Barmaglo: другие произведения.

Врата: Здесь сражаются наши воины. Том 1 (Закончен)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.34*10  Ваша оценка:

  

Оглавление

  
  Глава 1
  Глава 2
  Глава 3
  Глава 4
  Глава 5
  Глава 6
  Глава 7
  Глава 8
  Глава 9
  Глава 10
  Глава 11
  Глава 12
  Послесловие
  
  

Пролог

  
  врата
  
  
Перевод: Barmaglo
Редактирование: DanLong
  
  Лето 20ХХ года
  
  Говорят, это был один из самых жарких годов за всю историю.
  
  Воздух в городе был очень влажным, да ещё и температура доходила до 30 градусов по Цельсию - настоящее пекло. Впрочем, день был субботний, поэтому людей всё равно было много: одни закупались в торговых центрах, другие - в обычных магазинах, а кто-то просто бродил по округе.
  
  11:15
  
  Солнце достигло зенита, температура воздуха поднялась до наивысшей точки; посреди квартала Гиндза открылись "Врата в Другой Мир".
  
  Из них вырвались полчища кавалерии и пехоты в средневековой броне. Их сопровождали монстры из фэнтези: орки, гоблины и даже великаны. Они атаковали всех, кто находился поблизости.
  
  Они не смотрели ни на возраст, ни на национальность - их целью было вырезать как можно больше людей. Никто не ожидал военных действий, поэтому люди оказались лишены хоть какой-то возможности защищаться, им оставалось лишь кричать от ужаса и умирать под ударами.
  
  Владельцы магазинов, родители и даже иностранные туристы - не щадили никого: Кони давили их копытами,солдаты протыкали копьями и рубили мечами. Всё вокруг окрасилось кровью в чёрно-красные цвета. Если бы кто-то захотел описать происходящее одним словом, то лучше всего подошло бы слово "Ад". Армия из иного мира водрузила свой флаг на вершине горы из трупов и громогласно на своём языке заявила всем, кто мог их услышать, что эта территория завоевана ими.
  
  "Инцидент в Гиндзе".
  
  Так потом назвали первый контакт с людьми из иного мира историки.
  
  Премьер-министром Японии в тот момент был Ходзё Синэгори. В своём выступлении перед Национальном Конгрессом он объявил:
  "Место, расположенное за Вратами, не отмечено ни на одной карте.
  
  Что происходит за Вратами? Какова там природа? Каких животных можно найти? Как живут люди? Насколько продвинута их культура? Какой уровень их технологий? Какова религия? Какая у них система государственного управления?
  
  Во время инцидента было поймано и арестовано много преступников.Однако слово "арестованы" не совсем уместно. При создании свода законов никто не ожидал ничего подобного, поэтому в Японском своде законов отсутствует такое понятие как "военнопленные". С точки зрения закона они были просто преступниками, нарушившими закон.
  
  И пусть пока аргументы Японии на этот счёт ещё очень слабы, но всё равно, земля за Вратами - часть Японии.
  
  Разумеется, правительству ничего не известно о том, что находится по ту сторон Врат: ни что это за земли, ни какова численность населения, ни даже правит ли им кто-нибудь.
  И даже если правитель есть, без определения государственных границ или установления дипломатических отношений нельзя это называть независимой страной.
  
  Так что на данный момент они "Вооруженные террористы, виновные в беспощадном убийстве людей".
  
  Конечно же были и те, кто предлагал решить дело миром. Сесть с ними за стол переговоров. Но как это сделать? Если смотреть на вещи реально, то для общения с ними не было никаких возможностей.
  
  Мы заставим оппонентов согласиться на мирные переговоры, даже если для этого нам придётся использовать грубую силу. Мы сделаем для этого всё, что потребуется, даже если для этого придётся взять их за горло.
  
  Чтобы получить преимущество в переговорах, требуется узнать о враге всё.
  
  От арестованных преступников... несмотря на языковой барьер мы всё де смогли получить кое-какую информацию. Но этого мало. Нам нужно послать кого-то вперёд, чтобы увидеть всё своими глазами и услышать всё своими ушами.
  
  Мы должны послать людей за Врата. Им будет запрещено наносить вред мирным гражданам,однако мы понимаем, что в этих нецивилизованных землях может быть опасно.
  
  Кроме того, нельзя посылать их туда без оружия. Судя по первоначальным данным, есть вероятность вооружённого столкновения. В этих неисследованных землях принятие решений о том, кто является другом, а кто - врагом, остаётся на усмотрение персонала.
  
  Впрочем, некоторые из наших коллег в сенате считают, что нам не стоит идти в такое опасное место, и предлагают просто вывести их из строя или вовсе снести. Вот только будет ли безопасно просто закрыть Врата?
  
  Значительная часть граждан не сможет чувствовать себя в безопасности, зная, где-то могут появиться новые Врата. Кто знает, может быть, они откроются прямо перед вашим домом или рядом с вашей семьей. Остаются открытыми и вопросы возмездия и истребования компенсаций в пользу семей погибших.
  
  Если за Вратами существует правительство, то Япония, несомненно, обязана заставить их лидера принести глубочайшие извинения и компенсировать все убытки от инцидента. В случае отказа Япония должна показать свою силу и привлечь ответственных за данный инцидент с помощью нашей юридической системы. Если у ответственных за инцидент есть какая-либо собственность, она должна быть конфискована и использована для компенсации семьям жертв инцидента в Гиндзе. Только так мы сможем добиться справедливости для семей жертв данного инцидента.
  
  Итак, правительство Японии решило отправить силы самообороны за Врата. Их задача - исследование и изучение мира, а также истребование компенсации с ответственных за это лиц".
  
  Хотя со стороны оппозиции и были возражения, решение об отправке cил самообороны за врата было принято беспрепятственно. С другой стороны, правительство США заявило, что "они не будут возражать против предоставления Японии помощи в исследовании территории за Вратами", на что премьер-министр Ходзё ответил, что "в данный момент такой необходимости нет", но "мы запросим помощь в случае нужды".
  
  Китайское правительство объявило, что "Врата - непонятный феномен", который "должен быть исследован усилиями международного сообщества". И заявило, что хотя Врата и появились на территории Японии, они не должны находиться под контролем только одной страны, все страны должны получить от этого равную выгоду.
  
  
  * * *
  
  
  - Простите меня за грубость, но всё вышло из под контроля. Это беспрецедентные потери войск в истории империи. Есть ли у Вашего Величества какой-либо план по выходу из данной ситуации?
  
  Будучи сенатором и дворянином, Маркиз Касэл не выбирал слов, обращаясь к восседавшему на троне Императору Молт Сол Августу.
  
  Когда все сенаторы собираются в этом зале, даже если один из них обращается к Императору без должного уважения, его не наказывают. Считается, что такое отношение может принести пользу.
  
  Слабо освещённый зал заседаний сената был оформлен мрачно, вместо элегантных декораций - крепкая и прочная кладка. Около 300 человек с серьёзными лицами сидят по кругу на скамьях вокруг центра зала. Эти люди - сенаторы Империи.
  
  Если кто-то решил стать сенатором, у него было для этого нескольких путей. Первый - родиться во влиятельной семье. В любой стране дворяне составляют только малую часть населения, но в столице империи все совсем иначе. Реши кто-нибудь бросить камень из любого окна в столице, то велик шанс, что он попадёт в дворянина. Так что желающим стать сенатором мало просто родиться дворянином. Только самые высокородные из дворян, только лучшие из лучших могут стать сенатором.
  
  Значит ли это, что не рожденный дворянином не сможет стать сенатором? Вовсе нет. Если кто-то достигнет по меньшей мере должности министра или генерала армии, то он тоже получит место в сенате.
  
  Для поддержания сложной работы по управлению государством требуется развитый бюрократический аппарат, так что обладающий талантом, способностями и толикой удачи простолюдин, тяжело работая и добившись определённых успехов, тоже может получить место сенатора.
  
  Министры бывают разные: премьер-министр, министр внутренних дел, министр финансов, министр сельского хозяйства, министр международных отношений. Иногда должность министра может занять генерал армии: после того, как генерал уходит в отставку, он получает место в сенате. Простолюдин тоже может стать генералом армии. Кроме того, можно получить звание офицера армии, а, значит, стать рыцарем. Продвигаясь так можно стать дворянином.
  
  Маркиз Касэл был рожден в семье Барона, занимавшей в иерархии среднюю позицию, только благодаря его прошлым достижениям и должности министра он получил место в сенате. Он из тех, кто работает изо всех сил, пытаясь как можно лучше выполнять возложенную на него работу. Другими словами - угнетающий личность.
  
  Его недолюбливают за наглое поведение и грубые речи, которыми, поговаривают, он способен довести до слёз даже взрослых мужчин.
  
  - Было большой ошибкой считать, что враг слаб и беззащитен, после того как мы захватили лишь нескольких из них.
  
  - Сначала надо было провести разведку и оценить силу врага, и только после - решать, воевать с ними или налаживать дружбу, - продолжал Маркиз.
  
  Можно сказать, что ситуация сложилась ужасная.
  
  Этот поход стоил империи 60 процентов её армии. Хотя потери и восполнимы, для этого потребуется много времени.
  
  Как, имея только половину армии, империя будет дальше поддерживать свое главенство?
  
  За 30 лет правления Император Молт проявил себя как отъявленный милитарист. Все внешние конфликты и внутренние столкновения с вассалами и племенами он решал силой, устанавливая мир и процветание Империи. Остальным странам оставалось лишь склониться перед подавляющей мощью армии Империи, те же, кто пытался ей противостоять, было просто-напросто сметены.
  
  Не важно, что думали об империи вассалы, перед мощью армии империи им оставалось лишь скрывать свое недовольство.
  
  Однако теперь, когда от армии осталась только половина, что предпримут вассалы и другие страны, которые долгое время терпели притеснения?
  
  Именно поэтому Маркиз Касэл, будучи возглавлявший группу Либералов, махнув тогой, спросил императора:
  
  - Ваше Величество! Как вы планируете управлять страной дальше?!
  
  Закончив, Маркиз Касэл вернулся на своё место. Глядя на него, император медленно сменил положение на троне и, наклонившись вперёд, открыл рот:
  
  - Маркиз... Я уже оценил ситуацию. После этих потерь превосходство Имперской армии на некоторое время будет ослаблено, вот только бессмысленно сожалеть о том, что уже произошло. Неужели другие страны и наши вассалы, которые долго копили злость на нас, осуществят переворот и двинут свои армии на столицу? Даже мысль об этом заставляет тебя терять свой сон, верно? Какой кошмар.
  
  После этих шутливых слов Императора, тяжёлая атмосфера в зале разрядилась лёгким смехом.
  
  - Помните ли вы Битву при Акутэку, состоявшуюся 250 лет назад, мои дорогие сенаторы? Как наши великие предки отреагировали на новость о том, что армия полностью разгромлена? Разве они отбросили свою гордость и начали говорить о мире, признали ли свое поражение? Помните ли вы, как женщины Империи отреагировали на ту ситуацию? Они сказали "мы потеряли 60 тысяч человек?! Значит, мы родим новых!" и подняли свои юбки, чтобы все в этом убедились! Это история о героинях нашей страны. Надеюсь, этого достаточно. Сложные ситуации вроде этой случались у Империи множество раз с момента её основания. И Император нашей Империи всегда работал вместе с сенатом и жителями как единое целое, чтобы ответить на эти испытания, именно благодаря этому Империя и достигла величия, - Император рассказывал случаи из истории Империи. И сенаторам они были хорошо известны. - Не существует гарантированной победы. Если бы мы казнили каждого генерала, который понёс поражение, у нас уже давно не осталось бы командиров. Так стоит ли обвинять друг друга, когда враг у ворот Столицы?
  
  Сенаторы отрицательно качают головой, соглашаясь, что это не лучший выход.
  
  Если бы кто-то захотел найти козла отпущения за понесённые потери, то естественно, им должен был бы стать сам Император. Поняв, что Император избежал ответственности, Маркиз раздражённо цыкнул языком.
  
  В это время Император продолжал свою речь:
  
  - Войска, которые мы отправили, состояли из опытных солдат, мудрых и могущественных магов, отборнейших орков и гоблинов. Прошедшая серьёзную тренировку, обеспеченная отличным снабжением, управляемая грамотными командирами - эту армию можно назвать величайшей. Генерал стоял во главе, центурионы отлично выполняли свою работу. Но понадобилось только семь дней. Всего семь дней с момента открытия Врат. А если считать с того момента, когда враг начал серьёзно контратаковать, то и вовсе понадобилось лишь два дня, чтобы полностью разгромить Имперскую армию. Солдаты либо мертвы, либо захвачены. Только горстка из них смогла вернуться назад. Теперь, когда Врата захвачены врагом, их уже невозможно закрыть, пока враг укрепляет свои позиции вокруг Врат в Холмах Арнуса. Чтобы отбить Врата, тысяча кавалеристов была брошена в атаку. Единственное, чего чего они этим добились - украсили телами коней и солдат Холмы Арнуса.
  -Вы знаете, насколько сильно оружие врагов? Оно делает "Бам", "Бам", "Бам"!!! Когда вдалеке со стороны врага раздавался этот звук, наша армия захлёбывалась в крови. Никогда в своей жизни я не видел столь мощной магии! - Годасэн, член сената и маг азартно описал столкновение с врагом.
  
  Отряд, который он вёл, был снесён, словно листок, попавший под ураган, они не смогли даже ступить на холм. Когда он пришел в себя, вокруг была тишина, а он оказался единственным, кто мог двигаться. Всё, что он видел вокруг - лежавшие на пропитанной кровью земле тела людей и лошадей.
  
  Закрыв свои глаза, император сказал:
  
  - Враг вторгся в нашу страну. Кроме того, похоже, сейчас они строят форт вокруг Врат, рано или поздно они начнут вторжение. Нам нужно разобраться и с врагом из другого мира, и с враждебными нам вассальными странами."
  
  - Просто растопчем их! - храбрый рыцарь Маркиз Подаван поднялся, уважительно поклонился императору и предложил начать войну. - Если нас загнали в угол, то лучшее, что можно сделать - сражаться изо всех сил. Давайте соберём войска, рассеянные по Империи, и раздавим все вассальные страны и повстанцев, которые посмеют поднять свой голос против Империи. После чего мы развернём армию и размажем людей с Холмов Арнуса. Атакуем Врата!
  
  Услышав такое кровожадное предложение, сенаторы начали пожимать плечами, как бы говоря "будь это возможно, мы бы здесь не собрались". Если они снимут все свои оставшиеся силы, то миру в Империи придёт конец.
  
  Когда все начали высказать своё мнение, в зале собраний воцарился хаос.
  
  Подаван грозно рычал, что надо убить всех восставших, угнать в рабство всех женщин и детей, а города разорить, и тогда можно будет не бояться нового восстания... Хотя и кажется нереалистичным разбираться с проблемой таким образом, но история Империи знала и такие примеры. Раньше, когда Империя ещё была маленькой страной, окружённой со всех сторон врагами, вторгаясь на территорию вражеской страны, Империя угоняла людей в рабство, города уничтожала, леса сжигала, а поля посыпала солью, чтобы они более не плодоносили. Так, используя тактикой выжженной земли, делая местность непригодной для жизни, Империя обеспечивала свою безопасность.
  
  - Пусть так, но как мы победим врагов у Арнуса? Если попытаемся прорваться силой, не постигнет ли нас та же судьба, что и Годасена в недавней битве?
  
  Когда этот вопрос достиг ушей Подавана, он скрипнул зубами и ответил:
  
  - Так... просто соберём войска из вассальных стран, не сказав им о причине сбора. Таким образом мы сможем собрать стотысячную армию! Какими бы слабыми они ни были, если пустить их первыми, то они послужат хорошей защитой для нашего наступления!
  
  - Но будут ли так послушны?
  
  - Тогда как нам заставить их собрать свои войска? Честно сказать им, что мы потеряли половину своей армии? Да они просто рассмеются нам в лицо.
  
  У Маркиза Касэла заболела голова от тупых и бесполезных предложений Маркиза Подавана.
  
  Столкновения между провоенной и антивоенной фракциями заставили весь зал пропитаться ощущением нарастающего конфликта.
  
  - Ну и чё ты тогда предлагаешь, а?!
  
  - Да ты просто помешан на войне!
  
  Сенаторы потеряли всякое терпение и уже были близки к тому, чтобы начать доказывать свою правоту кулаками.
  
  Сплошная трата времени. Ещё сохранявшие хладнокровие упорно пытались что-то придумать, но не могли перекричать стоящий в зале гомон.
  
  В этом хаосе Император Молт поднялся с трона.
  
  Видя, что Император готовится что-то сказать, спорящие сенаторы стали затихать.
  
  - Хотя Маркиз Подаван и выразился грубовато, но слова его были верны.
  
  Услышав это, Подаван с уважением поклонился императору.
  
  Перед могущественным Императором сенаторы замолкли и стали слушать, что он предложит.
  
  - Итак, как же нам поступить дальше? Хотим ли мы бессильно наблюдать, как ситуация становится всё хуже? Это один из путей, но я не хочу этого. Поэтому остается лишь один выход - война. Воспользуемся планом Маркиза Подавана и соберём войска из всех вассальных стран. Пошлём гонца в каждую страну и запросим помощь у их лидеров для отражения вторжения иномирцев на Фалматский континент. Собранная Союзная армия этих стран ударит по Холмам Арнуса.
  
  - Союзная армия?
  
  Слова императора снова погрузили сенат в хаос. Около 200 лет назад для отражения варварской конницы, вторгшейся в северную часть Империи, многие страны собрали свои войска для битвы. Страны, которые постоянно сражались друг с другом, объединились, провозгласив "неизвестные силы вторглись, не время думать о прошлых дрязгах".
  
  Короли и рыцари, которые ранее сражались друг с другом, встали вместе, чтобы отразить вторжение. И сейчас рассказывают эту историю о героях, которых будут помнить веками.
  
  - Если повернуть всё так, то, может, и получится.
  
  - Но это немного...
  
  Всё верно. Ведь это же Империя начала вторжение? Император планирует поменять всё местами. Замять факт, что источником агрессии было вторжение Империи, и сообщить вассальным странам, что войска нужны для "отражения внешней агрессии". Это так цинично... Но, конечно же, никто не сказал этого вслух.
  
  Империя может сказать вассальным странам, что "вторжение не остановится на Империи, оно распространится на весь Фалматский континент", тогда они наверняка пришлют свои войска. Проще говоря, важна не правда, но то, что будет сказано..
  
  - Ваше-Ваше Величество?! Вы хотите устлать всё подножье холма трупами?
  
  На этот вопрос Маркиза Касэла Император Молт громогласно ответил:
  
  - Я желаю им победы, но во время войны нельзя быть уверенным в победе, так что судьба союзной армии неизвестна. Если они проиграют, будет неприятно. В таком случае уже Империя поведёт общую армию на войну со вторжением.
  
  Если все окружающие страны тоже потеряют свои войска, то преимущество Империи останется незыблемым.
  
  - Таков наш план по исправлению ситуации. Возражения, Маркиз Касэл? - Император принял решение. Маркиз Касэл посмотрел на императора с огорошенным выражением на лице, думая об уготованной Союзной армии судьбе.
  
  Мирной фракции остаётся лишь склонить голову перед Императором и начать выбор послов.
  
  
  * * *
  
  
  Тьму ночного неба разорвали осветительные ракеты.
  
  Союзная армия начала атаку.
  
  Осветительные ракеты высвечивали приближавшуюся к подножию холмов армию.
  
  В авангарде шли тяжелая кавалерия, огры, гоблины, великаны и другие фантастические создания, бесчисленной массой покрывавшие всё поле вокруг живым ковром. За ними чётким строем идут человеческие войска, прикрывающиеся щитами. В небе над людьми реют какие-то птицы.
  
  100 000 воинов - так много, что не сосчитать.
  
  Передовой наблюдатель прокричал в свою рацию.
  
  - Три десятых в резерве, семь десятых атакуют. Три десятых в резерве, семь десятых атакуют!
  
  Услышав эти слова от наблюдателя, солдаты Пятого отряда 502 дивизии сил самообороны бросились по траншеям на свои посты и приготовили орудия для обстрела назначенной им зоны.
  
  Офицеры сил самообороны вложили много усилий в организацию экспедиционных войск. Они готовились встретиться с врагом другой цивилизации. Никто из солдат сил самообороны ещё никогда не дрался с одетыми в броню врагами, фэнтезийными созданиями и - самое главное - магией, остававшейся наиболее непонятным фактором. Поэтому они черпали идеи из фэнтези книг и фильмов. В лагере были фэнтези ранобэ, манга и даже фильмы, в которых рассказывалось о тех, кто попадал в прошлые эпохи. Солдаты сил самообороны даже выстраивались в очередь у магазинов Акихабары, чтобы купить какие-нибудь фэнтези фильмы или аниме.
  
  Работы авторов, чьи имена начинаются на М и Т, покупались для того, чтобы разобраться, что и как.
  
  После долгих раздумий было решено разделить войска на три части.
  
  Командиры в званиях от капитана до старшего лейтенанта и контрактники в ранге капралов.
  
  Причиной послужило высказывание премьер-министра о том, что "В этих неисследованных землях принятие решений о том, кто является другом, а кто - врагом, остаётся на усмотрение персонала". Но все понимают, что это не так-то легко.
  
  Вооружение войск, посланных за Врата было старым. Войска снабжались классическими автоматическими винтовками Type 64 Howа и танками типа Terrain type 74.
  
  Всё это давно было отправлено на склад из-за того, что морально устарело.
  
  - Да, давайте, впаривайте нам всякое старьё, раз уж подвернулся такой случай, - сочился сарказмом бывший старшина. Хотя это и было одной из причин, но не только очистка складов тому виной.
  
  Автомат Type 64 был выбран потому, что 5,56-мм винтовка Type 89 не могла остановить массивного огра [1]. Зазубренные же края штыков могли в самый неподходящий момент застрять во вражеской броне.
  
  Поэтому, приняв во внимание возможность попадания оружия в руки врага при неожиданном отступлении, лучше если это будет старое оружие, которое всё равно пылится на складе, чем новое, производство которого стоит бешеных денег.
  
  Type 64 имеет стандартную двуногую сошку, снабжён обычной прицельной планкой и использует стандартный патрон.
  
  Некоторые предлагали также использовать ленточные пулемёты калибра 5,56, но побледневшие майоры и командиры воспротивились применению пулемётов Type 62, заявляя, что их там всех перебьют, поэтому в особый регион их не взяли из-за частых заклиниваний.
  
  Против летающих целей использовались самоходная зенитная установка Type 87, 35-мм спаренная зенитная установка Oerlikon, спаренная 40-мм самоходная пушка M42 и другое устаревшее зенитное оружие. При наведении на птиц механизмы издавали жужжащие звуки.
  
  Ещё одна осветительная ракета зажглась в небе, показывая быстро приближающихся к холмам врагов.
  
  
  
  Селектор огня на винтовках переместился с положения "предохранитель" на "стрельба с отсечками".
  
  Из наушников на голове они слышали голос командира:
  
  - Без паники.... Не стрелять...
  
  Хотя они к этому ещё не привыкли, но для них это уже не первый бой.
  
  Силы Самообороны затаили дыхание, ожидая приказа, а противник подходил всё ближе.
  
  Уже третий раз противник атакует Холмы Арнуса.
  
  Они дважды терпели поражение, которые правильнее будет назвать полным уничтожением.
  
  Оружием этого мира были мечи, копья, луки и стрелы. Обычной стратегий было собраться в боевые порядки и двигаться строем. Иногда использовались огонь или взрывчатка, но их дальность была ограничена, а мощность крайне мала, так что особой опасности они не представляли. Поэтому не важно, насколько они многочисленны, для сил самообороны, экипированных современным вооружением, это не имело никакого значения.
  
  В фильме режиссёра Куросавы была ужасная сцена, где кавалерия генерала Такеды сталкивается с мушкетёрами генерала Токугавы на поле боя.[2]
  
  Происходившее на поля боя сейчас было очень похоже на эту сцену; горы трупов животных и людей устилали подножье холма.
  
  Тем не менее враг продолжал наступление, стараясь отбить холмы.
  
  Силы самообороны крепко стояли и отражали нападение на Холмы Арнуса.
  
  Всё из-за того, что Врата были единственным путём в наш мир. Они не могли позволить захватить Врата, чтобы трагедия Гиндзы не повторилась вновь.
  
  Из-за того, что одна сторона не хотела отступать, а вторая - не могла, произошла третья битва.
  
  Возможно, они чему-то и научились за предыдущие две попытки, поскольку решили напасть ночью. Без луны на небе увидеть что-то довольно сложно. Люди будут спать, и дозоры тоже ничего не заметят... Так они думали, и мысль, в общем-то, была неплоха.
  
  Вот только осветительные ракеты показывали все их действия, ломая весь план врага.
  
  - Огонь!!!
  
  В Токио и остальной Японии ночь всегда наполнена огнями. Теперь и в этом мире ночь наполнилась огнём, только огнем пушек и взрывов, выстрелы орудий и автоматов гулко раздавались в ночи, приветствуя новый мир.
  
  
  
  

Глава 1

  
  врата1
  
  
Перевод: Barmaglo
Редактирование: DanLong
  
  Старший лейтенант Итами Ёудзи, 33 года. Отаку, и исправляться не собирается. Но он не из тех отаку, что пишут ранобэ, рисуют мангу, делают фигурки или поют. Он даже комментариев в он-лайне не оставляет под чужими работами.
  
  Итами Ёудзи - отаку-потребитель, пользующийся плодами чужих трудов.
  
  Он регулярно ездит на Зимние и Летние Комикеты [3], что проходят в Накано или Акихабаре на выходных, но при этом ни разу не бывал в местном храме. Стену в его спальне до сих пор украшает автограф Румико Такахаси [4], полученный им ещё в школе.
  
  Вместо книг по военному делу его книжный шкаф заполнен додзинси, мало того - места в шкафу уже не хватает, поэтому новые книги хранятся в шкафу для белья.
  
  Поскольку он отдает своему увлечению много времени, всё, что связано с работой, его мало интересовало. Например, если намечается какое-то запланированное мероприятие, он оформляет выходной на этот день, заявляя "у меня на этот день намечены дела", и избегает таким образом любой ответственности.
  
  Однажды он сказал:
  
  - Я работаю только для своего хобби, так что если кто-то спросит меня, что я выберу, хобби или работу, то естественно я выберу хобби.
  
  Тяжело представить кого-то вроде него в рядах сил самообороны, но ему это как-то удалось.
  
  Его девизом было "Есть, спать, играть, повторить. А жить можно в оставшееся время". Фраза из одной его любимой манги "ты живешь по-настоящему только когда отдыхаешь" отлично подходила ему.
  
  В своё время выбрал школу с низкими вступительными требованиями, а потом старался учиться как можно меньше. Там его оценки ухудшились ещё больше, потому что он только и делал, что смотрел аниме и читал мангу в школьном клубе Исследования Манги и Аниме, да изредка выбирался в кинотеатр на премьерные показы.
  
  Все 3 года в старшей школы он посвятил именно этому.
  
  В колледже он выбрал недавно открытое направление с низким конкурсом и поступил без особых усилий.
  
  И хотя в колледже он продолжал посвящал свою жизнь аниме, манге и ранобэ - он никогда не пропускал занятия и не опаздывал, поэтому преподаватели о нём говорили что-то вроде "Итами? Хм-м, да нормальный парень" и ставили ему "хорошо".
  
  "Кем вы хотите стать?"
  
  Когда этот вопрос внезапно возник перед выпустившимися студентами, Итами пробормотал "Я не хочу вливаться в социум, как все остальные...". Именно тогда он постучал в двери местного отделения сил самообороны.
  
  Любой бы задался вопросом "Как такой человек мог стать офицером?"
  
  Поскольку защита родины и усердный труд ему были чужды, его босс приказал ему "повторить тренировку" и направил в учебный лагерь с жесточайшей тренировочной программой.
  
  Естественно, из лагеря Итами связался со своим боссом и сказал, что "хочет уйти".
  
  Босс попал в затруднительное положение: уговаривать его не было смысла, поскольку он явно не желал проходить через такие проблемы.
  
  Не имея выхода, он применил свой последний довод против Итами:
  
  - Если сбежишь сейчас, то я не подпишу твою заявку на отпуск в конце года.
  
  - А? Ну, тогда я постараюсь.
  
  
  
  
  Босс Итами так и не понял, почему эти слова так сильно повлияли на Итами.
  
  Таким образом одним летним днём, когда Итами торопился на проходивший на окраине города фестиваль додзинси, случилось невероятное.
  
  Неожиданно появились огромные "Врата".
  
  А из них вырвалась армия фэнтезийных монстров.
  
  Область за вратами в дальнейшем была названа правительством Специальным регионом. Вот только Итами сразу же понял, что за Вратами лежит абсолютно иной мир.
  
  И вот тогда он осознал: "Э! Да если так дальше пойдёт, то летний Комикет наверняка отменят!"
  
  О его быстром принятии решений и действиях потом будут писать во всех ведущих газетах.
  
  Когда города Касумигасэки и Нагано были атакованы, все политики и чиновники просто сбежали, спасая свои жизни, даже не пытаясь разобраться в происходящем. А поскольку никто не отдавал приказ, силы самообороны так и остались в своих казармах. Южные ворота Сакурада были уничтожены во время атаки. Нарушенная таким образом цепочка командования полиции сделала неэффективными действия полиции.
  
  В этой ситуации Итами спокойно поймал паникующего неподалёку полицейского и указал ему на запад:
  
  - Веди гражданских в укрытие к Имперскому Дворцу!
  
  Но ответом ему было "Невозможно!". Всё-таки для принятия таких решений ему не хватало полномочий.
  
  Может, и так, но Императорский Дворец ранее был замком Эдо, построенным военными и способным вместить в себя десятки тысяч человек. Если нападающие - средневековая кавалерия, то лучшее место для укрытия придумать сложно.
  
  И да, им не надо держать осаду, им нужно просто вывести гражданских через другие ворота - ворота Ханзо.
  Итами и силы полиции, потерявшие связь с командованием, но всё ещё желавшие защищать гражданских, забаррикадировались в Имперском Дворце при помощи гражданских.
  
  Хотя поначалу охрана дворца протестовала, после слов, что "очень важная персона" дала разрешение, они успокоились.
  
  Замок Эдо, построенный Токугавой, никогда прежде не осаждали. Иронично, но после сотен лет мирной жизни это место наконец-то было использовано по назначению.
  
  После этого первый отряд ОМОНа, сформированный из охраны Имперского Дворца, и четвертый, вышедший из Итигаи, независимо друг от друга начали то, что потом назовут "Оборонительной битвой при двух мостах".
  
  Тем не менее, никто не спорил с тем, что Итами смог спасти тысячи жизней за несколько часов до этого, поэтому он не только получил благодарственное письмо от Министра обороны, но и был повышен в звании до старшего лейтенанта.
  
  Так всё и произошло.
  
  
  
  Немного позже в Специальном регионе неподалеку от лагеря сил самообороны.
  
  Наступало утро после ночной атаки.
  
  Солнце, прорвавшее тьму ночного неба, осветило землю, покрытую трупами людей и фантастических созданий.
  
  Были даже виверны, сбитые зенитным огнём.
  
  В легендах говорилось, что чешуя дракона тверже стали. Может и так, но 40-мм бронебойные боеприпасы её пробивали.
  
  "Значит, вот так не стало людей, которых могло хватить, чтобы заселить целый город?" - думал про себя Итами, рассматривая открывающуюся перед ним картину.
  
  Гиндзу атаковало около шестидесяти тысяч.
  
  Включая и фантастических существ вроде огров, потери в этой третьей атаке составили так же порядка шестидесяти тысяч. Сейчас, потеряв уже сто двадцать тысяч, что противник планирует делать дальше?
  
  Не было возможности понять общую численность населения данного мира. Их основной задачей было закрепиться и окопаться на территории вокруг Врат, так что разведке особого внимания не уделялось.
  
  
  Для обычной страны потеря десятков тысяч солдат должна быть серьёзным ударом. Некоторые из нападавших этой ночью выглядели как дети. Интересно, это на самом деле дети или просто другая раса, которая так выглядит?
  
  Уверенности пока нет, но если страна посылает в бой детей, то это говорит о их отчаянном положении.
  
  Если даже Итами и задумался о чём-то настолько серьёзном, то и других командиров явно посещали те же мысли.
  
  Нужно было начинать исследование данного мира.
  
  Чтобы сделать безопасной достаточную территорию, защитить Врата и начать переговоры с врагом, требовались данные разведки для уточнения дальнейших планов. С помощью вертолётов Kawasaki OH-1 Ninja была проведена аэрофотосъемка окружающей Врата территории и составлена карта. Если построят взлётную полосу, то можно будет запускать и разведывательные беспилотники.
  
  Следующим идёт исследование городов людей, их населения, рас, индустрии, религии, политического строя и культуры местных.
  
  И как это всё можно исследовать?
  
  Прийти прямо туда, конечно.
  
  - В этом вообще есть смысл?
  
  - Не важно, имеет смысл или нет! Ты идёшь!
  
  Устало ответил майор Хигаки подчинённому.
  
  Итами покачал головой, явно испытывая затруднения от слов своего нового босса.
  
  Он был офицером 5-го отряда, старшим лейтенантом и бездельником. Он, конечно, понимал всю важность разведки, но подчиненных у него не было.
  
  - И что, мне в одиночку идти?
  
  Это явно бы не закончилось ничем хорошим.
  
  - Знаешь, я сам не верю тому, что сейчас скажу. Я организовал шесть групп разведки. Твоя задача - возглавить третью группу, наладить контакты с жителями в зоне твоей ответственности для понимания ситуации. Возможно, в дальнейшем это пригодится силам самообороны, так что постарайся оставить о себе хорошее впечатление.
  
  - Хм-м-м... Ну если так, то...
  
  Вот так, почесывая голову, Итами и стал командиром третьей разведывательной группы.
  
  
  
  США, Белый дом.
  
  - Господин президент, вот 6 доклад по Вратам в Токио.
  
  Закончив намазывать тост джемом, президент Дирелл взял бумаги у своего помощника.
  
  Просмотрев несколько страниц, он положил доклад на стол.
  
  - Господин Креалон. Судя по этому докладу, всё, что может делать японская армия после преодоления Врат - сидеть вокруг Врат в глухой обороне?
  
  - Именно так, сэр. Сейчас силы самообороны заняты исключительно укреплением защиты, и только.
  
  Помощник использовал верный термин "силы самообороны", а не термин "армия", использованный Президентом. Вот только, похоже, президент не заметил этой поправки и продолжил разговор:
  
  - Хмф... жесточайшее технологическое превосходство, тренированные солдаты. И какого чёрта они ждут? Как ты думаешь?
  
  - Господин президент, позвольте высказать следующую мысль. Япония многое вынесла после Второй мировой. Хотя у них и есть преимущество в военной мощи, получить полный контроль над такой большой территорией одной силой не удастся. Скорее всего, сначала они хотят разобраться в текущей политической ситуации в Специальном регионе, и только после этого выработать стратегию по подавлению ключевых целей.
  
  Подтверждением этого могло послужить необычно большое количество офицеров, сопровождавших войска, направленные за Врата. После того, как зона вокруг Врат была укреплена, они начали рассылать малые отряды для сбора информации и налаживания отношений.
  
  После того, как Президент вытер жир со своих губ, он взглянул на своего помощника.
  
  - Другими словами, сейчас японская армия собирает информацию?
  
  - Именно так, господин президент. Премьер-министр Ходзё, похоже, очень осторожен, и не хочет действовать агрессивно, продвигаясь вместо этого короткими шажками.
  
  Президент Дирелл отпил из чашки кофе.
  
  После того, как премьер-министр Ходзё занял жесткую позицию по поводу инцидента в Гиндзе, он получил неожиданную поддержку от населения и сейчас прочно держится за своё кресло. Поэтому ему действительно нет смысла спешить.
  
  С другой стороны, поддержка президента Диррела со стороны граждан падает. Чтобы исправить ситуацию, ему необходимо продемонстрировать значимые результаты.
  
  - Мой дорогой помощник, Врата - это неисследованные земли.
  
  - Всё верно, господин президент.
  
  - Они наверняка принесут неисчислимые возможности.
  
  Просто представьте: нетронутые ресурсы, технологическое превосходство, чистая нетронутая природа. Для капиталистической экономики это золотое дно. К тому же, наличие залежей минералов уже подтверждено: согласно анализам, оружие, использованное нападавшими в Гиндзе, сделано из тех же минералов, что встречаются на Земле. Мало того, похоже, Специальный регион может быть богат редкими ископаемыми, такими как золото и алмазами.
  
  Доказательством разницы в технологическом развитии служит использованные оружие.
  
  Хотя на первый взгляд всё вооружение кажется предметом искусства, при более детальном рассмотрении оно оказалось лишь кустарной работой. Все сделаны из разных материалов и выглядели по-разному: ничего общего.
  
  По оценке вооружения кавалерии и применяемой ими стратегии можно легко вычислить приблизительный уровень их цивилизации.
  
  Кроме того, фантастические существа, звери и полулюди, живущие по ту сторону Врат: их гены могут совершить переворот в биологии, что тоже можно считать сокровищем.
  
  Вот что могут дать Врата.
  
   Такой феномен притягивает взгляды учёных со всего мира.
  
   - Не стоит беспокоиться, господин президент. Япония - союзник Америки. Учитывая наши тесные экономические связи, всё, что будет получено из Специального региона, станет доступно и Америке. Мы уже начали работать над этим.
  
  - Этого недостаточно.
  
  Кстати, Европейский союз тоже начал проявлять заинтересованность.
  
  Китай, Россия и остальные развивающиеся страны начали подковёрные игры, чтобы получить свою долю выгоды от Врат.
  
  - Вопрос в том, насколько сильно мы сможем продавить наши интересы.
  
  Президенту Диррелу надо показать людям результат.
  
  - Мне кажется, что мы можем поучаствовать во всём этом поплотнее. Учитывая наши союзные отношения с Японией, как насчёт того, чтобы ввести нашу собственную армию во Врата?
  
  Вот только помощник с сожалением покачал головой.
  
  - Сейчас, из-за ситуации на Среднем Востоке, у нас связаны руки, и мы не можем себе этого позволить. К тому же, возможно, Врата не станут настолько доходными. Чтобы приручить местных дикарей Специального региона, потребуются огромные финансовые вливания, умения и много времени. Как было, например, когда Британская империя колонизировала другие страны: одной лишь грубой силы недостаточно.
  
  Президент тяжело вздохнул - жизнь постоянно вставляет ему палки в колеса.
  
  - Судя по докладу, битвы в Специальном регионе идут жестокие?
  
  - Количество потраченных боеприпасов превосходит всякое воображение. Но, похоже, расходы постепенно снижаются. Наверное, силы самообороны сумели закрепиться за Вратами. Всё-таки сказывается разница в технологическом уровне и боевой подготовке.
  
  - Хм-м-м.... Что же нам делать?
  
  - Думаю, на данный момент достаточно снабжать Японию оружием и боеприпасами. Это поможет нашей военной промышленности. Следующим этапом будет отправка наших учёных для исследовательской деятельности. А дальше посмотрим по ситуации.
  
  Слишком сильная поддержка Японии может оказаться чреватой.
  
  Большинство стран согласилось, что силы самообороны имеют право на вторжение в Специальный регион. Но некоторые, такие как Китай и Южная Корея, всегда критиковавшие милитаризацию Японии, снова начали поднимать голос.
  
  Не важно, что бы ни делала Япония, эти страны всегда будут против, но на публике такого признавать не стоит. Если Япония решит монополизировать Специальный регион, то недовольных станет ещё больше, а в такой ситуации Америке не хотелось бы быть слишком сильно связанной со всеми решениями, которые принимаются в Японии.
  
  - Пусть Японцы потаскают для нас каштаны из огня.
  
  - Дальше, если ситуация того потребует, составим план, - сказал помощник.
  
  Вот только президент Диррел остался недовольным. На данный момент Япония всё делает сама, не давая Америке вмешаться. А президенту Диррелу надо что-то показать людям. Но игнорировать предупреждения помощника тоже нельзя. Раздражённо цыкнув, он согласился с помощником и перешёл к следующей теме, требовавшей его внимания.
  
  
  
  Появление Врат стало вторым по важности историческим открытием после открытия Колумбом Америки.
  
  Как и открытие Америки, превратившей Испанию в империю, появление Врат сильно влияет на баланс сил в мире, поэтому каждое государство сейчас пристально наблюдает за предпринимаемыми Японией действиями, связанными с Вратами.
  
  
  
  Ула Пианца (Императорский Замок)
  
  Каждый день сотни лордов и дворян посещают замок. Сенаторы, дворяне и придворные собираются вместе, чтобы помимо прочего обсудить политические вопросы.
  
  На встречах они едят вкусную еду, танцуют, играют, соревнуются в красноречии... Именно такое складывается ощущение от всего этого. Дворяне могут даже принимать решения о передвижении войск, основываясь на количестве выигранных игр.
  
  Вот только сейчас их разум занят недавним поражением, и у всех мрачные лица.
  
  Красивейшие произведения искусства привлекают не больше внимания, чем булыжник на дороге, а чарующая музыка никак не трогает их сердца.
  
  То, что позволило Империи под управлением Императора Молт Сол Августа стать самой мощной среди окружающих стран - всеподавляющая военная мощь и огромное богатство. Даже дети знают, что такое множество стран боится Империю не просто так. И сейчас Империя практически потеряла одну из своих опор.
  
  Поскольку генералы и дворяне также участвовали в экспедиции, среди них тоже было немало потерь. Из-за такого количества погибших дворяне проводили всё своё время, переходя с одних похорон на другие. Император в траурных одеждах лично провёл похоронную церемонию, после чего жизнь в замке пошла своим чередом.
  
  - Ваше Величество, Союзная армия была разгромлена. Погибших и пропавших без вести порядка шестидесяти тысяч. Если добавить к этому списку ещё и тех раненых, которые смогут вернуться к службе, то потери составят около ста тысяч. Выжившие из союзных армий вернулись в свои страны.
  
  В подсчёт не были включены огры, гоблины и гиганты. Полулюди, чей интеллект ниже человеческого, считались боевыми животными наравне с лошадьми.
  
  Услышав доклад министра внутренних дел Маркиза Маркуса, император устало кивнул.
  
  - Всё по плану. Трусливый сенат, который был так обеспокоен нашими потерями, теперь может спать спокойно.
  
  - Вот только передвижения врага рядом с Вратами вызывают опасения.
  
  - Хм-м-м, неужели ты стал параноиком?
  
  - Я им родился. Я никогда не был настолько великодушным, как Ваше Величество.
  
  - Хорошо сказано. В таком случае я должен облегчить беспокойство моего преданного слуги. Большой проблемы в этом нет. От холмов Арнуса досюда простираются обширные земли. Эта огромная территория и станет нашей защитой, - Император продолжил. - Если враг начнёт продвигаться в нашу сторону, то все города и деревни на его пути будут сожжены, колодцы - отравлены, а провизия до самого последнего зёрнышка - увезена. Ни одна армия не сможет обеспечивать себя, продвигаясь по выжженной земле, и вынуждена будет остановиться. Поэтому не имеет значения, насколько сильна вражеская армия и их маги: чем больше пройдёт времени, тем выше шанс, что мы найдём их слабое место. Если они не смогут добывать еду на месте, им придётся возить её из своей страны. Это станет тяжёлой нагрузкой на их лошадей. Поэтому, чем они ближе к столице, тем они будут слабее, благодаря чему армия Империи получит военное преимущество. Если построить укрепления их пути и заставлять их терять силы при каждом их штурме, то в конце концов армия развалится. Таковы основы военной науки. Дай врагу зайти вглубь твоей территории, а когда он устанет - ударь по нему. Без сомнения, эта тактика будет эффективна в любом из миров. Вот только тактика выжженной земли превратит нашу собственную землю в бесплодную, и восстановить её потом будет очень сложно. Эта тактика очень сильно ударит по людям, которые лишатся крыши над головой, еды, воды и средств существования, поэтому люди, пережившие это, затаят зло на долгие-предолгие годы. Если посчитать все плюсы и минусы, то сложно будет отдать такой приказ. Вот только...
  
  - Но... получаемые налоги упадут.
  
  Маркиз Маркус использовал немного другой способ довести мысль о уроне, который понесут люди.
  
  На что Император ответил лишь:
  - Хмф. Просто отменить несколько запланированных парадов и заморозить план по постройке имперской виллы. Для могучей Империи страдания людей и их поддержка невероятно незначительны.
  
  - Маркиз Касэл может поднять шумиху.
  
  -И почему это должно меня волновать?
  
  - Похоже, он и некоторые из его сенаторов плетут заговор, чтобы ввести чрезвычайное положение.
  
  Сенатские консулы могут наложить вето на приказ Императора. Сенат имеет возможность даже сместить Императора.
  
  В истории Империи имелись примеры, когда императорский трон находился под угрозой из-за слабой поддержки со стороны сената.
  
  - Хмф, очень интересно. Позволим им и дальше делать всё, что им заблагорассудится. Кто знает, может, представится возможность разом избавиться от всех этих паразитов. Прикажи тайным консулам внимательно следить за ними.
  
  Лицо Маркуса выдает огромное удивление, но через секунду он справился с собой и с уважением поклонился Императору.
  
  Оружие Императора, которое он может обратить против Сената - обвинение в предательстве. Для этого требуется, чтобы тайный консул предоставил доказательства.
  
  - Похоже, многие начали считать, что привилегия быть консулом принадлежит им с рождения. Кажется, пора выполоть сорняки.
  
  Маркиз Маркус с уважением склонил голову.
  
  Внезапно чистый как звон колокольчика голос разорвал воцарившуюся тишину:
  
  - Ваше Величество!
  
  Женщина, которая проявила такое неуважение перед лицом Императора, была принцессой. Другими словами - его дочерью.
  
  У неё были огненно-багровые волосы и белая фарфоровая кожа, которая подчёркивалась белым шёлковым одеянием. Встав на одно колено, она продемонстрировала безупречное знание придворного этикета.
  
  - Что случилось?
  
  - Империя в опасности. Что намерены предпринять Ваше Величество, чтобы решить проблему? Может быть, Ваше Величество стало слишком старым и уже не способным на это?
  
  Такие жесткие слова были сказаны такой прекрасной девушкой.
  
  Поняв, что есть ещё кое-кто, путающий привилегии с богом данным правом, Император Молт горько улыбнулся.
  
  Принцесса, как обычно, остра на язычок.
  
  - Ваше Высочество, какое такое не терпящее отлагательств дело заставило Вас так бесцеремонно вторгнуться в покои Его Величества?
  
  Если бы третья дочь Императора Пина Ко Лада просто молча сидела и улыбалась, то сошла бы за бесценное произведение искусства. Вот только её язык, который, поговаривают, способен слабых мужчин довести до обморока, был широко известен в Империи.
  
  - Очевидно, бандиты, оккупировавшие Холмы Арнуса. Похоже, до сих пор Холмы Арнуса находятся под их контролем. Я не могу представить, как Ваше Величество может так спокойно сидеть после того, как стало известно, что случилось с Союзной армией. Маркиз, Вы уже доложили о случившемся Его Величеству?
  
  - Ваше Высочество, естественно, я уже представил доклад. Союзная армия понесла значительные потери, но они храбро сражались против вторжения на Фалмантский континент. Благодаря храбрости Союзной армии, положившей свои жизни в этой битве, враг понес и физический, и психологический урон, и сейчас, трясясь от страха, занимается постройкой укреплений, стремясь укрыться в своем логове, как медведь в берлоге, так что они не представляют для нас угрозы.
  
  Услышав слова Маркиза Маркуса, Пина хмыкнула.
  
  - Хмф. Я уже не ребёнок и знаю, как всё это устроено. Но называть полный разгром победой - неслыханно.
  
  - Но это правда.
  
  - Значит, вы планируете скрыть правду, а в исторических книгах написать именно эту ложь?
  
  - Если так ставить вопрос, то у меня нет ответа.
  
  - Ты слишком хитришь. Разве Священные Холмы Арнуса не находятся под полным контролем Врага? Они отбили атаку? Да подножия Холмов просто усеяны трупами наших людей.
  
  - Действительно, мы понесли некоторые потери...
  
  - Тогда что нам делать дальше?
  
  Маркиз Маркус притворился, что не понял вопроса, и начал рассказывать о планах по набору новых войск и их обучению. Пина раздражённо цыкнула, услышав слова Маркуса, которые были очевидны любому, кто связан с армией.
  
  - И сколько лет на всё это понадобится? Можешь ли ты гарантировать, что враг на Холмах Арнуса будет спокойно сидеть и ждать?
  
  - Ваше высочество, я полностью отдаю себе отчёт в сложившейся ситуации. Но сейчас нам надо действовать именно так: набирать новые войска, обучать и восстанавливать армию. Даже наши вассалы потеряли войска. Если мы захотим созвать ещё одну Союзную армию, им тоже понадобится время для восстановления сил. И если они восстановятся позже нас, то присоединятся к нам сразу же, как смогут.
  
  Услышав это, Пина с удивлением заключила:
  
  - Но мы же не сможем защититься от вторжения, если придётся так долго ждать!
  
  Вздохнув, Император Молт поднял руку, останавливая спор.
  
  
  Судя по тому, что он сейчас наблюдает, Пина может создать определённые проблемы. Те, кто не понимают своей ответственности, всегда действуют так. Одна критика - и никаких предложений по существу. Даже если они что-то предлагают, то это не более чем пустые фантазии, не принимающие во внимание ни традиции, ни социальный статус остальных. И если кто-то начинает им возражать, то слышит в ответ лишь "Тогда что бы сделали вы?!".
  
  Например, единственным решением на данный момент является следование плану, который озвучил Маркиз Маркус. А получение необходимого для этого времени - уже задача дипломатов. Именно для того, чтобы купить необходимое время, Император и собрал войска вассальных стран, чтобы уничтожить их разом, что и было осуществлено.
  
  Решившись, Император пожал плечами и сказал дочери:
  
  - Если ты ставишь вопрос таким образом, Пина, то у меня есть предложение.
  
  - Да, Ваше Величество?
  
  - О врагах, расположившихся на Холмах Арнуса, мы сейчас знаем очень мало. Почему бы тебе самой не отправиться туда и не разузнать что-нибудь?"
  
  - Мне?
  
  - Да. Сейчас мы восстанавливаем Имперскую армию, поэтому у нас недостаточно разведчиков, и мы не можем оторвать их от армии. А, как и сказал Маркиз Маркус, набор и тренировка новых требуют времени. Единственные войска, которые в данный момент свободны и при этом неплохо натренированы - твой Рыцарский Орден. Если, конечно, это не простое развлечение, иначе...
  
  Под провоцирующим взглядом Императора Пина плотно сжала губы.
  
  Время, необходимое для того, чтобы добраться на лошадях до Холмов Арнуса, составляет 10 дней.
  
  Это опасное место, где были убиты десятки тысяч людей. И теперь она и её Рыцарский Орден должны поехать туда...
  
  И мало того, не для благородной битвы, но лишь для разведки.
  
  Для рыцарей, над которыми все потешались, считая, что для них это просто игра, получить настоящую миссию почётно, однако само задание удручает.
  
  Кроме того, ни у неё, ни у её Рыцарского Ордена не было никакого боевого опыта. Смогут ли они выполнить такое опасное задание?
  
  Во взгляде Императора читалось что-то вроде "если не можешь ничего сделать, то просто заткнись".
  
  - Итак, ты примешь приказ?
  
  Сжав зубы, Пина подняла голову и решительно сказала:
  
  - Я принимаю его.
  
  После её гордого ответа император Молт торжественно провозгласил:
  
  - Хм, тогда я буду ожидать известий о твоих достижениях.
  
  - Хорошо, Отец. Я приступаю, - Пина Ко Лада повернулась спиной к трону и покинула зал.
  
  

Глава 2

  
  врата2
  
  
Перевел: Barmaglo
Редактура: Marcus, Мика
Бета-корректировка: DanLong
  
  - Небо такое чистое, сразу видно, что это другой мир, - пробормотал сам себе Итами. Большое облако ползло по небу, никакие столбы или телефонные вышки не загораживали вид. Всюду, куда не посмотри, первозданная чистота.
  
  - В Хоккайдо так же, - сказал сержант Курата со своего водительского сиденья. Он прибыл с гарнизона, расположенного в Хоккайдо. - Понимаешь, я надеялся увидеть место, где есть гигантские деревья, летают драконы, и вокруг порхают феи. Но всё, что мы видим - это люди в деревнях да всякий скот типа коров и овец - такое разочарование.
  
  Курата окончил сержантские курсы, хотя ему сейчас только 21 год. Поняв, что Итами легко относится к разнице в званиях, Курата начал говорить всё, что думает.
  
  Под этим голубым небом зелёная колонна военного конвоя двигалась вдоль полей. Впереди ехал армейский пикап-внедорожник Type 73, посередине был автомобиль высокой проходимости (HMV), и замыкала колонну лёгкая бронированная машина (LAV). Если говорить проще, две передние машины были джипами, а позади ехал броневик.
  
  Итами сидел в джипе, который находился в середине конвоя. Позади него расположились члены Третьего разведывательного отряда под его командованием. Три автомобиля и 12 человек - вот полный состав его отряда.
  
   Старший сержант Кувахара Соитиро, сидевший на заднем сиденье, наклонился над картой, затем поднял лицо и посмотрел на водительское сиденье.
  
  - Эй, Курата, скоро должен показаться маленький ручей. От него поверни направо, после чего увидишь перед собой лес. Это тот самый лес, о котором нам рассказал староста деревни Кода.
  
  Ориентируясь с помощью компаса и карты, которая была сделана с помощью аэрофотосъемки, старший сержант Кувахара задавал направление остальным. Он прошел весь путь от рядового до старшего сержанта, сейчас ему 50 лет. У него огромный опыт в качестве инструктора в учебе, поэтому его боятся и уважают все новобранцы, обращаясь к Кувахаре не иначе как господин Ояцу. Курата, как и большинство новобранцев, прошёл базовую подготовку в лагере Собуяма под руководством старшего сержанта Кувахары.
  
   В этом мире нет спутников, так что GPS использовать нельзя. Поэтому приходится ориентироваться по карте и компасу. А это не такая уж простая задача, поэтому Итами и поручил её Кувахаре.
  
  - Лейтенант Итами, предлагаю остановиться и заночевать перед лесом.
  
  Итами посмотрел назад и подтверждающее кивнул Кувахаре. Господин Ояцу кивнул в ответ и взялся за рацию.
  
  - Хм-м, Лейтенант Итами, а мы что, не проедем весь путь за один заход? - спросил Курата, проверив дистанцию до броневика позади него через зеркало заднего вида.
  
  - Если въедем в лес сейчас, то нам там придётся провести ночь, не так ли? Мне бы не хотелось проводить ночь в лесу, не зная, что за создания там могут прятаться. Даже если, согласно нашим данным, там есть деревня... Думаешь, если мы приблизимся к ней ночью, нас встретят с распростёртыми объятьями? Мы ведь силы самообороны, которые занимаются поддержанием мира и помощью горожанам, как мы можем пугать людей?
  
  - Поэтому в лес отправимся малой группой, - в заключение слов Кувахары сказал Итами.
  
  Целью разведки было установление дружественных отношений с местными и получение более обширной информации об окружающем мире. На вертолёте летать, конечно, удобнее, но, чтобы общаться с местными, лучше перемещаться по земле.
  
   Подавление окружающих военной мощью не было целью сил самообороны. Им приказали стараться избегать действий, которые могут быть плохо восприняты окружающими. Таков главный приказ по данной операции.
  
  На данный момент они посетили уже три деревни и попытались поговорить с местными, которые повсеместно заявляли, что война - удел лордов, а для них это не важно. Из их поведения было ясно, что обычные люди не проявляют никакой ненависти или недружелюбия по отношению к Итами и его подчинённым. Поэтому не нужно делать ничего, что могло бы сделать работу группы ещё сложнее.
  
  - Э-э-э.
  
  Итами вытащил из кармана чёрную записную книжку и, перелистав несколько страниц с общеупотребительными фразами на местном языке, начал практиковаться. Эти фразы были написаны профессиональными лингвистами после допроса пленных из инцидента в Гиндзе.
  
  - Сабару, хару, угуту?.. (Привет, как дела?)
  
  - Как монотонно. Может, тебе взять курсы актерского мастерства?
  
  - Заткнись! - Итами стукнул Курату по шлему.
  
  Так Третий разведывательный отряд продвигался по полю, приближаясь к лесу. И первое, что они увидели, прибыв на место - чёрный столб дыма, поднимающегося к небу.
  
  - Чёрт, что-то горит.
  
  Итами, пристально вглядывающийся в дым уходящий в небеса, ответил Курате:
  
  -Ага, всё пылает.
  
  Вспышки огня виднелись в лесу.
  
  - Вот она какая, мощь природы.
  
  - Скорее, действия монстра из фильма ужасов? - с этими словами Кувахара передал бинокль Итами и показал слегка правее.
  
  Итами посмотрел на место, указанное господином Ояцу.
  
  - Это же!..
  
  Огромное создание, выглядящее как огромный тираннозавр с крыльями, поливало землю огнем.
  
  - Одноголовый Кинг Гидора?[5]
  
  -Ты такой старый, что с тебя песок сыпется, это же Дракон, - ответил Курата на замечание господина Ояцу.
  
  Кувахара был из того поколения, представители которого при слове "Дракон" вспоминают Брюса Ли. Вот почему он не мог назвать монстра Драконом.
  
  Небольшой женский армейский корпус остановил свой пикап рядом со средней машиной. Две представительности прекрасного пола были включены в отряд, поскольку для переговоров с местными, возможно, могли понадобиться "женщины". Например, в исламских странах есть множество табу, так что лучше, если с женщинами будут общаться женщины.
  
  - Лейтенант Итами, что будем делать? Здесь опасно оставаться, - спросила штаб-сержант Курибаяси.
  
  Большинство мужчин интересовались у Курибаяси, не слишком ли много она на себя нацепила, когда видели её в первый раз. На ней было надето столько всякого, что казалось, будто она со всем этим даже двигаться не сможет. Вот только любой, кто пытался смеяться над ней, потом очень сильно об этом жалел. Всё-таки у Курибаяси медаль по рукопашному бою.
  
  - Разве драконы будут дышать огнём в необитаемом лесу?
  
  Хотя ей задали ответный вопрос, Курибаяси сама не знала, что делать дальше. Однако она не ответила "Я не знаю" - девушка решила действовать нахрапом.
  
  - Лейтенант, если хотите увидеть Дракона поближе, почему бы не подъехать и не посмотреть, кого он там атакует? - спросила она вместо ответа.
  
  - Курибаяси-тян, я боюсь идти один, может, вы меня проводите?
  
  - Ни за что.
  
  - Вот, значит, как? - Итами почесал голову и добавил: - Найди удобное место для наблюдения, а там посмотрим, что будет дальше. После того, как Дракон улетит, мы войдём в лес и окажем помощь выжившим.
  
  У них были данные, что в этом лесу находится деревня. Наверное, её Дракон и атакует, так решил Итами.
  
  В итоге получилось, что группа Итами не могла войти в лес до следующего утра. Хотя огонь постепенно затих, земля продолжала дымить, что мешало разведке. Но, слава богу, в полночь пошёл дождь, который окончательно затушил огонь, и они смогли зайти в лес.
  
  Не трудно было догадаться, что их встретило в лесу. Листья сгорели, а стволы деревьев превратились в уголь. Легкий дымок поднимался от почерневшей почвы. Земля всё ещё была тёплой, это чувствовалось даже через подошву ботинок.
  
  - Чудо, если кто-то сумел выжить.
  
  Итами был согласен с Куратой, но всё равно продолжил идти к деревне.
  
  Через два часа они наконец-то вышли на место, свободное от деревьев. Если бы лес не выгорел, им понадобилось бы как минимум полдня, чтобы добраться досюда.
  
   Осмотрев местность, Итами заметил следы нескольких построек. Если их осмотреть... Хотя, нет смысла, внутри видно несколько полностью обугленных человекоподобных объектов, хотя, больше подошло бы название сожжённые мумии.
  
  - Лейтенант, здесь...
  
  - Не стоит, Курата...
  
  - Бу-у-уэ-э, меня сейчас вырвет, - Курата держался за свой живот, пока осматривал всё вокруг.
  
   Внимательно осматриваясь, Третий разведывательный отряд медленно обошёл остатки деревни. Все постройки сгорели. Все предметы, сделанные не из камня, были уничтожены, превратившись в груды сгоревшего мусора. А под всем этим мусором лежали обугленные трупы.
  
  - Старший сержант Нисима, возьми Кацумото и Тодзу, осмотри восточную часть деревни. Курата, Курибаяси, мы осмотрим западную.
  
  - Осмотреть? Что здесь смотреть?
  
  В ответ на вопрос Курибаяси Итами просто пожал плечами и ответил:
  
  - Эм-м-м.... Выживших?
  
  После часа поисков им пришлось признать, что выживших не осталось.
  
  Итами вытер пот со лба и уселся рядом с колодцем. Остальные продолжали искать, обходя всё вокруг. В этот момент Курибаяси подбежал к нему с планшетом.
  
  - Лейтенант, в этой деревне три больших постройки и 29 - маленьких и средних. Мы нашли 27 трупов - это слишком мало. Возможно, кого-то задавило обрушившимися зданиями.
  
  - Предположим, что в каждой постройке живут по трое, тогда всего жителей должно было быть около 90. А если считать, что в некоторых семьях живёт больше трёх человек, то, наверное, около сотни. Их всех сожрали или они где-то прячутся?
  
  - Какой кошмар.
  
  - Да, мне надо доложить о наличии громадного Дракона на базу.
  
  - Во время обороны Врат среди врагов были всадники на вивернах. Но те были намного меньше существа, которое мы видели вчера, при этом их чешуя выдерживала пулю калибра 7,62, а мягкое брюхо едва пробивалось 12,7-мм патроном.
  
  От обширных познаний Курибаяси Итами широко открыл глаза от удивления. Он, кончено, тоже слышал слухи о том, что были трупы виверн, на чешуе которых проводили тесты на прочность, но вот о результатах он не знал. Вообще-то 7,62-мм патрон может пробить стальной лист толщиной 10 мм. Получается, что чешуя виверны тверже 10-мм стали.
  
  - Прямо броневик.
  
  - Точно.
  
  Итами, как поднесший бутылку ко рту, осознал, что вода почти закончилась. Встряхнув её, он оглянулся и заметил за спиной колодец. Взяв ведро, лежавшее неподалёку, он приготовился спустить его вниз.
  
  - Похоже, нам нужно будет отыскать гнездо Дракона и понять ареал его обитания, - сказал он, скинув ведро в колодец.
  
  И услышал звук "Бздынь".
  
  - Хм-м-м?
  
  Обычно должен раздаваться всплеск воды. Что-то вроде "плюх", но никак не "Бздынь", так что Итами удивлённо посмотрел в колодец. Курибаяси, последовав его примеру, склонилась над колодцем и удивлённо спросила:
  
  -Что там такое?
  
  А там... Была молодая девушка с длинными волосами цвета золота, которая плавала в воде, как марионетка с обрезанными нитями, с огромной шишкой на голове.
  
  
  ***
  
  
  - Тука, просыпайся быстрее.
  
  Прервал сон юной девушки её отец.
  
  - Отец, что случилось? Я так хорошо спала.
  
  Она поднялась с постели, потирая заспанные глаза. Осмотревшись, девушка увидела свет, падающий из окна её комнаты. Хотя Тука ещё не до конца проснулась, она заметила, что выражение лица её отца очень встревоженное. С улицы послышались крики и звук беготни - в деревне был полный хаос. Судя по происходящему, случилось что-то страшное.
  
  - Что происходит?
  
  Тука сама увидела ответ на свой вопрос: в небе за окном был виден гигантский Дракон. Нигде поблизости не было драконьих гнезд, поэтому ей раньше никогда не доводилось видеть драконов. Конечно же, Тука слышала о них от отца, когда он учил её в детстве.
  
  - Огненный Дракон?
  
  - Верно.
  
  Её отец держал в руках лук - традиционное оружие эльфов, и он достал из шкафа ценнейшие стрелы с наконечником и оперением из мифрила. Отец собрался сражаться?
  
  Тука рефлекторно потянулась к своему луку.
  
  - Не стоит, - остановил её отец.
  
  - Почему?
  
  - Тебе надо бежать.
  
  -Я тоже буду драться.
  
  - Нет, если с тобой что-нибудь случится, твоя мать мне голову оторвет.
  
  Её отец вспоминает о покойной матери, когда хочет, чтобы она беспрекословно выполняла его указания. Однако Тука была уже взрослой, потому с улыбкой произнесла:
  
  - Если враг - Огненный Дракон, то не важно, куда я побегу. Чем больше людей будет стрелять, тем лучше, верно?
  
  Говорят, самой любимой едой для хищных Огненных Драконов является мясо эльфов и людей. Если не победить его здесь и сейчас, то он будет преследовать их по запаху, и не важно, куда они убегут, не важно, насколько они быстры - от летающего дракона всё равно не убежать.
  
   За окном воины продолжали стрелять из луков или вызывать духов ветра и воды, атакуя Огненного Дракона. Вот только ничто не помогало.
  
  Огонь, выдыхаемый Огненным Драконом, сжигал людей, заставляя их кричать от боли. Женщин и детей, пытавшихся бежать, настигало пламя и обращало их тела в пепел. Их предсмертные крики заставляли Туку нахмуриться.
  
  - Здесь опасно оставаться, давай наружу!
  
  Отец схватил Туку за руку в тот момент, когда она сжала свой лук и стрелы.
  
  Душераздирающие крики заполняли воздух.
  
  Когда Тука выбежала из дома, она увидела, что девочка, с которой она вместе выросла, была разорвана на части когтями Огненного Дракона.
  
  - Юуно!
  
  Ее близкая подруга была съедена. Поняв это, Тука быстро натянула лук. Пусть она молода, но она эльф, а эльфы отлично владеют луком с самого рождения. Натянув тетиву со всей силы, Тука выпустила стрелу, но та отскочила от брони. Другие воины-эльфы рядом с Тукой выпускали стрелу за стрелой в Огненного Дракона, но тяжелая броня дракона легко отражала стрелы без всякого видимого ущерба.
  
   Пережевав и проглотив эльфийку, дракон, принялся выискивать новую цель.
  
  -Ю... Юуно была... Юуно...
  
  Когда Огненный Дракон взглянул на неё, Тука почувствовала всепоглощающий ужас. Ей хотелось бежать, но она не могла пошевелиться; ей хотелось кричать, но она не могла вымолвить и слова. Просто посмотрев в глаза Дракона, Тука застыла от страха. Она чувствовала себя так, словно перестала быть собой, все её мысли исчезли без следа.
  
  - Тука! Нет!
  
  Её отец выстрелил из лука, вызвав духов:
  
  - Аину, уур ниа пилин о полдоре вариар рилиа.
  
  С помощью духа ветра светящаяся стрела полетела прямо к глазу Огненного Дракона. Его рёв сотряс воздух. Казалось, что сам этот звук сейчас разорвёт на части всё живое.
  
  - Глаз! Стреляйте по глазам!
  
  Воины cоcредоточили огонь на голове Огненного Дракона. Стрелять по дракону, который находится на земле - легко, но попасть в глаз летящего дракона - совсем другое дело, даже для таких отличных лучников как эльфов.
  
  Огненный Дракон переключил своё внимание на ранившего его эльфа.
  
  Он спалил деревню жарким пламенем, разорвал воинов на части когтями и зубами. Он рвал, топтал и поедал всё вокруг.
  
  - Тука, тебе надо бежать! - прокричал отец дочери, но та стояла совершенно неподвижно.
  
  Её добрый отец никогда прежде не кричал на неё. Он всегда был добрым и понимающим. Лишь в критический момент... когда нужно быть храбрым и жестким, он мог стать таким.
  
   Прежде, чем его дочь оказалась в когтях Дракона, отец утащил её.
  
  - Летит! - голоса воинов слились в единый дикий крик.
  
  Некоторые стрелы смогли попасть в промежутки между чешуйками, в рот и в основание когтей. Вот только огромное тело дракона это совершенно не остановило.
  
  Отец сказал своей дочери:
  
  - Ты должна спрятаться здесь, поняла?
  
  После чего столкнул её в колодец.
  
  Последнее, что увидела Тука, прежде чем упасть в колодец - гигантские когти и пасть, приближающиеся к спине её отца.
  
  В колодце она провела много времени. Было слышно, как горит деревня и лес. Пепел летал по воздуху. Слышны были крики воинов и рык Дракона. Погружённая в воду, она задрожала. Туке было страшно, её нервы, казалось, натянуты, словно струны, а из глаз без остановки текли слезы. Девушка даже не заметила, когда наступил тот момент, когда все звуки прекратились. Всё, что она слышала - её собственное дыхание и плеск воды. На небе воцарилась ночь. Вот только наверху было светло: свет шёл от догорающей деревни.
  
  Она не знала, сколько времени прошло. Когда начался дождь, всё её тело промокло. Вода стекала по её лицу и затекала в глаза, но она не могла оторвать взгляд от неба.
  
  - Ну как ты тут, Тука, в порядке? - заботливо спросило лицо отца, появившееся перед девушкой.
  
  Начались галлюцинации.
  
  Однако как бы сильно она ни желала, это было лишь игрой воображения.
  
  Кошмарная мысль о том, что все уже мертвы, прокралась в её мозг, сокрушив сердце.
  
  - Отец... Спаси меня.
  
  Вода в колодце была холодна. Холод, усталость и голод вытягивали из Туки все силы, а отчаяние терзало сердце.
  
  - Похоже, так я и умру? - подумала Тука. Ей казалось странным, что она перестала бояться смерти. Может быть, умереть было не так плохо: закончились бы страх и отчаяние, одиночество и печаль тоже покинули бы её. Смерть - единственное, что могло освободить её от страданий. Вот что чувствовала Тука.
  
  Внезапно ей показалось, что она слышит чьи-то голоса. Невзирая на мрачные мысли, она подняла голову. Перед её глазами появилось что-то похожее на деревянное ведро.
  
  - Бздынь.
  
  Острая боль, похожая на ту, что возникает, если вдохнуть перец, взорвалась в ней, а взгляд застелили крутящиеся звезды. И она потеряла сознание.
  
  - Оиавмжешовжпо аиожаиоежф.
  
  Тука почувствовала, как кто-то шлепает ее по щекам, и услышала вопрошающие голоса.
  
  Затуманенным зрением она увидела чей-то взгляд, направленный на неё, ей показалось, что это отец.
  
  - От...тец...
  
  
  ***
  
  
  - Лейтенант, это эльф, - произнес сержант Курата, на что Итами ответил:
  
  - Похоже на то.
  
  - Мало того, эльфийка, да ещё и блондинка. Хм-хм... Этот мир не безнадежен!
  
  - Курата, тебе нравятся эльфы?
  
  - Нет, если уж выбирать, то я бы предпочёл что-то посексуальнее. Если есть эльфы, то по меньшей мере должны найтись и сексуальные ведьмы, суккубы, страстные вампирши и элегантные девушки-монстры, не так ли? Кстати, приятненькая девушка-оборотень тоже пойдёт.
  
   Образы из додзинси для тех, кто старше 18 лет, сами собой начали всплывать в его мозгу... но вот их наличие в реальной жизни пугает.
  
   Девушки-монстры, скорее всего, будут намного реалистичнее, чем актрисы, которые их косплеят. А если ведьмы и вампиры, о которых говорил Курата, действительно существуют, то наверняка они красивые.
  
  - Похоже, шансы на то, что они действительно существуют, выросли.
  
  - Они точно существуют!
  
  Отойдя от воспылавшего энтузиазмом Кураты, сжимавшего кулаки и восклицавшего "Как круто!", Итами подбодрил его словами "Ну, удачи".
  
  Курибаяси и ещё одна девушка, штаб-сержант Курокава Мари, были заняты тем, что стаскивали промокшую одежду с эльфийки, которой на вид было около 16 лет, и укутывали её в сухое полотенце.
  
  Хотя многим мужчинам хотелось бы рассмотреть всё поближе, это было невозможно, поскольку Курибаяси пообещала набить морду любому, кто к ней хотя бы приблизится. Итами оставалось лишь наблюдать за всем издалека и скручивать веревку, по которой он спускался в колодец. Его одежда промокла, а ботинки хлюпали при каждом шаге.
  
   Остальные члены команды копали могилы или расчищали развалины в поисках артефактов. Они собирали крепежи, инструменты, которые использовали жители деревни в быту, а также вещи, которые не сгорели, такие как луки и стрелы. Кроме того, они снимали видео и фотографировали, поскольку доставить информацию обратно тоже было очень важно.
  
  Итами наклонился, чтобы снять ботинки, после чего перевернул их вверх тормашками. Из них сразу же потекла вода. Вообще-то снова надевать их не очень-то хочется, но и ходить без них сложно. Поэтому он вытащил из рюкзака газеты и вложил их в ботинки, чтобы они впитали как можно больше воды, после чего отжал воду из носков и надел их обратно.
  
  В этот момент к нему подошла штаб-сержант Курокава, имеющая лицензию медсестры. Она отсалютовала Итами, которому пришлось ей ответить. Вот только Итами, рост которого достигал всего 170 сантиметров, приходилось задирать голову, чтобы смотреть на штаб-сержанта Курокаву высотой аж 190.
  
  - Её температура тела вернулась к норме. Шишка на голове, настолько большая, будто сошла со страниц манги, рассасывается, поэтому, думаю, всё будет хорошо... Но что будем делать дальше? Оставаться здесь надолго мы не можем, а оставлять девочку одну в разрушенной деревне тоже нельзя, - спокойно произнесла Курокава.
  
  В отличие от агрессивной маленькой Курибаяси, высокая Курокава всегда спокойна и вежлива.
  
  - Похоже, деревня полностью уничтожена. Мы не можем бросить здесь того, кого только что спасли. Чтобы обеспечить её безопасность, нам придётся взять эльфийку с собой.
  
  Курокава улыбнулась. Итами почувствовал, что время, проведённое в общении с ней, течёт размеренно и неторопливо.
  
  - Я так и думала, что вы так ответите, лейтенант.
  
  - Надеюсь, ты имеешь в виду мою доброту, да?
  
  - Вот уж не знаю... Мне больше показалось, что вам понравилась девочка, поскольку она эльф, лейтенант. Если не говорить что-нибудь уж совсем неприличное.
  
  Итами резко вспотел, пот начал стекать по его шее внутрь воротничка, пропитывая одежду.
  
  По плану они должны были нанести визит ещё в 2-3 деревни, но эльфийке требуется срочная медицинская помощь, поэтому Итами решил вернуться на базу. После установки антенны он попытался получить указания от штаба, но ответ был невнятный: "Ага, давай, разберись там со всем".
  
  - Старший сержант Кувахара... Я рассчитываю на тебя. Выдвигаемся к деревне Кода.
  
   Отдав приказ, Итами забрался на пассажирское сидение хаммера. Курата ведёт машину, а Кувахара с заднего сидения задает направление движения для всего отряда. Чтобы приглядывать за состоянием эльфийки, Курокава осталась с ней. Так Третий разведывательный отряд снова отправился в путь.
  
  Обратный путь проходил без происшествий. Сложно было поверить, что только этим утром здесь летал Дракон, который сжёг деревню дотла. Чистое небо, ни единого облачка, равнина простирается повсюду, насколько хватает глаз.
  
  Прошло полдня с тех пор, как поднимая пыль, они неслись по дороге. Если сравнивать их действия ранее и сейчас, то они стали более нервными: создавалось ощущение, что они бегут от чего-то.
  
  - Было бы неприятно, начни Дракон нас преследовать.
  
  - Не стоит говорить об этом вслух, можно и беду накликать.
  
  Услышав эти слова с заднего сиденья, Итами оставалось лишь заткнуться.
  
   Дорога была грунтовой, амортизаторы машины не могли полностью погасить ямы, так что трясло немилосердно. Курокава померила давление и пульс девушки, после чего сказала, покачав головой:
  
  - Интересно, какие пульс и давление считаются нормальными для эльфов? - её вопрос озадачил Итами. - Её состояние стабилизировалось, но показатели чуть ниже нормы для человека, - пояснила она.
  
  - Но она в порядке?
  
  - Дыхание стало более ровным, давление, сердцебиение и температура стабильны. Сильно не потеет... По человеческим стандартам всё в порядке.
  
  Курокава, которая не разбирается в биологии эльфов, может дать лишь такой ответ. Итами подумал, что расспросить местных насчет эльфийки было бы неплохо.
  
  Деревня Кода встречала группу Итами словами "О, это снова вы". Они не проявляли враждебности и просто приветствовали их.
  
   Итами, сверяясь с разговорником, пытался объяснить старейшине ситуацию: как они нашли деревню в лесу, о которой им рассказали, и как она уничтожена огненным дыханием Дракона...
  
  - Что? Уничтожена? Ужасно!
  
  Итами, перелистывавший разговорник, пытался найти что-то близкое к тому, что он хотел сказать.
  
  - Кроме того... Вы вошли в лес. Большая птица. Лес горит. Деревня горит.
  
  Не было нужных слов, так что Итами сказал "большая птица" и набросал рисунок дракона в своей записной книжке. Итами всегда неплохо удавались такие иллюстрации.
  
   Лицо старейшины побледнело после того, как он разглядел, что нарисовал Итами.
  
  - Это, это же дракон, и не обычный, а Огненный Дракон!
  
   Словарь Итами пополнился несколькими новыми словами. Он записал транскрипцию слова "Дракон".
  
   - Дракон, выдыхать огонь. Люди, многие сгореть.
  
   - Не люди, а эльфы. Там жили эльфы.
  
  Используя язык данного мира, старейшина все время повторял слово "ре-наму". Итами записал это слово в своём разговорнике на страничке "Э" - "Эльф/Ре-наму".
  
  - Да. Эльфы. Много умерло.
  
  - Большое спасибо, что рассказали. Нам надо оповестить все близлежащие деревни. Дракон, который познал вкус плоти эльфов и людей, снова начнёт атаковать деревни и города, как только проголодается.
  
  В благодарность старейшина пожал Итами руку и начал объяснять всё окружающим. Когда те узнали, что Дракон атаковал эльфийскую деревню, их лица побледнели, и они быстро разбежались.
  
  - Одна особа, девочка спасена.
  
  Слова Итами заставили старейшину обратить на него внимание. Он произнес что-то вроде: "Ого". Главу деревни отвели к заднему входу хаммера, чтобы показать ему эльфийку.
  
  - Какая трагедия. Ребёнок остался один; все, кого она знала, погибли.
  
  Старейшина потрепал волосы эльфийки. Возможно, культуры у них и отличаются, но деревня Кода поддерживала определённые связи с эльфами.
  
  Эльфы приглядывали за лесом, не давая охотникам заходить в лесную глушь. Кроме того, они помогали людям, когда те терялись или получали ранения, иногда даже провожали их до самого дома.
  
  Жители деревни Кода и эльфы старались не задевать интересы друг друга. Но по-своему друг друга уважали.
  
  - Эм-м-м... Вот эта деревня заботится?..
  
  Старейшина понял, что Итами пытается сказать, но покачал головой.
  
  - Наши расы и культуры отличаются. Вам надо отвезти её в эльфийскую деревню. Кроме того, нам надо срочно бежать отсюда.
  
  - Деревня, покидать?
  
  - Да, нам надо уходить. Если бы не ваша информация, то вся деревня могла быть уничтожена. Мы очень вам благодарны.
  
  
  

Глава 3

  
  врата3
  
  
Перевел: Barmaglo
Редактура: Мика
Бета-корректировка: DanLong
  
  В небольшом лесу неподалеку от деревни Кода стоял маленький домик. Он состоял из двух комнат по 10 квадратных метров каждая. Поскольку стекло в этом мире является большой ценностью, дом имел лишь два маленьких окна, расположенных так, чтобы пропускать, как можно больше света в помещение. Стены дома, заросшие плющом, были выложены из кирпича, но не обожжённого на огне, а высушенного на солнце. Свет, проходя через крону деревьев, придавал домику элегантный вид.
  
  Кто-то припарковал крытую телегу у входа в дом. Она была доверху заполнена огромным количеством ящиков, мешков и книг, перевязанных бечевкой. Взглянув на телегу с грузом и на ослика, мирно жующего траву рядом, любой бы понял, что вещей слишком много. Бедное животное, которому предстояло тащить все барахло, нагруженное внутрь, просто не сможет сдвинуться с места.
  
  Рядом с заполненной телегой стояла девушка со связкой книг в руках. У нее были серебряные волосы. Одета она была в кантои[6] . На вид ей было не больше 14-15 лет. Разглядывая стоявшую перед ней повозку, девушка размышляла над тем, как ей поступить.
  
  - Учитель, больше ничего не влезет.
  
  Как бы они ни старались, больше ничего поместиться в телегу не могло. Поэтому девушка спокойно довела сей факт до того, кто сейчас находился внутри дома.
  
  - Лелей! Может, придумаешь что-нибудь? - старик с белоснежной бородой высунул голову из окна, его выражение лица так и говорило: "Я больше этого не вынесу".
  
  - Было бы более разумно оставить фрукты Коам и груши Лочте, - произнесла девушка по имени Лелей, убирая мешки с засушенными фруктами из повозки. На освободившееся место она положила книги, которые держала в руках.
  
  Фрукты Коам и груши Лочте используются в медицине: они очень хорошо сбивают высокую температуру. Однако жар, который можно сбить только этими фруктами, встречается редко, поэтому в ближайшее время они вряд ли пригодятся. Да и потом, пусть фрукты Коам и груши Лочте редкие, но не настолько, чтобы их совсем нельзя было достать, так что ценные книги, естественно, важнее.
  
  Белобородый старик поник.
  
  - Огненный Дракон должен был находиться в спячке еще 50 лет, почему он проснулся сейчас...
  
  Новость о том, что Огненный Дракон напал на деревню эльфов, распространились со скоростью лесного пожара. Обычно при такой новости люди бросают все и бегут, спасая свою жизнь, но поскольку в этот раз их предупредили заранее, у них есть время собраться. Поэтому сейчас вся деревня бурлит, занимаясь приготовлениями к побегу.
  
  Старик, ворча, поднял мешки, которые сбросила с телеги Лелей, и занес их внутрь дома. Под кроватью имелось тайное хранилище, в котором он планировал их спрятать.
  
  В это время Лелей подвела ослика к забитой телеге.
  
  - Учитель, вам нужно поторопиться, залезайте быстрее.
  
  - А? Что ты такое говоришь? Мне совсем не интересно залезать на маленьких девочек вроде тебя. Вот если бы это была твоя старшая сестра, то совсем другое дело... Такая взрослая, с упругими...
  
  -...
  
  Лелей посмотрела на старика самым холодным взглядом, на который только была способна. После с помощью магии она спрессовала воздух в шар и запустила его в старика. Такой шар был не жестче резинового мячика, но если им по кому-то попасть, все равно будет неприятно.
  
  - Эй! Прекрати! Магия - это не игрушка! Ее нельзя использовать ради выгоды и развлечений... Эй!
  
  -...
  
  - Хотя у нас есть еще немного времени, тратить его на игры не стоит. Пора отправляться, - произнес старик, а потом, посмотрев на свою ученицу, добавил: - Да понял я, понял. Какая же ты агрессивная... Ты шуток не понимаешь?
  
  Он взял в руку свой посох и уселся рядом с девушкой. Лелей, взглянув на него, ответила:
  
  - Шутки нужны лишь для того, чтобы повеселиться с друзьями, родителями, любимыми или другими близкими людей. Если шутка подразумевает некую сексуальную подоплеку, нужно принимать во внимание, кому она адресована. Например, совершенно адресовать пошлые шутки несовершеннолетней девушке. Такое поведение может безнадежно разрушить ваши с ней взаимоотношения. Мне казалось, что большинство взрослых это понимает?
  
  Выслушав длинную лекцию Лелеи, старик тяжело вздохнул.
  
  - Хм-м... Я так устал. Как бы я хотел не быть таким старым.
  
  - О чем вы говорите?! Вы, Учитель, живуч как таракан.
  
  - А вот это уже обидно. Разве так должна ученица разговаривать со своим учителем?
  
  - Меня так воспитывали с самого детства, и занимались этим именно вы, Учитель.
  
  После этих слов Лелей легонько подстегнула ослика. Он послушно попытался сдвинуться с места, но не смог, поскольку телега была перегружена.
  
  -...
  
  - Как я и говорил, мы слишком сильно нагрузили телегу.
  
  - Естественно. К тому же именно вы продолжали закидывать все больше и больше вещей, Учитель.
  
  -...
  
  Лелей спокойно спрыгнула вниз. Девушка подумала, что лучше уж идти пешком, чем сидеть на телеге, которую невозможно сдвинуть с места.
  
  - Эй, эй! Лелей, тебе надо стать терпеливее! Если продолжишь вести себя в том же духе, никто тебя замуж не возьмет. Какая тогда это будет потеря! - произнес старик, хлестнув ослика повторно. Однако, даже приложив все свои силы, ослик не смог сдвинуть телегу ни на миллиметр.
  
  Тут Лелей заметила, что одно из колес погрузилось в землю почти на треть. Понятно, что при таком раскладе телега не движется.
  
  - Учитель, я думаю, вам следует спуститься вниз.
  
  - Не переживай, не переживай. У нас же есть это... - старик поднял в воздух свой посох. Лелей вздохнула и, подражая голосу учителя, сказала:
  
  - "Магия - это не игрушка! Ее нельзя использовать ради выгоды и развлечений"...
  
  Пот покрыл лоб старика, он тут же поспешил ответить:
  
  - Мы маги! Мы не подчиняемся тем правилам, которым следует все остальное человечество.
  
  Под пристальным взглядом Лелей, в котором напрочь отсутствовали тепло и понимание, старик то открывал, то закрывал рот. Со стороны казалось, что он говорит "А-а-а", не издавая при этом ни единого звука.
  
  -...
  
  В его сердце чувства учителя столкнулись с другими чувствами, что ввело его в оцепенение на некоторое время. Придя в себя, он недовольно посмотрел на Лелей.
  
  - Я... Я прошу прощения.
  
  - Все в порядке. Я же знаю, что Учитель из себя представляет, - Лелей была из тех детей, что никогда не подслащивали пилюлю.
  
  После использования магии, уменьшившей вес предметов, ослик легко сдвинул с места доверху заполненную телегу. Лелей и ее Учитель сели на повозку и покинули дом, в котором прожили много лет.
  
  Приблизившись к центру деревни, Лелей заметила множество телег. Все они были битком набиты разнообразными вещами, как и их с Учителем повозка. В качестве передвижных средств использовалось все, что могло двигаться или катиться по дороге: некоторые люди даже навьючивали лошадей мешками. Девушка принялась внимательно рассматривать жителей деревни, со стороны могло показаться, что она изучает их.
  
  - Ты образованная девочка. Наверное, все остальные кажутся тебе такими глупыми, - проговорил старик.
  
  - Нет ничего странного в том, что услышав о приближении Огненного Дракона, люди стараются взять с собой как можно больше вещей.
  
  - Ты говоришь, что для людей это нормально... Но при этом продолжаешь считать их глупцами, так ведь?
  
  -...
  
  Лелей было нечем возразить Учителю. Будь людям дороги их жизни, они бы уже давно всё бросили и бежали со всех ног куда подальше. Сбор поклажи занимает время, которое они могли бы использовать для побега; к тому же, их груз не позволит им быстро передвигаться. Когда прилетит Огненный Дракон, бросать поклажу будет уже поздно.
  
  И вообще, почему люди так отчаянно хотят выжить? Смерть все равно неизбежна... Она приходит рано или поздно. А раз так, то какой смысл оттягивать свой конец?
  
  Лелей логически раскладывала данную проблему на части, а старик в это время не знал, как ей все объяснить.
  
  Когда они добрались до центра деревни, путь им преградила вереница телег. Колонна совсем не двигалась.
  
  - Что там произошло?
  
  - А, это учитель Като с Лелей. Впереди неприятности: кто-то перегрузил повозку, что привело к поломке оси. Теперь телега застряла посреди дороги, перегородив всем путь. Мы здесь застряли и, видимо, надолго, - ответил человек, стоявший впереди.
  
  Лелей и ее Учитель оказались заперты между двух телег, поэтому даже если бы они хотели развернуться, у них ничего бы не вышло. Данную ситуацию можно назвать "Уловкой-22"[7].
  
  Пока Учитель Лелей разговаривал с деревенскими жителями, внимание девушки привлекла группа загадочных людей. Они говорили на языке, который Лелей прежде никогда не слышала:
  
  - Помощь при стихийных бедствиях тоже часть нашей работы. Для начала откатим в сторону перегородившую дорогу телегу! Итами, пожалуйста, попросите у старосты разрешения помочь. Тодзу, встань в начале дороги и сообщай всем, что здесь затор, чтобы люди ехали другой дорогой! Язык? Используй жесты! Курокава, отправляйся на место происшествия и убедись, что никому не нужна медицинская помощь.
  
  На людях из загадочной группы была надета зеленая одежда... Конечно, кроме зеленого цвета были и другие, например, коричневый. Большая часть среди них - мужчины, но также были и женщины. На всех шлемы, они солдаты какие-то? Вот только почему тогда на них нет брони? По-видимому, они принадлежат к группе, о которой Лелей прежде ничего не слышала.
  
  Хотя девушка не понимала речи загадочных людей, ей сразу стало понятно, что 45-летний старик, отдавший приказы разбежавшимся в разные стороны мужчинам и женщинам, был их командиром. Похоже, они из неизвестной ей военной организации, подчиняющейся определенным правилам и постановлениям.
  
  Предупредив Учителя "Я пойду посмотрю", Лелей направилась в сторону телеги, из-за которой образовался затор. Чтобы дойти до повозки, ей пришлось обойти пятнадцать телег. У повозки сломалась одна из осей, поэтому, застряв посреди дороги, она перекрыла весь путь. Всюду был разбросан груз. Около повозки лежали мужчина и мать с ребенком. Также поблизости Лелей увидела лежала на дороге лошадь с пеной у рта. Деревенские жители хотели бы помочь ей подняться, однако лошадь билась в конвульсиях, не давая никому приблизиться.
  
  - Девушка, здесь опасно, быстрее отойди назад, - обратился к Лелей один из людей в зеленом.
  
  Она не понимала слов, но судя по его жестам, он хотел, чтобы она остановилась. Лелей, увидев раненную мать с ребенком, обошла мужчину и продолжила идти вперед, игнорируя бьющуюся рядом с ней лошадь.
  
  - Они все еще живы.
  
  Ребенок был мальчиком чуть моложе Лелей, на вид ему около десяти лет. Девушке достаточно было лишь взгляда, чтобы понять, что он ударился головой. Его лицо и тело бледнели на глазах, а также он весь покрылся потом. Температура тела падала.
  
  Мать потеряла сознание, но ее состояние было стабильным, но ребенка нужно спасать.
  
  - Лелей! Что ты делаешь? Что случилось?
  
  Девушка обернулась и увидела, как старейшина деревни кричит ей. Рядом с ним шел мужчина в зеленом. Скорее всего, он попросил у старосты помощи.
  
  - Староста, мне кажется, причиной поломки послужила перегруженная телега. Ребенок на грани смерти, с родителями все в порядке. Лошади уже не помочь.
  
  - Учитель Като рядом?
  
  - Он сейчас находится позади всех этих телег. Меня он послал сюда для выяснения случившегося.
  
  Пока она говорила, женщина в зеленом начала оказывать помощь ребенку, которого ранее осматривала Лелей. Ее действия показывали, что она проходила медицинскую подготовку. Мужчина в зеленом, которому на вид было около 30 лет, стоявший рядом со старейшиной, начал подавать сигналы остальным членам загадочной группы.
  
  Внезапно повсюду раздались крики:
  
  - Берегитесь!
  
  - !
  
  После последовал глухой звук, похожий на шум от взрыва. Лелей тут же обернулась, перед ней предстала следующая картина: мертвая лошадь, лежавшая на земле рядом с ней. Ей не хватило нескольких метров для того, чтобы сбить девушку. Если бы лошадь вдесятеро тяжелее взрослого человека врезалась в Лелей, её бы просто раздавило.
  
  Из всего произошедшего Лелей поняла лишь одно: люди в зеленом спасли ее, убив лошадь не известным ей способом.
  
  
  ***
  
  
  Союзная Армия, собранная под знаменем Империи, была разгромлена за одну ночь. Если бы такое произошло в Японии, новость показывали бы на всех электронных табло в торговых районах, заголовки каждой газеты были бы посвящены произошедшему.
  
  Но в этом мире жители Специального региона были совершенно не в курсе, куда перемещалась армия, и что с ней в дальнейшем случалось. Даже если они проигрывали войну, это никак не влияло на их повседневную жизнь. Единственное, что изменялось - правитель. А всё потому, что в этом мире страны постоянно сражаются за территории. Одна и та же деревня могла переходить во владение то к одной, то к другой стране несколько раз в год. При таких обстоятельствах очень сложно ожидать какой-либо лояльности к правителю.
  
  До тех пор, пока их дом не становился полем боя или пока одного из членов семьи не забирали в солдаты, обычные люди вообще не интересовались военными действиями. Но даже так, их жизнь все равно менялась.
  
  Последнее изменение, которое почувствовали люди в своей жизни, связано с большим распространением разбойников. В этом мире правят те, у кого есть оружие: солдаты и рыцари, но они не занимаются отловом бандитов. Причина этого в том, что дворяне не обязаны наводить порядок на своей территории. Их интересует лишь "контроль". Если говорить начистоту, то дворяне мало чем отличаются от бандитов. Дворяне награбленное называют "налогами", а разбойники просто грабят мирное население. Обе стороны не хотят нести никакой ответственности за тех людей, у которых они взимают плату. Для них все просто: если кто-то отказывается платить, его заставляют силой.
  
  Но даже если дворяне и рыцари решают поохотиться на бандитов, они не особо стараются: как только бандиты пропадают с их поля зрения, воров больше не преследуют. Поэтому любое доброе дело, содеянное ими, обычно оказывается случайностью.
  
  Поскольку у бандитов имеется оружие, и они могут даже кого-нибудь убить, то дворяне и их войска не горят большим желанием сражаться с ними. Исключения очень редки. Даже в Японии есть фильм о том, как деревня вынуждена была самостоятельно нанимать семь самураев[8] для защиты от бандитов, в то время как владелец земли даже пальцем не пошевелил.
  
  Хотя, конечно, бандиты тоже предпочитают нападать на деревни лишь тогда, когда по близости нет дворян и рыцарей. До последнего времени они должны были действовать скрытно, но теперь, когда рыцари и дворяне стали появляться реже, они наконец-то могут действовать в открытую.
  
  Умный охотник понимает, что, убивая всю добычу, он не оставляет особей для дальнейшего восстановления популяции. К добру это или нет, но среди бандитов умных людей не бывает. Поэтому в большинстве случаев они действуют очень жестоко и бессердечно.
  
  Так, одна семья, бежавшая из деревни, прослышав новость об Огненном Драконе, была ими замечена поблизости. Отец управлял телегой, запряженной лошадью, а внутри сидела вся его семья: тридцатидвухлетняя жена и пятнадцатилетняя дочь.
  
  Деревенские жители, словно испуганные звери, разбежались во все стороны от опасности. Вот только, в отличие от травоядных животных, они передвигались не группой, а по одному, считая, что у них совсем нет времени для организации групп, ведь Дракон мог прилететь в любую минуту.
  
  Семья, ехавшая сейчас по дороге, была одной из таких одиночек. Решив не обращать внимания на тех, кто советовал им не торопиться, они уехали из деревни самостоятельно.
  
  Спустя день пути, во вторую ночь своего путешествия они наткнулись на бандитов. Мужчина отчаянно хлестал лошадь, но, естественно, тащущая перегруженную телегу, она не могла ехать быстро. Поэтому бандиты спокойно поймали всю семью, не имевшую даже возможности защититься. Мужчину сразу зарубили, а его жену и дочь увели.
  
  В темноте около десятка бандитов собрались у костра и радостно копались в добыче. Их жертвы везли с собой не только деньги, но и продукты, поэтому разбойники набивали животы. Плотно поужинав, они принялись насиловать мать и дочь. В это время их главарь, который уже удовлетворил свою животную похоть, лежал и, расслабляясь, попивал вино.
  
  - Босс! Деревня Кода готовится отправиться в путь!
  
  С тех пор, как разнеслись вести о появлении Огненного Дракона, множество деревенских жителей начали покидать свои дома. Загружая все, что только возможно увезти, в телеги, они не только теряют способность быстро передвигаться, но и дать отпор уже не могут. Так почему бы не пограбить их? Нет никаких причин упускать такую возможность. Мы всех убьём, а груз разграбим.
  
  Услышав слова подчиненного, главарь радостно засмеялся. Идея была хорошая, нужно подготовиться и идти в нападение. Однако, немного поразмыслив...
  
  - У нас недостаточно людей.
  
  Он не ожидал, что его группе, состоявшей из 20 человек, удастся разграбить целую деревню.
  
  - Раз так, почему бы нам не объединиться с остальныими группами поблизости? Работая сообща, мы сможем получить добычу, о которой прежде могли только мечтать.
  
  К тому же главарь посчитал, что это неплохой шанс усилить банду. Имея достаточно людей, они смогут атаковать целые деревни, а, может быть, даже города. Если все правильно провернуть, то он, возможно, даже сможет стать лордом, а ведь когда-то его выгнали со службы. Из грязи в князи. Ему удастся осуществить мечту каждого бандита: стать владельцем своей собственной территории. Вот такие мысли начали заполнять его разум.
  
  Безымянный главарь бандитов провел свои последние минуты жизни радостно, представляя прекрасное будущее, которое его ожидает. Плохо это было или хорошо - не имеет значения, потому что его голова отделилась от шеи с забавным звуком "Чпок". Она покатилась по земле и попала в костер. Запах сгоревших волос и горелой плоти заполнил лагерь.
  
  С биологической точки зрения, отрубленная голова сохраняет свое сознание еще несколько секунд после отделения от тела. Вот почему главарь смог увидеть кое-что, пока его голова катилась по земле. Его поле зрения вращалось вместе с его головой, однако это не мешало ему. Сначала он увидел, как из его тела хлещет кровь, а потом, пока в глазах не потемнело, черноволосую богиню смерти, орошённую свежей кровью.
  
  Первое, что любой человек сказал бы, увидев эту девушку - она "черная". Ее кожа была бледной настолько, что казалось прозрачной, ее волосы и одежда были черные, а глаза казались выточенными из обсидиана.
  
  Своей алебардой, которую она держала в руках, богиня отделила голову главаря бандитов от тела со слегка слышным звуком "Чпок". Внешне оружие похоже на тяжёлый громоздкий топор с длинным древком. Такой топор не должен находиться в руках маленькой девочки. То, что черноволосая богиня спокойно размахивала им, держа оружие своими маленькими руками с маленькими пальчиками, было за гранью понимания.
  
  Она положила алебарду на плечо и громко выдохнула. Девушку окружали разрубленные трупы бандитов.
  
  - Что ж, это было весело. Спасибо вам за такую хорошую ночь, - черноволосая богиня расправила свою юбку и исполнила элегантный реверанс.
  
  По внешнему виду она выглядела примерно на 13 лет, и, судя по ее красоте и отточенным движениям, скорее всего, девушка была рождена в семье дворян. Несмотря на ослепительную улыбку, в глазах богини не выражалось никаких эмоций. В ее черных зрачках постоянно клубилась голодная тьма бездонной бездны.
  
  - Спасибо, что пожертвовали мне свои жизни. Благодарю вас от имени своего бога. Мой бог очень доволен вашим подарком, он сказал, что я могу сделать с вами все, что захочу.
  
  - Кто! Кто ты, черт возьми, такая! - выкрикнул один из выживших бандитов. В этот возглас он вложил всю свою оставшуюся смелость, ведь от одного только взгляда на черноволосую девушку все его внутренности просто сводило от страха. Он мог гордиться тем, что в сложившихся обстоятельствах оставался способен хоть что-то произнести.
  
  - Я?
  
  Ее улыбка была просто восхитительна.
  
  - Меня зовут Рори Меркури. Я - Апостол Эмроя, Бога Тьмы.
  
  - Э-это что, одежда священнослужителя Храма Эмроя? Она... она одна из 12 Апостолов, Рори Жнец?!
  
  - Ой... ты меня знаешь? Хм-м... все верно.
  
  Перед лицом смеющейся девушки бандиты разлетелись, как листья, несомые ветром. Они бросили бежать со всех ног, ведомые одним чувством - страхом.
  
  - Какого черта! Как вообще можно драться против Апостола!
  
  -О нет. Нет, нет, нет, нет. Вам не убежать.
  
  Рори прыгнула вперед вместе с огромным металлическим топором, который должен был весить по меньшей мере в несколько раз больше, чем она сама. Девушка бросилась в погоню за бандитами, как хищник за убегающей от него добычей.
  
  Алебарда раздробила голову одного из бандитов словно арбуз, который обычно разбивают на пляже, украсив все вокруг ошметками плоти.
  
  - Уех, аббах.....ай-й-й-й-й!
  
  Затем она догнала другого бандита. Возвышаясь над упавшим мужчиной, Рори легко взмахнула алебардой, подняв позади клубы пыли, прежде чем поднять её над головой. Ее белоснежная кожа вся была в пятнах крови.
  
  - Хи-хи-хи... Мой Бог сказал однажды: все существа живут ради смерти. Никто из смертных не сможет избежать её.
  
  Ужасный крик разнесся по округе, когда алебарда рухнула вниз.
  
  
  ***
  
  
  - Фух... фух... фух... что... что здесь забыла Апостол Эмроя?!
  
  Мужчина проклинал свою невезучесть, двигаясь вперед из последних сил.
  
  Ужасный крик послышался вдалеке. Рори Жнец забрала еще одну душу.
  
  - Проклятье, проклятье!
  
  Ночью не видно дороги. Кругом лишь грязь, камни и ветки. Мужчина продолжал бежать, то и дело на что-то натыкаясь. Все его тело покрылось потом и грязью, а одежда истрепалась.
  
  Снова раздался крик, на этот раз впереди.
  
  Он поскользнулся на грязи. Его тело наклонилось вперед. Потеряв равновесие, мужчина упал, ударившись головой о землю.
  
  - Проклятье, проклятье, прокля-а-а-а-атье, почему мне так не везет!
  
  Он услышал приближающиеся шаги.
  
  - Ой... разве тебе не весело?! - прошептал чистый, словно звон колокольчиков, голосок.
  
  Мужчина поднял голову. Девушка, одетая в черное, стояла перед ним на фоне луны.
  
  - Разве тебе не было весело, когда ты убивал других?
  
  Она воткнула лезвие своей алебарды между раздвинутых ног мужчин так, что острый кончик почти коснулся его паха.
  
  - Ой-ой-ой-ой-ой-ой! Я-я-я никогда, никого не убивал!
  
  - Ой, правда, что ли?
  
  - Чистая правда! Я к ним только недавно присоединился! Мне сказали, что я буду последним наслаждаться женщинами, поскольку я еще новичок! Я к ним даже не прикоснулся!
  
  - Хм-м-м-м-м-м-м-м? - Рори призадумалась, прежде чем заговорить снова.
  
  - Другие твои дружки уже ушли к Эмрою. Разве тебе не будет одиноко без них?
  
  Мужчина отчаянно замотал головой, заверяя, что ему не будет одиноко, совсем не будет.
  
  - Ты уверен? Разве не будет грустно остаться одному?
  
  - Нет, пожалуйста, я просто мечтаю быть один! - начал молить мужчина.
  
  Рори смотрела на бандита холодным взглядом, который словно пронзал его насквозь.
  
  - Что же мне с тобой тогда делать...
  
  После этих слов Рори радостно хлопнула в ладоши.
  
  - У меня отличная идея. Поскольку ты еще ничего не успел сделать, почему бы не начать это прямо сейчас?
  
  С этими словами девушка, одетая в черное, схватила бандита за ногу. Он почувствовал ее огромную силу, о которой нельзя было догадаться по ее внешнему виду.
  
  - Ля-ля-ля... - напевала она, волоча мужчину по земле.
  
  - Больно! Остановись! Ай-ай-ай-ай-ай!
  
  Всюду были камни и песок. Пока мужчину тащили по ним, они раздирали его одежду и царапали кожу. Все тело бандита покрылось его собственной кровью.
  
  - Тебе кто больше нравится, мама или дочка?
  
  - Не-е-е-е-ет! Пожалуйста, не надо! Грх....
  
  - Не надо стесняться, тебе все равно не жить. Но ты можешь повеселиться напоследок.
  
  Рори взмахнула рукой и бросила мужчину. Он приземлился точно между матерью и дочерью.
  
  - Ну что, вперед. Можешь начинать.
  
  Мужчина отчаянно помотал головой.
  
  Ноги голых женщин были широко раздвинуты, безоговорочно доказывая произошедшее изнасилование, а руки задраны наверх, будто в приветствии Императора. Ни одна из них уже не двигалась и, судя по всему, не дышала.
  
  - Ой... надо же. Обе уже умерли.
  
  Похоже, их насиловали до самой смерти.
  
  - Извини, мы чуть-чуть не успели.
  
  Рори закрыла глаза и опустила голову в молитве. Когда девушка вновь подняла голову, она улыбнулась мужчине.
  
  - С другой стороны, смотри в какой они удобной позе, почему бы все равно не трахнуть их?
  
  Мужчина почувствовал, как внизу его живота стало сыро, а вокруг него стала расползаться смердящая лужа.
  
  

Глава 4

  
  врата4
  
  
Перевел: Barmaglo
Редактура: DanLong
  
  Юный бандит на коленях молил о пощаде, истекая слезами и соплями. Он пресмыкался перед Рори, чтобы она его пощадила. Он заверял, что не участвовал ни в одном преступлении, что его руки чисты. Говорил, что ему пришлось стать бандитом, чтобы выжить, что он всё осознал и теперь начнёт жизнь с чистого листа, и так далее, и тому подобное.
  
  Рори вздохнула, увидев столь жалкое зрелище. Она отвела взгляд от его лица, словно увидела что-то неприятное. Ей показалось, что его ничтожность может запятнать её, если она продолжит смотреть на него.
  
  Когда убиваешь кого-то, важно кое-что понимать. С точки зрения Рори убийство не грех. Важно то, почему, с какими намерениями это делается, и какие ощущения испытываешь после убийства.
  
  Так учил Бог, которому служила Рори.
  
  Что плохого в том, чтобы быть бандитом и грабить других?
  
  В чём грех солдатов и палачей, которые убивают врагов страны или приговорённых к смерти?
  
  Такова её точка зрения.
  
  Бог, которому служит Рори, не делил поступки на плохие и хорошие.
  
  Он спокойно принимал всех людей, уважая выбор, который они делали в своей жизни, и уважая путь, по которому они шли. Потому и бандит должен вести себя как положено бандиту.
  
  Если бы этот человек показал себя перед Рори настоящим бандитом, Рори оказала бы ему определенное уважение. Как Апостол своего Бога, она могла бы даже полюбить его за это.
  
  И что ей показывает это убожество?
  
  Для начала, считать, что чистота рук является оправданием - неверно. В тот момент, когда он выбрал путь бандитизма, он стал частью людей, которые полагаются на численное превосходство и жестокость. Не важно, делал он что-то или нет.
  
  Не является оправданием и то, что он стал бандитом из-за бедности. Не можешь добыть еду - просто ляг и умри.
  
  Те, кому не хватало ни способностей, ни удачи, чтобы добыть себе пропитание, могут просить милостыню. Рори нравится упорство таких людей, и она проявляет к ним уважение.
  
  Как человек он слишком глуп, как мужчина - достоин лишь презрения, поэтому его существование не имеет смысла. Его убожество заставило апостола тьмы отвернуть от него своё прекрасное лицо и нахмуриться.
  
  Рори холодным голосом приказала ему: он должен выкопать три могилы. Юноша ответил, что у него нет лопаты, но Рори ответила, что у него есть руки, которые ему дали родители. Так юноша начал копать могилы посреди пустоши.
  
  В отличие от песка или многократно вскопанной земли в деревне, копать яму в пустошах совсем не просто. Он оборвал себе все ногти, разодрал кожу, но в тот момент, когда юноша хотел остановиться из-за боли, гигантская алебарда ударила в земле, едва не отрубив ему пальцы. Ведомый ужасом, юноша позабыл о боли и изо всех сил продолжил копать землю, покрытую камнями и травой.
  
  Немного позже он похоронил отца семейства.
  
  Затем - мать.
  
  И последней - дочь.
  
  Когда он начал забрасывать могилу юной девушки своими окоченевшими руками, окрестности осветили лучи взошедшего солнца.
  
  Он сделал всё это, чтобы его отпустили. Так он думал. Юноша повернулся к Рори, чтобы увидеть довольна ли она.
  
  - Так нормально?
  
  Его терзала жажда, усталость и боль в руках, он уже почти валился с ног.
  
  Он увидел, как девушка сложила перед собой руки - Рори молилась.
  
  Встав на одно колено, она сложила руки и истово молилась. Освещённая солнечными лучами, она выглядела красиво и благородно, любой, кто увидел бы её сейчас, затаил бы дыхание. Тёмное, будто похоронное платье; чёрные длинные волосы; кожа белая как фарфор; алые как кровь губы сложились в улыбку.
  
  Закончив молитву, девушка встала и высоко подняла алебарду. Она ударила этим символом веры и божественной любви юношу, который не успел даже шевельнуться.
  
  
  * * *
  
  
  Эльфийка, которая жила в лесу Коан, Тука, старшая дочь Ходор Рей Марсо, думала, что она всё ещё спит.
  
  Перед глазами всё расплывалось, будто их застилала пелена; она видела суетящихся вокруг людей.
  
  Что-то случилось? Её разум отказывался работать, позволяя ей только смотреть и слушать, не реагируя ни на что.
  
  Облака на небе и вид перед её глазами менялись раз за разом. То останавливались, то снова начинали движение, раз за разом покачивая её тело.
  
  Похоже, она была в чём-то вроде телеги.
  
  Она то начинала двигаться, то останавливалась, то двигалась, то останавливалась, и так раз за разом.
  
  За окном она видела усталые фигуры людей, тащивших свои пожитки - они будто бежали от чего-то.
  
  Телеги были настолько переполнены пожитками людей, что едва не ломались под весом.
  
  Движение, только начавшись, сразу же останавливалось.
  
  Ткань которая закрывала окна телеги, отошла в сторону, позволяя свету снаружи проникнуть внутрь.
  
  Как светло...
  
  Неожиданно перед её глазами возник чёрный силуэт.
  
  - Доу? Оннаноко но юоусаха?
  
  Кто-то беседовал вне её поля зрения, но она ничего не могла понять.
  
  - Куро-тян... Как там дела у девушки?
  
  - Лейтенант Итами... Она постепенно приходит в себя. Уже понемногу открывает глаза.
  
  Для Туки этот разговор представлялся набором бессмысленных звуков.
  
  Словно искусный скульптор, вложив всю свою душу и пламенный энтузиазм, создал такую красивую девушку с великолепной кожей. Но сейчас девушка бессильно лежала на боку. Сквозь её золотые волосы проглядывались приоткрытые голубые словно сапфиры глаза.
  
  Итами смотрел на эльфийку, думая о своих проблемах.
  
  Жар, похоже, спал. Он не уверен насчет её здоровья, но, похоже, состояние стабилизировалось, так что с ней, наверное, всё в порядке, по крайней мере, так сказала Курокава. Вот только бросить её сейчас никак нельзя.
  
  - Караван с беженцами движется медленно, возникает всё больше проблем, количество раненых и отставших от каравана растёт. Бегство постепенно их изматывает.
  
  Он просто высказывал то, что его беспокоило. Для Итами, шедшего по жизни с девизом "Есть, спать, играть, повторить. А жить можно в оставшееся время", эти постоянные проблемы и заботы были просто невыносимы.
  
  На лицах деревенских жителей читалось отчаяние. Усталость проникла даже в кости, голод и жажда терзали их. Пронзительные крики детей, брошенных бегущими родителями, пронизывали воздух. Люди истекали кровью из-за несчастных случаев на дороге. Солнце нещадно палило, усугубляя ситуацию, но самой неприятной для них была грязь. Она налипала на одежду и ботинки, а времени стряхнуть её не было. Были телеги, которые не могли пройти дальше по грязи. Несчастные семьи сидели возле телег, не зная, как быть дальше. Однако остальные сельчане не могли им помочь. Они проходили мимо, не обращая ни малейшего внимания. На помощь у них не осталось ни душевных, ни физических сил. Отец, несший на руках ребёнка, умолял проезжающие телеги спасти хотя бы его дитя.
  
  Отставание от каравана равнозначно смерти. У них недостаточно пищи и воды, вдобавок, они наверняка станут жертвами либо диких зверей, либо бандитов.
  
  Поэтому бросить других, чтобы выжить самому было в порядке вещей. Стоит вопрос о жизни и смерти, закон джунглей.
  
  Кто-нибудь, помогите.
  
  Эта просьба бесполезна.
  
  Кто-нибудь, помогите.
  
  Боги тебе не помогут, они не придут на помощь, будут спокойно смотреть на всё с небес.
  
  Кто-нибудь.... кто-нибудь, помогите.
  
  Словно деспоты, боги обрекли их на смерть.
  
  Единственные, кто могут спасти людей - сами люди.
  
  Люди в зелёном собрались возле неподвижной телеги. Если просто застряло колесо, то ещё можно было помочь.
  
  - Так, все вместе, толкай!
  
  - Выложитесь на полную, покажите, чего вы стоите!
  
  По команде все они толкали телегу изо всех их сил. После того, как телега была вытащена из грязи, мужчины, не слушая слова благодарности, вернулись в странную повозку, которая ехала без лошадей.
  
  Деревенские жители недоумевали, кто они: явно не солдаты этой страны или деревенские жители. Они предупредили о надвигающейся угрозе и сразу же предложили свою помощь. Мало того, при этом улыбались и были очень добры. Такое впечатление осталось в сердцах людей.
  
  Но когда они понимали, что телега сломана и её не починить, они становились абсолютно неумолимы.
  
  Человек в зелёном и деревенский староста подходили к хозяину повозки, который стоял, не зная, что делать. После чего староста уговаривал их забрать только то, что они смогут унести. Деревенские жители не могли даже подумать о том, чтобы бросить все нажитое. Там была их еда и всё их богатство. Как им выживать дальше без всего этого? Но староста всё равно заставлял их бросить телегу, и, чтобы они больше не сомневались, люди в зелёном сжигали телегу вместе со всем скарбом. После того, как всё сгорало, не оставалось никакого иного выбора кроме как продолжать идти дальше. Что будет завтра? А послезавтра? Не видя никакой надежды, они лишь могли переставлять свои ноги, заливаясь слезами.
  
  Группы делились на тех, кто был в телегах, и тех, кто шёл пешком. И количество телег всё сокращалось.
  
  Курокава спросила Итами:
  
  - Зачем мы всё сжигаем?
  
  - Они не смогут оторваться от своего имущества, пока оно стоит перед их глазами. Это единственный путь.
  
  - Может, нам запросить дополнительный транспорт?
  
  С помощью транспорта сил самообороны они легко смогли бы перевести всё это.
  
  Но Итами с сомнением почесал затылок.
  
  - Не стоит забывать, мы за линией фронта. Сейчас, пока нас мало, на нас не обращает внимания, но на большую группу несомненно отреагируют. Случайное вмешательство, незапланированное углубление передовой линии - всего этого мы хотели бы избежать. А если во всю эту мясорубку попадут ещё и все эти деревенские... да одна только мысль об этом доставляет мне головную боль.
  
  Курокава криво усмехнулась на слова Итами.
  
  - Поэтому нам остаётся лишь помогать теми силами, которые у нас есть.
  
  Курокаве оставалось лишь кивнуть.
  
  Когда беженцы из деревни Кода достигли этого места, солнце уже было в зените.
  
  Первым в караване ехал джип третьего разведотряда. Вот только ехал он со скоростью черепахи, поскольку беженцы шли пешком, вместе с осликами и лошадьми, тянувшими телеги. Может быть, даже пешком можно было бы их обогнать.
  
  - Но... Можем мы двигаться быстрее? - жаловался сержант Курата. - Я не ездил так медленно со времён автошколы.
  
  Если он нажмёт чуть сильнее на газ, то он оставит караван далеко позади. На данный момент Курата двигается за счёт инерции, придерживая руль и не нажимая на педаль.
  
  В зеркале заднего вида отражался ребёнок, который держался за сиденье и смотрел вперёд. Джип был забит детьми и ранеными, которые не могли больше идти самостоятельно. То же самое было и с пикапом type 73, ехавшим сзади: он был забит ранеными и беременными. Естественно, всё опасное, боеприпасы и еда были перенесены в джип.
  
  Итами рассматривал карту, полученную благодаря аэрофотосъемке, и осматривал в бинокль окрестности. Он сверял окружающую местность со своей позицией, рассчитывая пройденный и оставшийся путь. Он записывал состояние дорог и их проходимость. Вдобавок он записывал скорость течения рек, произрастающие растения и другую важную информацию.
  
  - Странно, там вороны кружатся.
  
  Спокойно ответив "Ты права" , Итами снова посмотрел в бинокль. Он увидел сидящую у дороги девушку, окруженную воронами.
  
  - Готическая лолита?
  
  Такой костюм он часто видел на фестивалях и в Харадзюку [9]. Существует множество точек зрения на понятие готичности, но Итами был полностью уверен, что девушка была одета именно в стиле готической лолиты.
  
  Ей было двенадцать-четырнадцать лет. Она выглядела очень привлекательно - настоящая красавица.
  
  И такая девушка сидит на обочине безлюдной дороги; её черные глаза не моргая смотрят в их сторону.
  
  - Ого, полноразмерная шарнирная кукла? - прокомментировал Курата, посмотрев в бинокль.
  
  Девушка действительно выглядела как настоящая кукла, однако не было видно никаких швов и соединений.
  
  Не важно, как бы Курата ни хотел побыстрее подъехать к девушке, он не мог себе позволить это. Караван из Коды продвигался медленно, как очередь на выставку додзинси; секундная стрелка успела сделать пять оборотов, прежде чем джип доехал до девушки.
  
  Итами послал Катсумото и Фуруту вперёд, что проверить ёё.
  
  Благодаря костюму девушка была похожа скорее на одну из японок, похищенных во время инцидента в Гиндзе, чем на местную.
  
  Когда Катсумото и Фурута попытались с ней поговорить, они не смогли понять друг друга. Сидевшая девушка, похожая на беглянку, игнорировала вопросы обоих солдат.
  
  Когда караван достиг девушки, она, будто только этого и ждала, встала, стряхнула с платья пыль, спокойно подняла огромную алебарду и пошла рядом с джипом.
  
  - Эй, откуда вы и куда направляетесь?
  
  Девушка заговорила на местном языке.
  
  Итами и остальные не очень хорошо на нём говорили. Самое большее, могли выдавить из себя несколько фраз после долгого перелистывания словаря и поиска нужных слов. Катсумото и Фурута пожали плечами и продолжили идти дальше.
  
  Вместо них заговорил ребёнок семи лет, который сидел, втиснувшись между Куратой и Итами.
  
  - Мы из деревни Кода.
  
  - Хм-м?.. А что насчёт тех людей в странной одежде?
  
  - Не знаю, но они хорошие люди, помогают нам.
  
  Девушка обошла вокруг джипа, который ехал с черепашьей скоростью.
  
  - Значит, они не заставляют вас никуда идти?
  
  - Нет, Огненный Дракон появился, они помогают нам бежать.
  
  Группа Итами просто слушала разговор с неуверенными лицами, демонстрируя обычное для японцев поведение.
  
  Итами отправил Фуруту и Катсумото обратно, чтобы они помогали жителям, решив, что с девушкой он поговорит сам. Он полистал словарь и стал ждать, когда разговор между мальчиком и девушкой закончится.
  
  - Интересно, как эта штука двигается?
  
  - Сам хотел бы знать, но я не понимаю, что они говорят... Однако ехать в ней куда лучше, чем в телеге!
  
  - Так... Значит, ехать в ней приятно?
  
  Прежде, чем кто-то успел её остановить, готическая лолита забралась в хаммер со стороны пассажирского сиденья Итами. И уселась ему на колени. Дверей в хаммере не было, так что ей ничто не помешало.
  
  В хаммере легко может уместиться 10 взрослых.
  
  Передние сиденья направлены вперёд, а задние - в центр машины. Поэтому в середине остается достаточно места, чтобы сложить там оборудование. Если наплевать на правила дорожного движения, как они делают сейчас, то в машину можно вместить двадцать детей.
  
  Вот только машина и так уже забита поклажей, детьми и стариками, забита так, как бывают забиты поезда в утренние часы пик. Девушка, с извинениями влезшая внутрь, не очень-то порадовала деревенских жителей. Они, конечно, не выказали недовольство открыто, но на лицах это хорошо читалось.
  
  - Эй, здесь и так места нет.
  
  - Ой... подвинься чуток.
  
  Внутри и так места нет, а она ещё притащила с собой какую-то орясину.
  
  Алебарда была длинная и тяжелая. Как бы девушка ни старалась её расположить, та всё время попадала кому-нибудь то по голове, то по лицу, заставляя их сжиматься внутри переполненного хаммера. В конце концов алебарда оказалась на полу.
  
  Потом девушка начала искать место, чтобы усесться самой, но места не было. Не имея другого выбора, девушка уселась на колени мужчины на пассажирском кресле.
  
  - Сиди спокойно!
  
  Итами был огорошён её действиями.
  
  Он хотел бы как-нибудь остановить одетую в чёрное готическую лолиту, но коснись чего-нибудь не того, это могли расценить как сексуальное домогательство, что повлекло бы за собой серьёзные последствия, так что он этого делать не стал. А благодаря языковому барьеру его протесты и проклятья на японском вроде "Эй! Куда! Куда!", "Не трогай это", "Не хватай пистолет и огнетушитель", "А ну вылезай", "Что ещё за чертовщину ты сюда приволокла?!", были просто проигнорированы.
  
  В итоге девушка устроилась на его коленях. И сказала:
  
  - Сиди спокойно!
  
  Одна сторона усердно пыталась выпихнуть вторую, а вторая сторона упорно боролась за сиденье. Сражение за место началось.
  
  - ●×△、□○○○!!!!!
  
  - △□×¥!○△□×××!!
  
  Схватка между двумя сторонами конфликта, которые не могли общаться друг с другом, закончилась тем, что Итами был вынужден уступить половину своего сиденья.
  
  

Глава 5

  
  врата5
  
  
Перевел: Barmaglo
Редактура: Мика
Бета-корректировка: DanLong
  
  Силы самообороны очень внимательно относятся к безопасности своих сотрудников. Если им приходится посылать свои войска в неизведанную местность, достигнув точки сбора, они в первую очередь начинают строить защитные сооружения. Имея мощную укрепленную базу, при необходимости они смогут в ней укрыться. Например, так было в городе Самуа, который находится в Ираке[10].
  
  В отличие от старой военной школы, которая не ставила в приоритет сохранение жизней мирного населения, сейчас силы самообороны занимаются не только ведением военных действий, но и устранением последствий стихийных бедствий, а также спасением людей, попавших в беду. Кроме того, теперь силы самообороны уделяют гораздо больше внимания обеспечению безопасности людей, чем прежде. Такие перемены произошли после Второй мировой войны, когда японцы поменяли свое мировоззрение[11].
  
  К тому же по другую сторону прохода располагалась Япония. Поэтому защита и охрана Врат являлась одной из главных задач сил самообороны. Используя военную силу в этом мире и политическое влияние в своем, им необходимо было захватить область вокруг Врат, и обеспечить там безопасность. Такую миссию возложили на силы самообороны. Нанесение с помощью аэрофотосъемки окружающей Врата территории на карты и отправка разведывательных отрядов для налаживания контактов с мирным населением тоже были частью плана.
  
   Кроме того, было решено построить форт. Ожидалось, что он будет похож на здание, вышедшее из учебников по фортификации[12] прошлого века.
  
  Форт - это не временный блокпост, который можно построить из мешков с песком, а мощное укрепление, которое должно выдержать любую возможную угрозу.
  
  
  
  Прошло 3 недели с тех пор, как силы самообороны закрепились вокруг Врат. После множества дней и бессонных ночей непрерывной работы Холмы Арнуса превратились в неприступную крепость.
  
  Без труда можно было догадаться, чем вдохновлялись строители при возведении форта в виде шестиугольника. Любой бы, увидев строение с высоты птичьего полета, сразу бы заметил его схожесть с фортификационным сооружением в Хакодате[13].
  
  При обучение офицеров сил самообороны изучают много военно-исторической литературы, а также обсуждают плюсы и минусы замков и защитных укреплений, пытаясь найти способы их защиты или слабые места для атаки.
  
  Иногда, конечно, среди обучающихся встречались идиоты, способные лишь смеяться и говорить, что форт в Хакодате был построен в виде пентаграммы по мистическим причинам. Однако, к всеобщему удивлению, они были правы.
  
  Люди, не имевшие какое-либо представления о магии, неосознанно создали настолько мощное защитное сооружение, что любой мастер магического искусства, находящийся возле Холмов Арнуса, удивился бы.
  
  Ну а теперь перенесемся обратно...
  
  
  
  Хаммер, пикап-внедорожник Тype 73 и броневик ехали по дороге, поднимая пыль. Водители выжимали все, что могли, из машин. Старики, женщины и дети, сидевшие внутри, были вынуждены мириться со своим положением. Они налетали друг на друга, когда машины начинало бросать из стороны в сторону во время резких поворотов, а также при изменении скорости. Но никто из них не ворчал и не ругался - все молчали, крепче сжимая зубы и терпя боль.
  
  Если посмотреть в окно одной из машин, то можно увидеть дорогу, забитую беженцами из деревни Кода, над которыми, словно огромная черная тень, навис Огненный Дракон.
  
  Шел третий день, как они покинули деревню. Многие уже стали думать, что им удалось выйти из охотничьей зоны Огненного Дракона. Вот только стоило им об это задуматься, как сверху появился огненный монстр.
  
   Благодаря своевременному предупреждению о пробуждении Огненного Дракона, полученному от сил самообороны, деревня Кода и несколько других близлежащих деревень покинули родные места, сбегая от опасности. Однако Огненный Дракон не нашедший на своей территории ни людей, ни эльфов начал продвигаться дальше. Почувствовав запах добычи, он проследовал за ним, и обнаружил скопление людей.
  
  Подготовка перед отправкой заняла много времени, да еще битком набитые телеги снижали скорость передвижения, неудивительно, что Огненный Дракон догнал их так быстро.
  
  - Битвы с монстрами - один из традиционных видов деятельности японцев![14] Но кто бы мог подумать, что нам придется заниматься этим здесь!
  
  Старший сержант отчаянно орал на Курату: "БЫСТРЕЕ! БЫСТРЕЕ!"
  
  Причиной такого поведения мог быть подскочивший уровень адреналина или, возможно, он просто был счастлив, ведь в его голосе отчетливо слышались отголоски радости.
  
  Огненный Дракон спикировал на повозки деревенских жителей, застывших на месте при появлении чудовища. Заметив происходящее, Итами принялся выкрикивать приказы ускорившемуся броневику:
  
  - Огонь на подавление![15] БМП![16] Стреляй по нему из пулемета!
  
   Рядовой Сасагава изо всех сил вцепился в рукоять своего пулемета 50-го калибра, который при стрельбе издавал грохочущие звуки, как при вколачивании свай на стройке.
  
   Пустые дымящиеся гильзы беспорядочно падали на пол машины, в то время как 12,7-мм пули высекали искры из брони Огненного Дракона. Вот только мощную чешую дракона никак не удавалось пробить.
  
   - Бесполезно!
  
   Услышав слова Сасагавы, Итами заорал в ответ:
  
  - Не думай об этом! Продолжай стрелять! Стреляй! Стреляй! Стреляй!
  
  Хотя ружье для пинбола не может убить человека, попадание мячика с краской из такого оружия все равно болезненно. Именно поэтому Итами приказал продолжать огонь. Он понимал, что даже если все тело дракона покрыто мощной броней, которую не могут пробить пули, монстр, как и любое живое существо, чувствует боль, возникающую при попадании.
  
  Огненный цветок вырывался из пламегасителя Howa Type 64[17].
  
   Не в силах вытерпеть ливень пуль, Огненный Дракон стал двигаться медленнее, что позволило фермеру, уже почти ставшему его добычей, убежать.
  
   Ужасающая голова Дракона повернулась в сторону людей в зеленом. Один глаз чудовища был слеп и покрыт бельмом, из него торчала стрела. Никто без содрогания не мог смотреть на эту страшную, похожую на лицо якудзы морду, покрытую шрамами.
  
  Словно из огнемета, огонь вырвался изо рта Огненного Дракона, но он не смог накрыть скоростные машины сил самообороны.
  
  - Оно! Юунирю!!! Оно! - прокричал женский голос из-за спины солдат.
  
  Когда Итами повернул свою голову, золотые волосы внезапно появились перед взором старшего лейтенанта. Бледная эльфийка, не переставая, кричала: "Оно", показывая пальцем на свой глаз. В этот момент языковой барьер пропал, и Итами смог понять слова девушки.
  
   - Стреляйте по глазам! - скомандовал он.
  
  Силы самообороны тотчас сконцентрировали огонь на морде чудовища. Огненному Дракону это явно не понравилось, он отвернулся и остановился.
  
  - Кацумото! Используй гранатомет!
  
   Из броневика показался 100-мм переносной ракетный противотанковый гранатомет, с 700-мм РХА-фактором, иными словами он может пробить семидесятисантиметровый стальной лист брони. Это самое мощное оружие, доступное пехотинцу.
  
  Поменявшись местами с Сасагавой, который стоял за пулеметом 50-го калибра, сержант Кацумото забрался в люк.
  
   Вот только гранатомет - тяжелое оружие, которым трудно пользоваться во время езды. К тому же, согласно технике безопасности сил самообороны, из него запрещено стрелять, находясь в неустойчивом положении.
  
  - Берегись выхлопа!
  
  - Придурок, стреляй уже! - послышался чей-то ответ из машины. После которого каждый член разведывательного отряда вспомнил о своих тренировках. "Ха. Как в нас это все вколотили..." - подумали про себя солдаты.
  
  Пока Кацумото пытался прицелиться в монстра. Огненный Дракон взмыл в небо. Броневик неожиданно ускорился, бросая тело сержанта из стороны в сторону.
  
  - Проклятье! Веди ровнее, Адзума! - кричал Кацумото, он никак не мог выстрелить: дракон все время уходил из прицела гранатомета.
  
  - Не проси невозможного!
  
  Гранатомет не имеет электронной системы наведения, поэтому попасть из него в цель в движении невозможно. Даже зная об этом, Кацумото все равно пытался поймать Дракона в прицел.
  
  Вдруг ракета понеслась к Дракону на столпе огня. Из-за внезапной остановки машины и отдачи при запуске ракеты, траектория полета снаряда сместилась: она наверняка летела мимо. Однако в тот самый момент, когда дракон отступил назад, собираясь увернуться от выстрела, он неожиданно оступился. Чудовище было вынуждено распахнуть крылья, чтобы не упасть. Причиной стала алебарда, торчащая в земле. Несколькими минутами ранее девушка в платье готической лолиты, прорезав дыру в тенте хаммера, вылезла наружу. Долго не раздумывая, она метнула свою алебарду в сторону дракона. За нее-то он и зацепился.
  
  Благодаря этому Огненный Дракон начал заваливаться в сторону ракеты, которая изначально должна была промазать.
  
   Благодаря эффекту Ньюмана[18], даже мощная драконья чешуя не может выдержать этот удар. Поскольку в момент взрыва будет превышен предел эластичности Гюгонио[19], броня будет с легкостью пробита, и в ней появится аккуратное отверстие.
  
  Если оценивать произведенный эффект по человеческим меркам, то после такой атаки Огненный Дракон должен полностью лишиться левой лапы.
  
   Воздух разорвал рев монстра. Он так же как и взгляд: заставлял всех вокруг замирать от страха.
  
  Под действием этого рева солдаты сил самообороны ненадолго прекратили огонь. Огненный Дракон не стал медлить, он воспользовался данной ситуацией, и стремглав взлетел в небо.
  
  Раскинув свои крылья в стороны, он медленно набирал высоту. Однако из-за полученного ранения его полет был неровным. Силы самообороны ничего не могли, да и не собирались делать, они в тихо наблюдали за тем, как улетает их противник.
  
  
  
  Огненного Дракона удалось прогнать.
  
  Если рассказать такую новость случайному прохожему, он, разумеется, не поверит. "Ты что, шутишь?!" - вот какой ответ вы услышите он него.
  
  В этом мире смерть может настигнуть тебя в любой момент. Потерялся в лесу - смерть, играл возле реки и свалился в нее - тоже смерть.
  
  Огненный Дракон самый страшный враго человечества. Он способен не только атаковать зубами и когтями, но поливать огнем с неба.
  
  Люди, способные победить в одиночку дракона, встречаются только в мифах и легендах. Победить медведя или быка голыми руками возможно, если посвятить всю жизнь тренировкам. Но драться с древним драконом - это самоубийство.
  
  Даже если послать против него целый орден рыцарей, вооружив их магическими мечами и магической броней, а также в качестве поддержки отправить с ними магов, священников, эльфийских лучников и шаманов, этого все равно будет недостаточно, чтобы победить чудовище. Об этом известно всем в этом мире. Древний дракон - это стихийное бедствие.
  
  Хотя большинство людей поверило невероятным рассказам очевидцев, но нашлись и те, кто начал сомневаться: "Может ваши слова и правдивы, но вы уверены, что там был именно Огненный Дракон?"
  
  Причин для сомнения было много. Во-первых, Огненный Дракон просыпается раз в 50 лет, и сейчас не время его пробуждения. Во-вторых, люди уже давно свыклись с мыслью, что победить чудовище невозможно. Им легче поверить, что нападавшим монстром был скорее драконид или парящий червь, чем дракон.
  
  Очень старые драгониды по размерам ничем не отличаются от древнего дракона. А парящие черви считаются намного опаснее виверн. Поэтому тех, кто сумел убить одного из низщих драконов, называют Убийцей Драконов.
  
  Последняя причина, заставившая людей усомниться в правдивости рассказов, заключалась в том, что почти половина жителей деревни Кода остались живы. Это бфло еще одним весомым доводом в пользу мнения: "Все было именно так. Нападал не Огненный Дракон".
  
  Вот только новость о том, что: "Огненного Дракона не победили, но сумели прогнать", рассказывал не один человек, а множество. Весть об этом стала лучом надежды, зажженным в сердцах людей, поэтому она разносилась по округе с невероятной скоростью. Каждый желал узнать, кем были герои, сумевшие сразится с драконом и выжить.
  
  
  
  Было два вида выживших из деревни Кода.
  
  Первыми были те, у кого поблизости жили родные или знакомые. Таким повезло, поскольку их семьям была гарантирована крыша над головой. К тому же родственники могли помочь им найти подходящую работу.
  
  Второй вид выживших - люди, не имевшие ни семьи, ни друзей. Они были обречены жить, как скитальцы. Предполагая, что найти работу или жильё в будущем будет очень сложно, они готовились к нелегкой жизни. Таковыми было большинство деревенских жителей.
  
  Однако, несмотря на все невзгоды, через которые им предстояло пройти, люди были счастливы - они выжили. Беженцы из деревни Кода возносили молитвы Госпоже Удаче, прося ее и в будущем не отворачиваться от них.
  
   Каждый выживший житель деревни Кода подошел к Итами и его подчиненным. Они пожимали солдатам руки и от всего сердца благодарили их за спасение.
  
  Для местных жителей силы самообороны до самого конца их совместного пути оставались загадкой. Люди в зеленом помогали им со сборами при побеге от чудовища, поддерживали их в пути, а также вступили в бой с Огненным Драконом, хотя не обязаны были этого делать. К тому же, к всеобщему удивлению, они не попросили у жителей деревни Кода ничего в качестве награды.
  
   Поскольку силы самообороны не говорили на местном языке, то быть рыцарями или священниками этой страны не могли. Если бы они были солдатами, присланными из другой страны, то жителей деревни Кода просто порубили бы на кусочки, а дома разграбили. Бандитами их считать, тем более, никто не решался.
  
  Силы самообороны - это группа наемников из далекой страны, путешествующая в поиске нанимателя. В последнее время многие страны и дворяне стали усиленно набирать войска. Решив так, деревенские жители начали беспокоиться о том, какую же компенсацию они потребуют за их защиту. Вот только оказалось, что им ничего не надо было платить. Данный факт никак не вязался с их теорией о том, что силы самообороны - наемники. Ведь последние помогают людям только после получения платы за свои услуги.
  
   Мало того, силы самообороны вели себя совсем не как наемники. Хотя их все хвалили и благодарили за то, что они прогнали Огненного Дракона, они не выглядели счастливыми. У них были мрачные лица и опущенные плечи, складывалось ощущение, что они считают себя проигравшими. Они даже помогли похоронить убитых драконом людей (поблизости нашелся священник, который провел похоронный ритуал).
  
  Даже когда они прощались с ними, многие члены сил самообороны сжимали руки в кулаки, а некоторые плакали.
  
  Глядя на загадочную группу, продолжавшую махать им рукой, даже после того, как последняя повозка скрылась из виду, деревенские жители, видевшие все это, могли лишь горько улыбнуться. Они от всего сердца были благодарны людям в зеленом за всё, что они сделали, но от того, что силы самообороны не требовали никакой платы за свои услуги, беженцы из деревни Кода мучились вопросом: "Смогут ли они выжить, если останутся такими же?"
  
  - По-моему, они слишком добры... Если они и дальше будут продолжать так себя вести, смогут ли они хоть что-то заработать?
  
  - Не стоит беспокоиться о других. У нас своих проблем хватает, нам-то что дальше делать?..
  
   - Точно.
  
   - Хмф. Хоть лорды и дворяне все поголовно тупые, но явно не настолько, чтобы отказаться от услуг таких умелых людей. Как ни посмотри, но это же был Огненный Дракон! И они с ним сражались на равных.
  
  - Это точно. Но и за найм они, наверное, берут не мало.
  
  - Ведь дворяне не могут быть идиотами, чтобы не нанять их, верно?
  
  Беженцы не зря беспокоились, поскольку среди дворян часто попадались очень жадные люди.
  
   В любом случае, жители деревни Кода молились своему богу, чтобы эта загадочная группа наемников, несмотря на свой странный наряд и поведение, была нанята добрым господином.
  
   Госпожа Удача услышала молитвы беженцев из деревни Кода, и не отвернулась от них. Во время своего путешествия они встречали много людей, просивших их подтвердить новость, о которой говорили все вокруг. Их вопросы начинались со слов: "А Огненного Дракона действительно прогнали?"
  
  - Настоящий Огненный Дракон! Я видел его своими собственными глазами. В его взгляде прямо читалось "убогие людишки".
  
  - А? Ты спрашиваешь, кто? Люди в зеленых одеждах.
  
  - Да, это точно были люди, не эльфы или гномы. Возможно кто-то с востока.
  
  - Хотя они не понимали нашу речь, они были достаточно умны, чтобы общаться с нами с помощью жестов. К тому же люди в зеленом пытались выучить наш язык.
  
  - У них доброе сердце, они помогли нам бежать, не прося ничего взамен. Ничего! Ни копейки, и это правда! Чистая правда!
  
  Вот такие ответы давали жители деревни Кода, которых спасли силы самообороны.
  
   В отличие от бардов обычные люди не обладали ораторским мастерством, их описания произошедшего были очень грубыми. Однако, рассказ от очевидца, видевшего все своими собственными глазами, не нуждался ни в каких приукрашиваниях.
  
  В барах и даже на улице, беженцев частенько останавливали и спрашивали: "Вы из деревни Кода?" После утвердительного ответа, им начинали задавать вопросы.
  
  - Ну и как оно?
  
  Услышав знакомые слова, жители деревни Кода рассказывали обо всем: от начала пути до нападения дракона, производя на окружающих незабываемое впечатление.
  
  Сердца слушателей сжимались, когда выжившие рассказывали о внезапном появлении чудовища. А когда они доходили до части об исчезновении лапы дракона после взрыва, слушатели сглатывали и тихо шептались: "Какая... какая мощь".
  
  В конце все расходились по постелям с улыбками на лицах, ничего не требуя за ночлег.
  
  Благодаря своим рассказам о случившемся, жителям деревни Кода не пришлось думать о еде и крыше над головой.
  
  Если бы силы самообороны услышали эти рассказы, у них возник бы вопрос: "А вы вообще это о ком?" То, что о них рассказывали, даже в аниме не увидишь.
  
  К тому же каждый видел происходящее со своей точки зрения, поэтому рассказы разных людей отличались. Таким образом, только выслушав все рассказы, можно было получить достоверную картину.
  
  
  
  Несколько рыцарей тихо беседовало в углу неспокойной таверны, заполненной посетителями. Они поглощали еду и поднимали кубки с вином. В помещении было очень грязно, а между столами оставались совсем узкие проходы. Однако их разговор никто не мог услышать, ведь вокруг было так шумно, что расслышать слова, сказанные за соседним столиком, было невозможно, если только не заорать во все горло.
  
  - Рыцарь Норма, что скажешь? - обратилась к своему старшему брату Гамильтон Уно Ро, одна из членов Рыцарского Ордена. Ей хотелось знать, что известно ему об историях, о которых говорят на улицах.
  
  После ее слов рыцарь Норма, с аккуратно подстриженными усами, скорчил неприятную мину.
  
  При имперском дворе существовал Рыцарский Орден, члены которого работали помощниками во дворце. Говорят, он состоял в основном из женщин, но были и мужчины. И одним из этих мужчин был он.
  
   При дворе Норма жил в аккуратной и чистой комнате, ел отличную пищу, приготовленную женами или дочерьми дворян. И даже был частью Рыцарского Ордена Принцессы, который был просто декорацией, никогда не участвующей в войне. Однако теперь все изменилось: он вынужден сидеть в каком-то захолустье, есть жесткую пищу и пить посредственный алкоголь.
  
  Хотя у него и было задание, но оно ему совсем не нравилось.
  
  "Как я вообще во все это влез?.."
  
  Норма про себя всячески проклинал своих руководителей. Он прилагал немалые усилия, чтобы не начать проговаривать все свое недовольство вслух. Он понимал, что миссия по расследованию событий, произошедших на Холмах Арнуса, поступила напрямую от Императора, поэтому с этим ничего сделать было нельзя. Вообще-то он ожидал, что Принцесса поедет во главе всего Рыцарского Ордена, вместе со слугами и помощниками, которые будут сопровождать орден во время путешествия.
  
   Вот только эта девчонка отдала приказ основным силам оставаться далеко позади, а сама в это время, взяв всего горстку людей, отправилась на разведку. Чтобы никто не узнал в них дворян, им пришлось измазать свою одежду в грязи, есть черный хлеб и хлебать дрянное вино пригодное только для крестьян, и, естественно, некоим образом не подходившее для рыцарей.
  
  Норма поднял руку, подавая сигнал официантке подойти и принести еще выпивки. Ему оставалось тяжело вздохнуть, ведь кроме него никто из его подчиненных не видел насколько ситуация ужасна.
  
   После того, как его кружка снова была наполнена, Норма под пристальным взглядом Гамильтон, ожидавшей его ответа, пожал плечами.
  
  - Если столько людей рассказывает одно и тоже, то, скорее всего, это не просто слух. Маловероятно, что такое огромное количество народа намеренно будет лгать. Вот только мне очень сложно поверить, что это действительно был Огненный Дракон.
  
  - Думаю, если так много людей говорят одно и тоже, стоит им поверить.
  
   Официантка, поставила бутылку с красным вином на стол, и громко сказала:
  
  - Люди не врут, господин рыцарь ... это действительно был Огненный Дракон...
  
  Она была жительницей деревни Кода, временно нанятой в качестве официантки. Девушка разносила посетителям кружки с элем, а после рассказывала им свою историю о том, как ей удалось пережить встречу с Огненным Драконом, за что получала хорошие чаевые.
  
  - Ха-ха-ха-ха-ха-ха, я на это не куплюсь, - ответил рыцарь Норма Ко Иглоо. - Древний дракон, драгониды, парящие черви и виверны - это все разные виды драконов. Так что ты наверняка ошибаешься.
  
   В ответ на это заявление, официанта поджала губы, она была явно недовольна словами Нормы.
  
  - Ладно, ладно, не обижайся. Я верю твоим словам, расскажи нам больше, - вступила в разговор Гамильтон, дав девушке несколько медных монеток. Для чаевых это было слишком много.
  
   Настроение официантки мгновенно изменилось. Она радостно улыбнулась, сказав:
  
  - Спасибо, благородный рыцарь.
  
  Хотя девушка старалась вести себя по взрослому, но, похоже, она была гораздо моложе, чем выглядела.
  
  - Раз уж вы дали мне так много, я расскажу вам то, что не рассказывала другим, - произнеся эти слова, официантка начала свою историю.
  
  
  
  Когда новость о появлении Огненного Дракона начала распространяться по округе, деревня Кода превратилась в настоящий пчелиный улей. Жена кузнеца, жившего возле Мелиссы, прибежала к ней с этими неприятными вестями. Все произошло в полдень, девушка как раз вывешивала бельё на просушку.
  
  - Мелисса! Мелисса! Плохие новости!
  
   Девушки часто делились слухами о том, что происходило в их маленькой деревне, так и подружились. Соседка не застала подругу дома, но, зная, где та должна находиться в это время, она обошла дом, где и нашла Мелиссу.
  
   Мелисса тотчас отправила сына на поле к отцу, чтобы сообщить ему плохую весть. Сама она, дожидаясь мужчин, начала собирать вещи.
  
   Спустя некоторое время в дверях появился ее муж, он тяжело дышал и суетился. Похоже, сын сообщил отцу, что Огненный Дракон уже напал на деревню.
  
  - Все в порядке?! - закричал он, ища глазами свою супругу.
  
  Увидев ее во здравии и безопасности, он облегченно выдохнул и прислонился к стене. Однако, хотя сейчас все было в порядке, опасность никуда не исчезла. Мелисса быстро рассказала мужу о происходящем, а потом вернулась к упаковке багажа.
  
   Все вещи, которые могли им понадобиться в дороге, еду, воду и деньги, скопленные с огромным трудом, они загрузили в телегу, обычно используемую для работы в поле. Под огромным весом, телега просела. Поэтому пришлось мулу тянуть телегу спереди, а сыну с мужем толкать ее сзади, иначе она бы не сдвинулась с места.
  
  Так начался их путь.
  
  Когда они добрались до центра деревни, там уже было все забито телегами остальных сельчан. Многие телеги не выдерживали веса поелажи и ломались, загородив дорогу. Чтобы убрать их с дороги, приходилось тратить уйму времени, поэтому покинуть деревню они смогли только к заходу солнца.
  
  На ночь они разбили лагерь, а с утра продолжили путешествие. Вот только среди беженцев были и быстро ехавшие жители деревни, и плетущиеся сзади.
  
  Три дня спустя деревенские жители с маленькими детьми и стариками оказались в конце каравана. Дистанция между телегами все росла и росла, пока в итоге люди, ехавшие в хвосте колонны, перестали видеть тех, кто был в начале.
  
   В тот момент люди стали ссорятся между собой. Когда колесо чьей-либо телеги застревало в грязи, загораживая тем самым дорогу. Отовсюду начинались злые выкрики:
  
  - С дороги!
  
  А отчаянные просьбы:
  
  - Помогите нам! - только больше злили окружающих.
  
   Люди начинали ругаться, телеги переворачиваться, багаж рассыпаться вокруг, а дети громко плакать. Вокруг нарастало отчаяние и страх.
  
  В этот момент появились спасители.
  
  
  
  - Группа загадочных людей, одетых в зеленую одежду. Их было двенадцать человек, среди них две девушки.
  
  Голос официантки слышали не только рыцари, но и другие посетители бара. Незаметно в таверне наступила тишина. О приходе людей в зеленом, а также о том, что среди них были девушки, никто из посетителей раньше не слышал.
  
  - Как эти девушки выглядели? - спросил Норма.
  
  - Хмпф! - раздраженно ответила Меллиса. - Мужики только об одном и думают. Угх, ладно... Одна была высокой. Днем она носила шлем, скрывающий ее лицо, но вот ночью, когда мы разбивали лагерь, она его снимала. Тогда-то я четко ее рассмотрела.
  
  Внешне она была такая же девушка, как и я. Но ее волосы... Когда я их увидела, я очень удивилась. Они были черные, словно перья ворона. Если бы наши спасители могли разговаривать на нашем языке, я бы непременно спросила у нее, как ей удалось добиться такого черного цвета. Тело у нее было стройное, она явно была красавицей, не из наших мест.
  
  Услышав описание девушки, глаза многих мужчин страстном заблестели.
  
  - Эм-м, а что насчет второй?
  
  - Эта больше похожа на кошку. Рост невысокий, волосы каштановые, прическа как у мальчишки. А еще она всегда была полна энергии. Она могла сначала заботиться о раненых и стариках, а в следующий момент уже развлекать детей. Даже самые сильные мужчины боялись ее. Когда мой муж начал драку с супругом Мойеры, она вдруг оказалась между ними и, одними ногами, раскидала обоих мужиков в разные стороны...
  
  Услышав слова официантки, мужчины вокруг явно потеряли к ней интерес. Атмосфера неприятия повисла вокруг. У мужчин не были популярны женщины, ведущие себя, как мужики.
  
  - У нее отличная фигура. Хотя она маленького роста, но грудь у нее, как коровье вымя. Даже я начала завидовать таким арбузам. Талия очень узкая, что плохо. Зато ее лицо было очень красивым.
  
   - ДА-А-А-А-А!
  
  - Так я и думала....
  
   Посмотрев на довольных мужиков, Мелисса раздраженно цыкнула. Она знала, что приподнятое настроение у покупателей - это хорошо, но как женщине, ей не очень нравилось такое отношение.
  
  - Хм-м. Вот так все и было. Потом еще много чего случилось, но мы продолжали свой путь. Однако эта тварь все-таки догнала нас.
  
  У нас было мало еды и воды, но, тем не менее, мы терпели голод и жажду, лишь бы не останавливаться и двигаться дальше, пока еще были силы. Даже когда все запасы подошли к концу, никто не останавливался.
  
   Вот только все имеет свой предел.
  
   Те, кто еще мог продолжать идти, шли дальше, а те, кто не мог, садились на землю в измождении.
  
   Люди в зеленом на странной телеге, которая двигалась без лошадей, подбирали детей и стариков, которые уже не могли идти. Вот только взять всех нас у них не было возможности.
  
  Я больше не могла идти. Но я хотела, чтобы мой ребенок выжил. Поэтому я отчаянно молила Бога о чуде, но чудо не произошло. Священники говорят, что Боги существуют, тогда почему они не помогли нам, когда мы в них так нуждались? В следующий раз я воздержусь от таких глупостей, как мольбы богам.
  
  
  
  Светлое небо над ними внезапно потемнело. Ожидая увидеть дождливые облака, деревенские жители подняли свои головы вверх и застыли на месте.
  
   Это был красный Дракон. У него были огромные руки и ноги, а также крылья, как у летучей мыши, такие большие, что загораживали все небо.
  
   Дракон приземлился. Мгновение - и подруга Мелиссы Мойера вместе с мужем умерли прямо на глазах у девушки. От них остались только нижние части тел.
  
   Прежде чем деревенские жители осознали ситуацию, в которую они попали, их инстинкт выживания заставил каждого из них начать бежать, хватая детей и бросая повозки.
  
   Телеги переворачивались, погребая под собой многих беженцев.
  
   Пока одни пытались убежать, других поджаривал огнем, а после поедал целиком дракон.
  
   Люди бежали со всех ног, словно маленькие паучки, скрывающиеся от страшного противника, в то время как Огненный Дракон, словно ребенок, разоряющий муравейник, давил их своими лапами и жрал.
  
   Отчаяние поселилось в сердцах жителей деревни Кода.
  
  
  
  - И в этот момент появились люди в зеленом, - громко произнесла Мелисса голосом полным благодарности. - Их телеги двигались быстрее любой лошади. Подняв свои магические посохи вверх, они начали атаковать Огненного Дракона заклинаниями.
  
  
  
  Вот только ранить чудовище им не удалось. Их магическое оружие не могло пробить его броню. Но люди в зеленом не сдавались.
  
   Они кружили вокруг дракона, без остановки атакуя его, чтобы дать остальным убежать от чудовища.
  
  Благодаря их действиям, многие жители деревни Кода выжили.
  
  Огненный Дракон обернулся и начал атаковать людей в зеленом. Но их скорость была так высока, что зверь не мог угнаться за ними. Они без остановки двигались по кругу и уворачивались от огня, изрыгаемого драконом, все время оставаясь в безопасности.
  
   Но вскоре Огненный Дракон приноровился к их тактике. Люди в зеленом, которые могли атаковать лишь издалека, оказались в невыгодном положении.
  
  
  
  - В этот момент их лидер громко крикнул что-то своим товарищам. После его слов они вытащили ту штуку.
  
  - Какую штуку?
  
  - Гигантский магический посох. Мы прозвали его Божественным стальным посохом. Во время атаки нам даже удалось услышать обрывки заклинания, произносимого людьми в зеленом. Оно звучало как-то так: "Бери-Гиси-Выхорпа". Когда они произнесли последнее необходимое слово, раздался мощный звук, а после - у Огненного Дракона оторвало левую лапу.
  
  После такого ранения, дракон издал сотрясающий землю рев и улетел.
  
  Это и стало тем моментом, когда так называемого неуязвимого Огненного Дракона прогнали.
  
   Когда девушка окончила свою историю, люди вокруг сохраняли тишину, все еще находясь под впечатлением от рассказа.
  
  - Божественный... Божественный стальной посох?
  
   Такое название повергло всех в шок.
  
  После недолгого молчания, рыцари снова принялись переговариваться между собой, а в таверне снова воцарился гомон.
  
  - Вот черт, а эта загадочная группа очень сильна. Хотя, скорее всего, они наемники из дальних стран, владеющие удивительным оружием. Мне кажется, их следует нанять. Что думаете, Ваше Высочество?
  
   Этот вопрос был адресован девушке-рыцарю с багряными волосами, сидевшей в центре стола. В этот момент, она как раз поедала мясо Ма-нуга.
  
  Мясо Ма-нуга готовят обматывая длинную кость животного копченым мясом. Людям с Земли данное блюдо напомнило бы колбасу или кебаб. Его было приятно есть, не нарезая, прямо с кости. Вкус просто великолепный.
  
  Вернув мясо на тарелку и протянув руку к бокалу с вином, Пина Ко Лада ответила:
  
  - Мне интересно, какое оружие использовали эти люди. Оно обладает такой силой, что способно отогнать дракона.
  
   Принцесса Пина Ко Лада вдруг вспомнила слова Сенатора Годасэна: "Когда со стороны вражеской пехотя раздавались звуки вроде "Бах!БахБах!", наши солдаты падали как подкошенные". Его слова прекрасно подходили под описание данное жителями деревни Кода. Видимо, победа над Союзной армией была достигнута с помощью именно этого оружия.
  
   Пина обратилась к официантке с вопросом:
  
  - Женщина, ты же видела их оружие. Как оно выглядит?
  
   Мелисса незаметно покачала головой. Ей не понравилось, что к ней обратились как к "женщине", однако она все равно решила рассказать правду, поскольку рядом сидела молодая девушка-рыцарь, давшая ей большие чаевые.
  
  - Другими словами, эти люди использовали посохи, будто сделанные из стали, которые издавали громкие звуки и извергали огонь?
  
   - По-моему это магическое оружие.
  
   - Тогда, что ты можешь рассказать о посохе, с помощью которого они отбились от Парящего Червя ... Ты вроде бы называла его Божественным стальным посохом, не так ли? Как он выглядел? Постарайся описать его как можно подробнее.
  
  - Разве я не говорила, что это был Огненный Дракон, а не Парящий Червь? - настаивала на своем официантка, с провокационной улыбкой оглядывая мужчин вокруг себя. - Божественный посох он такой же как... ну там... Нет, я не хочу никого обидеть, просто мне с первого взгляда показалось, что вы выросли в хорошей семье. Поэтому, почему бы вам не спросить о том, как выглядит божественный посох у какой-нибудь женщины, которая уже замужем? Он ничем не отличается от "мужского посоха". Конечно же, он намного больше: размером чуть ли не с человека. Не думаю, что хоть у кого-то из мужчин может быть настолько большой и черный...
  
   Официантка, громко рассмеявшись, ушла к другому столику, чтобы принять заказ. А смущенная Пина Ко Лада посмотрела на лица рыцарей-мужчин, надеясь получить от них объяснение. Как будто сговорившись, каждый из них под ее взглядом отводил глаза в сторону. В конце концов, она перевела взгляд на Гамильтон. Пина подумала, что нашла нужного человека.
  
   - Ты...ты же обручена, верно?
  
  Честная и порядочная Гамильтон Уно Ро от удивления разбрызгала во все стороны суп, который как раз взяла в рот. Ее короткие волосы трепыхались вместе с головой, когда она отчаянно протестовала:
  
  - Я-Я да, конечно...но я все еще девственница! Откуда мне знать о таких вещах... Ой.
  
   Глаза окружающих мужчин скрестились на Гамильтон.
  
  - О таких вещах значит, да? - Пина с подозрением посмотрела на молодую девушку-рыцаря.
  
   Под ее взглядом Гамильтон вся вспыхнула и съежилась, пытаясь стать как можно незаметнее.
  
  

Глава 6

  
  врата6
  
  
Перевод: Barmaglo
Редактирование: DanLong
  
  Было три варианта эвакуации беженцев. И два из них уже было использовано.
  
  Итами с остальными выбрали третий. И выбрали в основном потому, что осталось лишь 20-30 человек, о которых нужно было позаботиться.
  
  
  
  
  
  Следование за группой вооруженных людей неизвестного рода и племени - очень рискованный шаг для людей этого мира. Их могли обобрать до нитки и продать в рабство. Вот только особого выбора у них не было, поскольку остались в основном либо дети, которые потеряли своих родителей при нападении Огненного Дракона, либо старики, которые потеряли тех, кто о них заботился, либо раненые.
  Обычно их ждала бы долгая и мучительная смерть.
  
  Конечно, были и другие, например маг Като и его ученица, которые очень заинтересовались силами самообороны, а также жрица Эмроя.
  
  Вот только многим из беженцев задавали вопросы, на которые у них не было ответа, например, "Куда Вы отправитесь? Мы можем вас проводить".
  
  Итами решил спросить у старосты, что делать с оставшимися 20-30 людьми. Ответ был таков:
  
  - Пусть о них позаботится бог.
  
  Итами покачал головой и переспросил снова. После перевода смысл был приблизительно один и тот же: "Никто о них не будет заботиться", "Пусть идут куда хотят", "Делай с ними что хочешь".
  
  Он вздохнул в ответ.
  
  Староста деревни взобрался на телегу своей семьи и сказал Итами:
  
  - Я, конечно, понимаю, что вы благородные и добрые люди, поэтому наши действия вам, наверное, кажутся ужасными и бессердечными. Вот только нам и самим будет сложно выжить... Поэтому прости, что мы не сможем позаботиться об остальных.
  
  И старейшина уехал не оглядываясь.
  
  Итами и остальные оказались обескуражены таким бессердечным заявлением. Они поняли, что оставшихся просто бросили.
  
  Джип был полностью забит детьми-сиротами, ранеными, была там и эльфийка... И все они сейчас смотрели на Итами. Им явно было не по себе, и они ждали, какое решение он примет. Поскольку языка они не понимали, то пытались выяснить свою дальнейшую судьбу по любым изменениям в его мимике. Среди них затесалась и готическая лолита, которая наблюдала за ним с большим интересом в глазах.
  
  Правда, сам Итами, несмотря на то, что все ждали его решения, не чувствовал никакого груза ответственности.
  
  - Ладно, по барабану... Там как-нибудь разберёмся.
  
  Он улыбнулся, и атмосфера вокруг сразу разрядилась.
  
  Задачей Итами было исследование обитателей этого мира. Ведение переговоров, создание хороших отношений и сбор информации о этом мире были ключевыми в его миссии. И если он привезёт местных, которые сами того хотят, то, наверное, будет легче разобраться в понимании устройства данного мира, их языке и культуре? По крайней мере, он так думал.
  
  Вообще-то найти чиновника, который думал бы так же, практически невозможно. Любой, кто так думает, никогда бы не стал чиновником. Потому что чиновники не любят, когда на них возлагается дополнительная нагрузка.
  
  - Ты, ты, ты...
  
  Майор Хигаки схватился за голову прямо перед своим подчинённым, который сам, похоже, не понимал, что наделал.
  
  Офицеры из других групп разведки промолчали, а беженцы удивлённо осматривались.
  
  - Кто тебе сказал, что ты можешь притащить их сюда?!
  
  - Хм? А что, это плохо?
  
  Итами почесал затылок. Хигаки походил вокруг, после чего, бросив "Следуй за мной", вышел из офиса.
  
  * * *
  
  - Генерал... пришли доклады от наших разведотрядов.
  
  - О!
  
  Человек, к которому обратились - генерал-полковник Хадзама.
  
  Он закончил философский факультет Токийского университета, а туда набирают только лучших. Но особенно впечатляло то, что он поднялся с рядового сил самообороны до своей нынещней должности генерал-полковника. Другие могли бы сказать, что он выбрал уж очень окольный путь. Его любимым выражением было "без труда не вытянешь и рыбку из пруда".
  
  Хадзама снял очки и пробежался глазами по лежавшим на столе документам от старшего лейтенанта Янагиды.
  
  Старший лейтенант Янагида закончил Национальную Военную Академию Японии с красным дипломом. В обычных обстоятельствах он бы мог стать мозгом любой операции, вот только он никогда не мог защитить своё мнение перед Хадзамой. Всё из-за того, что ранее пытался поступить в Токийский университет, но провалил вступительные экзамены.
  
  Люди сравнивают себя с другими по многим показателям: оценки в дипломе, записи в трудовой, стаж и так далее, а для сил самообороны ещё и по боевым способностям. После чего они ищут то, в чём превосходят остальных. А что произойдёт, если появляется кто-то, кто превосходит их по всем статьям? Большинство неосознанно признает его превосходство и будет думать что-то вроде "Этот человек удивителен", но Янагида для этого был слишком горд. Родился ли он таким, или так был воспитан родителями, но при встрече с тем, кто выше его, он чувствовал не уважение, но обиду в глубине души.
  
  - Что там такое, нашёл что-то интересное?
  
  Хазама поднял голову, постриженную под "ёжик", и откинулся на спинку кресла. Дешёвая офисная мебель затрещала под его весом. Он не слишком задумывался о внутренних терзаниях Янагиды, но тем не менее, считал, что за ним нужен глаз да глаз.
  
  - Несколько докладов разведки поступили, но в них нет ничего интересного, поскольку там лишь обычные данные...
  
  - Это как раз понятно, убедись, что они выполнили свою работу до конца.
  
  Хадзама, конечно же, не думал, что простая разведка может дать всеобъемлющую информацию. но ему нужна была хоть какая-то информация о поведении местных.
  
  Как они относятся к местной власти, в безопасности ли солдаты самообороны, как относится Специальный регион к Японии и государственному управлению - всё это переплелось в сложный клубок. Игнорирование нужд местных может позже вылиться в проблемы или того хуже - в партизанские действия, которые явно превысят любую пользу от данного игнорирования. Поэтому важно выяснить, что местные считают правильным, а что - злом. Например, в исламской культуре не любят собак и предпочитают, чтобы мужчины носили бороду.
  
  - У всех докладов есть кое-что общее: невзирая на все сложности удалось наладить контакт с местными. Местные, которые выглядят как люди, в основном живут земледелием, собирательство стоит на втором месте. Проживают в разбросанных там-сям мелких поселениях с небольшим количеством людей в каждом. Шестой разведотряд установил, что торговцы бывают только в поселениях с населением свыше 500 человек. В основном продают одежду, инструменты, садовый инвентарь, масло для ламп и прочие нужные в быту вещи... полный список прилагается. Также есть несколько фотографий, - Янагида завершил короткое описание тем, что положил распечатанные фотографии на стол Хадзамы. В резюмировании он мастер и редко допускает ошибки.
  
  Хадзама быстро пробежал глазами по листку, который больше напоминал таблицу. Вот только эта информация была очень важной для понимания экономической ситуации в Специальном регионе, так что её надо будет отослать за Врата для изучения экспертами.
  
  - В данный момент, мы не знаем, существует ли в Специальном регионе какое-то централизованное правительство. Во всех деревнях, которые нам попались, был староста, который решал все вопросы.
  
  - Как они выбирают старосту?
  
  Поняв это можно будет предполагать, какая система управления в данном мире доминирует: демократия, олигархия или автократия.
  
  Янагида тяжело вздохнул, показывая, как сложно будет что-то понять.
  
  - Как бы стало лучше, если бы мы могли пригласить несколько местных....
  
  - Если мы их притащим сюда не обсудив всё с ними, то могут возникнуть проблемы, не думаешь? Начнутся разговоры о похищениях и вынужденном переселении, а это такая головная боль...
  
  - Тут такое дело...
  
  После того, как почва была подготовлена, Янагида был готов нанести основной удар. Будучи подготовленным предыдущим разговором, Хадзама теперь, похоже, будет готов выслушать предложение подчиненного.
  
  - Команда Итами сообщила о исходе беженцев из деревни Кода.
  
  - А, то место, на которое напал дракон.
  
  - Верно.
  
  Японское начальство, включая Хадзаму, сравнивает местных монстров Специального региона с опасными зверями своей родины: медведями, акулами и прочими. Они не могут понять, как такая ерунда могла заставить людей покинуть свой дом. Они просто не могли представить насколько опасное создание в Японии, поэтому всё, что они могли сказать "Ничего не поделаешь, всякое случается, верно?"
  
  Им было сложно поверить в опасность Дракона ещё и потому, что они видели виверн, которые атаковали Холмы Арнуса. Их легко сбивали зенитным огнём.
  
   - Тогда почему бы не поселить беженцев из деревни Кода здесь? Назовём это необходимой мерой. Люди будут нам благодарны, и никакого вопроса о похищении не возникнет, верно? - Янагида начал свои объяснения.
  
  План был в том, чтобы создать лагерь для беженцев рядом с Холмами Арнуса и заселить их туда. Поскольку эвакуация деревни Кода произошла из-за нашествия дикого зверя, то это не будет временное поселение. А пока они там живут, можно будет провести исследования и получить важную информацию от беженцев. Благодаря постоянному общению с беженцами можно будет решить проблему языкового барьера и четко понять экономическую ситуацию в Специальном регионе.
  
  На самом дел министр обороны и премьер-министр уже давно требуют более детальную информацию о внутренней структуре Специального региона. На Янагиду уже давно давят по этому поводу, и ему хотелось разобраться с этим как можно быстрее.
  
  Хадзама побарабанил пальцами по столу.
  
  - А что будет, если случится военное столкновение? Сейчас враг прекратил нападения, однако мы до сих пор находимся в зоне боевых действий.
  
  Это был самый очевидный вопрос.
  
  - Нам также не помешает установить, как враг отнесётся к тем, кто вступает с нами в контакт.
  
  Он вспомнил, как в прошлом в Японии людей могли просто вырезать на корню из-за их вероисповедания или ориентации.
  
  - Когда враг приблизится, мы можем запустить беженцев внутрь и таким образом гарантировать их безопасность. А вот что будет с теми, кто останется, будут их пытать или убьют всех - это уже будет не наша проблема, хотя и просто смотреть на это со стороны мы тоже не сможем.
  
  Хадзама насупил брови. План ему понравился, поскольку он считал примерно так же, вот только то, насколько прямо Янагида высказывал такие мысли, вызывало некоторое отторжение.
  
  Есть предел, до которого человек может решать всё сам, поскольку всегда есть опасность ошибки или упущения. Пропуск беженцев внутрь базы тоже может породить определенные проблемы. Враг может внедрить своих агентов в беженцев и таким образом получить возможность проведения диверсии в нужный момент. Однако отказывать беженцам в заселении тоже было бессмысленно, поскольку это могло лишь ухудшить ситуацию.
  
   Для того, чтобы заставить ответить виновного в инциденте в Гиндзе и вынудить его сесть за стол переговоров, им надо чётко понимать ситуацию в Специальном регионе. А для этого надо знать и понимать, что происходит на данной земле, а также разобраться в структуре управления данной местностью.
  
  В тот момент, когда Хадзама как раз собирался уточнить, куда будут расселять беженцев во время боевых действий, снаружи послышался голос.
  
  - Добрый день.
  
  На двери комнаты Хадзамы висела табличка с надписью "Стучать не надо, заходите сразу", поэтому майор Хигаки зашёл в комнату не спрашивая разрешения.
  
  - У меня доклад. Третий разведотряд вернулся. Вот только... они как бы сказать... Этот Итами... он...
  
  Так было принято решение о заселении беженцев.
  
  * * *
  
  - Здорово, Итами.
  
  Услышав своё имя, Итами остановился.
  
  Пока почти час начальство распекало его, Итами нацепил маску абсолютного непонимания и всё, что ему говорили, пропускал мимо ушей. В конце встречи (больше похожей на допрос) было сказано примерно следующее:
  
  - Ну раз уж ты их притащил, то ничего не поделаешь.
  
  Он должен был доложить в Итигаю[20], что ему пришлось защищать беженцев, которые не могли за себя постоять, поскольку они были больными, ранеными, стариками или детьми. Хотя разнос был неизбежен, но Итами пытался все свалить на гуманитарные причины, другой стороне только и оставалось, что признать его усилия, горько улыбаясь.
  
  - В таком случае забота о них возлагается на тебя.
  
  Это вовсе не значило, что Итами будет платить за них, но ему придётся заниматься их обустройством и обеспечением. Таково было наложенное на него взыскание.
  
  Выходя из тёмного коридора на лестничную площадку, Итами размышлял об обеспечении беженцев едой и кровом. Если направить запрос на склад с армейскими рационами, наверное, первую проблему можно будет решить. Можно будет питаться армейскими рационами, правда никакого выбора не будет, придётся есть что дадут. Основная проблема в том, куда их заселять. Бараки для них ещё не готовы, пока возведены только каркасы постройек. Похоже, палатки - единственное возможное решение. Подготовить документы, оформить всё необходимое, подписать... "э-э-эх, сколько же проблем", - думал Итами выходя из коридора.
  
  
  Поэтому, когда услышал, что его зовут, он поворачивал голову очень, очень медленно.
  
  Повернувшись, он увидел в темноте сидящего на стуле и огонёк зажженной сигареты. Лёгкий дымок поднимался к потолку из изогнутого в улыбке рта.
  
  Это был старший лейтенант Янагида.
  
  - Итами, скажи, ты же специально это сделал?
  
  - Что сделал?
  
  Старший лейтенант Янагида был моложе его, но лейтенантом пробыл дольше, чем недавно произведенный в лейтенанты Итами. А если звания одинаковы, начинает иметь значение то, кто получил его раньше. С другой стороны, Итами не очень нравился Янагида, а его главным принципом было встречаться как можно реже с людьми, которые ему не нравятся: так можно избежать всяких ненужных инцидентов, которые потом будут приносить неприятности.
  
  - Не валяй дурака. Все всё понимают. До инцидента ты не пропускал ни одного дежурного выхода на связь, и ты хочешь, чтобы я поверил, что у тебя внезапно перестала работать радиостанция? Может, ты просто боялся, что тебе прикажут бросить беженцев?
  
  - А-а-а, насчет этого.... это же все-таки другой мир. Сложно понять, что там происходит в ионосфере и магнитосфере, верно? Возможно, ещё и пятна на солнце... Ха-ха-ха... - Итами почесал затылок, смеясь как идиот. Может, это и не очень убедительно, но ему и не нужно, чтобы Янагида поверил. Даже если никто и не поверит, в рапорте уже записано "Из-за сложностей со связью я не мог запросить инструкции, так что принял решение на месте и привез беженцев на базу".
  
  - Хмф, ты и правда хочешь, чтобы я на это купился... - Янагида глубоко затянулся сигаретой и выдохнул. И, выдыхая дым, вздохнул.
  
   - А, ладно, нам всё равно рано или поздно пришлось бы налаживать общение с местными, просто пока слишком рано, не по графику. Даже начальство уже начало об этом задумываться. но для нас... сплошные проблемы. Теперь все планы пошли коту под хвост, - устало сказал Янагида.
  
  Увидев, в каком состоянии Янагида, Итами не мог не почувствовать себя виноватым.
  
  - Рано или поздно тебе зачтётся это в карму.
  
  Янагида придавил сигарету в пепельнице и пожал плечами:
  
  - Этого мало. Слишком мало.
  
  - Надо же, какой ты сегодня мелочный... и что бы могло тебя подбодрить?
  
  Янагида слегка улыбнулся и поднялся.
  
  - А вот об этом мы поговорим не здесь.
  
  * * *
  
  Солнце медленно заходило, и на востоке небо окрасилось красным, знаменуя конец дня.
  
  Рядом с сушилкой западного барака ?2 (временного) стаяли двое, любовались небом да поглядывали друг на друга.
  
  Янагида облокотился на ограду и зажёг сигарету, прежде чем начать разговор.
  
  - Судя по тем докладам, которые мы уже получили, этот мир просто золотое дно. Цепочка ДНК местных такая же, как у нас. Насколько мы можем понять, мы даже можем заводить с ними детей. Теория пока разрабатывается учёными, но уже известно точно, что мы можем в этом мире жить. Мы спокойно дышим местным воздухом, и хотя сейчас мы завозим еду из Японии, у нас не должно возникнуть никаким проблем при употреблении той пищи, что едят местные. Здешняя экология не загрязнена промышленностью, земли обширны, растения цветут и пахнут. Под землёй сокрыто много элементов таблицы Менделеева, которые на Земле считаются редкими. Разница в технологическом развитии между нами и местными велика, как между слоном и муравьём, что дает нам невероятное преимущество. Этот мир - настоящая находка для Японии. А вот что из этого получится - счастье или катастрофа - зависит от нас. Объёмы инвестиций выросли настолько, что, кажется, в ближайшее время пробьют потолки на Нью-йорской, Шанхайской и Лондонской биржах. Цены на нефть и руду падают. Экономические консультанты круглые сутки вещают из телевизора. Дипломаты сходят с ума, пытаясь удержать НАТО от необдуманных действий. Вот только правительство никак не может всё сдвинуть. Китай, Германия и остальные ресурсозависимые экономики начали выдвигать требования о том, чтобы Специальный регион контролировался международными силами. Пока проблемы удается гасить благодаря нашей культуре, так что даже если весь мир будет против нас, то это не страшно, но экономически наша страна не настолько сильна, чтобы превратить полмира во врагов.
   Поэтому, Итами, люди Нагаты[21] и хотят знать. Они хотят знать, стоит ли этот мир того, чтобы настроить против себя полмира.
  
  - А если что-то такое действительно найдётся?
  
  - Естественно, тот, у кого есть какое-то преимущество, сильнее, чем тот, у кого ничего нет. Люди вырезали множество тибетцев и уйгуров[22], Китай травил замороженное мясо[23], русские плюют на любые договоры, поскольку сидят на своих ресурсах, Южная Осетия была отделена от Грузии, и всё это люди делают, поскольку у них есть возможность и ресурсы для этого. Можно сказать так: если мы найдем здесь что-то, ради чего можно пойти против половины мира, то мы применим всё что угодно, чтобы это стало нашим.
  
  Итами пожал плечами.
  
  - Янагида, не понимаю, зачем ты мне всё это рассказываешь. Да, я понял, что ты патриот. Но не все люди такие. Вообще-то мне, например, вся эта политическая ерунда абсолютно неинтересна. Меня сейчас больше интересует, чем я буду кормить привезённых мною детей и где они будут спать. Какая уж тут политика?
  
  - Разве я не понятно объяснил? Они хотят знать, что здесь есть ценного. Нет, не так - они хотят знать, где это ценное находится. От этого зависит, будет ли Специальный регион принадлежать Японии или перейдёт под международное управление, и любая информация, которая у тебя есть, может перевернуть всё с ног на голову. Ты же понимаешь, что в разведке ты сумел добыть самую интересную информацию, верно? Все остальные команды просто прошли по маршруту, проверили что продают и записали несколько новых слов в словарь. А ты в это время завоевывал уважение местных. Пока ты продолжаешь так действовать, мы сможем выяснить, где что находится, куда они прячут ценное, как общаться с ними и так далее.
  
  - Погоди, Янагида. Ты что, ожидаешь, что я у детей буду выпытывать, где они свои сокровища держат? Или где тут залегают нефтяные месторождения? Ты правда думаешь, что даже если они что-то знают, они вот так просто мне это расскажут? Мне неприятно это говорить, но, хотя институт я и закончил, по географии у меня трояк. Неужели ты считаешь, что необразованные дети знают, что и где здесь находится? Могу прямо сейчас тебе сказать, что они не знают ничего, если это не касается их бытовых проблем.
  
  Сказав это, Итами вдруг вспомнил о девочке с серебряными волосами, в телеге которой было полно книг, и про старого человека, её учителя. Наверное, изучение лингвистами этих книг принесло бы немалые плоды.
  
  - Найти тех, кто владеет информацией, и получить её от них - это сейчас главнейшая задача.
  
  Услышав эти слова, Итами решил промолчать.
  
  - Итами, в последнее время у тебя было много свободы в действиях. Твоя следующая миссия будет полностью зависеть от того, что о тебе напишет вышестоящее руководство, но невзирая на приказ, главная цель остается неизменной.
  
  - Чёрт, как же я устал от всего этого, - продолжил ругаться Итами.
  
  - Хмф! До сих пор ты только и делал, что проедал деньги налогоплательщиков, так что можешь сколько угодно говорить "Мне это не нравится, я этого не хочу", но работу, будь добр, выполни, - сказал Янагида, выбросив сигарету.
  
  * * *
  
  Хотя он и не знает, что принесёт ему будущее, впредь лучше быть осторожнее. Поскольку всё так запутано, действовать без плана будет неразумно. Хотя, наверное, те, кто здесь постоянно обитает, к этому уже привыкли.
  
  В любом случае, ему надо найти еду.
  
  В любом случае, ему надо достать палатки, в которых смогут спать беженцы.
  
  В любом случае, ему нужно показать раненых врачам.
  
  В любом случае, ему нужно добыть одежду.
  
  Старики и взрослые дети могут позаботиться о младших.
  
  И только после нескольких дней этих "В любом случае", он наконец сможет расслабиться. Жить в палатках долго не получится, особенно учитывая, что среди них много стариков и детей. Им явно нужны нормальные стены и крыша над головой.
  
  Выслушав все предложения Курокавы и Курибаяси, Итами отправился к месту в двух километрах к югу от Холмов Арнуса. Здесь, посреди леса, они и строят лагерь для беженцев из деревни Кода.
  
  Для удобства можно было бы построить лагерь ещё ближе к холмам, но в тагда они могли бы попасть под огонь, если вдруг случится какое-либо столкновение, так что после долгих раздумий было выбрано именно это место.
  
  Вообще-то постройкой должны заниматься инженеры, но Итами должен был обеспечить их расходными материалами, схемами, чертежами и так далее. Старший сержант Нисина обладал в этом некоторым опытом и дал очень много полезных советов. Хотя его и раздражало то, насколько щепетилен был Янагида (придирался ко всему до последней запятой), в конце концов ему удалось выбить компьютер у начальства, помогший в решении проблем, благодаря чему он смог наконец выспаться на следующий день.
  
  - Для обычного чиновника это всё детские игры, - после таких слов сержанта Нисимы, Итами поблагодарил бога, что не стал чиновником.
  
  - Хотя, военные тоже считаются госслужащими, поскольку я на задании, меня это не особо касается. Ох, как же мне повезло быть на задании! - иногда шептал, а иногда кричал он изо всех сил.
  
  * * *
  
  Подготовка к чему-либо - вещь сложная. Но когда всё готово, силы самообороны работают быстро.
  
  В мгновение ока они очистили местность от деревьев и с помощью тяжёлой строительной техники начали возведение нескольких домов.
  
  Онемевшей от всего увиденного Лелей оставалось лишь наблюдать за всем этим с открытым ртом.
  
  -Отлично, похоже, можно будет наконец-то выгрузить багаж. Мне надо поспать. - Сказав так, Учитель ушёл обратно в палатку. Посмотрев на него, Лелей только и могла, что согласиться с ним.
  
  Их телеги не нуждаются в лошадях и при этом передвигаются куда быстрее.
  
  Их магические посохи смогли отпугнуть Огненного Дракона.
  
  Они построили огромный мощный форт в Холмах Арнуса.
  
  Их гигантские металлические стрекозы носятся по воздуху с ужасным звуком.
  
  Они могут мгновенно превратить дерево в набор досок, когда обычным людям понадобилось бы полдня просто на то, чтобы просто срубить одно дерево.
  
  Телега с огромным ковшом может выкопать как сотня человек всего за один заход.
  
  а ещё они моментально строят дома.
  
  Если честно, она очень устала от всех этих сюрпризов.
  
  Дети и старики, которые ничего не понимают, полностью обескуражены происходящим. Они благодарят и принимают всё, как есть. А вот Лелей сложнее, она намного умнее их, но тем не менее никак не может понять, что происходит, и её мозги уже давно просто кипят.
  
  - Папочка расстроится, когда узнает, что пропустил такое. Я ему позже расскажу... - Эльфийка быстро поправилась. Сейчас онна была одета в выданные ей блузку и штаны, сделанные из прочного, но при этом мягкого материала (которые, как она потом узнала, называются "Футболка" и "Джинсы"). Она наблюдала за всем спокойно.
  
  Лелей завидует.
  
  Она больше не может. Всё, чего ей хочется сейчас - залезть под одеяло. А та, что должна бы быть защитницей леса, лишь удивлённо смотрит на всё со стороны.
  
  Вот только она сейчас не может уйти, поскольку тот, кто выбрал путь мудрости, не может пройти так просто мимо загадки. Ведь те, кто выбирает этот путь, хотят понять всю мудрость мира.
  
  Воодушевив себя так, она двинулась вперёд.
  
  Когда она приблизилась к двигающейся покрытой железом повозке, рабочие стали на неё смотреть с удивлением и беспокойством. Они кричали что-то на вроде "Это опасно". Если такая огромная телега наедет на неё, то раздавит в лепёшку. Наверное, поэтому они не хотели её подпускать.
  
  Затем телега выпустила клуб дыма и поехала в другой угол стройки.
  Лелей пошла за ней, настороженно наблюдая.
  
  А дойдя, поняла всё моментально.
  
  Это так называемая "Передвижная кухня" - отличная идея. Её плюсы ясны любому военному, но даже для обычных караванов, которые пересекают большие расстояния, такая вещь была бы интересна. Ведь может быть очень сложно в пути разжечь огонь.
  
  Пока она над этим размышляла, к ней подошёл мужчина и, встав перед ней, сказал.
  
  - Пожалуйста, потерпи немного, мы скоро закончим.
  
  К сожалению, Лелей не могла понять его добрых намерений.
  
  Лелей пыталась научить местных языку. Они повторяли свои слова несколько раз, пытаясь заговорить с ней. Результат, мягко говоря, был не очень, но по крайней мере они могли как-то общаться. Вот только Лелей не могла ждать, когда они выучат язык, потому что так она никогда ничего не узнает. А она хотела выяснить всё об инструментах и технологиях, которые используются, и понять их образ мышления. А для этого ей надо выучить их язык. Так что Лелей решилась и заговорила с мужчиной.
  
  Ефрейтор Фурута улыбнулся ей, демонстрируя, насколько хорошо он управляется ножом: это умение было его гордостью.
  
  Он получил прозвище "Лавочник" не просто так. Он вступил в силы самообороны для того, чтобы скопить денег и открыть собственный магазин. И выплаты, которые ему будут сделаны после завершения контракта, были важной частью его плана.
  
  Девушка ткнула пальцем в груду ингредиентов.
  
  - Хм-м?
  
  - Ума-сеу серу? - Она ткнула в дайкон и сказала что-то. Она повторяла эти слова, снова и снова.
  
  - Это дайкон, дайкон. - сказал Фурута. Но после подумал: "Чёрт, я же не должен на них кричать".
  
  - Да конь?
  
  - Да, дайкон.
  
  Фурута взял дайкон в руку и помахал им.
  
  Многие считают, что квинтэссенцией японской кухни является сашими, а лучшей закуской к нему будет дайкон. Блюдо из сырой рыбы становится всё более и более популярно по всему миру, но не всем она по нраву. Например, американцы и европейцы считают поедание сырой рыбы варварством. А как к этому относятся в этом мире? Размышляя эб этом, он повторил серебряноволосой девушке снова.
  
  - Пра-а-авильно, дайкон.
  
  - Да конь.
  
  Лелея непонимающе замотала головой. "Праа Вильно", стоявшее перед этим словом, явно должно что-то значить.
  
  Скорее всего, этот овощ называют "Дайкон".
  
  - Дайкон.
  
  Мужчина улыбнулся и кивнул, как бы говоря "Все верно". После этого он показал ей, как режет дайкон на маленькие дольки, настолько тонкие, что они даже просвечивают. Наблюдая за его умением, Лелей начала думать, что все мужчины в их мире - настоящие повара.
   Так мудрец Лелей Ла Лалена, преодолевая некоторые препятствия, начала своё изучение японского языка.
  
  

Глава 7

  
  врата7
  
  
Перевод: Barmaglo
Редактирование: Мика
Бета-корректировка: DanLong
  
  
  Ни одно из нападений Союзной армии и битвой-то назвать нельзя: они были словно лемминги, бросившиеся с обрыва в массовом самоубийственном порыве. Естественно, основной причиной поражения было то, что Империя не предоставила никаких данных о противнике.
   Флаги 21 страны реяли над лагерем Союзной армии, её численность превышала 100 000. Собранные со всего континента воины разных наций, собравшиеся в одном месте, внушали трепет. Легкая кавалерия на степных лошадках. Тяжелая кавалерия, покрытая мощной броней. Драконьи всадники, оседлавшие виверн воины, способные летать по небу. Отряды боевых мамонтов, каждый шаг которых сотрясал землю. Малорослые, но при этом очень крепкие солдаты из южных стран. Тяжелая пехота с квадратными башенными щитами. Крепкие гоблины и огры, считавшиеся в Имперской армии неразумными животными, некоторыми странами облачались в броню. Наконечники копий копейщиков лесом вздымались в небо. Арбалеты, катапульты, баллисты и остальное вооружение - всё было здесь.
  Поскольку они все прибыли из разных стран, одежда их очень отличалась.
  Эта объединенная армия по силе была сопоставима армии, втрое большей числом. Когда они двигались, небеса темнели от крыльев, а земля от топота сотрясалась на многие мили. Все были уверены, что исход битвы уже предрешен.
  
  
  Холмы Арнуса, считавшиеся священным местом, представляли собой небольшие пригорки. В округе не было ни деревьев, которые могли бы закрыть обзор, ни крупных рек, которые препятствовали бы движению армии, ни обрывистых утёсов. Просто небольшая возвышенность посреди обширной пустынной равнины.
  Союзной армии сообщили, что вершина холмов была занята врагом, но больше ничего не сказали. Судя по словам имперских войск, которые находились неподалеку, пришельцы из другого мира делали что-то странное: копали ямы и траншеи, а также окружали себя странными заборами из проволоки с маленькими гвоздиками.
  Если они продолжат строить подземные укрепления, как поступают гномы, то в будущем могут возникнуть проблемы: придется действовать очень осторожно. Однако на подготовку уйдёт месяц, а то и больше, так что всем было понятно, что на данный момент победителем станет тот, у кого будет больше войск.
  Король Дюран из королевства Эльбэ почесывал тронутый сединой затылок. Он пытался понять, о чем думал Император Молт Сол Август, собирая такую огромную массу войск со всех союзных стран. Неужели все это было необходимо лишь для того, чтобы победить кучку противников.
  Такое малое количество врагов должно было стать легкой добычей для имперской военной машины, не было никакого смысла собирать Союзную армию. Он пришел к выводу, что создание союзной армии - шаг не военный, а политический.
  Может быть, он планировал продемонстрировать собственную силу перед всей Союзной армией? Вот только в таком случае не было смысла собирать войско, достаточно было бы собрать только королей союзных стран. Должна же быть причина, по которой он захотел собрать 100 000 человек. Даже просто прокормить такую ораву - уже непростая задача.
  Возможно, он хотел использовать эту гигантскую силу, чтобы атаковать какую-то страну, но поскольку Союзная армия собиралась под знаменем защиты континента, использовать ее для завоеваний не получится.
  
  
  - Итак, Ваше Превосходительство, как мы нанесем удар?
  Обычно на встрече, посвящённой обсуждению стратегии предстоящей битвы, к словам Эрцгерцога Союза все старались прислушиваться, но в этот раз все присутствующие подумали: "Нет никакого смысла в тактике при таком подавляющем преимуществе в боевой силе. Мы их просто раздавим, как яйцо кулаком". Поэтому никто особенно не обращал внимания на его слова.
  На самом деле командиры армии вызвали Эрцгерцога Союза скорее для успокоения его паранойи, нежели для совета.
  - Ваше Превосходительство, вам стоит серьезно продумать ваши действия.
  - Возможно, но даже для при простом передвижении армии стоит учитывать построение и тактику. Однако врагов самое большее около 10 000. У нас уже есть численное преимущество 10 к 1, а ведь на самом деле сила нашей армии равна мощи 300 000 человек. Разве мы не можем задавить их массой? Возможности противника станут понятны уже после столкновения.
  - Как скажете.
  - А ты чертовски умен для своих лет.
  Глубоко задумывавшийся Дюран не слышал этих насмешек Союза.
  
  * * *
  
  Передвижение армии занимало много времени. Одна из причин - извилистые дороги. Впрочем, главной причиной все-таки было огромное число перемещаемых солдат. Лишь для того, чтобы проехать от головы колонны до ее хвоста, требовалось полдня.
  На подготовку лагеря тоже уходило много времени: от 10 до 20 дней.
  Но несмотря на все это Союзная армия достигла Холмов Арнуса и окружила их. Находясь на безопасном расстоянии от врага, войска приступили к формированию фаланг[24]. Дистанию выбирали, исходя из личного опыта, принимали во внимание дальность стрельбы лучников, баллист, катапульт и т.п.
  Однако силы самообороны хорошо замаскировали окопы и позиции для стрельбы, чтобы враг не сумел их обнаружить, поэтому четырехтысячная армия людей из королевства Аргуна, находящаяся в головном отряде войск, была в большой опасности.
  Имперские войска, которые должны были находиться у холмов неподалеку, исчезли без следа. Возможно ли, что они уже уничтожены? Если он прав, то выжившим солдатам Империи требуется помочь. Приняв это во внимание, король Аргуна приказал своим людям выдвигаться.
  Королевство Аргуна было небольшой ничем не примечательной страной. Экономика основывалась на выращивании зерновых культур и разведении скота, поэтому из-за отсутствия чего-то необычного о них мало кто вспоминал. С другой стороны, возможно, именно благодаря этому их и не поглотила Империя или соседние страны. Войска Аргуна состояли из огров и гоблинов с луками и топорами в авангарде, затем шли основные войска, состоящие из тяжелой пехоты и лучников, а в арьергарде были маги - типичное построение для любой армии.
  Сначала лучники обстреливают врага, затем могучие огры и гоблины вламываются в строй противника, приводя его в беспорядок. А дальше тяжелая пехота в плотном построении, закрываясь щитами, входит во вскрытый строй, где и схлестывается с противником. Если оставалось достаточное количество магов, то они наносили дополнительный удар. Когда же строй противника наконец рассыпался, разгром завершала кавалерия. Такова была их обычная стратегия.
  Вот почему сейчас войска Королевства Аргуна не понимали, что происходило с ними. Их накрыло массивным заградительным огнем артиллерии сил самообороны.
   Артиллерия сил самообороны известна своей высокой точностью стрельбы. Они еще раз подтвердили это тем, что нарисовали гору Фудзи в воздухе дымом от снарядов. Jни засыпали врага снарядами, одновременные взрывы которых разом разом покрывали обширные участки. Поэтому Союзная армия видела лишь, как переднюю линию "разорвало на части в один момент".
  Под атаку попали войска из Королевства Аргуна, находившиеся на начало обстрела в первых рядах построения, а так же люди королевства Модван. Общие потери составили около 10 000.
  Задачей сил самообороны было полное уничтожение врагов, вошедших в зону поражения, поэтому они обрушили мощнейшую атаку на своих противников, решив исход битвы первым залпом.
  
  
  
  - Я стоял в строю, как вдруг на мгновение мне показалось, что холмы поднялись в воздух. Принцесса, вы когда-нибудь видели извержение вулкана? Когда я был помоложе, я видел это явление природы...
  Тогда было полное ощущение того, что вся гора взорвалась. Ничто не предвещало этого, не было даже землетрясения. Сначала я услышал звук, разрывающий на части воздух, после которого последовал невообразимый взрыв. У меня сердце в пятки ушло, а некоторым не так повезло.
  Что дальше... Мы остановились, решив разобраться в произошедшем, но было видно лишь плотный черный дым. Когда он рассеялся, перед нами открылась отвратительная картина. По земле как будто прошлись гигантским плугом, в ямах мы увидели тела воинов армии Аргуна и Модвана, перемешанные с землей, как рисовые зерна в паэлье[25]...
  Дюран закрыл глаза. Снова вспомнив эту сцену, он вздрогнул. Рядом с ним была монахиня, пытавшееся накормить его бульоном, но он не ел, отворачивал голову.
  - А что насчет двух королей?
  Услышав вопрос Пины, Дуран лишь покачал головой.
  - Как бы это сказать?..
  
  
  Принцесса Пина Ко Лада обыскала все деревни неподалёку от Холмов Арнуса в надежде найти остатки Союзной армии. Не найдя никого, она пришла к выводу, что армия отступила, потеряв командиров. На самом деле это "отступление" сводилось к тому, что разрозненные остатки армии ковыляли домой, никто из солдат и офицеров не избежал увечий. Им ужасно повезло, что противник не стал их преследовать, только благодаря этому некоторым воинам удалось выжить. С другой стороны, обратный путь оказался даже мучительнее, чем битва. Всюду были похоронены крестьянами павшие в пути.
  Как только Пина услышала, что монашки, служащие богу Хоборо, приютили высокородного, принцесса со всех ног бросилась к ним. Именно там она нашла короля Дюрана из Королевства Эльбэ.
  Ему было более 60-ти лет. Из-за пережитого ли шока или еще почему, его волосы были белы как снег.
  Его тело не могло выдержать длительного путешествия. Поэтому войска под его командованием, которым повезло выжить, разбежались. Немногим оставшимся верными солдатам он отдал приказ вернуться на родину и разнести весть об этой опасности, пока он будет залечивать раны в монастыре. Да только монастырь остается монастырем: здесь нет ни докторов, ни нужных лекарств, да и пища далеко не самая лучшая. Хотя силы медленно возвращались к нему, жить королю Дюрану оставалось недолго.
   От его обрубка ноги исходил запах гниющей плоти. Лицо было бледным, кровь циркулировала не так, как должна была, под глазами виднелись глубокие мешки. Если все так и продолжится, то наверняка долго он не протянет.
  - Я шел в третьей фаланге. Вы видите, во что я превратился. Я продвигался вместе с армией Мотча к холмам, но железные шипы блокировали наш путь. К тому моменту, как мы сумели расчистить дорогу и продолжить движение, свет вдруг упал на нас, после чего меня отбросило в сторону.
  - Король Дюран, я немедленно извещу Империю. Они подготовят медиков и повозку. Мы поговорим с вами, когда вы поправитесь.
  Хотя она и была принцессой, по рангу Дюран был выше нее, поскольку был королем. Пина встала на колено и, взяв его целую правую руку, склонила голову. Но король Королевства Эльбэ в ответ лишь покачал головой.
  - Извините, я не могу принять ваше предложение, принцесса. Мне не нужна помощь Империи. Кроме того, я уже нежилец.
  - Почему?
  - Я много думал о том, почему Император собрал Союзную армию для этой войны, и после всего произошедшего я все понял. Молт Сол Август отлично знал, что произойдет. Думаю, он был в ярости, что наши войска остались невредимы, в то время как его армия была разгромлена. Другими словами, он хотел, чтобы мы были уничтожены.
   Говоря об Императоре, Дюран не использовал никаких уважительных форм обращения, что показывало, насколько он был зол. Смерть уже стучалась в его дверь, поэтому король Королевства Эльбэ мог позволить себе говорить все, что думает.
  - Принцесса, только не говорите, что Вы не видите того же. Поставьте себя на место Императора. Вы должны знать, что случилось с Имперской армией, когда она столкнулась с врагом...
  - Да. Имперская армия была разбита, однако я знала лишь это. Мне не было известно, что за враг будет ожидать нас на Холмах Арнуса, как и то, что Союзная армия закончит вот так...
   - Принцесса, прощу вас, покиньте меня. Я не желаю видеть ту, кто использует ложь как броню, а обман - как меч. Союзная армия сражалась до самого конца, чтобы защитить континент. Вот только наш главный враг оказался не перед нами, а за нашими спинами. Наш враг - Империя. Я повторюсь, принцесса, уйдите.
  - Ваше Величество. Уже слишком поздно просить вас умерить свой гнев, но можете ли вы хотя бы поведать мне, каков враг? Какую магию он использует, какую тактику? Расскажите, как действовали вы.
  - Я не буду ничего рассказывать о них. Мы принесли большие жертвы для того, чтобы выяснить это. Если вы, принцесса, хотите что-то узнать, отправляйтесь к Холмам Арнуса сами. Возможно, там враг покажет вам истинную цену ваших людей.
  Пина пыталась сделать все, что могла. Император недооценивает своих врагов. Он думает, что сможет уменьшить разницу в боевой мощи между Имперской армией и противником с помощью стратегии и тактики. Вот только Пине казалось, что враг Империи на совсем ином уровне. Она чувствовала, что если Империя не поймет, в чем сила врага, то будет полностью уничтожена.
  Когда эти мысли возникли в ее голове, принцесса Империи взглянула прямо в глаза короля.
  - Так не пойдет. Ты должен рассказать мне все, что знаешь. Если ты этого не сделаешь, то вся ответственность ляжет на Королевство Эльбэ. Если Ваше Величество будет молчать, я поведу войска на Эльбэ и сожгу его в пыль.
  Это привлекло внимание Дюрана.
  - Да как ты смеешь?! Сначала вы забрали моих солдат, затем моих слуг, потом мою жизнь, а теперь ты хочешь отнять мое королевство и семью... Ты прямо как твой отец, яблоко от яблони... Хорошо, делай что хочешь. Все равно пройдет не так много времени после моей смерти, прежде чем Империя поглотит мою страну. Я уже слышу шаги смерти, так что для меня это уже не важно. Я встречусь со своей семьей на том свете, а там мы посмеемся над Императором, когда ты вместе с ним последуешь за нами.
  - Похоже, на пороге смерти ты совсем потерял разум... Но Империя не может проиграть.
  Пина встала и посмотрела сверху вниз на умирающего короля.
  - Возможно все, пока твоя сила может подкрепить твои притязания. В это ты веришь. Но и у нас есть определенные убеждения и честь. Когда на нас нападают, мы возвращаем долг сторицей. Враги на Холмах Арнуса имеют могучую армию, оружие божественного уровня и тактику, доступную только богам. Они сокрушили нас как младенцев, и Империя, которая привела их сюда, разделит нашу участь. "Все возможно, пока твоя сила может подкрепить твои притязания", верно? Но враг у Холмов Арнуса сильнее. Имперская армия в невероятной опасности. А когда вы это осознаете и начнете молить о помощи, никто не поможет. Вы посеяли ветер, а пожнете бурю! - после этой тирады Дюран рухнул на постель, тяжело дыша.
   Пина не знала, что ответить. Даже имея силу и власть, завоевать сердца людей довольно сложно. Можно, конечно, добыть информацию по-другому, но тогда король наверняка умрет. Поскольку больше ничего выжать из Дюрана не получалось, она решила на этом закончить.
  Крик короля Королевства Эльбэ все еще эхом отзывался в ее сердце, как и его ненависть к Империи, предавшей его.
   - Ваше Высочество, не посылайте рыцарей на штурм Холмов Арнуса.
  Пина ахнула, когда услышала эти слова сразу после того, как покинула комнату Дюрана.
   - Гамильтон, ты серьезно считаешь меня настолько глупой?
   - Ничуть. Но от Вашего Высочества прямо исходит желание крикнуть "Выезжаем немедленно!"
  Если уж выезжать, то тогда не в Холмы Арнуса, а в столицу. Но Пина не стала говорить такое вслух.
  Она скосила взгляд на Гамильтон, которая на первый взгляд выглядела, как прекрасный принц. Чтобы проверить, женщина ли она, Пина похлопала ее по плоской груди. Что ж, она оказалась мягкой.
  Несколько секунд спустя Пина задумалась, какого черта она, собственно, творит. Ей самой с трудом верилось, что она в такое время себя так дурно ведет... Хотя, возможно, ей настолько плохо, что было просто необходимо спустить пар.
   - Ладно, не важно, пойдем мы на штурм или нет, отправиться на Холмы Арнуса мы обязаны, чтобы увидеть врага собственными глазами.
  - Ох...Принцесса, с такой горсткой людей? Разве это не опасно?
  - Конечно, опасно, но ты же меня защитишь, верно?
  С этими словами Пина Ко Лада покинула монастырь.
  
  * * *
  
  Китайская Народная Республика
  Пекин
  Здание Нанхай
  
  Председатель Дон Дэчоу просматривал доклад, переданный ему секретарем. Листы пухлой папки были плотно заполнены строчками иероглифов. Доклад описывал стратегию коммунистической партии Китая по 24 дальневосточным проблемам.
  Данные действительно описывали регион дальнего востока, вот только большая часть листов внутри папки была заполнена японскими иероглифами и содержала информацию о специальном регионе.
  - Специальный регион, хм-м-м...
  Сначала Дон думал, что это какая-то шутка.
  Японское аниме плотно вошло в мировую жизнь. Даже его собственный сын постоянно просил купить ему их. Поэтому, когда он впервые увидел доклад о появлении Врат в иной мир, через которые, прямо как в кино, полезли монстры и рыцари, он подумал, что это какой-то розыгрыш.
  Вот только после проведения повторной проверки через новостные агентства и дипломатов, стало понятно, что это правда. Первой мыслью Дона была "Не повезло япошкам". Но после того, как силы самообороны уничтожили врага и завладели Вратами, он больше не мог игнорировать то, что находится за ними.
  Согласно прогнозам, за Вратами простирались огромные территории, богатые ресурсами. И почему вдруг у Японии должно быть эксклюзивное право на них?
  Хотя Япония и маленькая страна без каких-либо природных ресурсов, она далеко продвинулась в сфере высоких технологий, что позволяет ей быть достаточно богатой даже без природных ресурсов с другой стороны Врат.
  А вот Китаю очень пригодился бы такой специальный регион.
  В Китае живёт более 1,3 миллиарда человек, и их становится только больше. При таком огромной численности населения обеспечить всем достойное существование очень сложно, для этого требуется много природных ресурсов и большая территория. Он в любой момент готов был бы плюнуть на мнение международного сообщества, если бы это помогло обеспечить его людям достойную жизнь и плодородную землю.
  Если бы Врата открылись в Пекине, все проблемы Китая были бы решены. Они бы занялись развитием и исследованием специального региона, постепенно переселяя туда людей. Таким образом нагрузка на Китай уменьшалась бы, а благодаря ресурсам из-за Врат любые санкции международного сообщество можно было бы спокойно игнорировать. Вот только Врата появились в Японии. И решить эту проблему стало довольно сложно.
  Дон закончил просмотр документов и вздохнул.
  - До тех пор, пока Врата находятся в Токио, варианты наших действий ограничены. На какую долю мы сможем рассчитывать в специальном регионе?..
  Секретарь Дона, поняв мысли Дона, ответил:
  - Ни на какую, пока Япония владеет ими единолично.
  - Действительно. Поэтому необходимо ограничить возможность действий Японии в специально регионе.
  - Понятно.
  - Нужно нарастить давление на Японию. Будем требовать, если не получится, попробуем вариант с взаимными уступками. В идеале было бы отлично отправить в специальный регион половину нашего населения.
  - Создать там еще один Китай?
  - Такой вариант был бы идеальным.
  Донг улыбнулся и отправил доклад в стол.
  
  ***
  
  Через некоторое время содержание передач на телевидении и в новостях стало меняться. По общественным каналам показывали, как коренные австралийцы и тасманийцы были полностью вырезаны английскими иммигрантами-каторжниками, или как испанцы уничтожили Империю Инков, или карфаген, который был разрушен римлянами.
  Все эти телешоу были нацелены на одно: повторяя вновь и вновь, они навязывали свою точку зрения аудитории. Шоу, мыльные оперы, викторины, журналы, новости - все усилия были направлены на то, чтобы поменять точку зрения. Их послание, которое они хотели донести, заключалось в том, что высокоразвитая культура всегда уничтожает более низкую по развитию.
  Особый упор делался на трагедиях и этнических чистках. Люди всегда симпатизировали тем, кто находится в беде. Используя эту симпатию, они стремились поменять мнение людей.
  Продвигаемая идея была в том, что все должно быть сделано правильно и находиться под жестким контролем.
  Изображения детей Африки смотрели в глаза зрителям. Затем небольшая пауза. Чтобы люди могли задуматься. Можем ли мы сами стать такими же? Что творят силы самообороны за Вратами? Дерутся с врагом... Ведь так?
  Сражения за Вратами стали привлекать все больше и больше внимания. Вот только информации было мало. Людям было известно только то, что военные отразили нападение врага. Однако, поскольку среди сил самообороны практически не было потерь, люди начали задумываться, что там на самом деле происходило. Что случилось с теми, кто живет за Вратами?
  
  
  В парламенте шли дебаты. Женщина, член оппозиционной партии, начала задавать вопросы, на которые должен был ответить Заместитель министра обороны.
  - За три сражения враг потерял около 60 000. Ни один из них не был мирным жителем.
   Оппозиция потеряла дар речи. Проще говоря, бездумная атака на защитные позиции, сравнимая с инцидентом на высоте 203 во время Русско-Японской Войны[26]. Действительно, враг действовал невероятно безумно.
  Потери во время войны - это нормально. Тот, кто проигрывает, несет наибольшие потери. Гнев жителей Японии после инцидента в Гиндзе был понятен. Вот только были и те, кто хотел быть добрее. Понять и простить - такие люди говорили о "Спасении мира через добро", но этого нельзя допустить.
   "Позор сил самообороны? 130 мирных жителей погибло?!"
   "Выявлен подлог в ответе заместителя Министра обороны!"
   "Неизвестные битвы в специальном регионе! Были ли жертвы среди мирных жителей включены в эти дикие цифры потерь?"
  Такие заголовки постоянно появлялись в утренних и вечерних газетах.
  Телевидение и репортеры осадили министерство обороны и парламент, направляя свои микрофоны и камеры на премьер-министра или министра обороны.
  
  Премьер-министр Ходзё уже покинул свой пост в связи с истечением срока своих полномочий, оставив нового премьер-министра отвечать на неудобные вопросы репортеров.
  Поскольку были поставлены вопросы о коррупции в высшем руководстве, включая заместителя министра обороны, премьер-министр давал ответы очень осторожно, тщательно подбирая слова. Вот только большинство его слов заменяли фразами: "Отказался комментировать", "Сказал несколько слов" и так далее, что еще больше уменьшало его поддержку среди населения.
  В парламенте оппозиция решила созвать совещание, где председательствовать будут они, а начальник штаба и заместитель министра обороны будут держать ответ.
  - Мирные жители специального региона во время боев не пострадали, но были потери во время природных катаклизмов.
  В ответ на слова заместителя министра обороны последовал быстрый вопрос оппозиции:
  - Что за стихийное бедствие? Оно имело какое-либо отношение к силам самообороны?
  - Судя по докладам, это был опасный дикий зверь, такие, как он встречаются в основном в фильмах про кайдзю. Разведотряд сил самообороны вступил с ним в бой, чтобы спасти мирных жителей.
  - Секундочку. Гигантский монстр? Вы имеете в виду, что в специальном регионе и такое существует?
  - Конечно, это не именно то, что показывают у нас в фильмах, но что-то похожее. Опасный монстр класса А специального региона, кодовое имя "Дракон". В будущем хотелось бы называть его просто кайдзю. Мы получили часть его тела в качестве трофея.
  - Тогда мы поверим вашей истории. Таким образом, получается, что мирные жители пострадали из-за военных действий сил самообороны против этого кайдзю?
  - Нет. Хотя солдатам пришлось использовать оружие во время атаки монстра для защиты гражданского населения, все потери, понесенные мирными жителями, были по вине кайдзю.
  - Заместитель министра обороны, ранее вы говорили, что потерь среди гражданского населения нет. Почему вы не сообщили о том, что имел место данный инцидент, закончившийся потерями среди мирных жителей?
  - Ранее вопрос задавался по поводу атаки вражеских войск на силы самообороны. Во время этого события потерь среди гражданского населения не было.
  - Мы полностью в курсе того, о чем вы говорили ранее. Однако неожиданно всплывает информация, что имело место быть упомянутое вами ранее бедствие с большими потерями среди мирного населения. В будущем делайте более подробный доклад. Итак, что насчет тех мирных жителей, которых спасли силы самообороны?
  - Судя по нашей информации, они укрылись в близлежащих городах и деревнях. Из-за появления кайдзю, им пришлось покинуть свои родные земли, а во время путешествия произошла атака монстра.
  - Понятно. Значит, выжившие смогли бежать. Вы знаете, где они находятся сейчас?
  - Мы не интересовались этим настолько подробно. Наша основная задача - защита региона вокруг Врат, поэтому мы не отслеживали дальнейшее перемещение беженцев. Тем не менее, для тех, кто не мог сам позаботиться о себе - для раненых, стариков и детей - старший лейтенант, командовавший разведывательным отрядом, принял самостоятельное решение предоставить им защиту и укрытие.
   - Понятно, что насчет них? Председатель?.. - Член оппозиции сместила свою атаку на другую цель. - Вообще-то, не выслушав самих очевидцев и опираясь только на доклады очень сложно получить четкую картину произошедшего. Поскольку использование Врат опасно, это накладывает определенные ограничения. Я бы хотела, чтобы руководство сил самообороны пригласило командира разведывательного отряда, который был в тот момент на месте инцидента, и нескольких выживших в той атаке сюда...
   Оппозиция отправила запрос на предоставление командира отряда и нескольких спасенных беженцев. Если правительству нечего скрывать, то причин для отказа нет. Женщина, член оппозиции, повторила это несколько раз. Министерством обороны было принято решение, что для отражения атаки оппозиции и СМИ лучшим оружием будет правда. Все согласились с тем, чтобы вызвать офицера сил самообороны, участвовавшего в этом инциденте, и нескольких местных жителей из-за Врат.
  
  
  

Глава 8

  
  врата8
  
  
Перевод: Barmaglo
Редактирование: DanLong
  
  А вот и тот самый командир, о котором шла речь.
  
  Рано утром Итами сидел боком у стола дежурного офицера, полностью игнорируя его недовольный взгляд. Итами читал свою любимую веб-новеллу по телефону. Прошло всего два дня с тех пор, как у него повилась возможность использовать телефон на этой стороне Врат. До того, как установили антенну сотовой связи, он мог использовать интернет только в выходные, когда выезжал обратно в Гиндзу. После установки антенны стало возможно использовать телефон для звонковна другую сторону Врат. Какое счастье.
  
  - Как же давно я не проверял обновления, наверняка появилось много нового и интересного. О, мне надо это загрузить...
  
  В отличие от новелл в магазинах, веб-новеллы бывают как самостоятельными, так и написанными фанатами по какой-либо существующей книге, поэтому диапазон и разнообразие работ велико. Количество их настолько огромно, что прочитать их все невозможно. С другой стороны, найти что-то выдающееся было сложно. Конечно же, были и такие произведения, которые не хотелось читать уже после первых нескольких строк.
  
  Иногда Итами набредал на восхищённое обсуждение какой-либо новеллы на форуме, а попытавшись скачать обнаруживал, что её удалили. Или бывало так, что он хотел прочитать серию рассказов заново и обнаруживал, что они исчезли. Воспоминания об этом нагоняли на Итами тоску.
  
  - Эй... Лейтенант, Вы меня слушаете?! - Итами постарался проигнорировать голос, раздававшийся из-за спины. Голос был женский и приятный, но он решил сделать вид, что не слышит его. Он сейчас не на службе, поэтому не желал слышать ничего, что касалось бы работы.
  
  Вот только покашливание дежурного офицера не давало Итами сосредоточиться на чтении. В такие моменты ему очень хотелось, чтобы у него был личный кабинет.
  
  - Лейтенант.
  
  - Угх!
  Голос был нормальной громкости и тона, но Итами вдруг почувствовал боль в голени. Может ли звук наносить урон людям? Возможно, в этом мире звук можно использовать для нападения?
  
  Думая об этом, он развернулся и увидел Курибаяси и Курокаву, смотревших на него с подозрением. Если использовать термины манги, то это был "пристальный взгляд, выражающий неодобрение". Кстати, боль в голени он почувствовал из-за того, что его пнула Курибаяши.
  
  У мастеров восточных единоборств при достижении определённого уровня кулаки и ноги превращаются в настоящее оружие, а Курибаяси ещё и побеждала на соревнованиях. Разве ей можно использовать силу против беззащитных людей? Дежурный офицер, который наверняка был свидетелем такой жестокости, посмотрел на неё с благодарностью. Похоже, союзников у Итами нет.
  
  - Можем мы с тобой поговорить?
  
  - С кем? Со мной?
  
  Итами убрал телефон в ящик стола и повернулся вместе с креслом. Использовав ленивый тон, который как бы говорил "сейчас бессмысленно пытаться обсуждать что-либо со мной", Итами показал, что он сейчас чувствует.
  
  - Что случилось?
  
  Итами откинулся на спинку скрипнувшего кресла.
  
  - Это насчёт Туки.
  
  Тука Луна Марсо, светловолосая эльфийка с голубыми глазами, о которой говорила Курокава, была одной из беженцев, находившихся под присмотром третьего разведотряда.
  
  - Что с ней?
  
  - Вообще-то...
  
  Судя по словам Курокавы, "Она ведет себя странно".
  
  Она просит две порции, когда обедает. Курокава не обращала на это большого внимания, думая, что сказывается разница культур, но это не так.
  
  - Может, ей просто мало одной порции? Возможно, у неё просто чертовски хороший аппетит?
  
  - Нет. Она просит именно две порции, а не двойную порцию, то есть она берёт и два набора столовых приборов, - сказала Куракава, полистав блокнот.
  
  - Хм-м? Значит, она кого-то подкармливает? Может, домашнее животное или вроде того?
  
  - Тарелка с едой остаётся нетронутой. Кроме того, одежда: дополнительно она запросила один набор мужской одежды.
  
  Итами ничего не понимал. У него начала болеть голова и начали неприятные воспоминания подниматься из глубин памяти.
  
  - Хм-м-м... Хорошо, вы пытались поговорить с ней об этом?
  
  - Мы не можем с ними нормально общаться, поэтому мы ни в чём не уверены. но мы спросили у Лелей - она лучше всех понимает наш язык - почему Тука оставляет свою порцию еды нетронутой.
  
  - И?..
  
  - Она сказала, что не знает, и что никто вместе с Тукой не обедал.
  
  Тишина повисла в воздухе. Может быть, она кого-то ждёт? Такие мысли пронеслись в голове у Итами.
  
  - Возможно, у неё есть воображаемый друг или вроде того? - сказал Итами, чтобы разрядить обстановку. Вот только, Курибаяси и Курокава не заметили шутку. Они действительно задумались над возможностью того, что у Туки есть воображаемый друг.
  
  - Если честно, это не худший вариант, - обеспокоено пробормотала Курокава.
  
  - Вы говорили об этом с врачами?
  
  - Он поморщился, когда мы задали ему этот вопрос. И предположил, что она думает, что её отец всё ещё жив. Однако мы понятия не имеем, насколько это нормально среди представителей её вида.
  
  - Как насчёт того, чтобы уточнить этот вопрос у учителя Лелей... Като, верно? Старик, наверное, должен многое знать.
  
  - Мы спросили, но он мало чем может помочь. По словам Като, она принадлежит к считающемуся редким даже среди эльфов виду. Поэтому всё, что он сказал - "никогда не видел" и "не уверен".
  
  Фразы, которые они могли употреблять в данный момент, были ограничены, что порядком осложняло взаимопонимание. "Не могу понять", "Недостаточно информации" и "Не уверен" ... Всё это несло один смысл - "Не знаю". Явно нужно больше общаться, чтобы пополнить словарный запас.
  
  Итами заинтересовался, когда услышал, что речь зайдёт об эльфийке, но, похоже, вопрос был в её психическом состоянии.
  
  - Всё, что мы можем - просто поговорить с ней, верно? Я не уверен, действительно ли она думает, что кто-то всё ещё жив, но мы должны хотя бы попытаться помочь.
  
  - Я тоже так думаю. Если честно, сложно помочь, не зная корня проблемы.
  
  Эти слова заставили Итами задуматься.
  
  Женский дуэт высокой и низкой из третьего разведотряда. Курокава была популярна у детей. Даже священница в чёрном, которая творила что хотела, прислушивалась к словам Курокавы (судя по словам Лелей, "она не ребёнок, а много, много старше").
  
  Итами посмотрел на Курибаяси.
  
  - Я... я не знаю, что делать. Я не сильна в консультировании и не разбираюсь в психологии.
  
  И действительно, невысокая девушка с большой грудью и с мускулами вместо мозгов так и норовила любой не понравившийся разговор закончить кулаками. Возложить такую задачу на неё - всё равно что попросить разъярённую похмельную гориллу сделать операцию на мозге.
  
  - Я понял. Позже попробую с ней поговорить. Но не уверен, что смогу до неё всё верно донести.
  
  - Дети в последнее время начали учить японский, я думаю, скоро они смогут на нём спокойно общаться.
  
  Итами хотел сказать, что Тука, в общем-то, не ребёнок... Но в этот момент из коридора донёсся голос старшего сержанта Кувахары:
  
  - Командир, пора. Курокава, Курибаяси, заканчивайте скорее.
  
  - Да, уже идём.
  
  Итами с девушками вышли в коридор.
  
  По команде "получить оружие" члены 502 части разбились на отряды и по-очереди заходили в арсенал. Члены третьего разведотряда тоже последовали туда за снаряжением.
  
  Они собрались рядом с бараками, затянули пламегасители на их type 64: из-за отсутствия уплотнительной шайбы они так и норовили соскочить со ствола при использовании. После пламегасителей можно было устанавливать сошки и/или штыки. Вдобавок всё скрепили чёрной изолентой, чтобы ничего не отвалилось в ответственный момент. Там, куда они идут, где в любой момент возможно прямое боестолкновение, поэтому, если они подготовятся спустя рукава... В общем, учитывая возможность штыкового боя, стоит всё предусмотреть.
  
  Развернув сошки, солдаты закрепили винтовки на ремнях, а штык-ножи поместили на пояс. Штык-ножи уже были заточены и готовы к бою. И хотя точили обычным точильным камнем, штык-ножи были достаточно острыми.
  
  Члены отряда присели и начали заполнять магазины патронами.
  
  Шесть магазинов на каждого. По двадцать патронов в каждом магазине, итого - 120 патронов. Разумеется,помимо этого были были получены гранаты.
  
  Рядовой Фурата, пулемётчик, аккуратно размещал патроны калибра 5,56 мм в ленту своего пулемёта.
  
  Кроме своей собственной винтовки Катсумото также нёс ещё и 110-мм противотанковый гранатомёт "Panzerfaust 3", который они возят в броневике. Если встретится дракон, то сделать ему хоть что-то без гранатомёта будет невозможно, так что количество гранатометов на отряд было увеличено.
  
  За 12,7-мм пулемёт установленный на броневике, отвечал Сасагава. Количество выдаваемых к нему бронебойных патронов с чёрной маркировкой тоже было увеличено.
  
  Убрав оставшиеся патроны, члены отряда начали практиковаться в построении с оружием.
  
  По команде старшего сержанта Кувахары они меняли построение с колонны, на шеренгу, а затем - на квадрат.
  
  Они смыкали и размыкали строй. Каждый член отряда должен был контролировать свой сектор огня, чтобы были перекрыты все подходы. На случай, если с кем-то что-то случится, они практиковались в замещении выбывшего товарища и закрытии его сектора. Конечно, они уже давно всё это знают и умеют, но продолжают практиковаться. Всё потому, что благодаря множеству изученных перед отправкой сил самообороны в другой мир фэнтезийных фильмов было установлено, что основной причиной поражения хорошо оснащённых бойцов может стать то, что их отделят от союзников и задавят числом. В итоге было решено, что каждый боец должен постоянно работать в команде, поддерживая окружающих.
  
  Закончив приготовления, члены группы Итами вставили магазины в винтовки и по команде Итами "зарядить" дослали патрон в ствол и поставили оружие на предохранитель.
  
  - Наверное, в морских силах самообороны сказали бы что-то вроде "Боевая станция готова!.."
  
  В этой напряженной атмосфере глупые слова Итами помогли всем расслабиться.
  
  - Это же из аниме? - раздался женский шёпот.
  
  - В любом случае, мы идем туда, где в любой момент может начаться бой, так что будьте бдительны.
  
  И после этого напутствия они покинули Холмы Арнуса и отправились в лагерь беженцев, где строились подобия многоквартирных жилых домов.
  
  В данный момент в лагере располагалось 25 человек. 23 из них из деревни Кода, одна - из эльфийской деревни, и вдобавок священница - готическая лолита, которая присоединилась к ним по дороге.
  
  Дома строились с расчётом на временное проживание, но учитывая возможное увеличение количества беженцев в будущем их строили так, чтобы они простояли по меньшей мере лет 10 и могли вместить каждый по 4 семьи. Правда, жившие в них не были настоящими семьями. Они просто пришли из одной деревни, и те, кто по-старше, заботились о младших.
  
  Не было ни электричества, ни газа, ни водопровода, но ничего из этого раньше здесь вообще не существовало, поэтому беженцы не испытывали из-за этого никаких затруднений. Дети набирали воду в бутылки из родника неподалёку. Канализацию заменяла яма, выкопанная в углу лагеря. Грязную воду очищали хлоркой, а питьевую воду Итами привозил в пластиковых бутылках.
  
  Ужин и обед предоставляла группа Итами.
  
  Завтрак беженцы должны были готовить самостоятельно из тех ингредиентов, которые им предоставляли силы самообороны. Вообще-то порции были достаточно невелики, так что дети и старики ходили по лесу в поисках съестного. Ужин состоял из готовых обедов, обед готовился в огромном котле Фуритой и другими членами команды, заодно в это время они и общались с детьми.
  
  Если бы они захотели, то могли бы спокойно предоставить им полный пансион на содержании сил самообороны, но не стали этого делать, чтобы люди сохранили свои возможности по добыванию пропитания. Силы самообороны просто помогают, а не решают проблемы за других. Таков был основной принцип сил самообороны, когда их направили в Ирак. Постепенно беженцы должны были начать обеспечивать себя самостоятельно. Если они найдут какую-то работу, то, возможно, они и не смогут оплатить свои дома, но по крайней мере смогут обеспечить себе пропитание.
  
  Таков был план, но силы самообороны не собирались слишком давить. Всё-таки среди беженцев были две старушки, один старик, две раненых женщины, один раненый мужчина и девятнадцать детей.
  
  Кстати, трое раненых лишились конечностей, поэтому не могли заниматься физическим трудом, большее, что они могут - ухаживать за детьми.
  
  Что интересно, Лелей, которая очень быстро учила язык, сказала, что так называемые дети - готическая лолита, эльфийка и сама Лелей - детьми не были. Так что реальное количество детей - 16.
  
  Сколько лет этой троице? Священница - готическая лолита на вопрос, скорее всего, не ответит. Судя по словам Лелей, она "не ребёнок, а много, много старше". Когда спрашивали точный возраст, обычно безэмоциональное лицо Лелей хмурилось, она качала головой и не хотела отвечать.
  
  Кстати, самой Лелей было 15. В этом мире человек, достигший такого возраста, уже считался взрослым.
  
  Эльфы жили очень долго, как и в обычных фэнтезийных историях, так что было просто принять, когда Тука сообщила, что ей 165 лет.
  
  С числами было сложно, и на то, чтобы с ними разобраться, потребовалось некоторое время.
  
  Лелей сформировала из своего большого и указательного пальца круг. Если отвести в сторону оставшиеся три пальца, то получился бы знак, который на Земле означал "Окей". После этого она сжала руку в кулак и показала большим пальцем вверх, что на Земле значило "хорошо", но в этом мире это значило 15, что сильно отличалась от значения символов в Японии. В конце концов, чтобы разобраться в счёте, они использовали камни: один - выдвигался один палец, пять - из кулака поднимался большой палец, десять - делался круг из большого и указательного пальца... Такая вот система.
  
  Так они досчитали до 69. Можно и больше, но пальцы начинало сводить и это было непрактично, так что в остальном решили разобраться позже. А потом Лелей научилась считать по-японски.
  
  Когда Итами и остальные достигли лагеря, Лелей и дети вышли их встречать. Когда Курокава вышла, все дети сразу бросились к ней.
  
  Члены отряда разгрузили воду, ингредиенты для готовки, медицинские препараты, готовую еду и остальные нужные в быту вещи.
  
  Взамен несколько детей постарше загрузили в хаммер два мешка размером с подушку. Похоже, они были достаточно тяжёлыми. Обменявшись с мальчиками парой фраз, Лелей и Тука залезли в хаммер.
  
  Лелей была одета в светло-коричневое пончо с капюшоном, выполненное в стиле коренных американцев. На её ногах были мокасины, а в руке она держала посох.
  
  В отличие от неё Тука была одета в рубашку, облегающие джинсы и кроссовки. Если бы не длинные уши, она бы сошла за обычную школьницу из Калифорнии. За спиной у неё был лук и колчан со стрелами.
  
  Мальчики, которые принесли мешки, вернулись в лагерь беженцев, чтобы продолжить работу.
  
  Рядом с Холмами Арнуса лежало неисчислимое количество мёртвых виверн. Учитель Като рассказал, что когти и чешуя виверн используется при создании брони, поэтому они очень ценные. Дети собирали их с разлагающихся трупов, отчищали от сгнившего мяса, крови и сушили. И сейчас Лелей и Тука собирались впервые отправиться в город, чтобы продать их.
  
  Это была та работа, которую они могли выполнить сами, и таким образом достигнуть независимости.
  
  Не очень понятно, зачем с ними пошла священница Рори, но она тоже залезла в машину. Она по-прежнему носит чёрное платье готической лолиты и всюду таскается с алебардой, которая для неё должна быть очень тяжелой.
  
  Поскольку это был неплохой шанс для Итами и остальных посмотреть, как местные жители общаются с торговцами, и собрать данные, они предложили предоставить транспорт и сопроводить их. Кроме того, Янагида хотел уточнить, что интересует торговцев этого мира, и просил привезти какие-нибудь образцы товаров.
  
  Кстати, трупы солдат союзной армии и имперских войск, которые атаковали их ранее, были похоронены вместе с оружием, броней и деньгами силами самообороны. А это большое богатство... Ведь в этом мире нет банков, поэтому солдаты вынуждены таскать все деньги с собой. Кроме того, там же похоронены рыцари и дворяне... Но есть и этическая сторона вопроса, поэтому силы самообороны просто не могли взять и собрать с них всё ценное. Фактически данное действие сразу вывело большой объём наличных из обращения, что жестко ударило по экономике Империи и окружающих стран, но это тема уже для другого разговора.
  
  Многие лошади потеряли своих хозяев на поле боя, но добивать их побоялись, опасаясь возмущений "зелёных". С другой стороны, обеспечивать фуражом такое большое количество лошадей - настоящая проблема. Конечно, враги везли с собой корм для лошадей, но со временем эти запасы закончатся. Холмы Арнуса со всех сторон окружены голой землей, ни здесь, ни в лесу чуть дальше нет никакой травы, которой они могли бы кормиться. Поэтому поиск людей, которые согласятся забрать лошадей, стал ещё одной заботой Итами.
  
  Что же до груза, который везла Лелей: там было около 200 драконьих чешуек и три драконьих когтя, которые насобирали с трупов всего двух виверн.
  
  Были отсортированы разломанные и слишком мелкие чешуйки.
  
  А сколько чешуи они смогут собрать, если обдерут всех виверн, погибших у Холмов Арнуса? Только мысль о таких цифрах заставляла терять голову не только молодых людей, но и стариков, в том числе учителя Като.
  
  Одна лишь мысль о том, что им придётся обеспечивать себя самостоятельно, вызывала у беженцев уныние. Не важно, постройка ли дома, добыча еды или охота - всё это невозможно для стариков, раненых и детей. Когда Лелей и Тука начали уже задумываться о том, что добыть деньги они смогут только проституцией, силы самообороны сказали "мы вам поможем" и дали им еду и даже построили дома. Когда у них возникли заминки с работой, после их просьбы им разрешили заняться трупами виверн, что позволило им начать сбор чешуи со всех виверн на Холмах Арнуса.
  
  Чешуйки "драконов" были очень ценны.
  
  Им словно показали гору сокровищ и сказали, что он могут брать сколько угодно из неё. Естественно, они задавались вопросами вроде "А можно? Правда можно?"
  
  Деревенским жителям и детям, которые прежде жили в относительной бедности, массивный приток доходов позволит покупать вещи, о которых раньше они даже подумать не могли... Они могут тратить их на что угодно, и у них всё ещё будет много денег... Настолько, что крестьянам просто не хватит воображения, чтобы всё потратить.
  
  Чешуя дракона делится на несколько категорий, рыночная цена зависит от типа и состояния чешуи.
  
  Самая дорогая - чешуйка дракона, одна такая в отличном состоянии стоит 10 золотых монет Сувани. Броня, сделанная из чешуи Огненного Дракона (которую невероятно сложно обрабатывать), стала бы легендарным сокровищем и стоила бы как целая страна. Если бы, конечно, она существовала.
  
  Следующие по стоимости - чешуйки новорождённого дракона. Впрочем, оба этих вида чешуи найти на рынке практически невозможно. Как и говорилось ранее, человек не способен победить дракона. Их можно добыть лишь найдя выпавшие чешуйки дракона или сброшенную новорождённым драконом во время линьки шкуру. В реальности броня, сделанная из чешуи дракона, встречалась в некоторых сагах и легендах о героях, да была объектом поклонения в храме Бога Войны.
  
  Что же до виверн, то страны, у которых есть наездники на виверн, обладают постоянным источником чешуи, поэтому она стоит дешевле. Одна чешуйка обойдётся где-то в 30-70 серебряных Динариев.
  
  Если не сильно шиковать, то на один серебряный Динарий можно кормить семью в течении 5 дней, поэтому, если удастся продать все 200 чешуек, то Лелей и остальные обогатятся.
  
  Однако сначала надо найти покупателя.
  
  Чтобы не возникло проблем с получением денег, Лелея планировала их продать в каком-нибудь большом магазине, однако её несколько беспокоил тот факт, что хозяин большого магазина может отказаться от общения с юной девушкой... А маленькие магазины не смогут заплатить всю сумму сразу, и придётся оставить чешуйки на реализацию. Даже будучи мудрецом она не имела понятия о транзакциях и банковских переводах.
  
  Были и хорошие новости: у её учителя Като был знакомый торговец, к которому они и могут наведаться, хотя путь до него неблизкий. С другой стороны, силы самообороны всё равно едут с ними... Подумав об этом, Лелей окинула взглядом группу Итами.
  
  - Хм-м? Что-то случилось? - просил Итами, встретившись взглядом с Лелей. Лелея сохранила на лице обычное выражение и произнесла фразу, которая должна была означать "ничего".
  
  
  - Ладно, тогда где находится магазин этого Шоото?
  
  Наклонившись спросили Тука и Рори. Лелей тут же ответила:
  
  - Город Италика. Это к западу от города Типилика, у подножия горы Ромалия.
  
  - Город Типилика, гора Ромалия, город Италика...
  
  Старший сержант Кувахара подписывал известные ориентиры на карте, снятой с помощью аэрофотосъемки. Он слышал названия разных мест вокруг Холмов Арнуса от Лелей и просто помечал их на карте.
  
  - Вот, дорога Аппиана, река Рома, равнины Гурлпаз, горный хребет Дима...
  
  Лелей, похоже, заинтересовалась картой, на которой детально были изображены все окрестности. Карты, которые она видела прежде, были просто рисунками с нанесёнными ориентирами, холмами, реками; причём такая карта считалась хорошей, если хотя бы приблизительно показывала, что где находится. Поэтому, естественно, она заинтересовалась настолько точной картой. Лелей указывала на известные ей места и называла их названия. Ещё её заинтересовал компас.
  
  Лелей поняла, что Кувахара ориентируется по карте именно благодаря ему.
  
  Обучая Лелей, которая уже стала ему словно дочь, пользоваться компасом, Кувахара, которому уже стукнуло уже 50, призадумался, насколько северное направление на компасе отличается от настоящего севера этого мира. Поскольку они сидели в автомобиле, компас периодически потряхивало.
  
  Курата бросил взгляд на Кувахару в стекло заднего вида и пробормотал:
  
  - Старик, которого прозвали демоническим сержантом, похоже оттаивает, когда имеет дело с красивыми юными девушками.
  
  На курсах начальной подготовки он без всякой жалости гонял их с полной выкладкой, что злило Курату. Но сейчас, видя, как Кувахара ведёт себя словно дедушка, учивший внучку, он чувствал, что злость покидает его сердце.
  
  Рори и Тука в это время говорили о чём-то другом.
  
  Они довольно быстро общались на своем языке, поэтому Итами почти ничего не понимал. Он лишь разобрал, что Рори дразнит Туку. В конце концов, Тука надула щеки и перестала разговаривать, а Рори с озорной улыбкой посмотрела на Курокаву. Итами стало интересно, что же такого она сказала, что лицо Туки и её длинные уши запунцовели.
  
  Явно что-то интересное.
  
  Рори счастливо рассмеялась, наслаждаясь паникующей Тукой. Лелей сказала, что Рори очень немало лет, но наблюдать за тем, как Тука, которой уже 165, ведёт себя будто ребёнок, было странно.
  
  - Командир Итами, справа дым. - Курата, сидевший за рулём, показал прямо и немного направо.
  
  То же самое доложили по радио; в автомобиле спереди тоже заметили.
  
  Итами поискал источник дым с помощью бинокля, но на таком расстоянии понять, что стало его причиной, невозможно. Итами остановил конвой и спросил Курату:
  
  - Так, дорога проходит рядом с источником дыма?
  
  - Она ведёт точно к нему.
  
  - Проклятье. Уже второй раз рядом с нами появляется дым. И мне это совсем не нравится.
  
  Затем Итами спросил мнение Кувахары. Сверившись с картой, Кувахара подтвердил, что источник дыма находится рядом с городом Италика. А их конвой, следовавший в Типилику, должен был проехать через Италику.
  
  Итами передал бинокль Лелей и спросил, что она думает.
  
  Лелей сначала поднесла его к глазам не той стороной, но сразу же осознала ошибку и перевернула его.
  
  - Это дым, - сказала Лелея по-японски.
  
  - Откуда он может быть?
  
  - Поля горят - дыма нет. Не тот сезон. Сделано людьми. Костёл? Слишком велик, - ответила Лелей, сразу догадавшаяся, что интересовало Итами.
  
  
  - Не "костёл", а "костёр" - поправил её Итами и тут же отдал приказ. - Внимательно смотрим по сторонам, едем к городу и следим за небом.
  
  Кувахара и Курокава взяли в руки винтовки, прикрыя левую и правую сторону соответственно. Тука присоединилась к Курокаве, а Лелей помогала Кувахаре осматривать окрестности. И конвой двинулся дальше.
  
  Рори влезла между Итами и Куратой, с радостной улыбкой приговаривая "Свежая кровь".
  
  Город Италика был основан 200 лет назад, через него проходили торговые пути со всего региона, поэтому город обнесли стеной.
  
  С политической точки зрения, этот город был "торговым перекрёстком" между странами Аппиан и Дрессия. Однако после расширения границ империи, его политическое значение сильно уменьшилось, и теперь это был просто средний торговый город, который ничем особо не славился, но всё же был перевалочной базой для зерна, животных и одежды, которая отправлялась в столицу.
  
  Сейчас эта территория управлялась имперской дворянской семьей клана графа Формал.
  
  У Колта, главы клана Формал, было три дочери, Элль, Луи и Муи. Кроме младшей Муи остальные две дочери уже вышли замуж и отбыли в другие кланы. Колт собирался найти кого-то и для младшей, чтобы передать ему управление семейным поместьем.
  
  Муи так и не вышла замуж, а после смерти Колта и его жены во время несчастного случая город стали преследовать неудачи.
  
  Старшая дочь Элль и вторая дочь Луи вышли замуж за Графа Роэна и Графа Миссна соответственно, поэтому у Муи было больше прав на наследство. Таковы законы империи и оспорить их нельзя. Однако младшей Муи было всего 11 лет, поэтому тот, кто станет её опекуном... станет фактическим лидером клана. И началось столкновение интересов.
  
  Споры между двумя сестрами о том, кто достоин, начались достойно и благородно, однако быстро перешли в ругань, таскание друг друга за волосы, дошло даже до вовлечения мужей. Солдаты графа Роэна и графа Миссна даже устроили небольшую стычку. Но дальше этого не зашло. Всё-таки их войска были не очень большие, а мужья не были ослеплены яростью, в отличие от своих жён.
  
  Безопасность территории поддерживалась вассалами графства Формал и солдатами Роэна и Миссна, так что торговцам и жителям ничего не угрожало. Италика жила торговлей, поэтому не было никакого смысла портить мнение торговцев о городе.
  
  Ситуация зашла в тупик.
  
  Споры сестёр переместились в столицу, так что скоро опекун Муи будет выбран Императором.
  
  Однако ситуация осложнилась после того, как Император начал войну с другим миром.
  
  Главы кланов Роэн и Миссна погибли в боях. Элль и Луи не могли больше заниматься территорией клана Формал и отозвали свои войска, оставив Муи только с теми, которые подчинялись непостредственно графству Формал.
  
  Юная Муи, естественно, не могла хорошо управлять территорией и пустила всё на самотёк. Среди оставшихся вассалов было мало действительно преданных, зато многие имели скрытые мотивы. Прежде, чем кто-то заметил, распространились коррупция и несправедливость.
  
  Горожане стали возмущаться, поддержка населения уменьшилась.
  
  Дезертировавшие солдаты превратились в бандитов и начали нападать на караваны, останавливая торговлю.
  
  Бандиты объединились с троллями, их количество стало исчисляться сотнями. И вот наступил момент, когда даже Италика подверглась нападению.
  
  Стоя над воротами города, Пина выпустила несколько стрел в спины отступавших бандитов и с трудом перевела дух.
  
  Всюду лежали раненые и потерявшие от кровопотери сознание солдаты. Стены были усыпаны стрелами. Она даже заметила на стене нескольких крестьян, сжимавших садовые инструменты и палки.
  
  Земля за городскими стенами была устлана трупами бандитов и лошадей.
  
  - Норма! Гамильтон! Вы в порядке?
  
  После того, как ворота были разбиты, Норма защищал баррикады. Он стоял, опираясь на свой меч, как на трость, его плечи поднимались и опускались, пока он пытался перевести дух. Он поднял руку, показая, что с ним всё в порядке, однако вся его броня была покрыта зарубками, оставленными мечами и стрелами.
  
  Вокруг него были следы жестокой битвы, всюду вповалку лежали трупы бандитов и защитников.
  
  Гамильтон уже уселась на землю. Она вытянула ноги и, опершись руками о землю, удерживала туловище вертикально, но было видно, что ей едва удаётся не вырубиться. Меч выпал из её рук.
  
  - Главное, что... фух... фух... я... фух... фух... жива.
  
  - Принцесса, а почему обо мне не вспомнили? Это так жестоко!
  
  - Грэй! Я не спросила, потому что даже не сомневалась, что с тобой всё в порядке.
  
  - Даже не знаю, гордится мне этим или сожалеть?
  
  Грэй был мужчиной лет 40, крепкого телосложения, он не показывал никакой усталости, его меч покоился на плече. На нём не было крови. Не будь крови и на мече, то можно было бы подумать, что весь бой он где-то прятался. Это был рыцарь Грэй Ко Алдо, ветеран многих битв, заработавший своё звание рыцаря на полях сражений.
  
  В Рыцарском Ордене Пины большинство рыцарей были дворянами. Но из-за того, что никто в нём не имел боевого опыта, были нужны такие ветераны как Грэй.
  
  Путь к рыцарству для простого солдата был труден. Но если уж они достигли этого звания, то к ним обращались со всем уважением.
  
  - Принцесса, а зачем мы вообще связались с этими мародёрами? - жалобным голосом спросила Гамильтон. Это было несколько грубо, но она всё равно высказала это вслух.
  
  - Ничего не поделаешь! Я решила, что это армия из другого мира напала на Италику! Ты же была со мной согласна?
  
  Завершив расследование в окрестностях Холмов Арнуса, Пина решила лично посмотреть на врагов.
  
  - Большая группа врагов появилась на территории графства Формал и собирается напасть на Италику.
  
  Услышав такие новости, Пина подумала, что армия другого мира наконец-то начала вторжение. "Наверное, они рассылают войска, чтобы подавить сопротивление на окружающей территории, прежде чем осадить столицу?" - подумала она.
  
  Она должна была помешать этому. Пина предпочла бестолковой разведке участие в элегантной битве. Она направила приказ своим рыцарям у Холмов Арнуса выдвигаться в Италику, а сама с малой группой людей поскакала вперёд.
  
  Любая битва, если не знаешь возможности и тактики противника, будет бессмысленной. Если войска врага будет немногочисленны, она сможет удержать Италику, а её рыцари ударят в спину, завершив разгром.
  
  Вот только оказалось, что Италику атакуют мародёры. Причём большинство из них - бывшие солдаты союзной армии.
  
  С другой стороны, главе клана Формал, отвечавшей за защиту города, было всего 11 лет.
  
  Она не могла командовать защитниками; мораль была подорвана.
  
  Пина просто не смогла стоять и смотреть, как бандиты разоряют город. Потому она обратилась к клану и, пользуясь своим статусом принцессы, взяла на себя командование солдатами для защиты Италики.
  
  - Нам нужно продержаться всего три дня и помощь придёт.
  
  Если быть честным, то вполне возможно, что её рыцари не успеют за три дня.
  
  Но горожане и солдаты верят Пине и поэтому полностью выкладываются. Враги, может, и дезертиры, но все они - обученные солдаты, которые умеют штурмовать города.
  
  Город пока не пал, но ворота уже разбиты, что позволит врагу прорваться внутрь. С помощью ополчения и горожан, вооруженных вилами и косами, они смогли пережить первый день, но это конец, их дальнейшая судьба очевидна.
  
  Они понесли слишком большие потери.
  
  И так небольшое число бойцов уменьшилось ещё больше, самые смелые уже погибли, остались только новобранцы и обессилившие солдаты. Всего один день - и мораль солдат и горожан камнем рухнула на дно. И Пина не знает, как поднять их моральный дух.
  
  Так закончилась её первая битва.
  
  
  

Глава 9

  
  врата9
  
  
Перевод: Barmaglo
Редактирование: DanLong
  
  Пина Ко Лада была дочерью императора Молт Сол Августа и его любовницы графини Нелл.
  
  Всего у Императора Молта восемь признанных им детей. Среди них она была пятой по старшинству, а среди дочерей - третьей. Кстати, если считать ещё и не признанных Императором детей, то у неё было бы ещё 12-15 братьев и сестёр.
  
  Будучи официально признанной дочерью Императора, Пина имеет право на престол. Вот только в очереди на престол она занимает десятое место (наследники-мужчины идут впереди), так что вряд ли кто-то видит её наследницей трона. В определённом возрасте она, скорее всего, будет выдана замуж за какого-нибудь короля или важного дворянина. Это не самая лучшая жизнь, но по крайней мере она бы спокойно её прожила.
  
  Вот только она себя вела словно буря, которой безразличны любые правила, впрочем, виной тому были не столько политические обстоятельства, сколько её собственный характер. Будучи юной она всегда злилась из-за любой мелочи и очень жестоко шутила, так что окружающим сильно от неё доставалось.
  
  Когда ей стукнуло 12 лет, она немного успокоилась и начала играть в "Рыцарей" с дворянскими отпрысками.
  
  По слухам, на неё сильно повлияло выступление одной актрисы. Нельзя сказать, правда это или нет, но с ней явно что-то тогда произошло.
  
  Присвоив старую, но всё ещё крепкую постройку на окраине столицы, она собрала несколько дворянских детей и заставила их жить там, будто они были солдатами, а она - их командиром. Поскольку они играли в рыцарей толпой, царила полная кутерьма, кроме того, у них не было ни еды, ни достойной униформы. Тем не менее, хоть новая игра была сложной, дети были от неё в восторге.
  
  Поначалу взрослые беспокоились. Но увидев, насколько счастливы их дети, взрослые успокоились и решили подождать, пока эта игра им надоест.
  
  Вернувшихся домой через два дня детей родители расспрашивали "Ну как, было весело?"
  
  Тогда-то и начал развиваться лидерский талант Пины: она увидела, что все, в том числе и она сама, были слишком слабы. Она заметила, что за два дня её сверстники начинали уставать от этой игры, на третий они бы просто сбежали домой. Поэтому она отпустила всех по домам по домам, чтобы они запомнили, как весело им было, и чтобы им захотелось вновь поучаствовать в игре в "Рыцарей".
  
  Неделей позже она начала вторые "игра".
  
  Они использовали ту же постройку, что и ранее, но в этот раз она привела с собой поваров и слуг, так что с едой, одеждой и удобствами всё стало совсем по-другому. Это понравилось и детям, и их родителям.
  
  Так игра в "Рыцарей" стала удобнее.
  
  Хотя это и называлось игрой, но по сути было армейской подготовкой.
  
  Благодаря этому родители тепло отзывались о возвращавшихся домой детях "они говорят и двигаются элегантнее, чем прежде", "там они смогут пообщаться и найти новых друзей", "Они стали сильнее и энергичнее", "И меньше капризничают во время обеда", "Они учатся правильно жить ". Это показывало, что игра в "Рыцарей" имперской принцессы положительно влияет на детей, поэтому они продолжили; некоторые дворяне стали помогать им с деньгами и даже подталкивали своих детей к тому, чтобы принять в этих "играх" участие.
  
  Друзей Пины тех времен стали называть первым набором. Первый набор составил правила, придумал клятву, ритуалы и звания для остальных детей.
  
  Тренировки Рыцарского Ордена продолжались уже около двух лет, и когда Пине было около 14, так называемая "начальная тренировка" длилась два-три месяца с проживанием. Учёба была частью их тренировок: для проведения уроков они пригласили несколько имперских учёных, чтобы не отставать в образовании. Родители стали смотреть на игры в "Рыцарей" как на "увлекательную форму школьного образования", которая приняла форму рыцарского ордена.
  
  Если бы на этом история "Рыцарей" закончилась, то это стало бы просто ещё одной обычной бессмысленной блажью, которая бы заняла свое место в анналах Империи. В любом случае, дети благодаря "Рыцарям" стали более независимы и здоровы, начали жить по расписанию и вести себя как подобает сыновьям благородных людей,стали общаться с другими как с братьями и сестрами (на самом деле, многие из детей поклялись друг другу быть братьями или сестрами). Взрослым нравились такие игры в "Рыцарей".
  
  Похожие группы начали появляться по всей стране, они тоже начали подражать рыцарям.
  
  Вот только Пина хотела получить настоящий военный отряд.
  
  Когда ей исполнилось 15, её рыцари начали проходить начальную физическую подготовку, изучать бой на мечах, стрельбу из лука, верховую езду. Вдобавок приглашали со стороны учителей, офицеров и ветеранов имперской армии. Они к этому относились по-разному. Некоторые были рады подвернувшейся возможности, но некоторые юные офицеры и ветераны были недовольны, что им приходилось играть с детьми. Они начали думать "Я не могу здесь в игрушки играть" и начинали обычную программу интенсивных армейских тренировок. На это Пина и рассчитывала.
  
  Офицеры надеялись, что дети не выдержат и прекратят свои игры, но Пина верила, что они смогут выдержать тренировки.
  
  Таким образом, Рыцарский Орден начал обретать свои очертания. Теории и практики во время их тренировок было не меньше, чем в настоящей армии, так что члены ордена Пины начали постепенно превращаться в отличных солдат.
  
  Когда Пине стало 16 лет, случилось кое-что важное, что ещё усилило её группу рыцарей.
  
  Мальчики закончили обучение.
  
  Юные дворяне захотели стать солдатами и офицерами. Поскольку все их детство было посвящено боевым искусствам, естественно, они захотели стать солдатами, и Пина не стала их останавливать.
  
  В напутствие она сказала им "Вы стояли у истоков нашей рыцарской группы, идите и несите звание рыцаря с гордостью".
  
  После этого костяк группы рыцарей стали составлять женщины. Поскольку им надо было учиться быть хорошими жёнами, некоторые женщины тоже покинули Орден. Но некоторые остались, к тому же появились новые рекруты.
  
  Поскольку в этот раз вступить захотели многие, группа рыцарей стала больше.
  
  За следующие три года юные рыцари, которые ушли в армию, хорошо показали себя, что привлекло внимание высокопоставленных офицеров.
  
  Таким образом, когда рыцари выпускались из ордена... Вокруг цвели розы... Командиры различных армий начали приходить к ним в поисках будущих подчинённых. Однако их интересовали исключительно мужчины, поскольку девушек в армию не брали.
  
  Из-за этого Пина решила создать настоящий Рыцарский Орден, состоящий из женщин и немногих мужчин (только высокопоставленные дворяне и несколько выбранных Пиной ветеранов), так они и стали "Орденом Рыцарей Розы".
  
  "Орден Рыцарей Розы" получил благословения дворянства и двора, но большей части занимались почетным караулом, охраной дворянок и различными церемониальные действами, иными словами, никакого боевого опыта.
  
  А затем в Империи всё поменялось.
  
  Всё встало на свои места, и Орден Рыцарей Розы больше не мог отсиживаться. Под командованием Пины, которой хотелось настоящей схватки, они подняли флаг украшенный красными, белыми и жёлтыми розами, и начали свой марш по дороге Аппиана. И они не смогли спокойно смотреть на то, как на Италику нападают бандиты.
  
  Стрелы перелетали через стены и падали внутри города. Тела бандитов и защитников Италики устилали пропитавшуюся кровью землю по обе стороны городской стены.
  
  Люди, у которых ещё оставались силы, бегали с водой и тушили пожары, но те постройки, которые уже нельзя было спасти, оставляли гореть.
  
  Женщины пытались помочь средне- и тяжелораненым, а дети собирали стрелы и оружие.
  
  Легкораненые лопатами копали могилы, чтобы захоронить мёртвых за стенами города. Обычно их похоронили бы по ритуалу, но сейчас трупов было слишком много, поэтому их просто сваливали в ямы и засыпали землей. А тела бандитов сваливали в глубокий ров.
  
  Таким образом, солдаты, торговцы, официантки, мужчины, женщины, старики и дети - все старались сделать всё возможное. Любой бы устал, если его заставить так работать сразу после боя.
  
  - Ваше Высочество... можно... можно нам отдохнуть? - старик, представлявший горожан, тихо спросил Пину.
  
  Все очень устали, и она понимала, что они чувствуют, но им срочно надо похоронить мертвых, затушить пожары в домах и укреплениях, и вдобавок необходимо починить ворота и баррикады.
  
  Пина знала, насколько это важно, поэтому бросила недовольный взгляд на старика, который просил отдыха.
  
  - Бандиты ещё вернутся. Перегруппировавшись они снова нападут. И если мы не сможем обороняться из-за разрушенных ворот и баррикад, всё станет намного хуже.
  
  - Но... но...
  
  Старик, наверное, подумал, что ей совершенно неважно их мнение. Их точки зрения очень различались. Похоже, было наивно ожидать, что они смогут её понять.
  
  - Это не обсуждается. Выполняйте приказ.
  
  - Грэй, что там с городскими воротами, мы сможем их починить?
  
  Грэй, который как раз оценивал состояние ворот, повернулся к Пине.
  
  - Ваше Высочество, я считаю, что починить их невозможно. Крепления полностью уничтожены.
  
  - Что предлагаешь?
  
  - Почему бы их не снять, а проход - заложить?
  
  Они смогут входить и выходить через калитку. В любом случае им не придется проводить кареты и телеги через ворота. Если калитка останется, то заложить ворота было бы неплохой идеей.
  
  - Отлично. Приступай.
  
  Грэй приказал горожанам, чтобы тащили всё, что только можно, и складывали это у ворот.
  
  - Они могут их поджечь. Что тогда делать?
  
  Грэй пожал плечами и посоветовал в таком случае подкидывать дров, чтобы огонь не потух.
  
  Пина обдумала это и кивнула. Огонь сам по себе - отличное препятствие.
  
  Пина обернулась и подняла голову к верху стены.
  
  - Норма! Что там у тебя?
  
  С вершины стены Норма с луком в руках осматривал окрестности.
  
  - Врагов пока не видно! - обернулся и ответил он.
  
  - Не теряй бдительности и не отлынивай. Кто знает, когда они вернутся.
  
  Норма кивнул, проигнорировав каплю стекавшей по лбу крови, и приказал подчинённым смотреть во все глаза.
  
  
  
  - Подходите, подходите, Вы, должно быть, проголодались, верно? Мы приготовили поесть, - сказала одна из горничных княжеского дома, которая вела телегу с большим котлом. Она привезла молоко, ячменную кашу и чёрный хлеб. Всё это было не особо вкусным, но для голодного даже такая еда просто великолепна.
  
  Пина почувствовала запах еды и решила, что работать на пустой желудок не очень хорошо, поэтому приказала обедать посменно. После призадумалась, что ей самой тоже не помешало бы поесть, и отправилась в особняк графа Формал.
  
  
  Поскольку все охранники сейчас на стенах города, в особняке графа было пустынно, и её никто не приветствовал на входе .
  
  Но не все покинули особняк: на площадке перед домом стояло несколько больших котлов, наполненных ячменной кашей или черным хлебом. Все горничные помогали чем могли.
  
  В конце концов кто-то подошел к Пине. Это были старый дворецкий и старшая горничная.
  
  - Ваше Высочество, добро пожаловать.
  
  - М-м-м. Простите меня, но у Вас есть что-нибудь поесть? - спросила Пина и уселась на диван, будто была у себя дома.
  
  Дворецкий, который стоявший рядом, наполнил серебряный бокал вином и подал Пине.
  
  - Ваше Высочество, похоже, вы нас спасли.
  
  - Ещё нет. Они вернутся снова.
  
  - Нужно ли продолжать сражаться? Может, стоит попробовать договориться?
  
  - Не хочешь драться? Это просто - нужно просто открыть ворота и отдать им всю еду и деньги.
  
  Старый дворецкий, который не хотел боя, вздохнул, услышав слова Пины.
  
  -Разграбив город, они убьют всех мужчин. Юных женщин угонят в рабство, но прежде, думаю... Нет, уверена, что их изнасилуют. И красивых женщин вроде меня наверняка не по одному разу. Один или два, может, и нормально, но не думаю, что смогу пережить 50 или 100. А как ты думаешь, что случится в таком случае с Муи?
  
  - Н-но ей же всего 11 лет!
  
  - Кто знает, некоторым бандитам могут нравиться девушки помоложе... Нет, наверняка среди них найдутся такие уроды. Так что, будем надеяться, что таких всё-таки не найдется, и откроем
  ворота?
  
  Дворецкий весь покрылся испариной и заныл:
  
  - Ва-Ваше Высочество. Пожалуйста, не пугайте меня так.
  
  - Тогда остаётся только сражаться, верно? Переговоры со зверьми бессмысленны. Они только усугубят ситуацию. Остаётся лишь сжать зубы и сопротивляться до последнего.
  
  Пина отхлебнула вина. С довольным "Фух!" она взяла себе кусок черного хлеба и кашу. Но съев всё, нахмурилась.
  
  - Так мало и безвкусно?
  
  Старшая горничная строго покачала головой и сказала:
  - Ваше Высочество, у уставшего человека и желудок слабеет. Обильное питание в такой момент может только навредить.
  
  Пина приняла это объяснение без возражений. Кстати, если подумать, графские служанки готовили еду не показывая никакого страха, и, насколько помнит, она таких указаний не давала. Кто им подсказал это? Точно не трусливый дворецкий. Значит, старшая горничная?
  
  Подумав, Пина спросила у старой горничной.
  
  - Вам уже доводилось проходить через что-то подобное?
  
  - Раньше я жила в городе Роса.
  
  Город Роса был атакован Империей. Хотя атаку имперской армии удалось отбить, правительство пало, и в конце концов они были захвачены Империей. От города остались только руины.
  
  Горничная, должно быть, находилась в Росе во время битвы. Битва - это не только в луки, мечи и магия, но и в моральный дух, распределение оружия и еды.
  
  С такой точки зрения старая горничная - ветеран боев.
  
  Хозяйка этого дома юна, рассчитывать на неё бессмысленно. Значит, горничные ведут себя спокойно и не паникуют благодаря этой старой горничной.
  
  Пина ела, пока не насытилась, после чего промокнула губы платком.
  
  - Хорошо, я пойду отдохну в гостевую комнату. Если будут новости - направляете посланников прямо туда.
  
  Как только Пина закончила отдавать указание старой горничной, в её глазах появились бесенята, и она решила немного пошутить.
  
  - А что будете делать, если я не захочу просыпаться?
  
  - Не вопрос, я просто вылью вам на голову ведро воды, - ответила старая горничная. На лице у неё появилась пугающая улыбка.
  
  Пина засмеялась, и сказав, что не хочет принимать ванну прямо в постели, отправилась в гостевую комнату.
  
  Вот только она и правда проснулась от холодной воды.
  
  Вытерев лицо, она спешно начала облачаться в броню, надевая её прямо поверх мокрой одежды.
  
  - Что случилось? Враг у ворот?
  
  Грэю особенно понравилось, как выглядят её мокрые волосы, но он решил придержать язык за зубами, поскольку для комплиментов было не время. Вместо этого он начал докладывать.
  
  - Мы не знаем, кто они, враги или союзники.
  
  Когда неизвестная группа людей приблизилась, горожане и солдаты, в любой момент ожидавшие нападения, наблюдали за ними из-за зубцов городской стены или через щели в баррикаде.
  
  
  
  - Ваше Высочество, отсюда видно лучше всего.
  
  Фермер с мотыгой в руках сделал маленькую дыру в баррикаде.
  
  Через этот маленький просвет она увидела нечто вроде телеги... Но в неё не были запряжены лошади или быки.
  
  Пина знала об "осадных сооружениях", одно из которых представляло собой гигантскую коробку, передвигаемую запряжёнными внутри неё лошадьми, быками или солдатами. И она пыталась понять, было ли то, что она видит перед собой, таким осадным устройством.
  
  При более внимательном осмотре стало видно, что колеса телеги сделаны из чего-то, похожего на ткань или кожу. Значит, стрелять по колесам или пытаться залить их кипятком бесполезно. С другой стороны, можно будет сбросить на эту телегу тяжелый каменный блок. Наибольшую проблему представляет телега позади. Не похоже, что она была деревянной, но, видимо, она была покрыта металлическими листами. Внутри этой "бронированной телеги" находились люди. На крыше было установлено что-то, похожее на арбалет, и щиток, который должен был защищать от стрел и камней.
  
  Впрочем, какое бы оружие там ни стояло - его не хватит, чтобы взять город.
  
  Осадное оружие предназначено для разрушения защиты города. Однако вражеских войск не было видно. И, похоже, они не собирались ломать баррикаду.
  
  Если бы осадная техника предназначалась для угнетения морального духа, то тогда они должны бы были начать угрожать, но они этого не делают, поэтому не понятно, что же они задумали.
  
  - Норма?
  
  - Больше никого нет, - ответил Норма, будто прочитав мысли Пины.
  
  Одеты они были в пятнистое.... нет, скорее в тёмно-зелёное с коричневыми и светло-зелёными пятнами. В тот же цвет были покрашены их шлемы.
  
  Сложно сказать, используют они обычное оружие или магические посохи, но, судя по их уверенным действиям и взглядам, они чувствуют себя способными отразить любую атаку.
  
  - Друг или враг?! Если друг - выходите! - проорал Норма, пока Пина, защитники Италики и горожане ждали, затаив дыхание, что будет дальше.
  
  Через какое-то время задняя дверь одной крытой телеги открылась.
  
  Из неё вышла девушка. На вид ей было лет 13-15. Судя по магическому одеянию и посоху в руках - явно маг.
  
  Посох, похоже, деревянный... Значит, маг из школы Линдон. Если это так, то она должна искусно владеть атакующими и защитными заклинаниями, несмотря на её юность.
  
  В предыдущем нападении бандитов маги не участвовали. Именно поэтому защитникам удалось так долго продержаться, но если у бандитов есть маг, то всё очень осложнится.
  
  Пина цыкнула, думая о том, насколько тяжелее станет грядущая битва.
  
  Следующей вылезла девушка лет 16 в странной облегающей фигуру одежде. Поскольку одежда была чуть меньше, чем нужно, оставалась неприкрытой кожа на спине и на животе, что явно должно разжигать желание у мужчин.
  
  Будучи женщиной, Пина чувствовала, что правильно поняла предназначение такой одежды. Проблема в том, что у девушки были длинные острые уши. Это эльфийка с золотыми волосами и голубыми глазами.
  
  Очень плохо... У врага вдобавок к магу есть ещё и эльфы. Как она слышала, эльфы, все без исключения, отлично владеют магией призова духов, причём некоторые способны призвать духов ветра настолько сильных, что они молниями выкашивают целый отряд. Даже целому отряду рыцарей будет сложно справиться с магом стиля Линдон и эльфом, призывающим духов, одновременно.
  
  Может, пристрелить их, пока бой не начался? Точный выстрел из лука должен сработать...
  
  Пока она обдумывала эту мысль, из телеги вылезла третья девушка. Когда Пина увидела её, то почувствовала, как кровь в её жилах превратилась в лёд.
  
  Она одета в украшенное кружевами одеяние священницы из чёрного шёлка.
  
  Юная девушка в чёрной вуали.
  
  - Это... это же Рори... Меркури!
  
  Служительница Бога Смерти, Правосудия, Безумия и Войны - Апостол Эмроя.
  
  
  Поскольку Император считается высшим религиозным лицом в Империи, он может общаться с Апостолами во время национальных религиозных событий. Именно благодаря этому Пине довелось увидеть Апостола Бога Эмроя, потому-то оно и узнала её.
  
  - Это что, легендарная Рори Жнец? Я впервые вижу её, но выглядит она будто юная дворянка из столицы...
  
  Конечно, Рори выглядит намного более юной, нежели девочка-маг или эльфийка.
  
  Вот только в своих маленьких ручках она легко держала алебарду, которая должна весить больше, чем она сама, а она её вонзила глубоко в землю, когда вылезала из телеги.
  
  - Не дай внешности обмануть тебя, она чудовище, которому уже более 900 лет.
  
  Когда ещё Империи,а весь мир был в объятиях хаоса, уже существовали нестареющие "полубоги", которых называют Апостолами. И даже среди них Рори была одной из самых юных.
  
  Апостол, маг, эльф... Пина начала думать, что при таких раскладе надо бежать, а не думать, как победить.
  
  - Интересно, что Апостол Эмроя забыла среди бандитов? - Пина встряхнула головой, услышав вопрос Грея.
  
  - Кому ведомо, что может взбрести ей в голову. Обычная логика на Апостолов не распространяется. Их нисколько не волнуют ни Император, ни законы, издаваемые сенатом, ни даже правосудие. Можно сказать, плевать они на всё это хотели, - объясняла обеспокоенная Пина. - Богам не важны ни добро, ни зло. Люди молятся им, но беды всё равно случаются. Человек, ни разу в жизни не согрешивший, может тяжело заболеть, а жестокий тиран - прожить долгую жизнь. Всё это не имеет никакого отношения к молитвам или возмездию. Боги - существа, которых людям понять не дано. Или, скорее, не дано понять, что ими движет... Кто-то даже утверждает, что боги просто сошли с ума.
  
  После слов Пины лоб Грэя покрылся потом. Он прошептал:
  
  - Если Её Святейшество услышит, у нас будут проблемы...
  
  - Это да. Поскольку они считают себя посланниками божьими. Если окажется, что боги просто сумасшедшие, то они потеряют всякий смысл своего существования.
  
  При многобожии вера не делится на добро и зло, правоверность и ересь. Если кому-то не нравится один бог, он может начать молиться другому. Однако священники религиозных организаций имеют определенные привилегии и власть. Любой, кто выступает против богов, станет их врагом.
  
  - Я этого не слышал и слышать не хочу... - мотал головой Грэй позади Пины, выглядывавшей через щель в баррикаде ворот.
  
  - Ох... они идут.
  
  Она снова посмотрела в щель. Девочка-маг приближалась.
  
  
  

Глава 10

  
  врата10
  
  
Перевод: Barmaglo
Редактирование: Мика
Бета-корректировка: DanLong
  
  
  Гнетущая атмосфера окружала главные ворота Италики.
  Прежде это место было очень оживленным. Торговцы, сборщики налогов, жители города или путники - всюду сновали люди. Теперь от былой суеты ничего не осталось.
  Ворота были заложены камнями и забиты бревнами, не давая никому пройти дальше. На городской стене, возвышавшейся над землей на 6 метров, стояли воины, направлявшие арбалеты на путников. Они даже установили полибол[27] - баллисту способную выстрелить подряд несколькими арбалетными болтами. Было и много других предметов, назвать которые оружием сложно. Например, огромные котлы, висевшие над жаровнями.
  Если бы все происходило возле реки или в горах, то можно было бы предположить, что котлы используется ведьмами для варки зелий. Но на городской стене они явно установлены не для приготовления пищи.
  - Надеюсь, они не попытаются искупать нас в этой водичке... - прошептал Курата, сидевший за рулем хаммера.
  В разных ТВ шоу выливание воды на голову человека выглядело безобидной шуткой, но на самом деле это ужасное оружие, последствия его применения на человеке можно сравнить только с действием химического оружия. Ожог от горячей воды приводит к появлению волдырей, при этом тело теряет огромное количество жидкости, происходит обезвоживание организма. Если этих трех фактов недостаточно, чтобы показать, насколько опасна бывает вода, стоит упомянуть, что потеря кожного покрова позволяет инфекции легко проникнуть внутрь тела. Отмирающие ткани начинают гнить, что приводит к заражению крови, причиняя страшную боль. Даже если и удастся выжить, человек будет весь покрыт шрамами, живя в постоянной агонии до конца своих дней. Иными словами, смерть от ожога большей части тела долгая и мучительная.
  Если бы Итами знал, что в котлах не вода, а расплавленный свинец, то он наверняка приказал бы отступать. Ему были известны случаи, когда люди пытались сжечь себя, но выживали, испытывая при этом невообразимые страдания.
  Оружие защитников Италики сильно отличалось от того, с чем привыкли сражаться силы самообороны. Оно было острым и жестоким. Достаточно одного взгляда, чтобы понять - это оружие "создано для убийства".
  Итами часто встречал термин "Жажда убийства" в телесериалах, книгах и манге, но никогда не испытывал ничего подобного в реальной жизни. Он предполагал, что подобные ощущения могут возникать у мастеров единоборств, но не думал, что ему доведётся почувствовать это самому. Вдобавок к настороженности в глазах защитников Италики он видел также жажду убийства, направленную на них.
  Итами подумал, что в такой ситуации никто не станет его слушать.
   - Друг или враг?! Если друг, выходи! - выкрикнул кто-то сверху. Хотя старший сержант не понял значение слов, но, догадавшись об их смысле по тону, он шепнул Лелей:
  - Не очень-то приветливая встреча. Возможно, нам стоит отправиться в другой город? Похоже, люди здесь очень заняты, не думаю, что у нас получится о чем-то с ними поговорить. Я, конечно, не знаю, против кого они собираются сражаться, но мне бы не хотелось в это ввязываться. Честно говоря, наша безопасность - это моя главная задача. Что скажешь?
   - Ага, они просто счастливы нас видеть, - проворчал Курата с переднего сиденья автомобиля.
  В тот момент, когда каждый из членов разведывательного отряда взял в руки винтовку, выбирая цель, старший сержант Кувахара передал по рации "Первыми не стрелять".
  Не обращая ни на кого внимания, Лелей со спокойным лицом твёрдо заявила:
  - Отказано.
  - Но мы же не сможем сейчас попасть в город.
  - Есть другие ворота. Италика - крупным город. Здесь должны быть входы на севере, юге, западе и востоке. Поэтому мы можем войти через другой проход. Итами, подожди здесь. Я выйду и поговорю с ними, - сказала Лелей, вставая со своего места. Она уже собиралась выйти из машины, когда Тука остановила ее.
  Тука, как и Итами, желала знать, почему Лелей так сильно необходим именно этот город. Хотя, в отличие от старшего лейтенанта, вид вооруженных солдат и жителей Италики не доставлял ей неудобства, ей все равно не была ясна причина, из-за которой им необходимо войти в осаждённый город. Есть шанс вмешаться в конфликт... точнее, оказавшись внутри они уже ввяжутся в него.
  - Сейчас самое важное не попасть в город, а показать его жителям, что мы не враги. Если уехать, ничего не сделав, то нас могут заподозрить в неладном. Тогда в будущем, если мы вновь решим приехать в Италику, нас могут не впустить внутрь. Такой расклад не очень-то хорош, - ответила Лелей.
  - Вот только из-за наших проблем стоит ли втягивать в это всех остальных? - произнесла Тука, одновременно показывая рукой на Итами, Курокаву и остальных членов сил самообороны. - Они помогают нам бескорыстно. Разве мы не должны заботиться об их безопасности?
  - Вот почему я должна пойти. Итами и остальные были добры к нам, поэтому я не хочу, чтобы их считали врагами.
  - Ты что же, затеяла это ради Итами?
  -Да. Все-таки именно ему и его людям принадлежит эта странная повозка.
   Тука кивнула, соглашаясь с этим.
  - Ладно. Я просто сообщу им, что мы приехали торговать, и узнаю о ситуации в городе.
  - Хорошо. Однако я не могу отпустить тебя одну. К тому же тебе необходима защита от стрел.
  Тука незамедлительно приступила к наложению заклинания на языке эльфов. В это время все вокруг почувствовали движение ветра.
  Закончив с приготовлениями Лелей, Тука и Рори вылезли из машины.
  - Итами, подожди здесь, - сказали три девушки одновременно, после чего медленно направились к воротам.
   Арбалеты все ещё были нацелены на них, медленно поворачиваясь вслед за движением девушек.
  Когда Итами это заметил, он почувствовал себя нехорошо. Хотя ему сказали ждать, в его мозгу вновь и вновь вертелась фраза: "Как мужчина, как солдат, как человек, наконец..." Неужели он мог только ждать.
   Со стороны могло показаться, что Итами замер от страха, но это было не так. В глубине души он ощущал, как в нем медленно растет некое чувство. Конечно, большинство взрослых знали, что "это их совесть", но они могли ее успокоить, придумав себе оправдания вроде "я на задании" или "я на службе". Вот только Итами всегда был человеком прямым, он быстро произнес: "Мне страшно, но потерять честь еще страшнее...". Громко цыкнув, он оставил свою винтовку Type 64 в машине, нацепил тяжелый бронежилет второго класса защиты и вышел из хаммера.
   Кстати, сейчас они все были вооружены, как когда-то во время миссии в Ираке.
  На бедре у него был пистолет, но винтовку пришлось оставить, поскольку он не хотел, чтобы окружающие видели что-то, похожее на оружие, в его руках.
  - Я тоже пойду. Я просто обязан пойти вместе с ними. Не пытайтесь меня остановить.
   - Вообще-то тебя никто не останавливает, - услышал в ответ Итами. Он замер на несколько секунд, прежде чем продолжить:
  - Старший сержант Кувахара, оставляю командование на тебя. Если что-то случится, надеюсь, ты меня спасешь.
   Закончив отдавать распоряжения, он побежал трусцой за Лелей и остальными.
  
  * * *
  
  Пине необходимо было сделать выбор. Несмотря на недостаток имеющейся у нее информации, отложить принятие решения она не могла. Ведь стоявший перед ней вопрос был очень важным.
  - Грей, как мне поступить?
  Даже такой опытный воин как Грей не мог помочь в данной ситуации Пине. Никто не мог что-то гарантировать и взваливать на себя груз ответственности за принятие решения, все это было "обязанностью командира".
  Ожидая решения принцессы, солдаты взяли в руки оружие, лучники натянули тетиву, удерживая ее дрожащими руками. Крестьяне в свою очередь ждали с копьями наперевес.
   Солдаты, горожане Италики - жизнь каждого зависела от решения Пины.
   Для начала необходимо решить, могла ли Апостол Эмроя, Рори Меркурий, вместе с эльфийкой и магом присоединиться к бандитам? Ответ... "Нет". Ей очень хотелось, чтобы все было так.
  Причина... Если бы эти три девушки были вместе с бандитами, то они наверняка приняли бы участие в первой попытке захватить город. И сейчас Италика уже пала бы. Но, возможно, Рори с остальными просто не успели прибыть к началу атаки. Или они просто выжидали нужный момент. Нельзя строить свои догадки только на основании того, что они не участвовали при первой атаке.
  Если предположить, что девушки никоим образом не связаны с бандитами, тогда возникает вопрос, что они забыли в Италике? Зачем им нужно было прибывать в осажденный город?
   Возможно, не стоит их впускать внутрь, но это может привести к тому, что они станут врагами. А Пине хотелось, чтобы Рори с товарищами была на ее стороне. Все-таки моральный дух горожан и солдат заметно повысится, если они будут знать, что Апостол Эмроя, эльфийка и маг на их стороне. Она ощущала, что ее присутствия уже недостаточно, чтобы вдохновить воинов.
  Ей не были известны причины, по которым Рори с остальными здесь, однако если ей удастся получить их поддержку, то она спокойно сможет объявить "Помощь пришла!"
  У нее нет времени на размышления. Без союзников им никак не обойтись.
  Есть только два варианта: пустить их внутрь или оставить снаружи.
  Пока Пина лихорадочно думала, как ей поступить, стук донесся с другой стороны ворот. Она затаила дыхание.
   Сглотнув, принцесса наконец приняла решение. Она будет вести себя как можно более внушительно, чтобы подавить их и втянуть в бой.
  Закрытые на три засова ворота с силой распахнулись.
  - Наконец-то вы здесь!
  Почувствовав глухой удар, отдавшийся в руках, Пина удивленно заозиралась по сторонам. В этот момент она заметила Рори, эльфийку и мага, чьи взгляды были устремлены на мужчину, лежавшего перед воротами. Его глаза закатились, похоже, он потерял сознание.
  Девушки перевели взгляд на Пину, осуждающе на неё посмотрев.
   - Это что... я... виновата?
  Маг, одетая в белое пончо, Апостол в черном платье готического стиля, а также златовласая эльфийка с голубыми глазами одновременно кивнули.
  
  * * *
  
  Рори и Лелея понимали, что все произошедшее было несчастным случаем, поэтому не стали обвинять Пину. Вместо этого они принялись поднимать Итами, лежавшего без сознания.
  Итами был высокого роста и одет в тяжелую броню. Только общими усилиями им удалось затащить его в город. После этого девушки решили снять с командира разведотряда одежду, чтобы ему стало легче дышать.
  Сначала с его головы стянули шлем. После они принялись снимать с него верхнюю одежду. Однако то, что они считали обычной одеждой, оказалось броней с вшитыми металлическими пластинами. Девушки даже не знали, с чего начать, поэтому им оставалось только немного ослабить его воротничок.
  Рори положила голову Итами себе на колени, а Тука сняла флягу с водой с пояса.
   Солдаты и горожане начали собираться вокруг, спрашивая друг у друга: "А что происходит?"
   У Пины сжало горло, она не могла и слова вымолвить.
  Лелей использовала все свои знания, чтобы понять, каково состояние Итами.
   Она оттянула его веко, проверяя реакцию зрачка. Затем осмотрела нос, уши и рот на наличие кровотечения. Ощупала лицо и череп, чтобы проверить, есть ли скрытые повреждения. Убедившись, что ничего страшного не произошло, Лелей с облегчением вздохнула.
   Только закончив осмотр Итами, она уперла свой обвиняющий взгляд в Пину, как бы говоря: "Что ты пыталась сделать?!"
   Вот только первой заговорила не Лелей, а Тука.
  Эльфийка поливала водой голову Итами, параллельно ругая Пину за ее действия: она резко открыла дверь, зная, что с другой стороны может кто-то стоять. Тука настолько увлеклась, что умудрилась сказать принцессе: "Ты глупее, чем гоблин". Однако Пина не стала возражать, поскольку понимала, что она действительно виновата. Стоя перед тремя девушками с выражением лица, наполненным сожалением, Пина совершенно не выглядела как принцесса Империи.
  В ситуациях, когда кто-то начинает злиться, остальные либо присоединяются к нему, либо успокаиваются. Так случилось и с Лелей. Она, увидев разъяренную Туку, успокоилась и начала осматриваться. Девушка заметила, что вход уже закрыли, поставив засовы на свои места. Они уже вошли в Италику. А вокруг них начали собираться солдаты и горожане.
   Лелей посмотрела на Рори, ища у нее помощи... Но Апостол в черном довольно осмотривалась.
   Итами медленно приходил в себя.
   - Ой-ей-ей, - произнес он, потирая подбородок. Открыв глаза, он увидел перед собой лицо Рори. Девушка закрывала ему всю область зрения. Ее черные волосы касались лица Итами, отчего было немного щекотно.
   Хотя Апостол Эмроя выглядела юной девушкой, но по ее глазам и выражению лица можно было догадаться, что на самом деле она опытная и умелая женщина, прожившая много лет. Итами никак не мог понять, то ли она с ним играет, то ли серьезна. Рори придерживала его голову, прижимая её к бедрам. В своем черном наряде девушка была просто очаровательна.
   - Ой... Он очнулся, - тихо прошептала Рори. Старший лейтенант не сразу осознал, к чему были сказаны ее слова. Но ему приятно было слышать её звонкий как звон колокольчиков голос.
   - Ты помнишь, что произошло? - спросила девушка в черном.
  Итами кивнул. В его памяти всплыл момент, когда калитка перед ним неожиданно распахнулась и ударила его по челюсти, после чего все потемнело. Похоже, он потерял сознание.
   Когда он отвел свой взгляд от лица Рори... Он увидел обеспокоенную Лелей, а также кучу народа, окружавших их. Также неподелёку был слышан голос Туки, кого-то яростно отчитывавшей.
  Хотя он отдавал все свое свободное время изучению языка этого мира, этого все равно было недостаточно, чтобы свободно общаться с местными жителями. Однако сейчас ему не нужен был словарь, чтобы понять, о чем говорят окружающие. Возможно, после удара калиткой лингвистический центр в мозгу встал на правильное место, что вызвало такие изменения.
  Бронежилет второго класса защиты был невероятным тяжелым, поэтому Итами с трудом поднялся на ноги. К тому же, по каким-то неведомым ему причинам верхняя часть его тела оказалась мокрой.
   Заметив Итами, поднимающегося с земли, Тука брань и спросила его:
  - Ты в порядке?
  - Ага. Стыдно, что вы увидели меня таким.
   Итами застегнул молнию на жилете и поправил крепления. После чего забрал шлем из рук Лелей и пригладил свои спутанные волосы.
   Услышав, что старший сержант Кувахара пытается с ним связаться по рации, Итами быстро нажал на кнопку у себя на груди.
   - Лейтенант, с вами все в порядке? Мы беспокоимся.
   - Можно и так сказать. Я просто решил здесь немного прилечь.
   - Если бы вы и дальше не отвечали, я бы приказал парням начать стрелять.
  Очень повезло, что им удалось избежать ненужного кровопролития. Кувахара ждал так долго, насколько это было возможно, потому что понимал, было бы просто ужасно, если бы кто-то погиб по такой причине. Желание спасти соратника и нежелание бессмысленной бойни - так сложно было решиться на что-то одно.
   - Я свяжусь с тобой, когда пойму, что происходит. Оставайся на связи.
  - Понял.
   - Так, и кто может мне объяснить, что здесь происходит? Итами обратился к людям, окружающим его. Рори перевела взгляд на Туку, Тука посмотрела на Лелей, а Лелей взглянула на Пину. Пина же начала оглядываться по сторонам, но все люди вокруг нее лишь беспокойно отводили глаза. Выражениях их лиц было сложно понять: равнодушие это было или смущение... Впрочем, их настроение можно описать как "Не хочу ввязываться".
  
  
  

Глава 11

  
  врата11
  
  
Перевод: Barmaglo
Редактирование: DanLong
  
  Большинство штабных офицеров сил самообороны, находившихся в Специальном регионе, прошли через горячие точки. Сейчас между ними разгорелся яростный спор. Если так пойдёт и дальше, то всё может закончиться потасовкой.
  
  
  
  Глядя на подчинённых Хадзама задумался, что, наверное, слишком долго их сдерживал.
  
  Множество офицеров сил самообороны мается от скуки и не находит себе места. После того, как они пришли сюда, им было нечем заняться.
  
  Например, сейчас они в основном занимались защитой базы, отправкой малых групп для сбора информации для разработки дальнейших планов, доработкой стандартов - по большей части всё это управленческая работа. Что до обороны базы, было всего несколько столкновений, и что предпримет противник в дальнейшем, пока не понятно, поэтому обычно они занимались охраной периметра, постройкой базы и обслуживанием личного снаряжения.
  
  За оборону базы отвечала пятая боевая группа, а первая и четвёртая изо дня в день тренировались на базе.
  
  Кстати, вторая и третья боевые группы находятся не на этой стороне Врат, а шестая пока не полностью сформирована.
  
  В настоящее время Министерство Обороны медленно реорганизовывает войска, обосновывая это тем, что нужды в мобилизации нет, так как полномасштабное вторжение не планируется. А слова "бюджет операции" сразу затыкали всех несогласных.
  
  Люди, должно быть, отчаянно завидуют, когда слышат, что какая-то разведгруппа "столкнулась с драконом", да ещё и "отразила нападение дракона и спасла гражданских".
  
  На родине, где жизнь течёт мирно и ничего интересного не происходит, скуку ещё можно было терпеть. Вот только сейчас они на другой стороне Врат, где артиллерии и зенитным расчётам уже удалось показать себя в бою, пехоте же только и оставалось обсуждать, как они нервничали перед стрельбой и как чувствовали себя, когда жали на спусковые крючки. С другой стороны инженеры были заняты постройкой стен и прокладыванием дорог, их форма постоянно измазана в грязи.
  
  А в это время кого-то отправляют на задания, на которых можно прославиться.
  
  Такие вот желания, подкрепленные постоянной скукой, которая процветает в первой и четвертой боевых группах, поселились в сердцах людей. Офицеров, которые ими командуют, это тоже коснулось.
  
  И вот, как манна небесная, поступил запрос на подкрепление от Итами.
  
  Люди, услышав об этом, радовались как безумные. Естественно, в войсках нарастало напряжение.
  
  Если коротко, то запрос Итами звучал так:
  
  "1. В последние несколько месяцев группа дезертиров из армии врага совершала акты разбоя, насилия, поджога и бессмысленных убийств на территории Италики. Несколько деревень уже пали их жертвами, многие погибли.
  
  Третий разведотряд подвергся нападению в городе Италика. Защитники стараются удержать город, но потери слишком велики. Скоро последует следующая массированная атака.
  
  По запросу местного представителя власти Пины Ко Лады мы приняли на себя обязанность по защите города и населения. Срочно требуется поддержка.
  
  2. Дезертиры из армии врага, также известные как "бандиты", тяжело вооружены по стандартам Специального региона. Подтверждено присутствие кавалерии, пехоты и лучников в количестве, превышающем 600 человек. Наличие магов и их способности неизвестны.
  
  3. У города нет возможности для отражения атаки "бандитов", кроме того, местное руководство, которое представляет семья графа Формал, уже послало запрос на подкрепление вышестоящему руководству, но потребуется минимум три дня на их прибытие".
  
  Другими словами, это великолепная возможность спасти гражданских во имя правосудия, выбить всё дерьмо из плохих парней, успокоить заскучавших солдат и заодно получить немного боевого опыта!
  
  Полковник, свирепо споривший с генералом Хадзамой, топнул ногой в кожаном сапоге.
  
  Полковник Камо, командующий 1-й боевой группой, похоже, устал от бесконечных аргументов, он встал перед генералом Хадзамой и попросил "Пожалуйста! Пошлите нас!"
  
  1-я боевая группа была общевойсковой группой, укомплектованной пехотой с поддержкой артиллерии, зенитных орудий, танков, инженерных войск, связистов, медицинской службы и службы снабжения.
  
  - Наше 101-е усиленное подразделение полностью готово к выполнению любой миссии! Просто дайте приказ! - сказал стоявший за спиной полковника Камо подполковник Цугэ. Это было довольно хлопотно, поскольку он уже собрал своих людей прежде, чем был получен приказ на выдвижение. Сейчас они, наверное, наматывают круги по плацу при полной боевой выкладке.
  
  - Нет, передислокация по земле займёт слишком много времени. При таких условиях только мы сумеем добраться вовремя. Командир, дайте приказ 4-й боевой группе, - сказал полковник Кэнгун, выйдя вперёд. 4-я боевая группа базируется на воздушно-десантных войсках при поддержке вертолётного подразделения... Другими словами, кавалерия в американском смысле этого слова.
  
  - Мы уже установили усилители и динамики, диск с музыкой Вагнера тоже готов [28], - сказал подполковник Ёга из 401-го отряда.
  
  - Хорошо, подполковник Ёга, - довольно кивнул Кенгун. Похоже, именно его Кенгун и собирался отправить.
  
  - ...
  
  Хадзама закрыл лицо ладонью и медленно повел ею вниз [29].
  
  Ну что с ними поделаешь... Они что, одержимы духом полковника Килгора? Может, у них вообще крыша поехала...
  
  В любом случае, выбора большого нет, поскольку подкрепление нужно срочно. Так что самым лучшим выбором будет именно мобильная 4-я боевая группа.
  
  Хадзама отдал Кэнгуну приказ.
  
  Полковник Камо и подполковник Тсуге стояли смирно, но выглядели так, будто на их глазах только что обрушился мир. Кэнгун и Ёга же напротив прямо светились от радости.
  
  - А что на диске?
  
  - Варшавский филармонический оркестр, разумеется.
  
  Глядя на то, как эти двое выходят, Хадзама мог представить, что эти двое будут творить следующие несколько часов.
  
  * * *
  
  Отряд, состоящий из вертолётов AH-1 Cobra и UH-1J, нёсся на предельно малой высоте, в это время колонки изрыгали в небеса имузыку Вагнера.
  
  А бандиты вокруг них пытались бежать.
  
  
  
  Они пришли с небес, словно посланники смерти.
  
  Хотя у местных явно нет никаких зенитных ракет, вертолёты всё равно отстреливали тепловые ловушки, которые под действием гравитации падали вниз, оставляя за собой дымные следы, будто у вертолётов внезапно выросли ангельские крылья.
  
  Когда местные увидели это, они должно быть затряслись от страха, решив, что к ним спустилась богиня войны.
  
  AH-1 Cobras выпустила НУРы [30], которые превратили землю в море огня.
  
  Пули дождём падали с небес, бездыханные бандиты падали как подкошенные.
  
  Не было никаких мёртвых зон, поскольку огонь вёлся с многих направлений одновременно. Войскам не нужно было даже десантироваться, они могли спокойно расстреливать бандитов с вертолётов.
  
  Местные смотрели на маленький филиал ада, который разворачивался вокруг...
  
  * * *
  
  Чуть ранее жители Италики отчаянно пытались восстановить стены и баррикады.
  
  Когда они услышали, что им будут помогать не только Апостол Эмроя, эльфийка и маг, но ещё и "Люди в зелёном", радость горожан была безгранична, да и у солдат мораль взлетела до небес.
  
  Если они настолько сильны, что могут победить огненного Дракона, то размазать убогих бандитов для них, конечно же, не составит труда. Правда, людей в зелёном было всего 12, так что им придётся помочь. Но как только они достанут свои "Божественные стальные посохи", судьба бандитов будет предрешена.
  
  Отчаяние, которое заполняло город не так давно, испарилось, в глазах людей появилась надежда. Никто не желал оставлять свои дома на разграбление бандитов, так что по возможности они хотели бы защитить свой город. Присутствие Итами с командой вселило в них надежду.
  
  Горожане с надеждой смотрели на Итами.
  
  По запросу Пины он отвёл своих людей к южным воротам. Оттуда они смогут оперативно ответить на запрос о помощи.
  
  Судя по информации, южные ворота единожды уже были прорваны, а все баррикады - разрушены. Это было самое слабое место в их обороне. В приближающейся битве здесь наверняка будет самая жаркая битва.
  
  В последний раз большой ценой им удалось остановить продвижение врага на баррикадах. Сейчас горожане прикладывали все силы на их починку.
  
  Для Итами проще было бы защищать территорию со стен и от ворот, чтобы сконцентрировать там свою огневую мощь, но Пина настаивала, чтобы они оставались во второй линии обороны, которая проходила уже по баррикадам.
  
  Похоже, она предполагала, что ворота удержать не удастся.
  
  В отличие от Итами, который ожидал подкрепления, Пина не думала, что они сумеют продержаться до прихода помощи, поэтому она планировала заставить нападающих заплатить кровью за каждый метр городской земли, надеясь, что в итоге они сдадутся и отступят. Вообще-то идея не так уж и плоха, так что Итами не стал лезть с советами.
  
  Итами собрал своих солдат над городскими воротами, откуда открывался отличный вид на освещённые заходящим солнцем живописные улочки средневекового города.
  
  Хотя это был город местного значения, но количество жителей в нем было более 5 000. Он находился на пересечении дорог Аппиана и Тисариана, протянувшихся на все стороны света, на улицах, образовавшихся вдоль них, было много магазинов и гостиниц. Дальше располагались различные склады, конюшни и торговые представительства.
  
  В парке на севере был большой особняк графа Формал, окружённый богатыми домами. Фактически это был район знати.
  
  Юг, восток и запад окружала городская стена, на севере крутой обрыв служил естественной преградой.
  
  Итами повернулся спиной к городу и стал рассматривать местность за городом.
  
  Дорога уходила за горизонт. Засаженные поля и пастбища, несколько срубленных деревьев, лес и несколько домишек. И вдруг...
  
  В бинокль Итами увидел разведчиков бандитов, несколько всадников. Они медленно ехали, похоже, пытаясь понять, насколько защита готова к отражению атаки.
  
  За ним он увидел бандитский лагерь.
  
  - Хм, значит, мы будем на острие их атаки.
  
  Итами кивнул Старшему сержанту Кувабаре. Есть такая возможность.
  
  Бандиты не смогут напасть сразу в нескольких местах, для этого их слишком мало, осада же займёт слишком много времени, что для бандитов неприемлемо. Поэтому подкоп тоже отпадает. У бандитов остается только один вариант: выбрать одно направление и атаковать его всеми силами. Вот только не всё так просто, поскольку у бандитов есть определённое преимущество. Оно заключается в том, что они могут сами выбрать место и время сражения. Таким образом, они могут сделать вид, что атакуют в одном месте, а затем ударить в полную силу в ослабевшую оборону на другом направлении. Это обычная стратегия.
  
  Слабая атака может оказаться уловкой.
  
  - Понятно, значит, нам дали защищать южные ворота потому...
  
  Было решено создать искусственную брешь в защите, что должно было заставить врага напасть именно здесь.
  
  Стратегия Пины была понятна.
  
  Во время прошлой атаки они так же создали иллюзию уязвимости, поэтому враг решил, что битва будет простой. Когда враг с лёгкостью прорвал первую линию обороны, он завяз в серьёзной защите второй линии. Другими словами, для победы недостаточно прорваться через защитную стену - за ней ждёт второй защитный периметр.
  
  Поскольку и силы защитников, и силы атакующих были слишком малы для ведения боя сразу по всему городу, они стараются сконцентрировать как можно больше войск на одном направлении.
  
  Итами и остальным, назначенным на защиту южных врат, фактически уготована роль приманки, чтобы враги атаковали именно здесь. Таким образом сконцентрировать больше войск на второй линии обороны было разумным поступком.
  
  - Может, всё так, но попадутся ли враги два раза на одну и ту же уловку?
  
  Враг должен был принять это во внимание после того, как предыдущая атака не удалась. Будут ли они снова атаковать место, которое кажется слабее остальных?
  
  Есть у этой тактики и другая проблема.
  
  - Фурута, поставь пулемёт здесь. Адзума, автоматы - сюда.
  
  Кувахара распределял среди солдат зоны ответственности.
  
  Солдаты занимали места вместе со своими винтовками Type 64 за зубцами стен.
  
  Они будут стрелять с высоты третьего этажа. Если враг приблизится достаточно близко, можно начать стрелять в них из луков. Пространство от стены до самой дальней точки поражения луков назвали последней линией обороны, по достигшим её врагам огонь решено вести по готовности.
  
  До наступления ночи оставалось около часа. Курибаяси раздавала приборы ночного видения, Курокава осталась присматривать за машинами и боеприпасами.
  
  За спинами Итами и остальных стояло множество горожан, вооруженных косами и дубинами, беспокойно ждавших указаний. К ним подошёл Нисима, с момощью разговорника в одной руке и жестами с грехом пополам показал, что они должны наполнять мешки землей и приносить их сюда.
  
  Остальные собирали всё что горит,чтобы создать огненную преграду. Горожане не понимали, почему им не разрешают разводить огонь, когда они занимаются работой.
  
  Тем временем кто-то спросил Итами, показывавшему Лелей и Туке, что видно через прибор ночного видения.
  
  - А? Зачем мы помогаем имперцам, если они наши враги? Конечно же, чтобы защитить горожан.
  
  Услышав такое объяснение, Рори рассмеялась.
  
  - Правда?
  
  - Да, именно так.
  
  На попытку Итами отшутиться Рори пожала плечами, как бы говоря "Хватит прикидываться дураком".
  
  Для Итами Империя - враг.
  
  Если основываться на принципе "Враг моего врага - мой друг", то уместнее объединиться с бандитами, но Итами этого делать не стал.
  
  Пина - принцесса империи, которая защищает семью графа Формал. Для этого она и просила помощи от Итами.
  
  Рори тоже была там, но поскольку ей не хотелось находиться рядом с Пиной, она быстро ушла.
  
  И после этого Итами согласился "защитить людей Италики". Официально они согласились сражаться вместе ради защиты Италики.
  
  И всё равно она не могла понять, почему Итами согласился следовать указаниям вражеской принцессы. Ведь сразу понятно, что южные врата, выделенные ему, скорее всего станут местом ожесточенной битвы.
  
  - Хочешь знать зачем?
  
  Итами никак не удавалось снова прикрепить прибор ночного зрения на шлем. Чтобы было сподручнее, он попросил Рори подержать его шлем двумя руками.
  
  Из-за разницы в росте выглядело так, будто Рори сложила руки в молитве, а Итами склонил голову внимая ей.
  
  - Эмрой - Бог Войны, так что он не считает убийство чем-то плохим. Важна причина убийства. Ложь пятнает душу.
  
  Итами хотел забрать шлем из рук Рори, чтобы закончить с ним, но Рори не отдала шлем, вместо этого она сама водрузила шлем ему на голову.
  
  Итами поднял голову, чтобы Рори было проще надеть шлем.
  
  Что до ответа, он слегка приподнял уголки губ, будто улыбаясь.
  
  - Когда я сказал, что планирую защитить местных жителей, я не лгал.
  
  - Правда?
  
  - Конечно. Правда, была и другая причина...
  
  Рори уставилась на Итами, будто пытаясь просверлить в нём глазами дырку.
  
  - Я хочу, чтобы принцесса поняла, что лучше не встречаться с нами на поле боя.
  
  Рори злорадно улыбнулась, поскольку, кажется, поняла, что имел в виду Итами.
  
  - Интересно. Очень интересно.
  
  Он хочет поселить "страх" в сердце принцессы. Он покажет ей всю свою мощь, и заставит её трястись от одной только мысли о битве против него. Благодаря этому она скорее предпочтёт выполнить его желания, нежели пытаться сражаться с ним.
  
  - Что же, если так, то я тоже хочу помочь. Давненько я никого не убивала.
  
  Рори приподняла подол юбки и сделала реверанс, будто приглашая партнёра на танец.
  
  * * *
  
  Битва началась, когда ночь почти подошла к концу.
  
  Атаковали прямо перед рассветом.
  
  В темноте лучники бандитов пустили зажжённые стрелы над восточными воротами.
  
  За защиту восточных ворот отвечал рыцарь Норма Ко Иглоо.
  
  По приказу Норма стражники и ополчение пустили в ответ свои стрелы. И хотя их и называют ополчением, всю свою жизнь они были фермерами, никогда не державшими в руках луков, поэтому ожидать большой точности от них было сложно. Тем не менее эти стрелы заставили врага стать осторожнее и, возможно, даже убили одного-двух.
  
  Так, с обмена стрелами, и начался бой.
  
  Солдаты, фермеры, дезертиры, ставшие бандитами - все кричали и падали.
  
  Между лучниками проходили солдаты в броне с мощными щитами. Они придвигались к воротам. Их обмундирование отличалось, щиты были разных типов и размеров, что явно показывало, что это был сборный отряд.
  
  Им противостояла тётя из продуктового магазина и дети постарше: они кидали во врага камни и опрокидывали на головы нападающих котлы с расплавленным свинцом. И это оружие было намного эффективнее и разрушительнее, чем бестолковый обстрел стрелами.
  
  Бандиты под стенами закрывались щитами, пытаясь защититься от града стрел и камней, падавших на них сверху. Даже если кто-то и падал, сраженный стрелой, оглушенный камнем или сварившийся заживо разлитым сверху маслом - они не отступали.
  
  Должно быть, они испытали ужасную ярость и отчаянье из-за прежнего неудавшегося нападения на Холмы Арнуса. Сейчас они таранили восточные ворота, не считаясь с потерями.
  
  Для бандитов... остатков союзной армии битву у Холмов Арнуса сложно было назвать битвой.
  
  Они даже не видели врага, не знали, что вообще происходит, люди вокруг них просто падали замертво. Ненависть к Империи, которая бросила их против врага, не сказав о нём ничего, ненависть к командирам, которые лишь привели их на смерть - всё это глубоко отпечаталось в их сердцах.
  
  Без командиров, без друзей, без снабжения, без еды, брошенные всеми они бродили по лесам и в конце концов стали бандитами, у которых больше нет и не будет дома. Таких появлялось всё больше и больше, их число росло.
  
  Их уважение к Империи переродилось в ненависть и гнев, которые стали править их душами.
  
  Вот настоящая война, где можно рубить мечом, убивать стрелами, сжигать огнём и давить лошадьми.
  
  Вот война, состоящая из насилия, грабежа, убийств и смертей.
  
  Действительно, война стала смыслом их жизни. Личная война, которая должна была затушить их ненависть. Простое и понятное убийство. То чувство, когда рубишь или протыкаешь врага, когда кровь врага орошает твоё лицо, а враг падает на холодную землю и умирает - они хотели испытать его снова. Не будет его - значит, война закончилась.
  
  Несколько лестниц зацепилось за стены. По ним лезли бандиты, прикрывавшиеся щитами, заащищаясь от стрел. наконец, они достигли стены.
  
  Храбрый фермер разрубил лестницу, получив стрелу в ногу. Продолжая стрелять, бандиты восхваляли его храбрость. Они подбадривали его даже когда разрубили его. Лестница, потерявшая опору, упала вместе с солдатами на землю, утянув вниз и фермера, который сумел её сбросить.
  
  Даже удар лестницы о земли вызвал радостные крики бандитов.
  
  Складывалось ощущение, что происходит какой-то сумасшедший праздник; они стучали мечами по щитам и кричали на своих языках. То была песнь хвалы Эмрою, Богу Войны.
  
  Боевое безумие было их подношением Эмрою и пламени войны, смерти их товарищей только сильнее разжигали огонь в их душах.
  
  Огненная стрела воткнулась в часовую башню, её охватило дикое пламя, разорвавшее ночную тьму.
  
  Апостол Эмроя, Рори Меркурий, пыталась сдержаться.
  
  Она обхватила себя, пытаясь держать себя в руках.
  
  Пот стекал по её лбу.
  
  - По-почему?
  
  Дух происходящей вокруг битвы проникал в её плоть и кровь.
  
  - Почему они напали не здесь?
  
  Огонь войны сжигает её душу, приятные ощущения будоражат сердце так, что мурашки бегут по спине.
  
  Её руки и ноги, кажется, живут своей жизнью, она выглядела так, будто приняла галлюциногенных грибов.
  
  - Ху-у-у-у-у... ха-а-а-а...
  
  Наслаждение, проникающая в неё, практически довело её до оргазма, и снова тело полубогини содрогнулось в ночи, все смогли увидеть её очаровательное тело.
  
  - Что с ней творится?
  
  Итами хотел подойти к Рори, которая неожиданно потеряла над собой контроль, но Лелей и Тука его остановили.
  
  - Это из-за того, что она апостол Эмроя...
  
  Он не очень понял, как это связано с поведением Рори.
  
  Если в бою с ней всегда происходит такое, то ей стоит держаться подальше от поля боя, а не лезть в его центр?
  
  Наверное, сейчас она видит во всех врагов и готова убить любого. И никто не сможет её остановить, даже она сама.
  
  Объяснения Лелей заставили Итами разнервничаться ещё больше.
  
  * * *
  
  - Бандиты должны грабить деревни! Какого они на город полезли! - кричал рыцарь Норма. Когда он увидел, что ни одна из стрел, выпущенная горожанами, не попала в цель. Пусть даже все эти люди только недавно взяли в руки луки, он четко видел, что траектория полёта стрелы резко меняется, чтобы не попасть в цель - похоже, их защищает ветер. - Неужели враги могут призывать духов?
  
  Норма обнажил меч и разрубил бандита, который пытался залезть на стену. Вражеский солдат свалился вниз, на землю.
  
  В этот момент другой бородатый бандит-северянин попытался рубануть Норму со спины.
  
  Он заблокировал этот удар мечом. Бандиты продолжали наседать на ополчение. У них были копья, дубины, кистени, скимитары, мечи и так далее.
  
  Бесконечный поток бандитов ошеломил людей Италики, им стало некуда бежать.
  
  * * *
  
  Ситуация развивалась не по плану Пины.
  
  Она, конечно, понимала, что первая линия обороны падёт, но не думала, что так быстро. В данный момент бой шёл уже на стене, откуда медленно выдавливали ополчение и солдат.
  
  - Мы слишком слабы. Не помогает даже высокий дух.
  
  Можно было ожидать, что враг не попадется в одну и ту же ловушку дважды, но сейчас он вообще не пытался хитрить. Они атаковали волнами, одна атака за другой, никакой тактики или стратегии. А ополчение и солдаты, на которых неожиданно напали, не смогли отбиться с самого начала, не смогли задержать врага до подхода подкрепления, как надеялась Пина. Они даже заметного ущерба врагу не нанесли.
  
  Но ещё не всё потеряно.
  
  - Реальность всегда отличается от планов, - Пина это отлично понимала, поэтому то, что её план не сработал, её не очень удивило.
  
  Даже чувствуя, что ничем хорошим это не кончится, Пина продолжала действовать по плану и перебросила силы защитников с восточных ворот к баррикадам, которые были второй линией обороны.
  
  Восточные и северо-западные ворота были укреплены вторичной защитной линией из баррикад.
  
  Хотя на бумаге вторая линия и выглядит отлично, она строилась с учётом того, что первая линия обороны будет прорвана. Так что те, кто были на первой линии обороны, фактически заранее были принесены в жертву.
  
  Да начала битвы ополчение этого не понимало. Только теперь они начали догадываться, что люди на воротах были обречены с самого начала.
  
  Солдаты стояли на баррикадах, но ни один не сделал шага в сторону ворот, чтобы помочь. Они просто стояли и смотрели, как остальные умирают. Сколькие смогут не отчаяться в такой ситуации?
  
  Одни всё поняли и сдались, другие махали мечами до самого конца.
  
  - Где люди в зелёном? Где подкрепление?!
  
  Они не могли придти, ведь их оставили на южных воротах, где они должны были принять на себя первую атаку.
  
  И вот на глазах ополчения пал последний защитник ворот.
  
  Пина думала, что бандиты немедленную продолжат атаковать, захватив восточные ворота, но они повели себя иначе. Они подняли в воздух мечи и копья, радостно прокричав три раза. Это было их жертвоприношением богу. После этого ворота медленно отворились, и кавалерия вместе с пехотинцами вошли внутрь.
  
  К лошадям были привязаны трупы ополченцев и солдат, убитых на стене. Затем они стали забрасывать эти тела за баррикаду.
  
  Среди тел были и тела тёти и детей, кидавших камни.
  
  Затем они закинули внутрь головы фермеров и торговцев.
  
  Пока горожане готовились к атаке, им на головы падали трупы их друзей, родственников, членов семьи. И гора этих трупов всё росла.
  
  Горожане, стоявшие за баррикадой, скрипели зубами и пытались удержать льющиеся слезы, пока бандиты насмехались над ними.
  
  Они проклинали их и обзывали трусами, спрятавшимися в клетке.
  
  Они играли с трупами, будто куклами.
  
  Как могло ополчение, набранное из фермеров и торговцев, спокойно на это смотреть?
  
  - Ублюдки!
  
  Разгневанный молодой человек перепрыгнул через баррикаду с лопатой наперевес, за бросились остальные.
  
  Битва в городе пошла совсем не так, как предполагала Пина, её план боя начал распадаться на части.
  
  * * *
  
  Стоны Рори, её судорожные движения с каждой минутой становились всё сильнее.
  
  Она задерживала дыхание и трясла головой. Её тело выгибалось дугой. Она хваталась за голову и заливалась слезами, топоча по земле ногами.
  
  Её лихорадочное дыхание и искаженное лицо стали словно у одержимой, она будто стала марионеткой, у которой отрезали нити, её тело тряслось, руки разрывали воздух.
  
  Это было проклятый безумный танец, который был ей неподвластен, но как же он был красив.
  
  Судя по объяснениям Лелей, души павших проходили через её тело по пути к Эмрою. При этом характер души и её боевой дух сильно влияли на неё. Для неё, полубога, это был словно сильнейший афродизиак.
  
  Касалось бы, так можно легко впасть в исступление, но она не могла, или, скорее, это ей не было позволено. Жар и страх горели в её груди, доставляя страдания.
  
  - Нет, нет, не-е-е-е-ет! Я сойду с ума!!!
  
  - Чёрт, у меня встал, - прошептал Тодзу, глядя на неё со спины.
  
  - Заткнись, у меня тоже.
  
  Хотя Рори выглядела как ребёнок, её стоны заставили их задуматься о чём-то непотребном. Голос содрогающегося Рори был невероятно соблазнителен.
  
  - Это же плохо, так? - прошептала Курибаяси. Тука закрыла ладонями свое красное лицо, а Лелей бесстрастно наблюдала.
  
  Вздох Итами был ей ответом.
  
  Похоже, обе стороны конфликта просто забыли об этом месте. Никаких врагов поблизости, никаких посланий от союзников. Потому они никак не могли знать, что происходит у восточных ворот.
  
  Подкрепление из Арнуса уже в пути, им потребуется наводчик для корректировки огня, так что он решил послать кого-нибудь.
  
  - Курибаяси!
  
  - Да! - она сделала шаг вперёд.
  
  - Извини, но можешь пойти вместе с Рори? Отправить вместе с ней мужчин сейчас неразумно. А мы вчетвером включая Томиту отправимся к восточным воротам. Старший сержант Кувахара остается здесь за главного. Рори, мы выдвигаемся! потерпи ещё чуть-чуть!
  
  Но Рори больше не могла терпеть.
  
  Она спрыгнула со стены, которая была высотой с трёхэтажный дом, и зайцем метнулась на восток. Итами и остальные последовали за ней.
  
  Они спустились у основанию стены и сели в пикап Type 73. Томита запустил двигатель, и под визг покрышек они устремились к восточной стене.
  
  * * *
  
  Три вертолёта - один AH-1 Cobra впереди и два UH-1 сзади - летели по безоблачному небу.
  
  - Полковник Кэнгун! 5 минут до контакта!
  
  - Судя по докладу третьего разведотряда, бои идут у восточных ворот, для большей безопасности предлагаю зайти с востока и вычистить врагов у ворот, - сказал подполковник Юоуга.
  
  Кэнгун кивнул, и сказал:
  
  - Действуйте, подполковник.
  
  Солдаты в вертолёт зарядили винтовки.
  
  - Две минуты! - сказал Ёга и включил усилитель. Он выкрутил звук на максимум и запустил проигрыватель.
  
  Звук горна разнёсся в небесах. Мягкие звуки флейты и гобоя полились по воздуху, словно шорохи махавших крыльями пегасов, взревели трубы - началась основная часть композиции.
  
  Эта песня была написана в честь восьми валькирий.
  
  Один из солдат, зарядив винтовку, снял шлем и положил его между ног. На удивленные вопросы товарищей ответил:
  
  - Почему все сидят на шлемах?
  
  - Боятся, что им задницы прострелят.
  
  * * *
  
  Мечи вгрызались в плоть, кровь лилась рекой.
  
  Головы людей взрывались как переспелые арбузы. Звон ударов металла о металл разносился вокруг.
  
  Крики ужаса перемежались с криками боли.
  
  Куда ни взгляни, всюду плотно друг к другу, как на станции метро в час пик, стояли люди.
  
  Никто не мог понять, что происходит. Каждый был сосредоточен на враге перед ними, пытаяь проткнуть или разрубить его мечом. Естественно, некоторые валялись на земле, пытаясь проползти туда, где нет врагов, но их затаптывали лошадьми.
  
  Земля была покрыта трупами и остатками тел, каменная мостовая покрыта багровой засохшей кровью, по ней текла алая кровь недавно убитых друзей и врагов.
  
  Поэтому они не слышали приближающегося грохота.
  
  Женское пение и звуки тромбона прозвучали в небесах.
  
  В этот момент будто само время замерло.
  
  Всё словно замерло, когда она перепрыгнула через баррикаду и приземлилась. Люди и кони, друзья и враги - все вокруг неё были с ног.
  
  На мгновение всё остановились.
  
  От силы этого удара, от его разрушительной мощи, казалось, все звуки битвы куда-то исчезли. И тут они услышали звук труб:
  
  "Хо-джо то-хо! Хо-джо то-хо! Хо-джо то-хо!"
  
  Все уставились на появившееся над ними чёрное нечто.
  
  "Хо-джо то-хо! Хо-джо то-хо! Хо-джо то-хо!"
  
  Это была девушка в чёрной одежде священницы, вооруженная алебардой.
  
  "Хо-джо то-хо! Хо-джо то-хо! Хо-джо то-хо!"
  
  Она стояла на коленях.
  
  Левая рука упиралась в землю.
  
  В правой руке она держала алебарду, от одного взгляда на которую по спине бежали мурашки.
  
  Она подняла голову, её безумные глаза смотрели вперёд, волосы источали серебряный свет.
  
  Едва полубогиня насмешливо улыбнулась, а звук труб усилился, западные ворота охватило пламя.
  
  врата11-1
  
  
  

Глава 12

  
  врата1
  
  
Перевод: Barmaglo
Редактирование: Мика
Бета-корректировка: DanLong
  
  Три вертолета в боевом порядке обстреливали бандитов за стенами города. Когда вертолеты пролетами над скоплением врагов, они сбрасывали гранаты, словно подарки от Деда Мороза, показывая тщательный подход к каждому действию сил самообороны.
  
  Атака приходилась с разных сторон и несколькими волнами. Сначала с востока на запад, затем обратно. Потом они возвращались на прежнее место, повторяя все снова.... Вертолеты двигались в одних и тех же направлениях снова и снова: слева-направо, вперёд-назад, сопровождая полёт нескончаемым ливнем пуль, убивающим всё, что шевелилось.
  
  Бандиты бежали, словно пауки от огня. Но как бы они ни попытались уйти - на своих ли двоих или верхом на лошадях - никто не мог спастись.
  
  Враги, уже начавшие грабить дома и убивать жителей тоже неожиданно оказывались под градом пуль. Они замертво падали на землю.
  
  Некоторые храбрецы пытались попасть из лука по вертолетам, но стрелять вверх у них не очень-то получалось. Стрелы летели не так высоко, и даже если удавалось попасть - не получалось пробить корпус летательного аппарата.
  
  
  На борту вертолета солдаты расположились так, чтобы каждый мог спокойно целиться в головы бандитов. После они корректировали траекторию полета пули с учетом движения вертолета.
  
  - Прицелиться, занять устойчивую позицию, прижать приклад плотнее и плавно нажать пусковой крючок... - прошептал солдат самому себе. Он наводил 2,7 кг винтовку на выбранную цель.
  
  Послышалась короткая очередь из трех выстрелов. В правое плечо ударило отдачей. Промелькнула мимолётная радость от того, что не нужно следить за полетом гильзы.
  
  Обычно их заставляли четко следить за тем, куда отлетали гильзы (хотя бы часть их), но сейчас пустые гильзы спокойно падали на пол вертолета, а затем выпадали из него. В итоге они оказывались на телах погибших бандитов.
  
  Винтовочный ствол не отражал свет, скрытый за пеленой дыма от пороховых газов.
  
  Тела воинов стали жертвой всё ярче разгоравшегося пламени войны.
  
  
  * * *
  
  
  Городские ворота Италики были объяты огнем, а солнце на небе заполняло мир теплом и светом. Тяжелобронированные воины были разорваны на части. Шорох крыльев смерти значительно отличался от звука полета птиц. Это был более хищный предвещающий неприятности скрежет, повторявшийся снова и снова.
  
  Град пуль, попадавший по каменной стене города, оставлял в ней маленькие дыры и сколы.
  
  Сидящая на коне Пина, которая совсем недавно выкрикивала приказы, сейчас дар речи. Она онемев смотрела на разворачивающийся перед ней кошмар. Принцесса не могла оторвать глаз от железных пегасов с вращающейся сталью на спине, проносящихся по небу, будто оно принадлежало только им.
  
  В ее мире, когда говорят о воздушных войсках, первое приходит в голову, естественно, наездники на драконах. Но то, что сейчас видела Пина, было не живыми созданиями, но чем-то куда страшнее любого чудовища. Наездники на драконах элегантно атакуют копьями и мечами. Эти существа совсем другие. Они принесли за собой шторм, который нельзя даже убийством назвать - это была настоящая бойня, наполненная чистой жестокостью.
  
  Когда огонь железных пегасов ударял в землю, он уничтожал все, чего касался. Камни дробились в щебень, лошадей разрывало на куски, а люди гибли.
  
  - Хо-джо то-хо! Хо-джо то-хо! Хей-ха! Хей-ха!
  
   Это была настоящая симфония смерти. Хотя Пина за всю свою жизнь слышала много разных мелодий, ей никогда прежде не доводилось слышать такую красивую и при этом величественную музыку. Звуки горнов, труб, фаготов и голос певицы разносились над полем боя, вплетаясь в вакханалию бойни.
  
  - Хо-джо то-хо! Хо-джо то-хо! Хей-ха! Хей-ха!
  
  Пина содрогнулась, ее словно пронзили ледяным мечом. В мгновение все было уничтожено с абсолютной жестокостью, никто не мог ничего противопоставить. Эмоции, как положительные, так и отрицательные, смешались и встряхнули и тело её, и душу.
  
  -Хо-джо то-хо! Хо-джо то-хо! Хей-ха! Хей-ха!
  
  Душа и разум Пины не могли выдержать кровопролития, разворачивавшегося вокруг.
  
  Она осознала, насколько человечество никчемно и бессильно.
  
  -Хей-ха!.. Хей-ха!..
  
  До настоящего момента все противники, с которыми она встречалась, выделялись физической мощью. Но сейчас все они казались ей просто мелочью.
  
  Она не могла смотреть на происходящее, но была в силах отвернуться.
  
  -Ха! Ха! Ха! Ха! Ха! Ха! Ха! Ха! Ха! Ха! Ха! Ха! Ха!
  
  Ха! Ха! Ха! Ха! Ха! Ха! Ха! Ха! Ха! Ха! Ха! Ха! Ха!
  
  Пина была сражена месней под названием "Насмешка валькирии". Её гордость, ее статус - все, чем она гордилась, в мгновение ока потеряло всяческую ценность.
  
  Она не понимала, о чем поется в песне, но осознавала смысл её слов.
  
  Мелкие людишки!
  
  Жалкие и бессильные людишки!
  
  Где ваша сила, где ваша власть? Всё, чем вы так дорожили, всё, что вы копили столетиями, мы уничтожим в мгновение ока, раз и - всё!
  
  По лицу Пины потекли слезы, когда она почувствовала презрение валькирии. Принцесса понимала, ничтожна по сравнению с ней.
  
  Могущественное создание.
  
  Сияющее создание.
  
  Её сердце преисполнилось уважением. Почтением и страхом. И отчаянием оттого, насколько это могущественное существо сильнее ее.
  
  
  * * *
  
  
  -Черт! Рори... она влетела в самую гущу врагов!
  
  Будучи отаку, Итами уважал силу Рори. Однако как ни посмотри, прекрасная маленькая девочка не производила впечатление сильного человека, поэтому, проведя много времени рядом с ней, он начал за нее беспокоиться. Старший лейтенант просто не мог оставить ее в таком опасном положении одну.
  
  Итами спрыгнул с пикапа и отдал приказ "Примкнуть штыки" и сразу принялся устанавливать свой собственный штык. Курибаяси и Томита закрепили штыки и постучали по ним, чтобы убедиться, что те сидят крепко.
  
  Солдаты сил самообороны переглянулись. Винтовки сняты с предохранителей, а селектор огня установлен на автоматический. Итами скомандовал "Держимся вместе" и двинулся вперед.
  
  Однако первой как пушечное ядро бросилась Курибаяси.
  
  - Эх, вот пустая голова, - прошептали Итами и Томита и ринулись вслед за ней, стараясь не отставать.
  
  - Вперед, наступаем!
  
  Выбрав цель, они сразу атаковали, делали несколько шагов вперед и снова стреляли. Еще пара шагов - и стрельба от бедра.
  
  Они продолжали действовать так, как их учили на тренировках.
  
  Несколько бандитов упали, захлебываясь собственной кровью.
  
  Впереди них Рори с алебардой в руках начала танец смерти. Алебарда вращалась вокруг неё, разрубая врагов на части. Даже щиты не были ей помехой. Казалось, девушка ничего не боялась. Она вела себя абсолютно спокойно, гора тел вокруг нее продолжала расти.
  
  Вражеские солдаты пытались оттеснить Рори щитами, заколоть ее мечами или подрубить ноги. Но Апостол Эмроя лишь делала шаг назад, тут же нанося ответный удар по противникам.
  
  Одного взмаха было достаточно, чтобы разрубить пополам и щит, и человека, который его держал. Люди для нее были словно дрова, которые она колола на части. Рори даже не обращала внимания на тех, кто пытался подкрасться к ней сзади, чтобы их убить, девушке было достаточно ткнуть назад заостренным основанием древка алебарды.
  
  При копейных атаках со всех сторон она подпрыгивала, пропуская древки копий под собой, а затем, используя их как ступеньку, взмывала в небо. Юбка Рори раскрывалась, как черная роза, демонстрируя всем черное нижнее белье и прекрасные ноги. Она, описав своей алебардой полный круг, атаковала своих противников. Головы бандитов отлетали в стороны, будто от кухонного комбайна, а из их тел начинал бить фонтаны крови.
  
  Из-за кровавого дождя лицо Рори покрывалось багровыми жемчужинами, когда она рубила воздух, плоть, сталь.
  
  Двуручник, который, казалось, воплотил в себе весь страх, ненависть и жажду крови летел к голове Рори. Но острый глаз девушки заметил эту атаку - отчаянная попытка врага не удалась. Сжав своей левой рукой юбку, она сделала небольшой реверанс, пропуская удар над головой. Она вела себя как настоящий тореадор, играющий с быком.
  
  В этот момент появилась Курибаяси.
  
  - Удар штыком! - выкрикнула она, прежде чем проткнуть врага, пытающегося достать Рори сзади.
  
  Используя отдачу от выстрела, она вытащила штык, тут же атакуя противника перед собой. Она колола и колола штыком, затем взяла винтовку за ствол и стала орудовать оружием, словно дубинкой. Удар, удар, еще удар!
  
  Она направила ствол винтовки в лицо противника и спустила курок. Затем она попыталась заблокировать удар меча, но винтовка, естественно, не выдержала. Приклад отвалился. Однако Курибаяси это не остановило, она продолжила бить врагов ногами, вгоняя свои ботинки в лица бандитов.
  
  Брякнув, отвалились сошки.
  -Блин... - выругалась Курибаяси, когда подумала, что ей придется отчитываться перед завскладом за разбитую винтовку. С другой стороны, именно поэтому она взяла Type 64, а не Type 89. - Расходный материал, - шептала Курибаяси, вцепившись в остатки своего оружия.
  
  Для нее это был жестокий, практически первобытный бой. Но девушка готовилась к такому всю свою жизнь.
  
  Ее миниатюрное тело было гибким, как у кошки, она избивала противников в ближнем бою, а когда они пытались бежать, стреляла в них. После того, как патроны кончились, она бросила во врагов гранату. Курибаяси рассчитала, что тела врагов закроют ее от осколков.
  
  Взрыв, раздавшийся среди противников, вселил в их сердца ужас. Они потеряли всякое желание двигаться вперед. Бандиты застыли на месте, закрывшись щитами.
  
  В этот момент Курибаяси достала пистолет и сделала три выстрела. Поскольку щиты были деревянными, то первая 9-мм пуля расщепила щит, вторая - расколола его, а третья - убила человека, который его держал.
  
  Рори не стала медлить. Она бросилась в прореху, которую создала Курибаяси, перезаряжавшая в этот момент винтовку.
  
  Итами и Томита в это время не отсиживались в стороне, а прикрывали девушек. Винтовками, пистолетами и штыками они не давали врагам обойти Рори и Курибаяси.
  
  Если бы кто-то мог взглянуть на этот бой со стороны, то ему открылось бы красивое зрелище. Особенно если смотреть за Рори, чья мощь была неукротима. Было ли это из-за пыла боя или она была такой сама по себе? Неизвестно. Две девушки улыбались так, словно происходящее доставляло им невероятное удовольствие. Впрочем, сейчас они находились на поле боя. Видя их улыбки, ни один мужчина не отказался бы от того, чтобы такое лицо было у девушки, лежащей рядом с ним в постели.
  
   Рори и Курибаяси демонстрировали великолепную работу в паре. Взмах штыком, удар алебардой, выстрел винтовки, граната, круговой удар алебарды, пинок в прыжке и добивание поверженного врага.
  
  Не было времени даже поменять обойму. Когда у Курибаяси закончились патроны, она прокричала: "Ил-ти, оружие!"
  
  Итами отдал свою винтовку девушке, получив взамен практически превратившуюся в хлам винтовку Курибаяси.
  
  Горожане и солдаты Италики почувствовали, что напор врага ослабевает. А оглядевшись, они увидели Итами с командой.
  
  -Апостол Эмроя здесь! Люди в зеленом с нами! - прокричали они, и, снова почувствовав прилив сил, начали помогать друг другу в сражении. И тут грянули грохот взрывов и рев труб.
  
  -Führet die Mähren fern von einander, bis unsrer Helden Hass sich gelegt!
  
  Der Helden Grimm büsste schon die Graue!
  
  Ha ha ha ha ha ha ha ha ha!
  
  Ha ha ha ha ha ha ha ha ha!
  
  Ha ha ha ha ha ha ha ha ha!
  
  Сквозь облака дыма, застилавшие небеса, прорвались вертолёты. Их величие заставило застыть людей на месте. Все подняли головы, устремив взгляды в небо. Никто не мог отвести глаз от железных пегасов, спускающихся к ним с небес.
  
   Трехствольный пулемет Гатлинга М197, установленный на АН-1 Cobra, нацелился на бандитов, которых Рори и остальные согнали в кучу. Увидев это, Итами и Томита кивнули друг другу. Старший лейтенант вцепился в Рори, а Томита - в Курибаяси. После они побежали с ними, крича "Ложись!"
  
  Будто только дожидавшиеся этой команды, 20-мм пули, выпускаемые со скоростью от 680-750 выстрелов в минуту, перемололи врага в фарш.
  
   Cobra спускалась с небес, продолжая стрелять.
  
  Пламя войны разгоралось всё ярче, ливень пуль уничтожал все вокруг.
  
  Секунды - и вращение стволов пулемета Гатлинга остановилось. Звук труб стал стихать, остались лишь звук вращающихся лопастей вертолета да дым, поднимающийся из стволов пулемета.
  
  Вертолет UH-1J завис в воздухе. Из него выпали тросы, по которым спустились солдаты сил самообороны. Быстро и умело они приступили к поискам выживших бандитов.
  
  Сначала никто не смел заговорить с "Людьми в зеленом". По их силе и поведению было ясно, что это солдаты. Кто-то спросил Томиту, откуда они, на что он ответил: "Мы из сил самообороны".
  
  Стоящая под мощным потоком воздуха, создаваемым винтами вертолета, Рори поняла, что ее волосы больше не развеваются. Прижав юбку, чтобы ее не задирал поднявшийся ветер, она оглянулась. Вот только врагов больше не было.
  
  Вдруг она поняла - кто-то держит ее. Чья-то левая рука проходила под ее левой рукой, а ладонь лежала на ее правой груди. Рори Меркурий заметила это, уголки ее вишневых губок разошлись в стороны, оскаливая острые клыки.
  
  
   * * *
  
  
  Пина стояла перед Итами, Рори, Тукой и Лелей, но не знала, что сказать.
  
  Только вчера, когда она встретилась с этими четырьмя, принцесса не задумываясь приказала им оказать ей помощь в защите города, словно у нее было на это право. Тогда она спокойно сидела за столом, попивая чаек. Пина объясняла вновь прибывшим, как они собираются действовать при следующей атаке, разговаривая с ними, как со своими подчиненными. Так Пина и люди при власти всегда ведут себя. Хотя ее поведение было не таким уж плохим, но всё-таки на грани.
  
  Однако что с ее положением сейчас? Разве она не потерпела сокрушительное поражение? Да, конечно, нападение бандитов отбито. Горожане счастливы, что выжили и победили. Конечно, оплакивание погибших и похороны займут какое-то время. Восстановление разрушенных деревень и домов в городе - тоже проблема. Но будучи на волосок от смерти они все же победили - есть что праздновать. Сожаления не вернут мертвых к жизни.
  
  Люди чествовали Пину, как одну из тех, кто привел их к победе. Вот только принцесса чувствовала себя не победителем, но проигравшим. Она совсем не ощущала, что это ее победа.
  
  Врагов победили Рори, Итами и "Силы самообороны" - вторженцы, контролирующие Холмы Арнуса, оседлавшие железных пегасов и владеющие магией, способной превратить землю в бурлящий ад. Они во мгновение ока уничтожили бандитов, которые доставили Пине столько проблем.
  
  Если они решат захватить Пину и Италику, что она сможет сделать? Принцесса Империи Пина и юная графиня Муи из дома Формал станут заложниками, а зерновая житница Империи станет принадлежать врагу.
  
  А что насчет горожан? Будут ли они сражаться против них?
  
  Нет, наоборот, они радостно будут их приветствовать. Все-таки именно силы самообороны победили в этой битве. Истории о "Людях в зеленом" уже давно распространяются жителями деревни Кода. Простолюдины просты и не понимают сложной политики. Они готовы поверять кому угодно, если это выгодно им, пусть и временно.
  
  Если они потребуют себе город в качестве награды... Останется лишь встать на колени перед ними и молить их о снисхождении, а также разрешении мне и графине Муи покинуть город.
  
  Я - и должна буду молить о снисхождении? Гордая принцесса Империи? Цепляться за их руки, стоя на коленях, как последняя шлюха?
  
  Пина заскрипела зубами. Если она падет на колени и начнет целовать их сапоги, тогда, возможно, это и сработает. Если надо, она пойдет даже на это.
  
  Принцесса со страхом ожидала, что потребуют Итами и его люди. Она хотела, чтобы они сделали ход первыми. И после их слов ее мир снова начал наполняться красками и звуками:
  
  - Мы хотим выбрать нескольких людей из захваченных в плен.
  
  Лелей исполняла роль переводчика, передавая слова полковника Кэнгуна Гамильтон. Знаний Итами пока было недостаточно, поэтому требовалась помощь Лелей.
  
  Кенгун кивнул, продолжая стоять по стойке смирно.
  
  - Нам известно, что Италике потребуется рабочая сила для восстановления города. Мы представляем, как вы обычно действуете, однако нам бы хотелось, чтобы с пленными обращались гуманно. Мы возьмём трёх-пятерых для допроса. Надеюсь, вы сможете пойти в этом вопросе нам навстречу.
  
  - Они не могут понять, что значит "гуманно"...
  
  Лелея переводила с полной отдачей, пот стекал по ее бесстрастному лицу.
  
  - Это как если бы Вы считали их своими друзьями, родственниками или знакомыми, - попыталась объяснить оно значение непонятного слова, однако Гамильтон лишь нахмурилась, услышав ее слова.
  
  - Разве друзья или родственники стали бы нападать на мирные города и деревни для грабежа и убийства?
  
  Пина постаралась успокоить ее, чтобы девушка не возмущалась так громко.
  
  - Хорошо, мы не будем обращаться с ними слишком жестоко. Вы внесли существенный вклад в эту победу, поэтому мы постараемся поступить так, как вы просите.
  
  Гамильтон расслабилась, услышав слова Пины.
  
  Лелей переговорила с Кэнгуном, а затем перевела ей.
  
  - Мы принимаем это.
  
  Похоже, пока она сумела выкрутиться, но к чему всё это приведёт? Пина напрягала каждую свою извилину, чтобы проанализировать сложившейся ситуации. И вообще, кто он такой?
  
  Человек, стоявший перед принцессой, явно был воином. Однако он был одет в зеленую форму, его выправка явно отличалась от солдатской. У него был несколько выпирающий живот, но, судя по морщинам на его лбу, это матерый ветеран. По его открытым жестам можно сказать, что он чувствует уверенность в своих силах. А такая уверенность проистекает от огромного опыта. Хотела бы Пина сказать о себе сказать то же самое.
  
  Похоже, он командует силами самообороны. Поняв это, Пина уселась на трон графства Формал, поскольку в данный момент она представляет именно его. Рядом с ней находилась графиня Муи, которая сидела между старшей горничной и дворецким. Говорила от ее имени Гамильтон. Однако вела переговоры, выдвигала предложения и принимала решения именно Пина.
  
  Принцесса осторожно выбирала слова, учитывая сложившуюся обстановку. Но что она могла выторговать в таком положении?
  
  Она дала знак Гамильтон, двинув пальцем, и Гамильтон с перевязанной головой подошла к ней ближе.
  
  - Ваше Высочество, я так за вас беспокоилась.
  
  - Прости, что заставила волноваться.
  
  После этого они решили пробежаться по деталям, чтобы оценить все еще раз.
  
  - Хм-м. В таком случае повторю их требования.
  
  Гамильтон начала оглашать пункты договора, словно эпическую поэму, зачитываемую в театре.
  
  - Первое: силы самообороны забирают от трех до пяти пленников с собой. Эти пленники после передачи силам самообороны становятся их собственностью. Кроме того, дом Формал обещает не быть жестокими с оставшимися пленниками.
  
  Второе: в благодарность за действия сил самообороны дом Формал и имперская принцесса Пина Ко Лада гарантирует безопасность посланников Японии. Вопрос о количестве послов, их содержании и остальном будет обсуждаться позднее, но дом Формал и принцесса гарантирует содержание в 100 сувани каждому без дальнейших обязательств.
  
  Третье: силы самообороны остаются на Холмах Арнуса, при этом не платят податей, налогов, процентов за обмен валюты и остальных поборов на торговлю в границах дома Формал.
  
  Четвертое: после вступления договора в законную силу силы самообороны в лице полковника Кэнгуна гарантируют неприкосновенность персонала (за исключением тех, кто указан в первом пункте), движимого и недвижимого имущества дома Формал. Тем не менее, гарантируется беспрепятственный проезд группы беженцев, проживающих на территории Холмов Арнуса, для поддержания связи с домом Формал.
  
  Пятое: срок действия данного договора составляет один год. Если одна из сторон не заявит о его расторжении, то он будет автоматически продлён.
  
  Подписано:
  
  Графиня дома Формал Муи
  
  Имперская принцесса Пина Ко Лада
  
  3-й день месяца туманов, 687 ИР
  
  
  Прочитав содержимое бумаги, Гамильтон передала ее Пине.
  
  Она прочитала бумагу еще несколько раз. Все не так уж и плохо. Или, точнее, просто отлично. Силы самообороны даже не потребовали ничего по праву победителя.
  
  Забота о послах - это сложно, а плата в 100 сувани очень велика, но это понятные расходы. Можно сказать, они легко отделались.
  
  Гамильтон хорошо поработала.
  
  Пина считает, что умеет хорошо разбираться в людях, но талант дипломатических отношений Гамильтон Уно Ро просто потрясает. Как она сумела уговорить воинов, имеющих такую подавляющую мощь, не заявлять права победителя? Магия? Или женское обаяние во время переговоров применила?
  
  Не важно, если дипломаты узнают о таких способностях, то на нее откроют сезон охоты. Умения переговорщика оказались для Рыцарского Ордена незаменимы.
  
  Пина, обдумывая все происходящее, поставила свою подпись под документом и затем капнула на него сургуч. Затем она приложила к нему печатку своего кольца. За ней подписала договор графиня Муи и поставила свою печать, соблюдая все формальности. После чего Гамильтон передала документ Кэнгуну.
  
  Как только Лелей и Тука прочитали еще раз договор и подтвердили, что все записано верно, он поставил свою подпись с помощью кандзи[31].
  
  Рори с недовольной миной отвернулась, Итами стоял с отсутствующим видом, а под его правым глазом наливался свежий синяк.
  
  Было сделано две копии договора.
  
  Пине отдали первую копию, а силы самообороны забрали вторую.
  
  Она хотела рассмотреть подпись Кэнгуна, которая показалась ей красивой.
  
  
  * * *
  
  
  Договор вступает в действие немедленно, поэтому 401 отряд улетел на базу.
  
  Горожане, которые в это время занимавшиеся уборкой того, что осталось после битвы, наблюдали за тем, как вертолеты поднимались в небеса. Они продолжали махать на прощание шапками силам самообороны, пока они не скрылись из вида.
  
  Лелей, Тука и Рори отправились в дом торговца Рюдо, чтобы обсудить детали сделки по продаже товаров.
  
  Быть освобожденным от любых налогов - мечта для любого торговца, поэтому их встретили с распростертыми объятиями. Всё упрощалось ещё и благодаря общему знакомству с учителем Като.
  
  Они продали 200 чешуек дракона за 4000 серебряных и 200 золотых монет. Однако собрать 4000 динариев было просто нереально. Рюдо прикладывал все силы к этому, но на территории графства Формал, по которой только что прошлись бандиты, что заморозило всякую торговлю, это было сложно. Кроме того, Империя не снабжает окраинные регионы таким большим количеством наличности, поэтому собрать даже 1000 динариев - большая удача.
  
  В конце концов, было решено, что на оставшиеся 2000 динариев будет выписана кредитная гарантия, а оставшиеся 1000 динариев будут списаны в качестве скидки. В обмен на это Лелей и Рюдо заключили договор о том, что будет предоставляться информация о необходимых товарах на других рынках, а так же о ценах на определенные предметы.
  
  Рюдо рассмеялся, услышав это требование.
  
  В отличие от обычных людей, которые покупают и продают вещи, для торговцев информация является оружием во время переговоров. Никакой торговец не поделится информацией просто так. А Лелей была чужой, она ничего не знала о ценах и товарах. Поскольку она этого не знала, в обмен на долг ей нужна была подробная информация по большому списку товаров.
  
  - Одна тысяча серебра, да.
  
  Никто никогда еще не платил так много за информацию, но поскольку цена уже обговорена, то сделка заключена. Да и товар был высокого качества.
   Таким образом, Рюдо согласился поставлять запрашиваемую информацию из окружающих территорий.
  
   
  
  

Послесловие

  
  врата12-1
  
  Тем читателям, кто только что купил этот том, или тем, кто его только начал читать, моя огромная благодарность.
  
  Это история о том, как отаку оказывает влияние на мир, находясь в рядах современной армии, которая сталкивается с фэнтезийным миром.
  
  Хотя я и не думаю, что кто-то из вас после прочтения книги захочет присоединиться к силам самообороны, но если вдруг вы на это решитесь и вас спросят, почему вы решили записаться, пожалуйста, не упоминайте эту книгу. Уверен на 90%, что после этого вы получите отказ. Но и демонстрировать слишком идеалистическое мировоззрение тоже не стоит. Например, не стоит говорить что-то вроде "хочу защищать демократию, нацию и т.д". Проще говоря, не стоит говорить ничего из того, во что вы сами не верите. На собеседовании это понимают все, уж я-то точно знаю, поскольку пытался вступить в силы самообороны 6 раз. На этом собеседовании вы должны показать свою настойчивость и силу воли.
  
  Если вы скажете, что выбрали этот путь по своим собственным причинам, то этот ответ будет принят. Даже если ваш ответ "Потому что жрать нечего", пока они будут видеть, что вы говорите искренне, и такой ответ подойдет.
  
  Главный герой этой истории, Итами Ёдзи - человек, который живет ради своего хобби.
  
  Во время собеседования, он, скорее всего, на вопрос о причине его поступления в силы самообороны ответил так:
  
  - Я хочу защитить свою обычную жизнь (имея в виду чтение манги, просмотр аниме и т.д.).
  
  А человек, проводивший собеседование, увидел, что он в своем ответе серьезен. Конечно же, он был серьезен. Вот только если бы Итами пояснил, что имел в виду, то все могло сложиться совсем иначе. Так человек, которому абсолютно не хочется воевать, вступил в силы самообороны.
  
  С другой стороны, Итами никогда и не забывал о своем долге перед страной и силами самообороны. Хотя в обычной жизни он старается сбросить с себя любую ответственность, если прижать его к стенке, то он начинает действовать быстро и четко, именно из-за этого он так хорошо показал себя в специальном регионе.
  
  Дорогие читатели, которые начали свое знакомство с миром Врат с этой новеллы, я уверен, что вам понравится характер Итами. А тем, кто начал знакомство с историей с танкобона[32] манги, я уверен, вам понравятся иллюстрации господина Black Lion.
  
  Продолжайте оставаться с нами и читайте следующие книги!
  
  
  Янаи Такуми
  
   ------------------------
   Карта мира (Увеличение по клику)
  
  
   Список персонажей (Увеличение по клику)
  
  
   ------------------------
  [1]Type 64 - японская автоматическая винтовка, разработанная в 1964 году. От упомянутой в тексте Type 89 помимо прочего отличается бОльшим калибром: 7,62 мм - у Type 64 против 5,56 мм - у Type 89. А, как правило, чем больше калибр пули, тем больше останавливающее действие.
  [2]Имеется ввиду фильм Акиры Куросавы "Тень воина", а конкретно - кадры из битвы при Нагасино 1575г.
  [3]Комикет - ярмарка комиксов и сопутствующей продукции, преимущественно ориентированная на творчество начинающих и самостоятельно публикующихся мангак и коллективов.
  [4]Румико Такахаси - мангака, автор таких произведений как Ranma ½, Urusei Yatsura, InuYasha.
  [5] Кинг Гидора - персонаж из серии фильмов с кайдзю, массивными монстрами, самый известный из которых - Годзилла. Первый фильм с Кинг Гидора вышел в 1964 году.
  [6]Что-то среднее между пончо и халатом https://ja.wikipedia.org/wiki/%E8%B2%AB%E9%A0%AD%E8%A1%A3
  [7]https://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%A3%D0%BB%D0%BE%D0%B2%D0%BA%D0%B0-22
  [8]Фильм Акиры Куросавы "Семь Самураев" 1954г.
  [9]Харадзюку - подробнее см. https://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%A5%D0%B0%D1%80%D0%B0%D0%B4%D0%B7%D1%8E%D0%BA%D1%83
  [10]Город в 280 километрах от Багдада, войска Японии располагались там с 2004 по 2006г.
  [11]Прим. Ред.: Для тех кто забыл, в конце Второй мировой войны на японские города Хиросима и Нагасаки были сброшены две атомные бомбы. В результате два города оказались почти стёрты с лица земли.
  [12]Прим. ред.: военно-техническая наука, разрабатывающая теоретические основы и практические способы защиты войск, населения и объектов тыла от воздействия средств поражения путём строительства и использования укреплений.
  [13]Имеется в виду не сохранившийся форт Горёкаку, расположенный в городе Хакодате на Хоккайдо
  [14]Прим. ред.:Думаю, здесь имеется в виду битва с Годзиллой. 'Годзи́лла' - японский кинофильм режиссёра Исиро Хонда, снятый в 1954 году, первый из серии фильмов о Годзилле.
  [15]Огонь на подавление - тактический прием современного общевойскового боя, который заключается в огневом воздействии на противника таким образом, чтобы кратковременно лишить его боеспособности, затруднить видимость поля боя и дезорганизовать координацию и управление.
  [16]Боевая машина пехоты
  [17]Японская автоматическая винтовка. Скорость стрельбы - 400-500 выстрелов/мин
  [18]Изменение формы под воздействием эффекта ньюмана: 'Энергия взрыва распространяется по прямой от поверхности взрыва, так что при правильной форме, можно сконцентрировать энергию взрыва в точке. Если правильно подготовить форму (обычно коническую), то возникает ужасающее давление создаваемое взрывом, которое благодаря эффекту кавитации скручивается относительно центральной оси. Итогом является выбрасывание реактивной струи заполненной металлическими частями вперед по оси'.
  [19]Предел эластичности Гюгонио - точка при достижении которой в момент мощного удара, твердый объект начинает себя вести как жидкость.
  [20]Итигая - область в восточной части специального района Синдзюку в Токио. Здесь помимо прочего располагается штабквартира Министерства обороны Японии, которое обычно и подразумевают, говоря 'Итигая'.
  [21]Нагата-тё - один из кварталов Токио, расположенный в специальном районе Тиёда. Главный центр политической жизни Японии. Здесь помимо прочего находятся здание японского парламента, резиденция премьер-министра Японии, депутатские дома обеих Палат Парламента, Национальная парламентская библиотека Японии, правительственные здания Кабинета министров Японии.
  [22]Автор имеет в виду вхождение Синьдзяна по договору от 1945 г. между Китаем и СССР, по которому Уйгурия отходила Китаю, многие местные с этим были не согласны, что стало причиной множества восстаний.
  [23]Автор имеет в виду инцидент, произошедший в 2008 году, когда десять японцев отравились мясом, заражённым пестицидами, следы которого вели в Китай. Китайская полиция арестовала виновного 26.03.2010 Лю Юэтина, намеренно отравлявшего мясо ради мести.
  [24]Фаланга (греч. φάλαγξ) - боевой порядок (строй) пехоты в Древней Македонии, Греции и ряде других государств, представляющий собой плотное построение воинов, в несколько шеренг.
  [25]Паэлья - национальное испанское (валенсийское) блюдо из риса, подкрашенного шафраном, с добавлением оливкового масла. Подробнее, там есть картинка: https://ru.wikipedia.org/wiki/Паэлья
  [26]Автор имеет ввиду Гору Высокую, во время сражения при Порт-Артуре, при взятие которой обе стороны понесли чудовищные потери: японцы в 12 000 человек, русские - 4 500 человек, для японцев штурм высоты 203 - это фактически синоним лобовых атак закончившихся огромной кровью и потерями.
  [27]Для любопытных: https://ru.wikipedia.org/wiki/Полибол
  [28]Аллюзия на фильм 'Апокалипсис сегодня'
  [29]Прим.пер.: фейспалм?
  [30]Сокращение от "Неуправляемая ракета"
  [31]Кандзи - название используемых в Японии китайских иероглифов.
  [32]Танкобон - вид японского книжного издания, содержащего как правило одно произведение, либо его часть (впрочем, бывают и сборники).
Оценка: 7.34*10  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) М.Боталова "Невеста под прикрытием"(Любовное фэнтези) Wisinkala "Я есть игра! #4 "Ни сегодня! Ни завтра! Никогда!""(Киберпанк) М.Снежная "Академия Альдарил: цель для попаданки"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) А.Емельянов "Последняя петля 4"(ЛитРПГ) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"