Бархан Екатерина Дмитриевна: другие произведения.

Земли Меча и Магии.Клирик

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.17*46  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЛитРПГ. Стратегия-Рпг. Обновление от 09.04 Глава 27. Информацию о серии можно найти здесь - Другие авторы серии Пишет не Катя. а ее папа. Извините, кого ввел в заблуждение

  Пролог
  Наглая чешуйчатая морда, глядя на меня мерзко ухмылялась во все свои до хрена зубов.
  - И что ты будешь делать, когда орды врагов придут по твою душу?
  - Молиться.
  Смех ящерицы-переростка отдается в голове скрежетом металла по стеклу, буквально выворачивая наизнанку. Свет в глазах меркнет и через мгновение вспыхивает вновь. Низко стоящее солнце бьет в глаза.
  Глава 1
  Пожалуй, главным, хотя и не афишируемым, отличием 'Земель меча и магии' от других игр с полным погружением является уровень воздействия на сознание игрока. В результате игровая магия, к примеру, может вызвать реальный ужас или восторг, привести в состояние безумия или помочь сконцентрироваться на задаче, а может проверить говорит ли игрок правду. Добавляем к этому фантастическую красоту и разнообразие ландшафтов, абсолютную нелинейность игрового процесса, возможность начать вполне самостоятельным феодалом, имеющим в распоряжении свой замок и слуг и получаем, казалось бы, хит всех времен и народов. Ан нет. Игра не относится даже ко второму эшелону. Она не рекламируется, не попадает в обзоры и, хотя и имеет такие положенные атрибуты, как сайт и форум их наполнение оставляет желать лучшего. Имеющиеся отзывы тоже не особо привлекательны. Мир по ним получается слишком сложным, требующим постоянного внимания и микро управления да в придачу еще и дико забагованный. А учитывая, что разработка игры остановлена и ничего нового в ней не ожидается, для большинства игроков смысла начинать в нее играть нет. Тем не менее, игра существует, как-то поддерживается, и существовать, думаю, она будет еще очень долго.
  Причина же текущего состояния довольно проста - вероятность 'срыва' в 'Землях' примерно в 100 раз выше, чем в любой другой виртуальной реальности. Вероятность успеха при целенаправленном уходе в 'срыв' близка к 50%. И самое важное 'Земли' - единственный проект, из которого в принципе можно вернуться. Если есть куда. И если очень сильно этого захотеть.
  Первый случай был прост и во многом случаен. Человек с неоперабельной опухолью мозга, зная об особенности 'Земель', ушел в срыв. Его тело достали из капсулы и лечили. Примерно год. И вылечили. Еще пару месяцев тело пролежало в коме, и все это время игрок активно общался с родственниками, советовал, вспоминал и жил больше реальным миром, чем виртуальным. А потом родственники забрали его и вернули в капсулу. И через две недели игрок увидел кнопочку 'Выход'. После этого результат был повторен еще шесть раз.
  Попытки воспроизвести результат на других системах пока что были безуспешны. Даже подъем другого экземпляра 'Земель' не помог. Вероятность срыва была ниже оригинала почти в десять раз. Так 'Земли' и остались в неприкасаемом и саморазвивающемся варианте, являясь, фактически, альтернативным экспериментальным методом введения в искусственную кому.
  Впрочем, причиной моего желания окунуться в мир меча и магии были, слава богу, не медицинские показания. Мне нужно найти одного человека. Найти и кое-что у него узнать.
  Причем искать мне его придется исключительно игровыми методами. Администраторы честно поделились всей имеющейся информацией, но этого было недостаточно. Объект продал свой замок и отследить его было невозможно т.к. возможности админов сильно ограничены.
  Для повышения шансов на успех мне необходимо достичь кое-каких успехов в игре, для начала было бы неплохо сохранить свой замок и наладить контакты с игровой гильдией воров. Так называют организацию местных шпионов, диверсантов и лазутчиков. Кроме того нужны будут постоянные доходы для оплаты их услуг. Учитывая, что возможности влияния вливания денег на игровой процесс сильно ограничены, как и сами вливания, придется прибегнуть к некоторым сомнительным способам получения игровых преимуществ. А ведь есть еще и немаленький шанс застрять в игре.
  Что ж пора начинать.
  При первом входе проводятся экспресс-тесты. Продвинутые нейроинтерфейсы могут быстро и довольно точно оценить характер человека, узнать его страхи, пристрастия и многое- многое другое. Информация очень ценная и опасная. Впрочем, анализ игры и сам по себе предоставляет много информации такого рода. Поэтому-то даже логов в 'Землях' особо не ведется. Другой метод снижения ценности результатов сканирования - небольшое гипнотическое внушение.
  Я, к примеру, на ближайшие пару часов глубоко верующий человек. Вампиры и демоны вызывают во мне сильно желание очистить от них землю, а вот всякие химеры и монстры - чувство дискомфорта. А драконов я просто боюсь.
  Вспышка, короткий полет и вот уже я уже стою перед здоровенным полупрозрачным драконом, переливающимся всеми цветами радуги, как бензиновая пленка на воде. Дракон заговорил и от его голоса задрожал, кажется, весь мир.
   - Приветствую тебя, неумирающий! Ты стоишь в начале долгого и славного пути. Многое, о чём ты раньше мог только мечтать, теперь станет обыденностью. Уже скоро ты не захочешь себе иной судьбы, ведь армии преданных воинов будут идти на смерть по одному твоему слову, прекрасные наложницы станут бороться за право оказаться в твоих покоях, а одно твоё имя сможет обращать врагов в позорное бегство! Готов ли ты принять великую честь быть избранным?
  -Да.
  -Скажи, как тебя будут звать в этом мире.
  - Я предпочел бы ответить на этот вопрос позже.
  - Замечательно, Я предпочел бы ответить на этот вопрос позже. Теперь, назови свой цвет!
  - Свое имя я назову позже. А цвет. Пусть будет алый.
  - Герб - голос дракона уже гораздо тише.
  - Алая пятиконечная звезда с золотой каймой. Раса - человек, класс - клирик, классовое свойство - святой.
  - Ну и куда мы спешим?
  - Нести свет веры заблудшим душам!!
   -И как хочет выглядеть герой?
  Быстренько подправляю внешность. Становлюсь чуть моложе и спортивнее. Слегка меняю фигуру и значительно лицо. Найти меня по скриншотам и игровому видео будет невозможно.
  - Желаешь ли ты перераспределить доступные единицы своих характеристик, или оставишь значения по умолчанию?
   - Желаю.
  Перед глазами появляются шесть пунктов: сила, выносливость, ловкость, сила магии, устойчивость к откату, ментальная выносливость.
  Клирик это магический класс и упор должен идти на характеристики, влияющие на магию. К сожалению нельзя опускать ненужное до единицы. С силой 1 ты не сможешь нормально использовать даже посох, а с ловкостью меньше 3 даже не усидишь на лошади. Не говоря уж о полетах на драконе. Мой же план требует довольно значительных вложений в неосновные характеристики.
   Сила: 4,
   Выносливость: 5,
   Ловкость: 6,
   Сила магии: 12,
   Устойчивость к откату: 12,
   Ментальная выносливость 21.
  - Теперь тебе предстоит выбрать те знания, которые будут с тобой с самого начала. Предупреждаю, не все они будут раскрыты сразу. Потом ты сможешь их дополнять и улучшать. Но в первое время - это будет единственное, что тебе доступно, потому ты должен отнестись к заполнению своей Книги Знаний серьёзно.
  Рядом появляется книжный шкаф забитый книгами. Всего можно выбрать одиннадцать книг. Точнее баланс книг должен сойтись к этому числу. В книгах могут быть заклинания, умения или навыки. Добыть их в игре можно, но очень сложно. Я выбираю умение артефактор и десять книг магии материи. Беру нетерпимость.
  Это означает удвоенное падение морали при присутствии в армии или замке другой расы, но дает еще одну книгу, на которую беру знание расы людей. Конечно, хотелось бы взять еще многое, особенно принца воров, значительно расширяющего возможности взаимодействия с воровскими гильдиями, но, увы.
  
  - Я вижу, ты сделал свой выбор, неумирающий, - пророкотал дракон, - теперь, тебе осталось ответить на последний вопрос. На каком уровне сложности ты хочешь начать игру? Ну и имя все же выбрать.
  - Сначала я хочу выбрать изученные заклинания.
  Передо мной открывается список всех заклинаний, которые я могу изучить.
  Каждая взятая книга магии увеличивает количество как изначально известных, так и доступных для изучения заклинаний. 10 книг в одной области позволяют знать 6 обычных и 2 необычных заклинания. Если выбирать самостоятельно. Если доверить выбор рандому, то от 5 до 8 обычных и от 1 до 3 необычных. Одиннадцатая книга дает одно редкое. Всегда одно и тоже для определенной школы магии, если не выбираешь сам.
  Именно на возможности выбрать редкое заклинание строятся самые имбовые стартовые стратегии.
  Магия жизни дает возможность призвать ангела. И, в отличие от святой магии, это ангел, который всегда с тобой. Он растет в уровнях, может быть улучшен до архангела и в случае смерти может быть призван вновь. Правда призвать можно только одного ангела, но и это дает огромные преимущества на старте и остается очень полезным и в дальнейшем. Особенно учитывая способность ангелов воскрешать.
  Магия смерти позволяет призывать отряды призраков. Высокоуровневый юнит хотя и сильно уступает ангелу в бою и в случае уничтожения не может быть восстановлен, дает своему владельцу не меньше. Во-первых количество призванных призраков ограничено только объемом выделяемой на их поддержание маны. Во-вторых, враги, убитые призраком, превращаются в привидения, будучи довольно сильным юнитом, привидения не требуют ни денег, ни еды на свое поддержание. Таким образом, размер армии лимитируется только расходом маны, весьма незначительным для привидений.
  Другие школы магии не столь эффективны. Призыв элементалей, фантомов, ифритов и даже феникса не дает гарантий успешного старта, а на более поздних стадиях игры только феникс остается полезным в качестве быстрого летающего маунта.
  Мой же выбор ориентирован на попадание во вполне конкретный стартовый сценарий.
  Полет, цепная молния - два необычных. Воздушный обзор - показывает героев, войска и артефакты на карте, воздушный щит - защита от вражеских стрел, оковы воздуха - летающие юниты не могут летать, ускорение - войска двигаются быстрее, молния - удар молнией по одиночной цели, точность - войска лучше используют дальнобойное оружие - набор обычных. В придачу, за каждую книгу магии открывается одно технологическое заклинание, но их, к сожалению, выбирать нельзя.
  - Так, что насчет уровня сложности? Невозможный?
  Слова дракона чуть не выводят меня из равновесия. Неужели админ подключился к процессу генерации. Это плохо. Админ может в ручную перенаправить генерацию стартового сценария.
  При старте игрок оказывается в начальной локации - отгороженной от окружающего мира области. У него есть три недели на самостоятельное развитие. Только независимые НПС могут попадать в закрытую область. Кроме того есть еще нейтральная территория - довольно обширная местность в которую те же три недели нет доступа всем игрокам. Вот на то, что будет в стартовой локации и на нейтральной территории и влияет уровень сложности. Можно начать в отстроенном замке с кое-какой армией, а можно появиться посреди дикого леса с одним мечом в зубах. Но чем выше сложность, тем больше врагов, тем они сильнее и тем больше опыта герой и его армия может получить. Игрок может получать только два уровня в день. Но взять больше 20 уровней начав на легком уровне сложности практически невозможно. На среднем уровне сложности речь идет уже о 25-28 уровнях. Для сложного нормальным считается взять от 30 до 33 уровней. При грамотном планировании прокачки и использовании имбалансной стратегии, в зависимости от везения, можно взять 37-38 уровней. На невозможном уровне становится реальным 40+. Но верно это только при благоприятном развитии событий. Примерно 60% игроков, начавших играть на невозможном уровне, теряют свой замок до окончания третьей недели. Из оставшихся половина не смогла вырваться из ближайших окрестностей замка, растратив попусту ресурсы и войска.
  Кроме того, обычно, часть нейтральной территории принадлежит НПС владельцу замка-антагониста замку игрока. И буквально на 22й день игрок получает войну с НПС. И возможности этого НПС напрямую зависят от уровня сложности.
  - Невозможный,- не то чтобы у меня был большой выбор, собственно его вообще нет, просто еще одно ключевое слово. Впрочем, замок все равно в какой-то момент придется оставить или, в лучшем случае, продать, и тогда важными будут именно личные достижения. В первую очередь высокая мобильность. Заклинание Городской портал обязательно должно быть изучено к концу третьей недели. А все странности всегда можно будет списать на невозможный уровень. - И я хочу появиться на рассвете.
  - Как твое имя, Герой?
  - Loynis - последний штрих к портрету, зарезервированное имя, доступ к которому можно получить при определенной последовательности ответов и вбить его приходится с клавиатуры.
  Наглая чешуйчатая морда, глядя на меня мерзко ухмылялась во все свои до хрена зубов.
  - И что ты будешь делать, когда орды врагов придут по твою душу?
  - Молиться.
  Смех ящерицы-переростка отдается в голове скрежетом металла по стеклу, буквально выворачивая наизнанку. Свет в глазах меркнет и через мгновение вспыхивает вновь. Низко стоящее солнце бьет в глаза.
  Глава 2
  Красиво. Под ногами покрытые лесом холмы уходят за горизонт. И шумно. Я стою на верхушке высокой скалы прямо над водопадом. Не очень широкая - метров 30 - речка бежит по дну неглубокого ущелья и срывается с высоты метров ста. Обернувшись, вижу снежные вершины гор и большое озеро. Поразительный контраст. Там, внизу, густой лес, а всего 120-130 метров выше - и только голые камни, даже травы нет. Посмотрев по сторонам, увидел множество ручьев и речушек, берущих свое начало в озере и падающих вниз с обрыва. Там они быстро сливались в одну реку. А километрах в пятнадцати от обрыва и от меня, на холме у реки стоит окруженный стеной город. На вершине холма возвышается замок. Крыша центральной башни как раз на уровне глаз. Надо думать это мой замок. Границы не видно, куда ни глянь везде ничем не ограниченный простор.
  Что ж если я попал, как планировал, через пять минут после начала я буду атакован. И тип атакующего монстра однозначно укажет, с чем придется иметь дело дальше. А пока что проверю, что получилось с генерацией персонажа. Открываю панель персонажа. Похоже, все прошло отлично.
  Знания: Магия материи 10, Святая магия 1, Артефактор.
  Особенность: Молитва - произносит Молитвы с усиленным эффектом.
  Проверяю книгу заклинаний - все на месте. Все выбранные заклинания плюс Молитва.
  Создание магического предмета и Создание артефакта то же на месте.
  Специальные Умения: Обучение - увеличивает опыт полученный Героем и войсками под его руководством на 10%, раз в неделю Герой может получить 3 уровня за день.
  Обучение не улучшается, но как говорится, куда уж лучше.
  Количество маны 210/210, а вот очков святости всего 105/200. Странно.
  Использовал Молитву очков святости - 85/200. Проверяю характеристики:
   Сила: 6,
   Выносливость: 8,
   Ловкость: 9,
   Сила магии: 16,
   Устойчивость к откату: 16,
   Ментальная выносливость 25.
  
  А количество маны не увеличилось - 210/250,жаль.
  Вызываю Воздушный обзор. Минус 10 маны и на карте вспыхивают метки. Радиус действия заклинания 1 км на единицу Силы магии. Рядом со мной меток, отображающих врагов нет, но кто-то ж должен меня атаковать. Проверяю инвентарь - пусто, в наличии только Книга знаний, колечко - символ статуса и одежда.
  За 30 секунд до атаки кастую на себя Полет - минус 20 маны, срок действия 1 минута на Силу магии. Пока у меня нет своего источника магии Полет потребляет 10 единиц маны в минуту во время использования. После привязки к источнику - 1 мана в минуту, даже если источник будет потерян. Скорость полета - 1 км/мин. Слегка приподнялся над поверхностью, качнулся туда-сюда, вроде работает.
  Несмотря на все мое старание, момент начала атаки я упустил. Королевский грифон прыгнул на меня из расщелины в соседней скале. Прыжок минимум на 10 метров вверх и 15 в длину. Рефлекторно отшатнувшись, я свалился со скалы. Как раз то, что надо. Клюв грифона щелкнул прямо у меня над макушкой. Камнем летя вниз, успеваю заметить, как грифон, не задержавшись ни на мгновение, прыгает за мной. Над самыми верхушками деревьев перехожу в горизонтальный полет и успеваю более-менее нормально приземлиться. Грифон, ловко проскочив между ветками, пытается меня достать, но промахивается и взмывает над деревьями. Лечу на самой землей, прячась за деревьями.
  Сделав пару кругов, грифон улетает. Взлетаю до уровня верхушек деревьев. Внимательно осматриваюсь - вроде никого. На полной скорости отправляюсь к замку, время уходит, а не добраться до замка по воздуху означает вообще до него не добраться.
  Отлетев на пару километров от обрыва, поднимаюсь на 200 метров. Еще раз осмотревшись и никого в воздухе не заметив, открываю карту и записную книжку. Нужно сделать краткие заметки, тк далеко не все фиксируется автоматически. Мой путь на карте отмечается узкой полоской шириной не более пары километров. Глазами я вижу гораздо больше: какие-то развалины на холме, домик на полянке, круг камней, лесное озеро - все это метками ложится на темноту карты.
  Густой лес заканчивается, остаются только лесистые шапки холмов, окруженные полями. На границе леса стоят четыре домика, спрятанные за частоколом. С высоты все кажется маленьким и каким-то игрушечным. Чуть дальше, на берегу реки уже большая деревня. Домов, пожалуй, больше сотни, а кроме частокола есть еще и вышка. Почти точная копия деревни видна на другом берегу реки километров на пять ниже по течению. Несколько десятков крошечных поселений в три-четыре дома разбросаны там и тут. Вот и город - шестиугольник каменных стен, ров, заполненный водой, две башни, возвышающиеся над воротами. Странно, что по углам башен нет. Одни ворота выходят к реке, другие на противоположной стороне. Склоны холма со стороны реки довольно плотно забиты домами. На вершине холма замок - четыре башни, соединенные стенами, и высокая центральная. Все башни открытые, с площадками и зубцами на крышах.
  Внезапно пикнуло и на периферии зрения замигало сообщение: до окончания Полета осталась одна минута. Быстро снижаюсь и буквально на последних секундах успеваю перелететь стену. Хотя в резерве и есть еще минута полета, хорошо, что ее не пришлось задействовать. На башне засуетились люди, несколько человек от ворот бегут ко мне, а я бегу к ристалищу. Обогнув трибуны, выскаиваю на площадку. Краем глаза отмечаю высокое заполнение трибун: пять рядов примерно по пятьдесят человек плюс центральные места, да и по краям стоят группки людей.
  На небольшом помосте у границы арены, спиной к трибуне стоят два человека. Первый - высокий, закованный в блестящие доспехи и с мечом у пояса - Сэр Марвед, Паладин, 5-й уровень. Второй - пониже и заметно тоньше в белой с золотом сутане - Отец Крик, Прелат, 4-й уровень. Перед ними на огромных лошадях сидят четыре рыцаря, глаза как раз получились примерно на одном уровне, три паладина и инквизитор, все третьего уровня. Рядом с помостом стоят еще восемь воинов: четыре рыцаря и за каждым из них стоит оруженосец. Все первого уровня. На мое появление никто явно не реагирует, но похоже отрабатывает скрипт и сэр Марвед начинает свою речь.
  - Герои!! Вот уже больше трех лет минуло с тех пор, как наш король Арчибальд Великий отправился в поход за Край Мира. Перед уходом он воткнул свой легендарный меч в камень и объявил, что его преемник сумеет его взять, когда это будет нужно для спасения Города. Многие пробовали, и великие воины, и могучие маги, но никому это не удалось. Вы сами пробовали и могли проверить себя. Но сейчас Городу нужен король. Орда чудовищ пришла на наши земли. Город полностью отрезан от внешнего мира, а жители вынуждены сидеть за стенами не имея возможности даже собрать урожай. Город обречен и только король даст нам шанс на победу. Поэтому мы объявляем турнир! Пусть Воля Богов явит нам нового короля!
  Несмотря на внешнюю банальность, сценарий очень интересный, нелинейный и предоставляет игроку несколько путей для овладения замком. Хотя сложность велика даже для невозможного уровня. В основном варианте игрок-паладин, заточенный под ближний бой, появляется хорошо оснащенный, верхом на коне, да еще и в сопровождении оруженосца. Добравшись к вечеру до города, честно взяв по дороге третий уровень, игрок побеждает на турнире и становится королем. Но ни меч, ни замок ему еще не принадлежат. Он не может строить и улучшать здания в городе, не может нанимать и улучшать войска. Но может повести в бой гарнизон города, а это вполне приличная армия. Вот только и враги не обычные нейтралы, а сильные отряды из двух-трех типов юнитов, да еще и под управлением капитана. Зачищая территорию, игрок должен найти дом ведьмы, где его обучат артефакторике. Тогда он сможет вытащить меч из камня и получить контроль над замком. А на рассвете восьмого дня его ждет главное испытание. Впрочем, игрок мог и проиграть турнир и не дойти до города в нужный срок. Шансы оставались. Более того при одном из тестовых прогонов сценария, тестер, не пользуясь донатом, встретил 22 день имея 100к+ золота, 43 уровень и армию из десяти преданных лично ему и к тому же бесплатных паладинов. Правда без города и замка, но это уже мелочи. Кстати, экономика является серьезным ограничением размера армии. Войска надо не только выкупить, но и содержать. Только на зарплату уходит десять процентов выкупной цены. Учитывая, что стоимость войск за три недели приближается к семидесяти тысячам, на зарплату уйдет семь тысяч, а это доход от замка за неделю. Плюс кормежка, жилье, ремонт и лечение - содержать большую армию очень дорого.
  Пока сэр Марвед толкает речь, я, вновь использовав Молитву, не спеша продвигаюсь к нему и как раз с последней фразой, останавливаюсь у помоста. Вот теперь все кажется, смотрят на меня.
  - Неумирающий, ты хочешь принять участие в турнире? - вопрос сэра Марведа заставляет меня поморщиться. Хотя внушение должно уже было спасть, воспоминая о Драконе вызывают дискомфорт.
  -Нет, - качаю головой. - Если не возражаете, - делаю еще четыре шага и останавливаюсь у камня. Никто и не думает мне помешать. Все с любопытством смотрят. Меч выходит из камня без малейших усилий, кажется, что он даже ничего не весит. Смотрю на клинок - лезвие серое и какое-то совсем не блестящее.
  - Артефакт, - выскакивает подсказка. Кто бы мог подумать.
  Развернувшись, наблюдаю классическую сцену из 'Ревизора'. Вдруг один из претендентов паладин сэр Флюгер весело засмеялся и громко заорал:
  - Да здравствует король!!
  - Да здравствует король!!!!- хором подхватили все, включая сэра Марведа, прелата и остальных претендентов.
  Сэр Марвед спускается на землю, подходит ко мне и слегка кланяется.
  Выскакивает уведомление о получении уровня. +1 к Силе Магии и выбор между Атакой и Интеллектом. Интеллект увеличивает запас маны на 25 % и улучшается до четвертого уровня и 100%. Маст хэв для магов.
  - Ваше Величество. Большая удача для нас, что истинный король появился в столь непростое время. Я - сэр Марвед, исполнял обязанности коннетабля во время Вашего отсутствия.
  - И, надеюсь, будете выполнять их впредь,- перебиваю его. - Сэр Марвед, я сейчас отправляюсь в замок. Но мне нужно срочно обсудить с Вами меры по обеспечению безопасности. Так же я хотел бы видеть в замке всех людей могущих оказаться в этом полезными,- я кивнул рыцарям и прелату, - господа, святой отец, я жду вас.
  Повернувшись к участникам турнира добавляю:
  - Господа, не хотите ли Вы поступить ко мне на службу? Вас ждут подвиги и слава.
  - Какие подвиги? - спрашивает сэр Флюгер.
  - Подвиг достойный настоящего паладина.
  Мой уникальный классовый навык-Святой. Человеческие войска и нейтральные юниты присоединяются с большей вероятностью. Есть шанс, что светлые нейтралы не атакуют первыми. Небольшой бонус к известности и способности, как у прелата. Так что как минимум один присоединится наверняка.
  - Я согласен, Ваше Величество,- сэр Флюгер. Я почему-то так и думал.
  -Еще бы,- тихо бормочет инквизитор, сэр Подди и добавляет уже громко:
  - Ваше Величество, для меня было бы большой честью служить Вам, но я дал обет служения Ордену Изгоняющих, что делает невозможной для меня другую службу,- пока он говорит, группа из четырех оруженосцев приближается к нам верхом на лошадях,- мой долг немедленно доложить Верховному Магистру о произошедших событиях. Я надеюсь, Орден и Ваше Величество смогли бы сотрудничать в будущем. - Он достает свиток и слегка кланяется. Два молчаливых паладина так же слегка кланяются и они все вместе исчезают, прихватив с собой трех оруженосцев.
  - Я не знал, что они вместе,- удивленно произносит сэр Флюгер.
  - Я тоже,- это уже сэр Марвед.
  - Что ж, сэр Флюгер, Вас я тоже жду на совете.
  Тут же выскакивает предложение нанять героя. 2500 за героя и еще 700 за оруженосца. Денег нет, значит, пора доставать заначку. К моей учетной записи прикреплено пять подарков по десять тысяч каждый. Больше, к сожалению нельзя. Достоинство использования подарков в том, что их можно использовать по мере необходимости. И даже если я провалю эту попытку, неиспользованные подарки можно будет задействовать в следующей. Лучше конечно избежать провала, повторить подобный старт не получится, а этот вариант является самым многообещающим из известных мне. Подтверждаю найм и у меня появляется свой герой.
  -Совет начнется в 10:00, - хорошо, что тут даже НПС могут пользоваться часами, - Сэр Марвед, кто занимается экономикой Города и королевства?
  - Мэтр Мюллер. Он Казначей. Еще есть Мэр Города Люпус.
  -Хорошо. Вас и мэтра Мюллера я жду прямо сейчас. С остальными поговорим на Совете.
  Применяю Полет, потратив последние 20 единиц маны. Быстро взлетаю и направляюсь к Замку. Нужно успеть за минуту добраться до донжона. Хотя здесь всего метров 200, но вверх по склону и еще нужно перелететь стену. И вот передо мной дверь донжона. Слегка волнуясь, протягиваю руку с кольцом и касаюсь двери.
  Дверь распахивается. Быстро нахожу на карте донжона Заклинательный покой и направляюсь к нему. Донжон представляет собой квадратную башню 25*25 метров и с толщиной стен около 2х метров. Над поверхностью башня возвышается метров на тридцать, разбитых на шесть этажей. Кроме того есть еще два подземных этажа. Заклинательный покой расположен на 4м этаже. От двери, вглубь здания ведет узкий и низкий, упирающийся в дверь, коридор, освещенный лишь падающим из открытой двери светом. Сделав два шага, я понимаю, что на пути к исполнению моих грандиозных планов возникло неожиданное препятствие. Внутри темно. Магический светильник, расположенный над внутренней дверью, не работает. На первых двух этажах даже наружных бойниц нет, не то, что окон. И никакого источника света у меня с собой нет. И маны нет. С моим классовым навыком, я владею всеми способностями Прелата, и мог бы использовать Светоч за очки святости, но для активации способности мне нужно подключиться к Источнику Магии, а сделать это возможно только в Заклинательном Покое. Смешно. На всякий случай вытаскиваю меч-артефакт, вдруг он светится в темноте, но и здесь облом. Убрав меч, подошел и открыл внутреннюю дверь. Как и ожидалось внутри не видно ничего. Подключиться к источнику надо быстро, скоро придут сэр Марвед и другие, а мне еще ворота Замка открывать. Будет глупо и некрасиво, если они не смогут зайти в Замок. Что ж придется идти, держась за стену и ориентируясь по карте.
  Путь к Заклинательному Покою занял почти пятнадцать минут. Даже на верхних этажах было темно. Набив пару шишек и заработав десяток синяков, я все же добрался. Подключение к источнику не сопровождалось никакими спецэффектами. Просто окна управления Замком, королевством и армиями стали активны, мана начала быстро восстанавливаться, а открыв книгу Знаний, я с удовлетворением увидел активными все способности Прелата, включая Призыв Ангела. Святой-читерский навык. Не теряя времени, стартовал исследование самого дешевого заклинания Магии Воздуха и перенаправил 90% притока маны на исследования. Остальное направил на рост запаса маны, после чего попробовал включить освещение. Магические светильники были отмечены на карте, и активировать их пришлось каждый по отдельности. Не заморачиваясь, включил только светильники по дороге ко мне. Воспользовавшись интерфейсом, осмотрел замок снаружи. И вовремя. Сэр Марвед с мэтром Мюллером и парой оруженосцев как раз остановились у ворот. К счастью, открыть ворота и поднять решетку можно через интерфейс, без участия людей. Получилось довольно эффектно. Пройдя ворота, гости дружно остановились и уставились куда-то вверх. Изменил обзор, чтобы понять, что их так заинтересовало. Ага, это они мой флаг с гербом увидели. Наверное, раньше им стена мешала. Через удаленное управление обратился к сэру Марведу:
  - Сэр Марвед, поднимайтесь с мэтром на 4й этаж. Идите по светильникам. - Сэр Марвед спокойно кивнул, и они двинулись к дверям.
  Пока они поднимались, я просмотрел доступные к изучению заклинания. Как и ожидалось, десять книг магии материи открыли доступ ко всем заклинаниям за исключением Призыва Феникса, что несколько неприятно, и Призыв Элементаля можно изучить только для одной стихии. Так же быстро просмотрел информацию об экономическом положении, строениях и армии.
  Город оказался практически отстроенным. В наличии имелись:
  Дом Старосты. Позволяет нанимать Крестьян.
  Гильдия Воинов. Найм всех видов боевых юнитов, кроме Священников.
  Кузница, улучшенная до Оружейной. Позволяет улучшать оружие и доспехи. Открывает доступ к найму Латников.
  Мастерская осадных машин. Позволяет нанимать инженеров и создавать осадную технику, арбалеты, щиты и т.п.
  Стрельбище. Позволяет улучшать Пехотинцев до Егерей.
  Конюшня. Позволяет нанимать Оруженосцев.
  Ристалище. Позволяет улучшать Оруженосцев до Рыцарей.
  Рынок.
  Таверна.
  Собор. Позволяет нанимать Паладинов, Аколитов и Прелатов.
  Отсутствовали: Верфь, Гильдия воров, Гильдия Торговцев, Мельница, Постоялый Двор, Весёлый Дом и Гильдия Магов. И если имеющиеся строения можно было улучшать, то отсутствующие к постройке не предлагались, что было крайне печально. Причины были не ясны, и я решил отложить это на потом. Но учитывая, что отсутствие Гильдии воров било по моим долгосрочным планам, а отсутствие верфи затрудняло ведение деятельности на другом берегу, заняться этим придется.
  Заглянув на Склад Ресурсов, получил ожидаемую картину: камень, дерево, руда - по двадцать, кристаллы, драгоценные камни, ртуть, сера - по десять. Приятно удивила Казна - там было 12 тысяч золота, максимум для этого сценария.
  Армия была неплоха, но далеко не лучший из возможных вариантов:
  1 Паладин, сэр Марвед,5 ур. Коннетабль.
  1 Прелат, Отец Крик,4 ур.
  4 Рыцаря и 4 Оруженосца, все первого уровня. Максимально их могло быть по шесть, включая рыцаря 4ур, но тут не повезло.
  22 Пехотинца, так же все первого уровня.
  12 Мечников, из них 1 3ур. 1 2ур, остальные первый.
  22 Егеря, и вот тут рандом компенсировал скупость с Рыцарями. 1 Элитный Егерь 5ур. По имени Клаус. Еще 2 4ого уровня. И все остальные 3-его. Весьма неплохо.
  7 Аколитов. Один третьего уровня, остальные первого.
  Ну и напоследок 437 Крестьян.
  Так же под моим руководством оказались: Кузнец с двумя подмастерьями, два Инженера - Мастер-фортификатор и Мастер Машин. И, конечно, Казначей. Особняком выделялся Алхимик с помощником. Непонятно откуда они вообще взялись. Рыцарскому замку Алхимик не положен.
  За дверью Покоя послышались шаги.
  -Ваше Величество?
  -Входите, сэр Марвед.
  На часах 7:00.Уже час как я в игре. Еще одна Молитва.
  
  Глава 3
  Войдя в комнату, мои ближайшие советники, не задерживаясь и не спуская с меня глаз, подошли ко мне. Впрочем, смотреть особо было не на что. Комната пустая, как и весь замок. Только магический круг на полу, но врядли они видят бьющуюся в нем магию источника. А я внимательно смотрел на них. Эти персонажи в значительной степени влияют на ход событий. На ближайшие недели они не только мои руки, но зачастую и голова. От того сумею ли я с ними поладить зависит многое. Они да еще Флюгер возьмут на себя основную тяжесть управления и организации. Даже Прелат не столь важен, с ним главное не поругаться и не дать ему погибнуть
  - Не предлагаю Вам присесть, все равно сидеть не на чем,- сэр Марвед молча кивает, а мэтр начинает отвечать,
  - Король Арчибальд перед отбытием в поход приказал вынести из Замка все. Часть мебели ушла в Мэрию, часть разошлась по домам горожан. Как только Ваше Величество позволит, я займусь этим вопросом. К началу Совета все будет готово. Конечно, чтобы полностью обставить замок потребуется потратить много времени и средств, но сделать его пригодным к жизни и даже довольно удобным можно очень быстро. Так же нужно обеспечить Замок достаточным количеством слуг.
  - Хорошо, мэтр. На мой взгляд внутренняя обстановка Замка сейчас не самое важное. У нас много других и весьма серьезных проблем, - они согласно кивают, - теперь я хочу обсудить с вами свои первоочередные шаги. Первым делом я прямо сейчас собираюсь начать строительство Храма, после чего выкупаю все имеющиеся в наличии войска и всех крестьян в придачу.
  - Но Ваше Величество! В казне нет таких денег. Мы точно выполняли распоряжение короля Арчибальда о запасах на случай тяжелых времен. Но тяжелые времена наступили. Текущих доходов не хватило на покрытие непредвиденных расходов, кроме того из-за монстров почти вся деятельность свернулась. Доходы упали. Нам пришлось потратить часть средств казны, - он оборачивается коннетаблю,- сэр Марвед?
  -Да, Ваше Величество, - кивает тот,- к сожалению, мы понесли большие потери от неожиданных нападений монстров. По ночам они появляются даже возле стен города. Двенадцать дальних хуторов были уничтожены. Мы раздали по арбалету на каждый хутор. Мэтр Фитиль, он Мастер Машин, построил по вышке в каждой деревне и поставил на них по станковому арбалету. И еще по десять арбалетов мы передали в каждую деревню. К счастью, каждый хутор и деревня и раньше у нас были окружены частоколом, а крестьяне Диких Земель это не обычные крестьяне Империи. Тут каждый так или иначе умеет сражаться, - пока он говорит, я запускаю строительство Храма. На это уходит 3000 золотых, десять камня и десять дерева. Собор позволяет нанимать одного Паладина в неделю и еще одного получить улучшением из Рыцаря. Храм же не только даст возможность мне и Прелатам призывать Архангелов вместо Ангелов, он даст возможность нанять еще одного Паладина и еще одного Рыцаря улучшить. И чем раньше я его выкуплю, тем быстрее он начнет прокачку.
  - Через 48 часов Храм будет готов. Надеюсь, Отец Крик не обидится, что я начал строительство, не поговорив с ним.
  -Не обидится,- спокойно продолжает говорить сэр Марвед, как будто я его и не перебил,- он вообще очень рад, что именно Вы стали нашим королем. Он Вами восхищается еще с тех времен, как Аколитом был.
  - И не за Ваши Великие Деяния, а за какие-то исследования в области повышения эффективности молитв, - добавляет Мюллер.
  Что-то я ничего не понимаю. Но ведь и напрямую не спросишь. Ладно, зайдем с другой стороны:
  - А сами вы как к этому относитесь?
  - Немногим выпадает честь сражаться под началом Легендарного Героя,- сэр Марвед кажется очень довольным,- нас ждут славные подвиги.
  -Или же славная смерть,- слегка улыбнулся мэтр.
  - Да ладно, Лер, еще час назад мы думали, что не доживем до следующей недели. А сейчас, я верю, у нас появился шанс. Я о Ваших Деяниях еще в детстве читал,- доверительно сообщает мне паладин,- и о Великой Зачистке Еретиков, и о Штурме Темной Цитадели и о Вторжении в Инферно,- я прямо чувствую, что все слова идут с большой буквы.
  -Да почему вы решили, что я тот самый человек, разве я похож на Легендарного Героя?
  - Отец Крик определил,- спокойным и каким-то лишенным интонаций голосом, сообщает мой казначей,- так что тут без вариантов, Ваше Величество, Вы - тот самый.
  - А насчет похожести, Вас же считай, уже лет 150 как убили. Такое на пользу никому не пойдет,- добавляет сэр Марвед.
  Так, откладываем этот вопрос пока в сторону:
  - А почему вы думали, что не доживете до конца недели?
  Казначей с коннетаблем переглянулись и, пожевав губами, сэр Марвед отвечает:
  - Я начну издалека, Ваше Величество. Когда Его Величество, король Арчибальд отправлялся в свой поход, он забрал с собой практически все войска. Из более-менее опытных бойцов он оставил меня и Клауса-егеря. Еще остался сэр Морт, но это получилось случайно. За день до отправления сэр Морт со своим оруженосцем и парой егерей по приказу короля отправился на дальний лесной хутор. Там видели вурдалака. Егеря нашли его логово, но, к сожалению, вурдалак там оказался не один,- вообще пора приказы раздавать, а я тут уши развесил,- их было пятеро причем с матерым вожаком,- продолжает сэр Марвед. - Сэр Морт справился, он был хорошим бойцом, и остальные ему сильно помогли. Но они потеряли своих коней и все были сильно изранены.
  -Дешево отделались,- вставляет Казначей.
  -Можно и так сказать. Сэр Морт не мог отправиться с королем и я понадеялся, что его оставят за главного, а меня возьмут с собой. Но король решил иначе.
  -Потому что коннетабль головой еще и думать должен.
  - Осталось у нас тут два десятка пехотинцев, десяток егерей и четыре оруженосца. Почти все зеленые и крови не видевшие. Ну и я с Мортом, и наши оруженосцы. Мы так поопытнее конечно. И Клаус. У него и опыт был и образование неплохое, что для егерей не очень-то и обычно. А у нас тут лес кругом, верхом особо не повоюешь, да и город надолго оставлять нельзя. Лес это для егерей место. На расчищенное пространство редко какой монстр вылезет. Один раз тролля завалили, я тогда 5й взял, а Морт 4й. Да и то, егеря его обнаружили и на нас его вывели. Так и получилось, что упор на егерей сделали. А я или Морт с ними на усиление ходили, если необходимость возникала. Так что егеря у нас натасканные.
  - Я смотрю по сравнению с егерями остальные совсем неопытные.
  - А это опять сэр Морт отличился,- не нравится походу казначею этот сэр. И кто он такой. В моей армии его нет.
  - Да что ты на него все наговариваешь, - слегка раздраженно отвечает на этот выпад сэр Марвед.
  Мэтр Мюллер отвернувшись только рукой махнул. Думаю, если б это было прилично, он бы и плюнул.
  Дальнейшая история вторжения была достаточно простой.
  Когда монстры пришли, егеря их сразу обнаружили. В прямой бой не лезли, очень уж много монстров было, но слегка пощипали. Эвакуировать людей с каменоломни и рудной шахты успели, а вот жителям лесных хуторов не повезло. За лесопилку решили держаться вполне осознано. Нужен был лес на вышки, частоколы обновить, колья поставить. Конечно, можно было и поближе нарубить, но эффективность сильно падала, и лес у лесопилки был хороший и разный. Поставили они там сруб. Окружили частоколом. Гарнизон держали немаленький. И егеря там базировались. Каждый день привозили лес в замок, но однажды караван не пришел. Дежурил на лесопилке в этот день сэр Ролл, бывший оруженосец сэра Морта. За пару часов до заката сэр Морт понял, что каравана не будет, и отправился на лесопилку спасать охрану. Марвед в это время был с патрулем в одной из деревень. Морт взял с собой наиболее прокачанных бойцов и ушел в ночь. Никаких вестей ни от него, ни от Ролла больше не было. Клаус лично ходил на поиски, но не нашел никаких следов. Сруб и хутор у лесопилки были сожжены. Марвед считал, что сэр Морт и сэр Ролл погибли вместе с войсками. А вот казначей, похоже, считал иначе. Оставшись без значительной части войск, да еще и наиболее боеспособных, коннетабль рисковать больше не стал. Основная часть армии сидела в городе и усиленно тренировалась. В каждую деревню отправили по два пехотинца, одного мечника и аколита. Они могли отбиться от небольших групп монстров. Монстры же, вытеснив людей из леса, наступление остановили, ограничиваясь небольшими рейдами.
   Освоенная людьми территория протянулась узкой, от трех до пяти километров, полоской примерно на 25 километров по правому берегу реки. Река текла почти точно с севера на юг. Так что Замок и три из четырех деревень стояли на высоком берегу. Первая увиденная мной деревня находилась примерно в десяти километрах от Города выше по течению. Называлась она Лесная. Следующая по течению деревня называлась Заречная. Ниже Города расположились Ближняя и Дальняя деревни в, примерно, трех и одиннадцати километрах соответственно. Кроме деревень было еще 39 хуторов. Остальные хутора были или уничтожены врагом или брошены жителями, ушедшими в деревню или город.
  Именно данными разведки объяснялся столь пессимистичный настрой военно-управленческой верхушки Города. Егеря хорошо постарались, и о силах вторжения в ближней зоне было известно многое. На каждую деревню был выделен блокирующий отряд силами до тридцати Кентавров 2-3 уровня под командованием Вожака Кентавров 7-ого уровня, каждый отряд был усилен пятеркой грифонов 5-6 уровня. Вооруженные луками и копьями кентавры в ближний бой не лезли, предпочитая расстреливать людей издали, когда предоставлялась возможность. Сам же город и его ближайшие окрестности терроризировался большим отрядом из примерно двухсот Кентавров 4-5 уровня. Их командиром был Вождь Кентавров 10 уровня. Так же у него в подчинении было три десятка Грифонов и до полусотни гаргулий. Вся эта сила периодически себя демонстрировала прямо под стенами. Не рискуя далеко отходить от стен, сэр Марвед, тем не менее, решился на короткую вылазку. На следующий день после ухода сэра Морта, он с тремя рыцарями и четырьмя оруженосцами, посадив Отца Крика на коня, отправился нагибать. Кентавры, однако, в бой не полезли, призванному Ангелу удалось догнать и убить только двух Грифонов и трех Кентавров. Остальные разбежались. На следующий день сэр Марвед решил повторить операцию. В надежде достичь большего успеха, он взял с собой почти половину гарнизона. Но Вождь Кентавров тоже оказался не дурак и сделал правильные выводы. Отряд Кентавров, бодро влетевший в ловушку, оказался лишь приманкой. Пока Ангел ловил не желающих сражаться Грифонов, основные силы кентавров попытались отрезать отряд от Города. К счастью, егеря успели вовремя обнаружить этот маневр, и Ангел на последних секундах буквально врезался в голову колонны Кентавров, выиграв людям десяток ценных секунд. Вождь Кентавров, правда, оказался совсем не в голове колонны, а ближе к середине, что, впрочем, свидетельствовало не о недостатке храбрости, а о наличии ума. Потеряв восемь бойцов, отряд сэра Марведа прорвался. И тут их ждал еще один неприятный сюрприз. Пока они сражались в поле, два десятка грифонов и штук сорок гаргулий, зайдя со стороны реки, атаковали Город и устроили там бойню. Потери людей составили 22 пехотинца, 5 егерей, 3 мечника и 5 аколитов. Так же погибло 52 крестьянина и много женщин и детей. Монстры потеряли 48 кентавров, 7 грифонов и 11 гаргулий.
  - Я не знаю, почему они улетели, - мрачно закончил сэр Марвед,- они спокойно могли добить нас по частям.
  - Тяжелое положение,- задумчиво тяну я.
  -Это еще не далеко не все, в глубинах леса находятся основные силы.
  -Поговорим об этом позже,- на часах 7:16, не так уж долго мы и говорим. Через минуту мой резерв полностью восстановится, а еще через две спадет эффект от Молитвы. Потратить полностью магический резерв, а потом его полностью восстановить в Заклинательном Покое - один из лучших способов тренировать Ментальную Выносливость. Если Сила Магии и Откат активно растут при обычном использовании заклинаний, то с выносливостью все хуже, она вообще тяжелее тренируется.
  - Сэр Марвед, вы знаете, я обладаю навыками артефактора. Как вы смотрите на то, чтобы я улучшил Ваш меч?
  - Но Ваше Величество, только Герои могут использовать артефакты. Предложите сэру Флюгеру.
  - Я могу превратить Ваш меч в магический предмет.
  Сэр Марвед молча достает меч и протягивает его мне рукояткой вперед. Положив меч в магический круг, использую Создать Магический Предмет. 50 единиц маны и 1000 золотых, по пятьсот за каждый из двух эффектов.
  - Держите, возвращаю меч хозяину,- Святое оружие - добавляет 5% к урону вообще и 25% по нежити и нечисти, позволяет атаковать бестелесных созданий и Обнаружение Скверны - может обнаруживать демонов и нежить под личиной.
  -Благодарю,- сэр Марвед секунду рассматривает меч и убирает его в ножны.
  Действие Молитвы заканчивается, показатели падают.
  Количество маны 262/262, очков святости всего 65/200.
  -Что ж, сейчас мы вместе отправимся в город. Я выкуплю все войска. Хочу лично их встретить. Вы сэр Марвед, организуете им тренировку. Основной упор сделайте на сколачивание отрядов.
  - Кроме того я загляну к Отцу Крику, надо выкупить нового Прелата, и решить кого из Аколитов продвинуть в Прелаты. А так же отобрать из крестьян наиболее походящих на роль Аколитов.
  - Далее, нам нужно определиться, кого и как будем продвигать среди воинов. Одного Рыцаря нужно продвинуть в Паладины, вопрос кого. Так же с оруженосцами, их четверо, а произвести в рыцари можно только троих. Этот вопрос за Вами, сэр Марвед. Вы их знаете. Я полностью доверюсь Вашему мнению. Мечников в латники пока улучшать не будем. Не хватит железа.
  Я выхожу из комнаты. Сэр и мэтр молча идут за мной. На лестнице мэтр Мюллер не выдерживает и все же спрашивает:
  - Но откуда возьмутся такие деньги?
  - Вы можете прикидывать расходы из учета получения дополнительных 40 тысяч. Кстати, мэтр, а на какие доходы можно рассчитывать?
  - Исходя из сложившегося... - уловив мой взгляд, мэтр на секунду сбивается, а потом продолжает, - полторы - две тысячи в день, не больше. И Замок теперь будет давать тысячу.
  -Хорошо. Подробности опять же обсудим позже. Займетесь сейчас подготовкой к Совету.
  - И, да, - остановившись практически на пороге, я поворачиваюсь к ним,- из достоверных источников мне известно, что через неделю на рассвете армия монстров пойдет на штурм Города. И это еще не все. Наша главная проблема - атаку возглавит Дракон.
  - Какой Дракон?- недрогнувшим голосом спрашивает коннетабль. Он неплохо держит удар, а вот Мюллеру явно не по себе.
  - Точно не знаю. Какой-то Дракон 20 уровня. Это все, что мне о нем известно.
  Глава 4.
  Идея создания и продажи индивидуальных стартовых сценариев возникла в компании-разработчике неспроста. Во имя Баланса, ограничив донат и сведя его фактически только к покупке золота, разработчики хотели каким-то образом увеличить доходы. Игра стремительно набирала популярность в определенных кругах. Круги эти были весьма ограничены количественно, но их представители имели деньги. Обычно, много денег. И они не хотели быть как все. Просто так насыпать плюшек разработчики не могли. Плюшки должны зарабатываться. Возможно, это решение внесло свой вклад в судьбу компании. Впрочем, кто знает, что и как там происходило.
  Тогда разработчики решили сделать очень сложные уникальные стартовые сценарии. Уровень плюшек в них компенсировался уровнем угрозы.
  Приобретая сценарий, игрок получал залегендированный герб и флаг. Некоторую связанную с ними, но не личную предысторию. Приличный стартовый набор плюшек, обычно неплохую стартовую армию, ресурсы и деньги. Хороший артефакт или топовый юнит. Так же обычно можно было быстро найти какое-нибудь дополнительное умение. Уровень сложности изменить было нельзя, он всегда был невозможным. Но к стандартному определению сложности это никак привязано не было. В стартовой территории все определялось сценарием.
  Для успешной игры требовались немалый опыт, много времени и много денег. Разработчики планировали неплохо на этом заработать. Чтобы в случае поражения игроки не сильно психовали, сценарий можно было перезапускать. В любой момент до 22ого дня игрок мог уйти на рерол и попасть в этот же сценарий. Генерация происходила заново: новая территория, новые нпс, другие мелкие квесты, но основные события повторялись. Правда, терялись все введенные в игру деньги, отдать деньги на хранение до падения завесы было нельзя, но это разработчиков только радовало. Когда большая часть сценариев уже была введена в игру, но еще не задействована, прошло обновление, касающиеся все стартовых сценариев, теперь в них учитывались психологические особенности игроков.
  Мой сценарий был создан в трех вариантах для паладина, инквизитора и клирика.
  На землю города вторгается вражеская армия. Разоряет потихоньку округу. А на рассвете 8 дня идет на штурм города, во главе со своим командующим. Игрок к этому моменту должен стать королем, получить артефакт и подготовить армию способную отбить штурм.
  Изначально расклад был такой:
  Паладин противостоит армии монстров во главе с драконом 20 уровня. Артефакт у него меч.
  Инквизитор - армии демонов во главе с архдьяволом 20 уровня. Артефакт - боевой молот.
  Клирик - армии нежити во главе с Некромантом 25 уровня. Артефакт - жезл.
  Каждая армия вторжения имела свои особенности поведения. Так демоны старались наловить живых людей и в день штурма устраивали массовое жертвоприношение. Если им удавалось принести в жертву более пятисот человек, ворота города и прилегающая к ним стена оказывались разрушены. Не столь многочисленные жертвоприношения приводили к другим, весьма разнообразным, но всегда неприятным для игрока эффектам. Мертвецы просто старались убить как можно больше, чтобы поднять и увеличить свою армию. Монстры пытались убить воинов, но сохранить крестьян, чтобы после победы те их кормили.
  Сокращение численности присутствующей армии, становилось весьма важным делом не только с точки зрения получения опыта, но и сильно влияло на ход непосредственно штурма.
  Впрочем, убить всю армию было невозможно при всех стараниях, а Большой Босс прибывал еще и с собственной весьма впечатляющей группой поддержки.
  Сам штурм проходил обычно по шаблону. Некромант магией издали разрушал стены города, нежить заходила в город и устраивала планомерную зачистку. Мощная охрана не позволяла убить Некроманта архангелами в начале штурма, а если передержать их в резерве, то толпа мертвецов вполне могла самостоятельно уничтожить храм. Противодействие сводилось к тому, чтобы максимально потрепать врага в уличных боях, активно используя ловушки и укрепленные строения. Грамотное управление мобильными группами, своевременное применение архангелов и отвод топовых юнитов в замок приводили к тому, что обвалил стены замка, потрепанный Некромант с остатками армии лез на штурм донжона, где обычно для него все и заканчивалось. Убивая жителей и разрушая город, армия мертвых подбирала все имеющиеся в городе деньги и ценности. Победив, игрок становился как-бы наследником всех жителей. Трофеи на сумму 80-85 тысяч и неплохой набор артефактов, оружия и различных магических предметов служили неплохой компенсацией.
  Бой с Архдьяволом строился по другой схеме. В зависимости от того удалось ли сразу разрушить стену Архдьявол либо захватывал ворота города, либо выжидал пока его войска продвинутся вглубь и атаковал уже замок. Организовать упорные уличные бои не удавалось из-за массированного применения магии огня, приводящего к сильным пожарам. Поэтому главным было, опираясь на замок и храм, выбрать правильный момент, связать боем посторонку и подловить архдьявола архангелами. Если получалось, то потери удавалось удержать на терпимом уровне и даже в городе многое удавалось спасти. Если же нет, то у игрока оставался еще шанс - потрепанный архдьявол прыгал к донжону и пытался прорваться к источнику, там его можно было еще раз попробовать убить уже лично. Потери при этом были гораздо выше, да и городу доставалось сильнее. Денег за бой с демонами получалось гораздо меньше, на уровне 30-40 тысяч. Но зато меч архдьявола можно было перековать на уникальные молоты для инквизиторов, а сердце принесенное на алтарь давало значительные бонусы прелатам.
  Бой с Драконом был самым простым и в то же время самым опасным. Простым - потому что все решалось очень быстро, опасным - потому что из все троих именно Дракон имел наибольшие шансы на успех. Появившись, он сразу же устремлялся к источнику Магии. К счастью, он не падал камнем с небес, а шел на бреющем над землей. Уничтожив походу городские ворота, Дракон атаковал донжон. Вся летающая мелюзга - грифоны и гаргульи неслась вместе с ним, прикрывая его своими телами от стрел, копий и атак архангелов. Меры противодействия тоже были просты: баллисты на башнях, стрелки на стенах и в башнях замка, архангелы плюс заложить камнями ворота. Последний рубеж обороны - игрок и паладины в Заклинательном Покое. Максимально забафанные, они использовали Божественную защиту - шанс 50% отразить одну любую атаку, а если не удаётся, ослабляет эту одну атаку на 50%, и атаковали Дракона, когда он, раскидав потолки и стены, засовывал свою голову внутрь. Денег с Дракона и армии монстров получалось немного - 10-15 тысяч. Вещей тоже считай не было. Оружие кентавров и минотавров продать было затруднительно, выгодней пустить в переплавку. Но жаловаться на скупость сценаристов не приходилось. Во-первых, поскольку большинство грифонов и гаргулий погибало во время совместной с драконом атаки, оставшаяся армия никакой угрозы городу не представляла. Они конечно пытались, что-то там поизображать, но сделать со стенами ничего не могли. И не разбредались. Как следствие, при правильной организации процесса, можно было в течение двух-трех, а то и четырех дней без особых сложностей поднимать по два уровня. Попутно еще и свою армию прокачивая. А во-вторых, во-вторых дракон - это не только десять тонн ярости и огня, это еще и целая куча очень ценных ингредиентов для алхимии и компонентов для артефакторики. В частности из одного лично убитого, а убитый своими войсками укладывается в эту категорию, дракона, можно сделать целый комплект артефактов. Если же при его изготовлении смешать свою кровь с кровью дракона, то комплект этот получится навсегда привязан к игроку. Даже возрождаться игрок будет в нем. Комплект называется 'Мощь Отца Драконов'. Он состоит из девяти артефактов. Все они выполнены из разных частей дракона: 'Неподвижный Глаз', 'Плащ из драконьих крыльев', 'Язык Пламени', 'Застывший Глаз', а также наколенники, доспехи и щит из чешуи дракона, корона и ожерелье из его зубов. Собранная вместе 'Мощь Отца Драконов' сразу прибавляет +1 ко всем характеристикам героя за каждые шесть уровней. А во время боя доспех дает всем войскам иммунитет к враждебной магии до 4 уровня включительно. Один из лучших комплектов доступных игрокам. Остается актуальным даже на высоких уровнях.
  После изменений по учету психологического портрета игрока армия вторжения стала определяться на основе его страхов.
  Допилить сценарии под эти изменения уже не успели. Баланс поплыл. Например, паладины и инквизиторы оказались не по зубам Некроманту. Классовые умения Паладина -5% вероятность, что сработает вражеское проклятие на юнитов; 5% урона всем расам, кроме родной, действующие постоянно, и способности Святое оружие (+5% к урону вообще и 25% по нежити и нечисти, позволяет атаковать бестелесных созданий, можно скастовать на подчиненных на поле боя) и Святые Доспехи (+5% защиты вообще и 25% от нежити и нечисти, защищает от атак бестелесных сущностей), применяемые в нужное время в нужном месте, привели к тому, что атака мертвых захлебывалась еще на улицах. У инквизитора получилось вообще смешно. Классовый навык Охотник на демонов - бонус войскам 10% к урону по "нечистым" противникам, привел к тому, что у Архангелов появился хороший шанс прибить Некроманта в самом начале. Денег правда такая победа приносила значительно меньше.
  А клирик оказался неожиданно эффективен против монстров. Дракон обычно был Зеленым, изредка Красным. Полного иммунитета к магии не имел. Три высокоуровневых заклинания и один дополнительный Архангел не оставляли ему практически никаких шансов.
  Когда разработка игры была прекращена, эти сценарии так и остались болтаться. Знало о них считанное количество человек. Как попасть в конкретный сценарий так вообще только пара человек, одним из которых был тестер, приписанный к этому сценарию.
  Большинство разработчиков и тестеров разошлись по другим проектом, но некоторые из них использовали свои знания 'Земель' для дополнительного заработка. Сами они не играли, а лишь оказывали консультационные услуги, обычно серьезным кланам. Попросту делились знаниями о всяких игровых возможностях, особенностях, стратегиях, фичах и даже багах. С одним из ведущих разработчиков, после легких намеков о кнуте и отданного пряника, нам и удалось наладить конструктивное сотрудничество. Поскольку привлекать СБ своей новой конторы он не хотел, а пряник был неплох, то он честно поделился самой разнообразной информацией, среди которой оказалась и информация о сценариях, и о возможности выбора заклинаний, и о нескольких зарезервированных именах. Заодно он вывел нас и на нужного тестера. С полученной рекомендацией тестера разговорить было не так уж сложно. Тестер рассказал, как попасть в нужный сценарий, подробно объяснил, с чем придется столкнуться, как лучше развиваться, как готовиться и многое другое.
  Общение с бывшими участниками проекта оставило странное ощущение: они боялись. Получая довольно приличный побочный доход, сами они в игру заходить не хотели. Как-то я спросил тестера, почему он сам не хочет пройти сценарий, ведь на этом можно очень неплохо заработать. Его ответ был пространен и хорошо аргументирован:
  -Конечно, заработать можно неплохо. За такого персонажа отвалят до утра и больше, но риск очень большой. Можно попасть не в ту ветку, я дракона не боюсь, я ж его раз сто убивал, а с демонами или мертвяками я с первого раза вряд ли справлюсь. Там свой опыт нужен. Может с заклинаниями не повезти(тестер не знал, что заклинания тоже можно выбрать).Денег надо, опять же много, без денег дракона хрен завалишь, а где их столько взять. Но даже если найти. Дракон может и через Клирика прорваться. Шансов у него мало, но ведь есть. И что тогда? А ведь еще с соседом бодаться придется. Но пусть даже все получилось. Могут ведь решить просто забрать. Или вообще в реале найдут.
  Отмазок он выдвинул много, но главным явно было нежелание идти в игру.
  Еще одним бонусом от общения с экс-сотрудниками был отличный набор вспомогательных программ. Хотя эти программы сильно уступали по возможностям тем, что использовались в компании-разработчике, они сильно превосходили общедоступные варианты. Тот же тестер для того чтобы сто раз убить дракона не должен был начинать сценарий сто раз. Он переносил начало боя на отдельный сервер и мог воевать там сколько угодно, каждый раз внося в начальные условия какие-нибудь изменения. Бой можно было и просто запускать в быстром режиме. Персонажем игрока при этом управлял компьютер и за пару секунд получался результат. Предложенные мне программы были значительно слабее, но все же очень полезны, позволяя, к примеру, быстро спланировать последовательность построек в зависимости от округи, возможности зачистки и необходимости брать два уровня в день.
  
  Учитывая мои приоритеты, выбор Клирика был очевиден. Сейчас главное правильно прокачаться самому, взяв все возможные уровни и максимально прокачать войска, желательно без потерь.
  Глава 5
  В магическом свете донжон не производит столь подавляющего впечатления как раньше. Я никогда не боялся темноты, но было все же что-то жуткое и давящее в этой пустой и гулкой тьме. Возможно, сыграла свою роль полная неожиданность от отсутствия света, а может сама игра давила на психику. При свете многие моменты открываются с неожиданной стороны. Узкий и низкий коридор при входе оказывается элементом обороны. Прорвавшихся врагов можно расстреливать из бойниц в стенах и явно еще и чем-то полить из котла на потолке. Магический светильник над внутренней дверью неуловимо отличается от собратьев. Присмотревшись, определяю, что он позволяет увидеть находящихся под невидимостью или скрытых иллюзиями. Интересно. Быстро проверив по карте все светильники, нахожу еще три таких же: на площадке перед Заклинательным Покоем, у выхода на крышу и в подвале. Остальные тридцать два просто дают свет. 36 на весь донжон, прямо скажем негусто.
  Как только мы вышли во двор, сразу подбежали оруженосцы с лошадьми. Сэр Марвед тут же предложил мне взять его коня, если конечно я не предпочту полет.
  - Я возьму лошадь одного из оруженосцев. А вы,- обращаясь к оруженосцам, я посмотрел их имена и чуть не рассмеялся,- Пинки и Эпл, останетесь здесь на страже. Один пусть поднимется на 4й этаж и никого туда не пускает без моего распоряжения или распоряжения сэра Марведа или мэтра Мюллера. Другой пусть постоит у ворот.
  Передав коня сэру Марведу, Пинки быстро всунул мне поводья своего и, слегка поклонившись, умчался в донжон. Чинопочитанием тут, похоже, никто особо не страдает. Эпл же спокойно подождал пока Мюллер залезет на своего коня и обратился ко мне,
  - Какие-то особые указания, Ваше Величество?
  -Просто поддерживать порядок во дворе, символизируя власть, - так же обозначив поклон, Эпл отправился к воротам Замка.
  Неспешно влезаю на лошадь. Пять занятий по два часа в реале и шесть единиц ловкости позволяют мне уверено использовать лошадь как средство передвижения и даже колдовать на ходу.
  - Пай и Джек - хорошие ребята, надежные, и бойцы неплохие. Пая иногда заносит с этими его шуточками, но Джек его удерживает в рамках. Они пажами были у Его Величества. Когда оставшиеся оруженосцы доросли до рыцарей, появились вакансии оруженосцев. Король Арчибальд оставил распоряжения кого и как продвигать.
  -Пинки Пай и Эпл Джек,- пробормотал я, идиотизм конечно, но явно неспроста,- а остальные оруженосцы? Кто они?- Я просмотрел список,- Белов и Котов?
  - Серж Белов - младший сын капитана Тома Белова, командующего кораблями эскорта при нашем переходе из Империи сюда, неплохо с военными машинами справляется, а Котов, Котов мутная личность. Но боец хороший, и с егерским луком много занимается, и в рейды с ними пару раз ходил,- без заминки ответил сэр Марвед. Явно мнение у него уже давно сформировалось.
  - В рейды ходил, но уровня не взял?
  - Не так уж часто в ближней зоне попадается что-то достойное внимания. А далеко оруженосцев я не отпускал.
  - Еще он со стариком Хрюнделем много времени проводит,- добавил Мюллер.
  -Хрюнделем, ну надо же. А кто он, этот Хрюндель?
  - Доверенное лицо короля Арчибальда. Что он делал для короля не знаю. Я время от времени выдавал ему деньги. Причем иногда весьма значительные суммы.
  - Неприятный он, этот Хрюндель. Скользкий какой-то. Вроде и вежливый, и кланяется постоянно, и улыбается, а, кажется, что подсмеивается на тобой про себя,- это снова Марвед.
  При этих словах мы как раз вышли из-под арки ворот. Маленькая площадка с двух сторон заканчивается практически вертикальным обрывом. Дорога спускается налево вдоль стены и, немного не доходя до башни, разворачивается и продолжает спуск, заканчиваясь метрах в двадцати прямо у меня под ногами небольшой площадью. От площади прямая и очень широкая улица, машины, наверное, прошли бы в четыре ряда, да еще и тротуары, ведет прямо к Речным Воротам, примерно на полпути прерываясь большой площадью с фонтаном. Видимо это и есть центральная площадь Города. На нее смотрят Собор, Гильдия Воинов, Мэрия и, надо же, Таверна. Неподалеку от ворот Города расположились торговые ряды. Три кольцевые дороги проходят по городу. Одна вдоль стен города, вторая под стенами Замка и третья - через центральную площадь. Вся речная сторона густо застроена домами. Лесная сторона такой застройкой похвастаться не может, но именно там находятся Конюшни, Ристалище, Стрельбище, Кузница, Мастерские, а так же загоны для скота, какие-то огороды и большой то ли парк, то ли сад с прудом.
  Город удивляет и впечатляет. Очень красиво все нарисовано. За время подготовки я просмотрел несколько десятков городов и никогда они не были такими, такими гармоничными, что ли. Хотя обычно число строений было больше, тот же Веселый дом при старте был всегда, сам город обычно выглядел попроще. Не нравится мне все это. Не к добру все эти неожиданности.
  - Надо будет с ним поговорить. Хрюндель.
  Мы двинулись вниз по дороге. Уклон оказался не такой крутой, как казалось, а вот дорога тоже смогла удивить. Ее ось явно была приподнята, а по краю вдоль стены шел довольно таки широкий и глубокий водосток. Да и сама стена была странной - ровной и гладкой. Не удержавшись, провел по ней рукой. Сэр Марвед, заметив мой интерес прокомментировал:
  - Перед тем как возводить замок Его Величество тщательно подготовил скалу магией: придал форму, уплотнил, провел внутри галереи и создал комнаты и поставил магическую защиту. Теперь Замку не страшно даже несколько очень сильных Землетрясений подряд.
  - А зачем нужны галереи и комнаты? Разве монолит не лучше?
  - Подземные ходы все равно нужны. И канализация. Под городом и Замком много ходов. Из Замка можно попасть в Собор и в Гильдию Воинов. Может и еще куда, но я не знаю. Еще точно есть ход на тот берег. А так добавили еще пару точек для обстрела. Собирались поставить даже баллисты и станковые арбалеты. Но с ними не сложилось, времени не хватило. Видите бойницы?- Он ткнул пальцем куда-то вверх скалы, - по всему периметру и еще в стене самого замка поверху идет галерея. Врагу очень непросто прорваться. Но даже если он попадет во внутренний двор это ему мало что даст. Двор полностью простреливается с разных сторон, - тут он вздохнул, - для дракона, конечно, только баллисты нужны. А у нас их нет. Ну ничего, поставим станковые арбалеты.
  - Обсудим это на Совете. Лучше скажите, король сам скалу магией обрабатывал?
  - Ну что Вы, Ваше Величество. С помощниками. Король Арчибальд великий маг. Он в совершенстве владеет магией материи всех школ, Мастер магии Жизни, неплохо знает магию Хаоса и Разума и, даже, немного разбирается в Некромантии. Но тратить на это столько времени. Зачем, если есть помощники.
  -Впечатляет. А как он совмещал магию Жизни и Некромантию?
  -Он долго занимался исследованиями магии. Говорил это ему нравится больше власти.
  -Вот как.
  -Да. А Вы не встречались раньше? Может слышали о нем? Король весьма известная личность.
  -Я мало что помню из прошлого. А он достаточно стар, чтобы мы могли встречаться в моем прошлом?
  -О, думаю, он старше Вас. Несколько веков назад он появился в нашем мире после катастрофы, уничтожившей его мир.
  Тут вмешался Мюллер:
  -Король как-то рассказал мне историю из своего прошлого в том мире. Эта история оказала на меня большое влияние в свое время. Поскольку это не тайна, могу кратко вам рассказать, если желаете.
  -Конечно, - мне действительно интересно, что здесь происходит и, кажется, Марвед тоже заинтересовался.
  -Я буду краток, чтобы не занимать Ваше время. Принц Арчибальд был старшим сыном короля и на время своих частых отлучек король перекладывал бремя управления страной на него. Когда король погиб в кораблекрушении, принц Арчибальд наследовал ему и стал королем Арчибальдом. Но смерть старого короля была не случайной. Часть его ближайших сподвижников вскорости последовала за ним. А по королевству поползли слухи, что за этими смертями стоит Арчибальд. Влиятельная группа магов выдвинула младшего сына короля претендентом на корону и подняла восстание. Младший брат был популярен среди золотой молодежи. Но за Арчибальдом была система и армия. И многие маги поддерживали его, так как уже тогда он был сильным и известным магом. К сожалению именно в этот момент в страну началось вторжение демонов. Арчибальд решил, что спасти страну от демонов важнее, а вот его младший брат или его советники решили иначе и ударили в спину во время битвы с демонами. В перипетии событий меня не посветили, но в конечном итоге Арчибальд оказался в своей родовой библиотеке в виде каменной статуи. Его брат женился на королеве другой страны, у них родился сын, а потом новый король умудрился попасть к демонам в плен. За него запросили огромный выкуп, но его жена отказалась платить. А потом нужно было спасти мир, и группа героев вернула Арчибальду живую плоть. Он помог им спасти мир. В этот момент он мог вернуть себе власть. Его брат был в плену, жена брата вернулась к себе в королевство, а его племянник сбежал с бродячим цирком. Но он не захотел. Он стал правителем в другой стране. Чуть позже он отправил группу героев спасти его брата и вооружил их каким-то особо мощным оружием. Им удалось их предприятие, но Арчибальд опять потерял власть. Ему пришлось выбирать между жизнью брата и властью, и он выбрал не власть. Потом он жил в своей лаборатории и занимался исследованиями до самой катастрофы. Попав в наш мир, он снова стал королем, но новые исследования всегда манили его. Он основал этот город как базу для своего похода, а власть оставил наследникам.
  - Его брата звали Роланд? - уточняю я.
  - Вы все-таки знаете эту историю,- улыбнулся Мюллер.
  - Слышал как-то краем уха,- почему-то мне очень захотелось врезать ему по зубам, но тут мы выехали на центральную площадь.
  По ушам сразу же ударил дикий шум. Стучали молотки, пилили пилы, орали люди. Не прошло и получаса с момента начала строительства Храма, а леса уже возведены, люди суетятся, телеги с каменными блоками уже приехали. Не удержавшись, заставил лошадь сделать шаг назад. Звук пропал, как отрезало, но не успел я посмеяться, как Мюллер, заметивший мои метания, прокомментировал:
  - На площади особая акустика. На улицах не слышно, что на ней происходит.
  - Не может такого быть! - возражаю я.
  - Но есть,- он пожимает плечами, - просто примите к сведению, как забавный факт.
  ОК, - задумчиво тяну я, - что ж, мэтр, я нанимаю крестьян и Вы организовываете работу в Замке.
  Трачу 760 золотых и в интерфейсе вижу пополнение на 38 крестьян. С любопытством смотрю на Мэрию, интересно как сейчас из нее появится толпа мужиков с женами, детьми, лошадьми и телегами, но ничего не происходит. Проверяю интерфейс - там они есть.
  - Ну и где мои крестьяне?
  - Так есть же, Ваше Величество. Я ими сейчас займусь. Вы же не думали, что они прямо в Мэрии появятся?
  - Примерно так я и думал. Ладно, занимайтесь Мюллер, я вам доверяю. - Мюллер кивнул и направился к мэрии.
  - Мюллеру действительно можно доверять. Он хороший и честный специалист. Король Арчибальд перед уходом мне сказал:
  - Джонни, мой мальчик, в наше трудное время никому нельзя доверять. Порой даже себе. Но Мюллеру можно.
  - Понятно,- эти цитаты уже стали раздражать. И ведь наверняка половину я просто пропустил или не понял. И гадай теперь, есть в них смысл или просто так, шутки шутят. - А когда король Арчибальд возвратится из похода, вы все вернетесь к нему на службу?
  Марвед заметно удивился:
  - Конечно, нет. Мы теперь служим Вам. Это Ваш Город. Вы можете отпустить кого-то из нас или даже всех со службы и тогда мы сможем искать себе нового сюзерена, но сами мы уйти не можем, это ж чистой воды предательство. - Он секунду подумал, а потом продолжил,- да и король Арчибальд не будет никак претендовать на Город, это было бы крайне некрасиво с его стороны.
  - Ну что ж, вперед, сэр Марвед, нас ждут великие дела.
  - Один момент, Ваше Величество. Насчет сэра Флюгера, - замявшись, он отвел глаза и замолк.
  - А что насчет Флюгера? С ним что-то не так?
  Он заметно нервничал и даже, кажется, смутился, а потом выпалил:
  - Ваше величество, стоя на этом помосте, я никак не мог первым приветствовать Вас как короля. Это было бы просто неприлично. А спрыгнуть было бы еще хуже. Потом говорили бы, что я так хотел быть первым, что аж запрыгал. Вот Флюгер и успел первым. А Вы все равно сказали, что коннетаблем остаюсь я. Хотя он вполне мог претендовать и как-то все равно некрасиво получается, - тут он совсем замолк.
  - И что он мог обидеться или затаить на меня?
  - А? Нет, что Вы. Просто оно как-то вот...
  - В общем, уверен мы что-нибудь придумаем для сэра Флюгера. Он будет доволен.
  - Конечно он будет доволен. Ему и дракона для этого хватит. Но надо чтобы было еще и красиво.
  - Хорошо, обсудим это все же с ним. Может он и не хотел быть коннетаблем. Может у него другие приоритеты. Ну, вперед, время не ждет!
  Глава 6
  - Дела ждут, время не ждет,- сэр Марвед уже опять спокоен и уверен. Вот это он сейчас пошутил, подколол или принял к сведенью? Странные тут НПС, не то чтобы картон, но как будто плохие артисты роли отыгрывают. Обычно только ключевые персонажи имеют развитой ИИ, остальные не так уж далеко ушли от скриптов. Оно и понятно. Полноценный ИИ каждому НПС дать никаких ресурсов не хватит. Хотя если взять самого простого НПС и таскать его с собой, общаться, поручать ему дела, то он начинает расти, сначала ресурсов подкинут, потом и уровень ИИ могут подтянуть. Но с этими все не так, какая-то фальшивость ощущается. Хотя может просто паранойя обострилась.
  Так и не ответив на реплику, я направил лошадь к Собору. Или уже к Храму? Если смотреть со стороны Замка, Собор получается на дальней правой стороне площади. На дальней левой - Таверна. Ближе к Замку расположены Гильдия Воинов и Мэрия, справа и слева соответственно. Собор логичней смотрелся бы на месте Мэрии, но впрочем, и так все весьма неплохо.
  - Может лучше сначала посетить Гильдию Воинов?
  - Почему? - Говорят, отвечать вопросом на вопрос не прилично, но очень уж интересно, что ИИ предложит.
  - Вы ж в Соборе надолго задержитесь. Пока с Отцом Криком все обсудите, пока помолитесь. А я в это время мог бы пополнение уже по отрядам разбить и тренировку организовать. Продвижением можно и позже заняться, а это чем раньше, тем лучше.
  - В чем-то Вы конечно правы, но по моему опыту, к таким ответственным делам, как прием новых воинов, нужно подходить с полной самоотдачей, правильно настроившись и хорошенько помолившись. - Тут у Марведа глаза стали как у персонажа анимэ. - Вы же паладин, брат. Кому как не Вам понимать всю важность молитв. Молитва сражаться и жить помогает. Идущий по жизни с молитвой, как бы не сложились обстоятельства, нигде не пропадет и не потеряет свою душу.
  - Я как-то больше делами, а молитвы это скорее к Прелатам и Аколитам.
  - Молитвы приближают нас к Свету. Впрочем, как и правильные дела. А с молитвой и дела лучше идут,- это было бы смешно, если бы не было правдой. Хотя, даже будучи правдой, это смешно. Основное назначение молитв, если речь не об умении Аколитов или Прелатов, и не об уникальном умении вроде моего, а именно о молитвах - восполнение очков святости. Помолился - получил. Хорошо и долго помолился - получил больше святости и может даже благословение какое-нибудь. Принес щедрые дары на алтарь, хорошенько помолился, и отсыпалось тебе от щедрот. И иногда очень так не слабо отсыпалось. Естественно нашлись пытливые игроки, которые захотели получить побольше потратив поменьше. И кое-кому это удалось. Оказалось, что если определенным образом настроиться перед молитвой, то ее эффективность значительно растет. Правильно подобрав слова, дары и настрой, можно было получить совершенно потрясающие эффекты. Молитвы темным богам были чуть менее эффективны сами по себе, но это вполне компенсировалось значительной простотой их использования. Большинство темных богов реагировало на количество и качество жертв и формулировки обращений. Сложный внутренний мир взывающих их не интересовал.
  В молчании мы добрались до ступеней Собора. Люди на площади расступались, уступая дорогу, но никакой особой реакции на нового короля не было. Два Пехотинца подхватили поводья, как только мы слезли.
  - У вас несчастные случаи на стройках были?
  - Как же без них на большой стройке. Но со смертельным исходом только один. Какой-то дурак-рабочий сказал Рыцарю что-то вроде 'куда ты прешься'. Ну и остался тут же без головы. А так у нас очень хорошая организация работ. И мэтр Крюгер очень опытный и грамотный специалист.
  - Здесь, похоже, все специалисты хорошие.
  -Король Арчибальд разбирался в людях. Это для короля главное - уметь работать с людьми. Кадры решают все. Главное чтобы в нужном месте в нужное время оказался нужный кадр.
  -Чувствую себя кадром в нужное время и в нужном месте. Вопрос только нужный ли я кадр. И кому нужный.
  -Вряд ли король Арчибальд ошибся. Раз смогли взять меч, значит, Вы подходите
  - Это утешает,- с этими словами я вхожу в Собор.
  Вот почему в Соборе Света так темно? Внутри Собор представляет собой одно большое квадратное помещение. Дальняя стена скорей угадывается, чем наблюдается. Часть под куполом условно отгорожена кругом редких колонн. В середине круга небольшой каменный блок - Алтарь. Все освещение от узких вертикальных щелей под куполом. Ни магических светильников, ни свечей, ни факелов. Ничего. И, практически, никого. Кроме нас только две фигуры у Алтаря - Отец Крик и брат Альмо - Аколит третьего уровня и главный претендент на переход в Прелаты. Не очень хочется терять самого развитого Аколита, но иначе народ не поймет. Вообще с этим продвижением не все так однозначно. Мечник, продвинутый из пехотинца, получается не сильно круче свеженанятого. С другой стороны за не сильно большие деньги ты получаешь все-таки хоть и не сильно, но более крутого бойца, соответственно меньше шансов его потерять, выше устойчивость армии. Иметь максимум топовых бойцов даже за счет сокращения посторонки выгодно и с экономической и с тактической точки зрения. Однозначно имеет смыслы повышать Оруженосцев в Рыцари и практически легальный чит - это повышение Рыцаря в Паладины. Рыцарь 30 уровня превращенный в Паладина первого набирает уровни как ракета, получая все причитающиеся бонусы за разницу в уровнях с противником. При этом достигнув снова тридцатого уровня, он примерно вдвое превосходит просто нанятого Паладина того же тридцатого уровня. Некоторые используют еще одну возможность. Юнит-ветеран может сменить класс. Например, Рыцарь может стать не Паладином, а Прелатом. Решение весьма спорное, оправданное только в очень специфичных ситуациях. А вот превращение Латника в Аколита и далее в Прелата имеет некоторый смысл. Во всяком случае, это единственный смысл существования Латников вообще. Получается такой Прелат повышенной живучести. Нехватка Латников на армию никак не влияет, а вот недобор Рыцарей или Оруженосцев это уже проблема.
  Не спеша иду к Алтарю. Надо настроиться на молитву. Несмотря на многократные тренировки, ощущаю некоторое беспокойство, все-таки слишком много нового, необычного и даже нестандартного произошло. А все отклонения вызывают беспокойство.
  Когда я вхожу в огороженный колоннами круг, Отец Крик и брат Альмо оборачиваются и направляются навстречу.
  -Рад приветствовать Ваше Величество в этом Храме, - Отец Крик делает неопределенный взмах рукой,- и позвольте представить брата Альмо, самого опытного и образованного из наших Аколитов.
  Брат Альмо молча кланяется и делает шаг назад.
  - Рад знакомству брат Альмо. Вы прибыли в Город с королем Арчибальдом?
  - Да, Сир. Я распределился из Семинарии на службу к королю Арчибальду незадолго до его отправления в поход. Город к тому моменту уже был отстроен,- голос Альмо спокоен, монотонен и очень тих.
  - А как получилось, что из всех Аколитов только у Вас уровень выше первого?
  - Из всех оставшихся Аколитов. Наиболее опытные ушли с сэром Мортом. А, что касается меня, то я еще до Семинарии имел кое-какую военную подготовку. И здесь чаще других ходил на вылазки. Остальные много времени должны тратить на образование, - он замолчал.
  -Понятно,- надо думать еще одна история с предысторией и продолжением. Тут, похоже, за каждым персонажем стоит квест.
  - Надеюсь, Вы не обиделись, что я так быстро начал строительство храма?- Обращаюсь к Отцу Крику.
  - Обиделся? Ну что Вы, конечно нет. Чем раньше будет построен Храм, тем лучше для всех нас,- похоже, он вполне искренен. Хотя мог и припрятать фигу в кармане. Такие случаи бывали.
  - Что ж, тогда я помолюсь и мы обсудим дела наши скорбные.
  Я направляюсь к Алтарю, а Отец Крик и брат Альмо расступившись, явно стараются скрыть удивление. Похоже, мысль, что игрок будет молиться, не соответствует их ожиданиям.
  -Это будет интересно и полезно всем нам,- практически мне в спину говорит Отец Крик. Остановившись и развернув голову, я вопросительно смотрю на него, - в книгах написано, что Вы всегда предпочитали молиться в одиночестве. И в ваших 'Рекомендациях молящимся' сказано, что для достижения наилучшего эффекта нужно оставаться наедине со Светом и своими помыслами. - Явная подсказка, но мне сейчас не до того. Гибкость гибкостью, а план планом.
  Сажусь на пятки перед Алтарем. 7:42. Как время летит. Ну, погнали. Мягкий вдох, расслабленный выдох. Пять минут на то, чтобы успокоиться и задать нужный настрой. Представляю поток света, бьющий в лицо, пронизывающий все тело. Готово. Чувствую себя пылинкой в луче солнечного света. Чувствую тепло. Вселенная любит меня. Говорят, это реально работает и многим помогает. К счастью, особо продвинутые техники в игре не нужны. Привстав на одно колено, достаю меч и медленно и аккуратно, двумя руками кладу его на Алтарь. Слышу за спиной сдавленный полувсхлип-полухрип. Сэр Марвед, похоже, в шоке. Снова сажусь на пятки - спина прямая, глаза закрыты, губы беззвучно шепчут заученный текст. Я все еще пылинка в потоке света. Внезапно перспектива меняется, я смотрю на себя откуда-то сверху из быстро удаляющейся точки. Поток света уже не видно, но вместо него появляется ощущение бесконечности. И с этим ощущением приходит страх. Точнее даже УЖАС. Ощущение чего-то бесконечно маленького рядом с чем-то бесконечно огромным. Я даже не песчинка, просто точка на фоне пустой бесконечности. Бесконечности, в которой не к чему привязаться, в которой нет ничего, и меня в ней тоже нет. Понятие точки вносит какую-то упорядоченность в мои мысли. Я - точка. Но я - главная точка в этой бесконечности. Одним рывком возвращаюсь в игровую реальность. Я стою на коленях, уткнувшись лбом в Алтарь. Руки опираются о его грань, и я чувствую, как дрожат губы. Пытаюсь подняться, но ноги не держат, приходится держаться за Алтарь, чтобы не упасть. Подбегает Марвед, за ним Крик и Альмо. Марвед что-то говорит, но звука нет. Насколько все-таки классная тут графика. Персонажи как живые. Марвед сильно обеспокоен и слегка испуган. На лице у Крика безграничный восторг, а у Альмо глаза просто горят азартом. Хриплый мерзкий смех разносится по всему огромному помещению, возвращаясь искаженным эхом. Смеюсь и никак не могу остановиться. Марвед что-то спрашивает снова и снова. Чтобы успокоить его говорю:
  - Я - точка. Я - начало координат, - похихикав и слегка успокоившись, продолжаю,- со мной все в порядке.
  Вновь сажусь перед Алтарем. Надо прийти в себя. Пару раз в прошлом я уже испытывал такое ощущение. Первый раз это было еще во времена учебы в школе. Подцепив вирус, я свалился с высокой температурой и тогда и накатил этот страх. Потом он проявлялся еще пару раз, каждый раз приходя вместе с болезнью и высокой температурой. Игра вытащила это из меня, очистила, усилила и вернула. Кто-то из главных разработчиков был явно полным психом. Нажимаю кнопку выхода, но, секунду поколебавшись, все-таки остаюсь в игре. Лишь добавляю пару записей в блокнот. Если ситуация требует дополнительного обсуждения и корректировок меня сейчас вытащат, если нет продолжаю играть. Надо проверить, что получилось. Открываю лог. Несмотря на то, что лог настроен на минимальный вывод информации, сообщений довольно много.
  - Ваша известность повысилась.
  - Император Грифон знает о Вас.
  - Церковь знает о Вашем возвращении.
  - Король Арчибальд относится к Вам с одобрением.
  Это неожиданно и пока не совсем понятно.
  - Знак светлых Богов. Вы привлекли внимание светлых Богов. Количество Очков Святости увеличивается на 25%. Длительность действия заклинаний Святой Магии увеличена на 25%.
  - Алтарю добавлено свойство 'Алтарь Битвы'. Все войска, нанимаемые в городе, имеют статус 'Ветеран'. 'Элита' для Военачальников.
  - Алтарю добавлено свойство 'Источник'. Восстановление очков Святости удваивается.
  А вот это - то, ради чего все и затевалось. И, да, время пребывания моего Архангела в этом мире увеличивается на 45 секунд. А дальше снова неожиданное.
  - На город наложено улучшение 'Поток жизни'. Производство еды увеличивается на 25%. Прирост населения увеличивается на 25%. Уровень недовольства снижен на 2.
  - Вы получили навык ' Стойкость разума'. Иммунитет к Страху и Иллюзиям.
  - Вы получили навык 'Неизвестно'.
  Задумчиво сделав очередной скриншот, поднимаюсь и оглядываюсь. Все трое все так же стоят рядом и смотрят на меня.
  - Все в порядке. Действительно все в порядке.
  -Это восхитительно, Ваше Величество! - Отец Крик, просто счастлив.
  - Потрясающе! - Вторит ему брат Альмо. И только сэр Марвед, переводя взгляд с одного на другого, выглядит обеспокоенным и ничего не понимающим.
  - Все прошло, как задумывалось,- успокаиваю я его. Кто бы меня самого успокоил.
  -Такой меч, - задумчиво бормочет Марвед.
  -Король Арчибальд одобряет, - не удержавшись весело ему помигиваю.
  Несмотря на странности, плюшек хорошо отвалило, получено все, что заказывалось и еще и сверху присыпали. Ну, в конце концов, не каждый день на Алтаре оказывается Легендарный Артефакт.
  -Надо Мюллеру сказать, что можно часть людей с продуктов снять и налоги повысить, - несколько неожиданно говорит Отец Крик, но заметив наши удивленные взгляды, смущенно умолкает.
  - Надо,- согласно киваю, - и сейчас можно уже и войска нанимать. Они у нас теперь все ветеранами будут.
  Рассказываю о полученных Городом и Храмом улучшениях. Марвед вполне себе впечатлен. А Крик и Альмо и сами все заметили. Вот только как это у меня получилось они, увы, не поняли, но какие-то свои улучшения все же получили.
  -Ладно, брат Альмо, как Вы смотрите на то, чтобы стать Прелатом?
  - Положительно,- усмехается он в ответ.
  - Отец Крик?
  -Конечно, и, Ваше Величество, было бы крайне желательно нанять еще одного Прелата. Это значительно повысит нашу обороноспособность.
  Захожу в интерфейс. Минус 1700 золотых и брат Альмо превращается в Прелата Альмо первого уровня. Эх, вот так вот братьев и теряешь. Еще минус 1700 и в моей армии появляется Прелат Кит. Интересно, как он появится.
  -- Кхе-кхе,- слышу у себя за спиной и, развернувшись, вижу стоящую на Алтаре фигуру. Легко спрыгнув на пол, Прелат Кит обращается ко мне, - это большая честь служить под Вашим руководством.
  -Приветствую Вас в наших глухих краях,- и, обращаясь уже ко всем, продолжаю, - помните в 10 совет.
  И только сейчас бросив взгляд на часы, сильно удивляюсь. 8:17. Надо поспешить.
  -Как у вас обстоят дела с боевой подготовкой и верховой ездой? - Прелаты дружно слегка удивились.
  - С боевой подготовкой?- Переспросил Отец Крик,- у меня и у брата Альмо есть некоторый реальный боевой опыт, хотя и не очень большой, а у вас брат Кит?
  - К сожалению, пока у меня за спиной только тренировки. Но думаю скоро ситуация выправится,- усмехнулся тот,- а с верховой ездой у меня нормально, я не природный всадник, но перемещаться верхом могу,- он опять усмехнулся,- и даже мечом кого ткнуть, впрочем как, уверен, и все остальные. Отец Крик и Альмо согласно кивнули.
  -О, я скорей имел в виду... - тут я остановился и, подумав, начал с начала,- у меня есть такая идея. Поскольку вы, Прелаты представляете собой значительную ударную мощь, надо вас максимально обезопасить и увеличить мобильность. Для этого я предлагаю одеть вас в рыцарский доспех и посадить верхом. Сражаться, как Рыцари вы конечно не будете. Но потренироваться с Доспехами, Щитом, и Верховой ездой придется. Так же я считаю нужным усилить защиту и Аколитам. Кольчуги, щиты, шлемы и тренировки.
  - Доспех без навыков использования скорей мешать будет,- ответил Альмо,- и за два дня с ним не освоишься.
  - Зато от случайной стрелы может уберечь и в случае вражеского прорыва даст шанс дождаться помощи.
  - Я слышал, что иногда в Прелаты идут из Рыцарей,- задумчиво протянул Отец Крик, - но там это уже опытные бойцы, ветераны.
  -Вряд ли мы сможем пойти этим путем, нам нужен будет каждый Рыцарь, Оруженосец и Паладин. Возможно, в будущем мы получим пару Прелатов из Латников. Но до этого надо еще дожить. Обдумайте это.
  - Да что здесь особо думать, тренироваться надо, - улыбнулся Крик. Блин. Они мне тут еще бородатые анекдоты адаптируют.
  -Надо составить график тренировок и определить, кто с нами будет заниматься.
  - И еще доспехи надо где-то взять,- добавил, молчавший все это время, Марвед,- руды не так много осталось. Надо прикинуть, что и как. Для Аколитов, впрочем, это не проблема, кольчуг, шлемов и щитов у нас достаточно. А вот рыцарский комплект,- он многозначительно посмотрел на меня,- и на арбалеты надо.
  -Надо,- легко согласился я, - но пока что имеющихся запасов нам хватит, а через пару дней решим вопрос с Рудной шахтой.
  - А, ну тогда я только за, - сэр Марвед - сама доброта,- а вообще, отличная идея, как до нее никто раньше не додумался.
  - Ну не сам же я ее придумал.
  -Кстати, - вставляет Альмо, - эффективность доспехов с ростом уровня нашим и врагов будем падать.
  -Как она будет падать, мы увидим. А сейчас главное дожить до этого роста уровня.
  - А почему Вы так пессимистично настроены, Сир?- спрашивает Кит.
  - Потому что у нас тут есть небольшие проблемки,- я улыбаюсь,- не беспокойтесь, ничего, с чем бы мы не справились. Но хочется справиться без потерь. - Тут Марвед не удержался и фыркнул. Похоже, Дракон и его сильно беспокоит. - Подробности обсудим на Совете. - Они все синхронно кивнули. Достал я их напоминаниями.
  - И, еще, нужно подобрать из Крестьян или Пехотинцев кандидатов на переход в Аколиты. Лучше из Пехотинцев, можно, если что, даже пару Мечников прихватить. Подумайте об этом Отец Крик и сообщите мне.
  - Но почему из Пехотинцев?- удивляется Марвед.
  - Для лучшей выживаемости, я же говорил. Да и не нужно нам столько Пехотинцев. Сосредоточимся на Оруженосцах, Рыцарях и Паладинах. А там видно будет.
  - Но,- пытается возразить он.
  -Сейчас берем всех,- продолжаю я.- Дальше, по обстоятельствам.
  -Понятно, Ваше Величество.
  -Большая армия - очень дорогое удовольствие.
  -Это да.- Тут они все, как один, согласно закивали.
  - Идемте. - Я разворачиваюсь и иду к выходу.
  - Нас ждут великие дела,- добавляет Марвед, идя за мной.
  Глава 7
  Я успел сделать ровно три шага до того, как Крик остановил меня:
  - Будем ли мы только улучшать Аколитов или и нанимать? Если только улучшать, то надо учесть, что из 22 Пехотинцев 8 сейчас находятся в деревнях и, улучшив все 12, мы останемся только с двумя старыми Пехотинцами.
  - Если нанять 20 Пехотинцев, то хватит и на Аколитов, и на Егерей, и на Мечников. А если еще и из Крестьян 20 взять... - вмешивается Марвед.
  - Сэр Марвед, - вновь перебиваю его,- мы не будет пока что никого брать из Крестьян. И улучшать в Мечников тоже пока не будем. Не забывайте, после постройки Храма можно будет нанять еще одного Паладина и еще одного улучшить из Рыцарей. - Не нравится мне это слово 'улучшить', но это официальный термин и НПС на него не обижаются.
  - Кроме того Вы же сами только что напомнили, нам нужны средства на арбалеты и баллисты. Так что повторяю, сейчас я выкупаю всех. Вы организуете тренировку, заодно и присмотритесь к новичкам. До Совета с Отцом Криком и Клаусом определитесь, кто пойдет в Аколиты, кто в Егеря. Так же решите, кто из Мечников станет Оруженосцем. Насчет посвящения Оруженосцев в Рыцари мы уже говорили. Кто сегодня станет Паладином, так же решаете Вы. И помните, все нанятые будут ветеранами. Это тоже надо учесть. - Интересно, ведь Кит тоже ветеран, но сказал, что реального боевого опыта у него нет. Как можно быть ветераном не побывав ни в одном бою. - Сейчас нам надо чтобы все завертелось как можно скорее. Вы согласны? - Все вновь согласно закивали. - Хорошо.
  - Так Аколитов нанять надо. Здесь. - Уточняет Марвед. Пару секунд молча смотрю на него, потом открываю интерфейс. На самом деле нет никаких причин делать это именно здесь, но да ладно. Трачу еще 4200, и от Алтаря ко мне делает шаг целая шеренга. В один голос они бормочут Ваше Величество и, поклонившись, замирают. Поприветствовав их, поручил Альмо ввести всех в курс дел и отправляться на Ристалище для тренировки.
  Наконец выйдя из Собора, направляюсь к Гильдии Воинов. А сэр Марвед в это время садится на быстро подведенного коня. До входа в гильдию метров, наверное, 40-45. Ну и хрен с ним, а я и так дойду. Отец Крик идет рядом со мной. Сэр Марвед догоняет нас у самого входа. Вид у него опять смущенный. Да что он постоянно... Тут я аж останавливаюсь от пришедшей мне в голову мысли. Быстро прокрутив воспоминая понимаю, если не считать Мюллера, который выглядит лет на пятьдесят, все остальные встреченные НПС как-то подозрительно молоды. Марведу лет двадцать. Остальным рыцарям и оруженосцам и того меньше. Отец Крик, ну он чуть постарше, может двадцать два - двадцать три. Явно старше Флюгер, выглядит он на все двадцать пять. Вся моя основная военная мощь - дети. Мне становится смешно, еле сдерживаюсь, чтобы не рассмеяться. Так, спокойствие только спокойствие, двадцать лет для рыцаря вполне зрелый возраст, наверное. Вот только почему-то обычно коннетабль - это опытный, можно даже сказать матерый, паладинище, а совсем не молодой пацан. Да, уж повезло, так повезло. Добавил еще несколько строк в блокнот. Надеюсь, войска организовать он сможет. Сам я на этом внимание при подготовке не заострял. Обычно весь микроменеджмент по управлению берут на себя НПС. Если мои не потянут это будет катастрофа. И надо решить еще один вопрос.
  -Сэр Марвед, - обращаюсь к своему главному помощнику,- нужно будет к каждому Прелату приставить по Оруженосцу для охраны. И, может, еще и Егеря. Только не на постоянной основе, а сменами. - Марвед молча кивает, а вот Крик удивляется:
  -Но что может случиться здесь, в городе. Ладно, если за стенами, хотя Оруженосцев лучше как бойцов использовать, а не как охрану, но здесь-то что может случиться?
  - Не знаю, что может случиться. Надо чтобы ничего не случилось. За стенами как раз мы разберемся, что и как. А тут просто подстрахуемся. Мало ли.
  - Так может и к Вам охрану приставить? - Спрашивает Марвед.
  - Мне, пожалуй, не надо, а вот с Вами пусть тоже Оруженосец ходит. А где, кстати, Ваш оруженосец? Кто-то из Рыцарей? Кажется, кого-то из Оруженосцев не хватает.- Мы стоим прямо у ворот гильдии.
  - Мой оруженосец, после посвящения в рыцари, покинул нас и вернулся в Столицу с торговцами.
  - Понятно,- опять что-то понакручивали. Похоже, Паладину неприятно говорить об этом и я резко меняю тему,- а почему город так и называется Город?
  -Так получилось. Когда король Арчибальд основал город, он не выбрал ему имя. Так и остался просто город. Постепенно став Городом. Вы может назвать, как захотите.
  Шагнув в открытые ворота, окидываю взглядом здание гильдии - этакий трехэтажный приземистый форт. Вокруг здания большое пустое пространство, мощенное каменными плитами, и трехметровая стена с воротами, будкой у ворот и маленькими башенками по углам. В будке Пехотинец и больше во всем этом пространстве никого. А где все войска?
  - На Ристалище тренируются, у ворот дежурят, у Собора. В патруле по городу ходят. - Видимо я задал вопрос вслух и Марвед тут же на него ответил. А может он телепат. Хрен его знает.
  - А внутри кто-то есть?
  -Сэр Перегрин сейчас на дежурстве, с ним группа бойцов и Аколит.
  - И Аколит,- повторяю за ним.
  - У нас оставалось всего семь Аколитов. Четверо в деревнях и трое в городе. Один здесь дежурит постоянно. Остальные у городских ворот на всякий случай ночуют. Ворота сейчас закрыты, только калитками пользуемся.
  Вход в здание - узкая и низкая дверь. Перед дверью крыльцо в три ступеньки. И даже козырек в наличии. Поднявшись по ступенькам, толкаю дверь.
  - На себя, Ваше Величество - тут же говорит Марвед. Открываю дверь и захожу в небольшую комнатку с конторкой недалеко от входа. Комната, конечно же, пуста. Никакого желания идти дальше и кого-то искать у меня нет. Быстро нанимаю все доступные к найму войска. Трачу 16300 золотых, в казне остается всего 140 монет. Секунду подумав, все же активирую третий подарок. С одной стороны это вроде не имеет значения, а с другой, если сценарий слетит, все введенные деньги пропадут. И претензий не предъявишь.
  Повернувшись, собираюсь выйти и поприветствовать войска. Это положительно сказывается на морали. Но успеваю остановиться. Надо поприветствовать же и старый гарнизон, а я забыл их собрать. Да не всех сейчас и соберешь. Смотрю по карте, где находятся старые Рыцари. Один здесь, двое у ворот и еще один в Таверне.
  - Сэр Марвед, я хотел бы обратиться ко всем войскам. Можно ли их отвлечь от текущих дел или лучше познакомиться уже дальше по ходу дела, - собственные мелкие промахи можно не признавать, а маскировать,- не хотелось бы, чтобы что-то случилось.
  На секунду задумавшись ИИ выдает рекомендацию не отвлекать людей от важных дел. Как раз то, что надо.
  Глава 8.
  Первая речь в игре, особенно перед немаленькой аудиторией - событие серьезное. Как впрочем, и многие другие первые события. Первый бой, первый каст, первый артефакт, первая молитва. Все это оказывает усиленное влияние на развитие персонажа и его отношения с окружающими. Убив Грифона на старте, я вполне мог бы получить увеличение урона по Грифонам на 5% или пару процентов к урону молнией, если бы убил его с одного удара. Правда, у меня другие планы и на этого грифона и на первый бой, но сама логика процесса проста. Первая речь в этом ряду выделяется только большей привязкой к реальным навыкам. Можно написать и отрепетировать классную речь и получить все положенное, но если обычно ты не особо красноречив, то лучше этого не делать. Обманутые ожидания неписей часто выходят боком. Мой случай это как раз когда лучше синица в руках. Главное упомянуть основные моменты: мы хорошие, враги плохие, с нами боги, мы победим.
  Приказав войскам построиться во дворе, мысленно повторяю речь и выхожу на крыльцо. Пятьдесят человек, из них девять верхом на лошадях, стоят передо мной. По центру Паладин и Рыцари, за ними Оруженосцы. Справа стоят Егеря, а слева Мечники и Пехотинцы.
  Сделав шаг вперед, ору:
  - Воины! Мы - форпост цивилизации и Света в этих диких землях, покрытых Тьмой и Скверной. Все силы Зла будут брошены против нас!!! Но наше дело правое! С нами Светлые Боги!!!! Враг будет разбит! Победа будет за нами!!!!! С нами Свет!!!!
  - С нами Свет!!! - дружно и с энтузиазмом орут все.
  -Изгоним Тьму!!! Искореним Скверну!!!! Без жалости и без пощады!!!! С нами Свет!!!!
  - С нами Свет!!! - сэр Марвед гаркнул прямо в ухо.
  Население светлого рыцарского замка не отличается высокой терпимостью, скорей наоборот, все не наши - еретики и враги.
  -Это сэр Марвед - коннетабль!!! Он расскажет, что здесь к чему. Сэр Маркос, - обращаюсь к Паладину,- сэр Эль Сид, сэр де Рук, сэр Брут, - это новые Рыцари,- в 10 часов состоится совет, на котором будут обсуждаться важные вопросы. Сэр Марвед, займитесь организационными вопросами. А я пока пойду, познакомлюсь с сэром Перегрином.
  - Заодно и командный пункт посмотрите,- кивает Марвед.
  Какой еще командный пункт. Опять охватывает раздражение. Зайдя в гильдию, еще раз просматриваю лог. Вот почему, спрашивается, вместо обычного и очень нужного Лидерства дали практически ненужного Врага Скверны. И где теперь брать Лидерство. Те оно конечно выпадет при повышении уровня, и без Лидерства я не останусь, но все же неприятно.
  8:42. Куда исчезает время. Откуда столько неожиданностей. И какого черта я такой раздраженный. Последний вопрос заслуживает особого внимания. Подобное состояние нетипично для меня. Все-таки моя паранойя не настоящая, а по характеру я скорее флегматик. Очень быстрый флегматик, как уточняют мои немногочисленные друзья и близкие знакомые. Некоторая отстраненность вкупе со способностью быстро, нестандартно и адекватно реагировать на резкоизменяющуюся обстановку и привели меня сюда. Сколько себя помню, я всегда умел ждать, не томясь ожиданием, мог выслушать и повторить одно и то же десять раз не раздражаясь и, главное, всегда хорошо чувствовал время. Так что же со мной сейчас. Никакие отклонения от плана, никакие неожиданности не могут так на меня влиять. В конце концов, импровизация никогда не была моим слабым местом. Внушение было легким. Страхи, а что страхи. Никакой страх никогда не мешал мне действовать, скорее наоборот. А тут, похоже, сама игра индуцирует это раздражение. И это раздражает.
  Прервав сеанс самоанализа и добавив пару записей в блокнот, отправляюсь на поиски сэра Перегрина. Пройдя запутанными коридорами, упираюсь в закрытую дверь. Судя по карте за этой дверью лестница, ведущая в подвал, где и находится таинственный командный пункт. Не придумав как открыть дверь и не дождавшись ответа на стук, уже собрался отдавать распоряжения через интерфейс, но тут дверь беззвучно отворилась. В образовавшуюся щель высунулся шлем и глухо сообщил, что очень рад видеть мое величество. После чего спрятался обратно. Открываю дверь по шире и прохожу мимо так и глядящего в пол Пехотинца. Далеко не у всех юнитов система показывает имена. Недолгий спуск по лестнице, дверь, у которой остается Пехотинец, короткий коридор, еще одна дверь с Мечником и я на секунду застываю на пороге большого зала.
  - Сэр Перегрин, доложите обстановку,- с вращающегося кресла совершенно футуристического вида встает вполне себе нормальный рыцарь, разве что без шлема, и, кивнув, отвечает, - Ваше Величество, наши крестьяне из Лесной предприняли вылазку с целью сбора тыкв. Блокирующий отряд противника обнаружил наше выдвижение и попытался отрезать наши силы от деревни. Вовремя заметив вражеский маневр, я предупредил Кузьму - это староста Лесной. Наши успели отступить под прикрытие арбалетов. Противник на дальность выстрела не полез. На остальных участках никакой необычной активности не заметно.
  Почти вся противоположная стена разбита на три блока квадратов размером, примерно, метр на метр. Центральный блок три на три и боковые пять на три. И каждый квадрат показывает что-то свое. Видно различные места города, вид на реку с нескольких точек, деревни, природа какая-то.
  Оторвав взгляд от экрана, осматриваю зал. Слева от входа стоит низкий, не более метра в высоту, стол. Его длина метров шесть, ширина за три и его поверхность светится. Вокруг стола стоит десяток таких же кресел. Они хорошо бы смотрелись в каком-нибудь космическо-фантастическом проекте. Подхожу к столу и смотрю, что же там светится. Как только я коснулся стола, монотонное белое свечение сменяется еще одной яркой картинкой - вид на Город и окрестности с высоты. Город посередине и, учитывая, что дальний край стола захватывает довольно большой кусок озера и окружающего его плато, отображается местность примерно пятьдесят на тридцать километров.
  - Это максимальный масштаб,- говорит, тихо подошедший сэр Перегрин,- десять километров на метр, можно изменить до полукилометра.
  Изображение на столе меняется, теперь город занимает почти всю ширину.
  -И откуда это все взялось?- я обвожу комнату рукой,- и что это собственно такое?
  Оказалось, что все эти достижения магических наук - почти стандартный набор всякого уважающего себя правителя. Стол вытащили из Сердца Замка, а экраны - Глаза Мага. Конечно же, Его Величество король Арчибальд слегка все это модернизировал, интегрировал в единую систему и добавил интерфейсы для подключения внешних источников информации, таких как птицы-разведчики, заклинания обзора и тому подобное. Еще одной возможностью системы - говорить с рыцарями и старостами, мог воспользоваться только сэр Перегрин, к его большому сожалению. Ему приходилось проводить в командном пункте почти все время. И даже спал он прямо здесь. Возможности же короля, похоже, ничем не уступали продвинутому интерфейсу игрока. Угол обзора у Глаза Мага был 90 градусов, но смотреть можно было на все 360. Как только я попытался вручную поуправлять камерами, система тут же добавила дополнительные опции в игровой интерфейс. Изначально камер было ровно пятьдесят, но армия монстров сумела найти и уничтожить девятнадцать из них. В самом Замке наблюдение не велось. Заодно узнал еще один интересный фактик - магические светильники у городских ворот так же рассеивали иллюзии.
  - А кресла где взяли? - Не удержался от ненужного вопроса.
  - Кресла - точные копии любимого кресла короля Арчибальда, а его кресло ему подарили друзья, вытащили из поврежденного космического корабля. А космический корабль это как наши корабли, только очень большие и они летают, и на них можно попасть в другой мир без портала просто пролетев через великую пустоту.
   - Понятно. Так вы, сэр Перегрин, должны здесь быть в курсе всех событий. Скажите, а что случилось с сэром Мортом. Вы тогда дежурили?
  Резко помрачнев, молодой Рыцарь жестом отправил Пехотинца за дверь, и, подождав пока та закроется, ответил:
  - Я дежурил. Сначала пропал Ролл со своими людьми и отключился глаз на лесопилке. Я сказал всем. Мы подождали, а потом Морт собрал небольшой отряд и отправился на поиски. Примерно на полпути до лесопилки он тоже пропал. И я не знаю, что случилось.
  Глава 9.
  Задумчиво смотрю на рыцаря, а он старательно не смотрит мне в глаза. В молчании прошла минута, пошла вторая. Все же, не дав паузе затянуться совсем неприлично, он продолжил:
  - Я вижу только то, что показывают Глаза. Как и все остальные. Еще интерфейс отправки сообщений. Я не подсматриваю и не подслушиваю. Я вообще не слышу, что они говорят. Просто, когда я в этом помещении, я могу вызвать список имен всех, с кем могу связаться, как картинку перед глазами. Если мысленно нажать имя, то они начинают слышать, что я говорю. Если нажать еще раз, то перестают. При этом тех, кто говорит рядом со мной, они не слышат. Понятия не имею, почему Морт решил, что я могу подсматривать и подслушивать. Он, конечно, сказал, что уверен, что я этого не делаю, что это не престало благородному человеку и все такое, но я ведь действительно не могу. А никто мне до конца, кажется, не поверил. Когда Морт пропал, Марвед спрашивал, точно ли я ничего не видел и не слышал.
  -А жаль, что не видишь и не слышишь. Это было бы очень полезно.
  - Только правители могут такое, - его голос был угрюм и мрачен,- Его Величество король Арчибальд был очень удивлен, когда выяснилось, что я вижу часть интерфейса. Он даже попробовал разобраться с этим, но с ходу не получилось, а времени для серьезного исследования у него не было. Так что он объяснил мне, как использовать то, что могу. Потренировал немного и стал я вечным дежурным по командному пункту. Ем здесь, сплю здесь, тренируюсь здесь. Все здесь.
  - Но в последней вылазке Вы участие принимали, ведь так? - Никак не могу определиться говорить ему ты или вы.
  - Принимал. На дежурстве Игл остался. Только там все плохо вышло. Не так плохо, как могло бы. Но, фактически, полный провал.
  - А если б ты был здесь, такого бы не случилось.
  Тут, совершенно неожиданно, рыцарь завис. Постояв минуту в молчании и глядя сквозь меня, он резко развернулся и бегом рванул к своему креслу. На центральном блоке замелькали, сменяясь, разные ракурсы. Наконец мельтешение прекратилось и Перегрин, откинувшись на спинку кресла, закрыл глаза. Его губы беззвучно шевелились.
  -И? - Не выдержал я.
  - Забавно, что я не подумал об этом раньше. И никто из нас не подумал. Тот отряд, который мы атаковали, он был приманкой, это понятно. Мы его заметили заранее, и нашли там, где и ожидали. А вот их основные силы мы не видели. Они прошли мертвыми зонами. Я посмотрел и сейчас есть как минимум два маршрута от леса до ближних хуторов. А для контроля еще двух надо Глаза в очень необычном направлении развернуть. Такие дела.
  - Мертвые зоны в ближней округе? Как-то это странно.
  - Очень странно. Раньше их понятно не было. Каждая точка не меньше чем с двух Глаз просматривалась. Но мы потеряли много Глаз. Половину из них как раз у Города. - Он вскочил и бегом рванул обратно к столу. - Смотрите, зеленые точки это действующие Глаза, а красные - уничтоженные. Вот здесь и здесь, - на картинке замигали две узкие красные полоски, идущие от леса и заканчивающиеся примерно на полпути к стенам,- кентавры могут пройти, лишь слегка пригнувшись. А вот тут, по балкам,- замигали еще несколько линий,- кентавры не пройдут, разве что ползком, но люди вполне проберутся пригнувшись. Причем вот этот Глаз обычно смотрит сюда,- он снова потыкал пальцем,- и получается, что еще здесь и здесь можно проскочить. А люди если ползком и с навыками, как у Ассасинов или Егерей, вообще без проблем могут на полтора километра к стенам подойти. Тут конечно их Глаза со стен увидят. Мертвых зон нет. Все с двойным перекрытием.
  - Получается враги смогли не только найти и уничтожить некоторые Глаза, но еще и сделали это так, чтобы не вызвав прежде времени подозрений, подготовить несколько маршрутов подхода? Не слишком ли умно для кентавров?
  - У нас кентавры какие-то слишком умные. Так что может и не слишком. Опять же, вполне возможно, что это не они додумались. Основные силы врага в Старой крепости. И там есть капитаны-минотавры, а у них с мозгами в плане ведения войны всегда хорошо было. У чернокнижников кентавры часто используются как расходный материал. Разведчики-смертники, дальняя завеса, иногда их сотнями подставляют под удар, чтобы просто ненадолго задержать нашу кавалерию. А эти очень бережно относятся. Берегут. Опять же, маневрируют они грамотно, в размен не лезут. Отходят, как только что-то им не нравится. И дисциплина у них не хуже нашей. А где это видано дисциплина у кентавров и чудовищ. - Тут он сменил тему, - я предупрежу наших, очень опасная и неоднозначная ситуация.
  - Скажи пока только Марведу, - он вопросительно посмотрел на меня, и я продолжил, - остальным сообщишь на совете. В десять часов в Замке. Думаю, тебе надо присутствовать. Предупреди только в деревнях, чтобы не рассчитывали на тебя до полудня. А мне надо это все обдумать.
  Минуту подумав, я все же решил уточнить у Перегрина:
   - А что Игл делал во время вашей вылазки?
  - Сначала сидел здесь, а как начался налет, собрал всех кого можно и удерживал Лесные Врата. Там жестко было. Большие потери.
  -Грифоны и Гаргульи пытались захватить ворота города?
  -Да, мы тоже все очень удивились. Примерно половина их сил атаковала Врата, а остальные убивали по всему Городу. Если бы они закрыли ворота, то все бы мы под стенами и погибли.
  -Марвед считает, что они и так могли вас додавить.
  -Может, и могли, - молодой Рыцарь согласно кивнул головой,- но, уверен, мы бы их очень сильно проредили. Из тех, кто атаковал Врата, едва ли половина живыми убралась. Все-таки, ни Грифон, ни Гаргулья Рыцарю или Паладину не соперник. Даже при превосходстве на пять уровней. А для Марведа, так вообще просто мясо. Пятый уровень Паладина - это сила. По нашим нынешним меркам. А он и Рыцарем был не первого уровня. - Он слегка отвлекся. - Мюллер к нам идет. Наверное, стол и кресла обратно в Замок хочет забрать.
  -Какой же уровень был у Марведа-Рыцаря?
  -Четвертый. Он успел неплохо прокачаться до ухода короля. Потом нам всем стало не до прокачки. Времени не хватает. И враги такие, что без хорошей подготовки и численного превосходства в лесу лучше не встречаться. А на открытое пространство, где у нас преимущество, очень редко кто выходит.
  - А ты чего успел достичь?
  -Оруженосец четвертого уровня. Все здешние Рыцари до посвящения были такими. Приказ короля.
  -Получается, Морт уступал Марведу. Хотя, как я понял, был гораздо старше.
  -Морту было 28. - начал Перегрин, но в этот момент дверь открылась, в зал зашел Мюллер и продолжил отвечать вместо молодого Рыцаря.- Морта посвятили в Рыцари примерно за месяц до ухода короля. И был он тогда Оруженосцем двадцать второго уровня. Он много где успел побывать, многое видел, многое слышал, кое-что знал. В обычное время за его прокачку взялись бы всерьез и за пару месяцев уровня до тридцатого бы дотянули. Из-за подготовки к походу времени на это не хватило, а поблизости качаться не на ком было. Всех давно зачистили. Он взял пару уровней на всякой мелюзге. В походе он быстро наверстал бы, но столкнулся с вурдалаками и ему пришлось остаться.
  -А почему собственно? - вопрос не такой уж бессмысленный, не так уж это сложно поставить на ноги бойца,- что мешало его подлатать и взять с собой?
  - Его очень сильно ранили.
  -Бросьте, Мюллер, да хоть убили. Призвать Архангела и вот он уже жив-здоров.
  Мюллер с Перегрином удивленно переглянулись и казначей ответил:
  - Никогда не думал об этом в таком разрезе. Значит, у короля были свои резоны.
  Тряхнув головой, словно отгоняя непрошенные мысли, он продолжил:
  - Осталось перенести кресла и стол в Сердце Замка и к совету все готово. Можно приступать?
  - Приступайте.
  Мгновенно из коридора ввалился десяток Крестьян. Часть из них, взяв по два кресла тут же вышла, а двое подошли к столу. Щелкнули пружины, бортики стола откинулись, и Крестьяне не спеша стали скатывать поверхность, которая так и продолжала показывать Город. Получившийся рулон они спокойно закинули на плечи и отправились на выход. Еще четверо Крестьян, вернувшись, приступили к разборке стола.
  Сколько ж всего накручено. Даже жаль, что я сюда не играть пришел.
  9.06. К воротам уже не пойду, но Таверну и Мэрию посетить успею.
  Каждый раз, в игре, пытаясь выйти из помещения, я останавливаюсь для каких-то уточнений. И этот раз не стал исключением:
  -Мюллер, а как Клаус смог стать элитой, да еще и всего лишь на пятом уровне?
  -Ваше Величество, я не знаю ни кем Клаус был, ни почему подался в Егеря. Как он встретился с королем Арчибальдом, я тоже не знаю. Спросите у него. Может и ответит.
  Поднимаясь по лестнице, я подумал, что отображаемый уровень немного говорит о возможностях и опасности непися. Мало ли кем он был раньше.
  Это и раньше было понятно для улучшаемых топовых юнитов. В конце концов, это одна из основных фич рыцарского замка. Но то, что и всякая мелочь может быть чем-то серьезным, в картину мира пока укладывается плохо.
  Глава 10.
  Стоя на крыльце, оглядываю снова пустой двор Гильдии. Телега с мебелью отправилась в Замок. С ней ушли и Крестьяне. Мюллер куда-то ускакал, и я остался один. Накатил какой-то приступ лени. Хотелось стоять на солнышке и не двигаться. Раздражение сменилось умиротворенностью. Встряхнувшись, я быстрым шагом направился к следующему пункту ознакомительной программы. Таверна. Одно из наиважнейших строений Рыцарского замка. Если в городе нет хотя бы одной Таверны, мораль населения опускается сразу на уровень. Наемники обходят город стороной или задирают цену, и даже Герои не очень хотят поступать на службу. В игре кроме возможности выпить и поесть, Таверна еще и предоставляет съемные комнаты. В отличие от Постоялого Двора, Таверна считается местом достаточно престижным. Топовые бойцы, которые по каким-то причинам не имеют своего дома в городе, часто живут в Таверне.
  В Городе Таверна - это большое трехэтажное здание с двумя входами для посетителей - с площади и с улицы и длинной верандой вдоль всего фасада. Окон, выходящих на улицу, нет. Только несколько узких бойниц. Три маленькие башенки по углам на крыше. С задней стороны расположен довольно большой двор с кучей хозпостроек. Часть двора выделена под парочку беседок и фонтанчик. Управляет всем этим хозяйством Трактирщик. Почему так получилось достоверно неизвестно, хотя предположений, и самых разных, высказано много.
  Пока пересекаю площадь, успеваю найти информацию о моем Трактирщике. Увы, ее совсем немного. Зовут Трактирщика Плуто и он женат. Совершенно непримечательное лицо человека слегка за сорок. Впрочем, внешность неважна. Трактирщик всегда весьма интересная личность. Перекинусь с ним парой слов, заодно и с сэром Фоксом поговорю, раз уж он сейчас в Таверне.
  Солнце светит в глаза, фасад Таверны в тени. Думается, с таким расположением он всегда или почти всегда в тени. Веранда практически пуста - лишь одинокий силуэт, услужливо подсвеченный системой, у входа. Прислуга. Паренек лет пятнадцати, высокий и тощий, с абсолютно белыми короткими волосами и прической, как у персонажа аниме. И глаза, огромные синие глаза. Всего лишь мельком мазнув взглядом по лицу и наткнувшись на эти глаза, я уже не видел ничего кроме них. Еще мгновение и кажется, что во вселенной нет ничего, кроме этой синевы. И если глаза - зеркало души, то с душой у этого персонажа большие проблемы.
  Еще не до конца осознав происходящее, уже принимаю меры противодействия. Удар Молнии отбросил непись на несколько метров. Опрокинув в падении стол, он тяжело падает на пол. Контакт глаз прервался, в голове прояснилось. Подпись Прислуга исчезла. Выскочивший из дверей сэр Фокс мгновенно оценил ситуацию и с разбега бьет упавшего бронированным сапогом в бок. Ответный пинок двумя ногами подбрасывает одетого в доспех Рыцаря в воздух и кидает на стену. Странная тварь, дико, совершенно не по-человечески, извернувшись, очень быстро оказывается на ногах. Какое-то мгновение мы смотрим друг на друга, и сейчас принять это нечто за человека было бы очень трудно. Не совсем понятно почему, но ощущение нахождения рядом чего-то брезгливо-омерзительного заставляет передернуться. Мы прыгаем практически одновременно: я отпрыгиваю назад на площадь, а тварь прыгает на перила, по столбу взлетает на крышу веранды и, раскорячившись как паук, начинает взбираться по стене.
  -Залпом! Стреляй!!!- Раздается откуда-то сбоку и в стену бьют две стрелы. То ли у него глаза на затылке, то ли чутье на такие вещи, но, не прекращая подъем, тело монстра резко дернулось, и стрелы его даже не зацепили. Повернув голову, вижу Оруженосца Котова и рядом с ним двух Пехотинцев с арбалетами. Чуть дальше, у фонтана стоит Клаус с натянутым луком. На автомате вешаю на него Точность. Клаус стреляет. Тварь, как раз поднявшаяся на крышу, получает стрелу прямо в колено опорной ноги, по ноге пробегают короткие электрические разряды. Тело твари откидывается и рушится на крышу веранды. Во все стороны разлетается черепица. Но что бы это ни было, сдаваться оно не собирается. Распластавшись, ему удается остановить сползание, лишь на долю секунды подстреленная нога свешивается с крыши. Этого хватило сэру Фоксу. Сделав три шага - стул, стол, перила, он в прыжке вцепился в ногу неведомой зверушки и всем весом попытался стянуть ту вниз. Сквозь крышу он может видеть, что ли. Удар коленом по лицу отправляет доблестного Рыцаря в нокаут, но свое дело он сделал. Тварь висит, удерживаясь буквально двумя пальцами и, когда второй выстрел Клауса разносит ее ладонь в клочья, наконец-то падает.
  -Живьем брать!!! - Мимо меня пробегает Котов, за ним, выставив перед собой щиты, бегут оба Пехотинца. За пару метров от цели Оруженосец прыгает, явно рассчитывая придавить ту всем своим весом, но под ним оказывается лишь брусчатка. Никаких спецэффектов или чего-либо еще. Вот было тело на мостовой, и вот его уже нет. С момента начала атаки прошло не больше пятнадцати секунд. Поднявшись на ноги, Котов лихорадочно вертит головой, но вокруг только подбежавшие горожане. Дальше началась суматоха. Все люди с площади столпились у Таверны и принялись обсуждать происшедшее, перевирая и придумывая прямо налету. Прибежал мэр Люпус - мужик ростом под два метра с бритой головой и тоненькими усиками. Выглядело это довольно забавно, но все окружающие воспринимали его очень серьезно и ему удалось быстро вернуть людей к работе. Через две минуты прискакал Марвед. Сэр Фокс быстро пришел в себя и ему оказывал помощь прибежавший Аколит. Котов зачем-то полез на крышу, но ничего не нашел. Через интерфейс я обратился к Перегрину и он добавил несколько интересных деталей - тварь перестала идентифицироваться сразу после моего заклинания, а еще до самого исчезновения она воспринималась системой наблюдения как дружественный юнит. Пока я переговаривался с нашим наблюдателем, Марвед успел организовать оцепление Таверны и площади и, похоже, собрался прочесывать весь город. Стараясь прекратить бессмысленную суету, хватаю его за плечо и спрашиваю:
  -Это ты Котова и Клауса отправил за мной присматривать?
  -Да, - уверено глядя мне в глаза ответил Паладин, - и, Ваше Величество, если у Вас есть информация о возможных неприятностях, лучше информируйте меня. Чтобы я мог правильно проинструктировать людей. А то хрен знает что получилось.
  Не успел я ответить, как к нашему разговору присоединился еще один персонаж. Тихий голос прямо у меня за спиной вежливо произнес:
  -Дорогой сэр Марвед, уверен, подобного никто предвидеть не мог. Хотя бы потому, что совершенно не понятно, что собственно это было. Очень странное и необычное создание. Я видел Юрика много раз, как и многие другие, посещая Таверну, и никогда не замечал за ним ничего странного. Как Вы поняли, что с ним что-то не так, Ваше Величество?
  Медленно развернувшись, внимательно рассматривая новое лицо. Невысокий, пожилой, вежливая улыбка выглядит приклеенной. И, конечно же, неприятный колючий взгляд. Видимо, что-то отразилось у меня на лице, так как взгляд еще стал и насмешливым. Система никак не обозначила персонаж, но и так было ясно кто это.
  - Гораздо интереснее, почему вы ничего не заподозрили, Хрюндель. Это ж ваш хлеб.
  - Так старенький я, на пенсион живу.
  -Те, если на хлеб не надо, так можно и не замечать?
  -Что может сделать один старый человек? Разве что поделиться опытом, и то, было бы с кем. Молодежь не рвется в наши ряды, а ведь еще и способности нужны.- Я бросил быстрый взгляд на Котова, а Хрюндель продолжал. - Котов - талантливый мальчик, но он один, а в этом деле главное что? Главное - системный подход. Что возможности одиночки, пусть даже талантливого, супротив системы? Тьфу. Нужна организация. Нужны ресурсы. У короля Арчибальда они были, но он решил, что любой новый правитель начнет строить свои собственные отношения с Гильдией. В конце концов, вопрос это деликатный, практически интимный.
  -И вы считаете, что вам в этом процессе места не найдется? Может, попытаетесь?
  -Делай или не делай, пытаться не надо, - это мне тоже кажется знакомым, вспомнить бы еще откуда. В разговоре возникла секундная заминка. Хрюндель, все так же вежливо улыбаясь, смотрит на меня. Улыбнувшись в ответ, я слегка наклоняюсь в его сторону и, положив руку ему на плечо, негромко, доверительным тоном говорю:
  - Его выдали глаза.
  Хрюндель замер, его глаза утратили, казалось бы, всякое выражение, он странно затрясся, а потом его просто согнуло от смеха. Не понятно, что его могло так рассмешить. Раздраженный Марвед сделал шаг вперед и поднял руку собираясь привести того в чувство, но я успел жестом его остановить. Отсмеявшись, Хрюндель склонил голову к правому плечу и демонстративно осмотрел меня с ног до головы:
  -А, пожалуй, я смогу с Вами работать, Ваше Величество. - Тренькнул интерфейс, замигала вкладка управления городом. Гильдия Воров стала доступна к постройке.
  - А смогу ли я Вам доверять, Хрюндель?
  -Доверять, Ваше Величество, нельзя никому.
  -Даже Мюллеру?
  -Ну, разве что Мюллеру.
  Рядом раздается скрип металла. У моего коннетабля сжимаются кулаки.
  - Вам сэр Марвед, как и другим нашим Рыцарям и Паладинам, я полностью доверяю. Наш разговор сейчас в другой плоскости.
  Марвед слегка успокаивается, а я продолжаю разговор:
  -Приходите на Совет, Хрюндель. Посмотрите, послушаете.
  - Разрешите одно маленькое замечание?- Я согласно киваю, и он продолжает.- У Вас очень выразительное лицо. И глаза. Когда я узнал, кто стал нашим королем, я освежил в памяти все, что мне о Вас было известно. 'Его лицо, как застывшая маска, а глаза - два глубоких провала, полных бушующего света'. Вы, наверное, привыкли к этому, а сейчас у Вас в глазах только отблески изредка проскакивают.
  - Лицо-маска это нынче уже не актуально. - Трачу 500 золотых. Гильдия Воров будет готова через двенадцать часов.
  -Марвед, останешься руководить облавой или пойдешь со мной в Замок? Неплохо было бы кое-что обсудить.
  -Пойду с Вами, - Он мрачно осмотрел площадь и продолжил,- похоже, поиски бессмысленны.
  -Сойдет вместо тренировки. Для притирки оно даже хорошо.
  - Пойду, отдам распоряжения. И усилю охрану Прелатов. Эта гадина Фокса с одного удара вырубила.
  А самое странно во всей этой истории, что я тоже ни о чем подобном даже намеков не встречал.
  
   Глава 11.
  Замок наполнился жизнью и суетой. Откуда-то тянуло дымком. Бегали по двору люди. Перед входом в донжон стояла телега. Там и сям виднелись уже кучки навоза.
  На обслуживание Замка Мюллер выделил десяток Крестьян. Все из старых, опытных, служивших в Замке еще при Арчибальде. На секунду я задумался, не поменять ли их всех на свеженанятых, но потом решил не заморачиваться. Десятка, конечно же, не хватило бы для поддержания в порядке всего замкового хозяйства, но основную массу работы перекидывали на женщин и подростков.
  По дороге я успел обсудить с Марведом кого будем повышать. Не знаю, какую роль сыграли тут личные отношения, но обоснование у него было простое. В Паладины повышаем сэра Фэлкона. Перегрин все равно большую часть времени будет сидеть у экранов, Фоксу и Иглу осталось совсем немного до второго уровня - Игл хорошо повоевал у Ворот, а Фоксу под копье удачно подвернулся Грифон и, кроме того, ему что-то дали за тварь у Таверны. Новых Рыцарей из рассмотрения исключаем. Логичное решение, принимая во внимание их обычный неторопливый рост, но если учесть ожидаемые уровни к концу недели, то совершенно непринципиальное. Сообщив Марведу, что к концу недели я рассчитываю прокачать всех Рыцарей минимум до десятого уровня, я предложил ему подумать, стоит ли нам повышать Фэлкона в Паладины сейчас или же подождать конца недели:
  - Подумайте, учтите новые вводные, Дракона, все, что вы знаете об округе. Посоветуйтесь с Мюллером, может сейчас лучше потратить деньги на что-то другое. Наша цель - минимальные потери при максимальной прокачке меня и армии, а так же максимальное развитие Города и королевства.
  Марвед глубоко и надолго задумался. Вот так вот и выгрызаются ресурсы для ИИ. Задаешь пару вопросов, даешь пару мелких заданий, слегка выходящих за рамки обычного. Попросить обосновать. А потом просишь слегка уточнить. Чтобы выдать первый вариант, ИИ даже не особо и нужен. Все просто и примитивно. А вот дать приемлемое обоснование при новых обстоятельствах уже гораздо сложнее. И к решению вопроса ему придется подключить и некоторых других НПС. Главное не переборщить, а то ИИ вполне может заняться придумыванием обоснования, почему он не справился.
  Играя на дальнюю перспективу, улучшать Рыцарей предпочтительнее вечером седьмого дня. Но из этого правила так много исключений, что и правилом его считать затруднительно. Наиболее популярное исключение - столкновение с мертвяками и прочей нечистью. Там часто улучшение Рыцаря в Паладина - это вопрос жизни и смерти. И не только для конкретного юнита, но и для всей армии.
  С Оруженосцами я решаю не тянуть. Во-первых, не хочу создавать лишнее напряжение в коллективе, а во-вторых, при противостоянии с кучами мелких чудовищ, Рыцари имеют качественное преимущество над Оруженосцами. Условно говоря, три десятка Кентавров пятого уровня завалят Оруженосца пятого уровня, при этом выживет от пяти до десяти Кентавров. От Рыцаря же даже первого уровня они могут только убежать.
  Сердце Замка, комната 10*20 метров, смотрится очень стильно - светящийся стол, космические кресла, экраны на стене, несколько маленьких столиков на колесиках заставлены хрустальными бокалами.
  В 10:00 я открываю Совет, торжественно потратив 1800 монет. Пинки Пай, Эпл Джек и Серж Белов становятся Рыцарями. Сердце подсказало мне, что Котов не попадет в список на продвижение, и перед Советом я позвал его в Заклинательный Покой. Поговорили на троих - я, Хрюндель и Котов. В результате Котов оказался главой Гильдии Воров, а у меня появилась первая запись в дневнике - 'Продвижение Котова'. В описании весьма неопределенно значилось - У Оруженосца Котова появилась возможность свернуть с предопределенного пути. Поможете ли Вы ему в этом?
  Таким образом, на Совете кроме меня присутствовали:
  - Флюгер - Герой, Паладин третьего уровня.
  - Марвед - Коннетабль и Паладин пятого уровня.
  - Маркос - новый Паладин первого уровня.
  - 10 Рыцарей. Все первого уровня.
  - 3 Прелата.
  - Клаус - Егерь, пятый уровень и единственный элитник.
  - Мэтр Мюллер - Казначей.
  - Мэр Люпус.
  - Мэтр Фитиль - Мастер Машин.
  - Мэтр Крюгер - Мастер-фортификатор.
  - Смит - Мастер-Кузнец.
  - Мэтр Альберт - алхимик.
  - Трактирщик Плуто.
  - Хрюндель и Котов.
  Двадцать семь человек без тесноты расположились в креслах вокруг стола. Я не успел познакомиться со всеми до начала и теперь придется знакомиться в процессе общения. Кое-что мне успел сообщить Мюллер, но буквально по паре предложений и не о каждом. Кратко всех поприветствовав, я передал слово Марведу для освещения сложившейся ситуации. Коннетабль выступил уверено. Рассказал об обнаружении вражеской армии, о принятых мерах. Активно используя стол и экраны, продемонстрировал дислокацию вражеских войск, где и как прошли стычки. Не забыл упомянуть исчезновение сэра Морта и обе свои вылазки. С помощью Перегрина показал, как уничтожались Глаза Мага, и как появились мертвые зоны в системе наблюдения. Последнее вызвало заметное удивление у всех присутствующих. Рассказал он и о стычке у Таверны. После чего перешел к данным разведки о главных силах. И чем больше он говорил, тем мрачнее я становился.
  Отрядом, расположившимся сейчас у Лесопилки, командовал Минотавр-Лорд 15 уровня. Обладая умением Капитан, этот юнит не чужд тактике и довольно толково управляется с небольшими отрядами. Кроме того он обладает еще крайне неприятным для его врагов умением 'Смерть' - дистанционная атака, убивающая противника. Для защиты от нее надо иметь либо 100% защиту от магии смерти, либо использовать специальные умения, такие как 'Божественная защита' Паладинов. Откат у способности свыше часа, но до тех пор, пока у меня не появится 'Воскрешение', нужно всегда иметь в запасе Ангела. Кроме того, Минотавр-Лорд хороший боец ближнего боя, практически не уступающий Рыцарю. Вооружен топором и носит доспехи - наручи, поножи и кирасу.
  Остальной отряд тоже не подарок - Минотавр-Палач 10 уровня. Каждые три минуты вешает 'Безумие'. Вооружен топором. Из доспехов носит наручи и кольчугу. Минотавр-Маг неизвестного уровня. Что он может намагичить неизвестно, тк он может принадлежать к любой школе магии. И еще восемь обычных минотавров 7-8 уровней. Специалисты ближнего боя. Топор, наручи, кольчуга. Кроме того в отряд входит полсотни Кентавром и два десятка Гаргулий.
  Такие же отряды расположились возле Рудной Шахты и Каменоломни. Главные же силы расположились в Старой Крепости - развалинах, находящихся примерно в тридцати километрах на запад от Города. Добраться туда смог только Клаус, но и он полностью все разведать не сумел. Его обнаружили, и спасло его только отличное знание местности. При Арчибальде тотальной зачистки всей округи не проводилось. Расчистили только ближайшие окрестности и дороги к ресурсам. Ну и путь для экспедиции, проходящий как раз через Лесопилку и Старую Крепость. По этому пути, видимо, армия монстров и проникла. Остальная территория была достаточно плотно заселена всякой высокоуровневой гадостью, местами такой, что появляться там без солидной армии 40+ было просто бессмысленно. Клаус каким-то образом успел изучить округу и аккуратно проскочил по самому краю зоны контроля пещерного мишки шестидесятого уровня. Кентаврам так не повезло. Уцелевшие после встречи с медведем попались стае волколаков.
  Впрочем, и того, что Клаус успел заметить, было достаточно для испорченного настроения. Армией вторжения командовал Минотавр-Король 25 уровня. 'Смерть' каждую минуту. Герой расы. У него под началом было пять десятков Минотавров. Каждый десяток со своим Минотавром-Лордом 20 уровня и Минотавром-Магом. Не меньше десяти Гидр неопределенного уровня. И по сотне Гаргулий и Грифонов. Сколько было Кентавров, Клаус сказать не мог, но их было очень много. Кроме того, во дворе Крепости были огорожены несколько участков, в которые Клаус заглянуть не успел. Но в том, что они не пустые он был вполне уверен. И самое интересное - обнаружили Клауса люди. Если точнее - Колдуны. Видел Егерь только троих, но наверняка их было больше. В дополнение ко всему лагерь чудовищ активно укреплялся. Строился частокол, чистился ров, восстанавливались стены, копались для чего-то ямы и устанавливались рогатки. По дороге к Лесопилке постоянно курсировали патрули Кентавров.
  Новости прямо скажем нерадостные. Враги оказались значительно опаснее, чем ожидалось. По имеющейся у меня информации, ранее армией всегда командовал Минотавр-Лорд 20 уровня. У него было два-три помощника, тоже Лорды, но 15 уровня. Минотавры-Маги иногда появлялись вместе с Драконом, но было такое буквально пару раз. И никогда среди врагов не было людей.
  В основе моего плана на первую неделю лежит очень простая идея - каждый раз опережать сценаристов минимум на шаг. Не героически преодолевать заботливо подготовленные трудности, а обходить их или же разбираться с ними за счет непредусмотренного превосходства. Так заклинание 'Полет' позволило избежать прорыва в город по враждебной территории, а умение 'Артефактор' сразу обеспечило доступ к замку.
  Вся ближняя зона и первые сюжетные квесты рассчитаны под тяжелое и упорное прохождение Игроком, не имеющим доступа к замку. Только стартовые войска - ни купить, ни улучшить. Получить замок к вечеру третьего дня можно только продемонстрировав чудеса организации и планирования, несомненный талант полководца, глубокое понимание механизмов игры и высокую удачливость. Не смотря на всю подготовку и поддержку, я на такое просто не способен. Но мне ведь и не надо. Армия, которую я уже сейчас могу отправить в поход, практически в три раза сильнее, чем должна была бы быть. Добавить к этому 'Полет', 'Цепную Молнию' и восстановление маны в Заклинательном Покое и первые дни проходят совершенно спокойно. К шестому дню - день, когда можно и нужно разгромить или хотя бы сильно потрепать главные силы, численное превосходство сохраняется только за счет снижения потерь. Все войска так же выкуплены и улучшены. Но практически половина армии успеет дополнительно получить четыре-пять уровней, процесс притирки будет завершен, а уровень морали, благодаря череде непрерывных побед, и неразбавленный новобранцами, будет на запредельной высоте. Учитывая, что благодаря 'Полету' можно посетить многие места, до которых, при обычном раскладе, хрен доберешься и собрать всякие ништяки, картина вообще представляется безоблачной. При правильном подходе всего этого вполне хватило бы для полного разгрома противника, если бы не одно маленькое но - противник оказался смертельно опасным.
  Марвед закончил обзор и, дав людям минуту на переваривание информации, я озвучил ближайшую задачу:
  - Вот такой вот у нас расклад. Сегодня на закате мы всеми возможными силами выходим в поход и атакуем основной отряд Кентавров. Необходимо отсечь их от леса и уничтожить. Поскольку они в прямое столкновение особо не лезут, нужно их к этому принудить, не оставить другого выхода. На случай если их летуны решат снова атаковать город, а от старой Крепости лететь около часа, в резерве оставим одного ангела, жители должны будут спрятаться, Врата и Замок будут удерживаться небольшим гарнизоном. Все наличные станковые арбалеты - на башни, мэтр Фитиль, отберете себе нужно количество Пехотинцев для обслуживания арбалетов и займетесь их тренировкой сразу после Совета.
  - Хорошо, Ваше величество. - Мастер Машин согласно кивнул. - Сейчас установлено три станковых арбалета - над каждыми Вратами и на крыше Гильдии Воинов. Есть в наличии еще пять - их можно поставить на крыше Донжона и на башнях Замка. Для каждого арбалета нужно два Пехотинца.
  -Отлично. Только на крыше Донжона лучше установить баллисту. Сколько на это потребуется времени?
  - Если оплатить прямо сейчас, то мой Подмастерье незамедлительно займется подготовительными работами, - после секундной паузы ответил мэтр,- и тогда к девяти часам мы ее установим. Но тогда я не смогу уделить много времени тренировке расчетов. И, еще, мне придется остаться у баллисты - без меня никто никуда не попадет. Во всяком случае, куда надо не попадет.
  - Отлично,- я немедленно провожу оплату минус дерево и 2500 золота, - сэр Марвед, нужно обеспечить защиту мэтра.
  - Я уже примерно прикинул, сейчас в Городе 12 старых Пехотинцев и 8 Мечников. Все они имеют опыт использования как обычных, так и станковых арбалетов. Еще Оруженосец, пара Мечников, Аколит и три-четыре Егеря на Донжон. По Оруженосцу с Мечником и Аколитом на каждые Врата. Кто-то из Прелатов останется в Городе?
  - Нет. В резерве будет мой Ангел.
  -Отлично. Тогда остальные Оруженосцы прикрывают Прелатов во время движения, а там посмотрим. Перегрин остается здесь за главного и, если что, поможет на крыше.
  - Что ж, есть вопросы по текущей ситуации?
  - Если не считать того, что мне совершенно не понятно, почему эта армия до сих пор не взяла Город, то вопрос всего один,- пока остальные мнутся, сэр Флюгер берет инициативу на себя,- когда и как в нашем раскладе появляется Дракон?
  - Дракон?
  - Дракон, Ваше Величество, а поскольку речь идет о Подвиге достойного настоящего паладина, то Вольный Дракон и уже заработавший себе имя - это фактор, который может перевернуть любую комбинацию. Не учитывать это - значит совершать большую ошибку, поверьте моему опыту.
  - У Вас есть опыт с Вольными Драконами?
  - В основном на уровне рассказов. Но это рассказы людей, которые точно и лично имели дело с Вольными Драконами. Это мой отец и дед. Мой прадед так же имел подобный опыт, но, к сожалению, я с ним ознакомлен только в пересказах.
  - Интересная у Вас семья, сэр Флюгер, опытная.
  - Есть такое, Ваше Величество,- Флюгер довольно улыбнулся,- мой прадед - основатель рода, заслужил рыцарские шпоры, совершив многочисленные подвиги во славу Империи. Сам Великий Герцог дал имя нашему роду. За редкостную принципиальность и верность идеалам Империи мой прадед стал бароном Флюгером. Баронство, правда, пришлось отвоевывать в Диких Землях. Зато от нас часто отправляются отряды охотников за Вольными Драконами.
  - Так уж и часто. Неужели столько желающих найти Дракона.
  - Три-четыре отряда в год. Что ж это за Паладин, если не хочет стать Крестоносцем.
  Тут все дружно закивали и многие даже выразили свое одобрение вслух. Один я, похоже, ничего не понимаю. Крестоносец - это классовое умение Паладина, как у меня Святой, но причем тут НПС. Оказалось, что причем. Флюгер прочитал целую лекцию на пятнадцать минут. В его изложении все выглядело просто и забавно, но практически все, что он сказал, было для меня новым и интересным.
  Оказывается, Драконы бывают разные. И речь не о том Красные они или Черные. Есть Драконы из башен Чернокнижников - сильные и опасные твари, но против своих вольных соплеменников они не котируются. Как сказал Флюгер, все равно, что Латник против Паладина - вроде и похоже, но совсем не то. Драконы, живущие на воле, делятся на две неравные группы. Первая - Дикие Драконы. Очень сильные, ловкие и живучие, но туповатые. Даже в башнях порой появляются более сообразительные экземпляры. Дикие Драконы составляют 90% драконьей популяции. Но есть еще Вольные Драконы - Герои драконьего племени, как Флюгер или я - Герои людей, а Минотавр-Король - Герой Минотавров. Не уступая обычным Диким в физических кондициях, Вольные Драконы очень умны, хитры и предприимчивы. Все они имеют хорошие способности к магии, непонятным образом сочетающиеся с высоким же магическим иммунитетом. Высоким, в данном случае, значит выше, чем у остальных Драконов, хотя куда уж выше. Рождаясь Зелеными, эти Драконы имеют возможность выбирать путь своего развития. Для этого им надо пройти расовые квесты и получить имя. Обычно имя Дракон зарабатывает уровню к 18-19. После этого у него есть два варианта - достигнув 20 уровня, он может стать Красным, а затем на 60 уровне и Черным, либо же, оставаясь Зеленым, прокачаться до 50 уровня и стать Золотым. Для развития Вольному Дракону после двадцатого уровня нужен собственный Источник Магии. Вот только со свободными источниками в мире напряженка и приходится отбивать их у владельцев. Обычно Драконы предпочитали источники в труднодоступных местах. Но некоторые особо продвинутые индивиды избрали другой путь - они собирают армию чудовищ и захватывают человеческий замок. Армия помогает им отбиваться от врагов, а Крестьяне кормят Дракона и его армию.
  Паладины же во всем этом замешаны напрямую. Любой Паладин может получить классовое умение Крестоносец. Для этого ему надо убить Дракона. Вольного Дракона, уже получившего имя. Почему, чтобы стать Крестоносцем надо убить Дракона неизвестно, но вот так оно есть. На этом возможные достижения Паладина не заканчиваются. Став Крестоносцем, он может выбрать свой путь - стать Героем или Злодеем. Чтобы стать Злодеем надо похитить благородную девицу. Ну а чтобы стать Героем благородную девицу надо спасти. Учитывая, что за каждым новым Злодеем тут же кидается толпа желающих стать Героями, и тех и других в Империи совсем немного. Порой в ход идет откровенное жульничество.
  Флюгер привел примеры нескольких атак Драконов на города, как успешных, так и неуспешных. Рассказал о собственном опыте сражения с Диким Драконом и под конец выступления полностью очаровал аудиторию. Когда он спросил, что же известно о нашем Драконе, я даже не сразу вернулся к деловому обсуждению:
  - Дракон двадцатого уровня. Нападет на рассвете восьмого дня. Телепортируется неподалеку от городских ворот. С ним будет отряд монстров. Состав неизвестен, но довольно сильный. Какие ворота неизвестно.
  -Двадцатый уровень,- задумчиво протянул Флюгер,- может быть и Красный. И наверняка с ним будет куча летающих монстров.
  - Поставить баллисты на каждую башню, добавить станковых арбалетов, и никакой Дракон не страшен, - в разговор вступает мэтр Фитиль.
  - Все не так просто, мэтр. Задача требует комплексного подхода. Если, как сказал сэр Флюгер, с Драконом прибудет много летунов и к ним добавятся Грифоны и Гаргульи из Старой Крепости. Мы просто не попадем в Дракона, а времени на повторный выстрел не будет, - это Марвед спешит подтвердить свой командирский статус,- Нужно максимально сократить летающее поголовье.
  - Раз уж речь зашла о мерах против Дракона,- прекращаю зарождающуюся дискуссию, что-то сказать хочет практически каждый, но смысла в этом никакого нет,- то мне это видится так:
  - Мы установим семь баллист, больше не успеем, дополнительно поставим столько станковых арбалетов, сколько сможем.
  - Нужно максимально подготовить стрелков. Каждый день я буду выделять час-полтора, и таскать по воздуху мишень, изображающую дракона. Ее нужно сделать, и так, чтобы она не рассыпалась от одного попадания.
  - У меня есть идея как это сделать,- тут же отзывается Мюллер.
  - Хорошо. Далее. За неделю мы должны уничтожить всех или хотя бы почти всех летающих монстров из армии Дракона. И успеть вернуться в Город, отдохнуть и подлечиться. Войска должны непрерывно тренироваться и качаться. Сэр Марвед, вы с Клаусом определите места, расчищенные при короле Арчибальде, там сейчас наплодилась всякое, но нам оно вполне по силам. К высокоуровневым мобам пока не лезем. Пещерного медведя сейчас валить, только шкуру портить.
  -Итак, повторюсь, сегодня вечером мы выходим и разбиваем Вождя Кентавров. После чего разбиваемся на три отряда. Сэр Флюгер и сэр Маркос, Ваши отряды я вижу так: Прелат и защищающий его Оруженосец, два Рыцаря, два Аколита, умеющих передвигаться верхом и пять Егерей. Для вас главным является сохранять высокую мобильность. Вдоль края леса Вы направитесь к Каменоломне и Рудной Шахте. Ваша задача захватить источники ресурсов, зачистить близлежащую местность, обеспечить безопасность поставок. Заодно, найдете и уничтожите мелкие отряды врага. Блокаду деревень надо снять. Сэр Перегрин будет помогать Вам выходить на врагов. Не беспокойтесь сэр Перегрин, боев и опыта и Вам достанется. Затем ваши отряды переправятся на другой берег и проведут зачистку и там, возвращаясь в Город. Ничего такого, что вам не по зубам встретиться не должно. Главное не расслабляться, сохранять бдительность и не забывать о возможности встречи с Минотавром-Лордом. Используйте Ангелов разумно. Вы, сэр Марвед, со всеми остальными войсками отправитесь к Лесопилке. Восстановите ее, поставите рядом форт. И после зачистки округи начнете потихоньку расчищать дорогу к Старой Крепости. Я останусь в Замке. Займусь магической поддержкой, снабжением, ротацией личного состава и эвакуацией тяжелораненых, если они будут. В полет с собой я могу взять троих. Чтобы вам не гоняться за каждым отдельным Кентавром, я возьму трех стрелков, и мы перестреляем их с воздуха. Что касается Старой Крепости, я пошлю орла для постоянного наблюдения. Если их воздушные силы попытаются атаковать Город, я успею вернуться и вернуть кое-кого из Рыцарей или Прелатов.
  -Клаус, я хотел бы получить список всех интересных объектов с кратким описанием. Это ко всем относится, если что-то знаете, добавьте в список.
  - Еще. Есть ли какая-то информация о возможностях добычи Ресурсов?
  - Есть, Ваше Величество,- тут же отвечает Мюллер, - рассказать сейчас или составить список.
  - Лучше сейчас, чтобы все смогли оценить. Доступ к Ресурсам сильно повлияет на наши планы.
  Ситуация с Ресурсами была интересной. С одной стороны их было много. С другой - месторождения были сильно разбросаны по территории, и доступ к ним был затруднен.
  Лесопилка находилась в 15 км от города строго на запад. Каменоломня - примерно в километре от точки моего появления. Камни доставлялись на лодках по реке. Руду добывали в холме у небольшого болотца, 15 км на юг и 5 на запад. Больше ничего освоено не было, но зато была информация. В обрыве примерно в 6 километрах на запад от Каменоломни был выход жилы золотой руды, а в десяти на восток - даже готовая золотая шахта, только заброшенная и с кучей Призраков и Приведений. В северо-западном углу находилось месторождение Кристаллов, а в северо-восточном - джемов. Серу можно было добывать на юго-востоке. В трех километрах на запад от Старой Крепости, почти у самой завесы, находилась Шахта Кристаллов. На берегах озера были еще по месторождению Железа и Серебра. Найти оставалось только Ртуть. Обычно шахты находились гораздо ближе к замку, с другой стороны - два Золота, Серебро и дополнительное Железо.
  Обсудили возможность организовать добычу уже на этой неделе. Более-менее реальной представлялась возможность заложить золотую шахту. Для этого нужно было зачистить кусок леса 5 на 3 км от обычной лесной живности - 15-20 Волков, до трех десятков Кабанов и до десяти Оленей уровней от двадцатого до двадцать пятого. С этим отряд Флюгера при моей поддержке, безусловно, справился бы. Проблем было две - Матерый Секач 70 уровня и семейка Вурдалаков трое детишек 30+, мамаша за 45 и неизвестно какой папаша. Расстрелять их сверху мешали бы деревья, да и не тот у четырех стрелком ДПМ, чтобы такие туши уложить. Однако, золото манило, и я все же выдвинул слегка безумную идею:
  - Вот если на этой скале разместить баллисту, то можно простреливать выход из пещеры и кабана под выстрел можно выманить. Я мог бы ее туда по частям затащить.
  - Вот только собрать я ее там не смогу,- тут же отозвался Фитиль,- может лучше станковые арбалеты здесь, здесь и здесь? И просто стрелков расставить на скалах.
  - Не получится,- категорично заявляет Марвед,- даже если нас там не увидят вражеские воздушные патрули, нас увидят Грифоны, которые живут на обрыве. Там их сотни. А оказаться на такой скале под атакой Грифона - это верная смерть. Сбросят вниз.
  - Жаль. Ну что ж, если у кого-то появится идея, даже безумная, как мы можем достичь цели, то не держите ее в себе. А сейчас обсудим разделение на отряды, режим тренировки и порядок выдвижения. И как собственно не дать Кентаврам разбежаться.
  На самом деле, вопрос очень непростой. В игре Кентавры это не люди-кони, а скорее люди-пони. Маленькие тощие пони. Как результат, они гораздо уверенней себя чувствуют в лесу и на пересеченной местности, по сравнению с обычными лошадьми. По проходимости Кентавры ближе к козам. Тут свое мнение высказать захотели все, и обсуждение затянулось почти на полчаса. Кроме того, пришлось вернуться к вопросу о продвижении Пехотинцев в Аколиты. Тк все старые Пехотинцы и Мечники, как оказалось, имеют навык обращения со станковыми арбалетами, а готовность новых стать Аколитами не ясна, я решил, все же, набрать Аколитов из Крестьян. Казначей мой был от этого не в восторге, но Марвед быстро его утешил:
  - Чего ты ноешь, Мюллер. Производство еды сейчас будет - во, мораль у населения - о-го-го. Так чего ж тебе надо для счастья.
  Пришлось объяснять, что дает 'Поток жизни', после чего Казначей достал счеты, какие-то бумажки и полностью выключился из разговора.
  - Мастер Смит,- дело дошло и до Кузнеца,- уверен, Вы уже слышали, что я собираюсь для большей безопасности и эффективности облачить наших доблестных Прелатов в рыцарские доспехи. Что мы можем для этого предпринять?
  - Сэр Марвед сообщил мне о Вашем решении. Не вижу никаких проблем. В Мэрии есть пять старых доспехов, за три часа я с подмастерьями подгоню их по фигуре нашим уважаемым Прелатам. С Аколитами еще проще, легких шлемов и кольчуг у нас по сотню. Помочь подогнать сможет любой Пехотинец.
  - Может тогда еще и двух Оруженосцев в рыцарский доспех одеть?
  - Не стоит, - тут же ответил Марвед,- одно дело добираться куда-то верхом, а совсем другое вступать в бой. Кони Оруженосцев просто не выдержат такой перегруз.
  - Ну, нет, так нет. Мастер Смит, Вы сможете помочь Рыцарям с оружием и доспехами? Может что-то подправить надо, починить.
  - Конечно, Ваше Величество, но я Вам так скажу, доспехи у наших старых Рыцарей неплохие, я за ними следил, по мере возможности улучшал, а вот у остальных доспехи, да и оружие, не в обиду будет сказано, разве что у сэра Флюгера неплохие. Проще и лучше новые изготовить. Одна Руда, двести монет и по шесть комплектов в сутки. Включая щит, меч и копье.
  - Руды у нас немного, и этот вопрос так сразу не решить.
  - Можно из двух старых комплектов делать один новый. Оно того стоит.
  - А стоит ли? - Флюгеру явно не понравилась пренебрежительная характеристика его доспехов и оружия,- я отдал триста монет за доспехи и еще двести за меч.
  - Уважаемый сэр, это значит лишь что Вы....
  - Ближе к делу, Джон,- не отрывая глаз от бумаг, прерывает его Мюллер.
  - Я и говорю о деле.
  - Хочешь поговорить, приходи вечером в Таверну, поговорим, - неожиданно встревает Трактирщик,- и мы все, конечно, тебя очень уважаем и ценим.
  - Да я ...
  - Ваше Величество,- Мюллер все же соизволил поднять голову,- Смит - Мастер-кузнец десятого уровня. И еще он может зачаровывать оружие.
  - Знаю пару рецептов,- недовольно пробурчал Кузнец.
  - Мастер-кузнец десятого уровня?- Видимо у меня на лице отразилось удивление, потому что Смит тут же заулыбался, а Хрюндель недовольно покачал головой. - И что же вы можете?
  - О, Ваше Величество, к, сожалению, я могу не так много...
  - Кхе-кхе, - на этот раз не выдержал Марвед. Кузнец сбился, а потом коротко и четко доложил:
  - Могу зачаровать шлем на 5% ментального сопротивления или слабенькое ночное виденье. Кирасу - на 10% защиты от огня или 5% от магии смерти. Сапоги, чтобы чуть меньше уставать. Меч и копье при каждом ударе добавляют небольшое повреждение от электричества. Стрела или болт - одноразовый сильный удар электричеством. Если зачаровывать полный комплект, то обходится он в четыреста монет и изготовить можно лишь четыре в сутки.
  - Весьма впечатляет, - и это действительно так. Такого мастера обычно можно получить к концу второго месяца. - Отлично. Тогда на завтра Вам сэр Марвед закажет доспехи с нужными улучшениями. Но не забывайте о станковых арбалетах. К появлению Дракона их нужно двадцать штук. Справитесь?
  - А сколько комплектов доспехов Вы хотите заказать?
  - Двадцать.
  - Справимся, но впритык.
  - А еще штук сорок болтов для станковых арбалетов?
  - Можно, но кроме этого только текущий ремонт и то если не очень много.
  Не заказать доспехи я фактически не мог. Нельзя показать себя скупым, экономным - можно и нужно. Скупым - нет. Да и не экономят на таком. Рыцари, Паладины и Прелаты - моя основная ударная мощь. Терять их недопустимо. А доспех десятого уровня - это очень круто. Такие обычно носят воины уровнем под тридцать. Еще и зачарование. От него тоже не откажешься. Разве что самому зачаровывать. Но на это просто не хватит денег. Так что только артефакт для Флюгера. Но непредусмотренные расходы почти в пять тысяч придется как-то компенсировать. Золотая шахта пришлась бы очень кстати. И, в конце концов, почему бы и нет. С Кабаном разобраться можно. Притащить баллисту с Фитилем. Если кабана правильно вывести на выстрел, то мало ему не покажется. Он все же не Титан и не Дракон. Что еще? Яд? Я посмотрел на Мэтра Альберта. Можно и яд. Взять Марведа и Маркоса в придачу к отряду Флюгера. Должно хватить. С Вурдалаками сложнее. Но если использовать Архангелов. Так если прикинуть, к полудню третьего дня я возьму седьмой уровень. У Кирка будет девятый-десятый, надо чтобы десятый. Впрочем, будем чистить лес, если Секача не хватит. Два Архангела седьмого и десятого уровня. Три Паладина. Одиннадцатый, девятый и седьмой. Моя Молитва, все бафы, плюс лечение. Еще и магией добавлю. Баллисту тоже можно попробовать притащить. Если взять еще и Альмо для подстраховки. Это еще один Архангел девятого уровня. Правда, если дела пойдут по плохому варианту, для прикрытия Города и воскрешения останется только один Архангел. Рискованно. И на других направлениях будет пауза. Но если получится, оно того стоит. Записал все соображения в блокнот. Пусть посчитают, что там и как получается.
  11:52. Пора заканчивать. Я встаю, и все тут же встают вслед за мной.
  - Все задачи определены, и все мы знаем, кому и чем требуется заняться. Мэтр Альберт, я хотел бы кое-что обсудить с Вами наедине. Вы может подождать пять минут у меня в покоях?- и, дождавшись согласия, продолжаю,- отлично, Мюллер Вас проводит.
  - И теперь еще один последний общий вопрос. Есть в округе человек или место, куда можно было бы обратиться за советом или помощью?- в ответ только недоуменная тишина. - Уточняю вопрос. Предположим, что победитель турнира признан королем, но меч из камня он не достал, замок не открыл. Что ему делать? - Опять повисла тишина. Все усиленно думают. Наконец Трактирщик отвечает:
  - Я слышал от одного из Паладинов короля Арчибальда, что на восточном берегу озера, километрах в пяти от обрыва есть небольшой домик. Кто там живет неизвестно. Король посещал его в одиночестве. Место там опасное. Причем и для полетов тоже. Громовые птицы.
  На этом Совет закончился.
  Глава 12
  Обычно территория для новых игроков создается на окраинах исследованного мира. Это логично и естественно. Новый игрок сильно уязвим. Его выживание очень сильно зависит от удачи. Попадет он в окружение относительно слабых и враждующих между собой игроков, и шансы, что кто-то рискнет начать войну, не так уж велики. Нейтралку , конечно, заберут, могут и территорию, бывшую под завесой пощипать, но на штурм замка вряд ли полезут. Даже относительно слабый игрок в своем замке может успешно защищаться. Выделить большую армию другой игрок не может, потому что соседи могут воспользоваться случаем и пощипать уже его. Получив же в соседи более-менее сильный клан, а такой клан обычно имеет минимум пару игроков 70+, а лидером у него игрок уровнем под сто, новичок вынужден договариваться. И тут значение имеют и размер, и качество. Сильная армия в хорошо укрепленном городе и демонстративная готовность идти до конца, не останавливаясь ни перед чем, гарантируют, что к тебе отнесутся серьезно. Соседи могут пойти на принцип и задавить, не смотря ни на что. Но скорее будет найден некий компромисс.
  Сложившаяся ситуация создает еще одну возможность заработка для админов. Все серьезные кланы выкупают информацию о новичках. И хотя мы намекнули, что обо мне лучше не распространяться, гарантий никаких это не давало. Админы постоянно имели дело с разными людьми и, похоже, в связи с этим имели какие-то иллюзии о своей исключительности.
  Кроме моей максимальной прокачки, были приняты и дополнительные меры, сильно повышающие шансы удержать замок и территории. Неделю назад мой напарник зашел в игру с купленного аккаунта. Найти что-то подходящее было совсем не просто. Кроме чисто игровых требований, нам нужен был персонаж, комфортный для человека ростом под два метра. Наш выбор остановился на Паладине 65 уровня. Вадик2000 давным-давно потерял свой замок и мотался по миру потихоньку наемничая. В этой роли он добился некоторых успехов и успешно поддерживал на плаву свой небольшой отряд. Дважды он пытался захватить себе какое-нибудь владение, но оба раза ему пришлось быстро уносить ноги. Не так уж плохо для игрока, не внесшего в игру ни копейки сверх минимально возможного. Но хотелось ему большего, и за год премиума и 20к золота он передал и персонажа с отрядом, и все наработанные знакомства и связи. Его старую капсулу мы тоже выкупили, причем за чисто символическую сумму. С его амбициями все равно нужно покупать что-то более приличное. Два месяца в случае необходимости мы можем привлекать его для консультаций, а затем он уходит в игру.
  Мой напарник развил бешеную активность. 50к стартового доната и 10к еженедельного, а так же благородная цель - нести Свет в Дикие Земли, позволили ему значительно усилить имеющийся отряд. Сегодня, узнав мои координаты, он должен выступить в поход. За 20к его перекинут в ближайшую ко мне доступную точку. Трех недель хватит, чтобы добраться до нейтральной территории. Так что соседей, включая НПС, ждет неприятный сюрприз.
  Наш третий компаньон обеспечивает информационно-аналитическую поддержку. Пока ты находишься в игре, все твое общение с внешним миром жестко контролируется. Если игровые логи, хорошенько покопавшись в настройках, можно сократить до практически безопасного минимума, то контроль внешнего общения никак не ограничен. Совершенно достоверно известно - Система пишет. Все. Единственной лазейкой остаются личные файлы. Записная книжка, скриншоты и видеоролики. Их можно настроить так, чтобы они хранились только локально. И можно настроить доступ на чтение при непосредственном подключении к капсуле. Канал связи получается однонаправленным, зато взломать его очень сложно.
  Пока мы геройствуем в игре, во внешнем мире идет анализ ситуации и подготовка рекомендаций. Если случится что-то экстраординарное, требующее личного присутствия, нас выдернут. Но это будет означать полный выход ситуации из-под контроля. Подготовленные планы весьма гибкие.
  Поговорив с Марведов, Мюллером и Хрюнделем перед советом, я понял, что выкинуло меня совсем уж в глухих краях. Передовой отряд добирался сюда восемь недель от какого-то пограничного имперского порта. Пять недель в море, причем целую неделю - в открытом море, не видя берегов. Еще три недели вверх по реке. И за это время следы разумной жизни попадались им только в виде развалин. Добравшись до места, маги установили и настроили портальный камень и в дальнейшем все связи Города с внешним миром поддерживались через портал. Какое-то время даже существовала довольно бойкая торговля. Пока король оставался со свитой в городе, каждый седьмой день прибывал караван торговцев на шесть-восемь фургонов. Когда король с армией ушел в поход, торговля замерла, но все же не до конца. Раз в месяц прибывал один фургон. Торговец Питель поддерживал связь, с одной стороны рассчитывая на возобновление объемов в будущем, а с другой не оставаясь внакладе и в настоящем. С персонажем, благодаря которому и сложилась такая ситуация, я собирался сейчас пообщаться. Мэтр Альберт, так же широко известный как Альберт Великий, считался одним из лучших Алхимиков Империи Грифона. Именно его зелья обеспечивали рентабельность торговле. В Городе, как оказалось, много неординарных личностей. Тот же Трактирщик Плуто - в прошлом боец элитного отряда Инквизиции, а мэр Люпус - известный капер. Но причины, по которым они оказались и остались в Городе, мне понятны. О мэтре Альберте такого не скажешь. Почему он здесь - загадка.
  Мэтр ожидал меня в моем кабинете. Уютно устроившись в кресле, он не спеша попивал вино. Увидев меня, тут же встал и вежливо поклонился.
  - Присаживайтесь, Мэтр. Извините, если отвлек Вас от важных дел. Но мне хотелось прояснить ситуацию. Ваше присутствие стало для меня большой неожиданностью.
  - Надеюсь, что приятной, - алхимик доброжелательно улыбнулся, - как Ваше появление для меня. Я доверяю Арчибальду, но когда появилась Завеса, перестали работать порталы, и началось вторжение... Я слегка заволновался. Явление Легендарного Героя меня успокоило. Вы оказались здесь очень вовремя.
  - Я не спрашиваю, как Вы здесь оказались, это Ваши дела с Арчибальдом, но почему вы остались, когда король отправился в поход?
  - Вы не видели, какой у меня тут дом и лаборатория. И здесь все неплохо было. Ситуация быстро развивалась - еще вчера все нормально, а утром уже поздно что-то делать. Впрочем, я ожидал чего-то подобного.
  - Для такого известного ученого, дом и лаборатория нашлись бы где угодно.
  - Не все опыты можно проводить где угодно. Вы ведь знакомы с королем?
  -Арчибальдом? С чего Вы взяли.
  - Ваше Величество, мне не нужны Ваши тайны и секреты. Просто Вы с королем попали к нам из одного мира. Мюллер сказал, что Вы знали, как звали брата короля. Я вот, к примеру, не знал. И вот Вы совершенно случайно оказываетесь здесь в нужное время и без проблем вытаскиваете меч их камня. Ладно, это все неважно. Я просто хочу объяснить, почему я тут оказался. Вам говорит что-то имя Кланкер?
  - Кланкер? В каком контексте?
  - В контексте Его Величества короля Арчибальда, - мне кажется, Альберт сейчас засмеется. Я же, держа лицо, лихорадочно пытаюсь вспомнить, что и где я слышал о Кланкере.
  - Мне мало что известно. Кланкер был известным Артефактором и Алхимиком. Во время войн за наследство у них были какие-то совместные дела. Что случилось с Кланкером, я не знаю, но наверняка он погиб. Арчибальд поселился в его лаборатории и жил там до самой катастрофы.
   - Понятно. Что ж. Кланкер действительно погиб. Арчибальд поднял его в виде высшей нежити. Новое слово в магии. Следующая ступень за Личем. Сохранились не только разум и магические навыки. Кроме зрения и слуха добавились обоняние, осязание и вкус. Внешне он вообще выглядит как живой, если сильно не присматриваться. А главное, его таланты остались с ним. Так я его и нашел. Попалось мне очень необычное зелье. Стал копать и вышел на Арчибальда, а через него и на Кланкера. Потом я оказался здесь. Кстати, именно Кланкер обучил Кузнеца Зачарованию. Когда Кланкер ушел с королем, я остался продолжать исследования. Надеюсь, я рассеял Ваши сомнения?
  - Спасибо, мэтр. Кое-что действительно прояснилось. Какие Ваши дальнейшие планы?
  - Меня, в общем, все устраивает. Если Вы не против, я бы остался здесь и продолжал свою работу.
  - Хорошо. Можно ли рассчитывать на Вашу помощь?
  - Безусловно. Еженедельно я поставляю Городу двадцать зелий малого лечения на сто хитов. Совершенно бесплатно. Делает их Фома. Кроме того Вы можете практически по себестоимости выкупать у меня все зелья. Только для использования, не для перепродажи. Еще можете заказать у меня любое зелье. Если нужные ингредиенты есть в наличии, я его изготовлю. Такие отношения были у меня и с Арчибальдом.
  - А как у Вас ядами?
  - С ядами? Прекрасно. И с ядами и с противоядиями. Я с этого начинал.
  Обсудили детали и договорились, что к рассвету третьего дня у меня будет парализующий яд для Секача. Неслабое подспорье - такой Алхимик в хозяйстве. Очевидно, рассказал он мне далеко не все. Но вряд ли я могу с этим сейчас что-то поделать. Затем мэтр поднял тему Дракона. Его интересовало, что я собираюсь делать с тушей. Честно рассказал о своих планах по созданию комплекта. Собеседник был очень впечатлен, и, кажется даже меня зауважал. Я тут же предложил ему поучаствовать в разделке туши, на что мгновенно получил радостное согласие. Алхимик выразил желание прикупить кое-какие ингредиенты от Дракона. Как ни странно, в деньгах он был довольно сильно ограничен. Исследования съедали почти всю прибыль от продаж. Услышав это, я только рассмеялся:
  - Свои люди, сочтемся. Но давайте пока не будем делить тушу неубитого Дракона, а то он испугается и не прилетит. А мне перед парнями будет очень неудобно.
  Альберт улыбнулся и ответил:
  -Жаль, что Вы не Алхимик. Я мог бы многому научить Вас, и это был бы взаимовыгодный зачет.
  - А Алхимии Вы научить не можете?
  - Нет. Таким вещам очень сложно научиться. С ними нужно родиться.
  -Действительно, жаль,- было бы здорово стать Алхимиком.
  Мэтр помолчал, задумчиво покивал головой и продолжил:
  - Есть еще вариант, менее для Вас интересный, но вероятно такая возможность Вас все же заинтересует. Я могу обучить Зельеварению. И передать пару рецептов - на ману и лечилку. Знаю, знаю, начальное Зельеварение скорей себе в убыток. Чтобы добиться чего-то, нужно потратить много времени и сил. Но тут у меня есть решение, из-за воротника он вытащил медальон на цепочке,- вот - амулет Кланкера. Не слыхали?
  -Кажется, жутко полезная штучка для Алхимиков.
  -Скорей для зельеваров. Гениальная разработка. Очень сильно повышает шансы успешно приготовить зелье. С этим амулетом все простые зелья будут получаться у Вас без малейших проблем.
  - А как же Вы?
  - У меня есть запасной. Так что, Зельварение, амулет и простое оборудование за две с половиной тысячи, меньше взять не могу, Гильдия не поймет. А потом будем меняться. Я Вам рецепты и Фому в помощь, а Вы мне ингредиенты и не только из Дракона. Уверен, у Вас скоро появится много редкостей.
  - Хорошо, мэтр, но Дракон в первую очередь на артефакты.
  - Конечно, Ваше Величество. Просто перед продажей чего-то, предлагайте это мне.
  -Договорились.
  Потратив 2500 золотых, я становлюсь Зельеваром. С деньгами, похоже, будет сложно, но я доволен. Мэтр Альберт тоже выглядит очень довольным. Так довольные друг другом мы и расстаемся. За оборудованием нужно кого-то прислать, придет Фома и все обустроит. Входит очень довольный Мюллер. Оказывается, у него сохранилось много разного оборудования, он его тут же привезет, Фома все установит и можно будет за час делать не один набор простых зелий, а два. Так все Зельевары делают, кому навык и капиталы позволяют. Еще Мюллер очень рад, что Альберт остается. После Совета Казначей как-то неоправданно жизнерадостен. Расспросив его, понял причину. Теперь он уверен, что мы справимся и с армией и с Драконом. Кроме того, он посчитал эффект от 'Потока жизни'. Получил минимум 800 дополнительных монет в день. Окрыленный Мюллер умчался, а я направился на крышу, к следующему этапу.
  В дверях меня ловит Котов, он принес кольчугу, наручи и поножи. Добавив на голову шлем, посмотрел на себя в зеркале. Неплохо, но Котову что-то не нравится - быстро и умело он поправляет доспех, подтягивает ремешки, под конец на пояс вешаются ножны с кинжалом. Мечом я пользоваться не умею и тратить время на обучение не хочу, а с ножом кое-какой опыт есть. Хотя я и совсем не мастер. Накинув мне на плечи светло-серый плащ, Оруженосец, внимательно осмотрел меня со всех сторон, невнятно хмыкнул и вручил арбалет и два десятка болтов. Отдельно шли еще два болта с электричеством.
  - Егеря уже ждут на крыше.
  И действительно, три Егеря, все третьего уровня, наиболее опытных я решил не отвлекать от занятий. Одеты в такие же плащи, как и я. Объединяю их в группу. Я нахожусь под действием Молитвы, в резерве 320 единиц маны. Пора отправляться в полет, навестить ведьму с Артафакторикой, а по дороге решить вопрос с первым боем. Первый боевой каст я уже испортил. Хорошо хоть стычку у Таверны мне за бой не засчитали. Теперь все надо сделать тщательно и аккуратно. Цель - пятерка Грифонов из отряда блокирующего Лесную. По дороге потренировались атаковать в пикировании - дважды обстреляли деревья. Оба раза попал. Егеря три стрелы выпускают за 12 секунд. Подлетаем к Лесной и заходим со стороны Солнца. Кентавры тырят неубранные тыквы. Грифоны кружат над ними. Двое шестого и трое пятого уровней. Начинаем.
  Стремительная атака не оставила врагу никаких шансов на спасение. Цепная молния на месте убила двух шестерок. Электрический болт добил наиболее пострадавшего из пятерок. Остальных быстро добили Егеря - в четвертого всадили три стрелы, в пятого - шесть. Кентавры бросились врассыпную. Но мы их не преследовали и даже не стреляли. Они должны остаться вне боя. Все столкновение заняло 15 секунд. Развернувшись над землей, направляюсь к деревне. Но долететь до нее не успеваю. Ворота открываются и из них организовано выходят Крестьяне с Мечником и Старостой во главе. Пехотинцы остались дежурить у станкового арбалета. Тренькнуло сообщение. Бой закончен. Егеря получают четвертый уровень. Мне до уровня не хватило, но это неважно. Смотрю полученное достижение - 'Крылья Войны', скорость полета и набора высоты увеличены на 5%, время виража снижено на 10%. Прекрасно, я очень опасался, что не сработает, а так не хуже, чем наиболее вероятные 'Коса Смерти' и 'Небесная Кара'. Не приземляясь, прокричали приветы и полетели дальше. Крестьяне уже вывели телеги и бодро настроились собирать тыквы. Пяти Кентаврам не повезло - они убегали в том направлении куда направлялись и мы. Я выстрелил раз и не попал, а Егеря потратили по две стрелы на каждого Кентавра. Очень просто и совершенно не напрягаясь. Удивительно, что это не удалось сделать раньше. Озвучил эту мысль вслух, и тут же оказалось, что не удивительно. Кентавры мелких уровней особой опасности для Крестьян с арбалетами не представляли. Они вполне могли отстреляться, укрываясь в телегах. А вот Грифонам противопоставить было нечего. Потому что, обычно, как раз Грифоны заходят от солнца. И даже опытному стрелку очень сложно в него попасть. Потому что инициатива всегда за ними. Они определяют, где и когда нападать, а если им что-то не нравится, они тут же выходят из боя. Попутно узнаю, что мясо Кентавров и Грифонов идет на корм свиньям. Пасти их сейчас негде, вот и кормят рыбой да врагами.
  Летим по лесу, петляя между верхушек деревьев. У самого обрыва, на последних секундах Молитвы, кастую Полет. Воздух над обрывом полон Грифонов. Они парят в восходящих потоках и их примерно до десятка на километр. Довольно много среди них и Королевских. Уровни определить не удается. Просто взлететь на обрывом нельзя, нас сразу же обнаружат. Поэтому летя на полной скорости над самой землей, скрываясь под кронами деревьев, мы проскочили в узкую расщелину и замерли, прижавшись к мокрым камням. Только убедившись, что нас не заметили, начинаю подъем. Наверху проще не становится. Трещина в земле глубиной чуть больше метра и приходится идти на четвереньках по холодной воде. Зато чтобы увидеть нас, надо пролететь точно над нами, что и случилось, когда мы отдалились от края обрыва почти на триста метров.
  Мы летим все по той же трещине. Заметивший нас Грифон и пара его товарищей, попробовали атаковать, но боясь разбиться о скалы, вынуждены прекращать падение задолго до того, как их атака может стать опасной для нас. Выбрав момент, когда они нас не видят, ныряем под скалы. Покружив пару минут, Грифоны улетают. Нет у них терпения. Причем большинство Грифонов за плато практически не следит. Это потому, что на плато мало кто живет, а кто живет, скорее сам съест Грифона.
  На поиски домика потратили почти десять минут, и за все это время никого не видели, даже Громовых Птиц. Сам домик мне не понравился. И человек, появившийся в открывшейся двери, мне тоже не понравился. Хмуро глядя друг на друга мы молчали, наверное, минуту, после чего хозяин домика сплюнул и хрипло просипел:
  - Чего стоишь. Заходи, коль пришел.
  Глава 13
  Я направился к дверям, Егеря двинулись за мной.
  - Эти пусть тут подождут.
  - Они со мной.
  - Незачем им наши разговоры слушать, пусть на скамеечке посидят, ничего с ними не случится. Только за ограду пусть не выходят.
  С этими словами неприятный тип скрылся в доме. Пусть, пусть, пусть. Я оглянулся. Роль ограды выполняли несколько кучек камней. Кивнув Егерям на каменную скамейку, я зашел в дом. Дверь захлопнулась за спиной, окон нет. Все освещение от одинокой свечки на столе. Хозяин, согнувшись над ящиком, звенит стеклом в углу.
  -Что пить будешь? - Дружелюбия у него в голосе не прибавилось. Пить с ним совершенно не хочется, но меня уже несет.
  - Как обычно.
  - Ха! Где я тебе возьму 'как обычно'. Тут после тройной перегонки двенадцать градусов получается. Вот, - он ставит на стол два граненых стакана и большую пыльную бутылку,- Энротское, старое еще. Брался иногда за доставку пары ящиков. Они со мной и попали.
  - Не сильно ли круто.
  - Ну, так, возращение товарища из Царства Смерти отмечаем,- еще и смех у него противный
  - Какой я тебе товарищ.
  -Это да, паршивый ты товарищ, можно сказать, что никакой товарищ.
  Один щелчок пальцев и бутылка открыта:
  -Наливай. Рука у тебя легкая.
  Я разливаю вино по стаканам. В голове опять двойственность. С одной стороны - чувство, когда встречаешь человека и совершенно уверен, что ты его знаешь, иногда даже имя помнишь, а кто он, откуда ты его знаешь, нифига не помнишь. С другой - точная уверенность, что эту непись я раньше не видел, и в реале никого похожего не встречал. А еще, я уверен, этот 'товарищ' понял, что я его не узнал. Поднимаю стакан и говорю:
  -Знаешь, я тебя не помню, но помню, что ты мне не нравишься. Сильно не нравишься.
  - Еще не хватает, чтобы я тебе нравился. Будем здоровы, - он выпивает вино из стакана одним глотком.
  Я не спеша пробую - неплохое красное. По жизни я не пью, так, иногда, для маскировки. И во всем этом не особо разбираюсь: солнечный вкус, фруктовый аромат, навозное послевкусие. Не мое это. А мой, уже, собутыльник продолжает:
  -Говорят, мозги тебе вместе с памятью и уровнями снесли. Но, вижу, характер твой мерзкий никуда не делся. Два часа, как очнулся и уже орешь на весь мир: - Я здесь! Я вернулся!! Бойтесь меня!!!
  Допив, я по новой разливаю. Подняв стаканы, мы стоим по разные стороны стола и молча смотрим друг на друга. Очень естественная и натуральная непись - нет и тени картонности или мультяшности, так явно заметной у всех, встреченных ранее. Он играет роль, но показывает мне то, что ему надо.
  - С мозгами у меня все в порядке.
  - Ха. Ха. Это означает, что у тебя опять есть План? Так-то ты всегда безумным был,- он снова выпивает вино одним глотком,- ну и чего тебе надобно, старче? Артефакторика у тебя уже есть, а больше я тебе дать ничего не могу.
  - Можешь, я точно знаю - можешь.
  -Ну, может, и могу, но не хочу.
  - Да куда ты денешься.
  - Куда не скажу. А откуда? Отсюда. Ты уже и король, и артефактор и контроль над источником установил. Меня здесь ничто не держит. Пора валить. И так сильно задержался. На хрен мне твою рожу лицезреть. Век бы не видел.
  -Так вали. Жизнь длинная. Может, еще как-то пересечемся.
  - А ты мне не угрожай. Говори, чего хочешь?
  -Чего хочу? Мастер Создания Артефактов - это раз. Создание Свитков - два.
  -Это я могу. Но ты мне будешь должен.
  -Нет. Никаких должен. Расчет на месте.
  -Вот как, ну что ж. Пять ка голды, пять крисов, пять джемов.
  -А попа не слипнется?
  - Я б и больше выкатил, да система не позволяет. Так что, подходит тебе? Я-то не рвусь.
  - А ты ничего не забыл?
  - Ну да, ну да, - отойдя к стенке мой несостоявшийся кредитор, порылся на полке, что-то взял, и, вернувшись к столу, начал выкладывать - обсидиановый накопитель на 350 единиц, кварц, ты я вижу пока в воздух ударился, для воздуха кварц хорошо подходит, для рисования комплект только ученический, но тебе хватит, и пятнадцать листов, по пять на первые три уровня.
  - А на четвертый?
  -Нету. На вот тебе бутылочку, - к выложенному добавляется бутылка,- не Энротское, но тебе-то все равно, ты ж не пьющий.
  Перед глазами вспыхивает предложение завершить сделку. Я активирую четвертый подарок, хотя добавление в цену ресурсов сильно расстраивает, но брать все равно надо. Обычно вероятность получить одно из улучшений Артефакторики - 25 %. Независимо от этого есть еще шанс получить дополнительное умение - Картографию, Вышивание, Создание Свитков или Руны. Но этот шанс еще ниже - примерно 10%. Мне выпали оба, но к обычным пяти тысячам добавили еще и ресурсы. Фактически, цену утроили. И не понятно, как теперь вписать в планы Гильдию Магов. Собрав все со стола, пячусь к двери. Опять накатывает раздвоенность: не хочется выпускать из виду собеседника и хочется развернуться к нему спиной и гордо выйти. Выбираю второй вариант.
  Я уже открываю дверь, когда в спину мне доносится:
  -Удачи. Она тебе очень понадобится. Потому что все твои планы - дерьмо.
  Алгоритм у них такой, что ли, в дверях меня подлавливать. Обернувшись, я улыбаюсь и вежливо говорю:
  - До свидания.
  Кем бы он ни был, но он только плюнул мне в след. Дверь закрылась. Ко мне сразу подбежали встревоженные Егеря. Они видели, как в ближних скалах мелькали какие-то тени. А я стоял, тупо глядя на домик и пытался понять, что же это сейчас было. Не выдержав решил потратить немного времени и прямо тут посмотреть запись, сразу сравнивая ее со своими воспоминаниями. Все было так, как мне и представлялось. Я кастанул Полет, но взлететь мы не успели. С тихим хлопком дверь вылетела и ударила по нам тучей щепок. Из дверного проема повалил густой черный дым. Пришлось применить Массовое Лечение. Егеря смотрели на меня... странно.
  -Да свалил он. А пожар устроил, чтобы нам ничего не досталось.
  Взлетев, мы ложимся на обратный курс. Плато выглядит еще более неуютно. На всякий случай применяю Воздушный Обзор. Перед глазами появляется карта, со светящимися отметками. На севере, на самой границе области действия заклинания, то есть примерно в тринадцати километрах отмечен артефакт. Еще один - в виденных мною раньше развалинах. Несколько вражеских отрядов разбросаны по лесу. Жаль, что дикие отряды не отмечаются. Возвращаться я решил без заморочек - на скорости пролетели по расщелине и спрятались в лесу. Грифоны толком среагировать и не успели.
  У границы леса проверяю, есть ли поблизости Кентавры. Но, увы, никого не видно. Еще раз использую Воздушный Обзор. Двадцать два Кентавра прячутся на опушке, буквально в полукилометре. Незаметно подкрадываемся и обстреливаем их. Они даже не отстреливаются, сразу кидаются наутек. Но семерых мы все же успеваем завалить. Одного убил я - болт попал в голову и выбил крит. Остальных завалили Егеря. Им все еще нужно по два выстрела на фраг. По дороге к Городу есть еще один подходящий объект для атаки - патруль Кентавров.
  Красиво зайдя от солнца, мы вновь бросаемся в бой. Шесть Кентавров пятого уровня расположились около оврага и наблюдают за Городом. Четко в цель попадают только первые стрелы. Один Кентавр убит. Но из шести следующих попали лишь две и то в разных Кентавров. Кентавры прыгают, вертятся и далеко не убегают. Их стрелы идут неточно, но они не останавливают обстрел. Выровнявшись в пяти метрах над землей, я перехожу в набор высоты, и в этот момент из оврага выпрыгивают Грифоны. Пять штук шестого уровня, причем один из них - Королевский. Резко изменив направление полета, я почти избегаю неожиданной атаки. Обычные Грифоны промахиваются и начинают обычный набор высоты, а вот Королевский успевает клювом схватить край плаща правофлангового Егеря и утащить того к земле. Удар Молнии не дает Грифону добить отключившегося от удара о поверхность Егеря. Еще две стрелы дают возможность подхватить упавшего. Рой стрел вылетает из оврага ранив всех. Следом несется толпа Кентавров голов в двадцать. Кентавры из первого отряда тоже бегут к нам, а сверху уже заходят Грифоны. Боец, попавшийся грифону, в критическом состоянии.
   Ну что ж, пободаемся. Массовое Лечение приводит нас в норму. Маневром прикрываюсь от Кентавров Грифонами. И начинаю пологий набор высоты, не сильно отрываясь от преследователей. Королевский Грифон, не смотря на потерю почти всех хитов, возглавляет погоню. Молитва, разворот и Цепная Молния. Трое, включая Королевского Грифона, сдохли сразу. Остальных быстро расстреляли. Кентавры шустро разбились на группы и бросились к оврагу. Не снижаясь ниже пятидесяти метров, мы продолжили обстрел и убили еще пятерых. Ответные стрелы до нас не долетали. Жахнув напоследок еще раз Цепной молнией, и убив еще пятерых, направляемся домой. Маны остается немного, и мне не хочется рисковать. Открыв карту, вижу разбегающихся врагов и вышедший из Города отряд. Сэр Маркос, сэр Фокс и сэр Игл спешат нам на встречу. Через удаленное управление благодарю их и отправляю назад. Возможно, что враг попробует устроить воздушный террор в Городе. Однако ничего не происходит. Прикрыв Рыцарей на пути к воротам, мы благополучно долетели до Замка.
  За этот бой я получил уровень и вплотную приблизился к следующему. Еще +1 к Силе Магии и выбор между Логистикой и Лидерством. Взял Логистику, хотя прямо сейчас она мне и не нужна, а Лидерство было бы полезно сразу. Но Лидерство от Клирика никуда не денется, логистика же может больше и не выпасть. Егерям, кстати, хватило опыта до пятого уровня. И, неожиданно, чуток опыта капнуло Перегрину и участникам вылазки. Игл взял уровень и очень удивился.
  Сидя в Заклинательном Покое, прикинул расклады по мане: сотня ушла на 5 Полетов и еще 65 - полетное время, два по десять - Воздушный обзор. Три Цепные Молнии по сорок и одна Молния за десять. Итого 315. Если бы не десять единиц восстановившихся за час и не Молитвы, мне бы не хватило. Конечно, последним чейном можно было и не бить, но все равно нужно озаботиться увеличением резерва. Расход очков святости тоже оказался значительным.
  Самое неприятное, что если бы Грифон вцепился в меня, то ушел бы я на возрождение. А Егеря все погибли бы. И, уверен, все это понимают. Почему Воздушный Обзор не обнаружил отряд в овраге, почему их не было видно на карте и почему их выдвижение не засек Перегрин. Вопросы, вопросы. Марвед и Флюгер зашли к Перегрину, и я решил присоединиться.
  Они стояли у экранов и о чем-то тихо переговаривались, но услышав меня, тут же развернулись ко мне и замолчали.
  - Ваше Величество, - Марвед шагнул вперед,- мы тут разбираемся, как они проскочили.
  - Нашли что-то?
  - Мертвых зон нет. Не могли они пройти незамеченными,- ответил Перегрнин.
  - Но как-то ж они там оказались. Я тебя ни в чем не виню, но нужно разобраться. Мы надеемся на нашу систему наблюдения, но, что если наши надежды неоправданны? - Марвед очень обеспокоен.
  - Воздушный Обзор их тоже не обнаружил,- вмешиваюсь я,- а должен был бы.
  - Хорошая невидимость от обзора спасает. Еще можно было Телепортом их прямо в овраг закинуть,- высказывает предположения Флюгер.
  - Я ж говорю, Телепортом вряд ли. Ближайшая точка, куда они могли добраться незамеченными, в полутора километрах. Боевой телепорт - пара сотен метров, ну пусть пятьсот, если по одному перебрасывать, - это снова Марвед.
  - Я просто стараюсь учесть все варианты. Магов у них много, уровни неизвестны.
  - Замок от телепортации хорошо защищен. Пробовали тут всякие. А невидимость, это возможный вариант.
  - Не понятно, зачем они нам продемонстрировали свои возможности,- снова вмешиваюсь,- какой в этом смысл.
  - Если бы этот Грифон добрался до Вас, то смысл был бы вполне понятный,- Марвед явно удивлен моим непониманием. Остальные, впрочем, то же.
  -Ну, убил бы он меня. Ну, погибли бы Егеря. Через минуту я бы воскрес в Замке. Мы бы вышли на вылазку, всех бы показательно убили, а Егерей воскресили. Даже наши вечерние планы не сильно бы пострадали. А придержав такой козырь для критического момента, они могли бы нанести нам очень болезненный удар. Например, при штурме Старой Крепости. У нас могли бы быть тяжелые потери.
  -Может, они просто не подумали об этом? Я вот не подумал, - честно ответил Марвед.
  - Как и я,- добавляет Флюгер,- планировать действия, допуская гибель короля. Для этого мне нужно настроиться.
  - Пошлю-ка я орла, посмотрим, что у них тут делается.
  Орел полетел к лесу, а я тем временем, расспросил Марведа о подготовке. Все шло нормально. Все бойцы получили арбалеты и активно их осваивали, совмещая тренировки в стрельбе с групповыми действиями. Заглянул, чем-то озабоченный Мюллер. Поскольку, как оказалось, управлять орлом было так же просто, как и глазами мага, я передал управление Перегрину и оставил их уточнять детали операции с учетом новой информации.
  Беспокоило Мюллера неожиданное исчезновение денег и ресурсов. Отчитавшись перед Казначеем о затратах и приобретениях, я был вознагражден комплектом подмастерья для работы со свитками, пятью листами для свитков второго уровня и одним для четвертого. Интересно, у него действительно запасы, или генерируется по мере развития. Фома уже настроил алхимическую лабораторию, и я решил сварить зелья. Все действительно оказалось очень просто. Фактически, пришлось просто потратить время. Даже оставалась возможность подумать, посмотреть за картой и пообщаться через интерфейс - присутствие посторонних было названо нежелательным во всплывающей подсказке. Получив через час двадцать зелий, я уже знал и где ошиваются Кентавры, и что отряд поддержки так и сидит на лесопилке, и как будут выдвигаться наши отряды. С амулетом Кланкера, зельеварение превращается в халяву.
  Глава 14
  Правильный режим сна открывает перед человеком многое новых, непривычных ему возможностей. Иной раз, подремав пятнадцать минут, просыпаешься бодрым и полным сил. Создано огромное количество различных устройств, помогающих человеку быстро уснуть, а главное, вовремя и правильно проснуться. И, конечно же, капсулы занимают в этом ряду не последнее место.
  В обычной жизни я сплю два часа ночью - с четырех до шести, и полчаса днем - с пяти до полшестого. Высказав пожелание при генерации персонажа появиться на рассвете, я сдвинул время на час. Впрочем, смена часовых поясов для меня привычна и не вызывает дискомфорта. Для максимально эффективного использования времени, я не буду выходить из игры для дневного сна - буду спать в игре. Ночью буду выходить на три часа, с полтретьего, и возвращаться за полчаса до рассвета. Это время бедняге Перегрину придется проводить у экранов. Сейчас же игровое время приближается к четырем, и я готовлю себе место для сна. Лично притащил маленькую кушетку в магический круг. Развернул так, чтобы от дверей не было сразу видно, что на ней кто-то есть. Добавил в круг кресло и столик на колесиках.
  Оставшееся до встречи с Морфеем, или кто здесь бог сна, время тоже провел с пользой. Проверил прогресс в изучении заклинаний. Хорошо иметь прокачанный Заклинательный Покой - 'Встречный ветер' и 'Попутный ветер' уже изучены. 'Удар ветром' будет готов примерно через полчаса, а 'Невидимость' - завтра до десяти часов. Такими темпами вся ветка Воздуха будет завершена к началу шестого дня. И здесь сыграет еще одно малораспространенное знание - изучив все заклинания одной ветки и не изучив до этого ни одного из других, я стану Мастеров Воздуха. Что в свою очередь означает десяти процентное снижение стоимости заклинаний и такое же повышение их эффективности. В общем случае начиная с 2х одинаковых книг, с каждой книгой убавляется 1/30 от стоимости заклинаний. Для меня это значит, что мои десять книг должны давать тридцатипроцентное снижение стоимости. Цепная Молния вместо базовых 60 должна стоить 42 единицы. На практике же только 40. Это связано с качественным скачком десятой книги. Для владельцев 10 и 11 книг одного направления установлена собственная цена заклинаний. Став Мастером Воздуха я буду тратить на Цепную Молнию всего лишь 36 единиц маны.
  Убедившись, что исследование идет бодренько, сел за стол - создавать свой первый свиток. Тут, к сожалению, ничего особенного выкрутить не получится. Время, затрачиваемое на создание свитка, определяется, как 15 минут умноженных на уровень заклинания. Шансы на успешное создание - 100% - уровень заклинания *(15 - уровень умения). Так что мои шансы создать свиток первого уровня - 86, а четвертого - всего лишь 44%. Для создания свитков первых трех уровней достаточно инструментов ученика, для четвертого нужен комплект подмастерья, а для пятого - мастера. Сила заклинания для артефакта и свитка определяется только базовым уровнем Силы Магии. Усиливающие заклинания, зелья и артефакты не учитываются. Мастер Воздуха добавит свои десять процентов и свитку и артефакту, ну и Мастер Создания Артефактов добавит артефакту еще. Поэтому и свитки, и жезл Цепных Молний я буду делать вечером седьмого дня. А пока можно потренироваться. Создаю свиток первого уровня 'Точность' и иду спать. Уже лежа на кушетке, кастую 'Воздушный обзор'. Все Кентавры все так же пасутся на опушке. Замечаю еще один артефакт на юго-востоке и закрываю карту. Если там есть еще что-то интересное, Перегрин скажет. Очень радует неожиданное сообщение - одновременно выросли все три магические характеристики. Для устойчивости как-то рановато. Или же мои Молитвы учитываются с усилением. Не додумав до конца, отключаюсь, чтобы проснуться ровно через полчаса. Я не Штирлиц, сам так не могу, но капсула все сделает за меня.
  Мы выходим на закате. Правда, не совсем на закате и не все. Когда я проснулся, Марвед уже ждал в Сердце Замка, что бы сообщить мне важную новость - все заинтересованные стороны пришли к согласию по вопросу кого будем улучшать. Не желая терять доходы, Мюллер задействовал все свои способности и в результате Крестьян решили не трогать. Это было не так уж сложно, потому что для многих Пехотинцев карьера Аколита выглядела предпочтительнее, чем продвижение в Мечники или в Егеря. Больше шансов выжить и после службы можно хорошо пристроиться. Бывших Аколитов и в деревнях, и в городах уважали и ценили. Я даже забеспокоился, не обидятся ли старые бойцы, что их обошли, но Марвед меня успокоил - быть при машинах считалось не хуже. А вот в Оруженосцев взяли проверенных бойцов.
  Задействовав последний подарок, я могу оплатить расходы по улучшению. 10200 монет всего лишь на улучшение. В казне осталось лишь 7640.Пора включать режим экономии. Сейчас моя армия включает в себя:
  Пехотинец 20
  Мечник 17
  Егерь 42
  Оруженосец 12
  Рыцарь 10
  Паладин 3
  Аколит 30
  Прелат 3
  
  Еще 4500 уйдет на Паладинов. Одного выкуплю на третий день, а двоих улучшу на седьмой. Если конечно не будет форс-мажора. Как и ожидалось, отложить апгрейд предложил Марвед. Отдельно оговорив особые случаи, и не уточняя, кого именно мы будет апргрейдить:
  - Там видно будет. До седьмого дня еще дожить надо.
  Кроме того он сам вернулся к разговору о необходимости золотой шахты. Но тут ему явно обрисовал ситуацию Мюллер. Я изложил свой план, и было решено взять его за основу, а там по обстоятельствам. В отличие от меня, Марведа возможность задержки в зачистке из-за отсутствия Архангелов не пугала. Точнее он считал, что и без них мы справимся. Я напомнил ему о Минотаврах-Лордах, но он только отмахнулся. Одиночный Лорд его не пугал от слова вообще. При зачистке Старой Крепости, там - да. Будут проблемы. А трех выдвинутых Лордов, он уже убил. Мысленно. Завтра и в полном соответствии с планом. Жажда золота часто заставляет делать глупости. И я поднял вопрос и о заброшенной шахте. Зачистка дороги нам, понятно не по зубам, но возможность воздушного сообщения не позволяла мне закрыть такую перспективу без обдумывания. Но Марведу это удалось буквально парой фраз. Один из Паладинов Арчибальда в эту шахту зашел. И, поскольку, был он немеряно крут - уровень 100+, сумел выйти. Было там минимум две четверки Призраков 50 уровня. Четверка Призраков валит равного по уровню Архангела, теряя одного-двух своих, а ведь там были еще и десятки, если не сотни, Приведений.
  В 5 часов Клаус с двадцатью пятью Егерями скрытно выбрался через калитку у реки. Их задача - незамеченными добраться до леса и встретить бегущего противника. В восемь часов выходит отряд Марведа. С ним идут Отец Крик, нацепивший свою шикарную рясу поверх доспехов, четыре Рыцаря, четыре Оруженосца и двадцать один Аколит, изображающие из себя Пехотинцев. Восемь Егерей ведут разведку по пути движения отряда. Не обнаружив наблюдателей, выпускаем отряд Флюгера. Идут Флюгер, Маркос, пять Рыцарей, пять Оруженосцов и два Прелата.
   В Городе остаются 12 Пехотинцев, 5 Егерей, их них трое - те, что летали со мной, все 13 Мечников, 3 Оруженосца, 5 Аколитов и сэр Перегрин. Всем бойцам выдается по лечебному Зелью. За время работы Фомы их скопилось свыше трехсот штук. А ведь почти две сотни утащил с собой сэр Морт. Я понимаю, почему Мюллер его так не любит. Это даже не учитывая все странности.
  По уточненным данным вражеский отряд имеет минимум 219 Кентавров,32 Грифона из них 5 Королевских, 57 Гаргулий. Еще двадцать Кентавров засекли на другом берегу. На Лесопилке были: Минотавр-Лорд, Минотавр-Палач, Минотавр-Маг, 7 Минотавров, 50 Кентавров и 21 Гаргулья.
  Их всех пересчитали буквально по головам. Возможно, кто-то прятался под невидимостью или просто хорошо замаскировался, но с этим ничего не поделаешь.
  Кентавры заметили Марведа, когда он отошел от стен почти на три километра. Десять Кентавров тут же умчались в сторону Лесопилки, остальные неспешно отправились на встречу. На небольшом, заранее выбранном пригорке Марвед остановился. Его отряду понадобилось час и семнадцать минут, чтобы дойти. Аколиты и Егеря укрылись за притащенными с собой дощатыми щитами и высунули наружу копья. Кентавры разбились на три отряда. Два отряда по пять десятков начали охват флангов. Остальные маячили перед фронтом, но на расстояние выстрела не подходили. Грифоны и Гаргульи расселись по пригоркам в нескольких сотнях метрах за спинами Кентавров. Ни те, ни другие не любят летать в темноте. Хотя казалось бы Гаргульи и должны любить ночь. Завязалась вялая перестрелка. Несколько одиночных Кентавров отделились от большого отряда и исчезли в темноте. Вождь выслал дозоры. За десять минут мы достигли фантастических результатов - ранено пять Кентавров, а у нас ни царапины.
  Наконец они решились. Летуны взлетают и направляются на отряд Марведа. Взлетаю и я и лечу к ним на встречу. К сожалению, в этот раз Грифоны и Гаргульи атакуют не из пикирования, а заходя на цель довольно низко над землей. Вслед за ними в атаку устремляются и Кентавры. Когда летящему первым Королевскому Грифону аж седьмого уровня остается до нашего строя метров тридцать в него, мгновенно убивая, ударяет Цепная молния. За ним валятся мертвыми еще два грифона. На этот раз я убил сразу троих. Но не это сейчас главное. Главное, что вспышка молнии сбивает всем, кто ее видит, ночное зрение. Даже мой, летящий где-то там, в вышине, орел сейчас показывает только пятна. Мои войска в нужный момент не только закрыли глаза, но и опустили головы, прикрывшись руками и щитами. Врагам же приходится не сладко. Часть летающих монстров довольно жестко приземлилась, часть беспорядочно заметалась в воздухе. Некоторые умудрились даже столкнуться. Кентавры пострадали меньше, но им приходится останавливаться и о точной стрельбе речь даже не идет. Сразу после молнии на мечущихся летунов обрушиваются наши три Ангела. Отряд Флюгера обошел правый фланг противника и, растянувшись широкой цепью, атакует их с тыла. Четыре оруженосца из отряда Марведа атакуют Кентавров на левом фланге врага, а сам Марвед с четырьмя Рыцарями кидается добивать упавших. Существует небольшая вероятность, что правый отряд Кентавров продолжит атаку на Аколитов, или кто-то из летающих ломанется на копья и стрелы. Поэтому стараюсь держаться неподалеку. Я не колдую, только вожу своих Егерей. Примерно через две с половиной минуты бойни из темноты раздается рев рога. Это обозначил свое присутствие Вождь. Как по волшебству, в действиях врагов появляется осмысленность. Кентавры дружно пытаются прорваться в сторону леса, а все, кто еще способен летать, наоборот направляются к городу, собираясь на лету в группу. Их не так уж много: девять Грифонов и пятнадцать Гаргулий. Хотя расстояние до цели почти четыреста метров, я, не удержавшись от соблазна, бью еще раз цепной молнией и убиваю сразу двух Грифонов и двух Гаргулий. Я бросаюсь в погоню. Мой орел наконец-то проморгался, и видно, что сорок-пятьдесят Кентавров смогли прорваться и несутся к дороге на Лесопилку. Попятам за ними идут все девять Оруженосцев.
  На связь выходит Перегрин и сообщает, что на другом берегу он только что видел в воздухе непонятные тени. Я смотрю на карту, но на ней ничего нет. На всякий случай выпиваю зелье маны, за 25 секунд оно восстанавливает 50 единиц, колдую Воздушный обзор и охреневаю. Буквально в полутора километрах от Города, на том берегу, отряд из двух десятков Грифонов и трех десятков Гаргулий. На каждую деревню надвигается свой отряд. Три десятка Гаргулий уже в паре километров от опушки, Минотавры топают за ними, хотя далеко уйти от Лесопилки они не успели, а на самом краю обзора, примерно на километр дальше Лесопилки несутся все две сотни летунов из Старой Крепости.
  Глава 15
  Это просто праздник какой-то! Даже не верится. Сжав на удачу кулаки, начинаю быстро принимать меры. Первым делом - призыв ополчения. Не смотря на некоторые финансовые потери - Крестьянин не платит налоги за время проведенное в ополчении, а если затянуть с демобилизацией до полуночи, то еще и мне ему придется в конце недели заплатить за этот день, призываю всех. Чтобы никому не было обидно. Правда, в Городе я их использовать не собираюсь. Пусть в подвалах посидят, но на всякий случай будут. Если что, подранков толпой добивать им по силам.
  Связываюсь с Марведом и прошу его ускорить движение к лесу. 30 Гаргулий ему и на открытом месте не страшны, но от остальных лучше укрыться под деревьями. Перегрин отправляется на крышу. Там у него будет Оруженосец, по 3 Мечника, Егеря и Аколита и еще Фитиль с парой Мечников и баллистой. Задача Перегрина убрать баллисту на лестницу, прикрыть ее Оруженосцем, а самому бегать по крыше, заманивая врагов в сектор обстрела. Баллиста, три арбалета и три лука - это будет просто зона смерти. А если моих Егерей добавить, мелюзге там вообще ничего не светит.
  Предупредил все свои войска о приближении врагов. Особо подчеркнул, чтобы на рожон не лезли. Кстати, забавный момент. Поговорить с Крестьянами я не могу, только со старостами или мэром. А когда они стают Ополченцами, сразу начинают слышать мои приказы.
  Раздав приказы, я проверяю, что из себя представляют отряды, атакующие деревни. Наиболее серьезная ситуация у Дальней - там пять Грифонов и штук 35 Кентавров. Ближняя и Заречная атакованы тройками Грифонов и по три десятка Кентавров на подхвате. А Лесную атакуют 12 Кентавров и 1 Грифон. Для исправления ситуации атакую пятерку Грифонов у Дальней Цепной Молнией. Учитывая, что нахожусь не рядом и даже не в магическом круге, получается слабенько. Убит один Грифон пятого уровня. Выпиваю еще одно зелье. В этот момент мои Егеря начинают стрелять - мы догнали беглецов. Более скоростные Гагрульи бросили Грифонов нам на расправу. Или наоборот Грифоны жертвуют собой, чтобы Гаргульи успели в Город. Непонятно только для чего. Скорость обычных Грифонов - 30 км/ч, Королевских - 35, а Гаргульи разгоняются до 45. В общем, так или иначе, пока летели до Города, расстреляли всех Грифонов, их и оставалось то семь штук и довольно сильно побитых. Гаргульям то же не сильно повезло - станковый арбалет над Вратами снял двоих еще до того, как они добрались до стен. После этого расчету пришлось передвигать арбалет, чтобы обстреливать пространство внутри стен. Еще одну Гаргулью добили выстрелом из Замка. Оставшийся десяток резко ушел к земле и спрятался на Ристалище. По дороге я еще раз бью молнией - на этот раз по Грифонам у Заречной. Отряд Гаргулий из Лесопилки проигнорировал Марведа и на полной скорости направляется к Городу.
  Когда я пересекаю стены Города, почти одновременно происходит несколько событий. Отряд Кентавров, втянувшийся на узкую лесную дорогу, попадает по удар Егерей. Все кончено меньше чем за минуту. Голову колонны просто смело первым залпом, в образовавшейся куче почти все Кентавры и полегли, не успели ни притормозить, ни в лес свернуть. Несколько отставших попали на копья Оруженосцам. В это же время приходят сообщения об атаке на мои войска - все четыре деревни подверглись нападению. И тут же начинается атака на Город. Полсотни Кентавров бросаются вплавь форсировать реку, а летучий отряд на том берегу поднимается в воздух всего в километре от реки. Не понятно, на что они рассчитывают.
  Я успеваю еще раз ударить Цепью по Грифонам у Дальней и приземляюсь на крыше донжона. Баллисту уже спустили на пролет вниз и нацелили в небо, вход прикрыли копьями. Перегрин сияет - возможность оказаться на острие делает его счастливым. Мои Егеря усиливают его отряд, а я бегу в Заклинательный Покой. Рядом с баллистой вижу Крестьян из замковой обслуги. У них в руках багры.
  -Это чтобы туши оттаскивать! - Кричит мне в спину Фитиль.
  -Молодцы!
  На пятом этаже сидят Мюллер, Крюгер и Альберт с Фомой.
  - А вы что здесь делаете? - я пробегаю, не выслушав ответ, и мэтр Альберт спускается вслед за мной.
  Плюхнувшись на кушетку, я пью еще одно зелье и бью Цепью по Грифонам над рекой. Они как раз появились в зоне прямой досягаемости. С момента моего вступления в бой прошло чуть больше одиннадцати минут. Жаль, что бой без паузы перетек в нечто большее. Так бы я уже получил следующий уровень, как и остальные войска. И эффективность была бы чуть выше.
  Алхимик заглядывает ко мне и, с любопытством осмотрев помещение, сообщает:
  - Из Грифонов можно извлечь кое-что полезное. Не очень ценное, на этом не разбогатеешь, но использовать для своих нужд вполне возможно.
  - Отлично, пусть Мюллер выделит Вам людей в помощь.
  Проверяю ситуацию в деревнях и сразу же в Лесной попадаю на смешной момент: Грифон, которому явно не хочется никого атаковать, держась когтями за бревна, аккуратно высовывает голову из-за частокола и тут же получает болт. Кентавры лениво постреливают из темноты. Попасть они могут только случайно и при диком везении. Посмеявшись, я даю команду Ополченцам Лесной приготовиться. Арбалетчики будут стрелять, остальные во главе с Мечником и двумя Пехотинцами пойдут на вылазку. Пока они готовятся, переключаюсь на Дальнюю - там уже несколько раненых, но Грифонов осталось только два и оба уже приземлены внутри деревни. Спиной к спине отбиваются от окружившей их толпы. Удар ветром убивает одного из них, тут же Мечник добивает второго. Кентавры могут только стрелять через стену, толку от этого ноль.
  В Городе тоже начинается веселье: оба отряды достигли стен. Я убиваю еще троих, а один, видимо совсем ослепленный врезается в стену. Возвращаюсь к Лесной, там уже все готовы. Я вешаю светляка ака Светоч, над группой Кентавров. Дружный залп убивает четверых. Люди бегут на вылазку. Говорю им, чтобы не увлекались и далеко не отходили. Проверяю Заречную и Ближнюю: пара Ударов Ветра и Массовых лечений обозначают явный перевес людей.
  В городе в это время бой развернулся вовсю. Я все еще не понимаю, чего же они хотят добиться. Если бы они хотя бы дождались отряда из Старой Крепости, можно было бы о чем-то говорить. И то не факт. Основной удар пришелся на донжон. Перегрин скачет по крыше, как кузнечик, раздавая удары мечом направо и налево. Вешаю на него Молитву. Пусть прыгает. У лестницы уже целая куча трупов валяется. Оруженосец Сноб, из Мечников, ловко перекрывает спуск. Вот он пригнулся, и у него надо головой прошло копье баллисты, ваншотом убив Королевского Грифона седьмого уровня. И тут враги показали, что они здесь не только для того чтобы умереть. Согласованным ударом пара Грифонов опрокинула Оруженосца на крышу. Перегрин мгновенно оказался рядом, прикрыв того, но основная атака шла не на них. Еще один Грифон устремляется вниз по лестнице и умирает, получив три болта и четыре стрелы. А вот следующий, поймав грудью лишь два стрелы, добрался до баллисты. Мечники выхватили мечи, но воспользоваться ими не успели. Грифон взорвался. Здесь нам очень повезло, что бы ни взорвалось, находилось оно между Грифонов и баллистой, и именно на них пришлась основная сила удара. Тем не менее, всех бойцов неслабо приложило о стену и обожгло. Мечники из расчета и мэтр Фитиль мигают в красной зоне почти у самого нуля. Остальные получше, но тоже красные, только сидящие за поворотом лестницы Аколиты практически не пострадали. Еще одно Массовое Лечение улучшает ситуацию, но сверху внутрь кидается еще один Грифон. К счастью его успевает перехватить Перегрин - длинным прыжком над самой поверхностью крыши он успевает влезть между Грифоном и спуском. Новый взрыв бросает Рыцаря кувырком по лестнице. Его полет останавливается о многострадальную баллисту. Хитов у него остается едва ли треть, да еще и вешается оглушение. Аколиты начинают его отлечивать, но сверху идет новая волна. Сноб, оставшийся на верху, от взрыва пострадал не очень сильно - у него все еще примерно 70 % жизни.
  - Пей зелье и прикрой лестницу!!! - Ору я ему и он четко и хладнокровно выполняет.
  Я замечаю какой то подозрительный отблеск на груди одного из Грифонов и тут же бью в него Цепной Молнией. Третий взрыв прекращает существование этой ударной группы. Погибают сразу три Грифона и четыре Гаргульи. До Оруженосца добирается лишь одна дымящаяся Гаргулья, которую он спокойно убивает. Я смотрю, что там на лестнице. Перегрин, пошатываясь, встал, его подлечили, но он все еще в желтой зоне. Фома с ведром в руках тушит горящую баллисту Кровью Грифона и кричит Рыцарю:
  - Зелье! Пей Зелье!!
  Вздрогнув, Перегрин вытаскивает и выпивает зелье. Его здоровье ползет вверх. Но не успеваю я облегченно вздохнуть, как новый взрыв раздается у Лесных Врат. Перемещаю взор туда. Каждые Врата защищает отряд из Оруженосца, Мечника, Егеря и Аколита. Оруженосец стоит в узком и глубоком дверном проеме, а остальные поддерживают его из-за спины. Грифону нужно очень постараться даже чтобы просто протиснуться в этот проем. А лезущие по одной Гаргульи так же одна за другой и гибнут. Что и подтверждают четыре мертвые Грогульи у входа. Грифон-камикадзе кардинально изменил расклад. Взрывом Оруженосца забросило внутрь и хорошо хоть сразу не убило. Видимо его спас щит и расстояние почти в метр до точки взрыва. Остальные бойцы тоже пострадали, но все же Мечник успел закрыть дверь. Лишь одной Гаргулье удалось проскочить. Сейчас она жевала Оруженосца, Аколит его лечил, а Мечник бил ее мечом по хребту. Егерь тоже поучаствовал, суди по обломку стрелы, торчащему у Гаргульи из глаза. Помочь я ничем не мог, откат еще не прошел ни по мане, ни по святости. Лишь приказал влить в Оруженосца зелье. Егерь бросил лук и подпрыгнул к сражающимся с зельем в руке. Он успел влить половину зелья, когда Гаргулья вывела его из боя пнув коленом между ног. Исход боя в нашу пользу решил Аколит - еще раз подлечив Оруженосца, он подбежал к Гаргулье и дернул ее за хвост. Я, вот, о хвосте Гаргульи никогда не задумывался. Минуту назад мне пришлось бы подумать, чтобы ответить есть ли у нее хвост вообще. Недолго, конечно. Может секунду. А вот Гаргулья свой хвост явно очень ценила. Настолько, что лягнув Аколита, она этим не ограничилась, а бросив Оруженосца, попыталась цапнуть. Ей помешал Мечник, а тут прошел откат на лечение, и очередное Массовое Лечение привело в сознание Оруженосца. Схватив Гаргулью за хвост, Оруженосец дважды, от души, влупил ей о стену. Ну вот, и здесь отбились.
  Я перехожу на широкое вещание и всем сообщаю, что Грифоны со странными блестяшками на груди могут взрываться. Через три секунды раздается взрыв у Речных Врат. Перемещаю взгляд туда, но там все уже тихо. Спрашиваю, что это было и Егерь отвечает, что эта хрень взрывается от попадания. Смотрю, что на крыше донжона. Там Перегрин уже добил подранков. Пометавшись еще секунд пятнадцать по Городу, уцелевшие Гаргульи дружно выходят из боя и летят в сторону леса. Им в след летят болты, и я посылаю парочку обычных Молний. Лишь девять Гаргулий сумели скрыться в темноте. Отправляю Оруженосцев зачистить улицы от недобитков.
  Смотрю, что в деревнях. Там потерь тоже нет. Правда и враг отступил, потеряв не так много, как хотелось бы. Заготовку со светляками я применить не успел. Кентавры на реке в бою не поучаствовали. Только сплавали туда и назад. Воздушный обзор показывает, что они уже уходят от берега. Отряд Старой Крепости примерно в трех километрах от опушки. Их прилет меня уже не радует. Связываюсь с Марведом и предупреждаю его о вражеской тактической новинке. Встречать камикадзе плотным строем будет очень опасно. Марвед меня успокаивает - войска уже рассредоточены под деревьями вдоль дороги. Минотавры все еще далеко.
  Надо срочно решать, что делать. Я еще успеваю вернуть трех Рыцарей для усиления обороны Города. А может лучше взять и Паладина. Или так все и оставить. Помощь в принятии решения пришла от врагов. Их отряд рассыпался на небольшие группы и пошел на посадку, рассредоточиваясь на небольших полянках в лесу. По одной из таких групп я ударил Цепной Молнией. Да, на таком расстоянии я убиваю только одного. Зато опять разом поднял все три характеристики. Приземлившись, все Грифоны и Гаргульи немедля прятались под деревья. Я опять не понимаю, что они задумали и это очень сильно напрягает.
  То, что обошлось без потерь - не моя заслуга. Очень сильно повезло. Перегрин успел перехватить бомбу наверху. Я заметил отблеск и не пожалел Молнию. И ведь если бы здесь были эти дополнительные две сотни, даже резервный Ангел не помог бы. И не факт, что удалось бы отсидеться за закрытыми дверями. Такая бомба дверь с одного раза может и не выбьет, двери тут очень прочные, но с двух или трех вполне. А с крыши до Заклинательного покоя всего семь дверей.
  Я попросил Аколитов хорошенько помолиться, очки святости у всех просели до нуля. Помолился и сам, довольно успешно - на сто очков святости. Позвал к себе Мюллера, Альберта и Крюгера.
  Наконец-то нашли и добили последнюю Гаргулью в Городе. Бой завершился, и я наконец-то получил свой третий за сегодня уровень. Еще +1 к Силе Магии и трудный выбор между Стрельбой и Восстановлением Маны. Поколебавшись, взял все же Стрельбу. Стрельбу, опять же, могут не дать или дать сильно потом. А у меня вся армия стреляет. И, к тому же, стрельба влияет и на баллисты. А ману я пока смогу восстанавливать и зельями. Хотя последние события показали, что маны постоянно не хватает. Открываю интерфейс управления армией, чтобы посмотреть, кто в каком состоянии и еще раз радуюсь: вся армия, включая Марведа, Крика и даже гарнизоны деревень взяла за сегодня по два уровня. Объявляю демобилизацию. Экономить теперь придется сурово.
  Ставлю вариться зелья маны, а сам стараюсь подбить промежуточные итоги. При атаке на Город погибло двадцать Грифонов и шестьдесят одна Гаргулья. И это без потерь с наше стороны - все бойцы гарнизона готовы к бою. Вроде бы и неплохо. Но все реально висело на волоске. Спрашиваю у Алхимика, что это такое против нас использовали. Оказывается обычные Огненные Бомбы. Стоимостью от двух до двух с половиной тысяч за штуку. И требующие Алхимию для изготовления. А вот поведение Грифонов совершенно нетипично. Пусть они потупее Гаргулий, но играть в камикадзе им все же не свойственно. И зачем так глупо атаковать деревни. И почему не атаковать Город всеми силами одновременно, если уж вообще посылать войска. Обычно, кстати, главные вражеские силы никуда не лезут до часа Ч. Игроку приходится самому за ними идти.
  Доварив зелье, вижу заглядывающего ко мне Мюллера. Он подбил итоги и хочет их обсудить.
  Прямой ущерб оказался довольно велик: 972 монеты на ремонт зданий, Храм будет построен на час позже, на ремонт баллисты надо 500 монет. Фитиль и Крюгер починят ее за час. Денежных доходов нет, но зато удалось собрать кое-что для алхимии - примерно на тысячу монет, если продавать торговцу. Предупредил Мюллера, чтобы торговцам ничего не сдавал, не обсудив со мной. Может если продавать средствами игрока выйдет чуть побольше. Но и торговца обижать нельзя.
  В 11:20 решаю присоединиться к Марведу, который потихоньку продвигается вглубь леса. Обязательно надо с толком применить ангела до начала нового дня.
  Глава 16
  Несмотря на спешку, часть трофеев с Кентавров снять успели. Не трогая оружие, собрали только деньги - 597 монет. Мелочь, а приятно. В очередной раз удивил Вождь Кентавров. С него сняли три предмета, которые не смог определить даже Клаус. И вот я их рассматриваю, сидя на лошади, которую мне уступил Оруженосец. Три предмета - три Артефакта: Копье Вождя - +2 к Силе, Выносливости и Ловкости, Браслет Вождя - +1 к Лидерству, Рог Вождя - при использовании снимает состояния Паники и Страха, повышает Мораль на 1, использовать можно раз в сутки. Все - только для Кентавров. В моем дневнике появилась вторая запись: 'Тайна Кентавров' - 'Никогда раньше Кентавры не использовали Артефакты'.
  Очень неплохие вещички, как они уйдут с Алтаря, если такие уникальные. Раздражение, хоть и небольшое, но на этот раз мое, родное, поднимается и прорывается наружу:
  - Не понимаю я. Артефакты у Кентавров - где это видано. Грифоны с бомбами. Тварь еще эта непонятная. И, главное, чего они хотят добиться этими демонстративными атаками. Почему не атаковать Город всеми силами. С этими бомбами у них был бы шанс. А так они их только зря потратили. Еще и потери очень внушительные понесли. Зачем атаковать деревни? Чего они сейчас ждут? Зачем вообще летунов ночью в лес сажать. Почему отряду с Лесопилки спокойно не сидится? А командующий у них не дурак, я точно знаю. И не смотрятся их действия случайными. Значит, у них есть проработанный план. А я его прочитать не могу. Плохо.
  - Командир у них толковый,- отвечает Марвед.
  - Минотавр-Король дураком быть не может, - поддерживает Флюгер.
  - Я подумал, посоветовался с сэром Флюгером,- продолжает Марвед,- рассуждая логически, он глупости делать не станет, у него есть какая-то цель. А что для него главное? Первое - выжить самому. Наемники, что тут скажешь.
  - Но и Дракона подвести он не может, - опять Флюгер.
  -Да, и тут такой момент, захватить Источник может только Дракон. А он, как Вы сказали, появится во вполне определенное время, уж не знаю какие там у него обстоятельства.
  - Скорей всего квесты закрывает и ритуалы проводит. Они занимают много времени. Ваши источники скорей всего и поlсчитали, когда он закончит.
  - Те нашему Минотавру, надо продержаться неделю. При этом нашу армию по возможности потрепать, и Дракону шансы повысить. Если убить нас всех, что, кстати, сейчас совсем не так просто, то Источник останется без Хозяина, заходи, кто хочет, и забирай. А кто зайдет еще вопрос, может зашедшему наш Дракон на один зуб. Были тут претенденты.
  - Не совсем мне понятно, почему они сейчас зайти не могут. И что за претенденты.
  Оказалось, что когда Арчибальд ушел, сразу появились желающие прихватить Город. Кое-кто приходил с торговцами, а некоторые и сами добирались. Телепортом. Меч не давался никому, но особо настырные пытались добраться до Источника. И хотя отдельные представители были весьма впечатляющи по силе и уровням, никому это не удалось. Появление Завесы означало, что правила изменились, и в действие вступил план на трудные времена. С одной стороны появился я, и Завеса мне не помешала, с другой ожидается Дракон и завеса ему тоже не помешает. С третьей же стороны после появления Завесы порталы перестали работать и на вход и на выход, но после того как я достал меч, выход тут же заработал. Чем воспользовались Изгоняющие, которые жили в городе уже давно и, как думает Марвед, явно ждали начала событий и турнир. Регламент турнира установил все тот же Арчибальд. Что коннетабля ни капельки не удивляло. Он был уверен, что у старины Арчи все схвачено и продумано на десять лет вперед. Турнир - план Б, не понадобился, потому что появился я - план А, Легендарный Герой и старый знакомый короля. Подытоживая, что случится, если меня убить сказать сложно, возможно исчезнет блокировка телепорта. Минотавр так рисковать не будет. Поэтому он будет создавать нам угрозы, чтобы связать нас в окрестностях Замка и не дать устроить поход и зачистку Старой Крепости. А там появится Дракон и вопрос сам собой решится.
  - Это не объясняет изменения в поведении врагов. До моего появления он берег войска и не светил своими возможностями. Как только я появился, он сразу развил высокую активность.
  - Это потому, что высокую активность развили Вы. Если у него была информация о происходящем, то кого он ждет в роли короля?
  - Победителя турнира,- отвечает Флюгер.
  - Точно. И когда этот победитель начинает летать и бить Цепными Молниями, что он должен подумать?
  - Что королем стал представитель магического класса?
  - Нет! Что у победителя есть магическая поддержка. А какая это может быть поддержка? Свитки!
  -Блестяще, сэр Марвед, блестяще, не знаю, насколько соответствует истине, но хорошо объясняет все его действия,- Флюгер демонстрирует полное понимание, а я все еще не понимаю.
  - Вариант, что королем становится человек с развитыми магическими способностями, не рассматривается? Или просто нанятый Маг? А то, что я 'начинаю летать и бить молниями' не наводит на размышления?
  - Так даже если рассматривается, Клирик это всегда Святая Магия и либо Жизнь, либо Свет. Стихии крайне маловероятны. А притащить с собой наемника не получится.
  - Но Дракон то притащит. И через Завесу вполне мог прийти Маг. И я нанял бы его Вам в пару , Флюгер.
  - Как это сделает Дракон, не знаю. Но к нам сейчас никто добраться не может. Очень уж мы далеко от цивилизации. Если и есть кто рядом, так какой-нибудь Некромант или Еретик. А телепортом не получится. Завеса убрала все маяки и блокирует все прыжки. И наш портальный камень, пока он к Вам привязан.
  - Те если его отвязать от меня, то к нам можно будет добраться?
  - Да, но для этого Вас придется убить. А это, как я понимаю, невозможно.
  --В общем, первый вывод из размышлений - свитки.
  - Кроме того, - добавляет Флюгер,- Клирик, умеющий летать и бить Молниями, для нашего Минотавра самый плохой вариант. Думаю, он и на этот случай что-то подготовил. Но главный план скорей всего предполагает свитки.
  - Допустим, но почему свитки, почему тогда уже не Артефакты?
  - У Артефактов с Цепной Молнией откат по полчаса.
  - Бывает и меньше, - уточняет Марвед,- но в любом случае за десять минут, а Вы применяли ее гораздо чаще.
  -Разве это не аргумент в пользу личного применения заклинаний?
  - Личное применение плохо вписывается в ситуацию.
  - А как я вписываюсь в ситуацию?
  -Честно, до сих пор не могу поверить, - Марвед радостно улыбается,- настоящий Легендарный Герой, с весьма нестандартным подходом к прокачке.
  -Нам очень с Вами повезло, - Флюгер довольно потер руки и продолжил, - мы все отметимся в Ваших новых Деяниях. Если выживем, нужно будет проследить, чтобы на гравюрах нормально изобразили.
  - А почему свитки объясняют действия Минотавра?
  - Он их выманивает, заставляет Вас их применять, создавая реальные, серьезные угрозы относительно малыми силами. И сидеть они здесь будут, чтобы Вы за ним не полетели. Правда, он, похоже, еще не успел понять, что армия наша значительно усилилась. Думаю, где-то к утру поймет.
  -Что ж, так это или не так, но мне нужно с пользой задействовать Ангела. Минуты за три-четыре до полуночи. Можно атаковать отряд Минотавров, но я хотел бы попробовать захватить живыми одного Минотавра, а может еще и Лорда.
  -Зачем? Они нам ничего не скажут, да и не знают они ничего интересного.
  -Для ристалища, хочу, чтобы наши воины привыкли с ними сражаться. Но если брать живым Лорда, то есть шанс нарваться на 'Смерть'.
  - Принять 'Смерть' на Божественную защиту, если не повезет, оживите Ангелом. Я готов рискнуть, мне идея нравится,- тут же ответил герой.
  -Может лучше попросить Ангела оглушить Лорда? Не хотелось бы тратить призыв только на оживление. Ангелу 'Смерть' не страшна, - Марвед меньше настроен рисковать, хотя идея с захватом, явно понравилась и ему.
  -А Ангела можно задействовать против Грифонов и Гаргулий. Быстро стягиваемся к ближайшей поляне, атакуем их дистанционно из темноты, Вы нам их подсветите, они наверняка попытаются улететь и тут их Ангел сверху бац! И Цепной Молнией добавите.
  -Тоже неплохо,- соглашается мой командующий и ожидающе смотрит на меня.
  - Эта идея мне нравится, но Лордом я сам займусь. Увернусь в полете. А если нет, то прилечу из Замка. Только вещи мои подберете.
  - Увернуться вряд ли получится. 'Смерть' и заметить очень сложно.
  - А божественную защиту, если ее заранее наложить, можно обстрелом снять.
  -Так,- ставлю точку в обсуждении,- время поджимает. Сейчас атакуем Грифонов. Что делать дальше будет видно.
  Атака должна начаться без минуты полночь. Это снизит потери опыта к минимуму. Егеря уже вплотную подобрались к намеченной поляне, а все всадники заняли стартовую позицию. Без трех минут все враги дружно рванули в ночное небо. Я все же ударил ЦМ в расчете ослепить их и деморализовать и послал Ангела в погоню. Но одно дело бить дезориентированную толпу на взлете, а совсем другое отлавливать одиночек в темноте. Даже под Молитвой он убил лишь пять Грифонов и три Горгульи.
  Воздушный Обзор показал, что вражеские войска убегают на запад. Включая и Минотавров. Пришлось отправляться в погоню. Флюгер, отец Крик и четыре Рыцаря немедленно направились к дороге. Марвед остался с оставшимися силами. Они тоже выбирались к дороге, и далее к Лесопилке, но догнать Минотавров пешком было бы сложно даже Егерям.
  Я же, высадив своих стрелков, отправился на перехват. Наступивший новый день принес несколько сообщений, но смотреть их сейчас было некогда.
  Обгоняю Минотавров и пристраиваюсь на высоком толстом дереве чуть в стороне от дороги. Сначала мимо промчались Кентавры. Потом показались бегущие Минотавры. Чтобы не рисковать, я ударил ЦМ по Минотавру-Магу с двухсот метров. Очередной сюрприз - маг не только не сдох, но и мгновенно нанес ответный удар, каменная сосулька бьет в ствол дерева, за которым я укрываюсь. Это Лезвия - быстрое и опасное заклинание магии Земли. У меня откат 22с, за это время он еще дважды атакует. Не попал, но дерево разнес в щепы. Без доспеха мне пришлось бы несладко, а так только пара царапин. Мой повторный удар Маг снова пережил, но в этот раз он упал и не поднялся. Не останавливаясь, четыре Минотавра подхватывают его за конечности и тащат с собой. В следующее мгновения я уже в магическом круге Замка.
  Погибать все же неприятно, особенно ночью и в лесу. Егеря искали мои вещи два часа. Еще и маны осталось только 23 единицы. Добавляя к этому исчезнувшего орла, легко приходим к выводу, что умирать без особой необходимости не стоит.
  Добить Минотавров оказалось совсем не сложно. Я опасался, что они рванут россыпью в лес, но они решили дать бой группой. Уж не знаю, чем руководствовался Лорд, но решение оказалось правильное. Флюгер так проникся идеей тренировки на натуре, что мы взяли в плен весь отряд. Без моего вмешательства и помощи Кирка не обошлось, но пара Массовых Лечений позволила сохранить всех живыми. А разбежались бы, всех бы на опыт и пустили, ловить каждого отдельно точно не стали бы. Сила Магии поднялась еще на 1. Кентавры сбежали, но гоняться за ними никто и не собирался. Опыта дали маловато. Но трофеи оказались неплохие. Оружие и доспехи придется оставить, но 502 монеты тоже неплохо. Топор Лорда добавлял 2 к Силе и накладывал эффект Кровотечение, но артефактом не являлся. А кольцо в нос являлось и добавляло +1 в Лидерство и +1 в Тактику. Только для Минотавров. Когда я, вертя кольцо на пальце и задумчиво глядя на Флюгера, огласил характеристики, мой Герой обиделся. Он очень вежливо заявил, что кольцо, безусловно, очень хорошее, но он не черножопый кочевник, чтобы себе в нос что-то вставлять и даже для пользы дела. Я тут же объяснил, что вещица только для быков, и вообще не понятно, как ему такая мысль даже в голову пришла, и быстро перевел разговор на тему доставки пленных в Замок.
  Полтора часа я таскал Минотавров. Пришлось сделать четыре рейса, потому что Лорд и Палач влезали только поодиночке. Поднял за это время Ментальную Выносливость и Ловкость на 2, Откат и Выносливость на 1. В подвале замка нашлась очень приличная темница, рассчитанная, в том числе, и на удержание магический классов и волшебных существ. Там же находились две пыточные и две 'исследовательские'. Не знаю, что там исследовали, но находиться в них было неприятнее, чем в пыточной.
  В 2:20, запоров изготовление свитка, я решительно отправился спать. Хотя я и живу в таком режиме уже десять дней, сегодня все же получилось неожиданно напряженно. Так часто бывает - на тренировке дистанцию пробегаешь несколько раз и ничего, а на соревнованиях пробежал, и не то чтобы лучше, но сил нет - выложился полностью.
  Все распоряжения уже отданы: успевший пару часов поспать Перегрин до утра на дежурстве, Марвед дошел до Лесопилки и теперь на пару с Крюгером разбивает лагерь. Крестьяне доберутся туда еще до рассвета, и сегодня уже начнет поступать дерево.
  Только я прилег, как 'на минуточку' заглянул Мюллер. Его интересовали планы на Минотавров. По расчетам выходило, что на их кормежку будет ежедневно уходить 105 монет. И хотя наши доходы неожиданно выросли, тут он многозначительно посмотрел на меня, мне нужно точно определиться, оправданны ли эти затраты. И, возможно, от Минотавров стоит избавиться при первой же возможности. Мой категорический отказ убивать пленных открыл передо мной новые глубины игрового мира.
  Человеческая Империя Грифона изначально не была такой уж светлой. Даже сейчас многие нейтралы чувствуют себя там достаточно спокойно. Нелюдей не любят, но до погромов обычно не доходит. Своих нелюдей. С чужими не то, что не цацкаются, убить чужого - благое дело. А раньше все было значительно веселей. Хотя в основном люди за влияние резались с людьми. Тогда позиции темных были довольно сильны, и в какие-то моменты практически не уступали светлым. Светлым помог главный козырь - дисциплина. Не смотря на все внутренние разногласия, они смогли объединиться в единую Церковь. Хотя и оставшись зачастую в виде специальных организаций или отдельных Орденов. Темные такого сделать так и не смогли, а продавшиеся демонам Еретики всегда шли своим путем.
  Примерно триста лет назад светлые смогли продавить решение, обеспечившее им победу, хотя и не сразу. На территории Империи были запрещены человеческие жертвоприношения. Это был тяжелый удар. За сто лет запрет расширили на эльфов, гномов, орков и даже гоблинов и полукровок. Еще пятьдесят лет темные держались, а потом Церковь нанесла удар, сломавший хребет темным Империи. Было предложено запретить рабство. Раб считался вещью, и что с ним делал хозяин, под ограничение не попадало. Понимая, что это конец, темные дали бой. Они давно готовились и, хотя каких-то действий от них ждали, смогли удивить. Император формально оставался в стороне. Красивая атака сильно проредила верхушку светлых. Два дня в Столице и еще паре десятков ключевых городов шла бойня, потом вмешался Император и к вечеру третьего дня все стихло. И тут, совершенно внезапно, оказалось, что верхушку темных проредили не меньше, а точнее даже больше. И сделали это не светлые - подсуетились Еретики. Против них устроили имперский поход, нанесли им достаточно тяжелые потери, но количество темных при этом еще слегка подсократилось. Опережающими темпами по сравнению со светлыми.
   Где-то под конец этих разборок, меня, похоже, и убили, причем кто, где и как осталось за кадром.
  В итоге рабство отменили, введя понятие контракта. Не сильно лучше, но с жертвами стало гораздо сложнее. Влияние темных быстро падало и сейчас в империи официально темных практически не осталось. Дошло до того, что за темных часто стали принимать изначально нейтральных друидов.
  Возвращаясь к нашим Минотаврам, продавать их как рабов в Империи нельзя, но продать их для боев на арене или смертниками куда-то на границу - вполне. Еще можно продать их какому-нибудь чернокнижнику в армию, законы Империи это запрещают, но возможность есть. Цена нашего отряда - две-три тысячи, зависит, как договоришься.
  Приняв все это к сведению, в 2:32 я, наконец, нажимаю Выход.
  Глава 17
  С тихим шипением открывается крышка капсулы. Шипит не воздух и не механизмы. Шипят динамики. Людям не нравится, когда все происходит беззвучно. Они испытывают дискомфорт. Вот и добавили звук.
  Узкая и длинная комната, кроме капсулы и кровати в ней только маленький стол и встроенный шкаф. Часы показывают 3:35. Придется слегка сократить время на душ. Через пять минут, надев старый халат, я босиком шлепаю в комнату совещаний.
  Тяжелая бронированная дверь моей комнаты медленно закрывается. Я сейчас в пяти метрах под землей. Минус второй этаж подвала. Там, наверху небольшой симпатичный домик, коттеджный поселок с оградой, службой безопасности и всеми делами. В случае серьезных проблем толку от этого будет так же много, как и от двери. Хотя, может проблемы будут и не настолько серьезными. Людям свойственно ошибаться. И тогда пара секунд, подаренных дверью, может сыграть.
  В комнате совещаний меня уже ждут:
  - Приветствуем легендарного героя,- раздаются жидкие аплодисменты в четыре руки.
  -Что удалось узнать? - у меня нет настроения шутить.
  - Что ж. Без сомнений это не случайность. И зарезервированное имя в сценарии, и то, что мы оказались задействованы. Нас использовали втемную. Но, скорее всего, они не понимают, кто мы и что нам надо. Вариант, что сработали старые закладки, очень вероятен.
  - Кто они?
   -Скорей всего прежние владельцы, они же создатели. Первыми осознав, что именно у них получилось, и, понимая, что удержать не получится и времени нет, они подготовили себе хорошие варианты для посмертия. Они были те еще перцы. Это - моя основная версия.
  -И самая для нас приятная. Что-то ты сегодня необычно краток.
  - Нас поимели,- вступает в разговор третий участник,- и не только нас с тобой, но и его, прежде всего его. Вот Вай и злится.
  -Эйч, Ди, вы же знаете, на выводы моя злость не влияет. И наши планы допускали подобное развитие событий. Другое дело, что игра оказалась еще опаснее, чем мы предполагали, Но существенной корректировки планов ни в игре, ни в реале не требуется. Я следил за твоими показателями и был готов тебя выдернуть. Хотя конечно, твоя молитва впечатляет. - Вай передернулся.
  -Что, уже успел примерить? - Эйч не удержался от подколки. Впрочем, уверен, он и не хотел удержаться.
  - В реале пока ничего необычного связанного с нами не отмечено. В игре тоже все спокойно. Паладину нашему мы планы сейчас подправим. Так даже лучше получается.
  - Как так?
  - Вай не нашел тебя в числе игроков. И Замка твоего тоже нет.
  - И что это значит? Я играю за непись?
  -Я не знаю, что это значит. Версий достойных озвучивания у меня пока нет. Всю свежую информацию я добавил. Ничего там нет. Если захочешь, завтра в игре посмотришь.
  После создания персонажа в системе появились соответствующие файлы, включая файлы для моей записной книжки. Теперь, отключив систему в эти файлы можно добавить свою информацию. Завтра в игре моя записная книжка будет содержать все доступные нам данные об игре.
  - Непонятно успею ли я к тебе на помощь.
  - Я ж предложил,- Вай действительно сильно раздражен, давно я его таким не видел,- найдем торговца этого, с ним после падения Завесы и отправишься. Других вариантов все равно нет, так чего беспокоиться.
  - Ладно, а что касается меня? Какие рекомендации?
  - Ты действуешь по плану максимальной защиты. Ты взял Стрельбу, значит и сам пришел к тому же выводу. Максимум станковых арбалетов. Перед штурмом заберешь все из деревень. В развалины с артефактом не лезь. Это - Призрачная Цитадель. Посмотришь в записях. Круг камней можешь посетить, там либо удачу повышают, либо усиливают регенерацию маны до конца дня. Кабана этого завалите. Вурдалаков убьете. Расклады я тебе закинул. В заброшенную не лезь. Старую Крепость надо разведать. В крайнем случае, будешь из невидимости молниями зачищать. Ты ж зельевар, маны хватит. В общем, все по плану, а что не по плану, то по обстоятельствам. Пойду, займусь.
  Вай выходит. Я недоуменно смотрю на Эйча, но он только головой качает, потом достает подавитель.
  - Не понимаю, что с ним.
  - Брось, Эйч, от него подавителем не спасешься.
  - Я лишь исключаю случайности. Может, пока разбежимся, заляжем на дно. Через пару месяцев попробуем еще раз. Уже без выпендрежа.
  - Я чувствую, как уходит время. Если нас засветили, никуда мы не заляжем. А если нет, то и смысла нет. Как у тебя там?
  - Должны были в поход идти, а тут такой облом. Народ негодуэ, но я сказал, что нам выделили средства и время для усиления. Потому что враг силен и коварен. Будет у нас сильный и коварный враг?
  -Будет, если что в Призрачную Цитадель отправитесь.
  -Это так круто?
  - Ага. Магический источник выходит у Некроманта из под контроля. В результате получается уникальный донжон 50,75 или 100 уровня. Говорят, что и больше бывает, но без доказательств.
  - И что там?
  - Демилич соответствующего уровня, сотни приведений, десятки призраков и 5, 7 или 10 призрачных драконов.
  - Неплохо, пожалуй, я это озвучу по секрету. А что в награду?
  - Замок, и одна, две или три легендарки. Куча всякого барахла, деньги.
   Говорим ни о чем, а у каждого в голове крутится извечный вопрос - что делать?
  Утро встречает постной овсянкой. Она хорошо дополняет капсульное питание. Двадцать минут упражнений - очень мало, но лучше, чем только капсула. Реклама не устает демонстрировать чудеса телосоздания. Даже безработный в государственной капсуле с бюджетными наполнителями может кое-чего достичь, проводя в виртуальности 8-10 часов в день. Ограниченное питание и постоянная стимуляция быстро избавляют от лишнего веса и даже обозначают некоторый рельеф мышц. Топовые капсулы с индивидуально подобранной диетой и режимами тренировок позволяют гораздо больше. То, что называется хороший средний уровень. Если хочешь большего - только реал, только хардкор. Тренировки в реале тоже развиваются - новая химия, новые вшитые чипы. Прогресс. Будущее наступает. Все наступает, наступает и никак не наступит. Не считая капсул, качественного скачка так и не произошло. Машины не летают, сердца не выращивают, космос - до геостационара, термояд - реактор первый и единственный. Даже рак полностью не победили.
  А вот другое будущее уже с нами. Власть корпораций в полный рост. Тотальная безработица с одной стороны и сверхэксплуатация с другой. Впрочем, сейчас безработный в капсуле обычно гораздо счастливее какого-нибудь клерка пятьдесят лет назад. И проживет чуть дольше.
  Пора работать. Почти минуту я стою перед открытой капсулой. Лезть внутрь сильно не хочется. Вчерашний день в игре поставил множество неприятных вопросов. И ответов на них нет. Если не считать дикого поведения Вай. Обычно на каждое мало-мальски значимое событие он выдает десять вариантов объяснений и пять прогнозов. Сейчас такая подстраховка больше пугает. Реальность исчезает с тихим шипением.
  Обзорная площадка у центрального купола Храма Света - одна из высочайших точек Столицы. Выше только башня Императора. Шпиль башни Гильдии Магов тоже выше, но шпиль он и есть шпиль. Фантастический вид. Встающее солнце заливает город алым цветом. Море пылает, мосты через реку висят как в огне. Кажется, я бы вечность так стоял и смотрел. Как сказал бы Ди: 'Где ж еще встречать рассвет, как не в игре'. Рядом со мной стоят двое и так же молча встречают рассвет. Сэр Пиркс - Паладин 62 уровня и мой коннетабль. Отец Дуглас - Прелат 60 уровня. Два самых доверенных персонажа для Вадик2000. Они были с ним почти с самого начала, еще до падения его Завесы.
  Вадик был серьезным молодым человеком не без способностей, но, увы, без связей. Потыкавшись там-сям, он понял, что наиболее вероятная карьера для него это безработный и решил реализовать себя в виртуале. У него могло получиться. Он хорошо подготовился и даже скопил на три месяца премиума и стартовый бонус. Начав на сложном уровне, Вадик быстро развивался и смог задавить НПС-соседа почти без потерь. Не повезло с соседями. Клан тупых дебилов договариваться никак не хотел. Давил тупо и не считаясь с потерями. Для фана. Понимая, что удержаться не получится, Вадик пытался продать замок, но не успел. Его додавили. Он удрал телепортом, прихватив с собой выживших бойцов, предварительно продав все ресурсы и вложив деньги в ликвидные товары, в основном свитки. И тут Вадик ошибся, хотя понять его можно. Очень уж ему хотелось вернуть свой замок и отомстить. И вместо того, чтобы начать по новой пока есть премиум, он связался с соседями своих обидчиков. Хорошо еще, что он догадался взять часть денег вперед. Воспользовавшись временной слабостью любителей фана, соседи нанесли им серию согласованных мощных ударов. Чуть больше, чем за месяц все было кончено, но замок Вадику, конечно же, не вернули. Идти на рерол даже без премиума было очень обидно. Кроме того продав кое-что из добычи за реал, и получив реальную же плату за услуги, он понял, что может иметь хоть и небольшое, но дополнение к пособию. Тогда он решил копить, чтобы вернуться и всем показать.
  Наше предложение закрывало все стоящие перед ним вопросы. Денег ему хватало на приличную капсулу и чуток оставалось даже на стартовые бонусы. Он неделю бегал по знакомым НПС, рассказывая о том, что через несколько месяцев появится человек, с которым можно иметь дело. Рассчитывал сохранить наработанные за три года связи.
  Сейчас, глядя на стоящих передо мной НПС, я думал, а можно ли это считать предательством. Можно ли предать НПС? А если они не знают?
  Вопрос доверия. Сейчас он стоит передо мной как никогда остро. С Ди мы уже двадцать пять лет, как постоянные напарники, не раз прикрывали и спасали друг друга. А Вай, в нем тоже как-то пока сомневаться не приходилось. Но ведь так было и с другими.
  Я и Ди, мы тащили Зет пятьдесят километров по этой гребаной полупустыне. Машина сломалась. Вода закончилась. А мы все-таки не выживальщики. Если бы мы сразу не бросили почти все, включая броню, мы бы не дошли. Ожидая прибытие эвакуатора, мы на какое-то мгновение одновременно оказались спиной к Зет и спасла нас только фантастическая реакция Ди. Развернулись мы одновременно, но пока я поднимал автомат, он уже выстрелил. Пуля в плечо - обычно не смертельно, но Зет был мертв уже через секунду. Мы вытащили тело, но даже лучшие специалисты не смогли определить причину смерти. Выходя из морга Ди сказал: 'Это был не Зет. В той ситуации Зет сначала стрелял бы в меня'. Больше мы к этой теме не возвращались, но я знаю, как и я, он восстановил все передвижения Зет за полгода. И, как и я, ничего не нашел. И еще, если бы за две секунды до выстрела меня спросили, кому я доверяю больше, я бы выбрал Зет.
  -Красиво.
  -Красиво,- соглашается Пиркс,- но ведь мы здесь не поэтому?
  -Это о вчерашнем 'изменении планов'?- Спрашивает Дуглас.
  - Не только. Считается, что о происходящем здесь не узнают даже боги. Скорей поэтому.
  - Или кто-то специально распространяет такие слухи. И сам факт уже заставит к нам присмотреться.
  - Пусть. Ставки в нашей игре взлетели под облака, и нам надо решить: играть или попробовать соскочить. И если играть, то, что сказать остальным.
  На лице Паладина появляется мрачная ухмылка, а Прелат становится безмятежно-равнодушным и замирает.
  - Вам говорит о чем-то имя Loynis?
  - Loynis? Святой и Легендарный Герой? Я читал книгу в юности. Четыре раза,- отвечает Пиркс.
  - Всего четыре? - с деланным удивлением переспрашивает Дуглас.
  -Ага. Картинки я сразу вырезал, чтобы другим не достались, - они весело смеются. Я смотрю на Прелата.
  -Святой Loynis - один из отцов-основателей Единой Церкви Света. Создатель Молитвознания, как науки. Если нужны подробности, могу повспоминать.
  Пересказываю историю, рассказанную Ди Мюллером. С упором на таинственную смерть героя.
  - Звучит, как будто наши с Еретиками сговорились. Не верю я в это.
  -Сговорились, конечно, нет. А вот избавиться от этого вашего Loynisа, особенно чужими руками, очень многие наши лидеры не отказались бы. Причин у них для этого было достаточно, - отвечает Дуглас и, обращаясь уже ко мне, продолжает,- подробностей у меня и близко нет, но есть парочка моментов: его книга 'Рекомендации молящимся' в свободном доступе отсутствует и даже ее существование - малоизвестный факт. Второе - его известное изречение, кстати, взятое из этой книги, о чем обычно не упоминают, гласит, что 'Для достижения наилучшего эффекта нужно оставаться наедине со Светом и своими помыслами'. Понимаете?
  - Нет.
  - Наедине. Со Светом. - С нажимом повторяет Прелат.
  - А не слишком ли это близко к тому, чтобы скатиться,- тут Паладин повертел рукой у головы и замолчал. Прелат тоже молчал и оба они выжидательно смотрели на меня.
  - В общем, он вернулся. Без уровней и почти все забыв, но вернулся. И мы можем к нему присоединиться, сейчас, когда он в начале своего пути.
  Длительную паузу прервал Дуглас:
  - Мы вчера должны были к нему отправиться?
  - Да.
  - И что поменялось?
  - Он за Завесой. И мы не можем туда попасть. Отправиться рядом, как планировалось, мы не можем, так как не получилось определить местоположение. Когда Завеса исчезнет, мы сможем отправиться туда с торговцем. У него есть персональный ключ от городского портала.
  -Завеса значит. Умно. Даже если узнают, что он вернулся, у него будет три недели форы чтобы прийти в себя.
  - Уже знают. Это точно.
  - Нам нужно быть максимально осторожными.
  - Так мы в игре?
  - Да! - хором твердо отвечают они.
  - Легендарный Герой - легендарная бойня,- с мечтательной улыбкой произносит сэр Пиркс и неожиданно заканчивает свою мысль,- нужно позаботиться о гравюрах. Я не хочу в Истории выглядеть, как сэр Хук.
  - Гравюры? Сэр Хук?
  - Ему не повезло с гравюрой в книге о деяниях нашего Святого. Так что сэр Хук сейчас эквивалент павлина,- объясняет Дуглас,- хорошо, теперь нужно решить, что, действительно, мы скажем остальным.
  Глава 18
  Полчаса до рассвета. Почти вся армия спит. Бдят часовые, бдит Перегрин в командном центре. Не спит Марвед - говорит, что поспал полчасика, и ему пока хватит.
  Отправляю Перегрина спать, его сменяет Сноб. Проверяю обстановку - вроде все спокойно. Было несколько стычек со зверьем в районе Лесопилки, но обошлось без потерь. Крестьяне в деревнях начинают заниматься своими делами. Над Кузницей появляется дымок.
  Сижу, варю зелья. Пока что они мне обходятся бесплатно. Но сбор пустых бутылок я все же организую. Попутно смотрю, что же было в полуночных сообщениях. Деньги. Замок принес тысячу. Остальные доходы 2202 монеты. На Минотавров уже забрали 105. Остаток 10364 монеты. Пришло время расходов: баллиста 2500 и 1 дерево, два станковых арбалета - 1000, четыре зачарованных доспеха 1600 и 4 руды.
  Мой орел добрался до Старой Крепости и теперь накручивает над ней круги. Далеко внизу уже работают Минотавры и Кентавры. Ну, ничего, сейчас доварю и вернусь к ним, чтобы не расслаблялись. Не обнаружив в крепости ничего интересного, решаю посмотреть, что у меня сейчас в записной книжке. Появился десяток дополнительных закладок, поисковая система, простенькие скриптовые калькуляторы. Вся имеющаяся у нас инфа по игре собрана, структурирована, оценена, местами прокомментированна и снабжена перекрестными ссылками. Дефолтовой Вай сделал закладку со своими текущими советами. Улыбнувшись и вернув свою, записал напоминалку надавать ему по рогам. Тем более что его закладка разочаровывала. По твари у таверны он ничего не нашел. Даже ничего похожего нигде не описывалось. С молитвой тоже пусто. Что произошло на плато, даже предположений не написал. Это странно. Обычно ему для построения гипотез вполне достаточно пустого места. Предположение, что я попал не во вновь сгенерированную область, а в давно существующую - это даже не отписка.
  У дверей уже дежурит Котов - он притащил доспех. Надо зайти к Смиту. Заказать основу для жезла и еще раз подумать, что вешать на кирасы. Марвед, естественно, заказал +10% к защите от огня. Учитывая Дракона, это логично. С другой стороны, в дальнейшем скорей всего основные проблемы будут от магии Смерти. Если, конечно, с демонами не столкнемся. Неожиданные приятные бонусы могут ломать планы не хуже неприятностей.
  Зелья готовы. Я получаю улучшение Зельеварения. За три часа вместо одного. При обычной прокачке уже получил бы второе. Остается выяснить: упала ли скорость прокачки в три раза или прокачка отсчитывается от более высокого уровня.
  В Заклинательном Покое натягиваю доспехи. Котов опять начинает что-то подтягивать и поправлять. Странно, что с прошлого раза настройки не сохранились. Доспехи доказали свою полезность. Я бы и рыцарский комплект надел, но летать в нем очень сложно, да и мой будущий артефактный комплект считается средней броней, ее и надо прокачивать. Под конец Оруженосец надевает на меня дополнительный пояс с ячейками под зелья. Можно носить десять штук. А я только сегодня собирался себе такой заказать.
  Пришло время показать, кто под Завесой главный. Молитва и Цепная Молния по Грифонам в Старой Крепости. Один мертв, остальные смешно стараются рассредоточиться. Откат под Молитвой 20 секунд. Повторный удар оказался очень удачным - сразу два Грифона погибли, и к ним присоединился Кентавр. Суета охватила все вражеское воинство. Мелькнул Минотавр-Лорд и движение приобрело цель и смысл. Третий удар пришлось бить обычной Молнией по задержавшемуся Кентавру. Остальные попрятались. Я восстанавливаю 15 единиц маны в минуты, сидя в источнике, почти 18 под Молитвой. Фактически мне нужно три минуты для каждой Цепи. Хороший способ прокачки, но, увы, если бы все было так просто игра была бы совсем другой. Опыта за такие дальние убийства дают очень мало. Урон падает в разы, и серьезных врагов так не убьешь. Не учитывая даже, что все быстро прячутся. Наиболее эффективно, такую тактику может использовать Чернокнижник. Его уникальное умение - расщепление заклятий, позволяет разбирать изученные заклинания на составляющие, что позволит впоследствии создавать из них новые. Работа это изначально творческая, но сейчас, когда многие рецепты есть в открытом доступе, доступная любому более-менее прилежному человеку. На примере Молний гибкость особенно хорошо заметна.
  Стандартная Цепь стоит 60 единиц, против 15 у обычной Молнии, и поражает пять целей. Первую бьет в 4 раза сильнее удара Молнией, каждую следующую - в два раза слабей. После первого этапа модернизации удар идет только по первым трем, а стоимость снижается до 50. После второго - стоимость увеличивается втрое, а урон вдвое. На выходе - одно из самых популярных и эффективных боевых заклинаний. Не для рядовых игроков, конечно. А просто Молния имеет два основных модифицированных варианта - в два раза больше стоимость и урон, и в два раза меньше стоимость и урон. Последняя модификация активно применяется при использовании тактики, которую называют 'Зачистка с вертолета'. Летишь и гасишь всякую мелочь, любые рассеянные одиночные цели: пикси, кентавры, бродячие скелеты, разбегающиеся крестьяне-разбойники, хоббиты, гоблины и прочая. Расщепление заклятий - идеальное дополнение к любому магическому классу. Получить чужое уникальное классовое умение официально невозможно. А неофициально: Некромант-Святой - это очень забавно. Откровенное багоюзерство, но в этой игре это давно почти никого не останавливает. Есть косвенные признаки, что кое-кому удалось получить даже больше одного дополнительного умения. Как только разгребусь с неотложными делами, загляну в лесной домик, а не живет ли там Ведьма.
  Варю еще зелья, потом создаю два свитка молний - Создание Свитков увеличивается. Слетал в Кузницу и договорился о заготовке для жезла. К половине девятого армия начинает просыпаться и пора начинать работать. Флюгер отправляется на север к Каменоломне, Маркос - на юг за рудой. Марвед начинает зачистку территории вокруг Лесопилки. Проверяя перед вылетом, интерфейсы управления, замечаю что-то странное в закладке армии. Подумав пару секунд, понимаю, что не хватает одного Крестьянина. Сверившись с ночными скриншотами, убеждаюсь в правильности наблюдения. Юниты просто так не пропадают. Крестьяне рождаются каждую неделю, но естественной смертности в игре нет. Трачу пару минут, чтобы определить: Крестьянин был городской и пропал за время моего отсутствия. На последнем скриншоте перед выходом он был, а на первом утреннем уже нет. Поручаю Котову узнать, что произошло и вылетаю.
  Шесть часов полетов, почти без перерывов, лишь иногда залетая в башню, чтобы слегка подзарядиться и пару раз ударить по Старой Крепости. Мобильные группы идут зигзагом по краю леса. Я непрерывно мотаюсь туда-сюда, подвозя усиление к нужному моменту и помогая магией. Цель не только зачистить все без потерь, но и прокачать всех. Лишь раз встретился действительно серьезный противник - Вурдалак-Вожак 20 уровня со своим семейством спрятался в логове. Просто бить туда Цепью не получалось, поэтому я подтащил на помощь Маркосу Марведа и двух Рыцарей. Под бафами они вошли в логово и закончили там все за пару минут. К трем часам оба мобильных отряда вышли в лес за границами освоенной зоны. Дорога на Лесопилку была зачищена на 5 км в обе стороны, а на дороге к Старой Крепости поставили несколько рогаток примерно в тех же пяти километрах и посадили в секрет пару Егерей. Всех врагов, обнаруженных на открытой местности, отловили и уничтожили с воздуха. Даже в Заречной, после пары моих появлений, враги закончились. Мюллер радостно сообщил, что блокада деревень снята и налоги пойдут в полном объеме. Поскольку и орел и Воздушный обзор никак не обнаруживали врагов у шахт, я решил лично проверить, что же там делается и, взяв с собой Клауса и еще пару Егерей, полетел к Каменоломне.
  Зависнув в невидимости над брошенной стоянкой, попытались определить, куда пропали Минотавры. Врагов не нашли, только одинокий волк крутился неподалеку. Подозрительно, но не слишком. После короткого обсуждения с Клаусом высаживаемся, и я беру шахту под контроль. Пара Егерей останется здесь в прикрытии, я слетаю за Крестьянами в Лесную, а Клаус поищет следы. Обернувшись за пятнадцать минут, нахожу уже почти домашнюю картину: волка освежевали, костер развели и сидят, бдят. Клаус следы нашел: десяток Минотавров и полсотни Кентавров еще до рассвета ушли на запад. Решаю повторить этот же финт с рудной шахтой, а с Клаусом договариваемся, что он пройдет по следу, но не сильно увлекаясь.
  С рудой все повторилось - брошенный лагерь, взятие шахты и переброска охраны и Крестьян. Как раз успел вернуться в донжон к четырем и за неимением важных сообщений завалился спать.
  Пробуждение не принесло никаких неожиданностей. Клаус, идя по следу, продвинулся на шесть километров к юго-западу и остановился. Минотавры аккуратно шли по границам зон контроля. Пару раз им пришлось послать Кентавров-смертников для отвлечения внимания, но в остальном они справлялись без потерь. Когда они уперлись в территорию стаи волколаков, они послали на отвлечение два отряда по пять Кентавров и все же прошли. Клаус пройти не мог, для одиночки там лазеек не оставалось, и я приказал ему возвращаться к шахте.
  Старая Крепость как будто вымерла - все попрятались, работы стоят, и даже тени не мелькнет. Ну, ничего, загляну завтра после полудня со Звездопадом и проверю, кто же прячется в загонах под навесами. Жаль нельзя призвать двух орлов сразу, чтобы один пугал врагов в крепости, а второй вел разведку в интересах зачистки.
  В подавляющем большинстве игр фарм и гринд - монотонное и нудное повторение одних и тех же действий - основа игрового процесса, без этого никуда. Земли свели этот элемент к минимуму, хотя полностью избавиться и не смогли. Еще пять скучных часов и цели, поставленные на сегодня, можно считать выполненными. Дорога к ресурсам расчищена, как и прилегающая территория. Осталось только две точки - там я прокачаю бойцов перед прилетом дракона. Возле Лесопилки возведен деревянный форт, в нем установлены два станковых арбалета. Мобильные отряды разбили свои лагеря у источников ресурсов. Потерь нет. Все бойцы взяли по два уровня. Я тоже поднял два уровня, оба раза прошло повышение Силы Магии, пять раз подряд - это начинает настораживать. Взял Лидерство и улучшение Интеллекта. Поднялись и все основные параметры, кроме силы: Выносливость на один, остальное на два. Всегда бы так скучно было, без неприятных сюрпризов, по плану.
  В начале одиннадцатого я устраиваю тренировку - тащу за собой куклу дракона. Делаю два захода с двух сторон. Хотя темно, народ расселся на крышах и смотрит. При втором пролете я ловлю грудью болт, дракон падает и ломается. Впрочем, похоже, ему хватило бы и обстрела. Доспехи подпорчены, несколько зелий разбились, у всех наблюдателей масса впечатлений. Расстроенный Мюллер обещает к следующему вечеру сделать что-то более надежное.
  Время пока есть, и я восстанавливаю ману от источника. Для большей эффективности параллельно создаю еще один свиток Молнии, и на этот раз успешно. И доспех как раз успели починить. Скоро придет время заключительного акта этого длинного дня - на арену выпускаются ангелы. Минотавры отступили, в других боях потерь не было, и сейчас я могу призвать сразу четырех ангелов. Я снова вылетаю в ночь, сначала на юг за Альмо, потом к Марведу на Лесопилку за Криком и заканчиваю на Каменоломне, где к нам присоединяется Кит. Три Прелата и я - мощный ударный кулак. Мы отправляемся к моей золотой шахте - готовить сцену к завтрашнему бою.
  Как и во многих других играх, в Землях бестиарий наполняли, не особо стремясь придумать все свое, но и о соблюдении канонов тут говорить не приходится. Если обычно вурдалаки, волколаки и вампиры понятия близкие, а временами и тождественные, то в Землях различия между этими монстрами кардинальны. Волколаки - это слегка тронутые скверной волки. Крупнее, умнее, опаснее, слегка регенерируют, используют ауру смерти и дебафают по мелочи. Вампиры они и есть вампиры - мертвецы, похожи на людей, в летучих мышей не превращаются, сквозь стены ходят, как нормальные люди, проламывая, но имеют навык магии крови и кучу спецспособностей. А вурдалаки, с ними Скверна поработала всерьез, получились эдакие огромные человековолки: на двух ногах, очень сильные, умные, ловкие, резистивные, с бешеной регенерацией и неприятными способностями. Очень опасные в ближнем бою.
  Предварительные расчеты показывают, что если семейка вурдалаков засядет в своем логове, расправиться с ними без потерь будет очень сложно. Привлечение дополнительных войск только увеличивает потери. Один прорвавшийся в тыл вурдалак может положить десятки слабых юнитов. Поэтому сейчас мы слегка изменим баланс в свою сторону.
  Перед входом к логову лес отступает от обрыва метров на сто. Сам вход расположен в узкой расщелине глубиной метров десять. Под невидимостью мы пару раз пролетаем над краем леса. Наконец Крик делает знак, здесь. Прикидываю диспозицию: десять метров расщелина, девяносто пять - открытое место и еще двадцать пять - лес. Поднимаемся на четыре метра над верхушками деревьев, и я кастую светляка в расщелине. Невидимость слетает. Мы напряженно ждем.
  -- Вверх!!!- орет Крик и я тут же дергаю нас вверх и в строну.
  Вурдалак проскакивает в паре метров под нами и чуть в стороне. Изменить траекторию он уже не может, и в него бьют четыре болта. Болты мы использовали обычные, поэтому особого урона не нанесли, а вот ударившие в след три Молнии явно не проходят бесследно. Вцепившись в подвернувшееся дерево, вурдалак исчезает в темноте, но уже через две секунды выскакивает на открытое место. Он бежит к логову - стандартное поведение вурдалака-наблюдателя. Мы летим за ним, но он умудряется увеличивать отрыв. Еще одна Молния и в момент, когда он уже впрыгивает в логово, в него бьет Цепная Молния, чтобы и остальных задело. Следом в пещеру врываются ангелы. Сорвавшаяся скала никого, к счастью, не задела, но сильно перекрывает обзор. Не приближаясь можно увидеть только метров пятнадцать. В пещере вспыхивают светляки. Мы начинаем бафить и лечить ангелов, их цель добить подранка и прибить вурдалачиху. Вешаю молитву на ангела Крика. Через сорок секунд гибнет самый слабый ангел - вурдалаки четко фокусят. Через три секунды раздается безумный вой и мой ангел начинает сливаться, попав под фокус. Крик показывает четыре пальца. Еще молитва на ангела Альмо. Мой ангел сложился за те же сорок секунд, но оставшиеся двое держатся. На них уже висят все возможные бафы, включая ускорение и размытие. Хотя цели мелькают лишь на доли секунды, я успеваю пару раз ударить молнией. Почти одновременно раздается новый, еще более жуткий вой, и гибнет ангел Альмо, чтобы убрать его вурдалакам понадобилось восемьдесят пять секунд. Кирк показывает три пальца. Остается пятнадцать секунд для ангела Кирка, но я его не отвожу и не бросаю: мы продолжаем в него вливать и он продержался полные три минуты. Хотя удержать баланс между входящим уроном и лечением не удается. Здоровье ангела стабильно падало. После отзыва ангела я еще раз смог ударить Молнией, после чего мы полетели на запад вдоль обрыва. Вурдалаки умны, и может быть и не купятся на это. А еще они мстительны, так почему бы и не оставить ложный след. Есть шанс, что если они пойдут сегодня мстить, то не отправятся сразу в деревню или в Каменоломню.
  -Отлично сработано,- говорит Кирк,- двоих точно убили.
  -Знать бы еще кого. Но не Вожака.
  -С тремя завтра легче будет справиться.
  Сделав круг, я начинаю развозить Прелатов по местам. Отряд Флюгера в Каменоломне прячется в подходящей пещерке: в ней есть вода, а вход можно легко перегородить специальной каменной плитой. Наступает новый день и ангелы снова готовы к призыву. К часу ночи я добираюсь до замка. Пока, что все тихо. Порадовали доходы: кроме замка еще три с половиной тысячи. Сразу же оплачиваю расходы, они все еще больше доходов, но уже не так критично. Завтра это будет исправлено. С учетом трофеев, я сегодня по деньгам в плюсе. Собираюсь варить зелья, но тут появляется Котов. Он провел расследование и примерно установил, где и когда пропал Крестьянин. Как и куда все еще остается неясным. Идти на поиски ночью мне совсем не хочется, и договариваюсь сходить посмотреть завтра рано утром. Сварив зелья и изготовив еще один свиток Молнии, выхожу из игры.
  Глава 19
  Таверна 'Бешенная Мантикора' считается довольно приличным местом, при этом для таверны в Столице, пусть и в не очень престижном районе, цены вполне разумные. Вот уже почти год, как Вадик2000 использует эту таверну, как свою основную базу. Базироваться в Столице недешево, но если такая возможность есть - она окупается. После провала попыток вернуть замок, Вадик долго болтался в диких землях, иногда подряжаясь буквально за прокорм. И однажды ему повезло. Подкопив золота, он решил устроить собственный рейд. Наводки, данные ему какой-то неписью, оказались обманкой, но, возвращаясь из не особо успешного похода, Вадик встретил сильно потрепанный отряд столичных Храмовников. Он помог им добраться до ближайшего города. В благодарность ему подкинули пару заданий в округе. Так, шаг за шагом, он и добрался до Столицы. И все достигнутое променял на шанс стать правителем. Две неудачные попытки захватить источник, разуверили его в возможности сделать это самому.
  Сегодня вечером таверна забита народом. Я сижу за столом в небольшом зале на втором этаже. Таверна обещает приватность, но узнать о чем мы тут будем говорить вполне возможно, было бы желание.
  Со мной за столом сидит пятнадцать человек. Дуглас и Пиркс, еще четыре Паладина из старого отряда Вадика. Все 60го уровня. Для того чтобы улучшить Рыцаря в Паладина необязательно иметь собственный храм. В любом крупном храме это с радостью сделают за тебя, если репутация достаточно высока и достаточно денег. Цена обычно выше процентов на двадцать-тридцать. Кроме бойцов здесь сидят Казначей и ГлавВор. Остальные семеро - это подобранные уже мной персонажи - прелат и шесть паладинов 55-60 уровней. Каждому паладину положен оруженосец, но они сейчас сидят в общем зале внизу, как и два десятка Егерей и пять Аколитов.
  В отличие от стариков, которых можно считать лично преданными, новички в основном клюнули на возможность причинять добро и нести свет диким землям. Присоединились они бесплатно, но содержать их все же приходится. И если не объяснить, почему мы еще не в походе, и не обрисовать четкую перспективу, они вполне могут разбежаться. И врать при этом нельзя, сразу почувствуют.
  Подняв руку, я призываю к молчанию. Разговоры тут же прекращаются. Все внимательно смотрят на меня.
  - Господа, я собрал вас, чтобы обсудить произошедшие изменения в наших планах, их причины и возможные последствия. Вчера мы должны были выступить в поход. Совместно с нашим местным союзником, мы планировали уничтожить замок нечистых. Наш отряд должен был отвлечь на себя значительные силы, что позволило бы нам разбить противника согласованными ударами с двух направлений. Однако у нашего партнера появились основания предполагать, что противник намного сильнее, чем первоначально ожидалось. Основания косвенные, но признанные весьма убедительными.
  - Концентрацию скверны они, наконец, определили. Хорошо хоть не пожадничали, как некоторые,- неожиданно перебивает меня Прелат Упс, заметив обращенные на него взгляды, сбивается и, взмахнув рукой, заканчивает,- о, продолжайте, милорд.
  Я встаю, прижимаю руку к сердцу, слегка кланяюсь и говорю:
  - Благодарю, Брат Упс.
  Вокруг стола раздаются тихие смешки. Сам прелат улыбается и вешает на меня Благословение.
  - Таким образом, возникла угроза, что не мы раздавим врага между молотом и наковальней, а он разобьет нас по частям. Поэтому план был изменен: выход откладывается на двадцать дней, нам выделены дополнительные средства для усиления.
  - Я знаю, каждый и здесь присутствующих, стремится нести Свет и уничтожать Зло. Поэтому если для кого-то такая задержка критична, предлагаю расстаться сейчас, не затаив друг на друга обиды.
  - Враг оказался сильнее, так что кто хочет может уйти, - сэр Клейм - Паладин 60 уровня - самый опытный и авторитетный вояка среди набранных мной, саркастически усмехается,- мне обидно такое слышать.
  - Обязательства могут быть разные. И еще один момент, я прошу вас не обсуждать это дело за пределами нашего круга. Не исключено, что усиление врага связано с утечкой информации.
  - Милорд! Никто из нас не станет сотрудничать с нечистыми. Если утечки и были, то не от нас,- вступает самый молодой, на вид лет двадцать пять, сэр Утер. Неожиданно ему отвечаем Клейм:
  - Это работает не так, Макс. Просто кто-то сидит в таверне и рассказывает, что скоро он пойдет бить темных с новым отрядом. Кто-то это слышит и сообщает куда надо, а еще кто-то выясняет, что сэр Вадик набрал дополнительно людей и отправляется в поход не по заданию Храма. И возникают вопросы: куда? к кому? зачем? а как этим воспользоваться. И наверх идет отчет с ответами и аналитикой.
  - Ну и пусть. Я от Церкви ничего не скрываю. Церковь темным не предаст.
  - Церковь не предаст, а какой-нибудь клерк или даже простой переписчик может поделиться отчетом с хорошими людьми, Не темными, нет. Но куда эта информация попадет потом? Кто знает. Может к тем же неумирающим. А кому она попадет от них, не ведают даже боги.
  - Вот в том числе и поэтому, набрав еще людей, мы отправимся выполнять задание Храма. Посмотрим, есть ли что-то на короткий срок - десять дней, максимум двенадцать.
  - Я встречался с братом Хало и договорился, что мы подойдем завтра к полудню,- уточняет Пиркс.
  -Отлично. Итак, нам нужны люди, опытные и независимые. Потом мы устроим короткий рейд для слаживания. Через двадцать дней мы отправимся прямо в город к нашему союзнику. Там будем действовать по обстоятельствам.
  Я вглядываюсь в лица. Вроде недовольных нет. Скорей даже у некоторых проступает излишний азарт. И все же, переглянувшись с Пирксом и Дугласом, я решаю добавить еще информации. Определенный риск присутствует, но не исключено, что польза перевесит возможный ущерб:
  - Есть еще одна причина, почему наш поход был отложен. Возможно даже, что именно эта причина - основная.
  На лицах тут же изображается интерес и повышенное внимание. Только Пиркс иронично улыбается да Дуглас демонстрирует величественное спокойствие.
  - Причина так же связана с уточнением информации. Неподалеку от города нашего партнера находится Призрачная Цитадель.
  Наблюдать за реакцией на мои слова очень интересно. Ди сказал, что у него половина НПС - жуткий картон. Эти - не такие. Что новые, что старые все реалистично демонстрирует предписанные реакции. Мимика и жесты вполне стандартны, но смотрится потрясающе. Совсем как живые. Клейм сел, как палку проглотил, и задумчиво гладит бородку. Упс откинулся на спинку стула и, скрестив руки на груди, уставился куда-то вдаль. Вон, один из старичков, наоборот, поставил локти на стол и уперся подбородком в переплетенные пальцы. Остальные в большей степени показывают удивление и непонимание.
  -Точно концентрацию проверили, - задумчиво произносит Упс.
  - Я слышал, что определить уровень Призрачной Цитадели можно уже только в ходе штурма. Даже мощная разведка боем может не помочь,- возражает Вон.
  - И какой уровень они теперь предполагают? - Уточняет Клейм.
  - Не исключают и сотый, - отвечает Пиркс.
  - Вы были в курсе?
  - Со вчерашнего дня.
  - Цитадель- это серьезно, -вновь вступает Упс,- для пятидесятого уровня уровня мы смотримся действительно неплохо, но уже семьдесят пятый, не говоря уж о сотом, значительно снижает нашу боевую ценность. Тут надо искать варианты покруче.
  - Говорю сразу, на сотый уровень мы не полезем. Семьдесят пятый будем решать на месте.
  - Звучит очень, очень заманчиво,- Клейм задумчив и сосредоточен,- к официальным структурам мы, я так понимаю, точно обращаться не будем?
  - Насчет точно, пожалуй, слишком сильно сказано. Если уровень окажется сотый, то возможны варианты. А так, да.
  - Хорошо, есть у меня один знакомый. Он с бюрократией дело иметь не любит. Сэр Хлоп. Думаю, многие слышали о нем, но Вы, наверняка, захотите навести справки и, если решите, что он подходит, то я смогу организовать встречу. Вы сами решите, что и как говорить. Уверен, его Призрачная Цитадель заинтересует.
  - Мой учитель, он Прелат 77 уровня, со своим напарником, могут быть заинтересованы тоже. Они любят такие вещи, и мой учитель сильно не любит внутреннюю политику, он считает, что больше внимания надо уделять реальным делам. Но его напарник - Инквизитор. - Упс тих и так же задумчив.
  - Вас это смущает? Лично я не имею ничего против Инквизиторов и Инквизиции. Но это наше дело, не Инквизиции. Если сэр Хлоп и Ваш учитель согласятся, это будет отлично. Но нам все равно потребуются еще люди. И да, чтобы не было недопонимания. Главный - я. Мой зам - сэр Пиркс.
  Смотрю на закат из окна своей комнаты. Где ж еще смотреть на закат, как не в игре. Столица огромна и прекрасна. Любовно нарисован каждый камешек. Население в 650 тысяч НПС делает Столицу крупнейшим городом игры. И на все это великолепие приходится примерно 30к игроков проживающих здесь более-менее постоянно и примерно столько же посещает Столицу за день. Рассуждая логически, Земли вообще не могут существовать. Под каждого игрока создается своя огромная область: только под завесой три тысячи квадратных километров и еще семь нейтралки. 10 тысяч на одного игрока. На миллион пользователь создана территория, превосходящая по площади Землю в двадцать раз. И это не учитывая еще государства НПС, моря и ничейные земли. И все это заселено НПС и мобами, наполнено квестами и еще как-то увязано между собой. В результате на одного игрока должны тратиться в тысячи, если не в десятки тысяч, раз большие ресурсы, чем в обычных ммо-играх. Даже как это реализовано технически совсем не понятно. Об окупаемости речь даже не идет. Объяснение, что разработчики точно знали, что делали и полученный результат это подтверждает, на самом деле ничего не объясняет. Понятно, что под такое результат нашлись бы любые деньги. Но решение таких технических проблем сложно решить просто деньгами.
  За спиной раздается звон. Это Даниэль Крузо, мой глава воров, наполняет стаканы вином. Отдав мне мой стакан, он стоит рядом, пьет вино и молча смотрит на закат. Постояв в тишине пару минут, я решаю вернуться к делам:
  - Что ж Дан, это очень обнадеживающий результат. Есть что-то еще? Какие-то идеи?
  - Поскольку местная Гильдия Воров сильно заинтересована в определении истинного виновника этих событий, я взял на себя смелость и поделился с ними кое-какой информацией. Взамен получил все, что было у них и у стражи.
  - И что ты им сказал?
  - Я посоветовал им обратить внимание на некого неумирающего Инквизитора, посетившего их город незадолго до событий. Гильдия разослала ориентировку, Стража тоже. Даже Инквизиция зашевелилась.
  - А нам какая польза?
  - Я оформил доступ ко всей собранной информации по моей линии. На Стражу у меня тоже есть выходы, но это будет не бесплатно. С Инквизицией хуже. Там у меня концов нет. Ну и всю уже собранную информацию они мне передали,- Крузо кивнул на папку, лежащую на столе,- я просмотрел, думаю Вам надо ознакомиться, потом обсудим.
  -Хорошо.
  Глава 20
  Я стою на крыше своего Замка, и, осматривая подвластные мне земли, пытаюсь вызвать у себя чувство собственничества. Почувствовать себя настоящим феодалом, не командиром и управленцем, а настоящим хозяином. Раз возникнув, это еле заметное ощущение повышает эффективность действий на 2-3%. У каждого замка есть своя похожая фишка. Наиболее заметно это проявляется на примере демонов. Там, оседлав волну безумия, насилия и террора, можно получить почти пятипроцентный рост интегральной эффективности. Это никак не видно в официальных логах и цифрах, просто статистически для тебя все выглядит слегка лучше.
  Прежде чем начинать играть, я позаботился о наработке некоторых необходимых навыков. Частично в реале, как с лошадью, а частично и в виртуале. На купленном сервере была поднята небольшая локация, весьма точно реализующая игровую механику Земель. Только без настоящего ИИ. Десять дней я нарабатывал рефлексы. Учился реагировать магией. Учился летать. Это совсем не так уж просто - летать. А если надо еще и колдовать в полете, то задача еще больше усложняется. Необходимо постоянно контролировать множество параметров: дистанцию, скорость, траекторию, типы целей, их возможности и уязвимости. И все это с учетом уровней, навыков, экипировки и основных параметров. В бою нет времени задумываться о том, как выполнить ту или иную фигуру или как правильно построить маневр. Основные вещи должны работать на уровне подсознания. Когда к этому добавляется еще и телепорт, кажется, что голова сейчас взорвется. Но появляющиеся возможности с лихвой компенсируют трудности. Целый день мне потребовался, чтобы из положения вертикального падания вниз головой с Фениксом на хвосте телепортироваться в точку оптимальную для удара, в правильном положении и не потеряв при этом ориентации в пространстве. А в первый день даже простые маневры давались нелегко. Стычка у Таверны показала, что тренировки прошли не зря - на тень опасности я рефлекторно отреагировал ударом Молнии. Главное теперь, чтобы в реале я не попытался магичить, вместо использования пистолета.
  Неуловимое чувство так и не проявляется, и я решаю заняться делами. Быстрая ревизия показывает, что все на месте: никто не пропал, никого не убили. Нападений тоже не было.
  Неожиданности вновь связаны со Старой Крепостью. В ней все так же не заметно ни души, но по сравнению с последним снимком, картинка передаваемая орлом сейчас имеет заметные изменения. Похоже, те несколько часов пока меня не было, они там все дружно пахали. Прежде всего, в глаза бросается появление множества навесов, прикрывающих от наблюдения с воздуха. Как защита от ударов они хлипковаты, но перебегать между башнями и различными постройками, не оказавшись на виду, позволяют. Неплохо придумано, но от Звездопада не сильно поможет.
  Маленький узкий проулок шириной не более двух метров соединяет две небольшие улочки. Пропавший Крестьянин, он же горожанин и строитель, возвращался домой с центральной площади. Он свернул с улочки в проулок, а на другую улочку не вышел, хотя должен был. Раньше такого не происходило. Крестьяне гибли, время от времени, но бесследных исчезновений не бывало. Мюллер подтвердил, что таких случаев с момента основания Города не было.
  И вот сейчас я смотрю на проулок и пытаюсь понять, что же мне не нравится. Обычно такое бывает, когда что-то заметил, но еще не осознал, т.е. существуют некие объективные обстоятельства. Но отличать их от генерируемых игрой я пока еще не научился.
  - Вот сюда он зашел и больше его не видели ни люди, ни система наблюдения, - Котов успел поспать пару часов, но довольным не выглядит,- никаких следов, обе стены глухие. Слева - боковые стены двух домов. Оба дома стоят пустые со времен ухода короля. Справа - дворовые постройки бывшей усадьбы сэра Тырпыра. Пустует с тех же времен.
  - И что даже двери какой нет?
  - Может и есть, но я не нашел.
  - Ты ничего странного тут не чувствуешь?
  - В каком смысле?
  - У меня какое-то странное ощущение: что-то неправильное и плохое в этом проулке.
  Задумчиво посмотрев вглубь проулка, Котов зовет Аколита из группы сопровождения.
  - Проверь здесь все еще раз, тщательно, каждый шаг.
  Аколит прошел по проулку раз, вернулся, прошел еще раз. На третий раз он замер примерно посередине. Потоптался, зачем-то пару раз подпрыгнул и, оглянувшись, наконец, сказал:
   - Есть тут что-то странное, вроде Скверна, но очень слабо. На земле чисто, а в воздухе как легкое дуновение.
  Мы подошли, задумчиво посмотрели на брусчатку. Котов присел, потом встал на колени и пытался что-то рассмотреть.
  -След?
  Он отрицательно качнул головой и жестом подозвал Егеря с собакой. Собака покрутилась, повертелась, но пойти по следу не смогла. Тогда Котов поднял ее на руках над головой и подпрыгнул. Собака завыла, вывернулась из рук Оруженосца и попыталась удрать, но Егерь успел ее схватить за ошейник. Собака дергалась и пыталась вырваться.
  - Придется осмотреть эти дома,- Котов мрачно осмотрелся, - нужно взять больше людей.
  Настала моя очередь отрицательно качать головой:
  - Не сейчас. Время все равно уже упущено. Через два часа у нас появится новый Паладин. Вот с ним и пойдете. Возьмете еще пару Оруженосцев и Аколитов.
  Котов кивает, его лицо ничего не выражает, но похоже он не очень рад. Усмехнувшись, я заканчиваю:
  - За главного будешь ты. Выставь караулы, на всякий случай. С Аколитами.
  Тренькает интерфейс. В дневнике дополнилась запись о Котове: 'Путь начинается с первого шага: Котов приобрел умение 'Капитан'. Мы с Оруженосцем удивленно смотрим друг на друга. Система сочла это очень важным событием, раз уж сразу решила меня уведомить.
  Варя зелья, я просматриваю, что известно о подобных случаях. Оказывается, в каждой стартовой локации есть один-два нпс, которые, при правильном подходе, могут получить нестандартное продвижение и даже стать героем. Причем это относится не только к рыцарскому замку. Как и прочая интересная информация по игре, эта особо широкого распространения не получила, но все более менее серьезные игроки об этом знают.
  Казалось бы, зачем уже давно прокачанным игрокам интересоваться особенностями стартовых локаций. А смысл есть. В старых землях все уже давным-давно освоено и поделено. Затевать масштабный передел - себе дороже. Оправляться в походы за тысячи километров по чужим землям тоже мало желающих. Поэтому многие сильные кланы и альянсы периодически выбрасывают десанты. Или готовят подходящих новичков, или на рерол идет опытный игрок. Накачивают его донатом, обеспечивают информационную поддержку, и направляют к нему опытных бойцов. Если все идет хорошо, то быстро расширяют плацдарм, выбивая слабых новичков или договариваясь с сильными. Потеря темпа тут не допустима, а адекватные люди всегда предпочитают договориться, если риск становится неприемлемым. Впрочем, и среди крутых альянсов отморозки все еще встречаются. К счастью, шансы нарваться на такую операцию весьма невелики. Наш план построен с учетом подробно разобранного опыта пяти успешных высадок.
  Доварив зелья, я начинаю собирать ударный отряд. Пора выдвигаться за золотом.
  Люблю засады. Люблю их организовывать, люблю в них сидеть. Только попадать в них не люблю. Засаду на Секача мы готовили в расчете на решающий выстрел баллисты. Отряд Паладинов легко и непринужденно зачищал лес от живности: волки и кабаны 20 - 25 уровней ничего не могли с ними поделать. Думаю, Марвед справился бы и в одиночку, но Прелатов требовалось прокачать для боя с Вурдалаками. И все равно дело спорилось: Егеря выводили зверье на Паладинов, Прелаты бафали и постреливали из арбалетов. Выйдя к месту будущей засады, отряд остановился, чтобы подготовить позицию. Мне пришлось трижды слетать в Замок, чтобы перетащить баллисту с расчетом. Мэтр Фитиль выбранной позицией остался доволен. Теперь остается только вывести Секача на выстрел.
   По звериной тропе через лес несется Клаус. За ним примерно в тридцати метрах мчится кабан. Две минуты назад, увешанный всеми возможными бафами, включая Молитву и Ускорение, Клаус, со ста пятидесяти метров, всадил отравленную стрелу прямо в пятак нашему Секачу. Егерь не стал ждать попадания, сразу убрал лук, развернулся и бросился бежать, выиграв себе еще секунду, но разъяренный кабан неумолимо сокращает разделяющее их расстояние. Я для подстраховки лечу чуть сзади и в стороне. Клаус бодро выдает двенадцать метров в секунду, кабан - тринадцать. Мои семнадцать с половиной позволят в случае необходимости вытащить Егеря из под носа у преследователя.
  Соблюдая тот же порядок, мы выскакиваем на длинную узкую полянку, протянувшуюся вдоль ручья. На другом берегу в полной готовности стоит баллиста. Выстрел с шестидесяти метров четко поражает цель. Кабан качнулся, на секунду запнулся, но продолжил бег. В него тут же бьет десяток болтов и стрел, но Секач, не сворачивая и не отвлекаясь, продолжает погоню. Клаус нырнул за спины трех Паладинов, которые выставив перед собой копья и прикрывшись щитами, перегородили выход с поляны. На эти копья кабан себя и нанизал. Два Паладина разлетелись в разные стороны. На ногах устоял только Марвед. Получился классный снимок - Паладин и Секач стоят в шаге друг от друга и смотрят друг на друга, как раз глаза на одном уровне получились. До Секача только сейчас, похоже, дошло, что что-то идет не так. В этот момент Марвед бьет его кулаком в пятак и тут же согласованный таранный удар пары Рыцарей и Оруженосца бросает свинку на землю. Встать бедняга уже не смог - толи парализующий яд подействовал, толи критов наловил, а может все вместе, но его просто расстреляли. Точку поставил Фитиль выстрелом из баллисты 'для тренировки'.
  Хотя основной вклад в победу внесла артиллерия, опыта хватило всем, даже мне и Прелатам. Дважды у меня вновь увеличилась Сила Магии. Из умений выбрал улучшение Лидерства и Восстановление Маны.
  - Столько мяса пропадет,- Марвед попинал тушу,- но хотя бы клыки надо взять.
  Не успел я выразить согласие, как на связь вышел Перегрин и попросил связаться с Котовым. Жестом отправил Марведа руководить, я переключился на моего главного шпиона. Котов и новый Паладин - сэр Лютер находились в маленьком темном помещении. Они стояли перед закрытой дверью и что-то обсуждали.
  - Надо ломать,- Лютер решительно махнул рукой.
  - Что ломать? - Вмешался я в разговор. - Котов, доклад.
  - Осмотрели все прилегающие строения. След привел в подвал поместья. Там нашли вот эту потайную комнату. Дверь закрыта с той стороны.
  - И что думаете?
  - Надо ломать,- повторяет Лютер, - если там кто-то прячется, я приму удар, Котов ответит. Плюс у нас тут два арбалета, два лука и Аколит. Думаю, этого хватит.
  - Если там кто-то есть,- возражает Котов,- а если нет? Под Городом подземных ходов очень много.
  - Тогда пойдем дальше по следу.
  - На это сейчас нет времени,- прерываю я дискуссию, - сэр Лютер, Вы мне сейчас будете нужны в другом месте. Поэтому заблокируйте дверь и поднимайтесь на крышу донжона. Котов, людей там не оставляй. После обеда я вернусь со всеми Паладинами и тогда посмотрим что там и кто там.
  Пока я общался, вокруг уже кипела работа. Баллисту поставили на полозья и запрягли лошадей. До логова вурдалаков отсюда меньше трех километров, отряд доберется примерно за час, а я пока слетаю за сэром Лютером. Хочу его задействовать в штурме логова.
  Уже возле самого замка получаю уведомление о нападении на мои войска - тролль атакует форт у лесопилки. Основные силы сейчас проводят зачистку, и в самом форте остался только сэр Фокс с Оруженосцем, еще у него есть пара станковых арбалетов и пяток Аколитов. Арбалеты снесли троллю примерно четверть хитов, но сейчас он был в мертвой зоне и медленно восстанавливался. Я спросил рыцаря, что он планирует делать. План был прост: повесить все бафы, открыть ворота, дать залп и ударить в копья. Одобрив, я повесил две Молитвы и подождал, что получится. Все прошло гладко. Дружный залп, конный удар и тролль сдох, даже не успев нанести ни одного удара.
  Почти полчаса я наблюдаю за логовом и никак не могу понять есть там Вурдалаки или нет. Под невидимостью я с Клаусом и Криком тщательно обшарил окрестности и ничего не нашел. Орел в пещеру лететь никак не хотел, и самому мне тоже лезть совсем не хочется.
  - Может Минотавра туда скинуть? Все равно от них пока пользы никакой, одни расходы.
  - Не полезет он в логово, - тут же отвечает Марвед, - да и Вурдалак на него просто так не кинется - он, судя по всему, тоже не дурак. У нас тут, куда ни плюнь, все сплошь одни умники.
  - Это я больше в шутку.
  - А чем плох наш план - Паладины заходят под Божественной защитой и дальше по обстоятельствам?
  - Предчувствие у меня плохое, сэр Марвед, предчувствие. Вы верите в предчувствия?
  - Плохо, - мрачнеет он, - тогда план Б, пусть мэтр займется подготовкой.
  Жаба попыталась что-то квакнуть, но быстро заткнулась. Надо же, у меня она, оказывается, тоже есть. План Б включает в себя две бомбы для баллисты - огненную и дымовую. Дым специальный, против Вурдалаков. Эти бомбы и еще пару склянок с ядами я выменял у мэтра Альберта на все подходящие ему трофеи, добытые за два дня. Ему же пойдут клыки Секача и все, что останется от Вурдалаков. Учитывая, что свиток банального файербола стоит от двух до трех тысяч, это очень хорошая сделка. Я долго присматривался к свиткам призыва, но самый дешевый из подходящих вариантов - волк-разведчик 32 уровня стоил почти три тысячи, а в казне осталось чуть больше пяти. И этот свиток мог быть потрачен напрасно. Совершенно неприемлемый риск. Мне просто нечем пожертвовать: я не могу отказаться ни от баллист, ни от арбалетов, ни от новых доспехов. Знал бы, что так получится, изучил бы Призыв Элементаля до Звездопада. Крамольную мысль подождать до завтра, сразу отмел как неконструктивную - подобная, ничем не скомпенсированная потеря темпа рушила график на корню. И так топовых бойцов на пол дня отвлекаю из-за золота. Так что теперь нужно эти бомбы потратить не напрасно.
  Рубится и тащится сухостой, разводятся костры, отдельно вяжутся охапки веток с листьями. Мэтр Фитиль один за другим отправляет к входу в пещеру пять десятилитровых кувшинов со святой водой. Ее у меня, слава Свету, много. Полив сильно снизит, а может даже нейтрализует эффект от проклятой земли.
  За полчаса я сбросил у входа в логово кубометров пять дров, а Фитиль забросил десятка три горящих бревнышек в саму пещеру. Попутный ветер гнал дым и жар внутрь, и, когда в разгоревшийся огромный костер, полетели сырые ветки, плотный белый дым заполнил вражье логово. Через пару минут из скалы тут и там потянулись струйки дыма. Баллиста работа без остановки. Каждую минуту в полет отправляется десяток килограмм дров. Я задумчиво поглядываю на скалу, перегородившую вход. В то, что она упала случайно, я не верил ни мгновения. Что ждет нас внутри не ясно, но, надеюсь, огонь уничтожит или повредит ловушки, основанные на веревках и кольях.
  Обычно логово Вурдалаков имеет только один вход и как бы велико оно ни было, если они внутри, им сейчас не сладко, особенно младшим. Подождав еще десять минут, приказываю запускать дымовую бомбу - экономить не буду. Еще десять минут ожидания ничего не изменили. Пора двигаться. Пролетая метрах в двадцати пяти от входа, я бью по костру Ударом Ветра, и часть костра перемещается внутрь. Десяток повторений и вся доступная к наблюдению часть пещеры устлана горящих ковром. Пара дополнительных точек Попутного Ветра и языки огня достают до потолка. Даже дым ушел вглубь. Пришла пора обработки подступов. Вообще баллиста довольно универсальный инструмент - в качестве боеприпаса она может использовать не только копье, но и несколько типов ядер: большое десятикилограммовое ядро, снаряд из трех трехкилограммовых ядер, связанных цепью и корзину с тридцатью шестью мелкими ядрами по четверть кило каждое. И это не учитывая всякий мусор. Пять таких корзин одна за другой уходят по подозрительным местам в расщелине, но как бы мы все ни всматривались, ничего не заметили.
  Огонь прогорел, остались только пылающие угли и в пещеру вновь отправляются кувшины со святой водой. Каждый удар вызывает взрыв: разлетаются угли и осколки камня, клубы пара на мгновение заволакивают пещеру и уходят. Последние кувшины заливают уже саму расщелину и ее стены. Запасы использованы, осталась только огненная бомба, но применить ее пока некуда. В пещеру сейчас не войдешь, но подойти поближе можно рискнуть.
  Я завис в десяти метрах от расселины в пяти метрах над землей. Со мной в полете все Прелаты. Паладины стоят внизу, за ними чуть в стороне стоит Клаус. Остальные бойцы остались у баллисты. Вурдалак так и не вылез. На открытом месте и не на проклятой земле на него хватило бы двух старших Архангелов и стрелков, а Паладины бы удержали детишек. Что и как будет сейчас еще не ясно, но оставаться на двенадцать часов без возможности воскрешения очень стремно. Хотя бы одного Архангела надо придержать в резерве. Опять же, ближе к полуночи его можно будет использовать, чтобы, наконец, плотно пощупать Старую Крепость. С другой стороны чувство опасности меня еще не подводило, а сейчас оно буквально завывает.
  - Кит, Архангела,- командую я самому слабому из Прелатов и тут все завертелось.
  За секунду, которая потребовалась Вурдалаку-Лидеру 82 уровня, чтобы добраться до меня и убить, я успел сделать многое: выстрелить из арбалета и даже попасть, повесить на Архангела Молитву и Ускорение, отдать ему приказ и почти увернуться от атаки. Думаю, если бы Прелаты были в своей обычной одежде, а не в тяжелых доспехах, мы бы увернулись, а так меня ухватили когтями за сапог, одним ударом вспороли живот и доспехи. Следующий удар оторвал мне голову, но к этому моменту я уже был мертв. Когда я, уже сидя в Замке, включил обзор, Альмо и Лютер были мертвы, но первый Архангел, выполняя мой приказ, сгреб Вурдалака в охапку, и добраться до уцелевшей пары Прелатов тот уже не смог. Крик тут же призвал еще одного Архангела и первым делом оживил Альмо, а тот призвал третьего Архангела. Обычный Вурдалак, убивший Лютера, был прижат к земле Флюгером и его били Марвед и Маркос, шансов у него уже не было, а вот его брат, атаковавший остальной отряд, умудрился воем напугать лошадей, проскочил мимо Рыцарей и заваншотил Оруженосца критом в горло. После чего прыгнул на посторонку. Два десятка стрел, хотя и убавили его здоровье на половину, ему не сильно мешали. И была бы там резня, если бы не боевой конь Флюгера. Он перехватил Вурдалака в прыжке ударом копыта, вцепился в него зубами, но не устоял, упал и придавил того всем телом, а оправившиеся Рыцари пригвоздили гадину к земле. Лидер завыл и попробовал убраться в логово. Но Архангелы держали его очень плотно. В этот момент скала, перекрывающая вход в логово, завалилась набок и покатилась на сражающихся. Пришлось отвлечь одного Архангела для спасения Флюгера, на которого надвигался каток, и, заодно, оживления Лютера. Второй Вурдалак сдох, Лидер снова завыл и усилил атаки, но дальше уже было дело техники. Рыцари быстро подтащили убитого Оруженосца к месту схватки и его оживили, не отвлекаясь от Вурдалака. Дальше пошли бафы на Архангелов и расстрел. Начали действовать яды, и Вурдалак слился меньше чем за две с половиной минуты.
  Игра реально доставляет. Все уже закончилось, а так и хочется еще что-то делать.
  Глава 21
  - Призвать Архангела, чтобы оживить коня?!! - удивленно восклицает Крик. Все вокруг тут же пристально уставились на меня, даже мэтр Альберт отвлекся от разделки Вурдалака. А ведь я специально отозвал Прелата в сторону, чтобы обсудить этот щекотливый вопрос. Моя база данных по игре ответа не дала. Очень странно, но никто или не пробовал или не описывал результат. Вай опять сделал свою закладку дефолтовой, да еще и накрутил кучу скриптов, чтобы убрать было не просто. Детство какое-то. Потратил минут двадцать, чтобы все почистить. Точно настучу ему по рогам, попрошу Эйча подержать и настучу.
  - Этот конь спас много жизней сегодня, - под этими взглядами чувствую себя полным идиотом. И разумом я понимаю, что идея странная - я так старался сохранить хотя бы одного Архангела, а теперь собираюсь его потратить таким образом из-за какого ощущения, что это будет правильно. Даже сильно расстроенный Флюгер не оценил мой порыв:
  - Ваше Величество, нерационально использовать Ангела таким образом. До полуночи еще одиннадцать часов и оживив сейчас коня, потерять потом бойца...
  - В конюшне есть несколько запасных коней,- добавляет Марвед.
  - И сомневаюсь, что Архангел станет оживлять коня,- Отец Крик от идеи явно не в восторге. Я и сам не в восторге, но просто зудит попробовать.
  - Кроме того, если с зачисткой территории более-менее понятно, мы представляем уровень опасности и может обойти некоторые места, то осмотр подземелья несет в себе неконтролируемые риски. Если там логово тварей вроде Юрика, то будет непросто. И что могут выкинуть наши оппоненты из Старой Крепости тоже вопрос, - аргументы, приводимые Марведом, очевидны, я и сам все прекрасно понимаю.
  - Хорошо, вопрос закрыт. Марвед, вы сейчас зачистите округу, а я привезу Крестьян и Крюгера. Нужно построить тут небольшое укрепление у входа. Поставим станковый арбалет, чтобы Грифоны не докучали. Потом проверим логово и вернемся в Город. Останется тут только отряд Флюгера. Один рыцарь с Аколитом будут прикрывать строительство, а все остальные дочистят, что останется. Будете меняться,- обращаюсь к Рыцарям.
  В этот момент, подбрасывая в руке маленькое ядро, подошел Клаус:
  - Смотрите. Ваше Величество,- он протянул ядро мне,- как минимум этим в него попали,- он кивнул на Вурдалака. Ядро вымазано в крови и шерсти.
  Возвращаясь к месту схватки, я пять раз пересмотрел начало боя. Лидер в кадре появлялся уже в прыжке, проявившись из пустоты. На покадровом просмотре четко видно, что прыгнул он еще до появления Архангела, сразу после моего приказа Киту. Внимательно осмотрев стену, я так и не понял, как он умудрился там спрятаться. Там и держаться особо было не за что. Ядро показывало, что обстрел подозрительных участков не прошел бесследно. Но как можно получить такой удар и ничем себя не выдать, в голове не укладывается. Младший Вурдалак имел нормальную лежку почти в тридцати метрах над землей. Прыгнул он через полсекунды после Лидера, когда все как раз смотрели в сторону. Приземлился прямо на Лютера, мгновенно его убил, но и сам был оглушен и потерял половину хитов. На этом в записи возникал перерыв, связанный с моей смертью.
  - Тут неподалеку небольшой ручей, - продолжил Клаус,- можно натаскать воды и ускорить охлаждение пещеры.
  - Отлично, Марвед, пусть пехота пока займется.
  А дальше я опять вернулся к роли ишака. Пока отвез баллисту и притащил арбалет, пока развез всех по местам, время неумолимо утекало и в логово мы вошли только к трем часам. Ну как вошли, в двух шагах от входа Клаус остановился, пригнулся, что-то высматривая, а потом, сказав нам отойти, на четвереньках пополз вперед.
  Первая пещера была вся утыкана ловушками. Три ямы с кольями, четыре бревна на веревках, пара здоровенных камней, подвешенных под потолком и несколько сетей, перекрывающих проходы и на полу. Огонь уничтожил их. Даже ямы стали заметны. Клаус продемонстрировал кусок веревки из полупрозрачной паутины. При толщине меньше миллиметра, веревка удерживала толстое и длинное бревно. По словам Клауса, заметить такую веревку очень непросто.
  Узкий проход, ведущий вглубь логова, так же был прикрыт сетью. Тщательно осмотрев остальные пещеры, Клаус нашел еще три ловушки. Одна из них даже опустила его здоровье в красную зону. В самой дальней пещере была обнаружена целая куча костей: в основном человеческих, но встречались и эльфы с гномами, и минотавры с медузами. В углах были сложены пирамиды из черепов, а у стены стоял трон из черепа бегемота.
  Земля тут настолько пропитана Скверной, что Святая Вода, попадая на нее, мгновенно испаряется. Я приказал вытащить и похоронить всех, рассортировав по расам. По прикидкам Крика, чтобы очистить пещеру нужно часов восемь. Если все Прелаты примут участие. Подумав, я оставил и Паладинов, кроме Марведа. Все равно сейчас уже пора спать, а после сна притащу еще тройку Аколитов. Марведа по дороге в Замок, закинул на Лесопилку. Он, в конце концов, командующий. Вот пусть и командует.
  Когда я вернулся после сна, все останки уже были похоронены, а доставшиеся нам трофеи разложены. Вроде бы и хорошие трофеи, но чувства вызывают смешанные. Куча металлолома, бывшего когда-то доспехами, при переплавке заменит четыре единицы Руды. Пять колец, два браслета, амулет на цепочке, зачарованный кинжал и артефактный меч для Паладина 50 уровня. Все проклятое и неидентифицируемое. Из однозначно хорошего только 752 монеты. Забрав Паладинов, возвращаюсь в Город. Посовещавшись, все-таки решаю взять в подземелье и Марведа. Его одиннадцатый уровень может оказаться нелишним.
  Перед запертой дверью мы оказались уже без четверти семь. Чтобы поднять настроение я стучу в дверь и говорю:
  - Тук-тук.
  - Кто там? - раздается из-за двери.
  Я не успел не только ответить, но даже и удивиться, как внезапно открывшаяся дверь попыталась меня ударить. Но ничего у нее не вышло. Марвед мгновенно среагировал и ударом плеча поставил дверь на место, а Флюгер еще и успел ткнуть мечом в сужающуюся щель. За закрытой дверью что-то бахнуло, Марведа слегка ударило, и из щели потянулся вонючий дым.
  Аккуратно заглянув, мы увидели разорванное и обгорелое тело. Причем еще живое тело. Хотя красную полоску почти и не видно, она все же есть. Дампир 20 уровня. Флюгер одним ударом разрубил голову и тварь умерла.
  -Это еще что за хрень?
  - Дампир? Никогда не встречал раньше,- ответил Флюгер, - только байки слышал.
  - Ага,- согласился с ним Марвед.
  - И что вы слышали? - спросил я, запуская поиск по базе знаний.
  В официальном бестиарии никаких дампиров не обнаружилось. Несколько десятков затертых упоминаний на форумах, но только одни вопросы, никаких ответов. Похоже, лишь считанные игроки встречали дампиров и то мельком. Мои НПС тоже слышали о них разное: Марвед считал, что дампиры это дети вампира и живой женщины, Флюгер - что это отколовшаяся ветка вампиров, создавшая себе новый путь, а Клаус - что они гибрид, созданный магами Империи для охоты на вампиров. Было и общее: святая вода и солнце на них почти не действуют, очень сильные бойцы с высокой ментальной защитой, но не владеют магией крови. Я хотел спросить, что слышали Прелаты, но они были заняты ритуалом. Немного информации смогли добавить Хрюндель и Плуто. Первый рассказал, что лет тридцать назад в Южном, третьем по величине городе Империи, орудовала залетная банда из пары вампиров и четверки дампиров. Работали успешно, так как дампиров видели и днем, связать их с вампирами сразу не смогли. Но на чем-то они все же прокололись. Гильдия добралась до них раньше Инквизиции и мертвые пожалели, что не умерли окончательно. Плуто рассказал, что его группа как-то принимала участие в зачистке гнезда вампиров. И хотя зашли они в полдень, десяток дампиров оказал очень серьезное сопротивление: не смотря на значительное численное превосходство Инквизиции, разменялись они один к одному. Причем чуть позже в подвале Вампир-Лорда с парой птенцов слили одной ударной пятеркой.
  Озвучив полученную информацию, я кратко подвожу итог:
  - В общем, противник крайнее непростой и вполне вероятно, что где-то там еще и вампиры прячутся.
  - Интересно, эти дампиры работают на минотавра или у них все же общий хозяин? - в разговор вступает Котов.
  - А нам какая разница, - я ответил, но тут же понял на что он намекает и вскинул руку,- стоп. Да. Если получится, босса берем для допроса.
  - Огненные бомбы не обязательно из одного источника,- прокомментировал Марвед.
  -Да, но если будет возможность проверить, почему бы ей и не воспользоваться. Излишний риск нам не нужен, но и шансами разбрасываться не стоит.
  - Давайте тогда сетку из паутины прихватим с собой, - предлагает Флюгер,- на всякий случай.
  - Она у меня. Есть еще предложения? Нет? Тогда идем. Я с паладинами, Котов и Клаус. Фокс, на вас выход и побеспокойтесь о тылах. Чтобы вас не зажали с двух сторон. Если что, придете нам на помощь. Перегрин, внимательно следи за городом, возьми пару людей в помощь. Не исключено, что пока мы тут, враги нападут на замок.
  Отряд Фокса включает в себя кроме него самого еще Оруженосца, тройку аколитов, пару егерей и станковый арбалет. Чтобы снизить риск неприятных сюрпризов, у него же остается один из светильников рассеивающих иллюзии. Второй светильник несет Котов.
  - Вперед, пока бафы не слетели.
  Короткий коридор, поворот, лестница в семь ступенек, еще один коридор и мы стоим на пороге небольшого пустого зала. Светляк освещает его полностью, но никакого другого выхода не видно. За десять минут мы осмотрели каждый камень и каждую плитку. Если здесь и был тайный ход, то найти мы его не смогли. Приказываю возвращаться и тщательно осмотреть коридоры. Подходя к лестнице, я начинаю ощущать какое-то странное беспокойство, оно все усиливается, но понять, что не так я не успеваю. В голове как щелкнуло, и я так и замер, поставив ногу на первую ступеньку. Слева от меня, за стеной был враг. А потом меня накрыло: я как будто помолодел лет на двадцать, вернулся в те времена, когда наши наглые, блестящие и немного безумные операции строились не только на тщательном планировании, но вполне допускали импровизацию, риск и азарт. Меня подхватила волна. Не знаю, как описать это чувство. Чем-то похоже на бег по каменной осыпи, когда любая ошибка может стать фатальной, но разум лишь намечает общую цель, а ноги, кажется, сами решают, куда им встать, и каждый шаг и прыжок оказывается правильным. Так и сейчас, в голове мгновенно возникает общий план действий, а подробностями он обрастет походу.
  Рассмеявшись, я начинаю. Бафы начнут спадать минут через двенадцать, еще куча времени. Призвав Архангела, я приказываю ему ломать стену и начинаю его усиливать: Ускорение, Молитва, Размытие, Воздушный щит и даже Попутный ветер. Мой отряд, хотя и сильно удивился, отреагировал быстро, выстроившись за Архангелом и прикрыв меня. Чтобы пробить каменную плиту толщиной в полметра, Архангелу потребовалось тридцать семь секунд. Я передаю ему Бомбу и вешаю на себя невидимость. Архангел быстро пролетает до поворота очередного коридорчика, и, притормозив, бросает Бомбу за угол. Мощный бабах оглушает, я вижу, как у Архангела темнеют перья. Два маленьких хлопка сразу вслед за нашим бабахом почти не впечатляют. Ха! Наша бомба больше вашей. Архангел бросается в бой. За ним бегут паладины. Клаус остается у порога, его прикрывает Котов со светильником. Одного взгляда мне достаточно чтобы оценить обстановку. Большое прямоугольное помещение 20*50 метров, на противоположной от меня стене арка и за ней, ведущая наверх лестница. Почти у самой лестницы в пентаграмме сидит Вампир-Лорд 20 уровня. Вокруг него сидят еще пять вампиров 15. Они явно что-то магичат. В середине зала Архангел сцепился с четверкой дампиров 15 уровня и парой таких же вампов. Паладины бегут к нему на помощь, а им на встречу бегут две тройки из двух дампиров и вампира. Хорошо видно место, где взорвалась наша бомба: выгоревший круг с парой разорванных тел, поломанные арбалеты. Еще пара тел лежит у входа: дампиры явно собиралась встретить нас своим Бомбами, как только мы выйдем в коридор, но мы успели первыми, а их бомбы детонировали.
   Сместившись чуть вправо, я бью по Лорду Цепной Молнией, в расчете сорвать ритуал, но, хотя его неслабо тряхнуло, прервать каст не получилось. Невидимость слетела, и на меня неожиданно бросился ранее незамеченный вамп с парой кинжалов. Я рванул к выходу, он за мной. Клаус тут же переключился на него, всадив электрострелу, а Котов прикрыл меня, навязав ближний бой. Оглядевшись, я понимаю, почему Архангел считается самым крутым бойцом в игре: два вампа и два дампа уже мертвы, еще двоих дампов Архангел просто раскидал и бросился к Лорду. У Лорда в руках возникла и начала расти темная сфера, но применить ее он не успел. Архангел, походя, снес голову одному из вампиров в пентаграмме, и сфера исчезла без видимого эффекта. Лорд успел вытащить меч и прикрыться от удара, но, не смотря на то, что на Архангела бросились все четыре вампира и парочка недобитых дампиров, было ясно, что противопоставить Архангелу ему нечего. Я даже на секунду почувствовал себя лишним на этом празднике жизни. Котов со своим седьмым на равных сражался с вампом пятнадцатого. Клаус применил какое-то свое умение, мгновенно всадив в вампа три стрелы, тот на секунду весь покрылся молниями, задергался, и Котов, воспользовавшись случаем, отрубил ему кисть. Тут уже все было ясно. В центре паладины рубились с дампирами. Пара вампов бросилась спасть своего Лорда и, оставшись четыре на четыре, дампиры уверено сливались. На всякий случай применил Массовое Лечение на паладинов и начал бить Молнией по Лорду. Через пару секунд ко мне присоединился Клаус со своими стрелами. Котов дисциплинированно остался нас прикрывать. Лорд пытался удрать по лестнице, но Архангел ему такой возможности так и не предоставил. Подоспевшие паладины перекрыли выход и дружно рубили врагов. В этот момент пришло сообщение о нападении на отряд Фокса - одинокий вампир попытался прорваться внутрь. На что он рассчитывал, было не понятно, аколиты успели его почувствовать еще до того, как он коснулся двери. Вамп пер вперед ни на что не обращая внимание, умудрился получить болт от станкового арбалета и слился буквально за десять секунд.
  Архангел добил Лорда, вампы задергались, заметались и их быстро добили. С момента призыва Архангела прошло две минуты пятьдесят две секунды, и я еще успел отправить его разведать, нет ли кого за лестницей, и не затаился ли где враг, но все было чисто. Архангел подлетел ко мне, покачал головой, весело улыбнулся, подмигнул и исчез.
  Глава 22
  Разбирая такие операции задним числом, всегда удивляешься: как же все невероятно удачно сложилось. Смешно, но бой, кажущийся таким простым и однозначным, оказывается выигранным фактически чудом. Конечно же, Вампир-Лорд не был дураком. И бой он дал потому, что обоснованно рассчитывал, если и не на полную и безоговорочную победу, то на очень выгодный размен: слить всю мою ударную группу потеряв пять-шесть дампиров и пару вампов. Именно такой результат я получил, несколько раз пересчитав расклады для простого лобового штурма. Темная сфера в руках Лорда должна была стать Облаком Праха - нестандартное и очень редкое заклинание Смерти. И жутко эффективное. Облако бы заполнило почти все помещение и коридор до лестницы. Прах разъедает тела и экипировку, травит и ослепляет. Чтобы овладеть таким заклинанием к двадцатому уровню, Вампир-Лорд должен прокачиваться весьма специфичным способом. Поэтому он, наверное, и не зажег в ближнем бою. Для игрока вампира это заклятие все равно, что для меня Армагеддон. Те, в принципе возможно, но как, никто точно не знает. Должно повезти.
  За нас сыграли два неожиданных фактора - наша Бомба, предназначенная для баллисты - 10 кг, радиус поражения 15 метров. По сравнению с ней то, что использовали враги просто хлопушки. И, главное, моя Молитва. ИИ, похоже, вообще ее не воспринимает и не учитывает. Как, впрочем, и всевозможные эмуляторы и калькуляторы. Мне пришлось написать свой скрипт для учета. Так что, все тайминги у ИИ полетели к черту и, даже без бомбы, для него все закончилось бы печально. Архангел добрался бы до него и не дал сбежать, а подоспевшие Марвед и Флюгер окончательно бы решили исход боя. Вот только все остальные, включая меня, этот бой бы не пережили. Архангел даже не смог бы отвлечься на Воскрешение. Разве что у Клауса в загашнике оказался бы какой-то козырь и на такой случай.
  В 21:00 я сидел в Сердце Замка и слушал доклад Котова. Он все внимательно осмотрел в логове на пару с Хрюнделем и теперь делился выводами. По их мнению, вампиры обосновались в подземелье за день-два до появления завесы. Под прикрытием вторжения, а затем и уличных боев они похитили двадцать семь человек, в том числе пятнадцать Крестьян, Пехотинца и Мечника. Лишь несколько похищенных пустили на еду, остальных использовали для подготовки темных ритуалов. Две большие пентаграммы, каждая в отдельном помещении, неслабо разили Скверной, но после логова Вурдалака, это совсем не впечатляло. Наделав скриншотов, я с паладинами провел очищение меньше, чем за двадцать минут.
  С инцидентом у Таверны, вампы, похоже, связаны не были. А вот с Минотавром у них были общие дела. Среди трофеев были две Огненные Бомбы, проклятый браслет-артефакт на +4 к Ритуалистике и короткая записка:
  - Будьте готовы завтра днем. Кентавры слегка прижмут их на вылазке, а Горгульи и Грифоны проведут рейд по городу. Сами пока не светитесь. Тихо хватайте кого надо и все.
  Беднягу Марведа аж перекосило, когда он это прочел. Его не просто просчитали, им нагло манипулировали для достижения своих целей. Сам факт контакта монстров с вампирами очень нервирует. Обычно это совсем не дружественные расы. А так, глядишь, на помощь дракону еще и некромант заявится. Браслетик, кстати очень и очень неплохой. Продать его можно тысяч за 35-40. Вот только продать его напрямую какому-нибудь игроку-вампиру я не могу - мои НПС обязательно узнают и однозначно не поймут. В этом моменте, кстати, очень хорошо видна разница в отношении к монстрам и мертвякам. Если я продам минотавров Чернокнижнику, тот же Марвед поворчит, но урона репутации не будет. А вот продажа браслета, даже через посредников, даром не пройдет. Как сказал Мюллер: - 'Трофеи хорошие, но путь у них один - на Алтарь'. На самом деле их еще можно оставить в комнате трофеев - хвастаться. Захваченные кожаные доспехи я приказал сжечь, а очень неплохие клинки отправить в переплавку. Имидж - все. Артефакты пока оставить можно, к этому относятся с пониманием. Но оскверненное должно быть очищено. Такая вот рыцарско-человеческая фишка. Впрочем, светиться на аукционе в мои планы пока не входит.
  Котов закончил доклад и ушел. Забавно с ним получается. За вампиров ему засчитали следующий шаг в его квесте и добавили Наблюдательность и Обнаружение Скверны. Не понятно, что из него может получиться, но думаю что-то интересное. Если бы у меня был избыток дров, я бы уже заодно попробовал поговорить и с Беловым. Логика подсказывает, что с ним можно было бы построить верфь. Но дерева мало, идет оно в первую очередь на баллисты, и чуток выделю на магическую гильдию, когда найду, как разблокировать строительство. Корабли понадобятся, когда пропадет завеса. Плюс пара дней на тренировки. А магия будет использоваться сразу, и эффект от нее проявляется сразу.
  За лавиной важных и неожиданных дел, остались не сделаны кое-какие менее важные мелочи: с минотаврами так и не потренировались, в лесной домик не слетал, круг камней не навестил. Не говоря уж на артефакты слетать посмотреть. Вот и сейчас надо решать ключевой вопрос: устраивать ли тотальную зачистку Старой Крепости или нет. И если нет, то, что делать с ней, и куда направить войска. Точнее решать надо не прямо сейчас. Время еще есть. Но проговорить вопрос с ближайшими помощниками уже пора. Идея Вай, заходить под Невидимостью и бить Цепной Молнией, достаточно разумна, но все же хотелось бы придумать что-то более эффективное и кардинальное.
  Расхождение ожиданий и реальности уже настолько велики, что я начинаю всерьез беспокоиться: чего же ожидать от восьмого дня. И хотя я уже действую по плану максимальной защиты, хочется еще усилить свои позиции перед схваткой. Минотавр вполне мог попробовать отсидеться в крепости, не высовываясь наружу. При появлении Дракона, все уцелевшие автоматом телепортируются в точку сбора и подловить его в пути не получится.
  Кратко озвучив эти тезисы и свои соображения, я предлагаю все обдумать, а пока посмотреть, что там скрывается под навесами. Я, Марвед, Флюгер. Клаус и Перегрин, попивая вино, удобно устроились в креслах перед экранами, и я наконец-то применил Звездопад. Заклинание требует 200 единиц маны, и плюс десять на каждую единицу Силы Магии. Итого 510 единиц - почти вся моя маны. Откат составит четыре минуты. На таком расстоянии урон снижается вдвое по сравнению с моим личным присутствием, но, чтобы снести все эти навесы, более чем достаточно.
  Эффектно и красиво: двадцать белых росчерков пересекли небосклон и ударили в крепость. Пятнадцать минут ничего не было видно из-за поднявшегося облака пыли. Еще минут пять ушло на подведение итогов, когда пыль опала. Хорошая новость - все деревянные навесы были разбиты в щепки. Плохая - при самом тщательном осмотре мы обнаружили трех убитых Кентавров. Я как-то рассчитывал на большее. И куда подевался враг. Не то чтобы я непрерывно вел наблюдение, но каждые полтора-два часа орел там пролетал и уж массовый исход я бы заметил. Последнее я и предложил прокомментировать.
  Марвед тут же предположил, что они все попрятались по подвалам. При Арчибальде крепость зачистили, но значительная часть подвалов была засыпана, и туда никто не полез - смысла не было. Так что пришельцы вполне могли разобрать завалы и уйти глубоко под землю. Все равно им там должно быть тесновато, учитывая их количество, но из замка мне их не достать. С другой стороны, приятно представить, что могут устроить обкастованные Архангелы в помещении набитом Горгульями и Грифонами. А так как наш Минотавр тоже может это представить, то, наверное, и меры какие-то принял. Открыв книгу знаний и блокнот, я начинаю прикидывать возможную ситуацию с доступными заклинаниями. Как и ожидалось, вся ветка воздуха точно будет исследована к началу шестого дня. И тут можно прикинуть, что взять следующим. Есть заклинание идеально подходящее для зачистки помещений с большим количеством слабых мобов - Инферно, ака Адский Огонь, наносит ущерб всем в поле зрения, действует только в помещении. Быстрый расчет показывает, что уже сейчас под Молитвой, я могу убить Королевского Грифона 10 уровня с 75% вероятностью. Получить Инферно я могу к концу шестого дня, примерно за два часа до полуночи. Прекрасный вариант, при правильном выборе позиции я успею применить заклинание три, а может даже четыре раза. Тут конечно придется провести тщательную разведку этих подвалов. Вариант всем хорош, но все же и ему есть альтернатива и имя ей - Землетрясение. По срокам получается тоже самое. Правда, достать подвалы снаружи я не смогу, но если найти подходящее местечко в глубине, чтобы самого сразу не завалило, моего резерва хватит на четыре хороших удара, может даже на пять, если за один из уровней дадут улучшение Интеллекта. И тогда врагам придется очень несладко.
  - А вообще странно это,- неожиданно перебивает течение моих мыслей Клаус,- очень, знаете ли...
  - Провоцирующе, - заканчивает за него Флюгер.
  Мои советники переглянулись и, повеселевший было, Марвед снова помрачнел:
  - Как-будто заманивают.
  Я засмеялся. Командный состав смотрел на меня с недоумением, а мне было смешно. Кажется, все мое общение с НПС проходит по одному сценарию: говорим, говорим, говорим, опа, а игрок-то, похоже, не догоняет, надо ему подкинуть идейку. Эх, нравится мне здесь, игра к любому подбирает ключик.
  - Марвед, давайте сейчас поступим так: час потренируемся в стрельбе по дракону, у нас уже три баллисты, по два расчета на каждую, пролетов пятнадцать я сделаю. Дальше обеспечим прострел Арены из трех-четырех станковых арбалетов и пары баллист и наконец-то пощупаем Минотавров. Уровни за сегодня уже собраны, так что добавим тренировку. Отработаем бой пары Мечников против Минотавра, посмотрим, что дает добавление Аколита и тп. Затем проверим, как наши Рыцари в пешем порядке один на один против Палача. Тут, Марвед, вы выступите первым, чтобы посмотреть, что он вообще из себя представляет. Лорда пока трогать не будем. Интересно, это умение, Смерть, на Арене убивать будет или нет. В общем, пока не рискуем, завтра проверим с Ангелом в резерве.
  - На Арене даже Армагеддон не убивает. Он там не настоящий,- вставил Клаус,- а еще я как-то Комету видел в действии. Так на Арене все с одним хитом остались и голые, а за пределами даже дуновения ветерка не ощущалось.
  - Прекрасно, но рисковать все же не будем.
  - А какие у нас планы на наших Минотавром? - Флюгер оживился, ему, похоже, пришла какая-то идея,- может Вы, Ваше Величество поговорите с этим Лордом?
  - О чем поговорить? - Насторожился Марвед,- не думаю, нам в армии нужны наемники, да еще и Минотавры.
  - Можно групповые бои организовать, а еще сразу несколько тренировок одновременно вести. Но это даже не главное. Наемники может и не нужны, но о будущем думать надо уже сейчас. Дракон, да, конечно, но ограничивать наше планирование только Драконом не правильно на мой взгляд. Завеса исчезнет, и что тогда? Что нас ждет? Какие у Вашего Величества остались враги?
  - Во многом вы правы Флюгер, но сейчас все усилия мы направим на подготовку к встрече с Драконом. Даже в ущерб отдаленным перспективам. Мне очень не нравится сложившаяся ситуация. И она довольно сильно отличается от того, что я ожидал. Много странного, очень много. Минотавры, сотрудничающие с Вампиром, эти странные Артефакты и новая необычная тактика. И неизвестно какие еще козыря выложит наш враг. Поэтому я хочу сделать максимум возможного. То, что будет после Дракона, учитывается по остаточному принципу. Лучше лишний арбалет до, чем катапульта после. Это понятно?
  - Да,- еще мне нравятся их ответы хором.
  - Отлично. Вы согласны с такой позицией?
  - Да.
  - Что касается того, что нас ждет после падения завесы. По имеющимся у меня данным сравнительно недалеко находится Замок темных. Кто именно неизвестно, но армия у них будет сильная. Кроме того наверняка будут попытки прибрать Город к рукам со стороны Неумирающих. Вполне серьезные попытки. Массовая засылка убийц так же вполне возможна. Что-нибудь типа Кометы или Вулкана менее вероятно, но и не исключено. Официально и открыто Церковь и Империя ничего предпринимать против нас скорей всего не будут. Но и помощи не окажут. Так что рассчитывать будем на себя и еще один отряд под командованием моего старого друга. Он постарается добраться к нам через портал при первой же возможности. И, кстати, вы в курсе, что у нас тут под боком Призрачная Цитадель?
   В этот раз стрельба по макету Дракона прошла успешно. Пятнадцать заходов сделать не удалось, только тринадцать и то почти за полтора часа: много времени требовалось на ремонт. В прямо летящую мишень достаточно уверено попадали все. Правда, даже минимальный маневр сильно снижал точность. Мэтр Фитиль попадал Дракону в глаз в любом случае, но следующие за ним по эффективности, Белов и мэтр Крюгер начинали попадать куда-то в силуэт. А обычные расчеты частенько мазали. Впрочем, результат был хорош с учетом темноты. Эффективность тренировок в стрельбе в условиях темноты на 10 % выше и я решил с завтрашнего дня увеличить количество тренировок до двух: на рассвете и ближе к полуночи, что обычно стоило бы делать день на шестой. Но, раз уж мне досталась разносторонне подготовленная армия, глупо это не учитывать.
  Минотавр-Лорд стоял, набычившись, в выделенной ему персональной клетке и смотрел на меня налитыми кровью глазами. Реально тупо красными глазами. Как у мультяшного монстра какого.
  - Я буду звать тебя Муму,- собственно кроме 'Му' я от него пока ничего и не услышал.
  - Муу, Муу, Муу-дак,- небольшой прогресс.
  - Ты совсем тупой, что ли? А еще говорят Минотавры толковые. Как же ты Лордом-то стать умудрился?
  - Он не тупой,- в разговор вмешивается маг из клетки неподалеку,- просто его как молнией приложило так в себя и не придет. Состояние снять надо.
  Переглянувшись с Марведом, применяю снимающее негативные воздействия Наложение Длани. Во взгляде Лорда тут же появляется осмысленность, тело его расслабилось, а Марвед рефлекторно положил руку на рукоять меча. Если минуту назад от Лорда веяло голой физической мощью, что, в общем, совсем не впечатляло, то сейчас веяло как раз опасностью.
  - Реальность воспринимаешь?
  - И что ты хочешь? - Минотавр спокоен и сосредоточен.- Явно неспроста в подвал заглянул.
  - Хочу обсудить будущее, ваше будущее.
  - Побеспокойся о своем.
  - О своем я не забываю беспокоиться, а вот вы о своем сами позаботиться не сможете.
  - Муу! - очень у него это насмешливо получилось.
  - О, и я достаточно хорошо представляю, что меня в ближайшее время ожидает, и вполне обосновано рассчитываю победить. А вот понимаете ли вы отведенную вам роль? Похоже, что нет.
  - Короче, Склифосовский! - Лорд разозлился и это хорошо заметно. Надеюсь, мое удивление не отразилось у меня на лице.
  - Вы - мясо, мясо и опыт для моих воинов. И тем для меня ценны. Это если о вашей армии в целом. А конкретно твой отряд мне еще и денег принесет. Уверен, ты понимаешь каким образом.
  - Примерно представляю. Но тебе хочется большего.
  - Точно.
  - И ты сможешь нам довериться?
  Я смеюсь. Марвед и Флюгер присоединяются ко мне.
  - Нет, это вам придется довериться мне.
  Первый поединок не особо впечатлил. Минотавр 7 уровня против двух Мечников того же уровня. Один мечник условно погиб, второй просел примерно на треть. Вторая пара уже понимала, что их ждет, и обошлась без потерь, хотя и просели они оба по хитам примерно до трети. Третий бой Мечник 10 уровня + Аколит 7. Мечник к финалу потерял почти половину, а Аколит, хоть сам и не пострадал, но Святость спустил полностью. Здесь, конечно, следует учесть, что Минотавры не получали бонусов от своего капитана: Лорд так и остался сидеть в клетке, но все же это было интересно и, главное, полезно. С Палачом решили все же начать с Оруженосцев, тк против Паладина шансов у него не было. Оруженосец 7 уровня слился в ноль, не пробив Палача даже на треть. Повторив при поддержке Аколита, получили затяжной бой на шесть минут, и хотя Аколит не только бафал и лечил, но и пару раз очень удачно выстрелил из арбалета, Палач добил Оруженосца, сохранив себе почти четверть жизни и даже не применив Бешенство. Добавление Оруженосцу Егеря или Мечника расклад тут же меняло, и даже Бешенство Палачу не помогало, оно срабатывало против него.
  Заставлять Минотавров сражаться не приходилось - они сами с яростью бросались в бой. И, наверное, тоже прокачивались. Последняя на сегодня заруба между Палачом и всей семеркой Минотавров против Перегрина в новых доспехах с тройкой Оруженосцев и парой Аколитов, продемонстрировала полное превосходство Рыцаря. Собственно Палач не смог толком пробить доспех, даже когда у него получилось нанести четкий, акцентированный удар.
  Минут двадцать ушло на составление расписания тренировок на завтра и вот уже и полночь. Завтра опять весь день извозчиком пахать. Но это даже хорошо, может чуть скучновато, но благодаря Зельеварению расход маны у меня совершенно фантастический для начальных уровней. В сочетании с Полетом, непрерывно тренирующим Ловкость и Ментальную устойчивость, получается очень высокая скорость прокачки характеристик. К началу четвертого дня только за счет тренировок я получил:
  
  Сила: 2
  Выносливость 4
  Ловкость 6
  Сила магии 7
  Устойчивость к откату 5
  Ментальная выносливость 8
  
  Еще за счет уровней на 7 выросла Сила магии, что уже почти пугало.
  Итоговые показатели выглядели так:
   Текущая Молитва
  Сила: 6 9
  Выносливость 9 13
  Ловкость 12 18
  Сила магии 26 34
  Устойчивость к откату 17 22
  Ментальная выносливость 29 36
  Мана 435 540
  Скорость восстановления 17.4 21.75
  
  В результате откат для Цепной Молнии при ее стоимости 40 единиц маны у меня под Молитвой меньше 18 секунд, а для простой Молнии меньше 4.5. Такой результат - это примерно 16-18 часовое опережение графика.
  Слегка полюбовавшись собой, я все же отправляюсь в полет. Без доспехов и оружия, вытащив почти все из инвентаря, с парой зелий и одной Огненной Бомбой, чтобы, если что-то пойдет не так, быстренько самоубиться, я иду на разведку. Посмотрим, что меня ждет в Старой Крепости.
  Глава 23
  Рассвет четвертого дня я встречаю в полете - тренировка расчетов при естественном освещении. По сравнению со вчерашним днем в процесс внесено одно существенное изменение: мэтр Фитиль выстрелил только три раза - по разу из каждой баллисты, после чего все свое внимание уделил обучению. Следующими за мэтром по мастерству идут его подмастерье, мэтр Крюгер и Белов. На оставшиеся три баллисты я готовлю сразу шесть расчетов. Так, на всякий случай, и чтобы в будущем не отвлекать специалистов.
  Таскать мишень не так уж просто, но когда процесс уже налажен, появляется возможность спокойно поразмыслить. А подумать есть о чем. Вчера сразу два очень серьезных и неприятных альянса выкупили у админов всю возможную информацию, связанную с игроками, начавшими играть в последнюю неделю. Не просто списки, координаты и краткие описания, а все возможное. И, еще, они задавали странные вопросы. Вай тщательно прошелся по сетевым контактам ключевых игроков, но найти причину резко вспыхнувшего интереса не смог. По всей видимости, им что-то подкинули в реале. Сейчас несколько групп тщательно восстанавливают все передвижения объектов за неделю, пытаясь определить возможные источники поступления информации и, заодно, прорабатывая меры воздействия.
  Хотя вмешиваться напрямую даже в околоигровые события правящие круги опасаются, без внимания они все же не остаются. Все имеющие доступ живут под колпаком и, пусть даже сами они об этом обычно не знают, выйти за определенные рамки им просто не позволят. Безопасность проекта находится на весьма высоком уровне, вплоть до развернутой объектовой ПРО. Это совсем не удивительно, учитывая какие надежды связывают с игрой. Бессмертие. Даже жизнь в игре многим представляется гораздо предпочтительнее смерти. Но главная ставка делается на возращение в реальную жизнь. На работы по клонированию человека направлены огромные ресурсы. Можно сказать, что это национальный проект номер один, неофициально, но тем не менее. Уходящие в срыв рассчитывают вернуться в свои молодые и здоровые тела. А вырастить тело целиком современной науке легче, чем отдельное сердце. Хотя проблем все еще хватает и до результата далеко. Есть и запасные варианты - перенос сознание в тело робота, к примеру. Заодно на поднятых копиях активно экспериментируют с сорвавшимся сознанием. Там тоже не все гладко, но попытки создать копии оцифрованных, добавить им новые, забрать или скопировать старые знания и умения не прекращаются.
  Когда нам понадобилось пообщаться с админами, мы сделали это почти официально - хорошо, когда твоим куратором много лет был четвертый по влиянию человек в стране. Десять лет прошло, а мне до сих пор становится радостно при мысли, что мы от него избавились.
  Почти девять лет все было спокойно, без особых эксцессов, а потом начались странности и потери. Разбираясь с ними Кей - наш главный контрразведчик, и нашел старую захоронку. Месяц он копался самостоятельно, никому ничего не сказав, а потом проявился одним коротким сообщением, что выслал координаты с курьером. К концу третьего дня стало ясно, что курьер пропал с концами, и мы его не найдем. Очень чистая работа, мало кто смог бы так сработать и никто из тех, кто мог, казалось, был непричастен. А еще через четыре дня Вай сказал, что Кей сорвался в какую-то игру. Тогда я не поверил. Чтобы хладнокровный умник Кей бросил все и ушел в игру - абсурд. Даже стоя неделю спустя над собственноручно извлеченным из капсулы трупом, я не верил. Собственно, я и сейчас до конца не верю, хотя и принял, как рабочую гипотезу. Именно тогда, стоя над трупом Кей, я впервые всерьез задумался о том, чтобы соскочить. Бросить все, свалить в Бразилию, жениться, завести детей, самому их воспитывать. Остановило меня, пожалуй, нежелание признавать, что меня полностью переиграли. Ну и азарт. Как ни крути, а это был вызов. Самый жесткий вызов за последние лет десять.
  Кей позаботился о своем игровом будущем, оплатив лучший аккаунт навсегда и обеспечив себя донатом на пару тысяч лет, но и с реальностью он порвал не полностью. Возможно, идея вернуться в молодое тело показалась ему небезынтересной. На контакт он не шел, но, думаю, поговорить в игре он не откажется, хотя мы готовимся к разным вариантам.
  Очевидно, что курьер был выбран неспроста. Нас явно подталкивали к действиям. Какое бы послание Кей не отправил, его расшифровка займет минимум год, почти наверняка больше. По оценке Вай, 95 % на вскрытие в период с 18 по 20 месяц. И 100%, что не более двух лет.
  Идея отправиться поиграть возникла далеко не сразу - были другие, казавшиеся более перспективными направления, но примерно через полтора месяца стало понятно, что уходя, Кей тщательно зачистил некоторые концы. К этому моменту мы уже довольно хорошо понимали, что собой представляет игра и готовиться начали всерьез, не жалея сил и ресурсов.
  Первоначально планировалось выкупить или другим способом получить пару удобно расположенных хаев, но неожиданно оказалось, что в продаже таких нет, а договориться другим образом весьма проблематично. Во всяком случае, сохранить это в тайне было бы очень сложно и весьма велика вероятность получить пожизненный бан. Чем глубже мы копали, тем больше вылезало всяких странностей. Например, никто из продвинутых игроков даже не пытался обойти ограничение на донат. И это в игре, где багоюзерство - залог выживания. Казалось бы, загнал двадцать человек в игру, выдал каждому подарков на 50к и в их 21 день получаешь миллион. А вот фигвам. Получаешь пожизненный бан. И никто это уже не исправит. На первых порах пробовались самые разные способы, но конец всегда был один - бан. За реал можно было продавать/покупать кое-какие вещи, отстегивая процент компании и, главное, можно было продавать/покупать услуги в игре. И это никак не наказывалось. Перекупить игрока чужого клана или оплатить реалом услуги безземельного игрока можно было без проблем. Так, постепенно, мы и дошли до текущей схемы. Проще и безопаснее оказалось создать собственную базу с нуля, чем рисковать с покупкой, а полученная информация о стартовых сценариях и зарезервированных именах обещала дополнительные возможности при дальнейших поисках.
  В игровой жизни каждого игрока есть ключевые точки, скорее даже вехи, показывающие, что он на правильном пути. К концу первой недели должны быть выкуплены все топовые юниты. К концу третьей вся область под завесой должна быть зачищена, все топы выкуплены и потерь среди них желательно не иметь. Так же под командованием должны быть минимум два героя. К концу четвертой замок соседа-нпс должен быть взят. И потери среди топов не должны превышать 20%. На следующей неделе новый замок уже должен быть перестроен и все топы в нем так же должны быть выкуплены. К началу третьего месяца, достигнув 48-50 уровня, имея два полностью отстроенных и укрепленных замка, трех героев и минимум 75% от максимально возможного количества топовых юнитов, а главное, хотя бы предварительно договорившись с соседями, Игрок, уверено глядя в будущее, вступает во взрослую жизнь. И тут для него все меняется. Игра становится совершенно другой. Период стремительной экспансии заканчивается. Прокачка резко замедляется. Нет, не все земли вокруг уже поделены, рядом с новичками обычно есть неисследованные территории. Вот только послать туда сильный отряд игрок уже не может - риск слишком велик. Основные силы стерегут собственные земли, какой-то отряд обычно действует в интересах клана, но битв при этом стараясь избегать. Еженедельно появляющиеся мобы опыта практически не приносят, они годятся только для прокачки свеженанятых бойцов.
  Анализ статистики более-менее успешных игроков показывает, что при прокачке с 50 по 90 уровень, на каждый следующий уровень уходит примерно на 4 часа игрового времени больше, чем на предыдущий. Для взятия этих уровней достаточно проводить в игре десять часов в день. Для максимальной прокачки еще и умений нужно добавить два часа. Естественно необходимо и грамотное расписание. Дальнейшее увеличение игрового времени смысла, казалось бы, не имеет, но статистика опять же показывает: интегральная сила игрока, проводящего в игре 16 часов в день к 90 уровню почти на 3% выше по сравнению с сидящим в игре лишь 12. Связано это с тем, что другие игроки всегда стараются подловить тебя в неудачный момент, когда ты в реале и не можешь быстро зайти в игру. Возможности мобильных устройств часто недостаточны для полноценного реагирования на неожиданную угрозу, да и не всегда человек может отвлечься. В этот период примерно две трети опыта игрок получает за межклановую грызню.
  Примерно на 90 уровне все еще раз изменяется. Появляются новые возможности. Крайне важными становятся отношения альянсов и участие в политике родной империи или что там будет вместо нее. А все потому, что получив 100 уровень, игрок не только получает большую классовую плюшку, но и может быть представлен императору, хану, кагану, совету магов, верховному шаману или еще какому-нибудь хрену с горы. И эта встреча может вновь кардинально изменить жизнь игрока. И надо очень постараться, чтобы изменения эти были в нужную сторону.
  Мне до этого пока далеко, да и не очень-то интересно и сейчас меня гораздо больше волнует встреча с драконом. Задумчиво перелистывая страницы книги деяний моего персонажа, я все больше склоняюсь к мысли, что брать зарезервированное имя было ошибкой. Очень уж богатая и сложная предыстория получается. Да и сам персонаж вызывает смешанные чувства. Святой с огромной магической силой, гениальный ученый и блестящий военачальник. Бескомпромиссный борец со Скверной, Тьмой и Злом. Беспощадный к своим и чужим слабостям, но в то же время и не отмороженный фанатик. Этакий лоуфул гуд с четкой системой приоритетов. Таким персонажем будет очень сложно не привлечь внимание. Так что придется наоборот педалировать эту тему при общении с НПС, скрывая истинные мотивы, хотя и отыгрывать такого будет нелегко. Книжку вчера Эйч отскриншотил в библиотеке столичного Храма. Понятна и заявленная популярность книжки среди НПС подростков - огромное количество убитых Лойнисом ведьм, еретичек и суккуб с огромным чувством и мастерством отображены в книге на картинках в виде разномастных, обычно полуголых, красоток.
  Вздохнув, я закрываю книгу. Наверняка там есть второе дно, подсказки и намеки, но всем этим займется Вай. У меня же есть более насущие дела. Надо решать, чем занять себя и армию. Ночной визит в Старую Крепость практически полностью перечеркнул все мои ближайшие планы. Я не только не обнаружил там врагов, но я даже не смог найти входы в подземелье. Пришлось вернуться за Клаусом. Егеря обшарили все развалины и не нашли никаких следов. Противник тщательно за собой прибрал, и мы даже не смогли понять, кого же они от нас прятали. Входы в подвалы обнаружились, но пользы от них не было никакой - все они оказались обрушены. А когда появится Дракон, все эти войска просто сразу окажутся перед моим замком. Красиво придумано. ИИ продемонстрировал нестандартный подход, а может это была и прописанная заготовка, поделать с этим я все равно ничего не мог. Пытаться пробиться сквозь завалы, без заклинаний школы Земли, было напрасной тратой времени. С ними, я подозреваю, тоже.
  Оставив Клауса в Старой крепости, я вышел в реал. В коротком обсуждении мы примерно прикинули варианты, но решили все же обсудить дальнейшие шаги с НПС. У Эйча новости тоже были весьма интересные. Они с Вай распространили в игре и в сети кое-какую информацию и сейчас с интересом отслеживали, как она расходится. Отряд Эйча значительно усилился: к нему присоединились очень любопытные высокоуровневые персонажи и даже один герой. Призрачная Цитадель заманчивая цель и для НПС и для игроков. Игрокам она открывала головокружительные перспективы по улучшению репутации с родной фракцией. Особенный интерес, в этом разрезе, Цитадель представляла для Рыцаря и Мага, открывая доступ на самый верх. Ну а для Некроса, специализирующегося на призраках, это просто был джек-пот, не только запредельно поднимающий авторитет, но и просто увеличивающий приплод и характеристики всех подконтрольных призрачных существ и снижающий стоимость призыва и содержания. Вай всерьез рассчитывал через пару месяцев обменять мой город на три-четыре в нужных нам местах и под крылом у солидного альянса.
  А пока что, вернувшись в игру, я послал Клауса пройти по пути армии Арчибальда до завесы, аккуратно проверить, что там с шахтой кристаллов и с дорогой. Основным силам, после короткого обсуждения с Марведом и Флюгером, все же приказал выдвигаться от Лесопилки к Старой Крепости - качаться надо и, если представится шанс, вражескую армию попробуем подловить. Кидаться на высокоуровневых мобов не хочется, итак куча опыта пропала. Отряды Флюгера и Маркоса должны переправиться на левый берег провести разведку и, по-возможности, зачистку. Сначала я хотел заняться ресурсами, но лезть на плато было явно рановато, хотя Марвед знал достаточно удобный подъем, но ничего критично важного я там сейчас взять не мог, а потери представлялись неизбежными. С трудом представляю, как обычному Паладину пришлось бы тащиться за умением Артефактора, точно половину армии положил бы. Другие направления тоже не особо перспективны - идти хрен знает куда, без разведки, по болотам, за не особо-то и нужной серой не хотелось. Да и стремновато. Рисковать Егерями понапрасну не хотелось. Буду потихоньку таскать бойцов, обкатывать их на Минотаврах, ну и лично попробую нормально все разведать, прежде чем Егерей запускать. Котову поручил с парой помощников заняться городскими подземельями, чтобы хоть примерно представлять, что там и как. Ну и канализацию заодно проверить.
  При мысли о канализации мне резко захотелось лично возглавить экспедицию. Может я становлюсь слишком мнительным, но временами я просто физически ощущаю, как игра лезет мне в мозги.
  Глава 24
  Полчаса летаю и никак не могу найти, замеченный еще в первый день, домик в лесу. Там, где он должен быть согласно метке на карте, я нашел только густой лес и сейчас я тщательно, по записанному видео моего полета, определяю место, с которого обнаружил этот таинственный домик. Еще пять минут стараний и вот он результат - полянка и домик. Очень интересный результат - видно их в очень узком диапазоне высот и на весьма коротком промежутке - метров двадцать. Вряд ли кто-то стал бы рассчитывать, что место будет обнаружено с воздуха. Быстренько прикинув, обнаруживаю холм, с вершины которого, по идее, тоже должно быть видно.
  Интересное место этот холм. Покрытый лесом, как и все остальные холмы в округе, он на первый взгляд ничем от них не отличается, но два вертикально установленных, плохо заметных, едва обтесанных камня высотой не более метра от поверхности, сразу настораживают. Есть в них, при всей невзрачности, что-то этакое, опасное. Бодрящая аура у этого места, я бы сказал.
  Идти на посадку на вершине я не рискнул и приземлился метров на двадцать ниже по склону. Прямо на гадюку. Нога поехала и, чтобы не упасть мне пришлось слегка подвзлететь. Прокусить сапок змея не смогла, и я отшвырнул ее в кусты.
  Тихий смех за спиной заставил меня резко выполнить противозенитный маневр и спрятаться за деревьями.
  - Прекрасный пилотаж, для персонажа столь низкого уровня. Заметен многовековой опыт. Не зря говорят, что полеты это как велосипед - научился и уже не забудешь. Уверен, на пике формы и Феникса могли за хвост подергать.
  Аккуратно высунувшись из-за дерева, смотрю, кто это мне комплименты расточает. Блеклый, слегка светящийся силуэт рыцарского доспеха, возвышающийся между камней, принадлежит самому обыкновенному призраку. Только это не юнит 'Призрак', а простое приведение. Даже без уровня. Это не значит, что он не может внезапно стать враждебным монстром, но скорей всего это квестовая непись.
  - И все вокруг знают кто я и что я. У меня на лбу написано, сколько мне лет?
  - Ты держал в руках мой меч, и я почувствовал висящий на тебе груз веков и множества смертей. Не знаю, кто ты, но ты убил моего убийцу, и я благодарен тебе.
  -Твоего убийцу?
  -Вурдалак. Мы недооценили его. Я недооценил. На фоне ведьмы он казался незначительным дополнением, но, по факту, и его хватило. Положил я на этом холме весь свой отряд. А ведьма, - тут он мотнул головой в сторону домика,- даже не явилась. Прямо из дома ведьмачила.
  - Может начнешь сначала? Кто ты? Как здесь оказался? Меня вот зовут Loynis и я лорд этих земель.
  - О, прошу извинить меня Ваше Величество. Смерть плохо повлияла на мои манеры. Я - сэр Оперc, Паладин, младший магистр... был младший магистр Ордена Изгоняющих.
  - Орден Изгоняющих явно имеет немалый интерес в этих местах.
  - Имеет. Все я не могу рассказать, но кое-что, представляющее интерес и для Вас... и Ордену это, пожалуй, на пользу пойдет. - Призрак усмехнулся и начал рассказ.
  Примерно сорок лет назад, небольшой и провинциальный, но очень амбициозный и с не обделенным талантами составом ковен ведьм разработал новую магическую практику по контролю и использованию душ. После сильно накрученного ритуала, душа жертвы, лишенная собственной мотивации, становилась астральным стражем ведьмы, сохраняя при этом свое могущество и многие навыки. Подобные техники используются давным-давно, но в данном случае ведьмам удалось совершить качественный скачок. Попытавшись подобрать себе стражей посолиднее, а ритуал можно было провести только один раз, ведьмы привлекли излишнее внимание. Большую часть ковена зачистила инквизиции, но пяти ведьмам удалось скрыться. За два следующих года трех из них нашли и уничтожили, а две так и пропали на десятилетия. Одна из них была обнаружена, когда Арчибальд приперся вглубь диких земель и основал город. Сам король портить репутацию не захотел: одно дело убить какую-то беглую ведьму и совсем другое убить ведьму-в-домике, но Оперсу, по знакомству, рассказал. Интерес ордена в смерти ведьмы не взирая на последствия объяснялся довольно просто: стражем одной из уцелевших ведьм был один из пяти старших магистров ордена. Признать мертвым его не могли из-за каких-то своих заморочек, как и назначить на его место кого-то другого. Это заметно ослабляло и орден и его позиции в единой церкви. Сам Оперс был и лично заинтересован - по его мнению, именно эту ведьму они и искали, а младший магистр освободивший место старшего, практически наверняка это место и занял бы. Он, конечно, предупредил руководство, получил добро и отправился в поход. По его словам, он и был лучшей кандидатурой для этого - остальные магистры занимались в основном внутриимперскими делами, а Оперс со своим отряд как раз был проводником политики ордена в диких землях. Но 'увы, я сильно недооценил этого вурдалака' весь отряд погиб, самого Оперса спеленали и убили на вершине холма. Тут, правда, у ведьмы не сложилось - она рассчитывала получить безмозглого, но могущественного духа, защищающего холм с древним алтарем и, потихоньку, тянуть из него силу. У Оперса оказался небольшой козырь напоследок - его душа была привязана к артефактному мечу, благодаря чему, ему удалось стать приличным, осознающим себя призраком, совершенно неподконтрольным ведьме. Меч можно было бы сломать, но тогда душа паладина освободилась бы, а ведьма поимела бы проблемы с алтарем. Поэтому меч отправился в пещеру к вурдалаку, пропитываться скверной - ведьма никуда не спешила.
  Рассказ зиял дырами, а несуразности и нестыковки нагло лезли в глаза. Пока призрак говорил, я хмыкал и поддакивал, попутно просматривая, что Вай собрал на этот орден. После несостоявшегося турнира они уже попали в поле наших интересов. Официальной информации почти не было. Просто небольшой, но довольно влиятельный орден. С игроками орденцы контактировали мало, квестов не давали и на открытых форумах практически не упоминались, но один из кланов решил в свое время найти к ним подход и собрал кое-какую информацию. В общем, историческая часть рассказа Оперса подтверждалась. Аналитик клана пришел к выводу, что придется валить ведьму-в-домике и руководство решило, что игра не стоит свеч. На этом разработку прекратили.
  Кое-какие свои сомнения я решил озвучить. Потому что понять, как недооценка одного вурдалака, к тому же специализировавшегося не так ближнем бое, а на тайных операциях- он занимался похищениями для ковена, привела в сливу сильного опытного отряда, было очень важно. Хотя вурдалак мертв, ведьму я все равно буду убивать. И знать ее возможности будет весьма полезно.
  - Как же получилось, что такой сильный отряд погиб из-за одного вурдалака?
  - Мы вышли с Арчибальдом, чтобы не привлекать лишнее внимания, вместе дошли до леса, там отделились и пошли вдоль опушки. В глубине леса можно нарваться на достаточно серьезного противника, а я не хотел рисковать, так что мы дошли по расчищенной области до этого холма. А здесь из леса на нас кинулась стая волколаков - ничего серьезного, но внимания отвлекли и тут с вершины на нас сбежал вурдалак, воем напугал коней, не сильно, но и пары секунд оказалось достаточно, потому что следом за ним на нас вывалился древний бегемот. - Тут он явно заметил удивление, а может и недоверие у меня на лице. - Я и сам сильно удивился - этот бегемот жил в болоте, почти в двенадцати километрах от холма. Протащить такую тварь паровозом на такую дистанцию, через агрозоны кучи монстров, если бы мне о таком рассказали, я бы не поверил.
  - Бегемот, да еще и древний это конечно аргумент, но все же...
  - Ведьма полностью блокировала прелата, и он не успел призвать архангела. Правда и сама ведьма больше ничего делать не могла. И бегемота мы таки уложили. И я, и оба мои паладина были отличными бойцами. Но справиться еще и с четверкой призраков мы не смогли. Хотя как раз их мы и ожидали встретить.
  - Ожидали?
  - Ну, мы ж не без разведки лезли. Пройти к дому ведьмы можно только по проходу от холма. Иначе будешь просто кружить по лесу. Проход стережет парочка умертвий, у самого дома - четверка призраков и два десятка приведений. Больше ведьма не тянет. Если бы не бегемот или, хотя бы успели призвать архангела... А, что тут говорить. - Оперс махнул рукой.
  Что ж, стало понятней. Это явно один из сценарных квестов, обеспечивающий игроку связи в Империи. Но так же явно не в стандартном варианте. Поверить в то, что совершенно случайно кроме артефактора, в стартовой локации оказалась и ведьма-антагонист, и тут же в двух шагах алтарь, на котором из нее багоюзерством можно вытащить чужое классовое умение, было сложно. Похоже это совсем и не баг, а самая натуральная фича. И кто-то подготовил ситуацию под себя. Ладно, это все хорошо, но почему квест не предлагают. Надеюсь не из-за того, что раньше времени полез за золотом и убил вурдалака. Будет обидно запороть такую цепочку.
  - Как я могу вам помочь? Ведьма мне в ближайшее время не по зубам. Может дать знать вашему ордену? Они тут собирались участвовать в турнире.
  - Уже дошло до турнира? Я думал это заготовка на крайний случай. А Вы, стало быть, победитель турнира.
  - Нет. Я вытащил меч из камня.
  - О, впечатляет. Погодите-ка, вы сказали, Вас зовут Лойнис? Святой Лойнис? - призрак пододвинулся и пристально всмотрелся мне в лицо,- похож, похож, только помягче... -тут он замолк.
  Пока призрак молчал, я решил проверить еще одну идею - если нельзя оживит коня, то может получится оживить убитого три года назад непися. Паладин 72 уровня очень пригодился бы против дракона. И если это действительно кто-то делал заготовку для себя, то вполне мог себе подкинуть такого помощника.
  База знаний, впрочем, о таких попытках опять же упоминаний не содержала, но похожие ситуации случались. В общем случае, для оживления требовалось тело и свободная душа. Игроки, естественно, перепробовали разные варианты, и нашли некоторые закономерности: в течение часа после смерти оживить стандартным Воскрешением можно почти всегда. Исключение - убитые в специальных ритуалах или в особых местах. Если душу пленили или засунули в артефакт или сделали еще то-то подобное, то оживление становится невозможным. Через час после смерти, тело обычно исчезает, и сделать уже ничего нельзя. Но иногда тела остаются, и тогда каждый случай имеет свои особенности. Обычно для оживления простого заклинания становится недостаточно - нужен специальный ритуал.
  - Интересно,- неожиданно включился призрак, - очень интересно. У Арчибальда всегда все схвачено. А что не схвачено, то предусмотрено. Если бы мы встретились до смерти вурдалака, я бы предложил его убить. Мне было бы, чем вознаградить за это. Сейчас, можно сказать, по большому счету, мне от вас ничего и не надо. Но, тут возникает большое но.
  - Возможно, я мог бы заняться вашим возрождением, Оперс.
  - Думаю, это будет не самая значимая часть нашего возможного сотрудничества. Орден, как я понимаю, уже знает о Вас. Прекрасно. И, зная Вас, уверен, что ведьму Вы все равно будете убивать. Сбежать она из-под завесы не сможет.
  - Почему? Вашим коллегам это удалось с помощью обычного свитка.
  - Потому что она, как и я привязана ритуалом к этому алтарю, ха, для нее это явно оказалось большим сюрпризом. Завеса загадочная штука, в том смысле, что мы не знаем, как и почему она появляется, но свойства ее в основном известны. Милорд, я сейчас не могу говорить, от имени ордена. Уверен, они сами выйдут на Вас, как только смогут и для них будет важно, чтобы считалось, что они убили ведьму. Но. У меня был способ экстренной связи с великим магистром. Вместе с мечом вурдалак снял с меня амулет на цепочке. Скорей всего, сейчас он у Вас. Очистите его от скверны, принесите сюда и с моей помощью можно будет выйти на связь. Ладно, Ладно. Это понятно. Сейчас я хочу говорить за себя. Убейте ведьму, здесь, на этом алтаре, позвольте мне в этом участвовать, и я буду служивать вам. Вечно.
  - Я не планирую жить вечно. Да и вам это вряд ли удастся.
  - Поживем - увидим,- призрак засмеялся, - поживем - увидим.
  Пришедшее сообщение о моих подвергнувшихся атаке войсках меня не удивило: учитывая, что у меня три мобильные группы и отряд Марведа ведут зачистку, они приходят по пять-шесть в час. Но я каждый раз быстро реагирую на каждое - неустанный контроль снижает риск потерь, заодно и колдую понемногу для прокачки. В этот раз атакован оказался, отправленный в дальнюю разведку Клаус. Быстро переключившись на него, я уже приготовился лечить и убивать, но врага не обнаружил. Да и Клаус был жив и практически здоров. Он как раз убирал кинжал, которым порезал себе руку.
  -Клаус, что там?
  - Я решил, что вы должны это увидеть, - шепчет разведчик.
  Я огляделся. В ста метрах от места, где за скалой удобно устроился Клаус, в небо уходила туманная стена завесы. Сразу возникло чувство, что я сижу в тюрьме.
  -Мда, впечатляет.
  - Какая мощь, Свет, какая мощь. - Так же тихо продолжает он.
  - Какая мощь? О чем ты, Клаус.
  - Да вон же, милорд, - Клаус ткнул пальцем. Интересно, почему это я милорд, а не Ваше Величество. Я посмотрел, куда показывает егерь, но ничего необычного не увидел. - Справа от входа в шахту. - С глаз как будто упала пелена, и я осознал, что вижу: темное пятно - вход в шахту, а рядом с шахтой, подпирая спиной скалу и небрежно положив руку на рукоять лежащего у ног молота, стоит титан. Сколько ж в нем росту, метров девять-десять, если не больше. Багряный отблеск приносит ясность: адамантиновый(адамантовый) доспех и, значит, Кровавый Титан, это минимум девяносто пятый уровень.
  -Вай, я хочу его, он должен быть моим,- шепчу уже я, тихо хихикая.
  На форуме истории о том, как игроки прямо в стартовой локации, нашли и присоединили дракона, титана, архангела или, на худой конец, Феникса, относились к числу самых горячих. Ох, сколько ж там желчи изливалось. Зависть к немногочисленным, порядка одного процента, счастливчикам не давала игрокам покоя. Увы, справедливость в нашем мире, встречается только в словаре. И это, кстати, еще один момент, доведший меня до такой жизни.
  Глава 25
  Хорошо в виртуале, но в реале лучше. Эту истину я и озвучил, заглянувшему на чаек, Эйчу.
  - Смотря кому,- не согласился он со мной, - для большинства населения виртуал комфортнее и приятнее. Качество жизни здесь и там просто несопоставимо. И возможности совсем не те.
  - Да ладно. Трахнуть королеву в виртуале не намного легче, чем в реале.
  - Это смотря в каком виртуале. В игре на двадцать миллионов активных игроков, может и так, а купить хорошее приложение для секса дешевле, чем снять более-менее приличную шлюху.
  - Так можно и не шлюху, любовь, все дела.
  - Ха, виртуал тебе любовь изобразит вместе с химией и всеми делами, на порядок лучше, чем в реале встретишь. Хочешь королеву, принцессу, принца или его коня - пожалуйста. Хочешь умелую - на, хочешь робкую девственницу - три секунды и готово. А в реале большинству просто ничего не светит. А если и светит, то и рядом не стояло со средним виртуальным уровнем.
  - Ну, не скажи...
  - Скажу. Ты просто обычно с профи дело имеешь. И недешевыми.
  - Не только, у меня и 'обычные' отношения бывают.
  - Но все они у тебя как на подбор. А та же еда или выпивка. Или путешествия. Да и просто адреналина в виртуале хоть залейся, а в реале что? Нет. Для большинства виртуал - это новый мир, мир новых возможностей.
  - Кстати, вы знаете, что в 'Землях' за варвара начинают играть чаще, чем за рыцаря. - К разговору подключился, сняв шлем, Вай. - И знаете почему? Главная причина - у варвара по умолчанию на пятнадцать сантиметров длиннее. А если править характеристики и внешность, то можно сделать и на двадцать.
  - И что, это имеет такое уж значение?
  - За варвара пробуют начать на 14 % больше игроков, чем за рыцаря. И это без разбивки по полам. Правда там еще и гарем подкидывают обычно, а у рыцаря только пару служанок. Но это так, к слову.
  - Да я уже по твоей спине понял, что ты что-то интересное придумал.
  - Твой призрак со своим орденом навел меня на некоторые мысли, а при виде титана в голове наконец-то щелкнуло. Титан, охраняющий шахту кристаллов возле рыцарского замка, встречался не раз. Я быстренько проверил. Нам достоверно известно о семнадцати случаях. В пятнадцати - титан после его убийства ожил и попал на службу к игроку. Во всех успешных случаях его успели убить до падения завесы. В неуспешных убили уже после.
  - И что ж у тебя там щелкнуло? - Эйч пытается направить Вай, но безуспешно.
  - Один из недавних случаев особенно мне запомнился. Там игрок начал на легком уровне и шахту у него охранял карликовый титан
  - Какой титан?
  - Титан ростом пять метров. Обычный титан - от восьми, штормовой за девять и кровавый - десять плюс. А тут пять. Хотя характеристики все, вроде как, остались при нем, и считается он обычным титаном.
  - Хм, это может быть даже удобно при определенных обстоятельствах. С таким ростом его можно в некоторые данжи брать.
  - Угу, но дело не в этом. Зачем вообще такое делать? У того игрока еще и связи с каким-то имперским орденом наладились, примерно, как у тебя. И тут это наложилось на системные баны. Ведь снять их администрация не может, она может наложить и снять только свои. И возникает вопрос - а насколько создатели контролировали игру даже в лучшие времена? Карликовый титан придуман не разработчиками - его создала сама система, балансируя ситуацию в рамках правил. Если б не сбалансировала - вечный бан. Как-то так получается. Можно сказать, что некоторые прототипы сценариев, с кое-какими стандартными элементами неофициально обкатывались на обычных игроках.
  - И?
  - Я начал копать. Но под новым углом.
  - А зачем? Что это нам даст? И что будет, если ты докопаешься? Оно нам надо?
  - Всегда лучше знать, чем не знать. Вокруг этой игры сплелись такие интересы, что мы на фоне событий всего лишь песчинка. И знать, куда и почему ветер дует жизненно необходимо.
  При подготовке, кроме тех зарезервированных имен, что нам сообщили, Вай нашел еще парочку из той же серии. А сейчас он решил поискать следы предыдущих попыток. И нашел. Почти сразу, как всплыли особенности 'Земель', разработчики попытались внедрить персонажей способных конкурировать даже с богами, взять игру под контроль изнутри. Десять тестеров зашли в игру и мгновенно получили пожизненный бан. Конечно же, это никого не остановило - бан успели получить еще несколько тысяч человек, прежде чем удалось нащупать точку равновесия, и даже не одну. Сейчас, насколько удалось установить, в игре было создано две группы зарезервированных персонажей. Первая, к которой отношусь и я - легендарные герои, в жилах которых кипит древняя кровь(по словам Вай - чистый плагиат с чего-то практически неизвестного). Для принятия этих персонажей игрой, часть топовых НПС, таких как Император Грифон, Великий Хан, видимо, тот же Арчибальд и всякие другие великие маги, друиды, жрецы и тп, сделали такими же легендарными, и бессмертными заодно. Всего в игре их было введено до тысячи. Из них почти половина где-то похоронена, но может быть найдена и возвращена к жизни. Вторая группа - повелители. Фактически, мобильный источник, завязанный на какую-то специфику. Они не могут использовать другие источники магии, но, в общем, им это не сильно мешает. Из известных НПС - барон Сэмади и королева Мэб, а найденные имена - Alucard и Queen Celestia.
  Параллельно предпринимались и другие попытки улучшить стартовые условия избранных игроков. Были введены десятки мелких моментов, тщательно сбалансированных, но при понимании ситуации, дающие игрокам значительные преимущества. Не так уж сложно убить титана за три недели, даже, пусть, он сильно превосходит всю стартовую локацию. Увы, в моем случае, крутизна локации привела к появлению кровавого титана, а это совсем другой коленкор. Перевозка войск занимает много времени, но не требует особых усилий, что позволяет параллельно копаться в собранной информации и даже ее обдумывать. Да и Вай кое-что успел намоделировать.
  За всю историю игры кровавых титанов убивали девять раз - их мало и квесты на них выдают редко. Убить их не так уж сложно, за исключением прямого штурма Крепости Титанов, что пока еще не удалось никому, просто нужен соответствующий уровень войск. Постоянный Архангел, призванный магией жизни или просто присоединившийся, такое тоже бывает, достигнув сотого уровня и под бафами, убивает равного кровавого титана примерно за сорок - сорок пять минут, практически без вариантов. До сотого уровня архангел адамантиновые тяжелые доспехи не пробивает, только кольчужные вставки, а до пятидесятого не пробивает даже их. Черные драконы чернокнижника считаются примерно равными обычным титанам. Кровавого они начинают пробивать только с девяностого уровня, но чтобы убить его, их нужно минимум семь, а лучше восемь. При этом шансы потерять одного-двух очень велики. Призрачных драконов нужно десять и работать они начинают с сотого уровня. Еще титана можно задавить массой топовых големов и, пожалуй, все. Специальная техника помогает мало - цена выстрела баллисты, представляющего угрозу кровавому титану, начинается от десяти тысяч, что много даже для хаев, а от ударов катапульт он достаточно ловко уклоняется, да еще и молотом может отбиваться. Так что мне титан не светит - до падения завесы я его никак не убью. Десять архангелом 50+, даже с учетом подкреплений и возможного дополнительного найма в империи, я наберу не раньше седьмой недели. А без этого даже пробовать нет смысла.
  С призраком тоже, скорей всего, облом. Хотя все квесты принципиально решаются чисто игровыми методами, разница между поисками ответа в игре и готовым решением из реала не просто огромна - в игре загадку можно просто не решить, а зная ответ в реале, часто легко обойти все подводные камни. В моем случае, скорей всего достаточно заглянуть в пару книг и провести нужные ритуалы. Наверняка, это можно было бы сделать сразу или почти сразу, но для меня пользы ноль. Пока что я просто выделил прелата и пятерку аколитов для ритуала очищения - чтобы очистить меч и кольцо придется затратить около сорока часов, две тысячи монет и кристалл. Опять непредвидимые затраты. Надеюсь, это окажется не только вложением в будущее - я очень рассчитываю, что даже простой разговор с руководством ордена даст результат прямо здесь и сейчас. Юниты, опять же, качаются.
  Короткую паузу, возникшую после изложения Ваем своего нового виденья, прерывает Эйч:
  - И кто, по-твоему, подкинул разработчикам такую идею? Да еще и сумел защитить проект?
  - Кто пока не знаю: может зеленые человечки в летающих тарелках, может техномагическая цивилизация соседнего плана или демоны Инферно. А с защитой проекта все тоже интересно и напрямую касается нас. Моя теория...
  - Уже теория?
  - Да. Уже теория. Как и любая другая теория не только объясняет факты, но и позволяет делать предсказания. Которые можно и проверить. В частности, принимая, что 'срыв' - не случайность, а запланированный эффект можно найти кое-что.
  - Давай уже, демонстрируй свою гениальность, к чему эти долгие прелюдии. У меня на них времени нет. Потом все прочитаю. - Тороплю я Вая.
  - Скажем так,- Вай оскалился, - есть мнение, пока только мое, что Старик, в некотором роде, не совсем мертв.
  Вай, откинувшись в кресле, смотрит на нас. Молчание затягивается, становится почти гнетущим и, наконец, прерывается мной:
  - Это был точно он. Его тело, не двойник. И на сорвавшегося коматозника это не было похоже.
  -Вот, ты со мной уже внутренне согласился,- Вай рассмеялся,- раз вопрос встал о том, как он смог такое провернуть. Я опять же порылся, и что я вам скажу - хорошее гипнотическое внушение до, работает и после. Судя по результатам опытов, работает даже лучше - подавляются даже базовые инстинкты. Выглядит жутковато.
  - Хорошо, - резко включается Эйч, - что ты предпринял?
  - О, я тут же предпринял.
  - Вай!
  - Наш генерал ходил к министру, мы теперь часть команды высокопрофессиональных специалистов, ведущей особо важное расследование.
  - Бред какой-то.
  - Министру Старик не нужен. Ни оцифрованный, ни, тем более, оживший. Генерал наш тоже рыть будет. Для него это шанс.
  - Как бы до нас не дорылся.
  - Это вряд ли. Да и какие собственно варианты были. Дальше, сегодня в 17:22, те через 49 минут после завершения встречи, группа неизвестных проникла в квартиру нашего друга Вадима. Точнее в 17:22 взорвалась капсула, которую мы там оставили. Полиция была на месте через три минуты, люди генерала через шесть с половиной.
  - И все же они остались неизвестными. Как?
  - Разбираются. Пока неясно.
  - Девять лет назад не было ни сценариев, ни имен. - Меняю я тему.- Те он обычный игрок.
  - Следов, наверняка, не осталось, разве что Кей нашел, но я поищу на всякий случай, осторожненько. Думаю и учетка у него лучшая и деньгами он себя обеспечил.
  - И это же Старик,- мрачно добавил Эйч. Опять помолчали.
  - Ладно, я спать. Есть что-то важное, что нужно учесть в игре?
  - Да, - откликается Эйч,- ко мне присоединился маг, ему для дальнейшего развития нужна своя магическая гильдия и я пообещал познакомить его с тобой. Если сам вопрос строительства не решишь, возьмешь его к себе. Или к соседу или в призрачную цитадель. Подробности в записках будут.
  - ОК. Спокойной ночи. - Я встаю и выхожу в коридор.
  -Спокойной ночи.
  -Спокойной ночи.
  - А почему королева, а не принцесса? Слышу за спиной вопрос Эйча.
  - Элементарно, мой друг. Принцесс - хорошие, королевы- плохие. А эта дамочка очень, очень плохая.
  Злодейский смех Ваю не удается, но попыток он не прекращает, он упорный.
  
  
  
  
  Глава 26
  Поход Эйча по Диким Землям. Завершение дел в Столице. Новые персонажи: герой, прелат, инкв. Описание задачи. Подстава с пве. Разговор с инквом. Император, инквизиция и церковь. Игроки- инквы. Ритуалы переселения душ и продажи аккаунта. Продажа душ. Инквизиция и Кей. Святой Лойнис. Подстава с паровозом. Разговор с героем. Власть НПС и игроки на примере войны за Клыки Дракона.
  Глава 27
   С удовлетворением отложив только что созданный свиток цепной молнии, я откинулся на удобную спинку кресла. В этот раз рандом оказался на моей стороне, а вот из пяти попыток создания свитков третьего уровня удачными оказались только две. Потратив всю имеющуюся бумагу, я прокачал мастерство создания свитков до пятого уровня и, имея всего лишь 56% на успех, получил неплохое подспорье для встречи дракона. Конечно, на фоне остальных подготовленных аргументов это мелочь, как и первый, созданный мной артефакт - жезл Цепной Молнии, но тут мелочь, там мелочь и места для неприятных сюрпризов становится все меньше и меньше. Точнее, гораздо шире возможности по их парированию(купированию).
  Часы показывают, что до полуночи остается пятнадцать минут. Пятнадцать минут и вот он новый, восьмой день. Пятнадцать минут и все снова завертится в безумном ритме, нужно будет бежать, лететь, следить и направлять, и, конечно же, колдовать. Пятнадцать минут перед рывком и пока можно слегка расслабиться и отдохнуть, потому что спать мне завтра не придется.
  Последние три дня вышли весьма напряженными с точки зрения затрат сил и времени и, в тоже время, утомительно-скучными. Были, конечно же, и интересные, и забавные моменты, но, по сравнению с событиями первых дней, накал заметно понизился. Даже несколько моих смертей были вполне себе ожидаемо-обыденны и логичны. Рутина. Держащая в постоянном предельном напряжении рутина. Единственная более-менее серьезная ошибка сильнее ударила по нервам и самомнению, чем по планам: хотелось сделать красиво, а пришлось тупо затаскивать.
  Новая информация привела к серьезному пересмотру ближайших планов. Еще в первый день, оценив сложившуюся ситуацию, я выбрал стратегию развития ориентированную в первую очередь на отражение нападения дракона. На прокачку персонажа это влияло мало, к концу месяца влияние рандома было бы заметнее. А вот армия отличалась довольно значительно. Не по составу, по навыкам.
  Конюшни рыцарского замка не только позволяют нанимать оруженосцев и рыцарей, они еще и производят лошадей. Запасные лошади штука нужная: потери в конном составе нужно возмещать и, главное, когда улучшаешь мечника в оруженосца или оруженосца в рыцаря, лошадь приходится покупать отдельно и за отдельные деньги. На первый взгляд не очень-то справедливо, но с другой стороны - вполне логично. Хорошо организованные конюшни позволяют выкупать пять рыцарских коней и десять лошадей для оруженосцев в неделю. А еще они могут приносить до пяти обычных лошадей и одного-двух рыцарских коней в неделю, как результат размножения. Могут и больше, но для этого нужно нанимать героя с развитым Коневодством. Для понимающих игроков такой герой, как дар небес, получив его на первой-второй неделе, игрок обычно значительно пересматривает свои планы в сторону более активной и быстрой экспансии. У меня сейчас в конюшнях три рыцарских коня и семь обычных лошадей, и это притом, что три коня ушли на повышение оруженосцев, еще один Флюгеру и две лошади на новых оруженосцев. Плюс три лошади, оставшиеся при повышении оруженосцев в рыцари. Выкупить я могу еще пять рыцарский и восемнадцать обычных.
  Сами лошади в уровнях не растут и считаются соответствующими своим наездникам. Но, конечно же, и здесь не обходится без но. Лошадь и всадник привыкают друг к другу. Первые уровни привыкания берутся очень быстро - за считанные дни и недели. А вот максимальный уровень взаимодействия, доступный рыцарскому замку, требует уже год. А те же Кочевники, за этот же год выходят на следующий уровень взаимопонимания, рыцарскому замку вообще недоступный.
  Рыцарская фишка с обучением войск любым профильным навыкам с помощью обычных тренировок открывает перед игроками море возможностей, позволяющих подогнать свою армию практически под любую ситуацию. Можно одинаково успешно воевать в лесах, степях, горах и подземельях, но в конечном итоге все богатство выбора сводится к не такому уж и большому набору действительно эффективных инструментов. Вот как готовить оруженосца, который скоро станет рыцарем, на что тратить довольно ограниченное время тренировок. Обучать его чему-то, что он и так получит при повышении, особого смысла не имеет. Можно обрядить оруженосца в рыцарский тяжелый доспех, можно посадить на рыцарского коня и даже обучить таранному удару. И это даже может спасти ему жизнь. Но с точки зрения дальней перспективы, все это пустая трата времени и ресурсов. Кроме коня конечно, привыкание к коню всегда полезно. Тренировать надо что-то такое, что будет полезно и рыцарю, но не будет получено им автоматически. И такой навык существует, это стрельба из лука или арбалета. В том числе и такое ответвление умения, как конная стрельба. Вопрос о том, что лучше арбалет или лук сам по себе очень сложный, многогранный и однозначного ответа не имеет. Слишком все зависит от ситуации. Основной тип близлежащей местности и наиболее вероятные враги выводят в лидеры то одно, то другое. Наиболее стабильным вариантом считается вооружение ядра армии арбалетами. Рыцари и паладины, усиленные прелатами и поддерживаемые оруженосцами - основа основ. Все усилия обычно направляются на поддержание их максимального количества. Сравнительно небольшое количество егерей и аколитов добавляют армии некоторые возможности, они важны, но много их не надо. Оруженосцы, набранные на первой и второй неделе, тренируются на арбалеты - у них есть хорошие шансы стать рыцарями в обозримой перспективе, а арбалеты в обучении проще лука, что оставляет им больше времени на чисто рыцарские тренировки, да и вспомогательность арбалета для рыцаря более ярко выражена. Те оруженосцы, которых выкупили или улучшили на третьей неделе и позже, тренируются с луками. Шансов стать рыцарем у такого оруженосца немного и лук для него гораздо важнее, чем арбалет для рыцаря. И гораздо чаще используется. Это базис рыцарского замка, всеми признаваемый и никем особо не оспариваемый. А вот дальше начинаются некоторые варианты. Не для всех опять же. Охотник на демонов, имея возможность дополнительно получать двух инквизиторов в неделю, ничего сверх этого уже изобразить не может. Правда, два топовых бойца, в пешей битве со своими молотками, не уступающие, а в чем-то и превосходящие паладинов, служат ему достаточным утешением.
  Другие же могут, хоть и в относительно узких рамках оставшихся ресурсов, заточить армию под конкретные обстоятельства. Иногда, если хватает руды и ожидается много боев в городах, шахтах и подземельях, армию добивают латниками с арбалетами. Они позволяют заполнить пространство и хороши в удержании укрепленных точек, но этого было бы мало, оправданным это становится, только если в дальнейшем продвигать латников в прелаты. Такое продвижение обеспечивает неплохой промежуточный результат, когда формируемые группы латников могут и пострелять, и поддержку получить от малоуязвимых аколитов. И прелаты получаются более живучие, и основной состав не страдает. Еще один интересный вариант - массовое производство аколитов из мечников, тоже, конечно же, с арбалетами. Все упирается в наличные ресурсы. [Убрать? Добавить другие продуманные варианты. Магические книги прелатам и паладинам? Параллельное использование святости и маны. Магическая гильдия]
  Для моего развития в качестве основного был выбран самый агрессивный и экспансионистский вариант. Выкупая всех коней и пересаживая оруженосцев на рыцарских, я сразу же мог усадить верхом свыше двух десятков егерей. Кроме того, верхом усаживались и десять мечников-будущих оруженосцев и до десятка аколитов. В результате, к падению завесы, в наличии оказывалось пять чисто конных групп дальней разведки, включающих пятерку егерей и аколита, десять смешанных групп - два конных, три пеших плюс конный аколит и еще полсотни егерей россыпью, парами расставленные по всему периметру(окружности?).Еще две верховые пятерки обеспечивали охранение при броске основной группы в гости к НПС.
  Магическая и воздушная разведка позволяют быстро получить общее представление о нейтральной территории, но настоящее знание появляется только когда по земле пройдут твои разведчики. И только настоящее знание позволяет оптимально организовать зачистку, правильно прокачаться и успеть собрать самое вкусное до появления соседей. А заодно вовремя это появление обнаружить и правильно подготовить встречу. Кроме того, одна из групп, оказавшаяся в наиболее подходящем месте, сразу же начинает прокладывать путь к замку НПС, выигрывая основной армии целый день. День, который не приходится терять, обходя неожиданные препятствия вроде непроходимого для лошадей подлеска или поляны, оказавшейся топью. И бои с мобами и нейтралами вести по собственному выбору, не теряя понапрасну время и опыт. Пока где-то сзади, на всякий случай, медленно и печально ползут катапульты, высокомобильная армия вполне может застать соперника врасплох. Уничтожить патрули и небольшие отряды, не дав им собраться в кулак, иногда подловить основные силы противника за стенами или даже взять замок с налета. Да и просто подмять ресурсы на денек-другой пораньше совсем не бесполезно.
  Хороший план и как раз под мой характер и стиль. Дополнить армию парой пятерок латников для демонстрации соседям-игрокам и отряд Эйча в роли джокера, и почву можно считать подготовленной к любым переговорам.
  Сместив акценты в сторону большей готовности к отражению атаки дракона, к началу экспансии я терял примерно один уровень навыков, связанных с верховой ездой и стрельбой, для не профильных юнитов. Частично это компенсировалось чуть лучшей стрельбой спешенных бойцов, но скорость разведки падала на три-четыре процента, а риск потерь среди разведчиков примерно так же возрастал. Да и ударная мощь основной группировки слегка проседала. С другой стороны, уже к нападению дракона я получал на восемь станковых арбалетов больше, а все расчеты имели навык владения на уровень выше.
  Новая реальность спутала все. Автоматическая балансировка рушила все наши хорошо проработанные планы. Если вместо минотавра-лорда двадцатого уровня армией вторжения командует король двадцать пятого, да еще и с полноценным ИИ, обычный титан превращается в кровавого, то, что же ждать от самого дракона и от тех, кто прибудет с ним. Уровень-то ему вряд ли поднимут, это уже будет не просто против сценария, но и против игровых принципов, но мало не покажется, это точно. Во что превратится сосед-нпс даже думать пока не хочется. Сделанные экстраполяции не оставляют места для особого оптимизма. Впрочем, бой с драконом многое расставит по местам. А пока что пришла пора не просто корректировать планы, пришла пора чем-то жертвовать. И первым в жертву был принесен будущий опыт - не взять мне сорок пятый уровень за три недели, дай бог сорок четвертый вытянуть.
  (Выкинуть все описания и планы, оставить только события)
  Зайдя в игру утром пятого дня, я первым делом нанял кузнецу еще одного подмастерья. Нанял бы и больше, но, увы, больше одного в неделю нельзя. Даже неопытный помощник позволил втиснуть в напряженный график кузнеца еще четыре станковых арбалета и один небольшой сюрприз. Кроме того закрывался вопрос с болтами для тренировок, а два десятка решеток, хоть и паршивого качества, позволяли значительно повысить стойкость особо важных дверей к атакам камикадзе(расписать почему?).
  Алхимик, разбуженный ни свет, ни заря, выглядел не особо радостным, но быстро собрался, сосредоточился и предложил вполне приемлемый вариант. И хотя он ничего не взял с меня за работу и даже предоставил в долг все имеющиеся у него необходимые ингредиенты, кое-что пришлось докупать на аукционе, и вылилось мне это в двадцать две с половиной тысячи. С болью в душе пришлось продавать ресурсы. Трех бутылок впритык хватало на один залп баллист и станкачей, и подействовать толком за время стремительной атаки яды просто не успели бы, но в случае если дракону все же удастся захватить источник, возможно именно они позволят мне все же победить. Магия, при захвате источника, должна полностью восстанавливать здоровье. Но это без учета травм и различных эффектов, таких как кровотечение или ожоги. Лечились они в первую очередь, и все получалось не так уж плохо. Один яд дракона травил, второй снижал регенерацию, а третий делал раны кровоточащими. Так что на восстановление хитов ничего бы и не осталось и Архангелы имели хорошие шансы добить дракона прямо в источнике. Хотя основной расчет все же на недопущение такой ситуации, подобная дорогостоящая подстраховка не кажется излишней. Достаточно посмотреть любую из атак красных драконов, усилить ее пропорционально усилению минотавра-лорда в короля и любые подстраховки не покажутся излишними. Как-то слишком круто игра оценивает мою легендарность.
  Мэтр Альберт и Фома выпадают на семьдесят часов. Нагрузив Котова еще и обеспечением охраны алхимиков, и отдав распоряжения Белову и инженерам, я полетел готовить запасной аэродром. Завез на скалу, где появился в первый день, запасные доспехи, оружие и зелья. Первая точка возрождения остается твоей навсегда, хотя, опять же, мало кто об этом задумывается. Затем под невидимостью пролетел вдоль обрыва на пару километров дальше золотой шахты, тщательно посчитав грифонов и определив их уровни. Были у меня на них другие планы, не зря империя называется Империей Грифона, но что поделать, их тоже приходится принести в жертву.
  Пока я считал грифонов, мой орел накручивал круги вокруг Старой Крепости. Вообще, благодаря орлу, большая часть доступной мне территории, исключая плато, уже в первом приближении открыта. На плато же его постоянно сразу же убивают Роки или Громовые птицы. Определившись с грифонами, напрямик над лесом, полетел к крепости на встречу с Марведом. Кратко обсудив мои идеи, решили, что лучшим местом для планирования является все же сердце замка, куда и направились, подобрав по дороге Флюгера. За полтора часа утрясли планы на пятый и шестой день: кто, когда куда и с кем пойдет, и кого в каком порядке будем убивать. Тк добраться до армии врага не представлялось возможным, убивать придется высокоуровневых мобов и тут важно удержать баланс. Попутно утвердили расписание тренировок, как обычных на стрельбище и ристалище, так и с участием минотавров. С минотаврами тоже интересно получилось - Хрюндель устроил мне экскурсию по моим подвалам и кроме многих интересных мелочей показал еще и два комплекта подавителей. Кандалы одевались на руки-ноги и отключали возможность магичить и использовать многие умения магического происхождения. Нацепив их на Лорда, я рискнул задействовать его в тренировках. Тренировки тут же стали злее, жестче и продуктивнее. Лорд, а за ним и другие минотавры, вели себя предельно нагло и вызывающе и, похоже, считали себя тут самыми умными. Конструктивным сотрудничеством явно и не пахло. Ну, как говорится, каждый сам кузнец своего несчастья.
  К полудню пятого дня инженеры не только добрались до золотой шахты, но и установили там еще одну вышку, и даже затащили без моей помощи на вышки баллисты. Четыре станковых арбалета были установлены на специальных выносных балках по бокам. Я уже собирался вылетать к ним, как появился взволнованный Крик. Прелаты закончили ритуал очищения над мечом Оперса и его амулетом. Результаты несколько разочаровывали. Выяснилось, что для полного очищения ритуал придется провести еще два раза, причем проводить их можно не чаще, чем раз в неделю. Так что получить усиление для битвы с драконом не получится. С другой стороны Крику удалось определить характеристики меча и его очень интересовало, как у младшего магистра небольшого ордена мог оказаться такой меч. Для меня ответ был очевиден - еще одна заготовка от разработчиков, но как объяснить это НПС. Меч был хорош - он не только вешал на владельца мастерский Дрэгон Слейер на постоянной основе, сильно повышая атаку и дамаг по драконам, титанам, бегемотам и подобным им чудовищам, на нанесенные им раны и травмы, свойственная всем топовым чудищам регенерация действовала в десять раз слабее, плюс десятипроцентный шанс, что любой удар окажется критическим. А еще он раз в неделю давал на час полный иммунитет к электричеству. Таким действительно можно завалить даже высокоуровневого титана или, как минимум,очень сильно его ослабить. Вот только даже со Штормовым титаном уже будут проблемы, а Кровавому разве что глаза повыколупывать, да кто ж позволит. На секунду я задумался над возможностью выстрелить мечом из баллисты титану в глаз, но тут же быстрым взмахом головы отогнал глупые и неуместные мысли. В результате Крик, Флюгер и Марвед отправились со мной знакомиться с Оперсом. Призрак произвел на них в целом благоприятное впечатление, хотя отвечать на многие вопросы и отказался, ссылаясь на клятвы и обеты. За два дня с ним познакомились все прелаты и паладины и, как ни странно, идея убить ведьму на алтаре не вызывала ни у кого из них особых сомнений. Разве что Крик уточнил, что тело потом надо будет сжечь, а пепел развеять над рекой. Где-нибудь ниже по течению. На всякий случай. Вечером шестого дня, после покатушек с чучелом, знакомиться с Оперсом отправились Хрюндель с Котовым. Уже через пятнадцать минут беседа превратилась в форменный допрос, лишь слегка сглаженный подчеркнуто вежливым обращением. Я и Котов в разговоре практически не участвовали, лишь изредка вставляли реплики. Через два часа Котов получил продвижение по своему квесту и умение Допрос, а еще через час умение Следователь. Было очень познавательно и интересно. Узнал много нового и не только об игре. Очень хотелось бы верить, что все это заскриптованная сценка, но чутье говорит, что я наблюдал реальную битву интеллектов, хоть и искусственных. В город возвращались уже заполночь, в задумчивом молчании. Лишь у самого замка я все же спросил:
  - Что скажете Хрюндель.
  - Очень серьезная и опасная личность,- медленно протянул тот,- но это Вы и без меня прекрасно понимаете. И вы ведь не думали, что я его расколю за пару часов.
  - Меня скорей интересует общее впечатление,- я слегка неровно улыбаюсь.
  -Вам сильно не понравилось, как легко он вошел в доверие к нашему молодняку. Что я могу сказать, если он простой, или даже не очень простой, боевик, то я - святой.
  -Мне кажется, он не верит, что вы сможете его оживить,- неожиданно говорит Котов. Мы с Хрюнделем синхронно пожимаем плечами, только у меня это получилось машинально, а он явно сделал это специально. На мой вопросительный взгляд Хрюндель спокойно продолжил:
  - Вы отлично показали себя на холме, но оказавшись в компании людей, которых считает своими, вы расслабляетесь.
  -Что показывает, что Оперса Вы своим не считаете,- добавляет Котов, - а еще мне кажется, что у него на вас большие планы.
  -Талантливый мальчик,- тихо бормочет Хрюндель, но так чтобы и я и Котов его услышали. Система с ним согласна и награждает Котова еще и Восприятием. Хотя причем тут оно, если в игре Восприятие отвечает за обнаружение ловушек и тайников.
  -Вот, что, талантливый мальчик, а пробегись-ка ты со своими новыми умениями еще разок по подземельям, - поставил я точку в разговоре.
  За полтора дня мы практически полностью уничтожили обрывную популяцию грифонов, оставив буквально три пары на развод. Я агрил их по одному-двум за раз и протаскивал над лесом в двухстах-трехстах метрах от вышек. Сначала слаженный залп давали арбалеты. Благодаря болтам от нового подмастерья убить грифона они не могли и пара баллист его добивала. Я обдирал тушки и все повторялось. Еще я постоянно бафал стрелков и их охрану, просто для прокачки. Обдирание тушек тоже приносило пользу, потихоньку прокачивая алхимию. Я даже получил достижение Успешный собиратель ингредиентов животного происхождения. Мелочь, а приятно, хоть раньше я о таком и не слышал.
  Поскольку вопросами общего управления, поддержки, снабжения и тренировок приходилось заниматься во все большем объеме, времени катастрофически не хватало. Несколько коротких пауз я использовал для разведки плато и пары неудачных попыток добраться до северного артефакта. Завеса на плато везде проходила по отвесным, стремящимся к небу скалам. Единственным исключением была, пролегающая по самому краю пропасти, узкая горная тропа, ну назовем это так. Пешком пройти можно. Конечно же, прямо над местом, где тропа уходила в завесу, было гнездовье птиц. Там же где-то был и артефакт. Полсотни Роков 50+ мне бы не помешали, под невидимостью они меня не видели. А вот десяток Громовых Птиц, все уровнем за шестьдесят, и особенно их шикарный вожак семьдесят шестого, меня не только умудрялись как-то обнаружить, разогнавшись в пикировании, они еще меня и догоняли. Им даже не требовалось войти со мной в ближний бой -один удар молнии с восьмидесяти-ста метров и все, никакие бафы не спасают. Больше на плато никого не было, даже шахты стояли без внешнего прикрытия, а проверять, есть ли кто внутри, я не рискнул. Пару раз я замечал мелькающие в скалах тени, но определить, что это такое не удалось. Кто-то жил в самом озере, но и здесь я видел лишь мелькнувшую огромную тень. С южным артефактом получилось еще хуже, чем с северным - он оказался в довольно большой низине, постоянно заполненной каким-то ядовитым желтым туманом. Туман этот был так вонюч, что я даже подойти к краю не смог и никакая магия не помогла. Лесное озеро оказалось просто маленьким лесным озером, ну да, с черной водой и без малейшей ряби на поверхности воды после брошенного камня. Красиво и жутковато, но пользы никакой. Светлым пятном на общем фоне оказался круг камней. Он не повышал временно удачу и не увеличивал скорость восстановления маны на день, просто дал плюс два к силе магии.
  Отпустив Хрюнделя и Котова, я навестил в командном центре Перегрина. Обо всех важных событиях я знал и так, но множество мелочей могло пройти мимо моего внимания, а кто лучше Перегрина в курсе всех дел. И открытую территорию он представляет гораздо лучше, чем я после изучения карты. Молодой рыцарь был не один, кроме обычной пары дежурных, рядом с ним в темный экран напряженно всматривались Клаус и еще один егерь по имени Кол, а за их спинами пристроился один из трех выкупленных воров.
  Практически вся карта был уже открыта, но до сих пор так и не удалось установить, где же находится ртуть. Этим вопросом Перегрин и решил заняться вплотную. Наиболее вероятным местом представлялась, расположенная примерно в километре на восток от реки, почти у самой завесы, каменная котловина. Скалистая яма диаметром около трехсот метров и отвесными стенами высотой метров семь-восемь. Место напоминало неглубокий карьер, и, на мой взгляд, скорее подходило для каменоломни. Днем там не обнаружили никого, кроме немногочисленных зайцев и греющихся на солнце ящериц. Перегрин решил проверить, что там происходит по ночам и заметил какие-то движущиеся тени. Небо было довольно плотно закрыто облаками. Луна в первой четверти. И если обычную поверхность еще можно было более-менее рассмотреть, то дно ямы надежно скрывалось в тени. Орел толком ничего не видел. Вот и сидели они вчетвером, поджидали удачный момент.
  Я ждать милости от природы не стал и просто подсветил местность светляками - между скал, разбившись на тройки, неторопливо ходили железные големы. Ровно пятьдесят штук, как мы быстро подсчитали. Но это еще не все. Поставив в южной части котловины еще несколько светляков, мы обнаружили место, где стены нависали над дном(переписать). Перегрин, хитро извернувшись с управлением, заставил орла выполнить сложный маневр и в пикировании заглянуть под скалы. Стальная стена перегораживала узкий проход, уходящий куда-то вглубь. Десять стальных големов застыли в два ряда, практически касаясь друг друга плечами. Мысль, промелькнувшая у меня в голове, вылилась в одно короткое слово:
  -Тир!
  Для поднятия умений, стрельба по настоящим врагам дает гораздо больше любой тренировки. И, хотя, в моем случае, стрельбу по макету дракона ничем не заменить -нужно приучать к стрельбе по воздушной цели, прокачивать умение все равно необходимо. И если по големам получится, используя простые снаряды, пострелять достаточно долго, то, учитывая высокую стойкость големов к обстрелу, есть хороший шанс взять еще один, внеплановый, уровень умения для основных расчетов.
  Возможность использовать баржи, доставляющие камни от каменоломни, для переброски войск уже вчерне прорабатывалась и даже один раз применялась - на другой берег реки был переброшен небольшй отряд с лошадьми. В этот раз лошадей не берем, зато берем четыре баллисты - две баллисты, возвращающиеся с обрыва не успевают к погрузке, да и что-то для обороны города все равно надо оставить - и десять станковых арбалетов.
  Быстро раздав указания по началу похода, я с Клаусом и отправился посмотреть на големов поближе - нужно было определить уровни и проверить, что же скрывается за их спинами и, кроме того, на местности прикинуть, как удержать големов на поверности, если к утру они захотят уйти под землю.
  Как обычно, в полете, просмотрел все, что известно о големах. Что сказать, если драконы бывают разные, то големы бывают очень, очень, очень разные. Некоторые даже костяные поделки некромантов рассматривают как своего рода големы. Но, в общем, можно считать, что в основе, големы делятся на два больших класса: механизмы с каким-нибудь источником энергии и системой управления и нечто более магическое -песчанный голем или грязевой или глиняный или цельнолитая стальная статуя ростом в три метра под управлением духа. Впечатляет. А вот здоровенный стол с комодом вместо головы - последний страж, перед входом в заклинательный покой какого-то мага, выглядел весьма забавно. Пока не начал весьма ловко кидаться стульями и вилками. Магу кстати помогло - успел удрать. Смешной ролик. Итого, големостроение открывыает огромный простор для фантазии игрока. Изделия НПС более предсказуемы стандартны. Хотя, когда в трехметровую заготовку запихивается живой гном, а потом неспешно заливается расплав и гном орет, расплав льется, а гном все орет и никак не погибает, даже когда расплав ему уже в рот льется, и когда этот гном - игрок с блокировкой выхода... Ну ничего, даже говорит, что не свихнулся, неписей поубивал и теперь своими замками правит в таком виде. Так даже лучше получается - время на баб и пиво не тратится. Бррр.
  Мои големы были стандартными юнитами мага - прикрытый обшивкой механизм с гремлином внутри. Ну или духом гремлина. Маги часто предпочитают засунуть гремлина в голема навсегда. Мороки меньше. Толстые, с неплохой защитой и магическим резистом, но тормознутые. Железные в среднем чуть похуже мечников, стальные чуть получше. В нейтральном виде - идеальный тренажер. И стрельбу на них прокачивают и магию и всякие разные навыки с умениями.
  Прилетели, присмотрелись - Клаус сходу или даже слету определил, что железные все тридцатого уровня, а стальные - тридцать пятого. У големов уровень влияет восновном на нефизичкие кондиции - поцмнее становятся, поопытнее так сказать, зарядки на дольше хватает, подручные предметы могут использовать. В моем случае, правда никакого оружия у големов не было, хотя уровни и позволяли.
  Оставил Клауса присматривать, в расчете, что если големам приспичит уйти под землю до моего возвращения, то он их свяжет боем, но сильно не рискуя, а сам равнул в замок. Пора спать. А спать всегда лучше у себя. Успел по дороге попутный ветер на баржи кастануть и все. Опять на пару минут опаздал.
Оценка: 6.17*46  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" А.Демченко "Небесный бродяга" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"