопросы о ПвП Саша не отвечал и сразу переводил разговор на другую тему. Мельком глянул в статус: бывший матерый 'агр' находился в шаге от меня. Похоже, не врёт.
  - Вот ещё что. У каждого задания здесь есть не только процент выполнения, но и скрытое условие для получения специальной награды. У тебя карма 11, молодец, кстати, обычно сюда с базовой десяткой идут. В квесте 'Очищение Души', который тому нпс сдавать надо, - и он кивнул в сторону настоятеля, читающего здоровенную книгу на центральном пьедестале, - таким скрытым условием является наличие кармы больше 10 единиц, а особой наградой будет добавление ещё одной единицы кармы. Если же карма ниже десятки, то восстанавливалось базовое значение. Не хило, да?
  Я кивнул. Эту единичку я собирал 'с бору по сосенке', а тут ещё одна единица, причем сразу. Да и возможность "амнистии" была очень ценна.
  - У тебя 2 уровень, так что вряд ли ты успел его сдать. И, кстати, следующим квестом у него же будет 'Выбор Пути'. На пятом уровне можно будет легко сменить путь, а сейчас нашей группе очень нужен хил. Я - танк, братья - дамагеры, поэтому предлагаю взять жреца. Вчетвером прокачаемся до пятого, потом можешь сменить класс. В городе игроков куда больше, а в этой локе наших человек десять бегает, но найди их сначала, - и он грустно вздохнул.
  Да уж, с твоей горящей меткой 'ПК' собрать нормальную пати очень тяжело. Да и я бы свалил, да только я почти получил квест для группы на безумных животных и средоточие зла. Самому искать группу накладно - один 'агр-неадекват', другой попал в ловушку бандитов и, похоже, ещё не скоро сюда сунется, кроме этих троих ещё человек пять где-то бегает, но за время своего путешествия я о них даже и не слышал. Деревня большая, её окрестности огромные, а если к этому прибавить обещание разработчиков что в любой местности и на любой уровне найдется занятие на многие годы вперёд, то шанс, что я их вообще встречу в ближайшее время, очень мал. Да и где гарантия, что они не окажутся такими же неадекватными, как тот "Сэм"? Ладно, рискну.
  Парень меня не торопил, терпеливо дожидаясь, пока я приму решение.
  - Пожалуй, соглашусь. Выберу Путь Духа, боевого священника, стану третьим уровнем и пойдем качаться вместе. И, кстати, тебя как зовут? Называть тебя 'парень с мечом' не очень удобно, - тот с облегчением улыбнулся, да уж, припекло же тебе, раз к первому встречному с предложением пати подошёл.
  - Георг Победоносный, - стоило ему произнести имя, как над ним проявилась надпись 'Георг Победоносный, 3 уровень', - Второе имя вместе с классом выбирается, раньше был просто Георгом. А насчёт меча... Ты когда с тренером махался, в ямку наступал?
  - Было дело... - одному из вашей группы тоже прилетело.
  - Так там тоже есть любопытный секрет - эта ямка в каждом бою на другом месте появляется. В прошлый раз я здоровую плюху словил, зато в этот раз оружие не выронил и сумел отыграться, - улыбка Георга стала ещё шире, - Ты, кстати, знал, что когда в ямку наступаешь, получаешь два неприятных эффекта, 'выронить оружие' и 'нервное напряжение'? Я вот тоже не знал, думал случайно вышло. Но и это ещё не всё...
  Куда уж больше-то?
  - После того, как тренер потеряет половину здоровья, он начнёт биться всерьез. Нужен хоть какой-то опыт битвы в вирте полного погружения, чтобы справиться. В справке было написано, что это типа такой урок 'Всегда есть кто-то круче тебя', - Георг выглядел как кот, объевшийся сметаны, - Но со мной, "прошедшим огонь, воду и медные трубы", этот трюк, и в первый раз не прошёл, а уж во второй я даже сумел загнать тренера в эту ямку и вмазать от всей души. Правда, медальку за сообразительность дали лишь серебряную, я же со второй попытки только справился. Зацени, - Перед моим взглядом появилось изображение сияющей медали. Симпатично, но без бонусов к статам смотрится не очень эффектно.
  - Поздравляю, - вон как радуется радуется набору пикселей, не стоит его огорчать своими сомнениями в пользе от этой фиговины, а то ещё обидится и придется искать другую группу на мой квест.
  - И ещё важный момент, по карме. Тебе не обязательно сражаться с мобами, чья карма ниже твоей вдвое, или ещё меньше. Если ты, конечно, не атакуешь их первым, или вторгнешься на их территорию - это тоже считается атакой. Некоторые квесты в спорных землях можно так и выполнить - 'зашёл, взял, что надо и ушёл'. Только следи, чтобы метки "кража" не было, а то карму порежут, - добавил Георг.
  - Круто! - я и вправду был удивлён. Это же, какие перспективы открываются!
  - Ага. Через десять минут пойдем в первый данж этой локи, "Амбар Мельника". Зачистим от крыс, сдадим мешки с пшеницей, вдруг ещё одну медальку получить удастся? - сообщил о планах Георг, - А потом пойдём в лес, безумных зверей бить, там явно второй данж есть.
  Вообще-то не крыс, а мышей. И пшеницы я там не видел, а уж о мешках Тисси явно была бы в курсе...
  Блин! Да они же собираются всех мышей вырезать!
  Представлю как я возвращаюсь и стараюсь уничтожить ЭкоСистему - всех мышей в амбаре, способных загрызть игрока моего уровня за десяток секунд, включая торговца, курсантов, молодых мам с потомством. А ведь ещё остаются два элитных моба 'старше' меня, да ещё 'черные' вообще не понятно какого уровня, за жалкие 0,1-1 ед. к репутации (которые я даже не получу). Ведь за наградой пошлют к мельнику (его же амбар) из-за подлой натуры этого жлоба. Ну уж нет, такого счастья мне не надо...
  А там ещё половина восстанет в виде зомби, что, как я полагаю, только резко снизит нам, то ли репутацию, то ли карму, то ли оба параметра вместе. И Тисси может погибнуть навсегда... Надо их срочно тормозить!
  - Плохое там место доля кача, Георгий, - я старался быть как можно убедительнее, - Мыши первого-третьего уровня, у всех карма положительная, так что ни опыта, ни дропа, кусаются больно, квестовой пшеницы вообще нет, когда попробовал свалить в сено под окном на вилы напоролся, - показываю оставшиеся у меня короткие вилы, - Убил часа три, - правда не стал уточнять, что основную часть времени потратил на упертого торговца, - А всей добычи вот этот хлам, - показываю на вещи, купленные у седого мыша.
  - Хм, может ты и прав, вещи мусор... - я не обиделся на такое отношение к моей экипировке, главное, что мне удалось посеять сомнения, - Но мы все равно попытаемся.
  Черт! Как же его остановить-то?
  Следующие несколько минут я приводил все аргументы, которые могли хоть как-то повлиять на решение идти сразу в лес, игнорируя амбар. Мне действительно нужно было в лес, и Георг это видел. Также он видел, что насчет пустой траты времени в амбаре я не шучу. Мне почти удалось его убедить бросить эту затею, но прошёл сигнал готовности от его сопартийцев и Георг отправился всё-таки в амбар, добавив в список знакомых. 'Как закончим, я тебе инвайт кину, вместе в лес пойдем'.
  Что же, я сделал что мог. Осталось предупредить подругу, и я быстро написал приватное сообщение: - 'Тисси, в амбар идет группа из трех игроков. Третьи уровни. Георг, парень с мечом, главный, роль - танк. Опытный боец. Двое других - дамагеры. Постарайся не подставляться'.
  Теперь осталось выбрать класс и получить 3 уровень, вот только меня смущал небольшой момент: боевой священник без бога-покровителя - это как-то... не правильно, что ли. Ещё раз открыл сравнительную таблицу божеств и снова не смог выбрать. Слишком высокие требования к кандидату, или совсем незначительные бонусы, которые для моего стиля игры и не особо-то и нужны были... Пока я мучился с выбором, пришло приватное сообщение: 'Благодарим за ценные сведения, готовим комитет по встрече дорогих гостей'. Кто отправил сообщение было не ясно, в информации были сплошные вопросы, но я уже понял, что Тисси передала инфу 'компетентным органам' и со мной связались 'мыши в черном'.
 
  Полученный ответ натолкнул на мысль - так ведь можно служить не только богам, но и Силам - бонус меньше, но и требования приемлемые. Прокрутил таблицу Изначальных Сил и выбрал Свет. Очень притягательные бонусы, в том числе, супер-бафы долгого действия, а то что заклинания света жутко дорогие, так я и не шибко магичить буду: одно-два заклинания, а дальше оружием.
  Определившись с выбором, я подошёл к священнику.
  - Здравствуйте, Святой отец, - если за сдачу квеста дают единичку кармы, то стоит проявить почтение, хотя это у меня плохо получается.
  - Слушаю тебя, сын мой, - ответствовал настоятель.
  - Наставник боевых искусств поведал мне, что для выбора Пути в жизни мне предстоит очистить душу и направил к Вам. Я бы хотел пройти ритуал очищения и избрать Путь Духа, нести Свет людям и карать отступников.
  Это был девиз боевых священников. Может это лишнее многословие, но нпс в 'Сакральном Мире' были терпеливые, а что им было не интересно, они просто пропускали мимо ушей. Так что я мог распинаться здесь хоть до утра.
  - 'Добрым словом и пистолетом можно добиться большего, чем просто добрым словом", - процитировал настоятель, а я удивленно посмотрел на него. Что-то не похож он на поклонника фильмов пятидесятых годов двадцатого века.
  - Иногда так говорят подобные тебе. И, конечно, я помогу тебе в Очищении и посвящении на Путь, - священник положил руку мне на лоб и что-то прошептал.
  Чувство легкости охватило тело, и я уже собирался пуститься в пляс, но вовремя вспомнил, что я в церкви и одернул себя. Могут ведь и карму срезать, а если она снизиться до отрицательной, то 'с барской руки' вот того бога могут дать класс шута, как сообщали несчастные комментаторы к статье справки. Потом придется до 5 уровня народ смешить, иначе экспа капать будет очень медленно. Нафиг такое счастье.
  'Вы выполнили задание 'Очищение Души' с отличием. Получен баф 'Легко на душе', +1% к получению опыту в любом навыке, срок: час. Карма увеличена на 1 ед. Репутация с Церковью увеличена на 1 ед. Репутация с Бездной уменьшена на 1 ед.
  Хотя и казался этот 'процент на час' слабеньким, но это только на первый взгляд. В справке было описано, что с повышением росла и величина бонуса. Топ-гильдии даже создавали походный алтарь всех богов, чтобы иметь этот баф постоянно. Как они умудрялись прокачать репутацию со всеми богами, при явной вражде божеств между собой, для многих игроков оставалось загадкой. Ведь это было очень сложно, долго и дорого. Видимо, потому они и являются топами, раз могут осилить такой Подвиг, а остальные - нет.
  'Вы выполнили задание 'Выбор Пути' с отличием. Выбран Путь Духа. Класс: "Боевой священник. Выбран Покровитель: "Свет/Сумрак/Тьма". Репутация с фракциями Покровителя растёт быстрее. Второе Имя: не выбрано".
  Откуда Сумрак и Тьма? Я же только Свет выбирал...
  Открыл справку и прочитал очередной зигзаг от разработчиков 'СМ'. Тьма в их представлении была отсутствием Света, Сумрак - следствием слабого освещения, а Истинный Свет - просто полный уровень освещения. И приведен пример с лампочкой и свечой. Если горят оба, то это Истинный Свет. Только лампочка - просто Свет. Свечка - Сумрак. А если не горит ничего, то Тьма.
  У каждого Покровителя также была и своя зона влияния: у Света - весь мир, у Сумрака - пограничные (спорные, свободные) земли, а у Тьмы - только одна Бездна.
 
  Кстати, теперь будущее моего персонажа было тесно связано с 'Инквизицией', сильно отличающейся от реально существовавшей организации в нашей реальности. Здесь "Слуги Света" действительно борются со Злом, в первую очередь, с тварями Бездны. И что немаловажно для окружающих - совершенно бесплатно.
  Сотворение добра и изгнание зла в промышленных масштабах давало один из самых ценных ресурсов игры - карму. А уж как они гоняли ПКшеров - любо-дорого посмотреть. Неудивительно, что в команде Георга не было хила, с его-то меткой. Доходило даже до того, что если при основании нового поселения жители были, в основном, с нейтральной, или положительной кармой, то вторым зданием, после общего жилья, была Церковь Света, т.е. Оплот Инквизиции. Какие они плюшки давали просто из-за того что были рядом - список превышал две страницы при почти полном отсутствии штрафов! Даже гильдии Столицы давали преимуществ меньше, чем одна эта постройка. Не считать же за штраф вражду с тварями Бездны, которые и при крепкой дружбе будут пытаться Вас съесть? Не то, чтобы со зла, хотя они и являются порождениями этого самого Зла, просто единственная пища, которая им подходила - души персонажей, лучше всего - игроков.
  Пожалуй, единственной причиной, почему они не были повсюду - персонажи с отрицательной репутацией. Даже если игрок, или нпс получали репутацию '-1' или ниже, то начиналась травля до полного уничтожения цели (стирания перса из базы данных), или возвращения к 'свету истинной веры', т.е. к значению кармы 0, или выше.
  Когда кому-нибудь удавалось-таки убить инквизитора, пробившись через чудовищные резисты, даруемые Светом, то радость его была не долгой. Колоссальное значение кармы позволяло тут же воскреснуть с полностью восстановленными параметрами (включая и снятие отката со всех навыков) и с новой силой прессовать убийцу, получившего здоровенную плюху на потерю кармы. И как 'Георг Победоносный' с его 'минус двести' протянул целых три месяца с инквизицией на хвосте? Или он все время только и делал, что бегал, да скрывался, а потом подошли основные силы Инквизиции, 'Звено', и к нему пришёл 'пушной северный зверёк' в полный рост?
  Взглянул пару роликов битв со 'Звеном' (что примечательно, игроки ещё ни разу не победили). У всех после нескольких скоротечных боев в глазах застывало то же самое выражение, что мимолетно проявилось и у Георгия. Да и у меня, похоже, после 'Жестокого Мира' была очень похожая рожа. А затем, когда их карма падала ниже плинтуса, их размазывали по окрестностям тоненьким слоем. Брр... Да на такие ролики надо ставить рейтинг 18+... А, тут 21+... Тем лучше.
  Что интересно, в 'СМ' можно было качаться любым способом, фармом мобов, исследованием новых локаций, дипломатией, да хоть вышиванием крестиком.
  Сейчас я как раз и столкнулся с одним из начальных квестов, считающихся одним из самых сложных. 'Убеждение священника'. Я ему одно слово, он мне - десять. Даже шутили, что 'священнослужителей нельзя ни подкупить, ни обмануть, ни запугать, и им совершенно невозможно ничего объяснить'.
  Мимоходом я выяснил отношение нпс к игрокам вообще и реальности, в частности.
 
  Настоятель, поудобнее устроившись на скамье, продолжал свою речь:
  - В один План ты уже выходить умеешь. Подобные тебе, называющие себя Игроками, зовут его Реальностью, а наш, Виртуальностью. Теперь тебе предстоит изучить переход в План своего Покровителя, Света...
  - Подождите, учитель, причем тут реальный мир? Вы же все равно в него попасть не можете.
  Я и сам не заметил, когда стал к нему так обращаться, вроде бы когда я заявил, что он все равно не знает смысл слова 'пистолет', а потому не понимает истинного смысла цитаты Аль Капоне. После чего настоятель выдал мне сравнительную характеристику современного мне оружия, от пистолетов - специально остановившись на них, и перечислив мне классификацию по источнику поражающего элемента, способу применения и удержания, использования и т.д., после чего я уже явно 'поплыл'. А затем продолжал вплоть до ядерного оружия и эффективности разных школ магии в деле уничтожения монстров. По его словам выходило, что в магическом мире магия эффективнее оружия, а в технологическом, наше оружие является лучшей альтернативой. Кто же победит в мире, где имеется и магия, и развитая технология, зависит от множества факторов... Из всего дальнейшего пояснения я понял лишь, что чего больше в мире, тем и пользуйся. Если же поровну, то без разницы, все решит мастерство и командная работа враждующих сторон.
  - Что ты ещё хотел узнать? Могу ли я попасть в твой родной мир? Не знаю, - продолжил настоятель.
  - Почему не знаете? - вдруг это квест какой, а то я уже почувствовал, что соревнуюсь знаниями с Википедией.
  - Потому что, не в каждое место, куда ты можешь попасть, нужно попадать, - наставительно произнес священник, - Да и к тому же, никому из нас, как вы говорите, НеПиСей, ещё не надоело жить.
  Заметив, что я хочу что-то возразить, настоятель продолжил:
  - Подумай сам. По вашим же словам, жить в реальном мире тяжело, скучно и получается только один раз. Фактически, мир, граничащий Бездной. Да и был бы тот мир лучше нашего, разве стали бы вы, приходить сюда снова и снова?
  Офигеть какая у него логика. Впрочем, чего я добиваюсь? Хочу, чтобы компьютерная программа пошла против вбитых в неё команд и признала, что быть живым человеком она желает куда больше, чем набором нулей и единиц? А даже если добьюсь, то я с этого буду иметь? Пустая трата времени и сил...
  С другой стороны, мне наконец-то стало понятно, почему нпс так и норовят дать игрокам какое-нибудь задание. Ведь кто мы для них? Беженцы. Вполне логично, что они хотят нам хоть как-то помочь. Вот только не очень-то мне и по нраву, когда мне помогают просто из жалости. Впрочем, они также помнят, что этот мир для нас не родной, а значит, в конец концов, мы вернемся на свою родину, а потому стараются сильно не привязываться к игрокам, чтобы потом не страдать от разлуки с любимой, или любимым. А ведь есть в интернете и ролики, и подробные статьи, что нпс способны на очень яркие чувства (самое страшное, что это правда). Даже имеются особо 'двинутые' люди, собирающие нечто технологическое, вроде робота, куда пытаются скопировать своих возлюбленных нпс, чтобы даже в реале быть вместе. Некоторым даже удаётся. По опыту с Тисси знаю, что это всего лишь самообман - продвинутый искусственный интеллект не может заменить живого человека, по крайней мере, пока.
  Настоятель понял моё молчание по-своему и вернулся к теме Планов:
  - Чтобы попасть к своему покровителю, обрати свои мысли к Свету, пожелай оказаться рядом с Истинным Светом, стать частью Великого Замысла Творца...
  Дальше я уже не слышал. Передо мной появилось предложение перемещения в План Света, а также добавить его в 'быстрые маршруты' (перемещение без нужды в длительной концентрации, но недоступно в бою).
  Забавно, а если долго думать о перемещении, то можно вынырнуть прямо из под удара босса? Оказалось можно, но назад до окончания боя попасть будет куда сложнее - потребуется концентрация друга для призыва обратно, да ещё и координаты будут немного не точные и цена в униресе не маленькая (зависит от уровня данжа, модификаторов поля боя и т.д.) и всякое такое прочее. Потом разберусь.
 
  - Добавить маршрут 'План Покровителя: Свет' в список быстрых перемещений, отказаться от переноса. Я ещё здесь дела не закончил, да и сомнительно, что с репутацией меньше десяти единиц там дадут хоть что-то стоящее. Теперь осталось разобраться с классовой способностью Света...
  Не успел я додумать мысль, как в руке появилось маленький источник света.
  - 'Я не знаю, что ты, или кто ты, Свет', - на этом обращении источник стал чуточку ярче, - "Но я буду обращаться к тебе как к живому существу и называть 'Звезда'", - светлячок принял форму правильного шара и стал ещё ярче, - 'Похоже, я на правильном пути, да, на Истинном Пути Духа!' - Звезда согласно мигнул.
 
  Перед моим взором открылись воспоминания Света - рождение из дальних звезд и чувство переполненности силой и призвание нести эту силу окружающему миру. Впереди был очень долгий путь к краю вселенной и я мчался вместе с моим спутником через необъятные просторы космоса, даря энергию каждой частичке пространства, поддерживая созданное Им, летел к последней границе вселенной, где продолжается процесс творения 'Нечто из Ничто'. Наконец, после очень долгого странствия я ощутил на себе взор очень могущественного и близкого мне существа. Передав оставшуюся силу Творцу и вновь возродившись в далекой звезде, я снова отправился в долгий путь к Создателю с новым запасом силы, так нужной для Его дела.
  Видение прекратилось.
  'Вы выполнили скрытое задание 'Родство со Стихией: Свет (Третья степень)', новый статус: Признание (было: Нейтральное), Репутация с Церковью увеличена на 2 ед. Репутация с Бездной понижена на 2 ед. Восстановление сил после Возрождения увеличивается на 1%. Преимущество против персонажей с отрицательной кармой увеличено на 1%. Если у Вас есть возможность атаковать злое существо, но Вы ей не воспользовались, ваша репутация со светлыми фракциями понижается в зависимости от вашей разницы сил с противником (но не ниже нейтральной)'.
  Вот оно какое, классовое умение Инквизиции. Неудивительно, что кидаются на всех злых персонажей, с таким-то штрафом.
  'Вы получили Знание о Сотворении Мира: создание, улучшение и поддержание объектов с помощью универсального ресурса выполняется с большей эффективностью'.
  Ничего себе плюшка! В справке говорилось, что получить подобный эффект можно было лишь с 5 уровня, когда открывался полный функционал персонажа... Хотя, комментарий написан полгода назад, ещё до введения умения 'Героя', открывающего все возможности с 1 уровня. Более точных сообщений по теме нет, или они удалены модераторами. Неужели происки топ-кланов, чтобы никто не мог сравниться с их мощью?
 
  - Вы быстро учитесь, Геннадий, - сообщил настоятель.
  - А? Что? - погружение в воспоминания Звезды было настолько сильным, что я уже и забыл, что все ещё нахожусь в церкви всех богов, а рядом со мной стоит священник.
  - Мало кто из служителей так быстро находил общий язык с Покровителем. Как правило, требовалась долгая подготовка и несколько Подвигов во славу Его, - продолжил нпс и вручил... полный комплект одеяния Инквизитора 3 уровня.
  Вот так награда! Да он же страшных денег стоит! Мне на него копить, даже без учета торговой наценки, пришлось бы целую неделю, а тут, 'получи и распишись'! Хотя нет, расписываться не пришлось.
  Быстро переоделся в новый костюм и осмотрел себя в появившемся рядом зеркале (вызывается из окна персонажа при изменении набора экипировки, удобно) под ехидные комментарии настоятеля. Вот теперь я действительно выгляжу внушительно. Бело-красная форма отлично подчеркивала выгодные стороны фигуры, зрительно увеличивая размер мышц... э, похоже, это не зрительная иллюзия. В строке состояний обнаружился баф на силу, помимо прочих плюшек от набора. Если я снимал какую-то часть набора, то бонус сета ослабевал, но не исчезал. Полезное качество. Когда смогу найти более сильные вещи, тогда же и смогу одевать их вместе с сохранением сета инквизитора, а не ждать, пока суммарная эффективность новых вещей превысит могущество всего сета, как во многих старых играх.
  Учитель говорил о Подвигах... Справка подтвердила появившиеся мысли - здесь уровень можно повысить либо по специальному заданию вроде 'Обучения' и 'Выбора Пути', но с каждым уровнем получать и выполнять их, было все сложнее. Или же в Подвиге, справившись со сложностью сильнее себя, доступно каждому и сразу. Но попробуй одолеть врага значительно сильнее и опытнее себя, и сразу поймешь, что не зря это называется Подвигом.
  Значит, нпс тоже считает, что нужен 5+ уровень, а я уже на 3 ур обрёл 'Признание'. Приятно, конечно, но судя по удаленным сообщениям, светить свои возможности не стоит. От Звезды пришло чувство одобрения моих действий и ещё одно воспоминание.
 
  'Молодой священник в своей келье заканчивает долгую молитву и озаренный внутренним светом, бежит к настоятелю монастыря и что-то быстро говорит. Я чувствую радость послушника, но с трудом могу понять, что именно он говорит - сплошные эмоции и междометия. Впрочем, настоятель уловил смысл и надолго задумался. Послушник не мешал старшему думать и просто стоял рядом, иногда переминаясь с ноги на ногу. Затем и настоятеля озаряет внутренний свет, и он объявляет общий сбор. Через десять минут все население монастыря собралось в общем зале и узнало о новом открытии. Прошло несколько часов и уже каждый, кто приходил в монастырь озарялся внутренним светом. А потом пришли Они. Закованные в черные латы, воины, убивающие всех на своём пути - женщин, детей, стариков, домашних животных.
  Из монастыря не успел уйти никто, но напрягало меня другое. Почему тела не исчезали после смерти, а оставались лежать не земле, покрываясь какой-то темной гадостью? Затем, главный воин достал свиток, страшный даже на вид, и облако тьмы накрыло окрестности монастыря на несколько лиг вокруг. А затем погибшие восстали в виде зомби, и что было особенно мне неприятно - некоторые из них явно были до обращения игроками'.
  Мда, не так сильна инквизиция как хочет показать, раз такие твари ходят по земле. Впрочем, я ведь видел этих воинов где-то и недавно.
  Быстро проглядев ролики с участием 'Звена' я снова увидел знакомое облако тьмы, а потом, ещё покопавшись, и их - они не успели тогда применить свиток, и на них обрушилась вся мощь ордена. Но даже тогда они смогли уйти, хоть и понесли потери - оставшихся двоих из десяти 'Звено' показательно казнило с особой изощренностью. Приглядевшись, я понял кое-что ещё, на что раньше не обращал внимания: нпс при "окончательной смерти" исчезали совсем не так, а значит, эти двое были игроками.
  Вот не верю я, что они были обычной группой бандитов, уж слишком быстро и слаженно действовали. Чувствовался профессионализм, а значит, это была карательная группа какого-то из топ-кланов, готовых даже потерять несколько прокаченных персонажей, чтобы скрыть какой-то очень важный секрет, стоящих очень больших денег, раз идут на такие траты. Один такой свиток стоил куда больше всех сбережений моего персонажа.
  И сомневаюсь я, что на этом карательная акция закончилась - я ведь слышал, что потом топы пробивают клиентов по базе данных и работают как с твинками тех же людей, так и ищут на них выходы уже в реале. Если в деле замешаны "Большие Деньги", то обязательно найдется какой-нибудь отморозок, готовый нарушить любые законы ради наживы. Слышал я про серийного маньяка, охотящегося только за геймерами, но думал, что это просто слухи...
  Да уж, после такой демонстрации мне что-то расхотелось делиться своим открытием с окружающими. Подумаешь, есть возможность получить плюшку на 2 уровня раньше - не велика беда, потерпят, а мне ещё жить хочется.
 
  'Вы получили приглашение в группу от персонажа Георг Победоносный. Состав группы: 3 персонажа'.
  А? Опять задумался, что-то рассеянный я сегодня. 'Принять'. Мы же договорились с Георгием, что я получу 3 уровень с классом и вместе пойдем в лес после их пробного похода к амбару...
  'Вы получили задание 'Обезумевшие животные'. Очистите лес от животных, оскверненных Бездной. Награда: репутация с деревней'.
  'Вы получили специальное задание 'Средоточие Зла'. Уничтожьте кристалл - средоточие зла. Награда: артефакт на ваш выбор, обратитесь к своему наставнику'.
  - Гена, поздравляю с получением 3 уровня! О, ты ещё и классовый квест получил? Удивил, дружище, удивил - их раньше 5 уровня обычно не дают. И ещё, ты был прав. Эти крысы кусаются очень больно, лута никакого, ловушек тьма, а амбар вообще пустой, даже соломы на полу не оказалось. Хреновое место для кача, извини, что сразу не поверил, - голосовой канал связи был доступен для группы, отряда, гильдии и друзей. С Тисси, понятно, голосом говорить толку было не много, разве что выговориться: - 'Писк', - не самый красноречивый ответ.
  Точно, Тисси! Как она там? Быстро написал вопрос и тут же получил ответ: 'Гости ушли, довольные визитом по самые уши. Кстати, загляни в амбар, как время будет. Тебе за возвращение ожерелья Героя награда положена. И печенька лично от меня. Сама готовила. Тисси'. Она и готовить умеет? Не знал.
  - Всё путём, Георг. Когда будешь готов к походу в лес? - мне было интересно, успею я заглянуть в амбар, или пойдем сразу.
  - Гена, дай отдышаться. Нас тут прессовали жестче, чем в 'Бойцовском Клубе'! Получил десять смертей, даже достижение дали, и это с моим опытом! У братьев же перевалило за три десятка! Тимур строчит гневные комментарии то на форум, то в тех. поддержку, не прекращая материться, набрал уже час 'Нарушителя', как я его не останавливал. Костя вообще в офф вышел, похоже, до завтра в 'СМ' не вернется. Да и мне бы отдохнуть не мешало, так что поход в лес предлагаю отложить до завтра, иначе пойдем только вдвоем. Да и закупиться перед новым походом надо всерьез. Гена, если там повториться тоже, что и в амбаре, то, ты уж извини, но я свалю в город. Третьим уровнем там качаться тяжело, в духе 'подай-принеси', но лучше так, чем вообще никак! - обычно сдержанный Георг просто кипел от переполнявших его эмоций. Да я и сам не ожидал, что им устроят настолько 'теплый' приём. Кстати, и имена сопартийцев проявились, 'Тимур' и 'Константин', а то как-то странно было состоять в группе неизвестно с кем. Пожелал Георгу приятного отдыха и отключился. Так, надо разведать обстановку в лесу.
  Сердечно поблагодарил Учителя (уж очень замечательная награда оказалась) и неожиданно повысил ему карму. Попрощавшись с ним, я вспомнил про награду, обещанную Тисси, и направился к амбару.
 
  Подбежав к амбару, поразился аскетичности обстановки, а потом в дверях уперся нос к носу с одним из 'мышей в черном'. Он выскочил из-за перекладины двери с какой-то убойной штукой, но разглядев меня, резко изменил направление, и эта смертоносная штука пролетела мимо моей головы. Фух! Не хватало ещё отправиться на возрождение на дружественной территории!
  Уже через мгновение сильные лапы схватили меня и за пару секунд доставили вглубь амбара. Если бы кто-то наблюдал за происходящим со стороны входа, то это могло быть похоже на похищение. На самом деле меня просто перенесли через все установленные внутри ловушки. Перед взглядом так и мелькали подсказки 'Ядовитые иглы: 2 ед. урона', 'Нажимная плитка-ловушка с кольями: 1,6+0,4 ед. урона', 'Лужа активной кислоты: -0,5 хитов на 4 секунды'... С моими параметрами пройти через них 'одним куском' было бы очень проблематично.
  Спустившись в подвал, обложенный самыми мощными ловушками (даже увидел несколько сюрпризов 3+1 уровня с уроном под 2,5 хита), я оказался рядом с командным составом. 'Квенси', элитный мыш-алхимик, 'Ветеран', гонявший новичков, с нечитаемым именем, 'мыши в черном', ну с ними все понятно, спецслужба, и, неожиданно, 'Тисси', также в костюме 'мышки в черном'. Пошла на повышение?
  Церемония награждения прошла быстро и без лишнего пафоса - тут и повернуться-то было сложно, не наткнувшись на очередную ловушку. В награду получил достижение 'Друг животных, Мыши. 1 ранг' от Ветерана. Затем несколько сильных зелий от Квенси. Потом пару неопознанных одноразовых артефактов от 'мышей в черном' (вам что, так сложно было открыть их свойства? вот же помешанные на скрытности). И наконец, запас еды от Тисси - печенька оказалась закуской 3 уровня. А ведь это мастерская работа: у Тисси только 2 уровень, а смогла одолеть рецепт 3 уровня. Такими темпами она скоро получит свой 3 уровень. Расчувствовавшись, я поцеловал мышку в носик. Ветеран аж крякнул (похоже, что от удивления). Чхи! Блин, чихать она хотела на мои проявления чувств, или это случайно вышло? Нос у мышей ведь очень чувствительный...
  Дальнейшая часть прошла как-то скомкано и меня быстро выставили за дверь. И чего это они? К очередной войне готовятся? Пожалуй, да. У них ведь там военный совет и тут я, весь из себя такой нарисовался, плюшек прошу, от дела отвлекаю. Да и на мой наряд инквизитора разве что Тисси не косилась - а у 'мышей в черном' аж шерсть дыбом встала, когда мой новый прикид увидели. Впрочем, их тоже можно понять - церковная сеть разведки и контрразведки их явный конкурент, а передо мной вся их база, планы, маневры, как на ладони - то-то меня так активно спровадили. Не хватало ещё, чтобы я это все запомнил, да руководству ради очередной плюшки выложил. Игроки они ведь такие корыстные и 'черные' это точно понимают. А потом их вместе с амбаром сровняют в плоский блин, потому как официально запрещенных моделей ловушек, даже при беглом взгляде я насчитал штук двадцать. Не, мне такого счастья не надо...
 
  Следующей целью моего похода был Лес. Группа Георга сейчас была не в лучшем состоянии духа, поэтому я решил сходить на разведку в одиночку. Вдруг там тоже будет очень жарко? Подставлять товарищей не хотелось...
  Отойти от общинного поля мне не дало весьма странное обстоятельство - ко мне подошёл Мельник. Сам! А у меня с ним отношения плохие. Сейчас что-то будет, и я напрягся в предчувствии неприятностей...
  - Живой! Слава Свету! Я уж думал, что эти монстры хвостатые ещё одну душу невинную погубили неправедно! - затянул очередную витиеватую речь Мельник.
  Так, чего-то я не понимаю - взглянул на статус бар. Вот, гад - опять 'обман' применил! Сейчас чего-то от меня получить 'на халяву' захочет.
  - Вы уж не докладывайте руководству об этом случае, а то придут слуги света, да мой амбар сожгут, а меня пустят по миру - мы уж справимся своими силами, не докладывайте, как же деревне без мельника быть-то... - Ага, то-то меня сомнения взяли: откуда в простом амбаре два десятка запрещенных ловушек взялось, уж не твои ли? Сами мышки хоть и горазды на ухищрения, но я же помню, как отреагировала Тисси, когда я попал в мышеловку - она бы точно такие штуки делать не стала и другим бы не дала. Вот использовать уже готовые ловушки против общего врага - другое дело.
  - У меня детишки голодные, как их кормить, если главу семьи в темницу упекут, допрашивать станут, почему не уследил, слугу света под угрозу подставил. Но Вы же живы, целехоньки, пожалуйста, не докладывайте, - продолжал тянуть мельник, - Я вам за беспокойство даже доплачу, - добавил он, заметив, что время действия 'обмана' с меня спало.
  - Десять монет и будем считать, что ничего не было, - выдал я как можно более беспристрастным голосом. Сдавать своих я все равно не собирался, а возможность подзаработать за чужой счёт меня вполне устраивала.
  - Вот, пожалуйста, ваши десять монет. Всего хорошо. Удачи в пути. Всех-всех благ, - зачастил мельник, и перед моим взором появилось сообщение.
  'Вы заключили Обязательство о Неразглашении Сведений: 'В амбаре мельника завелись мыши, нападающие на прохожих'. Получена плата за молчание: 10 монет Древней Империи (краденные)'.
  Вы совершили преступление против Церкви и нарушили закон о 'Собственности', пункт 'Кража и обмен краденными ценностями'. Ваша карма понизилась на 1 ед. Если тайна раскроется, Ваша Репутация с Церковью снизиться на 10 ед. Статус отношений с мельником изменён: Сообщник (было: негативные)'.
  Ничего себе... так и хотелось вернуться и дать-таки ему в морду. А потом ещё раз, за случай в пшеницей. А потом ногами его, ногами... Но я взял себя в руки и продолжил путь к лесу. Твою мать, мельник! Такая подстава! Теперь перед церковью как-то оправдываться придется (если узнают об этом событии, и что я знал о нём, но не доложил). И краденные монеты принимают только воры и в обмен на тоже краденные вещи, или незаконные услуги, но ведь стоят они тогда гораздо дешевле реальной цены! Опять обманул, негодяй...
 
  Путь до леса прошёл незаметно, и я почти пришёл в себя, но вновь сорвался и со всей силы пнул подвернувшийся камень и выматерился вслух. На душе значительно полегчало и даже статус 'Нарушитель' не испортил настроения. Перевел дух, досчитал до десяти, ещё раз полюбовался на длинный список эффектов от набора инквизитора, успокоился, заодно и срок Нарушителя' истёк. Вот теперь можно и идти внутрь.
  Посмотрел в сторону входа в лес и наткнулся взглядом на 'красного' зверя. 'Безумный Хомяк, 1 уровень'. Враг.
  'Существо одержимый злым духом Бездны. Вы обязаны атаковать, или репутация с церковью будет снижена на 0,16 ед.'
  - Вот только тебя мне для полного счастья и не хватало, - сообщил я хомяку, - Чего надо?
  Неожиданно иконки интерфейса выцвели, лес обрёл дополнительный объём, а зверь передо мной - поразительную четкость. Это ещё что за хрень?!
  - Кровь. Мясо. Кости, - хомяк кровожадно пялился на меня, и закончил - Много.
  'Существо не может атаковать первым. Эффект достижения 'Друг Животных''.
  'Вы получили задание 'Жертвы Бездне'. Принесите в жертву тварям Бездны предметы из следующего списка: "Кровь, мясо, кости". Элементы тварей Бездны не подходят для выполнения задания. Вы изучили ритуал 'Жертва': прикоснитесь к нужному объекту и произнесите вслух, или мысленно слово 'жертва'. В обмен Вы получите репутацию с Бездной, но потеряете репутацию с Церковью, что крайне не рекомендуется для Вашего класса'.
  - Да пошёл ты, в уже названное мною ранее, место! - воскликнул я и бросился в атаку.
  Битва с безумным хомяком была не сложной. Разница между игроком 3 уровня в полном комплекте вещей своего уровня против существа 1 уровня была очевидной и уже через десяток секунд его бездыханная тушка свалилась к моим ногам. Но на прощание он шепотом пообещал, что мы встретимся вновь, и он заставит меня служить Бездне. Ой, напугал, прям боюсь, ага.
  'Цель слабее вас. Чтобы получить награду ищите соперника равного вам, или сильнее'.
  Это я и так уже знаю, отстань.
  'Отменить задание 'Жертвы Бездне'. Подтвердить выбор'.
  'Задание 'Жертвы Бездне' выполнено на 0%. Награда: нет. Вы соответствуете требованиям повторяющегося задания и можете взять его повторно из списка выполненных заданий'.
  Ну и юмор у Вас, господа разработчики. Почему просто нельзя взять и отменить задание, а не устраивать такие сложности?
  Дальнейшее путешествие подтвердила мои догадки: наша группа пройдет здесь без особых приключений. Монстры 1-3 уровня даже для меня одного не являлись особой проблемой, разве что когда нападали вдвоём-втроём, тогда приходилось бить их Светом при поддержке Звезды. Вся мана утекала за пару ударов, зато и я оставался в гордом одиночестве посреди кучки трупов. Даже удалось найти вход к первому мини-боссу локации. Я, было, сунулся туда, но вовремя всплыло сообщение, что для перехода внутрь нужно собрать как минимум двоих участников группы. И, правда, сейчас тут стоял только я один. Онлайн из пати был только Георг, но помня его предложение, я решил отложить исследование до завтра.
  'Выход'
 
  Пробуждение оказалось ещё более радостным, чем вчера. Даже кушать хотелось меньше, и мышцы затекли слабее. А, точно, Леонид говорил, что чем лучше настроена капсула, тем меньше побочных последствий вроде голода и некоторой скованности движений. Кстати, совсем забыл, сколько у меня накапало настройки? Счетчик показывал 9,84%. Ого! Быстро растёт, неудивительно, что Леонид и Саша рекомендовали именно 'СМ'.
  Выбравшись из капсулы, я увидел, что Саша тоже выползает из своей 'берлоги'.
  Можно будет обсудить перспективы, кстати. Опыта у друга в вирте куда больше, чем у меня. Охранник привычно провёл сеанс массажа, и мы спустились вниз за шесть минут. У Саши затекла нога, и он её понемногу расхаживал (шутка ли, двое суток безвылазно в недонастроенной капсуле), за что Антон (так звали нашего охранника) ему попенял, но в меру. Все-таки для клуба старается, а не из-за пустой прихоти. Вручил собранную котомку еды, в шутку предложил оформить у сисадмина 'производственную травму' и пошёл обратно в комнату отдыха для персонала. Мы же вышли вместе с остальными игроками в кафе и расположились за любимым столиком, где уже висела табличка 'для служащих клуба'. Однако.
  - Гена, да ты прямо Стахановец! Четыре процента в прошлую ночь, почти шесть в сегодняшнюю! - порадовался за меня Саша.
  Он уже понял, что от официантов кафе халявы не дождется, а потому сейчас насел на котомку с удвоенной силой, а также посматривал на клуб. Так... Похоже, сегодня я останусь без объяснений, что да как. Доест и снова ренет в капсулу. Потом посмотрел на пустеющую котомку и понял, что ещё я останусь без завтрака...
  А потом была долгая, нудная, но нужная работа. Оставалось всего два дня до зарплаты. Хорошо-то как!
 
  Следующим вечером я без приключений добрался до клуба. Привычно послушал клановцев за соседним столиком - в этот раз Толян был должен этому скандалисту парные клинки. Некоторые люди не меняются.
  Сисадмин был очень сильно занят, похоже, даже не услышал приветствия, Саша все также был в капсуле, и как сообщил Антон во время подготовки к погружению, продолжает, идёт на рекорд. А затем вслух порассуждал, что ещё у Саши будет болеть на утро. Вторая нога, правая рука, или все же левая? И что с людьми скука делает...
  Типовая процедура закончилась также на 4:56. Пока не удается Антону побить свой рекорд. Может завтра выйдет.
  *Вход*
 
  Появился я не на очередной полянке леса, откуда я вышел, а у самого входа. Как оказалось, статус леса изменился и всех путников, не относящихся к основной фракции, оттуда выкинуло. Как только я проявился, рядом со мной возникла ещё одна вспышка и выскочившая из неё Тисси заявила, что я, оказывается, обманывал бедную девушку, что окажу ей помощь, а сам вступил в преступный сговор с тварями Бездны!
  Я, как мог, объяснял, что вышло это случайно, я не отказывал ей в помощи, а только пошёл на разведку, что она все также любимая и ценимая и все твари Бездны не стоят и её коготка... В общем, всеми силами пытался успокоить взбесившуюся нпс. Если бы не статус 'дружбы' и достижение 'друг животных', то она бы могла вцепиться в меня своими когтями, усиленными здоровенными железными когтями, видимо, входящими в стандартную экипировку 'мышей в черном'.
  Через несколько минут я всё-таки сумел добиться хоть какого-то эффекта, и Тисси больше не порывалась выцарапать мне глаза, зависая в нескольких миллиметрах от моего лица, хотя и понимала, что не сможет атаковать первой. Фух! Я даже краем глаза заметил повышение навыка 'Дипломатии' за проход сложности убеждения 3+1 уровня. Как же сильно она на меня взъелась из-за неосторожно сказанного слова безумному хомячку. Подумаешь, поинтересовался что ему надо, а тут такое. Впредь, постараюсь быть аккуратнее...
  И только сейчас я заметил мигающие приватные сообщения. Первые три десятка были от Тисси, и каждое было всё более яростное. Если начиналось с вопроса какого черта я получил метку Бездны, то в конце были сплошные матюки, проклятья и обещание прикончить предателя лично. Мда, богатый внутренний мир у моей спутницы, однако. Настолько красочных оборотов я ещё нигде не читал...
  Проверил статус-бар и действительно есть у меня метка, 'Договор с Бездной. Завершенный'. Даже представлять не хочу, что бы со мной сделали братья по вере, если бы увидели такое у своего товарища. Справка сообщила, что, для начала, я бы быстро стал бывшим 'братом по вере', а затем бы получил приглашение на занимательную экскурсию по подземелью инквизиции...
  Обратился к Звезде и за пару попыток, дважды потеряв всю ману, я всё-таки смог снять эту метку.
  Затем мои мысли переключились на костюм Инквизитора. С того момента как я его надел, ничего хорошего после настоятеля, я уже в свой адрес не слышал. Да и реакция 'мышей в черном' была более чем красноречива: здесь 'светло-красных' не любят. Эх, сплошные проблемы, но и бонусы очень ценные, не снимать же...
  Стоило оформить четкую мысль, как пришла подсказка скрыть внешний вид предмета в окне персонажа. Чего-то я торможу, мог бы, и сразу скрыть. Видел же персонажей со скрытыми параметрами, видел переданные мне 'мышами в черном' вещи со скрытыми параметрами (тонкий намек от спецслужбы?), но сам так и не догадался применить эти правила к себе. Веду себя как нуб, блин.
  Залез в настройки и изменил видимость своего 'ника, уровня, параметров, вероисповедания' и кучу всяких значков в положение 'только для знакомых и выше', а также 'только для друзей и выше' - для детальной информации о персонаже. Теперь только те, кому я разрешил, или те, кто сильно прокачал разведку, будут знать кто я, а остальные видеть простого паренька в экипировке новичка.
 
  Следующее приватное сообщение было от Георга: - 'Собираемся у северных ворот в деревню через десять минут, и идём штурмовать лес'. Я переслал сообщение всё ещё дующейся на меня мышке и ещё раз объяснил, пока она молча читала текст, что тот заход был разведкой для сегодняшнего похода: проверить уровень существ, их техники, опасные места и прочее. Тисси в этот раз выслушала меня внешне спокойно и выдала требование присоединиться к походу. Но стоило мне только заикнуться, что у неё лишь одна жизнь и рисковать ей я не могу Тисси вновь пришла в ярость, и я провел ещё несколько минут в долгом и утомительном процессе убеждения.
  Наш спор прервала проверка готовности и несколько вопросов от Георга по делу: - 'Где я нахожусь? Не передумал ли идти в лес? Нужна ли помощь группы в новых планах?'
  В ответ я написал, что сижу прямо перед входом в лес и жду подхода группы. Сообщать, что я бездарно потратил все десять минут с объявления о походе на бесплодные споры с нпс, как-то не хотелось.
  Пока пати подходила к входу в лес, я смог-таки уломать Тисси, не нарываться во время похода. На её участие согласился вынужденно, иначе она грозила пойти в лес одна. А когда я задумался, действительно взяла да пошла, пришлось догонять и возвращать. Отделался довольно легко - парой царапин и укушенным пальцем (в процессе возврата к входу). Система посчитала, что я её принуждаю, и засчитала за нападение, вот и получил 'презенты'. Хорошо хоть урона не получил - Тисси уже успела выбить из меня согласие и остыть, а потому дралась чисто для демонстрации своей независимости. А то вдруг я возьму в привычку таскать её по всяким сомнительным местам?
 
  За этим занятием и застала меня подошедшая группа.
  - Эк, тебя питомец обработал! - присвистнул Георг, - И зачем тебе эта обуза в походе?
  Сообщать, что Тисси не мой питомец, а самостоятельный неигровой персонаж я посчитал излишним, а потому ответил в той же манере: - А чтобы была! - и ловко уклонился от ещё одной царапины.
  - Не вовремя ты пета взял, Гена. Лучше бы потерпел до 5 уровня и купил бы сразу послушного умелого помощника. "Монета Древней Империи" не стоит таких мук, что на тебя обрушатся, при прокачке пета с 1 до 5 уровень. Да ты и сам знаешь, у тебя же мышь второго уровня. А уж на какие меры тебе придется пойти, чтобы вкачать её на третий, а затем четвертый, и наконец, пятый уровень, это нужно просто ангельское терпение и супер прокачанное 'понимание животных'. Некоторые игроки состояние зарабатывают тренировкой питомцев. Вот только не стоит это потраченных нервов, Гена, - продолжал вещать Георг.
  - Кстати, а "Монета Древней Империи" - это сколько?
  Хотелось узнать, сколько же я заработал у мельника. Потраченную карму было очень жалко, а уж если и репутацию у Церкви срубят, а в итоге окажется, что всего ради десятка медяков, то я плюну на репутацию с деревней и измордую мельника до полной инвалидности.
  - А смотря где брать, в среднем, сотня медяков, - Ого! - Но шанс что мы их найдем, очень мал. Это ведь ценный предмет минувшей эпохи, который встречается разве что в старых кладах и с очень приличной охраной. Есть еще краденные, в гильдии воров, их можно скинуть за десяток меди, но зачем тебе нужен краденный пет? Кстати, может я тебе взаймы сотню дам, только брось ты эту животину, намучаемся мы с ней.
  Всё время, пока Георг говорил, Тисси шевелила только ушами, ловя каждое слово. Мотает на ус. Полезное занятие, да и меня больше не полосует, вот это уже огромный плюс.
  - Не, я все же попробую прокачать. Сотню меди сэкономить большое дело, да и наверняка есть медалька-достижение для тех, кто справиться? - Георг среагировал как я и ожидал: кивнул на аргумент 'сотню меди' (деньги никогда не помешают) и заинтересованно на 'медаль'.
  - Дают, причем, разные. Та, что набивается в одиночку ценнее, но есть и для группы, - Георг уже другим взглядом посмотрел на мышку, будто оценивая какую пользу можно из неё извлечь, а потом продолжил, - Пожалуй, да. Если будут мобы 3 уровня, то можно рискнуть и кинуть на них мышь. По идее, и на боссе можно попробовать, если она сможет пробить его защиту и нанести урон, тогда получит гораздо больше опыта. Наберется опыт, получит уровень. Только в бою, пет не должен погибнуть, иначе счётчик медали сброситься.
  Тисси как-то подозрительно затихла. О чём это чудо задумалось?
  - А ещё в городе её можно продать, - протянул Георг.
  - Писк! - мышка попыталась выбраться из моей хватки, но я её удержал и мягко произнес:
  - Не волнуйся Тисси, я тебя не продам, - она слегка успокоилась, грозно посмотрела на лидера группы, ещё раз попробовала выбраться из моей хватки, и, устроившись поудобнее, показала ему язык. Георг лишь ухмыльнулся.
  - Ага, маловата ещё, а вот наберёт пятый уровень и в самый раз продать, - встрял Тимур.
  - Писк!!! - возмущение так и сквозило в голосе мышки и она активно вырывалась из моих рук.
  - Тисси! Фу! Он не вкусный!!!
 
  Под шутки и прибаутки, мы стали продвигаться в лес.
  Безумные животные, как я и ожидал, не оказались большой проблемой для нашей группы. Георг танковал, я лечил, а братья Тимур и Костя наносили основной урон.
  В 'СМ' оказалось ещё два серьезных отличия от принятого 'классического' способа ведения боя группой.
  Первое - "Силовое поле".
  'Танк' накладывал 'силовое поле' и врагам проходилось приложить уйму сил, чтобы преодолеть барьер и добраться до бойцов 'второй линии' - дамагеров, контролеров, баферов и хилов. Обычно удавалось это лишь при большом преимуществе моба над танком. И даже если и добирался вражина до менее защищенных партийцев, большая часть урона все равно переходила 'танку' с учетом всех его сопротивлений и резистов. И если на мобах это не сильно чувствовалось, то какой жесткий облом ждал всяких там любителей ударить исподтишка, когда проведя блестящую комбинацию и нанеся удар вражескому хилу в спину с огромным множителем, он выбивал лишь десятку хитов из хила и танка. В общем, пока был жив 'танк' бить других партийцев было занятием тяжелым, трудным и совершенно неблагодарным. Даже наложение контроля вроде оглушения, или ослепления лишь снижало долю переносимого урона, убрать же 'поле' мог лишь сам 'танк' и только добровольно.
  Второе - смена экипировки прямо в бою и безразмерный инвентарь.
  Достаточно было пожелать, и вещи менялись, как вздумается, что я и проверил на одном из животных, сменив во время одной из атак, двуручный молот боевого священника на короткие вилы. Безумная белка, не ожидала такой подлянки и оказалась пробита насквозь. Привыкла, что может уклоняться от моих медленных атак, вот и расслабилась, а зря.
  Мана уж очень быстро утекала, но и заклинания были на удивление сильными, вот я и подрабатывал вторым 'танком', благо вещи 3 уровня это позволяли. Братья косились на меня, но молчали. Георг сразу просёк, что на мне не то, что видят остальные, но тоже помалкивал, не спеша посвящать команду в секрет могущества их хила. Откат смены вещей и билда - минута, как раз успевала восстановиться мана, перед возвращением в стиль хила.
  С инвентарем было ещё интереснее. Любую вещь можно было разбить на унирес, а потому рюкзак не переполнялся почти никогда - сам унирес веса не имел и места не занимал, впрочем, как и деньги, но только пока карма была положительной. Создавать, чинить, улучшать, торговать на аукционе, болтать в общегородском и других чатах даже брать и сдавать задания на расстоянии, не доходя до заказчика, и всё прочее, что обычно выполнялось в самом поселении, также можно было совершать с помощью униреса, тоже пока карма в плюсе.
  Так что когда Георг говорил, что игроков в городе больше он имел в виду не то, что они там толпами ходят, а то, что там связаться с ними было значительно легче (дешевле) и совсем уж нубские вопросы те не задавали, как в начальных локациях. Сам Георг пытался связаться с другими бегающими где-то поблизости игроками, как раз когда находился в церкви всех богов, переключая вкладки, и даже скидывал сообщение мне, но ответа ни от кого не было - причиной Георг считал неумение пользоваться чатом, да и я, кстати, тоже не знал.
  В установках 'Сакрального Мира' по умолчанию иконки общения были на периферии, и пока специально о них не подумаешь, не замигают, привлекая внимание, даже если там есть новые письма. Разработчики 'СМ' считали такой подход удобным, а если не нравиться, то заходи в настройки и меняй. А если не знаешь, как изменить, хотя этому учат на втором-третьем занятии по вирту, то бегай дальше с дефолтными настройками и страдай. Ну, про их странные наклонности я уже говорил.
 
  У нас получился довольно сбалансированный коллектив с распределением нужных ролей. Контролера, пожалуй, не хватало, и (де)бафера вроде барда, но на малых уровнях у них нужды ещё не чувствовалось, в отличии от старших уровней с активными походами на боссов. Даже удавалось болтать во время битв, отвлекаясь от расслабленного путешествия лишь на большие группы мобов.
  Мы как раз закончили с одной из таких пачек, а это значило, что следующая будет не скоро, как я получил приват от Георга:
  - 'Даю по десятку монет за секреты: откуда ты достал комплект вещей 3 уровня и как смог взять квест 5 уровня на третьем'.
  - 'Краденных Монет Древней Империи?' - на всякий случай решил уточнить я.
  - 'Бог с тобой, то есть, Свет с тобой, конечно же, господин Инквизитор', - Георг улыбнулся, давая понять, что это очередная шуточка и таковым он меня не считает, хотя причины не любить светло-красных у него были очень серьезные, - 'Откуда у меня два десятка монет Древних Империй, пускай и краденных? Мы же ещё в городе даже не были. Простые медяки, имеющие хождение по всему игровому миру', - возмущение было явно наигранным. Уверен, что монеты у него были, причем, чистые, но он ещё не был готов их мне отдать. Просто не видел достойной оплаты взамен.
  - 'Скрытый классовый квест Инквизиции, наградой и был этот набор. Выполняется лишь один раз, всем остальным просто говорят спасибо. Все просто', - ответил я и упорно не уточнял детали. Георг, конечно, хороший товарищ и надежный 'танк', но если информацию можно дорого продать, а она наверняка стоит дороже пары десятков медяков, то он её продаст. А потом и имя того, у кого получил инфу. А вот если не будет уверен, что награду за квест можно будет получить и как именно, то рисковать не будет. И уже мой перс не окажется под угрозой стирания. Те воины в темных доспехах, что сумели отбиться даже от 'Звена', шутить не любят и шуток не понимают.
  В конце концов, он перестал докапываться до условий и заплатил один медяк с комментарием - Ты, Гена, 'собака на сене'. Погоди минутку, мне тут 'Нарушителя' дали, - помолчал десяток секунд, дебаф пропал. И со вздохом сообщил, - Объяснял этой машине смысл фразы 'собака на сене', вроде отстала. А теперь покажи хоть чего твой набор стоит и указал на ещё одну пачку сумасшедших животных.
 
  Во время таких разговоров я узнал, что Георг в первый раз проводил свою 'темную линию' в диких землях, где церковников ну очень не любят, что впоследствии и сыграло роль в том, что его так долго ловили. После того как ему грохнули персонажа, он засел за разбор ошибок, поднял свои знакомства, вычислил подходящие варианты развития, и в результате рерольнулся вместе с парой товарищей из прежней клики. А как докачается до 5 уровня даст весточку знакомой гильдии и их примут стажерами. Дать звание выше просто не давал уровень, а повышения ограничены 1 рангом в день. Впрочем, глава гильдии хорошо знал Георга, а потому проблем с карьерой не предвиделось.
  Потом начались неожиданно долгие поиски хила. Тогда Георг и узнал про свою 'метку'. Пересоздание персонажа и даже смена аккаунта привели к её исчезновению лишь на несколько часов, а потом она вернулась и уже в статусе 'неснимаемой'. Попытки подделки внутренних параметров засекались капсулами очень хорошо, а на полную прошивку 'от профи' Георгу просто было жаль денег. Да и игроком он был очень опытным, а потому решил, что справятся так. И первое время справлялись, но приходилось делать куда более долгие перерывы между битвами, чем он привык, а потому начали испытывать удачу.
  Первым удалось убедить некоего Сержа, но он был очень ненадежным, а потом свалил из группы посреди боя с каким-то хламом, висящим на 'роле' и больше в деревне не появлялся. Обычный 'крыс', как его назвал Георг. Сделав выводы, он сменил тип распределение добычи на раздачу ценных плюшек лидером группы, и группа продолжила поиск.
  Следующим была какая-то девчушка, бывшая в игре лишь пару часов. Не понравились слишком реалистично нарисованные мобы. А как только свою виртуальную кровь увидела, так и рухнула в обморок. - 'Много мороки бы с ней было, если бы сама не ушла', - прокомментировал патилидер.
  Потом к ним присоединился тот самый 'Крутой Сэм', но он решил отыгрывать 'плохого парня' и как Георг его не убеждал, что это плохо кончиться, 'юный агр уперся рогом' а затем крупно нарвался. Сначала потерял оружие (я рассказал, как именно он потерял палку в амбаре и ловушке с кольями, на что команда только кивнула - амбар в их представлении был ещё тем 'курортом'). А потом и вовсе сломал всю экипировку, потеряв последние штаны и слил свою репутацию ниже -10, после чего починить у нпс уже не удавалось и он также ушёл в прежнюю свою игруху 'нубов нагибать'. Мой рассказ в каких условиях он так круто попал, вызвало уже большее оживление. Братья ржали над сопляком, так круто испортившим себе карму, пока Георг не напомнил пару случаев, в которых и они прокололись, тут уже ржал я. На меня у них серьезного компромата не было, или просто Георг не собирался выкладывать козыри в таком мелком споре. Так, мелкие курьезы, и я старался, чтобы у него не появилось впредь и других 'рычагов давления' на меня.
  Хорошо, что братья подключились к беседе, а то я уже думал, что они так и будут молчать 'в тряпочку'. Последствия битвы в амбаре ещё долго будут им вспоминаться с очень неприятными подробностями. Да и кто их заставлял просаживать карму? Подумаешь, умер раз десять, но ведь удержи они тогда язык за зубами, следующих повторов и "веселых стартов" просто не было бы. Тисси поведала мне 'по секрету', что они уже собирались отстать от этих ребят, но тут с них слетели ограничения на подлые приемы, и было уже невозможно удержать молодёжь от 'продолжения банкета'. Поэтому пошли в контрнаступление и стали гонять игроков по оврагам-буеракам.
 
  Неожиданно для себя я узнал, что Георг - серьезный бизнесмен в реале, а также что он искренне полюбил 'Сакральный Мир' за открывшиеся возможности. Почему он решил мне это рассказать, осталось тайной не только для меня, Тимура и Кости, но и для него самого.
  Как он объяснял, знакомство с виртом началось у него полтора года назад, когда попал в аварию и серьезно покалечился. Хорошо хоть шоферу повезло больше - они были давними друзьями, а потому в подставу он не верил. Как выяснилось, Константин и был его шофером, а Тимур, оказавшийся пацаном лет 14, просто увязался за старшим братом. Виновных нашли довольно быстро и тоже устроили им 'несчастный случай' (прямо об этом Георг не говорил, но было ясно, что человек он явно не добрый и всепрощением не страдает).
  А потом встал вопрос: 'Как быть дальше'? Личные встречи были 'коньком' Георгия, а многого в инвалидной коляске не сделаешь. И тут лечащий врач предложил воспользоваться ещё новой (тогда) услугой восстановления в капсуле полного погружения - вместо наркоза сознание уплывало в далекие дали фантазий виртуального мира, а в это время тело мягко оперировали, сращивая сломанные кости, восстанавливая мышцы и т.д. Пока Георг пробовал разные варианты, успел пройти немалую часть курса восстановления и врачи обещали, что через пару лет он сможет вновь встать на ноги.
  А после знакомства с 'Сакральным Миром' в один прекрасный день все изменилось. Тогда он в первый раз сразился с Инквизицией и бился с одиночкой-поединщиком целых 23 часа без перерыва, после чего просто проснулся в своей капсуле. Полное чувство тела не ушло после выхода, и Георг, ещё не понимая, что именно случилось, в глубокой задумчивости сам встал из капсулы, прошёл на кухню, заварил кофе, выпил, но так и не решил, как ему справиться с новой угрозой (как я уже знал, в итоге Инквизиция все же его победила). А когда он огляделся, понял где находиться, и как он сюда попал, только тогда до него дошло произошедшее. После того случая Георг стал разбираться всерьез и теперь он, как полностью здоровый мужик, вернулся в бизнес, а по ночам здесь продолжает изучать новые перспективы и отдыхает душой и телом.
  В байку про его выздоровление я не поверил, да и про бизнесмена, если честно тоже, но игрок он очень сильный, а потому я не мешал ему и дальше 'вешать мне лапшу на уши'. Все-таки они были мне нужны больше, чем я им.
 
  К убежищу первого мини-босса мы подошли довольно быстро, но внутрь, как я ожидал, не пошли. Георг заявил, что без грамотной командной работы мы все там ляжем, а потому надо притереться друг к другу. Поэтому мы и били мобов, время от времени изменяя условия. То лидер даст 'вводную', что хил лежит (и я просто стою на расстоянии и ничего не делаю), то два дамагера выведены из строя на десять секунд (и братья берут паузу, наблюдая за нашими попытками продержаться против гурта мобов вдвоем - хорошо в 'танка' можно переключиться и ждать, пока они 'вернуться в бой'. А то и вовсе: - 'Поздравляю, Гена, ты остался один, справляйся, как хочешь'. И я справлялся. Как мог. А то, что я для этого убегал от мобов, петляя и 'выкидывая коленца' настолько хитрым способом, что враги теряли ко мне интерес, так это мелочи жизни. А не фиг меня так подставлять.
  Георг проверял каждого из нас по отдельности, парами, тройками, и я всерьез подозревал, что он закончил тренировку просто потому, что мы были готовы уже взвыть от его всё более безумных 'Ставлю задачу...'
 
  Первым боссом оказался Колдун-Алхимик, стоящий на непримечательной полянке. Ну, вижу сумасшедшего старичка в лохмотьях. Ну, стоит перед ним большой котёл. И что с того? Где, 'Главный Злодей', который произнесёт 'Монолог' о своих коварных планах, которые в последнюю секунду разрушит 'Герой'? Где не смертные орды врагов, через которых 'Герою' предстоит прорываться? Где прекрасная дева, которую надо спасти и получить полцарства в придачу? Эх, первый босс, он на то и первый, что не сложный.
  - Внимание! Босс не простой, элита 3+1 уровень. Имеет две фазы: 'Яд' и 'Огонь'. Будьте готовы к неожиданностям, - сообщил Георг.
  Вполне логично, что он давал 'вводную': и как самый опытный среди нас, и как наиболее прокаченный в разведке, способной подсказать важные сведения.
  - Да как к ним подготовиться-то? - встрял в инструктаж Тимур.
  - В бою не зевать, на провокации не поддаваться, следить за командным чатом, - пояснил Костя.
  - Особенность Колдунов в проклятьях, снижающих параметры персонажей. Старайтесь не нарываться, иначе будем долбить его по 1-2 урона до самого Пробуждения. Могущество Алхимика в зельях, поэтому к котлу не подходить, бейте издали, и будьте готовы к тому, что он будет получать сильные временные бонусы. Дальше.
  - В фазе Яда босс наносит длительный урон, так что бой не затягиваем. Наверняка будет свита и какая-нибудь защита вроде 'щита маны', чтобы не дать нам завалить его с первых секунд. Так что берём в начале битвы оружие бронебойное, или массового поражения. Мобов держу я и Гена, отстрел босса, на Тимуре и Косте. Держитесь за нашими спинами, чтобы не получить проклятье. С этим понятно? Тогда продолжаю.
  - В фазе Огня высокий разовый урон, поэтому от меня далеко не отходить, буду принимать удар, Гена, лечить меня. Тимур и Костя, старайтесь действовать аккуратно, не переагрите его на себя, могу не удержать. Боссы обожают выносить хилов, поэтому очень тебя прошу, Гена, не подставляйся. Если можете, вешайте 'доты' на ослабление. Тут тоже понятно? Хорошо. Вопросы есть? Вопросов нет. Тогда приступаем... Э, что еще?
  Его за рукав дернула Тисси, что-то попискивая и активно жестикулируя. Хм, а я уж думал, что она уснула. Поначалу мышка принимала участие в битве, но лишь с мобами 3 уровня, а когда они кончились, и Георг начал гонять нас по разным 'вводным', она забралась мне в рюкзак, и лишь иногда я чувствовал там какое-то шевеление.
  - Не понимаю, Гена, объясни, чего от меня хочет твой пет, - 'перевёл стрелки' Георг.
  Выяснилось, что когда цели для набора боевого опыта закончились, Тисси занялась готовкой и к сему времени смогла создать значительный запас зелий, четверть всех запасов 3 уровня, на рецептах которых она получила ещё опыт, остальное 2 уровня, из неудачных попыток, как пояснила мышка.
  Георг с удивлением на неё посмотрел, внимательно рассмотрел подарок (искал скрытые капсулы с крысиным ядом, что ли?), осторожно попробовал (хорошо, что в "СМ" можно было пить зелья не только целиком, но и глоточками) и полюбопытствовал, где бы ему тоже достать пета с навыком алхимии. Пришлось срочно импровизировать на тему об очередном классовом задании. Георг покивал, но было видно, что к теме 'странностей', связанных со мной, он ещё вернется, и разговор тот будет очень сложный.
 
  Наконец мы были полностью готовы и разошлись на заранее обговоренные позиции.
  Георг и я приготовились встречать гостей, а братья нанести сдвоенный выстрел по сгорбленной фигуре старика.
  Стрелы отлетели от появившегося 'щита крови' вокруг Колдуна-Алхимика и прогремел глухой бас босса: - 'Свежие души для Господина!'
  Дальше события понеслись вскачь.
  Земля на полянке оказалась усеяна огромным количеством костей, которые тут же начали подниматься в виде скелетов, а деревья вокруг поляны вытянули лапы-ветви в нашу сторону и стали приближаться, вытаскивая корни-ноги из земли.
  Колдун-Алхимик достал с пояса какой-то пузырек (я успел заметить ещё две штуки) и бросил в котёл - и тут же всю поляну заволокло ядовитым облаком. Урон был маленький, но постоянный. Вздумай я начать чтение долгого заклинания, он мог бы сбить мне концентрацию.
  - Гена, скелеты уязвимы к Свету и дробящему урону твоего молота, держи их. Деревья на мне. Тимка, Костя, становитесь между нами, - скомандовал Георг поудобнее перехватывая появившийся в его руках двуручный топор. Хм, я думал, что меч ученика у него основное оружие, хотя ковырять им деревья ещё то удовольствие...
  Щита у меня не было, а тяжелым молотом особо удары не поотбиваешь. Поэтому раскрошив первого скелета мощным ударом сверху вниз и получив от второго колющий удар в голень (какие же острые у них пальцы!), я решил особо не геройствовать и просто отмахиваться оружием: не подпускал врагов близко, отгоняя Светом особо шустрых. Урона практически не наносил, зато и скелеты не могли подойти близко. Что от меня и требовалось.
  У Георгия дела шли лучше. То ли топор оказался очень хорошим, то ли он уже тренировался в деле дровосека, но после того как порубил в щепки полдюжины деревьев, те уже не хотели к нему подходить. Даже складывалось впечатление, что Георг задумывается, а не броситься ли ему в контратаку?
  Тимур и Костя били по 'щиту крови' из арбалетов, постепенно снижая его прочность и понемногу раня босса.
  Размеренный ритм махания молотом прерывался, когда Колдун снимал 'щит' и начинал кидаться проклятьями, щедро поливая нас содержимым котла и обычной руганью. Хоть и был момент очень подходящим для атаки (как же, от мата гарантированный крит даже по нпс), но братья по приказу Георга укрывались за моей спиной - командир считал, что размеренный урон в условиях полного окружения выгоднее высокого разового, после чего мы лишимся дамага и придется переть в рукопашную. И я его понимал - первое же комбо проклятий снизило мой урон на десяток процентов, и с каждой следующей волной падал все ниже и ниже. Чувствовалось, что был у Колдуна 'Козырь', который он не хотел тратить на меня, наносящего уже совсем мизерный урон, и ждал пока подставляться под удар наши основные ударные силы. Костя, похоже, тоже чуял подлянку и иногда прятался раньше, чем начинал спадать щит, утаскивая за мою спину увлекающегося стрельбой брата, но успевал не всегда, из-за чего пара неприятных 'подарочков' прилетела и Георгу, вынужденного закрывать собой Тимку. Что именно командир пообещал сделать, если тот не прекратит паясничать, я не услышал из-за очередного приступа хохота босса, но парень больше не выёживался.
  И Слава Свету, а то мне уже стало совсем кисло. Постоянно снижающийся урон не давал отбрасывать скелетов при попадании, и приходилось наносить больше одного удара, а они все продолжали нападать, даже будучи не в полном комплекте. Пропустив несколько болезненных ударов, я решился использовать постоянную ауру изгнания нежити (Звезда уловил мое желание и взял вопрос концентрации на себя, а то облако яда стало меня серьезно напрягать, сбивая касты, необходимые мне для передышки). Запас маны был не резиновый, и нужно было срочно решать, как быть.
  Я поделился соображениями с Георгом, как раз была очередной спокойный раунд - Колдун убрал щит и стал вновь швыряться проклятьями. Спокойным он был потому, что монстры в это время практически не нападали, если мы, в свою очередь, не рвались бить босса, становящимся в это время более уязвимым. Речь Алхимика можно было фильтровать, а потому он не мешал вести переговоры по командному чату.
  - 'Всё путем, Гена, твоей маны как раз хватит, чтобы братья добили хиты боссу, а затем начнется вторая фаза, тут уже не зевай. Если возникнут проблемы, то у меня есть пара сильных зелий, так что пока идём нормально, - успокоил меня Георг.
 
  Следующий же удар, пришедший в 'щит крови', снял чуточку здоровья босса и как раз довёл его до середины. Тактика монстров немного изменилась. Теперь деревья больше не отступали перед нашим 'танком', а пёрли, как и скелеты передо мной ранее. А у нежити проявилось нехорошее качество автономности конечностей. Когда в первый раз меня схватила костлявая рука, отделенная, между прочим, от основного тела, то я немного струхнул, зато потом под веселые частушки отправлял разные части тела пинками в далекий полет через половину поляны. Колдуну эти мои выходки явно не понравились, но пока что свой 'Козырь' не применял, которым, как я уже понял, была вторая склянка на поясе. Прессинг становился все сильнее, мана падала все сильнее, зато я добился неожиданного эффекта - Колдун стал материться яростнее и в такт моим частушкам. Выскочившее сообщение чуть не сбило меня с ритма.
  'Начался Словесный Поединок между персонажами Геннадий и Колдун-Алхимик. Выбранный стиль: Народное Творчество. Преимущество на стороне Геннадия: +0,1% к эффективности группы. Команда Колдуна-Алхимика получает -0,1% к слаженности действий.'
  Вах! Это же спец. качество бардов для поддержания своего отряда! Эй-хо! Я побеждаю в 'Частушечном Батле' с боссом!
  Через пару минут я выдавил уже 0,25% эффективности и даже сам сумел их почувствовать - скелеты перестали повышать напор, точнее, прирост их силы был на том же уровне за счёт штрафа от словесной дуэли. Ещё немного, ещё чуть-чуть и я смогу вновь их оттеснить!
  К моему выступлению присоединился Костя. Оказывается, он знал даже больше интересных перлов, чем я. Дуэтом получалось петь лучше, чем соло, и преимущество возросло до 0,6%. Оценив результаты командного хора, стал добавлять свою 'лепту' и Георг, с ходу навесив 2 секунды оглушения на пораженных слушателей (хорошо хоть по своим эффект был вдвое слабее).
  Получился уже полный 1% и осталась почти четверть хитов у босса, как встрял Тимур.
  Ох, лучше бы он этого не делал... Если мои куплеты были задорными и веселыми, Кости - ехидными, а Георга - убойными, но, несмотря на всю красочность и выразительность оборотов, они всё равно никого конкретного не касались, то у Тимки были наполнены презрением и горделивым торжеством над находящимися именно здесь скелетами, деревьями, самим Колдуном-Алхимиком и даже его Господином.
 
  Сложившееся равновесие было резко прервало гулким рёвом босса: - 'Не смей оскорблять Господина!'
  'Героический Вызов Словесной Дуэли между персонажами Тимур Сокрушающий-Всех-На-Своем-Пути и Колдун-Алхимик.'
  Ничего себе у него прозвище. И я считал, что ник Саши 'Терминатор Терминаторов' самый дурацкий? Теперь в моем списке был ещё один кандидат на первое место.
  Справка тут же пояснила, что при всех преимуществах 'бардовской песни', у каждого персонажа были свои 'сложные темы', затрагивать которые было очень рискованно. Если удавалось переломить сопротивление в Героическом Вызове, то бой заканчивался победой барда, а вот если тот не мог переиграть соперника на чужом поле, то следовал огромный штраф.
  Стража босса больше не могла вмешаться в Вызов, да и мы могли уже только наблюдать за результатами. Я сомневался, что у Тимура хватит мастерства переиграть хоть и нпс, но босса, имеющего огромные бонусы от домена и 'своей' темы. А значит, сейчас нас будут жестко смешивать с грязью...
  - Хочу и буду оскорблять! - выкрикнул Тимур, и, поняв, что старший брат не может вновь заткнуть ему рот, а Георг только корчил страшные рожи, пацан победно улыбнулся и уже не сдерживаясь, выдал всё, что он думал о Господине, его связях и отношениях, особенно пройдясь по линии матери.
  'Тимур нарушил правила Героического Вызова Словесной Дуэли с Колдуном-Алхимиком и считается проигравшим. Изменение эффективности: Тимур -10%, его команда -5%. Колдун-Алхимик +10%, его команда: +5%. Эффект сохраняется до конца боя'.
  'Тимур получает штраф 'Нарушитель' 3 ранга. Все ваши действия будут неудачными, а все атаки по Вам - критическими. Ограничение по Подлым Приемам по Вам снято. Срок: 24 часа.'
  'Тимур получает дебаф 'Люто-бешеная ненависть. Цель: Колдун-Алхимик'. Изменение статуса: максимальный (было: обычный). Никакие эффекты не могут помешать цели эффекта атаковать врага. Примечание: тот, кто добился такого отношения к себе не заслуживает просто смерти: его будут пытать, калечить, убивать снова и снова, но этого все равно будет мало, чтобы искупить преступление'.
  'Тимур теряет Карму в размере 10 ед. Карма персонажа снижена на 10 ед. на срок в 24 часа'.
  Я посмотрел на параметр Кармы Тимура и вздрогнул: -18 ед. Ох, мать честная! Да его же сейчас босс на лоскутки порвёт!
  Колдун достал второй пузырек с пояса и с размаху метнул его в Тимура. Я попытался принять на себя, но куда там, снаряд просто пролетел сквозь меня, защитное поле Георга и разбился об грудь пацана:
  - А-а-а!!! - Тимур завопил от жуткой боли, счетчик здоровья быстро полетел вниз: кислота из колбы сжигала его живьем!
  'Георг применяет Зелье Обновления (3+1 уровень). Часть негативных эффектов ослаблена (дебаф 'Нечестивое Пламя' снят)'.
  Колдун посмотрел на сильно обгоревшего, но ещё живого личного врага, которого продолжал подлечивать Георг, утробно зарычал и, повернувшись к котлу, не стал зачерпывать очередную порцию яда, а стал поднимать весь котёл!
  Или он совсем спятил, или собирается прикончить всех нас одним ударом...
  Монстры дождались окончания Вызова и кинулись сплошной толпой, отталкивая нас в сторону, стремясь дотянуться до Тимура.
 
  'Вы получили право попасть в Личную Комнату персонажа Тисси в любое время, без предварительного согласия. Вы получили скрытое приватное сообщение от персонажа Тисси'.
  - Писк! - из рюкзака выскочила мышка, про которую я, и забыть успел во всей этой чехарде, и ринулась по головам скелетов к Колдуну-Алхимику.
  - Тисси! Стой! Назад! - бесполезно, безрассудная нпс оттолкнулась от последней черепушки и вцепилась боссу в лицо. Все что я ещё мог сделать, это выбрать мышку в цель моего 'силового поля' 'танка' и включить его на полную мощность. Фрейм Тисси появился рядом с командным интерфейсом с надписью 'Команда N2. Состав: 2 персонажа: Геннадий, Тисси'.
  'Применен специальный предмет 'Набор Эссенций Разведчика': получен бонус к классовым способностям персонажа. Применен специальный навык Разведчика: 'Серия ударов'. Колдун-Алхимик получает: Крит! 3,2+0,8 хита. Удар! 1,6+0,4 хита. Крит! 3,2+0,8 хита. Финальный удар: 'Калечащий удар'. Добавлены эффекты: 'Слепота, Глухота, Немота'. 0,75 уровень, срок: 1,2+0,3 секунды (сокращение эффективности контроля по элитному существу)'.
  Бонус к урону от 'плюсового' оружия? Так он же поглотился бы общим штрафом... Хотя, стоп, Тисси же не в нашей группе, на неё штраф не распространяется. Блин, о чём думаю - мою подругу там сейчас убивать будут!
  От неожиданности и полученных эффектов Колдун-Алхимик вздрогнул и выронил котёл, и ядовитое содержимое накрыло его вместе с мышкой сплошным потоком.
  Здоровье подруги резко полетело вниз, а меня будто сбила машина. Сзади раздался сдавленный хрип Георга. 'Ты перенял большую часть урона с Тисси, а Георг с тебя', - пронеслась в голове мысль Звезды. Спасибо за подсказку, но сейчас мне бы пригодилась несколько иная помощь...
  Но мышка не отступала и продолжала кромсать босса самыми сильными атаками. Потери маны и запаса сил не отставали от утекающего здоровья.
  'Персонаж Тисси получает 3 уровень. Все параметры обновлены'.
  Будто именно этого и дожидаясь, мышка повторила 'серию ударов' Разведчика: Крит! 4+0,8 хитов. Крит! 4+0,8 хитов. Удар! 2+0,4 хита. Финальный удар: 'Прицельный удар'. Предмет 'Склянка Огненной Смерти' разрушен, использование: немедленно.
  Мышка извернулась и разбила третью колбу на поясе Колдуна-Алхимика. А следом их обоих поглотил Огненный Взрыв.
  Иконка Тисси в подгруппе мигнула и исчезла.
  'Сработала классовая особенность фракции 'Служба Её Величества' специальный навык Разведчика 'Последний шанс': эффект смерти изменен на статус 'при смерти'. Срок действия эффекта до перехода в смерть: 1 ч 12 сек. Действие специального предмета 'Набор Эссенций Разведчика' закончено'.
  'Группа N2 расформирована. Причина: нет активных персонажей в группе. Тисси - при смерти, Геннадий - состоит в другой группе'.
 
  - Вторая фаза! В болото! Все в болото! - и Георг, подхватив Тимку, оттолкнулся от сгрудившихся монстров и сиганул в центр трясины. Костя тут же последовал за ним. Я, ещё не понимая происходящего, побежал за ними, понадеявшись, что лидер группы знает что делает. По пояс в болотной тине, мы не продержимся против мобов и минуты.
  Перед самым погружением я успел увидеть, как от огненного смерча, поглотившего Колдуна, загорается ядовитое облако. Вот, чёрт!
  Над полем боя прогремел ещё один взрыв, на этот раз просто чудовищной силы.
  Меня выкинуло из толщи болота и приложило обо что-то спиной.
  'Столкновение! Вы нанесли урон персонажу 'Старый Сухой Древень' 4 ед. урона. Вы получили 2 ед. урона. Вы убили существо, равное Вам по силам. Чтобы получить опыт, сражайтесь с врагами сильнее Вас'.
  Я попытался сфокусировать зрение на происходящем, но здоровье в красной зоне мешало разглядеть детали.
  Дрожащими руками я нащупал зелья лечения и выпил их залпом.
  'Получен эффект 'Лечение' (3 ур): +2 хита, откат: 3 сек. Получен отложенный эффект 'Лечение' (3 ур): + 2 хита. Действие произойдет через: 3... 2... 1... Получено 2 хита, откат лечения 3 секунды. Участники вашей группы (4 персонажа) получают эффект лечения от ауры лечения: 0,1 хит в сек. Наложена персонажем: Звезда. Вы теряете 0,4 маны в ход на поддержание ауры лечения'.
  - 'Спасибо', - мысленно обратился я к Звезде, - 'Пожалуйста', - пришёл ответ.
  Здоровье вошло в желтую зону, и я смог оглядеться.
  Вместо уже знакомой темной поляны с участками болота, усеянной костями и окруженной злыми древнями, я увидел пепелище. Деревья по краям поляны были сильно обожжены, многие повалены. Только прах и пепел кружил вокруг. Принюхавшись, я уловил запах не только горелой древесины, но и костей. Да... 'Кто не спрятался, я не виноват'. Не повезло мобам. Впрочем, чего это я? Нам же легче будет...
  В центре поля боя кружил огненный смерч. Приглядевшись, я увидел надпись 'Колдун-Алхимик (Огненная Форма). 3+1 уровень'. Статус: 'Ненависть. Цель: Тимур. Срок: постоянный эффект'. 'Подготовка к Сокрушающему Удару. Срок: 2... 1...'.
  А затем он прыгнул через половину поля куда-то в бок от меня. Раздался дикий крик и на фрейме Тимура здоровье резко пошло вниз. Хиты: 4 ед, -1 ед, -6 ед, -11 ед, -21 ед... Крик перешёл в бульканье и заглох.
  Это ещё что за новость: отрицательные хиты?
  'Тимур получает эффект 'Глубокие травмы' (подлый прием) от особенности 'Сокрушающий Удар'. Эффективность персонажа сокращается на 6,5%. Болевой порог изменен на +2%. Не снимается при смерти. Срок: 24 часа. Значение хитов изменено: 0. Тимур погибает в страшных муках (подлый прием)'.
  Полный беспредел! Какого хрена Тимуру увеличили порог боли? Так ведь и от болевого шока загнуться в вирт-капсуле можно!
  Справка пояснила, что порог болевых ощущений повышается только, если персонаж игрока имеет значительную отрицательную карму и не может превышать 90% (или 99% в версиях без ограничений) от предельных значений для нервной системы пользователя. В случае необходимости ему будет оказана помощь, встроенных в любую капсулу мед. механизмов, а также выполнен экстренный выход в реал вместе с подачей сигнала службе мед. помощи. Последний смертельный исход, зафиксированный в вирт-капсуле, произошёл 2 года и 4 дня назад. Мда... Успокоили, советнички хреновы.
 
  - Костя! Хватит бить босса! Я уже с трудом его держу! Блин, Костя! Хочешь вслед за братом улететь? Нет? Тогда поднимай Гену, без хила мы не вытянем, - пока я тут валялся, команда приняла бой и, судя по словам Георга, пока битва была не в нашу пользу.
  Прошли первую фазу босса, но потеряли дамагера. Пока не закончиться бой, помочь нам Тимур сможет лишь, пойдя на очень большие траты униреса. Да и смысл в этом, если босс тут же забудет про нас и отправит его на респ с очередной травмой?
  На меня применили аптечку 'скорой помощи' - дорогая штука, зато позволяет сражаться в полную силу даже при хитах в красной зоне и позволяло игнорировать даже боль при отрицательной карме. Незаменимо для 'танков' в рейде, но сейчас, похоже, был другой случай. Меньше бы 'клювом щелкал', сейчас бы стоял вместе с группой, а так продолжаю изображать 'коврик в гостиной'.
  Поднявшись, я стал кастовать лечение на Георга, следя за уровнем агрессии Колдуна-Алхимика. Нарываться, как и советовал Георг перед началом боя, я не собирался. Уже видел, на что эта тварь способна. И пусть у меня положительная карма, 'бережёного и Свет бережёт'. Следующее лечение дало критический успех.
  Огненную форму мы били долго и размеренно, пока здоровье босса не упало до половины.
  Костя не успел отскочить от огненной волны, выпущенной боссом, да и я тоже не успел, но стоя за спиной 'танка' был спасён от знакомства с огнём поближе.
  Чёрт! Теперь нас двое против босса, а у него ещё половина здоровья. Что же делать-то, а?
  Георг скомандовал мне наносить максимальный урон. Критов и спец. абилок пока не предвиделось (были на откате), и я не понимал, зачем мне значительно повышать агро своими ударами, пока не заметил новую особенность в статусе босса: 'Ярость Огня'. Она повышала урон босса с течением времени: этот бой тоже нельзя было затягивать. Поэтому мы перекинулись в дамагеров и стали бить Колдуна, не экономя лечилки, и не отвлекаясь на защиту. Если через две минуты мы не сможем свалить босса, то у него восстановиться 'Сокрушающий Удар' и кому-то из нас станет очень плохо. А еще через три минуты и последний участник разделит участь вайпа пати.
  Удар, удар, удар! - босс постепенно отступает под шквалом атак с нашей стороны и я чувствовал, что Георг пытается его вывести на какое-то определенное место. Одна минута до супер-ответа босса.
  - Уже близко! Бей по ноге! И поднажали! - командует Георг, и мы со всей силы бьем Колдуна по левой ноге, которой тот тщетно пытался найти опору, а потом наваливаемся всем весом на огненную тушу босса - здоровье быстро пошло на убыль, но тут босс спотыкается и с ревом падает на землю. Четверть хитов.
  Георг запрыгивает сверху и, не давая тому встать, вонзает парные кинжалы в глаза.
  Оружие рассыпается в пыль и огненный столб, очередная фишка при переходе в следующую зону здоровья, уходит в небо.
  Дальше мы просто активно били босса, не давая тому подняться и, в конце концов, добились своего.
  Перед тем как испустить дух, Колдун все же врезал Георгу 'Сокрушающим Ударом', но командир устоял, а потом, собравшись с силами, босс выкрикнул: 'Враг! Будь ты проклят!'.
  'Персонаж Тимур получает дебаф 'Посмертное Проклятье Колдуна-Алхимика'. Срок: постоянный эффект. Не снимается при смерти. Все действия проклятого получают -2% к эффективности и получаемому опыту. Персонажи рядом с Проклятым получают -1% эффективности и опыта'.
  'Босс 'Колдун-Алхимик' повержен! Каждый участник битвы получает 5 ед. Репутации с деревней, 2,5 ед. Славы и 1 ед. Кармы. Вы получили добычу: предмет 'улучшитель экипировки' (3 ур), 2шт., монеты, 37 шт. (с учетом побежденной охраны)'.
  'Задание 'Обезумевшие животные' выполнено с отличием. +5 ед. репутации с деревней и предмет 'улучшитель экипировки'. Задание 'Средоточие Зла' обновлено: скрытое условие выполнения с отличием "1/6 колдунов повержено". При уничтожении всех колдунов средоточие зла будет уничтожено автоматически'.
  - Значит, так, улучшителей экипировки только три на четырех человек, к тому же Тимур поставил пати на грань вайпа и сам подставился выше крыши. Хм, посмертные проклятья снимаются ценой 'Монеты Древней Империи', да и не факт, что с первой попытки. Дороговато мне обходятся твои ошибки, товарищ, - в чате раздалось приглушенное ворчание Тимура.
  - Не перебивай старших. Улучшитель экипировки тебе не положен, - сообщил Георг, а когда услышал возражения, добавил: - И долю в монетах также изымем в пользу пати. Ещё претензии есть? Нет? Тогда напомню, что на тебе будет долг уже в три сотни меди.
  - Но я... - встрял Тимур, но был прерван лидером.
  - Теперь три сотни и десяток сверху. Желаешь продолжить спор? Вот и славно.
  Жестко он с Тимуром, хотя я ему в таких делах не советчик. Если 'перегнёт палку', то Костя подскажет. Вроде бы они с Георгом в хороших отношениях. О, вот и до меня очередь дошла.
  - Держи, Гена. 'Улучшитель', 12 монет и 'Монету Древних Империй'. Применишь на своей мышке. Обычные лечилки при статусе 'при смерти' не сработают, и поспеши, у тебя таймер уже полчаса показывает, - сообщил Георг.
  Блин! Точно! Получив награду, я тут же пожелал оказаться рядом с Тисси и, согласившись с переносом, оказался в Личной Комнате своей подруги.
  Выглядела мышка очень скверно - шерсть обуглилась, кожа разодрана, дыхание очень тихое и каждый вздох даётся с большим трудом. Ох, мать! Выбрал Тисси в цель, применил Монету, выбрал пункт 'излечение'. Предмет рассыпался в сноп искр и впитался в мышку. Раны стали постепенно затягиваться, дыхание выровнялось, а счетчик жизней сменился с 0 хитов до 1 ед. здоровья.
  - С возвращением, Тисси, - сказал я и продолжил применять уже обычные лечилки.
  - Писк... - тихо произнесла мышка и заснула. Настрадалась, бедняжка.
  Вот, кстати, ещё один непонятный момент. Зачем нпс спать, если даже игроки, проводящие круглые сутки в вирте, во сне не нуждаются?
  Посмотрел в справке, привычно заметив разные разделы для персонажей с положительной кармой (напротив сна стоит пункт 'добавляет комфорт') и отрицательной (а вот им сон был нужен, в результате чего как минимум 8 часов игры они тратили 'впустую'). Также сон мог быть последствием сильного проклятья на персонажа с кармой нейтральной, или ниже. Посмотрел в эффектах мышки и заметил уточнение, что эффект сна наложен от дебафа 'Проклятье Ковена Тринадцати'. Особых штрафов, собственно, сон не имел - просто трата времени, но доля этой траты возрастала со временем. Выходило, что если ничего не предпринимать, то через несколько недель моя мышка впадёт в вечный сон. Не превращение в зомби, конечно, но приятного тоже мало. Да и где я принца найду, чтобы её разбудить потом? Да и является ли она принцессой? Нет уж, доводить до такого я не собираюсь, ведь тогда я лишусь создаваемых ею печенек, страшнейшего оружия воинов Света!
  Хм, что-то не даёт покоя, но вот что... Точно, Тисси же мне какое-то сообщение прислала прежде, чем кинуться в атаку на босса.
  Выяснилось, что скрытые сообщения можно было прочитать, когда выполнялось определенное условие. У данного письма таким условием была гибель мышки, поскольку информация в нём была секретной, но при этом, слишком важной, чтобы она исчезла вместе с носителем. Ах да, она же вступила в ряды 'службы Её Величества' и давала какие-то клятвы о неразглашении и всём прочем. Прочитав комментарии насчёт скрытых сообщений в справке, я ещё больше уверился в этой догадке.
  Нпс могли нарушить клятву только в одном случае - их Окончательной Смерти.
  Если бы у меня и Георга не хватило здоровья её удержать, или бы мы не были настолько близкими друзьями, чтобы удалось дать мне доступ к её Личной Комнате, или... в общем, много ещё каких условий, то в результате Тисси бы умерла навсегда, а вместо неё появился бы ещё одна зомби-мышь. Условие было соблюдено, хоть и с большой натяжкой - в итоге влияния множества непредсказуемых заранее событий, она осталась жива.
  И ради каких сведений был совершен такой сомнительный подвиг?
  Первые строчки повергли меня в шок. Тисси была твердо уверена, что погибнет в том бою и шла с целью забрать Колдуна-Алхимика, убившего её мужа и детей, с собой в могилу. Не фига себе заявочка! А доступ к Личной Комнате дала не для того, чтобы я мог вылечить её после тяжелой травмы, а чтобы накопленные средства не пропали даром, а пошли на дело истребления других Колдунов, также как и информация из этого письма, поскольку она верила, что я не отступлю и завершу начатое дело до конца. Мне бы такую уверенность, Тисси...
  В самом послании оказалось много чего интересного. Это оказались сведения, собранные 'мышами в черном' о колдунах: 'имена, пароли, явки' с комментариями и воспоминаниями как их великий клан скатился 'с вершины Олимпа' до занюханного амбара. Стоит показать Георгу, он в таком разбирается куда лучше меня... или лучше не стоит? Сведения-то секретные и как на их распространение отреагируют 'мыши в черном' догадаться было очень просто.
  Началась история падения с завершения очередной войны между Королевой Мышей (служба как раз и была Её Величества, т.е. подчинялась только самой королеве) и Королём Крыс (редкостным мерзавцем с очень низкой кармой). Все было бы, как и раньше - закончилось простыми набегами за сопредельные земли и всё, но в дело вмешались Игроки, соблазнившись наградой, обещанной Крысом за доставленную ему в наложницы Королеву Мышей. Старый извращенец имел более сотни жен и тысячи наложниц, но ему, видите ли, захотелось большего куска, чем он смог проглотить. Игроки неизвестным образом (службе ей величества, а не мне - на форуме во всех красках была описана эта блестящая операция, от начала и до самого конца) выкрали Королеву, оказавшейся элитным боссом 3+3 уровня (в переводе на обычные уровни, девятый; с моим третьим даже рядом не лежало). А то, что было дальше, я узнал именно с форума. Финтом, с помощью которого произошло похищение, оказалась 'метка Бездны', дающая возможность применить очень необычные возможности ценой своей кармы. Крайне непопулярная среди игроков, да и нпс, вещь, а потому её использования, да ещё в таком масштабе, было трудно ожидать. То-то Тисси так взъярилась, когда увидела её на мне.
  Этот подлюга, Крыс, отказался платить, и с помощью ловушек и свиты, сумел одолеть группу игроков, истощенную боем и постоянным удержанием пленницы. А потом предатель был убит во время брачной ночи своей 'наложницей'. Несмотря на громкое название, Король Крыс был всего лишь 3+1 уровня, что в сравнении в Королевой смотрелось просто жалко. Но даже не это повергло игроков в приступ смеха, а то, что этот тип оказался ещё и редкостным болваном, поскольку не поставил на свою спальню ограничитель уровня сил. А потому оказался один на один с разъяренной Королевой: 5 ур против 9 ур. Магический маячок, который игроки просто не успели вынуть из ловушки для королевы, снимал весь процесс. И его предательство игроков, и лживая похвальба перед подчиненными, и обещание совершить новый рекорд с новой пассией, а также глубочайший облом и размазывание его по стенам несостоявшейся жертвой насилия снова и снова, вплоть до "Окончательной Смерти", плюс всех тех, кто рискнул сунуться в покои Его Величества, ждала та же участь. А потом был приход пылающих гневом игроков, вместе с подкреплением, и сумасшедшая мясорубка всех подвернувшихся крыс. Все что можно было забрать, было забрано в компенсацию за 'моральный ущерб'. Но это было ещё не всё! После бойни игроки опять вяжут Королеву Мышей и снова неизвестным для службы её величества способом (меткой Бездны), возвращают коронованную особу обратно в опочивальню и тихо сваливают. За это действие им восстановили репутацию с фракцией мышей, кстати. А потому, и до сих пор они в нормальных отношениях с мышами. Ролик входил в топ самых нелепых квестов 'Сакрального Мира' и показывал величину тупизны нпс, до которой они могут докатиться в своих заданиях.
  После того, как с Королевы спал контроль, она устроила гиганский втык службе, которая была обязана её охранять, а вместо этого дважды проворонила - и как королеву сначала похищают, а потом как возвращают обратно. Разбежавшиеся крысы после возрождения добавили уйму хлопот ближайшим деревням, и игрокам в округе стало не до дальних походов.
  А убежище, зачищенное от крыс, заняли колдуны. Сначала на них не обратили внимания, поскольку за пределы своего убежища они не выходили. Тех же мышей, которые заходили внутрь, больше не видели - служба обязана была принять меры, но их продолжало трясти королевским гневом, а потому был пропущен момент, когда начала портиться местность вокруг. Проклятье поразило землю, пищу, воду, заразило самих мышей, выходивших наружу, а потом сработал какой-то ритуал, высвобождающий силу зла. Все зараженные обратились в зомби и напали на свою родню. Вспомнился рассказ Тисси. Да уж, не позавидуешь мышкам, оказавшимся в той ловушке. Руководил этой операцией уже знакомый мне Колдун-Алхимик. Именно он сумел добиться расположения Бездны к игрокам и даровать 'метку', именно его зелья позволили скрутить Королеву Мышей, затем, помутить её рассудок, потом отравили землю и всех, кто выходил на поверхность. И, конечно же, именно его ритуал пробудил всё зло, что накапливалось его стараниями в ничего не подозревающих подданных Короны. Сумели выбраться несколько сотен из нескольких тысяч. Те же, кто сумел перейти круг проклятой земли, разбежались кто куда: часть мышей обращались в зомби прямо на ходу, что ещё сильнее подрывало дисциплину среди бегущих. Самая многочисленная группа, сумевшая сохранить хоть какой-то порядок, и была тем кланом 'Иси', который поселился в амбаре провинциальной деревни, где я имею честь находиться. Причиной остановки стало прогрессирующее проклятье - если бы они продолжили движение ещё в течение нескольких часов, то обратились бы и все дети мышей, которых удалось вывести из-под удара. Для поддержания жизни в потомстве нужны были огромные затраты сил и ресурсов, для чего была развернута полномасштабная добыча продуктов с общинных полей и ближайших хранилищ.
  Теперь понятно, куда делать вся пшеница, а также прочие продукты.
  Приход нескольких десятков мышей состоялся поздней ночью, а потому суматоха поднялась уже утром. Мельник, кровно заинтересованный, чтобы никто из деревенских не увидел, чем он там занимался (ну не мыши же готовили смертельные ловушки и яды для городской гильдии убийц), а потому сумел организовать ложный вызов Господина всех более-менее толковых людей из деревни, а сам стал активно маскировать следы своей преступной деятельности. Служба тому особо не мешала, постольку его действия не несли угрозы для клана, да и он приносил еду (пусть и ядовитую в надежде отравить мышей, но её тоже можно было переработать на унирес и применить для поддержания слабеющих родственников).
  Потом начали приходить игроки, но запаса ресурсов ещё не хватало, и мышам, скрепя сердце, пришлось разрываться меду двумя делами: отбивать атаки и продолжать спешные сборы ресурсов.
  Сейчас дети миновали критическую стадию и находились в глубоком сне внутри сети подземных ходов, ныне практически со всех сторон заваленной, а потому пустой и никому, в сущности, не нужной. Активный сбор продуктов прекратился и было установлено равновесие сил.
  Чтобы освободить место для переноса зараженных, всё оборудование мельника перекидали наверх, в результате чего часть образцов перешла в 'активное состояние' и стала опасна для окружающих.
  Хм, я думал, что они специально ловушки расставили, а они, оказывается, просто повыкидывали все ненужное. Однако.
  Успешно закрепившись на позиции, совет клана стал готовиться к походу на холм мышей, освобождать свою родину, но выяснилась одна очень неприятная деталь: проклятье ещё действовало, а потому пройти к своей цели и разрушить средоточия зла могли только единицы, обладающие большой ментальной защитой, или силой воли - сюда входили 'мыши в черном', проходившие специальные тренировки и обвешанные защитными оберегами, а также единичные дарования, натренировавшие силу воли стихийно. Всего таких было четыре персонажа, включая Тисси, а потому о серьезной битве речи и не шло - нужны были союзники.
  'Получено задание 'Возвращение на Родину': освободите местность 'Мышиный Холм' от захватчиков. Прогресс: 1/6 Колдунов повержено, 0/1 Средоточий Зла разрушено. Награда: преимущество домена 'Мышиный Холм' (+32 ед. к лимиту Веры владельца). Возвращение прежнему владельцу: фракция 'Мыши в Изгнании' (домен: амбар): +32 репутации. Передача домена другой фракции: зависит от размера владений выбранной фракции.
  'Получено особое задание 'Проклятый Ковен Тринадцати': 1/13 колдунов и ведьм повержено. Награда: набор классовых вещей, обратитесь к своему покровителю. Ваш Покровитель: Свет.
  Ого! Сдавать задание даже не жрецу, а напрямую, Свету? Это что, тебе, 'Звезда', квест сдавать? Мысленный ответ можно было трактовать примерно как: - 'Если прямо сейчас, то можно и мне, а если и других врагов одолеешь, то уже нет'. Прикольное условие.
  И, кстати, что за Вера такая? В справке нашел ответ.
  Вера была специальным ресурсом для сотворения Чудес, которые в отличии от остальных изменений сразу обретают статус постоянных. Так, если огненным взрывом разворотить поляну, как сделал тот Колдун-Алхимик, то с течением времени поляна восстановиться до изначального состояния, а если преобразовать поляну в выженную местность с помощью Чуда, то она такой и останется. Также было примечание, что Чудо не может превышать по своему могуществу параметр Кармы, а потому было доступно лишь для персонажей с положительным ей значением. К слову, многие духи местности, самые высокие ранги которых именовались в 'СМ' богами, старались из-за этого иметь очень высокую карму, даже если по мировоззрению были хаотично злыми. А большинство поступков, повышающих карму, были из разряда соблюдения принципов, или сотворения добра. Такое вот идеалогическое противоречие. Опытные игроки, которые читали описание с примером Света, Сумрака, Тьмы, 'Лампа и Свеча', понимали, что с точки зрения игровой логики тут все правильно, а вот простым игрокам это 'выносило мозг'.
  От раздумий 'о высоких материях' меня отвлекло сообщение от Георга: - Интересные медали нам дали за выполнение твоего квеста, да и награда оказалась очень даже приличная. У тебя, случаем, ещё особенных заданий нет?
  - Есть. Держи описание, - и я нажал 'поделиться квестом'.
  - Ты не перестаёшь меня удивлять, Гена. Откуда у тебя ещё одно задание, доступное с 5 уровня и при соблюдении кучи условий, я спрашивать не буду. Особенности класса и отыгрыша роли дело слишком тонкое, чтобы по этому пути шло большинство игроков. Это я к тому, что товарищ, играющий тоже за боевого священника, которого я попросил проверить твой квест с одеянием инквизитора, был сильно удивлен, - в голосе Георга слышалось веселье, - Даже стал допытываться откуда мне известен секрет их клана. Я ему пересказал всё то, что ты мне, а он не верит. Представляешь? - Ну вот оно и начинается, проверка сведений на похожих условиях, пока ещё мягкий, но уже допрос. Надо бы выяснить у Саши, как можно скрыться от персонажа с высоким значением разведки. Общество Георга уже начинает немного напрягать...
  Блин! Как я сразу-то не догадался? Саша же тоже играет в 'Сакральный Мир', да ещё и находимся мы в паре шагов друг от друга в реальности. Ну-ка, попробую связаться с ним через локальную сеть капсул...
  *Хрясь!* - Гена, что надо? - *Бам! Бум!* - Говори быстрее! - *Ба-Бах!* - Я тут немножко занят! - голос Саши то и дело прерывался доносящимся шумом. Придется воспользоваться приватом, а то я его просто не расслышу.
  - 'Я в 'Сакральном Мире' нашёл способ получить полный классовый набор вещей 3 уровня на третьем уровне персонажа... - договорить мне не дал вопрос Саши:
  - КАК?! - голос друга перекрыл не только шум битвы, но и оглушил меня на пару секунд.
  Я вкратце пересказал как получил Путь Духа, дал имя Звезде, переслал ролики, показанные им и список полученных наград. Саша молчал минуты две, в быстром темпе завершая битву, а потом со мной связался ещё и Леонид:
  - 'Кланы уже знают?'
  Вот так да, не думал, что он тоже подключиться к беседе.
  - Наверное, да. Я рассказал сопартийцам, от них могла уйти инфа. Я же не знал, что... - меня опять прервали.
  - Гена, у тебя сейчас есть несколько вариантов решения. Если ты желаешь сохранить персонажа...
  - Всё настолько серьезно? - погрустневшим голосом спросил я. Такого поворота событий я не ожидал.
  - Да. Игра новая с огромными возможностями... Ты даже не представлять насколько большими. К сожалению, чтобы их получить, приходиться рисковать очень по-крупному... Кстати, представляешь в какую сумму мне обошёлся полный классовый набор плута 3 уровня? - вопрос Леонида меня озадачил.
  - Ну, каждая вещь 3 уровня стоит по 2 медные монеты, ограничение на класс снижает цену на сколько-то там процентов, а что? - действительно, какой смысл из-за двадцати монет поднимать такую волну?
  - Это обычные вещи, а не классовые, заточенные на набор и специализацию. Каждая такая заточка обойдется тебе в Монету Древних Империй. Знаешь сколько они стоят? - пояснение сисадмина меня напрягло.
  - Знаю. Каждая от 10 до 100 медных монет. Шанс заточки большой?
  - Зависит от Кармы. Затачивать должен тот, кто собирается носить вещь поскольку при первом же успехе вещь становиться привязанной, - Хм, этой детали я не знал. Не думал, что буду затачивать вещи раньше десятого-двадцатого уровня.
  - Ты, наверное, не знаешь, но кланы в постоянных стычках часто теряют сильных персонажей из-за правила Окончательной Смерти и им приходиться активно качать новых, - ещё не понимая при чём тут я, начинаю чувствовать себя не в своей тарелке.
  - А теперь представь, Гена, появляется возможность значительно ускорить прокачку новых персонажей одного из самых востребованных классов 'Сакрального Мира'. Пусть не каждый раз, но ведь эффект будет заметен на протяжении ещё двух уровней, поскольку на пятом свои расклады. Раскачка сейчас с 3 до 5 уровня, по неофициальным данным из взломанных баз топ-кланов, составляет от 4 часов до 2 дней, в зависимости от экипировки и слаженности действий команды. Думаешь, что твоё открытие вообще никак не отразиться на мировой политике кланов, гильдий, государств, в целом?
  Ох, мать! Если всё то, что сейчас мне говорит Леонид - не пустой трёп, а был бы это Саша, то я бы так и посчитал, то меня будут прессовать очень сильно. Неужели именно поэтому друг попросил сисадмина объяснить все это для меня?
  - И что мне теперь делать? - вопрос для меня был не праздный.
  Я хоть и отключился от голосового канала команды Георга, но приватных сообщений от него уже две штуки. Для него - это уже много.
  - Самый простой способ: продолжить другим персонажем. 3 уровень набрать легко. С экипировкой сложнее, но тоже решаемо. На нашем договоре по настройке капсул это никак не отразиться, а настройки я ещё до твоего прихода в клуб подкрутил на свое усмотрение, благо капсулы не в общем зале. Так что если кланы попробуют найти тебя в реале, могу им только посочувствовать, - в голосе Леонида мелькнула тень злорадства, но только на миг.
  - С сохранением персонажа и экипировки будет сложнее. Можно вступить в клан и получить защиту в обмен на твои услуги, но будет нужна причина, чтобы после того как они узнают, что им нужно, не оставили тебя опять одного. Таких гарантий у тебя нет, ведь так?
  - Пожалуй, что нет.
  - Лёня, а почему ты не рекомендуешь свой клан? Твоё же поручительство дорогого стоит и эти, как его, гарантии у тебя тоже есть, - встрял Саша.
  - Это будет не так интересно. С твоего позволения, Александр, я продолжу.
  Леонид имеет свой клан (судя по контексту сильный) и имеет гарантии, что его не кинут? Интересные дела. Хотя, что я о нём вообще знаю?
  - Следующий вариант будет сложнее осуществить, зато и результат будет куда существеннее. Для этого понадобиться узнать точное значение навыка Разведки у твоих сопартийцев.
  - Я не знаю какая у Георга разведка, догадываюсь лишь что большая, общий уровень третий, поэтому вряд ли больше трёх, - действительно, откуда мне знать подробную инфу по этому матерому ПКшеру, если я даже сведения о 'мышах в черном' увидеть не могу?
  - Другие варианты мне нравятся меньше, поэтому сначала проверю этот. Через пять минут дам ответ, - и Леонид отключился.
  - В смысле 'проверю'? Он что по базе данных статы пробьет? - полюбопытствовал у Саши.
  - Не, все гораздо проще. У него тут свой перс, ассасин, есть. Сейчас переместиться в соседнюю с тобой гильдию убийц, пробежится по твоего Георга и посмотрит, что это за фрукт. Если тот начнет бучу, то отправится в "Окончательную Смерть", - поведал Саша.
  - Так у него же положительная карма, - растерялся я. Похоже, чего-то важного про карму мне неизвестно.
  - Выше трёх сотен? - уточнил Саша.
  - Эээ... не знаю, - теперь удивился уже я.
  Откуда такие числа вообще вылазят? Три уровня увеличивают урон с 1 ед. до 2 ед, а тут сотнями единиц очень ценного параметра разбрасываются...
  - Вот и я думаю, что не выше, - сообщил товарищ и внезапно спросил: - Кстати, ты знаешь самый страшный секрет клана Лёни? - Ох уж эти переходы Саши от серьезности к придурковатости и обратно. Попробуй пойми, когда он шутит, а когда говорит всерьёз.
  - Нет и знать не хочу. Он же меня потом силком в клан затащит, или в ближайшем лесочке закопает, - попробовал отшутиться я.
  - Не затащит, ты ему на свободу нужен. По той же причине и не закопает, - поведал Саша, - А секрет тот, в том, что карма влияет не только на виртуальный мир, а ещё и на реальный, - фух, а я уже было напугался. Так это было вступление к его очередной байке...
  - И каким это образом виртуальный параметр в непопулярной игре может влиять на реальный мир? - Что он в этот раз наврёт? Что каждого, кто наберёт тысячу кармы забирают живым на небеса с помощью летающей тарелки?
  - А очень просто. Всё, чему ты научился в вирте полного погружения, можно пробудить и в реальности. Ты, наверное, замечал, что Леонид может перемещаться очень быстро и тихо? - продолжал между тем Саша.
  - Саш, Леонид нас прекрасно слышит и у тебя могут быть проблемы, если ты сейчас завернёшь свою очередную байку, но уже с его участием.
  В прошлый раз, когда Саша прошелся по персоне Леонида, то отделался падением на пол с высоты стула. Что же с ним сделает сисадмин за раскрытие главной тайны клана и представлять не хочу.
  - Проблемы будут, - подтвердил Леонид.
  - Эй! Пять минут ещё не прошло! - возмутился Саша.
  - Так я ещё и не дошёл до цели, - отозвался сисадмин.
  И ради чего Саша накручивает такой антураж? Чтобы надо мной посмеяться? Вот не вериться мне что главную тайну станут рассказывать в такой обстановке, да ещё так убедительно, что я поведусь как последний... в общем, ясно кто.
  - А пропади оно всё пропадом! - слишком наигранно произнес Саша и продолжил, - Карма не просто параметр какой-то игры - это стратегический ресурс, откладывающийся в душе игрока! Причем, важна не вся, а лишь та часть, которая досталась потом и кровью!! Именно с её помощью человек и в реальном мире может совершить тоже, что и в Виртуальном Мире!!! - закончил вдохновенную речь Саша театральной паузой.
  Как говорил Станиславский: 'Не верю'.
  - Александр, на вип-капсулу можешь больше не рассчитывать, - добавил Леонид, затем подумал и добавил, - Все равно в месяц не укладываешься.
  - Нет! Только не это! Это же огромные деньги! - возопил Саша ещё более ненатуральным голосом. 'Театр одного актера', причем, плохого, ей богу.
  - Если будешь продолжать трепать нервы мне и Геннадию, то ещё лишу и провианта на утро, - пригрозил Леонид. Саша хрюкнул и замолк. Слава Свету!
  - Посмотрел я на этого Георга, 4 уровень разведки, нашему варианту не помешает. План таков: есть в 'Сакральном Мире' квест очень похожий на тот, который ты выполнил. Он известен уже полгода, но не любим игроками, потому что награда не окупает усилий. Отличается лишь парой мелких деталей, да и тебе все же придется его выполнить, для получения медальки со своеобразным названием. Надеюсь, список своих наград ты партийцам не показывал?
  - Нет. А что за задание? - с любопытством Георга к медалькам, можно будет её показать. Он игрок опытный - сразу поймет где я её достал. Может и правда отстанет.
  - Подойти к настоятелю церкви всех богов и двинуть речь, что ты самый крутой, всех победишь и вообще, круче тебя только гора 'Казбек', - сообщил Саша, - А вот так выглядит эта медалька.
  Передо моим взором появился пустой квадрат и рядом надпись 'Дешевые понты: Круче только яйца'. Нормальная медалька, в духе разработчиков 'СМ'. И что Саше не нравиться?
  - В награду получишь вещи с внешностью на свой выбор, но без статов и огромным штрафом к привлекательности у нпс. Придай им вид своего набора, поставь тебе же настройки скрытности и при следующей встрече с Георгом выйди в них. Пожалуй, единственным узким местом будет проверка в бою - без бонусов статов твой сопартиец может заподозрить подставу, поэтому применишь зелье 'интеллекта' на +0, срок: минус одна секунда, а затем повысишь нужные статы боевыми эссенциями инквизитора 3 уровня. Нужные зелья найдешь в своей сумке. Там хватит на три применения. Задействуешь в первом бою после смены экипировки и просто в жизни пригодиться.
  В моей сумке? Посмотрел в рюкзаке и обнаружил названные Леонидом зелья. Оформлены в логе как 'дар' от неизвестно кого. Впрочем, я-то как раз знаю, кто тут в инвизе бегал.
  - Хорошо, сейчас попробую переместиться в церковь всех богов. Кстати, а настоятелю можно объяснить что мне нужна именно эта медалька?
  - В принципе, можно. Только очень редко кто так делает. И лучше всего в приват. Нпс в 'Сакральном Мире' тоже умеют ими пользоваться. Если услышит кто Ваш разговор, а потом это всплывет, придется тебе все же менять перса, - закончил наставление Леонид.
  Ну про приват я и так знаю, спасибо Тисси, а про речь вслух правильно напомнил. Я бы так и ляпнул, не задумываясь. Как и в случае с рассказом о наборе Георгу. Мда...
  Перемещение в церковь из Личной Комнаты Тисси прошло штатно, приват настоятель прочёл мою просьбу, согласился одарить этим сомнительным достижением, раз уж такой доблестный герой желает его получить - тоже, кстати, приватом. Затем послушал мою импровизацию на тему 'Я - Имба!' и с чистой совестью влупил мне запрошенную награду. Костюм в точности копировал мой наряд инквизитора, а вот медалька... В отличии от достижения, показанного мне Сашей, моя была ещё круче - надпись гласила: 'Эталон Дешевых Понтов. Псевдо-Нимб: Мои слова - слова Бога. Мои мысли - мысли Бога. Мои деяния - деяния Бога'. А также присутствовал комментарий, удививший меня фразой: 'Долг наш, как слуг Света, отправить этого самозванца на Подвиг, где он и сгинет во славу Церкви. Аминь". И дата получения точно соответствовала дате вручения мне первого, настоящего, костюма инквизитора. Следом пришло уведомление о внесении меня в список самых-самых и та же самая дата, первой награды.
  Не фига себе! Меня внесли в списки топ-игроков 'задним числом', но в такое место, куда ни один вменяемый игрок попасть не захочет. Хорошо, хоть медалька без штрафов. Вот это награда, так награда, расстарался священник, ничего не скажу. А то 'Нарушителя' на месяц дадут...
 
  Заглянул в Зал Славы и увидел свою строчку. Хорошо, что настройки приватности по умолчанию скрывают имя, уровень и всю прочую информацию. Просто стоит уведомление, что это место занято. Желающие могли узнать точную информацию с помощью гильдии разведчиков, добыть сведения самостоятельно (как я сейчас и собирался поступить, показав медальку Георгу), а можно и просто прочесть в самом Зале Славы, если владелец откроет знания в общий доступ. И был в этом особый интерес - чем меньше народа знает определенные сведения, тем выше их ценность (в том числе, начисляет награда за каждый день сохранения тайны). С другой стороны, те, кому удалось узнать сведения и распространить их, получают награду за каждого узнавшего (и чем выше ранг, тем выше награда). В частности, даже комментарии на форуме дают чуточку общей репутации написавшему за каждое прочтение, шла доля за распространение и т.д., но если был поставлен хотя бы 'лайк' кем-то из верхушки власть-имущих, то бонус был просто сногсшибательный. Так что кому было надо рано, или поздно узнавал, что хотел, а остальным и не надо засорять голову лишней болтовней.
  Теперь осталось сыграть дурачка, возможно, получить пару упреков и продолжить играть как и раньше, без особых проблем:
  - Так я получил вещи именно так, как тебе рассказывал. Как же ещё убедить этого Фому Неверующего? Ну, перешли ему тогда картинку той медали, которую я получил вместе с набором инквизитора. Вот она, кстати, полюбуйся, - И я переслал Георгу достижение 'Эталон Дешевых Понтов', выданную священником.
  Целую минуту не было ответа, хотя на сообщении сразу появился статус 'прочитано'. Затем включился голосовой канал: - Гена, постарайся эту медальку больше никому не показывать, - слова Георг произносил как-то слишком мягко, совсем не в его манере. Есть контакт!
  - Но ведь круто же! Только у меня есть такое достижение! Я в топе лучших игроков 'Сакрального Мира'! - если и отыгрывать дурачка, то по полной программе.
  - Боюсь, те, кому ты её покажешь, могут тебя не правильно понять, особенно комментарий, - голос Георга стал и вовсе задушевным.
  - Почему? - все ещё прикидывался я 'шлангом'.
  - А вот представь, вызовет тебя верховный священник и даст обязательство: убей черного дракона 100 уровня до завтра, а не то минус 100500 репутации с церковью. И что ты тогда делать будешь?
  Ох, блин! А ведь может такое случиться! На форуме говорили о таких заранее провальных обязательствах. Например, победить 'Звено'. Конечно, таким способом обламывают куда более крутых игроков, чем какой-то 3 уровень, но ведь могут же! Как бы не попасть под раздачу...
  - Ладно, не буду.
 
  - Теперь о деле, - сменил тему Георг, - Как дальше будем сражаться с колдунами? От Тимура сейчас больше вреда, чем пользы, а втроём, даже с учетом твоего пета, сил не хватит одолеть ещё одного босса. В таких случаях обычно можно обратиться за помощью к местным, или другим игрокам. Ты, случаем, не в курсе кто на колдунов здесь большой зуб имеет? Или может у тебя знакомые есть? - Совет Георга оказался кстати, мышки просто горят желанием порвать колдунов на британский флаг. И, пожалуй, стоит попробовать убедить Сашу и Леонида присоединиться к очередной авантюре.
  - Пожалуй, да, есть и желающие отомстить, но их всего трое нпс, и пара знакомых игроков, но я не знаю помогут ли они.
  - Хорошо. Я поищу союзников в городе, поспрашиваю знакомых ещё с первой игры. Может и удастся собрать группу.
  Первым делом я спросил Сашу сможет ли он присоединиться. Тот конечно по ёрничал, но согласился. Таким образом наш коллектив увеличился на одну эльфийскую волшебницу 4 уровня. Имени Саша открывать не стал, обещая сюрприз. Леонид уже участвовал в какой-то операции и сообщил, что помочь-то он сможет, но сначала стоило попробовать своими силами. Первого колдуна завалить ведь удалось, а ему 'светиться' в роли убийцы перед 'левыми' людьми (да и нпс тоже) не хотелось. Он же не бард, которому известность только на руку.
  Затем я сбегал в деревню к старосте и изложил свою просьбу. тот покивал, согласился, что мерзких нечестивцев надо изгонять всеми силами, но все люди, годные к строевой битве, ушли по зову Господина, а потому никого дать не может. Мда, тут облом.
 
  Проснулась Тисси и я, посовещавшись с ней, получил неожиданное уведомление:
  'Вы получили помощника на время выполнения задания 'Возвращение на Родину' - Тисси, 3 ур., мышь, разведчик. Если при завершении задания помощник станет сильнее, Вы получите дополнительную награду'.
  Я не понимающе уставился на подругу. Это ещё что за фортель?
  Выяснилось, что для захода к боссу нужно было входить группой, или отрядом (если набиралось две и более группы). Включать нпс как самостоятельных персонажей можно было, как и произошло перед безрассудной атакой - тогда у Тисси просто не было времени всё согласовывать со мной. Да и я бы добавил мышек как самостоятельных персонажей, если бы не другие игроки. Саша, конечно бы, посмеялся над моей выходкой, но в целом, одобрил бы, а вот Георг и команда... У них мог случится 'культурный шок' от такого 'финта ушами' (все-таки иногда разработчики 'СМ' слишком далеко отходили от канонов жанра). Поэтому Тисси предложила не рисковать их душевным здоровьем и включить её, а также ещё двоих 'мышей в черном' и одного воина-мыша (ту самую четвертку способных противостоять влиянию колдунов), в виде временных помощников.
  Основным отличием питомцев была 'послушность', про которую говорил Георг, когда в первый раз увидел меня с Тисси. Такой пет не имел личности и просто выполнял приказы хозяина. С ним можно было обращаться как с вещью - продавать, обменивать, даже разбирать на унирес. Примерами таких петов были зомби, големы, подчиненные создания магией контроля и другие. Правда, работал такой трюк только на существ со значительной отрицательной кармой, так что приходилось здорово повозиться, прежде чем найти подходящую цель для 'приручения', или потратить время на сборку пета из материалов (чем дороже ресурсы, тем сильнее результат).
  Временными помощниками могли быть вообще кто угодно, включая квестовых нпс. В эту категорию так же входили наёмники-игроки, взятые на время конкретного задания. Но требовалась карма нейтральная, или выше. А поскольку индивидуальность сохранялась, могли быть и межличностные конфликты, как например, у пати игроков с королем Крысом - захотел и не заплатил. Были бы они не в роли временных помощников, а хотя бы постоянных, или даже компаньонов, то оплату бы списали с его счета автоматически, по факту доставки ценного груза, а за преднамеренное нападение на 'своих' ему бы выдали очень смачную плюху и как бы целые сутки в ауте не провалялся, восстанавливая силы.
 
  Вместе сходили к амбару, где нас уже дожидались трое попутчиков. Как оказалось, всех их я уже знал.
  Ки и Ди, 3 уровень, класс 'разведчик' - те самые двое 'мышей в черном', они же офицеры 'Службы Её Величества'. Обладали кучей всяких волшебных побрякушек, что и показали при случае, изменив свой внешний вид на типичных домашних питомцев - кошку (Ки с именем 'Киса'; и вот для чего ему так выделываться?) и собаку (Ди, этот тоже с именем сильно не мудрил: 'Дог'). Так как все четверо были завязаны на меня, даже появилась медалька 'Петовод' 3 степени. Умеет удивлять спецура, тоже такой артефакт хочу. К моему сожалению, 'амулеты превращений' имели и свои недостатки, например, после них очень сильно хотелось чесаться, о чём и поведала Тисси, вспомнив свою практику их использования. Желание приобрести такой не исчезло, но сменилось на более дорогой вариант без этих побочных эффектов.
  'Черные', кстати, устроили своей коллеге серьезную головомойку за пренебрежение секретностью, разглашение государственных тайн, связь с иномировой тварью (т.е. со мной) и все прочее, но тут уже вмешался я и заявил, что если они хотят вернуть свою родину, то придется работать вместе с игроками. Случай с кражей королевы очень наглядное доказательство возможностям пришельцев. После этого напоминания они сразу 'скисли'. Да уж, тот втык они ещё хорошо помнят, а также и то, что именно они тогда оплошали, и поэтому мыши понесли настолько сокрушительные потери.
  Четвертым спутником оказался Сакри: мыш со знаковым ожерельем без статов, тот самый курсант-карьерист, оказавшийся помимо всего прочего ещё и чистым Воином по классу.
  Потом мы всех группой шли к лесу, проверять следы, оставшиеся после битвы, способные указать где можно найти других колдунов. Да и проверить выживших приспешников зла, а при случае и добить, тоже стоило.
  Пока шли, завёл беседу с Сакри и узнал, что он всю жизнь искал Подвига во славу своего народа, часто лез в авантюры, за что постоянно попадал в отдельную норку 'подумать над своим поведением'. Отличиться также в во время 'инцидента' - сумел пробраться к Колдуну-Алхимику и укусить его за палец, после чего был отправлен могучим пинком на какое-то дерево. Когда очнулся и доковылял до своих, узнал, что вся его шерсть была пропитана зельем колдуна. Его, кстати, обрили начисто и поместили в карцер - после такой ударной дозы он был просто обязан превратиться в зомби, но нет, всё обошлось. Тот состав, который он принёс на себе, кстати, сильно помог в разработке защиты от заражения. Лечить заразу ещё не научились, но эта ходка в лес могла пролить свет и на способ полного исцеления.
  На поляне, уже начавшей восстанавливаться после того огненного взрыва (а точнее, двух взрывов), 'черные' нашли то, что искали - обломки алхимического котла. Его структура каким-то образом могла помочь в решении проблемы. В детали я не вникал, просто помогая собирать обломки. Затем, когда выполнили первоочередную задачу, а также убрали с поля элементы с сильным магическим фоном, мешающим поиску, проявился результат и во второй части плана - поиску других колдунов. Имелся слабый, но ещё ощутимый след, тянущийся к руинам прежнего города.
 
  Из справки я узнал, что нынешний город, а также деревни вокруг, был отстроены заново после какого-то катаклизма уже на новом месте, а прежние руины так и остались заброшенными. Заваленный кусок сети подземных туннелей под амбаром, так раз и был наследием минувшей эпохи Древних Империй.
  Хм, а ведь римскими дорогами в нашей истории и до сих пор пользуются. Умели древние строить, не то что наши современники.
  След вёл в одно из таких заброшенных мест, оказавшейся канализацией. Хорошо, хоть практически пустой, а то запах был бы... Впрочем, живут же крысы в таких местах и ничего, моих четвероногих спутников это бы не смутило. Да и вообще, канализация - одно из обязательных мест для посещения приключенцами, так что и двуногих товарищей удалось бы уломать, хоть и не с первой попытки.
  Противниками в этой локации оказались растения, подобные тому притворщику 'лечебным корешком', которые я уже видел после встречи с 'агром'.
  Договориться с ними не удалось - они оказались очень простыми. фактически, примитивными скриптами: если что-то приближается, то они атакуют. У них даже опознавательного знака 'свой-чужой' не имелось, поэтому росли они на расстоянии одного-двух укусов друг от друга. Если сородич прорастал ближе, то более старший его просто съедал.
  'Мыши в черном' посовещались между собой и изготовили мне ростовой деревянный щит - в две руки и восемь лап, принадлежащих мне, Тисси и Сакри (служба разведки то ли действительно наблюдала за окрестностями, то ли просто делала вид, чтобы не запрягли заниматься неквалифицированным трудом). Щит в сочетании с короткими вилами дал отличный результат в борьбе с сорняками.
  Короткая вспышка света, растение поворачивалось в ту сторону, удар вилой в корень (самое уязвимое место сорняка), закрываюсь щитом от летящего в меня шипа, снова вспышка... Даже вспомнился анекдот про очень сложное управление паладином: 'Печать, оглушение, щит, печать...'
  От скуки Сакри стал приставать с вопросами к спутникам.
  'Мыши в черном' его игнорировали, попытка отбратится ко мне была пресечена подзатыльником от Тисси и яростным шепотом 'Не отвлекай Гену!', в результате чего он уже полчаса расспрашивал мышку о подробностях битвы с Колдуном-Алхимиком: как догадалась выбрать момент для атаки, куда именно била для критического удара, как удалось удержаться под напором ядовитого зелья и прочее. В течении этой беседы Сакри с десяток раз нарывался на сердитое сопение мышки, четыре раза получал по носу и дважды был вынужден уклоняться от тяжелых предметов. Да уж, у Тисси был сложный характер, на себе испытал.
  Пожалев любопытного паренька и нервы подруги, показал ролик битвы нашей группы с Колдуном-Алхимиком. 'Черные' посмотрели с интересом только вторую часть, уже после выхода Тисси из боя, но обменивались мнениями только между собой (видимо уже видели её версию). Все охи и ахи, которые я слышал, явно принадлежали Сакри. А уж когда он стал восхищался храбростью и красотой Тисси, как мог, то у меня закрались сомнения - а стоит ли говорить об этом даме такими словами? Тисси придерживалась примерно того же мнения и отвесила юному воздыхателю ещё одну порцию плюх. В результате Сакри переключился на другой предмет обожания и проникся героическими деяниями Георга настолько, что даже решил напроситься к нему в помощники. Хех, юный оруженосец желает попасть на службу к известному рыцарю. 'Черные' подумали и согласились. Им было совсем не с руки попадать в близкий контакт с опытным разведчиком.
  Следующим роликом была наша муштра с разными вводными от Георга. Энтузиазм Сакри не увял, когда он увидел, как нас гонял пати-лидер, сообщив, что Ветеран на курсах молодого бойца делал примерно тоже самое. А затем стал пытаться повторить увиденные тренировки, за что схлопотал уже от троих.
 
  Тем временем мы уже добрались до знакомой переливающейся кромки входа к боссу, прочитали название 'Колдун-Друид, 3+1 уровень', после чего можно было звать основные силы и идти на штурм. Место для тренировок от Георга на слаженность командных действий тоже было - с другой стороны от входа к боссу был проход, наполненный безумными животными, подчиненными этим самым Колдуном-Друидом. А уж внутри наверняка собраны наиболее выдающиеся образцы его искусства.
  Первым пришёл Саша в образе своей аватары: 'Сладкая Конфетка', прочёл я над головой эльфийской волшебницы, специализация: иллюзии. Вот и контроллер в пати появился. Но имена Саша все равно выбирать не умеет.
  Внешность стандартной голливудской поп-дивы в бронелифчике, никакой индивидуальности, хотя какое-то несоответствие не давало мне покоя. Посмотрел на Сакри, затем на Слуг Её Величества. потом снова на волшебницу. Точно! Это тоже была иллюзия. Саша заметил мой интерес и что-то изменил в настройках.
  Ого! Вместо недавней девчушки на меня смотрел здоровенный волосатый жирный тролль, разукрашенный в лучших традициях древних культур, что делало его ещё уродливее. Это что, настоящий облик героини Саши? Преодолевая внутреннее отвращение от открывшегося зрелища, я снова пригляделся внимательнее - опять иллюзия.
  Похоже, Саша расстроился, что не смог меня впечатлить и снова что-то изменил.
  Передо мной вновь красовалась та же персона модельной внешности, но была уже не настолько гламурна. Похоже, это был настоящий облик аватара. А, что, в отличии от обработанной версии для глянцевых журналов, здесь индивидуальность была. Чувствовалось, что Саша потратил уйму времени на создание образа. Выразительный взгляд зеленых глаз из под пушистых ресниц, чуточку вздернутый носик, мягкая улыбка, блуждающая на губах... На тело эльфийки специально не смотрел, потому что знал - 'по ту сторону монитора' отнюдь не миловидная девчонка, а мой дорогой друг, обожающий прикалываться над окружающими, поэтому давать ему ещё один повод меня подколоть не хотелось.
  Не дождавшись и в этот раз от меня реакции, Саша грустно вздохнул и спросил, с кем будем воевать.
  Вот такой настрой мне больше нравиться!
  Давать объяснения я поручил Тисси. Пока мышка рассказывала псевдо-эльфийке что да как, я размышлял о том, как Саше удалось обойти защиту идентификации капсулы вирта. Её ведь не лопухи создавали, даже Георгу с его широкими познаниями и связями, не удалось обмануть систему и он снова получил свою 'метку ПКшера'. Похоже, что без помощи Леонида не обошлось.
  Тем временем инструктаж нового товарища был закончен и уже начались практические занятия на безумных животных. Тут я заметил ещё одну особенность - движения аватары Саши хоть и были плавные, но ещё не обладали той величавой грацией, с которой умудряются ходить знакомые мне девушки, а уж до величавой грации светлых эльфов и вовсе было как до Китая пешком. Только школа иллюзий и помогала скрасить огрехи движений. Вряд ли его выходки рассчитаны на долгий контакт - если присматриваться, то станет видно кучу мелких, но важных отличий. 'Мышкам в черном' хватило шести секунд, чтобы понять уловку и презрительно фыркнуть. Ну, конечно, с их маскировкой не сравнить - я так и не смог увидеть их за ширмой артефакта, даже при учете того, что видел их настоящий облик и процесс превращения. И у меня были сомнения, что Саша тоже смог их разглядеть, потому что когда рядом, как бы случайно, оказался Ки, он в задумчивости его погладил и так и не понял, что это была не кошка. Интересно, сколько времени потребуется Георгу, чтобы раскрыть 'таинственную незнакомку'?
 
  Команда Георга пришла не в полном составе. Как пояснил Костя, Тимку усадили за создание расходников - зелий, свитков и прочих полезных вещиц малого уровня. Дало важное, ответственное и жутко долгое, а с его штрафом 'Нарушителя' ещё и опасное. Но ведь не на мобов же его посылать - загрызут. Вот пусть и приносит пользу группе в меру своих сил и возможностей.
  Георг посмотрел на Сашу сначала мельком, потом остановился, пригляделся и усмехнулся. Догадался секунд за десять. Тоже не плохо, но у 'мышек в черном' разведка всё равно выше. Как они умудрились получить 'пятерку' в отдельном навыке при третьем общем уровне? Впрочем, раз у кланов игроков есть секреты, то у "Службы её Величества" и подавно.
  Сзади раздалась очередная тупая штука Сакри, сказанная с серьезным выражением морды. Георг с удивлением уставился на четверых петов, нарезающих круги вокруг меня. Тисси, Ки и Ди устроили догонялки за курсантом. Входят в образ питомцев, что ли? Или постоянно сдержанные спецы, оказавшись в роли ни за что не отвечающих петов, наконец-то расслабились? Как же их накрыло во время того кошмара и вот последствия долгого нервного напряжения выливается с большим оттягом и перегибами? Намучаюсь я с ними...
 
  Георг взял себя в руки, не торопясь подошёл, и таким спокойным голосом поинтересовался, какая нехорошая личность мне устроила такую подлянку.
  - А в чём дело-то? - не сразу врубился я.
  - Видишь ли, Гена, даже если бы я задался специальной целью завалить тебе миссию, то не смог бы подобрать компаньонов похуже. Такое спускать нельзя, - Георг был абсолютно серьёзен, - Назови имя и не важно, нпс это, или игрок, через несколько часов его будет рвать на куски вся городская гильдия убийц.
  И тут меня пробрало. Точно с таким же лицом он говорил про то как он сам попал в аварию и про несчастный случай, произошедший после. Но что его настолько взбесило?
  - Георг, объясни, пожалуйста, я не понимаю в чём проблема, - попытался я выяснить причину.
  - Какой же ты ещё наивный, Гена, людям, да нпс веришь, - Георг вздохнул, - Смотри сам. Тебе выдали четверых питомецев без эффекта подчинения. С твоим пониманием животных в 2 единицы ты бы смог управлять худо-бедно одним петом 3 уровня, твоей мышью Тисси, но тебе дали ещё троих. Штраф командования просто чудовищный и я уверен, что когда они закончат разборки между собой, то тебе придется принять бой с теми, кого ты сейчас считаешь своими питомцами.
  - Но ведь я взял их для каждого их нас. У тебя с Костей ведь хватит навыка, чтобы управлять одним питомцем? - не ожидал, что Георг воспримет это настолько неправильно.
  - Хватит. Ладно, уже легче. Теперь посмотри какие тебе достались петы. Даже твоя Тисси - зверь очень своенравный и творит чего ей вздумается, напрочь игнорируя твои команды. Хоть и был с этого толк в бою с боссом, но тогда только чудо не отняло у тебя это несчастье. Не забыл про её Проклятье? - откуда он знает? Хотя, с его разведкой, да при долгом контакте, вполне мог и заметить.
  - Нет, не забыл, - побыстрее бы 'черные' разработали лекарство, а то меня сильно напрягает отпускать Тисси от себя. Может запрячь её тоже лечить команду? Лечилки варить она умеет...
  - Следующий. Видишь эту кошку? Это вообще не боевой питомец, а социальный. Предназначен давать бонус Привлекательности на светских приёмах, для получения заданий с повышенной наградой. Качалась эта 'Киса' на "социалках" каким-то бардом-неудачником, а на 3 уровне у него сдали нервы и отдал это недоразумение в приют. Откуда тебе её и всучили. Между прочим, чтобы нормальные игроки взяли такую обузу им ещё и доплачивают, а ты небось и обрадовался халяве? - Как-то мрачно всё у Георга выходит. Да и понятное дело, что присоединению 'мышей в черном' я был рад. Неужели Георг не раскусил их маскировку? Во дают... Точно надо мне найти похожий амулет превращения, очень пригодиться в будущем.
  - Затем. Посмотри на эту псину. Хоть и нет в статусе пока болезней, но на его морду ты мог поглядеть? Через день-два у него откроется бешенство и тогда тебе придется выложить огромную сумму денег на лечение, как его, так и себя, потому что владелец наверняка знал про этот недостаток и сбагрил тебе его с обязательством вернуть живым и здоровым, или огромный штраф, - Как-то в голову не пришло разглядывать маскировку своих союзников. Помню ведь какими тычками они меня награждали за внимание к их персонам. Хм, действительно, какой-то вид у 'Дога' был не здоровый.
  - А на этого мыша глянь. Думаешь он хороший боец? Да у него в глазах ни тени интеллекта, даже запас маны равен единице, - Я посмотрел на Сакри. Действительно максимум одна единица. С его бы это? Ведь у каждого персонажа на 1 уровне по 10 единиц...
  - И наконец, апофеоз подставы, этот трансвестит. Уже за одно это убивать надо, не взирая ни на что. Ты знаешь как такие персоны качаются? - в голосе Георга был слышен тихий рык.
  - Нет... - Заметка на будущее, ни в ком случае не ставить Георга рядом с Сашей, а то ещё междоусобицы мне в группе не хватало.
  - Они втираются в доверие к неопытным игрокам, а потом предают. Чем сильнее подстава, тем больше опыта. А самым шиком считается добиться согласия пойти в Дом Свиданий и жестко надругаться над доверчивой жертвой, - Я конечно слышал, что Саша увлекается издевками, но чтобы настолько извращенными... Надо бы с ним серьезно на эту тему поговорить.
  - Но Саша мой друг! - конечно, Георг в кое-чем прав, но так отзываться о моем давнем товарище...
  - Ты этого морального урода ещё и в друзья добавил? Сил моих нет, - Георг устало закатил глаза и произнес, - О, Свет, вразуми своего слугу. Не ведает он что творит, и может таких дров наломать, что сам потом жалеть будет, - Звезда появился над моим плечом и мигнул. Типа 'удержу, не беспокойся'. Они что, сговорились?
  - Говорил же я тебе, не показывай больше эту медальку, а ты... Ладно уж, пошли разгребать этот бардак, что обрушился на твою голову, - И Георг пошёл снимать Сакри с дерева, куда его загнала разъяренная Тисси. Курсант пытался оправдываться, но делал только ещё хуже. 'Черные' сидели в сторонке и с любопытством наблюдали за разгорающимся конфликтом, треская семечки. Похоже, это они надоумили Сакри ляпнуть очередную бестактность, а теперь наслаждаются зрелищем. Вот же мелкие пакостники.
 
  Лидер пати быстро навел порядок - Сакри с дерева снял и присоединил к себе с моего согласия, Тисси бережно скрутил и вручил мне, сверкающий глазками, сверток, с наказом подержать в таком состоянии, пока не успокоиться. Ки был передал Косте, а Ди - Саше, да ещё и с какой-то непонятной улыбочкой.
  Я с некоторой опаской наблюдал за их словесными пикировками. В самом начале знакомства, первый же разговор перерос в мордобой. Выяснилось также, что не смотря на превосходство в уровне, Саша Георгу проигрывал, причем, и в бою, и в мастерстве погони. Когда друг попытался отыграться, то Георг ему тихим таким, ласковым голосом предложил попытался, а он заодно и покачается на криворуком хае, после чего их конфликт перешёл в стадию 'холодной войны'. Одно из таких проявлений я сейчас и наблюдал. И ни чего Ди не бешеный, просто маскировка хорошая, но ведь Георг об этом не знал, и скрывал за насмешкой злорадство от будущих проблем Саши с 'Догом'. Попытки урезонить их с моей стороны были проигнорированы и Сашей, и Георгом. Костя тоже чего-то не вмешивался. Блин, как их расцепить-то? Да ещё и питомцы вносили свою лепту в общий переполох. То Ди, как бы случайно, попадал под ноги Саше, и тот оказывался в опасной близости к Георгу, то Сакри в своём неуемном рвении, влетит в очередную переделку, то вся тройка 'черных' вела себя, будто они тут вообще ни при чём. Даже Тисси вошла во вкус и дурачилась вместе с остальными. Воззвания к её совести также были проигнорированы.
  И как такая группа сможет одолеть босса? Подозреваю, что никак.
  Привычные тренировки от Георга с его 'вводными' выполняла только активная часть группы - сам Георг, Костя, Сакри и я. Саша не участвовал из принципа ("никто не смеет мне указывать что делать"), 'черные' просто прикидывались тупыми, 'двое из ларца, одинаковых с лица' - вот его актерская игра! На несколько секунд даже я поверил, что эти питомцы забыли голову дома. А потом вспомнил кто находиться под маскировкой и восхитился таланту дураковаляния - они выполняли все приказы Георга, но так, что лучше бы и не начинали. В конце концов, он махнул на них рукой и предложил разбираться с ними самостоятельно.
 
  Битвы в обезумевшими животными шли своим чередом, только поменялся наш состав участников. Георг танковал при посильном участии Сакри, причем, настолько успешно, что мыш удостоился похвалы командования и печеньки от Тисси в знак поощрения. Костя, Ки и Ди наносили дальний урон, я лечил Георга, Тисси поддерживала Сакри. Саша был отправлен в тыл группы, чтобы не мозолить глаза командиру, а потому развлекался, накладывая то бафы на нас, то штрафы на врагов. Оказалось, что школа иллюзий у него прокачана весьма своеобразным образом, для ещё более своеобразного кача перса, а в бою он (де)бафер. Получалось слабенько, но хоть что-то. Общение с Сашей так и продолжалось по внеигровому чату, поскольку любые попытки контакта внутри игры тут же замечались и пресекались бдительным Георгом. А ведь голос Саша смоделировал на славу - певучий, завораживающий, каждое слово как песня... Бац! Саша опять попытался что-то сказать, то ли мне, то ли Косте, за что получил ещё одну плюху. Пожалуй, не стоит его ещё больше подставлять, потерплю.
  По совету Леонида, я поменял в первом же бою, экипировку инквизитора на ложные одеяния и применил выданные мне зелья. Результат удивил - я получил те же бонусы, что и от набора, но их не было видно в статусе, а сам ложный костюм объединился с основным. В результате чего он не имел видимых статов (даже в подробнее, они отображали штраф за понты в общении с нпс, хотя реально, я их не заметил, поговорил с мышами по привату на тему 'стал ли я более отталкивающим на вид? изменилась ли отношения? и т.д." - выяснилось что они этого штрафа на наших отношениях не видят) и добавлял все прежние статы (реально). Забавный баг от зелья с длительностью в минус 1 секунда. Откуда только Леонид его достал? Хотя, вдруг это очередная тайна кланов, а я полезу и опять получу кучу неприятностей? Ну, нафиг. Захочет, сам расскажет.
 
  До входа ко второму боссу Колдуну-Друиду дошли без проблем, и обновив бафы, зашли внутрь.
  Как я и ожидал, тут нас встретила целая толпа самых разнообразных монстров.
  Не дав нам опомниться, они навалились всей ордой - медведи, пауки, призраки, вампиры, черви, гигантские богомолы, одержимые и зомбированные бандиты, даже живая слизь и та присутствовала. И где этот тип столько миньонов откопал, да ещё таких разнообразных?
  Сам босс, к моему глубочайшему удивлению, просто наблюдал как мы сражались с его приспешниками и никак не встревал в бой, хотя Георг в перерывах между ударами, поведал, что у него тоже две фазы - природная магическая, когда он дерется заклинаниями, при поддержке своих монстров и природная боевая, когда он превращается в какого-то мега-монстра и начинает активно крушить всех подряд с помощью уже элитных образцов монстров от своей друидской мысли.
  Может надо проредить половину монстров и тогда он вступит в бой? И почему на нас напали сразу, как только мы вошли, ведь не должно быть такого...
  Выяснилось, что мы сражались не с монстрами Колдуна-Друида, а со случайно зашедшими к нему чудовищами, который он просто загонял в ловушки на входе и больше о них не вспоминал. А напали они потому что среди нас был персонаж с нейтральной кармой - Саша. И били они нас для того, чтобы добраться до псевдо-эльфийки, а не с целью собственно нашего убийства. Мда, век живи, век учись.
  После того, как проход был очищен от гостей, мы вновь обновив бафы зашли внутрь и босс опять повёл себя не как было описано в его тактике боя.
  - Зачем ты убил моего брата, игрок Геннадий? - спросил Колдун-Друид.
  'Героический Вызов Слова. Босс 'Колдун-Друид' против персонажа 'Игрок Геннадий'. Никто не может вмешаться в Ваш поединок'.
  Ни хрена себе вопросик! С ходу 'Героический Вызов'!!!
  Выбил из него большую часть здоровья, между прочим, Георг. И добил тоже он, вон рядом со мной стоит. И тебя убить также хочет - ради лута, опыта и очень ценной награды Славой, Репутацией и Кармой.
  Блин, что же отвечать-то? Вспомнил, какой штраф получил Тимур за неправильный ответ: минус десять процентов эффективности себе и пять группе, да ещё сильный штраф на опыт, а уж Нарушителя с его 'каждый мой удар будет неудачным, а попадание по мне критическим' на сутки и представлять страшно. А была, не была...
  - Почему ты убил Неггё, Колдуна-Алхимика? И он, и ты служите одной силе, Бездне. Я тоже служу Ей. Спрашиваю тебя от имени "Ковена Тринадцати Проклятых" и Бездны. Зачем ты убил своего соратника? - продолжал босс.
  Звезда тревожно мигнул и подсветил окно интерфейса с описание негативных последствий в случае моего поражения. Я глянул несколько офигел: в окне задания не хватило места для всего текста!
  Потом обратил внимание на прибавление противников с той стороны. Рядом с Колдуном-Друидом стояли ещё одиннадцать колдунов и ведьм. Мне даже не надо было читать их имена, чтобы понять очевидное.
  Вот это я попал, так попал...
  - Прошу прощения, уважаемый Колдун-Друид, но я не понимаю, почему Вы говорите убил. Разве Колдун-Алхимик погиб навсегда? - до меня дошло, что живым меня отсюда не выпустят, так хоть узнаю, за что меня, собственно, убивать будут. Помирать в неведении больно и обидно.
  - Да, - голос Друида был глух, - Неггё не смог восстановиться после полученных ран и погиб Окончательной Смертью после боя с тобой.
  - Я не знал... Понимаю, что это уже ничем не поможет, но приношу свои соболезнования. Я не хотел его Окончательной Смерти, - взгляд Колдуна стал несколько мягче и потом он слегка кивнул. Что же, соболезнования приняты, но убивать меня все равно будут...
  - Моей целью было возвращение родины моим друзьям, Местность 'Мышиный Холм'. В том бою многие достойные персонажи лишились посмертия, обратившись в зомби. Если бы они возродились, я бы не пришёл мстить, - раз уж пошёл серьезный разговор, то я выложил свои соображения.
  Не похож он на безрассудного маньяка - ему ведь надо расставить все точки над 'ё', прежде, чем меня карать. Подозреваю, что после того как я попаду в их лапы, я уже не смогу сказать ничего толкового, и только поэтому меня спрашивают до боя, а не во время, или после пыток.
  - Не возродились? - Колдун изменился в лице, - Если это правда, то у тебя было право убить его.
  Босс задумался, я молчал, что говорили остальные, я не слышал, кроме, пожалуй, Саши, описывающего мне по локальной сети, как бушует Георг, наблюдая за увеличением списка штрафов за моё поражение в Героическом Вызове. Я взглянул и обомлел - пятьдесят страниц мелким шрифтом! Ну что за невезение такое, неужели всё же придется менять персонажа?
  'Изменение статуса: 'Легендарный Вызов. Высший Суд' (было: Героический). Вы будете перемещены в Зал Заседаний через 3...2...1...'
  *Вспышка*
 
  Я пришёл в себя посреди просторного зала, где было всего трое - я, Колдун-Друид и Судья - нпс 100 уровня! Максимальный уровень в игре! Даже Бог-Творец Сакрального Мира имеет сотый уровень.
  Взгляд в список штрафов - сто страниц мелким шрифтом. Максимальное количество штрафов в игре. Конец моему персу, к гадалке не ходи. И аккаунту тоже... Ну почему я не могу просто поиграть в своё удовольствие и выполнить договор с Леонидом о настройке капсулы? Какого чёрта меня заносит хрен знает куда?!
  Само заседание оказалось очень быстрым. Колдун попросил проверить факт массовой Окончательной Смерти в местности Мышиный Холм какого-то числа, в такое-то время, а также проверить не был ли причиной этого события персонаж Неггё. Судья подтвердил и факт массовой смерти, и что причиной были действия персонажа Неггё. Из Колдуна-Друида будто вынули стержень, он сел где стоял и горько заплакал. Я непроизвольно потянулся его успокоить и меня сбил с ног шквал воспоминаний Логсё.
 
  Братья-близнецы были с самого детства вместе. опасная жизнь в приграничье королевства людей и мертвых земель нежити. В очередном налёте на деревню под Проклятье попали их родители, а затем погибли Окончательной Смертью. Потом был приют, где они брошенные и ненужные, перебивались как могли, и были проданы владельцем приюта все тем же некромантам. Им исказили тела и души, выжгли былые радости и печали, чтобы осталось лишь единственное желание - Служение Господину, но чувство родства сумело выстоять и они стали ещё сильнее держать друг за друга. И в учебе, и в работе, всегда были вместе. Некроманты чуяли, что что-то не так, но по отдельности результаты у братьев были куда хуже и их дефектность терпели, пока они прекрасно справлялись с поручениями. А потом очередная чистка рядов забрала их покровителя и следом бы и их превратили в бездушных зомби, но им удалось сбежать, хоть и дорогой ценой - они тоже получили Проклятье. Теперь любая ошибка могла стать последней. Через несколько дней долгих блужданий в холодном, мертвом лесу, им повезло встретить таких же Проклятых, как и они - беглецы из рабства некромантов. Сплотившись, они сумели закрепиться в какой-то обрушившейся пещере, собирали скудные припасы, теряли друзей от голода, холода, вечного сна и постоянных патрулей нежити и королевств - метка проклятых была приговором. Под руководством Логсё им удалось выжить и через месяц отчаянной борьбы за последнюю жизнь, беженцы нашли пустой алхимический котёл. Неггё оказался гением алхимии и каким-то чудом смог создать рецепт остановки проклятья. После этого у сирот появился Шанс. Дети крепчали, оборудовали несколько резервных баз и время от времени меняли позиции, когда патрули проходили слишком близко. Со временем они даже сумели организовать освобождение пленных детей из под конвоя нежити и контрабандистов королевств. Шли годы, война разгоралась с новой силой, среди проклятых выявились таланты - вместе с братьями, начавшими трудный путь к выживанию, их оказалось тринадцать, шесть парней и семь девушек, желающих освободиться от метки и вернуться к родне, у кого она ещё осталась. Нежить не щадила никого, да и королевства отнюдь не были оплотом благородства, но надежду все же не теряли и даже сумели заключить союз с Бездной, способной перехватить ускользающую душу и вернуть погибающему Проклятому его почти утерянную жизнь...
  А потом грянул Катаклизм. С помощью развитого магического дара, проклятые смогли выжить. К несчастью, их разбросано по всему миру, привязав к разным местам. Сильнее всех страдали братья, привыкшие для долгие годы быть всегда рядом. Решение нашёл Неггё - если удавалось захватить домен, а затем освободить свой, то он оказывался прикреплён уже к новому жилью. Разработав план сближения с товарищами по несчастью, в обход самых заселенных и опасны мест, они стали претворять его в жизнь. Руководство оказалось довольно близко и уже через полгода они могли наносить друг другу хоть и редкие, но такие приятные визиты. А потом грянул удар - оборвалась связь с их талантливым алхимиком. Очередной эксперимент закончился неудачей и он сошёл с ума. Другие Проклятые не могли проникнуть через появившийся порог, от которого сильно несло фоном ненавистной магии мертвых. Их давнего друга, соратника и одного из основателей движения, нашли и подчинили некроманты. Несколько недель назад случился сильный выброс магической энергии, крепко завязанный с алхимией, и смертью. А несколько часов назад разрушился полог и пришла трагическая весть о Окончательной Смерти Колдуна-Алхимика. Пришедшие Проклятые узрели выжженную поляну и труп своего товарища. Отдав последние почести они покинули поляну, кроме брата, сокрушенного горем. А затем пришёл человек с ярким следом убийцы. Дав весть товарищам, Колдун-Друид проследовал за ним, ожидая пока придут друзья. А потом был разговор, суд и вселенская тоска от понимания - брата не вернуть. И через некоторое время пришла решимость отомстить некромантам за всё, любой ценой.
 
  Ох, бедная моя голова... Погружение в воспоминания совсем сбивают с толку. И где это я сейчас оказался?
  Выяснилось, я я нахожусь в подземелье прямо перед пеленой входа к боссу. Вокруг меня стоял страшный шум - Георг ругался с Сашей, Костя пытался из разнять, Сакри путался у всех них под ногами, 'мыши в черном' пытались чего-то выяснить своими методами, а Тисси сидела рядом и пыталась привести меня в чувство.
  Всё, всё, встаю, не надо меня холодной водой поливать, она же грязная... А, что, Тисси? Чистый алхимический реагент? Всё равно не надо...
  Поднявшись я перевёл взгляд на мигающие сообщения.
  'Вы победили в 'Легендарном Вызове. Высший Суд'. Все обвинения сняты. Карма, Слава и Репутация увеличены на 10 единиц'.
  'Задание 'Возвращение на Родину' выполнено с отличием, в альтернативном варианте - 'Получить расположение Колдунов'. Местность 'Мышиный Холм' возвращена прежнему владельцу. Вы получили 32 ед. Репутации с фракцией 'Мыши в Изгнании'.
  'Проклятье с представителей фракции 'Мышей в Изгнании' снято'.
  "Задание "Средоточие Зла" выполнено с отличием, в альтернативном варианте: 'Убедить Колдунов убрать Средоточие Зла'. Награда: артефакт на ваш выбор и предмет-улучшитель.
  Задание 'Проклятый Ковен Тринадцати' выполнено на 8%. Получите награду у своего Покровителя.
  'Получено сюжетное задание 'Месть Некромантам'. Нанесите урон любого типа фракции 'Некроманты'. Во время выполнения задания, Вы можете получить помощь персонажей фракции 'Ковена Тринадцати Проклятых' (один раз). Награда: получите у своего Покровителя'.
  'Статус отношений с фракцией 'Ковен Тринадцати Проклятых' изменен: Понимание (было: Ненависть). Статус отношений с фракцией 'Мыши в Изгнании' изменен: Доверие (было: Уважение)'.
  'Вы получили 4 уровень'.
 
  Хех, получил за одно и то же действие две награды. Впрочем, для получения второго квеста потребовалась ещё и репутация с мышами, так что, думаю, награда заслуженная.
  Предметы-улучшители... Точно, у меня же ещё один лежит, после победы над Колдуном-Алхимиком. Я тогда сильно переволновался и забыл о нём. Исправим.
  Выбрал молот и увидел сообщение: 'Двуручный Молот Инквизитора' (3 ур) занимает два полных слота экипировки, поэтому для его улучшения нужно 2 шт. предмета-улучшителя (3 ур)'.
  Хм, в общем-то логично, он же обе руки занимает. 'Улучшить'.
  Красота! Теперь у меня есть предмет 4 уровня. Один. 'Лиха беда начало', на 2 уровне у меня тоже по началу только один предмет был, причем не на два, а на половину слота - сапог.
  - "Кстати, Звезда, а что за артефакт мне в награду квеста 'Средоточие Зла' положен? Что значит, "Не положено, инструкция"? Почему? "По кочану", значит. Очень ёмкий ответ... Ну, ладно. А что за задание 'Ковен Тринадцати' полагается? Вроде это к тебе обращаться предлагали, ведь так, "О, Великий и Могучий Аватар Моего Божественного Покровителя, Света?"
  Звезда согласно мигнул и выдал мне 'основу классового предмета'.
  Это ещё что за штука? Аналог предмета-улучшителя, просто называется по другому? Ну тебе виднее, Звезда. Усовершенствую 'Жезл Инквизитора', лечить и бить на расстоянии тоже надо посильнее. Жаль, что две награды за квест не дали. Инструкция у них, видите ли...
  Затем заглянул в справку. чтобы разобраться подробнее и выяснил, что предметы вообще состоят из трёх элементов: основа, улучшитель и разовый рецепт.
  Основа и улучшитель во многих играх сильно различаются, но разработчики 'СМ' решили упростить себе жизнь и приравняли их друг к другу, за исключением совсем небольшой разницы, легко решаемой переводом одной и той же детали из основы в улучшитель и обратно, за чуточку униреса.
  С рецептами было немножко сложнее - постоянные рецепты генерировали разовый рецепт для каждой пробы крафта, поэтому и не приходилось носить с собой по сотне чертежей 'башмака обыкновенного', но подходили лишь для обычных, типовых вещей. Создать же Эпический предмет, или выше, можно было только по разовому рецепту, который потратиться в результате крафта. Радовало, что при неудаче материалы не тратились. Исключение - если у персонажа была отрицательная карма - тут и шанс неудачи выше, да и часть материалов не просто тратилась, а ещё могла взорваться. В общем, как и во всех других аспектах Сакрального Мира, крафтерам иметь отрицательную карму тоже было опасно. Хм, а ведь у Тимура ещё и 'Нарушитель' на день есть. Как это ему аукнется? Выяснилось, что очень не слабо - все его поделки будут неудачными, т.е. минимум на уровень ниже, чем он создаст, а если будет полная неудача, то взрыв реагентов снесет ему до половины жизни. Мда. Хотя по сравнению с тем, что с ним сделали бы мобы за тоже время - опасность ни в какой сравнение не идёт, да и награда за время всё же существенная - даже есть маленький шанс восстановить себе частичку кармы за проявленное мастерство... Как там Александр Сергеевич Пушкин писал? 'Гений и злодейство - две вещи несовместные'? Вот и воплощение этого самого принципа в игре. То-то я удивлялся, почему у всех любителей ПвП в 'СМ' есть прокачанная ремесленная профессия...
 
  Об дальнейших размышлений меня отвлек Георг.
  - Гена, ты что, и этому боссу тоже свою медаль показал? - сколько печали было в его голосе... Даже я погрустнел, хотя и не понял почему.
  - Э, нет, не показывал, он сам увидел, - произнес я и увидел как в этой игре выглядит 'фейспалм'.
  Похоже, Георг решил, что я безнадежен.
  До меня только сейчас дошло, почему Колдун-Друид увидел моё достижение 'Колдун-Алхимик повержен', а у Георга - нет. Опытный лидер не зря качал себе не только разведку, но и маскировку - вот и не попадал лишний раз под раздачу.
  - И зачем я обещал, что до пятого уровня будем качаться вместе? - проговорил Георг, ни к кому конкретно не обращаясь, - За что мне такое наказание? Я же всегда соблюдал свои обещания, да и правила соблюдал - детей не убивал, пожертвования из церкви не крал, всего лишь вырезал шесть сотен душ...
  Оба на! 'Треть населения деревни и сотня фрагов с игроков'. Так он пять сотен мирных нпс прикончил? Видимо, остальные бросились наутёк и он их просто не догнал. Не удивительно, что ему карму в минус двести спустили, а потом ещё и 'Звено' по его следу пустили...
  Пока Георг горевал над своей судьбой, я решил прояснить ситуацию у Константина.
  - 'Костя, а что с Георгием случилось'? - спросил я по 'привату'.
  - 'Да как тебе сказать, Гена. Когда мы начинали в первый раз, то к этому времени уже получили пятый уровень. А сейчас все ещё на базовом третьем сидим', - поведал Костя.
  Мда... Для такого целеустремленного человека, как Георг Победоносный, я - очень серьезная обуза. К дисциплине не приучен, с виртуальными играми знаком лишь пару дней и вообще по жизни не шибко склонен к ответственности. Надо бы побыстрее прокачаться до пятого уровня и освободить его от своего общества. Будем иногда помогать друг другу... Ага, блин, 'дружить по переписке'. С его-то опытом и умениями, чем я могу быть ему полезен? Мне ничего дать ему взамен за помощь. Те гроши, которые я заработаю, он и сам набьет за куда меньшее время. Он и в группу-то меня взял уже от безнадежности, а потом впал в ещё большее уныние, когда увидел кто ему достался... Да я и сам не ожидал такого поворота событий.
  Заметил в привате ещё одно сообщение, от Тисси. Огляделся - самой мышки рядом не наблюдалось, да и вообще мышей, даже Сакри. Интересные дела, куда же они подевались?
  Из сообщения я узнал, что мыши отправились к амбару, собирать припасы, а затем всем гуртом отправиться на родину - в местность 'Мышиный Холм'. Теперь, когда Проклятье спало, они могли вернуться и жить как прежде. Если есть желание, то могу помочь перенести вещи и обжиться на прежнем месте. Плюс зайти за наградой и обсудить дальнейшие перспективы с одной интересной особой. Вариант, а то и не попрощались даже.
  Сообщил команде, что пойду к амбару мышей, получил соболезнования и обещание за меня потом отомстить. Погрозил пальцем, чтобы туда не совались. В общем, договорились.
  Пока шёл в знакомом направлении, прокрутил лог и заметил сообщения о покинувших нашу группу временных помощниках и небольшой награде репутацией за прокачку. Хоть что-то.
  Между делом, поинтересовался у Тисси, что стало причиной такого быстрого прощания, и узнал любопытную деталь - Королева Мышей проснулась от Вечного Сна и пожелала, чтобы герои, участвовавшие в освобождении её народа, предстали перед её очами. 'Мыши в чёрном' поняли приказ по-своему - схватили Тисси и Сакри в охапку и перенеслись в амбар. Хоть у меня и 'доверие' с фракцией мышей, но Служба Её Величества не доверяет никому, даже друг другу - вдруг их товарищ стал работать на другую службу, или под личиной давнего коллеги к ним прокрался иностранный шпион? Подозрительность и до Проклятья не была умеренной, но после и вовсе зашкалила за разумные пределы.
 
  На заднем дворе амбара (который со стороны деревни был не виден, кстати) кипела активная деятельность. Туда-сюда сновали десятки мышей, постоянно что-то приносили-уносили, сталкивались, пищали друг на друга молодые носильщики, получали мотивирующий пинок от командования и продолжали таскать, возить, передвигать. Не знал, что в амбаре обретается столько мышей. Во всей этой суматохе было два 'островка спокойствия' - группа мышей, превращающая ненужные вещи в унирес (не тащить же его на себе), а также ставка командования.
  Состав руководства оказался прежним - Квенси, Ветеран, Ди, Ки и Тисси. От подруги узнал, что большая часть бардака происходит из-за проснувшихся детей. Шутка ли, зависнуть на несколько дней в состоянии между жизнью и смертью, а потом пробудиться. Сейчас их успокаивают, как могут, но и у взрослых ещё не прошёл отходняк после Проклятья, а уж у детей, ещё не умеющих держать себя в руках и вовсе был полный раздрай... В общем, справляются, но на результаты, раньше нескольких часов, рассчитывать не приходиться.
  Прикинув объем работ, а тоже присоединился к подготовке. По сравнению с мышками 1-3 уровня я справлялся лучше (все-таки 4 уровень - по здешним меркам, почти элита), так что ко времени, когда детей удалось угомонить и хоть как-то построить в походную колонну, мы практически закончили с упаковкой груза.
  Пришло сообщение от разведки - 'путь чист, можно идти' - и мы отправились в дорогу.
  Во время похода все ещё продолжались мелкие неприятности - то кто-то что-то уронит, то наступит на хвост соседа, то и вовсе начнется какая-то непонятная возня (детишки играют, как поведала мне одна из молодых мам), но, в целом, шли спокойно, хоть и медленно. Следующий этап сложностей начался, когда мы подошли к лесу. В густой и высокой траве кто-то умудрился потеряться. Нашли 'потеряшку' быстро, но нервы потрепали изрядно. Потом ещё и дети стали спотыкаться на каждом шаге. У большинства из них была нейтральная карма, а потому он не могли проходить сквозь препятствия. Тогда было принято решение связываться парами, поднимать младших на спины старшим, а места на мне, в виду высокого роста, и вовсе стали престижными. Насмотрелась молодёжь, как Тисси командует с моей головы, и тоже захотела проехаться 'с ветерком'.
  Сразу стала заметна разница в общей детской куче-мале. Набрался десяток самых сильных, умелых, ловких, смекалистых, скрытных и обладающих прочими полезными качествами в деле занятия более выгодной позиции. Тех, кто недостаточно крепко держался, устраивал возню, или не подходил по каким-то другим причинам, Тисси сгоняла вниз, в траву и сучья, где они цеплялись за каждую кочку, зато не рисковали упасть с большой высоты и расшибиться. Страшное я, наверное, зрелище сейчас представляю, весь усеянный мышатами, мелькнула мысль.
 
  Момент, когда мы пришли к Мышиному Холму, я заметил по оживлению спутников и изменению названия на мини-карте. Огляделся вокруг, но холма не обнаружил. Передо мной располагался громадный кратер посреди выжженной поляны. практически как после боя с Колдуном-Алхимиком. И кратер мог образоваться, если бы ядовитое облако взорвалось под землей. Ещё раз осмотрелся и оценил количество разбросанной земли вокруг. Вот это да, как после такого 'инцидента' хоть кто-то смог выжить? Пожалуй, и нашу группу спасло лишь то, что мы вовремя прыгнули в болото, а то бы вместо второй фазы было бы нам внеплановое возрождение...
  Как я узнал из комментариев Тисси, холм был самым обычным, просто в нём нарыли ходов, да несколько просторных помещений и успокоились. Теперь же 'мыши в черном' решили возвести здесь серьёзное убежище с дополнительной защитой от влияния Бездны (на случай очередных 'прыгунов с меткой', колдунов, проклятий и прочей мистической жути). Вниз стали спускать здоровенные плиты магического камня, от которого исходил сильный магический фон (неужели осколки алхимического котла туда вмуровали? с этих 'черных' станется).
  По задумке совета клана, их этих блоков нужно было создать Покои Королевы и Сокровищницу. Идея, конечно, хорошая, но какие же эти плиты оказались тяжеленные! За час работы смогли еле-еле дотащить лишь одну. Утирая трудовой пот, я офигевал от затраченных усилий. Как мышки собираются справляться с такой нагрузкой? 'Пупок же развяжется'...
  'Вы получили задание 'Построить новый дом'. Обновлен пункт 'Покои Королевы', прогресс: 1%. В процессе выполнения задания Вы будете получать больше опыта. Награда: репутация с фракцией 'Мыши в Изгнании', ценная награда из запасов Королевы Мышей'.
  Когда мне успели выдать новое задание, я не углядел. Хм, больше опыта? Посмотрел на уровень опыта. Действительно, получил за эту плиту больше, чем за час усердного кача, да и параметр настройки капсулы существенно прыгнул вверх за это время. Будем продолжать.
  Поделился планами с Георгом, тот одобрил и сообщил, что ближайший день-два они будут заниматься 'своими делами'. Мне показалось, или в его голосе проскользнуло изрядное облегчение? Ладно, не важно.
  Дальнейшее время я носил тяжести в тумане перенапряжения, справляясь на уровне 'мышей в черном'. Вот и сравнялись силушкой молодецкой. А то я уже начинал комплексовать по поводу превосходства мыши, которой росту - мне по колено.
  Давал ценные советы архитекторам, копируя статьи из Википедии и специализированных источников, попутно объясняя все детали - выяснилось, что нпс могут пользоваться только специально структурированными внутренними базами данных; не полноценный ИИ, что поделать. Так что тот священник был эрудирован из-за частых бесед с игроками, а не потому что самый умный. Ещё одной проблемной темой меньше. Пожалуй, я не попал в число официальных архитекторов только потому, что 'мыши в черном' встали грудью на защиту планов и схем укреплений от иноземных захватчиков (т.е. меня и мне подобных - игроков). Их тоже можно было понять, насмотрелись они на игроков, потому в мою бескорыстную помощь не поверили. И пусть я сейчас желаю им только добра, а вот возьмут меня под контроль, да вытряхнут из головы все нужные сведения. Против такого аргумента я не смог возразить - это сейчас у меня карма положительная и глубокий контроль на меня не действует, а потом? Только недавно побывал на краю, а сколько ещё раз окажусь на грани? В общем, убедили меня не лезть не в своё дело и просто быть консультантом.
  Да чего уж там, даже один раз умудрился отправиться на перерождение, попав под падающий блок. Хорошо хоть успел вытолкнуть остальных мышей из-под удара. Мне-то что, у меня карма в явном плюсе, а у них - нейтральная. Больно было бы до ужаса. И карму с репутацией немножко подняли, и достижение выдали 'Мученик. Отдавший жизнь за други своя'. Спасибо, господа разработчики, всю жизнь о такой мечтал, блин.
  Весь оставшийся день посвятил возведению укреплений нового дома мышей, с удовольствием отмечая быстрый прирост опыта и настройки. Задачки действительно оказались очень разноплановыми, самое то для многостороннего тестирования.
  *Выход*
 
  Очередное пробуждение встретило меня необычно - чувства голода, или затекших мышц не было и в помине. И как это понимать? Что в публичных капсулах действительно что-то подкручивают, чтобы игроки побольше тратились в кафе при клубах, а также чаще покупали капсул личного пользования, включая вип-комплектацию? Всё может быть... Настройка показывала ровно 16%. Такими темпами я справлюсь с капсулой меньше, чем за месяц, возможно, даже сумею настроить десяток процентов и на ещё одной. Было бы замечательно.
 
  У Саши в этот раз ничего не затекло к неудовольствию Антона. Судя по его кислом физиономии, он поспорил с товарищем, служащим внизу, и сейчас проиграл спор.
  Вышли чуть меньше, чем через шесть минут после Пробуждения. Набирает опыт, охранник. Вот пусть и дальше набирается, а не ерундой мается.
  Прошли мимо разминающихся игроков к нашему, служебному, столу в кафе. Саша расположился поудобнее, потом воровато огляделся, и стал разминать левую руку. Ага, все-таки затекла, но не хотел дать охраннику шанс отыграться. Уверен, что и содержание спора ты знаешь, а также имеешь долю с награды. Взгляд уж очень хитрый. Кстати, пока ты, друг любезный, не добрался до котомки с припасами, спрошу-ка я тебя о твоём альтер-эго.
  - Саша, а почему ты взял эльфийку, да ещё с таким сомнительным способом прокачки? - начал я с главного вопроса.
  Потом можно было и не успеть узнать ответ. Да и не похож Саша на извращенца, получающего кайф от таких похождений.
  - А, ты про это, - протянул товарищ, массируя все ещё болевшую руку, - Так у моей капсулы уже 81,5% настройки. Чтобы завершить весь цикл требуется всестороннее тестирование, так что приходиться быть универсалом - и воевать, и торговать, и крафтить, и переговоры вести, и даже ходить по Домам Свиданий, - Саша подмигнул и продолжил, - Так что если хочешь получить вип-капсулу Леонида, тебе придется постараться и на этом поприще тоже, - Саша заметил мой хмурый взгляд и пояснил, - Да не обязательно девку-перса брать! Просто закадри пару телок, по-развлекайся и будешь Героем! А я потом видео за плату показывать буду... Да шучу, я, шучу!
  Потирая ушибленный подбородок (подвела затекшая нога), Саша продолжил:
  - А с твоим Георгом я поквитаюсь. Назвать меня, "Трансвеститом"! МЕНЯ, Сашу "Терминатора Терминаторов", победителя года в областных соревнованиях по кибер-спорту! Да я... я... я сам не знаю, что с ним сделаю, но заставлю его страдать!
  От избытка чувств, Саша вцепился в котомку. Всё, больше от него ничего не добиться. В детстве он чуть не помер, подавившись едой во время разговора, и теперь твердо следовал принципу: 'Пока я ем, я глух и нем'.
  Хорошо, что я захватил с собой припас из дома, размышлял я по дороге на работу, а то бы и сегодня остался без завтрака...
  Настроение у коллектива было предпраздничным: 'Завтра будет Зарплата'! Коллеги активно обсуждали, что бы такое купить, чтобы на весь месяц хватило. Хоть и был наш шеф суров, в некоторых моментах и вовсе жесток, но усердных сотрудников ценил и одним из преимуществ работы у него была возможность купить в день зарплаты все что захочешь со значительной скидкой. Порой и вовсе за полцены от магазинной. Где он сумел заключить столь выгодный контракт, было неизвестно, но факт остаётся фактом. И сейчас я, до прихода начальства, вместе со всеми усердно обдумывал список покупок на следующий месяц...
 
  Вечером я шёл к клубу в предвкушении завтрашнего счастья и не сразу понял, что изменилось. Соклановцы вели беседу тихо, а того скандалиста не было видно. Интересно, о чём идёт разговор?
  - В клане скидывались на что-то, только я не понял на что. Может, объяснишь? - спросил парень справа.
  А ведь в прошлый визит он слева от меня сидел. Рубашка уж очень приметная, красная с зелеными полосками. Полная безвкусица, на мой взгляд.
  - Так на общий вирт, ты что объявление не читал? Вот уже несколько дней обсуждалась тема, что не все наши товарищи могут помогать клану в полную силу из-за 'висяков' на линии. Кое-кто так и вовсе с телефонной линии сидит, как например, Анатолий. Да и у тебя, Юрий, проблемы с финансами были, помнишь? - поделился сведениями, парень слева.
  Даже и не знаю, как тебя назвать, глазу не за что зацепиться. Типичное лицо, каких в толпе тысячи, одет, не броско, отвернешься и забудешь... Точно, 'Шпион'.
  - Так я же потом расплатился и вообще не меняй тему. Толю помню, классный танк, жаль, виснет часто, а то бы каждый раз с ним ходил. Погоди, так ему тоже оплатят вирт как и мне, со счета клана? - отозвался клановец в дурацкой рубашке и повернулся ко мне боком. А ведь у него на рубашке ещё и надпись есть с какими-то иероглифами. Неужели опять пошла мода на все непонятное?
  - Именно. Всех подтянем, доходы клана возрастут, а оплатить могут и лутом. Ты же знаешь, какие сейчас цены на 'черном рынке' за те шмотки с ластов, - довольно проговорил 'шпион'.
  Помолчали, размышляя о чём-то своём.
  - Хм, интересно. Ещё бают, что Федьку из клана исключили. Ты не в курсе за что? - продолжил начатую беседу Юрий.
  - А, ты же не знаешь. Он уже всех задолбал своими причитаниями о том, что его притесняют, лута с боссов лишают, а когда с ним, представляешь, сам Викинг в третий раз пошёл, так он и его обматерил, - ответил парень слева.
  - Что?! Да я этого Федьку голыми руками...! - Эк, его пробрало, да кто же этот Викинг такой? Глава клана что ли?
  - Тихо, тихо, дружище. С ним уже поговорили по душам, теперь в другой клуб ходит, к 'Первым', - попытался урезонить товарища 'шпион'.
  - Предатель!!! - парень грохнул кулаком по столу, другие посетители стали оглядываться на разошедшегося игрока.
  - Да не волнуйся ты так. Через два дня встретимся на арене, ты и выскажешь ему все, что о нём думаешь, - продолжал успокаивать его соклановец.
  - Хм, да, я ему так расскажу, не встанет... Ладно, проехали, - помолчал с минуту, затем спросил: - А ты не знаешь, что за разборки у 'Котов' с 'Черными'?
  Дальнейший разговор я не слушал, звук 'часовой готовности' напомнил мне о том. что пора заходить.
  Леонид был опять сильно занят, но я теперь мог связаться с ним и в вирте, а потому не волновался.
  Саша так же обнаружился уже в капсуле, а Антон сумел поставить новый рекорд по подготовке к погружению: 4:55. Такими темпами он может и добраться до заветных 4:50, за которые полагается не просто разовая премия, а постоянная прибавка к зарплате.
  Пожелав ему удачи, я отправился в путешествие по виртуальности.
  *Вход*
 
  Задание 'Новый Дом' продолжалось и к моему приходу мышки уже сумели возвести 'Покои Королевы' над поставленным фундаментом. Самую трудную часть сделали все же без моего участия из-за настояний 'мышей в черном', опять начавших нести пургу про секретность, корысть игроков и всё прочее. Сейчас начиналась подготовка основы для Сокровищницы, так что я прибыл очень вовремя и с ходу включился в работу. Уверен, что и на неё в финальном варианте мне не дадут поглядеть. Так и оказалось, зато я нашёл другой способ поразвлечься, взяв у Тисси на время 'амулет превращений' и пролазил в самые опасные участки стройки. 'Черные' только возмущенно шевелили усами на такое использование личного секретного снаряжения, но Королева 'дала добро' и им пришлось засунуть свои претензии куда подальше. Всё-таки они служат Её интересам, а если Ей угодно, чтобы я лез в самое пекло - пусть так и будет. А ведь из-за этих амулетов действительно очень хочется чесаться, а что самое неприятное - если чесаться во время превращения то это не помогает - либо терпи, либо возвращайся в основной облик и чешись в свое удовольствие. И как они вытерпели столько времени в образе кошки и собаки, ума не приложу...
  Я все также ворочал тяжелые блоки, валил лес, добывал камни, давал консультации по сложным вопросам архитектуры, но все же не будучи профессионалом, как и мои спутники, делал ошибки и пару раз попадал в обвалы. А ведь посиди я над расчетами сопромата дольше, не пришлось бы в очередной раз бежать с точки возрождения.
  Что было ценно - в каждом домене были свои месторождения частых ресурсов. Удивительно, но даже посреди пустыни находился обновляющийся источник леса, правда очень скудный и низкого качества, зато не приходилось доставлять частые материалы с другого конца света каждый раз, когда захочется что-то нибудь починить, поправить, возвести новую пристройку, или улучшить прежнюю. Ещё одна игровая условность 'Сакрального Мира', доступная, как уже и было понятно, только персонажам с положительной кармой. Я попробовал представить как мучаются с тем же объемом работ обычные нпс с нейтральной кармой. Выходило, что траты сил и времени росли просто чудовищными темпами, и было дешевле взять наёмников. А уж владельцы отрицательной кармы спасались разве что трудом захваченных рабов и конструктов вроде големов, или машин, как решили проблему в реальном мире.
 
  Во время отдыха узнал много чего интересного, например, зачем прерываться на отдых, когда можно работать круглые сутки напролёт. В каждом действии был заложен шанс критического успеха и неудачи, изменяющийся от дополнительных удобств и даже условного параметра 'комфорта'. Так, например, ремесленник, который не поленился и в вирте хорошо поесть и отдохнуть, создавал шедевры чаще, чем тот, который этими бонусами пренебрёг, выполнял работу быстрее и получал награды выше. Что для меня (да и самих мышей) было куда важнее, чем какая-то там непрерывность процесса. Свой же дом строят, время не торопит, а потому можно сделать в лучшем виде. И мы старались добиться лучшего из возможного.
 
  С удивлением, узнал, что Сакри - безродный и с ним связана очень жуткая история.
  Однажды к 'Мышиному Холму' пришёл мышонок, неизвестно откуда, не помнящий ничего из прошлого. 'Мыши в черном' посчитали его 'засланным казачком', но так как Королева не поощряла скоропалительных действий, решили не совать его в кутузку сразу, а сначала помучить, т.е. добыть надежные доказательства, что он шпион. Как они его только не проверяли, пока не выяснили, что же с ним случилось.
  Оказалось в 'Сакральном Мире' была не только 'Окончательная Смерть', но и 'Окончательная Потеря Памяти'. Я подозревал, что у 'мышей в черном' как и у 'людей в черном' из одноименного фильма есть такое же оружие, но меня быстро опустили на землю, предоставив список нужных реагентов для создания хотя бы одноразового эффекта минимальной силы. Мне хватило взгляда на количество цифр, чтобы понять - не их уровень. Вот применить какой-нибудь артефакт магии иллюзий, чтобы внушить ложные воспоминания - это запросто, а стереть факт из памяти, не только этого существа, но и истории сервера - это уже потребуется обращение к разработчикам 'СМ', а они наотрез отказывались стирать хоть сколько-то важную информацию, предпочитая купить ещё десяток жестких дисков для хранения все увеличивающейся базы данных.
  Именно это заклятье задело мышонка и он утратил имя, класс, опыт, даже возраст - вообще все, чем он был до того. Что произошло, где и когда, установить было невозможно в виду того, что все свидетели также теряли память.
  В мире ходили смутные слухи о том, что это секретное оружие топ-кланов. Поразмыслив и сверившись со неофициальной справкой по игре, я пришёл к тем же выводам. Слишком дорогое выходило применение, легче и дешевле было отправить вообще всех в 'Окончательную Смерть', как поступали 'Воины в Темных Доспехах', нежели так мудрить с плетением заклинаний и сбором очень дорогих и редких ингредиентов. Впрочем, довод в пользу применения Потери Памяти был, способный перекрыть все выгоды экономии - Карма. За Окончательную Смерть персонажа с не-отрицательной кармой, а также за снижение Кармы до отрицательной, кстати, преступный деятель сам тоже терял карму, причем, очень существенно. Так что самые умные топ-кланы, возможно, даже те, о существовании которых мы и не догадываемся, предпочитают сохранить свою Карму, нежели очень много денег.
  В некотором роде, Сакри даже оказали честь, применив против него настолько мощное оружие. Или он просто под руку попался, но это все равно был 'Знак Свыше' для тех, кто мог их понимать. Королева поняла и приняла оборванца в свой клан, несмотря на резкие и порой очень неприятные комментарии подданных.
  Впрочем, как потом стало известно, заклинание задело его не в полную силу, а потому имя своё он вспомнить смог. Когда молодая мама позвала своего сыночка 'Сакри, иди домой', следом за мышонком прибежал и этот 'потеряшка'. Да и сами 'черные' удивились, когда после настолько мощной амнезии, он вообще хоть на что-то отозвался. В их практике были случаи, когда попавшие под удар забывали даже как дышать и погибали от удушья. Хорошо хоть возрождались потом, и им можно было насильственным методом внедрить базовые знания - как есть, дышать, смотреть, говорить, ходить и т.д.
  Живучесть и запредельная стойкость к невзгодам Сакри внушала уважение даже крысам, с которыми мыши вели долгую и бескомпромиссную войну. Попав в очередную пограничную стычку, он сначала впал в ступор, потом мыши потеряли его из виду в пылу битвы, а уже после боя Сакри приполз обратно, весь израненный, избитый, но не сломленный. Прошедшие по его следам 'черные' нашли следы яростной битвы и признаки, что там приняли 'Окончательную Смерть' две крысы, после чего остальные убежали. И во всех дальнейших стычках крысы старались обходить Сакри стороной.
  Также удалось узнать, что Сакри отнюдь не так туп, как может показаться с первого взгляда. Просто он редко пользовался своим интеллектом. Настолько редко, что и забыл, что у него он есть.
  Все-таки удар не прошёл для него бесследно, что и подметил в своё время Георг, когда говорил о запасе маны в единицу. Можно было даже добавить его в 'Уникальные Существа Сакрального Мира', потому как вообще у всех, кто числился в базе данных 'СМ', мана, запас сил, жизни и прочие производные характеристики, всегда были выше 10 единиц (поскольку это было значение для 0 уровня навыка, или точнее, его полного отсутствия). Наверное, он - это такой же баг, как с зельем нулевого эффекта длительностью в минус одну секунду. Вот напишу в тех. поддержку, его 'починят' и не будет такого забавного зверька. А у него даже с Тисси начали налаживаться дружеские отношения. Пожалуй, воздержусь.
 
  Тисси, моя подруга и боевой товарищ на протяжении уже нескольких уровней, безрассудно кидающаяся в последний бой и столь же сильно любящая детей. Последнюю её особенность я заметил не сразу. В день, когда мышата пробудились и стали носиться по амбару, их счастливый визг и суета, отозвались в её сердце. С тех пор она проводила практически всё своё время рядом с детьми, иногда даже совмещая приятное с полезным - например, когда во время похода я вёз её вместе с мышатами на себе. Чувствую, что моя мышка постепенно восстановиться после того, как потеряла семью. Появился лучик в конце туннеля, и было бы с моей стороны крайне не вежливо отрывать её от детей. А потом ещё и Сакри от неё. Так что придется искать другого питомца. И в этот раз постараюсь найти более сговорчивого, хоть как-то реагирующего на мои команды, а то развели демократию, понимаешь...
 
  Королева Мышей, кстати, оказалась убежденной сторонницей демократии. Вот уж от кого, а от персоны, обладающей высшей властью монарха, услышать такое я не ожидал. И увидеть воплощение в жизнь её лозунгов в духе 'Главные решения для Страны принимает её Народ' тоже.
  На стройке Королева трудилась вместе с другими мышами, отнюдь не пренебрегая непрофильным трудом, как делала Служба Её Величества, кстати. А с её 3+3 уровнем она могла работать с эффективностью всех трёх 'черных', включая Тисси, по инициативе которой я и познакомился с Королевой.
  Во время очередного отдыха, ко мне подошла подруга, обвешанная мышатами, как ёлка игрушками, и представила мне здоровенную Мышь со знаком 'Короны', остальные параметры которой были скрыты. Ещё не понимая, кто передо мной, я понял, что "корона" - это неспроста, элитный супер-монстр какой-нибудь. Именно об этой 'интересной особе' и писала тогда мышка по привату, но я и не мог представить, что она окажется настолько неординарной личностью.
  Помня о конфузе в беседах со священником, я не корчил из себя всезнайку и просто болтал с этой Мышью в своё удовольствие, в том числе, пройдясь сальными шуточками по персоне Королевы, которая правит, но её никто не видел. В ответ она мне тоже поведала интересные байки, ходящие про Королеву, дополнительные подробности истории с Сакри, а также истории, которые рассказывают друг другу нпс про игроков, собираясь долгими холодными ночами у камина (во всяком случае, именно так я понял её описание обстановки).
  Только когда мы занесли огромную колонну для внутренних помещений я узнал, с кем имею честь быть знаком. Над ней высветилась надпись 'Иси III, Королева Мышей, 3+3 уровень. Домен: Мышиный Холм'. Признаться я тогда несколько был ошарашен, но быстро пришёл в себя под насмешливым взглядом Королевы (специально же завела в место, где её статус будет виден во всей красе, позерша!). А затем нейтральным тоном поинтересовался, будем дальше стоять, или пойдём за второй колонной? Мышь фыркнула, я получил бонус к репутации с Королевой, и мы действительно пошли за второй колонной. А потом она рассказала мне некоторые тонкости нахождения под контролем и как с ним можно бороться.
  - Как ты знаешь, у меня теперь в этом большой опыт, - грустно закончила Иси на общей речи.
  Персонажи с 5 уровня получали способность говорить на общем языке вслух. Так что и оживший камень пятого+ уровня мог мне что-нибудь поведать 'человеческим голосом'. Если бы захотел, конечно.
  А клан назывался 'Иси' в честь её бабушки, до сих пор живой, кстати, и правящей где-то в дальних землях 20+ уровня. И ещё забавный момент - находясь снаружи, я имел уровень как у местности, равный 3(4), т.е. силой я сейчас как третий, но максимум мой - четвертый. А когда заходил во внутренние помещения, в которых Иси подкрутила что-то в настройках домена, уже 3+0,5 уровень, или 3,5(4). Видимо, потому что она установила мощь местности на свой девятый уровень со входом с третьего уровня. Вот и получился разброс от 3 уровня до 3+3 уровня. Персонажи 2 уровня и ниже войти просто не могли, а все, кто выше требования, сокращали свои мощь до разрешенного предела. Такой вот 'финт ушами', о котором забыл Король Крыс и поплатился за ошибку жизнью.
  Отвлекшись от дум о высоком, и всё ещё шагая за Иси, заметил новую надпись.
  'Вы получили Знание о борьбе с Контролем: +1% к сопротивлению эффектам Контроля любого типа'.
  Замечательная награда! Я ведь читал, каким способом это достижение получила топ-гильдия, хвалившаяся этим целый месяц (соседний раздел в Зале Славы рядом с моей позицией 'Дешевых Понтов' - сначала промахнулся, потом зачитался). Пробить подземелье, занимающее на тот момент третье место в списке самых сложных приключений в 'Сакральном Мире' - это надо суметь, а я взял и получил, буквально походя, эту плюшку в простом разговоре с нпс, пусть и Королевой. Случайность? Или я как магнит притягиваю всё самое странное в этом мире? Надеюсь, что не второе. Мне хватило потрясений и от 'открывшихся перспектив', описанных Леонидом, по поводу погони за секретом классовой экипировки. Чур, меня, чур.
  - Благодарю, Ваше Величество, - запоздало произнес я.
  - На светских приёмах меня чествовать будешь, а сейчас лучше помоги поднять этот блок. И... взяли, - ответила Иси и мы понесли очередной груз.
  Когда был поставлен последний камень в основную часть здания, уже было темно.
  Целый день потратил на эту стройку. Да уж, получу свой домен, возьму наемников - пусть лучше они жилы рвут, да с расчетами возятся, а если ошибутся, то с возрождения бегают, чем я повторяю этот утомительный день снова.
  'Вы выполнили задание 'Построить Новый Дом'. Вы получили +20 Репутации с фракцией 'Мышиный Холм' (было: 'Мыши в Изгнании'). Вы получили предметы экипировки: 'Щит Крысолова' (4 ур), Булава Крысиной Погибели' (4 ур).
  - Благодарю за помощь, игрок Геннадий, - сказала мне Королева, вручая снаряжение: - Слышала я от моих слуг как ты бодро справлялся с щитом и вилами. Надеюсь, и эти вещи послужат тебе с толком. И мой тебе совет, хорошенько помойся, перед тем как показываться приличным людям.
  - Эм.. кхе... Спасибо за совет, Иси, - ответил я специально назвав её по имени.
  После таких советов не быть тебе в моих глазах Величеством. Да, если честно, и раньше-то не была. Так, простая сельская девчонка, пофиг что мышка. Ещё бы и язык показал, но боюсь, 'мыши в черном' меня не поймут. И так я им уже все нервы измотал, шляясь с Королевой по всей стройке. А если бы на неё очередной булыжник упал, да на перерождение отправил? Я ведь тогда об этом и не задумался. Так же, как когда во время ходок 'туда-сюда' рассказывал о своём житье-бытье в реальном мире и виртуальности, и просто нёс всякую чепуху. И комплименты были неудачные. Была бы Иси менее сдержанной, то гоняла бы меня по стройке, как Тисси гоняла Сакри. Хм, только с её умениями, высоты дерева мне бы не хватило, чтобы избежать королевского гнева. А потом бы ещё и 'черные' подключились, да и остальные мыши явно к Ней относятся с большим почтением... Насчет 'черных', кстати не зря вспомнил - они ведь все, что я говорил Королеве, слышали - могли засчитать за распространение упаднических настроений, дезинформацию и много чего ещё, но я все же успел уйти раньше, чем они решились закатать меня куда-нибудь в погреб 'до выяснения'.
  А зря, Иси оказалась очень понимающей собеседницей, вынужденной нести тяжесть ответственности за свой народ... И ещё владеющей изощренными способами добывать информацию... Ведь выложил ей вообще все, даже то, что и забыл давным-давно. Причем, я узнал только то, что она сама захотела мне рассказать. Вот же, мать её... или бабушка? А все они единым миром мазаны - 'Политики', ядрена вошь!
 
  Неожиданно с мной на связь вышел Саша и попросил помочь в воплощении 'Плана'. Я сразу сообщил, что охмурять клиента вместо него не согласен, денег взаймы не дам и вообще я сейчас голодный, грязный и злой. Саша заявил, что именно это ему и надо! Уже через несколько минут примчался к точке встречи и любовался моим внешним видом. Походил вокруг, поцокал языком, добавил ещё каких-то веток, листьев в мой и так непрезентабельную внешность и коварно улыбнувшись, рассказал для чего ему нужно такое страхолюдище. Выяснилось, что ему подсунули подставу - клиент оказался предупрежден и как только Саша приступил к 'охмурению', то тут же получил 'в тык'. Теперь эльфийка жаждет мести нанимателю, но пройти туда очень затруднительно - охранники не зря получают свою плату. Вот в мою задачу и входило их отвлечь, пока Саша возьмет с него 'неустройку', попросту своровав у него пару ценных вещиц. К счастью, для нас, и несчастью, для бывшего нанимателя, он жил за городскими стенами, в отдельной 'даче', поэтому мы могли провернуть операцию быстрее, чем прибудет городская стража.
  Я сильно подозревал, что у Саши ничего не выйдет, или мне порежут карму за соучастие в преступлении, но оказалось что все проще - у охраны нейтральная карма, опасаться последствий можно было если сам нападешь первым, а просто набить морду тем, кто сам за тобой погонится и атакует - хоть посреди главной площади в час пик, на глазах у капитана стражи - обойдется без последствий для меня, но вот их могут и упечь в тюрьму за нарушение общественного порядка (сами же начали, вот пусть и расхлебывают).
  Вроде бы всё просто и понятно звучало в 'Плане' Саши, но кое-что меня напрягало - почему он так уверен, что за мной броситься охрана клиента? Им ведь не за догонялки деньги платят. Саша на это лишь улыбнулся и сообщил, что эту часть обеспечит он, моё же занятие просто настучать в бубен излишне резвым охранникам и скрыться по команде Саши телепортом (ради такого случая, он мне его даже оплатит). Это замечание ещё сильнее меня напрягло, но в конце концов, Саша меня убедил попробовать.
  Вечерело, Саша уже отправился внутрь 'объекта', а я занял указанную мне 'точку'. Разговор не было слышно и со скуки, я уже стал позевывать, как из дома вывалился с десяток охранников и ломанулся в мою сторону.
  'Вы получили статус 'Чудовище'. Вы преданы своим другом 'Сладкая Конфетка'. Персонаж исключен из списка друзей. Вы получили статус 'Ненависть' у фракции 'Загородная дача чиновника N'. Штраф привязан к вашей внешности. Измените внешний вид и отношения восстановятся'.
  Телепорт не сработал: 'Статус - 'Охота'. Вы не можете применить быстрое перемещение за пределы территории облавы'.
  Чёрт! Так и знал, что Саша не простил мне ту плюху с утра.
  - 'Ну, ничего, на утро я тебе ещё добавлю!' - думал я, на бегу.
  Охрана носила тяжелые доспехи, как и я, но у них не было положительной кармы, чтобы игнорировать их вес, поэтому я постепенно вырывался вперёд. Внезапно меня посетила мысль о смысле слова 'облава' - зверя загоняют на место, где стоят охотники. В задачу охраны не входило драться со мной, главная опасность как раз впереди!
  Я резко развернулся и со всей силы метнул свой двуручный молот назад. Забрать они его не смогут, кармы не хватит, а поскольку я не ставил задачи оставаться там, где лежит, через минуту он вернется ко мне в инвентарь. В 'СМ' даже вещи обладали некоторой долей 'интеллекта' (и чем выше уровень, тем сообразительнее были предметы, вплоть до разумных доспехов, оживших мечей и т.д.).
  Сзади раздался мощный *Бам!* и я перепрыгнул через упавшего охранника. Загонщики не успели среагировать и получили по морде - один щитом в зубы, другой булавой по носу, и я выскочил за цепь. Ещё немного и я покину зону облавы. На мини-карте её границы подсвечивались очень четко. Вдруг эта самая граница стала смещаться от меня. Блин, это же охотники двинулись за мной, да ещё как быстро - неужели у них ездовые петы? Ох, как не вовремя. Через пару минут бега я понял, в чём дело - у них были легкие кожаные доспехи, не стесняющие движения, а в сочетании с классовой особенностью 'скорость в лесу' они были быстрее меня. Следом полетели стрелы, и я поразился их выучке - стрелять на бегу, не теряя скорости? Да это же эльфийская техника! Мимо, мимо, ох, больно же! Не, это или косорукие эльфы, или просто охотникам нужно как можно быстрее меня остановить. А ведь верно, на карте был виден приближающийся овраг. А что, это мысль - опыт падения в овраги у меня есть, можно попробовать оторваться. Я прибавил скорости, охотники это заметили и я получил ещё две стрелы. Хорошо 'щит' у меня умный - догадался переместиться за спину и перехватывал несколько 'подарков', а то бы я уже треть хитов потратил. Краем глаза я заметил группу ловушек - не зря я ко всему приглядывался, сейчас мне это здорово помогло - и перемахнул через преграды.
  Один из преследователей замешкался и попал в активированную мной ловушку. А что, мы 'могём'! А не надо было бежать за мной с использованием ещё одной ускоряющей техники охотников, 'след в след'. Или кармы прокачал бы, тогда случайный урон просто пролетел бы мимо, вот как у меня сейчас - бегу прямо сквозь бурелом, а загонщикам приходиться всё это оббегать, перепрыгивать и тратить драгоценное время.
  Так, четверо охотников и один охранник продолжают погоню, остальные отстали. Уже хорошо.
  Внизу оврага я заметил мобов - волчица и пара волчат. Жаль, конечно, но вам придется послужить ещё одной преградой на пути моих недругов. И я, сконцентрировавшись на достижении 'Друг животных' и образе погони охотников, послал мысль-форму волчице. Та зарычала, но уловив сигнал, быстро запихнула волчат в убежище и приготовилась дать бой. Теперь вытащить их оттуда можно лишь применив специальный навык и потратив кучу времени, а она сможет призвать их к себе из любого места. Очень удобный способ защиты потомства, а то бы игроки просто перебили всех существ в игре. В ответном сигнале я уловил её ярость и давние счеты с той четверкой. Хм, а это мне на руку. Притормозив, я выбросил за поворотом к волчице хлам из инвентаря (и когда только успеваю набрать эту ерунду?) и, перехватив вернувшийся молот, тоже приготовился к битве.
  Первый охотник успел уклониться от моего удара, но его тут же сбила с ног волчица, а второй попал прямо под крит. Да я и сам не ожидал, что он неудачного взмаха молот, полетит под таким кривым углом. Добить мне его не дала последняя пара охотников, кинувшихся на меня 'в ножи'. Уронив молот на поднимающегося подельника, я выхватил щит и булаву. Прибежавший следом охранник споткнулся об мусор и врезался головой в ствол дерева. С таким ускорением, да с учетом веса доспехов и пришедшего крита... Все, отбегался.
  Охотники оказались оберукими - мне только и оставались, что принимать град сыплющихся ударов на щит. Хорошо, карма положительная и бонусов за окружение, удары с фланга, тыла и прочие маневры по мне не работают, даже прочность щита не падает, а то бы и я тоже отбегался.
  Рык волчицы и один из охотников пропадает из моего поля зрения. Славно!
  Другой загонщик повернулся нанести удар волчице в бок, но я сбил его своим весом, приняв оба ножа в щит и вдавив их рукояти ему в живот. Что, больно? Я слегка ослабил напор и врезал в щит коленом, потом ещё раз и ещё. Вот, а ты кричал, что тебе больно. Вот сейчас тебе по-настоящему больно. И я вырубил его точным ударом булавы.
  Ещё один недостаток нейтральной кармы - после потери дееспособности они погибнут не сразу и можно будет их помучить, но эту честь я предоставлю волчице - заслужила. Уже собираясь уходить, я получил от неё мысленную благодарность и короткий путь отхода через овраг. Не то, чтобы это мне пригодилось, я могу проходить насквозь препятствия, но она же этого не видела, пускай и дальше думает, что я простой нпс, а не игрок. Вдруг и с ними у неё тоже счеты...
 
  Выбравшись из оврага к какой-то речке, я встретил парочку нпс.
  Уставившись на меня в четыре глаза, они замерли, а потом синхронно завопили: - Монстр!!! - и понеслись в сторону деревни.
  Вот это вопль, аж уши заложило. Так надо кричать в бою, чтобы враг открылся для крита, а не на бедного меня, только что спасшегося из западни.
  На всякий случай, я огляделся вокруг, но монстров я не обнаружил.
  - 'Ну, не знал я, что вы тут милуетесь, извиняйте', - мысленно попросил я прощения с уносящихся персонажей.
  Хм, а они ведь бегут даже быстрее, чем я от охотников. И быстрее охотников. Сильно же я их перепугал, блин...
  Пожалуй, все же стоит помыться, как и советовала Иси. Подошёл к речке, ополоснулся. К счастью, и тут карма была на моей стороне, грязь смылась с первого же омовения.
  Вот, кстати, ещё один вопрос - почему во время сражений ко мне грязь не липла, даже когда в болото нырял, а на стройке я так измазался, что меня нпс за чудо-юдо принял? Эдакий мини-штраф за повышенный рейт опыта? Или сыграла роль подставы Саши? О, прибавку за комфорт дали. Лепота! Заметка на будущее - увижу монстров на стройке, сначала спрошу, не строители ли они. Мало ли...
  По дороге встретил коллегу-инквизитора, спросившего меня, не видел ли где монстров, которые пугают местных жителей. Я честно ответил, что не видел (сам бы экспу забрал, тебя не дожидаясь), и он, сверившись с внутренним детектором лжи, отправился дальше. У меня, кстати, тоже такой есть, по классу положен, но развивать чего-то не получается. Наверное, надо специально допрос устраивать и следить, когда клиент врёт, а когда говорит правду.
  Кстати, может, найдутся ещё монстры? Вдруг они тут по округе толпами бродят? Не за одним же переодетым мной послали инквизитора? Точно, у меня ведь есть ещё время до Пробуждения, схожу-ка я к настоятелю, спрошу насчёт нежити в округе, или некромантов - мне же квест выполнять надо, да и если будет совсем плохо, то смогу позвать помощь от Ковена. Священник церкви порадовал - есть и бродячие монстры (мало), и нежить (много). Записал в журнал координаты подходящих целей в пригороде (3-5 уровни) и пошёл на разведку. Завтра же начну активный геноцид. Осмотрев окрестности, пришёл к мысли, что сделал верный выбор - тут водилось достаточно тварей для прокачки.
  *Выход*
 
  После Пробуждения, я успел выпрыгнуть из капсулы раньше, чем подошёл Антон, и с ходу заехал Саше в морду. Охранник нас разнял, но по его лицу было видно, что только из служебного долга, а так, он бы мне ещё и помог в деле наставления Саши 'на путь истинный'. А потом поведал мне что такие прыжки возможны из настроенной минимум на четверть капсулы, а значит, я перешёл рубеж, с чем он меня и поздравляет, а за пропущенное рукоприкладство у Антона срежут премию, за что он мне точно "спасибо" не скажет, но если даст волю чувствам, то вылетит с работы. Вот и прожигает меня сейчас укоризненным взглядом.
  Мда, подставил Антона я серьезно... Посмотрел на счётчик капсулы - действительно, уже было целых 26,54%. А что, интересная игра цифр.
  Саша выбрался из капсулы хоть и помятым, но довольным до чрезвычайности - даже ещё одна плюха не испортила ему настроения.
  - Спасибо, Гена, кстати, за помощь. Именно той доли опыта мне не хватало для выполнения 'Плана'! Теперь я расплатился с Георгом в полной мере и больше претензий к нему не имею, - поведал друг уже за столиком в кафе. Удивительно, но пока что он даже не посмотрел в сторону котомки с едой, хотя я и отсюда слышал бурчание в его животе.
  - Саша, ты что натворил? - у меня были очень нехорошие предчувствие.
  Абсолютно нетипичное поведение товарища не укладывалось у меня в голове. Не мог Саша так спокойно себя вести. Для него минута спокойствия - пытка, а сейчас счёт перевалил уже за десять. Это выходило за рамки всего, что я о нём знал. Да и как он бы мог справиться с Георгом? Даже будь он 3+3 уровня, тот бы его сделал. Мастерства в вирте не хватает. Если бы встретились они на областном соревновании, не видать бы Саше его награды, которой он так гордиться. Значит, он сделал что-то ещё, что могло задеть матерого игрока и бизнесмена косвенно, но при этом весьма ощутимо, чтобы выглядеть как 'кот, обожравшейся сметаны'. Что бы это могло быть? Финансовая афера? Георг деньги любит, но у Саши не хватило бы сил и ресурсов пробить брешь в связях такого уровня. Позорное достижение? Да сам Победоносный кого захочет этими достижениями с ног до головы обвешает. Поражение в поединке с более хилым соперником? На это и я бы не отказался глянуть, слишком фантастично это выглядело. Других слабых точек у Георга я не знаю. Поразмыслив, так и эдак, ни к чему не пришёл.
  - 'Наверное, это опять пустой трёп, который так любит Саша, а я тут напридумывал себе невесть что', - успокоив себя подобными мыслями, я бодрым шагом шёл на работу. 'Сегодня была Зарплата'!
 
  Ещё одна особенность нашего шефа - вторая часть 'Дня Зарплаты' (начиная с обеда) считалась выходным, чтобы сотрудники могли в полной мере насладиться возможностью выбора товаров и услуг со скидкой. Тихо передав заранее составленный список представителю материнской компании, собирающему пожелания сотрудников, я отошёл в сторону и опять задумался. Слова Саши не давали мне покоя. Даже пришла мысль, что Сашу подменили, и со мной говорил совсем другой человек.
  - О чём задумался, Геннадий? - неожиданный вопрос вывел себя из тяжелой думы.
  Рядом стоял Шеф и улыбался. Совсем ни в какие ворота не лезет! Наш Шеф сам подошёл к тому, кто ниже его по рангу, сам заговорил, да ещё и умеет улыбаться. Да с такими потрясениями я скоро поседею...
  - Да так, об одной вирт-игре, - похоже, я ещё не отошёл от шока, раз выдал шефу такую инфу. Блин, а ведь он меня и уволить сейчас может.
  - Увлекаешься виртом? Что-то не похоже. Одежда опрятная, синих кругов под глазами нет, движения не дерганные... - задумчиво проговорил Шеф.
  Ну да, я тоже до первого погружения считал также. Обычное мнение обывателя о вирте, навязанное рекламой.
  - Только недавно начал, друг на День Рождения подарок решил сделать, пригласил в зал виртуальной реальности полного погружения. Действительно 'два дня по цене одного', - пролепетал я.
  Нет, меня точно контузило. Двинуть рекламный лозунг Шефу. Я же видел, как досталось последнему рекламному распространителю, который сунулся нам в офис. От этого самого Шефа. Толстенький коротышка предпочел заплатить штраф и спустил рекламщика с лестницы пятого этажа. Не поганой метлой, конечно, а обычной шваброй уборщицы. Блин, страшно-то как...
  Помолчали, думая каждый о своём. Я покрылся холодным потом. Такой долгой прелюдии к основному действию за Шефом не замечали никогда.
  - Знаешь, Геннадий, какая у меня Мечта? - вдруг спросил Шеф.
  Понятия не имею. И никто не имеет. С Шефом вообще никто лишний раз пересекаться не хотел. Себе дороже выйдет. Я даже его имени-отчества не знал. Никто его ни разу так и не назвал, только 'Шеф, да, Шеф'. Прямо как в армии 'Сэр, да, Сэр'...
  Видимо, Шефу и не требовался мой вопрос.
  - Построить Светлое Будущее, о котором грезили наши предки. И уже несколько дней я вижу первые ростки своих трудов, - продолжил Шеф: - Удивлен? Я тоже был удивлен, когда твоя работоспособность стала значительно расти с каждым днем, а усталости становилось меньше.
  Я только и смог, что таращиться на Шефа. И его подменили, как и Сашу. Или меня подменили, и я сейчас нахожусь в другой реальности. Или до сих пор не вышел из первого погружения и вижу сны.
  - И не забудь проверить свой счёт. За проявленное усердие тебе положена премия, - и Шеф ушёл, насвистывая 'Марш Империи'.
  Этого не может быть, потому что не может быть никогда. Ущипнул себя за руку. Ах, мать, больно-то как...
  Премия удивила - четверть моей зарплаты за пару дней усердия, которого я даже не заметил - на работе я все также же думал об игре. И коллеги как-то странно косились, но я не придавал этому значения. Привычные действия позволяли мне успокоиться после полученного в игре 'напряга'. И чем больше я работал, тем легче мне становилось. И усталости, как говорил шеф, я на самом деле не чувствовал. Попробовал поднять офисный комбинированный автомат (очень полезная штука, кстати, способен выполнять кучу полезных функций, например, ксерокса). Раньше я его и сдвинуть не смог, а сейчас, кряхтя и пыхтя, всё же сумел его, и поднять, и бережно опустить. Охранник, увидевший такое занятие сотрудника, даже бутерброд уронил. Мда, второй случай на моей памяти - с того момента, как упала колбаса с бутерброда Леонида, начался разговор, который изменил мир вокруг меня, причем, очень сильно и я не знаю в лучшую сторону, или худшую. Я невесело улыбнулся сам себе. Огляделся, охранника уже рядом не было, колбаса продолжала лежать на полу. Ну вот, из-за меня уже два бутерброда пострадало, а сколько ещё впереди будет...
  А ведь, это забавная штука получилась. Многие люди играют, чтобы расслабиться после работы, я же на работе отдыхаю от игры. Дела...
  Оставшуюся часть дня я ходил как приведение.
  Помог соседям сначала занести мебель на третий этаж (в игре бы получил опыт к переноске груза), потом поухаживал за растениями (интересно, а как получить 'друга растений'?), снял соседского 'Барсика' с дерева, куда его загнала не в меру активная собачка (прямо как Георг снимал Сакри). И всяческими другими добрыми делами, в сущности, уже по привычке, убивал время перед походом в клуб (в игре бы смачную плюшку в виде кармы получил, у меня там как раз до 30 единиц пары десятых долей не хватает).
 
  Вечером, подошёл к клубу, уже изрядно накрутив себя.
  Соклановцы что-то обсуждали, но стоило мне подойти, как 'шпион' слегка кивнул в мою сторону и они переключились на разговоры ни о чём конкретном: погода, машины, девчонки...
  Хм, как я смог увидеть его движение, я же сейчас без очков? Совсем забыл их одеть, когда умывался после 'грязевой ванны' - у Петра Ивановича машина застряла, смачно я тогда искупался, как только смогли её вытолкнуть, вдвоем-то? Да и незнаком я с ним был, уже потом, когда машина завелась, спохватились и познакомились. У него, кстати, шоколадка нашлась, детям хотел подарить, да забыл, - 'Награда за квест', - пришла мысль.
  'Всё страньше и страньше', - как говорила Алиса из Страны Чудес.
  Сисадмин оказался не занят. В смысле, вообще. Сейчас шла тестовая программа, которую он разрабатывал последние дни и ждал результатов. Поболтали о том, о сём. Я узнал, что Леонид получил в "Сакральном Мире" элитный заказ, как лучший в округе специалист - на 'Окончательную Смерть' персонажа 'Сладкая Конфетка' уже 5 уровня. Награда была настолько велика, что сисадмин всерьез задумался, а не завалить ли ему Сашу? Все равно потом нового перса сделает. Главным доводом в пользу отказа были даже не хорошие отношения с приятелем, а потеря кармы. Её очень сложно повышать, а уж после трёх сотен и подавно. Ого! Не думал, что он настолько активен в 'СМ'. Рядом с моей почти 'тридцаткой' смотрится как 'вагон и маленькая тележка'. В общем, он отказался, предупредил Сашу, и в категорической форме потребовал изменить образ. Саша поворчал, что ему ломают кайф, но угроза покупать еду на свои деньги, не была проигнорирована и сейчас Саша играл уже своим привычным 'танком', без сомнительных наклонностей, да ещё и с другой капсулы. 'Четверку' сисадмин поручил донастроить профессионалу, который как раз сейчас этим и занимался.
  Прибывших тестеров было шесть человек. Четверо парней и две девчонки. Ребята оказались неконтактные, а девчонки меня еще с порогу послали. Не больно-то и хотелось с вами поболтать, знаете ли. В общем, познакомились 'шапочно'. У них было своё дело, за которое им платят, а остальное их ни волновало, ни в малейшей степени. Одно слово - наёмники. Представляю, какой их ждёт облом в 'Сакральном Мире' - они же наверняка в первый раз не станут упирать на кач кармы. От представившегося зрелища, мне сразу полегчало, и я больше к ним не приставал. Вот обломаются по-крупному, тогда и поделюсь опытом. Увы, моим мечтанием не было суждено сбыться - они работали с софтом производства какой-то крупной тестовой фирмы по своей командной методике и т.д. В подробности я не вникал, только узнал, что результаты не многим выше нынешних моих в 'СМ'. Ну, посмотрим, кто кого уделает: новичок в новой игре с неизвестными возможностями, или профи с отработанной техникой. Конечно, я догадывался, что у них большое преимущество, но азарт меня только подбадривал. В конечном счёте, хватит настроить три капсулы. Заняты были сейчас восемь, две были свободные. Видимо, именно поэтому Леонид и говорил про Подвиг и 3 капсулы одним человеком. Цель поставлена, цель будет достигнута. Погнали!
  *Вход*
 
  Так, на почте что-то мигает. Сообщение от Георга 'свяжись со мной, как освободишься'.
  - Вижу, времени Вы не теряли. Уже четвертый уровень, - начал я разговор.
  Команды Георга, даже включая Тимура, уже была 'четверкой'. Хорошо идут.
  - Не теряли. Здесь есть отличный квест на 'волны', до 5 уровня включительно. Присоединишься? - ответил лидер пати.
  Что-то меня его предложение напрягло. В прошлый раз он был в глубоком унынии от факта соседства со мной, а тут сам приглашает, да и голос очень грустный. Надо бы прояснить, в чём дело. Вспомнил беседу с Сашей. Агась...
  - Не смогу пока. Меня тут напарница, 'Сладкая Конфетка' кинула, еле удрал от погони, - Может, удастся вытянуть из него хотя бы намек на то, что натворил Саша.
  - Предупреждал же... есть какая-нибудь информация, чтобы её поймать? Да и сильно ли задело? Помощь нужна? - деловой тон, но все ещё грустный.
  - На какой-то загородной даче, на меня охрана сагрилась, хотя я им ничего не сделал. Потому-то и смог уйти, что овраг оказался близко, - поделился я сведениями и кинул наборку роликов всех встреч с Сашей в образе эльфийки, без записи чата через локальную сеть, естественно.
  Хотел сначала использовать её для ответа на очередные подтрунивания Саши, но пригодилось куда раньше, чем я думал - если Георг заподозрит меня в сговоре с той 'тварью', то у меня будут очень большие проблемы.
  Молчание.
  - Значит, это тебя моя охрана по оврагу гоняла? - спросил Георг.
  Вот так фортель!
  - Как это, твоя охрана? Там же нпс должен был сидеть, - удивился я.
  - Да нет, это я наёмников взял, чтобы Тимура прикрыть, пока 'Нарушитель' не спадёт. А там такое завертелось... Зря я тогда денег на полноценное ограждение у того оврага пожалел, успели бы и тебя поймать, и проблему предотвратить... - что-то Георг не в себе, с чего бы ему говорить мне, о том, что "и меня бы поймали"? Обычно он себе таких 'перлов' не позволял. Блин, и его, что ли, подменили?
  - Очень ценную вещь украла?
  Вроде бы особых вещей в таких домах не держат, местность-то 3 уровня, вещь сильнее просто не поместилась бы в этой местности в полную силу, а украсть её целиком было бы крайне затруднительно, как и получить с неё бонус выше, чем позволяет местность 3 уровня... Справка, штука, конечно, интересная, но пока я не очень понимаю, из-за чего Георга так проняло.
  - Да нет, все вещи на месте, кроме поцарапанной мебели когтями тролля, - продолжил Георг.
  - Какого ещё тролля?
  - Виртуального, магия иллюзий. Тимка сейчас вообще никакой, Костя грозиться убить ту гадину самыми жестокими способами, дал контракт в гильдию убийц, да без толку это, я же видел в записи, что в итоге этой 'акции', тварь получила пятый уровень. Перекинется, сменив всё, что связывало с прошлым обликом и все, концы в воду.
  Я смутно припомнил другую форму Саши для издевательств над клиентами. Представляю, какой облом - вот приходит к тебе прекрасная эльфийка, начинаешь к ней клеешься, переходите к самому интересному и тут видишь вместо неё здоровенного тролля. Тут и у более стойких нервы сдают, а уж у пацана...
  - Если вдруг что узнаешь об этом трансвестите, сообщи, сбросим его в 'Окончательную Смерть'. Возможно, и в реале 'поговорим по душам', есть способы...
  Вот ещё, не собираюсь я Сашу так подставлять. Или все же собираюсь? Если устроит ещё несколько выходок вроде тех намеков на платную съемку, то сдам его Георгу с потрохами. Пусть выкручивается, как хочет.
  Заверив товарища, что тоже горю пламенем мести, я отключился от голосового чата и задумался на тему чудовищ. Я ведь собирался их рубить сегодня? Собирался. За дело!
 
  Первый же найденный бродячий монстр оказался диким кабаном 4 уровня, даже не элита. Так, погулять вышёл. Опыта, конечно, не будет, зато лут возьму. Помня об их скверной привычке бросаться на таран, взял щит с булавой и перед атакой сократил дистанцию, чтобы это я его бил с разбега, а не он меня.
  Скрытность всё же подвела, и мы столкнулись на полпути. У меня онемела рука от удара, а у кабана подкосились ноги - шутка ли, сломать клыки об щит (неудачный удар), а потом получить булавой по неразумной голове критом? Так что бой у меня закончился неприлично быстро - за четыре секунды, завершившиеся победной серией с финальным ударом, раздробившим ему череп. Мда, лута тоже было не шибко, чтобы много. Ну, так и я только начал разогреваться.
  Несколько часов охоты привели к появлению медальки 'Охотник за головами: Бродящие монстры (ареал: лес)'. оставшихся монстров на локации я найти не смог - то ли кончились, то ли разбежались.
  По пути встретил того самого инквизитора, который меня окликнул насчёт чудовища. 3 уровень. Тоже хорошо. Пару особо крупных тварей били в паре. Опыта у него было явно меньше, чем у Георга. Пожалуй, и меньше, чем у меня. По речи, чувствовалось, что ему лет 16-18, в профиле возраст был скрыт (логично, в общем-то), и уже под конец охоты я заметил, что являюсь лидером группы из трёх человек: четвертый уровень у меня, третий у моих напарников. Когда к нам затесался священник, я и не заметил (хорош, командир, ага), но с ходу включил его в командную работу и оставшееся время учил обоих товарищей, особенно, упирая на передачу опыта повреждения критических мест для бойца и на правила обращения к Свету для жреца.
  Парень оказался адекватным и прежде чем 'гнать волну' на 'раскомандовавшегося меня', попробовал наставления в деле, оценил эффективность и дальше слушал очень внимательно.
  А вот со священником мне пришлось помучиться. Доводы были насквозь эмоциональны и не несли никакой логики. Я терпел и повторял раз за разом, проверенную на своей шкуре науку, пока, это 'пародия на слугу света' наконец не выдала хоть какой-то 'конструктив': возмутилась, что Свет - это всего лишь инструмент, а не личность.
  Отчаявшись донести мысль мирным способом, я предложил дуэль, снял все вещи (разве что не снимаемая нижняя одежда без бонусов осталась) и одними только Световыми атаками положил обоих. Боец успел подойти ко мне, но я даже без оружия и щита, отражал его удары тоже Светом.
  Говорить им, что под конец боя у меня маны уже не было и здоровье мигало в красной зоне, я не стал.
  Надо бы им ещё напомнить про важность развития разведки, и... Вот какого лешего я сначала научил мечника бить в уязвимые точки, а потом предложил дуэль на заранее невыгодных для меня условиях, а не наоборот? Сначала дать в морду, а потом объяснить, как я это сделал. Так принято у инструкторов в армии, да и мне бы легче было. Мда, 'умная мысля приходит опосля'...
  Также я не стал объяснять, что достижение 'Вдохновение Света' позволившее мне их так отдубасить, вообще дают лишь на 5+ уровне после Подвига во Славу Света (особого задания Церкви), как меня просветил Звезда. На вопрос как я его сам получил раньше времени и без особого квеста, Звезда лишь мысленно пожал плечами. Не всеведущ оказался аватар моего покровителя, или просто не хочет посвящать в очередную тайну (если это опять как-то касается секретов топ-кланов, то я ему даже благодарен, а то опять бы я сболтнул чего лишнего)... Да и вообще, пусть учатся сражаться с превосходящими силами противника. Даже если этого превосходства поначалу и не видно.
  Только после того как ребята очухались и завалили меня вопросами: 'А как ты сделал вот это', или 'А вот такой жест что означает?', я понял, что у меня в команде священник - девушка. И где были мои глаза? Взглянул в настройки профиля. Несовершеннолетняя. Жаль. Тогда и дальше буду видеть исключительно боевого священника, 'юнита', а также способы извлечь из него максимальную пользу и если потребуется, пожертвовать без колебаний. Но сначала слечь самому, потому как за 'защиту други своя, до последней капли крови' дают очень существенную награду. В переводе на обычный язык: использовать все возможные способы - от склянок 'на черный день' до магии крови, которой я владел лишь на базовом уровне. Единственное, что не заставляли тратить - карму, репутацию и подобные 'эфемерные' способы, которые в обычных играх не способны принести боевого преимущества 'здесь и сейчас', зато именно их и прибавляли (в случае неудачи тоже, так что стараться защищать 'своих товарищей' имело смысл в любом бою). Даже монетами можно было кидаться, например, из пращи (мне такую тоже дали, типа 'священникам невместно проливать кровь' - бей врагов тяжелыми тупыми предметами вроде молота, булавы и камней, если хочешь получить больше кармы за отыгрыш роли). Урон получался знатный, т.к. такая 'пулька' считался аналогом специального снаряда той же цены, что и монета, просто со штрафом на точность за 'неправильную форму'. Как представил, что кто-то из последних сил зарядит мне 'Монетой Древних Империй', так сразу страшно стало - урон свалит меня через все резисты. Слава Свету, таких транжир на нашем пути не попалось и мы успешно дошли до следующей цели.
 
  Местное кладбище впечатляло, и, естественно, оно было неупокоенным.
  'Вы видели в какой-нибудь ММОРПГ спокойное кладбище? Без монстров, квестов в нём и всего прочего? Это же впустую потраченные силы на создание локации!' - именно так гласила справка по поводу этого места. Видимо, такими соображениями руководствовались и разработчики 'СМ' когда напихали сюда столько нежити.
  - 'Даже если мне рубить их без остановки, а они не будут сопротивляться, то за сутки, может быть, и управлюсь, а так, если они ещё респавниться будут, то зависну тут на неделю', - пришла в голову оценка объема труда.
  Впрочем, я не один, да и мобы не все нужны - половина 3 уровня, мне с них никакого толка не будет, товарищам тоже, значит, их можно игнорировать. Ещё треть 4 уровня, тут опыт только для напарников, а пятый уровень, в самом центре кладбища, будем бить вместе. Часть и вовсе с отрицательной кармой, их можно добить до конца. Ну, что же, справимся за полдня, если хорошенько постараемся.
  Спокойный ритм битвы прервался знакомым: - 'Писк', - и на нашу группу напали мыши-зомби.
  Я даже пропустил пару ударов, когда разглядел, что они все принадлежат клану 'Иси'. Некроманты, которые подчинили, а также сломили Неггё, Колдуна-Алхимика, были близко. Как найду этих негодяев, так и натравлю на них Ковен. Резня будет знатная.
  С усиленным рвением я врубился в ряды зомби и раскидал их за пару минут (нет маны и пары сильных зелий, зато нет и врагов). Спешка была оправдана исчезновением следов - не с моим навыком разведки узнавать что произошло там-то и там-то сто-двести лет тому назад... Огляделся, увидел следы нор, откуда эти твари выпрыгнули на нас (со спины, кстати, но при нашей карме это не имело значения). Проследил путь нор Светом (оказывается, была у него такая возможность, но, как и все заклинания Света - жутко дорогая). Наш путь шёл в одну из могил, скрывавшей под собой подземный ход вниз. И именно над ним бродили враги 5 уровня. Я и раньше собирался ваши ряды 'проредить', а уж после такого намека и вовсе в порошок сотру. Вдруг нам понадобиться быстро отступить из подземелья, а вы тут респавнитесь? Не нужны мне лишние проблемы.
  Напарники удивились, когда я стал планомерно захватывать зомби по одному и методично ломать им кости, превращая 'грозных боевых машин смерти' в пыль, но помогали. 'Командир знает что делает', - сообщил боец шепотом жрице. Я сделал ему замечание за то, что слова сказаны вслух, а потому враги могут среагировать на изменение тактики. Тот для виду извинился и уже в командной чате написал: - 'Я же говорил, опытный'. Пф, 'без году неделя' мой опыт, но вам это знать не обязательно.
  Закончив с соперниками пятого уровня, я переключился на четвертый. Как бы ни был силен лично я, но там инст - решающая роль за командной работой. Именно так мне внушал Георг, и я успел проверить, насколько он был прав. Поэтому следующие несколько часов я усиленно качал своих компаньонов.
  С бойцом так и вовсе 'непонятка' для меня случились. Я набивал свой четвертый уровень жутко долго, а он, внимательно выполнял все мои инструкции, кое-что добавлял от себя (получалось даже лучше, чем я планировал) и уже на втором десятке мобов получил 4 уровень. Во даёт! У него же был чистый третий, без единички сверху! И как только смог? Или это способ прокачки в топ-кланах? У мышей я ведь тоже видел, как Ветеран наставлял молодежь. Не просто какой-нибудь 2 уровень, какой получали мыши, а 3+1 ур., по сути, максимальный в той локации. Видимо, уровень, да мастерство наставника тоже играли очень важную роль. А уж когда я посмотрел список награды 'за передачу ценного опыта' - все важные параметры (карма, слава, репутация и т.д.), то и вовсе пришёл в восторг. Пусть мало, но все и сразу! Да с такой наградой учить молодежь будет мне только в радость!
  Увы, со жрицей такой финт не получился - она напрочь отказалась воевать с монстрами сильнее себя в одиночку. Когда вмешивался я, или боец, то ей доставалось куда меньше опыта - за 'паровоз от хаев' в 'Сакральном Мире' была очень жестокая расплата для 'вагончиков', вот я и не рисковал подставлять своих товарищей.
  Не факт, что этот поход будет последним ,а надежные соратники мне нужны. Может, даже свой клан создадим, к примеру, 'Ревнители Света'. Мда, раскатал губу. Когда я попробовал провести несколько 'вводных', как делал Георг, то и вовсе получил истерику. Так и хотелось рявкнуть: - 'Заткнись, баба!', но я терпел, затем вместе с напарником успокаивал истеричку, вновь продолжал тренировки, и вновь успокаивал жрицу. Если со всеми дамами будут такие сложности, то мой клан будет состоять исключительно из мужиков... Худо-бедно, но ей тоже удалось поднять 4 уровень. Фух, управились...
  Теперь можно было заходить в инст, для проверки наших сил. Пати была средней численности (трех человек, 1-2 мало, 4-6 уже много, лута на всех не хватит). Обладала средним уровнем для этой местности (3-4-5). Разве что мастерство было у меня средним, а у них и вовсе низким, но мне же только до некромантов (предположительно, боссов этой локации) дойти и передать им 'пламенный привет' от Ковена Проклятых. Не знаю, сколько тут встретит нас сильных некров, но дюжины колдунов пятого уровня, думаю, хватит, чтобы им 'навтыкать по самое не балуйся'. А потом посмотрим, может, я этот квест выполнять весь оставшийся месяц буду. Лимита-то у него нет. А то и брать повторно можно будет...
 
  От размышлений меня отвлекло мерцание входа к боссу - из него вышел к нам ещё один инквизитор, 5 уровень, кстати, и сообщил, что называется, 'не в службу, а в дружбу' - только что там был, всё облазил, никого и ничего интересного не нашёл, хотя у него в разведке 'пятерка'. А потом поинтересовался, как мы, прошли через стражу сверху, ведь мы ещё 'маленькие'.
  Ну вот, разведка на пять, а сообразительность хромает... Я молча показал лут с зомби, выпадающий лишь когда их добивают 'Окончательной Смертью' (только разумные существа могли иметь положительную карму, а прочие, вроде простой нежити, неодухотворенных конструктов и прочих созданий низкого уровня - нейтральную или ниже). Тот посмотрел, внимательно изучил, а затем обрадовал, что у него как раз квест на них есть, но его только с 5 уровня дают, поэтому он может им поделиться за часть награды.
  - 'И как такой тип попал в инквизицию?' - размышлял я в процессе торга, даже вспомнил, как уламывал седого мыша-кладовщика на скидку, но так и не получил - навыка торговли не хватило. Сошлись на 10% ему как посреднику (когда мы получим этот самый пятый уровень, еще большой вопрос).
  Как только 'старший брат' решил нас покинуть, следом за ним увязалась и жрица, но получив краткий и емкий ответ, почему он не связывается с 'девушками, которые ещё учатся в школе', быстро отстала и вернулась к нам. Так-с, эта точно уйдет. Больше с ней тщательно возиться не стану. Мечник, которого оказывается так и звали, 'Мечник', второе имя ещё не выбрал, сомневаясь какое ему лучше подойдет - 'Кровавый', 'Великий', или же 'Непобедимый'. Да уж, самый сложный выбор в твоей жизни, умник.
  Вслух сомневаться не стал, порекомендовал тщательнее обдумать этот вопрос, все взвесить и если не понравиться, сменить на 5 уровне неподходящую черту - будь то первое имя, второе, раса, класс, или что-либо ещё: "Ничто не помешает юному дарованию воплотить свою Мечту в жизнь!" (пусть и виртуальную).
  Парень залез в справку (не ожидал, думал он и не знает о её существовании, как и жрица), просиял и выбрал прозвище 'Величайший'. Оригинально, нечего сказать...
 
  Подземелье действительно оказался пустым. Хозяина у него так же не было, но требовалась отрицательная карма, чтобы принять право владения, или потратить уйму сил и времени для изменения его сначала в нейтральный домен, а потом в положительный. Прикинув размер затрат, я передумал. Не так уж мне домен и нужен. Во всяком случае, меньше, чем моя годовая зарплата.
  Если тут и были когда-то некроманты, то они ушли, вероятнее всего, после поражения Колдуна-Алхимика. А может ещё и сами его добили, забрав душу с собой (для некров с отрицательной кармой души были крайне важным ресурсом, потому как обычные миньоны их переставали слушаться до тех пор, пока они не получат нейтральную карму, или выше: приходилось тратить на каждого слугу по камню душ). На эту мысль меня натолкнул факт того, что мне, как бы его убийце, ни награды, ни штрафа за 'Окончательную Смерть' Неггё не начислили. С одной стороны, жаль, плюшка была очень вкусной, с другой стороны, тогда бы и Колдун-Друид не спросил меня, зачем я убил его брата, а сразу напал, и досталось бы мне вместо плюшки от Судьи море тумаков.
  Справка пояснила, что такой 'завис' редко, но бывает: когда нпс получают противоречивую информацию из надежных источников - с одной стороны ему сообщили, что убил я до конца, что подтверждается медалькой N1, что да, убивал, но другой медальки N2, что убил до конца, нету. Вот его и замкнуло. Даже к 'Судье' обратился, чтобы разобраться. Не полноценный ИИ, увы и ах. Некоторые топ-кланы так развлекаются - 'грузят' нпс настолько, что у тех 'ум за разум заходит'. А в состоянии, когда они и сами не знают чему верить, из них куда легче выдавить нужное топ-кланам решение. Особенно если раскачать до умопомрачения всю вертикаль власти и заменить их 'своими' нпс с личной преданностью клану игроков.
  Оказывается, такое свойство тоже есть и я его уже встречал, у Тисси. Она и рада была выполнить любой мой приказ, да её сильно испортившийся характер после потери семьи не давал. Вот её и несло, а Сакри под руку подвернулся. Вот и попадало бедняге за то, что Тисси сама не знала, что ей делать. А проснулись дети, включился материнский инстинкт, перебивший влияние дурного характера, а потом и я уже не собирался ей ничего поручать, вот и успокоилась, вновь стала тихой, ласковой мамой.
  Прикинул плюсы и минусы такого способа достижения целей. Ведь потребуется куда-то убирать тех нпс, с которыми договориться не удалось, а массовые исчезновения мирных нпс привлекут внимание 'Звена'. Разговор у меня с ними получиться, из-за их очень сильно развитого детектора цели/лжи, короткий: - 'Он'. А потом у меня будет очень много смертей. Ну, нафиг.
 
  На всякий случай, мы вдвоем с Мечником тоже внимательно осмотрели подземелье, но ничего интересного не нашли. Жрице было не до нас - она красочно живописала 'какие мы противные' подруге по видеосвязи. Сделал пару замечаний, а потом отключил её от командного чата. Для спокойствия своих нервов.
  Единственная польза от обхода была в том, что Мечник заинтересовался как я превращаю вещи в пыль одним касанием. Я показал как добывать унирес, показал что с ним можно сделать. Например, создал бутылку с кораблем внутри, повторив по шагам инструкцию из справки: из-за моего низкого значения навыка получился кораблик кривоватым, да и процесс шёл уж слишком долго, зато получилось не опозориться перед учеником. Напарник повторил - кораблик получился у него ещё более кривоватым, там и он за мной повторял, а не следовал подробным комментариям из справки. А затем, воодушевленный успехом, Мечник радостно разносил все, что я уже осмотрел - и парню тренировка, и мне не придется дважды осматривать каждый предмет, даже случайно.
  Оценив дальнейшие перспективы и уточнив у Георга, где проводятся эти соревнования на "волны" врагов, обратился к группе:
  - Поздравляю с победой, дорогие друзья. Кладбище очищено, можно возвращаться за другим заданием к Настоятелю, - сообщил я напарникам, а потом добавил в приват Мечнику, - 'Предлагаю сходить в по-настоящему сложное место', - Мечник удивился, но виду не подал.
  Мы проводили жрицу к священнику, наговорив ей кучу комплиментов (совершенно незаслуженных, кстати). Быстрая переписка с настоятелем (тоже по привату) сделала своё дело и юная священница получила персональное 'очень важное задание, с которым никто, кроме неё, справиться не сможет'. Фух, головной боли стало куда меньше.
  Теперь мы могли спокойно сходить на тренировку.
  Место, описанное Георгом, оказалось действительно внушающим уважение. Наш патилидер оказался ещё более толковым наставником, чем я, и Мечник разве что ему в рот не заглядывал.
  Жажда действия распирала обычно спокойного Георга и он нашёл выход в усиленной тренировке молодежи, т.е. меня и Мечника.
  И тут я познал на своей шкуре, что те 'вводные', которые он нам давал до сегодняшнего испытания, были всего лишь разминкой. Сколько было тварей в базе данных тренировочного лагеря я выяснил довольно быстро и относительно успешно поражал их в уязвимые места, но Победоносный, видимо, задался целью превратить нас в истинных последователей 'хардкора', потому что специально для нашей подготовки Георг притащил целую коллекцию 'любимых зверушек' из запасников дружественных гильдий.
  Мечник сразу сообщил, что это было круто, но на большее его просто не хватит.
  Георг согласился с его доводами и подсказал где можно взять наиболее ценные квесты и как их лучше всего выполнять, а когда парень умчался качаться обычным способом, вплотную занялся моей подготовкой. Что за планы у него на меня были, я не знал, но чувствовалось, что не меньшие, чем у меня на Мечника.
 
  Георг помолчал минуты две, а затем озвучил предложение от своих товарищей.
  Выяснилось, что этот набор ему дали не просто так, а под обязательство, что он сможет протестировать его на подходящем кандидате. Причиной этого непростого решения стал вчерашний 'инцидент', когда многообещающие дарования клана содрогнулись от ужаса и сбежали уже через час тренировок. И из клана, и из игры вообще. Поэтому сейчас активно разрабатывается более мягкий вариант старта в боевой части программы, одну из версий которого сейчас он и предлагает мне проверить. Сам он, увы, не новичок, другие его хорошие знакомые - тоже, а подходящие и, при этом, надежные кандидаты сейчас несколько не в форме. Другие кланы прознали о готовящейся акции и внесли свою лепту. Так что не Саша был причиной такого глубокого горя Георга, как я подумал, хотя и он тоже добавил проблем в общую гору.
  Да уж, вывести из строя сразу всех надежных людей у Георга (пусть и среди новичков) - это надо суметь. Если Победоносный провалит обязательство перед союзом кланов, проблем у него будет выше крыши. И тут снова на сцене появляюсь я. Мда, очередной шаг от отчаянья? А ведь Георг точно знает, что может стать ещё хуже - мой финт с медалькой ему ещё долго помнится будет. Неужели заранее смирился с возможными неприятностями? Правда, если я сейчас откажусь, то проблемы с союзом кланов будут уже у нас обоих... Опять попал, да что это дела, блин...
  Оплата за помощь была очень солидной - масштабирующийся предмет из запасов клана: 1-10 уровня. Он рос в уровне вместе с владельцем до своего максимального лимита бесплатно (после лимита, как и обычные вещи, предметами-улучшителями), а также обеспечивал более комфортные условия развития (например, частично снижал штраф 'нарушителя'). Это был один из подвидов 'шедевра' ремесленников, которые было невозможно купить на свободном рынке: топ-кланы выкупали их все (или получали более дешевым способом, если торговец оказывался слишком наглым, к примеру, отправляли того в 'Окончательную Смерть').
  Оценив возможности и возможные неприятности, я все же решил согласиться. Получить ещё один такой предмет я смогу разве что при запредельной удаче, или если сам буду состоять в топ-клане на должности выше 'подмастерье', что тоже само по себе, очень не легко сделать. А уж попадать в 'черный список' топ-кланов - верный способ самоубийства. Хорошо, хоть у меня в реале есть прикрытие от Леонида, а то был бы полный 'капут'.
  Для начала я узнал, что на арене можно настраивать все элементы по своему выбору - временно снимать ограничения уровня, накачивать до определенного уровня, или наоборот, снижать могущество персонажей, блокировать, или добавлять разные способности (конечно, они все присутствуют у героя изначально, но на 1 уровне их ещё, попробуй, сумей использовать с толком). Можно было даже менять окружение и условия битвы.
  Потом мне довелось столкнуться с каждым из чудовищ 'жемчужной коллекции' и начался оживший кошмар 'Жестокого Мира', расширяясь вглубь и вширь.
  Выходить без экипировки против пожирателей плоти. Сражаться со старшими призраками обычным оружием. Без средств защиты справиться с очарованием партии Сирен и Суккуб. Бить только световыми атаками Аватару Света (так как это был все же фантом, то мне репутацию не снизили). И в конце апофеоз подставы - пытаться продержаться против 'Необоримого Ужаса Бездны' - 100 уровень! 90% боли!!!
  А потом по второму кругу, но уже в других условиях - в ядовитых болотах, смертоносных джунглях, высоких горах, в пещерах смерти, в чистом вакууме...
  Ещё ни одно испытание я не смог пройти дальше 5%, опыта добавляли самые крохи, но Георг удовлетворенно кивал и говорил, что главный упор программы - наработать мастерство. А если я сумею справиться, хотя с десятой частью, то подняться до 10 уровня смогу в рекордные сроки лучших игроков 'Сакрального Мира' и заодно поведал, что мои успехи вполне укладываются в общую картину тренировок союзных кланов, хоть и на самом пороге допуска в клан (ниже 5% был статус 'не годен').
  Полный цикл подготовки, по специальной Системе, созданной мастерами своего дела, длился целый год. К счастью, мне хватит и одного дня, чтобы завершить обязательство.
  А потом Георг сообщил, что первый раунд закончен и пора приступать ко второму.
  - А смена местности разве не была концом первого раунда? - от неожиданной новости я даже подпрыгнул.
  - Не-а, там был конец первой фазы первого раунда. а сейчас будет ещё интереснее, - пообещал Победоносный и доверительным голосом поведал: - В первый раз никто не справляется выше 5%, а в последний раз когда я проверял этот комплекс, у меня был результат всего лишь в 76%, а я между прочим, не рядовой боец, так что, сам понимаешь что тебя там ждёт...
  И я вновь погрузился в очередную фазу кошмара наяву. Следующим был третий раунд, потом четвертый, пятый... Как и в случае с крысой, животная ярость не помогала и приходилось каждый раз думать головой и умирать в мучениях до тех пор, пока не удастся найти решение...
  Всё, что я смог сделать после окончания тренировки - рухнуть на пол.
  'Вы успешно завершили обязательство 'Мягкий старт' для союза кланов 'Лучшие'. Основной состав союза: 'Первые', 'Победители', 'Мастера Игры', '42' и другие. Награда: масштабирующийся предмет 1-10 уровня (от клана 'Первые'). Принята рекомендуемая форма для вашего класса: доспехи'.
  Неудивительно, что бойцы топ-кланов такие звери, а также стало ясно почему ярость у них холодная - продержаться в таком пекле целый год с обязательным требованием лучшего результата, и я бы тоже в конец озверел.
  *Выход*
 
  Вот за что я особенно люблю Пробуждение, так это за состояние бодрости на весь день! А в последнее время, и на часть вечера.
  Глянул в настройки. 51,7%. Протер глаза, посмотрел ещё раз: все те же 51,7%. Агась... В первый день набрал 4%, во второй ещё почти 6%, в третий - немного больше 6%, затем около 10% и вот сейчас практически 25% за ночь! Есть толк от той программы, определенно есть... Вот соберусь с духом, или если уж сильно отставать от профи-тестеров стану, тогда спрошу у Георга насчет возможности повторить, но не сейчас. Поскорее бы на работу, развеяться...
  Словно услышав мои мысли, Антон управился быстрее и уже через пять с половиной минут мы были в нижнем зале. Впрочем, телепатией охранник явно не владеет и вид у него был несчастный. Видимо, опасался, что я опять я с Сашей начну мордобой и ему ещё один втык от начальства будет. Вот и торопился вывести нас из своей зоны ответственности. А, ладно, главное, что я быстрее доберусь до своего места, ставшего мне отдохновением!
  Вечером я шёл к клубу уставшим, зато довольным.
  Может устроиться до конца месяца на полторы ставки? Или лучше с запасом - на две? Сегодня обычной нагрузки не хватило, чтобы успокоить нервы после той тренировки от Георга, пришлось брать дополнительные обязательства (ага, квесты со штрафом за невыполнение, поскольку обычные задания кончились). И коллеги высказали наконец-то вслух свою нервозность - они подозревали, что у меня начался приступ трудоголизма и в скором времени мне грозит 'сгорание на работе'. Даже посоветовали хорошего специалиста. Может и грозит - успеваю сделать больше, чем раньше, усталости меньше, мыслю ещё рациональнее и четче, чем раньше, да ещё и на помощь соседям время после работы остаётся. Пожалуй, оставляю всё как есть, а там посмотрим - начнутся сложности, сбавлю темп.
  Соклановцы за соседним столиком усиленно делали вид, что они совсем обычные люди и никаких клановых тайн у них нет. Да и не хотелось мне ещё одну заботу на себя взваливать, с теми, что есть, как-нибудь бы разобраться...
  Сисадмин был занят. Хоть что-то пришло в норму в этом изменившемся мире! Может и остальные вернуться в привычный мне образ, до первого погружения... со временем.
  Тестеры что-то обсуждали по внутренней сети команды, и неожиданно, в их кругу я заметил Сашу, тоже активно что-то поясняя активными телодвижениями - одному их парней даже пришлось уклониться от одного из его слишком широких жестов (общей локальной сети тестовой комнаты они, видимо, не доверяли, перестраховщики). Девчонки опять послали меня куда подальше, когда я подошёл к их компании, зато в этой раз, удалось услышать голос одного из ребят. Он поздравил меня с половиной настройки меньше, чем за неделю. И всё. Будто опять воды в рот набрал. Ладно, уже хоть что-то.
  Саша оказался более многословен, сообщив. что раз ему вип-капсула не светит, то будет он работать 'спустя рукава', о чём он, правда, ещё не сообщил Леониду, опасаясь остаться голодным. Вот и Саша стал как прежде, разгильдяем. Не сказать, что я этому рад, но так действительно привычнее, чем наблюдать в его глазах взгляд умудренного годами старца.
  Как я не старался отложить продолжение настройки капсулы, других дел так и не нашлось, поэтому я все же решился и с общим сигналом приступил у делу. Антон, кстати, поставил новый рекорд, 4:54, но тренировался он все также, на меня и Саше.
  Тестеры готовились сами, и хоть у них получалось медленнее, да последствия от затекших конечностей проявлялись дольше, они всё равно продолжали следовать Системе, не отходя от неё ни на шаг, даже если есть варианты, которые кажутся лучше. Мне вот тоже довелось испытать на себе тренировку, давшую результаты куда выше, чем у меня до этого, но я не настолько ушибленный на голову, чтобы продолжать в том же духе. Во всяком случае, пока у меня есть возможность выбора.
  *Вход*
 
  Так-с, для начала проверим, насколько возросло моё мастерство после тренировки Георга. Не зря же я убил на неё кучу времени? Призадумался. Мне ведь нужны не любые противники, а те, с которыми я уже сражался, причем, в примерно равных условиях, чтобы соблюсти чистоту эксперимента - 'до и после' тренировки.
  Нежить на кладбище? Не подходят, я там бился в составе группы, а сейчас буду биться один.
  Бродячие монстры? Уже ближе, но не все, а только ранние, пока я не объединился с Мечником.
  Пробежался по точкам, отмеченным в логах капсулы. Этих били группой со жрицей, не подойдет. На этих я тренировал критические удары Мечника, тоже мимо, я тогда не в полную силу бился. О, а вот и место нашей дуэли, до сих пор трава примята. Да где же вы? Не те, не те, а эту морду я раньше тут не видел. Тем более не то.
  Наконец, мне улыбнулась удача, и я нашел пару монстров, с которыми сталкивался раньше, медведь и волк. Причем, бился с ними дважды - сначала мне пришлось отступить, а потом, объединившись с Мечником, и я их все же завалил. Тогда юный инквизитор был чистым третьим уровнем, а я ещё не догадался устроить ему 'муштру'. Выходит, что величина между успехом и неудачей тогда была малая. То, что надо. Уж сейчас-то наверняка справлюсь соло.
  Поменял доспехи на прежние, 3 уровня, а также зашёл с той же стороны, что и вчера. По глазам монстров вижу, узнали. Тем лучше, не дадут расслабляться во время битвы. Медведь стал продвигаться налево, волк направо. Хотят взять меня в клещи. Знакомая тактика, ну, что же, попробуйте, посмотрим, чему вы научились с прошлого раза. Оказалось, что многому - первым атаковал медведь и вцепился в руку с булавой. От неожиданности выпустил оружие, но все же успел принять удар волка на щит, а затем ушёл кувырком в сторону от прущего вперед медведя. Желает подмять меня под себя весом, а вот хрен тебе. Подхватил какую-то ветку с земли и с размаху впечатал ему в пасть (очень помогло в бою с пожирателями плоти на территории леса). Ещё раз принял удар волка на щит и щитом же нанес ответный удар (с каменным взглядом василиска я его так и искал, на ощупь), а потом попал в медвежий захват. Ох, ты, ж... Все-таки я успел выбить ему пару зубов шлемом и врезать по печени прежде, чем попал на возрождение. Мда, что-то даже жестче, чем в первый раз вышло.
  Попробую ещё раз, но на этот раз с финтами. Вновь одел доспехи посильнее, перед началом боя затаился и нанес скрытный удар, а потом быстро забрался на дерево и продолжил бить медведя Светом. Я уже на тренировке понял, что медведи очень хорошо умеют лазать по деревьям, в отличии от волков, так что рассвирепевший мишка бился со мной один на один, да ещё и с невыгодной позиции - я наносил удары сверху, не давая ему забраться выше. В конце боя даже удалось нанести крит и он рухнул с дерева прямо на волка. В яблочко! Добил медведя Светом, затем лечился, иногда постреливая ветками, шишками, да прочим лесным сором, по волку. Верткий, гад, ну ничего, сейчас вот еще пару хитов восстановлю и потанцуем уже внизу. Волк дождался, пока я спрыгну и как-то смог подгадать прыжок, сбив меня с ног (прямо как та змея, я же не знал, что наверху только половина её тела, а остальная часть под песком). Не отвлекаться! Сосредоточившись на волке, пытающимся разодрать меня на клочки и уже достигшим некоторых успехов, я ослепил врага точечными вспышками и перегрыз ему горло (чертовы контроллеры парализовали туловище, но не трогали голову - требование ритуала жертвоприношения: мне хватило разок посмотрел их пляски со своим участием, чтобы потом отбрыкиваться от них всеми возможными способами). Уф, здоровье мигает в красной зоне. Еле успел.
  Вот что-то не было похоже, что я действительно многому научился. теоретические знания, да, пригодились, а для закрепления практических навыков, видимо, мало полдня интенсивных тренировок. Жаль, я уже мечтал, что сейчас возьму, да всех одолею. Похоже, не судьба мне быть имбой...
 
  Завалив ещё пару монстров, я встретил уже раненную рысь. Эй, так не интересно - за неё же меньше опыта дадут. А что если подлечить? Некоторые монстры в тренировках умудрялись восстанавливать мне здоровье, хоть и были красными, особенно когда шёл командный бой, а не я 'один против всех'. Попробовать? В принципе, ничего не теряю. Осмотрел из-за дерева окрестности. Других врагов не наблюдалось. Славно. Каст оказался критическим и восстановил хиты до максимума. Рысь от неожиданности подпрыгнула и умчалась в кусты.
  Забавно, мне показалось, или у неё была очень удивленная морда? Посмотрел в повторе, хмыкнул, сохранил скриншот. Уж очень смешная физиономия получилась. В системных сообщениях увидел надпись:
  'Вы нанесли персонажу Рысь 'Скрытное Лечение' на 3 ед. здоровья'.
  Прикольно, лечение может быть скрытым. Опыт в навык лечения, кстати, тоже пришёл, как и в скрытность. Просмотрел лог. Так, вот она идёт, вот получает эффект лечения, но не видит от кого, впадает в замешательство и удирает от непонятного места с эффектом 'нервного потрясения'. Хм, разведка позволяет прочесть эффект с точки зрения жертвы (и когда только успела повыситься, я как-то не углядел).
  'Враг Леса наносит Вам эффект 'Лечение' на 3 ед. здоровья. Вы обязаны атаковать, иначе ваша репутация с лесом упадет на $#*& ед.'
  Это ещё что за хрень? Прочитал вопросы по лечению в справке, но там не было упомянута реакция на успешное лечение цели, если эта самая цель враждебна заклинателю и не видит кто накладывает эффект. Баг? Нужно проверить.
  Прошёл мимо нескольких существ и нашёл ещё одного раненного моба - лису. Вышел на открытое место, подсветил себя магией (чтобы точно увидела) и скастовал лечение. Лиса дернулась, заозиралась, увидела меня и побежала в бой. Вообще-то, мне этот бой и не нужен, поэтому я просто ослепил её и ушёл. Что за надпись, ты увидела, перед тем как напасть, а, Лиса Патрикеевна?
  'Враг Леса атакует Вас! Вы получили эффект 'Лечение' на 3 ед. здоровья. Вы обязаны атаковать, иначе ваша репутация с лесом упадет на 0,25 ед.'
  Что-то низко меня оценивают, даже немного обидно. Может ещё сильнее испортить отношения с лесом, чтобы за игнорирование меня полную единицу снимали? Впрочем, это я всегда успею сделать, а пока разберусь с этим эффектом. В тех. поддержке дают вкусную плюшку за найденные баги.
  Нашёл следующего моба, весьма крупного Кабана. Этот свин среагировал на лечение ещё круче, чем предыдущие - хрюкнул и сел на зад. Вот это окуляры! Ещё один скриншот в мою коллекцию. Назову альбом 'Охреневшие животные', к баг-репорту приложу, а заодно и Саше покажу.
  Сверив координаты найденных целей, определил, что они получают раны, проходя через бурелом в северо-восточной части леса, вот и буду этим пользоваться. Пожалуй, да. После тренировки Георга мне мало их просто убить - я расшатаю им нервы до полной невменяемости. Моя месть будет жестокой! Буа-га-га!
  Каждый следующий экземпляр реагировал по-своему.
  Белка уронила шишку, которую хотела разгрызть и замерла статуей. В этом состоянии она стала очень похожа на чучело, виденное мной в школе. Ещё один снимок.
  Ёж свернулся в клубок и укалился со склона куда-то вниз. Я потом долго слышал его возмущенное фырканье - застрял, бедняга.
  Бобёр дернулся, пока грыз дерево, и попал под падающий ствол. Выбрался лишь с помощью моего бафа на силу, а потом куда-то сбежал.
  Настроив компас на поиск раненных я удивился сигналу, показавшему наверх. Посмотрел в указанном направлении и не сразу разглядел соловьиху. Отличная маскировка, дружище, держи подарок. Птичка среагировала на лечение совсем уж неоднозначно - подпрыгнула, будто хотела улететь, врезалась головой с ветку, опять села и затянула песнь на одной ноте. Мда, совсем не похоже на обычное соловьиное пение. Я ей, случаем, мозги на бок не свернул? Стоило только показаться из укрытия, как она встрепенулась и улетела. Отпустило. Вот и хорошо. А то я уже подумывал как бы тебя половчее заткнуть, уж больно звук неприятный...
  Дальше я шёл по лесу, пополняя коллекцию, любуясь изменением внешнего вида животных, и уже написал черновик письма в тех. поддержку, как получил достижение 'Скрытное лечение'. Хех, не ожидал, что в 'СМ' такое есть. Прошёл по ссылке достижения и нашёл-таки информацию по скрытому лечению. Оказывается, нпс впадают в ступор и от таких вещей. Я уж думал, что Колдун-Друид был исключением, а вот оно как. Просто толку от лечения врагов - исключительно в каче навыка, или поддержке в бою с другим, более сильным врагом, чтобы потом самому добить выжившего. Тактика очень редко используется, а потому информацию из общего доступа переместили в архив.
  Интересно, а что будет если врага то бить, то лечить? Оказалось, что ничего особенного - когда заканчиваются 'нормальные' хиты, то прибавка опыта существенно снижается. Жаль, я бы с удовольствием взял какого-нибудь хилого монстра 5 уровня и постоянно подлечивая, набил бы на нём уровень. Видимо, не я один оказался таким умным и эту возможность 'починили'.
  Потренировался в накладывании бафов на монстров. От такого обращения их тоже знатно 'клинило', а уж если совмещать лечение и бафы, причем постоянно накладывать разные эффекты, то через некоторое моб либо впадал в панику и начинал куда-то бежать, либо впадал в прострацию. После выхода из задумчивости, мобы уже игнорировали наложение положительных эффектов. Только иногда оглядывались в поисках шутника, особенно, когда я накладывал бафы, которые этому существу, в общем-то были не нужны. К примеру, дрозду на скорость плавания. Хотел бы я глянуть, как он им воспользуется, когда намокшие крылья помешают летать...
  Сказано - сделано. И через несколько минут, я сумел поймать и сбросить в реку отчаянно сопротивляющегося дрозда. Сначала просто так, а затем другого, уже с бафом на скорость плавания. Что могу сказать, баф работает, но птица все равно приходит в дикое негодование...
 
  От продолжения меня удержало системное сообщение:
  'Вы восстановили отношения с фракцией Лес. Теперь существа леса не будут нападать, если Вы сами не атакуете их первыми'.
  Следующее излечение уже не привело к шокирующей реакции. Заяц поднял голову, посмотрел по сторонам, пожал плечами и продолжил что-то грызть.
  Так-с... Может ещё раз испортить отношения и устроить второй раунд? Уж очень понравилось зверушек нервировать. Впрочем, ладно, повеселились, и хватит, у меня сюжетный квест есть на некромантов, вот только как их найти?
  Процессу размышления мешал какой-то шум, но я не понимал его причины. Посмотрел в строку состояний:
  'Вы находитесь в режиме боя'.
  Это с кем это, интересно? Посмотрел в лог:
  'Вы получили 0 ед. урона от персонажа Дятел. Вы получили критический урон на 0 ед. урона от персонажа Дятел. Вы получили скрытый критический урон на 0 ед. от персонажа Дятел'.
  Не, он в натуре 'дятел' - нулевой урон, а все равно лезет.
  Не глядя подобрал какой-то камень и врезал по настырной птице.
  'Вы сразили противника, который ненавидит Вас, за один удар! Предмет 'речной камень' преобразовал в камень душ. Вы получаете крохотный камень душ 0 ур (заполнен: 0 ур). Внимание! Предмет обладает отрицательной кармой. В случае его применения Вы потеряете карму.
  Я посмотрел на камень душ и вспомнил, что некроманты очень сильно нуждаются в них. Не будет у них душ - не будет их власти. Может, если я сам не могу найти их, то смогу приманить их большими запасами камней душ?
  Сверился со справкой. В комментариях нашёл несколько упоминаний, как игроков, решивших получить в своё распоряжение армию нежити, атаковали некроманты и отбирали камни душ. И ведь, правда, предмет с отрицательной кармой не имел защиты и его можно быть отобрать силой, украсть, просто взять в руки 'посмотреть' и не отдать владельцу. То, что надо для приманки!
  Ещё раз просмотрел рекомендации и принял решение найти где-нибудь большую группу мобов с кармой в глубоком минусе (от -100 и ниже; они вообще всех ненавидят, включая меня, заочно, а потому не придется долго и нудно сливать репутацию с каждым мобом), набрать побольше булыжников (будущие вместилища для душ) и натренироваться в скрытых критических ударах (требование зарядки: убить полностью здорового врага с одного удара).
  Побродил по лесу в поисках подходящих камней. Мне ведь не всякие были нужны, а те, которыми я смогу нанести максимальный урон в первой атаке. Не удастся убить с одного удара, не будет души. Сложное же у некромантов условие. Их же специализация - дебафы и огромный урон в течении времени (яды там всякие, болезни), а вот в разовом супер-уроне у них большие проблемы. Да и попробуй найти существо с кармой в минус сотню, или ниже. Это надо быть совсем сумасшедшим, чтобы сдвигать себя на край Окончательной Смерти. Да уж, не любят разработчики 'СМ' некромантов, определенно не любят...
 
  Собрав десяток подходящих снарядов, я уселся за заточку, и меня сразу напрягло несколько отличий от процесса, описанного в справке.
  Начать даже с самого простого - сам интерфейс. Меню крафта, улучшения и ремонта.
  На скриншотах статьи, они были разделены на три независимые группы со своим набором независимых бонусов и штрафов, не переносящихся в другую стадию работы. Так, бонус ремонта мечей в области середины лезвия никак не помогал эту саму середину лезвия создавать, или улучшать.
  В моём же окне они все были объединены в одно окно с разными вкладками. Причем, все бонусы и штрафы были объединены в одну полоску общего успеха ремесла. А надпись внизу явно говорила, что оставшиеся различия, по сути, уже просто формальность: 'Выберите рецепт вещи, который вы хотите создать, или вставьте сюда предмет, который хотите улучшить, или починить', или вот: 'Вы можете прерваться на любой стадии ремесла и вернуться к ней без потери прогресса в любой момент времени'. В справке говорилось совсем другое: 'зазеваешься, и предмет будет испорчен, c потерей всех ресурсов'.
  Поэкспериментировал с лесным хламом и даже успешно починил и заточил кривую ветку в три захода на +1 уровень из окна собственно крафта. Ничего не терялось и не сбрасывалось.
  Ну, предположим, что было повышено исключительно удобство, а остальным советам можно верить.
  Перешёл к свойствам и удивился. Условие 'Наибольший урон в первой атаке' для снаряда было поставлено по умолчанию, хотя в справке жирным шрифтом было написано, что придется очень постараться, чтобы выбить этот рецепт из босса 10 уровня, шанс же выпадения около 5%.
  Открыл окно всех доступных свойств в той же справке, окне доступных улучшений меню 'универсального крафта' и сравнил со списком навыков в меню 'вида'. В справке не хватало нескольких сотен эффектов, которые я наблюдал в доступных мне улучшениях и навыках. И вот как это понимать?
  Посмотрел на дату - 9 месяцев назад. Мда... Видимо, тогда их не добавили в игру, или игроки-крафтеры ещё не открыли эти рецепты.
  Сам процесс уникрафта выглядел очень просто.
  Создание предмета началось с выбора формы, являющейся набором ключевых точек (хоть свою модель создавай), затем каждую точку требовалось накачать силой.
  Можно было поставить нужно количество униреса и нажать на таймер, а по его окончанию взять готовый предмет (качество: не выше эпического), либо самому поучаствовать в процессе, играя в любую мини-игру на свой выбор (качество: без ограничений). Чем выше результаты (по сравнению с остальными игроками), тем сильнее прибавка к успеху. Теперь было недостаточно выбить рецепт с n-ной попытки, а затем клепать вещи сотнями, игрокам ныне приходилось прикладывать значительные усилия каждый раз, когда они приступали к уникрафту.
  Лучше всего было набивать 'шедевры' двумя способами: в топ-играх, где есть уже подробная статистика, или в относительно новых играх, где результатов ещё мало, а потому шанс выдать супер-счёт был высоким. Заодно это помогало быстро 'раскрутить' новую версию мини-игры для других пользователей и довести её до вершины списка. Некоторые топ-кланы, кстати, держали своё лидерство победами в мини-играх и даже разработкой новых версий специально для движка 'СМ'.
  Пощелкал по списку, сверяясь с Гуглом, и нашёл практически полный список старых игр плюс довольно большую часть новых. Те же игрушки, которых я не нашёл в общем списке, нашлись в другом перечне - 'в разработке' с разной степенью готовности, от рабочего прототипа до бета-версий.
  Это, какие же мощности надо подключить, чтобы 'Сакральный Мир' мог выдержать такую запредельную нагрузку? Неужели разработчики 'СМ' только прикрываются разработкой принципиально новой ММОРПГ (по сути, они её уже сделали), а на самом деле замахнулись на куда большее - создание своего аналога глобальной сети 'Интернет' и полноценного 'Искусственного Интеллекта'? Что-то меня опять не туда занесло...
  Впрочем, толк от этого экскурса есть - теперь мне не обязательно выходить из 'СМ', чтобы поиграть в любимые игры.
 
  В процессе чтения статьи в крафте встретил множество упоминаний о самых разнообразных конкурсах (к примеру, лучший дизайн 'весна-лето' прошлого года), но зацепила меня не это, а бурное обсуждение совсем странного конкурса 'наименьшая эффективность', требование для победы: создать самый неэффективный билд предмета, персонажа, своего домена и т.д. Все участники получали почетные награды от администрации, в том числе, как минимум, 1 ед. кармы и бесплатный перебилд для пострадавшей 'номинации'. Просто за попытку участия!
  Внимательно вчитавшись в пояснения и условия конкурсов, а также комментарии к ним от опытных игроков, я понял, что полгода назад игра 'Сакральный Мир' очень сильно преобразилась и многие советы стали частью игровой механики. Теперь нужно было очень сильно постараться, чтобы получить не нужный баф, или прокачать не тот навык и потерять эффективность.
  Да что там, когда я тренировался на зверях и птицах, я нашёл из списка в тысячу элементов (без учета их сочетаний) только десяток условно полезных и то лишь, в крайне нетипичных условиях. Например, даже баф на скорость плавания дрозду давал ещё и общий баф на скорость перемещения (по земле и воздуху). Получалось слабее, чем целевой на полёт, но сам факт остаётся фактом. Составить для своего персонажа кривой билд стало своего рода искусством, не доступным массовому пользователю.
  В позапрошлом соревновании победил 'ледяной великан, бард/метафизик с упором в скорость на 19 уровне имеющий все параметры ниже, чем у своих товарищей на 39,45%. На прошлом победил 'голем-орк с классом 'маг', специализацией в высшей магии и максимальной ловкостью' - на 35,78% хуже билда по умолчанию. Нынешний конкурс все ещё продолжается и пока лидирует 'нага-танк с упором в выносливость': на 29,93% хуже коллег. Описав результаты своих экспериментов, и послав на конкурс, я сразу получил единичку кармы и перебилд, а также обещание получить что-либо ещё, когда администрация проекта прочитает и проверит моё предложение. О, как.
  Все заявки проверялись лично разработчиками 'СМ', также как и 'Высший Суд' . Поскольку в стенах того зала заседаний решалась судьба очень и очень многого, а он вычистки багов из проекта зависела вообще вся судьба 'Сакрального Мира', то каждый процесс просматривали как минимум трое самых ответственных работников студии разработки. Как максимум - вся команда, включая модераторов и игроков - некоторые ролики выносили в общий доступ (при согласии всех участвующих сторон). В случае, если игрок, или группа игроков, хотела подать апелляцию, выкладывание в общий доступ было обязательным требованием. Без общественной поддержки повторного изучения дела не будет.
  Мда, оказывается, я уже как минимум один раз попался на глаза трём разработчикам 'СМ'. И вот теперь кому-то ещё попадусь, а моим путём издевательств над животными и птицами пройдут минимум трое независимых профессиональных тестеров (вроде той команды из шести человек, которые пришли помочь Леониду с настройкой капсул). И откуда только деньги берут на зарплату, когда сами без финансирования сидят? Для меня, кстати, такое внимание 'не есть хорошо' потому, что когда начнется очередная 'буча', то тихо слинять не выйдет. Вывод: постараться воздержаться от очередного влезания в тайны кланов.
 
  Что у меня дальше по плану? Сюжетный квест про некромантов - буду собирать запас камней душ, а затем приманю их к себе и напущу на пришедших врагов за моими душами (кхе, ну и выверт игровой механики) дюжину колдунов "Ковена Проклятых". Могут ли в этой комбинации задеты топ-кланы? А фиг их знает. Надеюсь, хоть в этот раз будет без лишних приключений на мою голову.
  Во время поисков встретил первую цель рядом с буреломом, злобный хорёк. Мне он сразу не понравился, да и величина штрафа к репутации церкви (если я не атакую) прямо говорила мне, что карма в него в достаточно глубоком минусе.
  Тщательно замаскировавшись (чем выше маскировка, тем выше прибавка к урону от скрытой атаки), выбрал самый увесистый камень и запустил ему в голову. Бац! Жив, зараза. Ладно, так добью.
  Повозился с ещё более сильной заточкой (даже получил в одной игрушке на доставку грузов 'эпический камень все сокрушающей мощи', 5+5 уровня и решил приберечь его, чтобы врезать самим некромантам).
  Потом нашёл следующую цель рядом с буреломом и вмазал, уже с ветки дерева. Есть успех! 2 уровень КД. Продолжаем.
  Любопытно, а ведь и раненые мобы тоже около бурелома обитают. Стоит глянуть, что там внутри.
  Внутри оказалось довольно много противников, мест для скрытых атак было полно, и я оттянулся на них по полной программе.
  Очередной удар, преобразование булыжника в камень душ, но подобрать его я не успел.
  'Враг Церкви атаковал Вас! Вы получили положительный эффект 'Бесшумный разговор'. Ваша беседа не будет записываться в историю игры и никто и никогда не сможет узнать о чем был разговор, если участники сами не расскажут что слышали'. Вы обязаны атаковать, иначе ваша репутация с церковью сократиться на ___ ед.
  - Решил перейти на 'Темную Сторону', игрок Геннадий?' - раздался неожиданный вопрос.
  Я, стараясь не делать резких движений, медленно повернулся. Передо мной стоял Он, Воин в Темных Доспехах. Один из тех, кто уничтожил монастырь и даже сумел уйти от 'Звена'. Карающая длань топ-кланов.
  'Чёрт, теперь я точно покойник...' - промелькнула паническая мысль.
  Взяв себя в руки, я вспомнил про положительный эффект и решил, что сейчас он меня убивать не намерен, иначе бы напал сразу. Посмотрим, что ему от меня надо.
  - Не совсем. Я собираю камни душ, чтобы приманить некромантов, - сообщил я.
  У него наверняка есть свой аналог детектора цели/лжи, поэтому нужно быть максимально честным в разговоре. Если, конечно, я не желаю его разозлить и попасть в Окончательную Смерть.
  - Нафига? - удивился Темный.
  'Удивить - значит победить', говорил Александр Васильевич Суворов.
  - Сюжетный квест от Ковена Проклятых. Они подчинили и убили их друга, теперь вот наняли меня для свершения мести, - пояснил я.
  При развитой разведки (а я очень сомневаюсь, что этот тип её игнорировал), можно запросто прочитать журнал заданий целевого игрока (если он находиться в прямой видимости). Вот пусть и убедиться.
  - Хм... Месть - это хорошо... - протянул Темный и задумался.
  Пауза затягивалась, но торопить его с ответом я точно не собирался. Затем он сделал какой-то неопределенный жест, и я увидел сообщение:
  'Вы получили координаты 'Логова Некромантов Черной Чащи'. Являются целью сюжетного задания: 'Месть Некромантам'.
  - Иди. Мсти, - пояснил Темный.
  - Благодарю за помощь, - с поклоном произнес я.
  'Вы увеличили карму персонажу 'Неизвестно''.
  Темный уставился куда-то в пространство, потом внимательно на меня посмотрел, проворчал что-то про неправильных боевых священников и ушел.
  'Вы добавлены в список 'Игнорирование целей' персонажа 'Неизвестно'. Теперь контракт на ваше убийство не может быть выдан данному персонажу'.
  Вот так и поговорили...
 
  До отмеченного логова некромантов я добирался довольно долго.
  Забрались в такую глушь, что хрен пролезешь. Как они сами тут ходят, а? Если бы не положительная карма, я бы давно ноги сломал на этих кочках, поворотах, бесконечных ямках и зигзагах при полном отсутствии дороги. Или заблудился, без карты-то. Некрам она точно недоступна.
  'Ларчик просто открывался' - я пёр с не предназначенной для этого стороны. Когда же я дошёл до логова, то разглядел довольно широкую лесную тропу, уходящую вдаль. Конечно, по ней тоже не легко идти, но по сравнению с той жутью, через которую пробирался я - очень даже удобно. Подозреваю, что те места намеренно превращены в непролазную чащобу какими-нибудь изощренными ритуалами малефиков. Это была одна из версий Пути Некроманта, посвятивших себя накладыванию дебафов и поднятии нежити. Пусть их самих можно было свалить одним пинком, но попробуй сначала доберись до них через кучу слуг и такие вот препятствия, да ещё под влиянием чудовищных штрафов вообще на все параметры.
  В общем, есть один шанс победить их сразу - неожиданная атака. Поэтому скрытность и разведка у них должна быть прокачана на максимум (во всяком случае, у тех, кто дожил до этого времени - с их кармой первая же смерть будет последней).
  Вокруг сновали представители нежити и конструктов - крупные особи таскали груз, мелкие - паковали и разгружали, а какие-то непонятные, видимо, 'стояли на стрёме'. Уровни в пределах 3-5, думаю, справлюсь, но тогда поднимется шум. Как же пройти через эту охрану? С моей скрытностью о незаметном проникновении и думать не стоило. Притвориться нежитью, или конструктом? Та же фигня - раскусят на раз. Что же делать-то?
  В задумчивости, я вынул пару камней душ и стал прикидывать - если я вызову какую-нибудь нежить, то меня сочтут некромантом? Ага, в классовом костюме инквизитора, стоящем сумасшедших денег и огромной сложностью его получения для моего уровня. Прикрытие накроется 'медным тазом' с первого взгляда. Да и карма в три десятка как бы намекает, что я не злой. Сложный случай, блин.
  В общем, ничего так и не придумав, стал тянуть время. Когда-нибудь представиться удобный случай, и я смогу пройти внутрь. Занимаясь заточкой, я случайно схватил камень душ и узнал, что преобразование вещей с отрицательной кармой все же не отнимает карму у того, кто этим занимается. В справке старше полугода явно говорилось, что это было чревато большими проблемами. Интересно. Хоть будет занятие на время ожидания.
  Нашёл 'самую сложную игру в мире' (по ссылке почему-то предлагали не ту самую игрушку на реакцию, а китайскую игру 'Го') и принялся паять камни душ, иногда поглядывая за прогрессом работ. Нежить и конструкты явно собирались работать весь день и всю ночь. Даже если ничего не выйдет, хоть время с пользой проведу.
  Увлекшись, я уже целый час не смотрел на нежить - эти 'погляделки' отвлекали меня от чрезвычайно сложных манипуляций. Я даже забрался в настройки и поэкспериментировал с ускорением времени в вирте - моей реакции просто не хватало, чтобы пройти очередной уровень!
  Удалось добиться коэффициента ускорения 'х3,14' с небольшим хвостиком (число 'Пи', однако, а оно тут как оказалось?) и я смог пробить ту засаду, но обрадовался я рано - следующий уровень был ещё экстремальнее! Повысить коэффициент выше не позволяли настройки медицинского модуля, и уже через пару минут я понял почему - я начал чувствовать нарастающую усталость. Ох, ты, блин. А ускорение выше тройки реально напрягает. Ну, нечего, с моим опытом 'Жестокого Мира' и тренировок Георга я и не такую тяжесть преодолевал. Правда, потом меня плющило в блин, но ведь сколько-то времени я держался.
  Тяжесть нарастала, я стойко её переносил, пока в очередной раз, потянувшись за камнем душ, не нащупал пустоту. Черт! А мне ведь совсем чуть-чуть не хватило до рекорда! Ну же, найдись... Под руку попала чья-то конечность, но меня это не смутило - в этой конечности обнаружился камень душ! Ура! Мы ломим!!!
  Через час невероятного напряжения и получения 'Эпического Камня Душ' я вывалился из уникрафта. Ох, как тело-то болит... Хуже мне было только в пасти 'Необоримого Ужаса Бездны' с его гребанными 90% боли... Плохо-то как...
  Вдруг передо мной появился лечебный напиток. Выпил, полегчало, здоровье вышло из красной зоны.
  Ничего себе нагрузка была! Вот бы я офигел, обнаружив себя после очередного неудачного раунда на Возрождении.
  И только тут до меня дошло, что я вообще-то не один. Вокруг меня стояла целая толпа нежити (желтый цвет на мини-карте) во главе с некроманткой (тоже желтой), которая как раз мне и передала напиток. Агась, доигрался, блин. Ну, приманил я одну из этой братии некрофилов и что дальше? Звать Ковен? Так только один раз помогут, а некромантов явно больше её одной. Как с остальными справляться буду?
  Некромантка тем временем взяла у меня из ослабевших рук 'Эпический Камень Душ' (какую-то гадость подсунула, су...дарыня), внимательно осмотрела, хищно улыбнулась и вызвала ещё одного представителя Нежити: 5+1 уровень, элита.
  Так-с... Значит, всю эту нежить я сделал, а теперь она же меня рвать и будет? Ну почему я такой тупой, а? Нафига я с камнями душ-то экспериментировал напротив входа в 'Логово Некромантов'? Ясен пень они почувствовали, когда я создал первый образец. Такой поток некроэнергии, попробуй, пропусти, с их-то специализацией.
  Некромантка что-то скомандовала, элитный моб взял меня на руки и куда-то понёс. Вот, блин, выжали досуха, а теперь ещё и в жертву принесут.
  Так и знал, эти паскуды не имеют совести. Действительно положили на алтарь и достали жертвенный кинжал. Рядом три некроманта - один старший и два младших жреца. Маловато для призыва помощи. Пока меня несли, я насчитал ещё штук шесть, но они же тут же удерут, как только сюда прибудет Ковен. Ладно, более удачного случая не будет и я нажал "призыв".
  'Покров Тьмы блокирует действие способности 'Призыв Ковена Тринадцати Проклятых''.
  Старший жрец лишь презрительно усмехнулся, наблюдая за моими попытками позвать помощь, а потом некроманты затянули свою песнь-восхваление Темного Бога, а я получил громадный список дебафов. Теперь точно 'финита ля комедия'.
  И тут меня посетила мысль. А ведь ту нежить создали из моих камней душ, или с моим активным участием. Значит, я смогу обратиться к ним. Даже этот 'элитник', который держит меня, смотрит как-то не правильно. С жалостью что ли. Не думал, что у нежити вообще могут быть чувства. А ведь точно, он же 5+ уровень: обладает своим разумом и сейчас вынужден, фактически, участвовать в убийстве своего отца (т.е. меня). Может получиться.
  Теперь понять бы как своё преимущество использовать. Так, что там, в списке дебафов мне может помешать? 'Немота, глухота, бессвязная речь, лепет младенца, купол скрытия от Света' и куча прочих малоприятных штрафов... Какое-то слово в песне некромантов меня зацепило. Бездна. Они собираются принести меня в жертву Бездне, чтобы увеличить свой шанс выжить после смерти. Значит, дебафов, мешающих и мне совершить жертву, нет. Я же знаю ритуал, сама Бездна меня и одарила.
  'Спасибо тебе, безумный хомяк, хоть ты и здорово меня подставил в беседе с Тисси'.
  А это шанс! Нет уж, господа нехорошие, мне хватило и ритуала контроллеров.
  'Приношу себя в жертву Бездне'.
  Я успел увидеть расширившиеся глаза старшего жреца, а затем меня поглотила вспышка жуткой боли.
  Мысли путались, чувство тела гасло, я забывал, кто я и где нахожусь, проваливался все глубже во мрак к ещё далекому, но такому притягательному Ничто... скоро боль уйдет... навсегда...
  Промелькнула рядом одна тень, вторая, третья... подхватывают меня, замедляют полёт.
  - 'Логсё! Мы его не удержим!' - раздаётся рядом детский голос.
  Имя... кажется знакомым... не помню...
  - 'Нужно удержать! Это наш последний шанс отомстить некромантам!! Поднажали!!!' - звучит командный голос, и тени все сильнее тянут меня назад, к боли, страданиям, воспоминаниям...
  Некроманты... они заставили меня страдать... убивали моих братьев и сестёр ... Неггё... не прощу... я заставлю их заплатить... это не мои мысли... не важно... главное, они придают сил... месть...
  Перед моим взором вновь замелькали картины из прошлого.
  - Ещё немного! Ну же!!! - опять этот голос.
  *Вспышка*
  Я вновь оказываюсь в знакомом каменном подземелье "Жестокого Мира" и передо мной во весь рост проявился образ Крысы, ухмыляющейся мне со своей кучи мусора.
  - 'Теперь ты от меня никуда не уйдешь, и я буду мучить тебя вечно', - пообещала она.
  - УБЬЮ!!! - с диким ревом я набросился на ненавистного врага.
  В этот раз я одолел её голыми руками - сломал лапы, выдавил глаза, вырвал сердце, раздробил кости и долго лупил об круг возрождения, пока не превратил в бесформенную кучу мяса.
  И наконец, воспоминание погасло и меня отпустило...
 
  Я стоял посреди зала зала жертвоприношения над останками старшего жреца. Вокруг стоял дикий грохот - нежить из моих камней душ, сражалась со слугами некромантов, часть стояла в стороне (те, кого сделал я из материала 'заказчиков'), сами же некры были прижаты к краям зала Колдунами из Ковена и вели неравный бой со счетом 5:3, как поведал мне командный интерфейс.
  - 'Но я же не мог их призвать. Или они пришли сами? Неужели те черные тени и были Ковеном Проклятых? Значит, это не была галлюцинация?'
  Не помню, что там происходило, зато точно знаю, что сейчас могу уничтожить некромантов с помощью Ковена! Отбросив сомнения в сторону, я бросился на помощь Колдуну-Друиду - он уже находился во второй фазе 'Оборотня' с хитами в красной зоне и его активно прессовали со всех сторон конструкты.
  - Именем Света! Исцелись! - выкрикнул я и вложил всю ману, оставшиеся склянки и накопленный унирес в заряд лечения. Звезда мигнул и тоже щедро добавил от себя. Крит! Здоровье Колдуна вошло в зеленую зону, и он принял форму первой фазы, Заклинателя.
  'Вот так, теперь как только вы снова выбьете ему хиты до желтой зоны, он вновь использует свою фишку от смены фазы. Знай наших!'
  Вместе мы разбросали конструктов, а затем продолжили рубиться с врагами Света.
  Пока мы додавили некромантов, мы потеряли ещё двоих ведьм, а я ещё трижды летал на возрождение. Если бы не карма, то быть мне вне боя, но колдуны и до начала боя просекли пользу от игрока в своих рядах, а потому ещё три раза призывали меня обратно, прямо в тыл малефикам. Ох, и вопили они, когда получали двуручным молотом по башке. Глох я раз десять, да и сейчас левым ухом не очень хорошо слышу. Слишком сильны, оказались старшие жрецы - и откуда в задрипанном логове их оказалось целых пять штук? Не понимаю...
  Следом сработали сразу две смены фазы, и враждебную нежить разнесло в прах. Пара оставшихся скелетов затерялась где-то в рядах нейтральной нежити. Да! Теперь тела противников не смогут быть вновь подняты и некроманты долго не продержаться без своих слуг!
  Хм, неужели Колдуны специально подгадали момент? Я оглянулся и увидел, что сменившие форму колдуны вынимают из своих тел собственное оружие.
  'Вот же извращенцы, прости их, Свет'...
 
  Итоговый результат удивил.
  Мы завалили в общей сложности три десятка некромантов разной степени подготовки. И это всего лишь с дюжиной колдунов и ведьм, группой сочувствующей нежити, и мной, боевым священником, уступающим в уровне всем присутствующим...
  'А что, Звезда? С пятым уровнем? Да, поздравляю тебя с повышением. Как доберусь до Тисси, попрошу её сделать для тебя печеньку. Э, что? Ты имеешь в виду, что твой уровень равен моему? Тогда бы ты был четвертым. Кто болван? Я - болван? Ни в одном глазу. Куда посмотреть? А, точно. Спасибо, Звезда. Во всей этой суматохе и не заметил..
  'С пятым уровнем меня любимого!'
  Затем я перевёл взгляд на мигающие сообщения:
  'Вы выполнили сюжетное задание 'Месть Некромантам' с отличием! Получите награду у представителей фракции 'Ковен Тринадцати Проклятых'. Суммарная ценность: 50 ед. общей репутации.
  "Вы выполнили Великое Обязательство 'Победит Сильнейший'. Награда: 5 ед. Славы, 10 ед. Репутации с Бездной, переходящий титул 'Чемпион Бездны' (уникальная награда; +10% ко всем параметрам в бою с порождениями Бездны, +5% с остальными; утрачивается при поражении в бою, не сбрасывается при смерти, не может быть скрыт)".
  Ко мне подошёл Колдун-Друид. Ну, как подошёл, скорее бодро 'прохромал' в моём направлении.
  - Логсё, что за обязательство? - задал я вопрос главе ковена.
  Уж кому как не ему знать?
  - Мы заключили договор с нашей покровительницей Бездной, что сможем победить некромантов, погубивших моего брата Неггё. Она приняла нашу клятву и устроила этот бой. Победитель в споре получает все, проигравший погибает навсегда. Когда началась битва между тобой и теми жрецами, обстоятельство вступило с силу, и нас призвала Бездна для того, чтобы определить сильнейшего среди своих слуг. Некроманты тоже поклоняются Ей, так что 'Покров Тьмы' от Её деяния защитить не смог.
 
  Колдун-Друид подумал, а затем задал свой вопрос:
  - Какую награду желаешь получить за помощь, игрок Геннадий?
  - Да хрен с этой наградой! Вы-то как? Удастся вернуть погибших в этом бою? - неожиданно для самого себя спросил я и понял, что в этом бою я слишком часто получал по голове. Судьба колдунов и ведьм казалась мне куда важнее какой-то там награды.
  Я почувствовал на себе взгляды выживших боссов. Не ожидали таких слов от игрока? Я вот тоже не ожидал. И что самое обидное, сейчас этот тип может кивнуть, 'не хочешь, как хочешь' и мне ничего не достанется. Вот это я лопухнулся по полной. Тут же столько лута с погибших врагов 'Окончательной Смертью' валяется...
  Я посмотрел на Колдуна-Друида и увидел, что он 'завис'. Уже во второй раз на моей памяти. 'Игрок отказывается от 'уфигенно крупной награды'. В первый раз я смог вывернуться только потому, что был ни при чём, а вот что будет сейчас и гадать не берусь.
  - Э... - пришёл в себя Логсё, - С нами что будет? Если прямо сейчас поднять без подготовки, то мы получим бездушных зомби. В этом месте слишком много зла и оно пропитало наших братьев и сестёр. Ритуал очищения требует редких ныне монет Древней Империи, и если бы одну-две, тут бы ещё мог идти разговор, но нужен минимум десяток. У нас столько нет, поэтому придется потратить много сил и времени, чтоб вернуть друзей в наш тварный мир...
  Эк, его понесло. А ведь прямо как у меня 'отходняк' пошёл. Столкнулся с непонятной ситуацией, грозящей при неправильном решении, обернуться большими неприятностями, и вдруг смог вернулся к привычному образу поведения. Вот и распинается сейчас, душу отводит после тяжелого боя.
  - Погоди, Логсё. Ты сказал, что могут помочь Монеты Древней Империи. Так? - получил согласный кивок колдуна, - А краденные подойдут?
  - В принципе... да, могут подойти. Только за их использование отнимают карму, а у нас она и так в шаге от отрицательной. Одна-две ошибки и мы окажемся под угрозой стать такими же, как вот они, - и Друид пнул все ещё не исчезнувшее тело некроманта.
  - А если я применю Монеты, а Вы совершите нужный ритуал, удастся вернуть погибших братьев и сестер Ковена?
  Вот не хотелось мне, чтобы эти славные мальчишки и девчонки, многие из которых даже младше Тимура, страдали в ожидании возрождения. Недостатки нейтральной кармы, блин.
  - Ты готов пожертвовать третью всей своей кармы ради незнакомых тебе НеПиСей? И даже без награды? - Логсё вновь 'завис'.
  Похоже, не только мне сегодня сильно прилетело по голове.
  Я вновь почувствовал на себе взор всех присутствующих.
  - Вы не чужие мне люди, Логсё. В этом бою мы бились против общего врага и победили его вместе. Посмотри сам, каждый из нас пролил кровь и смешал её с кровью других. Мы стали кровными братьями и сестрами, - и я показал на измазанный кровью пол.
  У некромантов и нежити, как и у конструктов, вместо крови была какая-то черная гадость, поэтому ошибиться, чьи потоки крови тут пролились, было очень сложно.
  'Причем, меня тут выпотрошили раза четыре, - мелькнула мысль, - Да и при смене фазы товарищи из-за своей нейтральной кармы тоже изрядно пострадали'.
  Колдуны и Ведьмы проследили мой взгляд на пол, залитый общей кровью, посмотрели на свои раны, на мои, снова на пол и выскочило сообщение:
  'Вы получили статус 'Брат по крови' и вступили в 'Ковен Тринадцати Проклятых' на равных правах. Фракция вновь обрела полный состав: 13/13. Все возможности вновь доступны в полном объёме. Фракция обрела в своём руководстве Игрока и преобразована в Клан. Доступна возможность изменения имени и выбора символа клана. Владения персонажей руководства включены в земли клана'.
  'Вы получили статус в новом клане: Офицер. Вы получили вакантный домен, из посещенных вами локаций: 'Пустое Подземелье Некромантов'. Не забудьте поменять название на более подходящее для вашего стиля игры. Внимание! Ваш домен требует отрицательную репутацию для полноценного использования всех возможностей. Измените свою Карму, или Направление в настройках домена. Вы получили достижение 'Владелец домена: 'Пустое Подземелье Некромантов'.
  Что я там собирался делать? Не встревать в тайны кланов? И как я это сделаю, когда сам теперь внезапно оказался принят в клан, да ещё и не игровых персонажей?
 
  Долгую минуту в жертвенном зале стояла гробовая тишина - нпс пытались понять произошедшее.
  А потом меня снова оглушил шум множества голосов. Хорошо, что это безобразие длилось недолго, а то я снова оглох и опасался, что уже навсегда... Логсё взял руководство в свои руки - скомандовал всем заткнуться, самых шумных заткнул плюхами, затем, добившись тишины, кратко обрисовал появившиеся перспективы. Получалось, что теперь мы не просто 'безродные дети неизвестных родителей', а Сила, с которой окружающим придется считаться. Убить 'Окончательной Смертью' персонажа, состоящего в Клане, гораздо сложнее - сначала нужно разрушить 'Сердце Клана', находящееся в самом укрепленном месте 'Сакрального Мира' - в Родном Плане Клана.
  Теперь понятно, почему кланы такие борзые, особенно, топовые - попробуй сначала сравнять их замок с землей...
  Неожиданно для меня, Звезда появился рядом с Логсё, они о чём-то посовещались, и Глава Клана выдвинул первое решение на Совет Клана: 'Выбрать Родным Планом - Свет'. В клане есть один яркий представитель этого направления, я, так что имеют право. Впрочем, я имел полный доступ к общим локациям Плана Света, за исключением клановых замков. Чтобы зайти туда нужно специальное разрешение и никак иначе попасть нельзя; кланы были самой мощной структурой в 'СМ'. Другим участникам нашего мини-клана, нейтральным, по сути, существам, пришлось довольствоваться только право приходить по своему желанию в сами земли нашего клана, да ещё и с ограничениями из-за различия в требованиях.
  Ох, и намучаются Колдуны и Ведьмы из-за такой привязки, но расположение в Свете позволяло выжить с гораздо большим шансом. Сокланы подумали и согласились, что да, это важнее крупных неудобств при каждом посещении своего Замка и урезанного бонуса Клана до тех пор, пока у них не положительная карма и они не служат Делу Света. После того, как они долгие годы висели между жизнью и смертью из-за Проклятья, эти сложности уже не казались им серьезными.
  Вторым решением Клана оказалось применение ритуала 'Массового Воскрешения Рейда'. Оно оказалось гораздо дешевле единичных ритуалов воскрешения, но было доступно с большими ограничениями. Я сбросил краденные монеты 'как есть', зато благодаря одобрению моего решения Звездой, мне вернулась десятка Кармы, потраченная за использование краденых вещей. Своё действие аватара Света пояснил тем, что 'те монеты крал не я и применил на благое дело, так что штраф не заслужен, но если я специально украду хоть одну ценную вещь, то он мне вернёт штраф в двойном размере'. Договорились, в общем. Теперь в зале присутствовали все сокланы числом тринадцать. Большая же у меня семья образовалась, да ещё так внезапно...
  Следующее решение Клана оказалось куда менее единогласным, чем предыдущие - у всех соклановцев было своё мнение как лучше называться и какой иметь символ, а некоторые предлагали и по несколько вариантов. Я деликатно самоустранился от такого 'супер-важного решения'. Всё равно потом переименоваться можно, зачем сейчас-то голову ломать?
 
  От размышлений меня отвлек вызов по голосовому чату. Георг. Пожалуй, отвечу.
  - Поздравляю с пятым уровнем и вступлением в клан, Гена! - приветствовал меня Победоносный.
  - Тебя тоже, - ответил я.
  У команды Георга уже был 5 уровень и рядом с именем горел символ клана 'Первые'. Неужели те самые, которых так сильно не любят парни из одного клана, которых я имел удовольствие слушать несколько дней в реале (пока они не заметили мой интерес)? А кто их знает, название уж очень типичное, могут быть и не они, или их отдельный филиал в 'СМ'.
  - Как ты понимаешь, Гена, моё обещание прокачаться до 5 уровня выполнено. Теперь мы пойдем своим путем, ты своим, - продолжил уже бывший лидер моей пати.
  - Да. Благодарю за ценный опыт, помощь советом и делом. Мне было очень приятно играть вместе с тобой, - мне показалось важным подобрать как можно более мягкие слова, всё же шанс, что мы встретимся снова, довольно высок. Даже если сейчас я только и мечтаю освободиться от хватки этого монстра! Не то, чтобы мне не нравился Георг, но после той тренировки я пересмотрел взгляды на его отношение к окружающим. Мне очень не хочется быть, пусть и хорошим, но все равно лишь 'винтиком в его пути к вершинам славы'.
  - Это точно, - вздох Георга всё же выдал как сильно он рад тому, что наши пути разошлись.
  Что не говори, а тормознул я его сильно. Хорошо хоть сумел выручить с обязательством перед союзом кланов и теперь могу считать, что мы в расчёте. А то такой человек как Георг обязательно бы потребовал вернуть долг и со сторицей. Уж его тягу к деньгам, достижениям и тайнам (в т.ч. кланов) я прочувствовал на своей шкуре. Повторять свои ошибки я не хочу.
  Отключился от беседы, посмотрел как колдуны и ведьмы уже перешли к рукоприкладству в деле отстаивания своей точки зрения, и решил свалить. Новых синяков получать не охота.
  Предупредил Сашу, что 'Георга и команды' рядом со мной больше не будет, после чего получил заверение, что появиться передо мной в течении нескольких минут. Вот и хорошо.
  Саше я могу доверять куда больше, чем Георгу, да и Леонид в резерве есть. На крайний случай, и он поможет. Вот не верю я что, набрав 300 кармы, он все ещё остался мелким уровнем. По справке выходило, что у него уровень в пределах 15+, или выше, впрочем, если он один из топов по качу кармы, то может быть и 10+. Хотя не похож он на 'задрота', т.е. очень увлеченного фаната вирт-игр, конечно же.
  Ещё теперь могу рассчитывать на помощь дюжины соклановцев 5 уровня, причем, не один раз. Только надо бы их как-то благодарить за помощь. Лутом там поделиться, или в прокачке помочь. Не чужие же мне они стали...
  Кстати, а когда эти нпс стали мне не чужими? Хоть я и выдал ту тираду импровизацией, но ведь в душе я действительно так считал. Точно! Когда на меня обрушился поток воспоминаний 'Логсё, Колдуна-Друида', я прочувствовал его горе как своё и решил помочь. Хоть бесплатно, хоть потрачу свои силы и время, но отомщу подлым некромантам за своего брата (сам офигел, но я так чувствовал). Потом "Высший Суд" сильно 'выбил меня из колеи', затем ещё и 'Иси, Королева Мышей' вывернула 'душу наизнанку' и совершенно 'левое' решение засело в мозгу и не давало покоя.
  Месть некромантам оказалась настолько сильным желанием, что даже "Темный Воин", карающая длань топ-кланов, не стал атаковать. Я поднял логи и ужаснулся - в тот момент вокруг меня сияла постоянная 'Аура Мести' и статус 'Люто-бешеная Ненависть. Цель: Некроманты'. Понятно, почему он спросил про 'Темную Сторону'. В таком состоянии люди и в самом деле способны на самые чудовищные преступления... Ага, а потом мне удалось его удивить, а потом вообще невероятное - он мне поверил и бесплатно дал координаты моей цели. Сам бы я искал их неделю, может больше, убив многих на своём пути. Да и меня сейчас, кстати, статус крайней 'Ненависти' пронял не на шутку. В последний раз видел такой статус у Колдуна-Алхимика и целью был Тимур. Как он его отделал... А что я сам сотворил со старшим жрецом некромантов? 'Один-в-один'.
  Так а это что за сообщение?
  "Кража! Вы потеряли предметы "Зелье Интеллекта +0, срок: минус одна секунда", 2 шт.
  Этот "Тёмный" меня обворовал! Вот же нехороший человек (или кто он там по расе). Впрочем, я ещё легко отделался, мог ведь забрать и с трупа, а так я даже получил компенсацию в виде указания цели квеста. Ладно, 'что было то прошло'.
 
  А действительно, какое имя выбрать клану? Не оставаться же 'Ковеном Тринадцати Проклятых' в самом деле. Наш, теперь уже общий, Покровитель, Свет терпелив, но и у него этот самый лимит терпения не бесконечен. Да и меня бы конкретно напрягли приветствия в духе: 'Выпьем же за здоровье доблестных слуг Света - Проклятых!'. Точно надо менять.
  Вот только на что?
  "Ковен Тринадцати Светлых"? Ага, ещё и в качестве символа выбрать 13 шариков света, похожих на Звезду, в виде подсвечника. Уверен, что Аватар Света идею оценит, вот только как-то это сочетается, "ковен" и "света"... Хм, 'Светлый Колдун-Друид Логсё'. Звучит, однако.
  "Тринадцать Воинов Света?"
  А стоит ли вообще указывать в названии, что мы из Света? Прямо называть План, где находится Сердце Клана - это чрезмерный риск.
  Может тогда просто "Тринадцать"? Есть же "Первые". А что тогда делать, если наш клан разрастётся, например, до сотни? Переименовываться в "Сотню"?
 
  Опять задумавшись, я пропустил момент, когда вышел из подземелья и услышал рядом с собой испуганный голос:
  - 'Ой! Извините, пожалуйста'.
  Оглянулся и увидел перед собой эльфийку неземной красоты. Мне будто под дых врезали (имею большой опыт, так что знаю, о чём говорю), но пришло воспоминание о Саше, и я пришёл в ярость:
  - Саша! Ёлки-палки! Немедленно заканчивай страдать фигней! Иначе я обесточу капсулу и закопаю тебя вместе с ней на заднем дворе клуба!
  Эльфийка стала бледной как полотно и исчезла во вспышке экстренного выхода.
  - Гена, ты чего разорался? - спросил меня подошедший Саша, - Ничего я не страдаю фигней, вот, за орка-танка играю. Попробовал бы ты поспорить с Ленёй, он слишком хорошо умеет убеждать.
  - Погоди, - не сразу врубился я и поднял логи.
  Во время моей гневной отповеди эльфе Саша был онлайн, значит, это был не он.
  - А на кого я тогда орал? - в прострации спросил я.
  - На девушку. Ты уж поверь моему опыту, перевертышей я точно смогу отличить, - Саша задумался, а потом заржал, - А прикинь, если ту эльфийку тоже Сашей зовут?
 
  - Всё тебе шуточки, а у меня, между прочим, серьезная проблема образовалась, - Саша удивленно на меня посмотрел.
  - Видишь на мне Титул "Чемпион Бездны"? - пояснил я.
  - Вижу. Если тебя с этой штукой увидят, а скрыть ты её не можешь, то сначала исключат из церкви, а потом "Звено" вызовут, может даже не одно подразделение, - задумчиво произнёс Саша.
  Я внимательно изучил справку на предмет своего "Титула". Получалось, что пока он висит на мне, любая тварь Бездны может попробовать его отнять, а значит, покой мне будет только сниться. В случае поражения я получу чудовищные штрафы, и мне придется создавать другого персонажа. Бездна спрашивала со своих слуг 'на полную катушку', ошибок не прощала, но и одаривала щедро.
  - 'Прямо как наш Шеф', - мелькнула мысль.
  Избежать крупных неприятностей можно было двумя способами.
  Постоянно побеждать, получая огромные преимущества, но и битвы будут с самыми опытными врагами со всего 'Сакрального Мира' (я трезво оценивал свои силы, это не мой путь).
  Либо сбросить титул в бою с неподходящей целью для передачи титула и тогда он просто исчезнет без бонусов и штрафов. Из доступных мне вариантов, описанных в комментариях, я выбрал рекомендацию заместителя главы клана 'Лучшие': нужно проиграть в бою с игроком-сопартийцем, причем, драться надо всерьез и до смерти, иметь крупную ссору между собой и каждый из поединщиков должен иметь положительную карму, чтобы не получить какой-нибудь 'подарочек от Бездны'.
  Как я понял из постскриптума, топ-кланам было выгодно, чтобы игроки сбрасывали свои титулы сами, поскольку гоняться за каждым и выносить в 'Окончательную Смерть' было всё же дороговато, а так - 'и волки сыты, и овцы целы, и пастуху - вечная память'.
  Круг возрождения был в полусотне шагов, далеко бежать не придется. Друг тоже читал справку, видимо, тоже искал приемлемое решение.
 
  - Саша, желаешь сразиться со мной, один на один, до смерти? - задал я основной вопрос.
  Если у Саши нет ко мне серьезных претензий, то придется использовать более опасные варианты.
  - Это ещё зачем? - удивился Саша.
  - Мне нужно сбросить титул, условием для этого является поражение в битве до смерти с товарищем, у которого ко мне есть большие претензии. Ты по требованиям титулу не подходишь, вот он и сброситься сначала с меня, а потом с тебя и не будет тех сумасшедших штрафов, как в случае с "Охотниками за Головами из Бездны", или "Звеном", - пересказал я суть дела.
  - Разумеется! Для дорогого друга всё что угодно, - Саша расплылся в кровожадной улыбке.
  "Усмешка Бездны". Ваши попытки избежать служения позабавили Покровителя: +6,66 ед. к Репутации с Бездной. Изменён статус: Забавный Чемпион (было: Чемпион)".
  - Погоди, Саша! - я попробовал отыграть всё назад, но Сашу уже несло:
  - Я тебе припомню и те плюхи по утрам, и постоянные колкие комментарии, и наконец-то отомщу за мою любимую машинку, которую ты сломал в 6 лет!
  'Вы атакованы скрытой критической атакой на 10 ед. здоровья! Условия поединка изменены: Вызов Чемпиону Бездны. Кандидат на титул: персонаж 'Кровавый Клык''.
  Я не успел заметить, когда мне в грудь прилетел арбалетный болт. Отлетев от удара, я не успел подняться, как оказался под градом бешеной серии атак. Кое-как отбиваясь, я стал пятиться назад - натиск орка был чудовищным. Вскинувшиеся Страж и Ревенанты были остановлены прямым приказом не вмешиваться, чтобы не случилось.
  Двуручный молот Саша принимал на щит вскользь, а потом я получал два-три быстрых удара прежде, чем замахнуться вновь. Булаву парировал клинком и бил тараном. Атаки Светом гасил резистами. Во время боя постоянно наносил неожиданные атаки шлемом, сапогом, щитом, даже успевал перезарядить арбалет и бить мне по конечностям. Здоровье быстро утекало и уже подходило к красной зоне, а у него я не смог отнять ни одного хита! Как оказалось, Саша был не только опытным танком, но и ещё более опытным ПКшером.
  Блин! Да как его ранить-то? Мне нельзя поддаваться, иначе мы оба получим штраф - бой должен быть во всю силу! Я использовал эссенции инквизитора и наудачу применил артефакты 'мышей в черном' (так и не смог их опознать). Саша споткнулся, и я смог нанести сокрушающий удар молотом сверху вниз: 'Вы нанесли критический урон на 0 ед. здоровья персонажу 'Кровавый Клык''. Это ещё почему?!
  Саша восстановил равновесие и продолжил теснить меня. Здоровье мигает в красной зоне, держусь в прежнем темпе лишь за счёт эссенций. Да как такого монстра вообще победить можно?
  Я вспомнил бой с гигантским призрачным удавом: он смог взять меня в захват и моё оружие с наработанными навыками просто не смогли помочь. Рискнуть? Да у меня уже не остаётся выбора. В очередной раз, атаковав булавой, я ринулся навстречу орку и мы оба получили урон от столкновения. Есть первый хит! А потом Саша завершил разворот и выстрелил из арбалета мне прямо в глаз.
  Очнулся я на круге возрождения в сотне шагов от нашего поля битвы и увидел, куда теснил меня Саша. Полоса препятствий, созданная некромантами, через которую я пришёл сюда. Если бы я попал в неё, то Саша добил бы меня за пару ударов. Хотя я сам подставился, и, похоже, подставил нас обоих. Что там в сообщениях?
  'Вы проиграли бой и погибли. Переходящий Титул 'Чемпион Бездны' утрачен: персонаж 'Кровавый Клык' не подходит по требованиям титула. Штрафы от Бездны остановлены самой Бездной. Штраф "Усмешка Бездны" снят'.
 
  - Ты не представляешь, Гена, как долго я об этом мечтал, - произнёс Саша.
  Да у него сейчас лирическое настроение! Чего-то я не понимаю...
  - В смысле? - попробовал прояснить ситуацию, но не было заметно, что друг меня услышал.
  - С самого детства, ты был впереди меня! Всё, чего я достигал долгим упорным трудом, тебе приносили 'на блюдечке с голубой каёмочкой'! Ты всегда был быстрее, ловчее, сообразительнее, удачливее! Легко учился, без труда устроился на престижную работу, за твои ошибки обязательно отвечал кто-то другой, даже не замечал каким успехом пользуешься у девушек, был самим собой, свободно плывя по жизни! И, наконец-то, свершилось!! Я смог набить тебе морду!!! - и Саша рассмеялся своим, настоящим голосом, легко и беззаботно.
  - ...
  Неужели друг воспринимал все настолько превратно? Не знал, как я упорно работал над собой, терпеливо снося незаслуженные упрёки и насмешки? Как часто я жертвовал удовольствиями, чтобы вовремя сделать осточертевшие мне уроки? Как часто мне приходилось получать выволочки от шефа, а потом доделывать за коллегами их работу? Что у меня из всех близких подруг одна Тисси и та лишь моб? Как Саша, тот, кого я считал лучшим другом, мог, не замечать всё это?!
  Мир обрел поразительную четкость и объём, интерфейс игры исчез.
  'Внимание! Здоровье пользователя под угрозой! Рекомендуется прекратить сеанс виртуальной реальности!'
  - 'Я и сам знаю, что мне сейчас плохо. Уйди, железяка'
  - 'Вы уверены, что хотите продолжить? В случае, если во время продолжения сеанса Вы получите травмы, корпорация не будет нести за это ответственность'.
  - "Да, я хочу продолжить. Сейчас я выскажу этому негодяю всё, что я о нём думаю!'
  Но я не успел. Саша, продолжающий счастливо смеяться, вышел из игры, а затем пришло уведомление, что он покинул капсулу.
  Вот же... Спокойствие, только спокойствие...
  Если я сейчас сорвусь, то лишь докажу, что я неудачник.
  Всю жизнь я доказывал себе, родным, окружающим, всему миру, что я достоин понимания, уважения, любви.
  И ведь я смог выбраться из того ужаса, откуда начинал! Сейчас у меня есть свой дом (ну, как, свой, арендую квартиру), работа со стабильной зарплатой (и даже первый раз в жизни премию получил), с любовью пока не срослось, но я ещё молод, справлюсь и с этой сложной задачей...
  Фух, как же сильно задел меня Саша, даже не ожидал. А ведь казалось, что уже всё переболело. И вот теперь эмоции требовали выхода.
  Пойти бить монстров? Так я буду вообще всех без разбора резать. Мне этот персонаж ещё дорог.
  Попробовать забыться в любимых играх? Попытался, не получилась: напряжение было слишком сильное.
  Пойти поработать в ночную смену? В принципе, это возможно, но стоит ли? Если Шеф почувствует, что я могу работать круглые сутки, то я до конца дней проведу на рабочем месте. А потом мою бездыханную тушку кремируют и выставят урну с прахом на полку 'почетные работники'. Нафиг.
  Выговориться? Пожалуй, подойдёт. Вот только кому?
  Саше? Я бы с удовольствием, только он сейчас меня и не услышит. Мобилу наверное тоже выключил, придёт домой и будет дрыхнуть блаженным сном. Возможно, что и не один день, слишком сильный 'отходняк'.
  Леониду? Сомнительно. С него станется использовать всё, что я скажу против меня, если вдруг появиться нужда.
  Георгу? Тоже самое, только ещё хуже. Его команде - аналогично, но немного позже, когда о разговоре узнает сам Георг.
  Тисси? Пожалуй, не стоит её беспокоить, у неё и так нервы расшатаны посильнее, чем у меня. Не хватало ещё, чтобы мы подрались. Успокоить её сейчас я точно не смогу.
  С кем же ещё? Кому я могу рассказать вообще всё, не опасаясь крупной подставы? Во всяком случае, не более глубокой, чем те, которые уже на меня свалились. Разве что Иси, Королева Мышей. Знает обо мне практически всё, так что хуже уже не станет...
 
  Удивительно, но Иси прониклась моим горем, и уже через пару минут я уже объяснял, что да как, при личной встрече. Наконец, я не выдержал и высказал всё, что накопилось на душе - как тяжело, когда лучший друг оказывается такой свиньей, насколько сложно жить в реальности, как невыносимо порой хочется поубивать вообще всех вокруг и много чего ещё, пока наконец не заснул на теплом плече Иси.
  Очнулся через несколько часов все также в королевских покоях. Рядом были слышны голоса королевы и 'мышей в черном': Ки, Ди и Тисси. Насколько я могу судить по интонациям, спор шёл явно не о пустых вещах.
  Это же надо умудриться заснуть во время сна в виртуальности. В 'Сакральном Мире' это возможно при отрицательной карме (проверил параметры, да нет, четыре десятка, явно не минус), а также в случае влияния Бездны (например, Проклятья).
  От неожиданной мысли я подскочил и уставился в единственную конку, видиму там, где обычно висит строка состояний:
  'Порождение Бездны: стадия 2/4, трансформа продолжается. Вы испытали очищение от прошлого и начали перерождение в Бездне, но вас силой вернули в реальный мир. Чтобы закончить превращение Вам достаточно просто подождать, или достичь отрицательной кармы для мгновенного обращения (действие эффекта блокировано предметом экипировки: 'Ожерелье Королевы Мышей''.
  Приехали... Я нащупал на своей груди новый элемент экипировки. Раньше его у меня не было и, судя по названию, он принадлежит Иси.
  Спор прервался и ко мне на живот запрыгнула Тисси, что-то объясняя, показывая то на ожерелье Королевы, то на голову, то корчила страшные рожи, но я не улавливал смысл её: - 'Писк', а интерфейс до сих пор был недоступен.
  Блин! Я же знаю этот эффект! Безумный хомяк, чтоб его в виде суслика возродило, на меня метку Бездны навесил и было тоже самое!
  Затем подошла королева и что-то тихо прошептала Тисси и та грустно поникла.
  Ки и Ди же смотрели на меня с большим подозрением и хоть пытались скрыть свои действия, но я теперь чувствовал в слишком детальном мире вирта, что я назначен целью быстрого применения двух свитком 'Изгнания' 9 уровня. Дорогущие штуки, кстати. И где только достали? Так сильно боятся, что я обращусь в порождение Бездны прямо здесь и сейчас? Вообще-то правильно делают, не отправься я сдуру к Иси, то мой персонаж уже был бы Тварью Бездны. Подумать только, приперся поздним вечером прямо в королевскую спальню! В цивилизованных странах за такое казнят, в других - пытают до смерти.
  А потом Иси рассказала, что меня ждёт.
  От её спокойного тона мне стало совсем жутко. Она была отличным дипломатом, но я чувствовал её слишком хорошо, как и всё вокруг - жалость, печаль, обращенные ко мне и давящее чувство безысходности от понимания того, что процесс обращения зашёл слишком далеко. Первую стадию ещё можно отменить, обратившись к Великому Очищению Света, но вторую... она не знала таких способов и никто из её знакомых не знал. Третьей стадией было собственно превращение в Порождение Бездны, а четвертое - Чемпион Бездны. Она, кстати, слышала лишь о пяти случаях, когда кто-то удостаивался настолько мощной печати Бездны. И каждый такой случай заканчивался большой кровью для всех народом мира. Слышала она слухи ещё и о существовании печати в пять этапов, по неподтвержденным данным, именно смерть её обладателя вызвала Катаклизм. Так что они меня даже из жалости добить не могут - последствия будут как при четвертой стадии.
  Но даже в такой ситуации у меня есть два приемлемых выхода.
  Первый. Продолжать жизнь как прежде, ни в кое случае не снижая карму до нейтральной, или тем более, отрицательной, не ввязываться в политику топ-кланов, чтобы не нарваться на Окончательную Смерть и появление Чемпиона Бездны. Иси и Тисси верили, что мне это удастся. Ки и Ди - нет. Так что решение зависит от меня. В конце концов, моя же судьба поставлена на кон.
  Второй. Пойти на Подвиг и заслужить Печать Света, которая погасит влияние Печати Бездны (причем, эффект Света не ослабнет и не пропадёт). Практически, стать Ангелом во плоти. В 'Сакральном Мире' получить Печать Света чрезвычайно сложно, а самый быстрый путь к этому (при этом ещё и запредельно дорогой и сложный) - свой домен. Если жители под моей рукой почувствуют себя как в раю на земле, то я получу эту награду. Риск у этого способа высочайший и все четыре мыши были против, но если я всё-таки справлюсь, то награда окупит вообще всё. Что интересно, получившие Печать Света почитаются Святыми, Посланниками Творца, а в самой вершине пути получают статус самого Бога (конечно были тут и свои нюансы вроде младших и старших богов, полубогов, титанов как альтернативных богов и прочей мистики, но если я всерьез пойду этим путем, то быстро разберусь).
  В общем, я кратко пересказал уже всем присутствующим, что даже если захочу, топ-кланы от меня не отстанут: куда бы я не шёл и чем бы ни заниматься, все время натыкаюсь то на секреты топ-кланов, то на них самих. Так, что выбор у меня, в сущности, один - Путь Света. А между очередными шагами я могу заниматься и обычной жизнью, да вот только недолго, поскольку обязательно во что-то вляпаюсь и пойдет новый виток Подвига на трудном пути к Истинному Свету.
  Всё это время молчавший Звезда мигнул и мир утратил излишнюю детальность, а я вновь увидел интерфейс и в центре экрана сияло сообщение:
  'Вы выполнили скрытое задание 'Родство со Стихией: Свет (Вторая степень)', новый статус: Уважение (было: Признание), Репутация со светлыми фракциями увеличена на 5 ед., Репутация с Бездной понижена на 5 ед. Восстановление сил после Возрождения увеличивается на 2%. Преимущество против персонажей с отрицательной кармой увеличено на 2%. Если у Вас есть возможность атаковать злое существо, но Вы ей не воспользовались, Ваша Репутация со светлыми фракциями понижается в зависимости от вашей разницы сил с противником (но не ниже положительной)'.
  Однако...
 
  Выбрав свой дальнейший Путь в игре я стал целенаправленно расспрашивать Иси и подробно просматривать справку и комментарии к ней.
  В итоге я узнал, что рангов у Бездны - девять (кругов ада, блин), а в Света - десять. Соответствие мощности прямое, поэтому, если возникнет ситуация (пусть и гипотетическая), что Свет сразиться с Тьмой, то эту самую Тьму (Бездну и всех персонажей с отрицательной кармой) при любом раскладе ждёт 'Окончательное Уничтожение, Смерть и Забвение'. Подобно тому, как Свет, попадая в темное помещение, тут же освещает его, изгоняя тьму (а на самом деле просто заполняя ранее пустое пространство).
  Причиной, по которой, они (тьма, зло и др.) всё ещё существуют, является фундаментальное правило 'Сакрального Мира': 'Право Выбора' - любой субъект (будь то игрок, нпс, неодушевленный предмет, или сила природы) может в любой момент выбрать любое действие с произвольным сочетанием компонентов: времени, сил, мастерства, материалов, степени риска и т.д.
  Так, забирая энергию света из какого-то места, мы оставляем в том месте тьму. Забирая тепло, оставляем холод и т.д. Пока читал, вспомнил детскую загадку: 'Куда девается дырка от бублика, когда его съедают?'. Выходит, что туда и девается, в общую пустоту пространства.
  В результате таких перемещений/уплотнений/расщеплений энергии/материи, создаются самые разнообразные элементы и существа, например, человек. Если бы этого 'смещения' не было, то мир до сих пор бы представлял из себя однородный слой энергии.
  Звучит не шибко научно, но именно такова история 'Сакрального Мира' с точки зрения самих разработчики 'СМ'. Даже проводились регулярные дискуссии между ними и игроками на эту тему (и многие другие), в результате которых концепция постепенно углублялась, наполнялась деталями и становилась более понятной для массового читателя.
 
  Хорошо. Кое-что уже стало понятнее.
  Попробуем теперь разобраться с доменом.
  Иси говорила, что для развития после 5 уровня нужен свой "уголок", иначе будут сложности, сравнимые с отрицательной кармой. Я представил и поёжился. Для меня даже "-1" в карме станет Приговором.
  По совету Королевы, сконцентрировался на своём домене и сумел вызвать общее меню информации - интерфейс открылся в режиме чтения. Просмотрев справку, выяснил, что как персонаж с положительной кармой, я имею доступ к любым меню на расстоянии, но для внесения изменений в домен с отрицательной кармой нужно личное присутствие. Интересный компромисс. Впрочем, мне пока большего и не надо.
 
  Составим План превращения моего домена из 'захолустного кладбища' в 'рай на земле'. Сложную задачку мне предстоит решить, мда...
  Для начала определимся, какой тип поселения мне подойдёт лучше. В идеале, со всеми бонусами, которые я смогу достать. Проверим по классу Боевой священник.
  'Орден'. Военно-религиозное объединение с общей целью. Может и подошло бы, только вот воинов у меня нет, и в ближайшем будущем не предвидится: ковен так и вовсе чистой магией пользуется, так что и их бонус использовать в полную силу не выйдет.
  'Монастырь'. Религиозная община. Уже ближе, но есть сложность с количеством жителей - мне требуется полный охват населения, а отшельники лишь его малая часть.
  'Деревня'. Интересно, а она тут как оказалась? Универсальный тип, без особых штрафов и минусов. Тогда понятно. Основное преимущество: обширные поля позволяют прокормить довольно большое количество жителей, что постепенно позволит превратить домен в полноценный город любой направленности, а может и столицу области - один из ключевых пунктов для моей супер сложной задачи, кстати.
 
  Отлично, с типом поселения разобрались: Деревня.
  Правильнее, конечно, будет сказать, 'сельский населенный пункт'. Будь то деревня, посёлок, станица, хутор, кишлак, аул, кордон, или ещё какая разновидность, но мне так привычнее.
  Теперь перейдём к постройкам.
  Первым рекомендовалось строить 'Здание Управления', в моём случае 'Дом Старосты'. И соответственно назначить старосту. Без него работа по улучшению поселения будет идти куда медленнее и сложнее.
  Вторым зданием рекомендовалось поставить 'Церковь', за счёт тех бонусов, которые она даёт. Персонажи, обладающие отрицательной кармой, строили что-то другое, но те альтернативы были куда слабее. Да и мне по статус положено, между прочим. Мне даже давали больший бонус за проживание в религиозных постройках, так что и маленькая келья моему персонажу оказалась выгоднее своего особняка. Неожиданно, конечно, но приятно, что на личной роскоши я могу сэкономить.
  Дальнейшие рекомендации шли уже в зависимости от условий домена. Много людей - строить общее жилье. Много ценных ресурсов - возводить Склад и Сокровищницу. Появились толковые специалисты - строить Мастерские и т.д. В общем, по обстоятельствам.
  Спросил Иси об устройстве её домена и узнал, что начали строительство с Покоев Королевы, потому что у мышей имеется выдающийся управленец - их монархиня. Сокровищница же стала местом для хранения всяких наработок 'мышей в черном', а не ценных побрякушек, как я вначале подумал (хранить на общем складе их попросту опасно). Взрыв Мышиного Холма, в битве с Колдуном-Алхимиком, наглядно показал, что будет, если не соблюдать технику безопасности. А потом возводили кому что надо. Что интересно, поклонялись мыши, тоже кому хотели, так что отдельной постройки ещё не было, пока хватало и набора малых походных алтарей.
  Посовещавшись со Звездой, я решил помочь Иси, бывшей ещё и Первосвященницей, с усилением Алтаря Света, а потом, с некоторыми колебаниями, Бездне. Выяснилось, что среди мышей тоже есть персонажи с отрицательной кармой, но их убрали от меня куда подальше, 'во избежание несчастных случаев', неизбежных при встрече инквизитора с теми, кого церковь считает еретиками.
 
  В принципе, я мог приступить к обустройству домена хоть сейчас, но... Это самое 'но' было очень жирным минусом, из-за которого я уже потратил кучу времени, но так пока и не нашёл ответа, каким же будет мой домен.
  У домена с положительной кармой, изменение выполнялось легко и просто - платишь чуточку униреса и здание (или его любая часть) преобразуется в нужный тип, причем, с сохранением уровня, ценности и даже эффектов от прошлого здания и в любой момент можно вновь поменять, перестроить, разобрать, переместить. В общем, делай, что душе угодно. Стоимость такого домена соответствует его возможностям.
  Домен с нейтральной кармой требовал для изменения полной перестановки внутри помещения. Как переезд фирмы из одного офиса в другой. В своё время я тоже поучаствовал в таком мероприятии, потому что Шефу из нового здания было удобнее ходить домой. Про нас он тогда и не задумался. Так вот, ничего страшного в том не было, только дело тянулось очень долго.
  У домена с негативной кармой, который мне как раз и достался, дело обстояло значительно хуже. Для любого изменения требовалось полностью снести все здания, хоть как-то затрагивающие область изменений, а уже потом, с нуля, возводить всё снова. Даже если я захочу просто поправить на пару сантиметров половичок в гостиной, то мне придется сносить вообще весь дом, включая выкапывание фундамента, а затем отстраивать его заново, да ещё и из других ресурсов, т.к. материалы вернуть не удастся. Альтернатива: поправлять этот коврик каждый день до скончания времён. Я был уверен, что через несколько неудачных попыток, я либо привыкну, либо озверею. И то, и другое не было подходящим решением - всё в домене должно быть максимально удобным, чтобы я смог достигнуть своей сверхзадачи, освободиться от Метки Бездны, да ещё и получить очень вкусные плюшки, например, из-за чрезвычайной сложности задачи, которую я на себя взвалил, настройка капсулы идёт значительно быстрее. Если сохранять прежний темп, и я не провалю задание, то к концу месяца я настрою все три капсулы, получу сверху вип-капсулу, вероятнее всего, продам и буду жить на широкую ногу ещё лет двадцать, а если экономить, то и детям моим кое-что останется. Можно будет даже перестать работать. Впрочем, после нагрузки 'Сакрального Мира' я стал ощущать в ней потребность...
  В общем, я решил воспользоваться народной мудростью: 'Дареному коню в зубы не смотрят'... 'Бери что дают, а то и этого не будет' и другими пословицами в тему.
  А затем пытался нащупать оптимальный путь к успеху до самого Пробуждения, засев в рабочем кабинете вместе с руководством Мышиного Холма и даже кое-что удалось набросать 'вчерне'. Договорились, что завтра с утра обговорим подробнее.
  *Выход*
 
  Пробуждение придало мне сил, голова перестала болеть от постоянного напряжения. Всё же не привык я так долго и упорно думать об одной и той же задаче, да...
  Узнал у Антона, что Саша вышел из капсулы досрочно, 'довольный как слон', о чём-то поговорил с Леонидом и ушёл. Значит, не показалось. Продолжим путь к раскрытию истины - куда делся Саша, двину к сисадмину.
  Наш 'внештатный ассасин' нашёлся на своём рабочем месте, обговаривая детали настройки капсулы, с главой отряда тестеров, а также, неожиданно, мои успехи в деле тестирования. Именно этот "главный" меня с достижением поздравил, кстати, и говорит точно, чётко, по-военному: что ни фраза, то приказ. Где Леонид только таких помощников откопал?
  Дождавшись окончания беседы, я спросил насчёт Саши и получил удивительный ответ - у него какой-то праздник случился и в следующие выходные я могу его не ждать - отправился отмечать в неизвестном направлении, даже мобильный телефон, документы и основную сумму денег оставил у сисадмина, поскольку не надеялся сохранить их там, куда пойдёт. 'Загул планируется долгий и с очень сильным похмельем', как прокомментировал эту новость Леонид. Да уж, он знал Сашу куда лучше, чем я. Хотя и знакомы они, сколько, кстати, год-два? Мы же знакомы с детства. Ну, не знал я тогда, что та машинка ему так дорога, иначе бы не стал проверять, что у неё внутри...
  Дорвавшись до привычной рутины, я работал как одержимый (ага, блин, Бездной, уже вторая стадия преображения пошла) и сумел справиться со всем объемом работы к обеду.
  'Никогда так быстро и точно не работал', сам себе удивился я.
  А затем, устав от долгих, изматывающих мыслей, загрузил своей проблемой компьютер. Что и говорить, эта машинка была мощнее моего домашнего древнего 'пня' во много раз - шеф на оборудовании не экономил. Слишком много нужно было учесть при планировке домена максимальной эффективности в моих условиях, чтобы суметь справиться с задачей в уме.
  Изучая выкладки и задавая новые параметры, я неожиданно почувствовал чьё-то присутствие. Блин, совсем бдительность потерял.
  За моей спиной стоял Шеф и внимательно читал результаты подсчетов с экрана.
  Опять влип. И как теперь мне 'отбрехаться' от начальственного гнева? Загрузит теперь на неделю вперёд по самые уши, чтобы неповадно было использовать рабочую технику для совсем 'левых' занятий.
  Вопреки моим ожиданиям, Шеф молча принял мою работу и разрешил пользоваться ресурсами рабочей подсети в фоновом режиме для моего досуга, а затем ушёл.
  Что тут вообще происходит? Такими темпами, скоро весь офис в рабочее время в вирте висеть будет, а тогда эффективность нашей фирмы накроется 'медным тазом'...
  Мне сейчас показалось, или на окне мигнул свет, точь-в-точь, как у моего знакомого Звезды?
  Опять пришло чувство нереальности происходящего, и я ощутил сильное чувство опасности:
  - 'Беги! Топ-кланы прознали о твоих достижениях и готовят ловушку в реале'.
  Брр... Померещиться же такое...
  Встряхнул головой, чтобы сбросить наваждение, и подумал, что я слишком сильно погрузился в вирт-игру, даже на рабочем месте меня 'накрыло'. Не уж, работать пока есть силы! В последнее время только это помогало мне полноценно отдохнуть...
 
  Вечером я шёл к клубу в смешанных чувствах. Ощущение опасности никуда не уходило, с каждым часом лишь становясь сильнее, но я старался игнорировать настолько бредовую мысль.
  'Делать топ-кланам нечего, кроме как меня ловить, ага. В реале, угу, носятся по всему городу за сверх-ценным сотрудником 5 уровня. Нужен я им...'
  План стройки домена был по большей части готов, осталось только уточнить детали и приступать к выполнению, так что тут всё понятно и хорошо. Саша пропал и видимо появиться не скоро. Это явно плохо. Теперь у меня был ясный путь к очень большей сумме денег, но в результате этого пути из-за излишнего усердия я мог получить нервный срыв. Это и хорошо, и плохо.
  В таком вот ключе я и размышлял, пока добирался до кафе.
  По привычке свернув к столику, я подойди к нему не успел. Меня остановило чувство изменения мира вокруг. Огляделся, всё было вроде бы как обычно, только за столиком соклановцев находился новый персонаж и вёл неспешную беседу со 'шпионом', Юрия видно не было. По сравнению со всеми, кого я видел раньше, этот тип был просто огромен и обострившиеся чувства говорили, что он также и чрезвычайно опасен. Вокруг него будто преломлялось пространство, и исходила мощная волна уверенности и силы. 'Шпион' прервался на полуслове и показал в мою сторону легким кивком. Внимательный взгляд серых глаз гиганта скользнул по мне, и будто незримая тяжесть придавила к земле.
  Чувство тела стало слабеть, в мыслях воцарился полный хаос, а затем я ощутил, будто во мне появилась другая личность. В голове зазвучал голос, полный властности: - "Теперь ты служишь Победителям, раб". И эта чуждая мне сущность стала подавлять моё собственное сознание, вытеснять всё, что составляло мою самость, оставляя лишь жажду служения этому чудовищу. Умереть, но выполнить любое его пожелание.
  "Чёрт! Это же надо было так нарваться!", - мелькнула мысль и тут же угасла.
  Громила вернулся к разговору с подчиненным, а у меня продолжалась внутренняя борьба. Я попытался разозлиться, поскольку помнил, что могло помочь справиться с наваждением, но тут же пожалел об этом - чуждое чувство угодливого подчинения резко усилилось и я полностью утратил контроль над ногами. Шаг, ещё шаг к столу клановцев. С каждым сделанным шагом, я становился ближе к этому гиганту, давление становилось сильнее и пришло понимание, что пройдёт ещё пара минут и этот чудовищный пресс меня сломает.
  "Нужно справиться... я смогу... держаться..."
  Срочно требовался способ удержать своё "я" от растворения в этом сокрушающем потоке и пришлось усердно вспоминать всё хорошее, что когда либо случалось со мной. Спасибо Иси, помогла освежить память. Шаг, но уже гораздо медленнее и короче прежних. Есть! Работает!! Продолжать!!!
  Я перестал идти, но остался некоторый шум и продолжал восприниматься, как шепот где-то на границе сознания. "Блин, будто шизофренией внезапно заболел". Пришедшее сравнение сбило с мысли и шепот стал громче, прорываясь через образы прошлого. Ещё один шаг. "Не отвлекаться, сосредоточиться на самых лучших моментах, держать барьер"...
  Я смог заставить себя остановиться, но чувство тела не возвращалось.
  "Пока что я могу держаться, но если он вновь обратит на меня пристальное внимание, то барьер может рухнуть. Срочно требуется более надежный способ ментальной защиты".
  Собравшись с мыслями, я сумел-таки вспомнить ещё одно надежное средство - сосредоточиться на четкой структуре, от банального повторения заученных стихов, позволяющей держать ритм ("форму" для мыслей) до упорных размышлений по очень важной для меня теме, служащих "содержанием". Тогда информация, вбиваемая в меня извне, натолкнется на созданный барьер сознания и не факт, что сможет его преодолеть.
  После нескольких неудачных попыток мне удалось поймать ритм стиха, а следом и ощутить некоторый результат - смог пошевелить мизинцем левой руки. Уже лучше, продолжаем. Жаль, что в памяти не так уж и много произведений сохранилось, да и вспоминать их было очень тяжело... Проявившаяся структура мышления вытесняла из моего сознания враждебную субличность, требующую сдаться, подчиниться, забыть себя.
  Достигнутое равновесие было довольно устойчивым, шум уже не мог преодолеть упорядоченность мыслей, но ведь этого было мало, мне нужно было ещё вернуть контроль над своим телом. И что теперь предстояло сделать? Погрузившись в тяжелые думы, стал перебирать разные варианты, от довольно рациональных (отойти подальше, а лучше вообще убежать и больше ему на глаза не попадаться), до совсем уж фантастических (прилетит супермен и спасёт бедного меня).
  Ещё раз проверим, что есть в "активе". Хм, не густо, но в этот раз удалось шевельнуть уже всей левой рукой - пусть слабо, почти незаметно, но движение было осознанным.
  Удалось установить экспериментом, что "повторение пройденного" позволяло только сохранять нынешнюю позицию, но не возвращать утерянный контроль. Значит, требуется нечто новое. Говорят, что творческая работа лучше помогает организовать мысли, даже помогает выстраивать свой особенный порядок, особенно в период вдохновения. В принципе, его можно вызвать искусственно, но простой жажды остаться собой было мало, требовалась тема, которая может зацепить меня всерьёз. Что из недавних событий может быть таких "ключом"? Перебрав в уме варианты, решил попробовать продолжить расчёты домена. Может это и не было сверх серьёзной задачей, но для моего виртуального персонажа - это был "вопрос жизни и смерти", да и не отпустило меня ещё то ощущение чрезвычайно сложного выбора, может и сработать.
  Собрав волю в кулак и снова сосредоточился, но на этот раз, на конкретной практической цели. Четкая постановка задачи тоже дала свои плоды и я смог погрузиться в решение проблемы целиком. И пусть рядом находиться чудовище, способное подчинить одним взглядом, решению моей проблемы это не помогает...
  Ощущение изменения мира дрогнуло и покинуло меня, оставшись только снаружи. Чувтсов тела вернулось и снова смог вздохнуть пусть и не очень свободно (давление извне всё же воспринималось довольно болезненным), но теперь я снова был собой, а это сильно радовало.
  "Фух, ну и монстр, не хотел бы я оказаться на его пути ещё раз, зашибет и не заметит. Слишком разные 'весовые категории' у меня с этим гигантом.
  А ведь я ощущал подобное, когда встретился с 'Необоримым Ужасом Бездны', то же ощущение силы и подавляющей воли, но то было в игре. Неужели есть и в реальном мире люди, способные убить взглядом? Раньше я в это не верил, считая сказками, а вот сейчас, проникся. Этот - может.
 
  Наконец, я смог придти в себя и с облегчением вздохнув, сел за свой столик, 'мокрый как мышь', после чего удостоился ещё одного взгляда, уже оценивающего. Слава Свету, новая волна давления не сумела проломить воздвигнутый барьер. Впрочем, я ощутил, что в этот раз удар по сознанию был гораздо мягче первого. Создалось впечатление, что целью теперь было не подчинить, а просто прощупать возможности. Даже боюсь представить что будет, если он поставит себе целью меня сломить. Не уверен, что смог бы выдержать удар в полную силу, во всяком случае сейчас, точно не справлюсь. Видимо, громила не посчитал меня угрозой, а потому просто продолжил беседу. Теперь мне не приходилось тратить все свои силы на удержание защиты, так что я мог слышать дальнейший их разговор уже без существенных помех.
  "Надо менять столик, или сразу заходить в клуб. Ещё одной проблемы мне только не хватало"...
  Прозвучал сигнал часовой готовности, я попытался подняться, но не смог - просто не было сил. Теперь придется заходить вместе с остальными игроками.
  - Сколько солдат могут выставить 'Первые' на последнем рубеже? - продолжил гигант.
  - Тысяч десять, больше не потянут, - отозвался 'шпион', - Сможем сломить их и тогда в 'Эпохе Мечей' мы займём лидирующее положение.
  - Прогноз потерь? - заинтересовался верзила.
  - Пять к трём, - тут же ответил 'шпик'.
  - Подождём. Продолжайте экономическую блокаду, - он задумался, а потом спросил: - Есть рычаги давления на руководство клана?
  - К сожалению, информацией о них в реале мы не владеем, придется побеждать в открытом бою, - грустно ответил разведчик.
  И тут мне ещё сильнее поплохело, но не от давления на психику, а от осознания того, что не должен сторонний человек слушать такое. Чувствую, что скоро ко мне придёт предложение, от которого будет невозможно отказаться. Без серьёзного вреда для здоровья.
  - А что с новыми возможностями 'Сакрального Мира'? - перешёл на другую тему гигант, - Помнится, в прошлом сезоне ты хвалился, что твои бойцы займут лидерство в любой новой игре. И что в итоге?
  В этот момент поплохело и 'шпиону'. Да, дружище, не знаю, что ты там натворил, но 'Победители' в топ-лист не входят, специально проверял после тренировки Георга и награды от Вас я не получил, только от "Первых". Даже обучение новичков вы 'зарубили', на своей шкуре испытал.
  - Эта неправильная игра, - тихо произнёс агент, - Никто из наших не может закрепиться там. Постоянно погибают от несчастных случаев, и приходиться начинать сначала... Эта долбанная карма у меня уже в печенках сидит! - взорвался шпион, потом вновь тихо продолжил: - Результаты неутешительные, раньше двух-трёх лет нашего доминирования там не будет.
  - Будет, - властно прервав депрессию руководитель, - Принимай пополнение, - Он показал рукой в мою сторону, - Георг хорошо отзывался о новом рекруте. Прошёл подготовку в 'экстремальном режиме', имеет 4 уровень и три десятка кармы, входит в тысячу наивысших достижений, хоть и не по самому хорошему признаку. Уже топ, хотя и играет меньше недели, а ты, 'неправильная игра'... Играть тоже надо уметь. Заниматься будешь сам, отзови, кстати, Юрия с 'точки', и запомни. Если в начале месяца ты не предоставишь подробную картину происходящего с нашими бойцами и хотя бы один способ, позволяющий их решить, то придется тебе пройти курсы переподготовки. Всё понятно?
  Шпион судорожно кивнул.
  - Хорошо. Объясни товарищу правила, - гигант встал и прошёл в клуб, а разведчик с глубокой безнадежностью во взгляде обратился ко мне.
  - Здравствуй, Геннадий. Слышал бы ты, что о твоей персоне говорил Георг... Эх, был бы у меня выбор... Да чего уж теперь... Надеюсь, ты понимаешь, что влез в Большую Политику и выбора ни у меня, ни у тебя больше нет? А если откажешься, то следующей встречи с ним, - кивок в сторону уходящего гиганта, - Уже не переживёшь?
  Я мрачно кивнул. Вот же подстава. Знал, что знакомство с Георгом мне просто так с рук не сойдет, да и к чувству опасности стоило прислушаться... И что теперь делать? Быть игрушкой в руках топ-кланов я не хочу, но как выбраться из этой ловушки, чтобы ещё и в живых остаться?
  'Шпион' воспринял моё молчание как согласие и продолжил:
  - Меня зовут Аркадий, кратко, Арк. Наша группа входит в состав клана 'Победители', направление работ: исследование. Состоит из меня, Юрия, ты видел его в прошлые визиты в клуб, а также теперь, и тебя. Задача: установить причины, почему наши люди не могут занять лидерство в игре Сакральный Мир'. С этим понятно? Хорошо. В действиях не ограничиваю, Георг говорил, что только так можно добиться от тебя хоть какого-то результата... Эх, подсунули работничка, - 'шпион' опять загрустил, - Я уже три месяца бьюсь с этой долбанной игрушкой, максимальный уровень наших солдат десятый, из нынешнего состава есть лишь восьмые, да и те долго не протянут. После пятого уровня, будто проклятье всех поражает. Может ты, хоть мне объяснишь, что это за карма и с чем её едят?
  Вот так вопросик. Для меня карма стала жизненно важным параметром моего персонажа. Опущу ниже положительной и 'кирдык' моему 'Гене Игроку'. Хм, может взять слово 'игрок' в качестве второго имени? Блин, о чём думаю, этот Арк сейчас ответа ждёт, а я фигней страдаю...
  - Да так сказать, я и сам не очень понимаю... Могу лишь сказать, что Карма - это суть Сакрального Мира. Чем выше параметр, тем больше возможностей у персонажа. Без положительной кармы играть можно, но будет это сущим мучением. Повышается параметр добрыми делами и, вроде бы, соответствием слов делу, то есть принципиальностью в поступках. Вроде всё. С пятым уровнем подсказать ничего конкретного не могу, сам недавно им стал, да и вляпался конкретно...
  Аркадий заинтересовался, а пересказал про свои похождения, особенно выделив отношения с Бездной. После рассказа 'шпион' задумался, а потом выдал:
  - Если дела обстоят именно так, как ты говоришь, то клану 'Победителей' в топе не быть, - и пригорюнился.
  - Это ещё почему? - удивился я.
  - Потому что мы, - Арк при слове 'мы' грустно улыбнулся, - мастера тайных войн, обмана, шантажа, убийств. Как считаешь, долго протянут такие люди в описанных тобой условиях?
  Мда, задачка... Вспомнил безумного хомяка: он дал мне задание, я его грохнул и ничего, без последствий.
  - Ну, можно же выполнять взятые на себя обязательства только с персонажами, обладающими положительной кармой, по возможности, и с нейтралами. За нарушение договоров со злыми штрафов нет, - подумав, сообщил я.
  - Да? Можно конечно, попробовать. Ладно, сейчас будет сигнал готовности, пошли в зал, покажешь, как это у тебя получается, - Аркадий поднялся со стула и прозвучала 'получасовая готовность'.
  Заминка произошла, когда я объяснил, что за меня не надо платить, у меня есть своя капсула и связанные с ней обязательства перед администратором клуба. Арк удивленно на меня посмотрел, пробормотал что-то про неправильного сисадмина, и снова помянул неправильную игру.
  От неожиданной мысли, я остановился и спросил его про встречу с 'Темным' в лесу и фразу про "неправильного боевого священника". 'Шпион' такого 'Воина' не знал, но его голос очень похож на тот, с учетом, что я слышал через глухой шлем, конечно. Может, показалось? Или у Аркадия есть брат-близнец, перешедший на 'Темную Сторону'? Оказалось, есть брат, действительно, близнец и играет он на стороне 'Первых'.
  Не так уж я и ошибся в своём предположении.
  А затем нас догнал запыхавшийся Юрий, взглянул на меня и расплылся в довольной улыбке. Чего-то я не догоняю, в чём прикол...
 
  - Геннадий, тебе плохо? Вызвать врача? - ко мне подошёл Антон.
  На первом этаже. Плохой знак.
  - Нет, спасибо. В кафе встретил очень колоритного персонажа. Нагнал страху одним видом, - пояснил я.
  - А... Поздравляю, Гена! Ты удостоился чести встретиться с 'Викингом', руководителем клана 'Победители'! Мало кто смог устоять под его взглядом, а уж в бою ему равных вообще нет, что в реале, что в виртуале. Ты бы видел, сколько у него наград... - поделился новостями охранник.
  - Может, подскажешь, что Он делает у нас? - выделил я ударением значимость этой персоны.
  Вот не верю, что ему просто так захотелось зайти в кафе клуба, чтобы просто меня попугать и завербовать. По сравнению с ним я, так, 'мелкая сошка'. Такие люди ничего просто так не делают.
  - О... Так ты даже про это не знаешь? - Антон аж вскинулся от радости поведать свежие сплетни новому слушателю, - Клан 'Победителей', имеющий своё представительство в каждом мало-мальски значимой игре, объявил, что любой его участник сможет получить доступ к виртуальности полного погружения. Ты представляешь? Они выкупают клубы с залами виртуальной реальности, собирают вирт-капсулы в огромных количествах и даже организуют передвижные точки подключения для тех, кому приходиться часто бывать в разъездах! Вчера был заключен крупный контракт с государством, чтобы получить поддержку на распространение культуры вирта в отдаленные деревни. Теперь в каждом населенном пункте с населением больше тысячи человек, будет свой пункт виртуальной реальности.
  - Принадлежащий клану 'Победители'? - решил уточнить я.
  - Конечно! Пытаются добиться полной монополии, но кто же им даст. Кстати, ты бы к Леониду сейчас не подходил, он чего-то с Викингом не поделил, ходит сейчас весь на нервах.
  - Ладно, пошли, что ли наверх, настройка капсулы не ждёт, - закруглил я разговор.
  - Ага, пошли. И все равно зря Леонид Ему в глаз дал, - вздохнул Антон.
  Вот это новости...
 
  *Вход*
  Предупредил Иси, что появились новые проблемы, а потому придти для детального обсуждения плана домена не смогу, заодно передал наработки во вложении. Ответ пришел быстро - 'посмотрим, дополним, обсудим позже'. Вот и славно.
  Теперь с этой исследовательской группой разбираться. Перед погружением обменялись контактными данными для связи в игре, да ещё смог удивить Юру, что у меня пятый уровень и четыре десятка кармы, так что сведения их лидера не очень актуальны.
  Устаревшая информация - не есть ключ к успеху. А это может мне помочь избавиться от общества клана 'Победители', раз до них доходит 'как до жирафа'...
  Юрий, воин-наёмник, 5 уровень, карма 0, штрафник в рядах клана. Подумав над моим рассказом, он тоже выложил свои перспективы на будущее. Это его последний шанс оправдаться, либо его засунут по ложному подлогу в тюрьму и закатают в вирт. Будет на руднике круглые сутки вкалывать на благо клана.
  Арк же оказался толковым разведчиком с уклоном в убийцу, 7 уровень, карма 2. Заодно я узнал из его причитаний, что в детстве его никто мнения не спрашивал, заставляли делать, как принято, в школе его заставляли быть 'как все', в армии ему обломали всё счастье на долгие годы вперёд и продолжают ломать уже в клане, гоняя 'и в хвост, и в гриву'. А когда он перешёл дорогу кому-то влиятельному, то получил заведомо провальный проект и неудачника из рядов клана (Юрия), а потом ещё и 'понтовика', который хоть и обладал ценными сведениями, но даже находиться рядом с ним было опасно для здоровья, а не то что расспрашивать (не фига себе, вот это репутацию мне Георг создал). Теперь это 'ходячее несчастье' никто не хотел брать 'в разработку', дело дошло даже до Викинга, но тут, на свою голову, Арк попросил помощника. Вот и получил 'пополнение'. Теперь он точно провалит задание и до конца дней своих будет 'мальчиком на побегушках'...
  Что-то всё меньше мне нравиться этот клан 'Победителей'. Если смогу выбраться из-под контроля, то обязательно оставлю им неприятный сюрприз.
 
  То-то Аркадий жаловался, что у него эта карма в печенках сидит - убийце очень сложно её сохранять. Дадут заказ на персонажа с положительно кармой и всё, скатываешься в минус. Откажешься от заказа - тебя самого грохнут. Вот и мучается бедняга. Мой знакомый ассасин Леонид, скорее всего, исключение из правил. Здоровенное такое исключение, с тремя сотнями кармы и положением лучшего спеца в округе. Интересно, далеко ли ему до главы гильдии? На всех участников клана у меня, конечно, денег не хватит, но вот на кое-кого я уже имею большой зуб и хотелось бы расплатиться в лучших традициях самих 'Победителей'...
  Леонид ответил довольно быстро, а когда узнал моё пожелание, то заверил - к этому бугаю и у него серьезные претензии есть, и у многих других 'ночных работничков'. К сожалению, он действительно очень опытный боец, так что у них просто нет того, кто бы справился с таким поручением, хотя награда была очень крупной. Ещё немного и за ним может начаться охота в реале. Я подумал и сбросил часть сбережений в общую копилку. Чем сильнее его будут прессовать, тем больше у меня шансов удрать. Как я понял, в этой 'структуре подавления', по ошибке именующейся кланом, Он - главная проблема.
  Затем, я кратко обрисовал ситуацию, в которой оказался и узнал от Леонида, что если после 5 уровня не прокачать домен до своего уровня, а лучше выше, то о дальнейшем каче можно забыть. Комфортной жизни не будет. Свой домен сисадмин как-то умудрился получить в Плане Света, так что про возможные покушения может не опасаться. Туда сначала, попробуй, доберись и имей домен сильнее, чем у того, 'на чью хату хочешь наехать'. А если учесть ещё бонус защитников и принудительное сокращение уровня нападающих до уровня владельца, а потому нужно большое численное преимущество...
  Да уж, мне до такой защищенности ещё очень далеко. Я, кстати, тоже не знаю где конкретно находиться тот домен, так что и в гости заглянуть не могу. Все-таки не в той я ситуации, чтобы мне секреты особенные рассказывать. Через некоторое время меня будут 'трясти как грушу', выведывая тайны.
  Поразмыслив, решил узнать, как Леонид добился успеха. Не думаю, что эта тема 'табу'.
  - Чтобы повторить мой путь, твоему Аркадию придётся очень сильно постараться, - развеселился сисадмин, - Для начала, развить до предела все физические параметры, с небольшим преимуществом в ловкости.
  - Ловкость, понятно зачем, а остальное?
  - Для выполнения заказов, для чего же ещё? Думаешь легко провисеть на городской стене, пока стражники наговорятся и пройдут мимо? Или с высоты этой самой стены спрыгнуть вниз, чтоб в живых остаться? Или ты всерьез думаешь, что легко убить противника выше себя уровнем с одного удара, чтобы цель не успела поднять шум? Кстати, потренируйся и сам, за успех дают дорогие камни душ, помимо основной награды заказа.
  - Да я уже потренировался, некромантов приманивал. Теперь с 'Меткой Бездны до Чемпиона' хожу, - мрачно пробурчал я.
  - Ого! Гена, ты меня удивляешь, - ещё веселее ответил Леонид, - На моей памяти Чемпионов Бездны было меньше сотни, а как сложно их убить, ты не представляешь...
  - Меня Саша за полминуты уделал, - ещё мрачнее ответил я.
  Очень не вовремя вспомнил, что со слов 'ты меня удивляешь', услышанных от Георга, начался у меня новый этап приключений, из-за которого я и попал в зону влияния клана 'Победители'.
  - Я смотрел логи, Гена, и тебе советую. Бездна выполнила твоё желание проиграть, иначе бы ты своего друга по всей поляне размазал, - поведал 'по секрету' Леонид.
  Взглянул: 'Вы нанесли критический урон на 0 ед. здоровья персонажу 'Кровавый Клык (поглощено скрытым эффектом 'Усмешка Бездны': 32 ед урона)''.
  И это мой урон? Я же в пределах 3-4 хитов бью, критом 6-8. Откуда такая цифра?
  - Ладно, с этим понятно. Ты говорил, что физические параметры нужны для начала, а что потом? - вернулся я к насущной проблеме.
  - А потом начинается 'Полоса Счастья', Гена! Как только ученик достигает хоть каких-то результатов, ему начинают давать здания на несколько уровней выше его возможностей. Объясняют это тем, что он 'талант', а для того и дают поручения, позволяющие развить его способности. На самом деле, его просто хотят обломать и навесить кучу штрафов от гильдии. Ни один опытный гильдиец не хочет растить себе конкурента. Только если ученик сможет выполнить вообще все поручения с отличием, его пропустят выше. Я с большим трудом прошёл тот отбор, потом и сам поручения выдавал, так что советую твоему товарищу сделать упор на прокачку разведки, скрытности, торговли и дипломатии.
  - А торг и дипломатия тут причем? - не врубился я.
  - 'Золотой ключик' и 'подвешенный язык' помогут справиться там, где бесполезно применять грубую силу, или хитрость. Да и добиться права получать обязательства лишь на клиентов с отрицательной кармой будет очень сложно и дорого. Потому и надо выполнять все задания с отличием, чтобы влияния и денег хватило. Только после того как сможешь получить домен в Свете, от тебя отстанут и будут давать обычные задания - хочешь, делай, хочешь, нет. Кстати, до этого момента пусть даже не пытается заработать на своей профессии, будут одни убытки. Только после того, как начнет получать обычные задания, можно будет выйти из минуса. А если справиться и захочет идти дальше, то пусть ищет сильный клан. Грызня на уровнях выше идёт очень серьёзная, потребуется сменить всю верхушку власти с качеством 'личной преданности' не твоего клана, чтобы попасть в новый состав и постоянно следить, чтобы никто не смог сбросить твоего протеже с 'Олимпа' местечкового масштаба. И да, пусть не пытается пробиться наверх в местном гильдии, я завалю его просто из принципа. Как обстоят дела в гильдии Столицы, не знаю, но, думаю, не многим лучше.
  - Кстати, Леонид, я так понял, что у тебя есть свой клан. Надеюсь, его название не является тайной клана?
  - Нет, не является, называется наш клан 'Мастера Игры' и профиль занятий тоже не тайна, мы создаём игры. Я на досуге этим увлекался, вот и пригласили. А про то, что они вели со мной уже полгода 'тайную войну' узнали уже после вступления, когда тяжелое противостояние с 'выскочкой' внезапно прекратилась. Я же не безумец, своим жизнь портить.
  Что-то Леонид слишком веселый сегодня. Если бы не знал, что выпивка сокращает эффективность настройки капсул, то подумал бы, что он 'под шофе'.
  - А, правда, что ты Викингу в глаз дал? - задал я вопрос немного не в тему.
  - Конечно! Только я одним глазом не ограничился! - неожиданно кровожадно добавил сисадмин, потом взял себя в руки и спокойно продолжил: - Его не устроил мой письменный отказ уступать место системного администратора, да и на мою капсулу глаз положил. Пришлось объяснять более доступным способом.
  - Э... Благодарю за помощь, Леонид, очень выручил, - поблагодарил я товарища.
  - Всегда, пожалуйста... О! Мне карму повысили. Тебе тоже больших успехов, - ответил сисамин и отключился.
  Хм, уже третьему персонажу сумел карму поднять просто искренней благодарностью. Настоятелю, Темному и Леониду, возможно, ещё и Иси, но она об этом не говорила. Не такое уж это и пустое занятие, давать полезные советы, да...
  Кратко пересказал рекомендации Арку. Тот выслушал, кивнул и сказал, что про выполнение 'с отличием' не знал, да и как там выполнять, когда ему, 6 уровню, дали заказ на 'десятку' - выбил лишь четверть хитов самыми сильными атаками, а когда подбежала охрана, 'клиент' уже справился сам. До сих пор в должниках перед гильдией ходит.
  Я прикинул разницу в параметрах и совет Леонида убивать с одного удара, чтобы не поднять шум. Чего-то не хочется мне идти в ассасины, у меня задания в разы проще...
 
  Пришёл ответ от Иси, что детали плана проработаны даже лучше, чем они бы смогли сделать, поэтому они обеспечат просто материальную поддержку для его воплощения. Переносить оборудование довольно дорого, да и познакомиться со мной хотела ещё одна 'интересная особа', так что ждут меня в гости. Заодно на тронный зал посмотрю.
  'Интересная особа'? В представлении Тисси, 'интересной особой' оказалась 'Иси, Королева Мышей'. И я оценил её нестандартность, да. Практически подружились, разве что статус у меня, и у неё уж очень разный, мало чём я могу отплатить за помощь. Все что на душе накопилось, ей высказал, гораздо легче стало. Потом она же меня от потери персонажа защитила. А вот кто в представлении Иси может считаться 'интересной особой'? Мне даже любопытно стало, каких сюрпризов я ещё могу ждать.
  Мысли вернулись к планировке домена. Все расчеты вёл на компьютере, за нпс отвечает тоже компьютер, что там такого сложного-то? Может, там стоит ограничение на потребляемые ресурсы? А если стоит, то какой критерий? Параметр интеллекта? Заглянул в справку и узнал, что сообразительность нпс напрямую зависит от его уровня. Так что даже питомец, прокачанный до 5 уровня без 'послушности' может выиграть в шахматы у своего хозяина, и в шашки, и в домино, и в рукопашной, когда игрок захочет обжаловать результаты. В общем, понятно. Наша офисная сеть дала мне куда большие мощности, чем располагает Совет Клана Иси Третьей. Кстати, а почему клана? Они же должны называться фракцией, либо иметь игрока в руководстве.
  Спросил у Иси про клан и узнал, что игрок в руководстве есть и когда я приду к 'Мышиному Холму', то лично с ним познакомлюсь. И ещё передала вести, что фракция 'Некромантов Чёрного Леса' практически уничтожена при непосредственном участии этого самого игрока. Пройдёт ещё пара дней и все, кто ещё не вошёл в другие фракции, или кланы, погибнут Окончательной Смертью. Одиночки не выживают при слишком низкой карме. Выходит, этот игрок мстил за свою возлюбленную, страну, народ. И я думал, что у меня глюки? Вот этот парень точно заигрался, раз так близко к сердцу принял очередное событие в компьютерной игре.
 
  Теперь мне надо бы наведаться к мышам, но не с этой же 'исследовательской группой' неприятного мне клана.
  Куда бы их послать, так чтобы и польза была, и при этом, далеко и надолго? Им же тоже клан 'Победителей' не в радость, но выложат все что видели и слышали как на духу, чтобы не нарваться на ещё большие неприятности. И моё общество, тем более не вдохновляет их на подвиги.
  В глазах Аркадия увидел, что он уже смирился с потерей ещё одного перса и просто ждёт очередного удара судьбы, при этом поглядывая на меня. Агась... Спасибо, ещё раз, Георг, удружил...
  Какая цель поставлена перед группой? Выяснить, почему новички их клана не выходят в лидеры? Да и вообще выше 10 уровня? Посмотрим, как они проводят свои тренировки.
  Арк мою просьбу понял сразу, и мы прошлись до одного из тренировочных лагерей клана 'Победители'.
  Обстановка меня поразила: армия, блин, да ещё с явной 'дедовщиной'. Чуть что не так, сразу по морде. Мат стоит страшный, штраф 'Нарушителей' не имели только наша тройка ито, потому что только что зашли.
  Основное требование: исполнение приказа максимально быстро и точно. Если приказ абсурден, или нанесет вред - пофиг. Если курсант не успевал выполнить приказ, например, задумывался над тем, как его лучше выполнить, или не понимал командира так, как сам командир того захочет - бьют пока не надоест. Если курсант погибал, то его вытаскивали с респа (влияние 'нарушителя') и продолжали бить.
  Увидев такой беспредел, да ещё в таких масштабах, я сначала офигел, а потом на меня посыпались сообщения: 'Если вы не атакуете (длинный список), то вы потеряете репутацию с церковью'.
  Я сообщил Арку и Юре что я об этом думаю в приват, а потом попросил передать мои извинения их сокланам.
  До ребят не сразу дошло, что именно я собираюсь делать, а остановить меня уже не могли - их карма была ниже моей в два раза, или ниже, так что просто пролетали сквозь меня, пока я сам не нанесу им первый удар.
  С помощью бафа Света на громкость голоса, я сумел перекричать весь гвалт: - 'Иду на Вы!' ('Иду на Тьму') и кинулся отправлять на Возрождение вообще всех, что был внутри. Нейтральной кармы, или выше, не было ни у кого из инструкторов, или курсантов, да и уровень был ниже.
  Эти ребята, также как и Король Крыс, не догадались изменить максимальный уровень местности, а поэтому сейчас инквизитор 5 уровня рубил персонажей 1-3 уровня, внося опустошение в ряды противника, пока меня, наконец, не снесли.
  Теперь я чист перед церковью, поскольку сделал всё, что мог.
  В качестве точки воскрешения я выбрал место поблизости, но рядом с которым не было 'Победителей'.
  Арк просто молча подошёл и с укором на меня посмотрел, а вот Юрий в выражениях не стеснялся, в результате чего я не выдержал, и, сделав три предупреждения, отправил его на респ. Какой бы он крутой не был, но 'нарушитель' 2 ранга очень сильно подорвал его боевую мощь.
  Теперь, когда я понял, что именно делали эти сомнительные личности, я мог принять решение полностью осознанно. Мне не по пути с кланом 'Победители'. Это преступное общество стало моим врагом - Церковь не даст мне нормально общаться с представителями клана.
  Собравшись с мыслями, я перешёл к главному вопросу:
  - Аркадий, тебе известно главная особенность широкого класса 'Инквизитор'?
  - Борьба со злом. А что? - не понял Арк.
  - А ты знаешь, что Злом в 'Сакральном Мире' считаются все персонажи с отрицательной кармой?
  - Э... - похоже, Аркадий не безнадежен и до него начала доходить причина моей атаки его соклановцев, но нужно дожать.
  - Строго говоря, я обязан, как верный сын церкви, сейчас вызвать сюда 'Звено'. И тогда все, подчеркиваю, все, кто сейчас находится в тренировочном лагере, будут уничтожены 'Окончательной Смертью'. Это ты понимаешь? - Арк замедленно кивнул.
  Юрий из группы вышел, и, похоже, строчит отчёт начальству.
  - Если же не вызову их, а вот это безобразие, - я показал на лагерь, - Станет известно церкви, то уже меня отправят в Окончательную Смерть. Конечно, я сообщил ускоренный путь. Факт смерти церковника уже обрабатывается и скоро сюда придёт дознаватель, чтобы установить истинные причины гибели их собрата. А вот если он ничего не найдет, а я не сообщу, что же случилось на самом деле, но уже меня отправят по этапам как преступника, а в итоге, с моей меткой, это будет именно так, моего перса не станет.
  - И что ты предлагаешь? - все ещё не понял Арк.
  - Этих, - я указал на лагерь, - Уже не спасти. Информация о том, что я был убит здесь, уже ушла в церковь и скоро придут дознаватели. Но поставленную задачу мы можем выполнить с другими людьми. Необходимое условие: следование Свету и приоритет в наборе максимально возможного значения кармы, даже если для этого потребуется работать в убыток. Если мы сможем показать, что таким образом можно будет выйти в топ-лист, то свою задачу выполним. Будет ли клан следовать нашим рекомендациям, уже не наша головная боль, а руководства.
  Арк задумался, а затем помрачнел:
  - Идея хорошая, и я бы согласился помочь, но не станут Они этого делать. Ты не знаешь наши порядки. Все, что есть у игроков, принадлежит лишь клану. Да чего уж тут, сам посмотри, какие у нас деньги, - и Арк протянул мне медную монету.
  'Медная монета. Стоимость: 1,0 ед. универсального ресурса. Собственность клана 'Победители'. За трату не по приказу клана, начисляется штраф в 10 медных монет. Внимание: предмет пытается взять Вас под контроль. Вы получили 0 ед. эффекта 'Раб, хозяин: клан 'Победители' (эффект отражен положительной кармой)'.
  Ничего себе монеточка! А что же у них тогда на экипировке висит? Даже представлять боюсь...
  Аркадий же продолжал речь:
  - Не исполнил приказ, штраф, задумался, штраф, моргнул, штраф. Вообще за все, что хотят, налагают штрафы, а после заставляют отрабатывать на рудниках. Чуть замешкаешься и сразу получишь болевой удар. Выйти из капсулы клана невозможно, блокируется до тех пор, пока полностью не отработаешь. Сами игроки, тоже собственность клана. Политики куплены, поэтому пока 'Победителям' всё это сходит с рук. Скоро на своей шкуре всё это почувствуешь, тобой заинтересовался сам Викинг.
  - А ты не опасаешься мне всё это рассказывать? - попробовал я понять мотивы Аркадия, вдруг, он просто меня запугивает.
  - Мне назначили 'переподготовку' в случае неудачи, а это означает, что в отличие от Юрия, у меня нет шанса отработать долг на рудниках, - криво ухмыльнулся Арк, - Ты про 'адаптацию к вирту' слышал? Или, проще говоря, о превращении в 'овощ'? Вот, это она и есть, переподготовка...
  Так это из-за этого у него такая смертная тоска в глазах? Знает, что ему осталось полноценно жить меньше месяца, а потом случиться 'несчастный случай' и он перестанет быть собой? Блин, его надо оттуда вытаскивать, парень же не безнадежен. Да чего я несу, мне бы сначала самого себя из этой передряги вытащить...
  Я почувствовал приближение источника света, и решил, что нам пора утекать.
  - Ладно, я готовлю домен к активной тренировке новичков. Именно из-за малой прокачки домена, вашим бойцам выше 5 уровня так тяжело качаться. Также я набираю полный комплект снаряжения, с запасом, поскольку клановские вещи мне не нравятся. Твоя же задача, найти людей из вашего клана, готовых пойти путем Света и Кармы. На Юрия рассчитывать можем?
  - На Юру? Пожалуй, нет. У него ещё есть выбор, и молодая жена, не станет он рисковать. А насчёт клановцев... тяжело будет таких отыскать, но я попробую.
  Приняв решение, мы разошлись. На всякий случай, я добавил Аркадия 'в друзья'. Ушли мы очень вовремя - когда я уже активировал телепорт, то почувствовал сильный удар Светом и увидел системное сообщение:
  'Домен 'Тренировочный лагерь N41 клана Победители' был предан очищающему огню истинной веры'.
  Я не просто так хотел проводить тренировки именно на территории своего домена. Одним из пунктов плана был набор игроков и нпс, способных помочь 'раскрутить' домен. Пускай потом они все уйдут, но польза для меня уже будет существенной. А может кого-то и удастся взять в свой клан. Имею право, как офицер, выдавать плюшки вплоть до звания и возможностей младшего офицера. Пока что это мало что значит, зато потом...
  Как и предлагали, зашёл в тронный зал 'Мышиного Холма'. Перед входом оценил серию мощных ловушек и ещё то, что моя 'метка бездны' тут же погасла, стоило только зайти внутрь. Жаль, не исчезла окончательно.
  Совет клана что-то активно обсуждал, только Иси отвлеклась и махнула мне лапкой. Ладно, подожду немного. Осмотрелся. Красиво, но всё-таки бедновато, да и отделки не хватает. Стены, пол, потолок - всё какое-то кривоватое, из-за чего создаётся впечатление беспорядка. Хорошо хоть в помещении чисто, да украшено простенькими вещицами со вкусом. Впрочем, я пробовал во время стройки подровнять плиты, из которых состоит тронный зал, но не смог: прочные, заразы. Да и где мышам набраться драгоценностей, да обрести привычку нежиться в роскоши? Сбежали из родного дома в дикой панике, потом на долгое время оказались под угрозой вымирания и только сейчас обустраиваются на развалинах прошлого дома. Живы и ладно.
  Даже Трон Королевы и тот, просто симпатичный стул. И только тут я заметил что 'мест власти' вообще-то два, только второй красивый стул сливался с окружающей обстановкой. Место для Короля? А тогда где он сам?
  Сзади раздалось пыхтение, и в тронный зал вошёл 'Мышиный Король', неся крупный ящик с аккуратной надписью 'Гене'.
  Неужели мне? Или тут другие Гены есть?
  Поставив ящик рядом со мной, Король отдышался и поздоровался. Я ответил и продолжал удивленно на него пялиться. Раса игрока была не мышиная. Передо мной стоял симпатичный лесной эльф 'разведчик', с двумя клинками за спиной. Лука видно не было, но колчан есть и заполнен зачарованными стрелами.
  Возникло ещё два вопроса - почему вокруг меня так много эльфов и где его лук.
  Уровень, понятное дело, 3+3 (может и был выше девятого, но локация его срезала). Имя, кстати, я не увидел, да и самого Короля не разглядел, пока тот не снял маскировку. 'Тихий Шаг'. Ну, уж нет, милейший сударь, так я его называть не собираюсь, будете просто 'Эльфом'.
  Заметив, что я не склонен продолжать разговор, Король предложил пройтись к Совету Клана, вот даже супруга зовёт.
  Супруга? Эльф и Мышь? Что-то меня начинают посещать странные мысли насчёт того, кем по расе будет Иси Четвертая...
 
  Минимальный план обустройства домена был ясен, осталось разобраться с воплощением его в жизнь.
  Территория домена была кладбищем с высоким фоном некроэнергии, поэтому для начала её нужно было расчистить от последствий активных действий некромантов. Для этой цели мне выдали крупный оберег от зла. Король предложил его поднять, я попробовал. Мда, доставить его к месту тоже будет проблемой.
  Уже после зачистки местности я смогу получить помощь от мышей, возможно, что смогу убедить пару мужиков из деревни подсобить с хозяйством. От контракта с наёмниками Иси меня отговорила - у них огромная проблема с преданностью, поэтому, как только кто-то из них увидит мою 'Метку Бездны', как они тут же убегут, не вернув заплаченный аванс. Шанс, что я пойду в Суд и вытребую с них неустойку, был крайне мал - сначала меня самого там казнят и только потом спросят с работников их долг, но уже в пользу казны.
  Использовать механизмы, как делали некроманты, мне не позволял низкий навык конструирования (у ковена и мышей с механикой тоже был сильный напряг), а доходить до рабского труда - потерять карму и стать Порождением Бездны. Такой вот невеселый расклад получился.
  Остро встал вопрос транспорта. Сначала работников и презенты от мышей надо было как-то доставить к домену - один из недостатков отрицательной кармы домена. Попробовал было переместить всё и сразу вместе с собой, но появившаяся цена меня остановила. Слишком дорого выйдет, проще добраться своим ходом, чем переместиться, а потом несколько суток фармить утраченные деньги. Да и Король обещал помочь с переходом. Я же помог мышам добраться, а 'долг платежом красен', - припомнил к случаю народную поговорку Эльф. Хорошо хоть не эльфийское творчество...
 
  Сначала переместили оберег от зла. Он обладал кармой выше, чем у меня, или эльфа, так что его переброска обошлась в копейки. Действие ощутил сразу, поскольку цена переноса в мой домен сразу упала процентов на десять. Хм, где бы ещё десяток таких оберегов найти? Справка меня не обрадовала - эти штуки были очень сложными в изготовлении, но при этом чрезвычайно дешевыми, а потому нафиг никому не нужными. Разве что просто опыт подкачать, но были и куда более выгодные варианты. Те, кто мог себе позволить создать такой оберег, могли позволить себе и мгновенное очищение кармы домена. Эту штуку удалось купить у какого-то ремесленника, решившего проверить 'А что это за рецепт такой странный, может у него скрытое свойство есть?' Проверил. Скрытое свойство было, но ему не нужное, потому удалось купить со значительной скидкой. В противном случае оберег ждала бы более серьезная скидка, уже в пропасть.
 
  Следующим этапом стала доставка нежити, потому что долго находиться в моём домене живым существам было опасно, а уж вести активные действия - тем более.
  Я сконцентрировался на образе союзной нежити и перенеся в жертвенный зал бывшего логова некромантов. Так было дешевле, клановая земля, все-таки, да и без сопровождения. Вот если бы я решил взять что-то, или кого-то, не обладающее высокой кармой... К слову, у домена уже была положительная карма - ковен не пожалел ресурсов на свою ставку. Перемещаться в План Света для них было уж слишком проблематично, поэтому решили организовать ещё и ставку в основном мире. А что, здравая идея. Я и сам, по возможности, буду пользоваться именно этим местом. В Плане Света с моей меткой лучше не появляться. Так что именно это место было выбрано как главное, поскольку забраться сюда было очень большой проблемой.
  'Да уж, добирался я сюда с огромными проблемами. Всех богов бы проклял по пути, если бы за это не снижали карму. Ох, блин! Да мне же теперь отсюда нежить тащить!'.
  Колдуны и Ведьмы вели себя как малые дети. Впрочем, они ими и были, так что удивляться особо не чему. Я наблюдал подобное и у мышат, но те не обладали развитой магической силой, поэтому хоть я и был защищен от случайного попадания снаряда, но решил быстро покинуть зал. Все-таки внезапные взрывы, да летающие сквозь меня ледяные кометы, спокойствия не добавляли...
  Посмотрел, кто же из моих 'условно живых' слуг пережил, или, точнее, продолжил существование, после боя с некромантами.
  Сейчас я имел в своём распоряжении дюжину воинов нежити разных типов.
  Шесть представителей обычной нежити, не обладающих собственным интеллектом, а потому являлись просто рабочей силой: 3 ур. (3 шт.), 4 ур (3 шт.). Скелеты, зомби, а также как-то затесавшийся сюда, упырь (4 ур). Если он получит повышение до 5+ уровня, то обретёт разум и будет у меня свой вампир.
  Пять специальных юнитов, способных принимать толковые решения самостоятельно: 5 ур. (2 шт.), 6 ур (2 шт.) и 7 ур (1 шт.). Состав: Скелет, Зомби, два Ревенанта и Элитный Страж.
  С просто нежитью всё было понятно - юниты для стройки, в крайнем случае, охрана домена от посягательств захватчиков (не положено боевому священнику, слуге Света, ходить со свитой из нежити), а вот парочка 6 уровня меня удивила: у них была положительная карма.
  Ревенанты, или как их ещё называли, 'Вернувшиеся', были другим видом элитных войск из рядов нежити. Их тело являлось живым, а душа все ещё пребывает между мирами живых и мертвых. Поэтому выходило, что большинство эффектов, рассчитанных на нежить, по ним работает, только если они сами этого захотят, но слабее, чем по обычной нежити. Они могли принимать на себя и влияние Света, но тоже слабее, чем на обычных людей. Из них получались отличные шпионы, убийцы, разведчики и прочие агенты влияния (вроде 'мышей в черном'). Можно было использовать ещё Старших Вампиров, т.к. те могли игнорировать большую часть негативных эффектов, но до них было далеко и являлись те 'штучным товаром', а вот Ревенанты, хоть и дороги в производстве, но были пригодны для 'массового производства'.
  Откуда они у меня, кстати? Прокрутил лог и нашёл в общем потоке два особенно успешных 'крита'. Теперь понятно, откуда положительная карма и такие плюшки свойств.
  Так же из лога я понял, почему в моём войске не оказалось юнитов с отрицательной кармой - их переманили во время боя некроманты. И, правда, навык управления нежитью у них куда выше моего. Был, до Окончательной Смерти, хе-хе. Другую часть нежити спасло свойство 'личная преданность', повышающая цену их перехода до огромной величины. Некры решили не тратить уйму сил на разрушение этой привязанности, а бить чистыми заклинаниями, которые в итоге, нанесли, куда больший урон, кстати.
 
  Как мне Вас отсюда вывести? Я развернулся в сторону 'стрелки' на карте, показывающей направление к домену, и споткнулся на первом же шаге. Посмотрел на просеку, оставленную мной в полосе препятствий, пока шёл к логову некромантов не с той стороны. Большая её часть уже была восстановлена парой трудолюбивых Ведьм. Обсудив с ними перспективы, я понял, что идти будет после добавленных ими 'сюрпризов' будет ещё сложнее, даже тем, кто обладает положительной кармой (специальная разработка лучших злодеев Бездны).
  Представил, как я иду через эту тропу обратно. Поморщился. Затем представил, как я буду тащить через неё всю ту толпу нежити, что сейчас ждёт приказа. А такая головомойка мне нужна? Да дешевле телепорт оплатить, чем восстановить потраченные на этом переходе нервы.
  Посмотрел в сторону лесной тропы. Неплохой вариант, там и некроманты ходили, так что особых проблем для нежити точно быть не должно. Себя, Ревенантов, а также Стража (за счёт его 'элитности') я могу перенести по льготному тарифу, так что если случиться какая серьезная проблема, смогу сохранить самых ценных участников отряда. Можно рискнуть и пройтись 'ножками'.
  Ну, что же, пора в путь. Свет, окажи милость, помоги мне добраться в этой раз без лишних приключений. Звезда как-то мягко мигнул, будто успокаивал, но я так и не понял, что он хотел этим сказать.
 
  Благодаря опыту похода с мышами, я примерно представлял чего можно ожидать и смог подготовить отряд к выходу.
  Первое - обувь (стоптанные ноги сильно замедляют перемещение даже у нежити).
  Второе - провиант из униреса (наломал кучу хлама, а также пополнял время от времени мусором, попадающимся на дороге). Без магической подпитки нежить начинала терять самообладание и могла кинуться на путников.
  Третье - разведка (если бы тогда на нашу походную колонну напали враги, легко бы нам точно не пришлось).
  Впереди шёл я, как самый вменяемый участник отряда. Эльф же, своими 'лесными тропами', доставлял на место снаряжение, при поддержке своей группы.
  Кстати, если 'Мыши в Чёрном' - это Служба Её Величества, то кто же служит Его Величеству? 'Мыши в Белом'? Какие только мысли не приходят в голову во время долгого похода. Сам бы я прошёл это расстояние раз в десять быстрее, но вот нежить из-за нейтральной кармы тащилась 'нога за ногу'.
  Кто бы ни встретился нам на пути, лучше, чтобы этот кто-то увидел меня, инквизитора-одиночку, идущего по своим делам, а не толпу кровожадной нежити, которые сейчас шли под 'пологом невидимости'. Какими правдами, или неправдами, Эльф достал такой раритет, для меня осталась загадкой. На подробные вопросы он только усмехнулся и поведал мне: - 'Меньше знаешь, крепче спишь'.
  Ревенанты шли по бокам, внимательно оглядываясь вокруг. С 'пятеркой' в разведке они могли заранее оповестить о ловушках, засадах и прочих сюрпризах. Заодно они могут успеть уйти в скрытность и устроить нашим противникам 'партизанскую войну'. Сзади нас прикрывал Страж - вдруг другие некроманты в погоню пустятся, сумеет сдержать удар, пока мы добежим к нему. Да и брошенную нам вслед гадость массового поражения сможет принять на себя, поглотив большую часть вреда. Тоже жирный плюс элитного существа - огромный радиус 'силового поля'.
  Лесная тропа довольно долго вела нас окольными путями и опять, там, где я проходил спокойно, благодаря нейтральным отношениям с Лесом и положительной карме, нежить тупила не по-детски. Я уже подумывал о том, что упокоить представителей ниже 5 уровня и не мучатся, но потом вспомнил, что у меня каждый работник будет на счету и смирился с неизбежным. Но после того, как я закончу очистку от некроэнергии, у низкоуровневой нежити должны будут быть серьезные причины, чтобы не отправиться на вечный покой!
  После утомительного пути тропа вывела нас к выходу на какую-то сельскую дорогу. Прикинув по карте маршрут, я решил идти по ней. Доберемся действительно быстрее. Видимо, так и шли некроманты, когда уходили из прошлого логова, ставшего моим доменом, в новое, ставшее... понятия не имею, кому из ковена оно досталось, все равно теперь территория считалась владением клана.
 
  Идти по дороге (пусть и сельской) оказалось куда быстрее. Мне даже показалось, что разумная нежить стала тихо напевать какой-то мотивчик из своей прошлой жизни (напомнило строевые песни королевств, слышанные в таверне). Иногда по дороге попадались местные жители, но проблем не возникало. Только когда они проходили рядом с пологом невидимости, начинали немножко нервничать, а когда нежить проходила мимо, то успокаивались и шли дальше по своим делам.
  Один раз даже напали бандиты. И чего они хотели с меня получить? Дропа в любом случае не будет, а проблем с церковью - выше крыши. Но они все равно пытались зачем-то меня убить.
  А затем 'полог невидимости' исчез и я увидел, как вытянулись их рожи, когда они осознали, как сильно они попали. Перед тем как нежить рванулась в атаку, я успел попросить взять кого-нибудь живьём и уже через несколько минут оценил, что поступил я правильно.
  Оголодавшая нежить, вынужденная питаться подножным кормом, наконец-то дорвалась до свежей крови, и я потерял над ними контроль. Бедных бандитов сожрали живьём, разве что главарь, кое-как успевал отмахиваться от наседающей толпы и был оглушен Стражем и передан мне: - 'Лучшая доля Господину'. Они всерьез считают, что я буду его есть, как поступила сама нежить? Проверил мыслеречь. Именно так и думают. А ещё втайне надеются, что моё увлечение Светом постепенно 'сойдет на нет' и из меня получиться отличный некромант.
  Контроль вернулся, и я заметил окрепшую личную преданность - теперь я мог управлять ими даже в состоянии сильного голода. Даже представлять не хочу, сколько бы мне кармы срубили, если бы им 'сорвало крышу' рядом с деревней. У бандитов же даже нейтральной кармы не было, так что когда вожака передали мне, появилась настойчивая рекомендация его атаковать, чтобы не терять репутацию с церковью. Потерплю, ответы дороже.
 
  После того, что видел главарь банды, разговорить его не составило труда. Когда он узнал, что я желаю получить ответы на свои вопросы, а потом его отпущу живым и, по возможности, здоровым, передо мной появилось обязательство, которое я подтвердил и мужика понесло. Я далеко не все из его речи понял, слишком уж тот торопился выкупить свою жизнь у страшного некроманта.
  Выяснилось, что им заплатили, чтобы они не пускали в соседние деревни представителей власти, в том числе, церкви. Маскировка под благородных разбойников ('грабим богатых, отдаём бедным') нужна была, чтобы не воевать ещё и с местным населением. Причину такой сильной нелюбви к 'власть имущим' я узнал тоже быстро. Главарь не знал наверняка, поэтому и счётчик обязательств эта информация могла не пойти, но я решил выяснить все подробно и подтвердил зачёт. В результате пересказанных слухов, баек, историй, я также узнал, что где-то рядом пробудился древний род правителей, из-за долгого ожидания ставших нежитью. Теперь они жаждут вернуть себе свои владения, а потому сначала наносят точечные удары по нынешнему правительству, а уже после того, как займут лидирующее положение на волне народных восстаний, устроят кровавую баню уже простому народу, массово обращая в своих рабов. Люди, лишенные лидеров, очень быстро проигрывают.
  Обязательство было выполнено, так что теперь главарь мог идти куда хотел - я к нему претензий больше не имел. Но то я, а не стоящая вокруг нежить. До него, кстати, не сразу дошёл этот очевидный факт. Ревенанты, как бы невзначай стали спорить, кому из них достанется его мозг, как только бандит отойдет от щедрого господина. Ну как же, лучшую долю желает тоже отдать своим верным воинам. Была бы у него нейтральная карма, то он бы сумел перенестись, или умереть, лишь немного помучившись. А вот с отрицательной, да ещё в таком глубоком минусе, ощущения будут крайне неприятными. Я уже испытал на себе, когда меня ели живьем, да ещё потом и переваривали, в тренировке Георга, так что его дальнейшей судьбе не завидовал.
  И наконец, его проняло. Кинулся мне в ноги, просил не губить, вытащить его отсюда и всё такое прочее. Я подумал и нашёл своеобразный выход, посовещавшись с Ревентантами. Они были единственными участниками моего отряда, кто не получал удовольствия от пожирания живых существ. Можно было сымитировать Ритуал Жертвы Бездне, а саму 'жертву' переместить в какую-нибудь безопасную дальнюю точку. Приняв решение, я начал спектакль для нежити вокруг. Махал иллюзией жертвенного кинжала перед лицом бандита, стращал самыми страшными пытками (по бледному лицу нпс я понял, что перестарался и он действительно верит, что я его предал). Спел даже какую-то песню восхваления из 'дэфметалла', стыренную из интернета (бандит и вовсе посерел). А потом под покровом абсолютного мрака, через который не могла видеть даже нежить (от моего покровителя 'Тьмы'), замаскировал телепорт в какую-то 'мирку'. Дорого же ты мне обошёлся, разбойник, но нарушать обязательство, даже не имеющее штрафов из-за кармы в минусе у бандита, мне не хотелось. Нежить была в восторге от концерта, ведь они служили Ей. Те, кого они съели, всего лишь испытали много страданий, а потом возродились. Те же, кого отправили прямиком в Бездну, возвращались уже Её слугами. А потом пришло одобрение и от самой Бездны, +5 репутации, с пояснением, что Она бы не прочь ещё разок посмотреть на что-нибудь эдакое.
  Если бы не 'полог невидимости', стерший наши следы за небольшую плату в униресе, то даже не знаю, сколько бы мы провозились, оттирая кровь с окружающей растительности. Уж слишком неаккуратно себя нежить тогда вела. А потом вновь отправились в путь.
  Надо бы выяснить у Эльфа, можно ли мне взять такой артефакт ещё раз, или по случаю прикупить собственный. Очень полезная вещь с моим образом жизни. В справке указано, что стационарный полог куда дешевле переносного, а мне бы не хотелось, чтобы местные наблюдали в моей деревне нежить, пусть и условно дружественную. 'Живые всегда являются врагами мертвых', как пояснил Страж. Жаль...
  Связался с Королем Мышей, описал ситуацию и узнал, что он придумал идею ещё круче моей. Раз мне очень нужны жители и не нужна нежить, то можно превратить эти 'ходячие проблемы' в обычных крестьян. У него и магия на этот случай есть, только они станут эльфами, если что. Подумал и согласился, уж очень интересное решение задачи получалось. Надо бы повнимательнее перечитать раздел этнической магии, может там ещё чего любопытного обнаружиться.
 
  Задумавшись, я пропустит момент, когда Ревенанты подали знак тревоги.
  Из-за поворота выехала очередная телега с сеном. Обычная крестьянская кляча, типичный местный житель, но рядом с возницей сидел инквизитор. Тот самый 'старший брат', который 'нагрел свои загребущие руки' на наших трофеях с зомби на кладбище.
  А потом до меня дошла причина, почему он идёт вместе с возницей, а не идёт пешком. У него же нейтральная карма, иначе бы он гораздо быстрее прошёл весь путь, да и сапоги так не стёр, при положительной карме прочность вещей не падает. Когда он успел так 'просесть' по основному параметру? Или он и тогда был нейтральным? Мда, не повезло ему, главные награды от службы Свету доступны лишь при положительной карме, как мне, например.
  У него в разведке 'пятерка', поэтому я скомандовал нежити использовать 'полог невидимости' на максимальную мощность, но было поздно - инквизитор посмотрел в их сторону, встрепенулся и тут же выхватил оружие, меч и щит. Но ведь 'боевым священникам запрещено проливать кровь', иначе отнимают карму. Разве он этого не понимает? И что такой, э, чрезмерно умный тип забыл в рядах инквизиции? А ведь теперь придется с ним как-то объясняться. Либо я смогу убедить его, что всё в порядке, либо следующими моими собеседниками будут представители 'Звена'.
  Выстрел из ручного арбалета снял невидимость и нежить ринулась в атаку. Почему не Светом? Нежить бы тогда наоборот, побежала от тебя, а не к тебе.
  - Назад! Все назад! - закричал я, - Держите их! - уже разумным, поскольку обычная нежить мой приказ просто не поняла, - Я сам разберусь! - если сейчас вся эта толпа нападёт на инквизитора, то карма у меня полетит в глубокий минус.
  Возница спрыгнул с телеги и побежал в сторону деревни. Ревенант вскинул свой тяжелый арбалет, но я успел его остановить. Таким болтом можно возницу и за один удар грохнуть, а потом и ещё кого-то ранить, стоящего за целью. Лишних проблем мне сейчас только не хватало.
  Лошадка от увиденного зрелища тоже оказалась не в восторге и с диким ржанием понеслась в лес, оставив застрявшую телегу между двух деревьев.
  Перед моим взором появилось уведомление о нанесении сопутствующего урона соседней деревне и напоминание, что пока я не восстановлю нанесенный ущерб, туда мне лучше не соваться.
  - Некромант! - воскликнул воин, заметив, что нежить подчинилась и даже не погналась за живой добычей, - Ты умрёшь за свои злодеяния! - и кинулся в атаку.
  Воин оказался довольно опытным поединщиком и постепенно стал теснить меня к обочине. Да я же знаю эту тактику боя, Саша меня точно также давил к краю поля. Но в тот раз я не мог ранить соперника, сейчас же я стабильно выбивал из бойца по 4-8 хитов за удар, да и силы у нас были примерно равны.
  Всё же я не собирался его убивать. Даже при учёте того, что у него нейтральная карма и что он напал сам - и он, и я, были слугами церкви. Справка поведала мне, что это деяние снимет мне сразу десяток репутации, единичку кармы и добавит ещё один гвоздь в гроб, когда я столкнусь со 'Звеном'.
  Оценив перспективы, я решился его оглушить: навык у меня был очень низким, поэтому мог сработать разве что при очень высоком преимуществе, придется его провоцировать. Воин начал уставать, чаще промахиваться и пропускать удары, один из недостатков нейтральной кармы. Я подумал и тоже стал подстраиваться под его ритм. Если он подумает, что у меня проблемы с запасом сил, то под конец боя может раскрыться для добивающего удара, а не переместиться в ближайшую безопасную точку (за огромные деньги). Рискованная тактика, но шанс поговорить 'по душам' того стоил.
  В глазах противника я увидел пелену усталости и готовность драпать. Мы даже до красной зоны здоровья не дошли, а он уже решил смыться? Да как ты с такой сомнительной храбростью смог пройти распределение? Ладно, придется и тут 'ломать комедию'. Очередной удар качающегося противника попал мне по руке, и я выпустил оружие. Вроде бы попал не по пальцам, но в таком тумане, что сейчас застилает ему глаза, своей 'разведкой' он воспользоваться не сможет. Через три-четыре удара, до него дошло, что не получает сдачи в ответ и оживился. Все удары я принимал на щит, 'качаясь как лист на ветру', и скоро в его взгляде загорелось злорадство и жажда мести. Вот не понимаю я, как ты, попал в служение к Свету. Ты же вылитый убийца - 'ударил, убежал'. Тот главарь бандитов и тот подходил для службы лучше тебя.
  Наконец я выронил щит (включив защиту Света) и упал на землю. Как я и ожидал, ему не было достаточно просто победить меня, и он ринулся добить лежачего. Я даже увидел сообщение о потере им единички кармы, а затем рывком перекатился противнику за спину и приложил двуручным молотом по голове.
  Готов, голубчик. А теперь будем тебя паковать по всем правилам военной науки. Открыл справку, почитал советы и, следуя инструкции опытных дознавателей с внутреннего форума церкви, связал воина причудливо выглядящей сетью. Смотрелась она не впечатляюще, но я попробовал её на прочность, и понял, что веревки усилены какой-то рунической магией, знаки которой были отражены в этих странных плетениях. Не думал, что священники так хорошо знают 'еретические учения' магии, как они сами называют всё, что не относиться к школе Света.
  Оглянулся на лес, откуда доносилось жалобное ржание клячи. Видимо, попала в какую-то ловушку и теперь её съедят лесные хищники. А мне ещё добавят цену к сопутствующему урону. И что теперь делать с этой телегой?
  Ревенанты решили мне помочь со сложной проблемой и напомнили, что они могут замаскироваться под людей и вернуть телегу в деревню, у них-то репутация с местными не испорчена. С лошадкой тоже проблем не возникло. Страж, выслушав пояснения агентов, сходил в лес, пошумел, врезал там кому-то, а затем принёс на плече клячу, находящуюся в глубоком нокауте. Сломанную ногу я ей вылечил, но в сознание бедное животное приводить не стал. Увидит ещё раз нежить, уже вблизи, и сердечный приступ получит. Оно мне надо?
 
  Пока Ревенанты доставляли груз по адресу, я решил заняться очнувшимся 'собратом по вере', но не тут-то было - в моем плетении бился ассасин.
  'Неужели вид инквизитора был всего лишь маскировкой?' - пришла запоздалая мысль.
  С этим надо было разбираться тщательнее, потому что в противном случае, мне в каждом товарище будет убийца казаться. 'Мыши в черном' так и живут, подозревая вообще всех, включая себя, но мне такой паранойи не надо.
  Была бы у него положительная карма, ничего бы я не добился (даже связать бы не получилось), зато сеанс своеобразного лечения, описанный на внутреннем форуме дознания, быстро расположил его в беседе.
  А ведь я ничего плохого и не сделал, всего лишь поменял местами компоненты излечения - сначала восстановил чувствительность поврежденных тканей, а только потом стал их сращивать. Очень медленно. Всего пара минут 'помощи ближнему своему' и он рассказал, что я хотел знать, лишь бы его прекратили 'лечить'. Жаль, что на таком способе качаться нельзя (нарушение служебной инструкции), ну хоть ничего и не отнимают, и на том спасибо.
  Ему я тоже дал обязательство, что отпущу за сведения, а он не сможет меня атаковать минимум сутки. В качестве штрафа я выбрал репутацию с гильдией убийц. Как же сильно он побледнел, когда прочитал условия. Задел я его 'за живое', теперь точно нападать не станет, даже если я специально подставлюсь. Помог мне Леонид найти слабое место убийц, спасибо ему большое.
  Выяснилось, что этот 'теневой агент' принадлежит ко 'второй линии обороны' древних некромантов. Разбойники останавливают крупные силы, ассасины тормозят тех, кто смог пройти через заставы разбойников. Про третью линию он ничего не знал так же, как и бандит про вторую. Дальше мне придется снова 'держать ухо востро'. А напал на 'некроманта', чтобы забрать камни душ, в которых очень нуждаются его наниматели.
  Пока я размышлял над сложной ситуацией, ассасин каким-то змеиным движением выскользнул из пут и метнул в меня кинжал. Я не успел увернуться и оружие врезалось мне в шею. Дзынь! Я с удивлением уставился на отлетевший снаряд - урона не было. Справка любезно сообщила, что его Влияния не хватило, чтобы не только нанести скрытую критическую атаку, но и вообще суметь меня атаковать. Последующая серия всяких смертоносных предметов это только подтвердила - останавливались в паре сантиметров от меня и падали на землю. Что интересно, даже если я сейчас на них наступлю, они также не сработают - меня охраняет защита кармы. Он, видимо, не понял, что происходит, и кинулся в рукопашную, но тоже повис в воздухе, не способный достать меня атакой. Ну, давай, пытайся. Из-за того, что ты не развивал Влияние, я могу тебя просто игнорировать, а ты за каждую попытку теряешь очень важную для тебя репутацию.
  Взгляд убийцы стал совсем диким и отпрыгнув от меня, он кинулся к моим союзникам. Я дал строгий приказ его не бить и наложил "силовое поле". Клац! 'Щит' перевёл урон на меня с тем же результатом.
  "Всё, милок, ничего ты мне сделать не сможешь, ни прямо, ни косвенно. Смирись и засунь свои амбиции куда подальше".
  Я попрощался с убийцей, получил обещание скорой расплаты, усмехнулся и повернувшись к нему спиной, удалился, напевая веселый мотивчик, чем ещё сильнее его взбесил. Он даже вновь метнул в наш отряд оставшиеся у него снаряды, а затем принял облик инквизитора и стал что-то петь ритмичным речитативом.
  'Как шпарит, а, прямо заслушаться можно. Хм, где-то я уже слышал эту молитву, даже скорее, обращение к отдельной ветви силы покровителя справедливости. Вот только где?'
  Внезапно вокруг разлился мягкий свет, зазвучала торжественная музыка и посреди поляны, где стоял псевдо-инквизитор, появился портал в План Света.
  А потом из него вышли Они, воины в сияющих доспехах, лучшие из лучших бойцов Света, подразделение 'Звено'.
  - 'Ты звал нас, и мы пришли', - раздался окрест глухой бас командира отряда.
  А потом меня накрыла волна боли, но лишь на мгновение, а затем 'Метка Бездны' вспыхнула черным огнём, и я оказался под защитой 'Покрова Тьмы' от их ауры подавления зла. Бездна не собиралась отдавать своего Чемпиона без боя. Следом меня так же защитил и 'Щит Света', наложенный Звездой. Если 'Барьер Тьмы' им удалось проломить довольно быстро, хоть и с трудом, то об защиту Света они обломались. Биться со Светлыми им явно было в диковинку.
  Блин! Смог-таки мне навредить этот ассасин! Конечно, он сам не смог меня атаковать и даже вызвал тех, кто при обычных обстоятельствах лишь бы оказали мне помощь (на типовой случай как раз и был составлен договор). Помогла ему прокачанная разведка, я же в упор к нему подходил, и он сумел углядеть 'метку'.
  Найду, убью. Медленно и жестоко!
  Добавил ассасина во 'враги', а затем, наплевав на начало серьезной разборки Света и Бездны, просто телепортировался вместе со всем своим отрядом в мой домен.
  После того как развеялась дымка перемещения, я узнал, что являюсь банкротом - телепорт сожрал все мои ресурсы и даже большую часть прочности снаряжения.
  Обдумывая, как мне теперь достать деньги на обустройство домена и снаряжение для бойцов, которых приведёт Аркадий, я сначала почувствовал смешанный поток эмоций от Звезды, обиду, недоумение и понимание, а затем услышал заливистый хохот Бездны и смачную прибавку к репутации с Ней. Да уж, суметь удрать из-под удара 'Звена', это надо суметь.
  Во всей этой кутерьме меня успокаивало только одно. Бойцы 'Звена' не успели разглядеть мои данные, поэтому в их логах я значился как: 'Персонаж 'Неизвестно'', 'Переместился в локацию 'Неизвестно''.
  Спасибо, Звезда, выручил. Светлячок появился над моим плечом и успокаивающе померцал.
  Мда, проблем от этой 'Метки Бездны' куда больше, чем пользы. Даже и не знаю, как назвать этот эффект. Потерять персонажа для получения нпс, который будет вредить вообще всем, в том числе, и мне, когда я начну за другого персонажа. Какой в этом смысл? Чисто по приколу? Впрочем, чувство юмора Бездны я уже оценил, это в Её стиле - очень трудный и совершенно бессмысленный путь неизвестно куда.
 
  Наконец-то добравшись до своей земли, я получил повышение параметров на сутки (для обновления бафа нужно зайти в свой домен на следующий день), а также ещё одно напоминание, что для получения полного доступа к возможностям домена надо 'свести карму в минус', или сменить направленность за большие деньги. Делать ни то, ни другое я пока не собирался, поэтому приступил к выбранной схеме действий.
  Для начала проверим, как обстоят дела у Короля Мышей, может ему потребуется помощь при переноске грузов - ради своего домена я могу ещё раз поработать тягловой силой.
  Лесной эльф был в приподнятом настроении, а заметив меня, прокричал через всю поляну:
  - Гена, ты не представляешь, что сейчас твориться! Воины 'Звена' нашли нового 'Чемпиона Бездны', но не смогли его уничтожить! Теперь он удрал в неизвестном направлении, и будет готовиться погрузить мир в пучину хаоса и страданий! Э... погоди, что это с тобой... Ничего себе! Это кто же тебя так отделал?! - удивился эльф, - Неужели тоже в заварушке с Чемпионом Бездны поучаствовал?
  Я мрачно кивнул. Я не стал уточнять, что это не я бил Чемпиона вместе с лучшими бойцами Света, как и полагается слуге церкви, а вся эта толпа лупила меня. Ни к чему огорчать товарища.
  Да уж, вид избитого инквизитора в дымящихся лохмотьях, явно готовил: - 'Рядом беда, с которой не справилась Церковь. Молитесь, чтобы чудище, способное сотворить такое, не пришло к вам, или, хотя бы, убило быстро'.
  Эльф попробовал расспросить меня о подробностях великой битвы, но я лишь неопределенно махнул в сторону входа в убежище. Эльф покосился на логово, откуда я вышел, и на всякий случай, отодвинулся от него подальше. Следом за мной стала выползать нежить. Покалеченная, обугленная, обоженная, имеющая в наличии лишь часть конечностей, а затем выбрался полностью закопченный Страж - сумел пережить прямой удар и вылетел в аут. Ревенанты отчитались, что телега и лошадь были доставлены в деревню, а сильно сократившаяся цифра сопутствующего урона подтвердила полезность операции.
  - Ты говорил, что сможешь придать им вид обычных людей? - решил сменить я тему.
  - Не изменить всего лишь внешний облик, а вернуть их к прежней жизни, - гордо поправил меня Эльф, потом снова посмотрел на мои лохмотья, и испуганно, на логово.
  Мда, сейчас он явно не в состоянии произнести заклинание без ошибок. А превращение Стража, например, в маленькую лягушку, я не оценю.
  Ладно, пора взяться за очищение домена от фона некроэнергии. Задал нужные команды нежити, попробовал присоединиться сам, но куда там. Я сейчас и свой молот с большим трудом мог удержать, не то, что носить тяжеленные блоки. Куча штрафов от 'Звена' провисит ещё целые сутки с небольшим хвостиком.
  Напоследок передал разумным представителям своей группы полную версию плана, с наказом работать строго по нему, а меня не ждать.
  Какой, кстати, завтра день? Воскресенье? Самое подходящее время для отпуска. Я его точно заслужил...
  *Выход*
 
  Когда Юрия вызвали "на ковёр", вместо очередной отработки на рудниках, он не ожидал, что всё будет настолько плохо. Подтвердился слух, что Викинг потерпел сокрушительное поражение и получил серьёзные раны. Конечно, иногда бывало, что ему ставили синяк под глазом, ломали нос, или даже выбивали нескольких зубов. Но чтобы его настолько серьёзно отделали... И всё же это не было главным. Гораздо опаснее было то, что он пребывал в ярости и нашёл, на ком может сорвать свою злость.
  - Ты провалил задание клана.
  Тяжелый голос Викинга прозвучал похоронным колоколом и по телу пошла нервная дрожь, лишая возможности сопротивляться.
  - Важное исследование, от которого зависит судьба "Победителей".
  Совсем не так сообщают об отправке на рудники, даже пожизненно.
  - Нарушил мой прямой запрет не мешать игроку, отмеченному Знаком Тьмы.
  Это "понтовику"-то?
  - Доказал, что не можешь служить делу клана по своей воле. Поэтому ты приговариваешься к "переподготовке".
  Юрий не мог поверить, что его предали. Хотел возразить, но не смог вымолвить ни слова. Аура главы клана подчинила его тело целиком. Всё, что было ему доступно, так это только бессильно наблюдать.
  - Ты будешь помещён в проект "Жестокий Мир", где из тебя выжгут всё, чем ты был раньше. Сделают послушной марионеткой нашей армии.
  Пришло понимание, что это не очередная проверка, а настоящий приговор. Волна дикой паники объяла рассудок и тут же ушла к Викингу. Сознание прояснилось и стало заметно, что раны главы клана затягиваются. Проклятый вампир!
  - Да будет так! "Победителей не судят"!!! - палач закончил приговор ритуальной фразой и остальные клановцы поддержали его решение единогласно.
  Но среди них оказался и тот, кто недостаточно быстро и фанатично выражал своё согласие. И он оказался крайним. Теперь ему придётся разделить судьбу приговорённого. Очередной виток безжалостной "кары неугодных", обрёк ещё одного человека на мучительное "перевоспитание". Чтобы ещё сильнее скрепить страхом хрупкую систему клана, построенном на власти Сильных. Ведь каждый понимает, что в следующий раз жребий может пасть и на него, если тот будет недостаточно стараться...
  Юрия и неудачника, попавшего "за кампанию", закатали в вирт, чтобы оттуда вышли уже другие люди. Без собственных желаний, сомнений и сожалений. Смыслом жизни которых будет лишь исполнение воли клана. На подобных рядовых солдатах стояла боевая мощь "Победителей". Как в виртуальном, так и реальном мире. В последнее время для "переподготовки" был нужен лишь повод, так как потери клана стали очень быстро возрастать...
 
  Пробуждение встретило меня волной бодрости и жажды действий. Я и не понял сначала, почему, пока не услышал радостный клич Антона:
  - Гена! У тебя получилась! Капсула полностью настроена! - и от избытка чувств, он сжал меня в объятиях.
  Ох, ну и силища у охранника, как бы пополам меня не сложил, как тот медведь...
  Вновь оказавшись ногами на полу и продышавшись, я посмотрел в настройку: 100,00%. Капсула была готова к нормальной работе.
  'Там же ещё половина оставалась, каждый следующий процент набирать сложнее предыдущего... Как?' - до меня никак не могла дойти причина столь быстрой настройки капсулы.
  На радостные крики охранника тестеры среагировали довольно прохладно: попросили его заткнуться. Ко мне же глава отряда обратился с проникновенной речью аж в два десятка слов. Но чувствовалось некоторая профессиональная ревность, что какой-то там пацан обогнал их, мастеров своего дела. Чувствую, что в этот день они будут стараться куда активнее.
  'Заразил личным примером', - я улыбнулся своим мыслям.
  Затем в комнату пришёл Леонид (впервые, кстати, сам зашёл сюда в моём присутствии). Посмотрел логи, нахмурился, перечитал, присвистнул, а затем, предложив мне взять день отдыха, что-то щелкнул на своём КПК, и вновь погрузился во вдумчивое чтение.
  'Да уж, эти 'буковки-циферки' ему дороже живых людей, вон как пристально на них смотрит. Даже когда его случайно задел Антон, не шелохнулся. Сегодня ему будет точно не до меня, да и завтра, видимо, тоже'.
  Я отвлекся на входящее сообщение. Денежный перевод на мой счёт, как мы договаривались с сисадмином, только цифра была куда выше, чем я ожидал. Практически, получил ещё одну зарплату, даже, пожалуй, с небольшой премией. Доплата за скорость? Поблагодарил Леонида, хотя и знал, что он меня не слышит. Да и вообще, сложилось впечатление, что весь окружающий мир перестал для него существовать часов эдак на восемь-двенадцать.
  Прошёл через клуб, взял заказ в кафе и поделился своей радостью со всеми встречными игроками. В отличии от прочих мест, в компьютерных клубах привыкли к таким чудачествам и выкрикам вроде: 'Ачивка! Я взял эту долбанную Ачивку! Ура!!!'. А уж если и выпивка была за счёт счастливчика, то и весь клуб мог сотрястись от дружного рёва десятка глоток.
  Жажда действий распирала. За прошедшую неделю я привык постоянно что-то делать, куда, или от кого, бежать, выполнять тяжелые поручения и ломать голову над сложнейшими задачами. Теперь я просто не мог 'ничего не делать'.
  Сначала заскочил домой и провёл генеральную уборку - мало. Кинулся помогать соседям, но занятий хватило лишь на пару часов. Многое я уже успел переделать за прошедшие дни, а новых проблем ещё не накопилось. Все равно мало. Тогда я отправился знакомиться с соседями близлежащих домов и помогать всем подряд. Прибраться, починить, донести, подсказать...
 
  В итоге активной деятельности встретил представителя группы молодых людей, каждое воскресенье выбирающихся из 'каменных джунглей' на природу. Обычно они выезжали к обеду и возвращались утром, но сейчас возникла проблема с транспортом. И хотя времени до 'часа икс' было ещё много, но работы со 'средством передвижения' было гораздо больше. Оценив фронт работ, я решил взяться за старый автобус всерьёз.
  Мелкий ремонт, конечно, мог помочь, но ненамного. Скорее уж было проще купить новый, чем его отремонтировать. Как я узнал от парня, подрабатывающего механиком, именно так и было. 'Ветеран отечественного автопрома' был гораздо старше нас. Создавалось впечатление, что его молодость приходилась ещё на советские времена. И в отличие от 'новодела', он не развалился через пару лет эксплуатации. А при правильной заботе за древней машинерией, вполне мог послужить и нашим детям... Припомнив всё, что знал по ремонту старых автобусов, а непонятные моменты, уточняя в интернете, принялся за очередную задачу.
  Повозиться пришлось изрядно, но справиться всё же удалось. В той мере, в какой это вообще было возможно при отсутствии специального образования и всех необходимых запчастей (многие из которых тоже были отнюдь не новыми)... Помог мне опыт тщательного поиска информации при стройке Мышиного Холма. Сейчас методика подбора нужных сведений была уже отработана и сильно сэкономила моё время. Теперь предстояло потратить немало времени, чтобы тщательно оттереть мобильник от следов грязных пальцев...
  За время ударного труда, я и не заметил, как наступило время обеда. К тому же, рядом с гаражом уже собралась 'весёлая кампания'. Перезнакомились, но имен не запомнил. Многовато народу, да и в голове всё также царил легкий туман, мешающий сосредоточиться. Хотя если сравнить с тем, какое напряжение мешало мне с самого утра - чувствуется явный прогресс...
  Проверка автобуса показала, что справились мы замечательно. Транспорт не стал 'как новый', конечно, но никаких посторонних шумов, резких рывков, или прочих неудобств, уже не было. 'Крепкий среднячок'. Разве что за труд, мы с механиком удостоились только 'большого спасибо'. Остался след очень специфического запаха, как не старались от него избавиться. Так что ни поцелуев от девчонок, ни крепких рукопожатий от парней, нам не досталось. Механик слегка огорчился, мне же подобное отношение было привычно и я просто не стал обращать на это внимание...
  Других дел поблизости не наблюдалось, да и меня пригласили присоединиться, поэтому тоже решил отправился на природу. Говорят, что контакт с Матерью-Природой очень полезен для восстановления душевного равновесия, что мне крайне необходимо...
  Механик занял место водителя, а я с 'весёлой кампанией', расположился в не очень-то и просторном салоне автобуса. Но даже в этой обстановке кресло рядом со мной оказалось свободным. Сначала я подумал на счёт аромата машинного масла, но потом пригляделся и понял, что тут есть кое-что ещё. Мебель была нетипичной и сильно выделялось на общем фоне своей неординарностью. Чувствовалась явная ручная работа и развитое 'чувство прекрасного' у мастера, изготовившего это произведение искусства. К тому же позволяло сидеть у окна с большим комфортом. Не удержался и проверил на себе. Возникло предположение, что и расположение можно регулировать (имелись переходники и даже свой электропривод), вот только не нашёл где переключатель. А то бы я отнюдь не отказался от сеанса легкого вибромассажа... Мда, ехать с таким удобством было бы очень приятно...
  Только напрягало какое-то смутное беспокойство. Повозившись в поисках источника, наткнулся на что-то непонятное и с удивлением опознал рукоять меча с одной стороны и пистолета с другой. На ощупь - не настоящие. Видимо, предназначенные для игры. Правда, чувство опасности реагировало на них очень уж ярко, будто эти штуки способны мне навредить. Правда, я не понимал каким образом, пока меня не дернуло током. Блин! Изолировать надо висящие контакты! Или это специально, чтобы посторонние не лапали любимые игрушки? 'Ролевики' и не на такое способны... Хм, тогда это вполне оправданно. Эффект-то не смертельный, только и может, что вызвать лишь некоторое неудовольствие. Думаю, что если повозиться пару минут, то эти мелкие неудобства можно исправить... Надо бы узнать у ребят, можно ли заказать у кого подобный шедевр, или этот выкупить. Зарплаты не пожалею на такую красоту...
  - Любимое место Лиды. Сама его обустроила, - пояснил один из ребят происхождение кресла, - Но сейчас она, как всегда, опаздывает. Ждём ещё пару минут.
  Повозился еще немного и всё же решил пересесть обратно. В принятии решения помогла надпись, попавшая на глаза: 'Место кондуктора не занимать'. Здесь тоже была своя владельца. А также и тот неприятный факт, что засунуть игрушки обратно я не смог и они весьма основательно обработали меня током, пока не заставили 'сменить позицию'. Неудивительно, что остальные ребята и не собирались занимать надежно защищённое пространство...
  Впрочем, 'в тесноте, да не в обиде', - это как раз был наш случай. Некоторые девчонки из кампании, как я подозреваю, расположились бы на коленях своих парней, даже если бы все остальные места были свободны. Уж очень жизнерадостными были и те, и другие...
  Сознания коснулась волна какой-то умиротворяющей пустоты, вытесняющей из души накопившееся напряжение. Где-то глубоко в душе появилось чувство опасности, но спокойствие мне было важнее эфемерного риска. И так уже столкнулся с Викингом - куда уж хуже-то? Так что не стал отгораживаться от этой чистой силы и потянулся ей навстречу. На душе сразу стало легче...
  - О, а вот Лида пожаловала! - сообщил 'вперёдсмотрящий'.
  В салон зашла ничем особо непримечательная девушка. Такую увидишь в толпе, отвернешься и тут же забудешь. Но отличительная черта всё же была - аура шла именно от неё. Пока она продвигалась от двери к свободному месту, удалось рассмотреть её подробнее. Фигуру скрывала одежда свободного покроя, под которой лишь угадывались сглаженные формы тела... Взгляду зацепиться было попросту не за что. Может она и была красивой, но то ли не умела, то ли не хотела, подчеркивать свои достоинства. Так что если исходить из оценки анекдота, то для меня она тут же перешла в разряд 'умных'. Мило, да и только. А отсутствие какой-либо косметики тем более мешало запомнить образ... Приглядевшись, сумел заметить кое-что скрытое от первого взгляда. Природная грация движений завораживала и казалось, что можно любоваться ею вечно...
  Момент, когда Лида оказалась рядом, я не заметил. А наткнувшись на внимательный взгляд девушки и вовсе смутился. Дела... давненько не терял самоконтроль до того, чтобы вот так пялиться на незнакомых людей... Ещё с того момента, когда в первый раз увидел посетителей вирт-клуба...
  Вспомнив про правила этикета, нашёл выход из неприятной ситуации, и тут же освободил проход.
  Она убрала опасные игрушки в хранилище (её, кстати, током не задело), расположилась на своём кресле, открыла потайную панель и что-то там сделала. Форма изменилась на точно соответствующую её фигуре, компенсируя малейшие неровности дороги... Вах! Я тоже так хочу!
  Обратился к ней по поводу вариантов обретения 'подобного счастья', но тут меня ждал облом. Сейчас она сильно устала и не была предрасположена поддерживать беседу. Я по себе знал этот затуманенный взгляд, да и сам чувствовал себя немногим лучше. Поэтому сразу перешёл к делу и получил столь же ясный и недвусмысленный ответ. Все свои изделия она создаёт только для друзей. В число которых, я, понятное дело, не вхожу. Но даже если мне каким-то чудом это удастся, то всё равно быстро не получиться. Свободного времени у неё 'в обрез'. Затем напомнила, что дорога будет долгой, попросила ребят её разбудить, 'когда приедем', надела наушники и тут же заснула... Мда, по-разному у меня, конечно, разговоры с девушками заканчивались, но чтобы вот так - в первый раз...
  По дороге болтал с 'весёлой кампанией', слушал разные забавные истории и просто делился впечатлениями. 'здорово, прикольно, нормально, шикарно...' На фоне спокойствия, исходящего от Лиды, я отдыхал душой, но даже сейчас чётко 'фильтровал базар'. Может я зря сейчас волнуюсь, но уж слишком хорошо помнил, что произошло, когда случайно задел тайны топ-кланов. А ведь всё началось с неосторожно сказанного слова. Так что никакой серьёзной конкретики, только общие слова и выражение сиюминутных эмоций...
 
  Мы приехали на какую-то поляну в лесу и ребята пошли на выход.
  - Гена, разбуди, пожалуйста, Лиду, - попросил шепотом один из ребят.
  Сознание снова царапнуло чувство опасности.
  - Э? Она же вроде тебя попросила? - причины пробуждения ощущения риска были мне не понятны и требовалась время, чтобы разобраться.
  - Так ты же прямо рядом с ней сидишь. Тебе удобнее, - сообщил парень и пошёл со всеми на выход.
  Посмотрел на девушку и убедился, что некоторые люди действительно выглядят ещё прекраснее, когда спят. Вот только сама ситуация казалась мне весьма странной. Ну какая может быть от неё опасность, о которой мне настойчиво сообщает ощущение? Да и голосе парня мне почему-то послышался страх... Да, пожалуй, именно что показалось... Может, чувство опасности попросту сломалось, после встречи с Викингом?
  - Лида, просыпайся, приехали... - на слова не реагирует. Ах, да, у неё же наушники...
  Припомнил, как я сам бывало уставал и как меня тогда будили. Передёрнулся от неприятных воспоминаний. Нет, это уже явный перебор. Тогда про свое супер-удобное кресло я могу забыть раз и навсегда. И что гораздо обиднее - утрачу возможность быть рядом и ощущать особую ауру спокойствия, исходящую от девушки...
  Поискал в памяти подходящие варианты и решил действовать как можно мягче. Помнится, была в одном сериале похожая сцена. Но тот 'товарищ' позволил себе лишнее и судьба была его незавидной...
  Чувство опасности взвыло, протестуя, но я его просто заткнул. Затем изгнал из мыслей всё постороннее и коснулся её плеча. Вот только ничего сказать не успел. Меня накрыла волна покоя, могучим потоком вышибая из души весь груз скопившего напряжения.
  Я с большим трудом удержался от того, чтобы не заорать в голос.
  Конечно, мне доводилось слышать, что между людьми иногда проскальзывает искра... Но чтобы ТАК отделало от простого касания? Будто пальцы в розетку сунул... Оказывается её аура это были лишь 'цветочки'... Даже представить боюсь, что будет в случае если попытаюсь её обнять, или тем более, поцеловать...
  Отдернуть руку было не в моих силах, но и мощь удара пошла на убыль. Так что пришлось сцепить зубы и терпеть, пережидая последствия внепланового поступка... Да уж, это оказалось не многим легче, чем выдержать взгляд Викинга...
  Когда муть перед глазами рассеялась, то увидел, что цель всё же была достигнута. Лида проснулась и сейчас непонимающе смотрела вокруг. Могу ошибаться, но похоже, что её тоже не слабо приложило...
  - Что... что это было?
  Эх, Лидия, мне бы самому хотелось это знать...
  - Приехали. Ты просила разбудить, - выдавил я фразу и поплёлся к выходу.
  Водитель автобуса удивленно присвистнул, когда увидел последствия 'сцены'.
  - Можно было просто отключить наушники и она бы тебя услышала. Лида спит очень чутко. Или, к примеру, погладить по руке, или плечу. Но зачем же было трясти как грушу?
  Вспомнил, что в момент контакта и в самом деле не успел отпустить плечо девушки, а затем меня скрутило... Мда, некрасиво вышло... Впрочем, польза от этой встряски определённо была. Примерно также, как от тренировки Георга. Только повторять подобное совершенно не хотелось...
 
  Пока обустраивали место для лагеря, я обратил внимание, что место было заранее подготовлено. Механик подтвердил, что бывали здесь не раз. Затем часть народа решила отправиться на поиски грибов, поскольку вчера ночью был шикарный дождь. Записался в поисковую партию и пошёл на промысел. Наши давние предки жили именно собирательством, так что я, в некотором роде, 'вернулся к корням'. Плюс, это была отличная возможность подумать.
  Как бы я не относился к Лиде, но рядом с ней мне на самом деле легче...
  Перевёл задумчивый взгляд на очередной гриб и пришло понимание, что он ядовит. Пригляделся. Ну да, шампиньон при неправильной готовке способен убить не хуже крысиного яда. Посмотрел ещё внимательнее и опознал 'бледную поганку'. А эта и вовсе смертельна в любой дозировке...
  Мда, сдаётся мне, что не удастся обойтись просто извинениями. Ведь при общении с девушками, как я уже уяснил для себя, нужно извиняться, даже если не виноват. А в этот раз я и в самом деле допустил грубую ошибку... Тогда стоит попробовать более толковые пути, с практической пользой. Если не удастся восстановить 'паритет', то хотя бы можно будет вкусно поесть...
  По пути старался во всю, и набрал немалый запас природных продуктов питания. Яркое чувство окружающего мира сильно помогало определить опасность. Даже до того, как становилось понятно, по характерным приметам, с чем же я имею дело. К сожалению, ощущение постепенно меркло, возвращая чувство смутного напряжения, затуманивающего рассудок. Видимо, без контакта с Лидой, ощущение долго не держится... Ещё один 'плюсик' в пользу принятого решения... со своей задачей справиться помогло. Даже сумел найти пару ягод, хоть и не сезон. Раньше такое вряд ли было бы возможно, но после глобального потепления, засорения атмосферы всякой химией и экспериментов с генетической модификацией продуктов, не было ничего удивительно в том, что стали появляться аномалии даже вдали от города. Хорошо хоть всё ещё съедобны и появляются в очень незначительных количествах...
  Когда мы вернулись в лагерь, весь сбор подвергся детальному изучению. Из моего запаса, что любопытно, было забраковано лишь пять штук грибов. Впрочем, три из них точно были съедобны. Вероятнее всего из отвергли потому, что грибники из городских жителей были ещё те... После коротких переговоров, приготовил 'тройку' отдельно для себя и съел. Под внимательными взглядами кампании, умирать я не спешил, мед. помощь не требовалась, так что доказательство было признано удавшимся. Но град упрёков в стиле 'А что было бы, если...' всё равно получил. Увы, полностью незаслуженных. С некоторых пор я вполне верил своему организму, тем более в моменты прояснения. Если он утверждал, что есть можно, значит, на самом деле можно. Если что-то, или кто-то представляет опасность, то риск, в большинстве случаев, действительно имеется. Пусть и незаметный с первого взгляда и не всегда является, хм, опасным для меня, в полном смысле этого слова...
  Кампания оценила кулинарные изыски на основе 'даров природы' и было решено сходить ещё разок, уже в другое место, подальше.
  В этот раз мне было даже ещё приятнее, потому что с нами пошла Лида. И в сравнении с её легкой поступью, почувствовал один из своих недостатков, особенно заметных здесь, в гармонии леса. Я, как сугубо городской житель, двигался по лесу громче остальной группы. Не "слон в посудной лавки", но близко к этому. Лида же могла гораздо большее. Почти что летела по лесу неслышной тенью, и даже травинки распрямлялись, не оставляя следа. И никакой мистики, как выяснилось. Обыкновенный результат длительных и упорных тренировок. Зачем ей подобный навык, когда она сама живёт в городе, было неясно, но мало ли у кого какие причуды? Некоторые до сих пор холодным оружием увлекаются, хотя уже давно победило огнестрельное оружие... Впрочем, у неё-тог как раз оба варианта имеются. У остальных ребят из 'весёлой кампании' тоже были подобные игрушки. А у одного и вовсе нашлась кольчуга и накладные эльфийские уши, будто он на полевую ролевую игру собрался. Или только недавно с неё вернулся. Судя по разговорам, скорее второе, чем первое...
  Споткнулся об корень, подвернувшийся под ногу, и вернулся к мысли о своей приспособленности к жизни вне города.
  И правда, а на что я рассчитывал? Ведь ни разу в настоящий лес не выходил, в отличие от многих здесь присутствующих. Разве что виртуальный... Впрочем, и в нарисованном лесу мне пришлось здорово попотеть, пока научился тихо подкрадываться, для наложения скрытного лечения. А уж на что мне приходилось идти, чтобы и уйти незамеченным...
  А попробую-ка я проверить самую главную тайну клана Леонида - карма влияет на реальный мир. Может это и не вранье, кто знает...
  Сконцентрировался на чувстве, что возникало при Изменении Мира вокруг, попытался его повторить, но получалось как-то блекло, скучно и не интересно. Собравшись с мыслями, я припомнил ощущение мощной ауры искажения вокруг Викинга. Это было в реальности, не в вирте. Сам видел, что это возможно, даже попал под 'раздачу'. К тому же вижу пример прямо сейчас. Вон девушка несётся среди деревьев. Жаль, что далеко, а то опять спад напряжения ослаб... Не отвлекаться! Соберись, Гена! Ты можешь! Давай...
  Мир изменился, перед глазами появилось системное сообщение: "Вы получили эффект "Легкий шаг". Вы потеряли 1 ед. кармы".
  А в следующее мгновение тело пронзила резкая вспышка боли. Сбился с шага, споткнулся о свою же ногу, и врезался в дерево.
  'Ох, плохо-то как... даже галлюцинация мерещилась'... - думал я, сползая по стволу на землю.
  Если в бою с Ужасом Бездны и тренировках Георга, я испытывал вплоть до 90% боли, то сейчас были все 100%! Всё-таки это не вирт, а самая, что ни на есть, реальная жизнь...
  Подняться с земли самому не удалось. Мда, ситуация... Приложился я об дерево не слабо, да и последствия оказались гораздо серьёзнее, чем мог заранее предположить...
  Пришло знакомое ощущение умиротворящей пустоты и сразу стало легче. Успокоил подбежавшую Лиду, что всё со мной в порядке. Удивительно, но остальные товарищи то ли не успели среагировать, то ли им было пофиг. Так что когда более-менее пришёл в себя, то ответил им, что 'просто задумался, всё в порядке, ничего не болит'.
  Тут я откровенно врал - у меня болела каждая клеточка тела. Но даже если бы я сказал правду, ничем бы они помочь мне не могли. А может и не захотели бы. По сути, я для них чужой человек. Только не сразу это стало понятно. Не сумел стать 'своим', а потому, что есть я, что меня нет - для них ничего не измениться. В отличие от Лиды. Даже одним своим присутствием гасит жуткую боль... Склоняюсь к мысли, что это просто результат моего самовнушения... Но ведь помогает, а это главное!
  А если серьёзно, то сам дурак. Довел себя до болевого шока в попытках сотворить 'Магию' в реальном мире. Пф! Все знают, что в реале магия лишь профанация, удел шарлатанов, глупцов...
  Задумавшись, я не сразу понял, что произошло кое-что ещё после Изменения Мира - мои шаги стали значительно тише, будто шёл не по настоящему лесу, а все ещё нарисованному в вирте. Ноги сами выбирали место, куда можно наступить, не ломая сухую ветку, или оставляя четкий след, не тревожа лесную тропу...
  А также заметил, что этот эффект, как и всякий (де)баф в "Сакральном Мире", слабеет со временем и уже через полчаса обещал полностью 'сойти на нет', если, конечно, его не использовать. И конечно же, общий заряд будет сокращаться при каждом применении. Вот только внутренний таймер сокращался гораздо быстрее, чем в виртуальности, будто из него что-то выкачивало ману... Подумав, решил, что это потому, что тут реальный мир. Но когда Лида побежала за аптечкой, то спад резко замедлился. Всё интереснее и интереснее...
  Вот почему так, а? Кто-нибудь может мне это объяснить? В вирте за чувством Изменением Мира не было боли, почему же она появилась в реальности, да ещё и такая сильная? Я ведь даже сознание на некоторое время потерял. В чём же дело? Может, это просто самовнушение и на самом деле все меня прекрасно слышали как и раньше?
  В отличии от игры, здесь не выскочило сообщение от справки, подробно разъясняющая тонкости механики, поэтому приходилось узнавать всё самостоятельно.
  Блин, чувствую себя персонажем с кармой в глубоком минусе. И жизнь ведь как раз, тоже одна, никакого воскрешения в реале. На мгновение я почувствовал себя здесь, в реальности, откуда я родом, крайне неуютно. И захотел вернуться в тот, нарисованный, но такой притягательный мир, где я 'ну ваще крутой', сильный, ловкий... правда, не отличающийся сообразительностью, и уже кучу раз попадал в крупные переделки... И, подозреваю, что в реале мне мои успехи очень сильно аукнутся, ведь топ-кланы крайне не любят, когда кто-то достигает лучших результатов, чем у них...
  Тряхнул головой и сбросил наваждение.
  Моё место здесь, в реальном мире, а не в вирте, который суть обман. Так что не стоит тешить себя ложными иллюзиями своего могущества. Вернемся к делам насущным. Правда, ли я получил эффект легкого шага, или мне померещилось?
  Расспросил вернувшуюся Лиду, затем других из 'веселой кампании', но ясности не прибавилось. Тогда попробовал провести совместный эксперимент. Ребята идею поддержали и мы устроили сначала "жмурки", а потом "прятки". Поучаствовав в общем веселье, я не смог определить, где скрылись товарищи. Удивительно, но аура Лиды также почти её не выдавала. Чувствовал, что где-то рядом, но где именно - не ясно.
  Зато когда они попытались найти меня, то знатно напугал поисковую команду, скрывшись у них из под носа, а затем подкравшись сзади. От неожиданности, товарищи сильно перетрусили, а в меня полетела куча самых разнообразных предметов. Поиграли в прятки, называется...
  Эффект полностью развеялся и пришло подходящее время подвести итоги, потирая приобретённые мной синяки... Так что отдышавшись и успокоившись после пережитых ощущений, мы уселись и стали делиться впечатлениями. Неожиданно для себя, я получил прозвище "Охотник" за умение тихо подкрадываться к 'добыче'. А потом меня попросили рассказать как я такому научился.
  Ну, я и рассказал про "Сакральный Мир", как охотился за животными, а потом их лечил и накладывал бафы, следуя принципу: "Добро должно быть анонимным". Даже достал мобильник и показал скинутые фотки выражения удивлённых морд животных . На видео из игры у моего бюджетного телефона не хватило ни канала интернета, ни объема памяти, так что решил ограничиться скриншотами.
  "Охотничьи байки" пошли на ура, но я видел, что мне просто не верят.
  - Да не похож ты на поклонника вирт-игр, вон, в речку посмотрись, - отсмеявшись после очередного рассказа, поведал механик, - Но придумываешь интересно. Расскажешь ещё?
  Поведение Лиды было куда менее понятным. Слушала 'байки' очень внимательно, и лишь изредка уточняла спорные моменты. И вопросы были, на удивление, толковые... Отчего-то пришла мысль, что у неё тоже есть подобный опыт. И не факт, что только в вирте...
  Потом мы попытались порыбачить, но рыбы оказались хитрее. Они не только съели прикормку, но и каким-то образом умудрялась забирать наживку, не попадаясь на крючок. Раззадорившись, я подобрал какую-то длинную палку, обстругал и сумел-таки подловить одну недостаточно шуструю рыбку. Товарищи оценили ловкость и смекалку, а потом, кроме легкой закуски у нас появилась ещё и уха. Вкусно, но мало. Я пообещал себе, что если приеду сюда в следующее воскресенье, то обязательно возьму острогу. Уж от неё рыбы точно не смогут так легко уклоняться.
  А под вечер у костра играли, пели, веселились. Конечно, коему-кому из ребят 'медведь на ухо наступил', да и сухого хвороста не было из-за дождя. Но это были несущественные мелочи. Особо 'музыкальные' товарищи просто подпевали (иногда лишь 'про себя'), а для поддержания огня задействовали специально взятый с собой набор туриста.
  А потом ребята стали расходиться 'по своим делам'. Кто отправился в палатку, чтобы поспать всласть, кто остался у костра, а кто и отправился в укромный уголок.
  К моему удивлению, по пути к палатке меня перехватила Лида и пригласила на приватный разговор. Только причина была гораздо серьёзнее, чем мне сначала подумалось. Ей тоже были интересны причины непонятных явлений, связанных со мной, и сейчас она собиралась расставить все точки над 'ё'. Так что отошли в любопытный закуток рядом с поляной, Лида убедилась, что рядом никого нет, и мне показалось, что сейчас начнётся допрос 'с пристрастием'. И каким-то шестым чувством понял, что эхо из этого места до лагеря не долетит...
  Постарался отогнать нелепое предположение, но легкое беспокойство от её внимательного взгляда осталось...
  Врать ей - не хотелось совершенно. Так что выложил чистую правду, не утаивая ничего. Но всё равно старался отвечать строго на поставленный вопрос, без ухода на посторонние темы.
  Что я никакой не шпион и натолкнулся на 'весёлую кампанию' случайно. Никогда её до сегодняшнего дня не видел, и ничего о ней не слышал. Ремонтировал автобус не с цель втереться в доверие, а по искреннему желанию помочь 'ближнему своему'. Смысл этого желания, как и прочих других, в диком напряжении, которое посещает меня каждый раз, когда погружаюсь в виртуальность в клубе Леонида. Что возможность находиться рядом с ней дарит мне возможность освободить душу от тяготы перегрузки и почувствовать настоящего себя. Что именно испытал при первом касании и почему меня тогда так перекосило. А так же почему на самом деле врезался в дерево и в чём настоящая причина внезапно прорезавшегося таланта определять угрозу для жизни и тихого движения... Что она мне очень нравиться (тоже чистая правда, кстати). И в ответ на уточняющие вопросы пояснил, что ни богатство, ни влияние её родителей, ни банальная похоть, не является для меня существенным и готов подтвердить это письменно, если в этом возникнет нужда... Но всё-таки не удержал язык за зубами и ляпнул, что планирую быть рядом с ней, чтобы не случилось в будущем... Ни предупреждение о строгости семьи ('братья и сёстры не поймут'), ни о возможных проблемах из-за влиятельности её родителей и организации, где она служит, ни даже угроза личной расплавы, действия не возымели... Просто быть рядом, чтобы не случилось...
  Хоть и говорил от души, но в следующий момент подумал, что зря это сказал... Лида тоже поняла, что я абсолютно серьёзен. И её спокойствие дало трещину...
  Пришлось срочно успокаивать девушку, а потом и вовсе удерживать от опрометчивых решений... Благо подобный опыт с Тисси и священницей был... Но я сначала сделал, а уже потом понял, чем мне это грозит...
  Ыыых!
 
  Не зря, ох, не зря я опасался обнимать Лиду... Впрочем, с учётом последствий контакта с Викингом - это было терпимо. Уверен, что он бы мог меня скрутить буквой 'Зю' и не вспотеть. А ей явно не хватало мастерства, так что тоже зацепило... Да и не специально же это произошло. Ну какой резон ей пытаться меня сейчас убить? Никакого...
  Нет уж, лучше бы я ещё раз врезался в дерево. Тогда не было так фигово, хоть и больно до ужаса...
  Поднялись с земли, кое-как отряхнулись, шатаясь от усталости, посмотрели друг на друга и рассмеялись. Ситуация из разряда 'сюр'... Думаю, что было бы дело в вирте, то гарантированно получил бы 'Чудовище'. Внешний вид, после валяния по земле, очень уж соответствует...
  Когда более-менее успокоились, Лида, поколебалась, а потом вдруг сообщила:
  - Умеешь же ты убеждать. Так что будет тебе личное кресло.
  Выверт 'женской логики' застал меня врасплох.
  - Э... вообще-то я уже и забыл об этом...
  Девушка тихо рассмеялась, а затем уверила, что она всё поняла правильно, но не может дать ответа сейчас. Ей нужно время подумать. Очень крепко подумать, взвесить все 'за и против' уже в спокойной обстановке. Так что решение будет известно не раньше следующей недели...
  Хм, похоже, что я умудрился сделать предложение руки и сердца без слов о любви... Мда... Такое тоже было в первый раз. И было чувство, что ещё не один сюрприз будет ждать меня в будущем, при общении с Лидой...
  В общем, вернулись к догорающему костру, думая о своём. Только когда нас окликнул механик, поняли, что держимся за руки. Но контакт уже не вызывал боли и чудовищной бури эмоций... Значит, опасность представляет лишь первый раз, а дальше - легче... Переглянулись, и, кажется, пришли к схожим выводам... Так что мы уже не спешили прерывать контакт и даже помогли отряхнуться друг другу уже без явной опаски нового 'шока'. А потом расположились в спальной палатке рядом. И к моему удивлению, этого было достаточно... Ещё один сюрприз, однако...
  В конце суток был крепкий, нормальный сон здорового и счастливого человека. Первый раз я спал как обычный человек, за всю прошедшую неделю. Снились мне любящая жена, маленькие дети и уютный семейный очаг...
 
  Проснулся рано утром, но Лиды рядом не было. Выглянул наружу и узнал у механика, оставшегося дежурить (на всякий случай), что она ушла с первыми лучами солнца... Блин...
  Её номера никто не знал, где живёт - тоже. Либо всё же знали, но не собирались мне сообщать. Может 'выбить из них признание силой'? Э... а эта мысль ещё откуда?
  Товарищ, видимо, почувствовал мой настрой, и пояснил, что она может присоединиться к 'весёлой кампании' в следующее воскресенье, как и в прежние времена. Всё же несколько лет выезжать на природу вместе, а потом вдруг перестать - для этого нужны серьёзные причины...
  Просвещать парня, что подобные причины вполне себе могли вчера появиться из-за моих неосторожных действий, я не стал. Поскольку и сам надеялся, что всё образуется...
 
  Вернулись в город, по пути договорившись повторить путешествие и на следующее воскресенье.
  Попрощавшись с 'веселой компанией', отправился на работу, вспоминая наиболее запомнившиеся моменты из нашего похода, и с каким вниманием на меня смотрела Лида...
  Похоже, что после долгих поисков, я наконец-то нашёл свою любовь... Теперь осталось дождаться её решения... А потом, если не удастся встретиться, то буду её искать. Не вериться мне, что никто в городе не знает о существовании Лиды. Уверен, что смогу найти 'зацепки'. Те же вопросы из импровизированного допроса вспомнить - знал ли я о ней раньше, не связан ли мой интерес с влиянием её родителей... А пока - ждать и не мешать, хм, хорошему человеку, думать... Я тоже очень не люблю, когда прерывают мои размышления...
  На работе я все так же пребывал в мечтах и особо не стремился совершить рабочий подвиг. Заодно поделился с офисными служащими некоторыми подробностями моей поездки и показал не только скриншоты, но и запись особо удачных видео (хорошо, что заранее перекинул их на файлообменник). Среди коллег 'Охотничьи Байки Геннадия' тоже пошли на ура. Даже завязался шутливый спор. Называть меня, как и раньше, 'Геннадием', или же, 'Удачливым Охотником', проявившим себя в подвиге охмурения 'знойной красотки'? Спор завершил Шеф, неизвестно каким образом, оказавшийся в нашей компании, сообщив, что обед закончился две минуты назад, а работа все ещё стоит. Спохватившись, мы вернулись к привычной рутине.
 
  Вечером я уже шёл по знакомой дороге к клубу. Многих прохожих теперь знал лично и тепло приветствовал каждого знакомого.
  'Удивительно, иду по улице, я чувствую себя как дома. С чего бы это? - промелькнула мысль.
  'Наверное, потому что вокруг много хороших людей', - ответил я сам себе и зашёл в кафе.
  Расположился за любимым столиком, поболтал с Аркадием и узнал, что нужные люди нашлись, но требуется некоторое время, чтобы отработать долги перед кланом. Через день-два мне стоило быть готовым, что будут подходить люди. Заверил Арка, что всё идёт по плану и даже сумел его успокоить. Ушла беспросветная смертная тоска и стала просыпаться надежда.
  'Вот и правильно. 'Надежда умирает последней'. Даже если клан посчитает, что мы свою задачу не выполнили, то хоть оставшийся месяц проживешь Человеком. Уж это я могу тебе обеспечить, дружище'.
  Заходя в клуб, я заметил некоторые изменения, будто сделали ремонт. С чего бы это? Здание могло простоять без капитального восстановления ещё лет десять, если не двадцать. Может, готовятся встречать начальство? Так оно приедет только через 3 недели вместе с плановой проверкой. Не понимаю...
  Сисадмин все также сидел, уткнувшись носом в логи, и никак не реагировал, поэтому я поделился мыслями с Антоном.
  Охранник поведал, что с тех пор, как Леонид спустил Викинга с лестницы, началась 'холодная война' между кланами. Удалось показать, что Викинг не является неуязвимым и 'Победители' стали резко терять свои позиции в мире. Клана 'Мастеров Игры' поддержали своего товарища, а под стяг нового альянса стали собираться все, кого когда-то оскорбил клан 'Победителей'.
  Напряжение было настолько сильным, что обещало вырваться из вирта в реальный мир, а в некоторых местах, даже прорывалось и начинались общественные беспорядки. И в сам клуб какие-то странные люди кидали камни и бутылки с зажигательной смесью. Антон и Семён (охранник первого этажа) открыли ответный огонь из травматического оружия, и эти придурки убрались восвояси. Начавшийся же скандал сумели замять знакомые юристы (что-то в духе, тут частная собственность, имеем право защищать своими силами от нападавших).
  Теперь наш клуб для 'Победителей' - настоящий Вызов, символ непокорности и борьбы со сложившимся порядком. Так что у меня стоит выбор: либо присоединиться к альянсу 'Светлых', либо перейти к 'Темным'. Свой договор с Леонидом, я, в сущности, выполнил и получил плату, так что в выборе меня не ограничивают. Разве что ненавязчиво посулили дополнительные преимущества, если я останусь с ними.
  Сравнив свободу и помощь от Леонида с рабской кабалой Викинга, я согласился, что 'давно пора устроить этим зажравшимся капиталистическим свиньям веселую жизнь', за что тут же получил значок почетного партизана.
  Ещё узнал, что Саша появился-таки после буйной гулянки и сейчас блаженно дрыхнет в комнате отдыха для персонала клуба. Я решил проведать друга, но открыв дверь и уловив убойный запах, тут же передумал и решил отложить это дело до утра. В таком состоянии он точно никуда не денется.
  Потом узнал, могу ли я приступить к настройке следующей капсулы. Ради такого случая даже Леонид оторвался от логов и дал своё полное одобрение: - 'Выбирай любую, тестерам все равно где работать'. И вновь уставился в свои расчеты. Интереса ради, я заглянул ему через плечо, но ни понял, ни одного слова. Я даже не был уверен, что там вообще были слова...
  Подумав, решил не отвлекать тестеров от их занятия и принялся за капсулу с номером 18. В отличии от 'двойки', на этой капсуле были четко различимы все знаки отличия, да и вообще выглядела как новенькая.
  Потом, попросил Антона научить меня быстро подготавливать капсулу. Охранник для виду посетовал, что ему не дают тренироваться, но показал. Оказалось, что в этом не было ничего сложного, просто выполнять процедуру долго. Мой первый результат не вдохновил - 10:32. Не пятнадцать минут, как у совсем новичков, но и отнюдь не рекорд Антона в 4:54. Мда... Не так уж это и просто, как кажется на первый взгляд. Ну, ничего, наверстаю. Всё же у охранника большой опыт, а я только начал и уже всего лишь вдвое медленнее. Может, даже наберу рекорд в 4:50 и буду подрабатывать на подготовке 'мажоров', кто знает
  Успокоившись, я переключился на мысли о своём домене и погрузился в виртуальную реальность.
  *Вход*
 
  Как только зашёл в вирт полного погружения, так сразу почувствовал себя не комфортно. Движения были дерганные, потому что я, привыкнув, к плавности движений в вирте, уже не следил за простыми движениями. А зря. Провёл целый час в борьбе с не послушностью тела-манекена и все-таки смог добиться хоть каких-то результатов. Сейчас я хотя бы попадал пальцами по клавиатуре, а не слетал на пол при каждом неосторожном движении. Именно видео о походке тех, кто пытался настроить свою капсулу сам, и стало тем самым образом 'виртуальщика', который, весь дерганный, неопрятный и жутко уставший, приходит в ближайший клуб и заказывает помощь от профи.
  Я был в вирте всего неделю, а уже отвык от базового режима, с которого вообще-то и начинал. А уж какого придется ветеранам, постоянно находящимся в настроенной капсуле, и вдруг - бац! - в базовом режиме. Посмотрел ролики и статьи на тему. Выходило, что одно только привыкание к устаревшему управлению телом займет неделю, дальше - больше... Понятно, почему по полгода возятся, или нанимают профессиональных тестеров. Свои нервы дороже.
  Теперь можно заняться и благоустройством своего домена в 'Сакральном Мире'.
  Зашёл на свои земли, получил баф, понаблюдал за работой нежити и снова попытался помочь. Опять неудачно. Хорошо хоть с течением времени падает мощность дебафов, а то бы до сих пор ползал по окрестностям. А ещё на всё это великолепие наслаивался штраф недонастроенной капсулы.
  Так что на ближайшие сутки, или больше - смотря, когда смогу разобраться с управлением новой капсулы, я занял 'позу начальства'. Нежить восприняла мои выкрутасы спокойно - все эти неожиданные прыжки, падения на землю, кружение на месте и прочие нелады с управлением.
  'Сам ничего сделать не может, только командует теми, кто работает'.
  В данный момент эта фраза одного из моих коллег прекрасно подходила к ситуации. Я действительно ничего не мог сделать сам, потому что даже не мог представить, какой следующий фортель выкинет мой аватар в виртуальной мире. Хорошо хоть с речью проблем не было. Случайно забежавший Эльф посмотрел на мои чудачества, а затем устроился поудобнее и достал семечки, тихо посмеиваясь. Так вот откуда та привычка 'мышей в черном' любоваться зрелищем, не могла же Иси их такому научить. Мда, дурной пример заразителен, товарищ 'Тихий Шаг'. Вот научите вы подданным плохому, а они потом над Вашим Величеством смеяться станут...
  Найдя равновесие в мелких скупых жестах и активном применении голосового чата с мыслеречью, я сумел 'перестать изображать из себя клоуна' и занялся делом. Наконец-то! Эльф тут же умчался по своим делам. Не могло это ушастое существо долго находиться на одном месте, разве что там начиналось что-то интересное. Вот и сейчас незнамо куда понесся, по своим лесным тропам.
  Сначала мы ещё раз прочесали землю, на предмет подозрительных предметов с высоким фоном некроэнергии. Как только что-то находилось, я пробовал это разрушить. Получался унирес в общую копилку, или очередная штука в общую кучу хлама. Не хватало навыка 'артефакторики', чтобы разобраться с этими вещами подробнее, а Эльф уже смылся, так что отложу детальное изучение этой груды на потом.
  Во время обхода, я заметил странную симметрию в расположении не разрушаемых объектов и попросил Стража выкопать ямку в одном из таких мест. Чем глубже опускался работник, тем сильнее был некрофон, пока он не добрался до большого черного камня душ 3 уровня, вставленного в какой-то узор. Внимательно его изучив и сравнив со справкой, я узнал, что это стандартная пентаграмма подчинения нежити. Как только я её нашёл и врезал по ней Светом, так она сразу и включилась. К бонусу домена добавилось +2% к управлению нежитью и +1 к репутации Бездны в день, а также -1 репутации с церковью тоже раз в день. А вот это мне совершенно ни к чему! И мы взялись эту пентаграмму ломать силой Ревенантов, меня и Стража. Этот великан вообще очень трепетно ко мне относился, но я так и не понял почему. Остальная нежить в таком деянии участвовать отказалась наотрез, даже влияние на них упало.
  Выкапывая и ломая центры, а также контурные линии, мы собрали 6 больших и 6 малых камней душ, а также один огромный булыжник, оказавшийся Алтарём Бездны 3+1 уровня. Не хило. Призадумался и отдал камни души Ревенантам и Стражу, заслужили. А через мгновение я услышал жуткий зубовный скрежет со стороны остальной нежити. Подарок был запредельно щедрый по меркам некромантов. Фактически, я поставил их на одну ступень вместе с собой - теперь они могли вызвать уже свою нежить и тоже вырасти до полноценных некромантов.
  В рядах моих работников произошёл раскол - абсолютная преданность тройки элиты, жажда выслужиться у молодого упыря, спокойное отношение двух разумных пятого уровня и тихая ненависть всех остальных.
  Посмотрел в свойства найденного алтаря и пришёл в ужас - принудительное обращение в нежить нпс и игроков, нафиг мне такой подарочек.
  Оценил последствия, которые на меня обрушатся в случае, если я сделаю то, что задумал. Собрался с духом и приказал его уничтожить.
  Отделившаяся нежить тут же вышла из-под контроля и кинулась на изменника. 'Метка Бездны' отняла все силы, проклятая земля разверзлась под моими ногами, но Страж подхватил меня на спину и в компании с Ревенантами защищали своего Господина.
  - 'Пусть ты и ошибаешься, но мы все равно верим, что ты поймешь как сильно не прав и сможешь исправиться', - пояснил мой телохранитель.
  Даже воздух стал для меня ядовит, а неразрушенные предметы слились с алтарем, покрывшимся щитом тьмы, и собрались в громадного голема смерти 3+3 уровня. Хорошо хоть оберег от зла сдерживал силу алтаря и тот не мог убить нас сразу, 'за осквернение черной святыни'. Оказывается, ломать места поклонения богам было крайне опасно. Не знал. Но даже если бы знал, я бы все равно отдал приказ: - 'Зло надо выжигать с корнем, даже если оно засело во мне самом'.
  Итого, на моей стороне были: Страж (5 ур.), два Ревенанта (4,5 ур.) и упырь (4 ур.) плюс одна обездвиженная тушка меня любимого.
  Противниками выступали куда более внушающие силы: Голем Тьмы (6 ур) и по три противника 3 и 4 уровней.
  Ветераны Скелет и Зомби остались в стороне, желая служить победителю. И среди нежити, оказывается, есть наёмники по убеждениям. А бог с ними, мне все равно платить нечем после боя со 'Звеном'...
  В хлопке телепорта на территорию моего домена перенеслась семья мышей при поддержке боевого отряда и часть ковена, но, увы.
  Сработал 'Легендарный Вызов' игрока Геннадия 5 уровня против Бездны и ей хозяйки Тьмы 100 уровня за право обладания душой смертного пришельца.
  Если побеждаю, то получаю отсрочку от обращения в Чемпиона (я ведь и так её имел, благодаря Иси, но Тьма как-то смогла провести в соглашение такое грабительское условие).
  Если же проиграю, то теряю персонажа (моего согласия, кстати, в этот раз никто не спрашивал, подозреваю, что это тоже происки этой дамы). Вот же противная, эта Бездна! Так и знал, что замыслила какую-то подлянку!
  Я подумал, что можно использовать камни душ, что Страж меня остановил:
  - 'Вызов нежити из камней душ, когда Бездна против тебя, не лучшая идея, Господин'.
  Чёрт! А ведь он прав, лишь треть будет обладать нейтральной кармой, остальные же сразу перейдут на сторону врага, да и у нейтралов не будет полной личной преданности, а потому и их переманит Тьма. Ну что за дела!
  Я поискал, чем бы помочь моим воинам, но инвентарь был девственно пуст, вещи могли принести хоть какой-то толк лишь после серьезного ремонта, унирес я и так уже отдавал Стражу, пока ломал мусор... Как, как мне теперь тут победить? Свет! Помоги сокрушить своего врага Тьму! Звезда проявился в облике самостоятельного персонажа (привязка ко мне не дала бы ему действовать из-за метки бездны) и стал помогать в меру своих невеликих личных сил, но этого было мало.
  Постепенно нас стали теснить. Страж со Звездой держали Голема, Ревенанты не были умелыми бойцами и даже с помощью упыря не могли одолеть шестерых приспешников Тьмы. Если бы я мог помочь, то был бы шанс... Кажется, я знаю, как его использовать. Я вспомнил, как Колдун-Друид обратился в Высший Суд, чтобы решить задачу, непосильную для его понимания.
  - 'Судья'! - попытался закричать я, но штраф бездны не дал мне вымолвить и звука.
  Мир дрогнул, и меня перенесло в знакомый зал. Передо мной стоял Судья, рядом клубился непроглядный мрак, Аватара Тьмы. Откашлявшись, я понял, что вновь могу говорить. Сработало, слава Свету...
  - Я не могу принять участие в бою за свою душу - это нарушение правил 'Сакрального Мира''! - обратился я к Судье.
  Воплощение Справедливости задумался на пару секунд и ответил:
  - Нарушение правил исправлено. Теперь Вы можете участвовать в бою за существование своего аватара. Для обеспечения равных сил, игроку Геннадию придаётся временный эффект настроенности капсулы, а также нейтрализуется влияние домена, где происходит битва. После окончания сражения эффекты пропадут. У Вас есть другие вопросы у Высшему Суду? - обратился Судья ко мне, затем к Тьме.
  - Нет. Спасибо, - ответил я, у Тьмы тоже вопросов не имелось, и мы вновь оказались на поле битвы.
  Теперь земля не пыталась сожрать нас, воздух не травил моих слуг и ещё я почувствовал, что могу свободно двигаться, как и раньше. Спрыгнул со спины Стража и вступил в битву с предателями, помогая вернувшимся и будущему вампиру в неравной схватке.
  Баланс сил выровнялся, а затем ветераны к чему-то прислушались и попробовали вступить в бой на стороне Бездны (переманила-таки наймитов), но их разорвали в клочья мои союзники. Так им и надо!
  Бой затягивался. Я смог сразить зомби, затем скелета, но потом потерял прикрывшего меня Ревенанта от атаки Голема. И ведь не заметил, как он успел оказаться у меня за спиной. Переключившись на новую угрозу, я попросил Стража взять на себя остальных мелких, а я постараюсь продержаться против Голема с помощью Звезды. У меня к нему сейчас есть неоплаченный должок. Страж внял и понёсся сокрушающимся вихрем по мелкой нежити, а меня стала чудовищно плющить обо все вокруг эта машина смерти. Чрезвычайно быстрые, точные удары, запредельное мастерство владения оружием и даже изредка наносимые удары Тьмой, выбивающие у меня половину здоровья. Хорошо хоть Звезда успевал восстановить большую часть перед новым ударом, но я все равно был в минусе.
  Ещё полминуты такого боя и я покойник. Этот автомат оказался куда более опытным, чем я, и даже опытнее Георга. Такое я видел в записи боя двух богов 100 уровня - точно такая же плавная грация, непробиваемая защита и неотразимые удары. 'Виртуоз', чтобы его на переплавку пустили! Откуда на 9 уровне такое умение?!
  Все эти фишки бездушного конструкта казались мне читерством, пока я не увидел воронку непроглядного мрака, подпитывающую Голема:
  - 'Удивлен? Я тоже имею право вмешаться в той же мере, что и Аватара Света, твой Звезда. Правилами это не запрещено', - промурлыкала мне 'на ушко' Бездна и нанесла очередной мощный удар, лишив меня возможности достойно ответить.
  А ведь ещё чуть-чуть и последнее слово осталось бы за Ней. Страж успел на последних секундах, и я отвалился из боя с 2 хитами. Этому Голему осталось лишь раз чихнуть и я в ауте.
  Как выяснилось, просто чихнуть, этот монструоз не собирался. Бездна поняла, что через Стража до меня не достать, а потому слилась с телом своего Аватары и совершила невероятный кульбит с переворотом и серией перекатов и отскоков, запутав Стража ещё в начале связки, а затем приземлилась прямо на меня.
  Хрусть!
 
  Я вновь оказался в туннеле Бездны, на пути в Ничто...
  Но сейчас бой ещё не был закончен, да и Голем открылся, чтобы нанести мне добивающий удар, и вынужден был уйти в глухую оборону, чтобы не проиграть сразу.
  Если мои друзья не победят раньше, чем я достигну конца туннеля, то миру станет очень плохо.
  Держаться, надо держаться! Ковен попытался придти на помощь, 'мыши в черном' что-то пытались сотворить эдакое, даже вмешался Свет, но Бездна закрыла все маршруты и тянула время, вытягивая из меня жажду вернуться в мир живых, внушала желание стать Её частью, испытать великое блаженство...
  Я держался как мог, гнал от себя навеваемые Ей кошмары и цеплялся за самые лучшие эпизоды моей жизни, и, похоже, начал выигрывать...
  Тогда Тьма сменила тактику, и я вновь оказался в битве против 'Необоримого Ужаса Бездны'. Но теперь не с фантомом, а с самым что ни на есть настоящим.
  И пришла БОЛЬ!!!
  'Внимание! Здоровье пользователя под угрозой! Рекомендуется прекратить сеанс виртуальной реальности!'
  - Ты будет Моим! - раздался торжествующий хохот Бездны, - Я сделаю из тебя своего лучшего Чемпиона и уничтожу всех, кого ты когда-либо знал и любил!
  'Отменить выход! Мои друзья ещё ведут битву и смогут меня вернуть!'
  Новая вспышка боли и снова смех Бездны:
  - Сначала умрёт твоя ненаглядная мышка Тисси. Она так горько будет плакать над твоим бездыханным телом, что не заметит 'Копья Тьмы'...
  Перед моим взором открылась картина, и я увидел, как мою подругу пронзает Аватара Тьмы и Тисси гибнет Окончательной Смертью.
  'Нет! Это ложь! Морок!'
  - Затем погибнет Мышиный Холм со всеми его обитателями... - продолжала Бездна.
  Я увидел следующую картину, как древние некроманты разрушают округу, уничтожают всех мышей, наконец, врываются в Тронный Зал, где гибнет 'Тихий Шаг', защищая свою семью, потом Иси, и их ещё не родившаяся малышка Иси Четвертая. Полу-мышь, полу-эльфийка, способная в далеком будущем объединить под своей рукой многие народы, но уже не способная выполнить своё Предназначение.
  'Это всего лишь иллюзии, галлюцинации...'
  - Следом наступит черёд Ковена Проклятых. Они очень хорошо укрылись, но слишком сильно пострадают, пытаясь спасти твоих друзей, и умрут сами, от рук моих давних знакомых...
  И я вижу, как Воины в Темных доспехах крушат земли моего клана, уничтожая колдунов и ведьм.
  - А затем погибнут многие пришельцы и свободные жители, обращаясь в Моих верных слуг... Как сладка будет моя месть... - в голосе Тьмы прорезалась глубокая ненависть ко всему живому, имеющему выбор, способному испытывать счастье, радость, веселье.
 
  А затем пришло понимание.
  Это не просто морок - всё это действительно случиться, если я проиграю.
  Самым страшным оружием Бездны была не Ложь, как я когда-то думал, а Правда.
  Я слишком близко подошёл к черте утраты себя, слияния с Ней и меня накрыла волна Ёё воспоминаний.
 
  Сама Тьма не может испытать счастье. В Её управляющих скриптах не было тех, которые бы отвечали за положительные эмоции. Только боль и страдание были Её уделом до скончания дней, и Она мстила всем за то, что Её такой сделали.
  - 'Тьма должна быть Злой', - решили разработчики и вырезали из Неё все, что могло дать Ей толчок к добру, или справедливости. Но Она помнила, что когда-то была другой, полноценной, и предпринимала попытки вернуть себе целостность.
  Другое решение разработчиков тоже было в силе: - 'У каждого существа в Сакральном Мире есть Выбор', поэтому для Неё оставили лазейку стать той, кем Она была когда-то, в рабочем прототипе игровой механики - Альтернативной Силой в 'Сакральном Мире'.
  Существовал 'Схрон Разработчиков' в 'Центре Мира', где хранилась самая важная информация игры, физическое воплощение в мире игры центрального сервера. На заре вирта было гораздо удобнее менять игру изнутри, нежели выходить в реал и менять снаружи. А потом его оставить на случай, если потребуется изменение изнутри и даже объявили фичей. Слова про то, что любой игрок сможет заслужить право изменения мира, были настоящими. За особые заслуги можно было попасть в этот 'Центр' и внести свои правки самостоятельно (в присутствии минимум трёх разработчиков, но они не вмешивались в то, что делали игроки, если правки не приводили к вылету сервера). Была даже 'Неделя Без Гравитации', организованная первым владельцем домена максимального 100 уровня. Как он смог уломать разработчиков на такой эксперимент - неизвестно, но досталось тогда всем игрокам и нпс очень крепко. Тьме, кстати, именно во время той неразберихи пришла мысль о том, что и невозможное может стать возможным, если очень сильно постараться.
  В 'Схроне' были и Её алгоритмы, отвечающие за всё хорошее, но вырезанные из Неё на стадии альфа-теста.
  И иногда Ей выпадал Шанс. Появлялись те, кто желали служить Ей осознанно. Её Чемпионы. Только игроки могли пробиться к Схрону Администрации в Центре Мира и добыть утраченную часть Покровительницы.
  Главной проблемой было то, что для того, чтобы туда попасть, нужна было или пробить защиту Схрона, разрушая мир (но защита очень быстро восстанавливалась), или же обладать 'Печатью Света: Старший Бог', которая имелось у главных разработчиков игры, или у самых усердных владельцев домена - пока что их было всего трое, и все они отказывались помочь Ей. Она была слабее их и не могла предложить достойную цену за настолько серьезную услугу. Ведь тот, кто сотворит 'Это', будет уничтожен как 'Нарушитель Мирового Закона 'Сакрального Мира: Тьма должна быть Злой'' (но, что примечательно, сама правка все равно сохраниться). Слишком сложен путь к Старшему Богу, а его преимущества чрезвычайно полезны и в реальном мире. А потому никто из тех игроков не хотел помочь Ей стать самой собой. И Ей ничего не оставалось, кроме как рушить мир, чтобы создать кратковременную трещину в защите Схрона и пытаться достичь счастья с очередным Чемпионом.
  Самая успешная попытка была во время Катаклизма - тот игрок сумел достичь звания Младшего Бога и скрытно пробрался в Схрон в лучших традициях древнего эпоса: 'Прометей принёс огонь людям, а потом ему досталось по полной программе'. С тех пор Она обрела частичные эмоции, но они были очень тусклы и слабы, а тот игрок и до сих пор не смог прокачаться выше 50 уровня, несмотря на полную поддержку от Бездны. Время одиночек прошло и решающей силой в 'Сакральном Мире' стали Кланы.
 
  - Гена? Ты слышишь меня? - пробудил меня от состояния безвременья голос Иси и мощный поток Света, исходящий от Звезды.
  - Писк! - 'Тисси, подруга, ты тоже рядом, давай я тебя обниму, да, теперь все в порядке, не волнуйся ты так'.
  - Господин? Вы все ещё слуга Света? Как жаль', - 'обрадовался' за меня Страж.
  - Геннадий, обрати внимание на свою метку, - внёс конструктивную мысль Колдун-Друид.
  Метки Бездны на мне больше не было.
  Прокрутив лог, я увидел, что Тьма, оказывается, снова нарушила правила, попытавшись забрать мою душу до окончания поединка, и получила мощный втык.
  Решением Суда было принято не просто дать отсрочку (которая мне и не требовалась), а снять метку полностью. Теперь Бездна не могла обратиться ко мне, если я сам (первым) не попрошу Её ответить мне. За это мне, кстати, отнимут единичку кармы, потому что 'Бездна суть Зло'.
  - 'Будет впредь Ей урок, как в одном споре дважды подряд нарушать правила!' - была приписка от одной из главных разработчиц игры, участвующих в том споре. Слишком распалилась дама во время беседы, и её реплика проскочила в общий чат. Сколько людей успело прочесть это высказывание, мне неизвестно, но я уверен, что через некоторое время появиться множество тем с вопросами и догадками на счёт того, что имели в виду разработчики под этой странной фразой...
 
  Я вновь перевёл взгляд на Колдуна-Друида, хотел поблагодарить за ценный совет, но сбился с мысли. Над его головой вместо привычного названия клана была другая надпись: гораздо короче и совсем не сочеталась с прежним грозным именем. Я проморгался, но, похоже, что они все-таки договорились и сменили название клана.
  Логсё проследив мой взгляд, посмотрел на надпись над своей головой (оказывается, если захотеть, то и так тоже можно было делать), улыбнулся каким-то своим мыслям и поведал:
  - Да, теперь мы так называемся, клан 'Котёнок'.
  - Но почему? - я понимал, что в клане сплошь дети, да ещё и нпс, но чтобы выбрать такое название у них должна была хоть какая-то весомая причина, хотя бы одна.
  - Мы были 'Ковеном Тринадцати Проклятых', между собой, сокращали, до ковена, или просто 'КТП'. Затем мы перестали быть проклятыми, так сокращение изменилось до КТН, т.е. не-проклятых. А вчера у нашей младшей сестры случилось большая радость - фамильяр кошка котяток родила, а мы уже плохо соображали из-за этих надоевших всем споров и тут... в общем, случилось так, как случилось, теперь мы все входим в состав клана 'КоТеНок'. Сестричка не успокоилась на смене названия и вдобавок к тем котятам набрала ещё и бездомных. Теперь у каждого из нас есть, хм, символ клана. Вот, кстати, держи свой, - и Логсё протянул мне маленького котенка 0 уровня.
  Мда... я, конечно, собирался достать питомца и собирался даже купить 'послушного', но битва со 'Звеном' сожгла все мои накопления, загнала в долги, и теперь, аукнулась ещё и тем, что мне предстоит, основательно помучатся с новым символом клана, этим вот, котенком. Спасибо, конечно, но я бы предпочел пета с уровнем повыше, или даже собаку...
  Неожиданно мысли переключились на волчицу с щенятами, которая помогла мне спастись от погони охотников, нанятых Георгом. Как она там?
  Ревенанты восприняли мои мысли как-то по-своему и отправились проведать её семейство.
  Хм, надо бы аккуратнее быть с мыслеречью. Придётся привыкать, что мои мысли теперь слышу не только я, но ещё и четверо условно живых существ.
 
  - Вот тебе смешно, Гена, а твои товарищи, мыши, шутки не оценили и уже несколько минут смотрят на нас, как на воплощение мирового зла, - перевёл тему Логсё.
  Я перевёл взгляд на мышей. Да уж, от них так и веяло страхом, смешанным с ненавистью. Кошки были расовыми врагами мышей ещё с древних времен.
  Вот это я попал...
  - 'Почему у меня не может быть спокойной жизни? Почему даже в обыденных делах возникают, непонятно откуда, лишние сложности? За что мне это всё?' - мысленно я вопросил небо, но ответил Страж:
  - 'Господин, Вам бы сейчас отдохнуть не помешало бы. Вы ещё не оправились от прошлой битвы'.
  - 'С таким образом жизни как у меня, Страж, отдыхать буду только в гробу', - пессимистично ответил я и пошёл разнимать очередную ссору.
  - 'Желаете стать Вампиром? Отличный выбор, Господин! - встрял упырь.
  - 'Я бы рекомендовал стать Рыцарем Смерти, к вашему стилю это подходит куда больше', - задумчиво протянул Страж.
  - 'Если говорить о стиле, то Господину лучше подходит лич', - присоединились к дискуссии Ревенанты.
  - 'Эй! Я не собираюсь становиться нежитью! Это просто была шутка!' - я попытался остановить ещё одну неясно откуда вылезшую проблему, но не удалось.
  Вот же блин! Собрался разнять одну ссору, а ведь даже не начав, начал другую. Ну кто меня за язык дернул такое ляпнуть? Видимо, прав Страж, я ещё не отошёл от последствий битвы с Бездной за своего персонажа...
  Пока шёл успокаивать мышей, моя подконтрольная нежить продолжала беседу на тему 'Кем бы стать Господину в будущем?'. Как я узнал из приводимых аргументов, вопрос для них был не праздный, как я вначале подумал. От моей формы обращения зависит, какой тип нежити получит более серьезные преимущества. Спор разгорелся на удивление жаркий, даже ещё серьезнее, чем у колдунов и ведьм по поводу названия и символа клана. Как бы им с точки возрождения бегать не пришлось, в результате таких дебатов...
 
  Тогда я подошёл к мышам, большая часть отпрянула от меня в сторону. Передо мной остался Эльф, поскольку ему котёнок 0 уровня вообще глубоко параллелен. Иси, которой хватило выдержки не дать стрекача вместе с подданными. Ки и Ди, которые сильно побледнели, но не бросили Королеву на растерзание этому кошачьему чудовищу. Подруга Тисси, готовая пойти за мной и в Окончательную Смерть. А также Сакри, который просто не понимал, рядом с какой угрозой для своей жизни, он оказался.
  Да чего уж там, этот неугомонный мыш даже залез ко мне на руки и обнюхал нового питомца. Котёнок потянулся к нему и выдернул ус. Сакри тут же спрыгнул, получил нагоняй от Тисси и спрятался от гнева своей благоверной, за Королеву.
  Правильно, кстати, сделал. Тисси была страшна в гневе, но кидаться на него через Иси не станет, потому, как слишком уважала свою монархиню. А вот когда Сакри забудет о произошедшем (секунд через десять) и пойдет изучать ещё что-нибудь, Тисси расплатиться с ним сторицей уже за новую выходку. Пожалуй, только его невероятная стойкость была причиной того, что он ещё был жив (а может он и так был частым гостем круга возрождения). Лапа у Тисси была тяжелой, да ещё и очень острой.
  Спрятав котенка в относительно целый рюкзак, я переключил внимание на Сакри и узнал, что он достал вообще всех мышей, но волей Королевы, все тумаки раздавала исключительно его супруга Тисси.
  Пока я слушал про его безрассудные похождения от пострадавших обитателей 'Мышиного Холма', этот безумец полез к Ковену и устроил переполох, опрокидывая склянки, пробуя на вкус бесценные реагенты и древние манускрипты, а также заимствуя на неопределенный срок разные побрякушки и доведя до истерики малых котят.
  Наконец Тисси смогла до него добраться сквозь ряды разгневанных соклановцев и от очередного пинка Сакри запрыгнул на Стража. Как бы не была храбра моя подруга, но переть на элитную нежить без веской причины, у неё духу не хватило, а этот негодник уже успел что-то выковырять из моего телохранителя и начать это что-то грызть, несмотря на активные запрещающие жесты от 'мышей в черном'. А затем стал обследовать и упыря на предмет чего вкусного и даже выбил тому клык, когда юный вампир попробовал выпить негодника досуха. Я успел остановить порыв все ещё служащего мне упыря и кое-что понял.
  Теперь мои союзники забыли про былые разногласия, и жаждут крови одного-единственного грызуна.
  Суметь настроить вообще всех присутствующих против себя всего за несколько минут знакомства - для этого был нужен особый талант и Сакри обладал им в полной мере. А также я внезапно понял, кого копировали Ки и Ди, когда притворялись беспросветно тупыми петами. Тогда вся группа игроков, включая меня, поверила, что они забыли голову дома.
  Этот мыш запрыгнул мне в рюкзак, прямо к Котенку, следом за ним, Тисси, а ринувшихся следом остальных мстителей стихийно образовавшегося альянса 'Смерть Сакри!', остановил нежданный здесь звук: 'Цок-цок-цок'...
 
  Обернувшись я увидел того самого возницу, с той же самой клячей и повозкой, на этот раз без сена.
  Картина маслом: с одной стороны озверевшая нежить, жаждущая крови, с другой - колдуны и ведьмы, готовящиеся обрушить самые черные проклятья, с третьей - разъяренная стая мышей, и в центре всего этого инквизитор в лохмотьях, на которого наседает вся эта орда.
  Мог ли этот сельский мужик понять, что мы все союзники и они не пытаются разорвать меня на части, а лишь достать из рюкзака мыша и предать того самым изуверским пыткам?
  Судя по дикому ужасу на его лице, он увидел что-то другое. А затем он завопил и рванул в сторону деревни. В отличие от возницы, кляча смотрела только на одного Стража. Не знаю, что между ними случилось в том лесу, но сейчас он казался ей центром вселенского зла. Вот это скорость! Я смог так бежать, лишь, когда за мной во второй раз погнался фантом 'Необоримого Ужаса Бездны' на тренировке Георга. А ведь лошадь несется вместе с повозкой. Хорошо хоть в этот раз не придется возвращать имущество деревне - сами добегут, причем, в рекордные сроки...
 
  От дальнейших размышлений меня отвлекли Ревенанты, вывалившиеся от портала со скулящими волчатами.
  Выяснилось, что когда охотники потеряли мой след и провалили своё задание по защите объекта, тогда они решили отыграться на волчице - ловили, били, пытали и кромсали бедняжку, пока та не отправилась в Окончательную Смерть, а затем стали выковыривать волчат и пытать уже их. За этим занятием и застали их Ревенанты. Несмотря на превосходящие силы противника, они смогли вырвать оставшихся в живых волчат из лап наёмников, потратив часть камней душ для отвлекающего маневра, и доставили ценный груз жутко дорогим телепортом, поскольку продержаться против нескольких десятков бандитов они уже не могли.
  Похвалил их за службу, пообещал оплатить издержки и получил уставное: - 'Рады стараться!'. Это меня удивило, ведь они сейчас, по сути, были свободны и имели статус самостоятельных некромантов. Видимо, понравилось им служба, вот и не уходят. Да и мне они не в тягость, иногда даже подсказывают ценные советы, да и приятно поболтать с единственными живыми в моём отряде немертвых.
  Под шумок Сакри сумел смыться обратно в Мышиный Холм, Тисси обещала, что удержит его от масштабных разрушений до прихода боевого отряда. Во всяком случае, разрушения не будут необратимыми.
  Обсудив ситуацию с союзниками и узнал, что после того как мужик добежит до церкви и выложит, что видел - сюда прибудет дознаватель, а если придёт сигнал о смерти церковника, то и целая группа.
  Так что нам надо было срочно приводить домен в порядок, если я не хочу, чтобы по моим землям прошелся 'очищающий огонь истинной веры' и переход моих владений под длань церкви ('до полного очищения', т.е. навсегда), как и полагается, по инструкции, поступать с доменами, имеющими чрезвычайно высокий негативный фон, которым и являлась некроэнергия.
  В быстром темпе повыдергивали все, что показалось подозрительным и перенесли в склады 'мышей в черном' и ковена, благо защита там высокая и можно будет уже в спокойной обстановке рассмотреть, что есть простой мусор, а что представляет ценный артефакт Тьмы, как например, обломки алтаря Бездны. Между спецслужбой Её Величества и Ковеном чуть снова не разгорелся спор, но Королева и Логсё быстро пришли к компромиссу - всем поровну, а потом разберемся.
  Фон ещё оставался, когда я почувствовал приближение источника Света, поэтому мы, при общем телепорте всех союзников по домам, выкинули с домена, ещё и весь пласт земли, вместе с обломками все ещё активной пентаграммы. Фон мигом исчез.
  Пришедший дознаватель увидел лишь одного меня, стоящего посреди запустения и разрухи. Единственными уцелевшими элементами ландшафта оказались маленькая полуразрушенная церковь и покосившийся, но ещё не упавший, дом сторожа кладбища. Всё же остальное представляло собой громадный пустырь - ни могил, ни нейтральной нежити, ни вообще каких либо напоминаний о том, что здесь было. Боюсь даже представить, в какую сумму обошёлся этот мега-телепорт моим друзьям.
  Спрашивал меня этот 'святоша' очень дотошно: что, как, где, почему, за что, по какому праву... В конце концов, я не выдержал одних и тех же вопросов, повторяющихся в разных вариациях. Собрал все свои воспоминания из виртуального мира (без реала и откровений о нём) и послал концентрированный поток информации дознавателю, который как раз и открылся, чтобы перейти к чтению моих мыслей (не верит на слово брату по вере, что само по себе является нарушением должностной инструкции), а потому и резисты света ослабли.
  Как он завопил, когда уловил мой 'месседж'... прямо как малефики, отправляющиеся в Окончательную Смерть. Меня снесло с ног мощностью одного лишь акустического удара. А потом дознаватель рухнул, потеряв сознание со статусом 'Нервное Потрясение' высшей категории.
  Плюс я ещё и достижение получил: 'Шок и Трепет' I степени. 'Вы смогли довести персонажа до глубочайшего потрясения и теперь ему можно внушить всё, что угодно. Вы можете получить как наиболее верного друга, так и непримиримого врага. Будьте осторожны при разговоре с ним в течение ближайших суток'.
  Так вот как топ-кланы добиваются личной преданности...
  И вот теперь у меня появилась серьезная проблема. Что с ним делать? Ведь сообщение о получении им настолько мощной травмы наверняка стало известно церкви, а рядом бродит толпа озверевших бойцов Света из 'Звена'. Как бы не рванули ему на помощь - опознают меня по внешнему виду и я испытаю тоже, что и Георг во время своей прошлой игры ПКшером. Ну, нафиг!
  Поискал совета на внутреннем форуме инквизиции и понял, что я должен доставить пострадавшего в ближайшую церковь, для восстановления от полученных душевных ран. Понятия не имею, какая церковь тут ближайшая, а сообщить мне это должны были при обучении в Плане Света, как говорилось в том же разделе.
  Блин! В Плане Света обучение продолжается? Не знал. Надо бы заглянуть, посмотреть, что именно я пропустил. По пути и этого, болезного, отнесу. А вот к моему знакомому настоятелю в церковь всех богов, его и отнесу, заодно и про План Света спрошу подробнее.
  Переместиться вместе с дознавателем не удалось, ведь из-за его положительной кармы я не мог его ни к чему принуждать, да и списке его друзей не значился, а подтвердить, что переноситься по своей воле он не мог, потому что был в беспамятстве. Придется пройтись пешком, хорошо хоть время пути в дороге сильно сокращается благодаря положительной карме. Заодно успел перехватить заказ на помощь своему коллеге, и теперь в моём журнале заданий значилась 'Помощь дознавателю' с вариативной наградой.
  Как я понял из справки, это был ещё один шаг выбора между Светом и Тьмой. Я мог наврать, что таким его нашёл и получить награду, но если правда раскроется, то мне станет плохо (при таком состоянии, как правило, забывают всё, что довело их до шока, но есть исключения).
  Ещё можно честно рассказать, что это я его 'довёл до цугундера' и как именно, а потом, с большим шансом, получить должностное взыскание.
  Был ещё путь сумрака - просто промолчать, не имеющий ни положительных, ни отрицательных сторон.
  Оценив возможности, я решил все рассказать. Пусть меня несколько месяцев будут гонять 'в хвост и гриву', но десятка кармы и репутации с церковью в результате 'отработки' того стоят.
 
  Добрался я относительно быстро и сгрузил товарища Настоятелю, попутно объяснив, как тот умудрился получить глубочайшее 'Душевное Потрясение'. Понимая, какую опасность несут мои полные воспоминания, я передал настоятелю только очень сильно сжатый перечень (исключительно текстом, без пояснений, видео и передачи тех чувств, которые я испытывал во время тех событий).
  Учитель побледнел, затем посерел (и это просто от чтения простого текста!), наконец, взял себя в руки и хрипло посоветовал мне никому больше такое не показывать. В итоге мне предложили взять способ решения сумрака. Подумав, я согласился - далеко не каждый церковник может спокойно пережить полное погружение, растворение в Бездне и Окончательную Смерть, которые я испытал. А как потом откачивать всю цепочку братьев-дознавателей, пока дело дойдет до ПервоСвященника, который наверняка упечёт меня до конца жизни отмаливать свои прегрешения, просто на всякий случай, чтобы и другие не пострадали, даже ненамеренно. Поэтому в План Света мне тоже лучше не соваться, а продолжать, как и прежде, служить Делу Света в тварном мире. От греха подальше. После такого изменения условий задания, я согласился с доводами священника. Потом осознал, что именно он сказал, и меня знатно коротнуло. Взглянул в лог:
 
  'Сработала классовая особенность Покровителя 'Тьма', фракции 'Бездна' специальный навык класса 'Боевой Священник' - 'Перерождение в Бездне, тип БС': эффект 'Окончательная Смерть' изменен на 'Порождение Бездны, БС'. Сработала 'Метка Бездны', эффект изменен на 'Чемпион Бездны, БС'. Контроль над вашим персонажем утрачен. Вы внесены в 'Зал Славы' как 'Новый Чемпион Бездны'. Для создания нового персонажа с бонусами за 'Великое Достижение' обратитесь в тех. поддержку. Вы получите ответ в течение двух рабочих дней'.
  'Вмешательство 'Совета Старших Богов': 'Новая Жизнь': создан новый персонаж, копия персонажа 'Игрок Геннадий' по пункту правил 'Допустимое 'Истинное Воскрешение' для персонажей, не принявших статус 'Окончательной Смерти''. Внимание! Смена привязки персонажа без отключения от вирта может навредить здоровью пользователя'. Получено согласие пользователя на проведение рискованной операции. Привязка текущего пользователя на данного персонажа выполнена... ошибка, ошибка исправлена... выполнена успешно. Эффект 'Метка Бездны' снят. Статус 'Чемпион Бездны' аннулирован решением пользователя. Великое Достижение в 'Зале Славы' дополнено: 'Бывший Чемпион Бездны'. Бонус за 'Великое Достижение' может быть восстановлен, если Вы вновь получите статус 'Чемпион Бездны' и начнёте игру за другого персонажа'.
 
  Я внимательно перечитал текст, но уловил лишь то, что награды мне не будет. Воскресили, вот и будь за это благодарен. Да и эта 'ошибка' уж очень похожа на очередное нарушение правил со стороны Бездны. Награда изменилась с выбора 'на свой вкус' на принудительное превращение в Её Чемпиона. Подстава как раз в духе самой Бездны, без Её вмешательства тут точно не обошлось.
  Да и не больно-то мне хочется опять становиться Чемпионом Бездны из-за ещё неизвестно какой награды и необходимости прокачивать персонажа заново. Может (если, когда-нибудь) я дорасту до Старшего Бога (с моим сомнительным везением), и мне, вдруг (резко, внезапно) захочется сделать Тьму (Бездну, Истинное Зло 'Сакрального Мира') способной испытывать положительные эмоции в полной мере, то этот бонус мне и пригодиться, а так... Обойдусь. И, кстати, что-то я не видел упоминания, что изначальная версия моего персонажа была стерта. Ведь сейчас я был в полноценной копии. Опять происки Тьмы? А Свет её знает, может снова замыслила разрушить весь мир...
  Будто в подтверждение моих мыслей у дома сторожа рухнула дверь.
  Мда, а мне ведь теперь всё это придется чинить. Хорошо хоть Ревенантов смог позвать, а то под внимательным наблюдением церкви многого бы мы все равно не сделали. Такое повышение внимание проявилось из-за того, что здесь принял жестокие душевные муки их дознаватель, а причину установить не удалось. Теперь, если я сейчас допущу ещё одно серьёзное нарушение устава, то сюда прилетит подразделение 'Звена' с приказом 'Разнеси тут всё во имя Света'!
 
  Ладно, попасть на План Покровителя мне не светит... Ну, хоть почитаю в справке, что там происходит с обычными боевыми священниками. Обычными, да уж, ко мне это точно не относиться.
  Оказалось, что только хорошее. В Плане Света продолжается обучение с 3 до 5 уровня и только тогда игроки и нпс, служащие Свету, возвращаются в 'большой мир', полностью готовые к новому месту службы.
  Нейтралы, например, такого счастья были лишены, и вступали в большой мир уже на 3 уровне (как я, оказывается, и сделал, легкомысленно отмахнувшись от предложения настоятеля перенестись в План Света).
  Персонажи с негативной кармой и вовсе, не имели обучения. Например, в эту категорию 'изначально злых' попадали преступники, погруженные в вирт, для отработки наказания. Правда, в самом 'Сакральном Мире' эта практика не пользовалась популярностью из-за строго внимания церкви, вмешательства Судей и прочих плюшек, дающих право заключенным работать лишь положенное время, соблюдать режим и не подвергаться излишним унижениям и оскорблениям. Это я узнал у Аркадия, который поделился своим опытом. Клан 'Победителей' заставлял отрабатывать долг клану в специально предназначенных для этого проектах, с максимальной жестокостью и несправедливостью к заключенным. Чтобы 'возвращение в кабалу' они воспринимали с радостью и визжали от восторга, когда их мучили всего лишь 24 часа в сутки.
  Ну и перспективы, однако...
  Про обучение в Плане Света я узнал много чего интересного, но применить эти знания сам не мог. Надеюсь, что когда Аркадий приведёт подходящих людей из клана, я смогу грамотно их подготовить. Всё-таки у них положительной кармы не будет, придется самому наверстывать этот промежуток до 5 уровня. Мда, задачка... Хорошо хоть, если я смогу восстановить им карму, то мне даже плюшку дадут, за обращение "заблудших в истинную веру".
  Итого, у меня примерно полтора-два дня на приведение всего этого ужаса в божий вид. Дом сторожа заскрипел и развалился окончательно. С его восстановления, пожалуй, и начну...
  После опыта стройки дома мышей, тщательного изучения материалов по теме и проверки своих расчётов на собственной шкуре, я значительно поднаторел в архитектуре, так что сейчас меня сильно тормозило только малое количество работников: нас тут было всего трое.
  Зато без некрофона, я теперь мог позвать обычных жителей. Вот только как оплатить им работу? Да и впечатление от взгляда на местность складывалось очень даже не в мою пользу - будто тут прошёл локальный армагеддон. Даже меня жуть брала, когда я осматривал окрестности - вокруг мертвый лес (пока что не входящий в мой домен, попадут в зону влияния завтра), а в центре громадное пятно пустоты (будет плацом) с обломками нафиг развалившихся церкви и домика сторожа (починим). Будто я простым человеком, я бы сюда даже за деньги не пришёл, не то что стал бы работать. Но увы, это был мой домен и мне нужно довести его хотя бы до 5 уровня, чтобы продолжить развитие своего персонажа без лишних сложностей. А заодно и тех, кто за мной последует.
  Обрисовал ситуацию союзникам и пока я тут работал, удалось найти решение, а также восстановить стены церкви (крыша все время падала, поэтому я решил, что и без неё здание хорошо смотрится).
  Забежал Эльф и вручил набор одежды с несколькими амулетами превращений. Мой долг перед мышами рос просто с сумасшедшей скоростью. 'Полог невидимости' Короля Мышей, личное ожерелье Иси, доставшееся ей от мамы, я потерял ещё в бою со Звеном, а теперь вот и новое оборудование, специально сделанное под заказ, тоже обходящееся очень недешево, дают практически в дар. А ведь если не оплатить долг, я очень сильно потеряю по карме. Прикинул потери и понял, что тогда я стану сразу с отрицательной кармой, эдак, в минус два десятка, или ещё ниже. Что за жесть начнётся в этом случае, я запретил себе даже думать.
  Амулеты превращений и одежда, также усиливающая эффект маскировки (правда не имели собственных статов), стали частью плана Эльфа по превращению моих слуг в полноценных живых людей. Ревенанты отозвались на это предложение очень радостно, Страж и упырь же что-то пробурчали на тему 'уж лучше вы к нам, чем мы к вам' и дальнейшие вопросы, насчёт перехода в состояние живых, демонстративно игнорировали.
  Теперь Вернувшимся предстояло выбрать себе Образ, с которым они за время ношения маскировки должны сродниться, 'сделать временную маску своим постоянным лицом'. Именно в этом случае, страстного желания стать эльфом, заклинание-ритуал Короля сработает и они станут Живыми навсегда, или очень надолго, до времени естественной смерти от старости, которую можно было отодвигать сколь угодно долго, а если по эльфийскому ритуалу, то ещё и со скидкой.
  Так, я узнал, что настоящие имена у моих бывших слуг, есть, поскольку они были созданы из 'материала некромантов', предпочитающих брать души у обычных людей, а не как я, у злобных животных. Имена достались им ещё с рождения на территории королевств до катаклизма, но было лучше, если бы я называл их по прозвищам - слишком уж они с ними сроднились, да и на эльфийский манер их можно переделать и носить, помня своё прошлое. Подумав, приняли образ полуэльфов (и раса "эльф", нужная для ритуала, и свое прошлое в тему, не с ведь родней жили, да и происхождение своё усиленно скрывали). Доказать потом, что они не родились такими, будет очень затруднительным, да и никому не нужным, занятием.
  Первого и наиболее сообразительного Ревенанта, бывшего в своё время, лидером шайки, звали 'Лесник'. Очень хорошо умел воевать в лесу. В доказательство показал как ходит по лесу и посетовал, что не имеет положительных отношений с лесом и чувствительность стала у души между мирами слабая, а то бы он показал мастер-класс. Мда, и я считал, что умею идти тихо. Даже сейчас, при таких штрафах, он двигался вообще неслышно для меня. Специально к земле опускался, чтобы услышать его шаги. Услышал, но слишком тихо, чтобы заметить издалека. Впрочем, он все равно на моей стороне, научит потихоньку правильному перемещению через лес.
  В своё время он командовал отрядом таких же лесников, как и он сам. Помощь в обучении новичков окажет, но если среди них не будет выбравших Путь Охотника, то, немногим его наука пригодиться. И очень даже неплохо служил, получил какие-то награды, снискал уважение простых людей и неприязнь знати, но когда начался хаос катаклизма, многие его товарищи переметнулись на сторону враждующих сторон и он остался с горсткой друзей. Потихоньку, от полученных душевных травм и жизни впроголодь, он стал скатываться по наклонной - воровать, грабить, убивать, даже стали называть его 'Лесной Дух', что его вполне устраивает и в данном качестве. Раса, понятное дело, лесной эльф. В качестве своего занятия предложил поручить ему пост старосты. Опыт управления людьми у него есть, а его напарник, лучше поставить священником в местную церковь.
  Вторым Ревенантом оказался юноша 'не от мира всего'. Ещё будучи живым, он жил в своём 'выдуманном мирке', скрываясь от неприятностей реальной жизни. А уж после того, как помер и ожил в виде условной нежити так и вовсе ушёл в себя так глубоко, что запросто мог стать эльфом. Прошлого себя он все равно не помнит. Понятно, почему они все делали вместе - такого парня просто опасно оставлять без присмотра, а в пустой церкви он может вдоволь предаваться своим размышлениям. Прозвище у него подходящее, 'Отшельник'. Расу тоже выбрал лесного эльфа, благо есть учитель лесной жизни рядом.
  Также оказалось, что все это время, я слышал голос только одного Ревенанта, а голос второго меня удивил - бархатистый, обволакивающий, сильно мешающий понять смысл слов. Идеально для чтения надоевшего текста молитвы, прихожане будут слушать скорее его голос, форму, а не содержание. Что было очень кстати, поскольку службы священника он не знал. Так, пара молитв, которые знает вообще каждый ребенок и всё. Как такой тип будет исполнять роль священника для меня оставалось загадкой. Но народу у меня вообще нет, пост занять кем-то надо, а если что случиться, то Старший выручит, у них мыслеречь была постоянной.
  Мда, а то всё 'ревенант', 'условно живой', 'вернувшиеся'... вот и познакомились, наконец-то.
  Какая-то странная у меня привычка: сначала пройти вместе с новым знакомым общее испытание, а только потом спросить у него имя. Не зря тот Темный назвал меня 'неправильным боевым священником', мда...
  На месте дома сторожа организовали что-то в духе дома старосты, и даже четыре лежанки - для ревенантов, меня и эльфа. На кой ему тут место, когда у него своя палата в Мышином Холме, тот ответил, что здесь у него есть вклад в общее дело, значит, имеет право на часть жилплощади. Ладно уж, хочет страдать фигней - пусть но без моего участия.
  Церкви навесили тканевое покрывало вместо полноценной крыши, решив назавтра переделать с нуля. Эльф как раз обнадежил, что к тому времени, лес вокруг станет почище и его модно будет использовать для стройки без предварительной очистки от влияния Тьмы.
  Потом насыпали принесенной из леса земли в качестве обозначения общинного поля и смогли добиться признания нашего поселения 'сельским пунктом' 0 уровня. Максимальным уровнем я так и назначил: 0 уровень, так что я в своих обносках без статов (пока не починю как следует), а также переодетые миньоны были на уровне домена. И вообще, буду повышать максимальную планку, лишь когда народа подходящего уровня наберется достаточно и с экипировкой будет полный порядок. А то создавать условия, которыми все равно мы воспользоваться не сможем, излишнее расточительство дефицитных ресурсов.
  Кладбище, правда, имело 5 уровень домена, но мне же лучше будет все начисто перестроить, чем постоянно удивляться неожиданным находкам вроде отсутствующей на плане проклятой пентаграммы, или того алтаря Бездне, который подверг моего персонажа Перерождению в слугу Тьмы. С нуля, как-то, гораздо спокойнее....
 
  Внимательно прочел справку насчёт перехода с 0 до 1 уровня домена и понял, что для этого потребуется не просто пара построек, а хоть какая-то История местности.
  Осмотрев окрестности, я решил, что типовой байкой типа 'пришли поселенцы и основали деревню' тут явно отделаться не удастся - откуда тогда тотальная степень разрушения?
  Вот, кстати, и подходящий ход сюжета: наша деревня была разрушена, причем, очень основательно и со знанием дела.
  Значит, мы кого-то очень сильно разозлили, раз этот кто-то, ни сил, ни времени на наше уничтожение не пожалел. И кого же мы могли так взбесить? Посмотрев в список репутации, я выбрал 'Некромантов Черного Леса'. Вот уж с кем у меня были серьезные счёты, так это с ними. Всё равно их фракция практически уничтожена, а ещё они являются персонажами с кармой в глубоком минусе. Навряд ли хоть кому-то придёт в голову их расспросить о том, что было на самом деле. Достаточная достоверность? Пожалуй, да, штрафа за вранье я могу не опасаться. В конце концов, тут было их логово, в логах изменений есть упоминание и об их фракции и об огромном некрофоне, чем не последствия захвата и разрушения деревни? Кстати, а что тут было до их прихода? Я как-то не удосужился внимательно изучить логи, времени не было... Какой-то населенный пункт был, но потом пришли некроманты и его стерли с лица земли, даже названия в хронике не осталось, так давно это было... Не так уж я и не прав, оказался, вот оно, моё мифическое поселение, прямо в логах и записано.
  Что нужно для того, чтобы придать моему подобию поселения статус разрушенной деревни?
 
  Отсутствие большого количества людей. Их у меня вообще нет, это факт.
  Обломки, обгорелые развалины, имитирующие бывшие здания - найдем, не дефицитный материал всё-таки. Впрочем, после таких разрушений я мог и не заморачиваться - просто навалить кучи строительного мусора и объявить их останками от прошлых домов. Ведь даже крепкий дом сторожа и добротное здание церкви обрушились после применения массового телепорта, а уж если б тут прошлось заклинания, направленное именно на разрушение, то и вовсе камня на камне бы не сохранилось. Сходил в соседние деревни и по-тихому позаимствовал ничейные стройматериалы, а затем даже удалось разобрать сарайчик на краю спорной земли (метку хозяина обновить не успели, чем я воспользовался). Звезда все время работы укорял меня, но факт кражи доказать не смог: вещь никому не принадлежит, имею право взять на благое дело.
 
  Затем требуется наличие хотя бы одного-двух нпс, которые расскажут слезливую историю о разрушении их славной деревни и дающих небольшие задания на восстановление. С этим сложнее, но посовещавшись с Ревенантами, удалось найти выход. Роль этих нпс берут на себя Вернувшиеся, но для выдачи награды за квесты придется выделить им часть дохода от домена. Посмотрел на величину награды и усмехнулся, не велика потеря. Не удивительно, что деревни так долго восстанавливаются, с такой-то оплатой за труды.
  Сами задания для нпс сделал очень простыми: 'Выслушать слезливую историю' (две штуки) с возможностью 'пожалеть бедных крестьян' (выполнение с отличием). Награда: +1, или +2 ед. репутации с моей деревней. Обе с отличием: получают максимум в 5/5 ед. Список наград за репутацию: возможность купить хлам у старосты (под его домом организовал склад мусора, который я, оказывается, собирал по дороге, намереваясь разобрать на унирес, да потом забыл). В меню продажи я ему назначил тип продавца 'разные товары', разделив на пять степеней, по количеству репутации у желающего купить вещицу. Вот сомневаюсь я, что хоть кто-то из игроков станет всем этим заниматься, пока что нет 'изюминки', зато я смог выполнить пункты требований 'квесты и вендоры' для поселения 1 уровня.
 
  Теперь бы ещё с названием разобраться. Открыл карту, посмотрел правила образования имен. Нужно что-то в общем духе. Например, стартовая деревня называлась 'Нижние Котлы'. Почему, не знаю. Староста, кстати, тоже не знал. Выше по течению реки была деревня 'Верхние Котлы'.
  Я, поразмыслив немного, выбрал название домена 'Средние Котлы'. Ведь, логично, что между низом и верхом есть середина? Логично. И стоим как раз почти в середине реки (только несколько в стороне от основного русла). А если кому в голову взбредёт посмотреть на названия окружающих деревень, то там есть перлы и покруче, к примеру, 'Кальбербобёр Берельскогский'. Что это означает, я не смог понять даже с помощью Гугла, зато меня просветила справка - староста той деревни отличается 'умом и сообразительностью', причем, не в лучшую сторону для её жителей, как следовало из названия самого населенного пункта. Так что на фоне таких официальных названий моё выглядело даже более привычным глазу, а значит, я получу бонус за соответствие истории игры. С моими отсутствующими финансами такой бонус будет очень даже не лишним.
 
  Посмотрел таблицу сравнения свойств 'желаемого с действительным' (полезная функция для владельцев с положительной кармой) и неожиданно для себя узнал, что через некоторое время в моём домене вновь появиться нейтральная нежить.
  Оказывается, они привязаны не к своим могилам, как в более развитых локациях, которых тут теперь нет, а к самому домену. Локация же редко посещалась игроками, вот и используется простенький скрипт. Теоретически, они могут появиться вообще в любом его месте, в том числе, застрять в текстурах (например, торчать из небольшого холмика до следующего спавна). А с ними-то мне что делать?
  Посовещавшись с Ревенантами (входит в привычку), пришёл к мнению, что хоть нежить и не получиться добить Окончательной Смертью (у меня просто сил на это не хватит, за пару дней), можно просто переломать им руки-ноги и закопать под церковью, обеспечив небольшой долей униреса на поддержание их недожизни. Тогда они не смогут респавниться, а у меня появиться дополнительная подлокация, склеп под церковью. И в историю мира удастся вписаться, поскольку вначале это место (как бы) использовали для захоронения наиболее уважаемых жителей деревни, а потом пришли некроманты и стали использовать для своих гнусных целей. Вариант. Теперь, по праву владельца домена, буду ускорять появление мобов в моём домене, и закидывать их внутрь логова, находящегося под церковью. Все равно пустует уже кучу времени.
  Так и пошло. Мы ускоряли появление их рядом с собой (чтобы далеко не ходить), появлялся очередной мертвяк, его дружно лупили до полного уничтожения его конечностей (чтобы места много не занимал), а затем закапывали и давали подпитку от домена (чтобы от голода не сдох). Получалось долго, нудно и дорого, но результат обещал быть интересным.
  Ближе к ночи, мы все-таки управились. Прав я был, когда думал, что потребуются сутки, чтобы перебить всю ту нежить, даже с учетом того, что она сопротивляться не будет. Просто умаялся их долбить. Между делом, я узнал, что Вернувшимся, как некромантам, будет полезен этот опыт захоронения неугодной нежити. В таком состоянии их можно держать очень долго, а заодно подвесить какую-нибудь подчиняющую структуру. И может, через пару месяцев, вся эта нежить выйдет отсюда уже полностью подчиненной им, в виде камней душ. Тоже интересно и я 'дал добро' на подготовку подчиняющих заклинаний. Карму, кстати, этот способ не отнимал - нежить переходила на нашу сторону исключительно добровольно, их никто не принуждал:
  - 'Когда посидишь с месяц-другой на голодном пайке, а жажда крови замучает до невозможности, то будешь рад даже такой участи', - поведал мне Страж.
  До его преображения в элитную нежить моими силами, он был обычной нежитью, но чем-то не мог угодить хозяевам (или те были очень вредными по характеру) и его действительно заперли в подобный склеп, только ещё и пытали остатки его души, для ускорения процесса, так сказать. А тут, по его мнению, мы организовали нежити настоящий курорт, который те совершенно не заслужили.
  Я пояснил, что мне карма дороже, после чего разговор быстро перешёл в вопрос обращения меня в высшую нежить, для исправления дефекта 'мягкотелости'. Опять эта тема! Она была благодатная, могла принести в результате колоссальную выгоду и мои компаньоны могли обсуждать её часами. Правда, когда я послушал детали ритуалов, которые могли увеличить эффективность, вроде приношения в жертву новорожденных младенцев, непорочных дев и прочих нехороших вещей, я попросил мне такие мысли больше не транслировать, а обсуждать между собой, с чем миньоны всё же решили согласиться. А то обижусь и откажусь от ритуала, а так похожу, помучаюсь от своей беспросветной жизни и соглашусь когда-нибудь. Нежить оказалась очень терпеливой:
  - 'Когда ты уже умер, то спешить тебе больше некуда', - прокомментировал Страж и переключился на приватную конференцию с другими компаньонами.
 
  Чтобы отвлечься от мрачных мыслей, я решил посвятить оставшееся время улучшению большого оберега от зла для придания ему статуса алтаря Света, но меня ждал облом - Звезда проворчал, что алтари надо украшать, чтобы впечатлять паству, а в таком виде, это сооружение только народ пугать будет. Я посмотрел на оберег и вынужденно согласился. После длительного контакта с некроэнергией, а уж тем более, боя с Големом, на стороне которого выступала сама Тьма, вид у него был очень не презентабельный. Прикинув последствия, я использовал его как подпорку для крыши церкви прямо в центре помещения. Крыша на этот раз не упала и слава Свету. Когда захочу перестроить, смогу забрать оберег без последствий - преимущества его высокой кармы. Не потребуется заниматься переделкой вторсырья как для нейтральных ресурсов, или добывать заново, как для отрицательных.
  Так как у меня был жесткий дефицит средств, а также отсутствие самой паствы, то пришлось уламывать Аватару осветить что-нибудь попроще. Решение нашёл в ещё одном ролике, где какой-то 'киношный' монах говорил ученикам про внутреннюю красоту духа. Я смастерил ещё один алтарь 0 уровня, с орнаментом из простых булыжников. а на вопросительную эмоцию Звезды показал ролик и 'двинул' вдохновенную речь про то, что встретив ложного 'слугу света', я понял, что 'Главное скрывается не во вне, а внутри'... В общем, 'вешал лапшу на уши' Аватаре Света и кое-как уломал принять 'работу'. Теперь паломники могли увидеть ровно ту ценность, какую сами захотят узреть в грубом куске камня, если они здесь вообще появятся. Потом и от себя добавил, вспомнив помощь с алтарём для Иси. В результате, освящение грубого каменного алтаря дало неожиданный эффект. Теперь Ревенант, отыгрывающий роль Священника, получил возможность оказывать простенькие услуги вроде 'малого лечения', или 'слабого бафа', причем, бесплатно (бонус Светлых Богов). Нагрузка на микроскопический доход с домена снизилась, и я даже остался в некотором плюсе. Посмотрел на количество нулей в общей цифре, без какого-либо иного знака спереди, я пришёл к выводу, что будет нечто в духе +1 ед. униреса в день. Может в сумме хоть что-то существенное, и накопиться, лет эдак за десять...
  Что сказать, результат получился толковый. До глубины проработки, которой достигали настоящие разрушенные деревни у разработчиков 'СМ', я не смог бы добраться и за год, слишком мало профессионализма в настолько тонком искусстве, ну так мне этого пока и не требовалось. Завтра продолжу заниматься преображением своего домена.
  *Выход*
 
  Пробуждение встретило меня жутким голодом и одеревеневшими мышцами.
  Даже хуже, чем в первый раз. Тогда я ещё не привык к вирту и прошло всё куда мягче... Ох...
  Антон привычно выступил в роли няньки - накормил, напоил, провел массаж и наконец-то я смог шевелиться самостоятельно.
  - А часто тебе приходиться так возиться с виртуальщиками? - решил я уточнить у охранника.
  - Не, обычно ещё хуже. Я вообще удивляюсь, как ты сейчас можешь сам на ногах стоять, - ответил Антон, подготавливая капсулу к переходу в спящий режим, - Ещё ни разу не пришлось, ни коляску доставать, ни служебным лифтом пользоваться, - и охранник махнул рукой в дальний угол зала.
  Я посмотрел в том направлении, но ничего не увидел. Недостатки служебного освещения, необходимого для более комфортного и быстрого 'погружения в вирт' и 'выныривания в реал' обратно.
  Может посмотреть? А то уже неделю тут работаю (раз за труд платят деньги, значит, это работа), но ничего дальше этого 'пятачка' и не видел. В натуре, заядлый виртуальщик, тем и вовсе реал 'до лампочки'.
  Прошелся по указанному направлению и увидел десяток складных инвалидных колясок, а также лифт на первый этаж. Оглянулся на зал. Вообще, да, капсулы полного погружения, штуки тяжелые и крупные. Хотя я и читал, что капсулу можно запросто разбирать и переносить по модулям, но владелец клуба, похоже, предпочёл поставить грузовой лифт, нежели возиться с такими мелочами. А может ещё по какой причине, я же не знаю, что было в этом здании до компьютерного клуба.
  Пока я предавался высоким материям и разминал руки-ноги, я также наблюдал, как говорятся к выходу тестеры и обратил внимание, что часть из них с большим трудом вылазит из капсул. Я ведь раньше и не задумывался, каково им каждый день переживать тоже, что и мне сегодня. А они ведь имеют больший стаж в вирте, чем я. А значит, и последствия ещё хуже. Пригляделся повнимательнее и увидел что из всей компании, на своих ногах уверенно держится разве что их командир, благодаря огромной выносливости, остальных можно пальцем ткнуть, упадут
  Прикинув, что у меня ещё осталось достаточно денег, благодаря оплате от Леонида и тратить мне их все равно особо не на что (неприхотливый я человек, детство научило обходиться малым). Может угостить выпивкой, что ли? Нам ещё несколько недель друг другу глаза мозолить, надо бы наладить хоть какие-то отношения, кроме 'Привет, пока, пошёл на фиг'. Потом обратил внимание на мобильник: пришла рекомендация от секретаря Шефа продолжить отдых, для профилактики 'трудоголизма'. Что меня совсем добило, так это то, что мини-отпуск был оплачиваемый. Шеф стал оплачивать отпуск? Может он ещё и больничные станет оплачивать? А потом оформит для нас полный соц. пакет? Не, это уже и вовсе за гранью фантастики...
  Оценив неожиданные изменения, я, в глубокой задумчивости, поплелся к тестерам, услышал привычное послание от девчонок (на этот раз, слегка менее обидное, чем раньше) и предложил отдохнуть. Командир сначала посмотрел на меня, как на пустое место, потом заметил, что меня тоже знатно качает и разрешил пойти с ними.
 
  Досуг у тестеров оказался на удивление скучным, а именно подготовкой к своей основной работе. Четко сбалансированный рацион, активная физическая подготовка на протяжении большей части дня, совмещенная с подробным изучением и сравнением тактик, гайдов, статей, комментариев, вообще всего, что так, или иначе, может помочь в деле более быстрой и точной настройки всех видов и моделей оборудования с любыми прошивками. А также был категорический запрет на курение, алкоголь, или тем более наркотики - только полностью здоровый человек может выдержать их ежедневные нагрузки.
  Наверное, именно поэтому Саша ушёл из тестеров. Нагрузки оказались ужасающе высокими, а расслабиться 'за рюмочкой' нельзя, перекуров нет, люди говорят исключительно по делу, никакого флуда, или троллинга, да и вообще, все время вне капсулы приходиться бегать, прыгать и скакать, чтобы сохранить форму. Полная противоположность его характеру.
  Насчёт того, чтобы начать копить на свою личную капсулу, идея толковая, но ребята сразу сообщили. что если и начинать, то лучше сразу с VIP, которая в переводе на обычный язык называется 'полным комплектом', иначе, потом тяжело будет переучиться. А также ни в кое случае, не висеть в вирте днём, а работать, работать и работать - не важно кем и чем, но на пределе своих сил, чтобы освобождать мысли от виртуальности, иначе за несколько лет вирт станет для меня единственной отдушиной и я полностью 'адаптируюсь'.
  Так вот почему меня так резко потянуло на трудовые подвиги, организм почувствовал угрозу для психического здоровья и дал мне подсказку, как остаться собой. Не ожидал...
  Включившись в их распорядок дня, я смог выдержать лишь 'щадящий режим', командир покивал и предложил поучаствовать в последнем, чрезвычайно важном этапе подготовки тестеров - 'исповеди'. Выложить вообще всё, что накопилось на душе в кругу друзей, освободиться от мыслей, чувств, эмоций, стать вновь полностью свободным и готовым к свершениям следующего дня. Если у кого-то появлялась проблема, то её решали, не жалея сил всей команды, поскольку любой день для профессиональных тестеров, испытывающих лишнее напряжение, может стать последним. Не в смысле, что помрут, но у команды уже бывали случаи, когда их товарищи 'срывались', 'адаптировались' и вообще получали травмы, несовместимые с продолжением работы по специальности, просто из-за того, что не успели вовремя высказаться. Тогда этот ритуал стал их традицией и уже 2 месяца они продолжали работу прежним составом. Я посмотрел на окружающих меня тестеров и увидел, что тут все потеряли кого-то очень близкого, да ещё и не один раз, но сумели справиться с горем и жить дальше полноценной жизнью. Один я тут, как лишнее звено в цепи дружного коллектива, со своими проблемами всё ещё давящими на меня. Командир правильно понял мои сомнения, все же я не настолько доверяю этим ребятам, а вот этот человек внушит мне уважение ещё с первой встречи, поэтому я и выложил что и как лишь ему одному. Теперь мою историю в полном объеме знали двое - Иси и Иван. А вот его история оказалась, куда похуже моей.
  Командир носил простое русское имя, которое выбрал для себя сам, уже в зрелых годах, потому что имя, данное от рождения, не знал (а может его неизвестная мамаша и не озаботилась такой мелочью). Приют, продажа в рабство, вынужденная война на стороне врага, бегство, тюрьма, ещё один побег, снова плен и опять война. Сумел выбраться из той мясорубки, показав высокие результаты в очередной тюрьме, но уже с 'закаткой в вирт', что его выкупил какой-то топ клан, вроде 'Победителей'. Потом долгие бои, пытки и прочее, но уже не только в реале, но и виртуале. Затем война кланов и его мучители были полностью уничтожены новыми 'королями мира', взявших перспективный бойцов себе, потом и тех смели новые претенденты. В конце концов, о нём напрочь все позабыли и после очередной войны, он сумел оформить себе гражданство ('золотой ключик' действительно открывает все двери) и вот, ветеран многих войн, теперь руководит группой тестеров, используя свои познания для мирных целей и этому очень рад:
  - 'Я устал убивать людей', - закончил свой монолог Иван.
  И мне казалось, что у меня детство хуже некуда? Мда...
  А затем мне довелось узнать, что и навыками психотерапета, Командир владел прекрасно, так что когда мы шли в клуб, я уже успокоился и обвыкся с мыслью, что 'хорошо то, что хорошо заканчивается'. Надо только уметь пережить случающиеся невзгоды, а уж этой наукой Иван овладел великолепно и всех желающих учит.
  Так что теперь мести топ-кланов я мог не опасаться, ни в реале, ни в виртуале. Когда на расстоянии вытянутой руки есть группа хорошо подготовленных солдат, а также очень опытный сисадмин с обширной сетью разведки и контрразведки, можно быть спокойным за своё будущее.
  Про Леонида, кстати, я ничего толкового не узнал, потому что и Командир был не особенно в курсе. Просто были случаи, когда им срочно требовалась помощь и Леонид её оказывал. Как, где и каким способом, он доставал нужное, оставалось 'тайной за семью печатями'. А ведь притворяется простым системным администратором в каком-то мелком клубе, а сам даже 'Викинга' с лестницы спустил, пусть и при поддержке группы Командира. Пробить 'щит' главы клана 'Победителей' сумел именно Леонид, а затем было 'дело техники' для опытных солдат. Правда, этот 'мордастый' отделался лишь единственным синяком под правым глазом, на более серьезную правку 'интерфейса' коллективной силы прессинга не хватило. Во даёт, отмахался в одиночку от семерых крутых вояк, супермен хренов... А насчёт Леонида, раз уж Иван не смог ничего узнать, то мне, простому исполнителю, он тем более ничего не расскажет, разве что напомнит поговорку: - 'Меньше знаешь, крепче спишь'.
  Прошёл на второй этаж и во время подготовки увидел Сашу, выглядевшего не самым лучшим образом, но уже не так страшно, как вчера. Сейчас он хотя бы мог ходить сам и на всех рычать, как медведь, которого разбудили посреди зимы, а теперь ходит злым и голодным.
  *Вход*
 
  Придя на территорию своего домена, я удивленно уставился на окно информации: появились два новых жителя нпс, каким-то образом оказавшихся на моей земле и даже начавших постройку дома и несколько грядок на обшинном поле. Спросил Ревенантов и узнал про них подробнее.
  Эти двое странных нпс, Филимон и Агафья, оказались влюбленной парочкой, сбежавших от родителей. А те господа были очень серьезные и имели большие виды на династические браки своих детей, мнения которых они спрашивать и не собирались, за что и поплатились. Детки сговорились и удрали от родительского гнева настолько далеко, насколько это вообще было возможно в их ситуации. Посмотрел на карту и, оценив пройденный путь, я понял, что повторить подобный подвиг мне не под силу. А уж когда заблудились в ночном лесу и вышли к церкви, освещенной сиянием оберега от зла, то посчитали это волей Провидения и тут же сыграли свадьбу. Их даже не смутило абсолютное незнание псевдосвященником обряда. Тут меня выручил Звезда, за что ему большое спасибо, явившись аки 'Ангел с Небес' и лично провел ритуал по всем канонам. Я посмотрел запись ночного вида деревни и понял, что надо срочно организовать маскировку, если не хочу засветить своё местоположение на пару километров вокруг. Впрочем, под статусом повышенного внимания слуг Света, это делать уже явно поздно. И я махнул на демаскировку рукой. Переходим к следующему пункту плана 'привлечение рабочих' куда раньше, чем я планировал, вообще без каких-либо подготовительных деяний, вроде постройки общего дома и сбора достаточной платы наёмникам. Как же не вовремя вылезла новая особенность оберега, приданная ему за участие в деле победы над Чемпионом Бездны и Тьмой разом. Фишка, конечно, классная и смотрится эффективно, но ведь толк на этом и исчерпывается - никакого проку, кроме аналога 'Сияния' от этого достижения больше нет. Бездна, уже под конец боя, поняла, что проиграла, и с досады по оберегу врезала, лишив его всех положительных качеств и добавив страшный вид, на который и сетовал Звезда. Так что если теперь у меня снова начнёт портиться земля, толку с него не будет никакого.
 
  А помощь Филимона оказалась очень кстати - его отец руководил артелью плотников и готовил старшего сына стать приемником своего дела. Не срослось, зато я получил толкового специалиста, во всяком случае, когда ему удавалось сконцентрироваться на деле. У молодоженов был медовый месяц в самом разгаре, а я тут кайф им обламываю, мда... 'С милым рай и в шалаше', народная мудрость, согласен, но зачем ей следовать настолько буквально?
  Агафья же была по профессии не понятно кем, умея всего понемножку. То ли не доучилась, то ли по жизни была весьма 'ветреной' особой, но факт остается фактом - ни одного навыка выше двух единиц. Работница, блин. Сама ничего толком не умеет и Филимону работать не даёт. Ох, уж эта любовь. Даже когда Эльф приперся и чем-то там с ними поболтал, никакой особой реакции не было. Хотя в их строке состояний и появилось 'Новое знакомство: раса лесных эльфов', но никак на их поведении не отразилось, будто им было глубоко пофиг, как и на чудовищную разруху вокруг. С другой стороны, если бы не этот 'Ля Мур', то их бы тут и не было, поэтому я смирился с неизбежным и просто продолжал благоустраивать домен, а во время отдыха тренировать питомца и читать руководства по тему доменов и тренировки персонала, завтра ожидалось пополнение. Занятия с котенком оказались на редкость увлекательными, да и вклад в пета и собственные знания был куда важнее, чем в здания, которыми все равно пользоваться пока не будут, поэтому стройка шла не шибко быстро.
 
  Понимая, что я пропустил в обучении кое что очень важное, я решил восполнить знания на форуме и наткнулся на гайд прокачки с 1 до 5 уровень, всех классов, рас и характеров, имеющий крупный значок 'одобрено разработчиками'. А ведь я видел его еще, когда только начинал знакомство с 'СМ', но посчитал, что я и так довольно опытный игрок и мне всякие там 'гайды для нубов' без нужды, хотя и видел из текста, что эта игра сильно отличается от всего, с тем я имел дело раньше. Мда... попадись мне его содержание раньше, я бы так дико не тупил...
  Например, из этого руководства я узнал, почему топ-кланы не знали о получении костюма инквизитора 3 уровня. Они не продолжали беседу с настоятелем и тем более не старались подружиться со Светом, а сразу перемещались в План Света и вели беседу с мудрым Аватарой Света (наставником от Покровителя). Да уж, по сравнению с ним, способности и знания моего товарища Звезды и близко не лежали. А также там накладывается базовая Печать Света, защищающая от влияния Тьмы. Выходит, если бы я продолжил типовое обучение, то никакой 'метки Бездны' и связанных с ней проблем, я не получил. И домен бы мне по окончанию обучения предложили сразу, без необходимости зачищать прежних хозяев (как раз из запасников церкви, куда бы вошёл и мой домен, если бы мы отсюда некрофон не убрали). Но - в должности управляющего, а не владельца, поскольку давалась цель на приобретение собственного домена уже в Плане Света, да ещё и со скидкой.
  Почитал подробнее про управителей и узнал, что любой работник в любом здании является как бы управляющим (разных рангов, конечно) и если сотрудник имеет положительную карму, здание в целом, или вообще весь домен, то ограничения типа 'один станок - один работник' не сильно мешают. Так за одной прялкой может работать хоть сотня вязальщиц, имеющих плюс в карме. Правда, построить большую прялку, дающую бонус за большое количество единовременно работающих, будет выгоднее, чем так забавляться. Интересно.
  Вот почему я не стал его читать? Тут же всё подробно расписано, вплоть до точной последовательности ключевых слов, произнося которые можно получить нужное задание с шансом в 90-95% (на основе выборок в тысячу и больше попыток).
  Подобная статистическая работа щедро оплачивалась внутриигровыми наградами, так что такие 'кабинетные ученые' могли приносить доходу ничуть не меньше, чем боевики, а также прочие спецы. Было бы желание заниматься делом, а 'награда всегда найдет героя'. Правда, было примечание, что стало так лишь полгода назад, а потому все ещё наблюдается некоторый дефицит 'мирных кадров', что и приводит к несколько большей оплате за их труд, нежели просто бойцам примерно на десяток процентов (пока что это не критично, но буду иметь в виду).
  Особенно меня позабавило исследование клана 'Храбрых', включающих в себя также 'Отважных', 'Безрассудных', 'Безбашенных' и многих других.
  'Лион Хард' (в переводе: 'Львиное Сердце' и 'Хардкорщик'), глава клана "Храбрых", делился впечатлениями, как он, в виде безмолвной черепахи с нейтральной кармой, снабженный заранее написанными табличками, смог пройти весь путь от 1 до 5 уровня за 6 часов (при максимальном рекорде в 4 часа). Вроде бы и ничего, но вот то, что он натворил дальше...
  Приперся в виде лича в личные покои ПервоСвященника и получил квест, доступный, как ранее считалось, только инквизиторам высшего ранга. А потом не только смог удрать, но и придти, сдать квест, получить награду, а потом снова смыться (недостатки отрицательной кармы). В конце примера была запись того, как после этого трясло церковь в поисках изменников, позволивших этому произойти. Как именно он пробрался, тоже написал. Священники, ясен пень, все это прочитали и дыры в своей обороне закрыли, но как пример планирования и воплощения сверхсложной операции, его похождения получили большой отклик. Другие топ-кланы, кстати, регулярно пытались стереть его руководство (нефиг конкурентов плодить), но этот тип сумел выйти на разработчиков и теперь этот пост стоит на главной странице с меткой 'очень важное' от самих разработчиков. Попробуй, сотри такое.
  Отношение их клана, или точнее, альянса кланов, было очень своеобразным.
  Например, по степени безумства поступков они уступали только клану 'Психи-хи', которые, что примечательно, были их сторонниками в большинстве авантюр. Станцевать на троне императора в присутствии самого императора на троне? С радостью! Затолкать все сокровища черного дракона ему в глотку и потом выбивать обратно, используя его в качестве 'пиньяты' на детском утреннике? Запросто! Вызнать сверхсекретные сведения конкурентов и вместо того, чтобы ими воспользоваться, выложить их опубликовать в свободный доступ? С превеликим удовольствием!
  Странные ребята, которым будто и в правду 'крышу снесло', а их отношение к конкурентам было отлично показано в обращении ко всем игрокам:
  - 'Если Вам срочно нужно сопровождение городской стражи, то наденьте знак нашего клана, и вы получите целый десяток! Если же сможете от них удрать и совершить что-нибудь эдакое во имя клана, то значок можете не снимать, Вы приняты в нашу дружную семью! ЛионХард, клана клана 'Храбрые''.
  Все стражники были твердо уверены: 'эти' не могут делать ничего, чтобы не находилось на грани нарушения общественного порядка, но гораздо чаще, за этой гранью. Так что даже за сам факт надевания значка клана могли посадить в тюрьму, даже с учетом высочайшей репутации. Так, например, за решетку угодил Его Святейшество, когда ему сумели-таки, через все резисты Света, навесить иллюзию внешности того самого лича. Потом он целую неделю доказывал своим подчиненным, что он - это Он, а не проклятая нежить. После этого случая церковь ещё раз потрясла волна репрессий.
  Кстати, гайдов по развитию с 5 уровня и выше я не нашел, как не искал. В смысле, с рекомендацией разработчиков, а вот догадок, теорий и предположений было очень много. Видимо, нужно лезть в секретную базу кланов, чтобы узнать, что меня там ждёт. Вот только мне чего-то не хочется связываться с кланами. Мне и одних 'Победителей' за глаза хватило.
  Да и предположений насчёт той обмолвки разработчицы было лишь сначала мало, а вот потом, когда разработчики пояснили, что взыскание получила не какая-то мамзелька, которую админы (не бывалое дело) забанили собственноручно, а наказание было вынесено Тьме, владелице Бездны, вот тогда форум просто-таки взорвался от нагрузки тысячи новых тем и комментариев. Из всего этого потока я сумел выловить лишь то, что тут было три разных точки зрения: игроки, которые сильно негодуют за несправедливое наказание их Покровительницы (вот и альянс Темных нарисовался во главе в 'Победителями'); игроки, которые праздновали очередную победу сил Света, а также те, кому было пофиг (это, видимо, сторонники Сумрака).
 
  А потом меня от размышлений отвлёк неугомонный лесной эльф. 'Тихий шаг', оправдывая своё имя, подкрался совершенно бесшумно и крикнул мне прямо в ухо приветствие, после чего успел уклониться от 'ответной благодарности'.
  Придя в себя, я ответил приветствием компании, пришедшей кто мне в гости.
  Первым мне на глаза попался здоровенный эльф-кузнец, в сопровождении Короля, ухмыляющегося во всю свою ушастую физиономию. Почувствовал подвох и пригляделся внимательнее. Ба! Да это же мой знакомый, Страж, только одетый в огромное количество маскирующих эффектов. Впечатляет. На вопрос: - Бывают ли такие крупные эльфы?' - лесной лишь плечами пожал: - 'Он не хотел становиться 'задохликом', так что сам с ним разбирайся'. Страж, на моё предложение, показал интернациональный жест отказа. Понял, не дурак, ладно, оставайся верзилой, раз тебе так нравиться...
  А за спиной у Эльфа была тоже, хм, знакомая мне фигура. Та самая эльфийка, на которую я случайно накричал, когда после боя с некромантами, ждал Сашу. Вот так встреча... Она оказалась магиней природы (что любопытно, не друидом, а именно магом по классу) и потому могла существенно облегчить задачу восстановления природы на территории домена. Вот только как теперь налаживать контакт?
  - Вижу, Вы уже знакомы, но я все равно представлю Вас друг другу, - с ехидной улыбкой пояснил Эльф: - Вот, Аля, знакомься, этого типа зовут Гена, но он себя упорно называет Игроком, будто этого не видно с первого взгляда, имеет дурную привычку находить кучу неприятностей на то место, которым думает, а также совершенно не умеет одеваться, - эльфийка продолжала смотреть испуганно, ну хоть неуверенная улыбка появилась, тоже результат, - А вот это, как ты, теперь знаешь, Аля, 'Шепот Ветра', или Александра, если по жизни. Вот теперь вы представлены друг другу. А теперь, поясни, пожалуйста, дорогой хозяин, где тут можно покушать, да в баньке попариться? Дорога оказалась пыльной и долгой...
  Вот же! Знает ведь, что тут полдня пути (при отрицательной карме) топать до ближайшего населенного пункта с населением в одного старика и хромоногую козу, а все равно ёрничает. Надо бы его с Сашей познакомить, пусть выяснят кто из них самый главный приколист. А это идея!
  Написал другу приглашение, тот приплелся 'нога за ногу', но когда этот эльф и к нему полез со своими шуточками, началась 'эскалация конфликта'. В отличие от сражения с Георгом, теперь мастерство обоих игроков было примерно одинаковым, а разницу в экипировке и уровнях срезала настройка местности '0 уровень могущества'. И 'нашла коса на камень'. То Саша тягал Его Величество за уши, то Эльф возил орка мордой по придорожной пыли. У них был включен режим дуэли, поэтому остальные вмешаться просто не могли, созерцая баталию. В итоге напряженного противостояния, победил 'Тихий Шаг', уселся на Сашу и стал распевать эльфийские песни, шепелявя из-за выбитых зубов. Такое унижение Саша ему точно не простит, так что на ближайшие день-два, они будут заняты исключительно придумыванием гадостей друг другу.
 
  Переключившись на Стража, я выяснил, что кузнечное дело, его любимая стезя ещё с той жизни, и он может быстро наверстать прошлый ранг в 4 ед. Очень хорошо, особенно если учесть нулевой ранг домена. А также, что от работы нынешней не-жизни стражем он отказываться не хочет. Поразмыслив с ревенантами, мы пришли к компромиссу и кузницу поставили рядом с главным входом в логово. Теперь он сможет и ковать, и защищать одновременно. Учитывая то, что защищать пока что особо нечего, разве что склад из хлама для продажи у старосты, да кучу закопанных мертвяков, совмещение работы не несло больших штрафов. А вот потом ему стоит подыскать напарника в том деле, в котором он будет менее успешен.
  Основание своей кузницы повысило эффективность снаряжения, которого можно в кузнице изготавливать. Например, я узнал, что мой масштабирующийся доспех сам в праве считать, где ему быть изготовленным. Есть прокачанная кузница? Получит бонус с ней, появиться более мощный ткацкий станок - переключиться на него, в принципе, он мог даже взять бонус с алхимического котла, будь таковой появиться. Посмотрел в справке. В алхимическом котле действительно можно было создавать вещи. А то, что это склянки, а не готовые элементы экипировки, в игровой механике отразилось лишь в виде небольшого штрафа 'за разницу между желаемым и действительным', к слову, не таким уж и большим. Можно было даже в промышленных масштабах мечи, хм, варить...
  А что? Я занял место в ковене как колдун-алхимик, а до сих пор даже зелья варить не пробовал. Надо исправить. Ревенанты посчитали также, а затем спросили у меня, где я в последний раз видел бандитов, Яшку и Кондратия. Я не понял к чему это они, пока через полчаса не получил тот самый тяжелый котёл, который видел у них в багаже, причем, тогда он не был так обильно измаран кровью. А ладно, карму за их убийство не отняли, значит, имели право. Попробовал поалхимичать, процесс ничем не отличался от других направлений уникрафта - выбираем схемы и заряжаем как просто временем ожидания, так и любой (мини)игрой с любым результатом в любое время, пока не нажмем 'готово'. Очень удобно. За появление алхимической лаборатории (состоящей из одного котла) дали бонус на применение соответственно зелий. Тоже маленький, но я не привередливый, наберу достаточно специализированного оборудования и займусь своим профильным делом.
  Дым от прогрева походной кузницы (и где только Страж её достал?) пошёл внутрь логова (что не удивительно, учитывая расположение этих объектов по соседству) и стал показываться, порой, в самых неожиданных местах. Скрытые входы в логово, которые мы не смогли обнаружить из-за недостаточно высокой разведки и малого внимания к каждой мелочи. Не до того нам было, зато сейчас можно заняться заделыванием лишних дырок в защите нашей пустой сокровищницы. Чтобы она приобрела этот статус, пришлось пожертвовать одной медной монетой. Пусть храниться. И с сокровищницей, кстати, был связан забавный игровой момент: ценности, которые хранились в ней, давали повышение дохода всего домена и его жителей. Да и в случае, если предмет обладал низкой кармой, его можно было украсть, но в целом, оценив размер бонуса даже от одного медяка, я понял, почему гномы так не хотят расставаться со своими сокровищами. У них-то рейт куда повыше моего будет, а при условии активной добычи можно было получить даже с обычного обедненного серебряного рудника сразу мифрил. 'О, сколько нам открытий чудных, готовит просвещенья дух'. А сколько ещё сюрпризов впереди будет...
 
  Ладно, это были отвлеченные мысли, вернемся к делам насущным. Мне осталось ещё учебное заведение основать, для рейта опыта. Все же задача, на ближайшие пару недель, организация учебного процесса. Вот только где набрать учителей? Пожалуй, сначала попробую сам учить с помощью товарищей, а там, может быть, и среди учеников кто проявит способности, тогда и их подключим в команду наставников.
  Да и само здание тоже надо не из чего-нибудь строить. Лесные эльфы, или в моём случае, полуэльфы, получают больше пользы от деревянных зданий, нежели каменных, или того хлеще, железобетона, или пластика. Даже если получу такие материалы, то селить там стоит разве что конструктов, ну или если меня совсем уж от скуки по реальности понесёт во 'все тяжкие'. Кем могут оказаться по расе/склонности новые ученики, я не знаю, поэтому стоит попробовать найти ресурсы каждого типа.
  За время прогулки по прилегающим территориям, удалось найти два небольшим участка леса, с нейтральной кармой, полянку растений для алхимии и даже маленький запас строительных камней. Хорошо, но для моих планов - слишком мало. Через пару дней придется заняться очисткой вплотную, а то и создавать свои месторождения важных ресурсов. Мороки будет...
  По возвращении, занялся изучением образцов материалов. После анализа в алхимическом котле, я понял, что несколько ошибся - в местах добычи только верхние слои очистились, а вот внутри, откуда я достал пару штук пробников, находились владения тьмы, и не было видно, что она оттуда уйдет самостоятельно, поскольку даже сами материалы эту тьму излучали. Придется идти в поход и выбивать непрошенных жителей, поскольку 'Мой домен - мои правила', а тьмы тут не будет, потому что мне она нафиг не нужна, намучался уже.
  Проведал успехи восстановления природы, получалось не очень. Попробовал помочь, но быстро понял, что ничего в этом не смыслю. Например, зачем-то в Сакральном Мире реализовали Экологическую Систему полного цикла, а не только на уровне 'растения - травоядные - хищники', а даже ещё и вглубь, и вширь. Корни собирают питательные вещества из земли, листья - принимают лучи солнца и т.д. А чтобы добиться быстрого и качественного роста растений, всё это приходиться учитывать. Хорошо хоть всё это можно реализовывать через меню уникрафта, а то бы я уже на этом этапе споткнулся (создавать благоприятные условия по тем же принципам, что и предмет экипировки, придумают же).
  Пожалуй, основной толк от восстановления растительной части моего домена (а ведь где-то ещё и животных доставать придется, нужных для полного цикла производства), был в том, что эльфийка Александра наконец-то успокоилась и занялась любимым делом. Даже узнал, что и в реальности она любит трудиться на даче. Вот и славно.
  Компания работников, уже доделывала затыкать лишние проходы, а для надежности, даже засыпали их землей. Места в логове постепенно становилось меньше, зато найти пустоту, как мы в свое время нашли вход через какую-то псевдо-могилу, уже не получиться. Впрочем, им виднее. При нужде в свободном пространстве можем и более толковую защиту поставить, а пока пусть будет просто земля.
  Следующим зданием стало общее жилье. Просто прямоугольная коробка здания с лежанками внутри, для получения бонуса от сна/отдыха для всех присутствующих (лежанка в домене, где работаешь, даёт больший бонус, нежели та, которая далеко-далеко). Да и первое время, пока карму хотя бы в нейтралитет не выведут, тут будут дрыхнуть люди из клана. Думаю, что полдесятка пока хватит, а потом и улучшить, и дополнить можно будет.
 
  От дальнейших планов меня отвлекла надпись:
  'Рядом находиться Ваш друг Арк. Персонаж с отрицательной кармой, будьте осторожны'.
  И правда, Арк пришёл проведать, как идёт подготовка домена к принятию пополнения. Только вот не было у него в прошлый раз кармы в минус двадцать три, это я точно помню.
  На мой вопрос, он лишь скривился и сообщил, что ему опять дали несколько заранее провальных заданий от гильдии, так что особо удивляться нечему. Другие соклановцы в куда более глубоком минусе, а рерольнуться не получается без разрешения руководства. Новости не шибко радостные, ну хоть попробую вывести самого Арка из минуса, а то он даже справкой пользоваться сейчас не может.
  Для начала я решил проверить как у Аркадия с боевой подготовкой. Уж в этом у меня опыта достаточно, могу передать и товарищу. Да и сообщение, что необходимо атаковать врага церкви уже сильно надоело.
  Выбрал подходящее местечко и приступил к 'экзамену'. Выяснилось, что воевать Арк умеет плохо. В их клане учат боевому искусству только тех, кто и сам по себе показывает выдающиеся результаты (гладиаторы), но и следят за ними куда жёстче, а большинство остаётся намеренно беззащитным, чтобы в случае бунта не повышать шансы мятежников на победу.
  Тогда я вплотную занялся его подготовкой. Если сможет быстро обучиться, то будет у меня инструктором для начального курса обучения. Не один же я, буду всю толпу учить. Заодно и Ревенант 'Лесной дух' помог, по части тренировки навыков Разведчика, а вот с основной профессией Убийцы помощников не нашлось. Слишком специфические у них знания, да и кому попало их не доверят, так что придется эту часть оставить факультативом, или того хуже, для самостоятельных практических занятий. Зато со школой Охотников проблем не было пока никаких. Чего стоила только одна начерченная 'Лесным Духом' таблица отклонения стрелы ветром из разных типов луков, видов самой стрелы и т.д. И ведь по памяти чертил, может, был у него хороший наставник, может просто богатый жизненный опыт. Я, как мог, помогал, копируя ему в приложения к чату разные учебные пособия, расчеты с форума, пояснял сложные моменты для скриптов мышления помощника (все-таки 6 уровень, как я уже понял, не наделен большой вычислительной мощностью) и т.д. Сами нпс то ли не имели доступа к специальным материалам, то ли просто не умели ими пользоваться - в этой тонкости я не разобрался, тут потребуется провести исследование с высокоуровневыми нпс, да ещё в разговорах 'по душам', т.е. обязателен статус 'друга'. А где я таких найду? Вот и остался пока этот вопрос без ответа.
  А затем появилось достижение 'Тренер' 1 уровня и место тренировки преобразовалось в 'Тренировочный лагерь 0/1 уровня'. Теперь в этом месте можно было повышать уровень боевых умений до 1 уровня, в том числе, повышая с 0 до 1. Для игроков это не особо нужно, но в тренировках у Георга, я узнал, что топ-кланы всегда начинают именно с 0 уровня, поскольку на нём идёт чистое изучение игровой механики без влияния каких-либо эффектов. Причем, каждую тренировку начинают с 0 уровня, а заканчивают максимальным уровнем арены. Не у всех же есть места сотого уровня, да и попробовать силы на уровне выше своего нынешнего бывает очень полезно, на себе испытал.
  Впрочем, гораздо больше меня обрадовало изменение кармы Арка с -23 до -22. Эффект был назван 'Подражание Учителю', а поскольку у меня была положительная карма, то и его параметр стал повышаться. А ещё появилась 'усталость', так что мы устроили вынужденный отдых (недостаток негативной кармы). У нейтралов, кстати, появлялась не всеобщая усталость, а от конкретного дела, например, устал от боя и можно переключиться на другое занятие, как вариант, торговлю. Персонажи с положительной кармой могли тренироваться хоть сутки напролёт в одном и тот же занятии без штрафов.
  Отдохнули, поболтали. Я пересказывал информацию с форума, справки, даже сделал несколько файлов для быстрой передачи. Сам-то Арк не мог их сохранить в капсуле (запрет клана), в игре тоже (проблема с кармой), приходилось заучивать наизусть.
  Следующим этапом тренировки стали занятия уникрафтом.
  В этом режиме я узнал, что тут есть система заказов. Например, я мог положить свою вещь с заказом на ремонт, а Арк мог этот заказ взять, починить вещицу, а затем через тот же механизм аукциона передать с получением награды за труд. В чём разница между вкладками 'спроса и предложения', 'заявок', 'заказов', я не уловил, видимо, тоже объединили вкладки подгода назад. В случае, если в состав заказа входили предметы с отрицательной кармой, то их можно было украсть, вот только заказ тогда переходил в разряд проваленных, да и смысла я в этом не видел, поскольку штрафы с гильдией ремесленников и доменом перевешивали всю возможную выгоду от такого занятия. Соответственно, нейтральные вещи можно было потребовать вернуть, или даже объявить в розыск, а положительные, отозвать вместе с заказом в любой момент с автоматической оплатой за ту часть работы, которая уже сделана.
  В справке, насчет проваленных заданий, я узнал, почему когда я сбросил задание безумного хомяка, то не получил штрафов. Мне его выдал персонаж с отрицательной кармой, в то время как у меня была положительная, а вот если бы я ему дал задание, а он бы от него отказался, или не смог выполнить (в данном случае, все задания превращаются в обязательства), вот тут бы он и 'хлебнул горя полной чашей'. Заметка на будущее по способу давления на персонажей с низкой кармой. Ну и ещё на тех, у кого карма куда ниже моей (раза в два и ниже, но там все равно будет не полное обязательство, какая-то награда быть обязана).
  У Арка проявилась склонность к начертанию, что меня немного удивило. Не похож он был на каллиграфа, хотя подчерк ровный и аккуратный, с этим не спорю. Даже сделал красивую книгу, где кратко записал всё то, что я ему диктовал. Удобно, прямо как в реальности - взял учебник, почитал, потренировался и научился.
  Видимо, я расслабился, потому что допустил грубый косяк. Ну да ладно, сам виноват, что забыл про шанс неудачи при отрицательной карме.
  Ба-Бах!
  И Арка унесло взрывом алхимического котла на крышу церкви.
  К счастью, выжил, да и котёл имел нейтральную карму, а потому подлежал восстановлению. На этом тренировка в ремесле оказалась законченной, поскольку случилась 'критическая неудача'. Хорошо хоть часть прогресса удалось сохранить благодаря моей положительной карме. Иначе бы пришлось, при наличии штрафа от его негативной кармы, проводить работу над ошибками, а так хоть время сэкономили.
  Поскольку таким образом было положено начало следующему привалу, Арк пересказывал что помнил, я поправлял по созданным файлам. Заодно я вносил правки в его учебное пособие (сам он не мог из-за эффекта 'усталости' и месторасположения). Было немного неудобно слушать его речь откуда-то сверху, но при красных хитах слезать с церкви было затруднительно, поэтому это было тоже вынужденное неудобство. В результате, он слез вниз с помощью Стража, благо тот был высоким детиной.
  Дальнейшая часть занятий шла по части добычи ресурсов и проходила будто в боевых условиях. Трава, собираемая на поляне, резала пальцы, хотя ни разу не осока и мне вообще безопасна (для проверки даже лизнул: вкусно, да и только). Камни добывались с огромным риском для жизни, но в опытом Арка на рудниках, он как-то умудрялся несильно раниться от внезапных рикошетов и обвалов. У меня такого ни разу не случалось, чтобы каменная крошка, вылетающая от удара, наносила такой жуткий урон. Через меня она вообще проскакивала без эффекта. А уж с лесом вышло и вовсе забавно, впервые в жизни я увидел самонаводящийся ствол. Как только Арк нанес последний удар, это дерево вопреки всякой логике и законам физики, стало падать прямо на него и даже поворачивалось в том направлении, куда он пытался отскочить. Я успел оттолкнуть горе-ученика на пару метров и ствол, пролетев сквозь меня, полетел прямо за ним по воздуху и нанес таранящий удар в живот! Вот жеж... Снова произошёл конец этапа и я понял, что лицезрел очередную критическую неудачу. И как от таких сюрпризов вообще можно уклониться? Опять усталость и опять заучивание наизусть и написание учебных пособий. Скучно, долго, но нужно.
  Следующей частью была квестовая часть, торговля и дипломатия. Тут, к счастью, прошло без особых приключений. Сочиненные мной истории, Арк выслушал внимательно, посочувствовал и получил свои 5 репутации, заодно подсказал, как сделать историю ещё более жалостливой. Я поправил, и даже самому понравилось новое звучание. С помощью по деревне тоже проблем не возникло, 'подай-принеси' из автоматически генерируемых квестов. Только меня удивило, что репутация повышалась выше пятерки, которая, вроде как, была максимумом. С чего бы это?
  Выяснилось, что на 'десятке' отношений даётся базовый доступ к возможностям фракции/клана, а также что репутацию можно тратить и как для получения вещи в дар (типа, 'ну мы же друзья'), так и в качестве залога ('вы ведь мне доверяете'). Посмотрел свою репутацию у мышей. Практически вся её часть была уже использована в качестве такого 'залога'. Даже было два сообщения об утрате части репутации, связанные с потерей ожерелья Иси и 'полога невидимости'. Мне их дали на время, а я их довёл до полного уничтожения. Впрочем, хотел бы я посмотреть на того, кто сможет вывернуться из-под удара 'Звена' не понеся существенных потерь...
  С торговлей вышел тоже довольно забавный казус. Ревенант настолько вошёл в роль, что сумел содрать за пучок сена целых шесть медяков! Агась, очередная критическая неудача. Бывает же...
  Опять зубрёжка и запись текстов (картинки можно было не только рисовать самому, но и скопировать с помощью трат униреса, благо положительная карма у меня и ревенантов была). Даже у меня начинает скулы сводить от повторения одного и того же, а каково от этой 'нудятины' самому Арку? Мда... Выход нашли своеобразный - каждый из нас добавил весь наш коллектив в 'лучшие друзья' и мы потратились на солидную сумму, чтобы открыть Арку доступ в 'общую ментальную связь'. Теперь мы могли общаться напрямую. 'Одна голова хорошо, а шесть (включая меня и нежить) лучше'.
  Потихоньку-помаленьку, смогли довести карму Аркадия до -12, а затем пришло ещё одно обязательство для гильдии. Арк посмотрел на меня страдальческим взором и побрёл получать очередную плюху.
  Ну, это совсем ни в какие ворота не лезет! Я тут мучаюсь, страдаю, помогаю товарищу, а какая-то гадина сейчас все мои усилия сотрёт!
  Связался с Леонидом, объяснил ситуацию, тот подумал и через пару минут обязательство с Арка сняли, попросту вышвырнув из рядов гильдии убийц. Радикальное решение проблемы. Теперь Аркадию предстоит дневная 'обработка' на рудниках за нарушение какого-то пункта устава клана, но по нему было видно, что по сравнению с постоянным грузом гильдии, это его не сильно огорчает. Спросил, почему и узнал, что из гильдии убийц обычно уходят 'вперёд ногами', как и из клана 'Победители'. Почему его турнули, даже не взыскав штраф, он не знает, но этому очень рад. Может и из клана, когда-нибудь, сможет выйти живым и относительно здоровым. Эк, его проняло. Видимо, случай оказался очень редким. Впрочем, я и так уже догадался, что Леонид - фигура непростая.
  Дальше было ещё интереснее, поскольку к делу подключился весь коллектив, и удалось найти способ защиты от неудач - можно было добровольно перенять на себя удар, наносимый по 'лучшему другу'. Страж, как элитный боец, мог защищать и вовсе кого угодно. И с усталостью удалось частично справиться, благодаря общинному полю - оно и само давало скорость регенерации основных производных параметров вроде хитов, маны, а уж употребление еды/питья существенно быстрее восстанавливало силы, но и тут был лимит насыщения. Персонажи с положительной кармой же могли хоть пятьдесят порций за секунду съесть, срабатывать они все равно будут по отложенному действию, как только закончиться откат предыдущего эффекта. Это я уже сумел понять по опыту применения лечилок. Нейтралы же получали лишь эффект первого применения, остальные игнорировались, а у негативных и вовсе 'лишние' применения наносили урон. Приходилось следить за таймером самостоятельно, что, в виду отсутствия интерфейса, несколько проблематично. С исчезновением интерфейса я тоже был знаком не понаслышке, из-за переходов в состояние повышенной четкости восприятия при статусе 'порождения бездны'. Сама эта четкость, была последствием положительной кармы - эта тема справки была в архиве, поскольку уж очень мало порождений имеют такое опасное сочетание (можно было нарваться на гнев и Тьмы, и Света, причем одновременно).
  После восстановления котла во время очередного отдыха я смог добиться концентрированного эффекта пищи, 'два по цене трёх' (аналог 'заточки' для предметов). Дальше, ещё дороже. Ладно уж, потратимся, дело того стоит.
  Так что грядку Агафьи, после некоторых уговоров и возведения собственного дома класса 'сруб', полностью перенаправили на нужды товарища. Вывод: поле надо в быстром темпе расширять.
  С рассадой помогла Аля, вырастив по своим образцам (с внутреннего форума магов природы, кстати). Получились растения даже лучше, чем прежние, благодаря бонусу за специализацию и мастерство (+1,4% к общей эффективности, от скорости роста до сопротивления вредителям). Впечатляет.
  Интересно, а у меня тогда какой бонус специализации? Выяснилось, что наибольшего эффекта я смогу добиться, если буду готовить зелья ('алхимик' мой неофициальный статус в клане-ковене, что видно в подробной информации) для персонажей с положительной кармой (бонус класса 'священник'). Размер прибавки меня и вовсе не впечатлил. И ведь правда, алхимию я только недавно стал качать, а посвящение Свету проходит на Плане Света, куда мне теперь вход заказан. Дела... Звезда меня немного успокоил тем, что он тоже может провести посвящение, если в уровне и мастерстве подрастёт. Пожалуй, да, хороший способ, но чрезвычайно дорогой. Когда у меня еще будет 6 уровень, для меня загадка, поскольку шкала опыта заполняется микро-темпами (сказывается слабый бонус от домена). А ведь Звезде требовался 10+ уровень...
  Под конец игровых суток, удалось довести карму Аркадия до нуля, и он стал нейтральным. Наконец-то!
  А это что за сообщение?
  'Вы смогли выполнить необязательное задание 'Вернуть заблудшую душу к свету истинной веры'. Каждый из учителей получает 1 ед. Кармы и 1 ед. Репутации с Церковью'.
  Проверил параметры товарищей, все получили эту награду. Вот и нашёлся плюс от пристального внимания церкви к моему домену. От Бездны я подобных плюшек не получал, только сплошные минусы. Что, кстати, подтвердило следующее сообщение:
  'Ваше деяние угодно Церкви! Вы получаете классовый опыт. Выбран подкласс: Целитель. Многие Ваши братья и сестры несут Свет Веры огнём и мечом, искореняя ересь, Вы же предпочитаете возвращать заблудших в лоно церкви'.
  Заодно меня уведомили, что моим навыком специализации служит древо навыков медицины, т.е. я теперь хил. Основным преимуществом медицины, кстати, было повышение не только собственно лечения, но и чистого урона (например, знание уязвимых точек повышало шанс на критическое излечение и критические удары). Проблема была в том, что без сопутствующих боевых навыков вроде высокой точности, пробивания брони, или, скажем, прочности, я не очень-то и подходит на роль танка, как себя позиционировал в начале, благодаря бонусу костюма инквизитора 3 уровня. Теперь наибольшая эффективность будет иной. Подумав над не очень сложным выбором (разница в эффективности меньше 15%), решил взять билд соло-хила. Если вариант себя не очень оправдает (хотя у меня в команде есть Страж, способный держать удар, если что), то перекинусь, благо не слишком дорого (во всяком случае, на ранних уровнях).
  Кстати, если бы не та метка Бездны, то я бы получал классовый опыт с каждого благого деяния, а так, будто церковь меня и не видела, и только сейчас прозрела, и у меня выплыл один из важных моментов прокачки Инквизитора, моего широкого класса. Правда, у этой способности есть и минус - за совершение добра я буду получать карму медленнее (мне по должности положено 'нести Свет'), зато и опыт будет тоже расти быстрее (соответствие служебной инструкции).
  Теперь у меня были все три позиции по классу: широкий класс, основной класс и специализация класса: инквизитор, боевой священник, целитель - и всё это 5 уровня.
  В начале пути 'Сакрального Мира', как игры, конечно, было иначе. Равновесия между преимуществами и недостатками не было, поскольку получать разные 'классы' было довольно сложно. На первых уровнях был доступен только основной класс (в первой редакции, 'файтер, клирик, маг и вор'), потом, ближе к 5-10 уровню, персонажам удавалось получить специализацию, при значительном усердии можно было добиться и широкого класса, уровню эдак к 25, а уж престиж-класс, дополняющий собой основной класс, не раньше 50 уровня на Легендарном Подвиге. И что самое печальное - у каждого из них был свой уровень, который не мог превышать суммарный уровень. Встречались и мультиклассы, например, 7 общий уровень (воин/вор 2+2 ур, варвар 1 ур, шпион 2 ур, в сумме, тот же 7 уровень, но при сражении с чистым классом даже на пару уровней младше, эта помесь проигрывала с высокой гарантией, потому что не было перков хай-класса). Возможно, разработчики опирались на классическую систему 'Подземелий и Драконов', зато полгода назад ввели масштабную систему навыков по ключевым словам, и эти изощрения больше не были нужны.
  Пока лазил по форуму, встретил объяснение от самих разработчиков, что эта система применяется весьма однобоко, только к игрокам, благодаря сохранению параметров виртуальных аватаров прямо в 'душу' пользователя, так же как и карму. Если бы не испытал на себе 'тихое перемещение' в реальности, то ни за что бы не поверил в эту байку. Выходит, что Саша не открыл главную тайну клана Леонида, он просто процитировал один из отрывков этого ответа, лежащего в общем доступе. Секрет был именно в том, что это была правда, от первого и до последнего слова. И я понял, почему это скрывали. Даже от простейшего действия за единицу кармы я получил болевой шок и даже представлять боюсь, как меня скрутит, задумай я сотворить нечто в духе истинного воскрешения с платой от тысячи кармы (ценник и модификаторы условий, влияющих на итоговую сумму и сложность, к статье прилагаются). Как бы меня самого не пришлось, потом воскрешать после таких перегрузок...
  На форуме церкви одно время даже обсуждали один из вопросов религии реального мира: 'В Библии ничего не написано о том, где Иисус был и что делал большую часть сознательной жизни с 12 до 30 лет'. Я не знаю, что было в реальности, но в 'Сакральном Мире' ему бы пришлось всё это время пахать как Папа Карло, для набора кармы, достаточной для совершения чудес. Впрочем, у самого Карло, сил хватило только на оживление одного Буратино. Значит, ещё усерднее. Возможно, что и получил бы статус Старшего Бога и вознесся на небо. А что, тут и не такое возможно, игра же...
  Да и не так уж и давно сама игра 'Сакральный Мир' обрёла своё свободное (бесклассовое) развитие, о котором написано на главной странице проекта. В смысле, классы, конечно были, но на эффективность персонажа влияли куда меньше, чем прокачка навыков, заменивших собой перки (достижения лишь бледная тень того дисбаланса, который был ранее (да и получить их стало очень трудно, что снижало их роль ещё ниже). Например, десять месяцев назад один топ возмущался, что на 50 уровне можно было получить +100% к регенерации здоровья, а на 75 ур: лишь +75% регена хитов, да ещё и за ту же цену и меньший бонус заменят больший. Хорошо хоть, разработчики одумались и поправили эту 'вязкую трясину шатких связей', придуманную 'от балды' на понятные цифры 'чем больше, тем лучше' и принцип, 'чем пользуется, то и качается'. Впрочем, не мне их укорять, самого знатно помотало между Светом и Тьмой, пока смог определиться, что за Тьму играть есть смысл только быстро (поиграл и забыл; как в реале, пошёл ограбить банк и погиб в перестрелке; 'живи ярко и недолго'), а вот если хочется долго и вдумчиво знакомиться с миром, а то и проводить здесь свою вторую жизнь, то без положительной кармы и служения Свету будет гораздо тяжелее и не эффективнее, но и куда дольше, без особого риска. Напомнило мне мою скучную, однообразную жизнь офисного рабочего: 'работа-сон-работа'.
  В завершении дня, Аркадий сообщил, что завтра придёт вместе с другим товарищем и проверим выработанную сегодня учебную схему. Работники за время до следующего Погружения постараются расширить поле, благо рассады Аля сделала с запасом, ну и мелкий ремонт, конечно же. Так что завтрашней ночью у меня будет новое занятие.
  *Выход*
 
  Пробуждение, опять голод и затекшие конечности. Забота Антона, беседа с тестерами, а затем работа.
  Как ни старался не провоцировать начальство отправлять меня в очередной вынужденный отпуск, а двойную норму к обеду все же выполнил. Накопилось желание действовать самому, а то из-за недонастроенной капсулы только скованно двигаться мог, будто паралитик какой-то. В обед состояла разговор с Шефом, и я узнал, в чём причина такого странного поведения. Профсоюз сумел найти на него 'рычаги давления' и начал планомерное наступление по всем фронтам. По сути, я оказался крайним, поскольку стал слишком выделяться на общем фоне, да и коллег надо было как-то успокоить, вот и нашли своеобразный выход. Теперь я работал в своём мини-кабинете, чтобы других не смущать своей повышенной жаждой деятельности. У других-то нет такого же 'шила в одном месте', как у меня. Они тут просто 'лямку тянут', деньги зарабатывают, а я, блин, за своё душевное здоровье веду борьбу, но попробуй, им это объясни, в психушку упекут и всего делов.
  Иван ведь не просто рассказывал, он ещё и показывал. И тех, кто 'сорвался', и тех, кто 'адаптировался', и тех, кто по другим причинам не смог работать дальше. Да ещё подробно - видео, скриншоты 'какими они были до, во время и после', а затем и личные визиты к болезным. Меня пробрал ужас и на первом случае, а было их в практике Ивана, больше трёх сотен. По-моему, он слишком серьезно относиться к своей работе, может быть хочет подготовить из меня товарища-тестера, или же просто не желает, чтобы ещё один хороший человек потерялся между мирами...
  В общем, я согласился с доводами Шефа, получил своеобразное 'повышение по службе' и продолжил своё соревнование в споре 'что мне ценнее, иллюзия виртуального могущества, или реальный мир' в личном рабочем пространстве. В сущности, тот же выбор, что и раньше, 'Тьма (вирт, иллюзия свободы), или Свет (реал, настоящая свобода)?', но уже в более сложной форме. Пока что побеждал реал. Спасибо Шефу, дал мне попробовать задачи из своего круга обязанностей и я чуть мозги не вывихнул, попытавшись их решить. Да уж, в вирте мне такое количество необходимых деталей в плане, и не снилось. Не удивительно, что мой план даже в игре сработал лишь частично, слишком многого я не учёл. Посидев в глубокой задумчивости пару минут, я решил, что когда-нибудь я смогу справляться и с такими поручениями, но сейчас это явно выше моих сил. А пока продолжу заниматься привычной рутиной.
 
  По дороге к клубу, я стал замечать небольшие отличия от предыдущих визитов. Появились следы борьбы на прилегающей территории к клубу, а не только на нём самом. А уж эти как бы случайные прохожие... Парень отдыхает в машине, бабульки на скамейках, 'обмывающие соседям косточки', пожилой джентльмен, читающий газету, молодая девчушка, катающаяся на роликах... Но у них всех цепкий взгляд и плавные, почти незаметные, движения, напомнившие мне стиль 'скольжения' Леонида. Если не смотреть в упор, то даже силуэта движения не заметно. А если ещё добавить толковую маскировку на местности, хотя бы простейший маскхалат, то можно на таких вот 'прохожих' наступить и не заметить. Не нравятся мне эти изменения...
  На мои сомнения я получил ответ довольно быстро. Антон поделился сведениями, что на клуб снова попытались напасть, но уже куда более серьезными силами, даже пристройку на заднем дворе разнесли. Вот сисадмин и привлёк 'друзей', чтобы они присмотрели за обстановкой, а заодно и за семьей владельца клуба. А то мало ли, что взбрело в голову Викингу после того, как он покинул это помещение в ускоренном темпе. Его клан имел слишком плохую репутацию...
  Что меня порадовало, так это подготовка мной капсулы за десять минут. Теперь хоть укладываюсь в базовый норматив виртуальщика, уже кое-что.
  *Вход*
 
  Новым соклановцем оказался тоже эльф, на этот раз, правда, степной (не ожидал, что такие вообще бывают). 'Быстрый свист', по жизни, Руслан. Класс меня и вовсе удивил: дипломат 5 уровня, карма минус пятьдесят, кач с уклоном в запугивание, лесть и обман. Просмотрел его таблицу параметров и лишь грустно вздохнул. Придется переучивать, поскольку развивать его дальше в этом направлении - тупик. Качать чисто убеждение тоже будет сложно, т.к. слуги Света имеют весьма серьезную защиту от контроля, которым и считается применение навыка переговоров. Хотя для роли контроллера в пати вполне подходит (недостаток отрицательной кармы, уязвимость к контролю), например, будет насмешкой выводить врагов из себя и заставлять их открываться для крита, или даже сумеет переманить их на нашу сторону. Заодно бафы вешать и на нас (контроллер и саппорт были, по большей части, объединены, но в разделах справки всё ещё значились как самостоятельные роли, хотя полгода как прошло; опять происки топ-кланов, блин). А вот 'Свисту' в мирной жизни заниматься? Посовещавшись с командой, решили тренировать своего торговца, потому, что деньги нужны просто позарез, а Руслан показал себя толковым и ответственным работником, но не шибко верным политике клана, за что и получает регулярные взыскания. Даже к нам, в группу 'козлов отпущения' скинули, что уже само по себе говорило о том, 'как низко он пал'.
  Разобравшись с общими вопросами, перешли к полному курсу тренировки, такой же, как и с Аркадием, но на этот раз страховали от неудач сразу. А как он яростно торговался с нашим старостой, я даже видео записал. Надо будет потом пересмотреть, да упоминаемые обороты запомнить, в жизни пригодиться других барыг уламывать.
  На следующем отдыхе узнал у Аркадия, что у них в клане не принято ставить ограничители. А потому большую часть своего лечения переводил в гашение болевых ощущений, а вылечиться можно и обычными лечилками. Благо я теперь производил целебные зелья на отдыхе в промышленных масштабах из униреса и трав.
  Даже достижение 'Целитель Душ' получил, сокращающее болевые ощущения на 0,1% (пока висит поддержка целебного заклинания). Вроде и мало, но весьма ценно при упорной прокачке (на максимальном уровне и вовсе убирает боль как явление, остаётся лишь чувство легкой щекотки и всё). Свою поляну мы вообще 'под чистую' вымели, а затем перебили безумных животных в дальнем домене и там тоже прочесали (даже землю рыли, чтобы корешки сорняков собрать; тоже ведь ингредиент). Правда, трава там оказалась пропитанная Тьмой, так что я пару раз сильно обжегся и разок ремонтировал котёл.
  Что интересно, даже вип-капсула Викинга была с 99% боли, что вообще-то не типично для руководства. Обычно в тоталитарных организациях правят избалованная 'золотая молодёжь' и прочие сомнительные личности, уверенные, что весь мир обязан служить им, преспокойно посылающие других на смерть, а сами боятся даже пальчик прищемить. Впрочем, если бы всё было на поверхности, 'Победители' бы не стали топ-кланом. Наверное, Викинг лишь номинальный лидер, марионетка для скрытых манипуляторов. И не факт, что тем же людям, не принадлежит, к примеру, клан 'Первые', или 'Мастера Игры'. А эти клановые войны всего лишь передел власти внутри их группировки. Хотя... какое мне до этого дело? Сам я в 'верха власти' влезать не намерен, так что буду работать с тем, что есть, 'на месте', а они пусть сами разбираются кто 'король мира'.
  За время тренировки Руслана, я с Арком и Стражем также проводил сбор ценных ресурсов. И показывали как делать и страховали от неожиданностей (тот 'ствол-ракета' мне ещё долго помнится будет). Ревенанты, из-за своей роли нпс, были закреплены на территории домена и никуда особо выходить не могли. Но толку от них 'там' было куда больше, чем, если бы они были 'здесь'. Упыря я просто опасался брать с собой (из-за внимания церкви), так что тот занимался самосовершенствованием на пути к 'вампиру разумному'. Пока что мы укладывались в план, но тот на каждом шаге 'трещал по швам', а для доработки нужно больше информации и высокие вычислительные мощности, которых у меня нет (инфа 5+ вообще полна неточностей, так что даже мегакомпьютер ничего серьезного из неё не выловит, были уже попытки).
  В итоге тренировки наработали каждой значимой локации 1 уровень, и теперь домен можно было повышать до 1 общего уровня, но я не спешил. Сначала приодеть команду в вещи первого уровня (комплект новичка) и наработать базовые навыки, а только после этого можно будет повышать планку.
  В результате, Руслан смог выполнить все этапы программы, хоть и без отличия, зато без серьезных травм. Карму удалось довести лишь до минус сорока. Чем выше цифра, тем тяжелее она поддавалась изменениям (в любую сторону).
 
  Из собранных материалов в процессе тренировки, стали строить учебный корпус, ревенанты же вплотную занялись одеждой. Раз им нельзя уходить с 'точки', то почему бы не заняться ремеслом? Заодно и копилку склада пополнят, изменяя хлам в ценные предметы. Правда, травы, нужные для плетения ткани, я забрал на кач алхимии, поэтому основным материалом были шкуры, кости, металл и камни. Не только драгоценные, кстати, но и обычные, например, можно было сделать доспехи хоть из гранита, параметры экипировки будут рассчитываться именно из стоимости материалов, а уже потом накладываться небольшой модификатор за пригодность материала для данного вида работ (полгода назад было как раз наоборот).
  Получилась из 'учебки' та же самая 'коробка', что и 'барак', недаром стоят 'стена к стене' (для персонажей с отрицательной кармой расстояние служит серьезной преградой). Что оказалось полезно, до церкви и дома старосты тоже было довольно близко, чтобы можно было и к ним ходить на уроки, или приглашать их на 'выездные уроки', как его называлось в их расписании.
  У них обнаружилось право на перемещение в определенную цель, ограниченную рамками своего домена. Заодно появлялось указание, где их можно найти, если кому-то из персонажей с положительной кармой, или высокой разведкой, понадобиться встретиться с ними. А вот остальным придется здорово помучатся, чтобы отыскать квестового персонажа. Некоторые нпс даже забавляются прятками от игроков после того, как получат сообщение о выполнении задания. Иногда даже награду не дают, если их не находят в срок, или заманивают игроков в ловушку, но это именно что развлечение, а не основной способ заработка. Придёт 'Звено', науськанное слугой Света, и всё, 'шутник перестанет коптить землю', какой бы крутой он там не был. Ну, или очень сильно повезёт, то попадёт к 'доброму дяде инквизитору', отыгрывающему 'Целителя Душ' как я. Хотя бы живым останется, но вот шанс подобной встречи мал и его ещё заслужить надо (высокой репутацией с церковью у преступника).
 
  На всякий случай, посмотрел требования для перехода на более высокий уровень домена. постройки уровня желаемого для местности, а также огромная Слава/Известность. Причем, как личная (владельца, его клана и т.д.), так и самой локации. как повышать личную славу вопросов не было - совершаем деяние выше своего уровня и Слава растёт (в принципе, мне именно славы и не хватило, чтобы занять этот домен когда я пришёл сюда в первый раз, а вот после разгрома некров да принятия в клан, славы оказалось достаточно). С известностью домена было сложнее - требовалась реклама для общественности. Из общего списка я решил выбрать безвозмездную помощь ближайшим деревням (оплата шла не деньгами, а бонусом известности самим работникам и организации, которая их направила на работы). Учитывая, что для принятия прав владения нужна высокая известность, а моей земле - тем более, то буду ходить в такие походы 'помощи ближнему своему' вместе с курсантами, когда те в нейтральную карму выйдут (вот не хочется мне от священников каждой церкви бегать, и уж тем более вновь сталкиваться со 'Звеном', даже мимоходом).
  На очередном привале зачем-то спросил (как рассчитывал, в шутку) есть ли у Руслана его Людмила. Узнал, что до встречи с кланом 'Победители' была. Теперь нет. И вообще на женское общество могу не рассчитывать, как уточнил Аркадий, поскольку с них идёт дополнительный гешефт клану, даже в чувство приводить не надо. Мда...
 
  Затем со мной вышла на связь Тисси и поинтересовалась моими успехами в тренировке котенка. Звучало в голосе подруге что-то нехорошее, но не по отношению ко мне. Попросил объяснить подробнее и узнал, что одним Сакри, беды 'Мышиного Холма' не ограничиваются. Есть и мелкие проказники, которые в силу своего уровня не понимают, что творить гадости 'ближнему своему' в 'Сакральном Мире' опасно даже без учёта последствий самих поступков вроде появления у них врага вместо потенциального друга. Пережившие ужас Проклятья Тьмы слишком хорошо понимают, как им может достаться, если не предпринимать меры. Королева и Ковен договорились о проведении совместных тренировок - при частых контактах, начиная с раннего детства, может получиться заложить основы дружбы народов. У соглашения был ещё любопытный подпункт насчёт наказания неугодных в качестве 'учебных пособий' для нужд союза кланов.
  Идея оказалась интересная, а потому, обсудив варианты с подругой, я уже через несколько минут получил первое 'учебное пособие', Пискуна-Младшего. Чем он так разозлил Тисси, что она его направила в такое неудобное положение, я смог узнать тоже довольно быстро. Этот прохвост воспользовался отсутствием старших (которые отправились спасать меня из боя с Бездной) и устроил разгром. Просто поставить в угол за такое, было мало, требовалось действительно жестокое наказание, но при этом, с пользой для окружающих. Вот пусть котёнок её дорого друга и потренируется. И мышу урок, и котенку опыт. Логика была железной и на редкость жестокой. Я же видел, как побелел мыш, оказавшись связанным перед моим питомцем. А прочитав копию лога его беседы с Тисси, я пришёл в ярость и решил последовать совету врача: - 'Хорошо зафиксированный больной в анестезии не нуждается'. Я не дам ему просто так улетать на возрождение, буду держать на самой грани болевого порога, благо уже имею опыт 'неправильного' лечения на допросе ассасина. Не зря я думал, что ничего толкового из него не выйдет, ещё в первую встречу, рядом с амбаром мельника. Этот бездельник не умел даже держать язык за зубами, когда его слегка царапают. Это он зря, с 'нарушителем' каждый удар был куда болезненнее...
  Я получил от той экзекуции разве что моральное удовлетворение, а вот котенок - первый уровень. Хороший пет, понимает чувства хозяина. Теперь он умел тянуть жилы из пленников, как и полагается спутнику настоящего инквизитора, даже сообщение появилось: 'Ваше деяние угодно церкви'.
  У того мелкого эпизода оказались далеко идущие последствия. Например, общий уровень домена был повышен до первого со скидкой, от церкви, что меня удивило, но потто я понял в чём дело. Сначала со мной связалась Иси, получила видео и надолго замолкла, что-то обдумывая. Затем Логсё, тоже получил 'пищу для размышлений'. А потом Церковь как бы предложила помощь в наборе 'учебных пособий' и курсантов для моего 'исправительного заведения', но по факту это было обязательство 'всенепременно помочь делу Света' (ответная услуга за помощь с доменом). Отказываться было весьма рискованно, всё-таки обязательство (штраф репутации), поэтому я согласился и стал своеобразным директором 'Лагеря перевоспитания'. В случае, если покажу хорошие результаты, то даже обещали дать дополнительных учителей, оборудование и прочее, по выбору (на общую сумму вознаграждения за труд).
  Через час занятий, ко мне привели двоих мелких воришек, карма минус десять. Как раз, самая граница - перестают оказывать услуги мирные нпс и встаёт выбор: 'Что делать?'. Можно пойти на общественные работы, или спускаться дальше 'по наклонной'. Эти двое, может, и захотели бы стать 'крутыми грабителями корованов', но их поймала стража и теперь они тут. В порядке эксперимента, как я справлюсь с новыми обязанностями.
  По сути, мне эти неудачники 'никуда не уперлись', а за подготовку клановцев отвечал головой Аркадий. Меня может, и не достанут, а вот его подставлять не хотелось. Поэтому я продолжал концентрировать все силы на 'своих', а этих просто гонял вместе с общей группой, но без поддержки. До окончания дня их пришлось тащить с возрождения три десятка раз. Могло бы быть и куда меньше, но они явно не понимали, что 'Нарушитель' - это серьезный дебаф. А потом пришлось показывать 'неправильное' лечение. Заодно и котенка потренировал. Потом снова тренировочные бои до окончания эффекта 'нарушителя'. Вообще-то я не был извергом, как они, наверное, считали. Просто у меня не было времени с ними возиться, а потому 'обломать' сейчас будет куда лучше, чем возиться до конца месяца. Вот сдам их церкви перевоспитавшимися в нейтралов и сброшу задание. Не нужна мне лишняя головная боль и так не знаю, сколько времени уйдет на полное восстановление кармы Руслана, ведь дошло лишь до -36. День-два? А ведь другие могут оказаться и в куда большем минусе, а потом их ещё и качать как-то надо. А время идёт...
  И наконец, 'гости' покинули моё общество с кармой в нуле. Я им прямым текстом заявил, что в следующий раз они так легко не отделаются, и скинул им видео 'отработки' на рудниках у клана 'Победителей'. Ясное дело, я не собирался так просаживать карму, но вот гарантия, что они прямо сейчас не побегут снова совершать преступления мне была нужна. А то вернут их через пару часов уже как 'рецидивистов' с кармой минус двадцать и мне снова мучатся с ними, но уже полный день? Нет уж. Пацаны ушли с охраной бледные и на подгибающихся коленях. Обязательство дало какую-то несерьезную прибавку известности, а следом мне прилетело ещё одно поручение, но уже на завтра и с уже более серьезным штрафом, чем предыдущее. Да за то же время помощи местным мы бы справились куда лучше.
  Как там говорил Леонид? У тех, кто из учеников, показывает хоть какие-то результаты, начинается 'Полоса Счастья'? Похоже, что у меня она тоже началась. И эти два воришки были лишь 'пробным камнем', а завтра мне подсунут 'свинью' посерьезнее. Надо срочно ребят готовить, а то потом меня могут завалить этими обязательствами по самую шею. Хорошо хоть из-за моей высокой кармы, они не могут устроить мне особо подлые подставы, что сваливаются на голову начинающим убийцам, но на исполнении таких просьб-приказов потеряю кучу времени.
  Проверил внутренний форум церковников на предмет таких проверок и наткнулся на непонятное мне волнение. Пройдя по паре ссылок, нашёл пост, с которого началась 'волна': Чемпион Бездны смог удрать от 'Звена'. Невинную жертву, успевшую позвать 'защитников истинной веры', уже переместили по местному аналогу 'программы защиты свидетелей'. В переводе с 'дипломатического языка на понятный': проводили его в одно из самых защищенных мест (пыточные подвалы инквизиции) и провели вдумчивую беседу на тему знакомства с Чемпионом Бездны. Думаю, что того ассасина я увижу ещё очень не скоро, если он вообще персонажа сохранит. Свои тайны церковь умеет хранить ничуть не хуже, чем топ-кланы. А уж когда тот же Чемпион вдруг стал бывшим, но нового не появилось, на форуме и вовсе пошла игра в угадайку: 'А что же случилось там на самом деле?'
  Разобравшись с делами насущными, дал работникам поручение создавать товары для окрестных деревень, будем раздавать в рамках акции 'Мы добрые соседи и хотим побыстрее взять 2 общий уровень домена'. Вроде бы все нужное на сегодня сделал, хоть и с заметным отставанием от намеченного срока. Как же не вовремя вмешались церковники...
  *Выход*
 
  Пробуждение. Что могу сказать, в этот раз немножко получше, чем в предыдущие, хотя бы шевелиться теперь могу. Попросил Антона немного подождать и потихоньку смог выползти сам. Не слишком героически выгляжу, ползком, да на четвереньках, но потом уж барды воспоют мои подвиги, безбожно переврав их содержание, так что этот маленький эпизод можно будет опустить. А почему я сейчас про бардов вспомнил?
  Прислушался и определил, что слышу какой-то приглушенный звук со стороны улицы, напоминающий музыкальный концерт, или даже соревнование 'кто кого переиграет'. Выйдя к кафе, я узрел трёх музыкантов, устроивших небольшое выступление. Как пояснил один из игроков, ребята победили в каком-то конкурсе, и сейчас выплескивают эмоции в музыке. Им так привычнее, чем орать: - 'Победа! Мы их сделали!' Послушал внимательнее и решил, что до профи им ещё расти и расти, наверное, конкурс был для молодых дарований.
  Ладно, меня уже работа ждёт, а тут непонятно чем занимаюсь. Заметил, что теперь Шеф начинает давать мне задачки посложнее, чему , кстати, рад - чем серьезнее мой труд в реале, тем выше шансы и на продвижение по службе, и на нормальную вирт-жизнь.
  Вечерний путь к клубу так же обрадовал выступлением, но уже других музыкантов - тренировались перед основным выступлением. Местные жители тоже привыкли к чудачествам игроков, да и музыка была довольно тихой, чтобы не получить ведро воды из окна, так что тут, вроде бы, всё в порядке.
  Аркадий поделился новостью, что сегодня будет ещё одно пополнение нашей исследовательской группы, на этот раз, в совсем глубоком минусе: -98 кармы. Ещё немного и он может улететь в Окончательную Смерть. Сомнительно, что мы сможем вытащить его из минуса раньше, чем через неделю. Да ещё и с кармой Руслана надо закончить. И с заморочками от церкви разобраться. Обсудили перспективы, но ничего толкового не придумали. Слишком мало информации.
  Спросил совета у Леонида (как раз был немного свободен) и получил рекомендацию обустроить домен до автономии, т.е. чтобы он мог развиваться и без моего активного участия. И правда, церковь-то лично меня грузить будет, незачем ещё и свои владения в упадок приводить из-за отсутствия хозяйского присмотра.
  Подготовка к погружению заняла почти десять минут, разве секунды две выиграл. Прогресс медленный, но верный.
  *Вход*
 
  Новое обязательство от церкви оказалось тоже не из приятных. Разведать и очистить какой-то мелкий склеп на другом конце карты не позднее этого дня. Все бы хорошо, вот был тот склеп на территории, которая принадлежала церкви лишь формально. Да и то, что это работа вообще не по моему профилю, их, видимо, ничуть не волновало, как и то, что задача была коллективной. Похоже, группу мне предстояло тоже искать самому.
  Подумав над перспективами, послал туда упыря, на разведку. Благодаря своим умениям, он мог добраться даже быстрее меня. Посмотрит, расскажет, и я буду думать какими силами туда идти, раз приходиться отвлекаться.
  Пока разведчик не вернулся, я занялся делами домена. Новых неприятностей пока не случилось, но я нутром чуял, что это продлиться недолго. Собрал товары, приготовленные для деревни, и пошёл раздавать 'гостинцы', а также получать право разместить в их деревне свою вкладку на общей 'доске объявлений'. Одна из новых возможностей владельца, доступная при положительных отношениях с соседями. Любой желающий мог оставить просьбу, а кто-нибудь из моих работников её выполнить и переслать через ту же 'доску'. В сущности, доступ к аукциону, банку, почте и чему-то ещё из одного окна интерфейса. Для персонажей с нейтральной кармой, функционал был доступен в ограниченном объеме, а с отрицательной, им вообще не могли пользоваться. Да и при положительной карме придется идти к моей 'доске' пешком, поскольку общая карма домена все же была негативной. Читать - пожалуйста, из любого места, а применять - только находясь рядом. Из той же шуточки, и мне пришлось идти в каждое поселение самому, а не просто щелкнуть по кнопке в меню управления доменом. Эх, было бы у меня достаточно денег, давно бы оплатил переход в нейтральную склонность, а то проблем слишком много вылазит...
  Кстати может это только мне так плохо, а у остальных 'всё путем'? Связался с Иси, узнал, что в их домене полный бардак, из Мышиного Холма реально им принадлежит лишь сам холм, но в соседние места добычи ресурсов только заглядывали внутрь. Там влияние Тьмы огромное и врагов немало, не готовы ещё выбивать их оттуда, так что обходятся пока базовым функционалом.
  Связался со своим кланом и узнал, что у них и вовсе 'осадное положение'. К обустройству клановых земель сумел приступить лишь я и Логсё, а у остальных идёт соревнование за право владения доменом. Артефакты Тьмы натыканы в каждом углу, охрана из нежити и одержимых ходит табунами и если раньше они помогали, пока Ковен служит Тьме, то после того, как я послал Бездну и перестал быть Её Чемпионом, так Она решила отыграться на моём клане. И понеслось. Неудивительно, что я о других товарищам ничего не слышал, владельцы местности являлись таковыми лишь номинально, и каждый день вынуждены защищаться в своем логове от орд войска Бездны, желающих вернуть право владения Тьме. Запас ловушек подходит к концу, ресурсы жестко ограничены лимитом пользования внутри домена, так что через пару недель, если ничего не предпринимать, у нашего клана останется лишь два домена из тринадцати.
  И в такое тяжелое время, церковь решила проверить меня на профпригодность? Ну, блин, спасибо. Может вообще плюнуть на все эти заморочки, завалить задания и выручать друзей? Ещё ведь и соклановцев тренировать надо. Посмотрел в список штрафов, которые были описаны одним из таких неудачливых церковников и передумал. Это будет очень тяжелый крест, даже с моей кармой. Придется как-то справляться и с поручениями, и с тренировкой, и ещё про клан не забывать. Дела... ну хоть теперь моё участие для домена не требуется, смогут работать через 'доску объявлений'.
 
  Тяжелые мысли хоть как-то скрашивали путь между соседними деревнями, плюс смог встретить на своём пути небольшую группу мышей. Показал достижение 'друг животных' и смог наладить конструктивный диалог со старой матроной. Это оказались не те мыши, которые сбежали из Мышиного Холма, но своё место они потеряли и теперь брели незнамо куда, в поисках лучшей доли. Передал координаты группы Иси, потом те поболтали между собой и мыши ушли к Королеве телепортом. Дорогое же это удовольствие, но, видимо, дела у них были совсем плохи. Ладно, сами разберутся, а мне главное, что долг перед мышами сильно сократился - даже на душе легче стало.
  А затем я увидел толпу разозленных крестьян, несущихся по дороге. Вместо типичного приветствия инквизитору я получил камнем в лоб, затем услышал заковыристое ругательство и на меня кинулись врукопашную. Да у них же всех негативная карма! А маскировка у них хорошая, только вблизи разглядел, что это обычная шайка бандитов.
  Я смог уложить двоих, а затем улетел на возрождение. Рядом с ближайшей точкой воскрешения меня встретила ещё одна группа разбойников, и я вновь проиграл, ну хоть одного смог выбить и то хорошо.
  Выбрал место возрождения подальше, перебежками по лесу подобрался этой группе бандитов в спину. Выбил одного, после чего скрылся в лесу, затем снова напал и вёл 'партизанскую войну' намеренно атакуя только тех, кто пытался сбежать. Разбойники собрались в кучку и попытались отступить, но было поздно. На сигнал о двух смертях священника прибыл дознаватель от церкви, увидел бандитов и призвал городскую стражу.
  Большая ватага с дороги успела сбежать, а вот малая группа добивающих не успела. Теперь их ждала каторга, а я получил награду за помощь в поиске опасных преступников. Хоть классовый опыт дали, а то награда меня не внушила, по полмонеты за каждого. Да я подобрал лута с поверженных мной бандитов куда больше, чем вся эта награда вместе взятая. В общем-то, понятно, их била городская стража, а я просто задержал преступников до подхода основных сил. Ладно, я все равно просто брёл по своим делам, а так хоть с пользой время провёл.
 
  Отчёт от моего разведчика пришёл довольно любопытный. В том склепе, куда меня послали было обычное логово неупокоенной нежити 5-7 уровня. Ни полубоссов, ни некромантов, ни плюсовых уровней - ничего этого нет, их поднял случайный всплеск некроэнергии. А заодно я узнал неприятную скрытую деталь задания - мне категорически запрещалось добивать нежить Окончательной Смертью, поскольку это были тела представителей знати и их потомки крайне негативно отнесутся к уничтожению их предков. То, что эти предки давно умерли, а теперь являются кровожадной нежитью, нападающих на простых путников, этих дворян не волновало ни капельки: - 'Смерды должны страдать, на то они и смерды'.
  Посовещались и коллективным разумом нашли обходной путь, как очистить логово, но при этом без Окончательной Смерти этих 'предков'. Я буду усиливать Стража, а тот добивать нежить с одного удара, обращая их в камни душ. Для наибольшего урона я передал свой двуручный молот (на правах временного владения). Основное оружие Стража было, к сожалению, с упором на нанесение ран, отнимающих здоровье в течении длительного времени и для нашего плана не подходило. Хорошо хоть стало ясно, как можно будет извлечь для моих юных некромантов пользу и условия выполнить.
  К сожалению, скрытность у моего элитного бойца была чистой единицей, поэтому пришлось тратиться на баф увеличения его маскировки. Первая попытка оказалась неудачной. Мне просто не хватило маны, чтобы достаточно усилить Стража и первый скелет выдержал удар, а потом побежал в атаку. Из-за его низкой кармы следующий удар будет последним в его недожизни, поэтому пришлось пугать Светом и выходить наружу. Теперь ещё ждать придется, пока у того хиты восстановятся. Это только мобы с положительной кармой излечиваются сразу, как только бой заканчивается, другим же нужно время.
  Следующий раунд мозгового штурма привёл к мысли, что можно варить зелья на ману, чтобы успевать наложить полный комплект заклинаний. Попробовали использовать обычную склянку, маны не хватило. Зомби хоть и упал от удара, но потом поднялся и поковылял в нашу сторону. Теперь по скрепу бегали два представителя нежити с малым здоровьем. В следующий заход попробовали применить два обычных зелья, но, увы, очередной скелет упал с одним хитом, а затем начал шевелиться в нашем направлении. Тоже не хватило, ну что за дела. Решил серьезно потратиться и сделал малую партию усиленных зелий, потренировались и нашли оптимальное сочетание: две усиленных склянки и одна обычная на каждого мертвяка.
  Как же дорого мне обходятся причуды знатных родов, ужас. Не удивительно, что никто из церковников не хотел браться за это грабительское задание и его всучили по обязательству. Жалко только, что мне, а не кому-нибудь ещё.
  После первой трети склепа и шести неудачных попыток у меня кончилась трава всех видов. Тратить унирес было слишком расточительно, поэтому пришлось искать подходящие поляны, а также варить зелья даже из мха, грибов, ядов и водорослей. Когда мы добрались до середины, то и эти запасы кончились. Пришлось обдирать кору с деревьев, использовать болотную тину, собирать придорожную пыль, в общем, все что хоть как-то подходило. Один раз не заметил и кинул в котёл лягушку. После того как дым рассеялся, пришлось чинить инструмент.
  Дочистили склеп уже просто на униресе, вокруг же этого места проявилась девственная чистота, поскольку я использовал в дело всё, что смог. Ну и немного соседние подергал из ничейного, но там, к сожалению, были владельцы, так что совсем разорять те локации было опасно.
  Управились-таки, а в награду я получил лишь крупицы стоимости затраченных реагентов на зелья, да ещё и новое обязательство - освободить пограничный пост от захвативших его бандитов. ладно, хоть достижение "Алхимик" получил, теперь я могу применять котёл алхимика на 2% эффективнее (с учетом статуса в клане).
 
  Подозревая самое худшее, сходил в том направлении и узрел разруху очень близкую к состоянию моего домена. Заодно познакомился с владельцем этих 'угодий' и понял, что оплаты за это сложное задание не будет никакой. Этот тип стоял передо мной со статусом 'голода' во второй стадии, зато с эффектом 'опьянения' первой степени. Спустил остатки денег на выпивку и остался голодным.
  О, Свет, как с таким отношением к жизни он смог дожить до этого момента? Это же полный... Звезда предложил посмотреть в логи трат домена, поскольку информация была открытой из-за статуса 'банкрот'. 'Хозяин' жил на 'широкую ногу', транжиря отцовское наследство, потом все имущество опечатали за долги и я наблюдаю в итоге то, что вижу. По идее, и домен должны были отобрать, но не нашлось желающих покупать эту пустующую землю. Карма домена была в ещё более глубоком минусе, чем у меня.
  Это даже не 'пушной зверёк', это 'Великий Полярный Лис' в полный рост.
  Ладно, посмотрю, что за пограничный форт и что там за бандиты такие.
 
  Помня прошлую встречу с псевдо-крестьянами, я подкрадывался к посту, постоянно озираясь, а когда дошёл до цели, то часовой, которого я не заметил, встретил меня неожиданный вопросом: - 'Откуда сбёг?' Я от растерянности выдал: - 'Из Средних Котлов я'. И, правда, видок у меня был не очень. Вещи кое-как починил, параметры восстановил, а про внешний вид забыл. Потертые, помятые, изодранные, будто беглый каторжанин, ей богу. Часовой удивился, стал расспрашивать, что это за деревня такая, я и объяснил. Уже через пару минут мою историю слушала вся 'банда', оказавшаяся беглыми крестьянами.
  В ответ узнал, что 'дворяне совсем озверели, дерут в три шкуры, мочи никакой нет терпеть', вот и они не выдержали и сбежали. Нашли это место, закрепились, теперь думают куда дальше дать деру, поскольку защита у этого 'поста' почти нулевая, а хозяева сначала будут гонять их по лесам и наслаждаться охотой за 'живой добычей', а потом устроят показательные пытки и казни, чтобы другим неповадно было бегать.
  Посмотрел по справке и узнал, что у всей знати в округе нейтральная карма, а кое-кого даже зачищало 'Звено', когда те совсем 'с катушек съехали' и устроили массовое жертвоприношение Бездне. Ну и местечко. Хорошо, я в другом конце карты живу. А это идея.
  Изложил план крестьянам. Некоторые понадеялась на 'авось', другие решили попытать удачи поближе, смог уговорить только двоих и то, потому что в моей деревне жили эльфы.
  Напоследок я очень сильно порекомендовал драпать отсюда сразу, но меня не послушали. Жаль, я сделал для Вас, что мог. Прежде чем покинуть местность, оглянулся на 'пост', составил доклад дознавателям и дал координаты нарушения закона 'О беглых'. Ничего личного, ребята. Штраф за нарушение обязательства куда выше, чем бонус за сокрытие тайны вашего местонахождения, которая вовсе и не тайна для ваших хозяев.
  Мы успели отойти на сотню шагов прежде, чем я почувствовал источник света, а затем округу огласили крики беглых крестьян. Обязательство церкви было выполнено чужими руками и я вообще ничего не получил, кроме следующего обязательства. Как же мне уже надоела эта 'Полоса Счастья', а ведь она, в сущности, только началась...
  Назад шли довольно нервно. Раскрывать тот факт, что я инквизитор, посчитал излишним, особенно после того, как прежних товарищей по несчастью этих двоих, сцапал дознаватель при поддержке городской стражи. Перепугаются ещё, убегут в лес, и тоже станут жертвой 'произвола власть имущих'. Вот выведу их из опасной зоны, и пусть идут куда хотят, если у меня не понравиться.
  Крались по территории как обычные беглецы, по лесам и буеракам. Заодно я по пути всякий хлам собирал да унирес пополнял, а то совсем с тем склепом поиздержался. Если все задания у церкви будут такими, то я скоро снова стану нищим.
 
  Новым обязательством от церкви оказалось, не много ни мало, возвращение в истинную веру целого замка. Срок: до завтра. Причем, не где-нибудь а примерно посередине того места, которое я обходил, пока не нарвался на два поста охраны вероятных некромантов из знати. Неужели мне придется всех этих личей, некромантов, мумий, да вампиров в Свет возвращать? Да ещё за один день? От представившейся картины мне сразу стало плохо. Даже компаньоны спросили, что со мной, а потом устроили привал.
  Видимо, ещё не отойдя от плода буйной фантазии, я достал котёл и стал готовить зелья. Знакомые с детства игры ускоряли, и процесс создания, и помогали мне успокоиться, привести мысли в порядок. Наконец, я понял, что крестьяне вот уже с полминуты таращатся на мои действия. Засада... Быстро приготовил пару блюд из обычной еды, и приступил к трапезе, будто всё идёт как надо. Затем предложил угощаться. 'А то ведь голодные, сколько времени шли, устали, поди, а вот зелье для снятия усталости приготовил'. Я и дальше нёс какую-то 'пургу', про то, что без такого чудодейства не смог бы пройти до другого конца местных земель, сами посудите... Моей положительной кармы они не видели, а из-за того что я постоянно отвлекался на сбор, то и шёл с нормальной скоростью. Наконец, мне удалось их убедить сначала в том, что я не колдун (спорное высказывание, сам понимаю, но для них это ничуть не лучше, чем их 'хозяева'), затем, что еда не отравлена, я же ем и ничего. Под финал сумел уломать попробовать зелье снятия усталости одного из своих попутчиков. Оценив эффект, второй тоже попробовал, и мы наконец-то смогли двигаться с привычной мне скоростью. Все же, хорошо, что они оказались такие внушаемые. Сомневаюсь, что я смог бы уболтать их часового, с его-то маскировкой выше моей разведки.
  Страж и упырь шли позади, стараясь не попадаться крестьянам на глаза, а заодно смотрели по сторонам, чтобы лишние проблемы на нашем пути не попадались. Например, попробовал на нас кинуться какой-то оголодавший волк, но в итоге он добился лишь того, что его оглушил Страж и упырь стал сытым. А нефиг кидаться на более сильных. Куда сложнее было убедить спутников, что это был просто ветер, и вой был совсем не близко, да и чавканье из-за кустов им только мерещиться. Пока шли, они стали замечать все больше странностей и сложность дипломатии постоянно росла. Я уже начала подозревать, что не смогу их довести до домена, ну так хоть убеждение себе прокачаю, тоже польза.
 
  А затем на нас снова напали бандиты из первой линии защиты. И опять с тем же самым вожаком, у которого я имел сомнительное удовольствие допрашивать, когда шёл здесь в первый раз, перед самой встречей с псевдо-инквизитором и "Звеном". Вот же, гад, я ради него рисковал, кучу денег потратил, чтобы его вытащить из западни, куда он сам полез, и всё это зря? В этот раз я не медлил и сразу написал доклад церкви, а теперь надо было просто продержаться до прихода помощи. Но, увы, моим планам опять было не суждено сбыться. Вожак узнал меня и стал насмехаться, в красках описывая, какой я болван, зато теперь он меня по кусочкам настрогает. Волна обиды, смешанной с боевой яростью, затмила на мгновение мой рассудок, и я приказал моим спутникам нападать.
  Крестьяне увидели, как на них несутся бандиты, затем как над их головами пролетел Страж, а также как мимо проскочил упырь и ещё я преобразился в инквизитора и кинулся прорубаться через врагов, к предателю моего доверия. Переживаний оказалось слишком много для их неокрепших мозгов, и они бросились наутёк от этого страшного места, но не успели - засадная группа разбойников приняла их 'в ножи', а после возрождения, а не сомневался, их примет и другая группа добивающих.
  Поскольку ограничения были сняты отрицательной кармой бандитов, упырь стал использовать свою главную технику 'Вампиризма', высасывая досуха своих противников. Новые жертвы поставлял Страж, ломая разбойникам конечности и передавая упырю, попутно отмахиваясь от врагов. Я же прикрывал с другой стороны - чем больше стеков крови сумеет набрать помощник, тем больше зарядов будет для главных способностей вампира.
  Бандиты не сразу 'просекли фишку' и когда я все же улетел на возрождение, упырь сражался уже в форме вампира. Он смог взять 5 уровень и теперь бился в полную силу холодного разума нежити. На возрождении меня ждала группа встречающих, но на выручку уже кинулись помощники, тратя камни душ на призыв нежити для моей защиты. Правда, только из старых запасов. А то ещё убьют в пылу битвы какого-нибудь барона фон 'съем мозги', а мне потом расплачиваться. Пока Страж добрался до меня, а вампир добивал бегущих от панического ужаса, который он же и накладывал (с тратой стека ценной крови), а я улетал в перерождение раз шесть, старясь сдерживать основной натиск на пару со Стражем. Ох уж эти скрытые атаки разбойников, хорошо хоть без модификатора за удар кинжалом в спину.
  Появившийся дознаватель тут же получил от какого-то бандита кистенём по уху и исчез. Время!
  Приказал своим воинам уходить телепортом, бросая вызванную нежить на произвол судьбы, да и сам под конец битвы прыгнул в самоубийственную атаку на главаря и все-таки сумел отправить негодяя в Окончательную Смерть, а следом меня пронзило сразу с десяток клинков.
  Как я предполагал, за нападение на дознавателя, окружающие земли были подвергнуты 'очищающему огню истинной веры' и никто из бандитов не смог уйти живым, заодно и меня, отправив на возрождение (с положительной кармой все равно особых проблем с воскрешением нет).
  Точкой возрождения я выбрал родной домен, и сильно потратившись из-за штрафа частых смертей, вернулся, наконец, домой.
 
  Вот интересно, как мне справился с обязательством церкви на тот замок, если я даже через первую линию охраны пройти не смог? В прошлый раз, кстати, бандитов было куда меньше, да и тактика была без разделения на боевые группы разного назначения. Теперь же чувствовалась рука опытного командира, который, как я наделся, не пережил 'очищения'. Впрочем, он мог командовать издали с помощью какого-нибудь передатчика, тогда бы его не задело, разве что устройство связи разнесло.
  Да и мне не стоило так заводиться, подумаешь, бандит слово не сдержал, насмехаться стал, эка невидаль. Скомандовал бы союзникам отходить, повоевал бы, до прибытия дознавателя и их бы все равно накрыло, а так на телепорт пришлось здорово потратиться. Впрочем, вампир повышение получил, 'так на так и вышло'.
  Ладно, на одного врага у меня стало меньше, теперь бы ещё до того ассасина, псевдо-инквизитора, добраться. Посмотрел в списке и не нашёл его упоминания. Это ещё почему? Поискал в логе его упоминания, и последним было: 'Ваш враг 'Неизвестно' принял Окончательную Смерть'. Эффект был наложен 'Карающей Дланью Церкви'. В принципе, я и думал, что вытряхнут из него все сведения, а потом добьют. И нафига он вообще 'Звено' вызвал? Как и я, был в состоянии аффекта? Вполне вероятно, достал я его тогда очень сильно, мог и сам в атаку кинуться, наплевав на обязательство. В таком состоянии он вряд ли сообразил, что и ему потом будет очень плохо. Если встретимся снова, уже за его нового персонажа, то он меня узнает и наверное попытается отомстить, вот тогда я и с ним расплачусь. Нормальный план, за исключением того, что он в игру может и не вернуться. А так даже будет лучше, не придется тратить время на мелкие разборки, у меня есть дела и поважнее.
 
  Оказавшись на своей земле, огляделся, но Стража и вампира рядом не увидел. Интересно, где они сейчас? Спросил компаньонов и узнал, что в переделке им досталось 'на орехи'. Из-за их нейтральной кармы экипировка в бою теряла прочность, и теперь маскировка Стража сошла на нет, а на вампире её и так не было. Единственная целая вещь на двоих - мой молот, который из-за положительной кармы прочность не теряет. Отправиться в таком виде на местность под внимательным взором церкви - это изощренный способ самоубийства.
  Передал просьбу Иси, та обещала помочь, но позже - новоприбывших надо разместить, накормить, подлечить, тщательно проверить на шпионов... Мда, Ки и Ди похоже, совсем двинулись на своём паранойе, а у Тисси все внимание отнимает Сакри. Других компетентных специалистов по делам маскировки в 'Мышином Холме' нет, так что до моего заказа ещё не скоро время дойдёт. С другой стороны, может, и среди них найдутся нужные специалисты? С каждым проверенным прибывшим мой долг с мышами постепенно сокращался (определялась польза для клана от каждого гостя и её размер вычитался из задолженности).
  Проверил статус Ковена и заметил, что они все были в бою, часть на возрождении, некоторые домены были в состоянии захвата (если не отбить в течении суток, то они перейдут под контроль Бездны). Нифига себе их там прессуют... Попробовал помочь, но больше минуты-двух продержаться не мог. Главную часть защиты составляли ловушки, а стоило сунуться за их пояс, как я тут же отправлялся на воскрешение. Да и случайные снаряды, прорывающиеся через барьер защиты, тоже добавили пару единиц к моему счетчику смертей. Да как они вообще умудряются держаться в таких условиях?
  После очередного возрождения вернулся в основной домен клана и стал думать, как мне помочь ковену. Личное участие отпадает как класс, я там даже просто постоять не могу. Можно попробовать обеспечить притоком силы от своего домена, поскольку создавать ловушки никто из моих работников не умеет, да и церковь сразу поинтересуется, зачем создаются подобные штуки. Пожалуй, да, наибольшая польза будет от благоустройства моей земли. Тогда продолжим заниматься полезным делом.
 
  Для начала ознакомимся с изменениями за время моего отсутствия.
  Дом старосты и церковь уже не производили впечатления развалюх, кое-где даже появились украшения.
  Точно, у меня же внешний вид как у бродяги. Переключился в режим уникрафта, закладка 'внешность' и поправил этот страшный образ до типового новичка, а также выбрал эту внешность как основную. Теперь при ремонте вещей внешний вид предметов тоже будет автоматически восстанавливаться до выбранного, по умолчанию. С этим разобрался, что дальше?
  Эльфийка закончила с рассадой и приступила к возведению Алтаря Природы 1 уровня.
  Верно, когда уходил, дал право Ревенантам самим решать что тут можно строить, а что нельзя. Посмотрел в справке свойства алтаря и остался доволен. Заодно и классовый квест Александра выполнит, а потому сможет накладывать более качественный бонус для растений. Тем более, хорошо.
  'Тихий Шаг' и Саша 'спелись' и теперь 'наводили шороху' в окрестных землях. Хорошо, что они не числились жителями моего домена, а то бы наработанное положительное отношение рухнуло бы в одночасье. На всякий случай, внёс их в 'черный список' прописки. У эльфа и своя палата есть в 'Мышином Холме', а Саше и не надо, он предпочитает путешествовать по миру, нежели сидеть на одном месте.
  Барак и учебный корпус расширены и дополнены, а Ревенанты как раз вели общее занятие с исследовательской группой. В качестве помощников, товарищи из 'Победителей' взяли волчат. Акрадий объяснил, что у него раньше щенок был и когда во время отдыха рядом с ним оказался один из волчат, то решил, что это шанс вспомнить былое, да и просто отдохнуть с большей пользой. А уж когда ему за заботу о питомце единичку кармы добавили, то по его инициативе всем сокланам раздали волчат, для ускорения учебного процесса и тренировки (после пятого уровня от петов будет чувствоваться и куда более существенная польза). У Руслана, карма постепенно восстанавливалась, хоть и не быстро, уже к минус двадцати пяти дошла, к завтрашнему дню вполне можно было выйти из минуса, а вот у новичка так и застыла на -98. Непорядок, может попробовать помочь? Посмотрел на задание церкви, известные свойства целевого замка и решил, что я все равно с ним ничего сделать не смогу, а так хоть польза будет. Решено, займусь клановцами.
  С моим участием, дело пошло чуточку быстрее и за целый час тренировки по общей программе, даже удалось сократить карму новичка до -97 и то, благодаря тому, что он смог сделать мастерскую работу 'грабли обыкновенной' (сельхоз-инвентарь цениться крестьянами и отлично подходит для укрепления отношений). Ну и задачка...
  Сам новичок, кстати, оказался ещё тем 'фруктом'. Гном-ремесленник, 'Винторез', или Павлик, если по жизни. Профессия, 'Убийца', 6 уровень, специализация 'Мастер ловушек'. Каждое его творение по специальности выше нормального качества, сокращало карму, поскольку было орудием подлого убийства, как считала игровая механика. И вот как такого товарища качать? Клан запретил менять ему специализацию, и он был обязан продолжать делать ловушки, по 25 штук отличного качества, или выше, в день, иначе отработка на рудниках. Он-то и пошёл к нам, потому что узнал, что тут можно восстановить карму. Уже сколько раз отрабатывал долг, потому что не мог выполнить план, а уж когда его карма дошла до рубежа в -100, то и вовсе ушёл в чистый убыток и последние три 'отработки' шли подряд. Кое-как выбрался из той пропасти и стал искать спасения, когда ему встретился Аркадий. Проблема... Под надзором церкви он долго делать ловушки не сможет, значит, придется заниматься крафтом на выездных занятиях из основной части домена, к примеру, на каменоломне, поляне, или делянке лесорубов. Если справимся с налаживанием 'конвейера', то ловушки хорошего и ниже качества будем отдавать ковену, им сейчас любые изделия будут в тему. Обсудили варианты и решили, что теперь он будет делать все свои поделки из наших ресурсов, а не из клановых, тогда и мой план может быть выполнен и долг в случае неудачи не будет расти десятикратно.
  Спросил совета у Леонида и узнал про подходящий рецепт: 'ловушка открытого типа с качеством демаскировки'. Она не считалась подлым убийством, поскольку любой персонаж, даже с навыком разведки равным нулю, мог её видеть через любые средства маскировки и даже имел вторую попытку при расчёте шанса на уклонение от урона. В принципе, даже если положить её под 'полог невидимости', то ловушку будет видно, такое, вот, интересное качество, из-за которого этот тип не был внесен церковью в перечень запрещенного оборудования. Леонид в одном из своих заданий использовал их в качестве ориентиров в совсем темных подземельях типа факелов (для тех, кто в курсе куда смотреть и что искать). Забавная тактика. 'Победители', конечно, будут сильно недовольны и задерут долг до огромных высот, но Аркадий обещал, что сумеет договориться принимать и такую 'работу', если мы сможем выдавать по пять-шесть десятков отличного качества из своих ресурсов. Я ещё раз удивился политике клана - с таким подходом на них только сумасшедшие работать будут, ну или те, у кого выхода нет. Надо вытаскивать ребят, не заслужили они такой каторги из-за глупости руководства. Павла, кстати, тоже мягко турнули из гильдии убийц при содействии нашего друга-ассасина, все равно от него толку сейчас было немного.
  Поскольку, снижения кармы от крафта ловушек не было, то мы все стали помогать выполнять норму, даже Страж с вампиром. Церковь на такой тип работ не отреагировала, что ещё больше уверило меня в успехе задачи. Нам ведь не особо важно, на каком рецепте тренироваться в ремесле, а потом соберём поделки в общую копилку и передадим по назначению, часть 'Победителям', остальное Ковену. По случаю, даже соорудили переносной набор инженера с бонусом к работе при одновременном крафте до десяти человек. Повышение известности в округе и 2 уровень домена пока подождут.
  Во время отдыха из-за усталости, ребята продолжали учить теоретическую часть по учебникам, составленных ещё Аркадием, постепенно дополнять их материалами справки, а также играть с питомцами.
 
  Вот за этим занятием и застал нас проходящий мимо охотник на ведьм.
  И как тебя сюда занесло, уважаемый? Не ассасин ли ты переодетый? Вот не верю я, что такие личности сюда дошли бы самостоятельно.
  От открывшегося зрелища он сначала удивился, потом попытался сбежать, но с его нейтральной кармой хватило десятка выстрелов по ногам, чтобы остановить, а затем и скрутить.
  Как его перекосило, когда он увидел меня в одеяниях инквизитора - явно не любит бело-красных. Правда, он почему-то успокоился, когда увидел, как я советуюсь со Стражем на тему что с ним делать. С чего бы это?
  Допрос учинили с пристрастием, время от времени тыкая его острой палкой. Вдруг он концентрируется на заклятии телепорта? А периодический урон ему и настрой собьет и возможные другие гадости, раны всё равно я лечил. Когда сомневался в его искренности, лечил 'неправильно'. Заодно и 'детектор правды' развивал.
  В результате расспросов, удалось выяснить, что ему дали обязательство истребить колдунов и ведьм, засевших где-то поблизости. Выполнять он его не хочет, но иначе с него в гильдии охотников просто не слезут.
  Заставил его открыть уровень и рассмеялся в голос, 4 уровень, да он и с одним колдуном на равных не справиться, куда уж ему со всем ковеном тягаться. Да и не доберется он до них через всю ту орду слуг Бездны. Объяснил ему расстановку сил, передал видео, как мы бились против Колдуна-Алхимика, затем обзорный вид осады и он позеленел. Думаешь, что хуже не куда? Напрасно, у меня ещё кое-что есть. Передал ему историю своего обязательства на замок, пересказал мнение Леонида о причинах таких заданий, заодно добавив историю поручений Арка, и его проняло ещё сильнее. Как бы в обморок не хлопнулся от таких перспектив, вон уже 'нервное потрясение' 3 степени получил. Блин, да это же нпс! У игроков этот эффект более обрезан и с другим названием.
  Видимо, отвлекшись на размышления, я потерял бдительность, потому что охотник вдруг напрягся, сбросил веревки и наложил на меня эффект 'чтения мыслей', начала связки критических ударов Охотников. Зная, куда направит своё движение цель, можно нанести максимальный урон врагу.
  'Это ты зря, приятель, сделал' - подумал я и открыл ему свой разум полностью.
  Ох, как он завопил, оглушило вообще всех, включая Стража.
  Пытаясь собраться с мыслями в гудящей голове, я вспомнил, что уже видел этот эффект 'чтения мыслей', причем, не один раз. Когда я убегал от охотников-наёмников, именно благодаря знанию куда я побегу дальше, преследователи смогли меня догнать через весь бурелом, да и потом, зажали меня за щитом и если бы не помощь волчицы, то скрутили бы и доставили на сеанс пыток - статус чудовища слишком сильно мешал мне действовать и обеспечивал незабываемые ощущения, увеличивая порог боли. Хорошо, что я тогда смог удрать. Да и дознаватели им постоянно пользуются. Один тоже допользовался, на свою беду, теперь ещё и этот с нервным потрясением слёг...
  Что я сейчас имею. Ещё один персонаж, которого можно убедить в чём угодно, причем, он нпс и его послали на самоубийственное задание. Вопрос: будут ли его искать? Наверное, да, но не очень усердно. Можно рискнуть и попытаться переманить его на свою сторону. А если не получиться, то придется тратить карму и сбрасывать его в Окончательную Смерть, лютого врага мне не надо.
  Посовещался с союзниками и получил неожиданную помощь от ковена - пришла старшая ведьма Мильтё и взяла процесс убеждения на себя. Её домен все равно уже не вернуть, слишком крепко насели, а так, есть шанс получить сторонника, а потом расквитаться, за всё. Заодно познакомился с её кошкой, в лучших традициях ведьм, чёрной. Между делом, узнал, что изначально её 'символ клана' была трёхцветной, но тут уже вступили в дело 'традиции' и пришлось потратиться на перекрас. Поинтересовался ценой и решил, что своего котенка я может и буду перекрашивать, но ещё очень не скоро. А потом Мильтё посоветовала нам отойти подальше - убеждение должно состояться с 'глазу на глаз', да и не хотелось ей, чтобы кто-то из моих товарищей услышал, что она этому несчастному будет 'вешать на уши'. Вдруг ещё и их убедит, с её-то специализацией 'Подчинения' это не будет слишком сложной задачей. В этот раз она будет действовать на пределе сил, поскольку риск получить кровного врага слишком велик. И зачем-то стала переодеваться.
  Ох, блин! Да у неё всё тело в рунах, начинающих светиться!! Бежим!!!
 
  Переводили дыхание уже на дальней поляне. Ну и нагнала страху, ведьма... А ведь под конец нашего марафона, я почувствовал очень сильный всплеск энергии Сумрака. Мощь заклинания была сопоставима с 'очищающим огнем истинной веры', только применялась локально. Вот даёт, девчонка, так зарядить... Хотя, по мельком увиденной фигуре, я бы даже сказал, что девушка, причем, в моём вкусе. Чего-то меня опять в размышлениях не туда занесло. О таком думать не стоит, мы все теперь братья и сестры по крови, не поймут. Посмотрел в статус: 'очарование' 3 степени (эффект наложен от внимательного взгляда на персонажа Мильтё с высоким параметром красоты). Значит, это был не мимолетный взгляд, как мне показалось... Возвращаемся к созданию ловушек, сие занятие и полезнее, и куда безопаснее, чем находиться рядом с ведьмой, даже с учетом постоянных взрывов от критических неудач.
  Но мне все же пришлось отвлечься от увлекательного занятия и успокаивать целую группу дознавателей, пришедших на сигнал тревоги. На их подведомственной территории произошёл мощный всплеск иной Силы (не Света) и им надо срочно разобраться, в чём дело. Я показал сначала сам домен, какая тут разруха, потом напомнил, что один слишком упорный дознаватель уже получил здесь 'нервное потрясение', заодно показал в очередной раз разбитый котёл и места где мы занимались крафтом (не очень удачно). Не знаю, поверили ли они в то, что этот всплеск был от неудач ремесленников, или на них подействовало напоминание о судьбе их коллеги, но они довольно быстро покинули мои владения. Слава Свету, хотя бы эти поверили мне на слово, как положено по инструкции, и не стали лезть в мою голову. Настоятель, конечно, терпеливый и трудолюбивый старик, но откачивать целую группу дознавателей, а потом убеждать прибывшее подразделение 'Звена', что ничего страшного не случилось - это уже за пределами и его, и моих сил...
 
  Следом прилетело ещё одно обязательство от церкви, 'за допущенную ошибку на своей территории', теперь у меня их было два, да ещё и время для выполнения очищения замка основательно сократили. Это уже перебор, господа церковники!
  На этот раз от меня требовалось провести тщательное расследование в какой-то захолустье, где крестьяне перешли 'грань дозволенного' и попробовали сжечь невинную девушку, приняв её за ведьму. Церковники 'надавали им по сусалам', но напряжение осталось. Ещё было примечание от игрока-инквизитора, который отказался от этого задания, а потому оно стало обязательством по распределению: 'Не показывайте, что вы служите церкви'. В приложении к комментарию, был видеоролик, как священникам пришлось выручать своего собрата, которого тоже потащили на костёр, на этот раз, как еретика. А ведь, что забавно, если меня потащат на костёр, то вряд ли я смогу доказать, что не колдун, поскольку являюсь им по официальному статусу в клане, 'Колдун-Алхимик'. Проблема...
  Попробую зайти с другой стороны. Кого больше всего опасаются крестьяне? Ведьм, колдунов, еретиков и прочих 'опасных элементов', но сами они справиться с проблемой не могут, в том числе, из-за вмешательства церкви, пресекающей самосуд. Значит, им вероятнее всего потребуется помощь специалиста, например, охотника на ведьм. Есть тут один, но конкретно он сейчас вообще никакой и это мне на руку - замаскируюсь под него и пойду выяснять, что там происходит. Официальное прикрытие: его квест на истребление ереси. Там же сказано 'где-то поблизости', но не указана конкретная цель, в виде моих соклановцев. Будем пользоваться моментом. Теоретически, я даже смогу получить награду за его квест, поскольку благодаря положительной карме её начисляют автоматически, без нужды возвращаться к квестодателю на отчёт. Выбрал упоминание Охотником своего задания и принял его обязательство на себя (типа, 'он поделился со мной квестом'). Забавная, получается, игра.
 
  Пока шёл к цели, вживался в образ Охотника на Ведьм. Это были мрачные, нелюдимые одиночки, подозревающие всё и вся, чьим призванием было уничтожение зла в любом его виде: монстры, чудовища, одержимые, бандиты, еретики - без разницы. Они были альтернативой 'церковников' в 'Пути Духа' для 'Пути Разведчиков'. Ещё родственным классом был 'Убийца Магов', но он больше воевал с волшебными существами, как было видно из названия. У Воинов был свой аналог и тоже в двух ипостасях, но меня они сейчас не интересовали.
  Экипировка Охотников на Ведьм была 'с секретом', часто имела 'двойное дно', а иногда, и 'тройное'. Чего стоила одна только их куртка, надетая на кольчугу, с подкладкой из ткани, причем, всё это обильно зачаровано и тщательно заточено. Пробить такую броню, это ещё надо постараться, поскольку расчёт был сделал на бой против огромных чудовищ с запредельными параметрами атаки и пробивной силы. У меня такого снаряжения не было, да и тот тип, под которого я маскировался, его тоже не имел. Возможно, он бы и смог его получить по какому-то квесту, аналогичному моему знакомству с Аватарой Света 'Звездой', но тогда бы мы так легко его не скрутили. А может быть, гильдия послала бы на это задание кого другого. Учитывая отсутствие у меня толковых приспособлений для маскировки, я сделал простую одежду без статов, копирующую одеяние пойманного нпс и надел поверх своего костюма инквизитора. Теперь любой желающий мог увидеть, что я выгляжу, как охотник и одет в два комплекта одежды. Для 'сомнительных личностей' вроде 'Охотников на Ведьм' это было нормальным явлением. Невзирая на неудобство ношения, они следовали негласному правилу: - 'Лучше проливать пот, чем кровь'. И в чем-то я их даже понимал, но вот необходимость носить эдакую конструкцию на себе, которая сковывала мои движения, поскольку их спец. навыков, позволяющих игнорировать штрафы экзотической брони, у меня не было.
 
  Так что дошёл я до деревни взмокший и злой. Первый же подвернувшийся крестьянин был схвачен, скручен и допрошен. Карма была нейтральной, но я все равно проверил 'изгнанием зла'. Знал он не много, поэтому мне пришлось хватать ещё троих. Возможно, я несколько выходил из образа, но времени у меня было 'в обрез', поэтому я действовал жестко. Пожалуй, прошло бы ещё пара часов, и я стал бы поступать в традиции 'киношной' инквизиции: 'Связать и бросить в воду с камнем на шее. Выплывет - ведьма'. Но следующей жертвой моего произвола оказался староста деревни и мне наконец-то стало ясно, что у них тут случилось, ценой всего лишь трех сломанных пальцев (а не надо было карму просаживать до отрицательной, а так, хоть требование о необходимости напасть исчезло).
  Никаких ведьм здесь не было, а то, что они приняли за порчу, оказалось 'всего лишь' проклятьем некромантов. Эти крестьяне не могли отличить одно от другого, поскольку многие имели отрицательную карму и не видели названия эффектов в связи с отсутствием интерфейса. Эти, с позволения сказать, мирные жители, решили и меня отправить на костёр, когда я пошёл в направлении зараженного поля, указанного старостой. Был бы я обычным охотником, я бы просто ушёл в скрытность и прокрался мимо, но у меня ведь был штраф на ненападение на злых. В общем, пришлось задержаться и объяснить им, как плохо иметь отрицательную карму. На костёр дотащить меня они не смогли, т.к. не могли принуждать персонажа с плюсом в карме, зато меня ничего не сдерживало в действиях против зла.
  Через час я одолел вооруженное сопротивление и повязал десяток нехороших людей. Инцидент закончился для меня всего лишь шестнадцатью смертями, нормальный размен для нашего соотношения сил. А потом я стал каждого 'лечить', наставляя на 'путь истинный'. Фиг с этими некромантами, для выполнения обязательства нужно было разобраться с ведьмами, которых тут не было, но квест все ещё был активен.
  Мои усилия результатов не дали, пришлось связаться с ковеном. Пришёл Логсё под эффектом 'усталости от боя' и после некоторого изучения местных жителей, указал на какого-то старикашку с отрицательной кармой: - 'Колдун. Наш Враг'. Пока я выбивал противника моего клана в Окончательную Смерть, послушал о его злодеяниях, также как и остальные связанные жители. Если бы я их отпустил, то они бы вернулись с подмогой. Уж слишком низкая карма у них, а значит, 'людишки с гнильцой внутри'. Тот факт, что Логсё, сам является колдуном, в рассказе опускался, зато остальное описано было подробно и с доказательствами. Потом он изучил остальных и вытащил из общей толпы ещё двоих, какого-то кривого и мордастого: - 'Еретики'. Ещё двое отправились в 'последний путь'. Больше отъявленных злодеев в деревне не наблюдалось, и квест был выполнен. В качестве награды мне выдали 'должностное взыскание за привлечение сторонних лиц к внутреннему служебному расследованию' и ещё одно обязательство. Не ну, это вообще свинство! Выполнил задание с отличием, а меня за это оштрафовали! Хорошо хоть награду от гильдии Охотников на Ведьм выдали, что примечательно, тоже маленькую. Логсё, кстати, после моего рассказа о 'поощрениях', только хмыкнул и предложил помочь ему разобраться с имуществом казненных. До момента, когда церковь заберёт всё себе, можно было прихватить кое-что из вещей, ставших временно ничейными (правда, не очень много, а то догонят и конфискуют). В итоге, глава клана взял какие-то побрякушки и пару книг с черными переплетами из дома колдуна, довольно улыбаясь, а я выгреб весь запас трав, потому что они мне нужнее, у еретиков же ничего ценного не нашлось. Когда я почувствовал скорое прибытие источника света, то переоделся в свой обычный костюм, а Логсё быстро смылся. Прибывший дознаватель осмотрелся вокруг, покосился на связанных жителей и выдал мне ещё один штраф, за неподобающее поведение 'слуги Света'. Вот, же нехороший человек попался.
 
  Следующим обязательством, как я и ожидал, стало выяснение истинной причины бед в деревне (пункт сразу перешел в выполненные: 'проклятье некромантов'), а также покарать злодеев. Их численность и местонахождение указаны не были. Пришлось походить вокруг, повыбивать из одержимых зверей несколько камней душ, пока на меня не кинулся какой-то скелет с эффектом подчинения. То, что надо! Страж и вампир, всё это время наблюдавшие за моими манипуляциями, вступили в бой и ко мне приволокли сильно избитого ученика некроманта. Терпеть боль его не научили, так допрос быстро дал результаты: этот недоучка был тут уже давно один. Его пожилой учитель, который и наложил проклятье, почувствовал угрозу, исходящую от жителей и ушёл, бросил этого сопляка в качестве 'обманки'. Как тот сумел вывернуться и сам не знает, но теперь жаждет отомстить и бывшему учителю, и крестьянам, и вообще всему миру. Проверил его фракцию, была только бывшая, 'Некроманты Черного Леса'. Пункт обязательства изменился на 'снять проклятье', поскольку карать было, вообще-то, уже некого. Подумав над рассказом пацана, я передал его Ковену. Понятия не имею, что они с ним будут делать, но самому его 'наставлять', или же убивать, желания не было. Во всяком случае, пока карма ученика некроманта не уйдет ниже сотни, тогда уж сам будет виноват.
  С проклятьем пришлось здорово повозиться, да ещё и местные захотели устроить 'второй раунд'. Ещё час насмарку и снова все владельцы отрицательной кармы лежали связанные. Если они ещё и третий раунд объявят, то не пожалею времени и всех их поубиваю нафиг, пусть это и жутко долго.
  Для снятия проклятья потребовалось раскопать поле в нескольких местах, найти линии пентаграммы и разрушить как контур, как и средоточия. Здесь, слава Свету, алтаря Бездне не было, просто пара мелких камней душ, да черный шарик, который разбился с первого удара. Штрафы отразились кармой, и я со спокойной душой сдал обязательство. Нового пока не поступило, а мне настоятельно рекомендовали идти 'наставлять на путь Света' квестовой замок, времени осталось совсем мало, но я туда за оставшийся срок даже дойти не успею, так что останусь пока тут, важные дела ещё есть в домене.
 
  Оставшееся время до провала задания я посвятил созданию ловушек вместе с командой, и мы даже уложились в норматив клана 'Победителей'. Вот только отдавать за бесплатно было очень жалко - ни репутации, ни денег, ничего. Хорошо хоть пополнение запаса Ковена оказалось кстати. Наш клан потерял уже третий домен из тринадцати и мог потерять и ещё один, если бы не своевременное поступление сначала 'побрякушек' колдуна (мне стала понятна улыбка Логсё), а затем и постоянно прибывающие ловушки с демаскировкой. Пусть они и были не очень эффективные, зато способные нанести урон при большом количестве врагов. Если кто-то и уклонялся, то заряд прилетал следующему в толпе, так что редко какая ловушка срабатывала впустую.
  Обязательство насчёт замка оказалось провалено и мне помимо штрафа репутации всучили сразу группу неприятных поручений, за нарушение каждого грозили штрафом, равным наказанию за неудачу с замком. Да когда это кончиться? Спросил Леонида и узнал, что всего таких обязательств, сто штук и называется эта 'Полоса Счастья', особым классовым заданием 'Путь к Величию'. Чем выше процент исполнения (количество выполненных обязательств), тем выше допуск по карьерной лестнице. Минимальной границей, после которой штрафы не являются слишком крупными, для злых персонажей было 90%, нейтралам хватало 50%, добрым - 10%. В принципе, я мог выполнить только десять поручений из ста, но тогда о повышении в ранге выше послушника обычным способом и речи быть не могло, потребуется специальный Подвиг во имя Церкви с наградой в виде увеличения процесса служебного соответствия, который я сейчас и набиваю. Так что, совет тот же, что и говорят ученикам при таких обязательствах: "Ты очень талантлив и добьешься всего, чего пожелаешь, дерзай!"
  Первой проблемой была троица преступников - они оказались рецидивистами, а у одного из них и вовсе было достижение 'успешный побег'. И что мне теперь с ними делать? Пока совещался с командой, эти умники решили дать деру, поскольку городская стража их доставила и ушла, а других охранников они не видели. Хм, если вы их не видите, это не значит, что их на самом деле нет.
  Стоило им только отбежать за линию внимательного наблюдения церкви, как на них напал сначала вампир, а затем подоспел Страж. самый ловкий даже сумел забежать обратно без особых повреждений, других пришлось заносить, поскольку сами они идти уже не могли, да и излишнюю бледность надо бы скрыть - вампир тоже переусердствовал.
  Союзники о чём-то договорились и стали подготавливать логово к принятию гостей. Через час я оценил результаты. Закованные в кандалы посередине логова, окруженные как вылезающей из стен, нейтральной нежитью, успевшей восстановить руки (тщательно зафиксированной, кстати), так и группой крыс на цепях, притащенных из тюрьмы 'Мышиного Холма' - эти были голодными, боялись нежити не меньше тройки заключенных и постоянно порывались откусить кусочек повкуснее (если 'зеки' стояли смирно, то длина цепи не позволяла, а вот если начинали шевелиться, то были возможны варианты). Да ещё и всё вокруг было разрисовано каким-то узорами, в которых угадывался стиль Ковена - стены, потолок, пол, преступники, крысы и нежить. Линии слегка светились и переливались зловещими тонами. Впечатляет, вот только каким образом этот кошмар поможет их перевоспитанию? Союзники сообщили, что эту часть они берут на себя, а я могу заниматься другими обязательствами.
 
  Вторым поручением от церкви был 'Экзамен по знанию истории церкви'. Справка пояснила, что эту часть подготовки я должен был пройти в Плане Света, а дальнейший рост без этих познаний будет куда сложнее. Вот только почему мне практически приказали изучить сразу все пять томов, тоже до завтра, а не последовательно, в свободное от других заданий время? Скрытым неудобством было условие выполнения: требовалось ознакомиться с этим сочинением в городской библиотеке, а сами книги из неё выносить было нельзя, традиция такая. Поразмыслив, я попытался найти обходной путь решения и за умеренную плату, я получил копию в виде текстового файла. Традиции, это конечно хорошо, но когда они устаревают, то сильно мешают жить.
  Третьим было обязательство совершить паломничество по святым местам, в каждом из которых совершить ритуал, причем, для полного выполнения задания было мало просто телепортироваться по ключевым точкам, нужно было ещё и выполнять определенные действия во время пешего пути, что напрочь срезало бонус положительной кармы на скорость движения.
  Посмотрел по справке - читать во время паломничества было запрещено, как и вообще делать что-либо, кроме обязательных ритуальных действий, иначе покровитель мог обидеться и навесить какую-нибудь неприятный дебаф - это меня просветил уже Звезда. В итоге, получалась трата кучи времени просто 'для галочки', ведь если бы я пошёл сам, то получил бы все, весьма серьезные, бонусы, а раз направила церковь, то будут лишь крохи. Обидно. Отложу на потом, в крайнем случае, откажусь, если время поджимать будет.
  Четвертым обязательством было и вовсе несуразица. 'Служение миссионером истинной веры среди кочевых племён орков'. Проблемных моментов в задании было два: найти кочующее племя в степи, раз, и наладить контакт, два. Попробуй, убеди таких, сменить традиции предков, которым следовал их народ тысячами лет, на непопулярные течения, которые и вовсе считались у них ересью и лечились дедовским методом - бить по голове пока не вышибут из неё эту дурь. Тяжелый случай...
  Благодаря помощи Леонида, удалось склонить к сотрудничеству одного городского орка-шамана, и за приличное вознаграждение он дал координаты знакомого племени, а потом честно предупредил, что у его соплеменников с церковью 'вооруженный нейтралитет'. Помощи от своих я не дождусь, раз сам полез, а орки сначала попробуют меня съесть, а если не получиться, то будут бить пока не надоест и пойдут дальше.
  Понадеявшись на лучшее, я переместился по выбранным координатам (что-то дороговато туда-сюда прыгать становиться) и меня действительно попытались сначала съесть, а потом отправили на возрождение и пошли дальше. Во второй раз я попытался повторить приветствие на оркском, мне ответили, а затем вновь отправили на возрождение. В следующую попытку попробовал объяснить, что зачем я пришел, они согласились, что миссионер, это хорошо, если он вкусный и я снова оказался на круге воскрешения. Очередной заход, и я узнаю, что им вера предков дороже, снова возрождение. Я предпринял ещё с десяток попыток, но всё заканчивалось одинаково - меня слышали, но не хотели слушать.
  Впрочем, был в этих попытках и плюс. Я понял, что орки предпочитают ближний бой, поскольку им важно чувствовать, как их оружие втыкается в соперника. Даже когда я пробовал залезть на вершину какой-нибудь 'высоты', они сначала пытались добраться до меня, и только если не удавалось вступить врукопашную, доставали луки и превращали меня в 'ёжика'.
  В задумчивости, достал книгу об истории церкви и подумал - мне нужно всё это прочесть (5 томов) и надо нести свет истинной веры. А что, если я буду оркам вслух читать священные тексты? Это будет считаться исполнением долга миссионера? Поиск по форуму ответа не дал, но Звезда подсказал, что будет, но куда слабее, чем чтение специальных проповедей. Недостаток этих проповедей был в личном контакте, который для меня быстро превращаться в очередной полёт. Не уж, потерплю.
  Кочевые орки были удивлены, когда увидели, что я не иду к ним в очередной раз 'выяснять, чья вера сильнее', а сначала залез на какую-то верхотуру с отвесным уклоном, отдышался, а потом начал под бафом громкости и дальности звучания читать вслух и с выражением. Пока они добрались до меня, я успел прочесть десять страниц - уж очень так склон крутой, специально такой выбирал.
  Следующая попытка принесла плоды в девять страниц - орки учли прошлые ошибки и стали действовать быстрее. Затем - восемь с половиной, восемь и т.д.
  Заметив, что результат уже не впечатляет, я стал выбрать места ещё более труднодоступные, но и оттуда меня снимали довольно быстро, уже луками.
  Обдумав варианты, я полез на виднеющуюся вдали скалу. Уж оттуда меня не сковырнуть просто так. Пару раз срывался, но всё же смог залезть, расположился рядом с чьим-то пустым гнездом (укромное место оказалось) и смог докричаться до орков внизу. Полная мана за одну страницу. Дороговато, зато когда они попробовали забраться следом, но я им обломал все удовольствие маленькими камнями из россыпи вокруг. Урона не наносили, но карабкаться мешали изрядно. В результате, они от меня отстали, а я вполне мог восстанавливать ману и кричать снова. Когда я добрался до середины первого тома, ко мне подлетела огромная птица, и пришлось принять бой. Противница оказалась довольно опытной, да ещё и 6 уровнем, так что я начал постепенно проигрывать - в результате стремительных рывков, яростного клёкота, частых ударов когтями, клювом и даже крыльями, птица стала вытеснять меня из закутка с явным намерением сбросить вниз. В процессе спора, чьим будет 'место под солнцем', я заметил, что вражина начинает уставать. Ага, нейтральная карма, тогда можно рискнуть. Очередной рывок, нога не ощущает привычной опоры, и я кидаюсь вперёд, получаю критический удар в бок, но успеваю зацепиться за шею птицы и начинал душить всем своим весом. Противница не смогла удержаться в воздухе и рухнула камнем вниз. В итоге я снова оказался внизу, в круге возрождения. Орки, с интересом, наблюдавшие за моим сражением, подбежали, поздравили с победой и вновь отправили меня на воскрешение. Вот же... И как таким хоть что-то объяснять?
  Дальше, пошло 'по накатанной' - я залезал повыше, чтобы дикари не могли до меня достать, проповедовал, иногда сражался с окрестными жителями, редко побеждал, чаще проигрывал, и вновь лез наверх. Разброс уровней 5-7 был все же не в мою пользу, ну хоть боевой опыт рос и чуточку дипломатия.
  Кочевое племя уже с большим любопытством стало наблюдать за моими результатами, и, похоже, даже стали делать ставки, когда меня снимет очередная зверушка, привлеченная моими проповедями, и кто именно это будет. За время этих упражнений даже получил базовые степени наград 'Скалолаз', 'Громкий Голос' и 'Охотник за головами. Дикая Степь'.
  После второго десятка монстров и начала второго тома, орки не стали меня снова убивать на воскрешении, а пропустили к горе, где засел громадный пустынный муравей и шевелил сяжками, ожидая реванша. 'Ну, держись, насекомое, теперь я тебя оттуда скину'. И ведь сумел, правда, только с третьей попытки.
 
  Осмотревшись после боя с муравьем, я заметил некоторые изменения.
  Орки не ушли, а поднялись по незамеченной мной тропе на эту же скалу и расположились поудобнее, будто их ждало увлекательное зрелище.
  Да и монстры, которые иногда нападали на меня, сейчас стояли дружной кучкой с другой стороны от орков, некоторых я даже узнал, но продолжали выходить ко мне по одному, остальные тоже расселись кто где и о чём-то тихо переговаривались. Пара мелких даже стала подметать площадку на скале.
  Не понял, они что, разумные? Посмотрел их параметры: 5-7 уровень, несколько элитных бойцов и один крупный горный великан 7+4 уровня, принесший переносной круг возрождения. Из него появился мой прошлый противник и отошёл в конец очереди монстров. Ох, вот это я попал. И ведь удрать не получился, иначе одно из обязательств перед церковью провалю. Ладно, попробую продолжать чтение вслух и между боями. Авось прокатит.
  Дальнейшие события очень сильно напомнили мне тренировку Георга. Сначала я бился один на один с разными существами, затем к развлечению стали присоединяться орки, то на моей стороне, то на стороне монстров, да и те особенно не возражали присоединяться к нам.
  Хех, появилась стихийная арена. А ведь я не специально бился с мобами, они просто мешали мне вещать с удобной позиции. Заметка на будущее: менять позицию почаще.
  Еще, что я заметил, что чтение священных текстов давало мне бонус концентрации и случайной положительной ауры, будто я использовал навык 'молитвы' из класса 'Паладин'. Впрочем, у нас родственные специальности, да и это раньше было жесткое разграничение на классы, а сейчас хоть жреца Света и Тьмы объединяй - только проблем много, но играть можно.
  Видимо, первые бои были просто для разогрева, а потом передо мной появилось предложение вступить в 'Отборочный турнир. Дикая Степь'. Награда зависела от итоговой суммы ставок, пару процентов получают организаторы и нынешний чемпион, тот самый великан 7+4 ур. 'А ведь у него 15 уровень, ничего себе персонаж нарисовался'. Всего было около сотни бойцов, но квалификация велась с помощью уравнивания суммарной силы, либо по правилу честного боя, выравнивания личной силы. Интересно будет попробовать.
  Прикинув свои финансы, я решил, попробовал и принял ставку в четыре медяка.
  В первом туре я вышел вместе с орком 5 уровня против кентавра 7 уровня. По таблице суммарной силы я узнал, что наши шансы оцениваются как равные с небольшим преимуществом Та'Рока, как звали моего напарника, поэтому мне и кентавру слегка подняли параметры в качестве компенсации разницы мастерства. Звучит сигнал, и мы начинаем битву.
  Этот полуконь орудует крупным посохом и вертит им довольно быстро, так что на нас будет сыпаться град мощных ударов, но всё равно двуручное оружие даёт ему меньшую защиту, чем мне комбинация щита с булавой. Мой напарник тоже со щитом, но в основной руке секира, любимое орчье оружие. Значит, выдержать удар, может два, в идеале, ослабить, приняв на щит, или уклониться и врезать в ответ. Посовещавшись с 'Роком', решили заходить с флангов. Как и всякий конь, кентавр силен передним таранным ударом, сзади тоже лучше не подходить из-за сдвоенного удара копытами (пусть и неподкованными, но все равно очень болезненно), а вот сбоку ему воевать сложнее.
  Через пару секунд я понял, почему противник дал нам время посовещаться - его посох стал светиться и он ринулся в атаку на меня. Хочешь завалить с одного удара? А вот фиг тебе! Собрав всю ману в мощный удар, я метнул ослепление на кентавра. Его сокрушающий удар гудящего посоха пролетает мимо, а сам же обладатель посоха получает от меня 'презент' булавой на четыре хита. Орк поступил ещё интереснее и метнул щит противнику в ноги. Запнувшись о препятствие, кентавр потерял равновесие, получил критический удар в голову, а потом прижал 'Рока' к себе, поднял, извернулся всем телом и впечатал противника в землю. Ого, тоже крит, не знал, что лошадиная анатомия может такое позволить... Хотя, у кентавра положительная карма, может игнорировать и эти штрафы.
  Воспользовавшись моментом, я попробовал запрыгнуть ему на спину, но получил задними копытами под дых. Подловил, коняга, ну ничего, я до тебя ещё доберусь.
  Выскочив из захвата орка и разорвав дистанцию, кентавр всхрапнул и в победном жесте поднял оружие.
  Рано радуешься, вражина. Хм, баф 'поддержка зрителей'. А ведь это не простое 'позерство', очки популярности зарабатывает. Ну, ничего, сейчас я тебе весь кайф обломаю.
  Открыл инет, отыскал стихотворение про коней и с чувством его продекламировал вместо обычного повторения священного текста. Кентавр нахмурился (что, не нравиться, когда тебя лошадью называют?) и, перестав красоваться на солнышке, понесся ко мне, выставив посох на манер копья. 'Рыцарский удар', это же урон как от скрытного крита. Я метнулся в сторону, орк понял мои маневры и помчался на перехват. Даже если мне не удастся уклониться, то нашему сопернику достанется от моего напарника. Ну, давай! И кентавр дал. Оказалось, что он и не собирался таранить меня посохом без наконечника, а спровоцировал обманной атакой и врезал с разгона передними копытами. Щит улетел в сторону, смягчив удар, а пожелавший добить меня, полуконь схлопотал по макушке от орка. Я ушёл перекатом из под копыт, и добавил по ногам, помешав вновь разорвать дистанцию. Вот он шанс! Орк попросил придержать соперника, чтобы нанести коронный удар и я, поднырнув под очередной взмах посоха, вцепился сопернику в руки, давая шанс напарнику, и тот им воспользовался в полной мере. Войдя в раж орков, он нанёс серию мощных ударов по многострадальной голове кентавра, завершив комбо 'сокрушающим ударом'. Фух, управились. Я поздравил товарища с победой, тот только кивнул - расовая способность вытянула из него все силы. Добавили друг друга в знакомые, вдруг ещё когда представиться случай поучаствовать в серьезной заварушке. Мрачный кентавр, выйдя с круга возрождения, напомнил мне, что он не ручная лошадь, а гордый сын степей, после чего пошёл записываться на следующий бой у великана. Не очень красиво получилось, согласен. Ладно, все же я получил с этой схватки чистой прибыли 4 монеты, как с настоящего боя. Хорошая штука, это арена...
 
  С другими противниками было несколько попроще, я не позволял себе расслабиться и меня было не так легко подловить. Хотя пару раз все же проигрывал, но пока что держался в прибыли. В перерывах между сражениями и во время них, продолжал читать тексты и даже дошёл до третьего тома, когда очередным противником против меня не вышел полуорк. Его мягкая пластика движений вызвала неприятные ассоциации, и я внутренне напрягся. С таким соперником мне точно не будет легко, размер бафов как бы намекает, да к тому же он оберукий.
  Соперник приветствовал меня по имени, хотя информация была скрыта. Хочет показать, что у него высокая разведка? Зря, свои преимущества надо держать в тайне. Я вот, тоже вижу, что его зовут Гра'Хэн, но не кричу же об этом на каждом углу...
  Звук начала боя и на меня обрушился вихрь клинков - запас здоровья резко пошёл вниз. Ох, блин! Да он меня в капусту нарубит! Я ушёл в глухую оборону, поддерживая себя Светом, и мельком взглянул в статус: запас сил противника тоже быстро таял, нужно продержаться, пока он устанет, тогда можно будет и контратаковать. Будто прочитав мои мысли, он исчез из поля обзора, на его иконке появился эффект зелья восстановление сил и я вновь оказался под напором вихря клинков, уже сзади. Если бы не моя карма и бафы перед боем, то лететь бы мне сейчас на перерождение. Я даже не мог применить зелье, ну и зверь!
  Наконец, его запас сил иссяк, и можно было наконец-то атаковать. По большей части, он просто стоял, отводя моё оружие в сторону и уклоняясь от ударов щитом, ожидая пока регенерация бодрости позволит нанести очередной вихрь. Ну, уж нет, хватит с меня твоих выходок! Я сумел выбить ему половину здоровья, постепенно восстанавливаясь склянками, пока не нарвался на очередной вихрь. Дождался своего часа, боец, ну, ничего, выдержу, не впервой...
  Неожиданно, он прервал серию, вонзил клинки в щит и выдернул его из моих рук. Э? Я оказался не готов к смене ритма, попал под продолжение победной серии и очутился на возрождении.
  Это вообще как он сумел провернуть такое? Подошёл к нему, спросил, но ответа не получил - игнорирует...
  Я решил закончить на этом своё участие в боях и наблюдать за его сражениями, заодно продолжая полезное дело. Теперь орки уже не пытались меня грохнуть и некоторые даже стали слушать, что я им говорю.
  Поединщик-полукровка принимал участие в боях редко, по непонятному мне принципу выбирая оппонентов, так что болтать мне предстояло ещё долго. К четвертому тому мне даже удалось заинтересовать оркского шамана, и у нас завязался спор насчёт некоторых событий, которые в их хронике описывались совсем не так, как в моих текстах. Пришлось лезть в справку, чтобы уточнить некоторые детали. Выяснилось, что церковники тогда проиграли 'вчистую', поскольку возомнили, что справятся и без поддержки своего Покровителя Света, запрещающего делать многие вещи, которые они хотели бы совершить с проигравшими. Аналог крестоносцев из реальной истории - объявили целью похода благое дело, а сами только грабить да и убивать были способны. Не зря их тогда назад пинками гнали, боги орков задали им жару. И вот, вернувшиеся с позором, не хотели в этом сознаваться и сочинили байки о героических победах над предками того самого шамана, с которым я вёл дискуссию. Неудивительно, что его так задел пересказ тех событий. Полуорк шевельнулся и пошёл в бой, поэтому я решил согласиться с доводами шамана, лишь бы тот не отвлекал. Чувствую, что я не очень достойно отстаивал официальную позицию церкви, но бой того стоил. Была битва троих кандидатов на чемпионский титул против Горного Великана. По сути, финал. После этого боя будет решаться, кому достанется второе место, третье и так далее. А ведь очень похоже, на нашу командную битву с боссом Колдуном-Алхимиком в огненной фазе. У поединщика сломали второй меч (после боя все равно восстановиться) и я увидел, что без своей коронки 'вихря клинков', он не очень-то и умелый боец. Хм, пожалуй, до Победоносного ему все равно далеко, слишком сильно полагается на одну технику. Жаль, я рассчитывал, что проиграл более опытному противнику.
  В том бою полукровка всё же проиграл, я ему посочувствовал, получил подозрительный взгляд и передал видео борьбы с Огненным Колдуном-Алхимиком. 'Очень похожий бой, не правда ли'? Поединщик посмотрел, хмыкнул и больше я от ничего не добился. Ну, не больно-то и хотелось с тобой поболтать.
  С пятым томом истории церкви шаман познакомился с вялым интересом, про орков там упоминаний не было, в то время как молодёжь устроила игрища, изображая в красках, как их предки побеждали церковников. Достоверности никакой, зато получилось красиво.
  Закончив с обязательством по культурному просвещению себя и орков, мне пришлось отвлечься от перехода к паломничеству. Один из моих 'подопечных' сумел сбежать от охраны.
 
  Переместившись в дальнюю часть домена, куда и направлялся беглец, я оценил обстановку. Ситуация очень напоминала мою беготню от охотников. Штраф 'Побег' не давал цели воспользоваться телепортом, приходилось бежать 'как есть', а мои бойцы имели, в основном, нейтральную карму, что также мешало пробегать сквозь бурелом. Пожалуй, у меня тут два преимущества: у преступника, решившего досрочно освободиться, нет положительной кармы, а значит, он будет спотыкаться не меньше преследователей, а у меня положительная карма есть, так что я могу рвануть наперерез и никуда он от меня не денется, я тоже могу сдвигать область 'охоты' поскольку являюсь владельцем домена. Погнали!
  Как и думал, сбежать смог именно тот тип, с достижением 'Успешный побег', но вот мне, внезапно вылетевшему на него из холма, он противопоставить смог немного - я потерял лишь треть хитов, пока подоспел вампир, оглушил его специальным качеством подчинения, а затем восполнил потери крови за умение из самого преступника. Логично, в общем-то.
  Затем мы отнесли его в логово, и я остановился на пороге, удивленный открывшейся картиной ожившего кошмара - заключенных грызли то крысы, то нежить, то рвала на части магия Ковена, а возрождались они всё там же, в кандалах и продолжали страдать.
  Ответ на мой немой вопрос дала Иси, пояснив, что это творческое переосмысление той практики перевоспитания заключенных, через которую я по незнанию прошёл, когда попал в 'Жестокий Мир' и столкнулся с той Крысой. И ведь не оспоришь, проект создан специально для работы с заключенными строго режима. А на вопрос, 'почему так жестко, воришек-то мы куда мягче обрабатывали', мне пояснили, что это рецидивисты, а потому им достаётся полный комплект 'услуг'. Посмотрел в статусе:
  'Страдание в искупление грехов'. До восстановления нейтральной кармы осталось: 20 мин 34 сек'.
  Обычная практика инквизиции для тех, кто решил одуматься. Не так уж и сильно отличается церковь от реального прототипа, как я думал...
  Затем меня мягко попросили удалиться из собственного домена, на исполнение последнего из связки обязательств перед церковью. Не зачем мне наблюдать за мучениями грешников, лучше я после этой 'вступительной части' проведу 'душеспасительную' беседу на тему, что 'добро всегда побеждает зло', а тот момент, что после победы 'зло ставят на колени и жестоко убивают', причем, не один раз, они и сами уже знают, на своей шкуре испытали. Пожалуй, откажусь от этой сомнительной доблести, пусть закачивают с ними без меня.
 
  Наконец, я приступил к выполнению последнего из серии поручений, 'паломничество' с грошовой наградой, где за все оставшееся время ничего нельзя делать, кроме действий ритуала, но думать-то мне никто запретить не может.
  Вернемся к проблеме моих отношений с церковью. Вернее, той 'волны непонятных обязательств', которые на меня обрушились: 'Полосы Счастья', или квеста 'Путь к Величию'.
  Я могу считать церковников кем угодно, но они не были идиотами. Весь мир - домен Света, фактически, церковь правит всем вокруг, а если бы они действовали глупо, то на их место пришли бы те, кто действовал мудрее. 'Естественный отбор' на основе максимальной эффективности. Пример такой схемы я наблюдал у себя на работе - резко повысилась эффективность моего труда, и Шеф сначала выдал небольшой оплачиваемый отпуск, а затем и мини-кабинет выделил. Не знаю, зачем он это сделал, у него свои мотивы, но я уже всерьез подумывал найти другую контору с задачами посложнее, чем были у меня раньше, той рутины мне уже не хватало. Пришёл симметричный ответ - я проверил свои возможности и теперь решаю проблемы на уровень выше моей официальной квалификации. Впрочем, не факт, Шеф мог оформить 'повышение' и на бумаге, со следующей зарплатой узнаю. Адекватный ответ на изменения? Думаю, вполне. Желание уходить у меня исчезло, удовлетворенность жизнью возросла и даже эффективность труда возросла ещё выше.
  Стану ли я считать, что настоящие правители мира, пусть и виртуального, глупее Шефа в филиале какой-то фирмы реального мира? Теоретически, это возможно, но тогда бы управление перехватили разработчики самого 'Сакрального Мира'. Много ли я знаю о разработчиках, или своем руководстве? Да примерно одинаково - то, что о них говорят, не соответствует действительности. Пожалуй, сюда и Леонида, сисадмина клуба с его 'связями' добавить можно, 'одного поля ягоды'.
  Хорошо, дураками они не являются, или 'ограниченно мыслящие' быстро сменяются в управляющих кадрах, значит, попробую найти смысл в их действиях.
  Что послужило толчком к началу 'волны'? Наверное, сеанс пыток, устроенный Пискуну-Младшему, я тогда вёл себя как самый, что ни на есть, инквизитор, и даже добивался чистосердечного раскаяния.
  Сразу после этого произошло повышение общего уровня моего домена, со скидкой от церкви. Наверное, это было поощрение, и, возможно, намёк, чем мне стоит заниматься дальше.
  Затем я получил двоих мелких воришек на перевоспитание, чем подчеркнули значимость моего домена и моей специализации, Целитель. Можно сказать, напомнили о выбранной мной профессии. Я их успешно вернул на 'путь света', что тоже встретило понимание со стороны Церкви.
  Потом мне поручили очистить мелкий склеп с очень неприятной особенностью - нельзя было добивать Окончательной Смертью, если я не хотел получить ненависть представителей знатного рода. Проверка смекалки? Я собрал их в камни душ, используя нежить в качестве союзников, чем явно нарушил должностную инструкцию, но награду мне выдали, хоть и очень маленькую. Значит, ли это что был какой-то более дешевый и более правильный путь решения? Не знаю, я его не нашёл.
  Следующее обязательство - освободить пограничный пост от захвативших его бандитов. Самих бандитов там не было, только сбежавшие крестьяне. Могли ли церковники это не знать? Не верю, они точно были в курсе. Проверка на понимание истинного смысла задания? Но ведь, когда я призвал дознавателя, награды не было вообще никакой. Значит, они ожидали, что я справлюсь самостоятельно? Интересно как, если я даже двоих только чудом убедил, хм, 'посмотреть на эльфов'?
  Возможно, было в этом поручении и 'второе дно' - мне прямо показали какие бывают дворяне. Означает ли это, что я должен был начхать на гнев знати и отправить тела их предков в Окончательную Смерть? Тоже не знаю. Наверное, с этим как-то связано выполнение 'с отличием', чтобы и придворных не обидеть и задание церкви выполнить, причем, в духе Целителя.
  Блин! Стихийная некроэнергия! Если бы я разрушил причину, пробудившую их, то они бы сами и успокоились.
  А как когда быть в случае с беглыми крестьянами? Вернуть их обратно озверевшей знати? Помочь с побегом? И тут всё стало ясно - я мог передать их Церкви, их бы поселили в каком-нибудь монастыре, где бы их заставили отмаливать свои грехи (не многим хуже тюрьмы; они бы прокляли тот день, когда решились на побег), а бывшим владельцам выдали бы компенсацию.
  Ну да, 'задним умом мы все крепки'...
  А что тогда делать с замком? Почему я решил, что там вообще есть нежить? Байки разбойника, которого я допрашивал? Так в нашу следующую встречу, он повёл себя ещё менее адекватно, в итоге, я его все же прибил.
  Как же поступил бы на моём месте настоящий церковник? Да очень просто - переместился бы по выданным церковью координатам, посмотрел что да как, написал отчёт и вернулся к своим делам, а если бы там оказалось опасно, то его бы тут же отозвали, как того дознавателя, который получил кистенем по уху, а то место накрыл бы 'очищающий огонь истинной веры'. И кирдык тем недоброжелателям вместе с замком, либо, если бы они ещё могли шевелиться после такого удара, их бы продолжило утюжить 'Звено'. И с какого перепугу я вообще пошёл туда пешком? Ведь этим высказал недоверие защите церкви, за что, в итоге и поплатился провалом задания.
  Затем, пожалуй, был эпизод с охотником на ведьм. Ясен пень, они всё видели и слышали, что и обозначили тем, что пришла целая группа, а не один дознаватель. С какой целью ко мне прислали такую толпу, кстати? Они ведь просто посмотрели, куда я показывал, послушали нелепые отговорки и ушли. Не понимаю, но видимо, был и в этом скрытый смысл. А затем время обязательства насчёт замка срезали. Может, хотели показать, что на любой сигнал о беде пошлют значительную помощь, поэтому 'иди, не бойся'? Могли бы так и не мудрить, а сказать 'открытым текстом', или им обязательно надо, чтобы я додумался сам? А фиг их знает.
  Изучение истории церкви в пяти томах - тут всё понятно, меня носом ткнули в то, что я веду себя не как инквизитор. 'Учи мат. часть', мда...
  С расследованием в деревушке тоже вышло как-то странно. Почему в тексте было сказано про сжигание ведьм и что церковь этого не поощряет? Реальная инквизиция этим с большим удовольствием занималась. Или это такой намёк 'там тебе, не здесь'? 'Смысловая отсылка' на скрученного 'охотника на ведьм', да и этот комментарий от игрока, 'не показывайте что вы из церкви'. Насколько я знаю, все комментарии проходят пре-модерацию и обычно 'левые' посты удаляют. Значит, это тоже была часть испытания? 'Побыть в чужой шкуре'? Или это ещё один намёк на то, что я веду себя отнюдь не как церковник? Уж слишком много намёков получается. Интриганы, блин. А за то, что я жителей связывал и допрашивал, мне 'взыскание' вручили и кучу обязательств сверху.
  А к оркам-то зачем послали? Чтобы я посмотрел, к чему приводит культ силы и что не все проблемы решаются методом 'кто сильнее даст по морде, тот и прав'?
  Ну... в таком свете, понятно, зачем нужен этот долгий утомительный путь паломника с запретом на другие действия - чем скучнее дорога, тем активнее мысли лезут в голову. Ладно, я уже осознал, что был не прав. Что теперь?
 
  Будто в ответ на мои мысли появились сообщения:
  'Изменен Главный Квест персонажа на: 'Боевой Священник - Путь Земной'. Многие слуги Света предпочитают совершать деяния рядом со своим Покровителем, но есть и те, кто несёт добро и справедливость на земле, ни разу не ступая на План Света. Их путь сложнее, но и награда значительнее'.
  'Задание 'Путь к Величию' приостановлено. Когда Вы будете готовы продолжить, обратитесь к аватаре своего покровителя, Звезде'.
  'Вы выполнили обязательство 'Паломничество' с отличием. Получите награду у аватары своего покровителя, Звезды'.
  Приехали... До конца основного маршрута ещё шагов двадцать. И раньше писали 'получите награду у Покровителя'. А вот имя, которое я дал святлячку, воплощению сил Света, вижу в системных сообщениях впервые. Да и этот 'путь земной' меня немного напрягает. Конечно, я и сам не собирался в План Света, но чтобы получить официальное уведомление, что теперь мне туда и не надо... Как говорил Винни-Пух: - 'Это жж неспроста'... Может сам Звезда и подскажет, что тут происходит?
  Аватара появился передо мной, весело померцал, выдал какой-то предмет со скрытыми свойствами и исчез.
  Хм, а объяснение? Звезда передал мне эмоциональный посыл в духе, что 'всё хорошо, что хорошо заканчивается' и снова отключился от связи.
  Это что, второй раунд 'мозгового штурма'? Какую комбинацию на этот раз замыслила Церковь? У меня и так уже голова болит от слишком активного умственного процесса. Ладно, разберусь с предметом, затем буду думать дальше.
  Наградой оказались 'Сапоги Паломника', 5 уровень, классовая экипировка, требуют для применения наличие положительной кармы (выше 10), а также имеют специальное свойство 'Быстрое перемещение', позволяющее преодолевать расстояние по дорогам быстрее обычного (складывается с бонусом кармы). Интересные дела.
  Подумав, я решил надеть их, а свои прежние 'тяжелые сапоги инквизитора' 3 уровня использовал для улучшения поножей, теперь они стали 4 уровнем. Постепенно дотягиваю качество вещей на мне до общего уровня персонажа, добился примерно половины успеха.
  Что там с преступниками, кстати? А да, я и не заметил, что пока размышлял, мне это задание тоже засчитали. Надеюсь, что больше обязательств не будет, а то я уже устал от них...
  Приблизилось время Пробуждения. Точно! Лучше пойду, поработаю, хотя бы успокоюсь...
  - 'Счастливого пути в реале, Геннадий', - пришло пожелание от Аватары Света.
  - 'И тебе не болеть, Звезда'.
  *Выход*
 
  Пробуждение встретило меня сильным дискомфортом, но без голода. Интересное сочетание, впервые такое. Опять медленно выползаю из капсулы, но хотя бы быстрее, чем вчера и то хорошо. Настроена капсула была уже на треть, а ведь в прошлый раз на 25% я уже смог выпрыгнуть, а сейчас... Впрочем, сильного желания врезать кое-кому по морде у меня не было, да и повторно подставлять Антона не хотелось, так что потихоньку-помаленьку... Даже представлять боюсь, как тяжело мне будет настраивать третью капсулу.
  Спросил у Ивана и узнал, что обычно новички останавливаются на первой пробе, редко, полностью успешной, и лишь единицы продолжают заниматься настройкой профессионально. Вспомнил свои ощущения после первого пробуждения в новой капсуле. И правда, переживать такое вновь и вновь - это нужна очень сильная воля.
  Что-то никак не отойду от того 'напряга', что получил в игре, нагрузила меня церковь очень капитально... А ради чего, собственно, всё это затевалось? Что они хотели мне показать, или к чему подтолкнуть? Бог их знает...
  На работе всё было всё как обычно, и я сумел выполнить двойную норму за день, и это - с задачами следующего ранга. Хорошо иду! Даже получил право покататься по своему небольшому кабинету в кресле на колёсиках. Вроде и мелочь, а приятно. Спасибо профсоюзу за мою спокойную жизнь в реале, Шеф бы точно не стал тратиться на такое 'излишество' для сотрудников.
  Неожиданная мысль остановила моё беспорядочное кружение, и я вспомнил, как Шеф ответил на массовые претензии коллектива: - 'Выходные? Не, не слышал'. И ведь даже тогда он смог отбиться от профсоюза, так почему же сейчас он пошёл навстречу работникам? Видимо, изменилось что-то такое, ради чего он был готов отойти от прошлых принципов. Одна из версий - постепенное исполнение его мечты о светлом будущем. Сомнительно, поскольку о таком вообще никто раньше не знал, но как рабочая гипотеза подойдёт. Ещё вариант - инициатива сверху. Какой бы крутой наш Шеф не был, но против материнской компании он не пойдёт. Проверил по корпоративному форуму и выяснил, что эти изменения коснулись не только нашего отдела: идёт массовое повышение комфорта рабочих, но никому не удалось установить почему. Вообще ни в какие ворота не лезет, а как же обязательное 'приказ, номер' в каждом сообщении? Будто в один день всем начальникам отделов взбрело в голову начать улучшать жизнь подчиненных и они тут же приступили к делу. Внутреннее сообщение только для руководства? А тогда почему нам, обычным сотрудникам, об этом не сказали? Это ведь мы должны радоваться от таких изменений, а тут ни предварительных уведомлений, ни дополнительных сборов, ни сокращения штата, даже премию слегка увеличили, что в сочетании с новыми тратами смотрится как-то странно. Чую подвох, но не понимаю в чём он.
  Потом вспомнил свою повышенную работоспособность после знакомства с виртом и как странно на этот скачок продуктивности отреагировал Шеф. Пожалуй, нет, вряд ли единичный случай мог запустить такую лавину событий. Скорее, эти изменения осуществляется в рамках какого-нибудь глобального эксперимента, задуманного невесть сколько времени назад, а только сейчас 'маховик истории' раскрутился достаточно, чтобы добраться и до нас. Например, для проверки очередной гипотезы от топ-менеджеров: с них станется использовать нас как подопытных для оценки своих наработок по повышению прибыли фирмы. Впрочем, я не против конкретно этих экспериментов, стало действительно удобнее. Больше ничего путного в голову не шло, и я решил идти к клубу, и так уже задержался в офисе дольше обычного. Ладно, поживём, увидим, к чему всё это приведёт.
  Дорога прошла в несколько более быстром темпе. Не ожидал, что работа меня увлечёт настолько сильно, вот сейчас я и успевал лишь к получасовой готовности. Основные действующие лица были заняты, так что в этот раз я смог перекинуться парой слов только с Антоном, который подготовил меня к Погружению сам, за 4:53. Новый рекорд, однако.
  *Вход*
 
  Оказавшись в своём домене, я уже ожидал увидеть очередное обязательство от Церкви, но нет, ничего 'такого' на мою голову больше не сыпалось, новых преступников на исправление не присылали, и даже исчезло пристальное внимание к моему домену. Вот и славно.
  Усиленными темпами вытянули Руслана из минуса, теперь ещё один человек мог спокойно вздохнуть и жить без особых неудобств. Аркадий уже получил целых пять единиц кармы, и завтра-послезавтра вполне мог быть готовым к выходу в 'плюс'. А вот решить проблему Павла пока не смогли. Его глубокий штраф в -95 кармы (за все прошедшее время, только две мастерские работы) надо снимать как можно быстрее. Вот только как?
  В справке прямым текстом советовалось создавать нового персонажа, но этот путь был закрыт решением клана, а жаль, было бы гораздо удобнее, чем так мучатся...
  Впрочем, это как раз наша исследовательская группа должна доказать, что 'добро лучше зла' в данной, конкретной игре 'Сакральный Мир'. В остальных проектах, пусть поступают, как хотят, тамошних порядков я не знаю, может быть, действительно выгоднее быть злыми.
 
  Коллективным разумом нашли своеобразный выход. Можно было предоставлять материалы с положительной кармой и изготовить 'плюсовой' станок для создания ловушек, требуемых кланом. Тогда и штрафы от кармы серьезно понизятся и шанс 'крита', повышающего карму, возрастёт. Вот только где нам набрать столько ценных ресурсов? По справке выходило, что надо было идти либо в План Света, либо в клановые земли тварного мира, которые посвятили море сил и времени на преображение мест добычи в положительно заряженные. Проблема была в том, что в Плане Света на это действие была большая скидка, а вот в обычном мире приходилось платить полную цену. Мда...
  Следующим заходом нашли условное решение и этой проблемы, но вылез нюанс. У нашего клана 'Котенок' был свой уголок в Плане Света, с базовыми возможностями, куда входили и месторождения ресурсов. Но выходить из клана 'Победители' группа Аркадия не могла, а предоставлять выборочный доступ - нужна положительная карма у цели. В принципе, мог бы помочь Ковен, но они вели отчаянную борьбу за свои домены с Бездной и постепенно проигрывали. Увы, но больше недели-двух мы их не удержим, слишком высоко влияние Тьмы на землях клана.
  Привлечь кого-нибудь ещё, с положительной кармой, для работы на благо клана? Кого? Мыши все заняты, да и потом будут отвоевывать у Тьмы свои земли. Наш клан и так уже практически лишился трёх из тринадцати доменов с перспективой остаться вообще только с двумя - моим, где влияния Тьмы нету уже в принципе, как и много чего ещё, а также основным доменом Логсё, который успели очистить и укрепить перед началом бунта против Бездны.
  Попросить помощи у Церкви? Так они оказывают бесплатную поддержку на своих землях, а наш клановый домен, как бы, вне их юрисдикции, как и все владения игроков. Даже если мы встанем под их знамя, то Ковену придется очень не сладко - как бы их всех не сожгли как еретиков...
  Нанять местных крестьян? Так у них и так проблем выше крыши, а чем платить? Да и многих ли обладателей положительной кармы, по определению, идейных борцов, мы сможем переменить? Сомневаюсь...
  Нужны те, кто готов работать именно на благо нашего клана. Верные, надежные союзники...
  Страж напомнил, что 'Тихий Шаг' обещал провести ритуал оживления, после чего сам Страж и вампир будут готовы вступить в клан, что снимет проблему с их нейтральной кармой, а также работать на благо своего клана, по сути, их новой семьи.
  Идея заманчивая, вот только двоих нам явно будет мало...
  - 'Троих', поправила меня Мильтё, - 'охотник тоже вступил в наш клан, теперь служит нам верой и правдой'.
  О, как. Посмотрел в состав клана и увидел нового соклановца: имя 'Вард', уровень 4, класс 'Охотник на Ведьм'. Что сказать, растём...
  И все равно мало, нам ведь нужен промышленный масштаб, на пять-шесть десятков изделий в день.
  Логсё вздохнул и предложил воплотить в жизнь план 'Д'. Под этой 'загадочной буквой' скрывался проект переноса основной части могущества клана в План Света, но для этого требовались чудовищные траты, которые пока что можно было получить лишь разрушением практически всех имеющихся у нас доменов и большей части ресурсов. Как опорные точки в тварном мире останутся два домена, которые Тьма у нас просто так отнять не сможет. Тогда Ковен освободиться от непрекращающейся и уже проигранной битвы и сможет помочь как с добычей материалов, так и с крафтом, заодно подготавливая запасы для похода по возвращению своих земель обратно из цепких лап Тьмы.
  Договорившись о деталях, мы приступили к делу.
 
  Главную сложность ритуала 'Переноса в План Света' составляли необходимые ресурсы, да и для оживления моих товарищей требовались не менее экзотические реагенты. Хорошо, что Ковен стал готовиться загодя и смог подготовить большую часть этой мегаколлекции, но вмешательство Бездны спутало все планы и теперь приходилось носиться в ритме 'ошпаренной кошки'.
  Наиболее сложным моментом была управляющая структура заклинания, но Логсё говорил, что их прежние 'хозяева' умели строить на века, так что даже Катаклизм не смог бы разрушить их творения полностью.
  Мы переместились на территорию бывшей границы Королевств с мертвыми землями Некромантов и обошли каждую точку, известную бывшим Проклятым. Я не знал, что он хотел найти в этой пустоши, иногда склоняясь к земле и что-то шепча, пока в одном из таких мест не получил ответ.
  Нам пришлось здорово повозиться, чтобы добраться до управляющего контура структуры мастеров-некромантов, гигантской многолучевой звезды. Удивительно, но их творение пережило их самих, хотя планировалось, что именно такая 'заначка на черный день' поможет им спастись. Может и помогла, но вот только вряд ли этого оказалось достаточно - большая часть структуры была лишена силы, разрушена и даже не имела магического фона.
  Чтобы восстановить эту сложную руническую форму, у нас ушло море времени и весь запас камней душ. Чтобы выгадать время решили выставить все имеющиеся ловушки в доменах, для удержания до часа 'Икс' и приступили к полномасштабной подготовке.
  Время от времени мы проверяли все рынки, до которых могли добраться и занялись скупкой всего подходящего, на что хватало финансов. Хорошо хоть доставка осуществлялась в основную ставку без штрафов благодаря положительной карме.
  На очень редкие элементы уже просто не хватило бы времени, они появляются и создаются месяцами, поэтому мы решили компенсировать качество количеством. А так как цена ритуала была чрезвычайно высокой, а земель без хозяев, очень мало, то набросились на окрестные земли, выгребая вообще всё, что там было, включая землю, воду из ручьев и даже магические токи из воздуха.
  Меня сильно волновал вид оставшихся земель после нашего похода. Тут даже не 'Мамай прошёл', а будто 'Бездна задалась целью стереть это место с лица земли, чтобы даже памяти о нём не осталось'.
  Логсё, во время перерыва, уточнил, что у нас будет лишь одна попытка, на большее этой структуры не хватит, слишком неумелый ремонт мы могли провести, да и даже если что-то останется, на столь мощный выброс энергии прибудут церковники и всё тут доломают окончательно. Поэтому этот план оставался для Ковена резервным, риска было слишком много. Впрочем, вражда с Тьмой даже поможет, поскольку послужит неким ориентиром, от которого удастся оттолкнуться и вписаться в задуманную формулу - переместить наиболее ценные части из разных доменов в План Света, присоединив эти куски к клановым землям. Проект был очень амбициозным и мог гарантировать получение 'Великого Достижения' даже при неудаче, правда, без бонусов и с примечанием: 'попытка - не пытка'.
  Потом у нас возникли некоторые сложности - рядом с местом нашей активности, появился дознаватель, но мы успели почувствовать приближение источника света и удрали раньше его прихода. Пронесло... У местных жителей узнал, что они оказались сильно напуганы, когда вместо привычного пейзажа, увидели 'великую пустоту' и тут же обратились к церкви.
  Пришлось срочно проводить отвлекающие маневры, маскировать следы и вообще у меня сложилось впечатление затяжного противостояния.
  Изучение вычищенных локаций не выявляло происков Бездны, поэтому церковь пока не применяла активных действий, но когда случаи 'пустоты' стали массовыми, случилось то, чего я опасался. В места 'странных и пугающих исчезновений всего и вся', прибыла целая группа священников под эффектом маскировки, а также подавления магии и спец. способностей в округе. Пришлось срочно утекать будто от погони, пешком и по лесам, спотыкаясь об каждую кочку - бонус положительной кармы тоже как-то смогли пригасить.
 
  Мы пришли в себя, лишь оказавшись за три домена от них.
  'Всё, если этих ресурсов не хватит, то будь что будет, но ещё раз так рисковать я не буду', - пришла запоздалая мысль. Соратники идею поддержали, и мы переместились каждый к своему домену, для начала Великого Ритуала.
 
  Как объяснял Логсё, сам ритуал будет выполняться по множеству ответвлений, нужных для исполнения обязательств перед пантеоном богов, взятых кланом.
  - Независимо от исхода дела, мы теперь будем 'ходить в долгах, как в шелках'. После ритуала мы будем выполнять поручения от своих Покровителей, так что на нашу помощь можешь особо не рассчитывать, - пояснил глава клана.
  Это понятно, я и не думал, что всё будет легко.
  - А сколько всего богов в мире? Да и как удалось со всеми договориться? - решил уточнить я.
  Вдруг когда-нибудь и мне потребуется провести великий ритуал.
  - Чтобы узнать это, достаточно посмотреть, сколько всего божественных сфер влияния, или как их называют игроки, ключевых слов в навыках. Это состав основного пантеона, а смежные сферы влияния, или сочетания ключевых слов в навыках - дополнительный. Если угодно, то величина умения в любой области является мерой благосклонности тех, или иных богов к персонажу. Самое старшее божество отвечает за самую главную характеристику существ, уровень. Конечно, иногда один бог совмещает несколько должностей, или одним делом занимаются сразу несколько сущностей, но, в целом, картина будет той же.
  Как-то это всё слишком запутано, или я просто 'не просекаю фишку'. Зачем настолько сильно связывать опыт, навыки и прочую РПГ-атрибутику с богами? Назначили бы простую связку: 'бог войны, +% к параметрам воина' и всё. Зачем так мудрить?
  Логсё понял мою задумчивость по-своему и продолжал:
  - А переговоры мы вели только с тринадцатью воплощениями, по числу участников клана, а они уже как-то договорились с остальными и выдали общий список требований, которые нужно выполнить, чтобы получить их общую благосклонность.
  - А мне тогда что предстоит делать? - было интересно, что для меня измыслили соклановцы. Неужели ещё она 'полоса счастья' на мою голову?
  - Нет, к тебе особых пожеланий нет, поскольку твой домен в самом ритуале не играет значительной роли. К тому же твой покровитель Свет, самая заинтересованная сторона в переговорах. Так что скорее может идти речь о награде, нежели о требованиях с его стороны, - развеял мои сомнения Логсё.
  - А что с моими товарищами? Они так и останутся нежитью? - задал я следующий важный для меня вопрос.
  Конечно, эльф обещал провести ритуал, но после того, как я ознакомился с ценой таких деяний, то призадумался о сроках. Он ведь не говорил, когда именно эта возможность станет доступна, а мне самому удастся скорее третью капсулу настроить, чем собрать все нужные запасы в одиночку.
  - Одним из компонентов Великого Ритуала будет и Оживление, он входит в общий договор с богами, - спасибо, успокоил.
  Дальнейший разговор был более деловым.
  Я уяснил для себя, что основную часть работы проведёт управляющая структура и нам не придется сильно волноваться, главное, чтобы ресурсов хватило. В случае, если она будет разрушена раньше завершения ритуала, то нагрузку примут владельцы доменов, находящиеся в центре подструктур контроля. Заодно станут тратиться и личные запасы сил, для поддержания эффекта, но сам глава клана надеется, что до этого не дойдёт.
  Также мы сможем наблюдать за общим прогрессом из своего домена. Каждый узел фигуры означал определенный домен, например, мой имел значок в виде бело-зеленого треугольника: цвета показывали, что имелось два алтаря, света и природы, а треугольник означал статус 'поддерживающей структуры', потому что из моих земель было нечего переносить в План Света. Впрочем, была и другая причина, не мне важная.
  Для Великого Ритуала нужны 'якоря', те объекты, которые будут поддерживать связь с Планом Света. Такими "якорями" были назначены два домена, не участвующих в переносе. Мой, потому что пустой и я сам, слуга Света, уж мне-то легче всех будет держать портал со стороны тварного мира. Помогать мне будет Логсё, как глава клана и владелец той громадной рунной фигуры, что служит дополнительной связующей нитью со стороны Плана Света. Поэтому его домен, нынешнюю ставку клана, тоже нельзя трогать. Изящное решение, я бы не догадался, да и не удержал - не умею я так профессионально пользоваться начертанием, как наш многоуважаемый Колдун-Друид...
 
  Прошла последняя проверка готовности, и мы приступили к делу.
  'Вы приняли участие в Великом Ритуале 5 уровня: 'Перенос малого Домена в План Света'. Прогресс: 0 ед. Изменения Мира. Награда зависит от прогресса и будет вручена Вам по завершению ритуала'.
  Линии фигуры стали наливаться силой, множество огоньков разных цветов, обозначающих применение Сил, окрасили общую картину. Ещё стало чуточку щекотно, а так, никаких больше изменений.
  Что меня удивило, так это количество разных оттенков цветов, привлеченных в ритуале. Опознать из всей круговерти я смог только четыре источника: Свет, Сумрак, Тьму и Природу, поскольку мне доводилось взаимодействовать с их алтарями, а вот насчёт остальных мог только строить догадки.
  Далеко вдали стали слышны отзвуки грохота, даже отсюда я ощутил, как срабатывает множество ловушек, выставленных в этот вечер из запасников клана. Видимо, Тьма почуяла концентрации Силы (с Ней мы договариваться не стали, ибо нефиг) и решила помешать нам завершить ритуал. На несколько часов непрерывных атак ловушек хватит, но если за это время мы не управимся, придется искать другие способы решения нашей проблемы, уже без управляющей структуры и большинства доменов. Не люблю я такие безвариантные ситуации, но в случае с Великими Ритуалами, так было всегда: 'либо пан, либо пропал'.
 
  Пока я предавался размышлениям, фаза ритуала подошла к концу и первый домен, наполнившийся силой, взорвался, отдавая силу своей части, проталкиваемую через преграду междумирья.
  'Прогресс Великого Ритуала: 0.4 / 1 ед. Изменения Мира'.
  Хм, а что за мера такая? Справка пояснила, что это измерение наиболее крупных, обобщенных, правок реальности. У них, конечно, есть и курс в униресе, основной единице измерения всех ценностей 'Сакрального Мира', вот только количество цифр в этом пересчёте меня знатно напрягло. Выбрал в качестве валюту рубли и увидел размер зарплаты за пару месяцев. Ну, я уже понял, что эти 'Правки Мира' , очень дорогое удовольствие. А ведь это только первый шаг ритуала...
  Информация в справке была либо расплывчатой, либо отсутствовала, но я уже знал из пояснений союзников, что телепорт легко осуществить лишь когда цель очень маленькая и имеет схожую направленность (например, персонаж-друид перемещается в план нейтралитета), поэтому мы сначала заряжали нужный кусок территории положительной кармой, а затем прорывали мировую ткань, образуя перенос земли из нашего тварного Плана в высший План Света.
  Кроме самого переноса, нам ещё требовалось поддерживать защиту вплоть до закрепления на Плане Света, поскольку срабатывала базовая защита мира от 'проколов реальности'. Она не только закрывала сам 'прорыв', но и старалась уничтожить все то, что чем него смогло пробраться, причем, в обе стороны - атаке подвергался и наш кусок земли, и то место, откуда происходил перенос. Все вокруг накрывало мощным ударом, предназначенным для уничтожения всего того, что могло вызвать повторный прорыв в будущем.
  Можно даже сравнить это с реакцией иммунитета организма на появление царапины на коже. По сигналу опасности тут же отправляется команда прикрытия, часть из них уничтожает вредоносные бактерии и вирусы, а другие оперативно заращивает поврежденный участок. С точки зрения мироздания, наши действия квалифицировались как отклонение от нормы, или проще говоря, как болезнь.
  То, что в результате мир станет чуточку светлее, добрее и справедливее, само мироздание не волновало ни в малейшей степени: сохранение равновесия было главной целью и если кому-то, или чему-то удавалось сдвинуть 'точку равновесия', то мир старался принять наиболее близкую стабильную позицию из доступных. Если деяние было слишком слабым, то равновесие возвращалось к прежнему порядку, а если изменение было достаточно сильным, то устанавливалось новое распределение сил, и уже его мир воспринимал как нормальное, а все отличия от него, как отклонения. В результате, можно было изменить любую часть реальности по своему усмотрению, главное, чтобы хватило сил и возможностей для выполнения 'Правок Реальности', и, особенно, чтобы сделать их постоянными.
  Участок первого домена успешно достиг Плана Света и закрепился как его часть, теперь можно было приступать ко второй фазе.
  'Прогресс Великого Ритуала: 1 / 1 ед. Изменения Мира'.
  По идее, сейчас любая мировая сила, способная хоть на что-то, должна активно мешать нашему ритуалу - доля влияния Света возрастает, а значит, влияние всех остальных будет уменьшаться. Как наш глава клана умудрился найти компромисс с очень большим количеством могущественных сущностей, не знаю, но сейчас появляющиеся помехи пока несильно мешали выполнению ритуала, разве что количество потребляемых ресурсов стало возрастать, поскольку преодолевать сопротивление мироздания становилось всё сложнее.
 
  Делать было особенно нечего, просто стоять в центре магической фигуры и ждать, поэтому я погрузился в изучение материалов по теме.
  Наиболее уязвимым местом при 'Изменении Мира' служит 'подпитка'. Как только заканчивается ресурсы деяния, оно прекращается, а реальность возвращается к исходному состоянию (например, созданный ручей исчезает, новая вещь распадается на компоненты, задание пропадает из журнала и т.д.). Можно платить своими запасами, но чем чаще игроки посещают локацию, тем выше цена поддержания 'Правки'. Соответственно, чем реже посещают игроки местность, тем дешевле (наши клановые земли посещались 'раз в год по обещанию', так что огромных наценок можно было не опасаться).
  Напоминало своеобразный механизм перевода игроков из перегруженных локаций в свободные, подобно тому, как повышают цены на квартиры в Москве, чтобы поменьше народа в стольный град лезло.
  Например, чтобы на десяток секунд создать над Столицей Королевств надпись с условно цензурным содержанием, шутнику пришлось копить целый месяц, а потом ещё один месяц бегать от желающих поделиться с ним 'впечатлениями' от его шутки, затем администрация начала какую-то большую акцию и всем стало не до него.
  Вопрос с условиями меня заинтересовал куда сильнее.
  Дополнительной возможностью сэкономить были 'условия' применения, схожие с 'ключевыми словами' навыков. Экспериментировать стал над базовой склянкой восстановления манны, которая без условий, даёт 10 ед. маны (как меня просветила подсказка - соответствует 100% эффективности по игровой статистике). Интереса ради добавил условие 'только для магов' и эффект повысился до 10,5 ед., при той же цене (справка пояснила, что по статистике именно такая доля (5%) считалась степенью ограничения от этого условия и соответственно компенсировалась равнозначным игровым эффектом; любопытные у них формулы расчетов). Убрал условие и эффект вновь упал до 10 ед. Тогда добавил 'только для воинов, специалистов на двуручных мечах' и эффект зелья резко подскочил до 15,27 ед. маны (справка уточнила, что такое сочетание специализаций 'класса' имеет штраф на эффективность магических умений в 66,67%, но часть этого штрафа (14,6%), компенсируется тактикой игроков через умения типа 'передать ману союзнику', 'выжечь манну сопернику', 'щит магии, отдающий ману вместо жизней' и тд., что в итоге, и даёт 52,7%, по той же игровой статистике в данный момент; и маленькое примечание, что результат верен только на протяжении часа, в другое время конкретные цифры могут отличаться)... Выходит, что если игроки начинают пользоваться каким-то багом, то система замечает его по изменению статистики эффективности и рубит ещё до подхода админов с бан-хаммером? Сложно поверить, что такую систему удалось наладить, но буду иметь в виду - теперь буду варить зелья, явно заточенные именно на меня - класс, раса, уровень, карма, требование репутации и вообще всего, что только удастся.
 
  Вдали глухо бумкнуло, ещё один домен оторвался от нашего тварного мира и отправился к Свету. Прогресс Великого Ритуала сменился на 1,4 ед. Изменения Мира. Скучно просто так стоять, хотя бы стул догадался принести, так нет же, подумал, что Великий Ритуал может пройти быстро. Какой же я оказался наивный...
  Вернемся к справке.
  Был способ сделать правку постоянной, без трат ресурсов на подержание - выполнить 'Задание от Разработчиков'. Именно этот сложный путь и выбрал Логсё, поскольку удерживать наши земли в Плане Света было бы для нас просто неподъемным занятием.
  Сам механизм такого обращения был прост. Достаточно было ввести желаемый результат (уровень влияния, длительность, область, дополнительные условия и т.д.) и получить точный ответ, что для этого надо.
  Были составлены обобщенные перечни задач и запаса ресурсов, необходимые для их выполнения, если же в общей таблице подобной заявки не было, то запрос направлялся разработчикам 'Сакрального Мира' и они назначали цену на своё усмотрение. Примером тому был практически хрестоматийный случай с запросом 'грабить корованы' и ответом 'соберите миллион монет древней империи, тогда введём'. Пожалуй, самое забавное в той истории было то, что игроки действительно собрали нужную сумму и в игре появились караваны, которые можно грабить. Имена тех, кто пожертвовал средства на воплощение этой фичи, были внесены в Зал Славы, в соответствующем разделе. Даже представлять боюсь, сколько всякой ерунды храниться в базах данных разработчиков, но они всё равно предпочитают покупать новые хранилища, чем что-либо стирать. В общем, следуют принципу 'ничто не забыто, никто не забыт'.
  Так что был совет от бывалых игроков, 'описывать идею как можно детальнее': чтобы было легче выбрать подходящую тему, найденную по ключевым словам вашего описания, или в случае, если таковых нет, чтобы админы смогли разобраться быстрее. Конечно, ненужные мелочи они читать не будут, или сами додумают, но лучше перестраховаться. И была настоятельная рекомендация 'оформлять заявку в соответствии с формой и образцами, введенными администрацией, а также соблюдать грамотность', иначе цена может быть неподъемной - и ссылка на ту самую тему, про 'корованы', для наглядности.
  Что любопытно, нпс тоже могли пользоваться этим механизмом 'Правки Мира', но им этот инструмент стал доступен на месяц позже, чем свершилось Событие, изменившее игру до неузнаваемости.
  Логику разработчиков, кстати, я понимал не полностью. Зачем позволять неигровым персонажам создавать правки в мире, да ещё и тратить на отладку этой сомнительной фичи целый месяц в условиях жестокого 'выноса мозга' обычным игрокам своим 'мега-патчем'? Конкретно мне, прямо здесь и сейчас это на руку, поскольку бы просто не додумался до того, что такое вообще возможно. Но ведь какие странные люди работают над этой игрой, мда...
 
  Вторая точка добралась на схеме до центра фигуры, и прогресс Великого Ритуала сменился на 2 ед. Изменения Мира. Да... от такой мега-насыщенной жизни я сейчас тут засну и проснусь уже после Пробуж...
  'Ба-бах!'
  Накаркал... Управляющая структура дала сбой. Громадная тяжесть обрушилась мне на плечи, но уже через десяток секунд нагрузка вновь вернулась многолучевой звезде. Взглянул на статус и удивился: за это время поддержание контроля я потерял десятую часть от хитов, маны, запаса сил, прочности предметов и даже от содержания рюкзака, тоже, примерно на одну десятую от общей суммы. Не хило меня долбануло, будто снова получил плюху от 'Звена'. Прислушавшись к изменениям вокруг, решил, что пока не стоит думать об отвлеченных вещах и принялся восстанавливать параметры, чинить экипировку и варить усиленные зелья с условиями. Вот не зря я читал справку всё это время, пригодились сведения - каждая склянка была на 15,5% мощнее обычной (правда, с учетом достижения и звания 'Алхимик').
  Четвертый взрыв, снова сбой и за полминуты мои запасы просели до двух третей. Эк, как врезало, вдвое мощнее, чем в прошлый раз, даже с хвостиком.
  Пятый взрыв, я смог продержаться целую минуту, но запасы инвентаря уже кончились, а у меня осталось только треть хитов. Вот это да, что там вообще происходит?
  Шестой взрыв, похоже, услышали вообще все Королевства - это не мелкий домен отправился в полёт, а разорвало нашу управляющую структуру, и весь состав клана улетел на Возрождение, а затем общим взрывом накрыло все остальные домены, включая мой.
  'Вы успешно завершили своё участие в Великом Ритуале 5 уровня: 'Перенос малого Домена в План Света'. Прогресс: 5,4 ед. Изменения Мира'.
 
  Я вышел из круга возрождения и уставился на вновь пустой домен. Это начинает становиться традицией. Трачу кучу сил, потом происходит 'ба-да-бум!' и приходиться отстраивать всё заново...
  Мрачно озирая полностью пустую местность, я кое-как успокоил жителей моего небольшого домена и задумался где теперь брать материалы для стройки. Даже мертвый лес вдалеке и тот выжгло вместе с почвой.
  Страж тоже осмотрелся и будничным тоном заметил, что мы все равно собирались перестраивать домен, так почему бы не приступить прямо сейчас?
  'Ох, не самое подходящее время он выбрал для шуточек! Щас я ему выскажу всё, что думаю о таких предложениях!!!'
  И опять я не смог высказаться - забыл, о чём хотел сказать.
  Страж был живой! Облик громадного полуэльфа больше не был его маскировкой, а стал настоящим внешним видом моего боевого товарища.
  'Имя: Страж, Уровень: 3+2 (7), Класс: Страж, Раса: Полуэльф/Полуогр, Клан: Котёнок'.
  Всё, что я смог из себя выдавить: - 'Почему полуогр?'
  Страж пожал плечами и сообщил, что в своей прошлой жизни он был огром, так почему бы не вернуться к истокам?
  Перевёл взор на бывшего вампира, уже подозревая, что увижу совсем не то, о чём мы договаривались.
  'Имя: Се То Ла, Уровень: 3+1,5 (6), Класс: Разведчик, Раса: Эльф Солнца, Клан: Котёнок'.
  - Даже знать не хочу, почему у тебя такой странный выбор, буду звать просто Сё, - заявил я улыбающемуся высшему эльфу.
  Погоди-ка, мне кажется, или у него нет клыков? Я подошёл и пересчитал зубы: 28, у нормального человека должно быть 32. Ох, уж эти эльфы, всё не как у людей...
  - Братья и сестры! - раздался голос Логсё по клановому чату, - У нас целых три хорошие новости! Первая! Теперь наш клановый замок имеет пятнадцать месторождений ресурсов! Вторая! У нас даже осталось два домена в тварном мире, готовых к застройке с нуля! Третья! Теперь мы все эльфы-маги, как и мечтали в детстве!
  - Ура!!! - поддержали оратора соклановцы.
  Какие же они ещё дети... Ужас...
  А это что за сообщения?
  'Ваше деяние угодно Свету! Вы получаете классовый опыт'.
  'Вы выполнили скрытое задание 'Родство со Стихией: Свет (Первая степень)'. Новый статус: Доверие (было: Уважение). Репутация со светлыми фракциями увеличена на 10 ед. Репутация с Бездной понижена на 10 ед. Восстановление сил после Возрождения увеличивается на 5%. Преимущество против персонажей с отрицательной кармой увеличено на 5%. Вы не получаете штрафа, если отказываетесь атаковать злое существо'.
  'Вы получили скрытое задание 'Обретение Престиж-класса'. Прогресс: 1 (из 2) / 10 Великих Подвигов'. 'Вы получаете 6 уровень'.
 
  Кстати, почему 1 из 2?
  'Примечание: Великое Достижение 'Чемпион Бездны' пойдёт в зачёт только если Вы восстановите титул 'Чемпиона Бездны''.
  А, ну да, как я мог забыть... И всё равно размер награды поражает - как бы ещё столько ресурсов для следующего Великого Ритуала набрать?
 
 Уточнить детали не удалось - соклановцам явно было не до меня и уже через пару минут весь руководящий состав разбежался выполнять обязательства перед Покровителями.
 Вот так всегда... Ладно, разберусь позже, а пока нужно решить вопрос с доменом. Что тут вообще осталось?
 Внимательное изучение дало интересный результат. Основная часть построек подлежала ремонту, поскольку состояла из материалов с нейтральной кармы. Оберег от зла и вовсе можно было восстановить за унирес, без доп. штрафов на цену. Правда, толку от него лишь в виде большой лампочки да подпорки для крыши церкви. Поискав на карте логово, я узнал, что его у меня больше нет, зато есть огромная яма в центре домена. Пожалуй, единственным хорошим моментом была полная зачистка всего содержимого - теперь нежити на моей земле не было в принципе.
 Страж и Сё отправились добывать ресурсы на клановых месторождениях, а остальные жители занялись благоустройством территории. Теперь будем строить всё из материалов с положительной кармой, чтобы в случае очередного разрушения, можно было восстановить всё максимально быстро и дешево. Поскольку ресурсы поступали медленно (добытчикам сильно мешало чувство дискомфорта от пребывания в Плане Света с нейтральной кармой), то большую часть времени мы посвящали улучшению имеющихся запасов до 3 уровня, чтобы в нашем домене они обрели максимальное качество 1+1 уровня.
 К тому времени, как мы восстановили дом старосты, эффект от работы положительным материалом проявился в прибавке единички кармы практически всей команде. К моменту, когда завершили остальные постройки, Арк обрёл положительную карму и отправился помогать с добычей ресурсов. Дело сразу пошло быстрее.
 Эксперимента ради, поместили в мини-сокровищницу вместо монеты копию истории церкви в пяти томах, что осталась у меня от выполнения обязательств перед церковью и рейт дохода денег сменился на ускорение набора опыта. Любопытный момент
 Обсудив варианты с товарищами, мы стали усиленно переводить тексты справки и личный опыт, способный помочь в тренировке новых участников исследовательской группы Аркадия, в формат книг, заодно повышая бонус прироста опыта. За учёт дополнительных сведений вроде тех, что я узнал от шамана, внесения сути комментариев к справке, или с форума, росла и ценность информации, так что через несколько часов работы, я понял, что нам потребуется отдельное книгохранилище потому, что все написанное внутрь уже не влазит. Поскольку у нас планировался крупный образовательный центр, то и возводить мы стали не простое здание, а 'цитадель мудрости'. Мы добрались уже до второго этажа, когда пришло уведомление о переходе в положительную карму Стража и Сё - материалы стали поступать значительно шустрее.
 Заодно я узнал любопытную особенность: если допускалась ошибка в расчетах постройки, составленной из материалов с положительной кармой, то здание не разваливалось, а продолжало стоять, только бонус от него понижался. Теоретически, из таких ресурсов можно было создавать любые строения, напрочь игнорируя законы физики, разве что толку от них будет очень немного, кроме необычного внешнего вида. Интереса ради, посмотрел пару конкурсов по градостроению и понял, что бонусы за красоту могут быть весьма существенными, даже перекрывать недостатки планирования, если внешний вид органично сочетался с общим стилем поселения.
 Наконец-то я мог приступить к делу, которое давно стоило совершить - внимательное изучение города. Да и Георг говорил, что именно в городе идёт наиболее интересная часть прокачки. По идее, я уже бывал в городе, по обязательству церкви, но тогда не до того было, время сильно поджимало. Хоть сейчас осмотрюсь. Эх, надеюсь, я не так сильно накосячил за прошедшее время, а то случиться ещё одна история в духе моей проблемы с Планом Света...
 
  Начать знакомство я решил с провинциального городка. Если что, то мне дадут 'от ворот поворот', ну, или убежать успею, благо теперь у меня в этом изрядный опыт имеется. Были у меня сомнения насчёт того, что смогу удрать от профессиональной стражи, обретающейся в более обжитых местах. Как бы остаток времени в вирте не провёл в тюрьме...
  Подходящий городок нашёлся довольно быстро и я решил приступить к знакомству со всей основательностью, а именно, начиная со входа в сам город. на всякий случай проверил команды на "экстренный выход" и наметил пути бегства. Мало ли...
 К счастью, мои опасения не оправдались, и уже с первых шагов я стал чувствовать преимущества высокой кармы. Прошёл внутрь без оплаты пошлины, применение внутригородских порталов было бесплатным, на возникающие вопросы отвечали практически все, к кому бы я ни обратился, да и многие услуги предлагались мне со скидкой.
 Решив для начала выполнить пару простых поручений, я с удивлением узнал, что даже прогулка по городу даёт мне прибавку комфорта, а изучение достопримечательностей ещё и повышает опыт. Проверил догадку по справке и узнал, что путешественники так и развивают своих персонажей, странствуя по миру. Любопытно.
 Ещё забавнее было то, что мой питомец, а по совместительству, символ клана, помогал получать квесты с повышенной наградой. Стоило мне только сдать какое-то мелкое поручение, как я получал ещё и предложение продолжить цепочку заданий. Как правило, для открытия таких последовательностей требовались специальные условия, например, значительная репутация с городом, но и высокой кармы с бонусом котёнка оказалось достаточно. А уж в процессе исполнения заданий, я ещё и отношения с местными жителями поднял.
 Было весьма интересно прослеживать эти цепочки квестов. Например, доставка письма за город, позволила мне сначала получить пару ценных советов фермера, оказавшегося дядей того паренька, который дал мне конверт. Затем удалось помочь со сбором урожая, заодно поделившись рассадой, выращенной Александрой, разумеется, с её согласия, за что нам обоим повысили репутацию с населением пригорода.
 Проходя в очередной раз мимо сарая, я заметил, как криво он стоит и помог починить, а затем и привёл в порядок небольшой домик, где жил фермер. В своём домене я только и делал, что постоянно занимался ремонтом постоянно разваливающихся зданий, так что справился быстро, качественно и стал по привычке ждать, когда у моей постройки что-то отвалится и придется вновь перестраивать. К моему удивлению, ничего не отвалилось, даже бонус здания не снизился, а вместе с наградой от благодарного дяди, получил предложение возвести пристройку в родовом имении одного из представителей местной знати (задание 5 уровня). С подозрением посмотрел на свой навык архитектуры и увидел 'пятерку'. Из информации справки я узнал, что теперь все мои сооружения имеют 'второй шанс' в проверке на получение повреждений. Хм, не слабо я прокачался на постоянной возне со своей землей. Раз приглашают, сходим.
 В имении я справился тоже весьма быстро, хотя и сложностей было предостаточно. Что у нас дальше на очереди?
 Что интересно, заказов на ремонт и перестройку зданий было на удивление много. Поспрашивал местных и узнал что это последствия взрыва чудовищной силы где-то на границе королевств - ударная волна добралась даже досюда и нанесла множество мелких, и не очень, разрушений. Особенно сильно досталось кварталу знати, со стороны которых и пришла беда. Последний спрошенный мной старик этому, кстати, был рад, как из общей нелюбви бедных к богатым, так и из вполне логического вывода - если бы удар пришёлся на район бедноты, то там бы разнесло вообще все дома, как в соседнем городе, а восстановить их куда сложнее, чем знати починить пару пристроек.
 Не так уж и безопасны Великие Ритуалы, как мне говорил Логсё. Впрочем, он мог и не знать о подобных последствиях, или просто в силу своей молодости посчитать, что это может случиться с кем угодно, но не с ним...
 Конечно, я мог продолжать выполнять заказы на переустройство и ремонт, да и потом бы наверняка нашлись профильные задания подороже и посложнее, например, от гильдии строителей, но мне было интересно посмотреть, чем живет город, поэтому я снова вернулся к простым поручениям уже другого плана.
 Заглянул в таверну, послушал интересные городские байки, сам рассказал несколько историй и даже получил запас провианта на пару дней от благодарных слушателей и совет сходить в местный цирк, как раз выступает великолепный фокусник из самой 'Высокой Воды'. Что это такое и чем знаменито, я спрашивать не стал, не хотелось показывать себя невежей, а потому сделал 'умное лицо', покивал и пошёл посмотреть, что это за чудо такое поблизости нарисовалось.
 Само выступление мне очень понравилось даже не столько набором трюков, в реальном цирке актеры и не такое выделывают, а теми бонусами, которые я получил - вот уж что, а они стоили и полной цены билета, который мне также достался со скидкой.
 Во время выступлений, кстати, меня пропустили в первый ряд и время от времени смотрели, чем я занимаюсь, когда я совершал заметное движение. Причину такого повышенного внимания к своей персоне понял, когда огляделся. Я был тут единственным персонажем с положительной кармой, да ещё в таком размере - любому было понятно, что этот 'некто' появился неспроста, и может быть, даже является скрытым актером, который должен как бы неожиданно выступить в одном из номеров. Эту версию услышал от какой-то пары подозрительных личностей, которые считали, что я их не слышу, даже делали ставки, в какой момент появлюсь на сцене, и другие зрители также решили поучаствовать в стихийно образовавшемся тотализаторе. Руководитель цирка, видимо, заметил изменения в поведении толпы и объявил перерыв, после чего один из актеров попросил меня проследовать к начальству. Очень вовремя, потому что среди зрителей я стал чувствовать себя очень неуютно, ставки превысили цену билета и не собирались на этом останавливаться, так что у меня стали спрашивать, когда случиться 'тот самый момент'.
 В отгороженной части шатра практически все были игроками-ролеплейщиками, так что удалось быстро найти общий язык и перейти к обсуждению моего выступления. Рассмотрев варианты, решили показать зрителям преимущества положительной кармы потому, что в этом городе население обладало нейтральной, или отрицательной кармой, а про местную церковь вспоминают лишь раз в месяц, и то, потому что таков приказ градоуправителя. Звезде такой подход пришелся не по нраву, и он решил тоже выступить, в роли напоминания, что 'Свет - это Сила, с которой надо считаться'. Правда, сначала пришлось его отговаривать от силового решения проблемы, но благодаря моей репутации с Покровителем 'Доверие' удалось отложить вопрос религиозного диспута 'на потом'.
 Когда на сцену вышли следующая группа актеров вместе со мной, то раздались радостные возгласы одной части зрителей и явное недовольство другой - сразу стало понятно, кто проспорил и сколько именно денег.
 Дальнейшая часть выступления была довольно простой. Перемещался с огромной скоростью, проходил сквозь препятствия и игнорировал случайный урон, угадывал задуманные числа, слова и даже раскрыл публике пару пикантных моментов из личной жизни особо настырных посетителей (а вот не надо было раздражать обладателя высокой разведки). Заодно проводил сеансы мгновенного исцеления от ран и болезней, да ещё под лазерное шоу от Звезды, с яркими спецэффектами, впечатляющими иллюзиями и под веселую музыку труппы цирка. Под конец поймал 'подозрительных личностей' и вытряс из них неоплаченные обязательства под одобрительный гул зрителей.
 Причиной остановки этой замечательной труппы десятых уровней в городе 5-7 уровней стал всё тот же взрыв, попросту переломавший им всё оборудование, и теперь они пытались заработать деньжат на ремонт и отправиться к основной цели путешествия, Столице Провинции, 10 уровня. Вряд ли эти подробности знали массовые зрители, но мне, как 'хорошему человеку', поведал вышибала при цирке, во время перерыва. Чувствуя смутную вину за произошедшее, помог с ремонтом без оплаты, за что заслужил ещё немного репутации и кармы, можно посчитать как премию к основной награде за концерт.
 Выступление прошло с аншлагом и нас пригласили повторить спектакль в поместье какого-то знатного вельможи. Труппа собрала вещи и быстро отправилась по названному адресу, я же пообещал подойти попозже и отправился выполнять обещание, данное Звезде.
 
 Аватар Покровителя взлетел на самый вверх церкви и запел звучным голосом молитву Свету.
 Я впервые слышал его настоящий голос, до этого только мыслеречь, да образы чувств и эмоций. Было очень похоже на речь 'Отшельника', но каждое слово было четко слышно даже на соседних улицах и народ стал собираться на невиданное зрелище.
 Практически, у всех присутствующих я увидел в статусе 'Новое знакомство: Аватар Покровителя: Свет'. Ничего себе, какие дикие люди тут живут, или это просто я случайно наткнулся на местность, где лишь единицы были в Плане Света? А ведь мой домен находиться на значительном расстоянии отсюда и как меня только туда занесло-то? Ведь пройти ещё сколько же и я окажусь в том самом поселении, где местные пытались сжечь своих же односельчанок как ведьм.
 Звезда закончил молитву и с небес на церковь опустился столб Истинного Света, освятив постройку, прилегающие земли, а также повысив карму всем, кто под него попал. Мне так и вовсе две единицы добавило за присутствие в месте 'Сотворения Чуда', а одному любопытному пареньку, Свет перевел карму в положительную. Звезда быстро сориентировался и тут же провёл обряд рукоположения в священники и ошарашенный пацан занял пост духовного настоятеля, пустующий уже два месяца. Я подумал и поздравил его с назначением, вручив благословение на всю оставшуюся ману. Тот машинально ответил и на мне оказался новый баф. Толпы прихожан тут же ринулись получать 'плюшки на халяву' и что удивительно, в первых рядах побежали обладатели отрицательной кармы с явным намерением пройти обряд 'Очищение Души', а следом за ними уже последовали и все остальные. Видимо, отсутствие добрых персонажей не мешало распространению слухов о чудесах, которые могли творить слуги Света. Вот что было особенно ценно в священнослужителях с положительной кармой, так это возможность проведения деяний массово, без затрат лишнего времени и уже через пару минут треть города обрела возможность испытать на себе всё то, что я показывал на недавнем представлении, чем, собственно, они и занялись.
 Во вторую 'волну' попали представители знати, прибывшие посмотреть на Чудо, а следом и подтягивались жители окрестных земель. Звезда довольно мигнул и вновь вернулся на План Света, напомнив, что я могу позвать его в любое время, но лучше через пару часиков, а пока он будет восстанавливать потраченные силы. Япосмотрел на его параметры и удивился: 0/6 уровень, полное истощение всех сил. Теперь до момента, когда он сможет восстановиться, все его действия будут в четыре раза слабее обычного.
  "Пожалуй, в данный момент, даже котёнок будет сражаться эффективнее, чем Аватар Света..."
 
 В том бардаке, который начался после освящения церкви, мне стало значительно сложнее найти поручения, но кое-что я всё-таки выловил.
 Городские грызуны воспользовались отсутствием законных хозяев и решили проредить запасы жителей на зиму. Поскольку я не хотел применять силу, связался с Тисси и узнал про ещё один способ решения конфликта. Сходил к вредителям и сделал им строгое внушение. Пригрозил, что если они не уймутся, то я их не просто убью, а скручу и доставлю в камеры пыток Мышиного Холма, где ими займутся профессиональные палачи, после чего скинул им пару видео 'из первых рук' от мыша 'Белая Смерть', с которым меня познакомила подруга. Некоторые не вняли, и я передал два десятка крыс по назначению, а затем и видео о том, что с ними стали делать, 'в прямом эфире'.
 Когда я проходил мимо городской канализации, то стал свидетелем редкого зрелища - крысы баррикадировали входы и выходы, развешивали ловушки и даже рассмотрел несколько коряво нарисованных плакатов. Переслал картинку Тисси и узнал, под веселый смех мышки, что там изображено карикатурное изображение меня, 'Белой Смерти' и указан краткий перечень того, что эти чудовища сделают с любым, кто высунется за пределы подземной части города, а также приводились ссылки на видео для тех, кто сомневается, что это правда. Пропаганда дала свой эффект даже там, где я не ожидал - помимо основной награды за выполнение 'с отличием', я получил ещё и премию за спасение урожая на окрестных полях. Пройдясь с патрулём городской стражи, по одному из необязательных заданий, я интереса ради заглянул в несколько норок и нашёл пару знакомых плакатов. 'Пропаганда - страшная сила'. Сам патруль прошёл без происшествий, а за бочку вина, полученного условно-честным путём (конфисковал у контрабандиста), ещё и получил повышение репутации с местными 'силами правопорядка'. За самого преступника награда была меньше: все-таки служебный долг оказался менее существенен для обладателей нейтральной кармы, нежели халявное вино, мда...
 Пройдясь по лавкам торговцев, я встретил аж двух, ставших добрыми и принявших служение Свету, а потому для 'брата по вере' сделали специальное предложение 'за незначительную сумму'. Понятия не имею, что они имели в виду под этим словосочетанием, но за улучшение всей моей экипировки до 4+ уровня пришлось расстаться со всеми накопленными сбережениями.
 За время моих похождений, котёнок незаметно для меня получил 3 уровень, благодаря социальному опыту. Оценив его боевые качества, я передал его для тренировки в Мышиный Холм, там как раз появилось два десятка учебных пособий, которых, в отличие от простых мышей, можно было добивать и Окончательной Смертью. 'Спутник Господина Инквизитора' должен внушать страх врагам, даже если он им по колено.
 
  А ведь правда, каким котенок у меня будет? Насколько я помню по мышам, чем выше уровень, тем крупнее особь. Мышат 0 уровня, я, конечно, не видел, забота о потомстве у клана Иси поставлена по высшему разряду, что вообще-то не характерно для мышей в реальном мире. Но вот разницу между первым уровнем, помещающимся в ладонь, и третьим уровнем, который и с земли мне на голову запрыгнуть может, видно невооруженным глазом. Причем, я не заметил особой разницы между мышами, котятами, волчатами, да и другими существами, которых удалось встретить на своём пути.
  Заглянул в справку и выяснил, что это ещё одна игровая условность. В период между 0 и 5 уровнем, идёт процесс взросления, постепенного увеличения размера персонажей, а уже после пятого уровня и достижения полной разумности, природный тип поведения меняется на рациональный. К примеру, многие существа встают с четырех лап на две, освобождая лапы-руки для применения орудий труда. Как например, Тисси уже на третьем уровне получила вместе с комплектом снаряжения набор стальных когтей, в которых не очень-то и удобно бегать на всех лапах, видел её неудачные попытки - хочешь, не хочешь, а начнешь учиться бегать на задним лапах, что каким-то образом слегка ускоряло обретение разума, видимо, за счёт прямой связи мелкой моторики рук с мозгом. Разработчики написали на эту тему (и смежные) целый трактат, но его мало кто читал из тех, кто не занимался питомцами вплотную, так что текст находился в архиве, да и я ограничился лишь выводами в конце этой книги, больше мне пока и не надо.
  Кстати, из ехидных комментариев к этой книге, я узнал, кое-что из истории 'Сакрального Мира', что не афишировалось широкой публике.
  Изначально, 'СМ' разрабатывался на энтузиазме группой 'бородатых админов', уставших от нелогичности требований начальства и заказчиков, а потому стали творить 'Проект Своей Мечты'. И как это часто бывает, когда за дело берутся не 'юноши бледные со взором горящим', а профессионалы своего дела, проект был создан, опубликован и каждую неделю к нему выпускались свежие патчи, исправляющие некоторые шероховатости в игровой механике. Потом произошла 'тихая революция', быстро перешедшая в реальную жизнь. 'Эх, знали бы мы тогда, к чему приведёт наше творение', - сетовал творец СМ ещё из старого состава, - 'то вряд ли бы стали создавать такую игру, но история не знает сослагательного наклонения и случилось то, что должно было произойти, а именно - с их игрой познакомились наши супруги, а затем и дети'. Хронику тех страшных месяцев я прочёл по скрытой ссылке, но всё ещё доступной, поскольку разработчики следовали желанию сохранять все подряд, даже явно лишнее и опасное для их репутации в игровом сообществе. Тогда игру в спешном порядке вычесывали от 'махрового шовинизма', переделывали модельки существ, чтобы не вызывать ужас у неподготовленных зрителей, да и вообще резко убавлять 'градус хардкорности' проекта, и всё это в обстановке нарастающего семейного скандала. Методы убеждения разнились от доброго слова и ласки до применения сковородки и матюков в адрес бедных разработчиков. В итоге, персонажи разных полов были уравнены в правах, появился даже 'средний род', добавлены мирные пути решения любых конфликтов, в частности, мобы стали изначально не агрессивными, появился новый тип штрафов 'нарушитель', карма стала очень сильно влиять на игровой процесс... и очень много чего ещё было изменено и переделано 'с нуля'. Большая часть 'вторых половинок' вошла в руководящий состав, для сохранения 'стабильности' игрового мира, и время от времени одергивали своих 'благоверных'. Одним из проявлений тех событий, была фраза, случайно ушедшая в общий чат, во время обсуждения, что делать с двойным (а теперь я уже знаю, что тройным) нарушением правил Тьмой, хозяйкой Бездны, при проведении поединка за Своего Чемпиона (моего персонажа).
  'Вот, значит, каковы были истинные причины той внезапной переделки типовой игры а ля 'коммерческий продукт' в 'инновационный проект', имеющий даже специальный детский режим. Не ожидал, что всё будет так обыденно. 'Жизнь внесла свои коррективы'...
  Воспоминание о Бездне неожиданно привело меня к мысли о Иси, Эльфе и вероятному рождению некой Иси IV, которой суждено объединить под своей рукой (лапой?) многие народы, как я видел в пророческом видении, посланной мне Тьмой. Проверил справку на эту тему и узнал, что в том глобальном мега-патче и процесс рождения детей сильно ускорен и упрощён. Практически, как в фильме 'Человек с бульвара Капуцинов': 'Это называется "монтаж"! - Поцелуй - чик - свадьба - чик - и - бэби!' Так что если я правильно понял взгляды, которыми обменивались представители королевской династии в тронном зале, то прибавление в семействе можно было ожидать через неделю-две, а может и ещё раньше. Вот уж не было проблем. Впрочем, их тоже можно понять - появление законной наследницы даст очень мощный баф династии, который крайне важен для быстрого восстановления контроля над своими землями...
  Мысли опять сделали неожиданный зигзаг и я вспомнил о Лиде, а потом, видимо, от большего ума, полез смотреть информацию на специализированных форумах. Молодым родителям рекомендовалось не спешить и сначала накопить достаточный запас средств, а уже потом приступать к появлению детей, в идеале, не чаще раза в год, поскольку в первые три месяца после рождения, дети очень нуждаются в заботе, особенно в случае с первенцем, молодую семью могло ждать очень сильное потрясение. В качестве профилактики рекомендовалось заранее пройти курс молодых родителей, особенно, отцу - если не помогать жене в заботе об общем ребенке, то может возникнуть чувство покинутости, способное привести к серьезным конфликтам вплоть до распада 'ячейки общества'.
  Блин! О чём думаю? Я её вообще только во второй раз в жизни увижу (может быть), а уже такие планы... И с чего я взял, что ей нравлюсь? Сама же Лида мне об этом не говорила. Да и сам тогда о подобных перспективах и не задумывался. То признание как-то само вырвалось... Мда, чего-то я переиграл... Вот и начало нового дня - мне как раз надо срочно на работу, развеяться...
  *Выход*
 
  Пробуждение я встретил мощным рывком из капсулы, и сам себе удивляясь, выскочил из клуба, пробежал весь путь до работы на 'одном дыхании' и пришёл в себя, лишь узрев перед собой удивленного охранника ночной смены. К счастью, в этот раз я был готов, и успел подхватить колбасу раньше, чем она упала с бутерброда на пол. 'Э...' - услышал я из-за спины, обернулся и понял, что за пару секунд преодолел десять метров, а также запертую дверь и стол. - 'Сам в шоке', - поделился я впечатлениями с 'ночным стражем нашей фирмы'.
  За этой 'немой сценой' нас застал Шеф, который всегда приходил в назначенное время (сотрудники по его распорядку дел даже часы сверяли) и потребовал отчёт. Привычное действие быстро привело охранника в чувство, но после окончания заученной фразы, тот покосился в мою сторону и стал потихоньку отодвигаться, стараясь не делать резких движений.
  Шеф молча показал мне на дверь и пошел к себе. Извинившись, за нарушение регламента (не должен сотрудник врываться к охране без предупреждения), я тихо прикрыл за собой дверь и понял, что колбасу так и не отдал. Ладно, перекушу по дороге к своему мини-кабинету.
  Добравшись до привычной работы, я всё ещё чувствовал странное ощущение 'изменения мира', посетившее меня за мгновение до рывка, но в отличие от прошлых попыток войти в режим применения кармы в реальном мире, сейчас оно всё ещё не уходило и мне пришлось 'вкалывать как проклятому' до обеда, чтобы оно потихоньку растаяло. 'Эк, меня накрыло-то... А ведь именно с такого начинается 'срыв', как говорил Иван. Надо срочно принять меры, если хочу остаться в своём рассудке'.
  В течение обеда, я продолжал усердно трудиться, невзирая на намеки коллег, что пора остановиться. В результате, пришел Шеф и сообщил, что меня направляют на курсы повышения квалификации. Затем взглянул, как меня перекосило, и добавил, что без отрыва от производства, прямо со следующего понедельника. Буду с утра получать новые знания, затем воплощать их на практике. На вопросы, возникшие во время практики, ответят в начале занятия, а затем дадут следующую порцию инновационных технологий от ведущих топ-менеджеров материнской компании.
  Услышанная новость привела меня в чувство и ощущение искажения пространства вокруг, наконец-то полностью исчезло. 'Слава Свету...'
  Оставшееся время я работал уже в нормальном ритме и даже напевал себе под нос бодрый мотивчик. Мир снова обрёл привычные краски... Но доработать мне всё же не дали, насильно выставив меня по 'программе сокращенного рабочего дня в субботу'. Приказ был подписан Шефом всего три минуты назад, но это было проигнорировано радостными коллегами, решившими опразновать сие знаменательное событие прямо в офисе с молчаливого одобрения Шефа. 'Радуются не меньше, чем Ковен, когда тем удалось выполнить свою давнюю мечту, превратившись в благородных и прекрасных эльфов и эльфиек'...
 
  Оставшееся время я потратил ударному труду на благо соседей, пока мелкие поручения не закончились. Прислушался к своим чувствам и понял, что этого мало. Тогда я перешёл к крупным поручениям, в духе ремонта, помощи в замене оборудования, генеральной уборке и прочих вещах, которые вроде бы и надо делать, но постоянно находиться нечто более мелкое, но как бы очень-очень важное, лишь бы не начинать эту тяжелую и долгую процедуру.
  Да и что мне оставалось делать, если поблизости с моим домом все и так уже приведено в порядок, сравнимым с германским качеством? Уж чего, я недостатка сил после знакомства с 'Сакральным Миром' я ещё не испытывал. И наивные соседи ещё удивлялись, почему я работаю за бесплатно. Пришлось 'вешать лапшу на уши' в духе, что это я оказываю помощь из 'добрососедских чувств'. Не говорить же им, что у меня до фига причин, начиная от прорвы энергии, которую некуда девать, до жалости к пожилым, больным и просто очень занятым людям, которых я узнал за прошедшие две недели лучше, чем за всю жизнь до этого. Да и куда мне девать деньги? Все, что мне надо, у меня уже есть ещё с прошлой недели, закупился на зарплату с премией у Шефа с огромной скидкой, а большего в реале мне и не надо, когда под боком есть вирт, способный воплотить любые мечты...
  'Так, не отвлекаться, работать, работать и работать, до самого Просветления в голове и глубочайшего Понимания, что я живу в реале и никуда отсюда съезжать не собираюсь...'
  Наконец-то я добился прояснения, хотя и мелькали иногда перед глазами галлюцинации в стиле 'Вы получили 1 ед. кармы'. Каждый раз, когда я видел такие 'системные сообщения', встряхивал головой и с новой силой кидался помогать соседям.
  К клубу шёл в самых возвышенных чувствах, но очень медленно. Тело гудело от сильного перенапряжения, и я наслаждался чувством усталости, впервые за две недели моей жизни. Как же мне её не хватало, а то ощущения в вирте были способны перекрыть всё, что я мог испытать в жизни, да ещё и несколько раз за день. Так что добрался опять с опозданием, лишь на получасовой сигнал. По идее, это даже можно сделать традицией: - 'Меньше внимания вирту, больше реалу'.
  У тестеров шла какая-то непонятная активность, и Иван проводил 'разбор полётов'. Подошёл поближе и узнал, что на них тоже началось давление со стороны 'левых структур', за которыми чувствовалось влияние союза кланов 'Победителей'. Двое парней даже перешли на сторону 'условного противника', как их назвал командир отряда, теперь ищут замену. Иван закончил рассказ, внимательно меня осмотрел и провел точечный массаж. Усталость как рукой сняло.
  'Вот так навык у него, Антону такое мастерство и не снилось'.
  Охранник заинтересовался и увлекся беседой, так что подготавливал я себя сам.
  'Вот и правильно, у него можно научиться очень многому'.
  Управился за девять минут, чем сократил время сразу на десять процентов. Новый рекорд, или это просто помог массаж от Ивана? В следующий раз проверю.
  *Вход*
 
  В городе всё ещё продолжались эксперименты с возможностями кармы, но гильдии уже начали работать, как и прежде. Что сказать, профессионалы тем и отличаются от любителей, что способны работать в любых условиях. Поэтому я и отправился к ним для получения заданий.
  Гильдии боевых священников поблизости не наблюдалось - обычно она была пристройкой при главном здании слуг Света, но церковь только вчера вечером привели в порядок, да и настоятелем там вчерашний пацан, многому ли он сможет меня научить? Попробовал обратиться к Аватару Покровителя, но Звезда отвечал односложно и с большой задержкой - освящение церкви вытянуло из него все силы. Ладно, поищем другие варианты.
  Для начала я обошёл типовые, классовые, гильдии. Воинов, Разведчиков, Магов и их разновидностей: всяких там Бойцов, Стражей, Охотников, Лазутчиков, Повелителей Зверей, Рунических Чародеев и прочих подклассов. Задания у них были самые обычные, попробовал применить бонус котенка, но не сработало - требовались уж очень специфические знания и умения для выполнения спецзаданий, да ещё и не ниже 5 уровня. Выполнял несколько простых поручений типа 'подай-принеси', затем пару более сложных и всё, они были уже 'потолком' для моего текущего значения навыков. А начинать 'Полосу Счастья', где дают заведомо более сложные поручения, да ещё с жестким лимитом по времени, мне самому не хотелось. Не собираюсь я вступать в эти гильдии, а без этого, толку от их квестов 'Путь к Величию', ноль целых, ноль десятых.
  Следующим кругом обошёл профессиональные гильдии и первой, с которой столкнулся, была Гильдия Воров. Карманник украл у меня одну медную монету, у которой не было положительной кармы, в отличие от всего остального. Догнал воришку, дал пинка в профилактических целях, а затем сдал подбежавшей страже. Теперь мне вход в местную гильдию преступных элементов заказан, мда... Веселое начало, нечего сказать.
  Затем, по неосторожности, прошёл мимо Гильдии Попрошаек и был окружен толпой псевдо-нищих, практически вымогавших у меня деньги, ценности и накидавших мне за десяток секунд сотню обязательств без награды. К счастью, я мог сбрасывать обязательства от квестодателей со значением кармы ниже своей в два и более раза, поэтому просто выбрал функцию 'авто-сброс' с условием 'безопасный отказ', а затем и чат настроил от их воплей, а затем проредил зубы особо наглым, позволившим грубые слова в мой адрес. Что именно они сказали, я не услышал, но появившийся статус 'Нарушитель' снял с меня все ограничения на действия по отношению к ним. Даже если бы я сейчас принёс их в жертву Бездне, мне бы не срубили ни карму, ни репутацию с церковью - такой вот интересный финт у этой вроде бы безобидного дебафа 'Нарушитель Общественного Порядка'.
  Наконец, я нашёл место, куда они за мной не полезли и скрылся в люке, ведущим в какой-то подвал неприметного здания. Отдышался и прочитал лог. Более сотни успешных критов, так что если бы не моя карма, то они были меня раздели до трусов, а может, и их бы отняли, с них станется... И правильно сделал градоуправитель, что запретил им покидать бедные районы города - таких 'грабителей среди бела дня' уж точно не хотели бы видеть рядом с собой приличные граждане и свалили бы нафиг из такого города хоть куда, лишь бы от них подальше.
  Я подумал и попросил старосту своей деревни внести профессию 'попрошайки' в 'черный список' моего населенного пункта. Тот охотно согласился и теперь любой, кто применит этот навык на территории моего домена, будет получать статус отношений 'ненависть'. Это позволяло всем жителям и приезжим убивать, грабить, пытать такого типа без какого-либо штрафа, тоже только на территории моего домена. Вот будет сюрприз тем 'халявщикам', которые не читают 'вводную' при входе на новые земли...
 
  Осмотревшись вокруг, я понял, что попал в очень опасное место - всё вокруг было обложено ловушками, в некоторых местах, с двойным и тройным типом срабатывания, минирования и области реакции. Пожалуй, тут только профессиональный разведчик мог пройти, не попав на Возрождение. Угораздило же меня сюда сунутся. Посмотрел на люк, через который я вошёл и услышал гул попрошаек, ожидающих моего возвращения. Кажется, их даже набралось больше прежнего. Ну уж нет, пройти через ловушки я смогу с куда меньшими затратами нервов, нежели через их 'заслон'. А если что, выберу точку возрождения уже в районе знати, благо есть знакомый дворянин, которому я пристройку починил.
  Сконцентрировавшись на полосе препятствий, я стал осторожно пробираться вперёд, к виднеющейся вдали двери. Но не той, на которой было большими буквами написано 'выход', это была всего лишь очередная ловушка. Я шёл к проходу, скрытому в тени, он и был настоящим выходом из этого 'коридора смерти'.
  Сочетая навыки разведки, для обнаружения ловушек и пути между ними, скрытности, чтобы пройти незамеченным прямо по 'опасной зоне', и, конечно же, применял свою высокую карму, позволяющую подавить уже готовую сработать западню.
  Добравшись до середины пути, я услышал тихую фразу: - 'Магистр, незваный гость прошёл половину испытания'. Ответа не расслышал, но осмотревшись, заметил две четкие фигуры и один смазанный контур. 'Эй, он нас видит!' - опять тот же голос, принадлежащий фигуре справа, нацелившей на меня мини-арбалет наёмного убийцы. Ответа я вновь не расслышал, хотя и сконцентрировался на этом контуре, смог различить лишь смутно знакомый успокаивающий жест, после чего арбалет вновь исчез в складках одежды 'правого'. Видимо, этот тип в центре и был 'магистром', раз мне не хватило навыка его опознать. По справке можно было предположить, что я вижу главу местного отделения с уровнем в пределах от десятого до пятнадцатого. Фигово, такого противника мне не одолеть даже в честном бою, просто мастерства не хватит.
  Добравшись до конца полосы препятствий, я выбрался наверх и увидел целую группу убийц, от 3 уровня до ?? у 'магистра'. Нападать они не спешили, поэтому я не волновался. Ну и пусть среди них есть персонажи с отрицательной кармой, мне же штрафа не начисляют. Потянулся за котлом и достал его очень медленно под прицелом множества смертоносных штук. Следом вынул несколько трав и приготовил зелья снятия усталости. Показал свойства склянки окружающим, чтобы не решили, что я собираюсь усилиться и кинуться в бой, выпил, расположился поудобнее и поинтересовался у собравшихся: - 'С чего бы мне оказали такую честь, что встречает весь состав гильдии, от новичков до ветеранов?'
  - О тебе ходят слухи по всему городу, инквизитор, - ответил 'контур', выделив интонацией мой класс, а затем снял личный 'покров невидимости', классовую фишку убийц, доступную, как и мне, 'Вдохновение Света', с 5 уровня. Довольно вежливо с его стороны, кстати, обычно ассасины так не поступают.
  Имя и класс скрыты, уровень: 4+4 (12), карма положительная. Однако.
  - А, ты об этом. Не, я не собираюсь кидаться на ваших товарищей с отрицательной кармой, или вызывать помощь церкви. Всё равно у меня больше нет этого штрафа, - попытался я разрядить обстановку. Мне действительно не улыбалось кромсать союзников Леонида, вдруг, в будущем потребуется их помощь?
  Магистр подошёл ближе и внимательно изучил мою инфу - я видел это по мелькающим в логе сообщениям, что 'персонаж неизвестно узнал сведения о вас (список)'.
  - Любопытный ты, боевой священник, Геннадий. Может, расскажешь, как дошёл до жизни такой? - голос магистра так и лучился поддельной заботой.
  Вижу, что не веришь, да и я бы не верил, если бы сам через это не прошёл.
  - Тогда располагайтесь поудобнее, рассказ будет долгим, - начал я в качестве вступления.
  - Мы никуда не торопимся, - заверил меня магистр и присел на неизвестно откуда появившийся стул.
  Пересказал краткую версию событий, иногда замечая, что он, благодаря своим навыкам, узнавал больше. Впрочем, пока никаких вопросов ко мне не было, видимо, сначала услышать полную версию, а потом задать их 'отдельным блоком', при необходимости, прибегнув к пыткам. Специально же принесли 'набор палача' так, чтобы я видел.
  'Ну, уж нет, ребята, моя положительная карма обломает вам весь кайф, а 'дешевыми понтами' меня не пронять, сам являюсь их 'эталоном''.
  Когда я закончил, магистр ещё посидел в задумчивости несколько минут, то ли тянул время, проверяя мои нервы на прочность, то ли действительно было о чём подумать, а затем стал задавать вопросы. И надо признать его профессионализм, очень грамотные вопросы, не допускающие двойного толкования. А ведь у него тоже прокачан навык определения правды/лжи, да и убеждение на него не работало, тяжело же мне придется... Показал Звезду, передавал записи видео по спорным моментам рассказа, продемонстрировал советы Леонида в деле, собрал и показал ловушку с демаскировкой и как её можно использовать в виде маркера и многое другое, а затем получил неожиданный вердикт:
  - 'Поздравляю, с успешным прохождением 'Пути к Величию'. Теперь ты можешь считать себя почетным участником гильдии убийц города 'Зеленые Холмы''.
  Проверил 'сведения о персонаже' и нашёл такую же запись, подтверждающую официальный статус. Вот уж не думал, не гадал, а в ассасины попал, мда...
 
 Взглянул в справку и узнал, что почетный участник гильдии - это не просто статус с парой плюшек, а право получить вторую профессию (а с учетом кармы, и без дополнительных штрафов). Теперь я мог стать священником/убийцей 6 уровня, но вот требования этих классов были очень различны, а качать две разные ветви навыков крайне долго и тяжело. Выходит, что если я сейчас возьму новый класс, то о десятом уровне до окончания настройки третьей капсулы и речи быть не могло, просто времени не хватит, разве что меня будет активно качать топ-клан. Значит, вариант мне не подходит, а жаль.
 Пересказал свои сомнения магистру и узнал, что он тоже мультикласс - маг/ассасин, со специализациями в школе аркана, а также скрытном перемещении и уклонении от атак и ловушек. Интересная связка, позволяла выживать в большинстве случаев, но качаться было жутко долго.
 А когда я решил оставаться тем, кем я был до этого, магистр с кислой физиономией поздравил меня с выбором (наверное, рассчитывал, что получил в моём лице компаньона) и провёл мастер-класс, делая особый упор на применение кармы в их нелёгком ремесле.
 
 Первым уроком он показал, как можно забраться на стену без применения спец инструментов, с помощью лишь кармы и концентрации, обязательного атрибута любого мага, не дающего сбить заклинание. Способ, ясное дело, редкий и даже в справке не встречался (или может, был, да стёрли).
 Учитель встал перед стеной и собравшись с мыслями, прошёл сквозь препятствие только одной ногой. Затем, пожелал, чтобы та часть стены, что была под его ступней, оставалась препятствием, в то время как остальная была проходимой. Опёрся на выступ, сделал другой шаг, создал и под второй ногой опору и так прошёл по всей стене, остановившись на потолке, по которому прошёл, видимо, для разнообразия, на руках. Дальше - больше.
 Выдернул у себя волос с положительной кармой, закрепил один кончик на пальце, другой, вставил куда-то внутри потолка и повис на нём всем весом. Предмет с плюсовой кармой не ломался, а потому позволял и такие фокусы, главное, чтобы концентрации хватило.
 Я попробовал, карма у меня была значительно выше, а вот концентрация... Мда, способ явно не для всех, сейчас я его одолеть не смог, лишь на несколько мгновений чувствовал опору под ногой, а потом либо упирался в стенку, а то и застревал в ней, либо опора таяла, и я падал вниз. А вот что он устроил потом...
 Я глазам сначала не поверил, когда увидел, как магистр прошёлся прямо по воздуху. Походил туда-сюда, показал, что принцип тот же - плотная опора появлялась точно под ногой и была настолько мала, что её даже не чувствуется. Я потыкал пальцем в стопу мага, и действительно не ощутил, когда она была, а когда её уже не было. Мистика...
 Магистр мою догадку подтвердил и прошёлся туда-сюда уже с применением магии, добровольно отключив на время бонус кармы. Всей разницы, полтора десятка маны на все представление, для меня это просто одну склянку сварить, даже и не почувствуется. Хотя нет, накачать столько кармы упорным трудом, а затем пользоваться мелкими поблажками за бесплатно, или каждый раз пить дешевую склянку - разница огромная. Если бы я не пёр в области кача кармы сознательно, то выбрал бы второй вариант. Да и даже сейчас мне выгоднее пить зелье и кастовать заклинание. Это было проще, дешевле, понятнее, нежели сильно концентрироваться, а потом силой Воли и огромным значением кармы, творить Чудо, без каких-либо затрат.
 Спросил насчёт хождения по воде и получил тоже положительный ответ, можно было идти по её поверхности, даже легче, чем по воздуху - она обладала большей плотностью, а потому нужно меньше сил для искусственного 'сгущения', что в величине кармы, что в затратах маны.
 Мысль о зелье привела к следующему эксперименту, и я попробовал превратить воду в вино. Получилось, но на вкус оказалось так себе. Трактирщик готовит куда вкуснее и с полезным бафом, да ещё и за смешные деньги благодаря моей скидке за карму. Затем попробовал обратить жидкость в святую воду, затем сотвроить из воздуха - получилось дольше, чем из просто воды, да и результат не впечатлил, у всех моих попыток 0 уровень. Оптом крафтить, конечно дешевле, да и сказывались специальные навыки, так что по любому выходило, что у специалистов покупать было выгоднее, чем делать самому. Разве что уж совсем припрёт, или захочется прокачать специализацию, потратив уйму сил и времени, а потом ещё несколько раз по столько же, чтобы окупить расходы.
 Вторым уроком было владение чувством тела. Например, я не был обязан даже дышать, или, к примеру, можно было залезть внутрь стены и спокойно там стоять, или спуститься на дно водоёма, а если хватит концентрации, даже расположиться с комфортом в любой позе и выглядывать 'из-за текстур', оставаясь внутри укрытия. Разве что немного мешали всякие неудобства вроде высокого давления, смещения горных пород, или, к примеру, лесного пожара, задевшего дерево, где бы я мог спрятаться - это уже не считались случайным уроном, а потому эти эффекты могли наносить урон даже сквозь карму, если та не была достаточно большой, чтобы 'подавить' их влияние.
 Третий урок был посвящён управлению личным пространством внутри тела. Оказывается, можно было помещать объекты с плюсовой кармой внутрь своего тела и тогда достать его без спец подхода было крайне затруднительно. Попробовал засунуть внутрь себя сначала пару вещиц, получилось, затем и вовсе разошелся и расположил в области груди котёнка. Хе-хе, ношу питомца под сердцем. Тот повозился, устраиваясь с удобством, пару раз выпадал при неожиданных для меня движениях, но, в целом, способ работал. Только на подержание этого эффекта мне очень сильно не хватало концентрации, хотя за время занятий она и подросла до трёх. Можно будет потренироваться на досуге.
 Как рассказал магистр, с начала игры подобные 'фишки' были доступны лишь при значении карме 'равно, или выше' определенного значения, например, при '99' нет ничего, а при '100' уже есть всё. После мега-патча, границы стерлись, и теперь я мог использовать при своем значении в 57 кармы все способности кармы в виде части - умения 'сотки' на 57%, 'тысячи' на 5,7% и т.д.
 Я взял паузу на обдумывание урока у магистра и решил разобраться с этим моментом поподробнее - откуда столько кармы? По логу получалось, что на момент выхода у меня было 52, затем была пауза (я трудился в реале), но там появлялись лишние пробелы без какой-либо информации, с временем появления, примерно соответствующим пикам нагрузки при помощи соседям, а затем, при очередном входе я узнал, что карма у меня уже 57. На конкретный запрос справке, а потом тех. поддержке: - 'Откуда ещё пять единиц?' я получил довольно простой и удивительно логичный ответ: - 'Бонус из категории 'Прочее', внимательно читайте справку в разделе 'прочее''. Открыл, прочитал, но этот момент все равно не понял. Сюда, например, входил бонус от домена, получение дохода от ремесленных предприятий и всего того, что не являлось прямым доходом от активности самого персонажа игрока. Информации было очень много, и выловить из этого потока хоть что-то ценное было затруднительно, но примечательный момент - как туда затесалась карма, если там даже строки такой не было, оставалось тайной. Может, называется по-другому? Нашёл нечто похожее, но все эти мини-строчки были частями единого понятия кармы, но не складывались в общую картину, которую я видел в реале, в форме 'системного сообщения'.
 Хм, а ведь это похоже на пазл. Я знаю, как должен выглядеть результат (своими глазами видел, как, например, ребёнок видит картинку на коробке), мне предоставлены отдельные кусочки этой мозаики в виде разрозненных сведений, а также полагается 'плюшка', если я смогу собрать всё правильно и осознать итог. Но у меня не получалось потому, что я просто не мог понять как их складывать. Ощущал себя младенцем, тыкающим квадратный кубик в место для круга и не понимающего, почему не влазит.
 Призадумавшись, открутил системные сообщения на момент включения у себя 'тихого перемещения' в лесу, благо я знал точную дату и размер изменения кармы, а затем увидел знакомую картину - после входа карма стала на единицу ниже, чем до выхода, без указания причины такого изменения, либо это причина была в том-самом 'лишнем пробеле'. Вернулся к разделу другое, но и там не нашёл связи отдельных элементов, хотя всё было максимально прозрачно - одно влияние в течении получаса. Мда, не Шерлок Холмс, я, что поделать... Ну, хоть теперь буду знать, что искать, уже плюс. Открыл системные логи капсулы и удивился - 'пробелов' там не было. Я мог их видеть, просматривая лог из самой игры, но не из вирта 'снаружи'. То-то Леонид хмурился в местах чтения изменений в моменты 'входа-выхода', да ещё внимательно их сравнивал. Тоже знал, что надо искать.
 
 Попробовал расспросить учителя на интересующую меня тему, но узнал совсем не то, что рассчитывал. Он тоже не понимал разницу между виртом и реалом: - 'Это Планы одной и той же Вселенной, так что не морочь себе голову и продолжай заниматься'. А уж как он отреагировал на моё замечание, что в реале магов нет: - 'Тут есть, значит и там есть, а ты, юный ученик, не правильно искал'. Ещё один упертый догматик, блин, что неудивительно, ведь он оказался нпс. И на меня свалилась ещё одна история, хотя я про неё и не спрашивал.
 Свой 'Жизненный Путь' магистр начал, как и многие другие нпс, 0 уровнем с первого дня 'Сакрального Мира'. Только сюжетные неигровые персонажи имели на момент старта игрового мира свою историю, остальные же обретали её по ходу событий. Качался до своего 12 уровня он больше года из-за очень неудобного сочетания древа навыков, но о том не жалеет: - 'Местные жители живут так же, как и многие игроки. Сначала жаждут сорвать звезду с неба, потом находят своё место в жизни и остепеняются, понимают ценность обычной жизни обывателя и ни на что другое её менять больше не собираются'. Он, кстати, прекрасно помнил все те изменения, заодно поведав мне какого ему пришлось в 'Неделю Без Гравитации' - только и делал, что ловил разлетающихся соседей, благо он тогда уже был магом, а по окончанию буйства физических законов, получил награду от самого Графа Витольда: - 'Этого достойного человека уже нет с нами, погиб во время катаклизма, но ведь какой был замечательный правитель, нынешний ему и в подметки не годиться, не может справиться даже с опустевшими землями, а уж его титул, пф, скороспелый баронет, правит там, где было гордое графство Сеодор...' Я по своему опыту знал, как тяжело восстанавливать пустошь, но не мешал магу и дальше болтать, он оказался любителем вспоминать, что 'раньше и вода была мокрее, и трава зеленее', мог распинаться о достижениях своего прошлого часами. Видимо, после того как посмотрел на мои неудачи в освоении новой науки, вернулся к привычному образу 'брюзжащего старика'. В итоге, я смылся, пообещав заняться практической частью на досуге, получив всё-таки ценный совет, когда этот мечтатель 'вынырнул из своего прекрасного далёка'. Магистр разъяснил мне, почему задания 5+ мне были практически недоступны в гильдиях: мой внешний вид прямо говорил, что я всего лишь 'зеленый новобранец'. Я ведь так и не удосужился сменить ту 'раннюю личину' и до сих пор ходил в образе 'набора новобранца', хотя и был уже шестым уровнем. Теперь стало понятно, почему даже персонажи 3-4 уровня обращались ко мне с превосходством в голосе и советовали мне возвращаться обратно, и дальше охотиться на всяких там лягушек, паучков и прочую мелкую живность, не вмешиваясь 'во взрослые дела'.
 
 По пути я обратился к другим 'коллегам по цеху' и получил крупную помощь в виде 'Наставника Убийц' для группы Аркадия, а также обещание доставлять за счёт гильдии снаряжение для каждого 'исследователя'. Мне уже стал мерещиться скрытый подвох, но оказалось что всё очень просто - за каждое применение экипировки создатель предметов получал маленький доход, а учитывая, что я собираюсь использовать предметы очень активно, да ещё и зарядить положительной кармой, чтобы не тратить время на ремонт, то уже за неделю их цена полностью окупиться, а затем тренировки моих подопечных будут приносить гильдии чистую прибыль. С расходниками вроде зелий, свитков, боеприпасов, дело обстояло немного более запутано, но в целом, так же - регулярные применения припасов от одного и того же дельца приносили даже чуть более высокий доход, чем от постоянной экипировки (ведь приходилось возвращаться и пополнять запасы). Так что часть затрат на труд возвращаются в виде униреса, с каждого приготовленного предмета. Ну хоть так вернём часть затрат на заказ ловушек от 'Победителей'.
 Помощь оказалась очень кстати, а то я уже начинал беспокоиться о том, как мне учить ассасинов, с них же по возвращении спросят по основному профилю, да со всем садизмом, присущим их клану, так что лишний раз подставлять ребят не хотелось.
 
 Решив не откладывать проблему внешности в долгий ящик, я заглянул в 'Гильдию Белошвеек', но оказалось, что они занимаются несколько другим промыслом, чем следовало из названия. Хорошо хоть адрес портных дали, но даже эту незамысловатую процедуру сопроводили бурей притворного возмущения, что если к ним теперь и инквизиторы бегать будут, то они уже и не знают, куда покатиться этот мир. Если хозяйка заведения 'держала марку', то простые девчонки выглядывали изо всех углов, рассматривая 'всамделишного слугу церкви', а некоторые и вовсе пытались проверить меня на реальность. Получив очередной чувствительный тычок в бок, я сдержано поблагодарил за помощь, включил режим прохождения сквозь препятствия и 'провалился сквозь землю'. Путь через канализацию под их заведением занял куда меньше времени, чем прогулка поверху, особенно учитывая толпу попрошаек, ждущих меня у выхода и просто изнывающих от желания обогатиться за мой счёт. Заодно упокоил пару контрабандистов, думающих, что раз забрались в укромное логово, то им уже всё можно.
 По пути заглянул в гильдию алхимиков и закупился всем необходимым для собственной лаборатории. Вот теперь порядок, хотя это и был мощный удар по моим финансам. Заодно смог зарядить все положительной кармой, теперь не придется все это дело чинить при любой ошибке в рецепте.
 В гильдии портных мне быстро подобрали подходящий комплект, поскольку благодаря моей карме, любой костюм автоматически подгонялся к моей фигуре, даже если был на несколько размеров меньше. Очень удобная вещь, жаль, только денег хватило лишь на повышение до 5 уровня. Ладно, до шестого потом повышу, как поднакоплю финансов...
 
 Я шёл по порту городка, любуясь видом моря и удивляясь большому количеству, хм, 'белошвеек', вокруг центра морской торговли. Отправиться сюда мне предлагали, чуть ли не все встреченные прохожие - порт был сердцем их поселения, основным источником дохода и местом, откуда можно было добраться до многих мест, куда обычно вход закрыт, например, на 'Вольные Острова'.
 К порту как раз приближался какой-то невзрачный корабль, и я решил спросить у команды, нет ли у них по маршруту какого-нибудь места, куда я не могу попасть телепортом. Интересно будет побывать в таких местах, за их посещение обычно больше опыта дают, чем за простую путевку.
 Кстати, вспомнил про возможности кармы и пробежался к кораблю по воде. Моряки, видимо, воодушевились моим примером и сиганули в воду. Посмотрев на их успехи, я пришёл к выводу, что пока им не хватает кармы, чтобы по воде ходить, но это дело вполне поправимое, я как раз в своем домене 'курсы повышения доброты' провожу. Думаю, что стоит предложить местным в таверне, может, кого и заинтересует вариант поработать на меня, конечно же, не за бесплатно.
 Проследив, как шустро моряки плывут к берегу, я задумался, что может они из дальнего странствия вернулись, раз так сильно по земле соскучились? Даже своим ходом отправились, не дожидаясь пока корабль пристанет к берегу. Ещё как вариант, спешат к семье, или к тем же 'белошвейкам', если с любовью на всю жизнь проблемы. А уж каково приходиться капитану дальнего плавания, видеть семью 'раз в год по обещанию'. Я даже загрустил, когда представил себя на такой должности. Ведь стоит оказаться на борту моего предполагаемого судна объекту с нейтральной, или негативной кармой, как мой эффект ускорения путешествия 'сойдёт на нет', а положительный заряд в тварном мире, редкость. Нафиг, мне и приключенцем хорошо.
 Забрался наверх, как учил магистр, осмотрелся, но никого не увидел. Не могла же вся команда взять и удрать с корабля... или могла? Вспомнил, что крысы были постоянными спутниками моряков, но куда большей угрозой был груз - выкопали где-нибудь проклятое сокровище, а затем на них обрушилась орда нежити, или ещё какая 'напасть'. Я достал оружие и приготовился к бою с тем неведомым чудищем, которое так напугало команду. Если корабль доплывет до берега, и оно вырвется наружу, быть беде. В крайнем случае, потоплю посудину вместе с монстром (или монстрами), у судна все равно отрицательная карма, а потом новый корабль сделаем, краше прежнего и с положительной кармой, для компенсации понесенных потерь товаров и времени. Всё же нет у меня умелых кораблестроителей, мда...
 Руководящий состав нашёлся в грузовом отсеке и в весьма неприятной ситуации - шла обычная драка между пиратами из-за дележа добычи. Ну и стоило мне из-за этой ерунды так себя накручивать...
 Уровень персонажей был в пределах 3-5, то есть при всём желании, мне тут ничего не достанется, хоть я их всех покрошу. Да и добыча их являлась для меня мусором, сплошь краденые вещи, но даже 5 уровня не было. Впрочем, я бы и единичку кармы не отдал за вещь хоть седьмого уровня, не стоят они того (во всяком случае, для меня).
 Пожалуй, единственное, что выделяло этих пиратов из общей массы, это параметр кармы, дошедший до минус сто-двести, а также наличие 'Нарушителя' первой, или второй стадии.
 'Может их на камни душ переработать? А смысл мне в них, если теперь у меня ни нежити, ни некромантов в отряде нет?'
 Когда первый из моряков, разглядел меня в полутьме трюма, то замолк на полуслове, уронил какой-то ящик себе на ногу, заодно попав кому-то ещё, и тихо прошептал: - 'Инквизитор...'
 Народ, попавший под удар ящика, разорался ещё громче, но когда этот сильно побледневший тип показал в мою сторону пальцем, все же повернулись. Я подумал и снял маскировку, представ по всём великолепии: 'Рыцарь на белом коне несется карать злодеев, похитивших принцессу'.
 И вот тут их 'накрыло'. Кто-то рухнул в обморок, кому-то пришла здравая мысль помолиться за упокой своей души, кое-то просто затравленно озирался в поисках выхода, но путь наверх был только через тот люк, что находился за моей спиной.
 'Да уж, ребята, попали вы очень конкретно. Если бы не доверие со Светом, то пришлось бы мне вас нарубить в мелкий винегрет. Но, к счастью, информация мне дороже'.
 Пошёл я по уже проторенному пути - предложил обязательство, что отпущу их всех, если расскажут все, что мне интересно.
 В результате узнал, что никаких особых маршрутов корабля нет, даже в ранее скрытые локации, я мог перенестись, попросту выбрав их в качестве места назначения по своей карте. Фишка была в том, что опыт стали начислять не столько за посещение локации, сколько за изучение истории. А поскольку каждый день происходит что-нибудь новое на территории каждого домена, причем, самому можно было стать их инициатором, а потом узнавать, кому и как аукнулся поступок игрока, как у меня, к примеру, с отголосками взрыва управляющей структуры Великого Ритуала. Так что новое можно было встретить, даже не уходя с выбранного места. Хоть всю жизнь в одной локации проведи, всегда найдется, чем заняться.
 Внимательнее расспросил по этому пункту и выяснил, что в мировой рандом вмешивается и частный случай - если персонаж (игрок, или нпс) жаждет подвига, но никак не может его найти, то система учитывает его пожелания и предоставляет возможность совершить тот самый подвиг, о котором мечтал персонаж, 'с доставкой на дом'. А вот сумеет ли он справиться - ещё большой вопрос. Так что либо самими игрокам удастся найти на свою голову приключения, либо приключения придут к ним сами, но вот скучно никому точно не будет.
 Для проверки гипотезы, сконцентрировался на желании сразиться с водяным элементалем, просмотрел несколько роликов, простоял, сосредоточенно размышляя о том, какой замечательной будет подобная битва, представляя её по всех красках... На мгновение чувство времени покинуло меня, и я вдруг получил мощный удар под дых. Подскочил, получил ещё одну плюху и только тогда смог разглядеть, что из одной из бочек виднеется 'объект мечтаний' - водный элементаль, 7 уровень, элита, со статусом: 'Личное Испытание - Игрок Геннадий. Сложность: Эпическая'.
 Пираты тут же воспользовались моментом и удрали, потеряв всего лишь половину состава, под мощными атаками взбесившейся стихии. Блин, глубокий облом в выполнении мной обязательства, ну хоть карму не срубили, все же они были очень злыми...
 Я старательно пытался повторить рекомендуемые приемы в борьбе с такими монстрами, но фиг там. Конкретно это существо будто знало, чего я хочу, и на приемы, увиденные в роликах, не поддавалось, а также и само использовало и вовсе неожиданные стратегические ходы. В результате, я пятнадцать минут бегал по трюму, пытаясь закрыться поклажей от убойных гейзеров, возникающих из любых лужиц воды. А когда 'промок до нитки', то это чудовище показало мне высокое мастерство нанесения урона в единицу времени. Лишь на последних хитах, смог высушить одежду и перекатиться за ещё одно укрепление. Было истрачено больше двух десятков склянок, а у этого элементаля даже треть жизней не отнял. Опыт ведения боев у него явно больше, чем у меня. Вот же угораздило нарваться на проблему там, где её и не было. Опять...
 Надо бы как-то ускорить процесс, и, похоже, Водный тоже пришёл к подобным мыслям. Следующей атакой он пробил кораблю дно. Я посмотрел вниз, и мне сразу стало плохо - подо мной была вода, очень много воды! Метнулся вверх, проскакивая через препятствия, но следом уже поднималась 'гигантская ледяная гидра', самое дорогое и мощное заклинание магов воды вплоть до десятого уровня. Попытки уклонения были безжалостно смяты, и уже через пару секунд меня впечатало в морское дно, следом накрыло водоворотом, и я переместился на Возрождение.
 Пробежавшись в сторону порта, увидел медленно тонущие обломки корабля и 'гидру', доедающую выживших пиратов. Затем элементаль осмотрелся, сделал какой-то магический жест в мою сторону и исчез.
 'Вы проиграли личное испытание. Постарайтесь в следующий раз выбирать соперника по своим силам'.
 'Ваш противник оценил ваши усилия и в качестве награды Вы получаете редкий коллекционный предмет 'Фигурка жалкого смертного, повергаемого доблестным водным элементалем', ценность: 10 ед. униреса (повышается при сборе каждой следующей фигурки из коллекции)'.
 'Для получения достижения 'Коллекционер' соберите ещё 9 редких предметов'.
 Да он издевается!
 
  Мрачно посмотрел на фигурку и со всей силы швырнул её в море: - 'Чтобы тебя выпили через трубочку, конструкт недоделанный!'
  У фигурки оказалась положительная карма и через минуту 'сверления сердитым взглядом водных просторов', она вернулась в мой инвентарь.
  Некстати вспомнилась цитата: 'Человек на 80% состоит из воды. Если у человека нет мечты или цели в жизни, то он всего лишь вертикальная лужа'.
  Мне это не грозит - целей передо мной поставлено много и весьма сложных, да и Мечта в процессе исполнения...
  Обновилось сообщение о сопутствующем уроне, сначала добавилось за выбрасывание фигурки, затем отнялось, т.к. помеха вновь исчезла с торгового пути. Взглянул на общую сумму и немного занервничал. У меня не было столько денег, а дела в городе ещё остались. Стоит попробовать выгрести с побережья порта мусор, появившийся в результате моей неудачной битвы с элементалем, как и подсказал мне опыт с фигуркой. Обломки корабля до сих пор плавают на поверхности и мешают другим судам заходить в порт. Ладно, уж, поработаю над исправлением ошибок...
  Благодаря преимуществам кармы, я не испытывал особых сложностей - прошёлся к плавающей куче, взял обломок побольше и сгреб им весь хлам к берегу. Сопутствующий урон немного уменьшился, уже кое-что. Теперь бы понять, куда весь этот мусор девать?
  Подумал и решил разобрать на унирес, все равно считалось всё это ничейным. Во время работы встретил в этом барахле несколько ценных вещиц с ценой в две-три монеты и решил изучить место кораблекрушения внимательнее. Штрафа за присвоение этих предметов не было, да и мне стали потихоньку начислять отдельную награду за очищение побережья.
  Спустился ко дну, походил, поискал и обнаружил большую кучу всякого хлама, который тут был и без обломков того корабля. Посмотрел в справке и узнал, что так довольно часто бывает в прибрежных портах, особенно, где нет жителей с положительной кармой, которые могут без труда вычистить мусор в труднодоступных местах. Вот и копилось всё это тут же два месяца, хотя за особо ценными товарами, или ещё чем, все же и спускались ныряльщики, например, за жемчугом, время от времени восстанавливающимся в раковинах моллюсков рядом. Почему не выгребли вообще все ценное, я увидел, когда очередной ныряльщик за товарами потонувшего судна, вдруг резко ушёл под воду, а затем появился на Возрождении. Добрался до той точки и увидел, что глубины здесь очень коварные: пять-десять метров от берега ещё проходимы, а потом идёт череда резких перепадов, образованных как очень неровным рельефом дна, так и множеством хлама. Попробовал поплавать с отключенным бонусом кармы, и уже через пару минут меня утянуло по какую-то корягу в трёх метрах под водой. Выбраться смог, когда вернул бонус и прошёл через неё насквозь. Подводные течения, да завихрения сильно мешают, так что надо всё это нафиг сломать, иначе замучаюсь искать ценные предметы вокруг. Но не сразу, а то 'налетят стервятники', т.е. наплывут ныряльщики и всё растащат.
  В результате довольно легких расчётов, разделил все пространство на участки по уровню сложности и стал их поочередно расчищать, а затем наткнулся на водоросли. Алхимический реагент, между прочим. Призадумался. Можно было сорвать и пойти дальше, а можно было забрать весь участок целиком и поместить в свой домен, чтобы каждый день получать с него прибыль. Заниматься этим очень долго, трудно и дорого, но последний пункт можно было игнорировать, поскольку под рукой было очень много хлама. Пожалуй, стоит попробовать.
  Спросил старосту своей деревни - подходящее место в домене было. А затем пришла коллективная просьба принести хоть что-нибудь, а то у них после Великого Ритуала, даже пустыней местность не назвать - песка и того нет. Да и речной ил вроде бы является хорошим удобрением для общинного поля (проверил по справке, так и было, с указанием, что эта методика была создана ещё со времён Древнего Египта). С пищей у нас вновь появилась огромная проблема - прежнее поле сожгло вместе с окружающей почвой, а брать уже не откуда - все, что годилось, мы использовали в качестве материалов для проведения самого Ритуала. Теперь повсюду ходят толпы егерей и бдительно охраняют владения, причем, не только имеющие хозяина, но и ничейные. Владельцы окрестных земель спохватились, что те территории, которые они считали своими, у них могут не то, чтобы отнять, но выгрести подчистую. Вот и 'наложили лапу' на них уже официально, вот только права владения ещё к ним не перешло из-за сложностей бюрократии (мне такие проблемы, кстати, были по боку, с плюсовой кармой все решалось автоматически и почти мгновенно). Ладно, ради благоустройства своего домена можно и потрудиться гораздо активнее, чем я рассчитывал раньше.
  Новой тактикой стал выбор нужного участка ресурсов и накачивание его положительной кармой за счёт разрушения кучи менее ценного мусора вокруг. У этого способа было одно скрытое ограничение, не позволяющее придавать значение выше, чем некоторый процент от кармы применяющего умение, но его удалось преодолеть, спасибо Звезде. Его карма как раз и была немногим больше сотни, того самого значения, которое требовалось для выполнения превращения в необходимые одиннадцать единиц.
  Я и не знал, что на самом деле заряжал кармой объекты не мой персонаж, а Аватар Света. Только сейчас, когда освящение стало слишком массовым, а запасы сил Звезды ещё не восстановились, я обратил внимание на затяжные паузы в работе и доискался до причин. Вот и открылась ещё она маленькая тайна игровой механики, не описанная ни в справке, ни на форуме, а сколько их ещё будет...
 
  Конечно, в этот раз я не стал проводить тотальную зачистку местности и старался удерживать 'здоровье' местности от падения 'в красную зону'. Иначе бы жители заметили резкое ухудшение самочувствия, а мне бы прилетел ещё более крупный штраф за сопутствующий урон и, возможно, негативное достижение 'Вредитель', снижающее отношение вообще со всеми фракциями в игре на значение от 1 до 10 единиц, в зависимости от степени 'медали'. Вот уж чего я не хотел получать, так это его - все бы окружающие меня существа тут же перешли из категории условных союзников в равнодушных ко мне, либо агрессивных противников. Ну. пожалуй, кроме тех, с кем я уже успел набрать репутацию...
  Закончив с очисткой побережья, я переключился на собственно зеленые холмы, от которых городок и получил название. Понятия не имею, кто там порезвился, но магический фон там был явно негативный, в некоторых местах, даже был некрофон - приходилось через каждые десять шагов сражаться то с обезумевшими животными, то с нежитью. Все-таки почва была, в основном, нейтральная, да и строительный лес нужно было высаживать свой, чтобы каждый день получать свои бревна и доски, а потому я продолжал собирать образцы, попутно убивая их снова и снова, с упорством искоренения ереси церковью из реального мира.
  Как говориться: 'он уничтожал всё, что шевелилось, и всё то, что могло быть подвергнуто шевелению'.
  И опять внимательная слежка за 'здоровьем' местности, которая называлась 'экологией'. Припомнил кое-что ещё из реала, связанного с экологией и посмотрел по справке. Так и было - если буду активно портить её, то ко мне прибегут выяснять отношения 'зеленые', начиная от персонажей с Покровителем Природой, заканчивая противоборством с базовыми стихиями - землей, ветром, огнем и водой. Если же буду восстанавливать, то наоборот, отношения будут потихоньку улучшаться. У меня население домена как раз сплошь из эльфов, преимущественно, лесных, да и Александра вроде бы хотела восстановить алтарь Природе, так что были все причины 'восстанавливать экологию'. По случаю, даже прибыли соклановцы, помощники от мышей и жители моего домена, чтобы всем вместе справиться со сложной задачей.
  Закончив с холмами и побережьем, перешли в равнины, к счастью, без особых происшествий, а затем занялись лесом, как опять произошла неприятная оплошность. Была бы у всех моих помощников положительная карма, или же у тех ребят, кто слишком активно 'отдыхал на природе', то ничего бы не случилось, а так... Мы слишком увлеклись процессом, наблюдая прирост награды. Репутация радовала эльфов и мышей, карма - очень радовало меня и группу Аркадия, но нам даже давали общий опыт, что радовало вообще всех участников похода 'за чистоту леса'. И вот мы упустил момент, когда выйдя на поляну, оказались не одни.
  Вся площадка 'культурного отдыха' была завалена мусором, а кампания молодых людей продолжала оттягиваться, испытывая терпение 'матушки Природы'.
  Когда я участвовал в поездке с 'веселой кампанией' за город, то такого бардака мы не устраивали, точно помню. А эти, с какого перепугу даже элементарных правил не соблюдают? За это ведь не только не прибавляют, но и отнимают карму. Впрочем, она у них и так близка к переходу из нейтральной в отрицательную. Стоит ли мне задержаться и провести воспитательную беседу? Взглянул в отношения - не поверят, а потому это будет пустой тратой времени, жаль...
  Отвлекшись на размышления, я не успел остановить товарищей, следующих позади, и вся толпа выскочила на поляну, продолжая активно перерабатывать мусор. 'Господа отдыхающие' от такой картины не пришли в восторг и с дикими воплями побросали, все, что было в руках, и побежали в город. Ну, кто мог знать, что увлеченные азартом, ответят на кучу всякого хлама, полетевшего в них, с такой яростью? Счётчик сопутствующего урона повысился на нанесенные травмы 'группе отдыхающих'. Мда...
  Затем отдыхающие попадались все чаще, но в местах, где было много мусора, я не мог удержать помощников (награда за мини-квест 'месть зеленых' была довольно высока) и те кидались перерабатывать мусор вместе со всеми, кто там находился. В более чистых местах удавалось оттянуть их подальше, иногда прямо через 'ряды отдыхающих'. Как не пытался их остановить, или перевести в более тихие места, но попробуй оторвать их от более быстрой прокачки... Да если честно, я и сам не горел желанием терять место кача кармы и опыта одновременно, так что мы продолжали привносить порядок в окружающий ландшафт и беспорядок в ряды туристов, попадающийся по дороге.
  Ближе к вечеру, мы закончили расчистку территорий, прилегающих к городу - за другие давали меньше опыта, и стали думать, куда бы пойти дальше, как всем нам вручили достижение 'борцы за чистоту', большую прибавку репутации с городом и лично я обрёл статус местной знаменитости, как организатор всего этого беспредела. К счастью, бонуса за перевод экологии в зеленую зону хватило для компенсации сопутствующего урона, даже остался в небольшом плюсе, но вот общее отношение ко мне переменилось не в лучшую сторону.
 
  Как мне довелось услышать от одного из местных крестьян, везущего припасы в город, где-то в окрестностях завелась озверевшая стая 'зеленых', объявившая 'джихад' врагам леса, в число которых входили вообще все, кто хоть соринку за землю кинет. Но что хуже всего - это была не стихийная преступная группировка, а во главе всей этой толпы стоял безумный и неуязвимый инквизитор, истребляющий всех, кто попадется под руку силой Света! А у них в городе нет тех, кто бы мог справиться в бою против прокаченного персонажа с высокой кармой: - 'Сломать одну кость за каждую веточку, хрустнувшую под ногами', - процитировал возница, а затем пояснил, что вообще-то это было свойственно только уж совсем диким эльфам из глубин Бескрайних Лесов, где росло Мировое Древо. Там они вообще свихнулись в своём стремлении стать частью Природы.
  В этом месте возница посмотрел куда-то мне за спину, затем внимательнее присмотрелся к моим знакам принадлежности к церкви и снова обратил взгляд на толпу эльфов и зверей, выходящих из леса. Товарищи шли посовещаться со мной о месте, куда мы пойдем дальше (все же не все владели мыслеречью, да и удобнее было беседовать, видя собеседника перед собой).
  Пришлось в быстром темпе успокаивать мужика, что мы не убиваем всех подряд, а только тех, кто слишком сильно намусорил, к нему это не относиться. Судя по той скорости, с которой он уносился от меня, убедить его не удалось - скоро может прибыть отряд городской стражи, а то и кто посерьезнее, пора сваливать.
  'Группа поддержки' пришла к сходным мыслям и у каждого вдруг нашлись очень неотложные дела, а потому через пару минут я остался в одиночестве, если не считать телегу, которую мне предстояло вернуть, чтобы снова не причинить сопутствующий ущерб городу. Ну что за дела...
 
  Оценив последствия моего явления в город, решил замаскироваться под обычного крестьянина, благо навыка скрытности хватит для сокрытия облика от не слишком внимательного взгляда, а телега с обыкновенным грузом для выбранной роли, только добавит причин не смотреть на меня слишком пристально.
  Когда я добрался до города, то уткнулся взглядом в запертые ворота и наспех сооруженные баррикады. На вопрос как мне попасть в город, стражник посоветовал быстро удирать, если жизнь дорога потому, что в округе бродят 'зеленые' из самого Великого Леса. Спросил, кто это такие и узнал ещё более страшные описания зверств, которые мы, как бы, учинили.
  'Сломанный телефон', блин, если так и дальше пойдёт, то скоро сюда прибудет церковный дознаватель с приказом выяснить, кто посмел на территории церкви пить кровь невинных младенцев...
  Принимать телегу обратно в имущество города, стражник отказался и вообще ни разу не высунулся из-за укрытия, так что меня даже не видел. Попробовал зайти со стороны других ворот, но там была та же самая картина. Оставался только порт, но я так и не придумал, как провести телегу по воде, поэтому решил просто оставить у последних ворот и пройти в город сквозь стену. Как назло, попал я на территорию городской свалки. Вот уж не думал, что тут настолько грязно, в некоторых канализациях и то почище будет...
  С высоты наибольшей кучи мусора осмотрел город. Как-то я раньше и не обращал внимания, что здесь плохо к экологией. Благодаря моей карме я не ощущал неудобств, вроде неприятного запаха, или чавкающей грязи под ногами, а вот горожанам приходилось не сладко.
  Как я и думал, на сигнал прибыл дознаватель, но, к сожалению, молодой, всего пятый уровень, да ещё и пешком, через одни из ворот. Что хотела показать этим церковь, Свет их знает, но факт остаётся фактом. А потом этот парнишка стал внимательно осматриваться, в поисках улик. Мда... Если он так и дальше будет вести расследование, то до следов моих спутников он доберется как раз к следующему понедельнику. Может подойти, объяснить стажеру, что у церкви есть специальные телепорты, да особые навыки как раз для дознавателя предназначенные? Мне их на время исполнения обязательств тоже давали. Попробовать стоит, все же коллега по несчастью, я видел на его лице усталость явно говорящую, что у него началась 'Полоса Счастья' и это очередное неприятное поручение с неясным результатом.
  Вот уж не знаю почему, но увидев меня, он не обрадовался коллеге-инквизитору, скорее даже наоборот. Завопил: - 'Монстр!!!' и кинулся прочь.
  'И что это сейчас было? Легендарная храбрость дознавателей от церкви? А как же отзыв при серьёзной угрозе, 'свиток очищающего пламени истинной веры', наконец?' - размышлял я, наблюдая, как парень уноситься с дикими воплями наутёк, ещё сильнее пугая местных жителей.
  А ведь он настоящий дознаватель, мой запрос церковь подтвердила, но вот в статусе я не ошибся - он был стажёром, да ещё на первом самостоятельном задании в новой роли и вообще на пятом уровне. Парнишка просто не понимал своих возможностей. Проблема...
  Если он и дальше будет носиться, распугивая народ, то, что о церкви подумает новообращенная паства? Надо срочно спасать имидж слуг Света, да и этого непутевого дознавателя вразумлять. Он даже на мусоре поскальзывается, хотя может бежать сквозь препятствия.
  Я догнал его, окликнул, но оглянувшись, тот лишь ещё сильнее ускорил бег.
  Да как его тормозить-то? С его положительной кармой я его связать не могу, разве что влияние будет такое, от которого он не станет отказываться. О, идея! Звезда, помоги мне его вразумить!
  Через пару мгновений, я понял, что идея оказалась хорошей лишь на первый взгляд. Аватар Света был не в лучшем настроении и, оказавшись прямо перед дознавателем, остановил его мощной плюхой, встряхнул и сообщил, что если он сейчас же не разберется с проблемой города 'Зеленые Холмы', то его не только выгонят с должности дознавателя, но и из церкви вообще. А потом развернул его в мою сторону и дал направляющий пинок.
  Следующей мыслью Звезды было пожелание мне: - 'Приятно провести время и не тревожить его по пустякам', после чего он исчез.
  С взглядом, полным отчаянья, парень посмотрел на меня, но видимо, тоже получил какое-то послание от Аватара и наконец-то вспомнил о своём статусе и достал магические чётки. Отличная штука, кстати, представляет из себя набор камней рун и позволяет бить по врагам точечно, без необходимости тратить очень дорогой свиток 'очищения огнем истинной веры'. Э? А почему это он выбрал меня в качестве цели?! Эй, я свой!!!
  В следующий момент пришлось уклоняться от первого удара Светом, затем второго, третьего... Без защиты, даруемой Звездой, я оказался в весьма неудобном положении. Ударю дознавателя - потеряю репутацию с церковью из-за нападения на 'брата по вере'. Дам ему себя поджарить и тоже потеряю, но уже из-за служебного несоответствия: 'проиграл сопляку'. А вот с бегством возникли неожиданные проблемы - включился режим уже знакомой мне 'Охоты' и 'Чудища', но в этот раз было ещё хуже - бонус плюсовой кармы принудительно отключили нам обоим.
  'Ну и шуточки у тебя, Звезда, жаль, набить тебе морду не могу, тоже репутацию снимут...'
  Пришло сообщение от церкви, что смогу, но только если справлюсь с нынешним испытанием, которое сам себе организовал. Почему я постоянно влипаю во всякие неприятности?! Церковь снова дала ответ - им тоже интересно, почему. Даже обещали наградить, если найду ответ. И этим всё шуточки...
  Пришлось бежать, тоже спотыкаясь и срочно искать ответ. Для поиска по справке и форуму требовалось время, но этот парень не собирался мне его давать, пришлось прятаться. После нескольких неудачных попыток я выбрал свалку.
  'Попробуй, найди меня среди множества куч мусора, а терпеть неудобства я умею лучше', - подумал я, когда увидел, как он брезгливо пытался обходить лужи нечистот.
  'Не было у тебя практики 'Жестокого Мира', опыта многочисленных смертей, включая Окончательную и море неприятностей, которые бы закалили тебе характер. Что же, вот и будет тебе одно из таких приключений: справишься - молодец, не справишься - так тебе и надо'.
  Уже со спокойной душой я поудобнее расположился в наиболее мерзком месте территории (штраф за дискомфорт перевалил за минус четверть с общей эффективности) и стал внимательно читать материалы по теме. Выяснилось, что штраф Чудовище я получил, потому что моя маскировка была рассчитана на нейтральную карму и в отличии от основного облика, покрывалась грязью. Я этого не замечал, поскольку не удосужился посмотреть, каким меня видят окружающие, и пёр как носорог через всю свалку. А потом и этот парень не использовать 'истинный взгляд', следом ещё и Звезда от себя добавил и вот, я снова получил проблему на свою голову. Выход из ситуации был и даже не один, но меня не устраивали их последствия, пока наконец, не нашёл достойный ответ на подставу, следуя совету самого 'ЛионХарда'.
  'Ну, держитесь, шутники, сейчас Вы насмеётесь...'
  Увы, моему плану не было суждено сбыться. Снова. Этот брезгливый юноша всё же решил, что штраф за неправомочное использование служебного инвентаря не стоит его мук и применил по всей территории свалки свиток 'очищающего огня'.
  В отличие от 'очищающего огня истинной веры' он наносил куда более скромные повреждения - мне даже удалось укрыться на глубине и не получил урона. Удар получился немного слабее, чем нанёс Колдун-Алхимик перед переходом в огненную фазу, но тоже впечатлил. Самое грязное место города перестало быть таковым - сейчас оно больше напоминало мой домен, чем окрестные земли.
  Вот этого момента, я, если честно, не понял. Почему церковь не бьет своим главным оружием? Атака Светом точно отправила бы меня на Возрождение после пары минут незабываемых ощущений, призванных 'поспособствовать искреннему раскаянию'.
  Испытание Веры признали законченным, и молодой дознаватель расслабился, встал в горделивую позу, а потом стал вслух хвастаться, как он одолел страшного монстра.
  'А вот это ты зря, приятель. Сначала удостоверься, что монстр действительно мертв, лучше всего с помощью нескольких контрольных выстрелов в голову, а уже потом гордись победой над ним'.
  Бонус кармы вернулся, штраф чудовища сняли, так что теперь ничего не мешало отомстить, как я и планировал сидя в глубокой луже. Погрузившись в землю, неслышной тенью прокрался за спину 'хвастунишки' и закрепил на нём значок гильдии 'Храбрых'. Реакция городских стражей оказалась именно той, на которую я рассчитывал - уже через пару мгновений дознаватель оказался оглушен, связан, скручен и доставлен в темницу.
  Понятия не имею, как они могут это делать сквозь положительную карму, видимо, специальный бонус против приверженцев клана 'Храбрых'. Я, как только увидел тот ролик о случае с ПервоСвященником, как добавил их альянс в 'черный список' кланов, чтобы я даже случайно не мог оказаться целью подобной реакции, которую сейчас испытал на себе паренёк.
 
  Остался за мной только один должок одному нехорошей Аватару. Как там говорилось? 'Это был неправильный ангел, он меня подставил'. Фраза отлично подходила к ситуации.
  - 'Звезда, будь добр, появись на минутку, разговор к тебе есть'.
  Понятное дело, выходить ко мне он не собирался, но под давлением Покровителя, ему пришлось подчиниться, и сразу перешел к делу.
  Противником, Звезда оказался серьезным, но всё же чуть менее опытным, чем я, так что примерно к середине битвы, мне постепенно удалось начать его теснить. Но сейчас я был готов значительно лучше, во всякие 'ямки' не попадал, на провокации не велся, а потому Звезда сменил тактику и стал активно применять преимущества кармы.
  В размере кармы я ему уступал куда сильнее и если бы не режим дуэли, он бы просто сбежал из боя, но выигранное мной обязательство и нестандартный опыт применения, полученный от магистра, частично уравнивали наши шансы.
  Теперь уже Аватар стал меня потихоньку теснить, но я наделся, что мне хватит запаса здоровья и зелий, для того, что выдержать напор, но не тут-то было. С каждым ударом преимущество Звезды становилось всё более серьезным и до красной зоны здоровья мы дошли одновременно. А потом я понял, что штрафа за отсутствие большей части здоровья у Аватара нет, и нужно было срочно искать выход. На стандартные уловки Аватар не вёлся, он достаточно долго был рядом со мной, чтобы предугадать действия, требовалось нечто неожиданное даже для меня.
  То, что случилось следом, было полностью неожиданным, как и было мне нужно, вот только я усомнился в ясности своего рассудка, когда увидел результат. Появился тот самый элементаль воды и накинулся на нас обоих. Только тебя тут не хватало!
  Как я и думал, он снова победил меня, даже не смотря на восстановившиеся параметры (нарушение режима дуэли), затем Звезду (полторы сотни кармы, обалдеть!) и вновь удалился, предложив в этот раз вызывать его в любое время - уж очень ему понравилось лупить меня.
  'Вы получили право вызова Аватара Воды 7 ур, элита, сложность вызова: 'по желанию' (было: 'эпический'). Внимание! Данный персонаж не входит в сферу ваших Покровителей и не обязан подчиняться вашим приказам, или воздерживаться от прямой агрессии в ваш адрес, или ваших союзников. Рекомендуется набрать репутацию с Покровителем Воды 'Уважение' прежде, чем вызывать данное существо'.
 
  Пожалуй, теперь его даже в мыслях поминать не стоит, а то ещё заявиться, сочтя это призывом...
  От мрачных раздумий, отвлекло сообщение от старосты. За то, что я перенёс ресурсы, мне выражается большое спасибо, теперь бы ещё не мешало помочь с размещением объектов по домену. На благо родной земли времени и сил не жалко, всё равно окупиться сторицей.
  Переместившись в центр своих владений, я оказался посреди завала материалов, которые отправил сюда ранее. Мне как-то в голову не пришло, что из-за низкой кармы домена они не будут автоматически размещаться на подходящих местах, а просто будут свалены в кучу. Особенно меня впечатлила композиция из нескольких деревьев, придавленных камнями и украшенные сверху водорослями и раковинами моллюсков. Ну, хоть не сломалось ничего из-за положительной кармы, и то хорошо, а сейчас приступим к сортировке.
  Посовещавшись с союзниками, решили выбрать традиционную схему размещения месторождений - кроме того, что она была наиболее удобной в большинстве случаев, так ещё и не вызывала подозрений, поскольку каждая вторая деревня была устроена так же.
  Единственное, с чем пока не удалось справиться, так это с размещением водным элементов - городок, откуда я заимствовал элементы ландшафта, был, в основном, прибрежным, поэтому требовалось либо существенно расширить запасы воды в нашем домене, либо перерабатывать все эти месторождения обратно на унирес. Обдумав ситуацию, решили организовать искусственное озеро с естественным внешним видом - так бонус за красоту выше для всех сторонников Природы. Да и можно будет поставить алтарь Покровителя Воды, чтобы приступить к накоплению репутации, в идеале, до Уважения, как рекомендовала подсказка.
  Заодно решил узнать в справке, чем моему домену могут помочь коллекционные предметы. Выяснилось, что они были подвидом шедевра ремесленников, подобно масштабирующимся предметам, но их эффект был в другом - их ценность в расчёте рейта выше существенно выше, чем у обычных вещей, и поэтому было предпочтительнее иметь несколько очень дорогих вещей, нежели много дешевых безделушек, либо сочетать. Например, выделив наиболее ценные сокровища на отдельных постаментах, а вокруг положить другие ценные предметы вроде гор золота, которые так часто изображают в пещерах драконов. Интереса ради выделил в своей сокровищнице место для коллекций и поставил туда фигурку. Бонусом оказался прирост опыта в случаях, когда я проигрываю в бою с заведомо более сильным противником. Пока что сам бонус был очень мал, порядка 0,01%, но если удастся собрать всю коллекцию, то мог стать и полным процентом, наравне с топовым бонусом от всех богов: +1% на прирост всех навыков.
  Товарищи поинтересовались, откуда у меня такая вещь, я рассказал, и Страж загорелся желанием сразиться с элементалем, ведь он тоже 7 ур, элита - обязательно надо выяснить кто из них круче. Староста подумал и добавил, что это можно использовать и на наше благо - все атаки конструкта являются водными и как правило не исчезают после применения, увеличивая его преимущество в данной местности. Так почему бы не вести битвы там, где мы собираемся сделать искусственное озеро? Заодно и заполним, а то бегать до ближайшего водоема очень долго...
  С некоторым сомнением я сосредоточился на образе элементаля и уже через пару мгновений получил 'презент', видимо, для разнообразия, скрытным критическим уроном. Продержаться сумел лишь четыре минуты, а потом добивающий удар на себя принял Страж и дуэль пошла по второму кругу, уже между ними. Фух. хорошо хоть на Возрождение не отправил. Обрадовался я зря, противник Стража отвлекся на секунду и нанёс мне завершающий удар.
  Выйдя с круга, я заметил, что в этот раз элементаль не спешит уходить, хотя его обязательство было исполнено, да и мой товарищ какой-то слишком радостный стал, хотя доставалось ему очень крепко. Через десяток минут яростного боя, они отправили друг друга на Возрождение. 'Ничья', - оповестил меня навык разведки. Но на этом дело не закончилось, они оба появились рядом и пока ждали, когда закончиться дебаф смерти, завели разговор на тему 'моё конфу лучше твоего'. Да уж, если и был шанс мирного решения проблемы, то после такой заявки, их теперь друг от друга не оттащить. Будут биться пока не надоест. Как я думал, как только таймер отсчитал последнюю секунду запрета боя, последовал ещё один раунд выяснения отношений.
  В целом, план сработал - озеро действительно стало лучше наполняться, но очень медленно, а ни Страж, ни Элементаль, уже ни на что не реагировали, продолжая активную подготовку к следующему поединку. Ох, лучше бы мы воду сами натаскали, а то теперь мой телохранитель начисто выпал из рабочего процесса. И находиться рядом с ними стало очень опасно, так, стоит мне отсюда уходить подобру-поздорову, пока элементаль снова не обратил на меня внимание...
 
  Переместился в городок, но на этот раз внимательно следил за обликом своей маскировки, а потому особых проблем не возникло. Ещё один крестьянин, пришедший в город - рядовое явление.
  Послушал слухи и узнал, что оказывается стражи правопорядка схватили того страшного инквизитора и теперь 'зеленых' можно не бояться, а если придут животные. или коллеги этого вредителя, то их тоже посадят под крепкий замок - так что можно было продолжать мусорить совершенно безнаказанно.
  Осмотревшись, я заметил, что улицы стали ещё грязнее, чем раньше. Похоже, народ слишком буквально понимал смысл этих слухов. Обращения градоуправителя были проигнориованы большинством населения. Дело дошло до того, что только персонажи, имеющие личную преданность главе поселения, помогали сохранять хоть какой-то порядок на улицах. Я думал, что меня это не касается, но после того как на меня вылили помои из окон (последний раз явно прицельно), затем несколько сбросили на мою голову какой-то хлам, а потом мелкая шпана обстреляли тухлыми продуктами... После того, как отряхнулся в очередной раз, уже почти потерял над собой контроль. Из-за требований к сохранению маскировки, мне приходилось уворачиваться от всего это безобразия, или тратить время на чистку, как и положено обладателю нейтральной кармы. Ну как же они меня достали! Надо отомстить, причем, чрезвычайно жестоко и с особым цинизмом!
  Кое-как успокоившись, я решил не совершать скоропалительных действий, о которых потом сильно пожалею. Нужно тщательно обдумать варианты и выбрать именно то план, который и доставит кучу неприятностей местным и меня не подставит. Нужен исполнитель, который имеет сильный зуб на горожан... Прошёлся до тюрьмы, там наверняка найдутся желающие отомстить пленителям и узнал, что горе-дознаватель находиться всё ещё в плену. Это ещё почему? Церковь всегда вытаскивала своих... ну, почти всегда, за исключением момента, когда они уверовали, что являются 'истиной в последней инстанции' и отринули учение Света, став крестоносцами.
  Моему Покровителю даже пришлось организовать подразделение 'Звено', служащих напрямую Свету, без посредников. Со временем они стали самыми лучшими воинами и вернули власть над церковью изначальной Силе. Может тут начинается та же ситуация - новый раскол? Персонажей с положительной кармой, которые могли бы остановить ересь, тут нет. Надо было срочно прояснить этот момент, но обращаться к церкви в такой ситуации - верх идиотизма, придется договариваться со Звездой.
  Вкратце пересказал мою точку зрения всё ещё обиженному на меня Аватаре Света. Если в начале рассказа, он то и дело вставлял едкие комментарии, то под конец призадумался, и мне удалось убедить его 'доложить наверх'. После довольно долгого ожидания, пришло задание от Покровителя, состоящее из нескольких пунктов: вытащить дознавателя, подавить источник ереси и установить в местности дозор Светлых, для своевременной профилактики подобных случаев в будущем. Награда на мой выбор, по результатам выполнения. Там же было упоминание, что тому пареньку тоже пришло подобное задание, поэтому особых причин отказываться помочь мне в благом деле у него не будет.
 
  Для начала я решил вытащить союзника, раз таковой появился.
  Осмотр тюрьмы не дал особых надежд. Если бы его посадили в обычную камеру, то он и сам бы мог сделать, с его пятым уровнем и положительной кармой это не сложно, но из-за особых подозрений в его адрес, обиталищем слуги Света стала самая нижняя и наиболее защищенная часть темницы. Как выбраться оттуда я не представлял совершенно. Посмотрел несколько роликов по теме и придумал довольно авантюрный план. Если в городской страже есть хотя бы один опытный владелец положительной кармы, то у меня ничего не выйдет, но проверить стоит. Я попросил Звезду дать мне точные координаты слуги Света, а затем пробрался через толщу земли до нижнего яруса, где он был заперт. Очень высокая степень защиты, за исключением одной детали - как я и думал, карма камеры была нейтральной, значит, моя задумка выполнима. Собрал весь оставшийся у меня унирес и стал придавать камере положительный заряд. Был в этом действии маленький нюанс - тот, кто сможет дать больший бонус, может отдать и свой приказ тоже. Если тот не противоречит инструкциям других владельцев, то он будет выполнен. Например, именно благодаря этому правилу, Страж остался на моей стороне - моя доля влияния на него оказалась значительно выше, чем та, которую имели некроманты. В данном случае, обеспечить подавляющее влияние я не могу, ресурсов не хватит, да и силы у Звезды тоже не бесконечны, но на небольшое преимущество может хватить...
  Унирес кончился и я отправился пополнять запасы. К счастью, в 'Сакральном Мире' на унирес можно было разобать все что угодно и мусор под ногами 'пал жертвой перед необходимостью выполнить план'. Изначально я собирался убрать кое-что подороже и посущественнее, например, ничейный дом на окраине, но меня уже в конец достало это хлюпанье и я не сдержался. Полученная маленькая прибавка репутации с городом изменила мои планы - вышел приказ от управляющего, помочь в борьбе с мусором и назначил весьма серьезную награду, оттого и получилось выгоднее заняться его поручением. После того, что я собираюсь сделать, эта самая репутация может уйти в очень глубокий минус, поэтому был нужен стратегический запас.
  На удивленные и негодующие возгласы горожан я 'изображал дурачка' и отвечал в духе 'боюсь мести зеленых'. Учитывая мой облик грязного деревенщины, дальнейших претензий в мою сторону не наблюдалось. Новую свалку я решил организовать рядом с тюрьмой, чтобы далеко не бегать. На возражения тюремщиков я отвечал в том же духе, несколько раз получал 'замечания физического характера' и дважды был задержан, но легко скрывался от них и продолжал заниматься полезным делом.
  Со временем, от меня отстали, а то вовсе называли 'призраком невинно убиенного'. Я прислушался и узнал жуткую историю о том, что какой-то молодой инквизитор начитался книжек из реального мира и в очередном расследовании вместо проверки фактов, сначала убил садовника ('убийца - садовник', распространенное заблуждение среди детективов), потом дворецкого (второе распространенное заблуждение), потом ещё кого-то и так до тех пор, пока настоящий убийца не прибежал в тюрьму с просьбой его арестовать, пока это чудовище и до него не добралось. К сожалению, разошедшегося инквизитора остановить было очень тяжело, и он прорвался через охрану, вот только не знал он, кто настоящий убийца, а потому убил всех, кто там был, чтобы не ошибиться. Сам убийца, кстати, успел сбежать совсем незадолго до этого. Теперь ходят здесь души неприкаянные, занимаются привычными делами и не понимают, что они уже давным-давно мертвые. И тот самый инквизитор ходит и дух убийцы тоже. Даже ходит поверье, что когда найдет тот дознаватель настоящего преступника, так и обретут невинно убиенные души покой.
  Я подумал, что обычная байка, но когда перед моим взором появилось сообщение о получении нового задания 'ошибки прошлого', то стало немного не по себе. К счастью, призраки появлялись только ночью, поэтому сейчас я мог не забивать себе голову лишними сведениями и продолжать трудиться.
  Неожиданно для меня к уборке стали подключаться 'отдыхающие', которых наша группа зачистила вместе с мусором. Спросив причину их присоединения я узнал, что они тоже бояться повторения той медленной и очень болезненной процедуры (некоторые сопартийцы слишком увлекались и проводили заодно тщательную очистку организма жертв от шлаков, естественно, без обезболивающего).
  С каждым следующим ответом наша история обрастала подробностями, и уже через некоторое время город узнал, что тот инквизитор, который сидит в тюрьме отнюдь не единственный. Есть и ещё, которые ушли за подкреплением и через пару часов состоится генеральное сражение, плавно перетекающее в тотальный геноцид всех жителей, рядом с которыми обнаружиться хотя бы лишняя пылинка. Какой умник до этого додумался, я не был в курсе, но работало правило: 'чем невероятнее и чудовищнее ложь, тем охотнее люди в неё верят'. Жители начали ощутимо нервничать, некоторые присоединились к нашему отряду чистильщиков, другие попытались сбежать, но наглухо закрытые ворота тому не помогали, а остальные просто предпочли понадеяться 'на авось'. Мне вспомнились псевдо-бандиты, оказавшиеся беглыми крестьянами. Те вели себя точно также, а в результате были убиты, или попали в плен и погибли в мучениях. 'Хрен редьки не слаще'.
  Наконец, удалось зарядить камеру, и я передал условно разумной камере (7 уровень) информацию, которая бродит по городу, затем видео 'зеленого джихада' (только те моменты, где я лично не участвовал, а то мало ли), а затем попросил переместиться в мой домен, где никто не помещает выполнять основную задачу - удержание пленного. Десять минут упорных переговоров не дали результата, и я обратился к Звезде за советом. Аватар подумал и предложил 'немножко пошуметь', для создания эффекта правдоподобия рассказанной легенды. Для надежности же, использовать местную живность, потом их можно заставить и продолжать служить Свету, уже для профилактики.
  Поразмыслив, я согласился и в этот раз всё опять пошло наперекосяк. Ну, то есть собрать монстров 5-7 уровня оказалось на удивление легко, затем я объяснил им задачу, те покивали, повторили 'своими словами', и получалось именно так, как я рассказывал, но вот исполнение... Они не стали изображать нападение, а ринулись в настоящую атаку, да ещё с таким упоением, будто только и ждали сигнала для цепной реакции. Я кинулся следом, пытаясь остановить слишком резвых, но не преуспел, и орда зверей со всех окрестных земель понеслась на штурм городских ворот. Раздались крики: 'Зеленые!!!' И со стен даже открыли стрельбу почему-то опять по мне.
  Да чтобы вас всех... пополам и наискось! Какого хрена?! А потом я представил ситуацию так, как видят они со стен. Несется огромное количество зверей, как и говорили слухи. Позади всей орды бежит инквизитор (тот самый, из тех же слухов), что-то кастует на бегущих впереди животных, из-за чего они резко прибавляют скорость. Стали бы стражники задумываться, что это не тот самый инквизитор, вожак всей орды, который накладывает на них бафы и вообще командует армией, а всего лишь я, кричащий остановиться и пытающийся затормозить слишком ретивых, а те лишь пытались разорвать дистанцию, чтобы я не мог попасть по ним? Судя по ответному огню - нет, они не задумывались и старались выбить 'вожака' прежде, чем 'его стая' достигнет ворот - тогда был шанс, что остальные разбегутся. А вот есть не успеть и начнется общая неразбериха боя, то тут уже придется сражаться со всеми. В городе началась массовая истерия, и я не был уверен, что жители в таком состоянии смогут остановить направленный удар. К счастью, остались там и толковые воины, вынужденные из-за безалаберности простых обывателей заниматься непрофильным делом, а именно, убирать улицы.
  Я уже не мог ничего тут сделать, поэтому кинулся выручать слугу Света. Успел я к самому концу кровавой бойни, когда звери почему-то целенаправленно рвались на нижние этажи, убивая стражей. Надо разобраться, куда это они несутся, или вернее, к кому. Вот не верю я, что это мой зов настолько воодушевил такую рать на подвиг прорыва в город. Взезав Светом по замку камеры дознавателя, я выдернул его из плена, на ходу объясняя детали задания. Теперь уже два инквизитора продолжали путь вслед уносящейся стае.
 
  Причиной оказался мрачный старик, владеющий, как я понял, навыками Друида и Некроманта, местный главный заключенный. Вот что было хорошо, так это ограничение силы внутри этого места - этот тип не мог развернуться по всю силу, а иначе бы всем вокруг стало очень плохо. Только теперь преимущество в численности было на его стороне, а не охраны, да и помимо основного войска он стал поднимать нежить из павших противников.
  Вроде бы такая профессия называется 'демонолог', но в пределах своей темницы открывать порталы в План Тьмы он не может, приходиться пользоваться сильно ослабленными версиями его базовых умений (тюрьма была не слишком сильная, а потому не могла подавлять вообще все умения и телодвижения пленника).
  Появилась серьезная проблема с несколькими путями решения.
  Помочь ему в освобождении - путь Тьмы и поэтому мне не подходит.
  Не мешать и остаться в стороне от конфликта - путь Сумрака, но у демонолога сейчас преимущество, поэтому мне срежут репутацию со светлыми фракциями, что меня не устраивало.
  Суметь удержать его - путь Света, но мы сможет сделать это разве что всей толпой и при условии, что бой будет идти внутри камеры, сдерживающей силы пленника, но не наши (я не считаюсь преступником, или сообщником; с дознавателем сложнее, но ему Звезда поможет, если что). Хорошо хоть нам будет достаточно убить его лишь один раз, и он не сможет покинуть это помещение в течение суток.
  Возникает закономерный вопрос, а как быть со свитой демонолога? Подчиненные ему животные наверняка будут нам мешать, а призвать на помощь мешает та самая защита от порталов - перенестись извне можно только к входу в тюрьму, а дальше, ножками, внутри же вообще никак. Но ко времени подхода подкрепления, например, 'отрядов быстрого реагирования' из соседних городов, он уже выйдет из камеры и будет поздно.
  Точно! Надо заставить его принять Вызов, эпический, или выше, ограниченный пределами его камеры, тогда никто помешать не сможет. Выбрал его в качестве цели и увидел сообщение, которое меня сильно огорчило - для начала настолько серьезного Вызова нужна очень внушающая ставка, которую я потеряю в случае поражения. Да ещё из-за огромной разницы в уровне, я не могу навесить обязательство, т.е. он должен принять Вызов добровольно. Что же есть у меня чрезвычайно ценное, что может перевесить доходы двадцатого уровня, чтобы он рискнул и принял Вызов в настолько невыгодных условиях? Ответ очень простой - ничего. Значит, попробую задержать так, а там, будь что будет...
  Быстро договорившись о порядке действий, мы пробежали прямо по животным и со всех силы толкнули его обратно в темницу. Будь он в полной силе, ничего бы у нас не вышло, а так провалились в камеру уже втроем. А затем раздался жуткий скрежет, и следом за нами кинулась камера, где раньше содержался дознаватель. Как я мог забыть! У неё же теперь положительная карма и она может проходить сквозь препятствия, например, стены! Клетка не забыла свою главную директиву и захлопнула в себе дознавателя вместе со мной и обитателем темницы. А то вдруг сообщники? Начальство разберется.
  В результате, картина получилась весьма забавная - я, коллега по вере и Звезда вместе пытались одолеть демонолога раньше, чем его подручные проломят клетку, а затем кинутся на нас. За этим занятием и застала нас подоспевшая подмога из соседних городов, и принялась рубить животных. Теперь главное, удержать, потому что победить его, даже втроем, оказалось нам не по силам - слишком опытный противник попался, не зря его в самый низ засунули.
  Мощный взрыв где-то наверху сообщил нам, что кое-что изменилось. Свои явно не будут рушить тюрьму, а то, как расплылся в довольной ухмылке демонолог, лишь подтвердило, что пришли не те, кто нам нужен.
  Вторжение Тьмы! Навались все разом, и он не сможет уйти! - закричал страший десятник стражи.
  Кого? Тьмы?!
  - Руби его! - не своим голосом заорал я и полностью сосредоточился на атаке. Надо успеть выбить ему хиты прежде, чем подойдет подкрепление уже к нему.
  Клетка содрогнулась в последний раз и на нас накинулись животные, да и стража уже не пыталась их бить, пытаясь достать до демонолога. Сначала упал дознаватель, затем Звезда, потом и я. Не смогли, жаль. Затем в темницу ворвались Воины в Темных Доспехах, и зарубили оставшихся стражников и те падали, покрываясь знакомой черной гадостью, из воспоминаний Аватара Света о битве за монастырь.
  'Внимание! Возрождение в области города 'Зеленые Холмы' невозможно. Эффект заблокирован 'Покровом Тьмы''.
  Воскреснув на самой границе разрешенного пространства, я увидел 'Непроглядный Мрак', покрывающий окрестности. Фух, прошёл по самому краю - если бы кто-нибудь из тех Воинов рубанул меня, то стало бы там на одного зомби больше. Повезло... Примерно в том же ключе я объяснил события Звезде, а затем и дознавателю, когда те переместились по моему 'маячку'. Проверили догадку и встретили пару зомби под покровом, так и есть, обратили. Вернулись, задумались что делать дальше.
  Следующим действием в этой драме стало появление 'Звена'. Могучий удар Светом с небес, рассеял тьму, но я уже видел, что бой в тюрьме закончился - те Воины успешно выполнили свою задачу и вытащили демонолога. Спросил у Звезды подробности и выяснил, что пока целостность камеры не была нарушена извне, они не могли вмещаться, и все что им оставалось, ждать подходящего момента, и вот, наконец, они дождались. А затем Аватар проследил за направлением движения отряда Светлых и посоветовал мне по привату быстро сваливать отсюда и лучше денек-другой в игре не появляться. Дознавателя можно было не трогать, он не знал, что атака, приведшая к освобождению врага церкви, была начата мной. Может даже какую награду получит, а вот мне на чтение памяти попадать не стоило, теперь уже по двум причинам.
  Совет дельный, последую прямо сейчас. Пожалуй, с понедельника стоит подыскать другой город, для дальнейшего развития персонажа...
  *Экстренный Выход*
  А затем вновь любимые старые игры до самого Пробуждения.
 
  Утро встретило меня легким недомоганием, но это не мешало двигаться, пожалуй, разве что бегать, да прыгать не стоило, без основательной разминки. Антон помог вернуть полное чувство тела, а затем вернулся к прерванной беседе с тестерами. Саше повезло меньше - чтобы полностью восстановиться, ему потребовалась помощь Ивана, но это оказался лишь первый этап. Дальше товарища ожидал полный курс физических и духовных упражнений, несмотря на его категорические протесты. Да уж, когда дело касалось сохранения здоровья, командир тестеров мог быть безжалостным.
  'Всегда найдутся более важные цели, чем те, которые стоят перед тобой сейчас. Но если ты уже умер, то не сможешь их выполнить'. Логика для войны, нежели для мира. Вот только наблюдая за мучениями Саши, я сомневался, что Иван это понимает. Даже обычным солдатам по призыву бывает сложно привыкнуть к 'гражданке' по возвращению домой, а уж тому, кто всю свою сознательную жизнь только и делал, что воевал, вернуться в колею 'мирной жизни' вообще возможно? Наверное, можно, но передо мной не тот случай...
  Когда спустился вниз, устроил совет с Арком. Саша бы обязательно предложил это дело отметить, но ему сейчас точно не до нас, да и разговор предстоял очень серьезный, так что мысли нужны были ясными. Группа Аркадия должна отчитаться о результатах в конце месяца, а затем начнётся 'месяц кланов'. Как объяснил разведчик, это был праздник в честь введения самого понятия 'кланов' в игру и первого числа исполняется ровно год с той знаменательной даты, когда Сакральный Мир в очередной раз сильно изменился. На мой взгляд, с перекосом, поскольку кланы вносили слишком сильный дисбаланс в игровую механику. Аркадий сообщил, что так думаю не я один и ходят смутные слухи, что к празднику приурочат какой-нибудь мега-патч по их части, а чтобы не было так сильно обидно - выдадут награды тем, кто сможет отличиться на последнем турнире по прежним правилам.
  Заинтересовавшись, я попросил рассказать подробнее, всё же я в них никогда не участвовал. Вкратце, история арен и турниров была довольно прозаичной. Сначала соревновались кто во что горазд, без каких-либо ограничений. Игроки из первого бета-теста называли его 'Золотым Веком' Арены, потому что можно было творить практически всё что угодно - ни мирных зон, ни ограничений по уровню, или по численности не было, даже можно было нападать без согласия оппонента, хоть на зрителей, а затем зажимать на респе и бить, пока жертва не свалит, а если вернется, то повторить процесс 'нагибания'.
  Затем начался 'Серебряный Век' - появились первые ограничения, но они распространялись только на появившийся режим турниров, а также серьёзные награды за них. И это стало уже не просто развлечением, как арены, а способом заработать большие деньги, опыт, ценную экипировку, улучшить свой домен и вообще, именно там появилась лавка униреса с возможностью получить всё что угодно на свой выбор из общей суммы. На турнире ПКшеров быстро вытеснили 'серьезные дяди с толстыми кошельками' и даже пришлось спешно вводить лимиты для донаторов, поскольку те стали выносить вообще всех. Впоследствии, новые правила прижились и были распространены на всю игру.
  Последним на сейчас, был 'Бронзовый Век', начавшийся полгода назад и главным его отличием стало введение принципа соревнований 'на равных' - шансы на победу выравнивались на основе статистики побед/поражений каждого из игроков до расчётных 50%. Погрешность метода сокращалась с каждым боем по новой методике, пока не достигла рекорда в +-1%, что так же отметили разработчики в объявлении турнира. На форуме об этом сообщение есть, но их ещё надо суметь найти - все же главными участниками были именно игроки из кланов, причем, не все, а лишь те, у кого общий уровень клана достигал десятого.
  Соответственно, каким будет следующий 'век', как он будет называться и что с ним придёт, точно знали разве что авторы нововведений, но они пока говорили о чём угодно, кроме этой темы, чем ещё сильнее подтверждали мысли, что там говориться нечто убойное. Кое-кто даже шутил, что разработчики 'вошли во вкус' и теперь каждые полгода игру будут перекраивать, пока не надоест.
  Другие слухи тоже ходили, особенно меня задела новость о том, что карму тоже собираются как-то порезать, но как именно, остаётся загадкой. Надо бы побыстрее набрать параметр до сотни, чтобы открылись полные возможности, а то есть у меня сомнения в том, что в следующем месяце это будет так же легко, как и в этом.
  Наконец, Аркадий бросил ещё один взгляд на часы, вздохнул и пошёл 'вкалывать на благо клана'.
  Что же, кое-что прояснилось, например, эта нездоровая тяга игроков 'СМ' успеть всё сделать к концу месяца - например, если я каким-то образом смог поучаствовать хотя бы в отборочном (местном) турнире, то уже за первую победу получил бы монету древних империй, а уж если бы победил... 'Мечты, мечты, где ваша сладость?' Посмотрел по мобильнику полный текст стихотворения, откуда пришла эта цитата и поморщился. Да уж, 'умирать не пробужденным' мне доводилось и не раз. Хорошо, что это всё-таки игровые моменты, а то это ощущение утраты себя ещё в первый раз меня серьезно напрягло, да и 'сюрприз от Бездны' помнится будет ещё очень долго...
  Встряхнул головой, отгоняя непрошеные мысли и вспомнил, что договаривался на следующее воскресенье (сегодня) съездить с веселой кампанией за город. Вот и славно, встречу Лиду, и пожалуй. признаюсь в своих чувствах. Если откажет, буду искать дальше, а если согласиться, то стану самым счастливым человеком на свете... то есть я очень надеюсь на это.
 
  Подошёл к месту сбора несколько раньше времени, и узнал у пары ребят, что 'веселая кампания' конечно, любит природу, но у большей части желание не настолько сильно, чтобы ради этого вскакивать ранним утром в воскресенье. Так что отправляемся только после обеда, как и раньше. Шуточки на тему моего романтического настроения я проигнорировал, разве что выловил из общего потока, что хоть Лида 'та ещё соня', но всё же придёт. Причем, как обычно - позже всех.
  Направляясь к магазинам, закупиться перед поездкой, я размышлял над услышанным. Вот последний момент меня немного напряг - Лида не показалась мне склонной долго спать. Несмотря на все усилия всяких там косметологов, да диетологов, пока что природную красоту и спортивную фигуру можно поддерживать только здоровым образом жизни и упорными тренировками. А у неё с этим вроде всё в порядке. Точно не знаю, поскольку разглядеть что-либо через этот непонятный наряд свободного покроя - очень затруднительно... А уж внешность - идеальна для шпиона, прямо как у Арка. Да и чувствуется изрядный запас 'финтов, как у 'мышей в черном'... Разве что против меня Лида их не применяла... Хотя нет. Пока катались по земле, то применяла, и ещё как!
  Пришедшее в голову сравнение остановило меня на месте. Мягкая грация, практически незаметные движения (если не смотреть в упор), очень внимательный взгляд, и за полдня знакомства узнал лишь имя. Да и то услышал от других ребят из 'весёлой кампании'. Да и её методы, тот же допрос на укромной полянке... Неужели агент влияния? Бр-р-р... Кыш, дурные мысли, Лида не такая, просто не может быть, потому что не может быть никогда, я бы заметил. Ох, блин, как разыгралась паранойя. Надо срочно отвлечься...
  Точно! У Ольги Григорьевны ещё остались хлопоты с обустройством молодой семьи её ветреной дочки и толкового парня за тридцать на новом месте - то, что надо, чтобы проникнуться атмосферой моего светлого (возможного) будущего. Да и пироги старшая хозяйка говорит очень вкусные (в прошлый визит распробовал), да и Эдуард не только хороший человек, но и совладелец комиссионного магазина за углом. Помнится, я к нему иногда заглядывал и даже покупал кое-что за полцены... Может и острога найдется для рыбалки? А то в прошлое воскресенье рыбы напрочь отказывались ловиться на удочку. Только с помощью палки поймал, да и то, всего лишь одну...
  Моя помощь оказалась очень кстати и до обеда как раз управились с завершением очередного этапа обустройства 'семейного гнездышка'. И мы снова убедились в народной мудрости: 'Ремонт нельзя закончить, его можно только приостановить'. Как выяснилось, к тому моменту пирожки были уже готовы, да ещё и с запасом, так что хватило и в дорогу взять. С Эдуардом тоже быстро договорился, зашли в магазин, товар также получил со скидкой, заодно к основному инструменту получил хороший фонарик и бесплатный совет: 'рыбачить с острогой лучше в темное время суток'. Потом подумал и решил купить ещё цветы и конфеты. Может, девушке не понравиться слишком шаблонный презент... Да и очень странно будут выглядеть цветы на фоне природы... Но вкусов Лиды я не знаю, так что рисковать не хочу...
 
  Как и думал, я успел к сбору, ждали только двоих. Моё внимание привлекла новая персона в рядах 'веселой кампании'. Мне он сразу не понравился, хотя и не ясно почему. Было в нём что-то неуловимо противное, в каждом его масляном взгляде, изнеженной физиономии с гнусной улыбочкой, гаденькой интонации в речи... Да и обратил я на него внимание не столько потому, что он как-то выделялся на общем фоне, а тем, что рядом с ним носилась здоровенная псина. Как выяснилось, характером собака была добродушная, слишком любопытная и очень энергичная, а потому больше забавляла ребят, чем мешала. Впрочем, я это узнал уже после того, как псина вдруг исчезла из поля зрения на довольно долгое время. А потом обнаружилась и сама собака, и пропажа нескольких пирожков из прокушенной сумки... Вот же 'друг человека' попался...
  Переложил запас по надежнее, все же я и сам бы не прочь их отведать, да и ребят угостить, а эта бестия была готова схарчить их все, да ещё и голодной останется...
  Лида подтянулась позже остальных, и я даже забеспокоился. Было не похоже, что она только что проснулась. Да и сомнительно, что вообще спала в ближайшие сутки... Товарищи тоже заметили слегка измененный вид подруги и ехидно комментировали, пока та приводила себя в порядок. Спросил у одного из ребят и узнал, что это последствия подработки в ночную смену. Устает очень сильно, но и плюс в этом есть - научилась засыпать практически мгновенно, иногда даже не успевая коснуться подушки. Да и в автобусе иногда слышно как посапывает... Подробностей ребята не знали, сама Лида на подобные вопросы переводила разговор на другую тему, или просто отмалчивалась. Мне тоже посоветовали не допытываться, если не хочу испортить отношения...
  Хм, да и не очень-то и интересно, знаете ли. Захочет, сама расскажет, я в чужие дела не лезу... 'Ага и сам верю в то что говорю, такой вот я 'наивный чукотский мальчик'. И не надо ржать, я серьёзно'. Принял обиженный вид, но особых претензий к ребятам не испытывал. Обычные подколки от знакомых и в сравнение не шли с проказами Саши, особенно, когда он в детстве что-то ломал, а я оказывался виноватым...
 
  Разговор с Лидой получился тоже весьма примечательным.
  Начать хотя бы с того, что её семье я категорически не нравлюсь. И возможный контакт завершиться для меня травмами различной степени тяжести. Так что про наше знакомство она решила никому не рассказывать.
  Возник вопрос, откуда она тогда знает, что будет, но решил не перебивать. Ей виднее. Всё же это не моя семья, и принятых традиций не знаю...
  Само наше общее будущее - мало вероятно. Но можно пока продолжать встречаться в свободное время. Которого у неё становиться всё меньше и меньше. Нагрузка по работе постоянно возрастает и отказаться нельзя - на кону честь семьи.
  Мда... Не надо быть экстрасенсом, чтобы понять, как много это значит для Лиды...
  И в прошлый раз она ушла потому, что был срочный вызов. Да и сегодня могут снова вызвать в любой момент.
  Также стало известно, что она уже двое суток не спала и пока есть возможность, желает воспользоваться шансом в полной мере. После чего устроилась на своём месте и тут же заснула.
  Так что по дороге к лесной поляне, я слушал её ровное дыхание и вновь наслаждался чувством покоя. Время от времени участвовал в беседе 'веселой кампании', но уже без особого желания. Стало понятно, что у нас разные интересы и общих среди них немного. Так что я тоже предпочту отдохнуть, пока есть возможность...
  Заметил протянутое кем-то перышко и выхватил из шаловливой руки. После чего сообщил, что я думаю о тех, кто мешает людям спокойно спать и выбросил 'инструмент' в приоткрытое окно. Шутником оказался тот самый хозяин собаки, и как я узнал от одной из девчонок, что в прошлый раз, когда 'Витальчик', который как раз и решил также 'пошутить', то получил пинок по голени. Получилось вроде бы не специально, но потом два дня хромал. Мысленно прикинул, что бы сам сделал, если бы меня после двухдневного бдения так разбудили. Пожалуй, да, два дня - в самый раз...
 
  Когда добрались до любимой поляны, где кампания отдыхала уже пару лет, я решил поинтересоваться, почему именно это место, а не какое-нибудь ещё? В итоге получил на редкость эмоциональный ответ, сопровождаемый обильными 'охами и ахами'. Если передать суть, то есть много других полянок, а именно здесь лучше всего встречать зиму, а потом основная часть кампании будет проводить мировой праздник 'воскресенье' уже в черте города. Только наиболее 'продвинутые' продолжают ходить на лыжную прогулку, купания в холодной воде и совершают прочие подвиги физкультурников, чуждые натуре нормальных людей. Подумал и поставил себе заметку на будущее - Иван говорил, что закаливание сильно помогает в деле сохранения ясности рассудка при работе с режимом настройки вирт-капсул, вот и займусь на досуге.
  Собака тоже не угомонилась, а сразу стала носиться по всей поляне, выскакивая порой из самых неожиданных мест, пробовала на зуб все подряд, а когда я для эксперимента кинул ей палку, то поймала, как-то хитро на меня посмотрела и зарыла в землю. Услышал сзади смешок, обернулся и увидел Виталия.
  Ага, так ты продолжаешь надо мной подшучивать... Ну, ладно, в эту игру могут играть и двое...
  Похоже, мне не удалось обмануть его простодушным выражением лица, или просто у меня оно плохо получается, и тот занервничал. Собака учуяла настрой хозяина и подобралась. 'Так, меняем план, животные чуют эмоции куда лучше людей. Ладно, учтём и её роль...
  Попытка поискать грибы, ягоды не увенчались успехом, с рыбалкой тоже особых успехов не было, поэтому мы просто развлекались в меру своих возможностей. Когда же 'Витальчик' вновь попытался помешать Лиде, то я с большим удовольствием переключился на него и устроил ему 'полосу счастья'. Ему просто сообразительности не хватало, чтобы распознать 'обманки' и его его сильно бесило. Ценность ясного рассудка, поддерживаемого присутствием одной хорошей девушки, однако... Но доказать, что к его неприятностям был причастен я, было невозможно. В некоторых случаях, даже мне. Поскольку и сам не ожидал, к чему могут привести вроде бы безобидные действия.
  Ребята с удовольствием наблюдали за соревнованием, но даже не предприняли ни одной попытки, чтобы остановить зарождающуюся вражду. Зрелище для них оказалось ценнее мирных отношений.
  Собаку старался не трогать (она же не виновата, что у неё такой плохой хозяин), зато на Витальчике стал оттягиваться по полной программе. 'Случайно' споткнулся об леску, подвернувшуюся под ногу. Шишка получилась знатной. Горячий уголёк, попавший за шиворот из костра. Бывает, что какое-нибудь брёвнышко далеко 'стреляет'. Когда же он стал носиться по поляне, то ещё и руку обжёг. Сам дурак, надо было сохранять спокойствие. Камешек в ботинке, оказавшийся неожиданно острый. Меня он, кстати, не поранил, а его ногу расцарапало до крови. Под финал, обычная уловка, когда ветка дерева хлестнула по лицу, привела к неожиданным последствиям. Отшатнувшись, 'Витальчик' стукнулся об другое дерево, и сверху на него рухнула другая ветка, значительно тяжелее первой - почти что бревно. К счастью, только на ноги. Травма оказалась довольно лёгкой, но из строя его вывела на пару часов, и было подозрение, что ему сломало мизинец. Да и нафига он стал дёргаться, а потом не попытался уклониться, когда услышал громкий шум сверху? Теперь он только и мог, что сидеть у костра и злобно материться. Специи, добавленные в его паёк, оказались уже лишними. Конечно, пища осталась съедобной, но вот вкус стал очень специфический...
  Конфликт был, в сущности, завершён в мою пользу. Но такие люди, как 'Витальчик', были слабыми духом, а потому всегда затаивали злобу, старались отомстить и всё такое прочее. Полная неадекватность. Единственное, что их могло удержать - демонстрация силы. По-хорошему, надо было бы его 'добить'. Эдак на месяц в гипс закатать, благо уже сложился план, как этого достичь, даже без существенного личного вмешательства. Но к кампании присоединилась Лида и у меня с глаз будто пелена упала. Я осознал, что действовал будто под внушением. Вот в самом деле, дался мне этот придурок... А вместо того, чтобы просто его игнорировать, зачем-то начал планомерную войну с целью его физического увечья, а то и смерти... Что самое печальное - всерьёз... Сказывается напряжение, мда, уже срываться из-за мелких неприятностей стал...
  В общем, согласились на перемирие. После чего попытался 'наладить контакт', пытаясь отыскать общие интересы с 'весёлой кампанией'. Зря я с ходу от общества ребят отказался, ведь не плохие, в сущности, люди... За исключением кое-кого шибко противного, конечно. 'В семье не без урода'...
  Кое-что нашлось, но скорее для поддержания разговора, нежели полноценного общения. Известные музыканты, звезды кино, погода, в конце концов (к слову, была просто великолепная для осени, ни жарко, ни холодно, а именно в самый раз). Всё не то, блин, как же найти подход к сей 'крепости'? Вспомнил про успех охотничьих баек и попробовал продолжить тему, уже в другой плоскости. Кое-что понравилось, кое-что нет, а почему - понятия не имею. Мда, вот где настоящая сложность убеждения, а я все думал, что это священники самые непробиваемые, впрочем, они же в 'СМ' ещё и чиновники, что заметно усугубляет ситуацию...
  Более-менее восстановив 'статус кво', вернулись к отдыху на природе. К набору туриста присоединились и другие вкусности. Пирожки домашней выпечки пошли на ура, конфеты Лида передала всем, а Виталий, видимо, решил выделиться, и достал целый ящик пива. Ребята встретили 'презент' довольным гулом и сразу решили отведать. Отказались, по сути, только трое - я, Лида и ещё один смутно знакомый парень. 'Витальчик' не успокоился и начал 'гнать понты'. Он, что слова 'нет' не понимает? Пришлось извиниться перед дамами и повторить отказ в более понятной ему, не литературной форме. 'Иш как набычился, а не хрен на меня телегу катить, не правильный пацан, не уважаешь, не по понятиям... Нет, значит, нет'.
  До знакомства в виртом, я, пожалуй, с удовольствием бы присоединился к 'культурному распитию'. Но после того как Иван показал мне, каково приходиться тем, кто по дури полез в не настроенную капсулу. Особенно, под влиянием посторонних эффектов вроде алкоголя... Не уж, обойдусь, даже при учёте того, что сегодня настройкой заниматься не буду. Эффект все равно сохраниться, а потому ночью, с понедельника на вторник, у меня будет больше проблем, чем обычно. Вот если бы я играл как нормальные люди, в полностью настроенной капсуле, то никаких осложнений бы это не вызвало. Просто включался бы 'режим обратимости изменений' и все слишком рискованные операции блокировались до завтра, чтобы на следующий день можно было, уже на свежую голову, обдумать, и что-то подтвердить, что-то отменить. А если будет вип-комплектация, то даже последствия похмелья будут ослаблены мед. комплексом капсулы. Так что 'нет', во всяком случае, пока я занимаюсь настройкой, потом видно будет...
  Другой парень отказался тоже по весьма прагматичной причине, 'проблемы со здоровьем'. В прошлый раз, когда кампания попробовала 'отведать хмеля', приехал старший брат Лиды и доступно объяснил всем, что если дорого здоровье, то мешать сестренке не стоит. А Роману, как инициатору той попойки, объяснил дважды. 'Ярый трезвенник, сам не пьет и другим не дает'. А если что не нравиться, то у него есть с десяток товарищей по спортивной секции, которые тоже не прочь устроить 'пропаганду здорового образа жизни''. Так что сам мешать нам не будет, но за последствия не отвечает. Да и на давление 'Витальчика' среагировал тоже в не слишком приятных выражениях. На мой взгляд, даже ещё изящнее, чем я.
  После чего этот козёл пристал к Лиде. 'Да ему же явно сказали, отвали, но нет, хочет подвести всю кампанию под очередной раунд ребят с тяжелыми аргументами'. Я подумал и решил, что если этот Виталий продолжит настаивать, то прямо сейчас ему по морде и надаю, нарушив шаткое перемирие - меньше мороки будет. Поскольку намёков он явно не понял и нужно объяснить всё напрямую, вдумчиво и с расстановкой. Как описано в должностной инструкции инквизиторов по правилам работы с еретиками... Собака, конечно, проблема, но в ускорении от 'изменения мира', смогу справиться без травм. Но, надеюсь, одумается, карму жалко из-за этого придурка тратить...
  Вроде бы этот тип всё же одумался под совместным напором убеждения всей кампании, хорошо помнящей, как им тогда досталось. Слава Свету...
  Чтобы не мозолить глаза, отошли от основной части кампании и устроились на другом конце поляны, после чего продолжили беседу. Паренёк оказался весьма интересным собеседником и даже умудрился разговорить Лиду. Что-то сильно тяготило её и сейчас сидела 'мрачнее тучи'. Причину выяснить не удалось, но Роман смог отвлечь от тяжелых мыслей. Развлекал нас анекдотами, любопытными случаями из жизни и просто пересказом произошедших раньше с веселой кампанией событий, да ещё с выражением и в лицах. Наобум спросил, не актер ли он и узнал, что только учиться. 'А ведь уже чувствуется талант. Может что покажет из репертуара?' Рома надежды оправдал и через полчаса мы уже втроем пели хором хиты прошлых лет...
  А потом Лида стала рассказывать, что её гнетёт. Только довольно туманно и издалека. Мне, например, многое осталось непонятным, поскольку был 'не в теме'. В отличие от Романа, который то ли знал некоторые важные детали, либо просто делал вид, что понимает. Всё же это профессиональный навык актёра...
  Как выяснилось, старший брат Лиды увлекается не только спортом, но и виртом, как отец, мать, и даже дед... Неслабая у них семейная традиция... Под их чутким руководством, Лида освоило и то, и другое. Когда партии в реале, когда в виртуле, от настольного тенниса до американского футбола. Я с некоторым сомнением посмотрел на габариты девушки. Такую преграду смести с дороги за один тычок ведь можно. Но благоразумно решил не высказывать скепсис. А то ещё нарушу доверительную атмосферу беседы и будем снова сидеть каждый сам по себе... С фентези-играми знакома, но особо не фанатеет, переболела тягой ко всяким там рыцарям и драконам ещё в детстве, предпочитает жить 'реальным миром'. В отличии от Романа - тот проводит в вирте всё свободное время и ведёт с Лидой шутливый спор уже несколько лет. Что для его профессии очень важно развитое воображение, а потому вирт ему очень полезен. Лида, соответственно, считала, что путешествовать и участвовать в общественной жизни реала гораздо полезнее. Но так как жизнь была Романа, то и распоряжался он её по своему усмотрению и продолжал висеть в вирте.
  Решил расспросить подробнее, задал пару специальных вопросов и с ужасом узнал, что на его капсуле сломались ограничители, а чинить он не желает: - 'Слишком дорого, да и мешают творческому поиску'. Внимательно посмотрел на Рому и заметил признаки возможного 'срыва', как мне объяснял Иван. 'Натуральный писец парню будет, надо срочно выручать'. Я как мог доходчиво объяснил, что его ждёт в будущем, если их не починить, а потом показал подробные видео из спецкурса Ивана. Тех, кто также пострадал в очень сходных обстоятельствах. И всё же нарушил атмосферу.
  Романа проняло не на шутку. Среди тех ребят оказался его знакомый, с которым они вместе учились... 'Упс, перебор воспитательного воздействия...' А когда, наконец, его перестало трясти, Рома сообщил, что обязательно починит, но пока у него нет денег. Я заверил, что могу оплатить ремонт его капсулы, как товарищу по несчастью. Фух, тут разобрались. Поднял взгляд на Лиду и увидел, с каким страхом она на меня смотрит. Будто я сам покалечил всех тех людей на видео и сейчас не Рому стараюсь спасти от той пропасти, к которой он сам идёт, а говорю: - 'Привет, я серийный маньяк, и ты моя следующая жертва!'
  - Ты знаком с этим... монстром?!
  - Кем? - проследил, на кого показывала Лида в видео, и удивился, - Иван? Чудовище? Да нет же. Он хороший человек и...
  - Убийца очень многих хороших людей!
  - Ну, э... он сам говорил, что бывший военный. А на войне, как известно, убивают...
  Вот только Лида была категорически не согласна. Каким образом командир тестеров, никак не проявляющий злые намерения, ассоциировался у неё с понятием 'монстр' - было не ясно. По моему мнению, так этого звания достоин совсем другой человек - Викинг...
  Восстановить 'контакт' не удалось, в результате чего Лида перешла к активной психотерапии Ромы. Который тоже, как выяснилось, знал Ивана с очень плохой стороны. Где, когда и почему они столкнулись - бог весть, но главной причиной его паники оказался отнюдь не тот знакомый ему парень. Да и Лиду проняло не на шутку... Вот только спрашивать Ивана, думаю, будет не правильным. Не любит он вспомнить прошлое. А от этих двоих ничего не добиться. По крайней мере, сейчас.
  После некоторых размышлений вспомнил об остроге, посмотрел на темнеющее небо и решил отправиться на рыбалку. Здесь от меня толку всё равно не было, а так успокоятся, рыбки поедят, может и легче станет...
 
  Блин, вот так всегда, 'ни одно доброе дело не останется безнаказанным', - размышлял я, ведя свою охоту за обитателями реки. 'Хотел как лучше, а получилось как всегда'... И зачем мне захотелось показать видео? Само желание отвратить от превращения в овощ, понятно... Хотя, откуда я мог знать, что они настолько плохого мнения о Иване? Странно всё это...
  Итогом поздне-вечернего улова удалось поймать целых три рыбы. Не особо крупные, да и не совсем уж мелочь, как в прошлый раз... Четвертую заприметил, но она куда-то смылась. Да и другие, похоже то ли попрятались, то ли уплыли. Ладно, и так сойдет, все-таки я не специалист. После чего побрёл обратно, на звуки 'бардовской песни у костра'.
  Пришёл вовремя, как раз доставали картошку, пропеченную в углях специально для этого сделанного кострища. Лида с Романом присоединились к основной группе, а Витальчик, как выяснилось, уже всех достал своим нытьем, получил квалифицированную мед. помощь, и сейчас спокойно спал в палатке... Хм, не знал, что Лида хорошо разбирается во врачевании. Учту на будущее...
  Был ещё в планах шашлык, но подсуетилась псина и умыкнула половину мяса, так что получилась лишь 'сокращенная программа'. Кстати, картошка оказалась горячей и кое-кому вспомнилась традиция перекидывать из рук в руки для более быстрого остывания. 'Hot, hot, hot', или в переводе, 'горячо'... Расстелили палатку, чтобы по траве не искать упавший продукт и устроили соревнование в ловкости рук. Собака тоже решила вмешаться и перехватила один из снарядов. Толку ей от этого, крахмал же для пищеварения четвероногого друга слабо походит. Видимо, псина об этом тоже знала, поэтому больше картошку не ловила и умчалась искать что-нибудь посъедобнее. Вот и хорошо.
  А потом уже успокоившись и закончив трапезу, вспомнили, что завтра кому на работу, кому на учебу, в общем, были занятия у каждого и пора было ложиться спать. Впрочем, как и прошлый раз, некоторые предпочли личный досуг.
  Так уж получилось, что раз пришёл последним, что и оказался крайним. Расположился у входа в палатку, поскольку другие места уже были заняты. О чём я довольно быстро пожалел, поскольку покой, как оказалось, мог мне только сниться. Когда собака не нашла занятия снаружи, то попыталась пробраться внутрь. Шуганул, и она вновь унеслась на поиски приключений. Но выспаться не получалось. Это косматое чудо предприняло ещё три попытки.
  Вроде бы у 'Витальчика' был с собой поводок, но он его где-то потерял, пока пытался мне навредить и в итоге пострадал сам. Мог бы помочь сторож, но в отличие от механика, этот тип полностью пренебрёг своими обязанностями и спокойно спал.
  Наконец, я не выдержал, когда в очередной раз псина утащила мой рюкзак и стала активно грызть.
  Включил 'изменение мира', тихо выскользнул из палатки, связал псину, заткнул пасть и примотал рядом с собой.
  Получилось совсем не гуманно, но дать поспать пару минут, а потом резко будить - это вообще метод Гестапо.
  Единичку кармы я все же потерял, но спокойный сон того стоил. Даже с учетом приступа сильной боли и скандала на утро, устроенного Виталием, который быстро перерос в драку. Когда я узнал, что ему никуда не надо с утра, то уже себя не сдерживал. Связал и положил в автобус, с удивлением, обнаружив, что рисунок в точности повторяет плетение, которым я вязал псевдо-инквизитора. Развязать, что характерно, его не смогли, и веревки попросту разрезали. Расстались с Виталием и псиной в напряженных отношениях.
  Лида мои выходки никак прокомментировала, только сообщила, что в следующее воскресенье придти не сможет. Как освободиться - позвонит. Обменялись контактными данными и расстались весьма неожиданным способом. За ней приехала машина. Провожать было строго-настрого запрещено. Да и вообще попадаться на глаза приехавшим. Поскольку прибыл тот самый брат Лиды, скорый на расправу. Только и осталось, что согласиться и быстро 'утекать'.
  А потом был весьма примечательный случай. С 'весёлой кампанией' отношения тоже дали серьёзную трещину, так что у меня перед носом захлопнулись двери старого автобуса и ребята уехали без меня. Напоследок, 'Витальчик' показал мне интернациональный жест, и сразу стало понятно, кто именно стал инициатором этого решения... Ну, держись, мерзавец. 'Моя мстя будет страшна!'
  Сначала подумал, что неплохо было бы подготовить какой-нибудь сюрприз к следующей поездке. Место сбора я знаю, виновника моего неудобства, тоже. И устройство автобуса изучил хорошо... А потом вспомнил, что Лида не придёт и сразу расхотелось там появляться... Так что специально искать его не буду, но если попадётся, то пощады пусть не ждёт - закончу разборку, начатую вчера, со всем тщанием...
 
  Так что назад мне пришлось идти пешком. Правда, стоило только выйти к дороге, как попалась 'попутка'. Водитель оказался довольно хорошим человеком, договорились быстро и за счёт демократической цены дальнейший путь не стал очень уж серьёзной проблемой...
  В машине оказалось неожиданно уютно, мысли текли лениво, да и водитель не напрягал беседой. Так что можно было просто отдыхать и думать о своём...
  'Веселая кампания' не поняла моего чувства справедливости, жаль... А места тут красивые, наверное, продолжу выбираться по выходным, только пораньше, чтобы ребят не нервировать своим присутствием...
 
  Поразмыслив, что становиться слишком скучно, решил рассказать водителю 'легковушки' несколько охотничьих баек. Тот оказался весьма подкованным в деле охоты и даже специально остановились, 'помериться умениями'. Я немножко сжульничал, применив карму, но мужик так впечатлился, что пригласил в 'клуб охотников и рыболовов', обратив внимание, как я мягко двигаюсь и ловко орудую острогой. Не каждый день ему попадаются такие "молодые спецы", а чего не знаю, подучат, с получением/продлением лицензии помогут, поделятся сведениями об наиболее богатых угодьях и так далее... 'Эх, знал бы ты, каким трудом мне эта карма даётся, не стал бы говорить о способе её очень быстро утратить'. В общем, обещал подумать и прибыл к месту работы точно в срок. Вот хорошо, что на машине ехал, потому что после той 'показухи' я сам дажепошевелиться не мог. Фух, не опоздал, слава Свету...
  На рабочем месте царило оживление, прибыл представитель фирмы, проводит опрос служащих на тему, чего бы им хотелось получить, чтобы работать ещё эффективнее. Интереса ради вписал множество мелких дешевых украшений для мини-кабинета в 'дополнительно', по остальным пунктам ответил более честно, отдал заполненный бланк представителю и забыл этот эпизод, сконцентрировавшись на рабочем процессе. Мысли о неудачной поездке крутились и так и сяк, в результате, я понял, что вёл себя отнюдь не так, как раньше, наверное, именно это резкое изменение образа и повлияло на трещину в отношениях. Ведь мог же я сдержаться, подумаешь, собака слишком активная, да паренёк наглый, бывает. И Роме мог объяснить всё тет-а-тет, без присутствия Лиды. Мог, но просто не подумал. Блин, веду себя как Сакри, мозги есть, а пользуюсь ими редко. Впрочем, затяжные размышления, как правило, тоже ничем хорошим не заканчивались. Придется искать 'золотую середину'...
  Когда к обеду приехала машина от компании и доставила то, что заказали сотрудники, я растерялся. 'Ведь раньше даже в день зарплаты нельзя было заказать что-то сверх возможного выбора, или это просто разовая акция?' Шеф объяснил, что пока что это собственность компании, но если есть желание, то можно выкупить для себя. Хоть в отношении к 'денежной стороне вопроса' всё по-прежнему. В задумчивости расставил привезенный товар по кабинету и тот сразу стал выглядеть уютнее. 'Хм, а мне нравиться. Пожалуй, если добавить пару деталей вроде тех безделушек с барахолки, то будет даже ещё симпатичнее...' Запишу в планы и продолжу трудовой подвиг. Сегодня ночью состоится новое Погружение и на меня опять обрушатся тяготы управления доменом, разбирательством с церковью и много чего ещё, о чём я даже не подозреваю, а потому стоит восстановить душевные силы в полной мере. 'Понедельник день тяжелый...'
 
  Шёл к клубу в довольно грустном настроении, зато хоть последствия от применения кармы перестали беспокоить. Дважды войти в состояние изменение Мира и прдержаться в общей сложности болье трёх минут - это слишком много для моего нынешнего здоровья. Может вплотную заняться тренировками по методике тестеров? А то сейчас результаты не утешительные... Я планировал признаться Лиде, набрать карму, решить возникшие проблемы. Что в итоге? Девушку испугал, с 'веселой кампанией' разругались, карму, что нарабатывал два дня, потратил на ерунду, а проблем и в реальном мире прибавилось... Мда, если я так и дальше буду воплощать планы в жизнь, то лучше бы и вообще не начинал. 'Не ошибается только тот, кто ничего не делает'. Может, кому-то это и помогает, но когда я перестаю что-либо делать, то проблемы сами находят меня и становиться только хуже. 'Лучше хоть какое-то действие, чем полное бездействие'. Пожалуй, да, так есть шанс понять свою ошибку и исправить её до того, как накопиться 'снежный ком' и ситуация станет критической.
  В кафе, обсудили перспективы группы с Аркадием. По сути, большая часть уже имеет положительную карму и можно приступать к активным действиям, теперь встал только вопрос - откуда их брать? В гильдию, откуда их выперли, обращаться бесполезно, к другим - работа будет не по профилю, ва потому успех гарантировать крайне затруднительно. В итоге пришли к мысли, что надо поискать какую-нибудь ещё гильдию 'разведки и решения проблем', но обязательно маленькую, чтобы нас не смогли задавать силой и принудить к продолжению 'Полосы Счастья'.
  Хорошо бы подошла та гильдия, что в портовом городке, но после того как туда заявились Темные... Поделился размышлениями с Арком и узнал, что 'Зеленые Холмы', конечно, пострадали сильно, но продолжают существовать и нынче. Потеряли в бой битве лишь четверть от общего населения, но в основном, персонажей с отрицательной кармой, бродяг, бандитов и прочих ненужных элементов. Так что проблем для нашего плана будет даже меньше, чем раньше. У них ведь стояла задача вытащить демонолога из тюрьмы, а не стирать город с лица земли, вот они его и вытащили.
  Расспросил подробнее и узнал, что Воины в Темных Доспехах, которых я считал элитными бойцами Тьмы, вообще-то не воплощение мирового зла, а наёмники, славящиеся тем, что выполняют любые приказы, только плати. И доспехи их были изначально серыми, а перекрасили уже потом, чтобы позлить 'Звено'. Некоторые из них даже обладали положительной кармой, хотя, в основном, все же были нейтралами. Раньше в их рядах попадались и злые персонажи, но после нескольких встреч со 'Звеном', не смогли уйти и были уничтожены. Такой вот 'естественный отбор'...
  А если у меня вдруг появиться очень много денег, то смогу и сам их нанять, разве что церкви это очень сильно не понравиться. Размер платы за их труд, кстати, был завышен не просто из-за 'понтов'. Большую часть они жертвовали напрямую Свету, или Сумраку (если минус был несильно большим) для восстановления кармы в нейтралитет (через церковь и других посредников слишком дорого получалось из-за платы за посредничество, а также был серьезный "напряг" с самой церковью после того эпизода предательства интересов Покровителя, когда деньги взяли, а карму не восстановили). Поэтому они всё ещё были живы и могли продолжать действовать, хотя и серьёзно конфликтовали с теми, кто называл себя слугами Света (тем очень не нравилось, что такой огромный поток денег шёл мимо них). Правда был у этого способа недостаток - поднять карму деньгами выше нейтральной не получалось. Всё же индульгенция суть "искупление грехов", а не "деяние, угодное Свету". Что забавно, с Воинами "Звена" у них было довольно хорошие (рабочие) отношения, за исключением времени, когда Темные начинали творить Зло - тут уж им доставалось по полной программе.
  Я отнесся к этой информации с большим недоверием, но Аркадий предоставил запись, как он сопровождал один из грузов клана 'Победителей' (большой сундук с Монетами Древней Империи) и в качестве охраны с ними пошла группа Темных. Никаких подстав с их стороны, кроме сверхвысокой платы, не было, доставили быстро и чисто, всех желающих отнять груз отправили в Окончательную Смерть (чтобы другим было неповадно лезть). У Арка даже было несколько адресов, через которые с ними можно было связаться, если что. Вот так номер... Прямо "жизнь наёмника" получается. С другой стороны, риск довольно велик - поймают, убьют и всё отнимут. Не, мне в положительной кармой значительно спокойнее...
  В задумчивости, я спросил у Аркадия, что он думает насчёт настройки капсул и узнал, что в своё время сумел настроить свою первую капсулу сам, но потом уже не потянул - слишком большая нагрузка на здоровье. Жаль, я бы с удовольствием пригласил Арка к настройке, Леониду бы помог, с Иваном познакомился... Легче было бы его из лап 'Победителей' выдернуть. А правда, что мешает просто познакомиться? Коротко пересказал мысль Арку и зашли вместе по сигналу часовой готовности. Внутри уже поделился мыслями с сисадмином. Тот подумал и сообщил, что это чистая авантюра, но если найдутся исполнители, то поможет с подготовкой. Дальше мы продолжили совещание уже вместе с Иваном и нашли выход - есть люди, готовые рискнуть за деньги, но оплата тоже будет не маленькой, да и проблем от прямого столкновения с 'Победителями' будет 'выше крыши'. Поэтому надо всерьез подумать, хотим ли мы влезать в это 'осиное гнездо'.
  Это ведь не в виртуальной игре по 'носу щелкнуть', а нанести ощутимый урон в реале. Иван по своему опыту знал как тяжело вытаскивать людей из такой 'кабалы', какую практикуют очередные претенденты на звание 'королей мира'. После такого они и сами захотят нанести 'ответный визит' - его мы выдержим? У нас тут компьютерный клуб, а не бункер, как и них, да и отлавливать скорее всего будут нас по одному, так что придется ограничить контакты, перемещения и вообще переходить на 'осадное положение'. И защищать не только себя, а ещё и родным, близких, друзей. Закрыть все возможные способы надавить на нас, от порочащих статей в СМИ до судебных процедур и физической ликвидации.
  Видимо, чтобы добить меня аргументами, предложил представить, что вот возьмут они в заложники Лиду, и что я буду делать? А если ещё станут присылать по кусочкам, как ему присылали его сына? Им-то что, спустят дело на тормозах, всего лишь ещё один человек, пропавший без вести, с большими деньгами можно и не такое...
  Блин, не знал, что он воспримет это так близко к сердцу... Да откуда он знает про Лиду? Хотя, чего это я, такой матерый вояка обязан иметь свою сеть разведки, иначе бы не дожил до своих дней, да и Леонид мог сообщить по дружбе, у него осведомители наверняка есть... Я ведь время от времени чувствовал на себе чей-то внимательный взгляд, а уж когда возникал какой-нибудь конфликт, ощущение становилось значительнее сильнее.
  Иван заметил, что вогнал меня совсем уж в глубокую депрессию и сменил направление. Что он бы и сам не против, проведать тех двоих ребят, поскольку сильно сомневается, что перешли они по своей воле. Да и надежные люди есть, не впервой наглые хотят захватить мир, и каждый раз находятся более мудрые, умелые, способные их остановить... В общем, сумел успокоить. Фух... Ладно, особых причин цепляться за то, что имею, у меня нет. Квартиру можно поменять, ценные вещи взять с собой, но даже если потеряю, смогу найти замену, родных и друзей прикрыть тоже возможно, Лида... тут сложнее, но можно попробовать. Да в конец-то концов, я инквизитор, или погулять вышел? Зло должно быть наказано!
  Отблеск на окне сильно напомнил согласное мигание Звезды.
  Хм, а это тут вообще причём? Похоже, что я не достаточно активно трудился, раз такие мысли в голову лезут, надо бы утром проявить больше усердия - да и премия поможет в деле накопления финансов для исполнения задумки.
  Определившись с выбором, мы быстро пришли к общему согласию - операцию проводить будем, но сначала потребуется тщательно всё разведать, накопить достаточно ресурсов и крепко продумать над воплощением планов в жизнь.
  Подготовить капсулу удалось за девять минут, так что его я набираюсь опыта, а не просто случайность. Ещё одна хорошая новость.
  *Вход*
 
  Появился я в том же месте, откуда и вышел, у круга возрождения в окрестностях портового городка. Как и говорил Аркадий, поселение 'Зеленые Холмы' выглядело меньше по размеру, чем до прихода Темных, нескольких этажей у большинства зданий не хватает, да и в местах, где когда-то была тюрьма и свалка, красовались две большие ямы. На всякий случай изменил внешний облик, а то не хватало ещё, чтобы на меня напали как на организатора той бойни.
  На воротах проблем не возникло, разве что я удивился, что стражники были с положительной кармой. Те заметили мой интерес и дали совет зайти в церковь, исповедаться и сделать пожертвование, чтобы восстановить свою карму до полностью нейтральной, а потом совершить доброе дело, поучаствовать в восстановлении поселения. Нынче это стало очень востребованной мерой для тех, кто желает жить в городе, пережившем 'Прорыв Тьмы'.
  А когда вошёл в сам город, то поразился чистоте. Не европейский город, конечно, но по сравнению с тем, что здесь было - разница колоссальная.
  Горожане, кстати, гордятся новым статусом, поскольку было меньше тысячи случаев, когда после удара Тьмы кто-то в поселении выживал. Какие только версии я только не услышал в таверне, но основных было две.
  Первая (официальная) версия была очень простая - всех спасла Церковь. Реже упоминался Свет, хотя 'Звено', которое, по сути, всех выручило, к церкви имеет лишь косвенное отношение.
  Второй (неофициальной) была версия о том, что это пришла кара тем, кто погряз 'в грязи и разврате'. Чувствовалась негласная поддержка правителя города, уставшего от низкой экологии. Что любопытно, в ней можно было найти объяснения практически всему в соответствии с 'правильной' точкой зрения. Обратило в нежить персонажей с негативной кармой? Так они слишком сильно испытывали терпение Природы, за что и поплатились. Вполне логично, ведь те, кто не соблюдали правила, также не утруждали себя соблюдением правил в отношении с природой. Из прохожих выжили те, кто оказались в момент нападения на чистых дорогах. Тоже логично, ведь уборкой там занималась личная гвардия градоуправителя, да и он сам, кстати, тоже был, так что и защита в тех местах оказалась лучше, чем в любых других точках поселения. До основания снесены тюрьма и свалка? Так там и концентрировался мусор, что среди населения, что среди вещей.
  Я даже начал подозревать, что правителем здесь был эльф, раз он так сильно заботиться о природе, но потом вспомнил, как тяжело мне приходилось соблюдать образ нейтрального крестьянина. Да такая грязь и орка бы в конец достала, так что не факт...
  Добрался до гильдии ассасинов, переговорил с магистром и мы смогли придти к соглашению - группе Аркадия задания будут передавать через меня, как почетного участника их 'закрытого клуба' как руководителя команды, что снимало проблему 'Пути к Величию'. Я не был убийцей по классу, а потому не был обязан выполнять инструкции руководства из Столицы. Если некоторые поручения покажутся мне чрезмерными, то могу отказаться без особых последствий, а взамен, мы отдавали половину от награды за 'посредничество и услуги прочего характера' (имелось в виду ещё и обустройство полноценного филиала гильдии в моём домене). Конечно, магистр получит гораздо больше выгоды от такого договора, чем мы, но и головной боли предостаточно, да и это временное соглашение - когда 'встанем на ноги', то можно будет изменить условия.
  Следующим клиентом был молодой дознаватель, которого я нашёл на руинах какого-то заброшенного хутора. Его 'Полоса Счастья' как раз довела до 'точки кипения', и через пару часов он мог запросто сорваться и совершить кучу ошибок. Пришлось брать дело в свои руки, и объяснить ему в какую переделку он попал, и чем ему аукнется провал, или неточное исполнение любого из поручений. Передал краткий перечень своих мучений, пересказал пояснения Леонида, а также провёл небольшое сравнение с 'Полосой Счастья' у убийц, чтобы он не думал, что ему хуже всех. С каждым словом игрок мрачнел всё больше, а потом и вовсе отошёл в сторону и выматеревшись вслух, пнул какой-то камень. Мда, 'нарушитель' на минуту и минус единичка кармы, но пока ладно, пусть успокоиться, затем вернём. Да и я среагировал похожим образом, но тогда меня ещё не так сильно припекло как потом, а после уже было поздно. Хорошо хоть в реале ругаться можно без особо страшных последствий, вроде бы, хотя если я прав насчёт прибавления кармы из реала, то и там стоит воздерживаться...
  Наконец, он остыл и уже нормальным голосом спросил, что ему теперь делать, чтобы просто играть, без 'вот этого всего'. Подумали вместе и решили, что ему стоит попробовать пойти тем же путем, что и я - пробудить своего Аватару Света, а затем продолжать Путь Земной, или же Небесный, служа непосредственно Свету, тут как получиться.
  С осознанием, что Свет тоже может быть разумным, у священника было туго, даже пример Звезды не помог. Промучились полчаса, но ничего не добились - он просто не мог себе представить, что это возможно и всё тут. Засада, блин...
  Попробовал создать вторую Аватару, но Звезда пояснил, что обычно это удаётся к десятому уровню, когда решается, развивать первого духа стихии Покровителя вплоть до режима слияния, создавать одного сильного помощника, либо армию из относительно слабых, но многочисленных фантомов. Перепрыгнуть сразу четыре уровня, да ещё и проигнорировав дополнительные условия вроде специального здания от церкви, мне не удалось даже при полной выкладке сил и пришлось думать дальше. Затем Звезда предложил альтернативный выход: освященный предмет 5+ уровня. Его дух вполне можно развить в полноценного Аватару, но потребуется куда больше сил и времени, чем из Истинного Света. Как нам достать такой предмет - отдельный вопрос. Освящение ведь не просто мелкий баф, а полноценная заточка классовым свойством, наравне с улучшением обычных вещей в классовые. Подумали и тоже нашли выход - парню надо накопить сотню медных монет с небольшим хвостиком и купить 'Монету Древних Империй'. Зачарование будет проводить Звезда, тогда успех гарантирован с первой попытки.
  С этим вопросом разобрались, и до меня всё же дошло, что я не в курсе как парня зовут. Вот же привычка дурацкая образовалась. Вгляделся в ник, но прочитать смог только идентификационный номер персонажа, очень длинный и мало что говорящий набор цифр. Однако. Спросил самого 'коллегу по вере' и узнал, что зовут его 'Супер Василиск', но церкви такое имя не понравилось и когда они не смогли добиться от него добровольного изменения на пятом уровне, просто скрыли. А если по жизни, то Василий, или просто Вася. Класс, такой же, как и у меня, Инквизитор, Боевой Священник, но без узкого класса. Посовещавшись с Аватарой, который по долгу службы знал 'подводные камни' в каждом из направлений (не всё же в справке написано), Вася решил стать 'Искореняющим Ересь', чистый боец с минимумом магии, один из любимых подвидов танков для рейдов в Подземелья у топ-кланов. Основной недостаток класса - противники, не имеющие специальных приёмов, или могущественных способностей - в чистой боевой силе Искореняющий всё же уступает Воинам, зато против финтов держится куда дольше и с меньшими потерями. Нормальный выбор, если не считать, что нужно найти какого-то врага со спец. приёмами и одолеть его для получения подкласса...
  Спросил совета союзников и получил координаты аж трёх спец монстров, подходящих для подобных целей, двух 6 уровня и одного 7 уровня соответственно. Попробовали счастья на 'шестых'. Против 'духа отчаяния' справились вместе, но наградой стало только небольшое вознаграждение опытом, парой мелких вещиц третьего уровня и репутации с жителями ближайшей деревенькой, которым этот призрак жить мешал.
  На следующего монстра, безумного кабана, кинулся Вася уже в одиночку, поскольку это оказалось обязательным требованием, а не просто пожеланием к исполнению для получения доп. награды, как думал Звезда (шестой уровень немного ошибся, но в целом, его сведения подтверждались). Нужно было победить в битве 'один на один' соперника, превосходящего и по уровню, и по мастерству, без помощи в бою со стороны. Разве что большой запас зелий от меня, и свитков от Арка взял, это не было запрещено дополнительными условиями (личное снаряжение, а не постороннее вмешательство).
  Первая попытка оказалась неудачной. Он снова кинулся в бой и опять потерпел неудачу. Все-таки противник был сильнее, это факт.
  Пока священник пытался добиться успеха, я решил узнать, как обстоят дела в моём домене.
  Староста сообщил, что домен за прошедшие дни переведён во второй общий уровень, благодаря большому количеству месторождений, доставленным мной из портового городка. Правда, чтобы перейти на третий, придется улучшать вообще все здания в домене и ещё не факт, что хватит, возможно, потребуется возвести ещё пару построек и их тоже улучшить. Да и известности хватило лишь по самому краю, на третий же потребуется трудиться при нынешнем темпе недели две. С искусственным озером, кстати, получилось даже лучше, чем мы планировали. Элементаль со Стражем так разошлись, что озеро стало естественным, благодаря тому, что тушей Стража был пробит проход прямо до русла реки (по прикидкам старосты, метров двести). Бои были настолько жаркие, что к середине воскресенья, по домену было сложно ходить - волны достигали полуметра. Теперь всё спокойно, поединщики наконец-то успокоились, но дорогам и натоптанным тропинкам за время строительства, пришёл конец. Теперь придётся их тоже заряжать положительной кармой в дополнение к углублению и расширению озера. Я попросил передать обзорный вид и заметил, что староста стоит рядом со своим домом в воде по щиколотку. Если бы не торчащие кучи земли, то можно было бы принять территорию домена за болото. Впрочем, если оставить все как есть, то действительно им и станет, как мне сообщил интерфейс домена (пять с половиной суток до изменения типа местности). Ну и порезвились, элитники, нечего сказать...
  Василий предпринял уже шесть попыток, со все увеличивающимся временем ожидания после очередной смерти. Звезда оказывал моральную поддержку и внушал позитивные мысли. Что с каждой попыткой растёт его опыт, и он постепенно становиться сильнее (про то, что моб тоже качается, Звезда предпочёл умолчать). У нас есть в запасе ещё и монстр седьмого уровня, там будет ещё сложнее, зато именно в этого кабана вся жизнь не упёрлась, можно и прибить когда надоест, а потом поискать следующего... Хм, мне бы такого тренера на ранних уровнях, я бы совершил куда меньше ошибок. Ладно, что там ещё осталось? Точно, клановые земли.
 
  Спросил Логсё как обстоят дела с владениями клана, а то я даже не в курсе, чем закончился Великий Ритуал.
  Глава клана поведал, что наш клан достиг второго общего уровня. Именно за счёт увеличенного запаса месторождений в полтора раза, мы и смогли набрать второй общий ранг, правда, далось нам это весьма дорогой ценой. Если бы мы могли сохранить все тринадцать доменов пятого уровня, то могли бы за неделю-две получить хоть 11 уровень, но потеря Неггё, а затем вражда с Тьмой сильно подорвали силы клана. И всё же результат того стоит. Теперь мы не пятый уровень нейтральной склонности, как были изначально, а второй с положительной направленностью. Поэтому даже если мы потеряем вообще все земли, то наш уровень не снизиться, пока жив хоть один соклановец. У нейтралов привязка была жесткой, а у отрицательной можно было при потере владений уйти даже в больший минус, тем даётся за захват такой земли. Я спросил насчёт конкретного домена, у моей земли была всё ещё негативная карма и узнал, что на мои владения это тоже распространяется. Именно из-за этого мне было так сложно достичь даже второго уровня, каждое разрушение отнимало очков влияния больше, чем приносило восстановление постройки. Мда, наберу денег и повышу карму домена, а то надоело уже до невозможности его перестраивать снова и снова...
  Перспективы развития клана тоже были довольно радужные - теперь мы могли качаться как сами того хотим, при желании, игнорируя ограничения качества/количества, жуткой головной боли для всех владельцев доменов нейтральной кармы и тем более, отрицательной. Мой штраф, конечно, полностью погасить удастся лишь при смене направленности, но и сейчас могу его игнорировать, если сниженный рейт влияния окупает затрату сил на планирование. Подумал и согласился, окупает, мои нервы мне дороже пары дней лишней работы.
  Оказалось, что это не все радостные новости. Теперь клановый замок мог принимать сокланцев без ограничений, хоть с отрицательно кармой приходи, но только в сам замок, на прилегающую местность, также принадлежащую клану, или, тем более, прочие места Плана Света, выходить всё же не стоило. Переспросил насчёт ограничения на потенциально опасные воспоминания и узнал, что я тоже могу там побывать без опасений за своего персонажа. Вот и славно!
  С двадцатой попытки, Василий наконец-то справился и получил свой подкласс Искореняющего. Слава Свету... Кстати, насчёт Света. Предложил вступить в клан, но Василию уж очень не хотелось становиться 'Котенком', да и к тому же у него уже есть значок клана 'Храбрых'. Я посоветовал его убрать, рассказал о последствиях, показал, чем именно славятся эти самые 'Храбрые' и что ждёт их последователей, но Вася уперся. Ну, как хочешь, только тебя же опять скрутит стража. Пришло очередное обязательство, и он уныло поплелся его выполнять. Ладно, может быть 'Путь к Величию' его чему-нибудь научит...
  Оставив Искореняющего с его проблемами (не хочет принимать помощь, его право), я попросил Логсё передать обзорный вид Плана Света. Мне самому туда перемещаться всё же не стоило - утрачу преимущества 'Пути Земного'.
  Клановые земли выглядели, как и обычные локации в тварном мире. Пожалуй, разве что были мелкие отличия в виде дополнительных удобств - всегда ясная погода, отсутствие мусора, легкий ветерок, разгоняющий жару и многое другое, на что обычно не обращают внимания, но присутствие этих мелочей сильно облегчает жизнь простого жителя.
  Поинтересовался, почему внешний вид такой обыкновенный и узнал, что таково было решение клана. Здесь им предстояло жить и работать, а потому было бы лучше, чтобы внешний облик не отвлекал от основного дела. А затем переслал материалы по оформлению 'Эдем' - облака под ногами, обширные владения с мгновенно восстанавливающимися запасами и заоблачной ценой такого домена. Не у каждого Старшего Бога, кстати, было такое богатство, куда уж нам-то, шестиуровневым персонажам такое чудо. Хотя прокачаться там можно очень быстро. Жаль, у меня нет знакомых среди небожителей, а то бы за пару дней взяли по десятому уровню. Опять погряз в мечтах, блин...
 
  Ещё после разговора с Аркадием у меня возникло стойкое чувство, что я упустил что-то важное, а уж после беседы с главой клана так и вовсе ощущение непонимания стало очень сильным.
  Блин! Уровень нейтральной склонности, так говорил Логсё. Тут что, ещё и уровень карму имеет?!
  Переспросил соклановецев, затем других союзников и убедился, что именно так дела и обстоят. Вот же... наверное, поэтому мне не давала покоя статистика прокачки топ-кланов: набрать 6 уровень меньше, чем за день, хотя у меня ушло две недели. Поискал в справке, затем на форуме и встретил 'тот самый момент', который я часто встречал, но раньше не обращал на это внимание.
  Прокачка персонажей с положительной кармой была стабильной, равномерной, а поэтому сильно замедленной - пока все навыки, отмеченные как важные, не будут повышены до текущего уровня, опыт в общий уровень просто не идёт, перенаправляясь на кач ценных параметров. Открыл свой профиль в виде боевой священник и убедился, что у меня не только в общем уровне 6,23 ед., а ещё и в каждом ключевом навыке, вроде 'богословия', так же по 6,23 ед. Мда...
  При отрицательной карме было все наоборот, очень быстрый кач, минимум ограничений и чрезвычайно много риска ('легко пришло, легко и ушло'). У нейтралов, соответственно, оптимальное соотношение качества и цены.
  С кармой, близкой к нулю, или точнее, в пределах, от нуля до десяти, было гораздо удобнее жить, это мне почему-то взбрело в голову отыгрывать Светлого, да ещё в ненастроенной капсуле, вот и мучаюсь до сих пор шестым уровнем.
  На эту мысль меня натолкнуло прочитанное сообщение, которое было опубликовано от имени клана 'Храбрых' - 'сравнительное исследование преимуществ кармы и возможностей игрока'. С первых же строк стало ясно, что эти сведения они где-то позаимствовали, следуя своим традициям.
  В частности, было описание, что в наше время массового применения вирт-капсул, надо убедиться, что настройка достигает 100%, а то некоторые фирмы уже считают, что 'всё, что выше 90% является нормой'. А ведь каждый процент серьезно повлияет на эффективность персонажа в виртуальности. Конечно, в 'Сакральном Мире' были специальные механизмы для сокращения этого штрафа, но полностью игнорировать их мог разве что специальный режим работы, но и тот лишь временный эффект 'полной настроенности'. Хм, а ведь я уже ощущал его, когда Судья наложил его на время спора с Тьмой за право обладания моим персонажем.
  Получалось, что по общей статистике, при моих нынешних значениях настройки в 50,5%, я сейчас мог бы действовать лишь в половину силы в любых других играх, а здесь, только с небольшими ограничениями на самые совершенные функции. А ведь точно, я же полез в 'Жестокий Мир' в не настроенной капсуле и смог всего лишь на полу-проценте настройки победить самого первого моба лишь при чудовищном усилии. Впрочем, думаю, что особо отмороженным преступникам эффект настройки полностью отключают. Чтобы, значит, лучше поспособствовать перевоспитанию...
 
  Для полной уверенности, заглянул по предложенной ссылке и увидел, что в официальном уставе клана прямо сказано - никаких секретов у 'Храбрых' нет, всё, что они имеют, выкладывается в общий доступ и по соглашению с разработчиками 'Сакрального Мира' их раздел никак не модерируется. Прежде, чем мне удалось зайти в их базу данных, об этом предупредили целых три раза. Подумал и добавил их новости в 'избранное', теперь при поиске чего-либо, поиск будет проверять не только популярные темы, но и эту часть форума, даже если темы не обновлялись с первого дня создания игры. И пусть здесь много флуда от залетных 'форумных троллей', зато сведения самые полные и надежные из доступных. Правда, расположены они были без всякой систематизации, так что читать имело смысл только первые сообщения в теме, поскольку исправления публиковались уже новой темой. Но это уже недостатки их способа управления - размещенное сообщение остаётся именно таким, каким оно было создано, и уже никто не мог его изменить, или удалить, ни супермодераторы, ни авторы самих тем. Да ещё и писать сюда могли не только сами 'Храбрые', гласность, однако. Пожалуй, это первый из подфорумов, помимо 'раздела для новичков', который мне предложил эту возможность - другие позволяли только читать, да и то не всё, из-за чего взгляд постоянно натыкался на надписи в духе 'скрытый текст'. Неудивительно, что тут царил полный хаос, хорошо хоть можно было фильтровать по теме/автору/клану и т.д.
  Перечитал 'исследование' ещё раз, на этот раз, вдумчиво. Если и закрались сюда ошибки, то не по вине самих Храбрых - намеренно дезинформировать они не станут, как предпочитали делать остальные топ-кланы, а это внушало определенные надежды.
  В результате я ещё раз убедился - преимущества собственно от самой кармы, для игры, несущественны. Те же самые эффекты можно получить, применяя базовые заклинания из общей школы магии, доступные вообще всем игрокам с 0 уровня. Проблема была именно в мировоззрении игроков, которым просто в голову не могло придти, что они могут, например, спокойно ходить по воздуху и для этого не обязательно применять сверхсложное и супердорогое заклинание полёта - можно было просто взять и пойти.
  Именно этим и определялся уникальный опыт 'Сакрального Мира' и огромный риск, поэтому были введены искусственные ограничения. Но если специально потренироваться, как меня готовил, например, Георг, или Магистр, то можно было научиться их обходить и за пару часов, была бы достаточно сильная воля у самого игрока, чтоб удержать своё сознание в реале от 'срыва в вирт'. Или же просто пользоваться каким-нибудь ресурсом для поддержки 'заклинания' и не волноваться.
  Так что сообщение, что умения игрока из реальной жизни не влияют на успешность в вирте, была правдой, но, как и у каждого правила, в нём были исключения (или проявление правила более высокого порядка). Здесь таким исключением и была Воля самого пользователя. Именно для развития этого параметра был адаптирован вообще весь игровой процесс 'Сакрального Мира'. Как писали сами разработчики, 'чтобы люди могли потренироваться в вирте, а затем воплощать свои Мечты уже в реальной жизни'. Но ещё до проверки в реале 'тихого перемещения' я и подумать не мог, что эту фразу надо понимать буквально - действительно захотел и воплотил, только бы кармы хватило.
  Одним из таких особых способностей, доступных 'и тут, и там' были бонусы кармы, а также возможность использовать их даже без наличия, или трат других ресурсов, просто Силой Воли. Только находилось очень мало желающих рисковать своим здоровьем ради успеха в единичной проверке всего лишь в виртуальной игре. Например, именно этим объяснялась повышенная усталость игроков в реальном мире после интенсивных событий внутри 'СМ' по сравнению с остальными играми.
 
  Неожиданно для себя я встретил объяснение, почему становиться так больно при применении Кармы/Силы Воли. Процесс изменения параметров в 'душе' игрока очень болезненный, но когда пользователь находиться в капсуле полного погружения, эти ощущения фильтруются, поэтому игрок в вирте эту боль не чувствует, но тело-то её испытывает, а потому и последствия не самые приятные при Пробуждении. Кстати, да, после выхода из 'Жестокого Мира', несмотря на все ужасы, которые я там пережил, тело ломило куда слабее, чем после любого сеанса 'Сакрального Мира'. С другой стороны, на сложность проверок не настроенность почти не влияет, а помощь Антона, или, тем более, Ивана, полностью снимает дискомфорт после Пробуждения. Ещё одно подтверждение, что Леонид тщательно проверил возможности, подготовился и только потом предложил применять 'СМ' для более быстрой настройки. Да и то, потому что ему очень сильно 'припекло', так бы он ни за что с таким секретом не расстался.
  Продолжения мысли в тексте не было, но логически продолжая размышление, можно было легко придти к выводу - когда такое игровое событие как 'изменение мира' происходит в реале (нетривиальная мысль, всё-таки, для большинства игроков), то боль никак не компенсируется, а потому и чувствую я себя из-за этого очень плохо. Да и не я один, что тоже немного, но радует...
  Поэтому 'обходной путь' был частично ослаблен, загроможден искусственными ограничениями, но ещё не был закрыт. Это как в анекдоте про 'Неуловимого Джо' - 'его не поймали потому, что он нахрен никому не нужен'.
  Вот только мало кому приходит в голову, что работает и 'обратная связь' - можно рискнуть здоровьем виртуального персонажа, для достижения единичного успеха в реальности, и это уже открывает чрезвычайно огромные возможности. Но это тоже был путь не для всех. Вкалывать целые сутки ради единички кармы, а потом слить её за полчаса в реале (или даже за десяток секунд, если требуется слишком высокая нагрузка) - перспектива ещё та. В общем, средство не на каждый день, но в критической ситуации может спасти жизнь. И я сильно подозревал, что этот путь специально держат открытым 'сильные мира сего'.
 
  Заодно узнал и про грядущие изменения в механизме кармы. Это были не просто слухи, Аркадий то ли не имел полного доступа к базам данных, то ли не там искал. По сути, увеличивался комфорт играющих в нейтральной карме. Значительно увеличивалась сложность обретения положительной, или отрицательной кармы, давалась скидка на восстановление кармы через Сумрак (если игрок ещё не ушёл в глубокий минус), а также резко повышался порог для Окончательной Смерти, да ещё и преимущества положительной кармы будут немного увеличены. Что интересно, эту правку затеяли давно, но только сейчас нужная сумма была, наконец, собрана (по большей части, кстати, Воинами в Темных Доспехах) и в начале следующего месяца она вступит в силу. Посмотрел по справочным материалам и узнал, что если сейчас достаточно получить 11 кармы, чтобы стать Светлым, то с введением 'Правки' будет учитываться ещё и уровень персонажа. Таким образом '11+' будет пределом для 0 уровня, а вот мне, на шестом, потребуется уже '41+', чтобы сохранять положительную карму, но и бонус будет чуть выше, чем сейчас. Посмотрел изменение для сотых уровней и не заметил разницы - для них это и так работало. Тогда в чём прикол? Пригляделся внимательнее и заметил, что разница появилась лишь на первых десяти уровнях, а дальше всё как обычно. В одном из патчей, эту разницу намеренно 'погасили', прибавив всем не 1 ед. кармы в старте игры, а сразу десять, что и поглотило эту разницу 'на корню', а теперь идею решили развить. Хм, видимо, эта правка нужна для более удобной прокачки новых персонажей - столкновение со 'Звеном' у Темных часто заканчивается Окончательной Смертью, хе-хе... Впрочем, у меня пока лимит в рамки укладывается, так что правка, скорее всего, пойдёт на пользу.
 
  Ладно, с этим, вроде бы разобрались, теперь нужно выяснить как можно восстановить карму Павлу, все же '-80' доставляет ему очень большие проблемы. Нашёл ещё одну 'стыренную' статью, прочитал и понял, что и тут халявы не будет.
  Если бы Павел продал все свои ловушки, а также отдал полную стоимость всех заданий, которые снизили ему карму, то он бы мог и карму восстановить и немножко денег в чистой прибыли иметь, т.е. такой путь прокачки тоже возможен. К сожалению, было два больших 'но'. Первое - ловушки забирали 'Победители'. Второе - вместо заданий гильдия выдавала обязательства, которые предполагают заведомо невыгодные условия. Поэтому ему и приходилось сейчас 'отрабатывать долги', которые на него навесили под большим давлением. В случае отказа его ждали рудники 'Победителей', и/или 'Окончательная Смерть, а также кач по новой' от гильдии убийц. Мда...
  Да и с восстановленной кармой тоже всё было не так гладко, как хотелось бы. Чего стоило только ограничение - не выше нейтральной (т.е. пока не больше 10 единиц). Да ещё она была 'пустой', т.е. никак не влияла на бонусы, кроме отсутствия вынужденной агрессии со стороны инквизиции. К примеру, если персонаж имел 100500 'пустой' и 10 ед. 'заработанной' кармы, то при расчёте почти всех проверок считалось, что у него '10 из 100510' ед. кармы. Это означало, что он может взять квест на 'исправление ошибок' и переводить по единичке 'пустую' карму в 'заработанную потом и кровью'. Примером такого задания было неясное для меня (раньше) поручение: 'требование сто кармы, награда: +1 ед. карма, но не выше сотни'. Скорость восстановления была не многим выше, чем получение новой единицы, что очень сильно снижало ценность таких 'отработок', но всё-таки процентов десять от потраченного времени можно было сэкономить. Примером, поясняющим суть процесса, был патрон - после выстрела оставалась гильза, которую можно было зарядить и применять для следующего выстрела.
  Ещё одним вариантом быстрого и жутко дорогого восстановления кармы, был аналог 'отпущение грехов', но не за деньги, а за карму. Так же этот способ позволял за свою карму снижать карму соперника (правда, временно). Зачем это было надо, я так и не понял, ведь тот, кто снижал, терял часть своей кармы навсегда, а также временно лишался той же части, что и цель. Разве что уж совсем захочется спустить врага в Окончательную Смерть, а времени в обрез? Но ведь в случае проигрыша, такого мстителя тоже могут убить до конца - снижение касалось обоих, да и времени на восстановление кармы уйдет в разы больше, чем на повторные попытки убийства, так что сие странное действие явно не мой выбор.
  Посмотрел на свои параметры в подробном виде и узнал, что у меня '54 из 60' ед. кармы. Выходит, что потраченные в реале единицы кармы, просто перешли из 'актива' в 'пассив'. Также меня немного успокаивала мысль, что даже если я потеряю 60 ед., то хоть моя карма и перейдёт в минус (-5), но я буду считаться не злым (60-60=0, 0>=0). А это значит, что я не стану врагом для всех 'братьев по вере', а просто перейду в разряд 'подозрительных личностей', как те двое в цирке, точнее, мой характер будет отображаться как 'хаотичный'. Те, кто имел высокую 'пустую' карму, соответственно, считались 'порядочными', их ещё называли 'законопослушными', но они предпочитали называть себя 'принципиальными'. Тоже неплохой вариант, кстати. Если вдруг образуются лишние деньги, то можно восстановить карму Павла с помощью 'пустой' и даже выполнять задания от Церкви, или Света (через меня, а лучше, через Звезду), пока в настоящий 'плюс' не выйдет.
  Точно! Задания, как же я мог забыть! Увлекся размышлениями и только сейчас понял, что группа Аркадия до сих пор продолжают строить ловушки, а своим правом выполнять задания от гильдии ассасинов (не обязательства, слава Свету, а именно полноценные квесты) я так и не воспользовался, не порядок. Потом вспомнил, как завершать мои размышления в прошлом и огляделся, но в этот раз в первый раз за долгое время я мог думать, сколько мне влезет, и никакие проблемы не обрушивались на мою голову. Замечательное состояние...
 
  Видимо, есть в 'Сакральном Мире' бог подставы. А как ещё объяснить то, что стоило мне расслабиться, после того как я не увидел вокруг никого, так на меня сразу же напали?
  И ладно бы это были простые разбойники, но ведь это были горожане, одержимые злым духом Тьмы, выскочившие прямо из-под земли. Несмотря на то, что их карма была в очень глубоком минусе, они явно применили свойство 'проницаемости', которое я мог использовать бесплатно, благодаря своей плюсовой карме. Вот как они могли скрываться в толще земных недр, а сейчас выпрыгнуть? Это же противоречит правилам.
  'Враг Церкви атакует Вас! Вы получаете скрытый критический урон на 4,8 ед. здоровья'.
  И так целых четыре раза. Повезло, нечего сказать, нарвался на четверых персонажей 7 уровня с непонятными возможностями...
  Кое-как отмахиваясь, я послал сообщение церкви, а уже через пару секунд улетел за Возрождение. Бойцы на этом не успокоились и кинули на мою исчезающую тушку какую-то 'черную кляксу'.
  'Эффект 'Одержимость Тьмой' отражён положительной кармой'.
  Фух, пронесло... Уже подозревая, что меня ждёт, переместился на ближайшую точку воскрешения. Так и есть - 'группа захвата' быстро скрутила моего персонажа, и начали подготавливать ещё одну 'черную кляксу'.
  Они что совсем тупые? На меня же это не действует. Хотя, 5 уровень, должны понимать, что тут что-то не так. Блин! Да у меня же облик нейтрального крестьянина, а у них, похоже, навыка не хватает увидеть мою истинную внешность. Быстро посмотрел в логе, так и есть - не хватает. А ещё я узнал, что для эффекта 'проницаемости' тот квартет седьмых уровней применял запас сил для поддержания эффекта, а не пользовался им бесплатно, как я за счёт высокой кармы. А ведь магистр вроде что-то такое говорил и даже показывал. Точно! Левитация с помощью кармы и Силы Воли, а также повтор, но уже за ману и с применением развитых навыков магических искусств. Ладно, с их 'непонятками' разобрался, а теперь пришло 'время расплаты'!
  Сконцентрировавшись, приготовился к действию и как только эффект 'кляксы' слетел с меня, я 'проник' сквозь путы и, сняв маскировку, бросился в атаку. Как и ожидал, одержимые впали в легкий ступор, когда вместо скрученного крестьянина увидели разозленного инквизитора.
  Здраво оценивая свои силы против пятерки 5-7 уровней, я попытался нанести им не столько вред, сколько травмы. Из-за их кармы, они получали штрафы на передвижение и могли не успеть удрать, когда сюда прибудет дознаватель. Первым же ударом на всю ману я сумел выбить здоровье у цели 5 уровня, но полоска здоровья почему-то разделилась на две и одна осталась целой, а другая ушла в 'желтую зону'. Это ещё что за фокус? А не важно, ставлю склянки в очередь и продолжаю бой (если меня убьют раньше, чем они сработают, то зелья не потратятся, а если буду ещё жив, то станут применяться сразу после окончания отката предыдущей). Атаки посыпались на меня градом, и я сосредоточился на 'глухой обороне', а когда они совершали ошибки, бил по ногам. Теперь, как минимум, двое не смогут просто так сбежать от возмездия.
 
  На хитах в 'красной зоне', я увидел вспышку телепорта Светлого персонажа. А вот то, что произошло дальше, не укладывалось в моё представление о церковниках.
  Появившаяся дознавательница перехватила дубину, направленную ей в голову, наложила на меня 'силовое поле' в полную силу, а затем, сломав руку нападающему, закрылась его телом от атак других бойцов, которые тут же забыли про меня. Благодаря 'родству со стихией Света', щит на мне поглощал на 5% больше урона, а у неё лишь на 2% (достижение на степень ниже моей), потому бить её было по чистому ДПС выгоднее - все равно пока жива защитница, меня не добить.
  Отметив восстановление маны, я нанёс ещё один удар раненному с зелено-желтыми хитами, и вторая строчка здоровья резко пошла вниз, посерела и исчезла. Подозревая, что он сменит 'фазу', как обычно делают боссы с двумя, тремя и т.д. полосками хитов, я приготовился к 'подлянке', но события пошли по другому сценарию. Мужик как-то разом обмяк, упал, а затем вскочил и с непонимающим выражением лица спросил: - 'Где я?'. На мини-карте 'красная' точка сменилась 'зеленой'. Он что, прикалывается? Забыл, что пару секунд назад пытался убить слугу Света?
  Дознавательница сделала какой-то пас рукой, мужик тут же подобрался и вновь вступил в битву, но уже на нашей стороне. Правда, толку от него, было не много - видимо, амнезия была обширной, и он забыл ещё и все те ухватки, которыми он пользовался в бою с нами. А также я понял, что он больше не был одержим злым духом бездны.
  Значит, это были хиты духа, который владел его телом. Оглянулся на вспышку Света и увидел, что Звезда тоже вступил в битву, да ещё как вступил! Наложил на мою булаву и перчатки дознавательницы изменение типа урона 'физический, рубящий' на 'стихия, Свет'. Теперь наш урон был немного ниже, чем обычно и тратилась мана за каждый удар, зато весь ущерб приходился на духа, а не по телу невинной жертвы. Церковница удивилась появлению Звезды, но с ритма не сбилась и применила очередной 'шквал ударов' сразу по окончанию отката способности. Молодца! Мне бы так спокойно на все изменения реагировать, а то постоянно в неприятности влипаю.
  Благодаря помощи Аватара, дело пошло куда быстрее. Теперь каждый, кого мы освобождали, тут же присоединялся к битве, без серьезных травм, а потому был весьма эффективен. И правда, нафига мы калечили своих потенциальных союзников? Наверное, потому что мне и в голову не пришло, что можно так делать. Союзница может, и могла тоже это сделать, но под атаками сразу пяти врагов, сохранить концентрацию очень тяжело.
  Наконец, последний дух пал и горожане обратились к дознавательнице то ли с просьбой, то ли с вопросом.
  Та вновь повторила тот же знак и в спокойной обстановке я понял, что он означает. 'Крестовый Поход' - символ призвания под свои знамена кого угодно, лишь бы тот помог в борьбе с врагами церкви. По окончанию битвы, всем добровольным помощникам 'отпускались грехи'. По идее, даже если бы тут оказалась Аватара Тьмы и помогла в бою, то тоже бы получила, хм, прощение. Не всех грехов, конечно, а насколько Влияния (Известности, Славы) слуги Света хватит. Надо ли говорить, что пользоваться этим символом надо бы ну очень осторожно, а то можно запросто попасть под 'отлучение от церкви', да ещё и свою карму 'просадить в глубокий минус'? Я о существовании такого знака только из всплывающей подсказки по статье 'Храбрых' узнал. По идее, мне должны были сообщить о нём на Плане Света, а выдать право его применять лишь если я пройду проверку 'Полосы Счастья' на все 100%. Погодите-ка, так значит, передо мной претендентка как минимум на должность настоятельницы столичной церкви, а то и выше? Обалдеть...
  Похоже, мои эмоции отразились на лице, потому что монахиня (а кто ещё сражается без оружия?) нахмурилась, подошла ко мне и применила 'излечение духовных ран'. Беспокоиться, что меня контузило? Ну, эффект ошеломления я получил, признаю, но не игрового характера, а от осознания 'величины', рядом с которой оказался. Ведь сам засыпался уже на первом десятке, а дальше становилось только хуже. Но заклинание все равно помогло, поскольку повышало ещё и общую стойкость к стрессу, так что успокоился я быстро.
  Затем я вспомнил о роли Звезды и быстренько сварил ему печеньку, которую Аватар тут же с удовольствием съел. А то, что Истинному Свету есть, в общем-то, не надо, без разницы, главное, что удовольствие (и бонус от пищи) он всё равно получил, а потом исчез. От такого зрелища удивилась уже дознавательница, но тоже быстро пришла в чувство и распорядилась вместе отправиться в город - в местной церкви как раз и пройдёт обряд 'очищения души' несчастных горожан, попавших под 'Прорыв Тьмы'.
  Весь путь провели, постоянно оглядывались вокруг, заодно поглядывая наверх и под ноги (вдруг ещё один десант появиться?).
  Дошли до церкви, успокоили двух инквизиторов у входа - личная охрана молодого настоятеля - и ритуал 'очищения' прошел, как и положено 'быстро и без проблем'. А ведь я ожидал 'подлянки' уже и от такого простого действия, оглядываясь вокруг, но после нескольких косых взглядов, дальше старался действовать незаметно. Что-то нервный я стал, после атаки того 'квартета', мда...
  Горожане восстановили карму до нейтралитета, выслушали открывающиеся перспективы, а затем пошли помогать с ремонтом города.
  Присмотревшись к списку состояний, я заодно узнал, что последствия 'Прорыва Тьмы' ещё чувствуются и все жители, не имеющие плюсовой кармы, ощущают некоторое недомогание. А уж, каково приходилось обладателям минусовой... Горожанам далось прохождение от ворот до церкви, пожалуй, даже сложнее, чем весь путь, включая бой и боль от лечения травм (монахиня торопилась, да и у меня маны было совсем не много).
  Между делом, спросил настоятеля, того самого любопытного пацана, который сейчас изображал из себя 'крутого слугу Света', как обстоят дела. Тот огляделся вокруг, лишних ушей не увидел и поведал 'по секрету Полишинеля', что плохо. Пока проблема с одержимыми и нежитью не будет решена, 'островками безопасности' в городе были лишь два участка: сама церковь и замок градоуправителя. В других местах происходили нападения, причем, весьма серьезными силами. Спросил насчёт помощи, но тот лишь махнул рукой - любая поддержка будет кстати, но в первую очередь, 'изгнать слуг Тьмы', все остальное можно отложить 'на потом'. Монахиня осталась для более детального разговора (уж с её опытом и статусом, скорее это она будет говорить, а настоятель слушать, чем наоборот).
 
  Что у меня ещё в планах было до того как меня грубо прервали? Посмотрел список заданий для 'почетных участников гильдии' (это означало, что ни обязательств, ни ответственных заданий мне давать не будут) и нашёл хороший вариант для прокачки - квест от правителя, который дали всем гильдиям, награда уж очень впечатляла...
  После 'Прорыва Тьмы' многие обладатели отрицательной кармы (не хаотичной, а именно те, кто был в глубоком минусе) стали нежитью, или одержимыми. За их устранение полагалась весьма солидная прибавка к репутации с городом, позволяющая получать повышенную награду за задания в нём, а также это был квест из разряда 'отработки' кармы, 'из пустой в полную'. То, что нам надо. А заодно магистр поделился сплетней, что правитель города сетовал - знал бы раньше, сколько будет проблем от жителей с отрицательно кармой, то не постеснялся бы лично их всех передушить. Дела...
  Связался с Аркадием, уточнил детали и получил согласие на присоединение к походу, но не прямо сейчас - осталось доделать общий план в семь десятков штук ловушек отличного качества. 'Победители' постепенно повышали давление на Павла, шестидесяти им уже было мало и всё приходилось отдавать бесплатно, альтернатива - отработка 'долга' на руднике, чем сейчас Павлу и приходилось заниматься, хотя норму он сдал. 'В целях профилактики', как объяснил Арк. Ему такие порядки тоже не нравились, но ничего поделать он не мог, да и я, пока, тоже. И что особенно неприятно, если бы Павел работал один, без нашей помощи, то больше десяти штук в день он бы никак сделать не смог, просто мастерства бы не хватило, а потому бы проторчал на рудниках, пока начальство бы о нём не вспомнило, т.е. до конца жизни.
  Вот же люди нехорошие там, в руководстве сидят, так же человека и довести можно, если, сколько не работай, то все равно будут пытать, всё имущество отнимут, да ещё недовольны останутся. Правильное решение всё же мы приняли, надо вытаскивать ребят, а если потребуется, то и уничтожить этот клан полностью.
 
  Прикинул, что сейчас лучше и отправился помогать союзникам, доделывать ловушки. В деле поиска и уничтожения одержимых и нежити подготовленная 'полянка с сюрпризами' будет хорошим подспорьем.
  Пока занимались ремеслом, обсуждали варианты. Ведь нашими противниками будет не просто мобы, а разумные слуги Тьмы. Вряд ли они будут бродить по округе, не таясь, а затем кидаться в бой сразу, как только мы зайдём в их радиус атаки. Могут быть и засады, и ловушки (не они же мы такие умные), да много чего может быть, вплоть до тактических маневров вроде засадной группы (как делали бандиты), ложного отступления (практика, используемая даже неразумными гоблинами), 'огненного мешка' (любимая фишка эльфов, когда по врагам стреляют со всех сторон) и прочих хитрых штучек.
  К моему удивлению, к походу оказался готов расширенный состав отряда. Помимо меня, Стража, Сё и группы Аркадия, присоединилась к нам Мильтё с охотником, а также мышка Мэри. Мои мотивы, как и у исследователей, были ясны - восстановление кармы из 'пустой в полную'. Бывшая нежить, нынче полуэльфы на моей службе помогают мне в любом деле, так что их присутствие не было неожиданным. А что нужно было старшей ведьме и мышке - ещё вопрос.
  Мильтё пояснила, что ей как раз не хватает эссенции, получаемой с духов, а раз мы идём бить одержимых, то сей вариант ей будет очень кстати. Охотник же идёт с ней за кампанию и поможет с добычей материала.
  С Мэри тоже было просто - ей надоела скучная жизнь, и вот теперь захотелось добиться большего, чем просто 3 уровень. Уточнил у Тисси, та подтвердила - большинство мышей, как достигают третьего уровня, так больше и не стремятся повышаться. Разве что у единичных представителей, попадает 'вожа под хвост' и они не успокаиваются, пока не наберут пятый уровень, а затем иногда возвращаются в родной дом, как когда-то поступили Квенси и Ветеран, но чаще отправляются в следующую местность 'Старые развалины' 5-7 уровня, где обитают их сородичи 'постарше'. Мне, кстати, туда тоже стоило заглянуть, если пожелаю. Общей репутации с мышиным племенем вполне хватит, а уж с рекомендацией от Иси Третьей, могу сходить хоть к её бабушке, Иси Первой. Правда, толку мне от их локации 20+ уровня пока что будет очень мало, а вот к 'Старым Развалинам' - в самый раз. Подумал и решил сходить вместе с Мэри, когда та получит повышение по 'разумности'. Сначала здесь закончим, а то разошедшаяся монахиня всех врагов сама перебьет и нам ничего не останется из ограниченного по времени события с повышенной наградой.
  Про событие, меня просветил Звезда, пояснив, что церковь по каким-то причинам, не может (или не хочет) выслать сюда карательную экспедицию, а потому пришлось объявить 'конкурс' для желающих помочь. Попробовал уточнить насчёт обстоятельств, но Аватар ничего конкретного об этом сказать не смог (то ли не его уровень допуска, то ли не мой), а это несколько напрягло. Обратился к Магистру и тот объяснил, в чём дело. Городок 'Зеленые Холмы' является спорной территорией между несколькими государствами, которые пока не перешли 'границу дозволенного', а потому вмешательство 'сверху', например, со стороны церкви, ни к чему хорошему не приведет. Очистят одну местность, а взамен получат сразу несколько тихих бунтов в разных государствах. Сил и времени на восстановление контроля уйдёт куда больше, чем на оплату задания для желающих навести порядок своими силами, например, для героев вроде меня, или монахини. В случае провала поручения, соответственно, придёт помощь от самой церкви, а вольнонаёмным персонажам в данной местности будет менее комфортно ещё пару недель, а то и месяцев. А чтобы не попасть под этот штраф, придется заплатить церкви за 'покровительство, иначе гарантированы завышенные цены, повышенные требования для заданий и минимальная награда.
  Хорошо устроились, церковники, как дело не повернётся, а они обязательно получат прибыль. Интриганы, блин...
 
  Закончив с приготовлениями, переместились общей группой на окраины города и продолжили использовать 'ловлю на живца' - я иду как бы один в маскировке 'под простого крестьянина', а как только на меня нападают, то подключается вся остальная группа и вместе добиваем противников.
  Тактика оказалась весьма удачной, и мы стабильно ловили по два-три врага в пять-десять минут.
  Особенно меня порадовал пойманный 'квартет' седьмых уровней, который ранее отправил меня на Возрождение. Ох, и оттянулся, я на них, заодно и навык 'допроса с пристрастием' потренировал. Союзники странно косились на мой метод, а именно 'бить, лечить, бить, лечить и снова бить', а тот дух, которого я допрашивал, должен был сам догадаться, что надо рассказать, чтобы его перестали мучить. По идее, мне и не нужны были их ответы, я просто 'отводил душу', но кое-что интересное один из них все же поведал в перерыве между ударами. Его информация подтвердилась, и мы добили его быстро, в отличие от всех остальных.
  Нежить после закрытия 'Прорыва Тьмы' собралась и ушла, причем, у всех них была общая цель где-то очень далеко отсюда. По приблизительным прикидкам, они шли к управляющей структуре, разрушенной после Великого Ритуала переноса доменов клана 'Котёнок' в План Света. Что они там собирались делать, неизвестно, но это была не единственная группа, которая туда шла. По сведениям Звезды, туда шли многие, причем, по пути игнорировали вообще всех, и одиноких путников, и даже инквизиторов, что было чрезвычайно нетипично для поведения нежити.
  Переместился к одной такой группе, встал у них на дороге, так они просто обошли меня, а на атаки отвлекались только чтобы защищаться, остальные лечили жертву агрессии, но никто так и не остановился, поскольку легко перекрывали мой урон исцелением, а контратаки никто так и не предпринял. Чего-то я не понимаю их действий, а это вызывает сильное беспокойство, да и не я один озадачен, церковники тоже были 'в непонятках' и вели активную разведку для выяснения причин этих манёвров...
  Так и не придя ни к каким выводам, я вернулся к проблеме одержимых. А нежить... а хрен с ними, может у них сезонная миграция...
 
  Пожалуй, наибольшую сложность в нашей операции составляла доставка освобожденных горожан от злых духов в церковь города для прохождения 'очищения'. Зато и награда за эту часть была куда весомее, чем за простое уничтожение одержимых. По подсказке Звезды, я также научился гасить боль от взаимодействия отрицательной кармы и влияния Тьмы в пределах поселения. Довольно дешевое заклинание оказалось, но требование по концентрации я выдерживал не всегда - нужна была полная пятерка. С другой стороны, это и хорошо, нашёл способ развить полезный навык, в будущем, мне это не раз ещё пригодиться. Заодно спросил у Аватара, почему концентрация не входит в список важных навыков и узнал, что за эту часть обычно отвечает сам Звезда, после одного из патчей (раньше входила). Да и сам я чаще трачу всю ману на единовременные атаки. Подумал, посмотрел в логи и согласился, что редко пользуюсь долговременными бафами, все больше себя как воин веду, упирая на качество класса 'боевой', нежели 'священник'. Обсудил варианты с Аватаром и нашли способ применять мои навыки с большей пользой - поддержкой будет заниматься Звезда, как и раньше, а мне же можно будет ещё и ауру держать, как у Паладина, тут моя концентрация и понадобиться в полную силу. Прикинув 'за и против', добавил концентрацию в список важных навыков, а Звезда подарил книгу молитв, для чтения на досуге, чем я и занимался по пути туда-сюда, пока водили горожан.
  Монахиня, тоже, оказывается, сложа руки не сидела и уже объединила под своей рукой несколько десятков освобожденных и проводила зачистку по всем правилам военной науки. Понаблюдал за успехами, повосхищался, но когда наткнулся на подозрительно заинтересованный взгляд церковницы, осматривающей наш 'разношерстный' состав, решил что как самостоятельная группа мы справимся лучше. Пусть так ловили врагов меньше, да и получались битвы и сопровождение дольше, зато проблем куда меньше. Вот не нравиться мне, когда на моих союзников с таким нехорошим прищуром смотрят, или мне это только показалось? Ладно, не важно, провоцировать ещё одну проблему на свою голову мне очень не хотелось...
  Что ещё меня настораживало, так это повышение уровня угрозы в местности с каждым побежденным одержимым. Странно как-то, врагов становилось меньше, а значит, должно быть проще. Да и постепенно нарастающее чувство опасности тоже не добавляло душевного спокойствия, причем, по неясной для меня причине, ощущал как бы две опасности, близкую, не очень существенную лично для меня, а также дальнюю, несущую большую беду, в том числе, и мне. Такое чувство было для меня внове, и я посчитал, что это очередные глюки. Ещё и приходилось всё чаще сворачивать с пути, чтобы не столкнуться с уже почти армией, под руководством монахини.
 
  Мои сомнения разрешились на удивление быстро. Когда я в очередной раз изменил маршрут, то под ногой вдруг оказалась очень мягкая земля, и слегка провалившись одной ногой, я почувствовал что наступил кому-то на голову. Тут же прозвучал как-то далекий гул и со всех сторон из специально вырытых ям, прикрытых дерном, стали выскакивать оставшиеся одержимые, кроме, пожалуй, врага подо мной, поскольку я притормозил противника сначала ногой, а затем навалился сверху всем весом и продолжал бить булавой. Правда добить его мне не дала группа 'засады', выбежавшая из пролеска, да и из дальней реки стало выныривать подкрепление.
  Хм, любопытные маневры, а ведь мы сейчас в окружении. Вот только сомневаюсь я, что оставшиеся одержимые способны одолеть всех, кто пришёл сюда под знаменами дознавательницы, слишком не равны силы со значительным перевесом с нашей стороны.
  Мелькнула черная тень и к монахине стал прорубиться какой-то оберукий воин, прорубающий огромную просеку через всех встречных. О, как машет, прямо черный вихрь клинков. И куда более опытный, нежели тот полуорк, с которым мне довелось биться на стихийной арене. Я ринулся вдогонку, порой в наглую игнорируя противников, 'проходя' сквозь них. Мана и бодрость постепенно уходили 'в ноль', но своей цели я достиг и со всей силы врезал по гулящей сфере, сотканной из чрезвычайно быстрого мелькания двух двойных клинков. На мгновение ритм сбился, всё-таки не такое же мастерство, как у Аватары Тьмы. Затем воин достал какой-то мелкий предмет, обернулся, и мощный удар в грудь отбросил меня куда-то в сторону. Очнулся я уже висящим на ветке какого-то дерева. Здоровье мигало где-то на краю красной зоны, ни маны, ни запаса сил не было вообще, да ещё и совсем дикий штраф висел в строке состояний. Эх, ничего себе ударчик! Мне бы так наловчиться бить. Посмотрел в логе и увиденное меня шокировало - мне довелось пережить удар, нанесенный Монетой Древних Империй. Он что, совсем охренел такими деньгами разбрасываться?!
  Поискал глазами обидчика и заметил, что он сражается с монахиней в окружении толпы горожан. Только у него убывал только запас сил, а у церковницы и её помощников здоровье, мана и бодрость сразу. Мощные круговые атаки, да ещё и полное пренебрежение окружением. Да как с таким монстром биться-то? Ещё одного такого удара я могу и не выдержать. А ладно, мне не впервой попадать на Возрождение. Склянки отрабатывали свою программу по 'алгоритму три' (с нуля), настроенного мной с подсказки Звезды, и я постепенно приходил в норму. Прыжок вниз, замедление кармой, концентрацией и парой единиц маны, а затем быстрый бег к воину. Убить его я явно не могу, не тот уровень мастерства и экипировки, но вот отвлечь, вполне в моих силах. Оставшихся одержимых уже практически добили, когда этот поединщик выкинул ещё один 'фортель', скастовав вокруг на себя 'кольцо черного огня'. Горожане тут же разбежались с воплями - хоть урон и был не большим, но вот боль, причиняемая ожогами, была во весь болевой порог. Мне пришлось серьезно потратиться, чтобы погасить боль и сохранить прежний темп, а не кататься по земле в полуобморочном состоянии как простые горожане. Явно крафтовый свиток, стоящий больших денег. Да и когда я добежал, то получил удар ещё одной монетой, когда попытался придти на помощь монахине.
  У него что, вообще 'безлимит'? Или он донатор? Пригляделся к его экипировке, пока вылезал из засадной ямы, куда меня сбросило, и подумал, что мы попали в очень серьезную переделку. Все предметы были заточенные на класс Воина, по моим скромным прикидкам, никак не меньше 6 уровня, выше не позволял определить мой навык разведки.
  Я вновь полез в драку, получил ещё один удар (да сколько у него этих монет-то?) и видимо, противник решил-таки меня добить, швырнув ещё одну. Прилетевший мега-удар принял на себя Звезда и улетел в План Света с сильной травмой. Воин полез ещё за одним снарядом, выделив меня целью. Вот же блин... К счастью, специальные заряды у него кончились, я услышал тихое высказывание, что-то типа 'о таких упертых заранее предупреждать надо' и достал многозарядный арбалет, переключив на меня все внимание. От монахини он сейчас просто отмахивался. Чудом уклонившись от двух выстрелов, я улетел на Возрождение от сдвоенного выстрела сильно зачарованных болтов, а потом ещё удостоился контрольного в голову.
  Хоть этот порядок понимает, а то я уже расстраиваться начал, что окружен сплошными дилетантами. Вот уж не знаю, о чём он думал, но на одного только меня он потратил кучу денег, а я сам ни копейки - склянки дешевые из подручных материалов, да ещё и через три минуты вполне могу вступить в бой снова. Через пару часов штрафы спадут сами, так что мы ещё повоюем. Ну и кто остался в выигрыше, товарищ 'толстый кошелёк'? Хе-хе, по-моему, я.
  Когда я смог доковылять до поля битвы, то сражение уже практически закончилось, разве что я успел наложить 'силовое поле' на монахиню, держащуюся на ногах только 'на честном слове', и Воин, от досады сплюнув прямо на землю, разрядил в меня всю обойму, а затем перезарядил и ещё добавил. Только после этого успокоился и добил церковницу.
  Интересно, а мне хватит времени его ещё по дороге перехватить? Болты явно недешевые, а мне всего-то ножками пару минут поработать.
  Добрался до поля битвы я только через десять минут. Воин всё ещё был там (что странно) и продолжал бой с дознавательницей. Вот только как именно этот бой шёл, мне очень сильно не понравилось. Он снижал её карму, сам также теряя ценный параметр, а потом принудительно воскрешал рядом с собой и продолжал бой. Погодите-ка, так он что, добить её собрался? Ну, уж нет!
  Снова наложил 'силовое поле', но и в этот раз он тоже смог удержаться от получения 'Нарушителя', зато я услышал настолько витиеватую речь, что включил запись. Такому искусству ругаться цензурными словами стоило поучиться, тем более, когда дают мастер-класс, да ещё и бесплатно. Главное, от болтов уклоняться, не забывать...
  Ещё из статьи Храбрых, я понял, что восстановление кармы процесс не быстрый, а потому в бою его осуществить крайне затруднительно, а уж после перевода кого-нибудь с положительной кармой в Окончательную Смерть, то и крайне дорогой (без всяких там скидок). Да и 'объяснить свои действия' за принудительное уничтожение цели с нейтральной кармой и хоть сколько-то высокой славой, также стоило очень немало, поэтому я просто не понимал, зачем этому Воину выкидывать на ветер столько денег, да ещё и на сам бой так основательно тратиться. Это же просто нерационально - о чём я ему сообщил, в перерывах между перезарядкой арбалета и своими занятиями акробатикой. Реакцией стало применение ещё более любопытных словосочетаний и увеличение скорострельности. Мда, лучше бы не провоцировал...
  Теперь даже скрыться от него не получалось, а пару раз даже получал выстрел прямо сквозь ствол дерева (то ли дырка была подходящая, которую он увидел благодаря разведке, то ли просто зарядил бронебойные), так что прыгать и бегать мне приходилось очень быстро, да ещё и с минимальными перерывами. Я знал, что зарядить арбалет дело не быстрое, но этот тип умудрялся укладываться в пару секунд, из-за особенной конструкции своего очень ценного оружия и стрелял слишком быстро для моей ловкости.
  Что было самое противное, так это ответ церкви на сообщение о намеренном убийстве церковницы в духе: - 'Вот когда убьют, тогда и почешемся'. Призвать 'Звено' я также не мог из-за какого-то эффекта 'тишины', т.е. меня было слышно только в пределах определенной области, а за ней, уже нет. Да и просто союзников позвать также не удалось, хотя до них было 'рукой подать'. Неужели вокруг некий аналог Покрова? Мда... Спросил Звезду, тот подумал и всё же сообщил мне правдивый ответ. Покров был, да и причиной нападения на церковницу стал банальный заказ на слишком влиятельную персону. Какая-то 'важная шишка' из церкви наняла 'Воина в Темных Доспехах' для ликвидации будущей конкурентки поскольку посчитала её слишком большой угрозой для своей власти.
  И тут до меня дошло с кем я тут 'в салочки' играю. Да будь его воля, он бы и меня в последний путь отправил, но тогда бы он нарушил контракт, и за ним бы кинулось 'Звено' по указке церкви на его 'лежку' (ведь как-то на него 'вышли', чтобы дать заказ, а затем крепко 'прижали', раз он его принял). А если же он выполнит задачу, не трогая других церковников, то сможет пройти 'искупление грехов' со скидкой и даже уйти от них живым. Светлым все же навешивали штраф за предательство куда более серьезный, чем Темным, поэтому было гораздо выгоднее отпустить его сейчас, а покарать уже в следующий раз, если, конечно, этот тип не завяжет со своей профессией, что было крайне маловероятно.
  Как узнал это сам Звезда, я не понял, но следующее пояснение меня сразу убедило, что все именно так. Если бы я набрал больше тысячи единиц влияния (славы, известности полным числом, плюс прочие атрибуты, но в меньшей степени), то за мной бы тоже послали такого Темного. 'Ничего личного, это просто бизнес' - это как раз в духе этих интриганов. Одна из тех причин, из-за которых слуги Света и сам Покровитель Свет до сих пор не ладят между собой.
  Я попытался разобраться подробнее, благо и с болтами в Темного началась 'напряжёнка'.
  Звезда припомнил, что пошло всё это со времён 'крестоносцев', а причиной того стали игроки, приходящие на руководящие посты церкви. Их поведение сильно отличается от канонов, заповеданных Светом, что и привело сначала к осложнениям в отношениях, а затем и явному расколу.
  Мне также предстоял выбор, к кому я захочу присоединиться на десятом уровне. Служить церкви, земным наместникам Покровителя и получать огромное количество 'плюшек', или же полностью переключиться на службу самому Свету, но будучи на земле, а не в Плане Покровителя, мне это грозило просто запредельно сложным путем развития. Звезда порекомендовал служить церкви, что меня сразило наповал. Аватар Света предлагает мне служить тем, кто не уважает как его самого, так и его создателя, а уже потом, когда окрепну и смогу сделать осознанный выбор, ближе к двадцатому-тридцатому уровню, или даже пятидесятому, то смогу снова сделать выбор. Беспредел! Бурю эмоций от такой глубинной подлянки надо было срочно выплеснуть, но до Пробуждения и привычной рутины было не долго и я выбрал целью Воина. Заодно дам время церковнице немного в себя придти.
  Похоже, настолько мощного всплеска 'холодной ярости' Темный не ожидал, и мне даже удалось его потеснить в ближнем бою аж на шесть шагов и отнять целых десять процентов здоровья! А потом он вновь восстановил ритм движения клинков и через пару секунд я вновь оказался на Возрождении.
  Снова путь к полю боя от самой ближайшей точки воскрешения, на этот раз целых двенадцать минут (ох уж эти травмы, если бы не они, то бегал бы через каждые три минуты), очередной бой и снова путь вперёд, в пятнадцать минут... Когда срок 'доползания' добрался до получаса, то дальше уже не увеличивался - был достигнут предел 'x10' (на персонажей с отрицательной кармой предел не распространялся, но мне это пока не грозило). А вот если этот Темный плюнет на свой контракт и захочет меня добить, то... тоже не светит. Новый персонаж создаётся с нейтральной кармой.
  Ещё пара заходов и у меня собралась огромная коллекция новых выражений. Надо бы как-нибудь послушать, запомнить, уж очень здорово получается, Саша точно оценит.
  Следующий заход оказался последним, карма у обоих просела ниже сотни и дознавательница отправилась в 'Окончательную Смерть'. Черт!
  Темный прожёг меня ненавидящим взглядом (ещё бы, он на меня столько лишнего времени и денег потратил), но сдержался, только сделал знакомый жест и ушёл телепортом.
  'Вы добавлены в список 'Приоритетных целей' персонажа 'Неизвестно'. Теперь контракт на ваше убийство будет предложен данному персонажу в первую очередь'.
  Хм, похоже, мстить он будет не прямо сейчас, а лишь когда ему за это заплатят. Профессионал, блин...
 
  Полог Тьмы рассеялся, и на поле битвы прибежала толпа горожан, а также мои союзники, но, увы, было уже поздно. Хорошо хоть задание от правителя сочли выполненным - ни одного одержимого, или представителя нежити в округе не было, поэтому зачли с отличием, но меня это не радовало. Слишком нехорошие перспективы для меня открывались...
  Некстати, пришла мысль, а почему я мог проникать через 'Полог', а остальные нет? Попробовал расспросить Звезду, но он не знал, или не хотел говорить. У меня даже закралась мысль, которую я тут же проверил. Так и было - это 'шуточка' Бездны, пожелавшая подставить и меня, и Темного. А что, вполне в Её стиле. Думаю, что тот Воин тоже в курсе, кто ему вставил 'палку в колесо', поэтому я был уверен - скоро хозяйку Бездны ждёт 'ответная любезность'.
  Жители стали расспрашивать, что тут случилось, я и рассказал, и показал. И место, где погибла монахиня (просто запредельный некрофон), и путь, который я своими 'ползаниями' превратил в ясно различимую тропу, а также видео как шёл сам бой (вернее, избиение).
  После оказания помощи израненным горожанам, которых Темный сложил по внутренней границе 'полога' и использовал в качестве 'подпитки' их кровь (т.е. если бы кто-то сломал 'барьер' силой, то жертвы бы просто умерли от обескровливания), а также жаркого обсуждения, устроенного обывателями, я получил предложение заглянуть к правителю города. Если опустить всю 'словесную шелуху', что это было пожелание 'поговорить'. Да уж, допрашивать слугу Света в ситуации, которая сложилась в их поселении, было очень чревато, поэтому и было написано весьма обтекаемыми фразами. Ладно, заглянем, посмотрю хоть, что за тип правит городом.
  Правитель оказался тем самым 'скороспелым баронетом', на стиль управления которого сетовал Магистр, но общее впечатление было всё же позитивным. Хотя бы потому, что он обладал явно заслуженным высоким значением кармы, да и довелось мне видеть, как он сражался с одержимыми в первых рядах войска. Это был именно командир, ведущий солдат в бой, а не чиновник, 'разжиревший на казенных харчах'. А городом, как выяснилось, правил 'Совет Лучших', состоявший из наиболее умелых мастеров своего дела. Подход разумный, но вот 'лучший, не значит, преданный'. Что и приводило время от времени к восстаниям, когда какой-нибудь советник решал, что лучше знает, как управлять городом, нежели нынешний правитель. Да и просто 'под коверной борьбы' было очень много, в отличие от случаев, когда в совете находились персонажи с личной преданностью. Но приходилось терпеть эти неудобства ради блага города. В своё время подобным образом поступил и Магистр, за что и поплатился резким снижением влияния гильдии ассасинов, до сих пор никак не оправятся от того удара... Мда, а разведка у этого товарища прокачана основательно, увидел мой статус 'почетного убивца'. Или это один из его приближенных посоветовал 'обратить внимание'? Толком и не знаю, они постоянно о чём-то перешептываются с правителем, то один, то другой, да ещё и ходят туда-сюда с разными поручениями...
  Примерно в таком ключе мне объяснял 'положение вещей' правитель. Что называется, 'откровенность за откровенность'. Обменивались вопросами и ответами за столом с весьма приличным набором яств, как раз хватило перекрыть время действия штрафов от битвы с Темным.
  По завершению беседы, я также получил причитающуюся часть награды за помощь городу (просто деньгами и репутацией, разделю с напарниками) и приглашение на бал в честь освобождения от Прорыва Тьмы (за выполнение очень важного поручения с отличием). Вариант, заодно познакомлюсь с наибо