Барбуца Евгения Васильевна: другие произведения.

Тёща Темного Властелина (общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Аннотация: Это мой стеб. Стеб над серией попаданцы и не только! Откровенное издевательство и нагромождение штампов. То как вижу это Я. Если вы ждете от этой книги сакральных истин, серьезного, а главное логичного сюжета, советую не читать. ВНИМАНИЕ!!! Книга была издана. Часть романа удалена.
    Книга вышла на бумаге. Приобрести ее можно:
    KNIGIng
    Лабиринт
    Озон

  Евгения Барбуца
  ТЕЩА ТЕМНОГО ВЛАСТЕЛИНА
  
  Посвящается моей семье. Родные, все совпадения случайны, честно-честно!
  
  
  ПРОЛОГ
  
  Ноги жутко болели, дыхание давно сбилось, но она не могла остановиться. Ее гнал страх. Страх и любовь. Она должна добежать. Обжигающе соленые слезы застилали глаза, но она не могла их смахнуть. Руки были заняты тяжелым свертком.
   Сколько она уже так бежит сквозь эту проклятую чащу? Ее снедало беспокойство за мужа. Сердце гулко билось о ребра, внизу живота что-то закололо. Хотелось упасть и не вставать и будь что будет, но она должна была бежать, должна спасти.
   Стук сердца заглушал любые звуки. Плохо, очень плохо, она должна слышать окружающий мир. Она должна знать, с какой стороны погоня. Да где же этот проход?
   - Мамочка? - завозился ребенок на ее руках. - Где мы?
   - Спи, сына, мы идем к бабушке, - говорить тяжело.
   Но ребенок не должен догадаться, что что-то не ладно. Ее мальчик не должен бояться.
   - А где папа?
   - Папа сейчас разбирается с нехорошими дядями.
   - Правда? Он победит? - в голосе ребенка слышится воодушевление.
   А она ведь говорила мужу не рассказывать ребенку о своих былых подвигах, пока тот не станет постарше. И мама говорила, что такие сказки не для детской психики.
   - Конечно, победит, он же Темный Властелин, как-никак, - неудачная попытка улыбнуться.
   И тут она услышала самый страшный звук, лай Урганов - ищеек, специально выведенных для поимки опасных преступников.
  
  Глава 1
  
  Дан
   - Внук, обед готов, прошу к столу! - слышу сквозь музыку в наушниках крик бабушки.
   - Ба, щас подойду! - отозвался я, убивая очередного монстровидного симпатягу пришельца, не забывая комментировать при этом. - Минус!
   - Внук, прекращай выражаться, как австралопитеки из подъезда. Живо за стол! - донеслось до меня. У бабули историк в друзьях водится, в периоды, когда не мигрирует на свои раскопки.
  Моя бабушка учитель по призванию, сеет в детях разумное, доброе, вечное, то есть ужас, отчаяние и уважение. Истинный преподаватель русского языка, что в школе, что в университете, что в жизни. Правда на пенсии, но как говорится, замашки прирожденного чекиста ни одна пенсия не скроет. Но справедливости ради стоит отметить ее неординарность, стойкий характер, незаурядный ум и строгую выдержку. В наше время таких уже не делают, как она сама и говорит. Но несмотря ни на что, она у меня либеральная и продвинутая. Я бы сказал прокачанная и тюнингованная.
  Ну серьезно, кто в ее годы будет выглядеть лет на пятнадцать моложе? Вот у Пашки из второго подъезда бабушке всего пятьдесят семь, а она старая, сморщенная, и на лавочке семечками обстреливает соседей. Слышала бы меня сейчас бабушка! Она обожает, когда я ее нахваливаю. Бабуля вообще во мне души не чает. Правда это не спасает меня от ежедневного повторения падежей и чтения Толстого наряду с другими классиками. Вы когда-нибудь читали всего Толстого? Нет? Вот зачем вы хвастаетесь? Издеваетесь, да? Молчите, изверги, я и так знал, что вам повезло, и вы отделались пересказом 'Войны и мира' в двух словах.
   В общем, бабушка педагог - это проклятие и благословение в одном флаконе. Все было бы не так страшно, если бы мы жили раздельно, но судьба посчитала, что я не должен наслаждаться жизнью постоянно, и пришлось мне жить с бабулей, в то время как мои предки скрылись в направлении родной страны отца. Папа у меня из далекого восточного государства, находящегося в постоянном состоянии революции. Мать, как истинная дочь моей бабушки, посчитала себя женой декабриста и отправилась вслед за батей, у которого суперсекретная важная работа. С собой меня ни разу не брали из-за бесконечных боевых действий на родине отца. По мне, так предки просто сбежали от бабули, а меня оставили на откуп.
  Нет, я, конечно, люблю свою старушку, и даже очень, но временами она меня просто убивает. Бабуля, кстати, была изначально против. Нет, не того, чтобы я жил у нее, а против, чтобы мама выходила замуж за отца. Но потом вроде бы свыклась с мыслью о горячей не отечественной крови в семье. Мое рождение окончательно примирило ее с моим отцом, но категоричный отказ родителя перебраться в Россию заставил ее вновь вспомнить педагогический опыт. Как отец выдержал этот прессинг, знает, наверное, только он, но всякий раз, когда он приезжал к нам в гости, я замечал, насколько храбро папа избегает близкого общения с бабулей. Мама рассказывала, что бабушка со словами: 'Я все-таки сделаю из тебя человека, чурка ты нерусская. Прояви знание повелительного наклонения - подойди, великий и могучий будем изучать!' принялась за его воспитание и образование по ускоренному курсу. И это притом, что у отца очень сильный и властный характер. Бабуля виртуозно владеет всеми вариантами отечественной речи. Я как-то подслушал ее разговор со слесарем, тогда-то и убедился в том, что родная бабуля виртуоз родного могучего. Короче говоря, бабушка даст сто очков любому Андрею Малахову и Тине Канделаки с их не закрывающимися ртами. Но эту свою черту она показывает только в состоянии неконтролируемого бешенства. В такие моменты окружающим лучше найти ближайшее убежище от ядерного удара и сидеть там до конца своей жизни, потому что моя бабуля из вредности их пережить может. Но я вам об этом не говорил, а то бабушка обидится, и я не получу любимых блинов с творогом.
  Так, скрепя сердце, выключив комп, я поплелся на кухню.
  
  
  
  Ирма Львовна (она же в будущем Ирва)
   Слышу шарканье шагов - любимый и единственный внук кушать идет. Подростки. За свою долгую педагогическую практику я повидала много детей и их проблем. Мой Данюша не исключение, несмотря на весь мой опыт, мы все же не избежали неурядиц. И конечно, во многих неприятностях внука виноваты его родители - они оставили сына, вернувшись в далекую страну его отца. И угораздило же дочь в этого дипломата диких краев влюбиться! Уехала она за ним на родину зятя, названия которой я не то что выговорить не смогу, я его просто запомнить не в состоянии. Долго искала это государство на карте мира, даже в Интернете смотрела. Не нашла. Зять, правда, предупреждал, что территория очень маленькая, и вот уже двадцать лет там чрезвычайное военное положение. А моя доченька, моя кровиночка отправилась вслед за этим... дипломатом нерусским, одним словом. Хорошо хоть сына догадалась оставить со мной. Теперь я получаю от нее письма стабильно раз в два месяца. И это в век технологий! У них там что, Интернета нет? Уж сколько раз я ее просила со мной по Скайпу связаться, так нет, ей не то что с родной матерью поговорить некогда, ей с сыном пообщаться времени не хватает. Хорошо хоть раз в год приезжает, видите ли, у них граница закрытая, выбираться часто не получается.
  Уж как я Азара - зятя - просила русское гражданство взять! У меня же связи в министерстве есть, смогла бы договориться о быстром решении проблемы. Мой бывший студент на данный момент занимает весьма высокий пост, а мне он многим обязан, помог бы без возражений. Так нет, зять в позу встал, и ни в какую не соглашается, баран иностранный. А Маринка ему поддакивает. И в кого она такая упертая? Подозреваю, что в отца, вот бы еще точно вспомнить, кто он.
  - Бабуль, опять борщ? Не хочу, - слышу голос любимого внука за своей спиной.
  - Данюша, тебе восемнадцать лет, прекрати канючить, словно пятилетнее дитя, - взглянула я на него строго. Поправила пучок на затылке и присела за стол, подавая тем самым пример внуку.
  Посмотрела на ребенка. Что-то мне его цвет лица не нравится. Он вроде и спортом увлекается, и школу закончил на 'хорошо', и в технический вуз поступил без проблем, но все мне кажется, что ему чего-то не хватает. Я внуку никогда ничего категорично не запрещала. Он рос добрым мальчиком, физически сильным и развитым не по годам. Смышленый ребенок, общительный, и даже слишком. Как-то он еще в детском саду разоткровенничался с воспитательницей. И ведь смог ее убедить, паршивец такой, в том, что мы семья настолько бедная, что ему не всегда на еду денег хватает. Воспитательница молодая, наивная, а главное, новенькая, прониклась и начала ему сладкое из дому таскать. Пока меня с заведующим не встретила. Заведующий детского сада был моим бывшим учеником, с которым мы до сих пор поддерживаем дружеские отношения. Тогда-то и выяснилось, что мы вполне даже не бедствуем, а у ребенка попросту шла вторая неделя наказания под кодовым названием 'никакого сладкого, даже сахара'.
   Вспоминая того шалопайского мальчугана, сейчас я смотрю на уже взрослого молодого человека с широкими плечами, темными, слегка вьющимися волосами, такими же темными глазами, обрамленными длинными густыми ресницами, прямым носом, слегка резкими чертами лица, и понимаю, что ему от меня достался лишь характер. И я точно уверена, что сей факт не является хорошей новостью.
  Вот от отца ему досталась мощная харизма и даже в некотором роде надменность. От матери бесшабашность. А от меня все самое плохое. Хитрый, изворотливый, умный, с хорошей реакцией, и все это мой внук. Горжусь. Вот только гложут меня сомнения, смогла ли я его правильно воспитать? С его матерью я допустила явный просчет, иначе бы она не выскочила за этого иностранца. Подруги, с которыми я делилась беспокоящими меня вопросами, недоумевали. Я же педагог с сорокалетним стажем, как я могу ошибиться в том, что касается воспитания? А вот могу. Не раз была свидетелем, как отличнейшие учителя ломали жизни и характеры своих детей, я всегда боялась повторить их ошибку. Вот и дочери возражать не стала, когда та бросилась вслед за мужем, чтоб ему икалось. Конечно, сначала я себя изводила волнениями, переживала, как она там - не убили ли, не болеет ли. А потом смирилась. Все же ее счастье для меня важнее. Она мое солнышко, золотистая ясноокая блондинка со взбалмошным характером. Умница и красавица, почти интеллигентка. Почему почти? Ну так я не изверг, свое дитя от жизни отрывать. Впрочем, если бы с ней что случилось, я бы первая об этом узнала, ибо есть между нами странная, почти мистическая связь. Так что уверена, что дочь если не счастлива, то весьма довольна своей жизнью.
  И Азар ее действительно любит. По глазам вижу. Вот только характер у него тяжелый. Властный. И мрачный он очень. Когда Марина привела его знакомиться (а я, как обычно, бестактно выказала свое скромное недовольство), так он та-а-ак на меня взглянул, что взгляд ректора нашего университета, когда я отказалась принимать экзамен у студента по блату, показался милой лаской. Но, как говорят мои студенты, облом подкрался незаметно. Я и не таких в своей жизни встречала, так что мне его гневные взгляды оказались безразличны. А уж когда я за него взялась всерьез, он вообще проникся, по словам внука. Чем зять там проникся, я так и не поняла. Я думаю, что уважением, внук говорит, что ужасом. А дочь просила поберечь слабую нервную систему ее любимого.
  - О чем задумалась? - осведомился любимый потомок.
  - Ни о чем серьезном, - ласково улыбаюсь уминающему за обе щеки ребенку.
  - Бабуль, когда ты так вот ни о чем думаешь, впоследствии происходит какая-нибудь гадость, - фыркнул внук.
  - Не выражайся за столом, - одернула я. - Сегодня мы едем на дачу.
  Я увидела, как скривился любимый отпрыск.
  - Бабуль, у меня на сегодня планы, - начал он осторожно. - Да и зачем тебе эта дача? Мы там раз в три года появляемся, и то на час.
  - Знаю я твои планы - сначала пиво со шпаной, а потом Машка из второго подъезда. Только у Машки тоже планы, по имени Васька из третьего подъезда.
  Теперь лицо потомка уже перекосило. Люблю я людей шокировать, что поделать. А над родным внуком слегка поиздеваться для общего тонуса - святое дело. Он это называет стебом. Никогда не любила сленг, но тесное общение с молодежью накладывает определенный отпечаток на речь, невзирая даже на высшее филологическое образование и многие годы практики. Да что там речь - такое общение даже на характере сказывается.
  - Бабуль, вот ты откуда про пиво знаешь? - грозно нахмурился он.
   - Данюш, я же не запрещаю. А вот Машку запрещаю, у нее каждый вечер новые планы, и так со всем районом. Побереги здоровье, внук, - попросила я. - Сдается мне, что с ней даже контрацептивы не помогут.
  - Дача так дача, - быстро согласился он. - Но что ты там забыла?
  - Мне тут недавно вспомнилось - четыре года назад сделала заначку в томике Блока, надо бы забрать, пока маразм не подкрался.
   - Тебе что - денег не хватает? - удивился внук. Тут он прав, живем мы в достатке, можно сказать, в изобилии.
  - Данечка, я письма спрятала, а не деньги. Старые, дорогие моему сердцу письма. Они, между прочим, ценнее денег будут. Хорошо, твоя мать о них в последнем послании напомнила.
  - То-то ты их ныкаешь, а потом забываешь куда, - фыркнул внук. - И не называй меня так.
  - А ты не издевайся над русским языком, - возмутилась я.
  
  Дан
  У бабули сегодня было садистское настроение, поэтому вместо такси, мы на злополучную дачу отправились в автобусе. И это было что-то, скажу я вам. Переполненная маршрутка при своем появлении напомнила мне банку селедки. А пассажиры от этой самой селедки ничем особенным не отличались, такие же выпученные круглые глазки, те же склизкие тельца и открытые рты. На улице плюс тридцать шесть. Когда мы все же загрузились в этот мини-ад, я для бабули умудрился выбить место. Пришлось одному не очень порядочному парню с жутким перегаром попрыгать на ноге, передавить руку и нечаянно врезать под дых, чтобы он не начал возмущаться. Тот оказался понятливым, и уже после второго удара сполз с сидения, на которое я и определил бабушку.
  Во всей поездке был лишь один плюс - симпатичная рыжая девица с шикарным декольте, что сидела справа, ради такого я честно отстоял все два часа пути. Ну и, конечно, любимая музыка в наушниках от мп3 плеера.
  Наконец, мы оказались на нужной остановке. Поселок, где находилась наша дача, являлся элитным, со шлагбаумом и пунктом охраны, все как положено. Охранники здесь хорошие и бабулю знают, несмотря на наши редкие визиты, они ее очень уважают. Бабуля мило улыбалась и бодро топала в сторону нашей дачи, а я скучающим взглядом окинул замки соседей. Ничего не изменилось, те же трехметровые заборы, те же камеры слежения на всех углах, и даже башенки из-за заборов привычные торчат. Те же пустынные улочки, покрытые асфальтом. Бабуля говорит, что еще лет одиннадцать назад здесь почти никого не было, поселок был заброшен. А вот когда бабушкин друг отгрохал себе дачу на лоне дикой природы, бизнесмены оценили и потянулись друг за другом осваивать территорию.
  И вот, пока мы бодро шагали по раскаленному асфальту мимо английских газонов, пока я наслаждался музыкой, из-за приоткрытых ворот одного особняка выскочил здоровущий ротвейлер. Несется на большой скорости, глаза бешеные, слюна капает, рычит, как бензопила, морда оскалена, зубы с мой средний палец... Жуть, короче. Первой мыслью было - я не успеваю закрыть бабулю, она впереди меня шагала.
  Я, словно в замедленной съемке, вижу эту зверюгу. Кожей ощущаю злобу и жажду крови. Даже молиться начинаю, чтобы зверь бабулю не тронул. Пусть лучше на меня кидается, она же старенькая, сухонькая, а я молодой, сочный, мое мясо нежнее будет. Сам я с низкого старта подрываюсь в сторону бабушки, дабы успеть ее отбить.
  - Стоять! - рявкнула любимая родственница и подняла ладонь вверх.
  Я остолбенел. Псина тоже. Стоит, хлопает черными круглыми глазами недоуменно. Только сейчас понимаю, что не дышу. Выдохнул. Можно расслабиться.
  - Сидеть, - сказано это было таким тоном, что даже я с трудом удержался от того, чтобы не опустить свою пятую точку на асфальт.
  Пес сел. По-моему, он сам в шоке от того, что выполняет приказы моей любимой родственницы. А я начал оглядываться в поисках хозяев зверюги, все-таки у нас редко ворота открытыми оставляют. Пес тем временем высунул язык и лег на асфальт.
  - Я не разрешала лежать. Сел на место, - властным тоном приказала бабушка. Пес сел. И даже попытался скулить. - Говорить будешь, когда я позволю.
  Все, попал ротвейлер.
  - Абрамович! - услышал я голос со стороны злополучных ворот.
  Нашему взору явился пухлый мужичок в спортивных штанах и дорогущих мокасинах.
  - Ирма Львовна? - удивился он. Потом посмотрел на собаку и опять на бабушку. Побледнел. - Ирма Львовна, Абрамович вам ничего не сделал?
  Это он пса так назвал? Я еле сдерживался, чтобы не заржать. За что он так собачку? У меня даже гнев пропал на нерадивого козла - то есть, я хотел сказать, хозяина животинки.
  - Витюша, ты почто собачку без присмотра оставляешь? - ласково спросила бабуля.
  Все, и мужик попал. Она такая ласковая только в случае большого гнева. Я решил молчать, не дай моб,##1 попаду под горячую руку.
  
  
  ## 1 М о б - игровой сленг. Подвижный объект, основное предназначение которого быть убитым игроком для получения опыта, очков или др. игровых объектов. - Здесь и далее примеч. авт.
  
  - Ирма Львовна, я не думал... - начал мямлить мужик. А бабуля в него свой коронный взгляд уперла. Не завидую я мужику. С чего вдруг мне лицо его знакомо? По телевизору видел? Ого, кажется, это тот мужик, что в мэры баллотироваться собрался.
  - Не думал он. Это талант - не думать, Витюш. Вот скажи мне, если ты за собакой своей присмотреть не можешь, то как городом управлять собрался?
  У дядьки даже уши покраснели. Мне его жаль стало.
  - Ирма Львовна... - начал мужик укоризненно. И выглядел он как школьник, которого за курением застали, причем за первым.
  - Что - Ирма Львовна?! А если бы твой Абрамович на внука моего напал? - рыкнула бабуля. - Твой пес мне ребенка покалечить мог.
  Я поперхнулся. Мужик напрягся. Абрамович устыдился.
  В каком месте я ребенок? Начинаю выразительно сопеть. Зачем она вообще меня впутала? Я мог бы и сам с чинушей поговорить, но с другой стороны, бабуля - авторитет.
  - Ну...
  И вновь его перебила бабуля:
  - Не мямли. Значит, так. Собаку свою держишь в закрытом вольере высотой с твой забор, подальше от людей и детей. А в понедельник отправишься в наш университет, ректору с ремонтом актового зала поможешь. И чтобы я больше не видела этого зверя без намордника, - сурово глянула на собаку бабуля. А, ну тогда понятно. Обижаться я перестал.
  На этом инцидент был исчерпан, и мы направились к своей даче.
  В отличие от соседей, наше строение выглядело почти убого - одноэтажное здание с шикарной мансардой и двухметровым забором. Дачу бабуля получила от одного почившего друга. Чую, не только друга, но в личную жизнь родной бабушки лезть себе дороже, там черт ногу сломит.
  Сейчас же мы успели попить чай из старинного самовара, бабуля такие любит, и принялись за поиски заначки.
  - Ба, нет здесь ничего! - ору я, выползая из залежей макулатуры, что свалена у дальней стены мансарды.
  - Может, я его в старой пристройке оставила? - задумалась она.
  - Бабуль, ты там с самой постройки дачи не появлялась, - возмутился я. Возмутился справедливо, мне же туда лезть придется.
  - Внук, прекрати артачиться, и давай уже лезь в пристройку.
  - Ба, я же там ни разу не был, что где лежит - не знаю. Может, сама? - лучисто улыбаюсь, надеясь на снисхождение.
  - Данюш, пожалей бабушку. Я уже старенькая, косточки не те, давление скачет, ревматизм зверствует. А не дай Чехов я в темноте упаду и что-нибудь себе сломаю? Вот что ты будешь тогда делать? - припечатала меня бабуля тяжелой артиллерией.
  - Ладно. Но ты все равно со мной пойдешь. Там же электричества отродясь не было, вот и посветишь фонариком.
  Фонарь мы нашли, точнее, это был минипрожектор. Пристройку тоже нашли, она находилась в самом дальнем углу нашего немаленького участка. Мы туда на моей памяти действительно еще не заглядывали. А выглядело злополучное помещение как грубо сколоченный сарай. Электричество не проведено, что с крышей, тоже не известно. Наверняка все помещение украсила пыль и паутина. Хотя мне уже все равно, я и так весь грязью покрыт, пока домашние закрома разбирал, успел уделаться по самое не могу.
  Как ни странно, дверь в пристройку открылась легко и без скрипа, они были качественно смазаны солидолом. И даже тяжелый металлический засов легко сдвигался. Это должно было меня насторожить, вот только не насторожило.
  - Бабуль, посвети, - вошел я. Любимая старушка шагнула следом. Мы сделали еще два шага в черный провал, когда мир вдруг потемнел и резко взорвался светом.
  Стоим мы посреди огромной комнаты. Нет, даже не так. Это была огромный зал, как в РПГ про рыцарей. Как на картинках. Как в Лувре. Нет. Круче. Короче, красиво, пафосно, шикарно. Че за фигня?
  Слегка подташнивает и голова кружится.
  - Маразм подкрался незаметно, - потрясла головой бабуля.
  - Ба, ты это тоже видишь? - осторожно спрашиваю я.
  Она осмотрелась. Потом подозрительно сощурилась, глядя на меня.
  - Внук, скажи честно, что ты куришь? - и улыбается так ласково-ласково.
  - Бабуль, ты не переживай, я не курю и другой дурью не балуюсь, - решил я ее успокоить. - Это мы просто газом отравились.
  - Какой газ?! У нас везде сплошь электричество! - возмутилась бабуля.
  - Ну, или чаем. Сама недавно заставила меня в интернете искать информацию о недобросовестном производителе, - а сам моргаю часто-часто, потому что начал еще и маленьких уродцев за бабушкиной спиной видеть.
  - Вот творительный падеж! - Это она у меня так ругается. При мне не выражается. - Что я твоей матери скажу? Что мы вместе смотрим галлюцинации вместо вечерних новостей?
   - Бабуль, а ты что видишь-то? - решаю уточнить, а то говорят, что люди не могут наблюдать одни и те же глюки одновременно.
   Она огляделась.
   - Что за синтаксис? - вырвалось у нее. Я посмотрел в ту же сторону.
  Мы точно одни и те же глюки смотрим. На нас злобно взирал маленький, черненький сморщенный гад. И вовсе это не изюм, а что-то низкорослое, черное, морщинистое. Нос похожий на клюв, глаза большие, раскосые, черные, рот с клыками, уши острые. Одет в подобие смокинга, волосы черные, похожие на паклю.
   - Люди?! - заверещал этот бред наркомана. - Откуда? Хозяин будет недоволен!
   И опять мысли пронеслись вихрем в моей голове. Галлюцинации? Нет, бабуля тоже это видит, значит, реальность. Жертва опытов? Потайная дверь в лабораторию? Как-то сомневаюсь, что лаборатории и жертвы опытов будут у нас на даче размещаться, да и выглядят они, судя по фильмам, по-другому. Розыгрыш? Чей? Никто не знал, что мы отправимся сегодня на дачу, а уж того, что полезем в злополучную пристройку, тем более никто не предполагал. А если бабуля? Смотрю на нее. Тоже думает. Не в ее стиле такие глупые шуточки откалывать.
   Чудик продолжал что-то верещать мерзким голосом. Бабуля, кажется, конкретно зависла.
   - Бабуль, я вроде понял, что все это значит, - решил я начать издалека. - Ты только сильно не переживай и не волнуйся.
   - Внук, я пережила Горбачева, развал Советского Союза, Ельцина, дефолт и даже свадьбу твоей матери, так что выкладывай все, что знаешь, - подняла она бровь.
   - Понимаешь, я про подобное книжку читал. Зашли в дверь, оказались в другом месте. Еще и чудики странные вокруг бегают. - В этот момент черный верещать о своей загубленной душе перестал и слегка прифигел от нашей наглости. Мы его игнорировали и за интерьер восприняли, непорядок. - Так вот. Ба, все хорошо... Мы в другой мир попали. Ну, или реальность, смотря какие определения здесь используют.
   И по моему лицу расплылась глупая улыбка. Я сам-то верю в это? Почему бы и нет?
   - Э... Внук, зря я тебя литературой пичкала, - сокрушенно покачала бабушка головой.
   - Так вы иномирцы? - подал голос остроухий. И что-то мне в его словах не понравилось.
   - Данюша, на каком языке разговаривает сей субъект? - решила уточнить бабуля.
   - Определенно, - кивнул сам себе черный карлик. - Темный Властелин иномирцев запретил. Хозяин их любит, Властелину не выдаст. Живыми точно не выдаст.
   ...Сходили, блин, за письмами.
  
  Глава 2
  
  Ирма Львовна (она же в будущем Ирва)
   - Бабуль, ты не переживай. Мы в другой мир попали... - слышу слова внука, но не могу осознать их смысл. В ушах слегка шумит после столь резкой смены декораций, в моем возрасте от таких потрясений можно и инфаркт подхватить. Тьфу ты, синтаксис, инфаркт же можно получить. Или схлопотать?
  Что за бредовые мысли сейчас роятся в моей старой головушке? Тут у нас с родной кровиночкой совместные галлюцинации и странного вида иностранцы. Точнее, один - черненький, маленький сморщенный карлик. И лопочет он что-то на своем непонятном наречии, а внук его внимательно так слушает. А может, все-таки маразм? В моем возрасте большая часть моих знакомых этим страдает, а иногда еще и глупость свою недугом прикрывают. Я с симптомами ознакомилась, но нынешняя ситуация больше запущенную форму шизофрении напоминает. Дожила, на старости лет собственная голова подвела, а у меня только на нее надежда была, тело-то чай не молодое стало. То ревматизм не вовремя проснется, то зрение совсем оплошает.
  - Данюша, на каком языке разговаривает сей субъект?
  Смотрю на любимого потомка и осознаю, что ему сия ситуация нравится не больше, чем мне. Но вот карлик еще что-то сказал, и внук нахмурился сильнее. Данюше не идет грозное выражение лица, он сразу становится похожим на своего папашу. Тут я застонала - вспомнила про дочь и зятя. Как я им это объяснять-то буду?! Да меня его родители на фонетический разбор раскатают. Впрочем, я сама себя на звуки готова разложить за неосмотрительность. Ну как мы могли угодить в подобную ситуацию? Кстати, почему все-таки я не понимаю, о чем говорит мой потомок и чернявый карлик? Странный язык. Может, звучание незнакомой речи, а может, карлик помог примириться с мыслью о другом мире, после чего в глазах у меня слегка потемнело, и я начала оседать на пол. Пол мраморный, даже по виду холодный, чего уж говорить об ощущениях, а мне на старости лет совсем не хочется еще и пневмонию подхватить.
  И еще до того как я растянулась на холодных мраморных плитах, меня подхватили чьи-то сильные руки. Открываю глаза, и сквозь туманное марево проступает лицо любимой кровиночки. Бледненькое такое личико.
  - Бабуля, тебе плохо? Сердце?! Бабуля, не молчи!
  - Почки, - проворчала я, совсем уж придя в себя.
  - Что? - не понял внук.
  - Говорю, не дождешься, - пытаюсь вывернуться из рук любимого потомка, а он вцепился и не отпускает, а глазенки такие испуганные-испуганные. - Рано тебе еще наследство получать. И вообще, поставь на родину.
  - Бабуль... на родину - это не актуально сейчас, - замялся внук.
  Но на пол меня все же поставил.
  - Это еще почему? Мы же как-то сюда попали? Значит, и обратно так же отправиться можем?
  - Не. Не можем, - грустно вздыхает он.
  И тут нашу беседу перебивает карлик. Какой невоспитанный индивид. Внук все внимательно выслушал, а потом и мне объяснил.
  - Бабуль, мы попали в другой мир через портал, который, к несчастью, односторонний и гуляющий в придачу. Но хозяин вот этого вот, - и Дан некрасиво ткнул пальцем в карлика, - поможет нам уйти обратно в наш мир. Но пока хозяин занят, нам предлагают отдохнуть и погостить временно у них в замке.
  - Прекрасно, мы же давно никуда не выбирались после тура по Европе. Данюш, да мы с тобой оригиналы, всю Россию объездили, за границей были. Теперь вот тур по другому миру получили. Прелесть какая. А дальше что? На Марс отправимся? Хотя нет, не люблю красные пески, давай уж лучше не Венеру. Давно мечтала. Внук, ну ты сам подумай, какой, к орфографической матери, другой мир? Это же противоречит всем известным законам.
  Нервы уже не выдерживают. Я понимаю - внук, он еще, по сути, подросток, ему легче смириться с перевернувшимся представлением о мире. Но я другое дело. Я прожила долгую жизнь, со мной много чего случалось, да и чудес я немало повидала. Но как-то вот так сразу и безоговорочно поверить в другой мир я не могу. Это же противоречит человеческому пониманию бытия. Хотя... нет, не противоречит. Помнится, не один древний философ размышлял о множественности реальности. И будем надеяться, что это все же другой мир, а не внезапный маразм. Но как же мне тяжело принять факт того, что мы так вот просто, перешагнув порог старой кладовки, оказались в другом мире. Дети проще воспринимают реальность и ее неожиданности, они просто принимают это как данность, верят и приспосабливаются. Взрослые зачастую сходят с ума. Они начинают выяснять причины и следствия. Не верят, пытаются бороться, что их и ломает. И только редкие индивиды с нестандартной психикой и восприятием мира не ломаются, а продолжают жить и получают от этого выгоду. Я видела это во время развала СССР, то же было во время дефолта. А старики... Нам ничего не остается, кроме смирения и созерцания. Удел молодых - борьба. Удел стариков - наблюдать и оберегать. Ох, лучше бы это был маразм!
  - Бабуль, этот недорослик говорит, что может доказать, - посовещавшись с карликом, сообщил Дан.
  - Данюш, не обзывай людей, - поморщилась я. - И ладно уж, пусть доказывает.
  - Ба, да какой он человек? Он тролль обыкновенный, подвид домашний, - радостно сообщает внук. Я уже начинаю мечтать о сердечном приступе.
  Нас вели сквозь коридоры, по обстановке напоминающие замок в Гатчине. В итоге завели в другой зал и подвели к огромному окну. Я вообще заметила, что окна здесь гигантские. У проектировщика комплексы? Так вот, подвели нас к окну и ткнули в небо пальцем. А там... маразм крепчал.
  Два солнца весело светили с бледно-голубого неба, где летали гигантские птицы. Одна из этих птичек приземлилась на расчищенную площадку. Это было нечто. Я даже не знаю, как это классифицировать, не то что обозвать. Голова орла, тело льва, мощные крылья и хвост. Хвост тема отдельная. Вроде бы он похож на львиный, вот только покрыт перьями. Мелькнула мысль, что это не окна, а хорошо замаскированные ж/к телевизоры. Но карлик будто прочел мои думы и щелкнул пальцами. Огромная створка гигантского окна отворилась быстро и бесшумно. Повеяло свежим ветерком. Я даже руку протянула проверить - действительно не фокусы.
  Тем временем птица-зверь присела на лапах, и со спины этого чуда-юда резво спрыгнул импозантный пожилой мужчина в плаще и с длинной седой бородой. Ну надо же, и здесь встречаются приверженцы активного отдыха. Прыжки, полеты, экстрим. Радует, что кроме меня еще кто-то, несмотря на возраст, считает здоровый образ жизни панацеей от старости. Как-то мне нехорошо. Срочно нужно в больницу, она психушкой в народе зовется.
  - Rylge? - качает головой карлик.
  - Бабуль, хозяин нашей временной гостиницы вернулся, - чему-то радуется потомок. Я вообще заметила, что он не сильно расстроился вынужденному приключению.
  Как ждали этого самого хозяина, где его ждали, и сколько, я не запомнила. Когда с ним встретились и побеседовали, я еще находилась в прострации. Я просто впала в шок. Подобного состояния не испытывала, даже когда у пяти потоков сразу экзамен принимала. Да меня до такого ни один студент еще не доводил. Я даже когда с Маринкиным отцом расставалась, так себя не чувствовала, а уж любовь там была необычайная.
  Откровенно говоря, все переговоры вел внук, а я судорожно соображала и вспоминала. Мы с Данюшей в детстве читали сказки про ведьмака Герольта, потом был Толкиен, а дальше он сам уже подкидывал мне современных авторов. Но кто же знал, что я окажусь в таком же положении, как и герои книг? Вот только мне давно уже не семнадцать лет, и даже не тридцать. И я не киллер, не спецназовец, и даже не находчивая студентка, я не владею ни боевыми искусствами, ни суперзнаниями. Я бабушка.
  Так что соберись, дорогая Ирма Львовна, и включись уже в процесс, именуемый мышлением, рефлексировать будем позже.
  Вопросы на повестке дня. Почему внук местный язык понимает, а я нет? Далее, что за история с порталом? Самое интересное, как он оказался в моем чулане? И последнее, как вернутся обратно?
  - Бабуль, познакомься, наш гостеприимный хозяин зовется Асхолом. Маг, ученый, придворный, смотрящий за грифонами, и просто хороший дед. Он пока нас у себя разместит, мы некоторое время не сможем отсюда выбраться. А как только этот Гэндальф все настроит, так сразу домой направимся. Ба, ты только не переживай, все хорошо будет. Я отвечаю.
  Смотрю на любимую кровиночку и продолжаю молчать. А что тут скажешь? Я на время самоустранилась от происходящего. Вот как окончательно осознаю, так сразу возьму все в свои руки, не дело ребенку одному веселиться.
  
  Дан
  Вновь прибывший дедок оказался хозяином сего заведения, именуемого 'крайнее левое крыло пристройки замка Темного Властелина'. Фигасе здесь помещение! Если учесть размер только одной комнаты, а я их тут видел немерено, то размер постройки впечатляет. И если это пристройка, то какова основная часть здания?
  Дедок назвался Асхолом, хотя дико смахивал на Гэндальфа из 'Властелина колец'. Представился придворным магом, о значении его звания я догадывался смутно. Старик обещал вернуть домой. Возможно. Со временем. Обязательно. Не нравится мне этот дедок. Глазки уж слишком счастливые у него, так на нежданных гостей не смотрят.
  Сообщил он, что мы находимся на землях Темного Властелина, и даже пояснил, что это за зверь такой. Короче, здесь классическое фэнтезийное государство, часть мира принадлежит Темному Властелину, мужику древнему и страшному, ну и его жене, конечно, столь же нехорошей женщине. Живет на его землях стандартный набор темных рас: дроу, вампиры, оборотни, русалки, водяные и тому подобные нечистики. На светлых же землях расположились светлые эльфы, дриады, как ни странно, люди, феи, ну и еще парочка народностей, название которых я не выговорю. Но вся трагичность ситуации заключается в другом. Местный управленец (я про Темного Властелина) запретил на своих землях наличие иномирян. Да, да, прецеденты уже случались. Жаль, подробностей мне не сообщили, обмолвились только, что таких психов даже в их мире найти трудно, а женщин так сразу сжигать на костре надо, а то, не дай моб, Темного Лорда кто изнасиловать попытается. А еще на Светлого Императора покушения совершают. Вот такие они, эти иномиряне. И самое нехорошее: мы оказались как раз в замке того самого Темного Властелина. Радует только, что далековато мы от его сердцевины, ну и успокаивает, что Властелина дома нет. Куда умотал, не докладывал, а когда будет, сам не знает. Видите ли, жена его куда-то на двадцатый медовый месяц потащила. Бедный мужик. Хотя если у него в его возрасте сил на медовый месяц хватило, то за него стоит только порадоваться. Мне тут сообщили, что Властелину пятьсот лет, а собеседнику моему двести. Долгожители, блин.
  Но дедок мне все равно не понравился, очень уж его интересовал мой возраст, а на бабушку вообще странно смотрел. Нет, может, она ему понравилась, конечно, я не спорю, она у меня до сих пор хоть куда, морщинок на лице почти нет, очки носит исключительно на лбу 'для престижу', волосы в благородной седине, глаза ярко-синие, живые, взгляд по-прежнему острый. Помню, у бабули ухажер был лет пять назад, солидный такой старик, замуж бабулю звал. Жаль, умер. Как говорит бабушка, 'инсульт не спрашивает, к кому приходить', но все равно, не похожи взгляды нашего гостеприимного хозяина на интерес определенного плана.
  Короче, вылил этот дедок на меня весь поток информации, а теперь сидит и ждет реакции, а у меня ее нет. То, что сейчас отсутствует главный противник гостей из других миров, несомненно, радует. То, что придется задержаться, лично для меня пока не является расстраивающим фактором. Всегда любил познавать новое, да и кто еще может похвастаться тем, что побывал в другом мире? Только сам старик меня напрягает, мутный он какой-то. Но вот объяснить внятно причину своего беспокойства не могу, а если не могу, то и заморачиваться не стоит. Единственное, что действительно волнует, так это состояние бабули. Она в явной прострации. Меня это пугает, не дай модератор, ей здесь плохо станет, а я ни скорой вызвать не могу, ни медикаментов нормальных достать не в состоянии. Вот и сейчас она сидит и молчит. И это моя бабушка! Да она по своей природе не знает, что такое молчание, если она с кем-то не говорит, то что-нибудь напевает. Помнится, она на спор выучила репертуар 'Агаты Кристи', правда, жутко плевалась впоследствии, а я весь месяц мыл посуду и делал уборку. С тех пор с бабулей не спорю.
  - Пройдемте, саин Дан, стол уже накрыли, - встал Асхол, и опять бросил на бабулю странный взгляд и потер руки.
  - Бабуля, нас обедать зовут, - подал я своей любимой бабушке руку. Она мне всегда говорила, что к женщинам надо быть внимательным, а если не буду, то получу по шее. В общем, некоторые манеры она в меня вбила железно, только недавно понял, что они в определенный момент весьма полезны.
  
  Асхол
  Придворный маг возвращался домой в дурном настроении. Мало того, что Первый в последнее время требует больше информации, в придачу маг опять не смог найти подходящего кандидата на роль подопытного. Либо не тот возраст, либо не то состояние тела. Складывается впечатление, будто все здоровые старики уже давно вымерли. И как он должен омолаживающее зелье тестировать? Ему нужен чистокровный человек в глубокой старости, с идеальным состоянием здоровья, жаль только, в Темных Землях таких найти трудно. Хоть в другой мир иди ищи - иномирский старик был бы идеальным вариантом, - но переходы Властелин запретил. Категорически.
  Как же он устал от этих поисков! Все тело болит, кости ломит, да старая подагра мучает. Хоть на себе тестируй. Останавливают только тридцать семь предыдущих жертв, плохо кончали его подопытные - умирали в муках.
  И вот он возвращается домой, а ему сообщают, что появились несанкционированные гости, но когда он их увидел, то был счастлив без меры. Старуха и юнец. Это же подарок богов! Юнец, что странно, полностью понимает местную речь. А говорят они между собой, кстати, на проклятом языке. Хм... интересно.
  Старуха от шока невменяема, что довольно удобно, юнец нагл и подозрителен. Кого-то он напоминает магу. Но вот кого? Проклятая старость! Память совсем уже не та, но ничего, дадут боги, этот эксперимент окажется удачным и он снова станет молодым, а самое главное, бессмертным. Асхол уверен в успехе на девяносто процентов, только бы об иномирянах не узнал Темный Властелин. Иномирян надлежит возвращать в их мир немедленно, а за гибель гостей мира наказание - смертная казнь без права обжалования. Кстати, за присутствие иномирцев здесь тоже по головке не погладят, а как их вернешь, когда блуждающий портал Властелина опять куда-то ушел?
  Нет, Асхол не будет таким дураком, он не упустит свой шанс. Сейчас он накормит гостей, а потом можно будет и за эксперимент приниматься. Вот только парня надо бы изолировать, пожалуй, стоит его кинуть в каземат к светлым пленникам.
  
  Дан
  Когда я понял, что что-то идет не так, было уже поздно. Перед глазами расплывались круги, и аппетитная зажаренная гусиная ножка выпала из моих ослабевших пальцев. Я идиот. Хуже, я дурак, наивный дурак. Ну кому я поверил? Меня бабушка с детства учила чужим дядям не доверять, даже за конфетку. А я?
  Вскакиваю, роняя на пол тяжелый стул, и сам падаю рядом.
  Просыпаюсь от того, что меня кто-то трясет за плечо. Голова болит так, будто по ней долго били мешком с песком, еще и тошнит. Чувствую, что лежу на чем-то холодном и жестком. И где я вчера так упился-то? Ох, и влетит мне от бабули, она не любит, когда я пьяный домой являюсь. В конце концов, она меня не для этого пить учила.
  - Проснись, человек! Да вставай ты уже! - приказывал мне кто-то.
  Открываю глаза. Полумрак. Где-то вдалеке виднеется свет, воняет, и, кажется, я вижу решетку. Меня че, вчера повязали? Не думал я в обезьянник загреметь в столь раннем возрасте. Твою медь!
  - Кончай меня трясти, - хриплю я.
  - Ребята, он пришел в себя! - чей-то звенящий голосок ввинтился в мой мозг.
  Оборачиваюсь. Еще раз твою медь! Эльф! Вспоминаю все, что случилось со мной за последние сутки, и дико пугаюсь. Я знаком с чувством страха, но с неуправляемым ужасом я до сих пор не сталкивался. Оглядываю камеру; помимо меня здесь еще четверо. Приводивший меня в чувство эльф с длинными светлыми волосами и измазанным лицом, низкорослый бородач (вот по любому гномом окажется), худощавый парень, на вид старше меня, и шикарная девица с зеленоватой кожей. Бабушки нет.
  Вскакиваю и кидаюсь к решетке. Голова таких телодвижений не оценила и ударила дикой болью по мозгам.
  - Бабуля! - ору во всю мощь своих богатырских легких. Камера заперта, а бабуля не отзывается. Да что же это? Где она?
  Меня обуял дикий страх за нее. Куда бородатый маньяк дел мою бабушку?! Обрадовался, блин - другой мир, чтоб его. Совсем забыл, что на чужой территории расслабляться нельзя. Решил, раз понимаю их язык, проблем не будет. Идиот.
  - Парень, да успокойся ты, - шикнул низкорослый бородач.
  - Слышь, мужик, ты здесь старушку не видел? Волосы седые, длинные, заколоты китайской спицей. На лбу очки, глаза ярко-синие, взгляд замораживающий, голос приказной? Низенькая такая, хрупкая, в черном.
  - Ты про смерть? - выпучили глаза эти олухи.
  - Нет, блин, про свою бабушку! - рыкнул я.
  - Парень, не было здесь никого, кроме тебя, - сообщает гном.
  - Так, понятно. А здесь - это где? - надо бы все побыстрее выяснить. Сам же в это время пытаюсь рассмотреть замок на нашей клетке.
  - В казематах Темного Властелина. А точнее, у старого сумасшедшего Асхола, - сообщает форменный эльф.
  - С этого места поподробнее, почему сумасшедшего? - развернулся я к ним.
  - Этот пень старый уже лет пятьдесят о бессмертии мечтает, как у Темного Властелина. Вот и проводит эксперименты. А тебя как звать-то?
  Эксперименты? Какие, интересно? И что, мы все здесь подопытные, что ли? А бабуля-то моя где?
  - Дан меня зовут. А вы, кстати, кто?
  - Да мы делегация из Светлых Земель. Посадили вот, - обводит рукой пространство гном. - Меня Олуш звать, вот его, - ткнул пальцем в сторону худощавого парня, - Гирин, ее, - кивает на шикарную зеленоватую девицу, - Ангра.
  - А я Лель, - представляется эльф.
  - Зашибись. Теперь давайте поподробнее про эксперименты местного психа.
  - А что про них говорить? - удивляется гном. - Мы, понимаешь ли, здесь уже полмесяца сидим. Многое видели. Видели, как стариков сюда приводили и уводили в лабораторию, а потом монстрами возвращали, вскоре они умирали. Те, кто был посильнее, страшные вещи рассказывали, что Асхол омолодить их пытался да бессмертием наградить. На людях всегда пробует, они идеальный материал, хрупкие, даже малейшая погрешность на них отражается. Он же не хочет, чтобы в итоге побочные действия на нем вылезли.
  - Вы откуда знаете? - спрашиваю я сиплым голосом.
  - Так от нас это и не скрывают, казнить обещают со дня на день, - спокойно отвечает Олуш.
  Я теперь не просто боялся за жизнь бабули, я был в ярости. Со мной такое редко случается, и только она могла меня успокоить. В такие моменты меня душила чернота, я был неуправляем, зверел на глазах. Очевидцы говорили, что это довольно страшное зрелище, кое-кто даже предлагал меня в дурку положить, но бабуля таких советчиков так отбривала, им не то что советовать, вообще рот открывать ближайший месяц не хотелось.
  - Парень, что-то не нравишься ты мне. Тебе нехорошо? - участливо спросил Олуш.
  - Сколько я уже здесь?
  - Половину суток, - был мне ответ.
  - Как отсюда выбраться? - уже хриплю.
  - А никак, дверь замагичена, иначе бы уже давно Гирин нас вытащил.
  Бабуля, ты только держись, я что-нибудь придумаю. А у самого в мозгу крутятся различные кровавые сцены с участием бабушки и этого Гэндальфа недоделанного.
  Начинаю трясти решетку, а она, зараза, даже не скрипит. Ору, бью по железу кроссовками.
  - Успокойся! - подскакивают ко мне гном и Гирин. Ага, нашли лоха. Отталкиваю их, они улетают к дальней стене, а я продолжаю бесноваться. В мозгу бьется мысль о бабуле. Да я за нее любого порву, она же моя единственная бабушка, самая любимая. Не дай Бог с ней что случится, не переживу, урою козла. Дайте только добраться.
  Послышались гулкие шаги. Вскоре моему взору предстали два жирных борова, которые, судя по всему, являлись местной охраной.
  - И кто это у нас тут порядок нарушает? - ласково спрашивает один из них.
  - О, это же новенький. Тот, что со старухой, - тычет в меня толстым пальцем второй.
  - Ты про ту, что щас в лаборатории? - уточняет первый, кажется, они про меня уже забыли.
  - Где она? Где моя бабушка? - вклиниваюсь в разговор.
  - Где, где - на столе! - ответил мне охранник, и сам заржал своей шутке.
  - Отведите меня к ней, - приказываю я.
  - Слышь, Гил? Он там что-то требует. Ой, не могу, вот умора! - ржал первый, второй одобрительно подхихикивал. Когда они успокоились, охранник сказал:
  - Ты, щенок, успокойся, если твоя старуха жива останется, то в соседней камере лежать будет, а ты лучше о себе подумай. Завтра на рассвете вас всех казнят.
  С этими словами охрана гордо удалилась.
  Если выживет... Эти слова эхом бились в моей голове. Если выживет. А если нет? Я же загнусь без нее. Я родителей так не люблю, как ее. Тварь. Убью этого старпера. Колдун гребаный, да я твой замок по кусочку разнесу, уж ты у меня быстрее всех сдохнешь. Только выйти отсюда надо. А я выйду. Обязательно! Я должен успеть! Только уберу эту гребаную решетку, и они у меня все кровью умоются. Сердце колотится уже не в бешеном ритме, оно разрывается при каждом ударе, оно болит - так, будто его чем-то проткнули. В голове шум, воздуха не хватает. В ушах звон. Бабушка...
  Чернота, что меня душила до этого, затопила разум, и все, что я помню, это туманные отрывки.
  Вот бледнеют лица моих сокамерников, в следующее мгновение решетку с частью стены сносит черный туман. Помню какие-то переходы и, наконец, бледное лицо какого-то уродца.
  - Где?
  Чей это рык? Это не может быть голосом, а вокруг черный туман и, кажется, воняет кровью.
  Вот я стою перед огромными двустворчатыми дверями. А вот дверей уже нет. Я вхожу в помещение, повсюду колбы, мензурки, запах химии и крови. Стены увешаны полками с книгами и емкостями с маленькими монстрами. Стол. А на столе она. Бабушка. Глаза закрыты, кожа бледная, с синевой, волосы растрепаны в беспорядке, вместо привычной одежды серая простыня. Ее худенькая ручка вымазана в крови. А рядом он. Будущий труп. Склонился над ней, что-то высматривает.
  Все. Свет потух. Сейчас посмотрим, кто из нас больший маньяк.
  
  Олуш
  Завтра всю команду казнят. Эта мысль не получила должного отклика в душе гнома, за полмесяца существования в этой клетке он уже давно смирился. Или нет? Вот и сейчас смотрит на новенького и вспоминает. Вспоминает детство, бесшабашную юность, зрелость, жену, детей, Светлые Земли. Того гада, что его на это задание отправил. Ребят жаль, они еще молоды, не заслужили такой участи. И эльф. Если его казнят, опять начнется война. Не на это ли рассчитывал Темный Властелин, отдавая приказ?
  Эльфу надоело сидеть, природное любопытство взяло верх. Эльфийские ручонки проворно затрясли тело юноши. Его кинули к ним половину суток назад. Он странно одет. Олуша интересовал вопрос появление парня. Откуда он? До сих пор не приходил в себя, наверняка его опоили сонным зельем. И чем же он провинился, что его бросили в камеру смертников?
  Наконец очнулся. Ведет себя странно, про смерть спросил. Впрочем, нет, Олуш ошибся, это парень про бабушку. Бабушка?! Все ясно. Объяснил новенькому положение дел, рассказ паренька кардинально расстроил. Человека зовут Дан, странное имя. И говор у него странный, явно не местный. Во время их беседы парень начал неуловимо меняться. Сначала побледнел, потом потемнел, кажется, даже тени в углах стали непроглядно черными.
  Пришла охрана, как обычно, поиздеваться над пленниками. Или их привлекла истерика парня?
  После беседы с охранниками с парнем что-то произошло, он окончательно изменился. Глаза залила чернота, черты лица заострились, тьма ласкалась к нему, как к родному. Он посмотрел на решетку, и та вместе с куском стены вылетела прочь. Да что же это? Кто он такой? Олуш пытался окликнуть невероятного парнишку, но тот, не услышав гнома, просто пошел вперед. Командир светлого отряда решил последовать за странным парнем. По пути видели слуг и охрану, теперь несчастных никто больше не увидит, никогда еще гном не наблюдал подобной мясорубки, даже в последнюю войну такого не было! Однако это не помешало светлым разжиться оружием, охране оно все равно уже не понадобится.
   А Дан все шел. Спокойно так, не сворачивая. Встанет перед ним дверь - двери не будет, встанет перед ним стена - стены не будет. Невероятная мощь! И откуда только взялась она у обычного на вид человеческого мальчишки? Олуш все пытался придумать, как заставить Дана присоединиться к его команде, вместе из замка выбираться было бы сподручнее. Мальчишка стал бы ценным союзником, вот только он идет напролом, и все время твердит: 'Где мышка-норушка?' Точно сумасшедший.
  На пути обезумевшему парню попался тролль. Дан задал всего одни вопрос: 'Где лаборатория?' Тролли мерзкие, вредные создания, они даже перед смертью с три короба наврут, а сейчас он на чистом глазу ответил правду. Что же тролль увидел во взгляде парня?
  Наконец-то дошли до лаборатории. Может, сейчас парень успокоится? До светлых уже дошло, что он ищет свою бабушку, вот только вряд ли она еще жива, но говорить об этом Дану они не рискнули. А дальше случилось что-то страшное. Тьма оказалась материальной. Светлая делегация уже успела попрощаться с жизнями и этим миром, посетовав на свою глупость, надо было бежать, пока была возможность. Ударной волной всю команду вынесло за пределы комнаты, а внутри воцарилась тьма. Уже полчаса они слушают вопли ужаса и боли. Странно, что на крики еще никто не прибежал, неужели парень всех уничтожил? Какого же монстра послали им боги?
  Наконец тьма расступилась, и из лаборатории вышел мальчишка, несущий на руках старуху. В глазах его пустота, за спиной виднеются красные разводы и брызги на стенах. Дан опускается на колени и воет. Такого воя светлые не слышали ни у одной нечисти. Боль парня ощущалась кожей.
  Здание затряслось, а сам Дан менял цвет кожи с темной на угольно-черную. Творилось что-то невероятное: ветер, молнии, пахнет дымом, что-то где-то взорвалось. Слышен грохот, кажется, это рушится дворец. Олуш не мог поверить в происходящее. Наконец он осознал, что необходимо убираться из замка как можно быстрее.
  И вот уже вся команда на ногах, держится за стеночку, потому что мраморный пол ходит волнами, с потолка сыплется штукатурка, летят камни. А посреди этого хаоса слышен ворчливый усталый голос:
  - Внук, мы что, на Камчатке? Почему нас так трясет?
  
  
  Ирма Львовна (она же Ирва впоследствии).
  Нас повели обедать. Никогда не любила кушать в неизвестной компании. И сейчас мои опасения подтвердились. После плотного обеда внук внезапно вскочил из-за стола и повалился на пол. Что с ним?! Пытаюсь встать, и в итоге сама отключаюсь.
  Прихожу в себя на холодном металлическом столе. Надо мной склонился хозяин сего вертепа, он что-то лопотал на своем непонятном наречии, а потом заставил меня выпить какую-то гадость. Я пыталась сопротивляться. Честно пыталась. Вот только стара я уже для таких попыток, в голове бьется единственная мысль: где внук? Что этот фашист сделала с моим Данюшей?
  То, что я пережила за последние несколько часов, не пожелаю испытать никому. Я пыталась кричать, но выходил шепот, пыталась ругаться, но моих слов не понимали, пыталась угрожать и умолять, но все было бесполезно. Мне оставалось только надеяться, глупо надеяться на то, что выживу и отомщу. Нет, лучше умереть и превратиться в призрака, а уже потом мстить. Утешает только то, что я почти ничего не ощущала. Почти. Время от времени я молилась, чтобы у меня не выдержало сердце, а потом вспоминала, что где-то недалеко моя кровиночка, которую еще спасать надо будет. И я выдержала. Пока не потеряла сознание.
  Пришла я в себя от дикой качки, точнее, тряски. Открываю глаза и вижу чернеющее лицо любимого потомка, а вокруг творится форменный бедлам.
  - Внук, мы что, на Камчатке? Почему нас так трясет? - решаю уточнить, а то мало ли что, в последнее время я уже ни в чем не уверена.
  Как же я счастлива, что он жив и здоров!
  Внезапно тряска прекратилась.
  Честно говоря, я и остальные события плохо запомнила. Мы куда-то бежали, точнее, бежал внук со мной на руках. Оказывается, он нашел себе команду таких же спринтеров, и вот мы резво несемся по помещению, которое грозится рухнуть, и наконец достигаем выхода. На улице меня по-прежнему не выпускают из рук. Данюш, ты же надорвешься! Поставь! Но меня не слышат. Точно, я же не могу говорить. Трудно и больно.
  Тут компания моего внука активизировалась. Скрывшись куда-то, они вновь появились, но не одни, а с теми милыми монстрообразными пернатыми, которых я уже видела.
  Как ни странно, я теперь понимала местную речь, но тут же об этом пожалела, потому что выяснила, на чем мы полетим.
  - Внук, я на этом не полечу! - возмутилась я.
  - Бабуль, все будет хорошо, - в который раз повторил Дан. Он, кроме этой фразы, в последние пятнадцать минут вообще ничего не говорил.
  Я честно отбивалась, вот только сильно не посопротивляешься в простынке почти на голое тело и в стальных тисках родного внука. Как мы взбирались на эту недоптичку - отдельная история. Скажу лишь, что меня устроили между молодым парнем и длинноухим телом. Я очень хотела к Данюше, вот только нельзя - на этой чудо-птице расположились самые легкие из нас. Дан даже здесь не упустил возможности и уселся позади грудастой зеленоватой девушки. А низкорослый простоватый обладатель шикарной бороды неуверенно взобрался на третьего монстра. Что меня порадовало, так это то, что здесь имелись седла и сбруи, а что не порадовало, так это полное отсутствие страховки. И вообще высоко. Я, конечно, не боюсь высоты, но как-то она не вдохновляет, когда под тобой машет крыльями живое существо.
  Когда мы взлетели, я глянула вниз, и увидела огромный дворец, красивый, мощный... и наполовину разрушенный.
  Плохие здесь строители. Может, знакомых гастарбайтеров им посоветовать?
  
  Темный Властелин (на следующий день).
  Темного Властелина срочно вызвали в родовой замок. Причину никто толком объяснить не мог. Этого Властелин не любил, он дал себе зарок уволить всех некомпетентных, кого сможет выявить.
  - Рина, не думаю, что тебе стоит ехать, - выговаривал он своей супруге.
  - Если ты не думаешь, то за тебя это сделаю я, - отвечала ему супруга, запрягая грифона.
  И вот они уже кружат над своим любимым домом. Огромное пространство, занятое неимоверно красивой и величественной постройкой. И часть этой постройки, причем большая ее часть, была... разрушена.
  - Что за... - не поверил Темный Лорд.
  - Ой, мамочки! - воскликнула Темная Властительница.
  - Не поминай ее всуе! - одернул ее Темный Властелин.
  
  
  Глава 3
  
  Дан
  Приземлились мы в неизвестных чигирях, да еще и жестко. Одно радует: при посадке под благовидным предлогом успел облапить зеленокожую красотку. Впрочем, когда у противоположного пола четвертый размер, на цвет кожи и расовую принадлежность как-то не обращаешь внимания. Красавица даже не возмутилась, чувствую, мне благоволят. Осталось только бабулю вылечить от последствий пребывания в этом мире. Как вспомню, так и хочется все нафиг уничтожить. Но я успокаиваюсь, бабуля не любит, когда я буянить начинаю.
  В общем, худо-бедно, но мы приземлились. Слава модератору! Забыв обо всем, несусь к бабушке, ее уже сняли с грифона и разместили на траве.
  - Как она? - приземляюсь рядом.
  - Плохо, - нервно прядает ушами эльф.
   - Нам доктор нужен, - выдаю гениальную идею.
   Бабуля по цвету не отличается от простынки, в которую она закутана, глаза закрыты - похоже, без сознания. Маленькая, хрупкая, сейчас резко постаревшая, она выглядела беззащитно, и не скажешь, что ее когда-то боялись и уважали чиновники и простые студенты. Кстати, почему ее именем пугали чиновников, я до сих пор не знаю. Была там какая-то история.
   - Доктор - это кто? - спрашивает бородач.
   Приплыли. А если у них про медицину и в помине не знают? Что тогда делать?
   - Тот, кто лечит, - спокойствие, только спокойствие.
   - Так у нас Лель целитель хороший, - сообщил радостно Олуш.
   - Так какого... э-э-э... растения до сих пор сидите?! - рявкнул я, сумев сдержаться и не ругнуться при бабушке, она злоупотребление этим делом не уважает.
   Эльф вздрогнул, тут же принялся вытворять руками пассы над бабулей. Гном окинул меня осуждающим взглядом, но когда я на него в упор глянул, сник.
  - Дан, не смей повышать голос, - тихо шепчет бабуля. Плохо, когда она меня по имени завет, это значит, что все действительно хреново.
  Из рук ушастого полился зеленоватый свет, который проникал сквозь любимую родственницу. Минуты шли за минутами, а ничего не происходило, только эльф взмок, да Гирин как-то напрягся, а меня потихоньку начало потряхивать. Если с ней что случится, я этот мир по кусочку разнесу, вместе с его магами, Темными Властелинами и остальными психами. Но тут цвет лица бабули выровнялся, и она сделала глубокий вдох. А потом еще один, и еще. Она дышала ровно и глубоко.
  - Она спит, - поднялся эльф. Гирин тут же подскочил к нему, подставляя плечо.
  Я вздохнул с облегчением.
  - Одеяла ни у кого нет? - задал я риторический вопрос.
  Одеяла не было, и даже одежды лишней не было. Оставлять бабулю на холодной земле не хотелось. Она у меня, конечно, любитель зимой в моржа поиграть, но сейчас не те обстоятельства.
  - Короче, народ, делайте что хотите, но сотворите мне костер и организуйте какой-нибудь теплый лежак для бабушки, - глянул сердито на собравшуюся компанию. Молодой парень по имени Гирин пытался что-то вякнуть, но его остановил Олуш.
  Зеленокожая красотка направилась к грифонам, Гирин и Олуш занялись обустройством лагеря, а я мучил эльфа на предмет еще одной проверки состояния здоровья бабули.
  - Да нормально с ней все, если такое вообще возможно в данной ситуации, - пятился остроухий. - Ты пойми, над ней ставили уникальный эксперимент, и насколько я знаю, она единственная выжившая.
  - Ты мне конкретней объясни, что с ней? - не отступал я, держа на руках свою старушку.
  - Что я тебе скажу нового? У нее физиологические параметры слегка изменены после эксперимента, - и поняв, что ляпнул, тут же побледнел. - Такое не проходит бесследно, но я исцелил повреждения. Изменения, к сожалению необратимы.
  Сознание начала затапливать тьма.
  - Внук, меня сумасшедший маг посетил, а не инсульт, так что положи, где взял, и найди еды, - услышал я сквозь черное марево. В этом вся моя бабуля.
  Ну что ж, она права, едой действительно было бы неплохо разжиться. Пойду у Олуша узнаю, как в этом мире ее раздобыть, вряд ли стоит надеяться на круглосуточные супермаркеты посреди тайги.
  
  Ирма Львовна (в скором будущем Ирва)
  
  Сквозь сон слышу грозный рык внука. Так дело не пойдет. Эх, валерьяночки бы сюда, и валокардинчика для надежности!
   - Внук, меня сумасшедший маг посетил, а не инсульт, так что положи, где взял и найди еды, - надо бы его отвлечь, а то, чего доброго, нервный стресс себе заработает на мою голову.
  После того как внук скрылся в неизвестных далях, пришлось обратиться к остроухой девице.
  - Девушка, вы на Дана не обижайтесь, он за меня переживает, вот и ведет себя слегка грубо. Вас, кстати, как зовут?
  Испуганно оглядевшись, девица уставилась на меня.
  - Лель. И... э-э-э... я не девушка, - был мне робкий ответ.
  - Нашла чем хвастаться. - Я смотрю, и в этом мире молодежь скромностью не отличается.
  - Нет, вы не поняли, - подпрыгнула на месте покрасневшая особа. - Я парень.
  - Лель, я, конечно, стара, но маразмом еще не страдаю, хоть вы и пытаетесь меня в обратном убедить, уж я-то девицу от юноши отличить могу, - снисходительно улыбаюсь юной ушастой интриганке, переодетой парнем. - Но раз вам больше нравится быть в образе молодого человека, не мне судить.
   Впрочем, говорить о странностях данной особы мне было не столь интересно. Больше всего меня волновали пропущенные мною события. Также стоило узнать, почему я понимаю местную речь.
   - Помогите мне, Лель, - попросила я, пытаясь подняться с копны неизвестной травы, служившей мне ложем.
  Девушка бросилась на помощь, подняв жуткую суету. Толку от нее было мало, пришлось самой устраиваться поудобнее. Кряхтя и скрипя суставами, я приняла устойчивое сидячее положение.
  - Расскажи мне, красавица, что тут творилось, пока я без сознания отдыхала? - доброжелательно улыбнулась я.
  - Вы попали в руки сумасшедшего мага, который искал формулу бессмертия. Да не просто бессмертия, но и вечную молодость, - начала повествовать Лель.
  А жирно ему не будет? Не лопнет страдалец? И вечную жизнь ему, и вечную молодость подавай. От такого изобилия и облысеть можно. А я его импозантным мужчиной посчитала. Ужас какой, и где мое чутье на людей? Ах да, вспомнила: было усыплено неизвестным снотворным во время обеда. Или осталось в родном мире? Надеюсь, что нет.
  - Опыты придворный маг ставил на человеческих стариках, - продолжала тем временем девушка. - Вы оказались идеальным материалом.
  Тоже мне косметическая мини-фабрика. Так и знала, что о женевской конвенции здесь не слышали. Ну что за люди? Можно ведь было просто пластического хирурга посетить. Или здесь такие не обитают?
  - Вас и Дана усыпили. После чего над вами провели эксперимент, а вашего внука бросили в нашу камеру смертников.
  В моей жизни было многое. В том числе и боль, причем не только душевная, но и физическая, у меня была действительно бурная молодость, но то, что творили со мной в лаборатории, вспоминать не хочу. А вот насчет камеры смертников... В капусту порублю этого чудика! Вот только доползу до него, и узнает он, что значит месть бабушки. Моего внука в камеру! Ну ничего, этот экспериментатор еще узнает, что старость не обязательно сопровождается склерозом.
  - Я так до конца и не поняла, что с вами сотворили. Асхол был в своем роде гением. Но результатом стали некоторые преобразования, в том числе и психические. Это может выявиться в знаниях новых языков, или же в способностях, которых у вас раньше не было, но может отразиться и в перепадах настроения.
  Только собралась возмутиться по поводу насилия над собственной психикой, как вспомнила, что являюсь преподавателем русского языка. Профессор, между прочим. Но это не значит, что я мазохистка, я спокойно переживу происшедшее. А насчет изменений в целом... Ну хоть какая-то польза от пережитых испытаний, язык не пришлось изучать в ускоренном темпе.
   - Я представитель делегации светлых, посланных к Темному Властелину по вопросу создания союза против общих врагов, - вещала тем временем Лель. - Делегацию встретил придворный маг Асхол, после чего бросил нас в темницу, где мы повстречали вашего внука и с его помощью сбежали, попутно сумев спасти вас. Асхол погиб.
  Тихо горжусь внуком, он у меня всегда был сообразительным мальчиком. Вот только друзья у него шебутные, но это можно пережить. Особенно если вспомнить, что он у меня и сам не ангел. Далеко не ангел.
  А вот, кстати, и он. Идет вместе с низкорослым коренастым мужчиной и молодым человеком. Позади шагает зеленокожая девица. Я заметила определенную странность в поведении новых знакомых, они держались на расстоянии от моего внука, будто чего-то опасались. Необычно. Выбросив лишние мысли из головы, улыбаюсь во все свои тридцать зубов. И ничего, что их всего тридцать, зато свои!
  - Бабуль, ты как? - присел внук на корточки рядом со мной.
  - Данюш, все нормально, я не Гринпис, от экспериментов на живом материале сильно не страдаю. Как-нибудь сдюжу. Сейчас самое главное - это то, что мы давно не ели.
  Внук отправился выяснять, что там с пропитанием. Недалеко крутилась разношерстная компания. Я начинаю себя неуютно чувствовать под легкой простынкой, все же стара я уже для таких приключений. Единственное, чего я действительно хочу - это здоровый сон в родной кровати, но, судя по всему, не судьба.
  
  - Еще раз меня Данюшей назовешь, я тебе зубы выбью. Ты по жизни труднопроходимый или после пережитого тормозишь? Мне тебе сколько раз объяснять, что меня Даном зовут? - слышу тихий рык невдалеке.
  Опять я в свои думы погрузилась и что-то интересное пропустила. Перевожу взгляд в ту сторону. У самой кромки поляны, вдалеке от основного лагеря, за моей спиной стояли внук и молодой человек из компании новых знакомых. Дан выглядел спокойным, даже насмешливым, его оппонент же был раздражен, хоть и пытался состроить ироничную рожицу.
  - Но твоя бабка тебя именно так называет. Данюша. Как мило, - глумился парень. - Особенно для того, кто так легко разрушил замок.
  Ой, бедненький, ни мозгов, ни воспитания. Теперь еще и со сломанными ребрами, ну или просто с гематомами по телу. Внук терпеть не может, когда кто-то на мой счет при нем проезжается, но еще больше он не любит глупых людей. Насколько знаю Дана, парню было в доступной форме объяснено, почему и как его не стоит называть, но видно, что с первых двух раз до юноши не дошло. И вот теперь мой потомок методично посылает свои кулаки в торс недогадливого, а кулаки у внука будь здоров, между прочим. Да и годы посещения секции бокса о себе дают знать.
  Начавшуюся потасовку заметили остальные. Не то, чтобы они спешили разнимать драчунов, но и восторга от происходящего явно не испытывали, вон как бородач набычился.
  - Так меня, - удар, - может называть только бабуля, - пыхтел внук, избивая парня. - А ее ты будешь звать Ирма Львовна. Повтори.
  Нельзя сказать, что парнишка был настолько плох. Он успешно прошелся по физиономии Дана пару раз, тем самым еще больше того взбесив. Внук ненавидел, когда к его лицу прикасались. О, а вот этот блок, поставленный противником любимого потомка, был весьма неплох. Ах, юность. Где мои семнадцать лет? Далеко.
  - Данюш, у него левый хук##2 хромает! И опасайся джэба!##3 - решила я повеселиться, заодно блесну знаниями приемов бокса. - Молодой человек! Да-да, это я вам! Я вам советую провести кросс.##4 Как, вы не знаете что это такое? Уворачивайтесь! Вправо! Вправо, я сказала! У Дана правая рука повреждена! А теперь встречный удар из-под руки! Отлично!
  
  
  ## 2 Х у к - короткий боковой удар.
  
  ## 3 Д ж э б - короткий резкий удар прямой рукой в голову.
  
  ## 4 К р о с с - встречный удар через руку соперника
  
  - Ба! - возмущается внук.
  - Ну что 'ба'? Если уж затеяли драку, то деритесь нормально, а то детский сад на выезде, право слово!
  У парней пропало всякое желание продолжать разборку. Внук на меня смотрел обиженно, а его соперник ошарашенно, остальные же уставились на меня, как Хрущев на кукурузу.
  - Дан, не надо на меня смотреть, как на врага народа. Я, между прочим, голодная, а ты народ от труда праведного отвлекаешь, - возмутилась я.
  - Бабушка, ты зачем ему подсказывала? Он же не прав! - не сдавался Дан. Он устало опустился на землю рядом со мной. Джинсы в грязи, футболка порвана в трех местах. Я уж молчу про ссадины и разбитые костяшки.
  - Скучно мне стало, - наигранно печально вздохнула я. Переборщила и закашлялась.
  Меня тут же обеспокоенно осмотрели.
  - Прекрати, все со мной в порядке.
  Через некоторое время мы все же расселись вокруг разведенного костра. На самодельном вертеле крутился кролик, пойманный кем-то из толпы.
  - Я благодарна вам за свое спасение, - начала я, решив не обращать внимания на странные переглядывания. - Нас не представили друг другу.
  - Бабуль, знакомься. Олуш, Гирин, Ангра, Лель...
  Так бы и надавала по рукам за отсутствие манер, ведь сколько раз ему говорила, что тыкать пальцем в людей некрасиво.
  - Рада знакомству, - улыбаюсь. - Меня зовут Ирма Львовна.
  - Странное имя, - впервые подала голос зеленокожая Ангра.
  Это мое-то странное? Потрясающе, и это мне говорит девушка с зеленой кожей и зелеными же волосами.
  - Ирвольна, - попыталась выговорить ушастая Лель. Как тут все запущено.
  - Ирва, - решил предпринять попытку коренастый Олуш.
  - Бабуль, ты только не злись, - предупредительно посмотрел на меня внук.
  Дело в том, что Ирвой на первых порах нашего знакомства пытался звать меня зять. Дочка тогда на акцент ссылалась. Я же после, в отместку, звала его Азарушкой. Так и развлекались.
  - Можно и Ирва, - сдалась я, устав от разнообразия вариаций своего имени.
  - Бабушка Ирва! - обратилось ко мне остроухое чудо. Я аж подпрыгнула с непривычки. Да меня даже в автобусах бабушкой не называли! Кроме внука, я никому не позволяла себя бабушкой величать.
  Кстати, бабушкой внук меня назвал впервые в пятилетнем возрасте. До этого все как-то 'ба' называл. А потом он начал возмущаться моему ласковому 'Данюша'. После продолжительных переговоров мне было позволено продолжать так к нему обращаться, а ему, в свою очередь, было позволено нарекать меня бабулей. Правда, он терпеть не мог, когда его так называл кто-то другой, он даже матери этого не позволял.
   - Просто Ирва. - Я постаралась, чтобы на лице не сильно отразилось мое недовольство.
  - Ой, что вы, не могу я так обращаться к пожилой женщине. Меня учили почитать старость, - звенел колокольчик голоса ушастого чуда.
  - Кстати, тебе лет-то сколько, ребенок? - встрял внук.
  - Девяносто пять! - радостно отрапортовала Лель.
  Я подавилась воздухом. Да она меня старше как минимум на... ну, не так уж и много. Но старше же! Мое возмущение утонуло в хохоте внука.
  - Бабуль, нормально! Оставь. Чисто поржать! Ты младше, но уже в авторитете! Ой, не могу!
  В принципе, внук прав. Видно же, что девочке меньше названной цифры.
  - Не удивляйтесь, Ирва, просто у долгоживущих рас развитие отличается от людского. У эльфов девяносто пять равняется человеческим шестнадцати, - решил утешить меня Олуш.
  - Какая прелесть, - сумела выдавить я. И знать не хочу, сколько лет остальным. - Значит, Лель - эльф? А остальные?
  - Я гном. Ангра - дриада. Гирин - маг. Маги - они не совсем люди, - принялся объяснять Олуш.
  Мне было не интересно слушать про генетические отклонения местного населения, и я решила пропустить мимо ушей его пространные пояснения. Мне вообще холодно. Я тут в одной простынке почти на голое тело. И ладно, если бы тело молодое, а то ночной кошмар пластического хирурга.
  - На Темные Земли нас привела миссия. А откуда родом вы? - привлек мое внимание Олуш.
  Это что ж за миссия такая, для исполнения которой берут детей? Лель, насколько я поняла, по сути своей еще ребенок. Хотя не мое это дело. Меня другое беспокоит.
  Ну и что ему сказать? Нас не прикопают поблизости, если узнают, что мы иномирцы? Вот же слово-то какое...
  - А скажи-ка мне, Олуш, как у вас обстоят дела с иномирянами на Светлых Землях? - вмешался внук.
  - Какими именно? - насторожился гном.
  - Обычными, такими человеческими попаданцами, - фыркнул потомок.
  - А никак, они у нас редко появляются. Но если все же случилось сие несчастие, то надлежит тут же доставить их к правителю для дальнейшей депортации в родные миры.
  - А почему несчастье? - поинтересовалась я.
  - Ну так они неадекватные какие-то. Мир спасти норовят. Покушаются то на Светлого Императора, то на Темного Властелина. Их, правда, было-то всего штуки три за последнюю тысячу лет, но нам и этого хватило.
  - Сочувствую, - вздохнула я.
  - Зашибись, удачно мы попали! - воскликнул внук. - В общем, так, мы - иномирцы. Были бы рады попасть в родной мир. Подозреваю, что с вашей помощью мы сделаем это быстрее. Будет замечательно если вы, направляясь домой, прихватите и нас.
  - Конечно-конечно!
  
  Дан
   Лагерь устроили довольно быстро. Было тепло, но мы все равно разожгли костер, - для бабули. Кстати, сделали это при помощи магии. Эльфенок что-то шепнул, и принесенный нами хворост весело вспыхнул. Бабуля этого не видела, но думаю, это к лучшему, хватит с нее на сегодня потрясений.
   Попутно меня вывел из себя Гирин. Тоже мне нашелся великий 'тролль', да он против моей старушки детский садик, уж она-то в Интернете отрывалась - будь здоров, а этот недомерок ее бабкой посмел обозвать. Я сорвался. Нервы ни к черту в последнее время. Пока я спускал пар, бабуля решила развлечься. Я обиделся.
   На нее невозможно обижаться долго. Потом поржал над прикольным эльфом. Зачетный паренек, ведет себя, как блондинка, бабулю такие постоянно в ступор вгоняют.
   После сообщил, что мы попаданцы. Народ понятливо покивал и пообещал доставить нас к правителю светлых.
   Встал другой насущный вопрос: где найти одежду бабушке и себе. У этих горе-дипломатов, ясное дело, ничего с собой не было. Предложенную эльфенком набедренную повязку из листьев и ветвей близрастущих деревьев бабуля чуть не надела ушастому же на голову.
   В итоге было решено отправиться в ближайший город.
   - Я на этом не полечу, - заупрямилась бабушка.
   - А куда ты денешься? - не отступал я.
  - Я сказала - нет! - начала звереть бабуля.
  - Ба, как называется состояние, когда из старости резко впадают в детство? - поднял я бровь.
  - Ладно, уговорил, черт языкастый! - буркнула она.
  
  Как мы летели - тема отдельная, как приземлялись, а главное, где, лучше тоже не вспоминать. Время полета вообще в голове не отложилось. Единственная бьющаяся в голове мысль: как же я в первый раз-то не грохнулся?
  А вот впечатления от города могу описать как шоковые. Я, дитя железобетонных джунглей, слегка выпал из реальности, наблюдая дома из настоящего камня, отсутствие канализации, и жуткое сочетание лошадей с движущейся людской массой.
  Дриаду было решено оставить за городом вместе с грифонами. Этих птичек мы решили продать. Денег-то ни у кого не было. Через ворота мы проходили под личиной отары овец с громадной собакой - пастухом. Сей бредовый план предложил эльфенок, осуществлял Гирин. Нормальный, кстати, парень, просто по дриаде слегка сохнет, но никто из нас не идеален.
  Как ни странно, план сработал. Бабуля пару минут находилась в легком шоке, но потом взяла себя в руки, спросила у меня, сколько всего падежей, и успокоилась после моего ответа. Стражники слюной на барашков покапали, но тронуть не решились. Денег стрясти не у кого было, а пес (бабуля) выглядел вполне убедительно. Она еще и обнюхала стражников, как она выразилась, 'ради приличия'. Какого приличия? Всю операцию чуть не провалил один неадекватно ржущий баран. За что я получил ощутимый тычок от любимой родственницы.
  А сейчас мы стоим уже без морока в каком-то переулке, где моя бабуля спешно переодевается в украденные Гирином шмотки. Мне, кстати, тоже пришлось приодеться в местные тряпки. Что порадовало - не пришлось переобуваться. Не во что было. Да я пока и не готов расставаться с родными 'Найками'.
  Местная одежда это вообще что-то с чем-то. Жуткие брюки на подвязках и рубахи свободного кроя. Жуть. Одна радость - карманы глубокие, эмпэтриху есть куда положить. Она, родимая, до сих пор со мной. Свою одежду пришлось припрятать, зато мы больше не выделялись среди толпы.
  - И как вы собираетесь продать нелегально угнанных грифонов? - хмыкнула бабуля. Ее нам удалось обуть в найденные где-то деревянные галоши. Весьма потрепанные, надо признать.
  - Так же нелегально, - отозвался Олуш. - Осталось только найти полезного человека.
  Правда, людей здесь было мало. Вот это я понимаю, разнообразие. В глазах рябило от различных ушасто-волосато-клыкастых обитателей этого милого городка.
  - Предлагаю разделиться, - хлопнул глазами Лель.
  - Согласен, - кивнул Олуш. - Гирин, ты с Ирвой и Даном.
  Мага слегка перекосило. Ну-ну...
  Наша часть группы отправилась к местному рынку. Шумно, людно, чем-то воняет, почти как дома. Мы бродили среди рядов, стараясь привлекать к себе как можно меньше внимания.
  - Данюш, мне бы отдохнуть. Стара я уже для таких волнений, - тяжко вздохнула бабуля.
  Пришлось отвести ее к ближайшей каменой стене. На нас внимания почти не обращали, а если и пялились, то на бабушку. Гирин решил воспользоваться случаем, и отправился на поиски подходящего покупателя в одиночку.
  Бабуля оперлась о шершавую каменную стену, тяжело дыша. О чем я только думал? Надо было остаться за городом, она же такое пережила, а я ее уже в новые неприятности тащу.
  - Ба, может, хочешь чего? - перешел я на русский.
  Мимо пронесся какой-то мелкий паренек, задев меня плечом. У меня в мозгу что-то переключилось, и я ощутил, как его руки скользнули в мой карман, тот самый, что с эмпэтришником. Я бросился следом за карманником.
  - Стоять! Догоню - уши надеру! - орал я что есть мочи. Парнишка был на своей территории, он был меньше, а значит, изворотливее.
  Но когда меня это останавливало? Да ради своей эмпэтрихи я и не на такое способен. Мелкий не дурак, петляет среди людей, но и я не валенок.
  - Стой, сволочь! Хуже будет! Порву на хрен!
  Поворот. Ну и вонь в этом переулке! Худая спина мелькает впереди. Ускоряюсь. Мелкий оглядывается и припускает еще быстрее. Наивный огурец! Прыжок. Тощий рыжий пацаненок трепыхается в моем захвате.
  - А ну цыц, мелочь! - рыкнул я.
  Тот затих. Смотрит на меня глазами какающей мыши, и даже не моргает. Чего это он? Ах да, я же до сих пор на русском матерюсь.
  - Отдай то, что у меня украл, и вали с миром, - решил я быть добрым, перейдя на местный язык.
  - П-п-п-п... - чего это он?
  - Не хочешь с миром, можно и с пинком, - уточняю для ясности.
  - Проклятый язык! - оглушил меня крик.
  - Внук, отпусти ребенка!
  Я от неожиданности действительно чуть этого оболтуса не отпустил. Умеет же бабуля время выбрать.
  - Проклятый, проклятый язык, - все повторял он.
  - Посмотри, до чего ты ребятенка довел, - выговаривала мне бабушка на родном и могучем.
  - Здравствуйте, почтенные, - на ломаном русском мявкнул рыжий.
  Твою медь! Я не ослышался?
  
  Темный Властелин
  Темный Властелин был в смятении. Он лично проверил магический след. Ничего. Ничего, кроме его собственной силы. И что это значит? Кто смог убить сильнейшего придворного мага? И не его одного. А замок? На нем же охранные и укрепляющие чары лежат неимоверной силы! А чужое присутствие ясно зафиксировано самим замком. Да, прекрасный дворец Темного Властелина живой, полуразумный дом.
  Но даже это не самое удручающее. Оказывается, за время его отсутствия прибыла светлая делегация по вопросу о создании союза против захватчиков, которую маг заточил в той самой части здания, что сейчас разрушена до основания.
  - А я тебе говорила, что этот твой Асхол мерзкий тип, - капала на мозг жена.
  - Зато он гений во всем, что касается магии, - оправдывался Темный Властелин.
  - И посмотри, что с ним стало! Делегации от папы нет, половины замка нет, виновников нет, а через неделю к маме! - выговаривала Темная Властительница.
  - Ты права, милая, я крупно облажался. Но ты сама видишь, что нападавшие очень могущественные маги, а возможно, это и не маги вовсе, а наши враги.
  - Думаешь, они все же решили сделать первый шаг? Тогда нужно срочно сообщить папе! - заволновалась повелительница.
  - Любовь моя, не беспокой пока отца. Я должен сам разобраться во всем, в конце концов, это мои подчиненные угрожали смертью делегации.
  Тестя он в какой-то степени уважал и даже временами понимал. Особенно когда тот остервенело доказывал дочери, что ему не стоит появляться пред очами ее матери. А паника, плескавшаяся в глазах Императора, грела Властелину сердце.
   - Думаешь? - с сомнением посмотрела на мужа Темная Властительница.
   - Уверен. Вот только поездку к маме придется отложить на неопределенный срок. - Темный Властелин ласково обнял жену, и она уже не видела счастливое выражение лица своего мужа.
  
  Глава 4
  
  Гирин
   Не месяц, а ускоренный курс по выживанию какой-то. Сначала маг узнает, что его мир пытаются захватить. И нет бы Темный Властелин опять развлечься захотел, куда там, он после женитьбы на вновь обретенной дочери Светлого Императора решил придерживаться стойкого мира. Воистину издевательская политика. Да этот мир хуже доброй войны!
  И вот в начале этого месяца Гирину сообщают, что его миру грозит опасность. И со стороны кого? Самый грозный противник решил проявить свое мерзкое лицо. С этим врагом даже Темный Властелин в одиночку опасается сталкиваться, и это при том, что в нем часть крови захватчиков. А в довершение молодому магу сообщают, что он рекомендован в группу делегатов на Темные Земли! И что с того, что он лучший выпускник Светлой Высшей Магической Альма-матер (да, это заведение именно так и называется)? Не помнил он, чтобы звание лучшего выпускника сочеталось со званием мазохиста с суицидальными наклонностями. Знал, еще во время учебы, что не стоит наниматься в тайные службы Светлой Империи, Но ведь молодой маг рассчитывал в библиотеку попасть по распределению (есть у них одна такая тайная библиотека, картотека кадров называется), а его сразу в разведку и дипломатию. Пикнуть не успел, как оказался на границе с командой состоящей из эльфа, симпатичной дриады и командира гнома. Ну не его это!
  Он темных на дух не переносит, не потому что они темные, а потому что они вредные пакостники с полным отсутствием морали. Да у них кто не садист, тот мерзкий извращенец! Его худшие ожидания подтвердились, вместо Темного Властелина вся команда встретила унылую сырость камеры смертников. Там, кстати, и выяснилось, что эльф на самом деле эльфийка. Попробуй это утаи, в общей-то камере! Олуш откровенно ждал смерти. Девчонки вообще старались о будущем не задумываться. Маг же лихорадочно искал выход. Бесполезно, конечно, зато обнадеживает.
  И кого же они встретили в подземельях Темного Властелина? С виду парень как парень. Смазливый, ну так это его проблемы. Нервный немного, так и в этом пусть сам как-нибудь разбирается. Оказалось, что маг ошибся. Нервозность этого ненормального оказалась общей проблемой. Причем не только Гирина или команды, но и вообще всех, кто проживает на территории замка Темного Властелина. Такой силы молодой маг еще не встречал. Это же высшее магическое действие! Да такой силой только архимагистры управлять способны! Он же вообще в тот момент на человека не был похож! Без слов, без пассов, парень разнес резиденцию Темного Властелина, которая, к слову сказать, до этого дня считалась неуязвимой, только для того, чтобы найти свою бабку. Гирин подозревал, что она рано или поздно все равно скончалась бы, не от старости, так от бурной фантазии придворного мага Темного Властелина. Но нет, внук свою старуху нашел, попутно освободив команду светлых, и ни разу не упомянул о магическом истощении. Да парень там столько силы оставил, сколько Гирину и за год не скопить!
  Убегали вместе. Маг подозревал, что Олуш просто боялся разозлить их нового знакомого отказом. Приземлились в лесу недалеко от столицы темных. Замок Темного Властелина находится в сутках пути на лошади и в трех часах на грифонах от столицы. Как только приземлились, этот ненормальный принялся командовать. Это ему сделай, то подай, и все ради старухи. Не понимал маг, зачем стараться для простого человека (а она действительно простой человек, он магически проверил), тем более для старого? Она же все равно умрет. Но народ, вопреки логике, начал вокруг нее суетиться. Даже Лель взялась ее исцелять.
  А когда эта карга проснулась... Ну и взгляд у нее - в дрожь бросает. Вроде бы вся такая немощная, а как взглянет, так и хочется по струнке вытянуться и ритуальный поклон совершить. Подобное молодой человек ощущал лишь при общении со своими преподавателями в Альма-матер. Ректор на него так же смотрел при малейшем проступке. А как говорит? Да ее манеры и речь инстинктивно вызывают желание спрятаться куда подальше! Гирин сам не понимал, почему она на него так действует, но ему неосознанно хотелось вызвать ее одобрение, что бесило неимоверно.
  Еще и Ангра на этого Дана с интересом посматривать начала. Дриада, чтоб ее!.. И угораздило же мага ею заинтересоваться. И вообще этот Дан наглый, сначала Гирин его за темного принял, да как-то странно он на окружающий мир реагировал. И на Лель наорал без причины. С пресветлыми эльфами так вообще обращаться нельзя! Достал. Думает, что если силой огромной обладает, то все позволено?
  Решил маг его проучить. Он заметил, как парень над своей бабкой трясется. А это ее Данюша? Ха, и это имя человека, который устроил мясорубку во дворце самого Темного Властелина! Пошутил молодой маг пару раз по этому поводу.
  Парень быстро завелся, чего Гирин, в принципе, и добивался. Он заготовил мощнейшие заклинания. Просчитал варианты наиболее логичных магических атак. Маг был уверен, что резерв странного парня после такого выброса гораздо меньше резерва светлого мага. Все-таки Гирин не последний маг в Светлых Землях. Если не силой, то опытом точно задавит. Светлый маг, конечно, впечатлен увиденным во дворце, но не настолько, чтобы бояться парня до дрожи. Но этот... мальчишка просто вмазал одному из лучших выпускников Альма-матер под дых! Да Гирин от возмущения вообще про магию забыл! А эта его бабушка еще и поиздевалась! Что странно, над обоими. И за что внук ее только терпит?
  Оказалось, эти двое иномиряне. Чего-то подобного светлый маг и ожидал. Ну не могут они быть нормальными людьми. В смысле, они очень сильно отличаются от обывателей этого мира. Всей командой пообещали отвезти их к Светлому Императору, для дальнейшей депортации.
  И вот они в столице темных. Как ни странно, город на иномирян почти не произвел впечатления. Сказывается усталость, как-никак они сутки на ногах. Это если не считать оторопело презрительного взгляда, Гирин такие только у дроу и видел. Прекрасно сознавая, что Ирва для внука является весомой обузой, маг спокойно ушел искать покупателя на грифонов. В город проникли слухи о странностях во дворце. Еще чуть-чуть, и о происшествии станет известно каждому, начнется паника, так что грифонов нужно немедленно сбыть с рук. Возвращаясь на условленное место встречи без новостей, светлый маг пришельцев из другого мира не обнаружил. Да что за демон! Он же всего на полчасика отлучился! Ни Ирвы, ни Дана на месте у стены, где маг их ранее видел, уже не было. Сбежали?! Демон!
  За свободно гуляющего по миру иномирянина ни один повелитель по головке не погладит, а их тут два! Да еще таких!
  Стоп. Гирин же маг!
  Так, и что эти чужаки делают на территории криминальных кланов?!
  
  Ирва (в прошлом Ирма Львовна)
   - Внук, отпусти ребенка, - тихо велела я, перестав пыхтеть, как паровоз. Дан вздрогнул, но мальчика не выпустил.
   Сначала я даже не поняла, почему внук внезапно рванул со всех ног за маленьким оборванцем. Потом, логически поразмыслив, поняла, что стоит потомка догнать, и тут же вспомнила свои любимые туфли, которые нещадно натирали мозоли. Обувь, что была на мне сейчас, мозоли не натирала, она в принципе ноги стирала в кровь. А ведь в некоторых европейских странах в средние века простой люд носил что-то подобное моим нынешним деревянным калошам. Теперь понятно, почему тогда смертность среди населения была столь высока. Люди явно не переживали шикарных болевых ощущений в области ступней.
   Да и одежда, которая сейчас болталась на мне, не добавляла приятных ощущений. Грубая ткань балахона постоянно путалась в ногах, мешая быстрому бегу. Так что забег у меня получился весьма своеобразный. Ковыляя и путаясь в собственных одеяниях, старалась держать темп и, не дай Чехов, не рухнуть на землю.
   Но когда это меня останавливало? Особенно, если я к внуку спешила? Да меня не может остановить даже обострившийся ревматизм в плохую погоду, правда, внук предлагал попробовать с танками. Данюшу я все-таки догнала. Вот он, рыжего парнишку материт. Хм. Я такому его явно не учила. Сколько раз говорила: матерщина - удел необразованных низших слоев. У которых имеется явная творческая жилка, открывающаяся в моменты сильнейших порывов души. Так что если фантазия убогая, то лучше молчать. Это же наш великий язык, наше наследие, ну кто так бездарно его растрачивает? Я же говорила этому неучу: верх искусства брани - это умение без единого матерного слова донести до оппонента мысль обо всех его недостатках, так, чтобы он согласился с вашим мнением. Эх, молодежь! Учить их еще и учить!
   Мое мгновенно вспыхнувшее возмущение остудила фраза, произнесенная с жутким акцентом.
  - Здравствуйте, почтенные, - на ломаном русском мявкнул рыжий.
  Я не ослышалась? Смотрю на внука, тот ошарашенно сверлит взглядом ребенка.
  - Данюша, я передумала. Держи его крепко и не отпускай.
  - Ну привет, коль не шутишь, - говорит внук на родном языке.
  - Здравствуйте, почтенные, - улыбаясь и кивая как китайский болванчик повторил парнишка. Он выглядел напуганным и отчаявшимся, но старался держать лицо.
  - Малой, пластинку смени, - нахмурился внук.
  Паренек продолжал непонимающе улыбаться. Паники в его взгляде прибавилось. Я так понимаю, он, кроме этой фразы, больше ничего не знает.
  - Бабуль, ты уверена, что не была в этом мире раньше? - оторопело посмотрел на меня любимый потомок. Про воришку мы на время забыли.
  - А я тут при чем? - не поняла я.
  - А как же твоя привычка обучать языку всех встречных иностранцев? - был мне ответ.
  - И вовсе это не так, - справедливо возмутилась я.
  - Это ты скажи обслуживающему персоналу той гостиницы в Риме, где мы отдыхали прошлым летом, - аргументировал потомок.
  - Так, внук, не отвлекайся от насущных проблем. А лучше выясни, откуда такие познания у простого карманника.
  Между собой мы общались на родном могучем. То, что парнишка карманник, можно было понять по зажатому в кулаке внука мп3 проигрывателю. За своим любимым плеером внук не только мелкого карманника преследовать будет, за медведем ломанется.
   - Пацан, погоняло у тебя какое? - обратился внук к парнишке.
   - Данюш, прекрати выражаться, сколько тебя просила, - поморщилась я.
   - Пощадите, старшие господа, не распознал вас сразу! Я знаю законы: у своих не воровать. Я не беспредельщик! Знаков не заметил! Я лишь недавно в клане, не калечьте, прошу, смою оскорбление службою. Я знаю законы, - взвыл рыжий сорванец. Причем 'старшие господа' он произнес почти без акцента на русском, тогда как начало фразы лепетал на местном.
   - Напомни мне, внук, какое здесь принято обращение? - с сомнением посмотрела я на Дана.
   - Саин - к мужчине, саира - к женщине, - недоуменно ответил мне он. Я склерозом не страдаю, краткую лекцию о местных обычаях от Олуша помню. Спросила лишь для того, чтобы убедиться, что не только я все внимательно слушала, но и внук на основе полученной информации логический вывод сделать сможет.
   - Наши новоявленные спутники нас с таким жаром не приветствовали, - задумчиво хмурюсь.
   Внук на мгновение задумался.
   - Значит, говоришь, из клана? - тряхнул потомок уличного воришку.
   - Клан Воров и Дельцов, - икнул парень, размазывая сопли и слезы по лицу. А то я не догадалась. Ну и названия у местных банд.
   - Не реви, - приказала я воришке. - Мужчины не плачут, а отвечают за свои поступки. Сам виноват, что попался.
   - Это нас к местному криминалу приписали только что? - округлил глаза внук.
   Ну что, Ирма Львовна, вспомним молодость? По роду своей деятельности я специализировалась не только на преподавании, но и на работе с трудными подростками. И таких вот детей я на своем веку повстречала достаточно. Воспитание улицы - это совершенно особое воспитание. Многие мои коллеги кривились при виде детей улиц, но не я. Я сама была беспризорником. После войны нас таких полстраны было.
   Не думаю, что законы улиц в этом мире отличаются от наших. По крайней мере, маньяки такие же. А то, как себя ведет ребенок, напоминает мне кое-что. А если проверить?
   Но каким образом связан русский язык и местный криминальный элемент?
   - Ты так и не назвал своего имени, - холодно обратилась я к парню. Тот вмиг успокоился.
   - Щетка.
   - Я спросила твое имя, данное при рождении, а не прозвище.
   - Тарк.
   Послышался дикий свист. Нас окружила неизвестно откуда появившаяся компания явно недружелюбного толка. Пятеро. Вооружены. Какая прелесть.
  А в этом мире о своих заботятся. Или элементарный расчет?
  
  Дан
   Наблюдаю за бабулей. Не люблю вот такой ее рассеянный взгляд - явный признак ностальгии. Я знаю, для чего ей этот мелкий. Ее интересует источник. Вполне возможно, этого оборванца обучал наш соотечественник. Да скорее всего так и есть. Но странное поведение парня вынесло мне мозг. Он нас явно за каких-то шишек принял. С чего вдруг? Его поведение изменилось, когда я начал ругаться на родном могучем. Увлекся, забыл про бабулю. Ее недовольный взгляд убил во мне всякий гнев. Стало стыдно. Ведь прекрасно знаю, что она не любит, когда настолько безыскусно ругаюсь. Но это мелочи.
   Что значит - у своих не воровать? Это кого он не признал? Зашибись.
  - Ты так и не назвал своего имени.
  Знакомый тон. Ну все, бабуля включила рабочий режим.
   - Щетка, - рыжий рыдать перестал, но было видно, что ничего хорошего он от нас не ожидает.
   - Я спросила твое имя, данное при рождении, а не прозвище.
   - Тарк.
   Пока я размышлял над понятием 'свои и чужие', нас успели окружить пятеро представителей этого самого криминалитета.
   Хари наглые, возмущенные. С чего бы? Определили, что денег при себе у нас нет? Так это можно и по шмоткам определить.
   Не сказать, чтобы они были внушительных размеров. Средний рост, средняя комплекция. По возрасту чуть старше меня. Но их пятеро. И пусть даже троих я уложу, но с бабулей что делать? Она сейчас мое слабое место.
   - Отпусти мелкого, парень, - приказал мне коренастый. Вот и главный. Остальные молчали, не гикали и не улюлюкали. Кроме свиста во время их появления, больше никаких шумных действий не было. Значит, будут убивать.
   Шпана, но кто его знает, на что эта шпана способна. Угрюмые, конечно, но звериной безбашенности не наблюдаю. Здесь все серьезно, издеваться не будут. А переулочек, в котором мы находились, не просто глухой, он безлюдный и тупиковый. Нет, мы с пацанами и не в таких переделках бывали, но я тогда не один был.
   И в тот самый момент, когда я размышлял, куда бы деть бабулю, голос подал рыжий.
   - Старший, это Почтенные Господа.
   - Старуха и парень? Да ты, верно, брешешь, Щетка! - заржал главный.
   - Молодой человек, прекратите пародировать лошадей, и дубинку свою уберите. Да-да, именно вам говорю. Вы явились за нашим новым знакомым, или еще и грабить будете?
   Ну все, бабуля активировалась. Сейчас нас либо грохнут, либо чего пооригинальнее сотворят. Есть, конечно, и третий вариант, но тут уж только бабуля знает, куда оно приведет.
   - Бабка, да ты, смотрю, шибко смелая! Али совсем старость разум повредила? - удивился главарь.
   Рыжий карманник хотел было что-то сказать, но ледяной взгляд бабушки его остановил.
   Ну все, точно третий вариант, вон она уже плечи распрямила и глаза засверкали. Вот и коронный прищур. Все! Попали, господа разбойнички! В такие моменты от моей бабули прямо-таки волны властности исходят. Это словами не описать, это даже увидеть не получится, это надо почувствовать.
   - Голубчик, я тебя в наследники не записывала, чтобы ты меня бабкой нарекал. У тебя своя бабушка имеется, вот ее так и называй. И не надо мне про свою тяжелую судьбинушку голодную, холодную, сиротскую жалостливые истории рассказывать. Не мальчики, чай. Если с родителями отношения не удались, я-то тут при чем? На пожилую женщину голос поднять! Лбы здоровые, а все мелочь крышуете. И нет бы с головой к делу подходить, а то на детей и стариков нападать. Тоже мне, лидер! Да ты, парень, такими темпами никогда из мелких сошек не выберешься. Ты когда дела делаешь, еще и думай хоть иногда. Вот, например, сейчас было бы умнее не отмахиваться от слов Тарка, а проверить их, - бушевала бабуля. Ее слушали, открыв рты. Я же говорил - истинный преподаватель, когда ей надо, ее любой заслушается. Вот и сейчас вижу типичную реакцию. Потупленные взгляды, красные уши и попытки слиться с окружающей средой, дабы грозный взгляд бабули на них не пал. Пусть лучше главарь отдувается.
  - Вот ты мне скажи: я, по-твоему, очень на богатую тетку похожа? - задала она риторический вопрос.
  - А-а-а...
  Более вразумительной речи бабуля от разбойника ждать не стала.
  - Не мямли! - строго сказала она. - И чему вас только учат? Молодежь! Ни почтения, ни уважения. Где твой командирский голос? И не сутулься, главарь как-никак. В глаза смотри! Может, я к вам по делам приехала, а мне тут встречу организовали совсем не теплую. И куда только ваши старшие смотрят?
  - Да ты...
  И опять коренастого перебили:
  - И не тыкай мне! Наливку вместе не потребляли. Кто тебя старшим поставил? Дай посмотрю этому доброму человеку в глаза. Тоже мне, криминальный элемент. Пацаны беззубые. Ты как людей запугиваешь? Нет, брат, так дело не пойдет. Речь не поставлена, угрозы не отработаны. Да как вас тут без твердой руки не пересажали? Разбойничье дело - это же целое искусство. Ну ничего, я это исправлю.
  Возмущаться никто даже не думал. А я тихо офигевал. Другого слова подобрать просто не смог. Это же надо...
  - Бабуля, может, мы пойдем, пока они в глубоком шоке? - решил вмешаться я. Говорил на родном языке, не то чтобы громко, но и не шептал, они все равно ничего не поймут.
  Вот тут и начался форменный бред.
  - Проклятый язык! - хором взревели разбойнички.
  Во время речи любимой родственницы они сбились в кучку и слегка отодвинулись от своего главаря. И теперь этот хор Турецкого завывает одну и ту же фразу. Ну где адекватные люди в этом мире? Коренастый главарь побледнел, четверка за его спиной вообще оружие попрятала. Там в принципе ничего интересного. Пара стилетов да заточек.
  - А ну молчать! - рявкнула бабуля. - Встали в строй! Ты, говорливый, шаг вперед и докладывай.
  Если бы она им рассчитаться приказала, они бы и это сделали.
  - Шорох я, Почтенная Госпожа. Виноват, не признал. Но ведь никто из старых хранителей законов клана не выжил!
  - Я тебя не о демографическом положении среди авторитетов спрашивала. Начнем сначала. Ты местных карманников прикрываешь? - взяла деловой тон бабуля.
  - Я и моя бригада, Почтенная Госпожа. - Он бы еще честь отдал, тогда бы я точно сорвался, а так ничего, держусь пока. Ни намека на улыбку. Даже не кашляю.
  - Хорошо. За молодняком смотреть надо, это дело верное. Значит, так: сейчас распускаешь свою бригаду, одного пошлешь за дельцом, которому крупный товар сбываете. Нас ведешь в какое-нибудь теплое и удобное местечко. Мать тебя как при рождении нарекла?
  - Салик.
  - Салик, о моем появлении в городе молчок. Пока я не выделю доверенных лиц, меня нет. Все понял?
  
  Салик (Он же Шорох)
  Обычный день. Обычная работа. Карманники трудятся, как положено. Стража сегодня какая-то напряженная, но предупреждений сверху не было, значит, все как обычно. Шорох внимательно следил за своей вотчиной, ребята страховали остальную часть рынка.
  Его внимание привлекла погоня. Щетка - парень смышленый и талантливый, его еще ни разу не засекали, а тут догнать пытаются. Зря старается его преследователь, Щетка здесь каждый уголок знает, да и вертлявый он - страсть. Шорох сам не раз пытался уши рыжему надрать, именно что пытался, малец показывал чудеса изворотливости.
  Но понаблюдав за погоней еще минуту, Шорох пришел к выводу, что пора это дело прекращать. В законах клана говорится, что молодняк надобно оберегать, и Шороха на это место поставили не просто так. Он уже не раз спасал уличных воришек от стражи и охраны купцов, его бригада была самой молодой в клане, следовательно, и давления со стороны старших он больше ощущал. Да и работа у них зачастую была самая грязная, но Шороха это не останавливало. У него была мечта: подняться в клане, и он идет к своей цели, ему не нужны неприятные инциденты на его территории.
  Условным знаком Шорох собрал своих ребят. Он, конечно, мог бы и сам справиться с преследователем, но что-то Шороха насторожило в парне. Юнец, по виду лет восемнадцати - двадцати, чуть младше самого Шороха. Но то, как парень двигался, его взгляд, да и факт того, что он смог поймать лучшего карманника, говорит сам за себя.
  - Отпусти мелкого, - приказал Шорох. Он почувствовал на себе взгляд парня, от которого по спине проскакали мурашки, такие взгляды Шорох видел только у представителей клана Убийц и Наемников. Но сейчас Шорох не один, и ему не составит труда при необходимости убить сверкающего глазами парня, хоть и не любил он это дело.
  А старуха-то здесь откуда? И стоит, главное, так спокойно. Старуху убивать не хотелось, даже такую странную, как эта. Шорох надеялся, что и не придется. Но тут вмешался Щетка. Говорит, это Почтенные Господа. Он что - Шороха за дурака держит? Так он и поверил, что вот этот молчаливый юнец и старуха из элиты кланов! У Щетки совсем от страха с головой плохо стало?
  - Молодой человек, прекратите пародировать лошадей и дубинку свою уберите. Да-да, я именно вам говорю. Вы явились за нашим новым знакомым, или еще и грабить будете?
  Это чегой-то старуха пропела?
  - Бабка, да ты, смотрю, шибко смелая! Али совсем старость разум повредила? - оторопел от такой наглости Шорох. Молчаливый парень, до сих пор держащий Щетку, напрягся.
  А дальше? А дальше Шорох вновь почувствовал себя шестилетним мальчишкой, которого распекала родная бабушка. Но постепенно старуха перестала казаться старухой, а все больше напоминала его Старшего. Он таким же тоном ругал Шороха за плохую работу. И даже то, что бабка не употребляла действительно крепких словечек, Шороха не успокаивало. Она же его, как мальца зеленого, раскатывала. И ведь знала, что говорит. Шорох и сам за собой эти недочеты замечал. А она все говорила. От стыда Шороху хотелось провалиться сквозь землю.
  Но вот забытый на время парень обратился к старухе на проклятом языке. И тогда Шорох все понял. Это не просто старая женщина. Она Хранительница Законов клана, только они столь чисто говорили на проклятом языке. Но возраст Хранительницы говорил и о том, что она последняя в своем роде, а ведь Шорох собирался ее немного того... А что, если Старшие узнают? Шорох почувствовал, как небо обрушилось на его голову. Это что же получается, за Щеткой спутник Хранительницы не просто так погнался? Наверняка она собиралась выйти на местных Старших, не привлекая внимания, вот и поймала карманника. Или она проверяла, как исполняются Законы? Подобные ошибки стоят жизни. Может, удастся загладить свой позор? Надо только предугадать все желания Хранительницы Законов, и она, возможно, смилостивится.
  
  Дан
  Не верю. Хотя почему не верю? Это же моя бабуля, для нее нет ничего невозможного. Она же их построила как... как детей неразумных. Они, конечно, еще не матерые головорезы, но все же и не мальчики домашние. И это при том, что в ситуации мы ни фига не понимаем. А если проколемся где? Нас тут и так непонятно за кого держат, одно видно, что за личностей уважаемых и по идее еще и вымерших.
  Вот в итоге и оказались мы в весьма уютном пабе 'только для своих'. А бабуля вдохновенно вещала. По ее рассказу выходило, что в путешествии мы маскировались, дабы не привлекать особого внимания со стороны - цитирую - 'этих хряков нерезаных, стражей именуемых'. Так бабуля выразила нелюбовь к местной власти, после придворного мага у нее существенная непереносимость всех власть имущих местного разлива. По причине конспирации пришлось оставить деньги и нормальную одежду. После этого заявления нас обеспечили действительно хорошими шмотками, а меня оружием. Вот на фига мне меч?! Я же им пользоваться не умею. Нет, батя, конечно, говорил мне, чтобы я на курсы фехтования записался, как-никак в его роду знатного происхождения все мужчины отличные фехтовальщики. Но как-то не тянет меня железками махать, да еще потому что, видите ли, в роду так принято. Да я этот род в глаза не видел. Собственные родители раз в год посещают, а он мне про традиции задвигает. Наивный огурец. Вот когда бабуля меня в секцию бокса к своему другу записала, тогда я и пикнуть не смел. С бабулей не поспоришь.
  Так вот, одежду нам принесли, и давай ненавязчиво вызнавать, почему это моя авторитетная бабуля столько лет скрывалась, когда все остальные счастливо гнили и умирали в казематах Темного Властелина. Тут и выяснилось, что мы тоже сидели с ними по соседству, но какой-то добрый человек напал на эти самые казематы, чем мы и воспользовались. И вообще, Шороху не стоит задавать столь глупых вопросов, а лучше бы поторопил своих людей с поиском дельца.
  Сидим, значит, ужинаем, все-таки время позднее уже. И тут в паб входит Гирин. Глаза бешеные, по посетителям шарят, сам напряжен весь, будто нападения ждет. Наконец замечает нас, его аж перекосило от открывшегося вида.
  - Проходи, дорогой, гостем будешь, - улыбается бабуля подскочившему к нам Гирину. Фразу можно перевести так: ну присаживайся, раз приперся, только молчи. - Нашел? Вижу, что нет.
  - Вы его знаете, Госпожа Ирва? - напрягся Шорох.
  - Один из моих подчиненных, - важно кивает бабуля.
  - Вам подчиняются маги?! - оторопел молодой преступник.
  - Забыл, с кем говоришь? Я тебе не сошка мелкая. Поживешь с мое, может, и обретешь такую же власть. Гирин, да не стой, не столб фонарный. Знакомьтесь, мальчики. Шорох - Гирин. Бригадир в клане - маг под моим началом.
  - Шорох, а как ты понял, что Гирин маг? - надо бы уточнить для ясности картины.
  - Так у него же браслет опознавательный.
  Ой, я дура-а-ак, спалился-таки!
  - А я-то думаю, что важное забыла? Старость не радость, склероз - гадость. Гирин, а ты почему не напомнил? Не отвечай, молодежь, глаз да глаз за вами нужен. А если бы кто другой заметил? - бушевала бабуля. Все-таки моя бабушка - это нечто. Вытащила нас из неприятной ситуации.
  Тут непонятно откуда появились три товарища - двое из бригады Шороха и один напряженный плюгавый мужичок.
  - Делец, - представил мужика нам Шорох.
  - Ну что ж, присаживайтесь, саин, поговорим о деле. У меня товар, у вас деньги. Редкими ездовыми животными занимаетесь? - Сразу к делу, это моя бабуля любит.
  - А вы, собственно, кто? - задрал нос делец.
  - Внук, поиграй, что ли, мышцами, - тяжко вздохнула бабуля на родном могучем.
  Играть мышцами не пришлось. Со словами 'проклятый язык', этот перец согласился пойти с нашим магом в неизвестные дали, для осмотра товара и обмена его на местную валюту.
  - Часть денег отдашь лошадьми, если в цене сойдетесь. А мы тут с Шорохом о своем поговорим.
  Маг и делец ушли, оба дико озирались по сторонам, будто видели окружающую среду впервые. Хотя я их понимаю, они просто к бабуле не привыкли.
  Я так и не понял, зачем мы здесь задержались. Может, из-за того, что сухо, тепло и относительно спокойно, а бабуля такие места уважала, а может, действительно какие дела с этой шпаной решать собралась. Только вот долго нам уютом наслаждаться было не дано. С криком 'облава!' в паб вбежал взъерошенный мальчишка. Как ни странно, народ вмиг засуетился и постарался испариться. До нас с бабулей происходящее дошло только после появления вбежавшей через минуту в помещение бодрой стражи.
  Интересно, местную стражу кто-то из омоновцев тренировал? Ничего не имею против охранников отечественного правопорядка, но вот их привычка валить всех на пол лицом в землю не вызывает у меня одобрения. Вот и бравые стражники народ уложили. Задался вопросом: на фига? У них же мечи, а не автоматы.
  Осторожно оглядываюсь. Бабуля в новой одежде лежит на полу и недоуменно хлопает глазами. Шорох валяется рядом с оторопелым лицом. И на его лице читается - какого мы остались?
  Стражей почему-то совсем не интересовало, кого они сейчас поднимают с пола и ведут в неизвестном направлении.
  - Повязали, гады, - взгрустнула бабуля.
  
  Ирва
   Поверить не могу! Меня лицом - и в грязный пол. Меня! Заслуженного преподавателя! Но реальность такова, и это еще не самое плохое. Эти... скажем так, не очень умные, разговорчивые, обиженные природой ни разу не личности через весь город потащили нас в какую-то каменную махину! А я, между прочим, уже не в том возрасте, чтобы вот так вот гулять. Обувь я, конечно, сменила, но все же вечер-то, точнее, ночь прохладная выдалась. И на вопросы никто не отвечает. Салик порадовал сообщением о том, что это городская стража, и ведут они нас, скорее всего, для опознания личности в главную магическую башню. Там находится кристалл связи и управления. Чем он там управляет, решила не спрашивать, а то выдам нас с головой. Я сильно не возмущалась по причине культурного шока. Но это состояние у меня обычно долго не длится. Ну погодите, вот приду в себя и устрою вам Бородинское сражение, синтаксис вам на голову!
   Ну что я могу сказать о главной башне? Огромная каменная дура, устремленная ввысь. Ужас, от усталости начала забывать о филологическом образовании.
   Ввели нас в эту местную достопримечательность и сдали на руки каким-то мужикам в балахонах. Те тоже особой разговорчивостью не отличались.
   - Какой план? - с надеждой посмотрел на меня Салик.
   - Не дергаться, Шорох, - отвечаю спокойно.
   - Бабуля, не нравится мне этот контингент, - вздохнул внук. Мне как будто нравится, но приходится держать лицо.
   Провели нас в какую-то залу, где выяснилось, что мы такие не одни. За компанию еще куча народа страдает. На душе потеплело. По шепоткам и тихим разговорам поняла, что кто-то разрушил замок Темного Властелина почти сутки назад. Вот стража и решила выявить диверсанта, пока сам Властелин не вернулся. Заодно и остальных нежелательных элементов выявить. Как определяли, кого брать? По отсутствию опознавательных браслетов. Они тут играли роль документов. А я-то думаю, что упустила? О документах вспомнила, только когда Шорох про браслеты рассказал.
  Что меня добило, так это вид местного населения. Могу сказать, что людей было очень мало, все больше какие-то клыкасто-ушасто-шерстяные образины, так сильно похожие на людей. А на зубки их взглянешь, сразу ошибаться перестанешь.
   Народ выстроили в очередь и по одному подводили к огромному нагромождению каких-то белесых кристаллов, пыхтящих такой же белесой дымкой. Процедура была проста: надлежало возложить ладони на кристалл посередине, сказать свое имя, место рождения и род деятельности. Если говорили правду, кристалл продолжал пыхтеть белым дымком, а на ложь он реагировал фиолетовым цветом. Меня это очень заинтересовало. Шарлатанство или неизвестные технологии? Руки прямо зачесались полазить в настройках и драйверах. После того как в нашей стране появились первые компьютеры, а один из моих студентов решил приобщить любимую преподавательницу к новой технике, я следила за новинками. Единственное, что не очень любила, так это мобильные телефоны. Не проходило и пятнадцати минут, чтобы кто-нибудь не позвонил непременно по важному делу, вот и забывала я их часто дома. И теряла. И топила. И даже одному вору-щипачу в карман подкинула. На что этот хам заявил, что пожилых женщин не трогает. А гопники в подворотне вообще в шоке были. 'Ирма Львовна, да вы что! Для вас проход по району самый безопасный. Если что надо, вы только скажите. Кстати, как у моего Витьки дела по русскому? Если не учится, вы только скажите, я этому охламону уши-то надеру. Волнуюсь я за него, братишка как-никак'. Прелесть какая. У него братишка, а у меня телефон, вибрирующий целый день. Но это я отвлеклась.
   - Голубчик... да, это я вам, молодой человек в светлом балахоне. Позвольте мне пройти первой? - приветственно улыбаюсь я.
   - Кто сюда старуху приволок? Совсем придурки работать не хотят! - возмутился другой светлый балахон постарше. Надеюсь, никто не заметил, как меня передернуло.
   - Молодой человек, кто вас воспитывал? Вам в детстве не говорили, что переходить на личности невежливо? Да вы не нервничайте, дышите ровно и ведите меня уже к своей стекляшке.
   - Хранительница, - зашипел Салик.
   - Бабуля, ты когда так первой куда-то рвешься, потом обязательно происходит какая-нибудь гадость, - обреченно вздыхает внук.
   Это что еще за новости? Те два раза не считаются.
   - Бабуся, шли бы вы отсюда, - пришел в себя тот самый балахон постарше.
   - Сам ты бабуся, - обиделась я. Ну совсем до человека не доходит. - А вдруг это я замок вашего повелителя разнесла?
   За спиной раздались веселые смешки. Да, неверие в мои способности угнетает.
   - Тетушка, мы поняли, что вы обиделись, но все же не мешайте работать.
   - Да это ущемление моих прав! Я на вас Темному Властелину пожалуюсь! Вот! Лично ему письмо напишу! И в прокуратуру... э... то есть начальнику стражи, - решила воспроизвести стиль поведения моих ровесниц. Как-то наблюдала я столь милую сцену на почте. Что удивило, так это реакция на их речи.
   Вот и сейчас меня подвели к кристаллу, лишь бы я умолкла.
   - Положите руки вот сюда. Правильно. Говорите четко и внятно. Имя, - приказал мне давешний балахон.
   - Имя...
  Интересно, как бы этот минерал на зуб попробовать?
   - Назовите имя.
   - Чье?
   - Ваше!
   - Что мое?
   - Имя ваше.
   - Где?
   - У вас! Имя у вас какое?
   - Вы не нервничайте так, молодой человек. Нервные клетки ведь не восстанавливаются. А у вас работа напряженная.
   - Да какая к демонам работа! Как вас зовут?!
   - А меня не надо звать, я сама прихожу, - отвлеченно ответила я. Кажется, нашла подходящий кусок кристалла. Он еще и шевелился.
   - Уведите кто-нибудь эту каргу отсюда!
   Все, я обиделась. Раньше еще размышляла, стоит ли отрывать такой красивый кристаллик, а теперь в уплату морального ущерба пойдет. И пока ко мне не подошли, я проворно выхватила приглянувшийся кристаллик.
   Что-то хрустнуло.
   - И не надо на меня орать, вам лечиться пора, голубчик. Мнительный, да еще и нервный. А может, это вы замок Властелина по камушку растаскали? - Кристалл почему-то начал краснеть и пыхтеть черным дымом. - Дайте угадаю... На даче материалы закончились? Нехорошо, голубчик, правительство обворовывать. Даже если оно занимается тем же.
  Кристалл начал подозрительно нагреваться.
  - Ты что натворила?! - взвыл балахон. Началась суета. Ко мне подскочил внук и куда-то потащил.
  Внук бегает достаточно быстро, да и Салик помогал ему меня транспортировать. Мы успели отбежать достаточно далеко, когда в башне что-то грохнуло, и она рухнула, рассыпавшись крупными камнями.
  
  Темный Властелин (на рассвете)
  - Повелитель, мы обнаружили странные вещи во время разбора завалов вашего замка! - Темный Властелин чуть не подавился утренней чашкой кофе, принесенного его женой.
  - Уволить, - кивнул он верному секретарю на вбежавшего человека.
  Секретарь черкнул в свой блокнот необходимую пометку. А незадачливый гонец побледнел. С другой стороны он радовался, что Властелин не отдал приказ о казни.
  - Повелитель! Беда! В столице неизвестные разрушили главную башню управления! - вбежал еще один посланец.
  - Повелитель! Вещи, обнаруженные на месте завалов, не принадлежат нашему миру! По крайней мере, ни одна женщина подобной одежды не носит! - еще один гонец появился в дверях столовой. Все-таки Властелин поперхнулся горячим кофе.
  - Щас казню, - кашляя, прохрипел Темный Властелин.
  - Повелитель, - вновь вошедший говорил предельно ровным голосом, - там с вами говорить хотят. Демоны. Связь прямая.
  
  Глава 5
  
  Темный Властелин (очень важная беседа)
  Темный Властелин был зол. Одна плохая новость сменяла другую, а ведь ему предстояло общение с врагом. В былые времена он бы просто уничтожил любого посягнувшего на его власть и спокойствие, особенно на спокойствие, но не теперь. Демоны. Силы не равны и, как говорит его жена, не факт, что вывезем. Одна лишь мысль о любимой подняла ему настроение, он даже смог улыбнуться чужому изображению в зеркальной поверхности. Политика.
  - Приветствую, - кивнул Темный Властелин.
  - Изменил ли ты свое решение? - Голос демона был равнодушен, словно и не решали они судьбу мира.
  - Мой ответ тот же.
  Раз собеседник со стороны демонов не счел нужным соблюдать формальности, то к чему Темному Властелину их соблюдать?
  - Война между нашими народами приведет к гибели этого мира, чего мне бы не хотелось допустить. Даю тебе время на очередное размышление. Наш Повелитель щедр на награду.
  Этот разговор происходит уже не в первый раз, оба собеседника знали ответы на свои вопросы, но каждый старался тянуть время. Они понимали всю губительную силу войны между ними.
  - Вам нечего мне предложить, - отвечал Темный Властелин.
  - Повелитель дарует вам жизнь и несметные богатства. Сиятельный Повелитель не столь щедр на время, его терпение уже на исходе. - Темный Властелин знал, что это не угроза. Это констатация факта.
  - Ты можешь передать Повелителю демонов, что наши с тобой переговоры бессмысленны, и я не уступлю ни лиги земли. Вы разрушили свой мир. Не в моих интересах, чтобы то же самое произошло и с этим миром.
  Темный Властелин окинул взглядом своего собеседника. Демон в человеческой ипостаси был весьма недурен собой. Вот только сиреневые глаза выдавали мудрость прожитых столетий и нечеловеческую силу. Да, демоны по внешности ничем не отличались от подданных Темного Властелина, но это лишь внешний фасад. Они были сильны, чудовищно сильны, и сила их увеличивалась в разы в боевой ипостаси. Ни Светлый Император, ни Темный Властелин не согласятся иметь таких соседей. Да и на положении соседей демоны недолго будут оставаться. Темный Властелин это знал наверняка.
  
  Мир демонов (случайно услышанный разговор)
  - Когда я получу результат?
  - Мой Повелитель, молю вас о терпении. Непременно наш народ обретет новый дом.
  - Я позволил тебе говорить от моего лица лишь потому, что этот щенок связан с тобой кровью. Но несмотря на вашу связь, ты так и не добился успеха. Прочь!
   Собеседник Повелителя демонов побелел лицом и исчез из тронной залы.
   - Что ж, пожалуй, придется вмешаться самому. Правильно мудрые говорили: хочешь, чтобы мир лег к твоим ногам, завоюй его сам. И ведь не оценят же, - но этих тихих слов уже не слышала ни одна живая душа.
  
  Дан
   Сижу у костра и тихо охреневаю. Это я от пережитого. Вот вам наверняка интересно, с чего это я спустя столько времени спохватился? Нет, тормозную жидкость не потребляю. И отсталостью в развитии тоже не страдаю, просто времени как-то не было сесть и осознать, а тут на диво спокойный вечер удался. Или ночь? Затемнение, короче. Которое не позволяет нам передвигаться дальше. Вспомнил родной мир, заскучал по электричеству и двигателям внутреннего сгорания. Как же мне не хватает родного запаха выхлопных газов! А ведь меня должен был ожидать очень приятный вечер, а может, даже ночь, но вместо этого сижу и кормлю комаров. И дались бабуле эти письма. Еще при нашей с ней беседе почувствовал, что поездка ничем хорошим не окончится, но нет, поперся на чистый воздух и пыль дачи. Однако тихим возмущением делу не поможешь, нужно придумать, как выбраться из этого рассадника флоры и фауны. Не то чтобы я совсем не был знаком с природой, брали же меня бабулины поклонники на рыбалку, но тогда хотя бы средство от комаров под рукой было.
   Сижу и вспоминаю.
  Когда злополучная башня рухнула, к нам тут же примчался Гирин. Я так понимаю, он неподалеку ошивался.
  - Как ты узнал, где мы? - поинтересовался я.
   - Шел на грохот и разрушения. И чем тебе не угодила главная башня столицы? Ты хоть понимаешь, что это военная диверсия?! - орал на меня парень. Терпеть не могу, когда на меня голос повышают. Может, еще раз ему врезать?
   Гирин все же сбавил тон, увидев мое недовольство.
   - Я тут при чем? - округляю глаза. - Веришь, нет, - я к этой груде камней и пальцем не притронулся.
   - И это говорит человек, который уничтожил часть цитадели Темного Властелина, - осторожно заметил он.
   - Ни фига подобного! Разве там не ваша компашка покуролесила? - возмутился я. С каких это пор меня в порче чужого имущества обвиняют?
   - Не делай вид, будто ничего не помнишь, - настороженно и недоверчиво отозвался молодой маг.
   И тут я понял, что действительно практически ничего не помню. Единственное, что выдает мозг в попытке растормошить его карту памяти, так это дикое чувство ярости и всепоглощающую тьму. Почти то же со мной случилось, когда я с друзьями попробовал первача, а потом выяснилось, что он был паленым.
   Я так и не понял до конца суть претензий этого мага, но на всякий случай возмущенно засопел.
   - Молодой человек, мы ни в чем не виноваты. Скорее всего, подрядчики поставили некачественный материал, а застройщики и вовсе провернули работы, сильно экономя на геологической разведке, - вмешалась бабуля.
   - Я ни слова не понял, но эта башня простояла три тысячи лет, пока не появились вы! - возмутился наш собеседник. - Впрочем, как и дворец Темного Властелина.
   - Реставрацию чаще проводить надо, - отрезала бабуля. - И ограничить доступ туристам.
   Это она нас туристами обозвала? Если да, то тогда конечно. Таких туристов вообще дальше вольера с тиграми выпускать не стоит. Хотя моя бабуля и из полосатых домашних котят сделает.
   Почему мы так спокойно спорим и даже не пытаемся замаскироваться? Дело в том, что мы находились за стенами города, куда нас вывел Шорох. Он заявил, что в очереди на удостоверение личности была пара оборотней, широко разыскиваемых в узких кругах. И бабуля героически их спасла. На что моя любимая родственница заявила: мол, ее задача выполнена, и при этом наше инкогнито не раскрыто. Она обеспечила безопасную жизнь кланов на неопределенный срок. Власти дезориентированы, стража в ступоре, кланы спокойны, а бабуля может идти дальше. Только, чур, ни слова о ее скромном подвиге. И не мог бы такой милый молодой человек помочь старушке и ее внуку перебраться через закрытые городские ворота? И желательно, чтобы путь был безопасен и удобен, а то старые косточки якобы побаливают от последнего 'задержания до выяснения'. И, несомненно, стоит прихватить этого бледного мага, что так старательно маскируется под дохлую рыбу посредством выпучивания глаз.
   После такой речи Гирин подавился неизвестно чем от избытка благодарности, а нас тайным ходом выпроводили за городские стены. Еще и указали, где можно найти тайный схрон всех местных бандитов. Поскольку имеет место быть легкая паника и беспорядок, то укрытие пустует.
   Этим мы и воспользовались. А по пути к нашей будущей стоянке бабуля начала допрос с пристрастием.
   - Гирин, мальчик мой, ты ведь парень образованный, уж я-то вижу. И опыт за плечами имеешь. Расскажи бабушке, откуда пришел проклятый язык?
  Я притих. Неужели купится? Я вообще в последнее время веду себя подозрительно спокойно. Смена обстановки на пользу пошла.
   - Лет пятнадцать-двадцать назад Темный Властелин ввел новое наказание для нарушителей закона. Если раньше за воровство отрубали руку, то теперь сначала заставляли учить проклятый язык. А перед смертной казнью еще и писать на нем приходилось! Узники шептались, будто речь та проклята, и некоторые откусывали себе языки, лишь бы не мучиться. Методы обучения тоже были страшны, - понизив голос и воровато оглядевшись, начал объяснять Гирин. Купился. Как же он плохо мою бабулю знает. - Руны проклятого языка имеют свойство не откладываться в памяти. Надсмотрщики давали время для их заучивания, они называли это домашним заданием, и вскоре возвращались. За невыученный урок дают двойку. Это дюжина плетей.
   Справа от меня что-то скрипнуло. Я медленно обернулся. Бабуля. Как-то я смотрел японский ужастик, была там одна девица, Садако, кажется. Вроде бы ничего страшного - ну волосы черные лицо закрывают, так в некоторых случаях это даже хорошо, ну белая вся до невозможности, так это не порок, бывает еще белее, ну взгляд у нее жутковатый, да они мою бабулю не видели в период сессии. Видел я баб и пострашнее, но каким-то образом режиссерам удалось создать вокруг нее ореол ужаса. Японцы это, кажется, аурой называют. Вот и сейчас, глядя на бабулю, ощущал 'убийственную ауру', как говорят японцы. Она была не просто зла. Она была в бешенстве. На всякий случай отхожу чуть дальше по тропинке.
   - Но почему этот язык прижился? Антипедагогические действия обычно вызывают отторжение прививаемого материала, - ласково взглянула бабуля на Гирина. Друг, молчи! А лучше беги! А еще лучше, убейся сам, прежде чем это сделает она!
   Вижу проблеск понимания на лице мага. Вот что значит люди с высшим образованием. Но то, что он понимает мою бабушку, ему не поможет.
  - Ну, это из-за иномирян. Точнее, из-за одной иномирянки, оказавшейся у нас за несколько лет до этого. Попав в наш мир, она втерлась в доверие кланов. Она говорила на проклятом языке. Правда, тогда его еще не называли проклятым. Она обучила ему парочку старших кланов. Нарекла их братьями... нет, кажется, это звучало 'братками'. Да, точно. После чего исчезла. И ровно через два года начались пытки проклятым языком. Как-то Темного Властелина попытались ограбить, естественно, неудачно. Но оставили надпись на том самом языке, выжженную на любимом гобелене Темного Властелина. После чего наказание усилилось. За годы мучений кланы решили сделать проклятую речь своим тайным языком. И если до наказаний проклятым языком пользовались лишь единицы, то после он стал использоваться повсеместно в криминальных кланах. Есть ритуальные фразы. Их держат в строгом секрете. Это для тех, кто не постиг смысла рун. Те, кто совершил наиболее страшные преступления, но умудрились каким-то образом выжить и вернуться в клан, стали Старшими. Их познания в проклятом наречии были намного глубже, они же установили иерархические ранги в этом языке. А те, кого обучала сама иномирянка, так называемые братки, стали Хранителями Законов. Кстати, иномирянка участвовала в составлении некоторых законов и переводе других.
  - И кто тот умник, который решил в Макаренко местного разлива поиграть? - кажется, у бабули нервный тик начался.
  - Кто муч... обучал узников? - перевел я для непонятливых, заметив недоуменный взгляд Гирина.
  - Сначала сам Темный Властелин зверствовал, но потом он привез страшнейшую книгу. Книгу проклятого языка. Говорят, тот, кто взглянет на нее, будет неделю плакать кровавыми слезами. А еще говорят, что она вобрала в себя силу неба и души странных маленьких существ, чем-то похожих на людей. И животные - но не животные, и люди - но не люди, и каждый к руне привязан, да в бумагу заточен. Властелин сделал перевод и выдал пособия надзирателям. Но те язык не учат, лишь сверяются по записям Властелина.
  - И как же зовется эта чудо-книга? - вежливо осведомляется бабуля. Мне уже страшно. Я, конечно, догадался, о чем толкует наш попутчик, но интересно же, как в этом мире о родном букваре отзовутся.
  - Книга-Т-варь, - гордо выдал этот смертник. - Я все это знаю, потому что мне в студенческие годы довелось побывать в запретной библиотеке Светлой Высшей Магической Альма-матер. Правда, сейчас столь жестокая практика в казематах Темных Земель прекращена, но память еще живет в сердцах народа. Ее как раз и передавали из уст в уста Старшие в кланах. Вам очень повезло, что каким-то образом догадались использовать свой трюк, чтобы сойти за Хранительницу Законов кланов.
  Он так увлеченно об этом рассказывал, что я не стал сообщать несчастному о его скорой весьма мучительной кончине.
  - А ты случаем не знаешь, что было написано на том самом гобелене? - ну интересно же.
  - Могу показать. - Он зажег светящийся шарик над нашими головами и начертил палочкой на утоптанной земле знакомые до боли слова: 'Москва - Воронеж, хрен догонишь!'
  - Классика, - вздохнула бабуля.
  - Меня покалечат, если узнают, что я вам об этом рассказал. Единственное, что меня оправдывает, что вы и так знаете язык. И то, что вы умудрились провести человека из клана. Не знаю уж, откуда вы знаете проклятый язык, по-хорошему вас надобно наказать за речь на этом омерзительном языке, но вы иномиряне, а, как известно, это многое оправдывает и упрощает.
  Все, парень, прощай. Был рад знакомству с тобой.
  Гирин тут же стер начертанные слова.
  - Внук, в этой стране правит ограниченная личность. Давай еще какой-нибудь стратегически важный объект посетим? За издевательство над языком Пушкина, Достоевского, Чехова, Есенина... Да этого неуча четвертовать мало! - всплеснула руками бабуля. И так получилось, что она нечаянно въехала по почкам Гирину. А что, бабуля у меня дама маленькая, но когда увлекается, весьма оживленная. Руки у нее хоть и соответствуют возрасту, вот только силы не утеряли. Бывает, бежит она с сумками по двадцать кг каждая из магазина, на красный свет, наперерез машинам. Счастливая. Любительница экстрима, блин. Я как-то видел подобную картину, возвращаясь домой, - думал, поседею, выпал в осадок. Так что силу ее нечаянного удара я вполне сознаю, частенько в детстве попадало.
  Молодой маг охнул и согнулся пополам, тяжело дыша.
  Она ему за что мстит? За непочтение к великому и могучему.
  - А почему практику подобных пыток прекратили? - встрял я.
   - Да разные слухи ходили. Но знатоки говаривали, что, мол, Темный Властелин не желал, чтобы об этом узнала его молодая жена.
   Интересная личность этот Темный Властелин. Садист, держащий на работе таких же маньяков, так он еще и подкаблучник.
  - Это все, конечно, интересно, но как ты сообщишь остальным координаты схрона? - решил я сменить тему.
   - Магической весточкой. У каждого из нас есть талисман, который подает сигнал и указывает наше местоположение. Они придут на зов моего талисмана.
   И только Гирин умолк, я услышал тихие шаги за нашими спинами. Действовал исключительно на инстинктах: бабулю толкнул к магу, сам же упал на землю и, кувыркнувшись, оказался лицом к лицу с врагом. А на том месте, где я был за мгновение до этого, землю вспорол меч. Нет, я не Рэмбо, против железяк голыми руками биться, пусть даже и не только боксом занимался. А ведь противников было трое. Тот, что покушался на меня с мечом, вновь замахнулся, я инстинктивно отпрыгнул, но долго так бегать я не смогу. Еще двое начали зажимать меня в тиски. Блин, да это же стражники! Краем глаза замечаю действия Гирина, он прикрывал собой бабулю и что-то нашептывал себе под нос, размахивая руками. Что он творит, меня же сейчас порвут! Самое интересное, что все происходило в полной тишине, прерываемой моим пыхтением и сопением стражников. Бабуля потрясенно помалкивала, напряженно следя за тихой возней. Тот, что с мечом, видно, был самым нетерпеливым. Он вновь бросился на меня, чем я и воспользовался - увернувшись от лезвия, точным ударом в висок вырубил противника. И в этот же момент Гирин выкрикнул непонятные слова, а двое других стражников рухнули, как подкошенные, покрывшись серебристой изморозью. Он их, что - убил? Я на мокрое дело не подписывался!
   Бабуля спокойно направилась к тому, которого вырубил я. Пощупав пульс, с облегчением выдохнула.
   - Жив, - потом подошла и обняла меня.
   - А тех двоих ты проверять не будешь? - удивился я.
   - Тех двоих не ты уложил. Меня волнует только твой спокойный сон. Ты ведь жить нормально не сможешь, мучаясь виной, - покачала она головой.
   - Что здесь стража делает? - заподозрил я неладное.
   - Это дозорные. Из-за чрезвычайного положения радиус обхода был увеличен.
   - Какие-то странные дозорные - не окликнули, не спросили, кто такие, а сразу железяками махать ринулись.
   - Так они знают, что эти тропы кланами используются, а у дозорных с кланами один разговор - прирезать без лишних звуков. Так же и клановцы с дозорными поступают, - пояснил Гирин.
   Суровые здесь, однако, отношения между законом и его нарушителями.
   - Что с ними делать будем? - пнул я бессознательное тело.
   - Оттащим в противоположную сторону, они все равно до рассвета не очнутся. А если их раньше найдут, все равно следы запутаем.
   Так и поступили. Чуть не надорвался, пока эти туши таскал. Гирину, впрочем, было не легче, ему бабуля советы давала, как лучше тела уложить.
   В итоге уже в темноте мы имели удовольствие созерцать в слабом свете светового магического шарика картину маслом: три спящих красавицы. Бабуля их травкой для красоты обложила и веточками украсила.
   В итоге мы все же попали на место общего сбора, схрон представлял собой навес из веток, типа шалаш. Я когда это счастье увидел, решил, что мы адресом ошиблись. А спустя некоторое время появились и остальные. Общими усилиями разбили лагерь, благо народ успел затариться всем необходимым. Олуш приготовил ужин, хотя изначально пытался заставить сделать это мою бабулю. Наивный огурец.
   - Ангра, займись лошадьми. Лель, на тебе вода. Гирин, за хворостом. Я и Дан займемся лагерем. Ирва, на вас ужин.
   Сначала я обрадовался. Моя бабуля потрясающе готовит. Потом, вглядевшись в ее лицо, понял, что она довольно сильно устала. Но только я хотел сам вызваться, как активировалась бабуля.
   - Голубчик, это что же, вы хотите заставить работать бедную, несчастную старую женщину? - округлила она глаза. - В моем возрасте пережитые потрясения не приводят ни к чему хорошему, так вы меня еще и к котлу приставить стремитесь? Мало того, что я сегодня целый день только и делала, что решала ваши проблемы с транспортом и деньгами, так меня в благодарность отдыха лишают?!
   Бедный Олуш. Не знакомы мужики этого мира с современной эмансипацией женщин, и в частности с моей бабулей. Только она может заставить устыдиться, казалось бы, естественных вещей, и принять как данное противоестественное. Но бабуля не была бы собой, не дай она альтернативный вариант решения проблемы.
   - Пусть готовкой займется Лель. Практика ему не помешает, - странно усмехнувшись, произнесла бабуля.
   И зачем ей понадобилось пацана к котлу ставить? У нас же девушка есть. Думаю, Ангра неплохо справилась бы.
   - Лель эльф. Они не занимаются подобным, - попытался возразить Олуш.
   Так, стоп. Лель - эльф. Олуш - гном. Ангра - дриада. Гирин хоть и человек, но все же маг. Меня они по какой-то причине избегают трогать. Не могу понять почему, но даже я заметил странности их поведения. Тогда выходит, что простой человек - это бабуля. И насколько я понял, приготовление пищи здесь считается плебейским занятием. Моя бабуля дурой никогда не была, так что, скорее всего, она пришла к тем же выводам.
   Даже не знаю, как поступить. Если влезу, то кого я этим защищу - бабулю или все же этих горе-путешественников?
   - Как вы готовили раньше? - спрашиваю я.
   - А мы раньше в лесу не останавливались, - признался Олуш.
   - Это ваши проблемы, - строго посмотрела бабуля на гнома. - Надо будет, сами к котлу встанете.
   И она ушла отдыхать на свой лежак. А Олуш ошарашенно смотрел на меня.
   - Не советую ее обижать, - тихо сообщил я нашим спутникам, дабы любимая родственница меня не услышала.
   Не то, чтобы я был особенно зол, но раздражен уж точно.
   И вот, когда все вновь собрались, моя бабуля без затруднений заставила кашеварить несчастного эльфа. При ее непосредственном руководстве. Глаза окружающих надо было видеть, они действительно не ожидали подчинения этого пацаненка. И Олуш впрягся помогать.
   Кстати, весьма неплохо получилось. Думаю, вряд ли все было бы настолько съедобно, не вмешайся в процесс гном.
   Лель же помогал себе магией, тихо ворча на неподобающее отношение к старшей расе. Я только сейчас осознал, что эльф и магия передо мной в реальности. И что конкретно этого эльфа до восьмидесятого уровня прокачивать не надо!
   - Гирин, а многие у вас тут магией владеют? - спрашиваю из чистого любопытства, в конце концов, когда я еще с живым магом пообщаюсь?
   - С магическим даром рождается каждый десятый ребенок. С сильным магическим даром, способным хоть на что-то, кроме сглаза, - каждый пятидесятый.
   Нормально он мне ответил. Как будто я знаю, сколько здесь народу каждый год рождается.
   - Ну и как живется магам?
   - Как и всем остальным. Мы государственные служащие, частная практика возможна лишь при разрешении Светлого Императора. У темных все по-другому, маги творят что хотят, работают кем хотят, а зачастую просто слоняются по дорогам без дела.
   - Тяжко вам, магам, приходится, - хмыкнул я.
   - А в вашем мире не так? - вдруг подал голос эльф.
   - Точно. У нас вообще магии нет, - отмахнулся я.
   - Как это? Такого быть не может. Ты же маг, - возмутился Гирин.
   Чего это эльф в кашу подмешал? С чего вдруг такие предъявы?
   - Башкой ударился? - на всякий случай уточняю.
   - Не отрицай очевидного. Мы все были свидетелями твоей мощи во время разрушения оплота тьмы. Я, может, и не понял, какие заклинания ты использовал, но не стоит делать из меня идиота, утверждая, что магией ты не пользовался.
   Оглядываюсь на бабулю. Та внимательно прислушивается к разговору.
   - Ты не ошибся? - вдруг спрашивает она.
   - Мы, маги, такое чувствуем. Да и видели же все собственными глазами. Только благодаря силе Дана смогли из подземелья выбраться, - уверил нас Гирин. - Только не говорите, что ничего не поняли!
   Олуш погладил свою бороду и о чем-то задумался. Лель таращился своими огромными глазищами, а Ангра вообще ни к чему не прислушивалась, она вертела в пальцах какую-траву и постоянно улыбалась. Что же это за трава такая особенная? Хотя, пожалуй, не хочу знать. Бабуля у меня категорически против наркоты.
   - Значит, говоришь, внук силен. А ты у нас ученый маг, да еще недавний студент. Будешь обучать Дана магии, - припечатала бабуля.
   - Это еще почему? - последовало незамедлительное возмущение.
   Я молчал. С бабулей по поводу получения новых знаний лучше не спорить. Уж я-то знаю.
   - Потому что нет лучшего преподавателя, чем аспирант. В голове еще свежи полученные знания и собственные новшества. Так что я уверена, ты сможешь его обучить.
   - Бабуль, а ты уверена? Кстати, почему я не вижу удивления на твоем лице?
  Моя бабуля уникальный человек, даже меня выбила из колеи подобная новость, а ей хоть бы хны.
   - Я всегда знала, что ты у меня необычный. Недаром я твою мать двенадцать месяцев под сердцем вынашивала, - хмыкнула бабуля.
   - Ба, это что получается? Я мутант? - ошарашенно интересуюсь.
   - Ты идиот, - сочувственно отвечает любимая родственница.
  После этого почему-то все умолкли. Каждый размышлял о своем. Я, например, пытался осмыслить открытие века. У меня есть магия! Правда, никаких изменений в себе я не почувствовал, что не давало поверить в россказни Гирина до конца. В итоге мы молча поужинали и улеглись спать, распределив очередность охраны.
  Я в дозор заступал первым, вот и размышлял потихоньку, пока делать нечего было.
  Откуда в нашей пристройке персональный телепорт местного Властелина? И на кой он его гулящим сделал? Но время вспять не повернешь, мы уже здесь. А дальше? Дальше нужно вытащить бабулю из этого мира, и самому выбраться.
  В этом плане мы весьма удачно встретили эту команду парламентеров-неудачников. Но вот их миссия мне покоя не дает, кто его знает, чем они занимаются.
  Какого нуба их вообще послали к темным? Самая странная компания, которую я видел. Хотя я вообще подобное собрание впервые вижу.
  Тут мои мысли прервались. Бабуля тяжело заворочалась на своем лежаке, но тут же затихла.
  Моя бабуля просто нечто. Интересно, выжил бы я в этом мире, если бы не она? А если учитывать, что я якобы маг? Наверное, все же да, но при наличии тех же магических сил. Значит, классические попаданцы? Бабуля, конечно, выбивается из общей картины, но меня подобный факт не смущает. И все-таки мне интересно, каким образом у меня появились силы? И, кстати, как ими управлять-то?
  
  Ирва
  День был насыщенный. Мы узнали много нового, в частности я. Что ж, всегда знала, что мой внук мальчик особенный. Как и его мать. Маринку я действительно вынашивала под сердцем двенадцать месяцев, и рожать уехала в далекую сибирскую тайгу к шаманке, лишь бы никто не догадался, иначе бы не отвертеться мне от врачей. Виданное ли дело - такой срок беременности! Я поняла, что что-то не так, еще на первых сроках. Сначала списывала все на стресс от потери любимого. Отец Мариночки исчез за месяц до того, как я узнала о своем положении. Мне было не просто плохо. Мне было погано. Семь лет. Ни одного мужчины до него не знала, да и не видела я их, все время только о нем и думала. Я жила только им одним. У нас была веселая жизнь. Он был невероятно красив. Сколько же девок я от него отвадила! Нам было действительно хорошо вдвоем, пока в один солнечный день он просто не исчез. Дни шли за днями, недели за неделями. Я сломалась. Меня уволили с работы, покинули многочисленные друзья. Из красивой женщины я превратилась в образину, почти не ела, за собой не следила, мало спала. Я достала все районные морги, больницы и милицию, а ведь когда он исчез, я была уже не девочка. Взрослая баба, дуреющая от переживаний и страха потери. Не знаю, что бы со мной стало, не пойми я, что беременна. Просто когда решила, что так жить больше не могу и взяла в руки веревку, в голове раздался детский плач. И тоненький голосок сказал мне: 'Мам, люблю тебя'. Я сутки провалялась, отсыпаясь, а потом пошла к доктору. Помню слова толстой врачихи с грубыми руками: 'Дура, ты зачем себя так запустила? У тебя полтора месяца. Остановись, истеричка! О себе не думаешь, так о малыше хоть позаботься!' Ради ребенка я взяла себя в руки, а со временем начала жить и ради себя.
  Маринкиного отца так и не нашли. В попытках отыскать о нем информацию я выяснила, что такого человека просто нет. Я семь лет прожила под крышей с человеком, которого не существовало. Все казалось дурным сном. А ведь тогда времена были другие, просто так не исчезнешь. Мне стало страшно. Я собрала вещи и уехала в другой город. Начала новую жизнь.
  За год моей беременности чего только не случалось. Как-то иду я зимой по тротуару, а на меня сверху сосулька упала. И вот стою, смотрю, как смерть моя приближается. Страшно, мысль только о тебенке не родившемся. И вот эта самая сосулька делает дугу и приземляется рядом. Я и по врачам-то не ходила - боялась, если поймут, что у меня ребеночек не обычный, то отберут. А когда мое солнышко родилась, я успокоилась. Красавица, волосики светлые, глазки голубенькие, лучистые. А улыбнется, так весь мир светом озаряется. Мариночка моя умной девочкой росла. Талантливой. В школу раньше пошла. В институте большие успехи делала. Я ее старалась воспитать сильной. И в выборе профессии не мешала. Вот она и решила стать врачом. А потом ей предложили стать миссионером в Африке, стажировку пройти. Как будто там без нее не справятся. Молоденькая совсем, и за тридевять земель рванула. От нее года два ни слуху ни духу. Я не сильно переживала, время было такое, бардак везде, письма не доходили, телефоны не дозванивались. Да и она меня сразу предупредила, что, мол, связи там не будет. Я знала, моя девочка нигде не пропадет. Но все же два года маленький червячок страха подтачивал мою уверенность. Я боялась, что она пропадет - так же, как и ее отец. А потом она объявилась. С дипломатом этим. 'Мама, я вышла замуж'. Тьфу ты, 'Войну и мир' ему в печень! Это ж надо, я свою доченьку два года не видела, а он ее уже забирает. Интервент недоделанный, а главное, наглый, как танк. И упертый. Но Маринка его любит, и я смирилась. А потом появился Данюша.
  Так что не мне удивляться особенностям моего мальчика. Сейчас самая главная задача научить его со своими особенностями справляться. Вот пусть Гирин его и обучает, заодно и сдружаться парни.
  Я осторожно повернулась на другой бок. Мне ужасно плохо, кожа горит, в ушах шумит, кости ломит, в глазах все плывет. Что со мной? С наступлением темноты меня будто заново к тому магу-садисту отправили. Но я молчу. Нельзя, чтобы внук понял, насколько мне плохо. Он будет лишний раз волноваться. Остальным тоже знать не обязательно. Я не боец; слабая и немощная, я скорее обуза, а от обузы принято избавляться. Если бы это угрожало безопасности дорогих мне людей, я бы сама так поступила. Так что и от наших спутников ничего другого не ожидаю.
  Кто-то назвал бы этот мир жестоким. И зря. Нет такого понятия, в этом отношении мой мир ничем не отличается от этого. Просто этот мир честнее. Тьфу, меня на философию и софистику потянуло. Это из-за плохого самочувствия. А сердчишко-то как стучит, лишь бы выдержало.
  Ничего, выдержит. Оно утрату любимого мужчины пережило, а какое-то давление с высокой температурой мне нипочем. Главное, чтобы внук не понял.
  
   Утром мы встали рано. Я так вообще ночью не спала, в какой-то момент думала - не выдержу, но, стиснув зубы, вспоминая стихи Маяковского, я терпела. Меня даже уже не волновало, что мы отдыхаем в лесу на жесткой поверхности, что не на пользу моему ревматизму. Ближе к рассвету мне стало легче, и я провалилась в тяжелое забытье.
   Мне удалось поспать всего часок. Хоть на этом спасибо.
   - Бабуль, ты плохо выглядишь, - подошел ко мне внук.
   - Не смей говорить женщине, что она плохо выглядит, - даю ему подзатыльник, от которого он проворно уворачивается, - сколько раз тебе говорила.
   - Прости, бабуль, я другое имел в виду. Ты у меня самая красивая и выглядишь прекрасно, - запрыгал конем вокруг меня любимый потомок. - И характер у тебя самый лучший, особенно с утра.
   Я смерила его строгим взглядом.
   - Внук, я еще не оглохла от старости, так что за язвительность по отношению к бабушке будешь наказан.
   - Бабуль, виноват, - покаянно склонил он голову. Понял, что не шучу.
   Чувствую себя разбитой, больной старой кошелкой, от этого и характер портится.
   А когда выяснила, на чем мы поедем, так вообще нервный тик начался.
   - Внук, я, по-твоему, кто? Мата Хари? Или, может, юная наездница? Прошло мое время входить в горящие избы и бросаться наперерез несущимся коням. По-твоему, как я на лошадь сяду? Пожалей мой ревматизм!
  Хорошо внуку - я его часто водила на занятия конным спортом, опять же по настоянию отца. С лошади он не упадет. Я тоже имела дело с этими благородными животными, но это когда было-то? Боюсь, все навыки склерозом вышибло, да и не в моем состоянии сейчас акробатикой, по ошибке названной верховой ездой, заниматься.
   - Ирва, у нас нет другого транспорта, - вмешался Олуш.
   - Это ваши проблемы, - отрезала я.
   - Старуха, - впервые подала голос зеленая девица. - Чего же тут сложного? Лошадки хорошие, довезут нас быстро, тебя только ждем. Солнышко пока доброе, светит не сильно. Нам надо быстрее собираться, пока солнце злым не стало.
   Я замерла.
   - Деточка, во-первых, старухой меня может называть только зять. И то лишь потому, что это замечательный повод для того, чтобы кинуть в него сковородку. Во-вторых, твоя лексическая идиома завела меня в тупик. Тебе никто не говорил, что когда ты молчишь, то кажешься умнее? И в-третьих, ты хоть представляешь, что будет с моим ревматизмом, артритом и остальными болячками после дня тряски в седле? Вижу, что не представляешь. Так вот, когда доживешь до глубокой старости, вспомни мои слова и попробуй залезть в седло. Хотя умственно отсталые до преклонных лет не доживают.
   Видно, что зеленая девушка и половины моих слов не поняла, но почему-то обиделась. Надула красивые губки, напустила слезок в красивые глазки и отвернулась.
   О да, я страшна. Настроение ужасное, самочувствие соответственное, так еще какие-то соплячки меня старухой обзывать будут.
   - Бабушка Ирва, я могу седло одеялами обложить, вам мягче будет, - осторожно приблизилась ко мне Лель.
   - Дерзай, мой юный изобретатель, - махнула я рукой.
   Общими усилиями мне значительно смягчили седло и усадили позади внука. Я на время отключилась от реальности, все силы уходили на то, чтобы не взвыть в голос от не самых приятных ощущений. И это даже не связано с трудностями путешествия. Я не понимала, что со мной творилось. А если умру? Вообще-то умирать не страшно, я свое уже отжила, и надо признать, весьма неплохо. Есть что вспомнить, есть и то, о чем стыдно рассказать, но вот внука я пока оставить не могу. Так что терпи, Ирма Львовна, терпи, родимая. Я выдержу. Я Маринку трое суток рожала. Я сильная.
   - Бабуль, - обернулся внук, - привал!
   Пока я пребывала в глубинах своего сознания, внук обучался магии у Гирина. Хороший парнишка, смышленый, из него выйдет толк в будущем. Жаль, я пропустила их беседу.
   Данюша спрыгнул сам и протянул руки к моему страдающему телу. Мне ничего не оставалось, кроме как стечь холодцом в его объятия.
   - Лагерь раскладывать не будем. Пообедаем, и в путь. Час на все, - отдал приказ Олуш.
   - Мне бы попить, - отзываюсь я.
   - Тут невдалеке ручеек есть. Идете прямо, через двадцать шагов налево, а около кривого дерево направо девять шагов, - подробно объяснил он.
   - Бабуль, тебе помочь? - подошел внук.
   - Данюша, сам понял, что сказал? - внимательно всматриваюсь в него. - Я пока еще не лежачая, по нужде самостоятельно сходить могу. Да и по воду тоже.
   - Я знаю, но леса-то здесь дикие, мало ли какая живность водится, - упорствовал он.
   - Если что, позову, - пошла я на уступки.
   Развернулась и побрела в указанном направлении. Сил хватило лишь на то, чтобы держать спину прямо, пока не выйду из поля зрения своих попутчиков. Дальше я добиралась кое-как.
   Найдя наконец источник воды, рухнула рядом. Вода весело журчала. Ручей бил из-под земли, образовывая чуть далее мелкую заводь. Вот к ней я и подползла. Всмотрелась в свое отражение. Действительно, выгляжу не очень. Зато морщины на лбу исчезли, и на шее их меньше стало. Осмотрела свои руки. Кажется, пигментных пятен теперь в разы меньше. Однако болезнь мне к лицу.
   Я принялась умываться. Прохладная вода принесла временное облегчение.
   Так я и отдыхала, пока не услышала треск в кустах. По причине слабости мне было абсолютно все равно, кто там ломится. Хоть медведь, хоть чудо-юдо невиданное. Лишь голову в ту сторону повернула, чтобы встретить опасность лицом к лицу, так сказать.
  
  Глава 6
  
  Ирва
   - Если собрался меня есть, учти: сырое мясо вредно для здоровья. А коли просто пришел посмотреть, то я тебе не зоопарк, - устало пробормотала я, глядя на необычного гостя.
   - Тебе плохо, - глухо произнес гость. - Могу помочь.
   - Добить, что ли? Так у меня для этого внук есть, - вздохнула я.
   - Твоя боль я уберу.
  Было видно, что говорить ему трудно.
   - Юноша, тебе бы самому кто помог, - сокрушаюсь я. Боязно мне медицинскую помощь принимать от малознакомого типа, а то, что нужна именно медицинская помощь, даже мне ясно. Дальше только патологоанатом, который вряд ли в этих местах обитает.
   Видимо, моему нежданному собеседнику надоело спорить со вздорной старухой, и он просто подошел ко мне. Замученным от недомогания сознанием замечаю его пластику. Хорош, паршивец. Пока я любуюсь красотами, этот самаритянин присаживается на корточки передо мной и прикасается белой рукой (она у него не бледная, а именно белая) к моей многострадальной голове.
   Мне стало лучше, намного лучше, будто и не я вовсе песочком трясла на бережку у ручья. Смотрю на своего нового знакомого.
   - Какой интересный рояль в кустах. Чего тебе надобно, мил-человек? - Верхом глупости будет списывать мое внезапно улучшившееся самочувствие на случайность, это заслуга исключительно моего нового знакомого. И как он это сделал?
   - Кто? - откликнулся мой собеседник.
   - Зовут тебя как? - поднялась я на ноги. Не гигиенично это - лежать на голой земле.
   - Имя мне Самериус, - отвечал знакомец спокойно.
   - Ирва, - кивнула я. - Будем знакомы. Ну и чего ты хочешь в оплату за свою помощь?
   - Еды, - пожал он плечами.
   - Самериус, давай договоримся сразу. Я не наивная девица, чтобы принимать твои речи за правду, а ты не Ленин, чтобы верить тебе на слово. Так что говори строго по существу, я же понимаю, что ты не просто так здесь появился. Сказку про то, что мимо проходил, своей жене рассказывать будешь, - устало вздохнула я.
   - Я сказал правду, помог ради еды. Я питаюсь кровью.
   - Давно нас присмотрел?
   Самериус задумался на мгновение, но потом все же ответил:
   - Я томился в подземелье Темного Властелина. Когда оно рухнуло, я выбрался. Видел, как вы бежали. Последовал за вами. Я слаб. Мне нужна сила. А значит, еда.
   - Я вижу, ты юноша деловой, - начала я. Но видя, как он скривился, вопросительно вздернула бровь.
   - Я не юноша, - пояснил он.
   - Сочувствую, - кивнула я.
   - Ты не поняла. Не обманывайся моим внешним видом. Мне двести сорок три года, уже не юноша.
   - Это ты не понял. Будь тебе хоть все пятьсот, к пожилой женщине нужно обращаться уважительно, а мне здесь тыкает каждый встречный. Прошу вас, молодой человек, ко мне на 'вы'. Как-никак, а я все же жизнь прожила, в отличие от тебя. Чуешь разницу? То-то же. Так вот, о твоем предложении. Я оценила твои возможности, догадываюсь, что показал их не все. Ну да ладно. Также осознаю, что ты хоть и белый, но не пушистый, вполне можешь взять мою кровушку и без моего согласия, но тебя что-то останавливает. Причин сего не ведаю. И посему предлагаю присоединиться к нам. Пока не вылечусь окончательно, будет тебе питание.
   - Чего вы потребуете взамен?
  А у него неплохая хватка.
   - Помимо того, что ты тайно помогаешь мне, будешь охранять нас с внуком. Защищать, оберегать и обучать. Ну и, конечно же, стребую с тебя самую страшную клятву в твоей безобидности.
   - Я предстал перед вами в истинном обличии, назвал истинное имя. У моей расы это знак высшего доверия и покровительства.
   - С чего вдруг сразу такой подарок? - придирчиво его осматриваю.
   - Вы обычный человек, не имеющий никакой силы, к тому же еще и старый. Но вы самый важный человек из всех на данный момент.
   И с чего вдруг мне поют такие дифирамбы?
   - Льстец, - равнодушно бросила я.
   - Реалист, - ответил Самериус.
  
  Дан
   Что-то долго бабули нет, ушла к ручью и все не возвращается. Я волнуюсь. Пойти проверить, что ли? Обед мы уже сварганили, на этот раз старался сам Олуш.
   Идти за родственницей не пришлось. Сама явилась, да не одна к тому же. Наши спутники вскочили со своих мест, ощерившись оружием. И зло так смотрят за спину бабули, а там как раз и находился неизвестный мне индивид.
   - Ирва, отойди от него, - тихим голосом приказывает Олуш.
   - Уважаемый Олуш, я вам не собачка, чтобы вы мне приказывали. Лучше бросьте оружие, а то порежетесь.
   - Что происходит? - не выдержал я.
   - Ирва, за вашей спиной монстр, - вмешался Лель.
   - Где? - оборачивается бабуля, а я напрягся: опять ей угрожает опасность, которую я проворонил.
   - Ирва, вами управляют, - вмешался Гирин.
   - Мальчик мой, я уже давно не в том возрасте, чтобы на меня можно было чем-то воздействовать. Так что успокоились все! - неожиданно рявкает бабуля. - За своего спутника я ручаюсь. Вы же до сих пор живы.
   Дриада промолчала, но даже ее обычно безмятежное лицо сейчас исказилось в агрессивной гримасе.
   Убийственный аргумент. Да что здесь происходит?
   Бабуля с деловым видом уселась возле костра, усадила странного знакомого, взглядом приказала сесть мне. Наши спутники так и остались стоять, направив в сторону бабули оружие. Меня это очень нервировало, я не чувствовал опасности от ее нового знакомого, но вот от своих спутников очень даже.
   - Сядьте, - посмотрел я на каждого по очереди. Не знаю, что они увидели в моих глазах, но слегка побледнели. После чего молча уселись на свои места.
   - В чем проблема? - так же спокойно поинтересовался я. Хотя в груди шевелилась ярость. Они посмели поднять оружие на самого дорогого мне человека.
   - А ты сам не видишь? - возмутился Гирин. - Твоя бабушка привела к нам монстра.
   - Бабуля? - повернул я голову к ней.
   - Да где он, монстр? - недоуменно спросила она.
   - А по белой коже, черным глазам без белков и острым ушам не заметно? - решаюсь намекнуть.
   - Всего-то? Внук, ты у опаздывающих на фест косплейщиков##5 экзамен не принимал, я уж молчу про ролевиков, вырвавшихся из игры, - снисходительно улыбается бабуля.
  
  
  ## 5 Косплейщики (жарг.) - люди, переодетые в костюмы персонажей из аниме, манги или видеоигр.
  
   Ну, в принципе, она права. Видел я как-то этих ребят. Бабулин знакомый действительно выглядит вполне обыденно.
   - Но это вампир! - не унимается Гирин.
   - Так вот ты какой, северный олень! - задумчиво смотрит любимая родственница на белокожего. - А что в этом плохого?
   - Он пьет кровь!
   - Какая прелесть. Рыбак рыбака, как говорится, - обрадовалась бабуля. - Представляешь, я тоже кровушку попиваю, только у зятя.
   - Но ты же человек, - впервые подал голос предмет наших жарких споров. Выглядел он ошарашенным.
   - Зато зять мой баран, - сокрушается моя старушка. - И не надо на меня смотреть такими глазами. Я знаю, что слышать столь грубое выражение от такой милой женщины, как я, весьма непривычно, но простим доброй женщине эту маленькую слабость.
  Ну да, удивляться ее лексикону не стоит. Старушки в автобусах покрепче кроют, куда уж моей скромной родственнице, любительнице сленговых идиом.
   - Ба, непедагогично оскорблять отца при сыне, - делаю замечание.
  - Но я лишь констатировала факт, - невинно хлопает она глазами. - И ты прекрасно знаешь, что все мои слова не что иное, как скромный протест.
   Я фыркнул. Протест, наезд - это она может. Вот и вампира где-то нарыла. Так, стоп. Вампир?!
   - Бабуль, а что здесь вампир делает? - спрашиваю осторожно. Уж она-то знать должна, просто так бы такого не привела в лагерь. Она вообще ничего просто так не делает, либо для собственного удовольствия, либо для моей пользы, она сама говорила.
   - Поесть пришел.
   Выходцы из Светлых Земель опять повскакивали со своих мест.
   - Да что вы мечетесь, как икра! Сядьте! А ты, - поворачивается моя родственница к белолицему типу, - будешь питаться внуком.
   Я подавился. Чем - сам не пойму, но кашлял долго и со вкусом. Не понял! Смотрю укоризненно на бабулю, не замечал за ней раньше желания накормить сирых и убогих, тем более мною. Остальные пребывали в смешанных чувствах, как бы сказал один из классиков, а по мне, так они просто охренели. Такого никто не ожидал.
   - Успокойся, Данюш. Он не навредит, я знаю его истинное имя, зубы он чистит регулярно, и нужен ему всего глоток в день.
   - Ирва, как же ты узнала его истинное имя? - удивился Олуш. Я так понимаю, здесь это имеет какой-то смысл.
   - Сам сказал, - ответил вампир за бабулю.
   - В чем смысл? - интересуюсь у любимой старушки.
   - Он не может навредить тем, кто знает его истинное имя, - говорит она. - Ну и тем, на кого я укажу.
   - Круто, - киваю я. - И как его называть?
   - Рояль. Сокращенно Рой.
   Довольная собой бабуля схватила меня за руку. Пока я пытался уяснить логику ее высказывания, она закатала мне рукав выше локтя и профессионально постучала по венам.
   - Бабуль, - напрягся я.
   - Внук, поверь, это необходимо. Ты же знаешь, я лучше сама сдохну, чем тебе наврежу. Сейчас он нам нужен. - Она редко бывает настолько серьезной, и я прекратил брыкаться. Если она говорит, что надо, значит, действительно надо.
   - А я вампиром не стану? - уточняю на всякий случай.
   - Вампирами рождаются, - равнодушно ответил Рой.
   Вас когда-нибудь кусала собака? Поверьте на слово, при укусе вампира те же ощущения, а выглядит это все еще отвратительнее. Взрослый мужик присасывается к руке парня. Гадость. Вот если бы на его месте была сексуальная вампирочка, я был бы весьма не против и даже за, но не вот эта пиявка.
   - Хватит, - оборвала мои размышления бабуля. Вампир тут же выпрямился. В черных глянцевых глазах стали проявляться белки, и во взгляде выразилось неимоверное счастье. Мужика явно торкнуло.
   - Бабуль, а почему ты своей кровью не делишься? - пришло мне в голову.
   - Не могу, - тяжело вздохнула она. - У него стойкая непереносимость стариковской крови. Да и потом малокровие способствует затруднению мыслительной деятельности, чего я никак не могу допустить.
   Вампир хмыкнул.
   Окружающие продолжали молча взирать на нас.
   - На моей памяти человек впервые дал укусить себя вампиру, - оттаял Олуш. Остальные синхронно кивнули.
   - То ли еще будет, - зловеще улыбнулась любимая родственница.
  
  Ирва
   Самериус не может питаться моей кровью, она у него просто не усваивается, а во всем виноват маг. Этот сумасшедший любитель-натуралист собрал весьма экзотическую компанию у себя в подземельях, в том числе и вампира. С их помощью он и собирался получить рецепт вечной жизни и молодости. Используя кровь представителей различных рас, он сотворил тот ужас, что впоследствии внедрил в мое тело. После этого я стала весьма ядовитой. Дожилась, теперь зять будет абсолютно прав, говоря, что у меня по венам яд течет и с языка капает. Впрочем, с языка у меня ничего не капает, но то, что я теперь для местного населения абсолютно несъедобная - факт. А значит, комары и клещи тоже досаждать не будут.
   - Внук, я не полезу на эту клячу опять!
   - Бабуль, вроде взрослая женщина, а капризничаешь, как дитя малое. Кажется, была такая болезнь...
   - Руку подай. Сама не вскарабкаюсь, - ворчу я.
   Вот же воспитала на свою голову...
   На лошадь я уселась, и тут же поняла, что от естественной смерти мне умереть не судьба, сотрусь в сплошную мозоль.
   - Скоро мы выедем на тракт, - бросил Олуш.
   Самериус, точнее Рой, сказал, что передвигаться будет пешком, что меня не удивило. Выбора у него не было, никто не согласился бы взять его к себе в седло.
   - Данюш, может, все-таки Роя к себе примешь, а я с Лелем поеду?
   - Бабуль, а ты не могла вампиршу встретить? Обязательно надо было именно мужика приводить? - возмущался внук по пути.
   - А какая разница? - делаю удивленные глаза. - Кстати, не такой уж он и взрослый, чуть старше тебя будет, - имею в виду развитие.
   - Разница, бабуля, большая, - глубокомысленно заявил родной внук.
   - То есть в груди, - убежденно вздохнула я.
   - Ба! - возмутился внук.
   - Ну что - ба? Я вижу, как ты на Ангру смотришь, точнее, на ее достоинства. Не хочу придираться к твоим вкусам, ты уже большой мальчик, да и я расовыми предрассудками не страдаю, но учти, мне рано становиться прабабушкой, я еще слишком молода.
   - Бабушка! - широко распахнул глаза Дан.
   - И не надо на меня пьяным ежиком смотреть, не порти генофонд рода. У этой зеленой в глазах ни намека на мыслительный процесс, только и делает, что на цветочки и птичек любуется.
   - Понял, проникся, - кивнул внук. - Слушай, а обязательно мне лекции по этому поводу каждый раз читать?
   - Естественно, - пылко ответила я. - Во-первых, кто, кроме меня? Во-вторых, я что - одна мучиться должна? Между прочим, не так уж и приятно трясти стариной. И в-третьих, как еще, по-твоему, я смогу сделать тебе прямой намек на то, чем ее можно привлечь?
   Мы выехали на обещанный тракт. Почувствовала себя как дома, по крайней мере, дорога типа гравийка не сильно отличалось от российских. Какая прелесть.
   По пути встретили пару конных. Они пронеслись мимо, подняв жуткую пыль.
   - Ирва, - позвал Рой. Он выглядел гораздо лучше. Глаза стали походить на человеческие. Волосы, до этого напоминавшие длинные спутанные патлы, теперь коротко обрезаны.
   - Что? - поворачиваю голову к нему. Мы ехали довольно медленно, обычным прогулочным шагом. И это не было поблажкой пешему Рою, скорее это была жалость ко мне.
   Ненавижу, когда меня жалеют. И сама презираю людей, вызывающих это чувство. Сочувствие еще куда ни шло, но жалкие люди достойны лишь негативных эмоций. Жалкий значит слабый, как же тяжело сознавать себя слабой. А чего ты хотела, Ирма Львовна? Ты уже не та. Старуха. Ничего, мы еще поборемся.
   - Я слышу, едет телега, - сообщил вампир мне. - Тебе нельзя дальше так ехать. Иначе даже я не помогу.
   - О чем он? - насторожился внук.
   - О мозолях, - тяжко вздыхаю.
   - Ты так и будешь разгуливать? Может, попробуешь быть более человечным?
   Рой провел раскрытой ладонью вдоль лица. Вот это я понимаю, универсальный фотошоп. И как же он это делает?
   Вскоре нас и вправду догнала телега с сеном, деревенским возницей и старой клячей.
   К вознице подскочил Рой, заглянув ему в глаза, приказал ехать в нужном нам направлении, после чего пересадил меня в телегу. Уселся сам и положил мне на плечо руку.
   - Слышь ты, Рояль! Лапы от бабули убрал! - грозно окликнул внук, а я только расслабилась, только мне полегчало...
   - Данюш, успокойся. Он мои мозоли залечивает, - улыбнулась устало.
   Внук хмуро взглянул на нас, но все же отъехал в сторону. К дриаде направился.
   - Рой, и все-таки почему ты нам помогаешь?
   - Ваш внук силен. Не хочу, чтобы этот мир погрузился во тьму только из-за вашей смерти.
   Заставляет задуматься, не правда ли?
   - Рояль, а поведай-ка ты мне об этом мире и ваших законах...
  
  Ангра
   Цветочки. Красивые. Ветерок. Свежий. Старуха. Карга страшная. А внук у нее хорошенький. Сильный. Сила огромная. Он на Ангру смотрит. Хочет. Ангра красивая. Дан красивый. Сильный. Сильнее Гирина. Ангра хочет Дана. А старуха странная. Ангре не нравится. Привела вампира. Вампиры зло. Страшно. Дан не боится. Он сильный.
   Какие цветочки кра-а-асивые.
  
  Темный Властелин
   Темный Властелин сидел в своей тайной комнате и занимался своим тайным хобби. Это слово он почерпнул в мире своей жены. Слово ему понравилось, а хобби он приобрел лет пятнадцать назад. И если о нем узнает жена, то не сносить головы Темному Властелину, о его увлечении вообще никто не знал. И приходил он сюда только когда все было действительно плохо, а желание уничтожить для релаксации пару государств просто зашкаливало.
   Вот и сейчас он сидел на удобном табурете посреди огромной комнаты без окон, освещенной лишь одним магическим светильником, и делал надгробную плиту. Властелин творил, вкладывая всю душу. Это были поистине произведения искусства, а эпитафии на них могли вышибить слезу у самого черствого сухаря. Подобных постаментов, статуй в полный рост, и даже саркофагов ручной работы было множество. Они был разнообразны - красивые и уродливые, дорогие и не очень, из золота и просто из камня. Их было много, и все они были посвящены теще!
   Но тут в голове Темного Властелина зазвенел колокольчиком вызов его жены. Мужчина спешно покинул свое тайное убежище, находящееся в потайной комнате за его кабинетом, и только успел занять место в кресле за массивным столом, как в помещение ворвалась его супруга. Красивая блондинка с голубыми глазами и лучистой улыбкой.
   - Милый, мне это надоело! - гневно восклицает Темная Властительница.
   - О чем ты, Рина? - непонимающе смотрит Властелин.
   - Сколько можно откладывать поездку?! - Мужчина в очередной раз отметил, что его жена в гневе становится еще прекраснее.
   - Любимая, мы уже это обсуждали, я не могу оторваться от дел. Да и чувствую себя в последнее время неважно, а тут еще переговоры с демонами намечаются. А вдруг война? И мы еще не раскрыли до конца тот злополучный заговор, так что придется тебе маму навестить одной, - мягко заговорил Властелин. - А в следующий раз мы обязательно вместе съездим. Ты даже можешь ей украшение из сокровищницы выбрать.
   - Совсем офонарел? Ты сына когда в последний раз видел?! - угрожающе склонилась над его столом жена.
   И тут она замерла. Ее взгляд упал на вещи, вот уже который день не дающие покоя Темному Властелину. Женский костюм весьма потрепанного вида, предположительно голубого цвета, женская сумочка от известного дизайнера, опаленная огнем. К сожалению, содержимое безвозвратно утеряно. И, наконец, на удивление целая оправа очков без стекол. Они принадлежали попаданке, что либо была свидетелем разрушения его дворца, либо непосредственной участницей. И очень уж ему не нравилось наличие попаданки на его территории, такие визитеры приносят только проблемы. Успокаивает одно: гости из других миров, а особенно из этого, обычно заметно выделяются в любой толпе, и найти их будет нетрудно. А тут еще и башня в столице рухнула. И очевидцы говорят, что виновата какая-то ведьма, а точнее, старая ведьма. Все эти головоломки довели Темного Властелина до тихого бешенства, после чего он и отправился отдохнуть и доделать наконец очередной надгробный постамент.
   - Откуда у тебя вещи моей мамы? - завороженно глядя на улики, тихо поинтересовалась Властительница.
   - С чего ты взяла? - Темный Властелин взглянул на свою жену в глупой надежде, что она просто ошиблась.
   - Я сама их ей дарила. Оправа из фириния, этот сплав делают только твои маги, на удивление стойкий. И где ты еще встречал вензеля с ее инициалами на обратной стороне дужки?
   Бледнея, Темный Властелин присмотрелся. И вправду И.Л.
   'Твою мать', - подумал он.
  
  Глава 7
  
  Темный Властелин
   Как-то Темный Властелин смотрел фильм в мире своей жены. Сюжет был прост. Шпион темных, мощно окопавшись в землях демонов, вел свою тайную деятельность. Фильм Властелину не понравился, так как магии там не было. И была там одна фраза...
   Так вот. Никогда еще Темный Властелин не был так близок к провалу.
   - Ты поймала меня, любимая! - и Властелин расхохотался. - Это же надо так легко попасться! Я хотел сделать ей сюрприз.
   - Да? - недоверчиво посмотрела на него Властительница.
   - Рин, душа моя, я потому к твоей маме не хочу, что еще не готовы подарки для нее, - и мягкая улыбка осветила лицо мужчины.
   - При чем тут ее очки и твои подарки? - все еще не верила жена.
   - Я хочу украсить ее очки драгоценными камнями, она же с ними редко расстается, - говорил Темный Властелин, обходя свой массивный стол, и подходя к жене. Главное отвлечь ее внимание от других вещей. - Кстати, зачем она их носит, если у нее зрение хорошее? Она же их всегда на лбу держит.
   - Это ради образа, тебе не понять, - махнула ручкой Властительница. Темный Властелин к тому времени уже крепко держал жену в жарких объятиях.
   - Подожди, - увернулась строптивая супруга от поцелуя. - А как они к тебе-то попали?
   - Я велел сделать точную копию, они ведь даже без стекол еще, только сегодня доставили. - И Темный Властелин все-таки поцеловал свою супругу. А потом поднял на руки и понес в их покои. Нужно еще придумать, чем бы таким занять жену, чтобы у нее больше не появлялись мысли посетить маму в ближайшее время.
  
  Ирва
   Пока Рой рассказывал мне местную историю на пару с географией, я размышляла на тему собственного здоровья. Понятно, что мои недомогания - результат знакомства с магом, также понятно, что бесследно для меня все это 'счастье' не пройдет. Непонятно только, что со всем этим делать.
   К Лель со своей проблемой не пойдешь, она быстро проболтается своим товарищам, а из них внук душу вынет, но узнает все, что нужно. Уж я-то своего потомка знаю. Вот и решила я, что держать при себе вампира, который при помощи своей магии снимает боль, самое разумное решение. Оказывается, вампиры носители особого дара - магии крови. За что их, кстати, особенно не любят. Ограниченные люди, что поделаешь, но и Рою доверять до конца не стоит. Жил же он как-то двести сорок три года до этого и, скорее всего, не просто так здесь вампиров ненавидят. Поделим слухи и предрассудки надвое, получим приблизительный род деятельности этой милой расы. Вычтем еще процент человеческой глупости, и будем иметь настоящую сущность Роя. А если учесть, что о вампирах почти ничего не известно? В результате мы вообще ничего иметь не будем, прямо как в девяностых при дефолте.
   - Скажи-ка мне, мой юный друг, - прерываю я его лекцию, - а много ли вампиров по свету ходит?
   - Наше племя малочисленно. В основном, из-за людей. Если кого из нас находят, тут же убивают. Против толпы никакая магия и сила не поможет, а если таких еще и целый город... - и он замолчал.
   - И что, вас везде так привечают? - удивилась я.
   - Только у светлых, - улыбнулся Рой. - Темные тоже весьма недоверчивы, но все же поспокойнее будут. Но и они не питают к нам любви из-за нашей природы.
   - А идея вегетарианства у вас не прижилась еще? - по нахмуренным бровям парня понимаю, что этого слова он не знает. - Животными питаться не пробовали?
   - Мы можем потреблять и человеческую пищу, в том числе и животных. Но живую кровь это не заменит. Нам не нужно убивать, чтобы выжить. Конечно, и среди нас встречаются те, кто заходит за черту. Ну, так и среди других рас такой же порок имеется.
   - Что верно, то верно. Маньяк он и в другом мире маньяк. А расскажи о своем роде-племени, - азартно предлагаю я.
   - То, что живем мы долго, вам и так известно. О нашей магии я уже поведал. О бытие нашем да обычаях, пожалуй, слово скажу. Нас монстрами кровожадными да неразумными величают, в чем сильно ошибаются. Мы весьма образованная культурная раса. Стареем, как и все, но намного медленнее. Зачастую до естественной смерти просто не доживаем. Мы хорошие воины и охранники. Наши женщины красивы и притягательны, их слава как непревзойденных танцовщиц и художниц по всему миру ходит. Браки наши крепки, так как вампир свяжет свою жизнь лишь с 'невестой' - той, что заставит его кровь кипеть. Не обязательно ей быть нашей расы. Бывает так, что наша невеста из светлых. Тогда мы похищаем ее и держим пять лет взаперти, коль смирится она раньше, то выпускаем и раньше. Дети, рождающиеся в браке с родителями различных рас, являются чистокровными вампирами. Мы быстры и сильны, но найдется множество других рас, которые могут похвастаться тем же.
   - И что ж вас, таких хороших да пригожих, до сих пор сторонятся? - не выдержала я.
   - Есть у нас особенность одна. Вампир, отведавший крови мага, становится в сотни раз сильнее, а это угроза. Вздумай мы восстать, много зла причиним.
   - И почему же вы до сих пор не правите этим миром? - искренне интересуюсь я.
   - Есть сила, что страшнее нашей. Темный Властелин неспроста Властелином зовется. У него не забалуешь.
   - И насколько же сильным ты стал благодаря крови Дана? - вполне серьезно спросила я. Он сам говорил, что внук невероятно силен, да настолько, что вполне способен этому миру навредить.
   - Достаточно. Но эта сила во мне ненадолго задержится. Через некоторое время она сойдет на нет.
   - Так всегда происходит?
   - Да. Поэтому некоторые из нас, вкусив могущества, слегка теряют себя - потому что допинг-контроль всего один, и Властелином зовется.
   - Учти, попытаешься внука загрызть, я тебя на молекулы порву собственными руками, а потом по ветру развею - не знаю как, но сделаю. Я упорная, если что в голову вобью, обязательно сотворю.
   Нет ничего страшнее материнского инстинкта. Помню, был как-то случай, на женщину с ребенком в коляске каким-то образом упал огромный рекламный щит, весом в несколько центнеров. Женщина держала этот щит несколько часов на руках, пока коляску с плачущим младенцем не вытащили из-под него. Мы ведь не от блажи бабьей коней на скаку останавливаем, да горящие избы посещаем. Мы за детей своих да мужчин любимых боремся. А внук у меня смыслом жизни является, ему, правда, об этом знать не обязательно, и так шибко умным паршивец вырос.
   - Ирва, вы ведь человек? - помолчав, вдруг спросил Рой.
   - Самый что ни на есть настоящий, - кивнула я.
   - И это злит еще больше. Почему я верю слабому человеку? - Он удивлен.
   - Да потому, милый мой, что я слов на ветер не бросаю.
   Мы замолчали. Каждый думал свою думу. Наблюдаю за внуком, он о чем-то увлеченно беседует с Гирином. Тут любимый потомок поднимает руку и произносит какую-то тарабарщину.
   - Ложись! - повалил меня Рой в телегу, прикрыв собой. Раздался мощный взрыв. Тележку тряхнуло. Сено, не придавленное нашими телами, покрыло нас толстым слоем. Кажется, Гирин матерится. Олуш отвечает. Лель попискивает.
   - Цветочки! - взвыла Ангра отчаянно.
   - Кто-нибудь, всуньте пук сена в рот этой сирене, - кряхчу я, отпихивая от себя совсем не легкое тело вампира. - Что это было? Бомбардировка? Немцы? Китайцы?
   Почему я внука не слышу?
   - Бабуль, успокойся. Это я, - слышу приглушенный родной голос. Ну, слава тебе Пушкин!
   - Что ты? Ты очень далеко от кабинета химии, как ты умудрился что-то взорвать? - Вдох - выдох, вдох - выдох...
   Наконец мне удалось выбраться из злополучной телеги и осмотреться. Наш извозчик, весь закопченный, сидит на козлах и даже не моргает.
   - Рой, ты скажи бедняге, чтобы по нужде сходил, мы уже долго едем, - киваю на пострадавшего.
   Рой, оклемавшись, метнулся смазанной тенью к мужику. Действительно, бедняга, пусть он под гипнозом и ведет себя как робот, но естественные потребности-то надо удовлетворять. Особенно после такого.
   С затаенным страхом смотрю на остальную честную компанию во главе с ошарашенным потомком.
   Они поднимались с земли, слегка покачиваясь под летним ветерком. Лошади стояли как вкопанные, не реагируя ни на что, и все собрание окружала сфера из зеленоватого свечения. А неподалеку, совсем рядом с кюветом, виднеется черная воронка размером два на два метра.
   - Дриад не просто так берут в команды, - подошел ко мне вампир. - Они мастера защитных барьеров.
   - Внук? - делаю неуверенные шаги по направлению к пострадавшим.
   - Бабуль, я нечаянно, честно! - начал пятиться он.
   - Подойди, Дан, - держусь из последних сил.
   Перестав препираться и опустив голову, он побрел ко мне.
   - Шевелись, - а сама двигаться боюсь.
   Наконец он подошел ко мне. Хватаю его в объятия и начинаю ощупывать на предмет повреждений.
   - С тобой все в порядке? Сколько пальцев? В ушах не шумит? Хорошо меня слышишь? Ну не молчи! - Ирма Львовна, возьми себя в руки.
   - Да. Не надо мне в глаза этими пальцами тыкать. Нет. Да. Перебивать старших вредно, - ответил по очереди на мои многочисленные вопросы ребенок. - Бабуль, действительно все нормально. Ну отпусти, люди же смотрят.
   - Что ты опять натворил? - интересуюсь, успокоившись. Внука я выпустила.
   - Я попробовал одно из заклинаний, самое простенькое. У Гирина это была сфера света, - расстроенно ответил любимый потомок.
   Ангра уже давно перестала голосить о погибшем гербарии на обочине дороги, да и щит сняла. Олуш отряхивал себя от пыли. Лель подошла к лошадям и принялась снимать с них серебряные нити. Это что еще такое?
   - Рой, что это? - киваю в сторону эльфийки.
   - Магические нити, ими связывают лошадей, дабы они не отвлекались на различный шум.
   Удобно.
  Гирин хлопал себя по правому уху, забавно тряся головой. При всем при этом, только внук выглядел прилично - ни сажи, ни повреждений, по крайней мере видимых.
   - Ирва, Дану не подходит магия светлых. Он темный. Учить его нужно темным заклятиям, - подошел Рой.
   - Вампир, я не столб, чтобы меня игнорировать, - посмотрел на Роя исподлобья любимый потомок.
   - Твоя воля. Магия светлых противоположна твоей сущности. Могу обучить тебя темным искусствам.
   - С чего ты взял, что я темный? - возмутился внук.
   - Данюш, не отказывайся сразу, - мягко попросила я.
   - В момент произнесения заклинания не ощутил ли ты препятствия, когда потянулся к своей силе?
  Хм, а из вампира выйдет неплохой лектор. Он может заинтересовать с первых секунд.
   - Ну, ощутил, - буркнул внук.
   - Ты, скорее всего, уже знаешь, что заклинания - это своеобразные формулы, пускающие твою силу в нужное направление и преобразующие ее в необходимую тебе форму. Природа твоих способностей отличается от природы светлых. Заклинательные формулы светлых созданы с учетом особенностей природы их силы. То есть для тебя они бесполезны, в чем ты уже имел возможность убедиться.
   - Рой, а как становятся светлыми и темными? - задумалась я.
   - Мы не выбираем. Рождаемся теми или иными. Есть и общие заклятия, которые используются обеими сторонами.
   - Стоп, - прервала я поток сведений. - Данюш, теперь учишься у обоих. Рой, договариваться с Гирином будешь сам, но знания мой внук должен получить в любом случае. Соберетесь драться, делайте это крайне тихо и шепотом, потому как я решила вздремнуть. А ты, внук, постарайся больше не портить местные дороги, пожалей налогоплательщиков. И этой ночью я рассчитываю спать на кровати, а не в лесу!
   Последнюю фразу повторяю достаточно громко, чтобы ее услышали остальные.
   И я действительно отправилась к телеге. Удобно устроившись на сене, быстро уснула. Чувствовала себя разбитой и усталой, и это притом, что физических нагрузок как таковых я не имела, зато успела отметить, как сильно похудела всего лишь за сутки. Я и раньше не страдала избытком веса, но сейчас моя фигура напоминала стройность времен молодости. Я прямо-таки таю на глазах. Что же со мной творится-то? Даже смотреть под одежду не хочу, прекрасно сознавая, что бывает с людьми, настолько резко теряющими вес, поэтому и спать отправилась. Главное дотянуть до конца. Вот вернемся домой, я внука в санаторий отправлю, а сама в больницу лягу.
   Как ни странно, остаток пути мы проделали спокойно. Проснулась я уже в деревне. Сие поселение больше всего смахивало на хутор, домики весьма крепкие, заборов вообще не было, даже символических. Скот весь на привязи, даже пресловутые гуси и те в вольере. Единственное что нарушало порядок, это ватага босоногих ребятишек, носящихся друг за другом. Какая образцово-показательная деревенька.
   - Не нравится мне это место, - бурчал тихо Рой.
   - Твои проблемы, - отозвался внук.
   - Я пойду со старостой договорюсь, - слышу голос Олуша.
   - Псиной воняет, - поморщилась Лель.
   Вижу, как внук повел носом.
   - Ничего не чую, - буркнул он.
   - Эльфы во многом превосходят людей, в том числе и обонянием, - слегка заносчиво ответила эльфийка.
   - А мозгов вам не досталось, - съязвил внук.
   Я вообще заметила, что девочка она не злая. Странная, но добрая и отзывчивая, хоть ее иногда и заносит. Я подобное в своей практике встречала. Обычно это дети из состоятельных семей (в данном случае сделаем поправку на благородную), но не испорченные своим статусом (в данном случае сделаем поправку на воспитание). Такие детки тянутся к другим. Общительны, добры, отзывчивы, но все меняется, когда они начинают испытывать симпатию определенного рода к представителю противоположного пола. То есть когда они влюбляются...
   Так она что, во внука моего влюбилась? Судя по ее поведению - да. А чего я удивляюсь? Мой мальчик весьма хорош собой. Похожий и на деда, и на отца одновременно, он не одно сердце в нашем дворе разбил, уж кому знать, как не мне. Но ведь... Данюша не знает, что Лель девушка, а между тем она также весьма хороша, хоть и слегка отличается от стандартных запросов внука. Какая прелесть. Наконец-то хоть что-то интересненькое. Я же говорила, что над родным потомком поиздеваться - святое дело! Но зная твердолобость внука, я могу это развлечение ждать до заселения Марса, так что будем ускорять процесс.
   - Бабуль, - подал голос любимый потомок, - ты чего так счастливо улыбаешься? Случилось что-то плохое?
   - Внук, в таких случаях люди обычно предполагают нечто хорошее! - искренне возмущаюсь я.
   - Так то обычно, - буркнул он. - Эти люди просто тебя не знают. У тебя такая же улыбка исключительно во время сессии появляется. И тогда все твои студенты не просто стонут в голос, они рыдают под твоими дверями, - не унимался он.
   Тут меня вновь скрутило. И опять же виду не подашь, пока Данюша рядом, и в магазин его на этот раз не пошлешь.
   - Лель, Данюша, сходите узнайте у Олуша, куда нам заселяться, - махнула я рукой в неизвестном направлении.
   - Зачем, - воспротивился внук, - Лель и сам сходит.
   - Данюша, Лель мальчик нежный, а вдруг заблудится? Так что живо выполнять задание партии!
   Оба скривились. Подозреваю, что причина их гримас была разной, но они все же ушли. Ангра и Гирин еще до этого отправились к колодцу воды напиться, да лошадей напоить. Загипнотизированного вампиром мужичонку я, к своему стыду, сейчас воспринимала как автопилот в самолете: штука удобная, но молчаливая.
   - Рой, - зову я приглушенно. Почему его нет поблизости? - Рой, где тебя Есенин носит?
   - Я здесь, - появился непонятно откуда вампир. - Ирва, нам не стоит тут оставаться.
   - Почему это? - теперь я улыбаюсь от облегчения. Рой положил мне на затылок ладонь, и боль, скрутившая до этого тело, начала исчезать.
   - Это деревня оборотней.
   - Развернутый ответ, пожалуйста. - Ну что за манера выражаться отрывисто?
   - Завтра две звезды сойдутся на небосводе, а ночью взойдет полное желтое око, - выдал вампир.
   Я почесала нос. Подумала. Перевела его речь на родной и могучий в соответствии с полученными знаниями, и наконец поняла, что он пытался мне сказать. Завтра что-то вроде нашего полнолуния.
   - Разъясни, - прошу.
   - Ночь, когда оборотни не контролируют свой оборот.
   - Это опасно?
   - Обычно нет.
  
  Дан
   Бабуля меня в последнее время беспокоит. Как-то она изменилась. Смотрю на нее. Прическу поменяла? Да вроде нет. Бледна слегка, это и понятно, в ее возрасте переносить столь экстремальное путешествие не советуется. С другой стороны, очень уж она раздражительна, точно устала. То улыбается, так что хочется закопаться, куда подальше, то хмурится. И вампир этот постоянно около нее отирается. Чего ему неймется? Моя бабуля, конечно, еще ничего, но у них же разница в возрасте ого-го. Он же старше!
   Хотя заклинания, которые он мне показал, весьма интересны, и у меня они выходят без взрывов, но это не дает ему права около бабули вертеться. А главное, руки распускает гад - то на плечико, то на затылок. Я ему эти ручонки как-нибудь пообрываю, пусть свою бабулю лапает, а мою в покое оставит! Но пока молчу, у моей старушки в последнее время настроение зверское, нарываться как-то не хочется, да и крови моей никто пока не требует. Вот и сейчас зачем-то с этим эльфом отправила.
   Лель вообще парень странный. Ну, сущий ребенок! То краснеет, то нос задирает, то обижается непонятно на что и с гномом общаться уходит. Я, в принципе, не против, эльф только мешается. Мы с Гирином Ангру обхаживаем, и думаю, у меня шансов больше, очень рассчитываю на сегодняшнюю ночь. Рассчитывал, пока бабуля не отправила меня с этим ушастым недоразумением к Олушу за непонятным надом. А Гирин в это время с моей Ангрой у колодца резвится, таким нубом мои шансы быстро тают.
   Но встретив возвращающегося от дома старосты гнома, мы развернулись обратно.
   - Староста подсказал, у кого можно остановиться, я уже договорился. Мне это в кругленькую сумму обошлось. Но там не так много места, есть сеновал и конюшня.
   - На месте разберемся, - проворчала моя любимая родственница.
   И мы разобрались. Да чтоб я еще раз доверил распределение комнат родной бабушке? Да ни в жизнь!
   Дом молодой семейной пары, у которых мы остановились, оказался добротным, неплохим строением. Сама пара была дружелюбной, хотя к Роялю любимой родственницы оба подозрительно принюхивались.
  Бабуля сразу заявила, что девочки спят отдельно от мальчиков. Меня, Леля и Гирина отправила в соседнюю комнату. Сначала Гирин пытался выдворить пацаненка к бабуле, но тут уже воспротивился я - мало ли, может, Ангре больше молоденькие мальчики нравятся, а бабушкина комната и так перенаселена кем попало. Предложил ночевать всем вместе, но маг почему-то отказался остаться с нами и отправился на сеновал, Олуш последовал за ним. Неизвестный загипнотизированный извозчик остался в конюшне. Вампир заявил, что без бабули спать отказывается, чем меня изрядно взбесил.
   - Внук, успокойся, сегодня ночью пойдет дождь, у меня в это время ревматизм обостряется. Рой помогает избавиться от боли.
   - Почему он?! - возмущаюсь я. - Попроси Леля, он тут вроде целителя!
   Меня ночь вдали от дриады не так раздражает, как наличие возле моей бабули этого смазливого гаденыша. Да он даже внешне чем-то на меня похож!
   - На самом деле целительская магия вампиров намного сильнее эльфийской, - слышу тихий голос остроухого.
   - Умолкни, - рычу я.
   - Не смей обижать слабых, - одергивает меня родственница. И прежде чем я взорвался негодованием, добавила: - Я плохо себя чувствую, Данюш. Не смертельно, но для меня это мучительно. Пожалей меня, я ведь уже не молода, ну если хочешь, можешь ночевать с нами, тогда Ангру отправлю к Гирину.
   - Ладно. Верю, - бурчу я.
   Ночью действительно пошел дождь.
  
   А наутро меня разбудил чей-то настойчивый взгляд.
   Разлепляю глаза, окидываю комнату невидящим взглядом. Чего так жарко-то? И плечо занемело, и вообще вроде бы женщиной пахнет...
   - Внук, ты чего это мальчиков совращаешь? Ты это дело брось, Лель у нас парень по всем параметрам невинный, - слышу счастливый голос бабули.
   Недоуменно осматриваю свое ложе. Хозяева выделили нам комнаты, предназначенные для будущих детей. В традиции этой деревни рожать много, и они заранее приобретают необходимый для большой семьи инвентарь, типа кровать. Так вот, осматриваю я свою коечку и...
   - Святой Коннектий! - вырвалось у меня.
   - Данюша, не выражайся, - морщится любимая родственница.
   На моем плече сладко прикорнул Лель. И мало этому ушастому паразиту моего личного пространства, так он еще и ногу на меня забросил. У него своя кровать есть!
   - Внук, так ты на мальчиков переключился? Ты признайся, я все пойму, - троллила меня бабуля.
   А я краснел, пыхтел и пытался скинуть с себя остроухое недоразумение.
   - Ты чего тут в моей койке забыл? - рявкнул я на проснувшегося эльфа.
   У того задрожали губы, испуганно округлились и без того большие глаза и покраснели уши.
   - Была гроза, - залепетало это чудо.
   - А я тут при чем?! - окончательно сорвался я.
   - Не кричи, - одернула меня бабуля. - Тебе же сказано - гроза была, ребенок испугался. Тем более сегодня ночью было довольно прохладно, вот Лель и перебрался туда, где теплее.
   И тихо хихикая, моя старушка удалилась в неизвестном направлении. Лель, мигом подскочив с кровати, побежал вслед за ней. Кого бы укокошить, чтоб легче стало?
   А чего я, собственно, так бешусь? Ну подумаешь, пацаненок ко мне в койку залез. Вот именно! В мою кровать запрыгнуло ушастое недоразумение вместо вполне такой грудастой Ангры. И это очень мило оттроллила любимая бабуля! Утро явно не задалось.
   Как выяснилось в дальнейшем, не только этот день не задался.
   Все утро лил дождь.
   - Остаемся в этой деревне еще на одну ночь, - известил нас Олуш.
   - Плохая идея, - возразил вампир. - Сегодня полное желтое око, а это деревня оборотней.
   Все примолкли и загрустили. Вообще, очень милая картина вырисовывается: еще пару дней назад эта компашка, не задумываясь, прирезала бы вампира, а сейчас они к нему прислушиваются.
   - И что с того? - непонимающе уставился на них.
   - Сие значит, дорогой отпрыск, что ночью сегодняшней все местные жители превратятся в волков, - пояснила любимая родственница. Злиться на нее за утреннюю побудку с неуместными шуточками я уже давно перестал.
   - Оборотни - зло, - вставила реплику Ангра. - Сначала прикидываются милыми песиками, а потом начинают кусаться.
   - Оборотни не так уж и опасны, - вступился Гирин. - Конечно, если нет раздражающего фактора.
   - У нас такой фактор есть? - уточняю я. А сам окинул взглядом побледневшую резко бабулю.
   - Есть. Оборотни недолюбливают вампиров... - договорить маг не успел, бабуля покачнулась и рухнула на руки вовремя подскочившему Рою.
   - Никуда мы сегодня уже не едем, - мрачно предупреждаю я остальных. - Платим хозяевам, сколько нужно, и баррикадируемся в доме. А ты, Рояль, скрываешься в тумане, чтобы тебя ни одна морда учуять не могла.
   - Я не могу уйти сейчас от нее. Только я имею возможность помочь пережить ей эту ночь.
   - С чего вдруг? - Я начинаю злиться. Очень злиться.
   - Потому что помогал ей все это время. Потому что тот маг, у которого вы побывали, влил в нее мою кровь и кровь многих других из этого мира.
   Повисло тягостное молчание.
   - Ангра может помочь Рою скрыть свой запах, - подал голос Лель.
   - Вампир страшный. Я не хочу! - начала отнекиваться дриада.
   - Ты это сделаешь, - поворачиваюсь к ней лицом. Кажется, тени в углах бабушкиной комнаты слегка сгустились.
   Хозяева с нас денег не взяли. Оказывается, оборотни в эту ночь предпочитают оборачиваться на улице, дабы не повредить мебель в любимых жилищах, поэтому спокойно оставили на наше попечение свой дом, когда пришло время.
   Ангра в истерике натерла вампира какой-то вонючей дрянью, после чего не только у оборотней нюх отшибло, но и у всех остальных.
   День я еще как-то продержался; долбящий в окна дождь был сродни моему настроению. Мерзкая погода отражала мой внутренний мир, отвратительное чувство страха и беспомощности поглощало меня с головой, а громыхающий в небе гром вторил ударам сердца.
   - Все будет хорошо, - гладил меня по руке Лель.
   Или не Лель? Какая разница, если в соседней комнате лежит родной человек, и жизнь из него уходит?
   - Дан! Прекрати! Слышишь?! - схватил меня за руки эльф. - Все с ней будет нормально, это просто влияние желтого ока. Нам нужно перетерпеть ночь. Твоя бабушка жива, и жить будет. Понял? Прекрати погружаться во тьму!
   Точно. Кто сказал, что она должна непременно умереть? Это же бабуля!
   Кажется, стемнело. Народ что-то делал, куда-то ходил, кого-то звал. А я сидел под дверью ее комнаты и впервые не знал, что делать. Сколько я уже так сижу? Пару раз выходил бледный изможденный вампир, просил крови. Я закатывал рукав и подставлял свои вены. Лишь бы с ней было все в порядке. Да она же на моей памяти даже в больнице не лежала!
   Где-то вдалеке раздался волчий вой. Ему вторит крик бабули. Подскакиваю и пытаюсь войти в комнату. Кто-то схватил меня за плечи. Гирин.
   - Скройся! - бросаю мельком на него взгляд. Что-то темное снесло его к стене.
   Теперь дверь. Какого нуба эта дверь еще стоит?
   - Бабуля! - ору я во всю мощь легких.
   - Дан, прошу, прекрати, - скулит где-то рядом эльф. А волки продолжали выть.
   - Бабуля! - повторяю я. - А ну, впусти меня, пиявка, а то серебром через ноздри накормлю!
   - Кто-нибудь, пристрелите этих бешеных псов, - слышу голос.
   - Бабуля? Ты как? Тебе лучше? Почему я не могу войти? Впусти меня, слышишь?
   - Прекрати повышать голос в помещении, - открывается дверь. - Мне волчьей сигнализации хватает.
   Оказывается, дождь прекратился, с неба в окна светила огромная желтая луна с черной вертикальной полоской посередине.
   - Ты кто такая?
  На душе муторно, в голове бардак, глаза горят. Присутствует стойкое желание что-нибудь разрушить, но вместо этого я продолжаю пялиться на невысокую темноволосую девицу. Не могу разглядеть подробнее, но ее пронзительные светлые глаза мне кого-то напоминают.
   - Я вопрос задал. Ты че тут делаешь?! - Что она забыла в бабушкиной комнате? Я раньше ее не видел. Она пыталась навредить? Убью.
   - Ты как с бабушкой разговариваешь? Сколько раз тебе говорила: твое общение с гопниками до добра не доведет. И посмотри, до чего докатился? Меня всего день не было, а ты уже выражаешься, как австралопитек из второго подъезда. Я тебя чему учила? - наступала на меня девица. Почему я продолжаю пятиться? - Я тебе для чего Гоголя в детстве на ночь читала?
   Быть не может. У меня галлюцинации, я перенервничал и сейчас просто схожу с ума. 'Хали-гали, Кришна, где ты, моя крыша?' Какого модератора тут происходит? Беспомощно оглядываюсь по сторонам, у окружающих бледные и оторопелые лица. Массовые галлюцинации. Это же не она. Или она? Ругается, как она. Нет, точно она. Или нет?
   - Бабуля?.. - Я нервно сглатываю.
   - Нет, дедушка Ленин! - всплеснула руками девица.
   Точно она. Че за нафиг?!
  
  
  Темный Властелин
   Темный Властелин вновь сидел за своим столом. Он лихорадочно размышлял в ожидании прихода доверенного лица. Если его теща здесь, то где сын? Его дворец разрушила сила, которой обладал сам Темный Властелин, но даже если сын в этом мире, ему еще рано входить в фазу могущества. Он еще слишком молод. Никто до этого так рано не вступал в полную силу! А если все-таки сын?
   Сердце Властелина дрогнуло. Он всеми силами гнал мысли о собственном ребенке. Как же он скучал по сыну! Краткосрочные встречи не могли удовлетворить тоску отцовского сердца. Темный Властелин мучился от сознания собственного бессилия, его жена в первые годы после разлуки днями напролет наблюдала за своим чадом в специальное зачарованное зеркало. Да чего таить, сам Властелин тайком подглядывал за своим ребенком, отданным на воспитание теще. И все из-за пяти покушений. Если бы он только...
   - Мой Властелин... - появился в кабинете укутанный в черные одеяния человек. О его расовой принадлежности знал лишь Властелин. Он встал на одно колено, прижав кулак к груди.
   - Морадон, - кивнул Темный Властелин, - есть ли в нашей империи вспышки каких-нибудь болезней?
   - Нет, мой Властелин.
   - Так организуй, - отрезал Властелин. - Болезнь не должна быть заразной, где-нибудь на окраине империи, в курортной зоне. И обязательно это должна узнать Властительница.
   Темный Властелин принялся воплощать свой план по отвлечению жены в жизнь.
   - Что-нибудь еще, мой Властелин? - спокойно спросил Морадон. Он уже давно служит своему повелителю, и его приказы перестали удивлять старого начальника тайной службы.
   - Узнаешь местность? - и Темный Властелин повернул к слуге зачарованное зеркало.
   Это зеркало показывало любого, чью вещь подносили к раме. Будь ты в соседней комнате, либо же в чужом мире. Но сейчас оно показывало лишь размытое черное пятно и природу вокруг. Это означало, что кто-то постарался защитить и прикрыть от любого наблюдения объект интереса Темного Властелина.
   - Окрестности деревни оборотней, - тихо произнес Морадор.
   - Правильно. Отправь туда отряд. Искать будете старуху. Попаданку. Узнаете ее сразу, у нее не язык, а змеиное жало, а как взглянет, так сразу все грешки свои вспомнишь. Если с ней будет парень лет восемнадцати, обоих ко мне. Я буду не против, если со старухой произойдет несчастный случай. И ничего больше несчастного случая, - ну не мог Властелин упустить такой шанс. - Но если с головы парня упадет хоть один волосок, я тебя у демонов достану. Все понял? Выполнять.
   Морадор исчез, а Темный Властелин вдохнул полной грудью. Сейчас главное, чтобы супруга не узнала о близком присутствии матери. Его жена уже давно порывалась поведать все своей родительнице, и только благодаря долгим уговорам мужа она еще этого не сделала. В основном Властелин делал упор на немалый возраст и слабое здоровье тещи, и его жена, как любящий ребенок, старалась маму сильно не нервировать. Новость о существовании других миров, несомненно, навредила бы здоровью старухи. Хотя, по личному мнению Властелина, этой грымзе ничего навредить не способно. Так что придется брать дело в свои руки. При несчастном случае на него подозрение не упадет, а если она все же выживет, ну значит, его давней мечте не суждено сбыться. От этой карги можно ожидать чего угодно. Но если супруга каким-то образом узнает... Может, к светлым податься? Попросить у них политического убежища? И тогда его вместе со Светлыми Землями сравняют.
   Другое дело сын. Если он попал сюда вместе с тещей, то назревает проблема. С одной стороны, угроза для ребенка еще не миновала, а с другой - пора бы уже сына возвращать на родину. Большего расставания его жена просто может не выдержать.
   Обложили, гады...
  
  Глава 8
  
  Ирва
  С утра лил дождь, а мне было плохо настолько, что даже Рояльчик не справлялся. Я уже поняла, что пока не распогодится, мы никуда не двинемся. Собрали экстренное совещание. Мне эта деревенька с оборотнями не очень нравилась. Нет, они довольно приветливые... э... нелюди, но кто знает, что может случиться в полнолуние? И только я собралась вмешаться в разговор, как измученное болью сознание покинуло неблагодарную хозяйку.
   А дальше творилось что-то странное. Сколько я была без чувств, сказать не берусь, но отчетливо помню, что даже в бессознательном состоянии слышала щелчки и хруст костей. А еще явственно чувствовала, как под моей кожей что-то шевелилось, будто множество червей сновало туда-сюда. Но все это слышалось где-то очень далеко, словно и не со мной происходило. Я-то вот она, то есть нету меня. Кругом темнота. Хорошо-то как! Неужто померла? А говорили, что трупы ничего не чувствуют.
   Да как же так? Я ведь еще из внука мужика не сделала! И правнуков на руках не подержала. Я же ваучеры не обменяла! И насчет их нынешнего номинала посмеяться не успела. Да что там ваучеры, я еще зятя не достала! То есть человека из него не сделала.
   Непорядок, не могу я умирать, у меня дача на дочку не переписана. Не время. Столько дел еще не сделано.
  Не дождутся.
   Последняя мысль была как молния в кромешной тьме. Резкой вспышкой пришла боль и тут же схлынула. На смену ей явилась какофония звуков, шум и гам. Кто-то кричит? Показалось. Это волки воют. Волки?! Глаза открылись сами собой. Как же болит голова! Кажется, в восемнадцатом веке придумали замечательное средство от мигрени. Гильотиной зовется. Ан нет, это не таблетки, значит, в моем случае не подходит.
   Но как же действуют на нервы эти завывания. А это что такое?
   - Рояльчик, ты не вампир, - смотрю я на белеющее в темноте измученное, изможденное лицо. Под бешено блестящими глазами растекались синюшные круги, которые оттеняли мертвенно бледные губы. - Ты упырь.
   Рой моему пробуждению почему-то обрадовался. Да не просто обрадовался, он прямо-таки засиял, как тульский самовар. Чего такой счастливый? Нет, я понимаю, если бы квартиру на него переписала, и то радоваться надо противоположному исходу событий.
   Слышу, кто-то ломится, причем такое чувство, будто несчастные двери танком открыть пытаются. И все это под шикарный аккомпанемент волчьего воя. Кто-нибудь, вызовите ветеринаров для усыпления!
   - Бабуля! - орет знакомый голос. И чего он кричит? Мне шума в ушах и издевательств песьего племени за окном хватает. - А ну, впусти меня, пиявка, а то серебром через ноздри накормлю!
   - Ирва, вам нужно лежать, - наклонился ко мне Рой, отчего-то глупо улыбаясь.
   Как же голова раскалывается! И чувствую себя странно.
   - Кто-нибудь, пристрелите этих бешеных псов, - вырвалось у меня. Или я сама сейчас встану и на цепь кого-то посажу.
   - Бабуля? Ты как? Тебе лучше? Почему я не могу войти? Впусти меня, слышишь?
   Да слышу я, слышу. Не обращая внимания на протесты вампира, перехожу в положение сидя. Мир качнулся, но не рухнул. Надо бы внука успокоить, он же переживает.
   Тело приказам мозга подчиняется плохо, мышцы мерзко дрожат. Голова готова вот-вот взорваться. И никто не желает войти в положение старой женщины и сделать шум хотя бы потише. Но женщины существа упорные, а я так вообще гигант стойкости.
   - Прекрати повышать голос в помещении, - толкаю многострадальную дверь. - Мне волчьей сигнализации хватает.
  В глаза ударил свет огромной желтой луны с черной вертикальной полоской посредине, что красовалась в окне меж досок.
   - Ты кто такая? - набычился любимый потомок.
   Что-то неважно он выглядит. Глазки лихорадочно блестят, слегка покраснели, круги под глазами. И откуда я знаю, что они покраснели? С каких это пор я в темноте вижу лучше, чем при свете дня?
   Но вернемся к внуку. У моего мальчика абсолютно больной взгляд. Я что-то пропустила? Почему у него руки дрожат? Губы искусаны. Волосы выглядят так, будто за них очень долго дергали и в итоге додергались.
   - Я вопрос задал. Ты че тут делаешь?! - орет мне в лицо внук. И взгляд, как у маньяка в подворотне.
   Ах ты, недоросль! Совсем, родной, страх потерял? Обкурился, что ли? Не успела я с болезнью слечь, он уже какую-то гадость внутрь принял. А иначе с чего бы так на меня кричал? Да он за всю жизнь на меня ни разу косо не посмотрел, а тут - страшный рык и взгляд террориста-смертника. Иначе как 'дурью' это не объяснишь. Он точно трезвый - алкоголем и не пахнет. Вывод напрашивается один. Ну ничего, мало я тебя в детстве порола, сейчас наверстаю. Я отучу, как на бабушку голос повышать.
   - Ты как с бабушкой разговариваешь?! Сколько раз тебе говорила: твое общение с гопниками до добра не доведет. И посмотри, до чего докатился? Меня всего день не было, а ты уже выражаешься, как австралопитек из второго подъезда. Я тебя чему учила? - грозно надвигаюсь на любимого потомка. Где бы ремень найти? - Я тебе для чего Гоголя в детстве на ночь читала?
   Как-то внук в лице нехорошо поменялся, то бледнеет, то краснеет на глазах. Руки теперь не просто дрожат, они трясутся, как при болезни Паркинсона. Губы беззвучно шевелятся, силясь хоть что-нибудь сказать, а в глазах - дикий коктейль недоверия, страха, оторопи и явной мыслительной деятельности. Будто призрака увидел.
   - Бабуля? - нервно сглатывает внук. Спрашивает настороженно, будто ребенок у Деда Мороза о его подлинности.
   - Нет, дедушка Ленин!
  Да что с ним творится? Мне его даже наказывать как-то расхотелось. А, нет, все нормально - личико разгладилось, в глазках счастье вперемешку с недоверием, глупое выражение лица. Понятно. Шок у любимого потомка.
   Я внимательно вглядывалась в его лицо и совершенно выпустила из виду все остальное. А Данюша тем временем несмело протянул ко мне руку... и ткнул в меня пальцем! Сказал 'гы' и ткнул еще раз!
   Ну не мог он сам поглупеть за один день моего отсутствия.
   - Кто из вас, иродов, моего внука идиотом сделал? - разворачиваюсь к застывшему в изумлении народу.
   - Ирва, - осторожно, будто по минному полю, двинулся ко мне Рой.
   Я оглядела помещение. Выглядело оно довольно странно: окна забиты досками крест-накрест, дверь, ведущая на улицу, завалена тяжелым хламом. Наши спутники оторопело пялились на меня. Мир сошел с ума?
   - Святой модератор, - слышу первую связную реплику потомка.
   - Рой, найди ремень, мне с внуком потолковать надо, - обращаюсь к единственной адекватной, помимо меня, личности.
   - Это, как бы... Ба, не надо ремень! - пришел в себя Дан.
   - Ирва, все хорошо, - вступился Рой.
   - Мальчик мой, под словом 'хорошо' ты имеешь в виду наречие или частицу? - внимательно посмотрела я на вампира.
   - Это точно она? - отмер Гирин.
   - Точно, - улыбнулся радостно внук.
   - Быть того не может, - провел по своему лицу большой мозолистой ладонью Олуш.
   - Она, - кивнула Лель.
   - Это кто? - ткнула в мою сторону пальчиком Ангра.
   - У-у-у! - вторил волчий вой за окном.
   - Дурдом, - вынесла я вердикт.
   Что-то нехорошие предчувствия меня одолели.
   - Слышь, Рояль, это вообще как? - мотнул головой в мою сторону внук. - Вы что, пластическую операцию в полевых условиях там делали?
   - Дан, я понимаю, у тебя сейчас мозг в состоянии стазиса, но постарайся следить за своей речью, - возмутилась я.
   Внук умолк.
   - Ирва, я вам сейчас кое-что покажу, - подошел совсем близко Рой.
   - В последний раз я эту фразу слышала от одного эксгибициониста в подворотне, - нахмурилась я.
   - Того самого, которого после на скорой увезли с нервным срывом в предынфарктном состоянии? - вспомнил давнюю историю внук.
   - Я смотрю, ты вновь с нами? - вздернула я бровь. Данюша потупил глазки.
   - Ирва, это очень важно. Пройдемте, - и меня повели в комнату хозяев.
   Повернули лицом к стене. Зажгли местный светильник в виде белого кристалла. Его потрешь, и он светит, как наша энергосберегающая лампочка. Весьма богатый дом нам достался. На стене я увидела большую деревянную раму, а в ней стекло. За стеклом девушка лет двадцати. Красивая. По-настоящему красивая, я таких уже давно не встречала. Нынешние модельки, что в телевизоре голыми задами сверкают, ни в какое сравнение с этой девушкой не идут, в ней видна порода и некая экзотичность.
   - В этом мире знают, что такое фотография? Рада за вас. Это и есть причина вашего странного поведения? - резко разворачиваюсь к топчущейся у дверей толпе.
   - Бабуль, - шагнул ко мне внук. - Это зеркало.
   - Где? - не поняла я.
   Он молча взял меня за плечи и опять развернул к стене. Теперь за стеклом была девушка и мой внук, держащий ее за плечи.
   Творительный падеж!
   Ткнула пальчиком в зеркало - девушка сделала то же самое. А я и забыла, как выглядела в свои двадцать. Яркие голубые глаза, длинные и пушистые черные ресницы, соболиные брови вразлет, и это притом, что я шатенка. Волосы вновь слегка вьются, как когда-то, падая тяжелой массой на плечи, до сих пор помню, как мучилась каждое утро, расчесывая эту непослушную гриву. Всегда боялась их обрезать, потому что они нравились отцу Марины. Губки, носик, скулы - все, как у меня, и ни одной морщинки. Поднимаю кисти рук к глазам, внимательно рассматриваю молодую кожу. Ни пигментных пятен, ни морщин, ни вздутых вен, маникюр - и тот времен моей молодости.
   Стоп. Так это я?! Мне снова восемнадцать-двадцать лет?!
   Мозг информацию принимать отказался и потребовал отпуск. Как бы выразился один мой студент, я зависла. Окружающий мир начал терять свои краски, медленно погружаясь во тьму. Что-то слишком часто я в последнее время сознание теряю, какое-то оно у меня не постоянное. Хорошо хоть внук за плечики придерживает.
   - Похлопай ее по щекам, - слышу голос Олуша, - не время сейчас в обмороки падать.
   - Я тебе сам похлопаю, - тихо бурчит внук, удерживая меня за плечи.
   Терять сознание я передумала. Так как в голову пришла очень интересная мысль.
   - Это иллюзия? - с надеждой смотрю на внука.
   - Бабуль, тут такое дело... Кажется, у того мага все получилось, - начал он. Но тут же затараторил дальше: - Это же круто, ты теперь снова молодая! Это же круче пластической операции! И совершено бесплатно!
   Под моим взглядом он резко умолк и сник. А мне сделалось дурно от внезапной догадки. Смотрю на Роя... Нет, не подходит. Он, конечно, в целительстве разбирается, но мне нужна женская оценка.
   - Лель! - зычно позвала я, резко выпрямляясь в руках потомка.
   Голос в молодости у меня был, что называется, командирским. Почему был? Я и сейчас молодая. Синтаксический разбор! Так что искомая мной остроухая девица тут же сделала шаг вперед из общей оторопелой массы.
   - Звали, бабушка Ирва? - преданно заглядывает она мне в глаза.
   Еле сдержала нервный тик, успокоила себя напоминанием, что это создание с чистым взором еще сущий ребенок, которому девяносто пять. Маразм.
   Я решительно выбралась из цепких ручонок внука.
   - У меня к тебе конфиденциальный разговор, - улыбнулась я.
   - Ирва, - сделал шаг навстречу мне Рой.
   - Чтобы я никого из вас в ближайшие пятнадцать минут в глаза не видела, - строго смотрю на всю честную компанию. - Оставьте нас! - повторила для непонятливых.
   Несмотря на блеск любопытства и беспокойства в глазах разношерстного сборища, мне удалось выставить их за дверь. Которую я, кстати, плотно прикрыла за собой.
   - А скажи-ка мне, мой юный работник медицины, есть ли в вашем арсенале магов и целителей заклинания, помогающие увидеть внутреннее состояние тела? - усадила я ушастую на некое подобие кушетки и примостилась рядом.
   - Есть, - непонимающе смотрит она на меня.
   - А не могла бы ты меня этим заклинанием просканировать? - Тут-то я и запнулась. Как же ей объяснить, чего именно я хочу?
   - Зачем? - не поняла она.
   - Мне нужно знать, помолодела ли я только снаружи или... - не то, чтобы я стеснялась, в конце концов, что естественно, то не безобразно. Но как объяснить этому ребенку мою проблему? - В общем, способна ли я снова иметь детей?
   Вот, сказала.
   - Конечно, - поводив надо мной светящимися ладошками, сообщила она. - У вас абсолютно здоровое молодое тело, даже следов старых повреждений нет.
   Мне дурно.
   - Мне что, теперь заново климакс переживать? - ужаснулась я. И все остальные прелести женской молодости?
   - А что это? - ее невинные очи уперлись в меня в немом ожидании новых знаний.
   - Это когда женщина из-за старости не может иметь детей, - с трудом выдала я адаптированную информацию. Начинает сказываться недостаток опыта работы с детьми младших классов.
   - А... кажется, я поняла, мы проходили это с учителем, когда изучали человеческую расу. Бабушка Ирва, - у меня скоро нервный тик с этой девицей начнется, - вы теперь не просто молодая, вы теперь вообще от старости не умрете. У этого мага получилось то, что еще ни у кого не получалось!
   У меня задергалось веко. Тут в довершение моей личной трагедии раздался грохот и глухой стук о стены дома, а моя мигрень, между прочим, еще не прошла. Видно я действительно помолодела, в юности я была весьма буйна нравом, а все гормоны виноваты, вот и сейчас скопившийся за прошедшее время стресс вылился в глухое раздражение, ищущее выхода.
  
  Дан
   Она жива, мне существенно полегчало. Она помолодела - зашибись. Теперь бабуля от старости точно не умрет и не оставит меня одного в ближайшее время, это тоже радует. Настроение улучшилось. Так было до того, как я вспомнил, что наорал на нее, не узнав в новом облике, а бабуля у меня злопамятна, об этом все соседи знают. Слегка поежился. Ничего, перетерплю, главное, что с ней все хорошо, кажется.
   Зачем она с этим парнишкой ушастым заперлась? И подслушать не удается. О чем они там разговаривают? Или не разговаривают?
   - Дан, успокойся, не мельтеши, - обратился ко мне Олуш.
   Команда светлых постепенно начала приходить в себя. Появились осмысленные выражения на лицах, взгляды из ошарашенных стали просто восторженными. Наконец, движения перестали быть заторможенными.
   Мы разместились на полу общей комнаты, именуемой прихожей. Коридоров у оборотней не было. С улицы гость попадал в прихожую, из которой можно было пройти в другие комнаты.
   - Красивая у тебя бабушка, - задумчиво брякнул Гирин.
   - Ты слюнями-то в ее сторону не брызгай, - смотрю на него исподлобья.
   Ангра сидела тихо, слегка надув пухлые губки. В беседе она не участвовала.
   - А ты не угрожай. Она не просто красавица, а молодая и бессмертная, на нее охочих много найдется, за всеми не уследишь. Глядишь, и бабушка твоя замуж захочет.
   - Не захочет, - буркнул я зло.
   - Почему? - удивился Олуш.
   - У нее от ухажеров всю жизнь отбою не было, ей один профессор до сих пор предлагает руку, сердце, квартиру и счет в банке, а она всем отказала. Ей никто не нужен, кроме меня.
   Она, конечно, теперь по-другому выглядит, но взгляд у нее по-прежнему все тот же. Она моя бабушка, и этого ничто не изменит, а на внешность я и раньше внимания не обращал. Пахнет бабуля так же, поведение и манеры не изменились, так что волноваться мне не о чем.
   - Так это было до того, как она бессмертной стала. Может, она просто не встретила подходящего? - хмыкнул маг. - Вон вампир вокруг нее круги нарезал сколько.
   А об этом, пожалуй, стоит задуматься.
   - Дан, я ни в коем случае не претендую на внимание и расположение твоей бабушки. Я еще жить хочу, - поднял ладони вверх Рой, почувствовав мой тяжелый взгляд. Нашу тихую беседу прервала звенящая тишина. Мы настолько привыкли к завываниям за окном, что когда оно прекратилось, то не сразу обратили на это внимание. А когда поняли, что нас смущало, было уже поздно - на двери и стены нашего убежища обрушился мощный, слаженный удар.
   Рык - и снова удар.
   - Оборотни! - вскочил на ноги Олуш.
   - Что происходит? - подбежал я к окну.
   Окна мы предусмотрительно забили досками крест-накрест, оставив возможность наблюдать за периметром.
   - Вот именно этого я и боялся, - тяжко вздохнул Рой.
   В это время дом сотряс еще один удар.
   Я наблюдал весьма пугающую картину. Здоровенные волки с горящими желтыми глазами окружили наш дом, в который пытались пробиться. С каждым ударом в дверь завал из различного тяжеловесного барахла разваливался все больше, что вызывало вполне обоснованные опасения.
   - Что здесь творится? - раздался родной голос за спиной.
   - Оборотни, - нервно обронил Гирин.
   - И что с ними? Решили сделать перепланировку своего жилья? Бешенство? Гон? - И в этом вся моя бабуля. Спокойствие и деловитость в самых несуразных и опасных ситуациях.
   - Это Дан, - подал голос Рой. - Оборотни среагировали на его силу, которую он не смог сдержать в момент волнения.
   - Не сходится. Они только сейчас нападать начали, а психовал я полчаса назад.
   - Твоя сила для оборотней как зов. Дурман. Пока твоя сила бушевала вместе с тобой, они...
   - Просто выли от радости, - заключила бабуля, массируя виски.
   - Можно и так сказать, - кивнул вампир. - Сейчас же они почти не слышат тебя. А точнее, они перенасытились твоей силой, им плохо.
   - То есть им внук нужен? - удивилась бабуля.
   Ответить Рою не дал жуткий грохот и возобновление воя. Завал у двери окончательно рассыпался. Олуш, Гирин и Рой сориентировались мгновенно, они подперли дверь собой. Ты смотри-ка, а труд и вправду объединяет.
   - Кто-нибудь, вызовите ветеринара, - простонала бабуля.
   Вообще-то она добрая, собачек и прочую животинку не обижает, но, судя по всему, сейчас другой случай. Сейчас у бабули мигрень, сие случается редко, но масштабно. В такие периоды бабуля агрессивна и не подвержена логике.
   - Ирва, возьми Леля и Ангру, спрячьтесь в дальней комнате. Держитесь подальше от окон, - начал командовать Олуш.
   - Бабушка Ирва, пойдемте, - потянул ее за руку Лель.
   - Лель, ты можешь головную боль убрать? - внимательно посмотрела бабуля на ушастого.
   - Пока оборотень воет, простые маги мало что могут, - с сожалением покачал головой остроухий.
   - И долго это продлится? - Слишком уж спокойно она задала этот вопрос, кажется, сейчас кому-то будет плохо.
   - Еще полночи, - пропыхтел Гирин. - Дан, да помоги же ты, мы сами не справимся.
   Не успел я сделать и шага, как мощное тело попыталось прорваться через окно. Стекло разбилось, но доски выдержали. Волк в дом не попал, зато существенно увеличилась громкость.
   - Стоп, а где мужичок, что правил телегой? - вдруг вспомнила любимая родственница.
   - Я его еще днем отпустил, - сообщил Рой.
   В этот момент кто-то из блохастых вывел особо громкую руладу. Бабуля схватилась за голову.
   - Данюша, да сделай хоть что-нибудь! - рычит не хуже оборотня любимая бабушка.
   И что мне сделать? Выйти наружу и предложить себя на серебряном блюде? Вряд ли бабуля это имела в виду. Долго мне размышлять не дали, еще один оборотень-экстремал попытался порваться через окно. У него это почти получилось, доски дали мощную трещину.
   Бабуля в порыве чувств тихо выругалась, почти беззвучно, и бросилась прочь из прихожей.
   - Ирва, там кухня! - крикнул ей вдогонку Олуш.
   Она на его окрики не реагировала. В этот момент один из оборотней все же прорвался сквозь окно. Ангра попыталась защитить нас с помощью своих магических щитов. Но, судя по всему, сил ей просто не хватило. Я молился лишь об одном: чтобы бабуля была в безопасности и не вздумала открыть дверь, ведущую на кухню. Эльф достал откуда-то огромные ножи, подозреваю, они здесь не иначе как кинжалы именуются, и начал кружить вокруг оборотня, в то время как я и маг пытались прикрыть хоть чем-нибудь пролом в окне. И вот в самый разгар всего этого беспорядка бабуля вновь появилась перед нашими измученными очами. С огромным куском мяса и половником!
   Для чего ей понадобился половник, я смог узнать незамедлительно. Вконец озверевший оборотень все-таки бросился на эльфа, за что и получил незабвенной кухонной утварью прямо по морде.
   - А ну, брысь отсюда, рассадник блох! - слышу ругань бабушки, вперемешку с жалобным скулением бедного животного. Или они не животные?
   - Рой, оборотни чем-нибудь отличаются от стай собак и волков? - вновь ударила она только пришедшее в себя животное.
   - Во второй ипостаси почти ничем, разве что власть вожака сильнее, - пропыхтел вампир, прыгнув на многострадального оборотня.
   По-моему, живность уже сама не рада была тому, что сумела-таки пробраться в наше логово.
   - Вампир, не смей его убивать, - всполошился Олуш, видя, что Рой слегка придушил огромную псину. - Они разумная раса!
   Вампир нехотя послушался, перед этим хорошенько придушив свою жертву до полной потери сознания. А неплохие приемчики у этого кровососа.
   - Рой, а ты можешь что-нибудь сделать? - прищурилась бабуля.
   - Я не достаточно силен, - взгрустнул вампир.
   - А если внуком закусишь? - тут же подхватила она.
   Да сколько можно-то, а? Я себя фаст-фудом чувствовать начинаю. Почему сразу я? Вон у нас Гирин маг, вроде тоже съедобный.
   - Я для оборотней лишний раздражитель. Их слишком много даже для меня, под завязку накачанного кровью Дана.
   - Эх, мужики, все самой делать приходится. Все самой! - покачала головушкой бабуля.
   Как же дико звучит это слово по отношению к молоденькой девушке. Я, конечно, понимаю, что она моя бабушка, мать моей матери, но все же непривычно видеть вместо умудренной годами женщины юную девицу. Может, перестать ее 'бабулей' звать? Да нет, вряд ли она позволит.
   Стоп, что значит 'все сама'?
   - Значит, так, дети мои, слушай мою команду! - Народ непроизвольно выпрямился. И даже я.
   - Рой, вычисляешь вожака и показываешь мне. Гирин, берешь Дана, и за максимально короткий срок латаете окно, да покрепче. Олуш, работаешь портье: по моей команде дверь открываешь и по моей же команде закрываешь, - начала раздавать ценные указания бабуля. - Рояльчик, так кто у нас плохой песик?
   - Вон тот серый, с рыжим боком, - тыкает пальцем в соседнее уцелевшее окно вампир. - Но что вы задумали?
   Бабуля, как заправский разведчик, подкрадывается к окну и осматривает окрестности. Вопрос она нагло проигнорировала.
   - Значит, в двери он не ломится, - задумчиво говорит она. - Лель, чем их можно отпугнуть?
   - Звуковой волной, но не надолго, - как по-заученному отвечает эльф.
   - Отлично. Сквозь двери сможешь? - Ушастый кивает. - Так дерзай, мой юный естествоиспытатель.
   Олуш тут же ушел с линии огня. Эльф что-то пискнул, и у меня резко заныли зубы. Оборотней так вообще на пять метров от дома отнесло. Они жалобно скулили, прижимая лапами морды к земле.
   - Открыть двери! - рявкает бабуля.
   С перепугу гном подчиняется беспрекословно. И только я хотел задать разумный вопрос о бабулиных дальнейших действиях, как она ринулась на улицу с криком 'ура!' Я за ней. И вижу, как моя старушка, то есть уже не старушка, подбегает к почти очухавшемуся вожаку и лупит его по морде тем самым куском мяса.
   Волки от такой наглости откровенно офигели, и только вожак, осознав, что об его авторитет только что вытерли шмат мяса, грозно рыкнул.
   - Ну что ты смотришь на меня, как японцы на Курильские острова?! - возмущается бабуля.
   У меня внутри все похолодело. Со всех ног бросаюсь к ней, а любимая родственница в это время разворачивается на пятках и несется навстречу. Тут я осознаю, что громадный волчара устремился вслед за ней, но не зря моя бабушка частенько перебегает дорогу в неположенном месте, скорость она развила - будь здоров. Тут и до меня доходит вся соль ситуации, что заставляет меня развернуться на сто восемьдесят градусов. Бабуля в дверь забежала первой, я следом. И только я хотел крикнуть Олушу, чтобы он дверь закрыл, как моя родная бабушка мощным толчком посылает меня в полет к стене.
   - Рано, - улыбается она.
   На гноме лица не было, его руки дрожали, и вместе с ним и дверь, а на мою родственницу несся громадный волк. И вот когда он уже оказался в прихожей, а за ним буквально след в след шли его сородичи, моя бабуля орет:
   - Задраить люки! Рой, фас!
   Гном со всей дури закрывает дверь, хлопнув по носу не успевшего протиснуться второго оборотня, а вампир, впечатленный бабулиной командой, бросается на вожака, оказавшегося в ловушке. После началась небольшая потасовка, в которой моя любимая родственница приняла непосредственное участие, смачно зарядив волку боевым половником по голове.
   В результате всех этих махинаций мы имеем одного оборотня в стальном захвате вампира, одну бабулю с непрошедшей мигренью, меня, не знающего, куда себя приткнуть, и дезориентированную команду светлых.
   - Лель, будь так добр, найди мне какое-нибудь подобие ошейника и крепкую веревку, - попросила бабуля.
   Эльф метнулся по комнатам, гном в это время удерживал злосчастную дверь, в которую пыталась прорваться вся стая. Ему помогал Гирин и даже Ангра.
   - А ну, сидеть! - рявкнула бабуля в то самое окно, что лишено стекла. - Акела промахнулся! Если еще хоть одно завывание услышу до рассвета, я вашего предводителя на коврики пущу.
   Рычание и скулеж резко прекратились. Жесть.
   Тут и эльф с веревкой подоспел. К сожалению, ошейника найти не удалось. Волка связали.
   - Значит, так, мечта корейского повара, запоминай установку. Ты теперь военнопленный, - задрала бабуля палец вверх. - Сие означает, что если будешь вести себя хорошо, утром отпустим, как героя. Если плохо - пущу на чебуреки. Все понял?
   Волк смотрел на нее умными глазами и скалился, но молчал.
   - Еще раз, специально для глупых псов, - тяжко вздыхает она, присев на корточки. - Не прикидывайся животным, по глазам вижу, что у тебя вполне человеческое мышление. Так вот, будешь возмущаться - посажу на цепь до скончания твоих дней. Предупреди своих, что все хорошо, и действовать пожилым женщинам на нервы не стоит.
   Волк проникся. Вырываться из вампирьего захвата перестал, тяжко вздохнул, тоненько что-то проскулил и успокоился, глядя на меня невероятно жалобными глазами. Рой, осознав, что жертва не сопротивляется, отпустил прижатую к полу тушу.
  
   Мы молча проводили ее взглядом. У всех на лицах читался один вопрос: что это было?
   Я же говорил, что бабушкина мигрень самая страшная вещь во всех мирах.
  
  Ирва
   Помимо мигрени мою голову терзал еще один вопрос. А как же внук? Судя по всему, я теперь бессмертна, и не скажу, что меня это радует. Никогда не стремилась к вечной жизни, самое страшное для меня - пережить дочь и внука. Вот если бы зять скончался внезапно, думаю, я бы не расстроилась. С другой стороны не хотелось бы, чтобы Марина страдала, ее боль - моя боль, причем в буквальном смысле. Каким-то образом я связана с ней невидимой нитью, и когда моей дочери по-настоящему плохо, мое материнское сердце это чувствует. Именно поэтому я не сильно переживала во время ее командировки в Африку. И по-настоящему за нее я испугалась всего два раза, но буквально на следующий день я знала, что опасность миновала.
   С внуком было почти то же самое. Не такая сильная, как с доченькой, но все же связь. И сейчас меня трясло от мысли, что, в отличие от внука, я бессмертна.
   - Олуш, его надо охранять. А я спать. Рой, за мной, - раздала я указания.
   С вампиром я собиралась поговорить на серьезную тему, для этого нужно было избавиться от свидетелей. Проблему с оборотнями мы решили, теперь на очереди проблема бессмертия.
   - Как мне избавится от этого? - устроившись поудобнее на кровати, перешла сразу к делу.
   - От чего? - не понял вампир.
   Вообще-то от всего этого бедлама, в том числе и от тура по странному миру. Вредность повышается, но не могу же я от Самериуса требовать невозможного, ведь не расплачусь. В конце концов, у меня внук, а не кроветворная фабрика.
   - От бессмертия.
   - Зачем? - И взгляд такой удивленный-удивленный.
   За забором!
   - Оно мне не нужно.
   - А что вас не устраивает? - искренне возмутился Рой. - Ирва, вы единственный человек, который получил бессмертие, первый и последний представитель своего рода. Маг, добившийся успеха, больше не расскажет своих секретов. Вы уникальны!
   Вот же непонятливый. Как я дочери объяснять буду, что выгляжу моложе нее? Что я подругам скажу? 'Ирина Ивановна, просто я подтяжку лица удачную сделала! Правда-правда. Ну что вы, какие ведьмы? И душу я никому не продавала! Валентина Петровна, это все омолаживающий чудо-крем серии 'Черный жемчуг'.
   - То есть мне от этого никак не избавиться? - обреченности в голосе я скрыть не смогла.
   - Нет, - отрезал Рой.
   - А можно еще как-то омолодиться? Не столь болезненно? - Надежда умирает последней.
   - Я не понимаю вас. - Что ж тут непонятного? Я на нормальном местном наречии изъясняюсь.
   - Если я стала бессмертной, то мне нужно знать способ, как сделать долгожителем и своего внука.
   - Дан и так бессмертен, - между делом сообщает мой собеседник.
   Может, придушить его? Так, для личного спокойствия.
   - В каком смысле? - Голос еле слышно дрогнул.
   - Он маг, а маги живут намного дольше, чем люди, он темный маг, что увеличивает срок его жизни в полтора раза. Дан не обычный маг, что делает его бессмертным.
   У меня от сердца отлегло. Не вижу логики, но верю на слово.
   - Как же я его матери все это объяснять-то буду? - ужаснулась я. - Хотя об этом пока рано переживать, нам бы сначала выбраться.
   - Ирва, насчет этого... Теперь вас не выпустят из этого мира, - замялся Рой.
   - На каких основаниях?
   - Вы теперь часть этого мира. Но вы, Ирва, вообще уникальное явление. Вас захотят изучить. А если даже вы этого избежите, Светлый Император не позволит вашему внуку покинуть этот мир, как полноценному магу. И скрыть его силу не получится, это в принципе невозможно.
   Он умолк, а я лихорадочно думала. Я здесь оставаться не собираюсь и внуку не позволю, на Земле остались его родители и его привычная жизнь. Я прекрасно понимаю, что вряд ли нам удастся уйти, но я сделаю все, чтобы хотя бы Данюша смог попасть домой.
   - Рой, а чего боится Светлый Император?
   - У наших Властелинов сейчас одна головная боль. Демоны. Но вам я с ними связываться не советую. Эта зараза, что пытается завоевать наш мир, единственная существенная угроза.
   Тут-то и пришла ко мне в голову одна интересная идейка. Зачем мне придумывать велосипед, когда классики и сама жизнь сделали это за меня?
   - То есть на власть местного правительства целенаправленно покушаются. Тем более извне? - Я уже знала, что буду делать.
   - Да.
   - А как дела обстоят с внутренней политикой?
   - Светлые и темные собираются заключить союз против общего врага, - пожал плечами вампир.
   - Это я и так знаю. А есть ли среди темных и тех же светлых личности, не довольные общим положением дел? Например, зарплату кому не выплачивают вовремя. Притесняют, может, кого? Или кому налоги не нравятся?
   - Как же, имеются такие, и не так уж и мало, - непонимающе смотрит Рой.
   - А перечисли-ка ты мне всех, да расскажи про быт их и страдания тяжкие.
   Нас с внуком отсюда точно выпустят, да не просто выпустят, а еще и доплатят, лишь бы мы сами ушли, и на нашу уникальность не посмотрят.
   Классиков знать надо. Не зря в советское время Ленина учить заставляли, это же прямое руководство к действию.
   Не выпустят... А куда они денутся от партии?
   - Наверное, стоит начать с оборотней.
   - Начни, дорогой, начни. И про вампиров рассказать не забудь.
  
  Глава 9
  
  Дан
   Как же хочется спать! Но вместо этого лежу на койке, пялюсь в потолок и слушаю музыку, переваривая события этого сумасшедшего дня. И не надо так удивляться - да, именно музыку. Нет, я ничего не употреблял, свой мп3 я берег до лучших времен, короче, воздерживался, как мог. Причем во всех смыслах. Ни разу к наушникам не прикоснулся, как бы хреново не было, а сегодня вот сорвался - и фиг с ней, с батарейкой. Сил моих больше нету, точнее, нервов. Сначала боялся, потом беспокоился, теперь переживаю. И за кого? За единственную бабушку, которой теперь лет двадцать, на вид и на ощупь.
   Весь день меня трясло от беспокойства о ней. Потом, когда понял, что случилось, вроде отпустило, но моя старушка, то есть уже не совсем старушка, жить спокойно не умеет. Она додумалась взять пленного, и нет бы простого человеческого 'языка', хотя где их возьмешь в деревне оборотней. Нет, мы легких путей не ищем, нам подавай огромного злого серого волка, жителя местного. А все почему? Потому что бедный песик не рассчитал децибелы и слишком громко выл после одиннадцати. А у нее мигрень. И участковому нервы не потреплешь на тему 'Сходи, сынок, успокой иродов'.
   А сейчас она опять заперлась в комнате с вампиром. Этот Рояль парень довольно странный, меня опасается. Я же не совсем дурак, могу понять, когда со мной как с гранатой без чеки обращаются. Хотя, может, и странно так говорить о существе, которое мною питается, кровушку мою он потягивает, как одуревший от голода комар. В принципе, он и вправду кровососущее... э... Вампир, одним словом. Как одна знакомая девица, помешанная на 'Сумерках' и прочей гадости, удивится печальной правде жизни.
  А вот мою бабулю он прямо-таки почитает. Только сейчас понял, что раньше вампир на мою любимую родственницу смотрел с уважением и любопытством, а еще с хитрецой, типа темная лошадка. А сейчас этот конь на нее слюнями капает! Когда думает, что я не вижу. И Гирин этот... Чего он вдруг вообще об этом заговорил? Олушу вроде не до того, он постоянно о чем-то думает и пытается управлять вконец распаявшейся командой. Эльф вроде тоже на бабулю не заглядывается, смотрит слегка удивленно, ну и с уважением, чего уж там. Это чудо остроухое вообще около меня в последнее время часто крутится. После того как нас бабуля разбудила, эльф меня полдня избегал, пока бабуле плохо не стало. Потом я не соображал и не до того было, а когда все утряслось и оборотни успокоились, он ко мне подходит со своими большими ушами и смотрит своими большими глазами. Жалостно так.
  - Мне одному страшно. Можно я с тобой сегодня посплю? - И ресничками так хлоп-хлоп. Ну, чистый ребенок.
  Нет, блин, нельзя, а то вдруг бабуля еще что удумает. Вот если бы Ангра так напрашивалась... Но она по указке гнома барьеры по периметру устанавливает, на пару с Гирином. Хотя я зря парюсь по этому поводу, после сегодняшних событий и впечатлений не до романтического настроя.
  В общем, Леля я уложил в соседней комнате. Такие разочарованные глаза я видел только у гаишника (или как они там сейчас называются?), когда он тормознул тачку друга, где находился и я. После получасового осмотра машины я узрел вселенское разочарование в глазах и муку в голосе при вопросе: 'Что ж вы за люди такие? Восьмое марта завтра... и теща'. Друг почему-то вытащил стольник и молча протянул работнику полосатого жезла.
  Сам же отправился к Олушу, стоило проверить, как он там.
  Гном сидел на полу, подпирая стенку, не выпуская из рук какую-то жердь. Выглядел он сиротливо и несчастно, не повезло мужику. В отличие от гнома, пойманный оборотень дрых без задних ног в другом конце помещения.
  - Может, тебя сменить? - предлагаю я.
  Олуш вздрогнул.
  - У вампира научился бесшумно подкрадываться? - проворчал он.
  - Не хотел тебя напугать, - присел я рядом.
  - Мальчишка, - скривился он.
  - И все же, я думаю, тебе стоит отдохнуть, оборотни больше не нападут.
  - Не могу я уснуть, - грустно вздохнул Олуш. - Как глаза закрою, так все оборотни да вампиры мерещатся. Я темных не люблю, как раз из-за таких вот случаев.
  - А чего ж тогда в послы пошел? - удивился я.
  - Выбора не было. Я ведь давно в политике, да только старею, сдал сильно, вот и решили меня подвинуть. Думали, если из столицы на время уберут, то влияния лишат. Правильно думали. Этот дипломатический визит - чистая фикция. Светлый Император и Темный Властелин уже давно друг с другом обо всем договорились, мы же нужны для официоза. Чтобы народ о союзе узнал. И команду-то подобрали исключительно бестолковую. А мне нельзя позиций сдавать, у меня дочки! Пять девиц на выданье. Ты хоть представляешь, что такое пять незамужних дочерей? - спросил он с мукой в голосе. - Я на одних носовых платках разоряюсь каждый день. Вот и приходится соглашаться на любое рискованное дело, лишь бы поста не лишиться.
  Ни фига он настрогал! Это ж как надо собственную жену любить! Активно.
  - И ни одного пацана в семье? - уточняю.
  - Кого? - не понял меня гном.
  - Парня.
  - Есть, - гордо улыбается счастливый отец, - Шамыш. Только маленький он еще. Пока выучится, пока на ноги встанет, не одна полусотня лет пройдет.
  Я присвистнул. На что отреагировал связанный волчара - не просыпаясь, дернул хвостом.
  - Может, дело свое откроешь? - предлагаю альтернативу.
  - У гномов семейное дело из поколения в поколение переходит. Только сироты на государственную службу идут, - горько вздохнул мой собеседник.
  Тяжелая у мужика жизнь была, однако. А дядька-то стойкий. Я пораскинул мозгами: чем может заниматься гном, имеющий связи в политических кругах, недругов и кучу детей? Думаю, про взятки здесь и без меня слышали. Бизнес нужен такой, в котором конкуренция будет нулевая.
  - Олуш, ты что-нибудь про туризм слышал? - заговорщицки подмигиваю.
  А потом часа два мы с ним прикидывали и развивали идею туристического бизнеса, адаптированного к местным обычаям. Была бы воля гнома, он бы меня всю ночь мурыжил, но хорошего понемножку. Вот и отправился я в свою комнату музыку слушать. А потом увлекся воспоминаниями и не заметил, как уснул.
  
  Разбудил меня шикарный запах. Еда. Подскакиваю с кровати и несусь на кухню, такие запахи может источать только приготовленное бабушкой жаркое. Запах готовящейся пищи разбудил не только меня. Иду я, значит, бодрым шагом, и встречаю по пути зомби, то есть всю честную команду с закрытыми глазами и вытянутыми руками, а в руках у народа пустые тарелки и сами они столпились перед закрытой дверью.
  - Чего стоим, кого ждем? - бодро интересуюсь.
  - Пахнет, - грустно вздыхает Гирин.
  - Еда, - смотрит жалобно Олуш.
  - Кушать хочется, - сглатывает слюну Рой.
  - А ты с сегодняшнего дня на диете, - решил я обрадовать вампира.
  На меня взглянули исподлобья.
  - Ирва, ну сколько нам еще ждать? - подает голос гном.
   - Руки помыли? - слышу приглушенный голос родной старушки, то есть уже не старушки.
  - Помыли, - отвечает нестройный хор.
  - А уши?
  - Да.
  - А зубы почистили?
  - Да!
  - И не надо голос повышать, я вас прекрасно слышу, - ворчит она.
  - Бабуль, ты чего закрылась? - подал и я голос.
  - Данюша? Чего ж раньше молчали? - удивилась бабуля. - Во дворе стол стоит, сейчас накрою, а дверь закрыла, чтобы не ломились тут всякие.
  Чувствую, ждет меня вкуснейший завтрак, моя бабуля готовит так, что повара в именитых ресторанах нервно давятся слюной в сторонке.
  Надо бы успеть место занять, а то, смотрю, охочих до еды достаточно. Налетят саранчой, и не видать мне бабушкиных блинов.
  Стоп. Моя бабуля готовит? Она же из принципа в гостях к плите не подходит, только дома. То есть готовит исключительно на своей территории, а на чужой ее ни за какие деньги не заставишь. Даже на празднике у подруг она к кухне не подходит. Неужто освоиться решила?
  Мы дружно двинули на улицу. Защитные заклинания Гирин на пару с Ангрой сняли быстро, а вот связанного по рукам и ногам волка мы обнаружили не сразу. Точнее вообще не обнаружили, вместо этого туда-сюда носился неизвестный мне мужик. Бегал он тихо, молча моргал своими грустными глазами и смотрел на нас так, как будто мы ему денег должны. Мужик был не старше сорока на вид, мощен и волосат. Только сейчас понимаю, что дядька без рубашки ходит, сверкая волосатой грудью.
  - Ой! - слышу вскрик эльфа.
  Его большие глаза так и шарили по телу дядьки. В этот момент к Лелю подскочил гном и закрыл ему глаза руками.
  - Не подобает вам смотреть на непотребства, - буркнул он.
  Вообще смотрится забавно: широкий, низкорослый гном большущими ручищами елозит по лицу хрупкого пацаненка. Странные они, эти нелюди. Или у них тут с половым воспитанием проблемы? Тогда бабуля им в помощь.
  Так вот о еде. Вышли мы на улицу - и обомлели. Воздух свежий, еще не жарко, так как на горизонте только одно солнце, второе появляется в полдень, ласковые лучи играют в траве. Четыре стола стоят во дворе, плотно приставленные друг к другу, образуя одну сплошную широкую прямую. И когда бабуля успела это организовать?
  От стола к столу мечется наш пленный.
  - Староста, - кивнул Олуш.
  - Что-то молод он для такой должности, - бурчу я.
  - Вожак он, у оборотней все не так, как у людей, - смотрит хмуро Гирин.
  Спрашивается, чего мы такие недовольные?
  Так за невидимой чертой стоит вся деревня и внимательно за нами наблюдает, как бы не подавиться нам под их взглядами.
  - Чего встали? - слышу голос любимой родственницы за спиной.
  Оборачиваюсь. Ну да, не изменилась. Где мои любимые морщинки вокруг глаз? Не спорю, и так неплохо, но все же непривычно. Еще непривычнее видеть ее в деревенской юбке до полу, в просторной льняной рубахе, красной косынке и фартуке. Где ее деловые костюмы, которые я так любил резать ножницами в детстве? Где ее стильные очки, которые она использовала вместо ободка? А этот вырез... Там же все видно!
  - Ба, ты бы хоть прикрылась, - хмурюсь я. - Ты уже не в том возрасте, чтобы такие откровенные наряды носить.
  - Не смей бабушке указывать, - от подзатыльника я опять же увернулся.
  - Бабуль, детей по голове бить вредно, сотрясение мозга будет.
  Да, это моя бабушка, аж от сердца отлегло.
  - Было бы чему сотрясаться, ты мне до сих пор неправильные глаголы не сдал, а все туда же, в гении просишься, - стянула она полотенце с плеча.
  Предчувствуя недоброе, я отпрыгнул подальше. Вот это мое обычное утро, хорошо-то как.
  - Ба, просто здесь нравы дикие, а ты у меня такая красивая. Переживаю я.
  - Спасибо, Данюша, садись за стол, - расцвела она. - Сейчас накроем. Эй, Шарик, неси из кухни котел с первым!
  С удивлением я понял, что она обращается к вожаку и по совместительству старосте этой деревни.
  - Бабуль, за что ты его Шариком-то нарекла? - тихо спрашиваю я.
  - Потому что Полиграф Полиграфович он не выговаривает, - деловито заявила она.
  - Причем тут герой булгаковской повести? - опешил я.
  - Ну как же? Он человек с собачьим сердцем, то есть с волчьим, - открыто смотрит она на меня.
  В такие моменты я оставляю попытки понять родную бабушку.
  - Бабуль, но наверняка у него есть нормальное имя, - пытаюсь намекнуть.
  - Ты местные выверты речи слышал? - возмущается моя родственница. - Где ты встречал здесь нормальные имена?
  - А он точно согласен? - киваю в сторону старосты, который тащил огромный котел.
  - После того как я его накормила, он был готов на все, даже замуж звал, но ты же знаешь, я всегда была против собак в городской квартире, - успокоила меня бабушка.
  До столов я дошел почти спокойно, а потом просто не заметил, как начал биться головой о столешницу.
  - С тобой все в порядке? Чего смеешься? - интересуется Гирин.
  - Да вот гадаю, что дальше будет, переживет ваш мир наше пришествие, или зря моя бабуля по вечерам в World of Tanks играет? - вытираю я выступившие слезы.
  - Ничего не понял, но происходящее мне не нравится, - шепчет маг, кивая в сторону толпы.
  - Привыкай, брат, - похлопал его по плечу. - Нам с вами еще долгий путь предстоит.
  - Что-то я этому уже не рад, - буркнул он.
  Тем временем еда все прибывала, и чего тут только не было. Она что, вообще сегодня не спала? Вот когда успела пирожки с капустой состряпать? Я понимаю блины, у нее это дело пяти минут. А где она столько мяса нашла?! Чует мое сердце, обеднели приютившие нас хозяева на большое количество продуктов. Куда столько еды? И коронный борщ, а вот и мое любимое жаркое, пахнет-то как. Кажется, там кто-то пристально за нами наблюдал? Надеюсь, они не подавятся слюной.
  Бабуля порхала рядом, ее яркие глаза сверкали задором, улыбка не сходила с помолодевшего лица. И вдруг она разворачивается к толпе деревенских, хмуро сверлящих нас взглядом.
  - Шарик, чего ж твои друзья стоят, как не родные? - вопрошает она ласково.
  - Ирва, так не пройдут они без моего дозволения, - отвечает оборотень, преданно заглядывая ей в глаза.
  Что она с мужиком сделала? Он же ручной совсем! А главное, когда успела?
  - Рой, - обращаюсь к вампиру, что сидит по диагонали от меня, - ты знаешь, что она задумала?
  - Сие мне не ведомо. - Он настолько искренне расстроен, что я не стал сомневаться в его словах.
  - А когда это началось-то? - задаю наводящий вопрос.
  - Сначала все было хорошо, мы разговаривали. А потом она пошла к оборотню. Светлые к тому времени уже крепко спали. Меня она тоже отправила восвояси, сказала, что доверяет мне, как Мюллер Штирлицу, а потому не желает повторять чужих ошибок. Что она имела в виду? - интересуется у меня вампир под личиной человека.
  - Лучше тебе не знать, - тихо ответил я.
  Разговор с вампиром поглотил все мое внимание и я не заметил, как к нашим четырем столам прибавилось еще немереное количество мебели. Суетились женщины, расставляя неизвестно откуда взявшиеся кушанья. Домашняя колбаса, сыр... Сало!!! О да, Боже, ты существуешь! С чесночком, потрясающе. А то я было начал разочаровываться в этом мире. В общем, различные мясные изделия перемежались со свежими овощами и солениями, а вот и спиртное в кувшинах появилось. У светлой команды полезли глаза на лоб, они явно не понимали происходящего, как, в принципе, и я.
  Тем временем бабуля рассадила светлых по всей длине столов, перемежая их оборотнями. Рядом с Роем образовалось свободное место, так как светлых не осталось, а оборотни, находясь поблизости, неудержимо чихали. Бабушке пришлось сделать рокировку и усадить рядом с ним дриаду и эльфа.
  Их лица надо было видеть. Спасибо, бабуль, ты вернула мне хорошее расположение духа, у Ангры сегодня было шикарное декольте, и сидела она напротив меня. Эльф, правда, все примерялся на ее место, но я с ним быстро справился.
  В общем, как-то незаметно и очень быстро организовалось всеобщее застолье. Не стоит думать, что все шло гладко, были и те оборотни, которые обаянию моей бабули не поддавались, и тогда брал слово их вожак, Шарик... тьфу, кто он там по имени? Быстро успокаивал шибко говорливых.
  А ведь сейчас только утро, боюсь представить, что будет к концу дня.
  Сначала застолье шло чинно. Вожак, староста по совместительству, объявил причину столь неожиданного праздника, ею оказались мы.
  - Так выпьем же за дорогих гостей и замечательную женщину, радушно разделившую с нами пищу! - поднялся староста, держа стакан с чем-то мутным в руке.
  Подозреваю, самогон не только в нашем мире варить умеют.
  - Шарик, ты так добр, - оказывается, моя бабуля умеет краснеть. Шарик тем временем счастливо улыбался моей бабушке.
  Меня передернуло.
  - Бабуля, ты чего устроила? - обратился я к ней, благо сидел недалеко.
  Она вместе с оборотнем возглавляла пиршество.
  - Внук, не переживай, мне просто очень нужна помощь этих милых людей, а ничто так не сближает, как старое доброе застолье, особенно в деревне.
  - Как знаешь, - бессильно пожал я плечами, беря графин и наливая жидкость в стакан.
  - Внук, я тебя чему учила? - вдруг зашипела она.
  - Чему? - не понял я.
  - Тому, что пить с утра дурной тон, - продолжает шипеть любимая родственница.
  Нет, нормально, а?
  - И не сопи, лучше кушай, - шикнула она и отвлеклась на своего Шарика.
  Постепенно застолье переросло в более раскованную попойку.
  - Ирва, ты нас прости, - лапал мою бабушку за плечи Шарик. - Ну не знаю я, что на нас нашло, ну прям рассудок помутился! В первый раз такое!
  - Ничего страшного, вы же не хотели ничего плохого, а то, что я не выспалась, так не впервой же.
  - Чесслово, не хотели мы тебе мешать, - искренне заверял бабулю мужик.
  - С кем не бывает, - сердечно отвечала моя родственница. - Никто не пострадал, и хорошо! Вы же на самом деле не хотели внучка моего загрызть, хоть и порывались.
  Что?!
  - Будто демоны морок наслали, ничего не разумели, и стая моя вся извелась. Извелись ведь?! - грозно вопрошал староста, обращаясь к стае.
  - А как же! - отвечал дружный возглас.
  - Да говорю же, все в порядке, - хлопает бабуля мужика по плечу. - Вы ж не от хорошей жизни бесчинство с нами чуть не сотворили. Дай наливочки долью.
  Я же вроде не пил. Тогда с чего вдруг мне поплохело? Уже и грудь дриады радовать перестала. И это в мои-то годы!
  - Хорошая ты баба, Ирва! - кажется Шарику уже хорошо. - Откуда ты такая?
  - Издалека, мой друг, с другого краю Темных Земель. Совсем налоги достали, вот и пошла я за другой долей. - МХАТ в лице бабули потерял великую актрису.
  - И у вас эти черви зверствуют? - душевно возмутился оборотень.
  - И не говори! Сил больше нет, - всплеснула она руками. - Неужто и вы страдаете?
   Вот тут и началось самое невероятное. Более-менее спокойное застолье переросло в политическую стачку. Оказалось, властями недовольны почти все: и налоги постоянно растут, и оборотней везде притесняют, и расселяют их, бедняжек, все по равнинам, в то время как широкая волчья душа требует лесных просторов, а то и щенкам порезвиться негде. И никто бедных оборотней не понимает, заставляют хищников заниматься земледелием, в то время как они большие любители охоты.
   - А на равнине какая охота? - возмущался староста.
   - И не говори, - поддакивала бабуля.
   Возмущение среди оборотней продолжало бурлить и нарастать, а вскоре я услышал то, что заставило меня подавиться.
   - Товарищи! - когда бабуля успела взобраться на лавку? - Сколько можно это терпеть? Несправедливость и гнет властей убивают наш вольный дух! Даешь оборотню лес!
   - Да! - орали мужики.
   - Даешь свободную охоту в девственных лесах! - пытаюсь выбраться из-за стола, но меня кто-то удерживает за руку. Оборачиваюсь.
   Вампир смотрит на меня ошалелыми глазами.
   - Зароем высокие налоги!
   - Закопаем! - вторила ей подвыпившая толпа.
   - А что тебе с того? - подала голос одна из женщин.
   - Молчи, дура! Лучше послушай, что умные люди говорят, - шикнул на нее какой-то оборотень.
   - Не брани ее, - великодушно склоняет голову бабуля. - Видимо, не испытала она горя женского, когда детки твои не знают свободы, когда мужик мается от томления в неволе. А коли мужик мается, а баба его поделать ничего не может, мужик пить начинает. Страшные дела творятся, уж я-то знаю, от горя тяжкого я со светлыми связалась.
   Народ притих.
   - Нету счастья в Темных Землях, не заботит Властелина судьба наша простая, его все больше дроу, жена молодая, да интриги придворные занимают. Я так разумею, коли правишь, то о народе в первую очередь думать обязан.
   - Правильно говоришь! - крикнул кто-то.
   - Его понять можно, он наших страданий не знает, у него жена одна на уме. И благо хоть девка путевая была, а то ведь дочка Светлого Императора!
   - Точно! - взревела мужская половина.
   - Товарищи, с этим надо что-то делать! - проникновенно возвестила бабуля.
   - И что ты предлагаешь? - спросил кто-то.
   - Надо Властелину о горестях наших поведать.
   - Да нас и на лигу к замку не подпустят! - возмущается очередной индивид.
   - Правильно, поэтому нужно сделать так, чтобы о нас узнали и захотели поговорить.
   - И как это сделать?
   - Легко, товарищи! Светлые, с которыми я путешествую, на самом деле парламентеры от Светлого Императора, прибыли для заключения союза между землями. Но зажравшиеся советники не хотят союза! Маг делегатов в казематы упек, чтобы Властелин наш со светлыми послами не встретился, им подавай войну. Они, значит, будут карманы золотом набивать, а наш брат за них будет жизнь отдавать?! И повелитель наш об этом произволе не узнает!
   - Не бывать такому!
  Смотрю на светлых, ребята пытаются медленно сползти под стол.
   - А я так и сказала, мол, не позволит честной народ несправедливости твориться! Коли наши советники да маги зла правителю желают, мы сами страну спасем и Властелина порадуем!
   - Это как же? - раздался вполне разумный вопрос.
   - Мы пойдем к Светлому Императору и сами с ним союз заключим.
   - Да кто нам даст-то? - не верил народ.
   - А мы заставим, все честь по чести объясним, он поймет, он же Светлый. А потом, глядишь, и Темный Властелин нам за подвиги наши лесок выделит.
   Святой модератор, что она творит?
   - Как же так, прям все и пойдем? - удивилась одна из женщин.
   - Нет, конечно, дома оставлять нельзя. Выделим мужиков, да покрепче, дабы аргументы весомее были, и двинем на Светлые Земли, я уже и с другими нашими собратьями договориться успела.
   - Это с кем же?
   - Да с троллями, - махнула бабуля рукой. - И даже парочка дроу согласилась.
   На нее посмотрели с немым восхищением. Насколько я понял из уроков Роя, тролли считаются теми еще прохвостами и упрямцами, а дроу невероятно высокомерны.
   Я благоразумно помалкиваю, дабы не привлекать ненужного внимания. Бабуле я доверяю порой больше, чем себе, но иногда мне просто страшно.
  
  Ирва
   Политагитация неслась полным ходом, народ на удивление легко шел на контакт. Я вошла в раж и чересчур увлеклась.
   Еще ночью, когда узнала о глобальной проблеме, я придумала план. Осталось воплотить его в жизнь. Первым делом я решила начать с оборотней, раз уж мы у них в гостях оказались. Быстренько отправила спать Роя, а сама направилась на кухню.
   Всю ночь работала как проклятая, полностью разорила кладовую хозяев. Надеюсь, они мне простят сие своеволие, если что, денег оставим.
   В процессе готовки услышала жалобный скулеж. Развязала оборотня, накормила его котлетами. А когда на рассвете он обернулся в крупного мужчину с широким лицом, опять кормить пришлось. Он оделся, после чего мы долго разговаривали. Имя его я так и не запомнила, назвала Шариком, ему понравилось. Выразила недовольство поведением стаи и его самого в частности, послушала про их тяжкое житье-бытье, добавила еще кое-что, и мужик искренне проникся. Сказала, что хотела бы со стаей подружиться, а то не хорошо как-то вышло, и получила верного союзника.
   То, что я недавно выглядела немного иначе, никто, кроме старосты, не знал. Тем, кто спрашивал о старой женщине, которая прибыла с необычной компанией, я отвечала, что моя бабушка отправилась вместе с деревенским мужиком на телеге дальше по своим делам. А я чуть задержалась, потому совсем недавно друзей нагнала.
   В общем, в ходе активной агитации и пропаганды в моих рядах прибывало. Еще чуть-чуть, и мне выделят необходимое количество сопровождающих.
   Но не судьба мне было спокойно завершить сегодняшний день. После полудня, ближе к вечеру, оборотни насторожились.
   - Конные скачут, - загалдела ребятня. Слух местных жителей вызвал во мне невольное уважение.
   - Лель, сходи к кухонному навесу за домом, на печи сковорода с голубцами, вот голубцы и неси, - посмотрела я на девочку.
   А какую она рожицу скорчила, любо-дорого поглядеть. Я, конечно, понимаю, что не барское это дело - ручки натруждать, но пора уже взрослеть и к тяжелой бабьей доле приобщаться.
  Откормить бы Лель, а то Дан никогда на нее свой благосклонный взгляд не обратит. Между тем эльфийка его так и пожирала глазами, мне временами как-то боязно за внука становится. Я видела нежелание подчиняться на ее лице, но брошенный мельком взгляд на внука сделал свое дело, и эльфийка отправилась выполнять мое распоряжение. Уж больно к внучку моему неравнодушна, да и уважение к сединам в нее было вбито крепко-накрепко. Впрочем, девочка хоть и излишне горда, глобальным высокомерием не страдает. Сообразительна, но пуглива, как тот заяц. Скорее всего, еще и по этой причине она не пытается мне перечить, как, например, та же дриада. Ну, с Ангрой и так все понятно, девочка она недалекая, поэтому и молчать не умеет.
  К тому времени я уже слезла с широкой лавки и теперь тихо-мирно развивала тему дальше. Добровольцев мы уже выбрали, осталось сойтись во мнении, когда им выдвигаться и что с собой в путь брать.
  Между тем вернулась Лель, притащив с собой сковородку. И почему я не удивлена?
  - Мой юный друг, я просила принести голубцы, сковороду могла бы и оставить. Но я приятно поражена тем, что ты знаешь, как выглядит сия полезная в обиходе вещь.
  - Мне женщины подсказали, - покраснела эльфочка.
  Тут я услышала хихиканье зеленокожей дриады.
  - Деточка, не тебе веселиться, ты сегодня посуду моешь.
  Сделала гадость - на сердце радость, думала я, глядя на перекошенное лицо Ангры. Ой, какие мы злые. Странно, сегодня она острее реагирует на мои замечания. Пожалуй, стоит за ней присмотреть.
  Но хватит в облаках летать, у меня тут ребенок надрывается. Сковородочка-то большая, чай не наш Тефаль производства Китай. Это огромная чугунная посудина, с отдельным прихватом из металла и дерева, такие только в старину делали. Весу в ней было, как в современной микроволновке. Плюс голубцы.
  В общем, только я отобрала у ребенка сковороду и выложила злосчастные голубцы, как появились они. В черных одеждах, с закрытыми лицами, на огромных лошадях. Нет, не татары.
  - Во имя Темного Властелина, выдайте нам преступников! - возвестил один из вновь прибывших.
  Мне сделалось дурно, но не зря по молодости картишками баловалась, блефовала я виртуозно.
  - Это о ком же вы говорите, господа хорошие? - подхожу ближе к незваным гостям.
  - Старуху человеческую, да парня внешности темной, - вещали гости.
  - Здесь полдеревни под описание подходит, касатик, - широко улыбаюсь я.
  - А ты, девка, смотрю, шибко разговорчивая! - не понравилась я закутанному в черное одеяние гостю.
  - А ты, милок, шибко мудреный. Скажи точно, кого ищешь, и мы посмотрим, что можно сделать.
  Что-то руки затекли. Точно, я же сковороду еще не поставила.
  Один из гостей спрыгнул на землю.
  - Что празднуете? - без перехода поинтересовался он.
  - А разве добрым людям нужен повод, чтобы праздник организовать? - удивилась я. - А вы, собственно, кем будете, молодой человек?
  Меня не услышали и направились прямиком к столу.
  Я заметила, как напряглись оборотни. Светлые, побледнев лицом, попытались слиться с окружающей средой. И кто такой весь интересный посетил наш скромный праздник? Неужто соседняя деревня вызвала местный аналог участкового? Да мы вроде не так громко шумели.
  - Значит, вы утверждаете, что не встречали странного вида старуху и молодого паренька лет восемнадцати с темными волосами, черными глазами и странным поведением? - все допытывался незваный гость. Мне интересно, почему у меня вид должен быть обязательно странным?
  Точно из органов. И, судя по манере держаться, это не участковый, уж скорее КГБ, то есть ФСБ по-современному. А если сразу прокуратура?
  - Утверждаем, - кивнула я, пока местные не пришли в себя, а то вспомнят чего не вовремя.
  - Молчи, девка, - шикнул на меня представитель власти.
  - Ты мне тут поговори, - возмутилась я. Тоже мне шовинист! И так он мне зятя напомнил, что захотелось съездить по наглой голове уже полюбившейся сковородкой.
  - Кто родственник этой женщины? - возмущенно ткнули в меня пальцем. Его спутники, до этого спокойно сидящие в своих седлах, мягко спрыгнули на землю.
   - Ну я, - поднялся из-за стола внук.
   - Что понадобилось тайной службе Властелина в обычной деревне оборотней? - отмер Шарик, вожака включил.
   Я уже успела наслушаться от него, что тайная служба сейчас не в почете, мол, работают плохо, и вообще оборотни с этим делом справились бы лучше.
   - Ты прекрасно слышал, - бросил гость холодный взгляд в сторону старосты, - за укрывательство преступников наказание - переселение на рудники.
   - Перед тобой вся деревня, здесь, как ты видишь, нет искомых тобой.
   - А что же это за юнец? - И все внимание окружающих досталось моему внуку.
   - Он с нами! - подскочила Лель.
   Перехвалила я ее. Сильно перехвалила.
   - Светлые?! - воскликнули хором незваные гости.
   Я прямо-таки воочию увидела шевеление их извилин. Ой, нехорошо. Уж не знаю, что там надумали прибывшие, но выражение их лиц мне не понравилось.
   Быстро оценив обстановку и поняв всю безвыходность ситуации, приняла единственно верное решение. Я таки опустила уже любимую сковороду на голову так разозлившего меня хама из органов.
   - Товарищи, да что же это делается, совсем чиновники обнаглели, уже своих прихвостней на честных людей натравливают! - заголосила я. Подумав, добавила: - Наших бьют!
   И понеслась! Не ожидала я столь резких действий, но оборотни все как один обернулись, детки их малые кто куда разбежались, птицы и те умолкли. Столы быстро опрокинули и спрятали за ними светлых. Представители тайной службы оказались магами, и весьма неплохими, в чем я убедилась на собственной шкуре - на меня как на агрессора накинулись сразу все. Незваные гости запустили в меня какими-то светящимися шариками вперемешку со странными сгустками синего и зеленного тумана. В этот момент слышу дикий рык внука и вскрик эльфийки. Со стороны окопавшихся светлых в меня тоже понеслись заклинания. Рой бросился в мою сторону в попытке прикрыть меня собой, от внука отделилась черная волна и двинулась в мою сторону.
   В общем, несется в меня вся эта магия, и я понимаю, что это конец - я меж двух огней, и деваться мне некуда. Мысли пролетают в моем мозгу за доли секунды. Инстинктивно поднимаю сковородку в попытке защититься, прикрываю ею голову, пригибаясь к земле. Сама не поняла, как это получилось, но именно сковородка приняла на себя все удары. Как ни странно, но заклинания гостей и наших светлых спутников долетели до меня одновременно.
   Сначала была вспышка, потом сковорода засияла золотом, затем резко почернела, а под конец приняла серебристый оттенок. Прихват вплавился в несчастную утварь. Сковорода заметно полегчала, а в мою руку будто впился разряд, обжигая кожу. Почувствовала себя электриком, который по дурости схватился за оголенные провода. Отпустить сил нет, а заземления не предвидится, вот и трясет меня. Благо дым не валит.
   Повисла гробовая тишина.
   Осторожно открываю один глаз. Абсолютно не воняя, в воздухе витает черный с сиреневым отливом дым. Сиреневым. Отливом. Когда я успела головой удариться? Краем глаза замечаю напряженные взгляды, устремленные в мою сторону. С чего вдруг?
   - Бабуль, жива? - хрипло спрашивает внук.
   - Кажется... - Голос непривычно низкий.
   - Кто?! - очнулся вдруг вырубленный мной представитель тайной службы.
   - А я сказала - тихий час! - Я не удержалась и вновь огрела его по голове. Я не буйная, просто перенервничала.
   На этот раз с ним произошло что-то странное. Сначала его тряхнуло, а потом ударило молнией.
   - Какая прелесть, - растерялась я.
   - Ведьма! - заорали спутники поверженного мной незваного гостя.
   Кто-то из них вновь бросил в меня странный светящийся шарик, но тут я не растерялась и приняла его на сковородку. Шарик срикошетил в своего владельца.
   - Чего встали? - слышу рык внука. - Фас!
   - Долой произвол силовых структур! - подбадриваю я народ.
   - Мочи тайную службу! - переводит внук.
   Оборотни ринулись в атаку, их прикрывал Гирин. Под руководством Олуша Ангра обеспечивала защитные барьеры, Лель своей эльфийской магией призывала силы природы, и движение наших противников заметно сковала выросшая за мгновение трава неизвестного вида. Я с удивлением обнаружила, что при должной сноровке могу вполне спокойно отражать с помощью своего кухонного оружия магические атаки противника. Это как игра в теннис, я последние года три с подругами увлеклась этим популярным видом спорта. Чего уж скрывать, даже я подвержена влияниям моды.
   Внук с детским восторгом на лице избивал одного из врагов. Этому я мальчика не учила, наверное, гены взыграли.
   Через некоторое время все было кончено.
  
  Темный Властелин
   Темный Властелин был в бешенстве. Отправленная на поиск команда пропала без вести. Он переправил их самым коротким путем, который только возможен в данной ситуации, потратил уйму сил, он дал им все полномочия, - и они исчезли. Их даже зеркало не видит!
   А спустя сутки пришло сообщение о новых разрушениях. В городе неподалеку от деревни оборотней взорвалась арка перехода, единственная в той округе. Ее восстановление влетит казне в кругленькую сумму, за что жена непременно плешь проест. Очевидцы утверждают, что виновата в этом необычная компания во главе со странного вида женщиной. Властелин нутром чуял, что это дело рук тещи.
   Такими темпами она уничтожит его государство за несколько месяцев! За неделю пребывания в его владениях она уже успела разрушить его дворец, башню в столице, арку перехода в одном из городов. А дальше что?
   Ситуация явно выходила из-под контроля. И словно в насмешку, от демонов пришли нерадостные вести. Только у него появился шанс тайком избавиться от тещи - и такой крах. Хорошо хоть жену успел отправить куда подальше.
   - Властелин, - вбегает в кабинет мучнисто-белый слуга. - Т-там... Д-демоны!
   И не успел Темный Властелин что-либо предпринять, как дверь распахнулась шире, и в кабинет спокойным шагом прошел Повелитель демонов.
   - У тебя уютно, - улыбнулся Повелитель демонов.
   Выглядела его улыбка внушительно, но Властелину была безразлична опасность, исходящая от Повелителя демонов. Его не интересовало, как главный демон попал в его не до конца восстановленный дворец, не интересовали и причины прибытия столь важной персоны.
   Темный Властелин сейчас думал, как найти и обезвредить тещу!
   - Азар! - окликнул Властелина Повелитель демонов. Он был спокоен, его взгляд излучал, казалось, саму тьму.
   - Шасгарезар, - посмотрел на демона Властелин. Впервые они обратились друг к другу по имени, - старые враги, участники еще не начавшейся войны.
   Повелитель демонов поморщился - давно его никто не называл по имени. По его мнению, он был вправе обращаться к Темному Властелину столь свободно, так как считал его мальчишкой. Опасным - бесспорно, но все же мальчишкой. И сейчас он позвал Властелина по имени, так как заметил лихорадочный взгляд оного.
   - Шасгарезар ар Марон, - повторился Властелин, - я согласен рассмотреть возможность нашего соседства, но при одном условии. Помоги спасти этот мир. Нужно стереть с лица земли одну женщину. Лет ей... много, точно не помню. Язвительна, не поддается логике, главное ее оружие - язык, главная отличительная черта - яркие синие глаза. Отзывается на имя Ирма, чистокровный человек. Несет с собой хаос, в последний раз была замечена в этом районе. - Темный Властелин ткнул в точку на карте. - Узнаешь ее сразу, она иномирянка. Если сам этим займусь, то уничтожу этот мир к бездне!
  
  Повелитель демонов (он же Шасгарезар ар Марон)
   Повелитель Демонов степенно шагал по коридорам замка Темного Властелина, следом за ним семенил демон, являвшийся доверенным лицом.
   Зачем Повелитель демонов решил навестить своего давнего противника? Пожалуй, он и сам не ответил бы на этот вопрос. Возможно, он желал дать последний шанс Азару принять его предложение. Возможно, он собирался официально объявить Властелину войну. Возможно, он собирался лично покуситься на жизнь мальчишки.
   Но Повелитель самой страшной расы во всех мирах не предпринял ничего - его безмерно развеселило предложение Властителя Темных. Скорее даже не предложение, а просьба. И чем же ему так не угодила эта женщина?
   - Она прекрасна, - прервал мысли своего Повелителя доверенный секретарь.
   Повелитель демонов с удивлением обнаружил себя стоящим напротив портрета нынешней Темной Властительницы. Красивая блондинка с лучистыми глазами нахально улыбалась с полотна.
   - Не спорю, она весьма недурна, но и только. Я как-то видел ее, слишком порывиста, слишком молода. Лет через двести из этой девочки выйдет толк.
   Пожалуй, Повелитель демонов выполнит просьбу мальчишки.
  
  Арка перехода (сутками ранее)
   Странная компания зашла в башню арки перехода, странная даже по меркам темных. Взять хотя бы наличие в ней светлых, и не кого-нибудь, а эльфа. И словно в насмешку, среди светлых затесался вампир. Рядом с Арками Перехода спадает любой морок, так что вампир предстал во всей своей красе, но и это не самое удивительное. Регистраторов больше заинтересовал молодой человек и сопровождавшая его девушка. От юноши просто несло угрозой, судя по всему, он был молодым магом, еще не научившимся скрывать свою силу. Девушка, наоборот, притягивала взоры своей красотой и задором. За спиной у девушки была огромная сковорода, отливающая серебром.
   - Место назначения? - поинтересовался регистратор.
   - Город дроу, - бодро отрапортовала девушка.
   - Ирва! - в ужасе воскликнули ее спутники.
   - Разговорчики в строю! - шикнула она.
   Подходя к арке, ее спутники зашушукались.
   - Мы так не договаривались, - хмурился гном.
   - Правильно, мы вообще не договаривались, - хмыкнула девушка.
   - Что мы забыли у дроу? - возмущался светлый маг.
   - Понимание и поддержку.
   - Ирва... - начал было гном.
   - Не смей наезжать на бабулю, она святая, - задрал правую бровь высокий темноволосый юноша, от которого так и веяло опасностью.
   - Ну, мы уже пойдем куда-нибудь? Скучно, - протянула дриада.
   - Хорошо, оставь сковороду здесь, арку переклинит, если ты пронесешь столь необычный артефакт через телепорт, - тихо выговаривал девушке светлый маг.
   - Не тыкай ей, - возмутился вампир. - Ирва, прошу, не стоит так рисковать.
   - Ну уж нет, эта сковорода проверена в бою, освящена головами врагов и омыта настойкой оборотней. Да она мне уже как родная!
   - Ирва, это сумасшествие, - воскликнул гном.
   - Бабушка Ирва, - прохныкал эльф.
   - Хватит ныть. Вперед, в светлое будущее, шагом марш! - скомандовала девушка.
   Команда светлых вошла в светящийся проем арки. После прошли вампир и темноволосый юноша, а уже после всех вошла сама девушка. Висевшая у нее за спиной серебристая сковородка в проеме арки сверкнула всеми цветами радуги. И только торчащая ручка кухонной утвари скрылась в сиянии телепорта, как арка перехода заискрила и пространство сжалось и исказилось...
   А через минуту раздался взрыв.
  
  Глава 10
  
  Дан
   Жутко болит голова. Что мы вчера пили? Напрягаю серое вещество, память отформатирована. Да ну? Еще раз напрягаю многострадальную головушку, от усердия нечаянно открывая глаза. Взгляд упирается в каменный сводчатый потолок, на котором весело светится... Это что, мох? Святая сковородка!
   Точно! Бабуля! Вспомнил! Другой мир, оборотни, военнопленные, арка перехода... и все. Это как забитая карта памяти у Сони Плэйстейшн, кто играл, тот меня поймет.
   Восстановим картину событий. У оборотней были? К сожалению, да. Почему 'к сожалению'? Потому что я открыл в своей беспартийной бабуле огромный потенциал. Так вот что она имела в виду под фразой 'школа старой закалки'. Когда слушал ее речь, сначала впал в ступор, а потом проникся. Похоже, одна с нею кровь не всегда является антидотом против ее идей.
   Так-с, что там дальше было? А дальше приперлись люди в черном, была потасовка. Давно я так не отрывался. Правда, вначале перепугался слегка за бабулю, но все обошлось, и на свет появился мощный артефакт, доселе не виданный в этом мире. Бабуля дала ему кодовое название 'святая сковородка', у пойманных нами людей в черном это теперь главное ругательство.
   Короче, незваных визитеров мы оглушили, связали и даже попытались допросить. Визитеры долго ругались, угрожали и явно не собирались делиться информацией. А тут еще и светлые очухались, сообразив, что некая группа оборотней вдруг собралась в Светлую Империю. Пришлось их успокаивать заявлением, что оборотни пойдут отдельно от нас, и вообще, после проваленного задания им можно сильно не волноваться.
   А бабуля с вампиром тем временем допрашивали поверженных врагов. Точнее допрашивал вампир, а бабуля только приговаривала: 'А я тебе говорю, кровяная колбаса намного вкуснее будет'. После такого заявления пленники перестали играть в молчаливых партизан. Выяснилось, что сия группа тайной службы была отправлена непосредственно Темным Властелином на задержание особо опасной пары иномирян, причем старуху, в смысле мою бабулю, при сопротивлении разрешено было обезвредить в изощренно жестокой форме. В то время как парня, меня то есть, было велено нежно и ласково, без единого ущерба для организма и морального здоровья доставить к Темному Властелину лично. Возник вопрос: на фига? Нет, почему бабулю требовалось обезвредить в первую очередь, я могу понять, откровенно говоря, если бы я был на их месте, так же поступил бы. Но это я - человек, который с ней прожил большую часть своей жизни, а они-то откуда такие тонкости ее характера знать могли? И для чего им было приказано обращаться со мной как с особо хрупким экземпляром? На первый-то взгляд я представляю большую угрозу, да и по многочисленным намекам светлых понятно, что дворец местного Властелина я разрушил. Хоть и не помню ни фига. Или уничтоженная бабулей башня в столице у них ценится больше, чем дворец местного правителя? Вряд ли. И если уж они настолько оперативны, то могли и доказательства против меня обнаружить. Так зачем же миндальничать со мной? Предположим, что государственные служащие во всех мирах работают одинаково и про оперативность здесь отродясь не слышали. У парней была цель. Будем откровенными и признаем, что нас с бабулей объявили в розыск. Так опять же, почему столь избирательное отношение? В любом случае, своевременное бабушкино омоложение сыграло нам на руку.
   А что дальше-то было? А дальше бабуля изъявила желание попасть в город дроу, и чем быстрее, тем лучше. Отказывать моей старушке себе дороже, и мы отправились в местный 'районный центр', как обозвала его бабуля. Дорога туда проходила на удивление спокойно; я пересказал ночной разговор с Олушем и выслушал бабушкино одобрение. Предложил пару дельных вариантов гному, тот обещал подумать. Опять же, Олуш про дочек своих рассказал. Бабуля сказала, что брак дело важное и к нему надо подходить с умом. То есть дочерей замуж выгодно отдать за военного, юриста, торговца и дворянина, а пятая пусть бизнесу обучается. Так и проходил наш путь до города с арками. Как он называется, не помню, да это и не важно. Важно другое - сковородка, а точнее, то, что теперь она и у меня с ругательством ассоциируется. После того как кухонную утварь исследовал Гирин, мы узнали, что она стала оригинальным артефактом неизвестных возможностей, так как приняла на себя все защитные и атакующие заклятия. Магия перемешалась и создала в итоге нечто невообразимое. Когда я под шумок попытался всучить сковородку ее законным владельцам, оборотни меня чуть не побили. Оказывается, они к магии особо чувствительны, то есть она на них почти не действует, но вот запах и вкус ощущаются ярко в негативных красках, и переносят оборотни ее лишь в малых количествах - светильники там, телепорты, башни управления и не более. И сковороду по назначению использовать уже не смогут. А зачем им ненужный в быту предмет? Бабуля предложила за утварь заплатить, так эта пара мохнатых и тут в отказ ушла. Мол, артефакт был создан случайно, следовательно, в чьих руках он создавался, тот и владелец. Маг охарактеризовать сей предмет отказался, но категорично запретил приближать новорожденный артефакт к Аркам Перехода. Бабуля сказала свое веское 'авось' и мага не послушала, в результате я лежу на чем-то жестком и холодном, продолжительное время пялясь на светящийся потолок.
   Ничего не помню после того, как мы прошли в арку. Осоловевший взгляд перемещается вместе с головой в сторону. Гм... Маг валяется неподалеку, вроде без сознания, слышу приглушенный стон гнома. Пытаюсь встать, для этого нужно почувствовать все свои конечности. Почувствовал. А это что такое мягкое и теплое в моей руке? А где моя рука? Вот она, под грудью у Ангры. Бабуля, твое 'авось', как всегда, в тему. И раз уж предмет моего восхищения уже находится в моих руках, почему бы не позволить себе слегка расслабиться?
   Ангра шевельнулась. Она глубоко вздохнула... Святой модератор! Что ж она делает? Я же растущий организм! В смысле, молодой и здоровый. А она тут колыхает... э... в общем, дышит.
   Интересно, когда дриада поймет, что ее лапают, будет ли она орать? Если да, то светит мне лишний троллинг от бабули. Оно мне надо? Моральное здоровье важнее, чем краткосрочная возможность побалдеть. Пожалуй, руку все же стоит вытащить.
   Как мне ни хотелось этого делать, но ладонь в скоростном режиме переместилась на плечо зеленокожей девушки, пришлось и самому мобилизоваться. От резкого перехода в положение сидя в глазах потемнело, но тьма не вечна, и вскоре я уже стоял на ногах, придерживая за плечики шатающуюся дриаду.
   Чувствовал я себя на удивление хорошо, и даже головная боль прошла еще в период изучения потолка. Теперь же я взглядом искал бабулю.
   Олуш, который тихо матерился и болезненно потирал свою пятую точку, меня не заинтересовал, его попытки встать при помощи стены также впечатления не произвели. Порадовал Гирин; маг сидел, опершись о каменную стену, и пустым взглядом смотрел в никуда. Наверное, пытался рассмотреть светлое будущее, которое бабуля обещала оборотням. Он даже когда без сознания валялся, и то более осмысленный вид имел. Эльф поскуливал и постанывал, даже не пытаясь встать. Бабулин Рояль бесил своим неповрежденным видом и любопытным взглядом, этот упырь стоял неподалеку от раскуроченных, будто от взрыва, камней и внимательно следил за нами. Может, ему врезать? Чтоб в компании не выделялся. И чтобы бабуля опять полезла со своими советами? Нет, она, конечно, разбирается в боксе, не зря ее ухажер натаскивал, да вот сомневаюсь я, что она опять чего-нибудь не выкинет. Кстати, где, собственно, сама бабуля?
   Нашел. Стоит у дальней стены и пытается отколупнуть светящуюся фигню, она как раз в этом месте ниже всего растет.
   - Ба! - зову ее.
   - Данюш, представляешь, это мох! Самый натуральный! И светится! Без урана и ядерного коллайдера! - радостно сообщает она.
   Сковородка ни капельки не пострадала, так и торчит за бабулиной спиной, привязанная специальным ремешком, выпрошенным у оборотней.
   - Бабуля, прекращай общаться со студентами физиками, - поднял я глаза к потолку.
   - Ирва, - подскочил к ней вампир, - не стоит тащить ланк'ани в рот, это растение ядовито для людей.
  
  Самериус (он же Рояль)
   Великие предки, что опять делает эта женщина?! Нет, не надо это пробовать. Переубедить Ирву больше не прикасаться к светящемуся растению не составило труда. По спине вампира пробежал холодок, он мельком оглянулся в сторону внука своей подопечной. Кажется, наследник был в легкой прострации, но стабилен, а это сейчас самое важное.
   Когда сумасшедший маг поймал Самериуса, вампир поверить не мог, что сия неприятность случилась именно с ним, гордость его была попрана. Сидя в камере, он каждый день вынашивал жестокие планы мести. Он представлял, как будет смаковать кровь мага, капля за каплей, и как жизнь будет покидать проклятого мага вместе с этими самыми каплями. Оставалось только выбраться, что и было самой главной проблемой, ведь сидел он не в простой камере. И вот наконец происходит чудо, великая сила разрушила подземные казематы, да не просто сила, а сила Темного Властелина. Неужели Лорд узнал о бесчинствах, творимых Асхолом?
   Каково же было удивление Самериуса, когда он понял, что все разрушения замку нанес мальчишка. Да быть того не может! Наследник повелителя погиб в результате покушения лет пятнадцать назад. Вампир до сих пор с содроганием вспоминает те страшные времена смуты и казней. Даже Властительница, типичная светлая, не останавливала мужа, а наоборот, требовала крови.
   Так неужели у Властелина есть внебрачный ребенок? Вампир не мог в это поверить. Все знали, насколько сильно любит свою супругу Темный Властелин, - настолько, что даже связал свою душу обрядом страшнее брака. Хотя что может быть страшнее? Но кто, как не вампир, способен понять Властелина? Ведь представители его расы жить без своих невест не могут.
   Тогда выходит, что парень и есть тот самый погибший при покушении наследник? Ведь вампиры прекрасно различают силу, скрытую в крови, она лгать не будет. И только кровь одного рода имеет подобную силу.
   Когда Самериус осознал происходящее и открывшуюся ему правду, он испугался, действительно испугался. По миру ходит наследник Темного Властелина, причем не просто ходит, но и разрушает замок родного отца. Вдобавок путешествует не один, а в компании светлых и старухи. Но ладно бы светлые были главной неприятностью, сутью проблемы являлась старая женщина. Сила наследника оказалась неустойчивой, это Самериус понял еще в казематах, такого мощного выброса не мог не заметить только мертвый вампир, и то вряд ли.
   Самериус принял решение проследить за странной компанией. Пока они блуждали в поисках женщины, он успел напиться крови и набраться сил - немного, но хоть что-то, это и помогло ему в его преследовании. Вампир понимал, что новость о неустойчивом наследнике следовало доложить старейшинам вампирского племени, они бы решили этот вопрос, лично обратившись к Властелину, но почему-то не смел отойти от компании на достаточное расстояние. Он пытался установить логику поступков этой странной парочки, бабушки и внука, слушал все их разговоры, не опасаясь обнаружения светлыми. Эта группа была истинным недоразумением, хотя поодиночке они представляли собой весомую угрозу, за исключением, пожалуй, эльфа.
   И что же темный наследник делает среди светлых? Направляется в Светлые Земли? Зачем? Хочет попасть домой? В другой мир? Но как это возможно?
   Самериус был в замешательстве. Пятнадцать лет назад светлый и темный повелители запретили путешествия в другие миры. Не то, чтобы подобные перемещения были распространены, совсем наоборот, были случайные попаданцы. Маги настолько сильные, что могли позволить себе возможность построения перехода в другой мир, естественно, это редкость. Но повелители выразились ясно: тот, кто попал в другой мир, может в этот не возвращаться, а иномирян подлежало тут же транспортировать обратно.
   Тогда как темный наследник смог очутиться в другом мире? И хорошо, что светлые понять не могут, кто с ними путешествует. Между светлыми и темными, конечно, установилось перемирие, но ему не так уж и много лет. Немного времени прошло со дня брака Темного Властелина и дочери Светлого Императора, какой скандал был.
   Во время своих наблюдений вампир понял, что сила мальчишки не просто не стабильна, она конвертирует, превращается во что-то новое, увеличивается, меняется. Возможно ли такое? Самериус думал, что возможно, раньше кровь Императоров и Властелинов не смешивали, так что возможности мальчика трудно предугадать. Но вампиры обладали способностью чувствовать чужую силу, и от силы наследника Самериус приходил в ужас. И надо же было такому случиться, что вся эта мощь зависела от маленькой хрупкой старой женщины! Наследник звал ее бабушкой, она человек. Как? Как человеческая женщина могла быть бабушкой наследника?! Их родство мог подтвердить любой вампир, обладающий магией крови, а вампиров, этой магией не обладающих, просто не существовало в природе.
   И нет бы, женщина была магом, - куда там, обычная человечка. Чья же она мать? Она не принадлежит ни темной, ни светлой стороне, и это, пожалуй, будет ее самой большой странностью. Человеку по природе своей трудно удержать нейтралитет, но она самая что ни на есть нейтральная, которая, к тому же, еще и побывала на столе у сумасшедшего мага.
  Вампир видел, насколько плохо было женщине, но упрямая старуха почему-то молчала, и когда она окончательно выбилась из сил, вампир испугался реакции наследника. Самериус заметил, как сильно парень привязан к старухе, его пробил холодный пот только при одной мысли, что наследник потеряет над собой контроль от горя. Что там вековые войны между светлыми и темными! Окунувшийся в пучину своих эмоций наследник - вот настоящий ужас.
   Ко всему прочему, старуха обладала ужасным характером, непредсказуемым поведением, и была до смешного беспомощна. Впрочем, этот факт не помешал ей разрушить с такой легкостью башню управления в столице. До этой башни куча светлых пыталась добраться, она столько осад и нападений пережила, а тут одна старушка буквально мимо проходила! А характер этой старушки? У самого Темного Властелина он, пожалуй, поскромнее будет. За это Самериус и недолюбливал людей, - слабые, хрупкие вредители.
   Вампир просто не мог оставаться в стороне, ему пришлось выйти из тени, этому немало способствовал дикий голод. Из-за особенности поведения странной компании Самериус просто не мог нормально поохотиться. Он помог женщине и был вознагражден кровью, даровавшей невероятную силу, но недолго длилось счастье вампира. Даже со своей новой силой ему нечего было противопоставить наследнику. Эту самую силу ему пришлось отработать сторицей, мучения женщины были настолько сильны, что даже способности вампира не всегда могли их облегчить.
   Самериус прекрасно понимал, что от него многое зависело. Он уже не помышлял найти своих сородичей и рассказать им важную информацию, а ведь сведения, добытые им, могли вернуть вампирам милость Темного Властелина. Но теперь Самериусу было просто не до своих родичей, тут бы самому в неприятности не угодить.
   Что-то странное творилось вокруг. Наследник не догадывался о своем статусе, Ирва об этом тоже не подозревала, иначе нашла бы возможность воспользоваться этим фактом, - решил вампир, изучив женщину.
   А тут еще и тайная служба. И что же это за приказ такой? Выходит, Темный Властелин знает о том, что его сын жив? Или он и раньше об этом знал? Но тогда почему наследник не в курсе? И зачем причинять вред Ирве? Есть в этом какая-то тайна.
   Она сказала, что хочет вернуться домой. Самериус принял решение помочь ей, но кто же знал, что это будет настолько опасно? Вампир не собирался лезть в разборки между Властелином, наследником и Ирвой, себе дороже, он просто проводит их к светлым.
   Но он не мог умолчать об опасности, грозящей Ирве. Когда она была покрыта морщинами, Самериус оценил ее мудрость и силу духа, теперь он своими глазами видел, что человечка мила обликом. Пожалуй, если бы она не была бабушкой наследника, вампир попробовал бы обратить на себя ее внимание, но за прожитые годы Самериус успел понять, что не стоит укорачивать свою жизнь попытками связаться с женщиной, родственники которой вполне могут эту жизнь прекратить. Даже если действовать из благородных побуждений.
   И Самериус продолжал наблюдать. Ирва дала ему другое имя - Рояль-в-Кустах. Самериус не знал, что это значит, понимал лишь, что это на проклятом языке. Ирва сократила до Рояля, а после и вовсе до Роя. Самериусу нравилось.
   И теперь его звали Рой, и все было бы замечательно, если бы не безумные планы Ирвы, в которые она Самериуса не посвящала. Мало того, что ее инфантильное поведение сбивало вампира с толку и ему все труднее становилось ограждать их компанию от опасности и возможной слежки, так она еще и планы свои утаивает. Радует только, что это будет происходить не на Темных Землях, иначе ему уж точно не избежать мести Властелина. Самериуса бесконечно радовал тот факт, что бабушка наследника простой человек, лишенный собственного могущества, иначе он даже представить не мог последствия ее пребывания в этом мире. Хватит с вампира и наследника с его неуправляемой мощью.
   Самериус всего лишь проводник, и, естественно, он собирался извлечь из этого выгоду. Кровь наследника делала вампира сильным настолько, что совет старейшин в полном составе вряд ли могли бы победить его. Вампирам, притесняемым другими расами, нужен свой уголок, где они могли бы жить спокойно, и этот уголок нужно выгрызать зубами. Совет не способен на такие действия, с ними уже никто не считается, вампир собирался заставить уважать себя и свою силу всех остальных.
   А пока... пока он будет наблюдать за странной компанией, будет оберегать Ирву и наследника. Ведь если мир будет уничтожен, тогда и своего уголка у вампиров точно не будет, так что главная задача сейчас - доставить наследника и его бабушку домой, а уже потом можно и к Властелину, на защиту своих прав.
   Так он думал, пока не услышал речи Ирвы. Как же он сразу не догадался! Человечка знала, что делала, она собирала армию. Сначала оборотни, теперь дроу, а еще она очень хотела пообщаться и с вампирской расой.
   Зачем ругаться с Властелином, если можно захватить кусок Светлых Земель? Самериус прекрасно понимал, что даже при нынешнем своем могуществе он вряд ли одолеет Темного Властелина, а вот Светлого вполне возможно. Только нужна армия, а этим занимается Ирва.
   Но на вопросы Самериуса она отвечать отказалась. Зачем ей армия? Это не армия, а спецназ. Что? Отряд специального назначения. Для чего? Чтобы было! Ленин завещал всегда при себе иметь, на случай переворотов.
   И это разговор?!
   Так мало ей характера, она еще и артефактом неизвестной мощности обзавелась, хоть он и был на вид весьма нелеп, зато уже успел взорвать арки перехода.
   Хорошо хоть успели оказаться в городе дроу. Самериус догадывался, зачем они сюда прибыли. У оборотней Ирва сказала, что дроу помогут им, а насколько вампир успел заметить, эта женщина слов на ветер не бросает. Но как она собралась договариваться с расой, о чьем высокомерии ходят легенды?
   - А мы вообще где? - спросил наслденик.
   - Судя по заброшенности пещер и тусклости мха, это старые окраины города, - ответил Самериус.
   Он еще раз поежился; конечно, все очень интересно, но почему наследник так смотрит? В чем вампир успел провиниться? Вроде бы и бабушку его от отравления спас, и словом плохим не обидел. На всякий случай вампир чуть отошел под защиту Ирвы.
   И тут тонкий слух Рояля уловил еле заметный шорох. Из темноты прохода вышли дроу.
  
  Ирва
   А что это за трава такая светящаяся? Что? Ее нельзя употреблять внутрь? Нахал, я и не собиралась!
   Удивительный мир, здесь даже мох светится, кажется, внук что-то подобное уже рассказывал. Это было в фильме 'Аватар', там тоже вся трава излучала свет. А если мы еще и синих гуманоидов встретим, я решу, что мы все-таки отравились газом.
   И не успела я об этом подумать, как из темноты прохода вышли... что это гуманоиды, я уверена, а вот за цвет не ручаюсь. Может, все-таки газ?
   Их было пятеро. Высокие, не два метра, конечно, но тоже ничего. У них были белые волосы, прямо как выцветшая в темноте трава, и красные глаза. Альбиносы значит, занятно. Кожа их была... серой? Лица были довольно экзотичны, в чем и заключалась их особенная прелесть. Широкие плечи затянуты в странного покроя туники. Дальше рассматривать не стала, я теперь девушка молодая, мало ли.
  Эти существа заговорили и, как назло, общались они на странном языке.
   - Ирва, охрана спрашивает, что мы делаем рядом с сокровищницей старшей семьи, - медленно, не делая резких движений, сообщил Рой.
   В руках у местной охраны я заметила странные трезубцы. Длинные зубцы выглядят как заточенное лезвие, а заметив напряженные взгляды светлых спутников, следящие за этими предметами, не трудно догадаться, что это оружие, причем опасное.
   - Рой, а они вообще на нормальном языке не разговаривают, или только с нами? - решаюсь уточнить.
   Дипломатические переговоры надлежит вести на равных условиях, у нас условия неравны, значит, переговоров не будет. Прискорбно, я не для этого сюда шла.
   - Могут, но они настолько высокомерны, что не разговаривают в своем городе на чужих языках.
  Что-то мне это напоминает, а если и здесь русский запретят, так вообще один в один будет.
   - Значит, говоришь, рядом с сокровищницей, - тяжко вздохнул внук.
   - Еще и старую священную арку сломали, - так же вздыхает Рой.
   - Связались на свою голову, - поддерживает их Олуш.
   - Так, мужики, это что за унылое настроение? - вышла я вперед, разворачиваясь к своим спутникам.
   Кажется, ребята с милым названием дроу что-то пытались сообщить нам на своем странном шипящем языке, но мне не до них, у меня процесс воспитания в разгаре.
   - А ну, прекратить истерику! Я большую часть жизни проработала учителем, и то никогда не жаловалась, это в нашей-то стране! А вы, лбы здоровые, молодые да сильные, нюни распустили. А ну, подбородки вверх, штаны подтянуть, девушек за спину, и объяснить живо этим альбиносам, что мы мимо проходили, - размахивала я руками. - Иначе я сама сейчас им подробно объясню, в чем они не правы. А нам ведь не нужен дипломатический скандал?
   С пола, стеная и охая, поднялась Лель. Бедная девочка, сильно же ее приложило.
   - Человек, за твою дерзос-с-сть мы лиш-ш-шим тебя языка! - шикнул на нормальном языке один из серых.
   - Тебе кто говорить позволял, жертва генетической мутации? В детстве не учили, что женщин перебивать невежливо? И нет бы, просто перебил, он еще и оскорбляет! Вы посмотрите на него!
   Серокожие ринулись шипеть друг на друга.
   - Ирва, они тут спорят, вас к главе рода вести или с остальными в темницы, - шепнул мне на ухо вампир.
   - Значит, так, кролики, - обратилась к охранникам.
   - Бабуль, почему кролики-то? - простонал внук.
   - Потому что шерстка белая и глазки красные, - отмахнулась я. - Так вот, кролики! Я смотрю, вашим воспитанием вообще не занимались? Вам никто не говорил, что невежливо игнорировать собеседников? И не надо в меня тыкать своими вилками, у меня сковородка есть. Ведите к вашему главному! С вами невозможно общаться, невоспитанные хамы.
   - Но мы не ус-с-спели ничего с-сказать, - попытался возразить один из охранников.
   - И радуйся, когда молчишь, умнее кажешься. Перепутать посольство с ворами! Да как вы посмели? - возмущалась я. - И это нынешняя молодежь? А я-то считала дроу одной из культурнейших рас!
  И не надо так кривиться, я прекрасно знаю, как вам хочется меня придушить. У моего зятя, например, такое желание вот уже на протяжении десятилетий превалирует, особенно в период весенних обострений. Вот только я знаю, что здесь матриархат, и женщин бить нельзя - по крайней мере, мужчинам.
  
  Глава 11
  
  Дан
  Вы не поверите, нас так и не тронули. В то время как я уже готовился сломать пару рук, тянущихся к родной бабуле, местные представители охраны просто взяли и вежливо предложили нам следовать за ними. Даже вампир выдохнул с облегчением, что уж говорить о светлых.
  В итоге сидим мы сейчас в уютных комнатах одиночного заключения и в ус не дуем. Не знаю, кто чем занимается, а я вот перевариваю впечатления от местной архитектуры. Весь город дроу представляет собой большущую пещеру, настолько огромную, что она вызывает невольные приступы агорафобии. В дальней стене этой пещеры словно вырезан замок, будто специально опущенный под землю - Диснею с его бледной подделкой до этого великолепия далеко, - и все это освещено люминесцентными растениями. Потрясающе! Вернусь домой, напишу игрушку с подобными видами. Вообще было бы неплохо наладить экстремальный межмировой туризм, но связей у нас пока мало, да и непонятно, как к этому бабуля отнесется.
  Вокруг замка стояли не менее красивые особняки. Но что самое удивительное, так это порода, из которой строились домики. Это что, розовый мрамор? Жесть. Ну и вкусы у народа.
  И больше всего удивило то, что нас привели прямо в замок.
  - Какая прелесть, - вздохнула бабуля восхищенно.
  - Бабуль, пощади жилплощадь, - взмолился я.
  - Это на что ты намекаешь? - возмутилась она.
  - На то, что каждая твоя перестановка в нашей квартире заканчивалась глобальным ремонтом, зачастую всего дома. Да твое имя в управляющей компании произнести опасаются, а то вдруг позвонишь, - сдал я коммунальные службы.
  Ее так и величают: 'Та, кого нельзя называть'. А что, мне нравится, прям как Волен-де-Морта, а он, между прочим, мой любимый герой из всей истории про Гарри Поттера. Этого мужика уважали за дело.
  - Данюша, ты преувеличиваешь, - отмахнулась она.
  В скором времени нас разместили в отдельных комнатах. Первое, что бросалось в глаза - это скудность обстановки. Не камера, конечно, но и не гостиничный люкс. Да и что, собственно, ожидалось? Наш статус пока не определен. Когда нас провели по темным, на удивление безлюдным коридорам, присоединилась еще парочка дроу. Кстати, только сейчас заметил, что уши у них совсем как у Лель. Помимо одинаковых ушей, общей чертой у эльфов и дроу оказался презрительный взгляд, бросаемый друг на друга. Как они собственным ядом еще не подавились? Наша охрана пыталась под шумок оставить пару синяков на теле эльфенка, но я терпеть не могу, когда обижают слабых, меня ж бабуля потом с г... гарниром съест за то, что допустил подобный произвол. Нет уж, увольте, лучше самому получить, чем выслушивать нотации любимой родственницы. Но меня не тронули.
  Так вот, привели нас в какую-то комнату и приказали ждать. А потом завели в странное помещение - не тронный зал, но фиг его знает, я этих залов ни разу не видел.
  Там на шикарном кресле сидела шикарная женщина дроу. Одежды мало, красоты много, взгляд стальной. Если ей в глаза не смотреть, что весьма легко, учитывая вырез ее накидки, или как там эти шмотки называются, то она производит самое что ни на есть благоприятное впечатление. А вот если нечаянно в глаза заглянуть, то ничего приятнее ледяных мурашек на спине не почувствуешь.
  В общем, баба-зверь, а точнее, змея. И шипит так же, нам Рой ее речи переводил. Изъяснялась она цветисто и путано, общий смысл ее монолога сводился к следующему: кто мы такие, кто у нас главный? И как нас следует похоронить, сжечь или выбросить на поверхность на растерзание зверью. Прямо скажем, перспектива не обрадовала.
  В этот момент Олуш, тяжко вздохнув, попытался выйти с гордо поднятой головой навстречу ответственной судьбе предводителя, но бабуля его остановила, прытко выпрыгнув вперед. И тут я понял, что нам всем конец - бабуля натянула свой коронный покерфейс. Следует нас поздравить: подобное выражение лица у нее возникает в случае великой заинтересованности, а увлекшаяся не на шутку бабуля - это, скажу я вам, эпично.
  В общем, нас разделили, ее оставили общаться с местной представительницей власти. Как мне объяснили, эта стервозная дамочка оказалась никем иным, как главой старшего рода, именно рядом с ее залежами сокровищ мы так неосмотрительно появились. И что самое печальное, мы разрушили священную арку, ту самую, через которую сюда явились. Она у них была известной достопримечательностью, о которой ходило множество легенд. Вроде как именно из нее вышла первая мать рода, это мне опять же поведал вампир.
  Так вот, вышла, значит, моя бабуля вперед и заявила:
  - Требую переговоров!
  - Ты не ф-фпраф-фе! - прошипела беловолосая змея. До этого она общалась исключительно на своем шипящем, сейчас же от возмущения перешла на понятный всем язык.
  - Где это написано? - возмутилась бабуля. - Но может, обсудим это без лишних свидетелей?
  - Зач-чем пытаеш-шься их обезопас-с-сить? Фс-се раф-ф-фно они умрут, - осмотрела нас холодным красными глазами эта стерва. - Ну, может, тот молодой останетс-с-ся, мне нужен новый налож-ж-жник.
  Я, что ли? Да ни в жизнь! Она, конечно, ничего себе так, но предпочитаю девушек с глазами, в которых лучится тепло, а не холодный интерес. Да с этой гадюкой стоять рядом страшно, не то что все остальное.
  - Нравится? - хмыкнула бабуля.
  - Неплох-х-х, - отозвалась дамочка с неким пренебрежением.
  - Мой внук, - с гордостью ответила любимая родственница.
  Не понял. Что сейчас происходит? Бабуля, ты разве не собираешься защищать мою честь?!
  Дамочка более пристально осмотрела бабулю, потом вновь перевела взгляд своих красивых, но жутких глаз на меня.
  - С-с-сильный, - благосклонно прошипела мадама.
  - А то! Сама воспитывала. Физическая подготовка соответствующая, здоровьем так и пышет, воспитание надлежащее и, прошу заметить, красив до безобразия.
  Бабуля, пожалуйста, молчи!
  У беловолосой тетки зажглись огоньки интереса во взгляде. Ну все, сейчас зубы попросит показать.
  - Пос-с-смотрим, - хмыкнула дамочка.
  Я невольно напрягся. Куда же бежать? Оглядываю территорию. Светлые пришибленно и невменяемо смотрели на мадаму в кресле, а наши охраннички и ухом не ведут. Морды кирпичом, в руках вилки-трезубцы, во взгляде море безразличия и презрения.
  - Это вряд ли. Видите ли, уважаемая, я глава рода, а без моего слова он и пальцем не пошевелит, даже уборку не сделает.
  Опять она про мою комнату. До сих пор не может мне простить паука в углу. А Кузя у меня вместо домашнего животного, между прочим.
  - С-с-с людьми не договариваюс-с-сь.
  Ого, сколько высокомерия! Да что она о себе думает? Ты тетенька уже в годах, хоть и хорошо сохранилась, а я предпочитаю сверстниц.
  - Это зря, дискриминация исключительно неблагодарное дело, Дан живым не дастся.
  Правда, что ли? А я вот не уверен.
  - Я умею убеж-ж-ждать. - Угрозой так и веяло.
  - У меня команда светлых, если ты не заметила, а это дипломатический скандал, плюс вампир, и, естественно, не стоит забывать про Дана. Так что пожалей свою резиденцию и подчиненных.
  О, вот это уже моя бабуля.
  - Отдай мне его, подарю вам с-с-свободу, - подалась она со своего креслица вперед.
  Бабуля на мгновение задумалась. Я, конечно, понимаю, что она меня не отдаст, но все равно сердце неприятно екнуло.
  - Бабушка Ирва, - невольно воскликнул эльф.
  - Это же твой родной внук, - Олуш.
  - Мне здесь не нравится, мало солнца, нету ветра, - прохныкала дриада.
  - Ирва, - опасливо начал вампир.
  - Да тихо вы! - возмутилась бабуля. Охранники встрепенулись и почему-то схватили за локти вампира.
  - Может, все-таки отправим страдальцев отдыхать? А сами тихо-мирно побеседуем, кстати, было бы неплохо познакомиться, - улыбнулась бабуля. Повисла тяжелая минута молчания.
  Стервозная дамочка подала знак, и охранники, подхватив нас под белы рученьки, повели в неизвестность. Краем уха я все же успел услышать:
  - Зови меня ...- чего-чего она там прошипела? Это имя такое?
  - Ирва, будем знакомы.
  - Ос-с-ставь оружие.
  - Ты про сковородку? Я ее у стеночки поставлю, она нам не помешает. Тут такое дело...
  Ну, а дальше нас развели по комнатам. Вот я сижу и жду, уже устал за бабулю бояться. Решил для себя, что если с ней что случится, я этот мир по камешку разнесу, а чтобы ничего не случилось, надо хоть как-то в ситуации ориентироваться. Например, мне очень хочется знать, что сейчас происходит. Я понятия не имею, как местные вычисляют время, но по моим прикидкам прошло его довольно много.
  У меня успел закончиться плейлист, а там было часа на четыре, скажу я вам. И вот под голос Цоя, проигрывающийся уже, наверное, раз в третий, я бодро шагаю к двери с явным намерением выбить ее к нубовой матери. А почему? Потому что за ней творилось, что-то непонятное. Сначала все было тихо, потом раздался жуткий топот и послышалось что-то явно ругательное на шипящем языке дроу. Опять топот, женский вскрик, глухие удары и ругань вампира. А потом...
  - Дан, помоги! Я один не справляюсь, - и прозвучало это настолько жалобно, что прямо за душу взяло.
  Дверь оказалась открытой, хотя я лично ее проверял полчаса назад. Открываю я, значит, дверь, и вижу...
  Рой держал за волосы девицу - на вид самая что ни на есть натуральная дроу. Она пыхтела, шипела и вырывалась из жесткого захвата вампира, тот ее сдерживал с трудом. Она попыталась вцепиться в лицо Роя когтями, он с явным усилием, но увернулся. И только вампир ослабил хватку, девица с радостным, я бы сказал, счастливым оскалом рванула в мою сторону. Вампир психанул и саданул ребром ладони ей по затылку. Девушка рухнула, не издав ни единого звука. Жестко.
  - Это что сейчас было? - выдавил я из себя, нервно оглядываясь.
  Охраны видно не было.
  - Там... - не в силах отдышаться, бабулин Рояль махнул рукой в непонятном направлении.
  - Информативно. А что с девушкой? - подошел я к бессознательному телу.
  - Тебя шла пробовать, - пропыхтел Рой.
  - Не понял, - уставился я на него.
  - Ирва там... решила. - Мне кажется, или вампиру действительно трудно говорить?
  - Что решила?
  - Порадовать тебя решила, - выпалил наконец он.
  Что?!
  - Давай девушку в комнату занесем, а то простудится ведь, - решил я разбираться со всем по порядку, вдобавок будет время понять, что там учудила бабуля.
  - Да что с ней будет, это же дроу. Ими даже вампиры не питаются, - отмахнулся Рой.
  Девушку я взял на руки и отнес на кровать.
  - Так что случилось? - развернулся я к вампиру.
  - Когда нас разделили, я заволновался, но когда спустя долгое время нас не беспокоили, решил - что-то не так. Выбраться из закрытого помещения для вампира не проблема. Охранника оглушил, пробрался в тронный зал, а там они. - Он произнес последнюю фразу таким тоном, будто сам не верил в то, что говорил.
  Я мочал, терпеливо ожидая объяснения.
  - Это же ненормально! Как ей это удалось? Как? - и смотрит на меня глазами, полными ужаса.
  - Что ты увидел?! - мне поплохело. Неужели все-таки что-то с бабулей?
  - Ирва и Старшая Рода там... пьют!
  Какой-то он нервный.
  - И что? - Бабуля женщина взрослая, в чем проблема-то?
  - А то, что они там вместе! Да эти дроу с людьми не то что говорить брезгуют, они с ними одним воздухом дышать не желают! А тут... И уже долгое время. Ты бы слышал их разговор! Знаешь, что это за девица? Это они поспорили - мол, осилишь придворную даму или нет.
  - Афигеть... - Слов нет, только эмоции. - А ты чего так распереживался?
  Что-то слишком он за мою честь радеет.
  - А они и ко мне такую же послали. Спор-то был на то, кто позже выдохнется. Что победит - молодость или опыт.
  Какой надрыв, сколько эмоций! А ходит вечно с наглой белой мордой и спокойный, как танк. Хотя его понять можно - еще неизвестно, как бы я отреагировал на все это. Бабуля у меня, конечно, еще та затейница, но я как-то не воспринимал слова вампира всерьез. Хотя если это правда, то стоит задуматься о поиске ближайшего убежища.
  - Я должен увидеть это своими глазами. Веди.
  И меня повели, а по пути мы встретили два валявшихся бесчувственных тела.
  - А этих-то ты за что? - вздохнул я.
  - А они должны были засвидетельствовать победу одного из нас, - угрюмо оглядел незадачливых адъютантов Рой.
  Суров вампир. Впервые я обрадовался его наличию в моем окружении. Когда подходили к уже известной мне двери, Рой сделал знак пригнуться и двигаться как можно тише. Дверь была приоткрыта, и через нехилую такую щель я имел возможность наблюдать следующую картину.
  Посреди комнаты стоял маленький стол, рядом, плотно друг к другу, придвинуты стулья. На столе три пустых бутылки из-под неизвестной жидкости. Различные яства дополняли картину, и все они были если не съедены, то понадкусаны, а на стульях сидела красноглазая мадама с моей родной бабушкой. Они обнимались и напевали русскую народную: 'Напилася я пьяна, не дойду я до дому...' Хорошо поют, красноглазая даже без акцента. Святой модератор!
  - Хорошая ты баба, Шиншилла, - облобызала бабуля красноглазую в обе щеки.
  Как-как она ее обозвала? За что? Хотя если попытаться проследить бабулину логику, чего делать категорически не стоит делать, то... Нет, лучше спросить у нее самой, свой мозг дороже!
  - И я тебя, Ирва, уважаю, - шмыгнула носом дроу.
  - Хорошо сидим, - крякнула бабуля.
  - Сейчас слуг в винный погреб пошлю, еще лучше будет, - кивнула... э... Шиншилла.
  - Да где ж их сейчас найдешь? Попрятались, как студенты в середине семестра, - махнула рукой любимая родственница.
  - Точно. Как ты говорила? Все они эти... ко... нет, не те... Арп... ахр... - Дамочка с белыми волосами умолкла в глубокой задумчивости.
  Я замер в ожидании. Конечно и до этого я пошевелиться не мог, до того шок был силен, но теперь даже дышать перестал. Краем глаза отметил, как дергается щека у вампира.
  - Орфографические ошибки природы, - выдала бабуля. - Неправильные глаголы.
  - Точно. И мизинца нашего не стоят. - Шиншилла берет со стола бокал, наполненный чем-то красным. - Может, сходим, проверим? - вдруг вскинулась беловолосая.
  - Рано, пусть молодежь развлекается, вот попозже... когда они устанут. Ты ведро холодной воды приготовила?
  - Приготовила. А зачем?
  - Ну, я своего внука знаю, перед ним ни одна девица устоять не могла, так что будем спасать, - хихикнула бабуля.
  - Эх, молодость, вот в наше время кавалеры сами за нами бегали, - тяжко вздохнула Шиншилла.
  - И не говори, мельчает мужик. А все почему? - подняла бабуля палец к потолку.
  - Почему? - посмотрела на палец Шиншилла.
  - Потому что воспитание уже не то!
  - Ш-ш-што вы здес-с-сь делаете? - раздалось тихое шипение за нашими спинами.
  - Боимся, - ответил за меня Рой, не отрывая круглых глаз от щели в дверях.
  Я же догадался оглянуться. Три накачанных мощных дроу сидели на корточках вокруг нас полукругом.
  - Рояль, у нас гости, - ткнул я вампира локтем меж ребер.
  - Уй! Чего? - обернулся все-таки он.
  - Вы с-с-спутники этой женщ-щ-щины? - кивнул тот, что ближе всех ко мне сидел. У него, между прочим, была неплохая татуха на плече, огромный паук.
  - Ну, мы. Проблемы? - напрягся я.
  - Да, - выдохнул дроу с тату. - С-с-сделайте ш-ш-што-нибудь, - и нас грубо впихнули во внезапную пустоту. - ...А мы пока из замка челядь выведем, - это было последнее, что я услышал от ушастого гада с тату паука.
  Мир пару раз перевернулся и, наконец, я перестал кувыркаться по инерции. Кажется, я себе копчик отбил. Кто же так делает?
  - Внук! - возмущается родной голос.
  Моя попытка отползти подальше была предательски остановлена вампиром.
  
  Ирва
  Как-то нехорошо получилось с аркой этой. М-да... Ну и пенсия с ней, других проблем хватает.
  На основе выданной Роем информации я выстроила линию поведения и, надо признать, не прогадала. Нас быстренько определили на высочайшую аудиенцию, дальше я планировала действовать по обстоятельствам.
  И как же мне повезло, когда местная представительница власти заинтересовалась Данюшей.
  Ну а дальше все было просто - остаться с ней наедине и просто поговорить. Слово за слово, - мы решили, что без бутылки тут не разберешься.
  Еще когда я увидела Шиншиллу впервые, поняла, что она не так проста, выглядит молодо, но я-то теперь знаю, насколько этот фасад обманчив. Взгляд холодный и злой, но мне ли не знать, какими могут быть глаза у женщин. В общем, Шиншилла оказалась неплохой бабой. После первой бутылки я ее переименовала, ну а дальше пошла вторая бутылка.
  Судьба у Шиншиллы тяжелая. Власть приобрела посредством устранения двух сестер, тех еще стерв, надо признать. Любила она одного светлого, брата Светлого Императора, да вот незадача - мужик оказался непорядочным, обидел сильно Шиншиллочку, и та решила, что жестоко отомстит. А как отомстить, когда ты самая младшая? Захватив власть и провернув свой план, она не достигла удовлетворения, утолив свою месть. Оно и понятно - когда любишь, или любила, даже при нынешней ненависти причинять боль объекту былых чувств не так приятно, как кажется. Мужик ее стараний не оценил и сбежал, где его носит, никто не знает, да Шиншилла и не интересовалась. Ей теперь за родом присматривать приходится, перед Властелином ответ держать, интриги различные в зародыше давить.
   Передо мной сидела не Старшая Рода, а обыкновенная разочаровавшаяся в жизни женщина уже не первой свежести. И пусть красота и власть была при ней, но разве это женщине для счастья надо? Этим ли будешь согрета темными ночами в холодной постели? И пусть любой дроу с радостью выполнит любой твой приказ, да и, чего уж таить, согреет тебя ночью, но все это будет фальшью, игрой это будет. Как я ее понимала!
   - Я ведь такая же, - тяжко вздохнула я. - Любила я одного, очень любила, до черных точек в глазах. Чего только с ним не пережили, семь коротких счастливых лет. Пока он не пропал. Знаешь, думала - умру, да ребеночек меня спас.
   - Боги тебя уберегли, - налила в бокал вина Шиншилла.
   - А знаешь, что самое странное? - взяла я бокал в руки.
   - Что? - осушив свою тару, спросила дроу.
   - Я ничего не помню. То есть я помню, как мы жили, помню, что делали в тот или иной год, но абсолютно не помню его лица. Знаю, что он был невероятно красив, знаю, что дочка в него пошла, а вот сама его не помню. Ни цвета глаз, ни голоса. Помню, как на море ездили в отпуск, а вот кем он работал, я не помню. У меня даже ни одного его портрета нет, ни одного фото, словно не с человеком жила, а с фантомом. И я бы поверила в это, если бы не моя девочка. По молодости списывала на стресс, а в старости на склероз, так и жила воспоминаниями ни о чем.
   - Неспроста это, - шарахнула Шиншилла бокалом о стол.
   - Да в жизни все не просто, - начала было я.
   - Заколдовали тебя, - важно кивнула моя новая подруга.
   - Как это? - не поняла я.
   - Дай посмотрю, - и она схватила меня своими холодными руками за голову.
   Заглянула в глаза, провела рукой над головой, опять в глаза посмотрела и выдала:
   - Заговор на тебе. Мощный.
  Было бы это сказано в моем родном мире, послала бы говорившего куда подальше, но не теперь.
   - Снять можешь? - мне кажется, или мой голос дрогнул?
   - Легко, заговор эльфийский. Не то, чтобы был сложен, скорее поражает сила, вложенная в него. А мы, дроу, на магии эльфов специализируемся, уж нам есть, что им противопоставить.
   И над моей головой засверкали красноватые искры, в то же время Шиншилла что-то тихо нашептывала про себя. Через мгновение с моего разума словно сняли полиэтиленовую обертку, и я ясно увидела лицо своей великой любви, вспомнила голос, улыбку, привычки.
   На радостях мы открыли новую бутылку и возобновили разговор. О чем могут разговаривать две умудренные годами и опытом женщины с высшим образованием? Правильно, о политике.
   Мне удалось уговорить Шиншиллу помочь в моем нелегком деле. Она даже не сопротивлялась, когда узнала, что совершит этим самым великую пакость эльфам. Потом обсудили назревающий конфликт с демонами. Про демонов знали все, а вот про конфликт не многие. Ходили неясные слухи, будоражащие народ, и только редкие индивиды осознавали всю опасность.
   Тем временем я размышляла, каким же образом эльфийская магия очутилась в нашем мире. Честно говоря, мыслей по этому поводу у меня не было.
   Когда тема политики исчерпала себя, мы принялись обсуждать детей, у Шиншиллы их было трое, и все девочки. А с детей, естественно, разговор перешел на самую главную головную боль. Да-да, о них, родимых - о наболевшем, о мужиках.
   И надо же было такому случиться, что нас решили прервать Шиншиллины подчиненные. Мы с ней осерчали, я схватилась за сковородку, а моя новая подруга за свое традиционное оружие. Ребята оказались понятливыми, и уже после первого взмаха оружием скрылись за дверями.
   В порыве чувств я пожаловалась на зятя. Шиншилла сообщила, что ее зятья и голос-то подать боятся, не то что смотреть косо. Я вспомнила про внука, она про внучек, потом она предложила их познакомить. Я решила, что вполне согласна порадовать внука приятным общением, не все же мне веселиться. Почему-то вспомнилось белое лицо Рояля.
   - Шиншилла, а почему вы тут вампиров не боитесь? - очень уж меня удивила спокойная реакция.
   - А чего их бояться? Вампир дроу не укусит, ну разве что они чуть быстрее нас будут, но один вампир в городе дроу не воин.
   Логично.
   - А давай и его порадуем? - предложила я.
   - Да я бы с радостью, вот только нравы у дроу намного свободнее, чем у вампиров, он и не согласиться может, - взгрустнула Старшая Рода.
   - А спорим... - кажется, за дверью что-то грохнуло.
   Выполнив задуманное, мы продолжили общение. Шиншилла на удивление хорошо пела и говорила без акцента. Она призналась по секрету, что имеет способности к языкам, но статус не позволяет говорить на них в открытую, приходится изображать типичный для дроу акцент.
   Тут в разгар нашей беседы в комнату ввалились внук и Рой.
   - Внук?! - Он же должен был составлять компанию весьма милой девушке!
  
  Замок Темного Властелина
   - Казню! Уволю к демонам! - орал Темный Властелин, глядя на побитый отряд тайных служб имени себя.
   - Властелин, дозволь говорить, - пал на колени предводитель.
   - Не желаю слушать жалкие оправдания слабаков! Не справиться со старухой и мальчишкой! И это элитные маги! - Властелин темнел лицом, его подчиненные дрожали в страхе, но не могли не выполнить свой долг и не рассказать о произошедшем.
   - Властелин, прочти нас, - согнулся в позе подчинения предводитель тайных сил.
   Он прожил немало лет, жизнь была и опасна, и трудна, многое он успел повидать, но такое - впервые. И он, как истинный патриот, хотел, чтобы его Властелин знал об опасности, с которой столкнулся его отряд. С одной стороны, ему было действительно стыдно, ведь и не в таких передрягах бывал, но на этот раз он допустил роковую ошибку - недооценил врага.
   Темный Властелин видел раскаяние и страх в душах своих людей, именно эти чувства заставили его рассуждать хладнокровно. Он окунулся в сознание предводителя отряда специального назначения имени себя.
   Он увидел прошлые события глазами своего подчиненного. Увидел праздник оборотней, группу светлых, до боли знакомого темноволосого юношу. Противоречивые чувства охватили Темного Властелина: радость узнавания, тревога за него, облегчение от осознания, что с ним все в порядке, самодовольство от того, что его предположение оказалось верным. Его сын действительно был в родном мире, его мальчик, его наследник. Выглядел он весьма здоровым и бодрым. Сколько же времени прошло с их последней встречи? Чуть больше полугода? Как же он соскучился по своему мальчику!
   Он видел стычку, происшедшую из-за смутно знакомой девицы, видел, как его команда была обезврежена. Он гордился своим сыном, видел, как тот использовал свою силу. В его мальчике проснулся наследник. Еще никогда темное наследие не пробуждалось в таком раннем возрасте, это значит, что его сын по-настоящему силен. Какое же счастье охватило Темного Властелина от осознания этого факта! Ничем не замутненная отцовская гордость.
   Темный Властелин отметил то, как сражался его мальчик, боевые искусства мира его жены были весьма эффективны против натренированного отряда тайных служб.
   И вот отряд был повержен и связан, его допрашивал неизвестный парень и та самая девица, что вызывала в душе Властелина смутное раздражение.
   Но больше всего Темного Властелина порадовал разговор, подслушанный его подчиненным.
   - Что прикажете с ними делать? - вопрошал кто-то подобострастно.
   Говорящего Властелин не видел, так как его не видел маг, чьи воспоминания сейчас просматривал его Лорд.
   - Держите до последнего, окажут сопротивление - устраните.
  Эти ледяные интонации... Это голос его мальчика? Счастью отца не было предела.
   - Но как же так?
   - Мне что, учить вас избавляться от проблем? - рыкнул сын. - Меня не интересует ваши моральные терзания. Они не просто охотятся на нас, они попытались напасть на бабулю, пусть спасибо скажут, что я своими руками их не передушил сразу после драки.
   Темный Властелин слушал голос своего сына и просто лучился гордостью: вот это истинный наследник! Но что-то неприятное царапнуло душу. Бабуля - так Дан называл только одну женщину, но там же не было карги. Ни одной женщины, хоть мало-мальски походившей на старуху!
   Властелин покинул сознание своего подчиненного и тот тут же рухнул без сил.
   - Кого парень именовал 'бабулей'? - задал он вопрос всей команде.
   Он не узнал, как они сбежали, но ему это было не интересно. Сейчас его до дрожи в руках интересовало другое.
   - К той девчонке, что нас допрашивала, - прошептал разбитыми губами один из магов.
   - На ней был морок? - казалось, от голоса Властелина понизилась температура в комнате, несмотря на жарко натопленный камин в кабинете.
   - Нет, Властелин, морок был лишь на вампире.
   - Прочь! - Темный Властелин махнул рукой в сторону двери.
   Слуги подхватили своего бессознательного товарища и поспешно ретировались.
   Множество мыслей роилось в голове Властелина, и с каждой мыслью ему становилось все хуже. Бессознательное мерзкое чувство ужаса поднимало голову из глубин души. И пусть там, помимо любви к жене и сыну, обитала еще и тьма, но даже она сейчас была взбудоражена.
   Это не морок, это она - женщина, которая испортила ему немало нервов. Но как?!
   Разрушенный дворец, смерть Асхола, помешанного на бессмертии, вещи женщины, чье имя он старался не произносить вслух... Не могло это быть простым совпадением. Так значит, она попала к нему в руки. Неужели старому магу удалось... Но предыдущие жертвы благополучно умирали. Это что же получается?
   Его теща теперь была вновь молода и бессмертна? Мир покачнулся в глазах Властелина, черные мушки запрыгали в хаотичном беспорядке. Это же крах! Это хуже вечного добра! Хуже вечного купца! И, как говорила его жена, 'это хуже ипотеки!' Маленькая надежда в его душе осветила своим лучиком мысль. А что, если она просто омолодилась? Не обязательно же быть бессмертной? Но если даже так, он не для того ждал столько лет ее естественной кончины, не для того столько страдал. Уж кто-кто, а Темный Властелин прекрасно знал закон подлости, и по этому закону его теща обрела бессмертие.
   Привычный мир рухнул. Властелин вскочил со своего любимого мягкого кресла и принялся метаться по комнате, как тигр в клетке. Его накрыла волна паники, он не знал, что ему следует сделать в первую очередь, не знал, кого наказать, куда спрятаться.
   Но он не был бы Властелином, если бы не сумел взять себя в руки. Стоило пораскинуть мозгами.
   Страшное случилось. Она не просто здесь, она вечна! И как всегда, в своем репертуаре: разрушения, судя по всему, ее рук дело. Скорее всего, она еще не знает о нем и своей дочери. Властелин готов был дать руку на отсечение, что она ничего не понимает, но, отдавая должное ее исключительной приспособляемости и уму, был уверен, что она уже знает, как вернуться домой. А она обязательно попытается вернуться, если не сама, так хоть внука отправит.
   Отсюда можно вычислить порядок ее действий, а припомнив команду светлых, можно сделать вывод о ее конечном пункте назначения.
   Темный Властелин мигом очутился возле зеркала, лихорадочно устанавливая связь, он молил тьму и богов, чтобы ему ответили.
   - Чего тебе, Азар? - услышал он ворчливый голос эльфа.
   - Она здесь, - выдавил Властелин.
   - Кто? - зевнул его собеседник.
   - Мать твоей дочери! - проорал Темный Властелин.
   - Твою же тещу! - ругнулся его собеседник, смертельно бледнея лицом и опускаясь прямо на мраморный пол.
  
  Город дроу (замок Старшей Рода). Отряд демонов из трех бойцов на службе у Повелителя демонов
   Отряд из трех демонов продвигался по городу дроу незаметно и бесшумно. Попасть сюда было достаточно легко, как и подобраться к замку Старшей Рода. Да и в замок они проникли настолько легко, что даже скучно.
   - Совсем у этих красноглазых страха нет, - проворчал один из демонов.
   - Рорх, ты бы не о безопасности противника переживал, а о цели нашей думал, - одернул его второй демон.
   - Ваша правда, сотник, - еле заметно кивнул тот, кого назвали Рорхом.
   - А мне вот интересно, что же такого есть в этой человеческой старухе? - подал голос третий демон, до этого молчавший.
   - Не нашего это ума дело, но раз сам Темный Властелин к нашему Повелителю с просьбой об ее устранении обратился, значит, она опасна, - ответил тот, кого назвали сотником.
   - Тогда зачем нам приказано захватить ее и привести к Повелителю? - задал вопрос Рорх.
   - Потому что ее можно будет использовать против Темного Властелина, - терпеливо объяснил сотник Рорху, прекрасно понимая степень глупости этого демона. Но как бы ни был тот недалек, словно в противовес он был весьма силен, за что его и приняли на службу.
   В этот момент тот, кого звали сотником, и кто был командиром сего маленького отряда, подал знак затаиться. Они были рядом с залом для аудиенций Старшей Рода. Сотник через распахнутую дверь видел Старшую Рода, какую-то девицу человеческой наружности, вампира и молодого паренька. Парень очень точно подходил под описание, данное Повелителем.
   - Как и говорил Повелитель, захватываем ту, которую он назовет 'бабуля', - отдал приказ сотник.
   - Бабуля, ну почему Шиншилла? - воскликнул с мукой в голосе парень.
   - Потому что породистая, - невозмутимо ответила девица.
   - Но она же не старуха, - возмутился Рорх.
   - Опять с разведданными напортачили, - тяжко вздохнул третий демон.
   - Вперед, - скомандовал Сотник.
   Три демона мгновенно оказались в зале для аудиенции. Посреди помещения стоял стол, ломящийся от еды и пустых бутылок.
   - Шиншилла, смотри, какие мальчики! - воскликнула та, кого назвали 'бабуля'. У нее в руках была странного вида железяка, демоны смутно помнили, что эта утварь называлась сковородой.
   Поскольку опасности сотник не чувствовал, он слегка повел плечами, снимая напряжение мышц. Его примеру последовали два его товарища, убирая оружие в ножны за плечами.
   - И вправду красавцы! - слезла со стола прекраснейшая представительница рода дроу.
   - Э, вы кто такие? - это парень заметил демонов.
   - Демоны, - оскалился в боевой форме вампир.
   Сотник и его товарищи прекрасно сознавали, что один вампир против трех демонов... Да им даже в боевую ипостась переходить не придется!
   - Какие симпатичные! - воскликнула бабуля и призывно улыбнулась.
   По данным Повелителя, она отзывалась на странное, трудно выговариваемое имя.
   - Бабуля! - воскликнул парень, приходя в ужас от происходящего.
   Дроу и человечка двинулись в сторону демонов, соблазнительно виляя бедрами и слегка пошатываясь.
   - Дамочки, вы чего? - опешил сотник, наблюдая, как две представительницы женского пола берут его маленькую команду в тиски.
   - Чего-чего, - проворчала 'бабуля'. - Вино кончилось, сходить за ним некому, а тут вы, да еще такие красивые и с голой грудью.
   Демоны недоуменно переглянулись. Они всегда ходили на задания обнаженными по пояс, это уменьшало время перехода в боевую ипостась.
   Но все же голодные взгляды двух женщин заставили демонов нервно сглотнуть. Они слышали, что у дроу женщина играет ведущую роль, и вспомнили о свободных нравах этой расы, но испытать на себе столь хищный интерес двух представительниц слабого пола им еще не доводилось.
   - Женщины, спокойнее, - рыкнул растерянный сотник, после того как человечка ущипнула его за ягодицу.
   - Мы вам не понравились? - распахнула человечка свои прекрасные синие глаза, в которых блестели непролитые слезы.
   - Не то, чтобы... - начал мямлить демон.
   - Сотник, чего это они? - попытался отодрать от себя руки беловолосой дроу Рорх.
   - Не видишь, что ли? Пьяные, - хмыкнул третий демон.
   - Шиншилла, ты слышала? Мы им не понравились, - обратилась человечка к дроу.
   - Совсем оборзели, гады, - подтвердила та.
   - Молодые люди, вы жестоко оскорбили наши чистые чувства, - начала человечка, угрюмо глядя на демона.
   - Нет ничего страшнее оскорбленной женщины, - кивнула дроу.
   - Внук, меня обидели! - возмущенно воскликнула человечка.
   - Бабуль, не надо. Слышишь? Опусти сковородку!
  Эта фраза была последним, что услышал Сотник. Дальше его поглотила тьма.
  
  Повелитель демонов
  - Все самому! - раздраженно проговорил Повелитель демонов, строя переход в Темные Земли.
   Он отдал приказ, который не был исполнен. В назначенное время, в назначенном месте тройка элитных бойцов не появилась. Это означало провал.
   Повелитель демонов решил бить козырем.
  
  Глава 12
  
  Дан
  Пожалуй, этот день я не забуду никогда. Я даже не уверен, день был или ночь, но страшнее суток в жизни еще не было. Моя молодая, не окрепшая мужская психика была травмирована действиями родной бабули.
   Да-да, любимая родственница, сама того не подозревая, показала, насколько женщины бывают беспощадны.
   Демоны, что появились из ниоткуда... Бедные ребята! Бабуля и ее новая подруга сотворили с ними самое страшное... Они их женили!
   Я честно пытался им помочь, но ребята все не приходили в сознание, мощная оказалась бабулина святая сковородка, да и заклинания этой Шиншиллы не последнюю роль сыграли.
   Сначала я думал, почтенные дамы обойдутся просто членовредительством, но не тут-то было.
   - И этим молоденьких подавай! - взвыла Старшая Рода. - Ну ничего, есть у меня молоденькие.
   Меня и Роя отправили за девушками, которых вампир успел обезвредить, они оказались внучками Шиншиллы. Почему нас? Да потому, что слуг так и не нашли. Пришлось топать за девицами, а потом еще и надрываться, неся их на родном хребту. Пока нас не было, появилась еще одна внучка, доселе нами не обнаруженная. Она стояла рядом с бесчувственными телами демонов и радостно их осматривала, потом ткнула пальцем в одного из мужиков и закивала. Разговора я не слышал, но под ложечкой противно засосало, я даже не обратил внимания на сочувствие в глазах вампира.
   Девушек мы принесли, после чего нас попросили удалиться. Я непонимающе протестовал, пока вампир не открыл мне глаза на жестокую реальность.
   - Пойдем отсюда, ты им уже ничем не поможешь, - печально вздохнул он.
   - Они что, в коме? - поднял я правую бровь.
   - Хуже. Они женятся.
   - Не понял, - моргнул я.
   - У дроу матриархат. Если женщина желает вступить в связь с мужчиной, он должен преданно заглядывать ей в глаза и утвердительно кивать. Его разрешения в принципе не требуется, хватит его присутствия при совершении обряда, и не обязательно в сознательном виде.
   - Так девицы тоже в отключке.
   - Это не имеет значения, если обряд проводит сама Старшая Рода. Она же по совместительству верховная мать.
   - Надо помочь мужикам, - всполошился я.
   Любимая родственница со своей новоприобретенной подругой как раз занимались тем, что спорили, кого осчастливить первым.
   Я решил, что мужская солидарность для меня не пустой звук, и попытался расшевелить несчастных.
   - Данюша, ты что там делаешь? - слышу оклик.
   - Дан, пошли отсюда, - схватил меня за руку вампир.
   - Не могу я их так оставить, - уперся я.
   - У этой Старшей Рода еще одиннадцать внучек не пристроено! Пошли отсюда, говорю!
   И знаете, я пошел. И плевать на демонов, сами виноваты, придурки.
  
  Ирва
   Расставаться с Шиншиллочкой совсем не хотелось. Такая хорошая женщина - воспитанная, общительная, интеллигентная, в наше время это настоящая редкость. А какие у нее изумительные воспитательные методы! Мы довольно продуктивно пообщались, обменялись опытом, договорились о сотрудничестве, и просто замечательно провели время.
   Шиншиллочка не хотела меня отпускать, но каждая из нас прекрасно понимала свою ответственность перед обществом.
   В то время как я покидала прекрасный город дроу в расстроенных чувствах, Данюша не скрывал своей радости. Не пойму почему, ему же здесь тоже понравилось, причем настолько, что он заперся в своих покоях и не хотел покидать их в течение как минимум суток.
   Но мы со Старшей Рода не растерялись и нашли себе занятие по душе. Моя подруга дроу усовершенствовала святую сковородку, и теперь проходить через арки путей, как назвала их дроу, будет намного безопаснее.
   Перед самым отправлением Шиншиллочка подарила мне изумительную карту. Мое чувство благодарности не имело границ, только внук почему-то постоянно нервно озирался вокруг.
  Но мое замечательное настроение не портил даже вид хмурых лиц светлых, обиженных на то, что пропустили самое интересное.
   - Идиоты везучие, - буркнул тогда любимый внук.
   В общем итоге мы все же смогли телепортироваться, правда, не совсем туда, куда мне требовалось, но достаточно близко. Дело в том, что у троллей не было своей арки перехода, а все потому, что эти ребята имели довольно скверный характер, и никому не хотелось давать им возможность свободного перемещения.
   В городе мы приобрели все необходимое для путешествий, включая лошадей. Деньги мне дала Шиншиллочка, в благодарность за поимку ценных мужей для ее внучек. Я была не против.
   Естественно, все необходимое закупал Олуш, с ним я отправила и Роя. Светлые пытались расспросить его о происшедшем у дроу, но Рой почему-то отмалчивался, косясь в мою сторону. Какой милый мальчик, я рада, что не оставила его у Шиншиллочки, хотя она просила.
   Пожалуй, не буду расстраивать внука признанием, что именно я являюсь причиной его несостоявшегося счастья. Или все-таки обелить свое имя? Нет, не буду, пусть еще помучается, на радость старой женщине.
   Город в котором мы на этот раз оказались, был людским. Размером меньше, чем тот, что славится своими недобросовестными строителями, но и не поселок городского типа с малочисленной администрацией.
   Рой тут же предложил определить нас в таверну, где просил из своих комнат не выходить. Милый, наивный вампир.
  
  Самериус (он же Рояль)
   Самериус был в подавленном настроении, пережитое в городе дроу давало о себе знать. Это Ирва со Старшей Рода наслаждалась массажем и горячими источниками, а Самериус пытался выяснить у пострадавших демонов, что им понадобилось в Темных Землях. И как бы Ирва ни настаивала на том, что они с дроу работали над усовершенствованием оружия под названием 'святая сковородка', Самериус знал наверняка, что они именно расслаблялись.
   От демонов вампир так ничего и не добился, в основном, потому что времени было мало, а также по причине их внезапного брачного обряда. Дело в том, что если мужчина сопротивляется, то его супруга из расы дроу имеет право надеть на него специальный ошейник. Но этот старый обычай уже лет триста как вышел из обихода, а некоторые молодые аристократки даже радеют за отмену пережитков прошлого.
   Так вот об ошейнике, это специальный артефакт, не позволяющий мужчине причинить вред кому-либо, а также лишающий голоса в буквальном смысле. А Ирва еще удивлялась, почему Самериус шарахается от каждой красноглазой девицы. Вампир содрогнулся.
   Но не все было так плохо. Самериусу удалось уговорить дроу обучить наследника парочке приемов, свойственных исключительно этой расе. Чего это стоило вампиру, знает только тьма. Конечно, наследник не выучит все за три дня, но принцип поймет, а сила крови доведет все до конца.
   Правда, тренироваться приходилось втайне, дабы не попасться на глаза Старшей Рода и Ирве. За время, проведенное с наследником, Самериус успел сблизиться и даже привязаться к нему по-своему. Насколько это вообще возможно с наследником тьмы. Вампир тяжко вздохнул.
   Предчувствуя очередную неприятность, он пытался заставить Ирву не высовываться, но ему быстро объяснили, что женщинам в возрасте остается не так много земных радостей, и что лишать ее этих радостей будет настоящим свинством. Что такое 'свинство' Самериус не знал, но подозревал, что что-то очень неприятное.
   Договориться со светлыми было гораздо проще, если учитывать, что переговоры вел не вампир. Хватило одного слова наследника, чтобы эльф, дриада и Гирин остались в таверне.
   Шагая по местному рынку под своим уже ставшим привычным мороком, Самериус пытался вычислить возможную опасность. Кроме взглядов мимо проходящих мужчин, бросаемых на Ирву, пожалуй, больше ничего не вызвало интереса.
   После горячих источников Ирва, кажется, стала еще краше. А одежда, подаренная Старшей Рода, хоть и была самой скромной, по меркам дроу, но все же являлась слишком вызывающей в людском понимании. Именно поэтому вампир не желал брать Ирву с собой. С другой стороны, вид 'святой сковородки' значительно успокаивал.
   Артефакт, способный вырубить демона, да не одного, не мог не вызывать трепета и невольного уважения.
   И пока вампир занимался покупкой лошадей, Олуш закупал продовольствие, а Ирва с наследником остались в магазине одежды, Самериус не чувствовал явной угрозы, но все же что-то неприятно кололо сердце. Он не хотел разделять отряд, но Ирва настояла, и ему пришлось сдаться. Вампиру оставалось лишь молиться предкам об успешном исходе посещения рынка.
  
  Ирва
   Вещи, что презентовала мне Шиншилла, несомненно, были прекраснейшим произведением портновского искусства, но они вызывали повышенный интерес окружающих. И как мне ни хотелось их оставить, пришлось приобрести одежку попроще, намного проще.
   - Ба, ты тут пока развлекайся, а я сейчас, - не отрывая взгляда от окна, произнес любимый потомок.
   Знала, куда он пялится последние минут пять. Рыжая девица, которая стояла у соседнего прилавка, выделялась из толпы не только цветом шевелюры, но и привлекательностью фигуры. Ну что ж, пусть мальчик развеется, а то с этим неожиданным приключением у него никакой личной жизни. Голова на плечах у внука есть, точно знаю, лично эту голову умными мыслями загружала, так что разберется.
   Сама же я осталась, дабы расплатиться. После чего вышла на улицу и вдохнула полной грудью. Поперхнулась - здесь недалеко лошадь проходила, и, естественно, за ней никто не прибирал.
   Я решила прогуляться по торговым рядам, пока внук развлекается, а Рой приобретает транспорт. И как-то совсем из головы вылетело, что я забыла переодеться. Вроде бы и помолодела, а память та же осталась. Где справедливость?
   В своей задумчивости я совсем не замечала окружающих. Зато они меня очень даже привечали. Особенно компания дурно пахнущих мужчинок, не знакомых с зубной щеткой.
   - Куды ж ты, красивая? - осклабился один из них.
   Куды-куды, туды! Как же режет слух этот говор! Ни образования, ни приятной внешности, еще и замашки бандитов-неудачников.
   - Потопали с нам, красивая, - попытался меня схватить один из них.
   Пытаюсь осмотреться - людям дела до меня нет. Спешат в другую сторону, плавно обходя нашу дружную компанию по широкой дуге.
   - Вы кто? - нервно улыбаюсь.
   - Твои новые друзья.
   Ну вот, Ирма Львовна, поздравляю тебя! Попалась, как девчонка. Тебе годков сколько? Во-о-от, а все туда же. Как же я скучаю по своим морщинкам на шее, по безразличным взглядам таких вот отбросов.
   - Ну чего встала, топай давай! - все-таки схватил меня за руку первый говоривший.
   Мужик был могуч и так же вонюч, вдобавок волосат. Не сказала бы, что этот индивид моя мечта во плоти, а учитывая, что их таких четверо, нетрудно догадаться, что со мной будет после непродолжительного общения с ними.
   - Мужчинка, не удовлетворите ли мою просьбу? Ваше амбре затмило ароматы города, из-за чего у меня случился когнитивный диссонанс. Не могли бы вы осуществить ускоренное проникновение в удаленные участки планеты? - И мило так улыбаюсь.
   - Че?..
   Их лица нужно было видеть, но я не на черты злодеев любоваться собралась, а по возможности подольше тянуть время. Слабая я против четырех амбалов, плохой расклад. Вот так всегда, когда внук нужен - его нет.
   И только я хотела сделать дословный перевод данной фразы на ругательный эквивалент, как меня прервали.
   - Руки от девушки убрал, - слышу я глубокий голос.
   Какой тембр! Какая постановка ударений! Разворачиваюсь на пятках. Совсем забыла, что успела схватиться за рукоять сковородки, и то, что она у меня не простая, тоже забыла. Да что ж такое? Неужто 'девичья память'? Какой ужас, не успела избавиться от склероза, одолел другой недуг!
   Тем временем сковородка вылетела из рук прямиком в голову того, кто тянул свою конечность в мою сторону. Попала она прямо в лоб, при этом звук вышел такой, будто в колокол ударили. Несчастный любитель слабых женщин свел глазки в кучку и медленно сполз на голую землю. Мы дружно проводили его взглядом, но подобное единодушие продолжалось недолго.
   Тут же злые глаза впились в слабую и беззащитную меня. Сковородочка, родненькая, вернись! И она таки вернулась, аки бумеранг, прямехонько в мои дрожащие слабые ручки.
   - Какая прелесть, - единственное, что я смогла выдавить из себя.
   И тут подельники пострадавшего от произвола моей сковородки активизировались. Но в движение пришли не только они, обладатель приятного голоса также не остался в стороне. Это даже дракой назвать нельзя - простое избиение младенцев. Незнакомец двигался плавно, быстро и эффективно. Один удар - кулак погружается в лицо и без того беззубого человека, второй удар - локтем под подбородок, и вот лежат уже два неприятеля, подножка - и удар тяжелым ботинком по лежащему противнику.
   - Вы не пострадали, прекраснейшая? - взглянул он мне в глаза.
   Как там в романах пишут? 'Он был красив...' Ни капельки. Резкие, даже грубые черты лица, странно мерцающие глаза стального цвета, тонкие губы, щетина и шрам во всю щеку. Высокий, я бы сказала, очень высокий, коротко стриженый брюнет. На вид лет тридцати-сорока.
   Он пристально смотрел мне в глаза.
   - Пойдем со мной, - ласково позвал он.
   - Я предпочитаю блондинов, а вы не в моем вкусе, - возмутилась я. - Кстати, у вас косоглазие.
   Мужчина озадаченно свел к переносице брови. Прищурился и опять взглянул на меня.
   - И кем ты меня видишь?
   - Мое воспитание не позволяет мне оскорблять человека, который мне помог, - скромно ответила я.
   Да где же этот внук? К его бабушке уже который маньяк пристает, а его все нет.
   - То есть я тебе не нравлюсь? - растерянно спросил он.
   - Ну, вы же не сочинения Чехова, чтобы нравиться, - пожимаю плечами.
   - Так что ты видишь? - пристал он ко мне.
   - Мужчина, таких странных маньяков я еще не встречала. Ну, хорошо, не хочу вас обижать, но вы явно не красавец.
   - Да?
  Столько удивления... К чему бы это?
   - Нет, - закатила я глаза к небу. Погода начала портиться, набежали тучки, поднялся легкий ветерок.
   - Неужели не действует? - Странный вопрос повис в пустоте.
   - Вам виднее. Всего доброго, - попыталась я развернуться.
   Но меня схватили за руку. Ну что за день?!
  
  Шасгар (просто Шасгар)
   - Ну что за день?! - возмущенно вздохнула человеческая девчонка.
   И последнее, что успел увидеть мужчина, был блеск серебристой кухонной утвари.
  Дан
   Чувство тревоги не отпускало меня. Наплевав на рыженькую девицу, рванул к тому месту, где оставил бабулю, по пути встретил вампира с лошадьми. Заметив мое взволнованное лицо, Рой понял все без слов.
   Бежать сквозь поток людей не так уж и трудно, особенно когда непонятный черный туман этих самых людей расшвыривает на твоем пути. Мы торопились, как могли, и в итоге не успели.
   Улочка выглядела безлюдно, посреди нее лежало пять тел, и над ними возвышалась моя бабуля. Она с интересом рассматривала мужика со шрамом. Не замечая нас, потыкала его носком туфли.
   Стоп. Она что, еще не переоделась? И эти дядьки, валяющиеся штабелем, судя по всему, здесь не просто так оказались?
   - Ирва, где вы нашли демона?! - подлетел к ней вампир.
   Великий модератор, дай мне сил!
  
  Глава 13
  
  Дан
   - Это че такое? - невольно вырвалось у меня.
   - Данюша, в русском языке нет слова 'че'. Переформулируй, пожалуйста, - смотрит на меня девушка такими родными синими глазами.
   - Что здесь случилось? - медленно выдыхаю.
   - Я решила тряхнуть стариной. - Ноль эмоций на непривычно молодом лице.
   - Ты про те времена, когда женщина била мужчину по голове дубинкой и тащила в свою пещеру? - уточнил я.
   Она подошла ко мне, задрала голову и, заглянув в глаза, дала мощный подзатыльник, от которого я не успел увернуться.
   - За что? - опешил я.
   - За двойку по истории, - выдала она.
   - Ирва, - подал голос вампир. И как он умудряется справиться со всеми лошадьми сразу? - Ну почему рядом с вами постоянно что-нибудь да происходит? Ну где, где вы умудрились найти еще одного демона?
   - А главное, почему эти ребята так часто страдают от твоей тяжелой руки? - поинтересовался я.
   - 'Невиноватая я! Он сам ко мне пришел!' - с придыханием ответила бабуля.
   - Что? - опешил Рой.
   - Классику знать надо, - важно ткнула она в Рояля пальчиком, после чего развернулась к лежащим телам. - Его нужно связать.
   - За что? - не подумав, ляпнул я.
   - За ноги и за руки, не мне вас учить, - деловито произнесла бабуля.
   - Я имел в виду, зачем тебе его связывать, - еще один тяжкий вздох с моей стороны.
   - Он ко мне приставал, - обиженно возмутилась она.
   - Тогда на кой он тебе сдался?! - Догадки, одна абсурднее другой, посещали мою голову. Терпение, с бабулей главное - терпение.
   - Но он меня спас, - был мне ответ.
   - Дан, прошу, не задавай больше вопросов, порой иногда лучше не знать на них ответов, - грустно вздохнул вампир.
   - А с остальными как поступить? - уточняю я.
   - Грязь должна оставаться в своей родной среде обитания, - махнула бабуля рукой. Видно, огорчили ее эти придурки. Ну и ладно, мне же работы меньше.
   И мы таки спеленали мужика по рукам и ногам. Тяжеленный, зараза, ни ак не меньше центнера весит. Погрузили на лошадь и поехали к таверне. Опять же пришлось воспользоваться магией, телу придали вид большого тюка, а то стража вдруг объявилась ни с того ни с сего.
   Доставку тела в номера мы предоставили вампиру, как самому сильному из нас. Между делом выслушал короткий рассказ бабули, хотел было поинтересоваться ее планами на демона, но что-то меня все время останавливало. Наверное, просто боялся услышать очередную оригинальную идею. Мозг ведь не процессор, в нем 'мамку' не поменяешь.
   Тем временем Рой успел расположить неизвестного пострадавшего на полу одного из номеров. Бабуля уселась напротив, даже стул где-то раздобыть успела. Долго рассматривала лицо незнакомца. Помню я этот взгляд, она так на своих нерадивых студентов во время экзаменов смотрит.
   - Рояльчик, к тебе есть дело, - выдала она.
   - Допрашивать демона не буду, - сразу же принялся отпираться вампир.
   - Тебе и не надо, - отмахнулась любимая родственница. - Мне нужно, чтобы ты вернул мне прежний облик.
   Че?
   - Ирва, со всем уважением, но для чего вам вновь становиться старой? - А на лбу крупными буквами написано: 'Это мир с ума сошел, или я?'
   Мне бы посочувствовать ему, да только за годы жизни с любимой бабушкой это чувство атрофировалось.
   - Дорогой мой Рояль, я уже вышла из того возраста, когда морщины на лице пугают. Откровенно говоря, мне импонирует тот факт, что я вновь молода и прекрасна, но немного смущает, что теперь я выгляжу, как ровесница собственного внука. А внимание, привлекаемое моим внешним видом, так и вовсе в данном случае нежелательно. Не могу я быть, как Ленин, вечно молодой и юной, так что хватит разговоров. Партия сказала - надо, комсомол ответил - есть.
   Она меня пугает в последнее время. Нет, она и раньше была подвижна, активна и креативна, но не в полевых же условиях. Если не знать мою бабушку, решил бы, что она мается дурью. Но бабулю я знал, и ее любовь к логическим играм тоже. Она, когда в шахматы играла, противника за пять ходов укладывала, и это выглядело как издевательство хищника над не осознающей своей обреченности жертвой. И в преферанс играть с ней тоже лучше не садиться. Когда она у себя подруг собирает, как она говорит, 'расписать пулечку', я стараюсь слиться с окружающей средой. Такое чувство, что не милые старушки в гостях, а матерые любительницы дорогого коньяка и крепких сигар собрались. Я как-то подслушал их воспоминания о молодости. Знаете, тогда я впервые осознал, что в наше время развлекаться не умеют. В то время окончательно развеялось мое представление об учителе как таковом, оказывается, самые безбашенные люди - это преподаватели. Хотя бабуля говорит, что любой студент даст сто очков по всем параметрам, а ее подруги заявляют, что в любой профессии есть свои нюансы, но мне повезло ознакомиться близко лишь с одной. Поэтому я люблю компьютеры, они если и выкидывают нечто неожиданное, то только по вине пользователя. Компьютеры не треплют тебя за щеки, не спрашивают, имеются ли в наличии друзья с развитой мускулатурой, которые согласятся скрасить вечерок пяти незамужних дам. Возраст этих дам опускался по умолчанию. Так что по пятницам, во время бабулиных сборов, двор пустел. Не то что мои друзья, даже алкоголики - и те предпочитали отдыхать в других местах, шпана старалась носа не показывать.
   На фиг такие воспоминания!
   - Ирва, - вклинился в мои размышления голос вампира. Опять я потерялся в дебрях размышлений. Долго я так стоял? Кажется, он перестал махать руками возле лица бабули. - Ирва, я не всесилен. Несомненно, мой морок наилучшего качества, и намного крепче, нежели обычная волшба, но против глаз демонов, вампиров и магов тайной службы он бесполезен. Они видят сквозь любой магический навет.
   - И много таких в силовых структурах? - хитро прищуривается теперь уже точно моя старушка.
   И когда только успели? Я тоже хочу такое уметь. Интересно, а если на несимпатичную, но весьма интересную девушку наложить морок, перед друзьями хвастаться можно будет безбоязненно? А в остальном? На ощупь-то девушка останется не симпатичной.
   - Из тех, что я знаю - шесть-семь, не больше, - пожимает Рой плечами.
   - А можешь ты сделать так, чтобы я уже без твоей помощи могла менять облик по желанию? - улыбается бабуля. Как же я соскучился по сеточке морщинок вокруг любимых синих глаз! Как же мне, оказывается, не хватало этого ее привычного образа, и как же, оказывается, мне теперь легче от сознания того, что бабушкой я зову именно бабушку, а не юную деву, больше похожую на мою сестру.
   Да, я эгоист, но это с непривычки. Я бесконечно рад, что она теперь бессмертна. Раньше я старался не задумываться о том, что бабуля уже как бы и не молода вовсе, а продолжительность жизни в нашей стране не так уж и велика. Я вообще думать по этому поводу не хотел, и жутко ругался, когда она заводила разговоры на тему 'если вдруг что'. Теперь же мне волноваться не надо, но из-за внешних факторов сбывшаяся мечта идиота слегка напрягала. Внешность другая, а поведение то же, хотя и поведение порой иногда вгоняет в ступор. Меняется бабуля, вот это как раз и пугает.
   - Ирва, для этого мне потребуется время. Я создам подходящий амулет. Мне понадобится ваша кровь для зелья, и кровь Дана для пополнения сил, - мягко говорил вампир.
   - Обломишься, - оборвал я его.
   - Но... - собрался было протестовать он.
   - Рояльчик, чрезмерно частая потеря крови у мужчин приводит к неожиданным последствиям. Уж я-то знаю, зять до сих пор мне этого забыть не может, так что внука калечить я тебе не дам. Сегодня питаешься трактирщиком, и смотри, много не пей, он калорийный, а тебе фигуру беречь надо - вдруг невесту по пути встретишь.
   - Тогда лучше подавальщицы, - обиженно буркнул вампир.
   - Ты их видел? Неизвестно, сколько молодчиков прошло через нежные ручки и другие части этих дев. Побрезгуйте, мил человек, - округлила глаза любимая старушка. Она всегда была за здоровые отношения. - Так что тебе понадобится, помимо моей крови?
   - Светлая магия. Эльфийская, если быть точным.
   - Я вам не мешаю? - раздается тихий и спокойный голос снизу.
   Поворачиваю голову, и вижу нашего пленника. Спокоен, как танк в музее, в глазах ни капли страха, сплошной интерес.
   - Ну что вы, мы рады гостям, даже тем, что хуже татарина, - замахала на него руками бабуля. - Данюша, сходи за Лелем. Пора ребенку поработать на благо родины.
   Делать нечего, пришлось плестись, хотя с большим удовольствием остался бы в комнате. Вот зачем ей эльф?
  
  Ирва
   Выдворив внука, я вновь обратила внимание на связанного демона. И почему демон-то? С виду человек-человеком - ни рогов, ни копыт, ни пятачка. Хвоста, и того нет.
   - Здравствуйте, милейший, - улыбаюсь я.
   - Здравствуй, красавица! - Он тоже улыбается. - Что это с тобой, никак еще краше стала? Жар твоих очей опаляет мое сердце, даже морок такую красоту испортить не в состоянии.
   Ни один мускул на моем лице не дрогнул. Да здравствует великий педагогический опыт, - чтобы ни нес студент на экзамене, лицо нужно держать.
   - Не стоит смущать девушку комплиментами, - продолжала источать я патоку.
   - Румянец на щеках столь прекрасной женщины ценнее золотых монет и прекраснее рубинов, - какой голос, какой слог! Какой прекрасный говор. Так бы и слушала. Вечно. Но у меня нет вечности.
   - Ах, какой мужчина, - закатила я глазки. - Рояльчик, учись, сразу виден опыт. И произношение потрясающее. Вам бы, голубчик, диктором работать, а не всемирным злом.
   - Вы не только прекрасны, но и обладаете ядовитым жалом, - хмыкнул он.
   - Приму это как комплимент, - решила я.
   - Меня зовут Шасгар.
   Мужик себя явно не как пленник ощущает, скорее уж как хозяин. Не то, чтобы он вел себя по-хамски или вызывающе, но его спокойствие в данной ситуации наводит на определенные мысли.
   - Ирва. Приятно познакомиться, - протягиваю ему руку.
   На меня посмотрели в недоумении.
   - Это называется рукопожатие. Приветствие среди равных, вы должны пожать мою ладонь.
   - Но я же связан, - поднял он бровь.
   - Но вы же демон, - повторяю его мимику.
   - И правда, чего это я, - и мне протянули мощную ладонь. Рояль попытался было дернуться, но я успела остановить его взглядом. Умный мальчик: все понял, встал у дверей и слился со стеной. И не вампир вовсе стоит, а статуя, очень похожая. Ну а то, что дышит произведение искусства, так новые технологии, куда ж без них?
   Так и знала. Веревки жаль, они денег стоили. Рукопожатие получилось странным. Он взял мою ладонь в свою - так, будто боялся ее сломать, у него большие руки. Очень уж сильно они отличаются от тех, других, принадлежащих моему золотому счастью.
   - Итак, уважаемый Шасгар, я вас слушаю.
   - А ты деловая женщина, - хмыкнул он.
   - Не люблю тратить время попусту. Насколько знаю, демоны не станут разгуливать по этому миру просто так. Вы на моем пути уже четвертый. В жизни, конечно, случаются нелепые случайности, но не нелепые совпадения, - устало вздыхаю я.
   Демон задумчиво потер лоб. И где положенная шишка, спрашивается?
   - А чем это меня? - опомнившись, спрашивает он.
   - Святой сковородкой, - пожимаю плечами.
   - Почему святой? - хмурится демон.
   Он спокоен, это меня не удивляет. По рассказам Рояля, демоны - это боевые машины - сильны, быстры, практически неуязвимы. Классический набор совершенного звена пищевой цепи. Так что я прекрасно понимаю его уверенность в себе. Но это не умаляет моего раздражения! Смотреть на меня снизу вверх в положении сидя, да еще и таким ироничным взглядом! Ну, ничего, зять поначалу так же заблуждался.
   - Потому что чудеса творит, - отмахнулась я.
   С другой стороны, если не принимать в расчет непонятно с чего взбесившееся настроение, то прекрасно понимаешь, что он имеет на это полное право. По словам Роя, из нашей компании равным противником этому демону будет разве что внук, а родной кровинушкой я рисковать не собираюсь. Следовательно, в заранее проигрышное мероприятие ввязываться не стоит.
   Кстати, о странностях собственного настроения. Во всем виноваты гормоны. Именно поэтому я так огорчилась своему омоложению. В молодости гормоны управляют нашей жизнью, подчиняя голос разума зову тела. В старости, когда телу не так уж много надо, остаются характер и рассудок, хотя, пожалуй, молодежь с этим бы поспорила, но вот вечно спешащим молодым невдомек, что как раз старикам открыто то, что так хотят постичь они сами. Кажущаяся наивность и недалекость старости есть ни что иное как чистый разум, достигший того, к чему стремился, но открывший для себя новую истину. А что характер со временем портится, так это от бессилия перед глухотой и слепотой молодости. Маразматиков и склеротиков в расчет не берем.
   'Остапа понесло'. Чего это я в лирику ударилась? Вот только философии мне сейчас не хватало, нужно решать, что с гостем делать. Переводить в разряд врагов или же создавать новый союз?
   - Пожалуй, так пренебрежительно со мной еще не обращались, - хмыкнул демон, ни к кому, в общем-то, не обращаясь.
   - Вам не понравилось? - удивленно смотрю на него. Рой сдавленно вздохнул.
   - Уже очень долгое время я не получал по голове. Сразу молодость вспомнилась, - поднялся он на ноги.
   То-то, я смотрю, глазоньки у тебя, дорогой, чересчур уж умные, я бы даже сказала, мудрые. Шасгар, значит? Пожалуй, кодовых имен давать не будем, а будем выяснять все, что только захочет рассказать нам данный индивид. Ведь не просто же так он появился, и живы мы до сих пор тоже неспроста.
   - Не поверите, со мной тоже так не обращались, - доброжелательно улыбаюсь я. - Так что же делает демон на территории, которую ваш народ собирается захватить?
   - Шпионит. - Он, оказывается, тоже умеет доброжелательно улыбаться.
   - Плохо, батенька, никакого таланту. Вас же любой опознать может, - припомнила я восклицание Роя.
   - Ирва, позволь, я развею твое заблуждение. - Демон подошел ко мне ближе и буквально навис надо мной. - Распознать демоническую сущность способны лишь вампиры и высшая знать. Первые - в силу своей специфической магии, вторые с детства натаскиваются на нашу ауру, и те и другие обычно имеют свой собственный ареал обитания.
   - Ну, хорошо, сделаем вид, что я поверила. Значит, вы шпион? Тогда возникает другой вопрос. Почему мы еще живы? - Меня упорно не отпускает ощущение некой двойственности: вроде бы мы говорим друг с другом на одном языке, одними словами, да вот смысл вкладываем разный. А точнее, говорит каждый одно, а подразумевает другое.
   - Очень уж меня заинтересовало оружие, которым меня оглушили, - смотрит он серьезно. - И женщина. Ни одна не смела поднимать на меня до этого сковородку.
   Суров мужик. Надеюсь, не злопамятен.
   - Все бывает впервые, - мягко улыбаюсь. - Господин шпион, прежде чем вы что-либо предпримите, я хочу сделать вам предложение, от которого вы вряд ли откажетесь.
   - Я в нетерпении, радость моя.
  И почему меня передергивает от такого его обращения? Вновь чувствую себя студенткой рядом с именитым профессором.
   - Насколько я знаю, у вас проблемы с площадью? Земли не хватает? Я помогу вам ее решить.
   - И как же вы собираетесь это сделать?
  В этот момент вместо него я узрела волка, что навострил уши и пригнулся к земле в ожидании того самого момента, когда жертва подберется поближе.
   - Избежав войны, - пожимаю я плечами.
   - Бабуля, мы пришли! - вломился в двери внук, волоча за собой эльфийку.
  
  Самериус (он же Рояль)
   Что она творит? Как она может спокойно общаться с демоном? У вампира боевая трансформация помимо воли проявляется только от близкого присутствия врага, а эта женщина еще с ним флиртовать умудряется! Зачем она его притащила?
   Что? Предложение? Что она задумала?! Почему происходящее все меньше и меньше нравится вампиру, отчего страх тонкими кольцами окутывает сознание? Не от того ли, что ситуация выходит из-под контроля?
  
  Шасгар
   Он ждал. Ждал ее дальнейших действий. Что же в ней такого? Почему заказчик так стремится ее устранить? На первый взгляд ничем не примечательна. Красива, спору нет, но среди его народа найдется сотня женщин прекраснее ее.
   Молода, но информация поступала о старухе. Вот только Шасгар не мог ошибиться: разведданные и наличие мальчишки, полностью подходящего под описание, не могли его подвести.
   Когда он нашел пропавших демонов, то был в шоке. Вытащить их не представлялось возможным, узы брака среди его народа священны. Наверное, поэтому его народ не спешит сковывать себя ими. Поговорить с воинами также было затруднительно, но возможно, для него вообще нет почти ничего невозможного. Воины поведали невероятную историю. У них помутился рассудок? Или же он чего-то не знает? Чего только не случается во время выполнения особо опасной миссии!
   Девушка не реагирует на демоническое обаяние. Интересное явление. А потом был серебристый бок сковородки...
   Очнулся он на полу, связанный. Интересно. Вампир и она. Странного мальчишку только что отослала.
   Она не так проста. Молодая и красивая, она зачем-то натянула на себя этот непривлекательный морок. Обычно женщины используют иллюзию для увеличения своей привлекательности, а не наоборот. Она не знает, что он может видеть сквозь магию? Это вряд ли, вон как глазищами сверкает.
   У нее ядовитый язык. Демоны ценят смелых и тех, кто способен постоять за себя, даже если это просто слова, особенно если это слова. Впервые он заметил несоответствие. Глаза девчонки больше подходили ее мороку, нежели ей самой. Глаза мудрой старой женщины, а не молодой бессмертной. Кстати, как человек обрел бессмертие? И человек ли? От нее разит кровью. Странной кровью.
   Что она говорит? Почему еще живы? Ну не говорить же ей правду - мол, по воле Повелителя демонов ей суждено стать козырной картой в будущей войне.
  Кто он такой? Опять же правду не скажешь. Вернее, не всю.
  Предложение? Вот это уже интересно. Что же она может предложить? Решение его проблем? Это шутка? Нет. Иначе Темный Властелин не согласился бы на сотрудничество. Кто же эта женщина? Как она собралась решить неразрешимое?
  - Бабуля, мы пришли! - вломился в двери парень.
  Где-то он уже видел этого паренька.
  
  Где-то на просторах Темных Земель
  Слуги Темного Властелина были в панике. Они с ног сбились в поисках одной маленькой женщины, от которой зависела их жизнь. Им был отдан четкий приказ: доставить Властительницу до места назначения и ни в коем случае не спускать с нее глаз.
  И сейчас, находясь в придорожном трактире, сопровождение Ее Темнейшества со всей страстью допрашивало свидетелей. Немногочисленные обитатели таверны бледными тенями сгруппировались в центре трактирного зала, они не понимали, почему облеченные властью так злы и напуганы одновременно. Простому люду хотелось спать, есть и в туалет, но разве это кого-нибудь волнует? Нет, мучителей интересует, кто и где в последний раз видел женщину с золотыми волосами и лучистыми глазами. Да откуда же светлой взяться в Темных Землях?
  И только тени были спокойны. Теням было все равно, им нечего было опасаться, они жили благодаря неровному свету дешевых кристаллов внутреннего освещения. Народ сегодняшней ночью спать не собирался, а значит, кристаллы гасить не будут. Кристаллы не погаснут, значит, тени по углам не сольются с ночной тьмой. Так чего им переживать?
   А на столе в комнате, которую ранее заняла Властительница, лежала записка.
  'Если этот Темный придурок (написано на проклятом языке) пытается сделать из меня идиотку, то пусть вспомнит, кто у нас избранная, призванная покончить с этим коз... шовинистом! Я ему кто - жена или аппендикс?
  А вы, олухи, охрана доморощенная, освободите своих товарищей по несчастью, они в ближайшей канаве. Этих индюков отправить на переподготовку - никакого понятия о маскировке. Да моя личная тайная служба и та лучше работает! Сами же отправляйтесь в пункт назначения. Мужу можете доложить через сутки!
  P.S. (Далее на проклятом языке, который свита не понимает).
   Если ты, любовь моя оборзевшая, таким макаром пытаешься откосить от поездки к маме, ей-богу, я ей все расскажу! Если же это очередной форс-мажор, от которого ты, пережиток прошлого безбашенный, меня пытаешься оградить, то спешу тебя расстроить: обломись! Дуру из меня делаешь? Ну так я сама во всем разберусь и отправлюсь, наконец, к маме и сыну! А ты, Темный, можешь и дальше в свою большую политику играть! Понял?
   И лучше тебе не пытаться мешать мне. Я зла. Я очень зла! И то, что я тебя люблю, не дает тебе право на помилование!'
   Впервые старший группы ощущал такой первобытный ужас. Повелительницы не было. Ее письмо не оставляло надежд на счастливый исход событий. Да их же казнят! Без суда и следствия, даже не спрашивая предсмертного желания! Ну куда могла деться Властительница? Боги, помоги им!
  
  Ирва
   А вот и внук с эльфой.
   - Какой красивый! - не успела зайти в комнату Лель, как ее взгляд уперся в демона.
   Так я и знала, неспроста он при нашей встрече глазками косил.
   - Что ты видишь? - интересуюсь я.
   Внук непонимающе переводил взгляд поочередно с меня на Лель, потом на демона и, наконец, на Роя.
   - Он прекрасен, - и больше никаких эпитетов.
   - Особенность моей расы, - пожимает плечами Шасгар. - Наше обаяние способно подавить волю неподготовленных и слабых разумом.
   - Ба, а почему он не связан? - Данюша по-прежнему ничего не понимал.
   - Потому что Шасгар наш с тобой охранник. Лель, деточка, ты же не против? - но смотрю я на демона. Выражение его лица не прочесть.
   - Нет, - с трудом ответила она.
   - Шасгар, вы в состоянии это контролировать?
   - Вполне, - одно слово - и эльфийка смотрит на мир осмысленным взглядом.
   - Бабуль, так зачем тебе Лель? - задает вопрос внук.
   - Сейчас Рой и Лель отправятся творить необходимый мне амулет, - выразительно смотрю на темного и светлую.
   - Бабушка Ирва, а кто это? - Совсем забыла! Светлые же не знают, что очередного языка взяла.
   - Телохранитель, - сама же аккуратненько выталкиваю упирающегося вампира и любопытствующую эльфу.
   Наконец сие трудное дело было завершено. От лишних ушей мы избавились.
   - Я обезопасил нас магически. - А у демона, оказывается, весьма интересный прикус.
   - На чем нас прервали?
   - На решении моих проблем.
   - Ах да! Вопрос об ипотеке.
  
  Глава 14
  
  Дан
   Я уже устал удивляться всему подряд, устал анализировать странные разговоры и поведение бабули. Но разве кто озаботился моим состоянием? Нет, меня просто ставили перед фактом и проникновенно просили не задавать вопросов. 'Исключительно после лекции'. Вот и приходится мне изображать мебель.
   - На чем нас прервали? - посмотрела на демона бабуля.
   - На решении моих проблем. - Он прямо ответил на ее взгляд, молодец мужик.
   - Ах да! Вопрос об ипотеке, - кивнула она своим мыслям.
   Что?!
   - И что же это? - Демон огляделся и присел на свободную койку. Бедная мебель жалобно скрипнула. Так и знал, что весит он не меньше центнера, и как я только не надорвался?
   - О, ипотека - это решение всех ваших проблем! - вдохновенно начала бабушка.
   - Ба, я пойду, пожалуй...
  Главное - сберечь мозг. И не заржать в неподходящий момент.
   - Стоять! - было мне ответом. Я непроизвольно замер. - Располагайся поудобней и слушай внимательно все, о чем мы сейчас будем говорить. Этому тебя никто больше не научит. - Она говорила тихо, но меня не покидало ощущение, что демон слышал абсолютно все.
   Ну вот, попал. Бабуля решила продемонстрировать мне учебную ситуацию из жизни. Порой ее воспитательные методы меня просто убивают.
   - Так вот, о вашей проблеме. Насколько я знаю, ситуация обстоит так, что вам срочно требуется смена места жительства, причем в глобальном смысле, вплоть до переезда в новый мир. Опустим нюансы - например, почему именно этот мир, а также причины такой поспешности, - перейдем сразу к сути. Война. Именно о войне со страхом шепчется местная знать.
   Афигеть, и откуда вся эта информация? Неужто Шиншилла наболевшим поделилась? Что-то мне подсказывает, что именно она.
   - Ты весьма осведомлена для простого человека, - вскинул демон бровь.
   - Сама не в восторге, - грустно вздохнула любимая родственница. - Так вот, хочу спросить прямиком у участника сих событий. Вам, как рядовому демону, нужна ли эта война?
   - Мы бы хотели ее избежать, - удивленно ответил тот. - Но ни один из правителей не согласится на предложения нашего Повелителя. Они уже отказались добровольно выделить нам земли, пригодные для жизни.
   Ну еще бы, вспоминая характеристику, данную вампиром демонам, становится понятным нежелание иметь таких соседей под боком. В придачу еще и родной кусок земли придется отрывать от сердца за простое спасибо.
   - Подозреваю, когда вы пытались обговорить с местной властью детали, вы обговаривали и цену, - мягко намекнула бабуля.
   - Они отказались от наших артефактов и золота, - спокойно ответил демон.
   - Какое на удивление образцово-показательное правительство. Видно, у них нет лишних островов, да и вы не китайцы, - пробормотала бабуля.
   Моя щека непроизвольно дернулась.
   - Тогда предлагаю сменить несговорчивую власть, - торжественно заявила она. - Вы что-нибудь слышали о революции?
   Великий модератор!
   - Ба, ты же не про Великую Октябрьскую социалистическую сейчас говоришь? Н Начинаю собой тихо гордиться: хоть мой голос и звучал неуверенно, но все же не дрогнул.
   - Ну что ты, Данюш! Конечно, нет. Во-первых, пролетариата в этом мире нет, как класса, в принципе. Во-вторых, у меня не так много времени, чтобы развивать здесь идеи социализма. А в-третьих, коммунизм на практике себя не оправдал. Для этого нужно иметь абсолютно другое сознание.
   - Тогда что ты имеешь в виду под революцией? - настороженно спрашиваю я, а демон нас внимательно слушает. Очень внимательно.
   - Обычный переворот, совершенный народными массами. Создадим революционную ситуацию, поменяем власть - и вуаля, можно переходить ко второй фазе плана.
   - Стоп. Что такое революционная ситуация? Женщина, я знаю, как совершаются дворцовые перевороты, но я совершенно не понимаю, о чем говоришь ты.
   - У вас что, не было гражданских войн? - удивилась бабуля.
   - Любой очаг восстания душился на корню, - ответил демон.
   - Какая прелесть. Революционная ситуация имеет три признака. Первый, когда власть не может править по-старому, это в свете возможной войны с вами и так произойдет, мне лишь нужно подождать, чего делать мне никак не хочется. Второе - обострение противоречий между властью и народом, это я могу обеспечить и собственными силами. Как говорил один великий человек, 'настоящих буйных мало, вот и нету вожаков'. И третье - это активность недовольных масс, это я уже потихоньку организовываю. Ну, а с массовыми выступлениями, плавно переходящими в революцию, я уж как-нибудь управлюсь.
   Нет слов. Фейспалм. У меня даже щека дергаться перестала. Это уже не смешно и даже не страшно, это просто охренеть. Так и знал, что историк из ее круга общения до добра не доведет, а эти их долгие беседы по вечерам на политические темы за кружечкой коньячка со вкусом чая... Или наоборот? Не важно. Главное, что вот оно - вылилось в глобальный замысел. И самое страшное, что она этот замысел, судя по всему, успешно воплощает в жизнь. Не зря же попросила выделить отряд оборотней, дроу, и зачем-то упрямо топает к троллям. Краем уха я что-то слышал о вампирах. Помоги нам сисадмин!
   - И причем здесь ипотека? - уточняю на всякий случай.
   - Ну, нам же нужны определенные вливания, - округлила она невинные глаза. - Точнее, эти вливания нужны демонам. Вы же хотели бы выиграть войну с минимальным количеством жертв? - обратилась она к Шасгару.
   - По возможности, я бы хотел избежать смерти своих братьев, - осторожно заметил демон.
   Только сейчас увидел, как он смотрит на мою бабулю. Выражение его лица можно описать одним словом: офигевшее.
   - Шасгар, я знала, что мы с вами договоримся. Сейчас нам нужно лишь обсудить детали, размер залога, временные границы и степень полномочий.
   - Бабуль, теперь даже я тебя не понимаю, - удивительно, язык меня все-таки слушается.
   - Демоны являются заемщиком. Занимать они будут мои наработанные связи, планы и мозги, то есть уже раскрученное дело, которое впоследствии принесет так необходимую господам демонам территорию.
   - И что он будет закладывать? - нет, мне действительно интересно.
   - Деньги и себя, - пожала она плечами.
   - Не понял, - вырвалось у мужика. Я кивнул в знак согласия. Расплата натурой?
   - Уважаемый, революция - дело дорогое, здесь одной идеологии не хватит. Плюс ко всему не стоит забывать про важный пункт под номером один: ослабление позиций власти. Я уже говорила, что они и так могут ослабнуть в связи с войной, но ждать, пока это произойдет, мне не хотелось бы, так что я бы хотела использовать демонов в этом благородном деле. Ускорим пару процессов, проведем пару операций, и пожалуйста - у вас земля, у нас билет до дома. Ну, как вам план?
   А в голове пусто. Но это только у меня, демон, по-видимому, усиленно размышлял.
   - Теперь я понимаю, почему он вдруг обратился ко мне, - еле слышно хмыкнул Шасгар себе под нос.
   - Что, простите? - захлопала бабуля глазами.
   - А что, если демонам это не нужно? Например, уже заключен договор с одним из правителей о возможном переселении?
   - Не исключаю и такой возможности, но вот в чем проблема: земля, которую вам выделят, может вас и не устроить. Я же предлагаю самим назначать условия. Также я предвидела возможность устранения нас с внуком после операции, а то вдруг ваше правительство платить не пожелает. Поспешу себя обезопасить отказом от власти и претензий на землю. Заключим договор, и не простой, а магический, обговорим пункты, распишемся, и непременно обговорим санкции о наказании.
   Так вот почему ее на родном факультете называли 'Темный Властелин всея планеты', и главное, всегда уважительным шепотом!
   - Ирва, какой у тебя чин? - поинтересовался демон.
   - Не совсем вас поняла, уважаемый, - ее брови сошлись у переносицы.
   - Твой военный чин? Подразделение? - не отставал демон.
   - Ой, что вы, Шасгар, я обыкновенный преподаватель. Правда, моя молодость прошла в те времена, когда военная кафедра была не просто средством 'откосить' от армии.
   Военная кафедра? Это что? Кажется, я где-то об этом уже слышал.
   - Значит, ты еще и Несущая Знание? - кажется, для демона это был дополнительный шок.
   - А это кто такие? - вырвалось у меня.
   - Те, кто учат, - взял себя в руки демон. - Ирва, ты же понимаешь, что я не могу принимать решения в одиночку?
   - Шасгар, вас никто не держит, но учтите, времени у вас не так уж и много. Мне дочь обещала, что приедет в течение этого месяца.
  
  Разговор между бабушкой и внуком (стандартный для данной семьи)
  
   - Бабуль, ты действительно решила устроить здесь революцию?
   - Скорее это будет переворот с участием народных масс.
   - Тогда зачем мы движемся к Светлым Землям?
   - Потому что именно там мы все это и провернем.
   - А почему не у темных?
   - Потому что темные не пойдут против своего правителя. Он для них - царь, бог и суффикс знает кто еще, а вот против светлых они пойдут с радостью. И даже побегут, если это будет во имя блага Темного Властелина.
   - Но как ты собираешься провернуть все это в Светлой Империи без участия светлых?
   - Ну почему же без участия? Мы и светлых используем. Рояль мне рассказывал, что у светлых государственный строй больше похож на федеративный, нежели унитарный абсолютизм, как здесь. А там, где есть зачатки федерации, есть и зародыш демократии, ну а дальше додумывай сам. Вспомни, чему я тебя учила, и получишь возможный исход событий и моих действий. Понял?
   - Ба, я-то понял. Почти все. Но как учесть демонический фактор?
   - Что я тебе твержу все время? Дай человеку то, о чем он мечтал, и тогда ты легко поведешь его к новой мечте, но уже своей. Тягаться с демонами я не собираюсь, они ребята серьезные, менталитет у них отличный от нашего, так что остановимся на исполнении желания. Пока мы им нужны, с нами ничего не случится, а там мы уже и дома окажемся.
   - И все же я не совсем понимаю твою задумку с ипотекой.
   - Прекрати цепляться к деталям, посмотри на картину в целом, проанализируй схему действий. А когда прочтешь договор, проведешь параллели с нынешней ситуацией, тогда и поймешь.
   - Ба, ты доверяешь этому демону?
   - Данюща, в нашем с тобой положении доверие - непозволительная роскошь.
   - Если нам все удастся, ты же понимаешь, какую заварушку мы здесь оставим?
   - Моя главная задача - вернуть тебя домой целым и невредимым, чтобы твоя мать, когда приедет, не волновалась по поводу нашего отсутствия. А что касается проблем местного населения... мы сюда не просились. Это не наш мир.
  
  Отчет личной тайной службы Темной Властительницы
   'Властительница, с прискорбием спешу сообщить, что опросить свидетелей нам не удалось. Поселок оборотней опустел, в городе дроу идет закрытое празднование, и все арки переходов были заблокированы, о чем официально известила Старшая Рода. Непосредственные участники конфликта в поселении оборотней со стороны тайной службы Властелина были заключены под стражу в тюрьме для политзаключенных. К сожалению, мы не имеем доступа на этот уровень, уже ведется работа над устранением этого досадного недоразумения.
   Ходят слухи об активности демонов на Темных Землях. Сейчас выясняем, это ли является причиной народных волнений.
   Слухи об иномирянах подтвердились, выяснить их личности и количество не представляется возможным. Ваш супруг, наш Властелин, засекретил всю информацию.
   Участились случаи переговоров Светлого Императора и Темного Властелина.
   Наблюдается активность на границе Светлых Земель, усиление блокпостов и охранных заклинаний. Незначительное стягивание сил к восточным границам и главным трактам.
   Подробности выясняются.
   Группа светлых, отправленных вашим отцом, обнаружена не была. В последний раз их видели недалеко от Тролльего тракта.
   С вашего позволения, мы действовали на опережение и отправили туда своего человека для выяснения'.
  
  Разговор Светлого и Темного
   - Азар, делай что хочешь, но не подпускай ее к моим границам!
   - Я уже предлагал тебе идеальный выход из ситуации.
   - Темный, не смей даже думать об этом! Она мать моего ребенка и твоей жены! Она по умолчанию неприкосновенна!
   - Успокойся, не буду я ее убивать. Есть еще один вариант. Может, попробуешь вновь наладить с ней семейную жизнь?
   - Я ей в глаза посмотреть не могу, а ты про семейную жизнь!
  - Тогда что ты предлагаешь?
   - Поймать, обезвредить и стереть память.
   - Стереть память ей? Ты действительно думаешь, что она не заметит выпавших из памяти двух недель? Ты, видно, позабыл некоторые особенности матери своего ребенка.
   - Это не мои проблемы. Не я стал виновником того, что она попала сюда. Твоя оплошность, тебе ее и исправлять.
   - Это твоя проблема! Идет она в сторону твоих земель, и только боги да великая тьма знают, что у нее на уме!
   - Пока она на твоей территории, это твои проблемы. Что с моей дочерью?
   - Сбежала. Мои люди уже напали на ее след, в скором времени верну ее в темный дворец.
   - Не допусти, чтобы она обо всем узнала. Слишком много сил нам пришлось затратить для того, чтобы убедить ее не рассказывать обо всем матери.
   - Я знаю об этом и без напоминаний. Лучше расскажи - что с демонами?
   - Ничего. Ни одного послания, ни одной угрозы, даже попыток подкупить в последнее время не было. Как будто они забыли о нас.
   - Странно.
   - О чем ты?
   - Да были тут непонятные слухи. Но вот уже который день тишина.
   - Слава пресветлым богам! Сосредоточься на самой главной проблеме.
  
  Ирва
   Демоны дали свое согласие. Еще бы они не согласились! Контракт был подписан.
   Шасгар согласился быть связным, и сейчас мы все вместе подъезжаем к тролльему городу. Хотя то, что мы увидели, и городом-то назвать затруднительно. Множество холмов, в которых и находились жилища троллей, меж холмами были маленькие каменные мостики. И зачем они здесь?
   Рой еще раз попросил нас быть осторожными и напомнил о скверном характере троллей.
   Кстати, о нашей процессии. Мы решили не сообщать светлым о расовой принадлежности Шасгара. Правда, пришлось вытерпеть косые взгляды в сторону 'еще одного темного охранника' - именно так я объяснила его присутствие. Еще бы Лель так остро не реагировала на близость демона, да дриада прекратила хвостом крутить. А то Гирин нервничать начинает. Олуш, как предводитель светлого отряда, окончательно впал в уныние. С одной стороны на его авторитет никто не покушается, с другой - есть я и Шасгар. Своими светлыми товарищами он может быть доволен, они не подвергают сомнению его приказы, но вот наш путь прокладываю именно я. Информацию до гнома доносит внук, а светлый уже передает ее своим товарищам, главное, чтобы светлые об этом не узнали. Думаю, Гирин будет недоволен действиями внука. Остается Шасгар. Рояля в расчет не берем, он пойдет за нами просто по инерции, ну и еще потому, что деваться ему больше некуда. Все же, насколько я поняла, внука вся честная компания слегка побаивается, кроме, пожалуй, Лель. Эта девочка на удивление стойко переносит пренебрежение моего потомка. Она постоянно крутится вокруг него, о чем-то с ним болтает, пытается обучить местным играм. Что ж, пусть дети развлекаются. Моя главная головная боль - это демон.
   Вот кто является действительно темной лошадкой. Он явно не рядовой демон, в нем чувствуется некая властность. Хотя он старается ничем не выделяться среди нас, но рефлексы, выработанные годами, не истребишь. Что ж, это не играет большой роли, мне с ним детей не крестить.
   - Дан, я все же переживаю. Ты уверен, что это хороший план? - зашептал Рой.
   Он действительно думает, что я не услышу?
   - Нормально все. Бабуля будет себя чувствовать среди них своей, ты уж мне поверь.
   - Меня другое интересует. Зачем нам эта телега? Она нас только задерживает! - ворчал Гирин.
   На покупке телеги настояла я, так как была не в силах путешествовать далее верхом. Мага же возмущал факт растраты средств.
   - Будешь возмущаться - остаток пути протопаешь пешком, - встрял грозно внук.
   - Кто сказал? - поддержал перепалку Гирин.
   - Повторить для труднопроходимых? - подначил внук.
   - Интересный у тебя мальчишка, - подъехал на своем жеребце демон к моей телеге.
   - Еще бы! - Я изо всех сил старалась не задрать нос от распиравшей меня гордости.
   - Ирва, подъезжаем, - окликнул меня Рой.
   Подъезжали мы к воротам. Вообще картина, представшая моим глазам, поражала. Широкая мощеная дорога подводила к довольно большим деревянным воротам. Помимо ворот и охраны ничего больше не было. То есть ворота были, а ограждения не было. Ни частокола, ни городской стены, ни рва. Трава, дорога и ворота. Прелестно.
   - Пять золотых, - пробасил высоченный лысый, шкафообразный тролль.
   Как рассказывал Рой, тролли бывают двух видов: большие и маленькие. Большие имеют болотный свет кожи, непропорционально большие руки, висячие остроконечные уши и большие габариты. Маленьких троллей мы с внуком уже встречали во дворце местного повелителя.
   - Сколько-сколько? - возмутился Олуш.
   - Пять золотых. С каждого! - послышался голос снизу.
   Смотрю под ноги громиле-стражнику. Вот и маленький.
   - Почему так дорого, милейший? - не удержалась я. Это же грабеж!
   - Десять! - противно взвизгнул маленький.
   - Даже в столице за проезд серебром берут! - возмутился Гирин.
   - Два! - решила не отступать я.
   - Пятнадцать, и не золотым меньше! - подбежал к моей телеге низенький страж.
   - Да откуда же такие цены? - начал багроветь Олуш. - Мы с дипломатической миссией!
   - Да будь вы хоть самим владыкой, гоните золото! - не отступал мелкий тролль.
   - Как смеешь ты, презренный, так с нами обращаться? - искренне вознегодовал гном.
   - А ну, скостил цену, пока я тебе уши в бараний рог не скрутила, харя ты проклятущая! - завопила я, предварительно убедившись, что внук, Рой и Шасгар находятся в досягаемой близости.
   Рой, внук и Лель благоразумно молчали. Ангра в очередной раз залюбовалась изумрудной травой. Шасгар наблюдал за происходящим с молчаливым интересом.
   К воротам начал стягиваться народ со стороны города. Стены-то нет, все прекрасно видно и слышно. У меня захватило дух от местного разнообразия.
   - Охолони, старая, не тебе песочком трясти в мужском споре! - успевал отругиваться от всех мелкий тролль. На его темной коже заиграл легкий румянец.
   - Да я тебя в твои собственные ворота замурую! - ругался Гирин.
   - Еще слово, мерзкий светлый, и я тебя сам муровать начну, - опять сплюнул тролль. - Ладно, я сегодня добрый, дриаду можете оставить здесь, остальным лучше проваливать подобру-поздорову.
   - Рой, а скажи-ка мне, всегда ли здесь такие пошлины? - тихо обращаюсь к вампиру, предоставляя возможность поругаться Олушу и Гирину.
   - Сие мне не ведомо, в город троллей мало кто стремится попасть.
   - Но хоть кто-нибудь там бывал? - продолжала я расспрашивать, в то время как Олуш выдал цветистую тираду, где выразил свое мнение о троллях и их ближайших родственниках.
   - Я о таких отчаянных не слышал, а те, кто здесь побывал, предпочитали молчать.
   Ну что ж, а кто говорил, что будет легко? Во время перепалки все больше и больше троллей подходило к воротам. Они всей дружной компанией поддерживали двух героев местного разлива.
   - Ни одного золотого! - спрыгнула я с телеги.
   Троллий народ обратил на меня гневные взоры в немом возмущении.
   - Тебе, карга, слова не давали!
  До чего же противный голос у этого мелкого! Взял бы пример с более крупного товарища. Хотя остальные его невежество подбадривали подобными же выкриками.
   - Я тебя по-хорошему прошу: прояви уважение к старости, скости цену, - строго смотрю на него.
   - Не нравятся наши цены - проваливайте отсюдова. Людишек нам еще не хватало, - сплюнул мелкий мне под ноги.
   И здесь проблемы с речью. Про всеобщее образование здесь вроде слышали, но вот про этикет и манеры забыли.
   - Ах, так?! - ну все, я обиделась. - Внук, а ну, вспомни правила дорожного движения родной страны!
   - Бабуль, какие именно? - заинтересованно посмотрел на меня отпрыск.
   - Негласные! Те, в которых говорится, что дорога и проезд находятся там, где транспорт способен проехать! - махнула я в сторону от ворот.
   И внук меня понял.
   - А вы чего встали? - уставилась я на светлых и вампира.
   - Так нельзя же так, - выпучили на меня глаза все представители светлой стороны силы.
   - Ничего не знаю, вперед и с песней, - скомандовала я. Мельком оглядываюсь на троллей. Ребята пребывали в шоке.
   Все смотрели, как мой внук объезжал по дуге ворота, приминая изумрудную траву, и въезжал в черту города.
   - Но так не положено! - попытался вякнуть маленький тролль-стражник.
   - Бабушка Ирва, это же нарушение традиций, - нервно шепчет Лель.
   - Нарушение традиций - оскорблять пожилую женщину! - возмутилась я.
   - Но как вам только подобное в голову пришло? - ошеломленно спросил вампир. - Ворота существуют для того, чтобы в них проходить!
   - Ворота существуют для того, чтобы взимать мзду с таких идиотов, как вы, - разозлилась я. - А кто хочет проехать бесплатно, тот проезжает!
   - Верно говорит! - взревел троллий народ. Ликование толпы заставило вздрогнуть моих спутников.
   - Если ты так думаешь, то какого демона стояла и торговалась? - возмутился мелкий тролль.
   - Так, ради удовольствия, - искренне ответила я.
   - Проезжайте уж, - ворчат стражники. - Старуха мыслит, как наш брат, значит, пропуск вы уже заработали. Че встали?
   Светлые поспешно двинулись вслед за внуком.
   - И как же ты догадалась, что ворота здесь ради развлечения местных поставили? - подъехал ко мне Шасгар.
   Вот же черт языкастый, у него даже лошадь неслышно ходит! Ну нельзя же так с пожилой женщиной.
   - А вон колею видишь невдалеке? - еле заметно кивнула я головой.
   - Вижу.
   - А теперь обрати внимание на брусчатку. Ни одной выбоины. Ни лошадь, ни телега сквозь ворота не проходили, - продолжала объяснение. Мы недавно перешли на ты. Точнее, это я перешла, демон же ко мне на вы и так не обращался.
   - Слишком умная женщина, - недовольно заявил он.
   Ах ты, шовинист! Усилием воли я сдержала рвущуюся наружу отповедь. Я прекрасно понимала, почему он себя так ведет.
   - Может, все-таки пересмотрим некоторые пункты контракта? - заглянул он мне в глаза.
   Демон был недоволен подписанным договором, а все потому, что нужно уметь читать мелкий шрифт.
   Договор мы составляли вместе с Шасгаром. Потом каждый добавил от себя по парочке пунктов мелким шрифтом. Мой шрифт оказался мельче, да и предложения витиеватей. Я находила некую прелесть в заключении сделки с демоническим племенем.
   Ну кто еще может похвастаться тем, что подписал контракт с демоном, и это не было продажей души?
  
  Повелитель демонов
   Как он мог попасться на такую банальную уловку? Как? Ну и что, что шрифт мелкий? Где, спрашивается, его глаза были? Он, великий и ужасный, попался на такой простой трюк!
   Он, мастер словесных баталий, которого не способен переспорить и обмануть ни один демон, умудрился подписать договор на столь невыгодных условиях! Но больше всего Повелителя бесил пункт о неустойках. Да эта женщина его разорить решила! У нее совесть есть? Это же надо додуматься до такой астрономической суммы! Самое обидное, что он принял ее за декоративный узор!
   А санкции, применяемые к нарушителю договора? Это кем нужно быть, чтобы до такого додуматься? Она же на самое дорогое покусилась! Естественно, теперь демону ничего не остается, как выполнить условия сделки.
   А как хитро она изменила пункты, выдвинутые стороной демонов! 'Уважаемый, имейте совесть, откуда такие деньги у обычной учительницы русского языка? А это что, ошибка? Нужно исправить, запятая не там стоит. Вот, вот это уже другое дело!'
   Кто бы мог подумать, одна запятая - и смысл уже другой. Что вообще такое эта 'запятая'? Но человеческая женщина сказала 'надо', и под угрозой срыва сделки пришлось подписывать. Да он придушил бы ее собственными руками, если бы не наказание, которое грозит в этом случае!
   Вот о чем он думал, когда подписывал себе приговор? А все ее речи виноваты, так она красиво все расписывала, так уверенно улыбалась. И он хорош, все пытался ее раскусить и понять.
   Это же надо, перехитрить самого Повелителя демонов! Вот это женщина!
  
  Глава 15
  
  Разговор темной ночью в темной комнате между злодейского вида неизвестными
   - Зачем ты нас здесь собрал, Первый?
   - Наследник жив, господа.
   - Быть не может, я сам проткнул сердце этого ребенка!
   - Значит, это был другой ребенок. Ты ошибся, Третий!
   - Да с чего ты взял?
   - Сила наследника тьмы проснулась в нем. Темный замок разрушен, погиб Асхол, и причиной всему сила наследника! Второй лично исследовал руины и остаточные силовые следы.
   - Но как же так? Как я мог ошибиться? Это все она! Где эта белобрысая тварь прятала своего сына?
   - Где она его прятала, не столь важно, Третий. Главное, как теперь мы будем его убивать?
   - Господа, обязательно ли нам устранять наследника?
   - Несомненно, Третий. В связи с грядущей войной мы легко избавимся от Повелителя, наследник лишь досадная помеха.
   - У меня есть некая идея, и наследник мог бы стать ключевой фигурой в ее исполнении.
   - Идея стоящая?
   - Не сомневайся, Первый.
   - Что ж, ты вполне можешь заняться ее разработкой.
   - Не переусердствуй, Третий. Мы потеряли Асхола и значительно замедлились в разведении наших зверюшек. Не подводи нас своей смертью.
   - Я буду осторожен, Первый.
   - Это все, конечно, замечательно, но что делать с демонами?
   - Война будет, по крайней мере, я предпринял все, что было в моих силах для этого.
   - Я надеюсь, что ты не допустишь более подобной оплошности, Третий.
   - Я отправлю к предкам этот проклятый род! И тогда весь мир склонится перед нами!
  
  Дан
   - Я же говорил, что она будет чувствовать себя здесь как дома, - обреченно взглянул я на своих товарищей по несчастью.
   Единственный, кто хранил невозмутимость, был демон.
   - Мои волосы, - шептала, плача, дриада. - Мои прекрасные волосы!
   - Дан, ты уверен, что твоя бабушка родом не из этих мест? - тихо, а то, не дай модератор, бабуля услышит, спросил Гирин.
   - Уверен. Она родом из славного города-героя, - вяло огрызнулся я.
   - Мои прекрасные, изумрудные волосы, - продолжала тихо рыдать Ангра.
   - Тогда почему? - растерянно взглянул на меня Олуш, обводя рукой ближайшее пространство.
   - Потому что когда-то давно она посмотрела мультик про старуху Шапокляк, - вяло ответил я.
   - Это кто? - полюбопытствовал эльф.
   - Это главный тролль бабушкиной молодости, - буркнул я.
   - У вас тоже тролли есть? - округлила глаза Лель.
   - Есть. В Интернете все есть, - грустно вздыхаю.
   - Инте... что? Что это? Название вашего мира? Странное, - нахмурился Гирин.
   - Ага, - зевнул я. Мне откровенно лень объяснять несведущим, что такое Интернет.
   - Мои во-о-олосы!
   - Хватит скулить! - рявкнула бабуля, подойдя к нашей компании. - Они пошли на благое дело. И эта стрижка идет тебе больше.
   А все так хорошо начиналось. Думаете, почему так убивается дриада? Потому что бабуля ее подстригла. Спрашивается, зачем? Потому что она у меня сердобольная.
   В городе троллей мы расположились не то чтобы с удобствами, но и не сказать, что плохо. Местный ландшафт, являющийся по совместительству архитектурой, меня поразил. Нет, правда, ну где еще такое увидишь? Разве что посмотришь 'Властелин колец', но дома хоббитов по сравнению с этим просто пшик.
   Народец местный оказался крайне сварливым, жадным и большим любителем изощренных шуток. Короче, с бабулей они поладили. А было это так...
   Мы с трудом, но нашли местный общепит. Почему с трудом? Да потому, что табличек на холмиках отродясь не висело, а спрашивать у аборигенов было бесполезно. Нас либо в принципе посылали, либо посылали туда, где еды и в помине не водилось. Наблюдая за нашими мытарствами, тролли явно получали моральное удовольствие. Чего бы им еще так мерзко хихикать? А когда мы пытались найти и покарать обманщика, того уже и след простывал.
   Но долго это продолжаться не могло.
   - Да что же это такое! У меня же внук не кормленый! - разозлилась бабуля. - Шутят они, видите ли! Ну, ничего, я двадцать лет в школе проработала, уж кто-кто, а я в пакостях, то есть в шутках, побольше некоторых понимаю!
   Сказано - сделано. Следующего, кто нас послал в очередной тупик, бабуля пообещала скормить Рою. Вампир позеленел и попытался упасть в обморок. Мы с Гирином решили не давать ему поблажек - страдать, так всем вместе!
   Но вскоре бабуля передумала травить вампира тролльей кровью.
   - Шасгар, голубчик, что же ты, родимый, без дела скучаешь? Нехорошо. Давай-ка, дорогой, отрабатывай пункты контракта, - и улыбка ее была мила, а взор ясен и чист. В общем, налицо все признаки ехидной натуры.
   Демон ее наградил та-а-аким взглядом, что я невольно напрягся, мало ли что. Отчаянный он мужик.
   - И не надо глазками своими красивыми стрелять, чай, не девица красная! - возмутилась она.
   С тихим рыком демон направил свою лошадь по направлению к очередному прохожему.
   - Ирва, может, не стоит его злить? - неуверенно спросил Рой.
   - Я не злю, а придаю ему нужный настрой, - важно ответила бабуля.
   Вскоре демон вернулся с необходимой нам информацией, после чего мы нашли вполне сносную... э... нору? Нет, все же холм с полноценной дверью. Внутреннее убранство не сильно отличалось от уже виденного нами, полуподвальное помещение с высокими на удивление потолками.
   И опять нас попытались обмануть. Подали ужасную еду, выставили огромный счет, еще и нахамили, а ведь у меня терпение тоже не вечное. Но тут активизировалась бабуля.
   - Хозяина позови, - мило улыбнулась любимая родственница подавальщице, маленькой толстенькой троллихе. - Хочу его поблагодарить от всей души и подарок ему сделать от чистого сердца.
   От всей души? Бабуля, пожалей город!
   Пришел хозяин. Мужик впечатлял: бугай под два метра ростом, с большущими волосатыми ручищами и маленькими поросячьими глазками, с внушительным пузом в замызганном фартуке.
   - Чего хотели? - нахмурился он. Это выглядело бы вполне внушительно, не достань бабуля свою сковородку.
   - Уважаемый, я бы хотела книгу жалоб, - опять улыбается она.
   - Че? Ты, карга, балякай на нормальном, - вякнул тролль. После чего был зверски избит святой сковородкой.
   - Бабуль, за что? - просипел я, когда сумел отдышаться.
   Сковородка в действии - это что-то. Во-первых, она на автопилоте. Во-вторых, она - оружие массового поражения. Остальные посетители сего негостеприимного заведения не оценили попытку покушения на хозяина, была бы драка, не выкинь святая сковородка очередной трюк. От нее отделились разноцветные круглые пучки света и начали бешено метаться по помещению. Итогом всего этого бедлама стала разруха. Те тролли, что не успели уползти, лежали в отключке, сам хозяин также был без сознания.
   - Шасгар, этого горе-коммерсанта необходимо связать и привести в чувство, - чую знакомые командирские нотки.
   - Вампиреныш, слышал? Исполнять, - отстраненно приказал демон.
   Рой оскалился. Он как раз вытаскивал гнома из-под опрокинутого стола.
   - Я просила именно вас, Шасгар, как наиболее сильного и способного мужчину среди моих спутников. - Демона аж перекосило от услышанного. Взгляды светлых были устремлены на него. Мужику просто ничего другого не оставалось делать.
   Это же запрещенный прием! Причем демон его прекрасно осознает, но все равно подчиняется.
   Короче, тролль был связан и приведен в чувство. И начались великие пытки. Бабуля заставила его съесть все, что нам подали. Он слезно обещал, что больше так не будет, но моя любимая родственница была неумолима. Потом тролль виртуозно ругался и требовал возмещения убытков.
   - Шасгар, сделай с ним что-нибудь, иначе платить придется тебе. Контракт обязывает, - посмотрела на демона бабуля.
   Тот, недолго думая, вытащил из-за пояса кинжал.
   - Ты что задумал, вражина? - возмутилась бабуля. - Я тебе покажу, как холодное оружие без разрешения носить! Ты его что - прирезать собрался? А ну, положи ножик на место, а то порежешься!
   - Ты же сама просила сделать хоть что-нибудь, - невозмутимо ответил демон.
   - Я не говорила об убийстве. Включи фантазию.
   - Но это самый легкий способ.
   Это точно. Но мы не ищем легких путей. Нам подавай экстрим! Который в последнее время все больше смахивает на экстремизм.
   В конечном итоге тролль был бит, и, осознав свою неправоту, нормально нас накормил, еще и поселил к одной из своих подавальщиц. Та была дама замужняя, и имела собственный холм, то есть дом.
   К моему священному ужасу, бабуля и эта дамочка воспылали друг к другу нежными чувствами. Предварительно бурно поругавшись.
   - Это что еще за карга! - воскликнула троллиха.
   - Ты себя-то в зеркале видела, курага небритая? - возмутилась бабуля.
   - Че?
   - Красивая ты, говорю, смотреть невозможно, а то седины прибавляется, - невозмутимо продолжала бабуля.
   - Трясла бы ты отсюдова подальше своими морщинами! - рычит троллиха.
   - Молчала бы ты, может, и счастье тебя посетило бы, - не отставала моя родственница.
   - Щас как врежу, - насупилась троллиха.
   - Не догонишь, - констатировала бабуля факт. Троллиха была большая, бабуля маленькая и апгрейденная. Ее нынешняя прокачка в виде резкого омоложения организма привела к прекрасной физической форме.
   - А мы сейчас проверим. Ноги повыдергиваю, много не побегаешь, - рычит троллиха.
   - Вон, мужиков видишь? - кивнула бабуля в нашу сторону.
   - Ну, - хмуро буркнула троллиха.
   - Не нукай.
   - Неужто все твои? - восхищенно и более миролюбиво.
   - Трое точно, остальные в процессе.
   - Ну, ты горазда, а на вид перечница-перечницей.
   - Ты на вид тоже Коля Валуев в юбке, но я же молчу.
   - Это кто?
   - Великий человек.
   Вот после этого они и спелись.
   - Гюрза, - вещала бабуля, - у меня есть план.
   Да-да, бабуля назвала свою новую знакомую в честь ядовитой змеи. А все потому, что сия дамочка была сварливая, ворчливая, и могла выдать до десяти гадостей за тридцать секунд.
   Так вот, с бабулей они, можно сказать, подружились. Гюрза пожаловалась на мужа-алкоголика. Бабуля пообещала помочь.
   Она минут пятнадцать о чем-то усиленно размышляла, в этот момент Ангра не вовремя напомнила о себе бурным возмущением по поводу ужасных условий проживания. И не преминула напомнить, что мы находимся в подобной дыре исключительно благодаря моей бабушке.
   - Идея! - воскликнула бабуля и ласково посмотрела на зеленокожую дриаду. - Ангра, деточка, подойди к бабушке. Гюрза, у тебя ножницы есть?
   Дриада бегала быстро, но против здоровенной троллихи она явно не тянула. Лель от страха сжался в темном углу, закрыв уши руками и плотно зажмурив глаза. Демон наблюдал за происходящим со снисходительным выражением лица. Только Олуш и Гирин пытались урезонить троллиху, увещевая почему-то бабулю.
   - Ой, Олуш, а я и не заметила, какая красивая и густая у тебя борода. Гирин, мальчик мой, ты тоже хочешь поучаствовать? - невинно хлопала бабуля ресницами.
   Вот так Ангра и лишилась своих волос. Они понадобились для великого дела - для создания образа.
   - План называется: 'Зеленые черти как метод борьбы с зеленым змием'. - Да это больше смахивает на научную работу!
   Наряжали, к моему счастью, Гюрзу. Когда я ее увидел, чуть сам коньки не отбросил. И это я! Дитя, выросшее на голливудских ужастиках!
   - Гирин, не ходи туда, - схватил я мага за руку.
   Мы столкнулись на выходе из комнаты. Домишки у троллей имели особое строение. Вместо крыш были окна, увитые специальной травой. Несмотря на полуподвал, в помещении было сухо. И даже чисто.
   - С чего это? - напрягся маг.
   - Поверь мне, друг, лучше не лезть к девочкам, когда они в подобном настроении.
   - Да я вообще-то знаю. У меня две сестры. - Он уселся на узкую кровать, я же сполз спиной по стене на пол.
   - Сестры? Круто. Младшие? - улыбнулся я.
   - Старшие, - мрачно ответил Гирин. - Все детство испортили. Из-за них я решил связаться с тайными службами Правителя. Родители-то у меня простые. Мать магичка при родах умерла, отец библиотекарь с головой ушел в работу. Так и не женился. Ну, а за мое воспитание взялись сестры. У мага и простого человека родится либо маг, либо человек. Вот и получилось, что я маг, а они люди. Изгалялись, как могли, то в девочку переоденут, то в школу танцев и музыки пошлют. В тринадцать я восстал и отправился учиться магии, отец этому поспособствовал, ну а сестры вышли замуж. За моих преподавателей, и даже в Альма-матер сумели меня достать.
   - Сочувствую, брат, - качнул я головой.
   - Да не стоит. Я их люблю, они же моя семья. Да и не сильно они меня достали. От их подружек, желающих выскочить за меня замуж, я успел смыться на это задание. И знаешь, Дан, я не жалею.
   Опа, кроме меня, есть еще мученики?
  
  Глава 16
  
  Ирва
   Весь день только и делала, что решала организационные моменты. Нельзя так перенапрягать неокрепший организм. В мои-то годы... Так, стоп. После внепланового омоложения я теперь очень даже молодая, и пора к этому начать привыкать. Ну ладно я - чего только в моей бурной жизни не было, но как дочь к этому привыкнет? С другой стороны, я бы с радостью предстала перед зятем в своем обновленном варианте и посмотрела на его лицо, когда он осознает, что его мечтам о моих пышных похоронах не суждено сбыться. Но нагадить зятю - это одно, а волновать единственную дочь - совсем другое. Как я ей буду объяснять, что годам этак к семидесяти моя дочь будет спрашивать: 'А почему, мама, вы таки еще живы'? Но с этим, пожалуй, разберемся позже. На сегодняшней повестке дня стоит другая проблема.
   В городе троллей я познакомилась с замечательной женщиной. К их невыговариваемым именам я уже привыкла, к тому, что они абсолютно не запоминаемы, тоже. Вот и приходится давать 'кодовые имена'. Только с каждым разом мне все труднее смотреть на внука, очень уж у него лицо странное становится. То ли проявляется усиленная высшая нервная деятельность, именуемая мышлением, то ли полное ее отсутствие. Мальчику давно пора научиться держать эмоции и лицо под контролем, но я делаю ему поблажки, все-таки он еще ребенок, а детство не должно заканчиваться рано. В результате моего воспитания он и так почти ничему не удивляется, а после свободного общения со шпаной и прочими маргинальными элементами, о которых я якобы не знаю, он теперь еще и чувство страха контролировать научился.
   Но все же моему плану по излечению мужа Гюрзы от алкоголизма он не обрадовался. Попросил удалить женщин и детей с арены боевых действий. Пришлось Ангру и Лель выдворить за пределы дома. Но ответственное задание я таки успела им дать. Они караулили незадачливого мужа.
  
  Дан
   С каждым взглядом на эту Гюрзу я все яснее понимал причины алкоголизма неизвестного мне пока тролля. У нее же рот не закрывается! И я бы, пожалуй, потерпел, если бы она несла обычную женскую чушь. Эта, с позволения сказать, мадама дышать не могла без оскорблений. Бабулю она, по понятным причинам, не трогала. Меня опять же не пыталась задеть, потому как понятие имеет, и родную кровь своей благодетельницы лишний раз дурным словом не обидит. О нет, надо мной издевались гораздо изощренней. Эта троллиха пыталась меня закормить и ублажить. И если на первое я еще мог согласиться, так как готовка ее была, в противоположность внешности, весьма и весьма прилична, то второе чуть не вызвало у меня разрыв сердца в столь юном возрасте. Она собралась меня знакомить со своей незамужней племянницей! Меня! С племянницей! Да я представить боюсь, что там за генофонд! И только я было собрался перекреститься да обратиться к бабуле, как меня спас демон. Честно признаться, от него я не ожидал столь благородного поступка.
   - Слушай меня внимательно, причина мужской несостоятельности, - обратился демон к Гюрзе. Та, по-моему, даже не поняла, что это был весьма сомнительный комплимент. - Сейчас ты отстанешь от мальчика и больше с ним не заговоришь, если это не будет касаться вопроса о его комфортном пребывании здесь. Все поняла?
   Он так на нее взглянул, что я бы на ее месте давно слился с тенью и превратился в туман. Короче, неплохо было бы свирепым рожам у этого индивида поучиться.
   - А чей-то? Чей-то ты влезаешь? Ты мою племяшку не знаешь, а вон как зыркалки вылупил, да клыки оскалил, - собрав последние остатки глупости, вякнула троллиха.
   - Повторяю для особенных, - спокойным голосом продолжил демон. - Мальчика своими родственницами не пугаешь, в его сторону поползновений не делаешь - живешь спокойно. А если не угомонишься, и парень из-за тебя надорвет любое свое здоровье, я тебя на радость мужу живьем закопаю.
   Бледно-зеленая Гюрза отошла от нас, мелко дрожа.
   - Шасгар, спасибо, выручил, я уж думал - кранты. Только насчет здоровья не понял. Почему любое? Оно у меня что, многократное? - Он, оказывается, интересный мужик, если, конечно, странности не говорит.
   - Твоя бабушка четко все разъяснила. В контракте прописано, что нанесение вреда твоему физическому, интеллектуальному, личностному, социальному, эмоциональному и духовному здоровью до того, как ты окажешься в полной безопасности, а именно до момента твоего прибытия домой, отражается непосредственно на мне. И мне как-то совсем не улыбается перспектива увеличения срока служения твоей бабушке. И ладно бы только моего, но на кой ей армия?! - в сердцах воскликнул демон.
   Опаньки, а вот это мы с бабулей как-то не обсуждали.
   - Э-э-э... - Мне нечем было утешить мужика, ибо слышал о данном пункте в первый раз.
   - Чуть не забыл, - спохватился он, - что значит 'легион'? - последнее слово он произнес на русском.
   - А что такое? - Я невольно насторожился.
   - Она сказала, что назовет так армию Повелителя демонов, если вдруг контракт будет нарушен, и они перейдут в ее личное пользование.
   - Это значит - много, - проговорил я и направился к стеночке на лавочку.
   Демон вновь сделался пофигистом и отправился подпирать косяк. Бабуля тем временем вернулась, победно неся в руках что-то зеленое.
   - Сейчас будем маникюр делать, - радостно сообщила она.
   Оказалось, она где-то нашла довольно интересную траву, чем-то похожую на бамбук, только тоньше, и формой напоминающую длиннющий ноготь. Вот эту бандуру бабуля и крепила на пальцы Гюрзы. Дальнейших ее манипуляций моя неустойчивая психика просто не смогла выдержать.
   - Иди, парень, не мучай себя, - сочувственно похлопал меня по плечу демон.
   - Поражаюсь вашей выдержке, - буркнул я, разворачиваясь.
   - Я демон, мы и не такое видели, - очень тихо ответил он.
   И вот глубокой ночью, когда дриаде и эльфу надоело стоять на шухере, когда я устал настолько, что готов был плюнуть на все и пойти спать, наконец пришла жертва. То есть, я хотел сказать, муж.
   Как это тело преодолевало порог собственного дома - история отдельная. Как он в темноте пытался нащупать кристаллы освещения, вообще неописуемо. Но момент, когда он эти треклятые кристаллы все-таки активировал, я не забуду никогда.
   Я примерно представляю, что он увидел прямо перед глазами в момент включившегося внезапно освещения. Но такого душераздирающего крика не слышал еще никто. Моя память услужливо представила мне картинку зеленого монстра с серым лицом, черными провалами глаз, с белыми с черными губами, изрисованными красным соком щеками. Фредди Крюгер, только без шляпы, с зелеными дредами, и явно большего размера. Я предусмотрительно избавил себя от сомнительного зрелища, но любопытство было сильнее. Тем более что послышался глухой удар и грохот.
   - Ой, мамочки! Он жив?! - взвыла белугой Гюрза.
   - Жив, жив. Экий впечатлительный, - покачала головой бабуля.
   - А теперь хозяйке дома не помешало бы сменить облик, а то на крики народ сбежится, а мне бы не хотелось разбираться со стражей, - флегматично заявил демон.
   Олуш и Гирин, не поднимая лишний раз глаз на Гюрзу, бочком придвинулись к валяющемуся на полу телу. В чувство его приводить.
   Минут через пять в дверь постучали. И чуть не снесли ее по пути. Гюрза, увидев, что ее муж вполне жив и даже дрожит от избытка чувств, успокоилась. Сняла с себя амуницию и пошла разбираться со стражей.
  
  Неизвестные заговорщики
   - Первый, - повернул голову Третий в сторону собеседника. - Мне сообщили странные новости. Это правда?
   - Ты не поверишь, Третий, но это правда. Властелин совсем помешался, устроил охоту на старуху.
   - Воистину он сошел с ума!
   - Не кипятись, Второй, - пресек возмущение Первый.
   - Ты думаешь, она может быть полезной нам?
   - Ты прав, Второй. Если Властелин так жаждет ее поймать, думаю, она то, что нам нужно.
   - Говорят, она ведьма необычайной силы, которую проклял Властелин.
   - Мои шпионы донесли, что она заклятый враг рода Властелинов, и сила ее неизмерима. Главная башня столицы была разрушена ею лишь мановением руки, и это башня, на которой охранных заклинаний больше, чем на мне волос.
   - Неудачное сравнение, - буркнул себе под нос Второй, искоса поглядывая на плешь на голове Первого.
   - Я обнаружил местонахождение Властительницы.
   - Воистину сегодня замечательный день! Одна новость прекраснее другой!
   - Сейчас на нее нападать опасно. Необходимо выждать какое-то время.
   - Властительница также заинтересовалась старухой, она отправила своего человека на разведку.
   - Что нам известно о вновь открывшихся фактах? Как хоть зовут нашего возможного союзника?
   - Я точно не уверен, но кажется, к ней обращаются 'бабуля'. По крайней мере, Властелин отметил подобное обращение, как отличительную черту.
   - Шпиона Властительницы устранить и заменить нашим. Связь с ним держать прямую, дать ему широкие полномочия, попытаться провести переговоры, в случае ее несогласия - устранить.
  
  Темная Властительница
   Ноги жутко болели, дыхание давно сбилось, но она не могла остановиться. Ее гнал страх. Страх и любовь. Она должна добежать. Обжигающе соленые слезы застилали глаза, но она не могла их смахнуть. Руки были заняты тяжелым свертком.
   Сколько она уже так бежит сквозь эту проклятую чащу? Ее снедало беспокойство за мужа. Сердце гулко билось о ребра, внизу живота что-то закололо. Хотелось упасть и не вставать, и будь что будет, но она должна была бежать, должна спасти.
   Стук сердца заглушал любые звуки. Плохо, очень плохо, она должна слышать окружающий мир. Она должна знать, с какой стороны погоня. Да где же этот проход?
   - Мамочка? - завозился ребенок на ее руках. - Где мы?
   - Спи, сына, мы идем к бабушке, - говорить тяжело.
   Но ребенок не должен догадаться, что что-то не ладно. Ее мальчик не должен бояться.
   - А где папа?
   - Папа сейчас разбирается с нехорошими дядями.
   - Правда? Он победит? - в голосе ребенка слышится воодушевление.
   А она ведь просила мужа не рассказывать ребенку о своих былых подвигах, пока тот не станет старше. И мама говорила, что такие сказки не для детской психики.
   - Конечно, победит, он же Темный Властелин, как-никак, - неудачная попытка улыбнуться.
   И тут она услышала самый страшный звук, лай урганов - ищеек, специально выведенных для поимки опасных преступников.
  
   Властительница рывком поднялась в постели, еле сдержав крик отчаяния. Давно она уже не видела этого сна. Очень давно. Сильно же на нее повлияло донесение шпионов об активизации тварей, из-за которых вот уже пятнадцать лет Темная Властительница не могла спать спокойно по ночам, а Темный Властелин с каждым годом все ближе и ближе к тьме. Они ответят. Ответят за ее слезы, за боль мужа, которую он пытается скрыть. Ответят за то, что она видит родного ребенка раз в год.
   Осталось только разобраться, почему так всполошился любимый супруг.
  
  Дан
   Могу сказать точно: алкоголиком мне не быть. Я просто не переживу бабулиных методов кодировки. Как их пережил тролль, остается только гадать. После того как мы привели его в чувство, он долго не мог говорить, а когда все-таки пришел в себя, порывался набить лицо и плюнуть в глаз неизвестному нам Урхнарху. Орал, что тот ему некачественное пойло подсунул.
   А тут и бабуля подоспела. Я такой интересной лекции по отравляющим веществам еще не слышал. А как она красочно 'белочку' описывала! Тролль чуть во второй раз в бессознанку не ушел.
   В общем, Гюрза результатом была довольна. Еще бы ей не быть, ее муж откопал все свои алкогольные запасы и лично вылил их в огороде. Кстати, протрезвел он на удивление быстро. Хотя... нет тут ничего удивительного.
   После трудового дня нас таки разместили на ночлег. Вот только бабуля еще долго о чем-то разговаривала со счастливой женой.
   А наутро у нашего порога стояла очередь из местных представительниц слабого пола. Дриаду мы решили спрятать от греха подальше. Сами же спрятаться не успели.
   За время нашего пребывания в городе троллей среди мужского населения появилась легенда о страшном чудовище, появляющемся из любого алкогольного напитка, вследствие чего резко сократилось количество алкоголиков. Были, правда, и такие, что сопротивлялись. При виде бабушкиных творений они лишь больше потребляли, после чего стремились слиться с чудовищами в крепких объятиях. Правда, это были единичные исключения из правила.
   А еще бабуля умудрилась и здесь заручиться поддержкой. Местные женщины ее обожали.
   - Доколе мы будем терпеть пьянство своих мужей?! - вещала бабуля тем временем. И кой нуб меня дернул пойти с ней?
   - Доколе мы будем страдать, бабоньки? Где ж это видано, чтобы мы, красавицы, умницы, да так горбатились на чужого дядю?
   И 'бабоньки' таки согласились бурным ревом.
   - С утра до вечера работаем! Света белого не видим! Даешь восьмичасовой рабочий день! - и ведь ее совсем не смущает тот факт, что здесь день намного длиннее, чем в нашем мире.
   - И право на развод! - выдвинула требование одна из троллих.
   - Я вижу, среди нас появилась активистка. Товарищи, поддержим ее! Прошу вас на трибуну, дорогая! Товарищи, гордитесь! Среди простых работящих женщин имеются те, кто стремится защитить наши права! Гордитесь, товарищи!
   К бабуле из толпы вышла довольно высокая троллиха, явно смущаясь и краснея. Что тут началось! На фиг такое вспоминать. Общий смысл сводился к тому, что женщины должны будут воздействовать на своих мужчин. Ну и планировалась встреча с представителем старейшин. Вы не поверите, она таки состоялась.
   В один прекрасный день нас провели к одному из холмов-домов. Пригласили внутрь. Встретил нас... мастер Йода. Нет, правда, натуральный Йода. Зеленый, сморщенный, ушастый и вредный. Чего мне стоило не заржать, знает только святой Коннектий. Бабуля почему-то отказалась его именовать иначе как старейшиной, и вообще, видя мое несерьезное отношение к происходящему, выгнала.
   Уж не знаю, о чем они там говорили, но уже через полчаса она вышла от старейшины довольная и скомандовала скорый сбор. Ну, слава тебе, модератор! А то засиделись уже.
   Провожали нас всем городом.
   - Куда теперь? - с интересом осведомился я.
   - К вампирам, - скомандовала бабуля.
  
  Ирва
   В последнее время я все чаще замечаю недовольство светлых, в частности Олуша. Все гадала, когда же он начнет разговор. Долго он ходить вокруг да около не стал.
   - Ирва, что происходит? - ах, эта избитая фраза.
   - А что такое? - ничего-ничего, мы тоже по молодости дурочками были.
   - Ты прекрасно понимаешь, о чем я. Зачем ты таскаешь нас по землям темных? Зачем мы идем к вампирам? И самое главное, что это за суровый тип, который теперь путешествует с нами? - казалось, его возмущению нет предела.
   И что ему на это ответить?
   - Шасгар только на вид строгий, на самом деле он хороший. - Особенно после того, как узнал о процентах. Он теперь вообще шелковый.
   - Прекрати это немедленно! Ты ведь знаешь, о чем я говорю! Что ты задумала?
   Ну вот, сейчас меня будут обвинять в различных зверствах и постараются вывести на чистую воду. С одной стороны его можно понять, как-никак он отвечает за парня и девочек. Может, их в заложники? Никогда не была беспредельщицей. Эх, а идейка-то хорошая.
   Значит, будем агитировать. А поддастся ли этот пленник, покинутый родным государством? Стоп, а это ведь идея. Секту мне, конечно, не создать, слишком мало времени и ужасный материал. Но вот поиграть в 'Семнадцать мгновений весны'... Все-таки придется проводить агитацию.
   - Олуш, поверь, я не желаю нам зла. Наоборот, хочу защитить наш отряд, поэтому мы и передвигаемся по странному маршруту.
   - Зачем нам к этим тварям? Это же вампиры!
   - И что с того? Ты путешествуешь с одним из них! Нормальный парень, пора уже избавляться от своих предрассудков.
   - Ты иномирянка, тебе не понять, - начал было он.
   - Олуш, как ты думаешь, где ты?
   - На Темных Землях! - вышел он из себя.
   - Ты на задании! И его тебе поручил твой Император. А я выполняю твою работу. Тебе поручили заключить союз, а не негодовать в обиде и разочаровании!
  
  Глава 17
  
  Ирва
  - Ты на задании! И его тебе поручил твой Император. А я выполняю твою работу. Тебе поручили заключить союз, а не негодовать в обиде и разочаровании!
   Моя отповедь нашла отклик в душе гнома. Он заметно поменялся в лице. Вот только мое женское чутье подсказывает, что не тот это отклик, ой, не тот.
   - Да что бы ты понимала, иномирянка!
   Ну, так я и знала. В чем я ошиблась? Так, от подчиненных его увела? Увела. Слова нужные подобрала? Подобрала. Тон... А вот тон как раз неверный взяла.
   Ну же, моя хваленая мудрость, подкрепленная опытом, думай теперь, как исправлять ситуацию. Вот же беспардонность моя старческая! Совсем позабыла, как с мужиками общаться, а они ведь существа ранимые - чуть посмотришь не так, потом их ищи-свищи.
   Но не должен он был так на старушку обижаться. Ой, склероз, мой друг сердечный! Не старая я теперь, и данный индивид меня в молодом обличье созерцал достаточно. Ну что ж, Ирма Львовна, исправляй теперь промахи.
   - Олуш, - начала я мягко. Добавим чуток вины во взгляд. - Прав ты, друг мой, прав, бесспорно. Чужая я, не здешняя, всего не знаю, ты прости меня, старую.
   - И не старая ты теперь вовсе, - стушевался он.
   Ну, так я и знала. Не старая, видите ли.
   - Это же только телом я помолодела, а умом еще не пообвыкла, - качаю головой удрученно. Как же я рада, что на мне морок, существенно помогает в работе со слабой мужской психикой. - С детками я малыми работала, привыкла командовать. Ты уж меня прости.
   Есть контакт. Не забываем про тонкую душевную организацию руководства.
   - Но и ты меня пойми! - всплеснула я руками. Переходим к главному этапу. - Не враг я вам, потому как не враг себе. Ты мужик бывалый, должен меня понять, у тебя вон на шее две девицы и маг горячий, а у меня внучек родимый.
   Все, он почти мой. Вон как глаза подобрели. Сочувствует.
   - С вами поступили не по справедливости, ну так и нам досталось. Данюша еще сущий ребенок, а уже в темнице побывал.
   Так, про внука это я зря. Что-то гнома перекосило нехорошо.
   - И твои ребята не заслужили. Один ты у них опора, потому как мудрый и опытный. Только ты понимаешь, насколько важно это путешествие. Но не вышло у вас, не твоя в том вина, нравы здесь другие.
   - Давай-ка присядем, - предложил Олуш.
   Ну, наконец-то! Не прошло и полугода. Пред ним женщина в годах распинается, а он только сейчас спохватился.
   Разговор этот произошел на очередном привале. Стоянку организовали в лесочке неподалеку от дороги. Присесть здесь было куда.
   - Правильно ты все говоришь, Ирва. Но я до сих пор понять не могу, зачем ты по Темным Землям поход устроила? Зачем с ними беседы странные ведешь?
  Какой ты, однако, трудный.
   - Так о тебе забочусь. Ты, Олуш, мужик хороший, не хочу я, чтоб тебя на родине в некомпетентности обвинили. Союз ты не заключил?
   - Нет, - Так, горчинку в душу внесли? Теперь пора за бочку меда приниматься.
   - Я на свете достаточно пожила, многое видела, знаю, как начальники с подчиненными обращаются. Они там в своих креслах да приемных залах все умные, а простые агенты да делегаты потом за все получают. А коли ты придешь не с пустыми руками, то и наказывать тебя не за что будет.
   - Да что я им принесу-то? - всплеснул он своими мощными руками.
   - Сведения. Тебе ли не знать, что в наше время информация дорогого стоит, - грустно вздыхаю.
   - А то у них шпионов не хватает! - Сарказм.
   - Конечно. Ты думаешь, я просто так с темными дружбу вожу? Нет, я для тебя местную сеть разведки подготавливаю. Вот, к примеру, война - а у тебя связи и с троллями, и с оборотнями, и с дроу. И с вампирами я тебе хорошие отношения организую.
   Проявляется интерес, но с явной толикой недоверия. Не дожала.
   - Олуш, поверь старой женщине, твое дело правое. Да и ситуация у тебя тяжелая, - сочувственно вздыхаю. - За эльфийку тебя точно по головке не погладят.
   Его глаза невольно расширились.
   - Да, да, поняла я про нее все. Не простая девочка, и в этом походе ее не должно было быть, иначе не стала бы она маскироваться. Из благородных она, по манерам вижу. Незавидное у тебя положение.
   Даем минуту на размышления...
   - Ох, Олуш, сильный ты все-таки мужик, я бы сломалась уже давно. Ответственность огромная, задание опасное, еще и мы с внуком на шее, а ведь тебе еще для земель родных служить и служить. Я потому Шасгара и позвала с собой. Воин он хороший, девочек прикроет в случае чего. Переживаю я за тебя, совсем себя не бережешь. Да и шпионить трудно, когда за детьми присматривать придется, тут как раз и я пригожусь. Ведь кроме тебя больше никто такого сделать из нас не сумеет.
   Все.
   - Права ты, Ирва. Рано меня еще в отставку. Мы еще повоюем.
   А теперь используем добытые внуком сведения.
   - Это ведь шанс, Олуш. Шанс уесть тех, кто тебя с этой миссией отправил. Ты сам должен решить для себя, чего ты желаешь и на что готов для исполнения этого желания. Причем ты не должен оглядываться на своих подопечных, за ними могу приглядеть и я.
   - Почему бы и не попробовать? Не получится, открою свое дело, как Дан советовал.
  
  Дан
  Ползу я, значит, к бабуле с гномом и тихо матерюсь.
   - Ты что тут делаешь? - раздался родной голос прямо над ухом.
   Надо заметить, добраться до моего уха было проблематично, так как заседал, а точнее возлежал я среди колючих кустов. Из которых пришлось поспешно выбираться.
   - А где Олуш? - До чего ж кусты колючие!
   - Ушел он. Лагерь пошел проверить. Так что ты здесь забыл? - Бабулю с верного пути и танком не собьешь.
   - Страхую, - возмутился я. - А чего он тебя в кусты потащил?
   - Данюша, а если бы мы там чем непотребным занимались? - возмутилась она.
   - Вот от этого и страхую. Нечего со всякими гномами по кустам лазить, - бурчу уже себе под нос.
   - Все с тобой ясно, внук. Мастер-класс по психологии усвоил? - и смотрит на меня весьма серьезно.
   - Честно говоря, не очень, - качнул я головой. - Отсюда ничего не слышно.
   - Ну, значит, не время еще.
   На этом бунт в рядах нашей команды погас, так и не начавшись.
   И я даже успокоился, а зря. Нет, волнений в сплоченных рядах по поводу того, кто главный, больше не возникало. Не знал я тогда, что не это самое страшное.
   Ехали мы уже третий день. Рой обещал, что к вампирам прибудем через сутки. За эти три дня я многого натерпелся. Мало того, что моя дриада вилась вокруг этого демона, так и эльфийский паренек совсем с ума сошел, от меня не отходил, вопросы странные задавал. Вот какая ему разница, нравятся мне блондинки или нет?
   Олуш после так и не услышанной мной беседы с бабулей стал собранным, серьезным, все высматривает что-то. Даже пометки угольком на пергаменте делает. Надеюсь, бабуля не заставила его писать научную работу.
   В итоге одним-единственным адекватным светлым оказался Гирин. Только с ним и было о чем поговорить. Ну, еще Рой, если с магом не грызется, тоже неплохой собеседник. Магии меня оба обучают.
   Но самое странное учудила бабуля. Она попросила Шасгара обучить меня искусству владения мечом. На фига оно мне? Железки я и в спортзале потаскать могу, а с местными и при помощи магических штучек разобраться.
   Но бабуля была непреклонна. С этого странности и начались.
   На очередной нашей стоянке демон позвал меня потренироваться. Стоял жаркий солнечный день. Бабушкину тележку расположили под тенью деревьев. Олуш командовал приготовлением обеда, запрягли мужика конкретно. Гирин тихо ворчал непонятно по какой причине. Рой магичил обещанный бабуле амулет автоматического регулирования морока, я над ним уже поработал, теперь остались завершающие штрихи. Ему помогал Лель. Эльфенок уже не столь остро реагировал на близость вампира, можно сказать, не обращал на него внимания.
   Бабуля восседала в своей телеге, Ангра примостилась прямо на травке, облокотившись спиной о колесо. Обе они смотрели в одну точку. И у обеих было до жути одинаково странное выражение лица.
   - Ба, - подошел я к ней.
   Она не отозвалась. Взгляд у нее был такой... рассеянно-мечтательный. Проследил за ним. Шасгар с мечом разминается, по пояс голый. И чего так смотреть-то?
   - Бабуль, чего ты на него так смотришь-то? - решил я выяснить.
   - У него грудь волосатая, - и сказано это было таким тоном... Ну не знаю, счастливым и блаженным одновременно, что ли?
   - И чего? - не понял я.
   - Ничего ты не понимаешь, - не отрывая странного взгляда от демона, ответила бабуля. - Таких в нашем мире уже не встретишь.
   - И плечи широкие, - вякнула дриада снизу.
   Не понял.
   - Если не нравится, могу попросить его одеться, - предложил я.
   Наконец на меня перевели осмысленный взгляд.
   - Внук! Иди-ка ты... воды натаскай! Давай, давай! - на меня яростно замахали руками. - А то весь обзор загораживаешь.
   Чего?!
   Пришлось пойти. Ничего не понимаю.
   Знал бы, во что это выльется впоследствии, я бы этого демона прямо там закопал.
   Вскоре мы продолжили путь. Больше я у бабули этого странного выражения на лице не видел.
  
  Темный Властелин
   От Шасгарезара вестей не было. Ну и хорошо. Кто из этих двоих выживет после встречи друг с другом, Властелина волновало мало, главное, что один будет деморализован точно. Что Повелитель демонов, что родная теща - для Темного Властелина разница небольшая. По крайней мере, он на время отодвинул наступление демонов.
   Как раз появилась возможность разобраться со старыми врагами. С теми, кто виноват в том, что жена Властелина плакала по ночам, с теми, из-за кого он не мог сам воспитать своего сына, с теми, по чьей вине Властелин так часто общался с тещей!
   Думая об этом, волна темной злобы поднималась из глубин души Темного Властелина. Его губы исказила жестокая ухмылка.
   - Мой Властелин, - обратился к повелителю дрожащим голосом слуга. - Прибыл саин Морадор.
   На ловца и зверь бежит.
   - Зови, - кивнул бледному слуге повелитель.
   Кстати, о жене. Непокорная женщина! Куда она лезет? Она же всю игру ему поломает! А если про мать свою узнает? Твою тещу! - выругался Властелин мысленно.
   - Мой Властелин... - отвлек от тяжких дум голос.
  
  Светлые чертоги
   - Правитель! Император! - вбежал в кабинет Светлого Императора гонец.
   - Ну что еще? - поднял на вошедшего глаза мужчина.
   - На границе замечено странное скопление темных.
   - Пресветлые боги, - тяжело вздохнул Светлый Император. - Среди них не было женщины с синими глазами, ядовитым языком и замашками демоницы?
   - Н-нет, ваше величество, - опешил слуга.
   - Так какого темного ты меня отвлекаешь?! - разозлился правитель.
   - Н-но у меня письмо. От вашей дочери.
   На бледном лице светлого государя проступила явная радость. Он мгновенно взвился на стуле, подлетел к опешившему слуге, выхватил послание, и одним мановением руки переместил слугу в казармы.
   Письмо гласило:
   'Папуля, скоро буду. Твоя дочь'.
  
  Ирва
   Денек был прекрасный. Солнышко, освежающий ветерок, угрюмые лица спутников.
   И всю эту прелесть разрушили наглые личности из отряда, напавшего на нас. Выскочили из кустов, как любовники из шкафов! Никакого чувства такта.
   - Разбойники! - крикнул Рой.
   - Какая прелесть! - обрадовалась я.
   - Ба, ты чего? - опешил внук.
   - Чего-чего, рада. Я, помнишь, прочла по твоему совету пару книг жанра фэнтези. Так вот, по канону должны быть разбойники.
   - Кошелек или жизнь! - рявкнул один из увальней.
   - Хороший тур, здесь все включено, - порадовалась я.
   - Шли бы вы, добрые люди, - как-то обреченно предложил Шасгар.
   - Убить их! - это крикнул не предводитель. - Старуху не трогать!
   Кричавший был за спинами татей, весь укутанный в черное, он пристально следил за мной.
   Разбойники кинулись на нас.
  
  Дан
   - Убить их! Старуху не трогать! - слышу я.
   Опять. Да что им всем медом, что ли, намазано возле моей бабули? Что ж здесь за народ такой, сплошь буйный? Разбойники теперь эти. Им жизнь не мила? Да после услышанного демону, например, вообще крышу снесло.
   - Рой, мальчик мой, ты же у меня не постишься? - слышу голос бабули. - Так вот, считай, что сегодня пасха.
   - Что? - переспросил вампир.
   - Приятного аппетита, - пояснил я.
   Разбойники бросились на нас, с яростью размахивая своими железками. Не сказать, чтобы их было много, человек двадцать, это на нас четверых. Но вскоре я понял, что численное превосходство не значит качественное. Пока демон отводил душу, рубя всех и вся, мы с Гирином помогали магией. А когда магия подводила, я с радостью пускал в ход кулаки. Все-таки старую добрую драку ничего не заменит, мне даже мечи особой помехой не были, все же моя скорость выше. Рой вообще в разнос пошел, такой счастливой рожи я у него еще не видел. Олуш тоже откуда-то достал меч, и с криком 'За Светлые Земли!' принялся рубить противника.
   Тот, кто приказал убить нас, оказался магом. И это действительно было проблемой.
   - Дан, помогай, я его сам не вытяну! - крикнул мне маг.
   Я и помог. Как раз недавно с вампиром интересное заклинание проходили.
   - Внук! - слышу окрик бабули.
   Ну да, переборщил. Ну кто же знал, что от заклятия будет такая задымленность? Вскоре ветер разогнал черный дым, и нашему взору открылась картина побоища.
   Раненые валялись тут и там. Рой так и лучился довольством и сытостью, весь подбородок его был вымазан в крови. Демон деловито оттирал свой меч. Гном опять что-то строчил на пергаменте. Бабуля, эльф и Ангра сидели на телеге и... спорили, кто сегодня будет готовить обед.
   - Они хоть живы? - Голос у меня с непривычки охрип.
   - Большая часть, - пожимает плечами демон.
   - Замечательно, - спрыгивает с телеги бабуля. - Грузите их.
   - Куда? - спросил гном.
   - В телегу, - махнула она рукой.
   - Ба, да брось ты их. Они же сами виноваты. Зачем тебе эти хлопоты? - решил убедить ее не брать лишний груз.
   - Да не собираюсь я о них заботиться, мне и тебя за глаза хватает, - возмутилась она.
   - Тогда зачем? - с интересом посмотрел на нее Шасгар.
   - Так мы же к вампирам едем. Негоже в гости без гостинцев.
   Святой модератор, заархивируй и сохрани!
   - Дан, ты не переживай, мы не убиваем свою еду. Поживут у нас годик-другой, - обрадовался Рой. - Мы о них заботиться будем.
  
  Заговорщики
   - Первый, у меня плохие новости.
   - Говори, Второй.
   - Связь с нашим шпионом прервалась у тайных поселений вампиров.
   - Что?! Немедленно высылайте другого. Кстати, где это?
   - А тьма его знает. Они же тайные.
  
  Глава 18
  
  Ирва
   К поселениям своего народа Рой вел нас тайными тропами. Как он эти тропы различал в зарослях и кустарниках, для меня остается загадкой. Зря я его Роялем нарекла, он же вылитый Сусанин!
   Пленникам все же пришлось оказать первую медицинскую помощь. Оказывал, естественно, Рояльчик. Мальчик весьма способен к медицине, что навело меня на интересные размышления, которые прервал родной внук.
   - Бабуля, может, ты все же сядешь к кому-нибудь на лошадь? - подхалимски спросил он.
   На меня раздраженно поглядывали все. Это и понятно, иду я пешком, сильно задерживая передвижение отряда. Мою телегу пришлось отдать в пользование связанным пленникам, а лошадей я до сих пор не жалую, памятуя предыдущие дни пути.
   - А может, именно вы спуститесь? - из чистой вредности продолжаю тянувшийся на протяжении нескольких часов спор.
   В последнее время замечаю за собой повышенную выносливость и легкость движений. Я такой сильной в лучшие свои годы не была. Это как же я мутировала благодаря издевательствам сумасшедшего мага? Все пыталась выяснить свой предел, но, по-видимому, пешим путем этого не установишь, да и спутники слишком уж часто возмущаются. Ну не бежать же мне с лошадьми наравне, право слово!
   Я вообще удивляюсь, как они по лесу умудряются верхом передвигаться? Где логика? Где ветки на уровне лба? Где корни, о которые должны спотыкаться кони? Мы же идем, как по асфальту! Ответом мне было одно слово. Магия. Эх, вот бы эту магию, да на денек в Россию! Да я бы избавилась от одной из двух насущных проблем страны! Причем бесплатно.
   - Бабуль, ну хватит уже, - закатил глаза к небу Данюша.
   - Ирва, нам действительно стоит поторопиться, - буркнул Рой.
   - Уговорил, - махнула я рукой в сердцах, - министр образования.
   - Чего? - выпучил вампир свои темные очи.
   Как только мы вошли в лес, он снял маскировку.
   - Это переводить я не буду, - буркнул внук.
   - Шасгар, еду с тобой, - из-под ресниц глянула я на демона.
   - Как пожелаете, почтенная, - равнодушно ответил тот.
   - Ба! - попытался возмутиться внук.
   - Ну что - ба? Просил на лошадь усесться - я согласилась, так что тебя опять не устраивает? Совесть есть - постоянно бабушкой родной помыкать? - перебила я его.
   Ко мне подъехал демон, сильными руками обнял за талию и посадил позади себя на лошадь. А я вперед хотела! Ну ладно, сегодня можно и потерпеть. Какая же у него спина широкая, так и хочется на нее опереться. И теплая такая. Как же давно я вот так могла опереться на спину мужчины? Очень давно. Покрепче прижалась к нему.
   - Почтенная, хватит ерзать, мне не хотелось бы повышения процентов из-за нелепого несчастного случая, - процедил демон.
   Как он смеет?
   - Сейчас ты наносишь вред моему душевному здоровью, - заявила я.
   Он что-то буркнул себе под нос. Точно не расслышала, но, кажется, там было 'связался с ведьмой, прирезать бы всех к демоновой матери'.
   Я не злопамятная, нет. Зять точно знает, что память меня в последнее время подводить стала. Отомщу и забуду, а потом еще раз отомщу.
   И надо же было такому случиться, что мои лирические размышления довольно грубо прервали.
   Поди пойми, откуда они выпрыгнули. Четверо. Удивительно похожие на Рояльчика, когда мы только познакомились. Недовольные.
   - Сегодня хороший день! Еда сама идет к нам в руки, - слышу я.
   Смотрю на говорившего, а он как раз к внуку ручки свои поганые тянет.
  
  Дан
   Ну что за день? Сначала бабуля нервы всем портила, в итоге вообще к демону пересела. Почему к нему? Со мной ехать нельзя было?
   Тут еще и вампиры напали. Фиг его знает, откуда они выпрыгнули. Смотрят на нас, как студент на колбасу, и хмурятся. Чего, спрашивается, такие недовольные?
   - Сегодня хороший день! Еда сама идет к нам в руки, - заявил один из них.
   Как он оказался подле меня, я так и не увидел. В тот момент, когда он протянул ко мне свои белые руки, я размышлял над насущным вопросом, каким из недавно выученных заклинаний его долбануть, но быстрее всех, естественно, среагировала бабуля.
   - А ну, убрал руки!.
  Тут несчастного схватили за ухо, и, словно провинившемуся школьнику, начали выговаривать. Вампир страха не имел, поэтому спокойно встал между моей лошадью и конем Шасгара, на котором как раз и базировалась моя бабуля.
   Прилетело вампиру не слабо, можно поставить крест на его ухе примерно на неделю.
   - Да я тебя... - начал было потерявший страх вампир, но, увидев хмурый взгляд Шасгара, отполз подальше.
   Светлые все как один были в напряжении. Внимательно следя за происходящим, они схватились каждый за свое оружие. Ангра тихо подвывала, Олуш смотрел волком, словно оценивал свои возможности. Гирин пытался нашептать заклинание. Какое, я не понял, но почувствовал его силу. Лель же, подъехав ко мне ближе, вцепился в рукав и не отпускал. А у самого взгляд стеклянный. Трусишка, что с него взять, ребенок же.
   - Приветствую тебя, гордый сын крови! - выдвинулся вперед Рой.
   Обращался он к тому вампиру, что стоял дальше всех. Этот вампир от других отличался светлыми волосами.
   - Ты?! - Море удивления.
   Так и подмывает ляпнуть: 'Вы нас не ждали? А мы приперлись'. Но бабуля учила в чужие разговоры не вмешиваться.
   - Я, Талер, я, - хохотнул Рой.
   - А это кто? - задал Талер первый вменяемый вопрос за последнее время.
   - Ну... долго объяснять. Может, успокоишь своих ребят? - примирительно улыбнулся Рояль.
   - Пусть старая ведьма ответит! - поднялся наконец с земли покалеченный вампир.
   - Это тебе за старую! - коронный бабулин подзатыльник прилетел незадачливому вампиру.
   Когда она успела спешиться?
   - Ирва, познакомьтесь: Талер и его охотничий отряд, - кивнул Рояль в сторону застывших, словно изваяния, сородичей.
   - Несмотря на неудачное приветствие, рада знакомству, - кивнула бабуля головой.
   И сняла морок. Уже дня два как Рой закончил для нее амулет. Теперь челюсти вампиров можно было соскребать с земли.
   - Мы прибыли по делу. Буду рада, если вы сопроводите нас к вашим старейшинам. У меня для вас есть приятный подарок, - и она подошла к телеге, где откинула тряпье с разбойников.
   Испуганные глаза пленников надо было видеть. Хорошо, что мы им рты догадались заткнуть. Меня их дружное мычание раздражает, боюсь представить, что было бы, вытащи мы кляпы.
  
  Ирва
   Вампиры оказались весьма милыми ребятами, как только мы утрясли все недоразумения. Единственное что напрягало, так это странные взгляды, которые они бросали на Данюшу и Шасгара.
   - Светлых точно трогать нельзя? - заискивающе спрашивал Амин.
   Амин был невысоким, но красивым парнишкой. Из примечательных черт имел рассеченную бровь. Он довольно часто поглядывал на Лель и плотоядно облизывался.
   - Тронешь его - я тебе зубы выбью, - выдвинулся внук чуть вперед, грозно глянув на вампира. Тот обиженно отвернулся.
   У девочки на лице было написано невыразимое счастье. Ах, молодость. Внук, как настоящий представитель мужского рода, растоптал тонко организованную женскую душу.
   - А ты, идеальная жертва маньяка, держись поближе к Гирину, он тебя защитить сможет, если что.
  Вот так и разбиваются розовые очки первой юношеской любви. Ну кто так с девушками разговаривает? Так бы и дала подзатыльник, да Лель сама виновата, Данюше она так и не открылась. Кто виноват, что он в этих делах слегка туповат?
   - Вмешиваться не собираешься? - спросил меня Шасгар.
   - Зачем лишать себя лишнего повода поиздеваться над родной кровиночкой? - хмыкнула я.
   - Так он действительно твой внук? - удивился демон.
   - Что за странные сомнения? - возмутилась я.
   - Он на тебя мало похож, - было мне ответом.
   Решила не обращать внимания, надо будет, сам объяснит.
   Нас вполне дружелюбно проводили к поселению. Оно, кстати, по большей части выглядело как стойбище кочевых народов. Юрты - Чехов знает, как они здесь называются - были зеленого цвета, невдалеке паслись кони. Мирная картина. Если бы не настороженные взгляды местного населения. Настороженные и плотоядные. Ну, нам не привыкать. Взгляды некоторых чиновников иногда плотояднее будут, а как смотрят мои сидящие на диете студентки... В общем, вампиры оказались весьма милыми ребятами.
   Как ни странно, среди вампиров бродили и люди. Они значительно отличались внешним видом. Вполне здоровенькие, румяненькие, опрятные.
   Впереди нас шагал охотничий отряд. Именно к ним и подошел ярко одетый представитель местной народности. Внешний вид его поражал статью и горделивой осанкой, встреть я его в городе, решила бы, что он аристократических кровей.
   - Почему еда не связана? - строго вопросил он.
   - Мы не еда, мы делегация. Прибыли с дарами, они как раз упакованы и перевязаны подарочной бечевкой. Ирва, рада знакомству, - кивнула я.
   Меня окатили взглядом, полным презрения и недоверия. Для того, чтобы лед растаял, пришлось улыбнуться, задействовав все свое обаяние. Не помогло, вампир перевел взгляд на светлых и еще больше нахмурился. Потом заметил Шасгара. Демон зачем-то выдвинулся чуть вперед, встав по правое плечо от меня, внук тоже активизировался, заняв свободное место слева.
   - Здравствуй, отец, - выступил Рой, почти закрыв меня собой.
   Ну, мужики... Ну, мне не видно! Пришлось встать на цыпочки.
   Лица обоих надо было видеть. Картина маслом 'Возвращение блудного сына'. Чуть виноватый взгляд Рояльчика - и полное остолбенение новоявленного папаши.
   - Ты?! - Ну прямо 'Рабыня Изаура'! Сейчас обязательно кто-нибудь потеряет память или впадет в кому.
   - Ирва, - чуть обернулся Рой в мою сторону. - Это мой отец, Лонмер.
   Я начала ждать дальнейшего развития событий.
   - Ты же погиб! - все так же пораженно восклицал Лонмер.
   Дождалась-таки.
   - Меня коварно предали, но не будем об этом сейчас. Познакомься, отец: это люди, которые в трудную минут помогли мне, - указал Рой в сторону меня и Данюши. - Теперь они под моим личным покровительством.
   На мне взгляд Лонмера не задержался, а вот на внука он смотрел пристально и долго.
   - Смею заметить, что мой внук не красна девица, чтобы так пристально его разглядывать, - высунулась я из-за спины Роя, когда молчание стало уже неприличным. - И вообще, к вам сын родной вернулся, живой. Хоть бы обнялись, что ли? Я понимаю, брутальные мужчины не плачут и вообще о сыновьях своих не беспокоятся, но сделайте ребенку приятное. Поверьте опыту старой женщины - ласка, она и зятю приятна.
   Все уставились на меня. Вампир вообще как на ненормальную. Совсем забыла, что морок сняла часа полтора назад.
   - За мной! - скомандовал Лонмер, заметив большое скопление сородичей вокруг нашей компании.
   Охотники от нас быстро отделились, не забыв прихватить с собой разбойников, а мы вошли в большую юрту, что стояла посередине поселения.
   В юрте оказалось на удивление уютно - подушечки везде, ковер на полу. Я сбросила обувь по привычке. Светлые, глянув на меня, поступили так же. Внук скривился, но разулся. Шасгар вообще собирался у входа постоять, пока я не напомнила ему пункты пять точка восемь и пять точка девять. Его недовольное выражение лица меня порадовало.
   - Вы разулись? - непомерное удивление на лице Лонмера.
   Смотрю вопросительно на Роя.
   - Это выражение наивысшего доверия, - было мне ответом.
   А у нас это выражение опрятности. Жду дальнейших объяснений.
   - Вампиреныш хочет сказать, что тот, кто оставил свою обувь у порога, дает понять, что не станет убегать, - пояснил Шасгар, сложив руки на широкой груди.
   А какой смысл бежать от вампира? У них же скорость выше человеческой. Вот если бы я сковородку у входа оставила, это действительно было бы выражением доверия.
   - Рассаживайтесь, - то ли приказали, то ли пригласили.
   А я не гордая, дают - бери, и уселась. Светлые с некоторой опаской последовали моему примеру.
   Расселись мы поудобнее, один Шасгар остался стоять за моей спиной. Может, не стоило добавлять в контракт пункт о непрерывной охране? Раздражать начинает.
   - В первую очередь, сын, хочу спросить у тебя: осознаешь ли ты, что привел к нам демона? - строго спросил Лонмер.
   Ну, все, Дантес спокойствию в группе. Вон уже и дриада в обморок рухнула, Лель в Данюшу вцепилась, как бюрократ во взятку, Гирин искрить начал, бледный Олуш метнул в меня разъяренный взгляд. Сковородкой этого старейшину стукнуть, что ли? Хотя с местными властями отношения портить не хотелось бы, они мне еще дружину пополнить должны. Начнем исправлять ситуацию.
   - Данный демон не представляет для вас никакой опасности, - начала я свою речь. - Он эмигрант. Взглядов своих сородичей не разделяет, и по окончании моей компании последует за мной.
   И, естественно, мне никто не поверил.
   - Вижу ваши сомнения. Хорошо. Предлагаю выслушать меня. Ваш сын томился в пыточной мага по имени Асхол. Страдал он до тех пор, пока магу не посчастливилось принять нас в своих апартаментах. Вследствие маленького инцидента бежать смогли все. Рой, - кивок в сторону вампира, - сам пришел ко мне. Просил пищи, а обрел силу. Думаю, он сейчас сильнее вас будет.
   Опять вижу недовольство на челе почтенного отца, а испуганное выражение синхронно посетило взгляды светлых.
   - Проверить мои слова вы сможете и сами, думаю, у вас найдутся подходящие методы. Я же в свою очередь решила помочь посольству Светлых Земель. Они как раз шли с великой миссией, но были захвачены подлым магом. Не бросать же миссию на полпути? По дороге взяли в плен демона. Шасгар оказался милейшим представителем своего народа, он против несправедливости и добровольно помогает нам. А чтобы избежать недоверия между нами, он, также на добровольной основе, подписал один магический документ, по которому ни в коем случае не нанесет вреда мне и моим спутникам. Он вообще решил стать светлым.
   - Правда? - восхищенно вопрошает Лель.
   - Он обещался присягнуть на верность Светлому Императору, - подтвердила я.
   Ловлю ошалелый взгляд внука. И чего так смотрим? Я, конечно, учила тебя говорить правду, но это касалось исключительно семьи, а для пользы дела можно и сказочку народу поведать.
   Не менее выразительный взгляд демона я вообще решила проигнорировать.
   - А чем вы докажете степень его подчинения? - встрял Олуш.
   - Во-первых, он ни разу не попытался убить вас, - начала загибать я пальцы. - Во-вторых, он полностью в моей власти, и в-третьих, от моего здоровья зависит его здоровье.
   - Но все же насколько он подчиняется вам? - вмешался Лонмер.
   - Шасгар, - позвала я, не оборачиваясь к демону. Хоть бы не взбрыкнул! - На колени! Пункт семь точка два.
   Он подошел ко мне и, встав на одно колено, опустил голову. До чего сообразительный мужик.
   Его взгляд в этот момент надо было видеть. Что-то я уже сомневаюсь в том, что он не убьет здесь присутствующих за свое унижение. Нас с внуком точно не тронет, договор как-никак.
   - Что прикажете? - послышался глухой голос.
   - Твой меч, - вытянула руку.
   И этот... не очень умный демон... Он мне его дал! А о том, что меч весит целый центнер, упомянуть забыл! Да я себе чуть полноги не отрубила! Хорошо хоть от артрита избавилась буквально на днях - злой маг помог.
   Стою я, значит, с этим мечом, руки дрожат от перенапряжения, глаза, как у той мыши из анекдота. Уже краснеть начинаю, и понимаю, что пора выкручиваться старым учительским способом.
   - Кто желает проверить преданность демона? - и обвожу взглядом присутствующих.
   На Шасгара пытаюсь не смотреть.
   Тут подскакивает со своего места любимый внук и отнимает у меня тяжелую железяку.
   - Предлагаю отрубить ему для начала руку, - заявляет внук.
   - Только после этого кто-то должен будет заменить мне неоценимого работника! - встряла я.
   Краем глаза замечаю, что демон весь слегка почернел. Да расслабься, все под контролем, и вообще, это тебе за пренебрежительное обращение с девушками. Тоже мне каменная стена! Хоть бы раз улыбнулся! Так нет, ведьмами обзывается.
   - Может, тогда сразу голову? - предложил Рой.
   Рой демона недолюбливал, а если говорить откровенно, вампир Шасгара побаивался.
   - А есть ли у тебя сотня вампиров, готовая служить мне так же, как и этот демон? - вкрадчиво обращаюсь к нему.
   - Олуш, может, ты? - смотрит внук на гнома.
   - Ты только учти, что он может знать интересные сведения, - намекнула я.
   - Мы потом поговорим, - качнул гном головой.
   - Да что тут разговаривать! - возмутился Гирин. - Я сам этого демона убью.
   - Э, нет, юноша, вы мне в качестве личного раба как-то не приглянулись. От вас, молодого да горячего, толку в услужении мало.
   - Так, все, хватит! - поднялся Лонмер.
   Вовремя. Я, конечно, хороша в блефе, но демона в обиду давать не собиралась. Он мне со всеми конечностями нужен.
  
  Разговор старейшины и сына
   - Самериус, как ты мог привести к нам врага! - рычал старейшина.
   - Отец, выслушай, - пятился молодой вампир. - Ирва не враг, она спасла меня!
   - С ней светлые и демон! - не успокаивался Лонмер.
   - Он подчиняется ей. Ты сам видел.
   - Скажи мне, зачем? - принял боевую ипостась вампир.
   - Отец, с ней наследник! - выкрикнул Самериус.
   - Наследник мертв! - рявкнул вампир.
   - Я пил его кровь, - тихо сознался сын.
   - Что? - Ярость старейшины исчезла без следа.
   - На данный момент я сильнейший среди наших. Она позволила мне это. Отец, демон в ее власти, светлые шли за ней, как стадо, пока ты не обнародовал факт наличия врага в их стане, но и тут она выкрутилась. Отец, соглашайся на все, что она предложит. Я пойду за ней, куда угодно, она даст нам то, чего мы уже давно жаждем.
   - Глупый мальчишка, почему так уверен в этой девчонке?
   - Она бабушка наследника. И она идет на Светлых.
  
  Шасгар (просто Шасгар)
   Когда-нибудь он захватит эти земли. Уничтожит этих наглых глупцов. Это же надо, они заставили его встать на колени! Его! А во всем виновата женщина. Эта женщина! Подумаешь, светлые узнали о том, что он демон. Их вообще можно прирезать. Зачем они этой женщине? Слабые, не способные ее защитить, балласт. Но она упорно продолжает путь с ними! И терпит ведь их неповиновение. Да он в былые времена с корнем удалял малейший намек на восстание! Но проклятый контракт не позволит ему навредить. В этом контракте на нее даже орать нельзя! Хотя он и так не любитель повышать голос. Но иногда руки так и чесались схватить ее за плечи и хорошенько встряхнуть.
   И теперь он терпит такое унижение! На коленях, и перед кем? Перед ней! А все этот пункт. Чрезвычайные ситуации предполагают полное повиновение этой женщине. Кто из демонов узнает - не поверит!
   Из его горла отчаянно рвался рык, усилием воли он заставил себя стоять спокойно. Да ему не составит труда перебить всех этих вампиров со светлыми в придачу, но он терпел, и тогда она предложила проверить. Отрубить руку! Хотя нет, руку предложил отрубить щенок. И голову. Да демон сам ему потом многое поотрубает. Мальчишка жесток, он вполне способен покалечить. В нем нет этого желания, но есть некая решимость следовать своему выбору. Щенок уже убивал, но в нем нет жажды крови. Странный мальчишка. Хотя если учесть, что его воспитывала эта женщина... Больше никаких контрактов! Смерть ждет каждого, кто посмеет предложить Шасгару на подпись подобную бумажку!
   Но женщина умело погасила недовольство. Светлые успокоились, вампир так вообще был заинтригован. Значит, выгонять их пока не будут.
   А как она врет! Он готов слушать ее бесконечно. Потрясающе! У демонов в крови обман, у женщины же к этому талант. И ведь не сбилась ни разу! Да она их просто заболтала. Много слов, и все мимо сути, они даже не поняли, что больше не хотят крови демона.
   Не зря ее опасается Темный. Ой, не зря. Ее непременно нужно сделать союзником. Шасгар не понимал всего плана, она в него посвятить никого не стремилась. Все, что демон видел, это всего лишь обрывки, фрагменты полной картины, что рисует эта женщина. И казалось бы, все невероятно просто. Собрать армию, захватить власть, отдать власть в обмен на свободу. Но опыт и чутье подсказывали демону, что не так все просто в ее действиях. Невероятное коварство!
   Демон восхищен и возмущен. Нет, он даже в бешенстве, но и очарован. Коварная, сильная, беспощадная. И так умело врет! Или не врет? Скорее, вертит фактами. В свою пользу.
   Вампир точно заинтересовался. Им выделили юрты. С демоном жить в юрте никто не пожелал. Давно Шасгар не ночевал в полевых условиях, но с этой женщиной он испытал то, что за последнюю тысячу лет испытывал лишь дважды - азарт и тяготы пути.
   Сейчас бы искупаться! Не замеченный никем, он направился к лесной реке. Демон размышлял над лазейками в контракте, когда услышал веселый плеск. Неслышно он пробрался сквозь кусты. Неужели здесь водится водяная нечисть? А если мальчишка додумается окунуться в такую водичку? Шасгару совсем не хотелось прироста процентов по контракту. Ему его армия самому нужна.
   Опять эта женщина! Ну, сколько можно? Что за наваждение? Бездна, это проклятие! Эта ведьма с синими глазами весело плескалась в воде, а у нее красивая белая кожа и формы весьма...
   Бездна! Поглоти все Хаос!
  
   А ночью в его юрту пришла она. У демона даже дыхание прервалось на мгновение, до того она показалась ему прекрасной в свете голубой луны. Он ухмыльнулся: все-таки она женщина. Ему ли не знать, как на слабый пол действует обаяние демонов? Шасгар откинул край своего одеяла.
   - Проснулся? - улыбнулась она.
   Ночное зрение демона не уступало дневному. Стоит признать, что улыбка у нее красивая. Конечно, есть демоницы намного прекраснее, но в этой женщине есть что-то особенное.
   Сейчас-то она и ответит за все его унижения, всю ночь отвечать будет. Ох, чего только не сделаешь ради своего народа! Он ухмыльнулся в предвкушении.
   - Чего разлегся? Чай, не Илья Муромец, вставай давай, у нас тайный совет, - сообщила она и ушла.
   Когда-нибудь... Когда он найдет лазейку в контракте. Она ответит за все. А пока нужно продолжать разыгрывать из себя глупого недалекого исполнителя. Свое нутро он всегда успеет показать.
  
  Дан
   Бабуля действительно поверила, что я сплю? Не ожидал от нее. Я решил за ней проследить. Когда она отправилась в юрту местного старейшины, я напрягся, но там она пробыла на удивление не долго. Потом пошла к демону. Вопрос - на фига? И опять же зашла и вышла, а потом она и двое нелюдей двинули за ней. Шли они долго, вглубь леса, и наконец пришли к какой-то полянке. Я все колючки умудрился на себя нацеплять! Совести у них нет.
   Расселись и давай молчать. А я, между прочим, мошку местную собой кормлю!
   - Ну что вы, как не родные, право слово, - возмутилась бабуля. - Ночь, спутник местный, и я в окружении красивых мужчин. Благодать. Были бы мужики поактивнее, вообще бы рай.
   - Хотя нет, лучше молчите, - заявила бабуля, как только отец Роя открыл рот. - Лонмер, у меня к тебе деловое предложение. Я обеспечиваю твоему народу легальное положение и уважение, ты же взамен мне даешь отряд вампиров.
   У Лонмера дар речи от бабулиной наглости пропал. Чем она и воспользовалась.
   - Люди сами будут нести вам кровь. И не только люди. Уж я-то знаю, что разнообразие в меню полезно для здоровья. Мой план прост: я беру под контроль столицу светлых, оттяпываю у них кусок земли, где любые расы будут проживать на условиях равноправия. Вампиры же будут работать, за что им полагается плата в денежном эквиваленте и кровь.
   - И кем же, позволь спросить, человек, ты видишь нас в будущем? - хмыкнул Лонмер.
   - Лекарями. К вам будут идти и здоровые, и больные, уж я-то знаю любовь населения к лечению. Будет много крови и много денег, поверь мне.
   - А как ты избавишь людей от предубеждения против нас? - раздраженно бросил вампир.
   - Легко, - хмыкнула бабуля. - У меня есть демоны. Как, по-твоему, кого народ боится больше - вас или демонов?
   - Это нереально, - возмутился вампир.
   - Все возможно под этим небом, - не согласилась бабуля. - На новую землю сбегутся все. Начиная от беглых, заканчивая авантюристами. Кормиться можете теми же преступниками. Я знаю, что вы не убиваете, видела людей в поселении: покусанные, но здоровее многих виденных мною представителей рода человеческого. Дальше. Предлагаю выгодные условия проживания всем неугодным. Оборотни у меня будут пограничниками, вы будете работать в медицине, тролли тоже займутся любимым делом.
   - Я не решаю все в одиночку, - был ответ вампира.
   - Ты один из старейшин. Пока вы там соберетесь, пока придете к консенсусу...
   - К чему? - не понял Лонмер.
   - Пока придете к правильному решению, я и без вас справиться успею. Мне не хотелось бы обделять ваш народ, так как искренне считаю, что с вами поступили несправедливо. Так что выбирай, а потом за тобой потянутся остальные. Но по праву первого ты будешь иметь больше преимуществ, и заметь - все это с молчаливого одобрения вашего Властелина.
   - Допустим, я соглашусь, но где гарантии, что ты не обманешь?
  Вполне такой адекватный недоверчивый мужик.
   - А мне деваться некуда. Я уже столько народу задействовала, что выследить и поймать меня вы всегда успеете. По от тебя мне также нужны гарантии. Предлагаю тебе назвать мне свое имя.
   Они умокли. Потом вампир рыкнул и, наклонившись к бабуле, что-то прошептал.
   - Ну, вот и все. Данный демон, именуемый Шасгар, является свидетелем нашего с тобой соглашения, - поднялась бабуля. - Теперь на очереди Светлые Земли.
   Интересно, если предупредить светлых, они успеют эвакуироваться?
  
  ВНИМАНИЕ!!! Часть текста снята. Роман выйдет в октябре в издательстве Альфа-Книга.
  Рассылки более не будет.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Ю.Иванович "Обладатель-тридесятник" В.Крабов "Рус.Защитник и Освободитель" А.Максимов "Попаданец Сашка" О.Куно "Торнсайдские хроники" М.Васильев "В Африку!" А.Черчень "Разная доля нас ожидает" Г.Гончарова "Средневековая история.Первые уроки" М.Завойчинская "Иржина.Случайное-не случайно" К.Полянская "Береника" Е.Щепетнов "Нед.Свет и Тьма" К.Назимов "Рыскач.Школа истинных магов" Ю.Фирсанова "Работа для рыжих" Н.Трой "Игра Теней" А.Гринь "Забудь мое имя!" Д.Манасыпов "Вселенная Метро 2033:дорога стали и надежды" И.Шевченко "Сказки врут!" Е.Азарова "Охотники за луной" А.Гаврилова "Эмелис.Путь Магии и Сердца" И.Георгиева "Ева.Минус на минус" К.Стрельникова "Принц Темный,принц Светлый..." В.Чиркова "Все тайны проклятой расы"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"