Баскаков Андрей, Буньяк Александр: другие произведения.

Дорога к славе. Чаcть Вторая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:

  Часть II
  
  Глава 9.
  
  - Кто?
  - Мастер задал вопрос, отвечай собака!
  - О чем вы господин, я ни в чем не виновен! - Ответил висящий на дыбе полураздетый престарелый мужчина шестидесяти лет, с синяками и ожогами по всему телу.
  - Альв, ты за столько лет так и не научился врать. Еще раз. - Отведя взгляд от пленника, обратился к палачу сидящий на стуле молодой, гладко выбритый человек лет двадцати пяти, среднего роста, с короткими черными волосами и карими глазами, облаченный в светлую мантию с красными полосами на рукавах. И в очередной раз недовольно окинул взглядом пыточную камеру.
  Затхлый воздух и дым от чадящих по углам факелов невыносимо раздражал и он хотел побыстрее покончить с этим делом.
  - Кто? - Дождавшись, когда крики боли стихнут, повторил свой вопрос дознаватель.
  - Я же говорю господин, я невиновен, сжальтесь.
  - Альв, ты тратишь мое и свое время, Гарт может пытать тебя еще вечность, пока ты не превратишься в кусок мяса, ты ведь это сам знаешь.
  Пленник, сдавленно кивнув, начал было открывать рот, но был прерван жестом.
  - Бесполезно отнекиваться, ты продался. Серв переписчик, которого мы взяли в закрытой секции библиотеки указал на тебя. Расскажи мне всё, что знаешь, и лорд Леранос пощадит тебя, он очень ценит твою службу.
  - Я...я не хотел, меня заставили, мой сын проигрался в кости, большие деньги, если бы я отказался... мои внуки...
  - Я понимаю. Кто это был?
  - Они не называли имен.
  - Где вы встречались, как они выглядели?
  - В Лимаране, там есть трактир, в гончарском конце, "Кабаньи клыки" называется, а одеты были как обычно, котты, рубахи, сапоги.
  - Сколько их было?
  - Двое.
  - Может, что-нибудь, особенное, шрамы или другое?
  - Нет, больше ничего. А... у одного были короткие волосы, второй под горшок стрижен!
  - Когда следующая встреча?
  - Через два дня, я должен буду принести те бумаги.
  - Это все?
  - Да, да, это все! Правда! Я не хотел!
  - Премного благодарен. Гарт, ты знаешь, что делать. - И встав со стула дознаватель, поправив одежду, пошел к двери.
  - Подождите! Вы же обещали! Я все сказал! - Не смолкали у него за спиной надрывные умоляющие крики старика.
  Усмехнувшись, палач достал из кучи разнообразных пыточных предметов небольшой пенек и понес его к выходу из подземелья, насвистывая какую-то веселую песенку себе под нос.
  Выйдя из подвала на первый этаж и прошествовав с задумчивым видом к винтовой лестнице, ведущей наверх, юноша продолжил свой путь по мягким коврам устилающих пол. Поднимаясь мимо портретов предыдущих владельцев поместья, грозно взирающих со стены, он мельком выглянул в стеклянное окно, ведущее во двор, где Гарт в окружении начавшей собираться челяди устанавливал пень на видное место.
  Уже на втором этаже, остановившись на несколько мгновений, у небольшой тумбочки с подсвечниками, чтобы обдумать свои дальнейшие действия, молодой человек двинулся к резной двери в конце зала. Постучав по косяку небольшим висевшим рядом молоточком и дождавшись одобрительного возгласа изнутри, дознаватель вошел внутрь.
  - А Ринлес, проходи. - Приветствовал его сидящий за столом тучный мужчина лет пятидесяти с небольшими залысинами и цепким взглядом, находившийся в окружении трёх детей.
  - Подожди пока, а вы рассказывайте, выучили ли урок.
  - Да учитель! - Ответили они хором.
  Задумчиво, всматриваясь, как учитель ведёт урок, Ринлес задумался о том, сколько же ему лет, но век магов долог и точно известно только то, что тот разменял пятнадцатый десяток, и вполне мог дотянуть до двухсот.
  - Ну что ж, приступим. Перечислите-ка мне символы школ.
  Первым поднял руку парень с кучерявыми светлыми волосами.
  - Наш символ огня - это эр, земли - нир, воды - рул, воздуха - уз.
  - Хорошо. - Сказал учитель, указывая ему рукой садиться на место. - А кто скажет мне о школах, которые не принадлежат к стихиям?
  Тут выступил вперёд второй парень постарше.
  - Хеф - символ алхимиков, а ив принадлежит колдунам работающих с живой материей.
  - А чем они занимаются?
  - Они становятся сильнее и выращивают монстров, а алхимики делают разные порошки. - Ответила самая младшая девочка, до сих пор сидевшая молча.
  - А больше никого вы не знаете?
  - Есть еще колдуны, использующие пустую магию, они не имеют символа, у нас таких нет, они живут далеко за морями в пустынях и некроманты, лишены символа. - Сказал старший.
  - Ну что ж хорошо, вижу, что вы старались и всё запомнили, а теперь можете пойти отдохнуть. - Улыбнулся мужчина.
  Когда радостные дети выбежали из кабинета, он обратился к стоящему у двери, Ринлесу:
  - Какие новости?
  - Я закончил допрос, ваши подозрения оправдались учитель, он во всем сознался.
  - Ты выяснил, кто его нанял?
  - Он не знал. Никаких отличительных признаков, скорее всего наемники, на чьей-то службе.
  - Жаль, ну что ж, можешь быть свободен. - Раздраженно поморщился Леранос.
  - Если вы позволите милорд, у меня есть предложение.
  В ответ тот посмотрел на него, вопросительно подняв бровь.
  
  ***
  
  Опрокидывая кружку приятного на вкус эля, Ринлес, одетый как камердинер своего лорда, в очередной раз внимательно осмотрел глазами помещение:
  Ярко освещенный лучинами зал был наполовину пуст. В дальнем углу у камина, рядом с жарящимся на вертеле поросенком, расположился бард с лютней, наигрывая какую-то бодрую мелодию, а за спиной трактирщика, протирающего стойку, висела огромная кабанья голова.
  Сидевшие за крепкими дубовыми вычищенными до блеска столами люди, на первый взгляд не вызывали опасений: Пожилая пара, дородный купец, в сопровождении двух своих распорядителей, небедно одетый парень лениво ковыряющий кабанью ногу и трое гончаров, судя по знакам на рубахах цеховых мастеров, горячо обсуждавших что-то.
  Уже третий день он проводил здесь время до поздней ночи, высматривая людей, которых описывал Альв и кажется в этот раз, удача наконец улыбнулась ему.
  Пристально изучив подстриженного под горшок мужчину лет тридцати, задумчиво осматривающего зал, лжекамердинер кивнул тому головой и, встав из-за стола, направился на небольшой балкончик, на втором этаже заняв там столик.
  Ожидание продлилось недолго и вскоре оба подозреваемых поднялись следом, и подойдя ближе подозрительно уставились на него.
  - Ты кто? - Спросил первый.
  - Неважно кто я, важно то, что я могу вам предложить. Глупо было доверять Альву.
  - Че ты мелешь?
  - Старик, которого вы наняли, чтобы шпионить за Лераносом, теперь кормит червей.
  Его собеседник удивлённо выпучил глаза, не произнося ни слова.
  - Я могу вам помочь, но сначала оговорим сумму.
  - Погоди. - Перебил его второй. - Че те надо?
  - Ты заплатишь мне втрое больше, чем обещал этому старому дураку.
  В ответ тот насмешливо хмыкнул:
  - А что нам мешает прямо сейчас прирезать тебя?
  - А то, что в своей комнате я оставил записку, лорд очень ценит меня и забеспокоится, если я не вернусь к ночи. И к тому же у меня есть то, что нужно вам, я вхож в любые его секреты.
  - Ну-ну.
  - Вот то, что вам должен был достать Альв. - Выложил перед собой Ринлес, свернутый лист пергамента. - Но сначала деньги. А если сработаемся, завтра я могу принести, что поинтереснее. - Как можно добродушнее улыбнулся он.
  - Сперва мы проверим, что там намазюкано, а уж потом деньги.
  - Так не пойдёт полцены вперёд.
  Недовольно переглянувшись, подельники кивнули.
  - Ладно, идёт. Сиди здесь, ща мы будем.
  Смотря в след уходящим наёмникам, Ринлес, довольно взвесил в руке приятно позвякивающий увесистый мешочек и заказал себе еще одну кружку эля.
  К облегчению для него, наёмники не обманули, и через пару часов снова показались в дверях трактира.
  - Мы проверили, что там написано. - Сказал бритый под горшок и швырнул ему вторую часть оплаты.
  Его компаньон, встав у плеча "слуги", проговорил ему на ухо:
  - Завтра будем ждать, что ты нам наобещал. И не надумай нас кинуть, иначе на куски порубим. - И дружелюбно похлопав его по плечу, двинулся в след, за своим приятелем.
  
  ***
  
  Следующим вечером, обходя выстроившихся в шеренгу восьмерых людей лорда, у ворот поместья, рядом с которыми торчали пики с насаженными на них головами всего семейства Альва, Ринлес в очередной раз повторял план действий:
  -... и как только я, смахну кувшин со стола, вы шестеро броситесь на них со всех сторон, а вы двое... - Обратился он к оставшимся. - Смотрите за входом, у них может быть подмога.
  - Ясно господин! Будет исполнено! - Ответил хор голосов.
  - Хорошо, идем порознь, заходите в город с разных ворот, занимайте свои места и ждите сигнала. Это все. - Закончил он, еще раз оглядев мужчин перед собой в разной одежде, со спрятанным под ней оружием.
  
  ***
  
  Пытаясь унять мандраж, перед встречей с наёмниками, Ринлес то и дело осматривал своих людей, рассевшихся в трактирном зале. Народа в заведении на этот вечер собралось еще меньше чем обычно, и даже бард в углу, вместо веселой мелодии, играл грустную песню о любви колдуна и простолюдинки.
  Двое его людей весело обсуждали что-то с трактирщиком и сидящем за стойкой мужиком, а половой недовольно протерев стол, за которым сидел изображающий пьяного Гарт, отправился на кухню недовольно бормоча себе под нос, что больше не пустит сюда эту свинью.
  Задержав взгляд на молодом человеке, сидящем за столом напротив, Ринлес попытался вспомнить где его видел, но пожав плечами, сосредоточился на входе.
  Вскоре в дверях появились знакомые лица, которые сразу направились к его столику.
  - Ну, здорова. Ты принёс о чём уговаривались? - Спросил бритый, садясь напротив, второй же устроился позади Ринлеса.
  - Сначала ты сам знаешь, что.
  - Лови. - Кинул тот ему кошель с деньгами.
  - Благодарю. - В ответ Ринлес передал небольшой тубус с бумагами, и поднялся со скамьи, держа кувшин в руках. - Давайте выпьем, за успешное завершение нашего сотрудничества! - И уже готовясь подать сигнал, он невольно перевёл взгляд на паренька за следующим столиком, который приняв кружку с горячим грогом, провёл над ней рукой, отчего поднимающийся над напитком пар мгновенно исчез. В одно мгновение его осенило, каким же идиотом он был, все эти дни этот парень сидел за разными столами, в разной одежде и судя по жесту явно сведущ в Искусстве.
  Недолго думая Ринлес, со всей силы швырнул кувшином, в сторону начавшего поворачиваться к нему магу и едва тот сорвался с руки, как его снёс мощный порыв ветра, подбросив вверх. Сделав в воздухе приличный кульбит и пролетев несколько футов, он с треском грохнулся спиной на стол, перевернув на нём всё возможное.
  В это время "пьяный" Гарт в мгновение выхватил из рукава кривой нож и, вогнав его в печень бритому, кинулся к колдуну, но тот валялся без сознания от прилетевшего в голову кувшина.
  Со второго этажа выскочило еще двое человек, с ножами на голо, но были быстро окружены подоспевшими людьми Лераноса со стойки и улицы. Не успев даже замахнуться, один из них был тут же проткнут кинжалами. Получив момент, его напарник недолго думая бросился к двери и попытался смешаться с толпой, которая с криками выбегала из помещения. Двое же, из ближайших к двери слуг лорда, сразу же бросились за ним в погоню, грубо расталкивая людей во все стороны.
  Не теряя времени, напарник бритого, полный желания отомстить, ринулся с обнаженным кортиком к пытавшемуся отдышаться Ринлесу, но едва он вскинул оружие, как тот резко выставив перед собой руку, выкрикнул:
  - Scinti. - В одно мгновение с пальцев ученика Лераноса вырвался сноп искр, ударивший наёмнику в лицо, отчего тот с криком выронил кортик и схватился за лицо, на котором продолжали тлеть маленькие угольки.
  В руке Ринлеса показался стилет и, вскочив со стола, он несколько раз ударил врага в живот, после чего тот затих.
  Вытерев лезвие о тело поверженного противника, молодой колдун осмотрел помещение: Вперемешку с едой и напитками, между опрокинутыми скамейками, валялись глиняные осколки посуды. Двое его людей, закончив осмотр, спускались со второго этажа, а Гарт навис над потерявшим сознание магом, намереваясь его добить.
  - Стой. Вяжи ему руки и заткни чем-нибудь рот. Поведём его к милорду.
  Пожав плечами тот, вытащил из-за пазухи откуда-то взявшиеся верёвку и кляп.
  - Уходим, пока не появилась стража. - Сказал он, когда Гарт закончил.
  Взвалив на плечи, бесчувственное тело, отряд, вслед за Ринлесом, вышел во двор, к которому как раз подоспели двое, ранее отправившихся в погоню.
  - Догнали?
  Запыхавшись оба кивнули, и один из них, протянул окровавленное лезвие кинжала.
  
  ***
  
  - Приведите его в чувство. - В свете факелов, бросил Леранос, осматривая мага, валяющегося перед ним на траве.
  Один из сервов, спешно набрав воды из колодца, выплеснул её на связанного и придя в себя, тот растерянно осмотрелся что-то промычав.
  - Одно неверное слово и сгоришь заживо. - Щелкнул пальцами Леранос, верёвки на руках пленного мгновенно воспламенились и опали пеплом. - Имя, кому служишь!?
  -Теру Монтресу. - Выплюнув кляп, откашлявшись, произнёс тот.
  - Это же та жалкая собака, которая довольствуется объедками со стола Нолежаса! Всё что передавали тебе ранее просто мусор, что ты конкретно должен был взять у меня!? - Воздух вокруг Лераноса стал нагреваться.
  - Письма, ваши записи, всё о ваших действиях во время войны, пощадите меня милорд!
  - У тебя нет ничего, что нужно мне! - Отвернулся лорд и у пленного загорелась одежда.
  - Учитель, подождите! - Выпалил Ринлес.
  - Что у тебя? - Раздраженно ответил Леранос, неохотно гася пламя.
  - Можно обратить оружие Нолежаса против него самого.
  - Я обдумывал такой сценарий, но что если этот червь предаст меня!?
  - Если он предаст, вы в любом случае знаете кто он! Никто не встанет на его защиту!
  - Ну что ж посмотрим. Теперь ты служишь мне падаль! - Вновь обратился лорд к пленнику.
  - Благодарю, я не подведу вас!
  Более, не обращая на него никакого внимания, Леранос задумчиво подошел к своим ученикам.
  - Может ты и не самый талантливый, но самый сообразительный из моих учеников. Ринлес, готовься, через неделю ты будешь сопровождать меня на заседании государственного совета.
  И глядя в спину удаляющемуся лорду, он почувствовал на себе завистливые, полные ненависти взгляды трёх других старших учеников.
  
  Глава 10.
  
  На второй день после засады в трактире, к воротам поместья подъехал человек невысокого роста, одетый в полукафтан зеленого цвета с медной бляхой на груди.
  Постучав несколько раз, он дождался, когда ему откроют и поговорив с привратником, остался стоять у открытой калитки, ожидая, когда его примут.
  Спустя некоторое время к нему вышел Ринлес, уже переодевшись обратно в привычную ему одежду.
  - Что вам угодно? - Учтиво спросил он.
  - Здравствуйте тер, простите за беспокойство, но позавчера в городе произошла потасовка в трактире "Кабаньи клыки" и свидетели указали на то, что на некоторых из участников были видны гербы этого дома.
  - Извините тер, я не расслышал вашего имени.
  - Меня звать Вельс, и я не тер, я просто хоте...
  - Слушай сюда, я не буду выслушивать подобные обвинения от такого как ты. - Поскучнев лицом, резко оборвал его Ринлес.
  - Убирайся прочь, и чтобы твоей ноги здесь больше не было. Если у тера капитана городской роты есть вопросы, то пусть приходит сам, а не подсылает сюда свою прислугу. - Закончил он, захлопнув калитку перед носом пришибленного стражника и недовольно пробормотал:
  - Надо бы выпороть этого тупицу привратника, не может отличить обычного служивого от тера.
  Капитан, видимо решивший не наживать себе проблем так и не приехал.
  Оставшиеся до совета дни летели как часы, стараясь всюду успеть, Ринлес старательно штудировал все свои записи по теории и практике заклинаний, а также время от времени открывал толстенный трактат по придворному этикету. И сейчас он, немного волнуясь за своё новообретенное положение, стоял у двери кабинета лорда, в который раз осматривая свои блестящие высокие черные сапоги, лосины и парадный камзол темного цвета с красными полосками на плечах, являющие собой официальный статус ученика и гербом Лераноса на груди.
  Увидев в окно подъехавший экипаж, сопровождаемый конными слугами он, устав переминаться в ожидании, наконец решил войти и посмотреть скоро ли будет готов его учитель.
  Открыв дверь, он обратился к заканчивающему рассматривать себя в небольшое зеркало, которое вмещало в себя голову и грудь, в окружении слуг лорду.
  - Экипаж готов милорд.
  - Прекрасно, тогда отправляемся. - Ответил, обернувшись тот.
  К приему учитель надел свою лучшую мантию черного цвета без рукавов, свисающую чуть ниже колен, украшенную серебряным шитьем по бокам. На его шее красовалась массивная золотая цепь, опускающаяся на грудь. Рукава светлой шелковой рубахи, надетой под мантией, скрепляли золотые запонки, а на ногах, облаченных в черные, с серебром полуботинки сидели темные лосины. Завершала все шикарная шляпа с несколькими белыми перьями.
  Спустившись к карете из красного дерева, с золотым гербом, изображающего мангуста в позе готовности к броску, возле которой стоял камердинер, успевший уже открыть дверь и поставить тумбочку-подножку, Ринлес подождал пока Леранос сядет первым.
  Забравшись следом он кивнул слуге, после чего дверца захлопнулась и через пару мгновений экипаж тронулся в путь через открытые ворота.
  Время в дороге складывалось очень медленно и Ринлес решил прервать тишину, обратившись к сидящему напротив него лорду:
  - Позвольте узнать учитель, тот пленник упоминал о войне, что он имел в виду? Ведь мы ни с кем не воюем.
  - Всему свое время. - Усмехнулся в ответ тот.
  - А пока лучше назови мне заклинание огненного шара.
  - Ignis Pila!
  - Хорошо, слова ты знаешь, но почему на восьмой год обучения так и не смог освоить его, для меня загадка. Ладно, продолжим...
  
  ***
  
  Проехав через главные ворота Лимарана, открытые по такому случаю, карета с сопровождением направилась по центральной улице.
  На пути к зданию совета, через каждые пятьдесят футов, стояли городские стражники, вытягивающиеся в струнку каждый раз, когда мимо них проезжал очередной экипаж. А по сторонам, вымощенной хорошо подогнанной друг к другу брусчаткой дороги, над ними величественно нависали четырехэтажные каменные дома, крыши которых усеивала сеть дымовых труб и покрывала черепица.
  Наконец достигнув городской площади, в центре которой возвышался массивный дворец "Государства и Власти", карета остановилась у специально поставленного рядом со входом стойла.
  - Смотри в оба, не позволяй никому окрутить себя, но и сам постарайся, что-нибудь выведать. - Напутствовал Леранос Ринлеса, выходя наружу.
  Выбравшись вслед ученик, окинул взглядом площадь:
  В отличие от городских улиц она была полностью оцеплена ротой гвардейцев, капитан которых облаченный в парадную кирасу с открытым шлемом и серым плащом в сопровождении четырёх лейтенантов, грозно обходил своих людей, осматривая их на предмет малейших нарушений. Впрочем, к ним невозможно было придраться, с начищенным да блеска глефами, одетые поголовно в бригантины они цепко осматривали площадь в поисках нарушения безопасности. Состоящая из детей лордов и теров, не владеющих искусством, возглавляемая колдунами-офицерами, гвардия представляла основную ударную силу Террамара, и в её преданности совету нельзя было сомневаться. Хотя такое количество колдунов внутри и снаружи сами собой равнялись по силе небольшой армии.
  Больше гвардейцев на площади было только слуг, в разного цвета одеждах и с разными гербами они мелькали то там, то тут, иногда вызывая приступы головокружения, если пристально к этому присматриваться.
  Следуя вслед за своим учителем Ринлес, все больше понимал величину своего взлета над остальными учениками и важность предстоящего события, похоже, что впервые за пятнадцать лет совет собирался в полном составе.
  Поднявшись по мраморным ступеням и пройдя мимо лакеев на ходу принявших у них верхнюю одежду, он оглядел большое приемное помещение овальной формы.
  Первое что бросалось в глаза, это была огромная лестница, ведущая в главный зал, с высокими колоннами по бокам, подпирающими потолок. По обоим сторонам от неё также были расположены две угловые лестницы поменьше, перила которых украшали головы разных животных. Потолок был украшен фресками колдунов повергающих своих соперников в прах, а пол был устлан черно-белой мозаикой. В дверях кабинетов, расположенных по краям помещения, постоянно мелькали люди, в основном это была прислуга, но попадались и благородные теры.
  Большинство прибывших всё еще разговаривали, обмениваясь новостями, и не спешили в зал совета, ведь многие проживали в разных частях страны, общаясь только по переписке.
  - Осмотрись здесь, может быть узнаешь что-нибудь интересное, встретимся после совета. - Обратился к нему лорд и отправился к лестнице, ведущей наверх.
  Изучая окружающих его людей, Ринлес остановил свой взгляд на стоящем среди толпы ученике в темно-зелёной мантии, также с интересом оглядывающего помещение.
  - Я тоже никогда не видел такого количества людей, владеющих Искусством, ты в первый раз здесь? - Спросил его он, подойдя поближе.
  - Да, это не наше захолустье.
  - А откуда вы?
  - Оскану.
  - А, остров алхимиков, это же у вас там сто лет назад произошла катастрофа.
  - Да, знаменитый белый туман, много народу тогда перетравило, еле от столицы отвели.
  - Прошу простить за мою забывчивость, тер Ринлес Лероне, скромный ученик лорда Лераноса эр Ксанадора.
  - Тер Вельмерес Меканир, ученик тера Зерижаса хеф Золефана. - Ответил его собеседник.
  - Тогда может выпьем за знакомство? - Кивнул Ринлес в сторону слуг, разносивших по залу напитки.
  Но едва ли они успели пригубить по бокалу вина, как раздался гонг, оглашающий начало заседания.
  - Ну что ж, пойдёмте, надеюсь увидеть вас после совета.
  - Взаимно.
  
  Глава 11.
  
  Проследовав через широкие двери, с остальными участниками совета, пред ним предстал величественный полуамфитеатр вмещающий на вид больше пятисот человек, напротив которого находилась кафедра, а на полу красовалась непонятным узором мозаика.
  Уже на верхней галерее Ринлес наконец смог осмотреть все помещение и от открывшегося зрелища у него перехватило дух. Оказалась, что мозаика на полу являла собой самую подробную карту мира, которую он когда-либо видел.
  Все три известных континента были как на ладони:
  На сервере из вечных льдов мерзлого океана выдавался, с его изрезанными фьордами берегами Астус, земля конунгов грабителей. Спускаясь взглядом ниже, он нашел родные Террамарские острова. На окруженном множеством мелких островков овальном Ирдане, даже можно было разглядеть маленькую точку, обозначавшую Лимаран. А с юго-востока располагался архипелаг Ингерсака, с его густыми корабельными лесами.
  Следующий континент Искан начинался с округлого побережья Королевства Земарант на западе, которое уходя в глубь материка граничило на северо-востоке с великим герцогством Вилентия, на юго-востоке с королевством Руания и вольными княжествами на протяжении всей оставшейся границе. Далее на востоке, за цивилизованными государствами, простиралась обширная степь, населенная множественными племенами кочевников.
  В проливе, разделяющем Искан и южные земли, лежал крупный остров похожий на кляксу, являющийся торговой республикой Лирезия, владения которой также охватывали и небольшой участок побережья южнее Руании.
  Всю югу-восточную половину на континенте Ферра занимала великая пустыня Окнешороп, а оставшиеся огромные земли делили между собой непримиримые соперники Бизанская и Заринская империи.
  Продолжавшего зачарованно смотреть на карту Ринлеса, вывел из транса громкий звук захлопнувшихся дверей. Люди заканчивали усаживаться на свои места и совет вот-вот должен был начаться.
  Тут к нему бесцеремонно протолкалась молодая девушка в голубом платье:
  - С дороги, здесь место для учеников избранных лордов и леди, я ученица леди рул Алиции.
  - Я ученик лорда эр Ксанадора и со своего места никуда не уйду. - Отвернулся от девушки Ринлес.
  - Правда? А я думала, что его первый ученик это тер Остинс.
  - Как видите здесь стою я.
  - Интересно..., терра Лесата.
  - Тер Ринлес...
  - Тихо, начинается. - Прервал его кто-то стоящий сбоку.
  На середину зала вышел герольд и начал громогласно вещать.
  - Милорды и миледи, сегодня в двадцать восьмой день Огрона, одна тысяча триста тридцать седьмого года! Я приветствую вас, на двести шестьдесят четвёртом заседании великого совета Террамара! Прошу встать, - Первый Лорд и хранитель государства лорд Черлес хеф Эдарос!
  Двое гвардейцев, стоящих у одного из входов за кафедрой, синхронно распахнули двери, и в зал вошел крепкий высокий мужчина, примерно одного возраста с Лераносом, но Ринлес знал, что ему где-то сто семьдесят лет.
  Прошествовав к трибуне, он во всеуслышание твердым уверенным голосом произнёс:
  - Я рад приветствовать первых людей государства Террамар, собравшихся здесь в нашей столице, чтобы решить назревшие вопросы!
   Выждав паузу, когда стихнут аплодисменты, он продолжил. - Прошу садиться. Прежде чем мы приступим, тер Кликорис, огласите присутствующих и отсутствующих лордов, леди и теров.
  Поклонившись в ответ герольд, вышел на середину зала и развернув пергамент, начал зачитывать список:
  - Леди-Канцлер Мизара рул Алиция, Лорд-Адмирал Хабенос рул Рестано, Лорд-Маршал Керанис нир Далиман, Леди Внутреннего Порядка Риманна уз Лизар, Лорд-Казначей Нолежас ив Эверес, Лорд Внешних Сношений Леранос эр Ксанадор, Лорд-Хранитель Государственной Печати Мазанос хеф Цитер, избранный-лорд...
  - Я всё-таки не понимаю, я о вас раньше не слышала, что в вас нашел Леранос? - Отвлекла Ринлеса Лесата.
  - То чего не было в Остинсе. - Отмахнулся он, пытаясь сосредоточиться на совете.
  -...леди Релина эр Лонаро...
  - И что же этого такое? - Прильнула к его плечу девушка, сощурив глаза.
  - Мне, в отличие от него, идёт этот камзол.
  - Действительно, на нём он висит как мешок. - Хихикнула она.
  -... Лорд Кенжас нир Солирам, лорд Гертис ив Азиро - присутствуют! Отсутствуют: лорд Панилос эр Живон и лорд Диланос нир Селла!
  - По какой причине лорд Панилос пропускает уже второе собрание? - Спросил Черлес.
  - Лорд Панилос является послом в Бизанской империи!
  - По какой причине лорд Диланос пропускает уже второе собрание?
  - В данный момент ни причина, ни его местоположение неизвестно!
  - Тогда с принятым протоколом выношу предложение исключить лорда Диланоса нир Селла из государственного совета. - После этого лорды и леди по очереди начали подходить к специальному столу с двумя урнами, установленному рядом с кафедрой и когда голосование окончилось, герольд огласил:
  - Двадцать один за, девять против! Имеет ли собрание теров возражения?
  - Собрание теров не имеет возражений! - Поднялся из рядов сидений, расположенных за лордами, невысокий человек.
  - Тер Диланос исключается из совета!
  Ну что же господа, теперь давайте заслушаем доклады и начнем конечно же с приятного, Лорд-Адмирал прошу, вам слово. - Сказал Первый лорд, отходя от кафедры и садясь в глубокое кресло в стороне, которое как раз закончили устанавливать гвардейцы.
  Переваливающейся походкой к трибуне вышел загорелый мужчина среднего роста с бородой эспаньолкой, тонкими усиками и густыми смоляными волосами.
  - Мироды, миледи и теры! Две недели назад наш победоносный флот под моим командованием вернулся в родную гавань, после того как покарал жалких северных дикарей за их подлый и преступный набег. Введите пленников!
  Двери главного входа отворились и в зал под конвоем вошли десять человек в богатой, но изрядно порванной одежде.
  - Посмотрите на него, он называл себя морским королем, роком Террамара, а теперь это ничтожество стоит перед нами в цепях. - Ткнул пальцем адмирал в высокого бородатого мужчину лет тридцати, с роскошными длинными волосами.
  - На колени их!
   Стоявшие сзади гвардейцы принялись бить древками глеф под колени пленников, от чего те пали ниц.
  - Теперь эти дикари познают наше возмездие! Увидите их и бросьте в самую нижнюю темницу! -В ответ раздался хор аплодисментов.
  - Благодарю вас лорд Хабенос, это воистину приятная весть! Теперь мы выслушаем леди-канцлера.
  Встав со своего места, к кафедре направилась женщина, выглядящая на тридцать лет, в белом атласном платье с причудливой прической из густых волос черного цвета.
  - Уважаемые дамы и господа... - Конец приветствия Ринлес пропустил, заслушавшись ее приятным мелодичным голосом, но был выведен из транса резким толчком в плечо.
  - Не засматривайся, эта женщина не по тебе.
  -...за прошедшие два года ситуация почти не изменилась, срок постройки новых верфей для торговых кораблей в Вальмене снова переноситься на шесть месяцев вперед, из-за просевшего фундамента. Поэтому требуется дополнительное финансирование в размере десяти тысяч фунтов серебром. Прошу поставить этот вопрос на голосование.
  - И часто так? - Спросил Ринлес Лесату.
  - Уже в третий раз. - Безразлично бросила она, наблюдая за процессом.
  -... по вопросам же недавнего инцидента на Дираноре, лучше выслушать леди уз Лизар.
  - Благодарю вас Леди-Канцлер. - Ответила жестким голосом женщина, лет пятидесяти поднимаясь к трибуне. - Из-за некомпетентности местных властей и в частности тера Бежнеса, который допустил волнения среди сервов, на остров пришлось отправить две дополнительные роты городской стражи, для подавления беспорядков. Посему предлагаю отстранить от должности губернатора Диранора тера Бежнеса эр Мисано.
  Спустя время, после того как лорды проголосовали, герольд огласил решение.
  - Десять за, двадцать против! Согласно ли собрание теров?
  Со скамьи поднялся всё тот же человек.
  - Собрание теров не согласно с этим решением. Собрание предлагает созвать комиссию и провести расследование деятельности губернатора.
  И дождавшись результатов нового голосования, герольд снова огласил.
  - Семнадцать за, десять против, трое воздержалось. Совет поручает собранию теров, в течении трёх дней собрать комиссию и отправить её на остров Диранор, для расследования.
  Следующим за кафедру сверкая перстнями, вышел человек невысокого роста, с одеждой покрытой серебряным шитьём.
  - Казначей совсем проворовался. - Недовольно прошептала Лисата. - Да вот только кто ж сменит ставленника первого лорда.
  - Господа и дамы, в финансовом плане этот год был трудным для нас, новые торговые пошлины, установленные в Лирезии, приносят нам серьёзный дискомфорт, если и дальше так будет продолжаться, нам придётся пересмотреть всё прогнозы по бюджету на десять лет вперёд. - Закончил говорить он, своим плавным успокаивающим голосом. - К хорошим новостям, цены на рыбу... - Длинная монотонная речь казначея продолжалась еще долго и когда она наконец закончилась, Ринлес облегченно вздохнул.
  - Ну что же господа, я смею заметить, что с насущными делами мы покончили, теперь давайте перейдём к главной повестке дня, ситуация в Земаранте, лорд Леранос прошу вас.
  - Благодарю вас Первый Лорд.
  - Ну что ж, в Земаранте герцог Гожердона Навалион, с недавних пор получающий от нас поддержку, восстал против короля Лисаона и разбил его на голову в битве при Мельтраме, где он и монарх схлестнулись в встречном бою. Король не пережил эту битву и теперь на троне сидит его двоюродный племенник Рекион, который находится полностью под властью своего столичного окружения. Земарант почти полностью потерял центральное управление, оставшиеся герцоги, по нашим сведениям, формируют свои собственные фракции. Это самый удобный момент начать вторжение. Настало время отомстить бесчестным укрывателям мятежников!
  Тут Ринлес обратил внимание на до сих спокойно сидящего Нолежаса, который после последней фразы, недовольно поёжился на своём месте.
  - Вы уверены? В прошлой войне мы понесли огромные потери, в том числе пытаясь любой ценой разыскать восставших некромантов! - Раздался оклик из зала.
  - Мы подготовились надёжнее и на этот раз мы не измотаны долголетней внутренней войной.
  Ринлес, кивнув про себя, вспомнил истории о войне с заклинателями нежити, решившими семьдесят лет назад установить свою власть над Террамаром. Продлившись более пяти лет, война принесла с собой ужасную разруху и смерть половины сервов, целые деревни восставали в облике мертвецов, колдуны травили колодцы в городах, а после того как мятежников удалось разбить, их остатки бежали в Земарант. От которого Первый Лорд потребовал выдачи предателей, но получив отказ, немедля начал новую войну.
  -...войны изложат нам лорд-адмирал и лорд-маршал.
  После этих слов на карту мира спустились означенные персоны. В след за адмиралом, вышел приземистый мужчина лет сорока, с огромным багровым шрамом через всё лицо, одетый в парадный мундир командующего гвардии.
  - Первые действия мы начали загодя. - Начал первым адмирал. - Готовясь к вторжению, мы нанимали каперов, которые весь предыдущий год пиратствовали по всему северному побережью Земаранта, также людям лорда Лераноса удалось заручиться поддержкой начальников портов, по сведениям которых было установлено точное место дислокации вражеского флота. Это бухта в заливе Вайсе. - Ткнул он указкой в небольшую бухту на северо-западном побережье. - После того как мы обрушимся, на неожидающего нашего нападения врага и сокрушим его, первым делом будет взят порт города Мерорана. - Указал адмирал в точку высадки. - И как только морская пехота займёт город, мы высадим гвардию. Маршал прошу вас.
  - Благодарю вас адмирал. - Хрипловатым голосом ответил тот. - С захватом города, в войну вступят наши союзники из Вилентии, а также они пропустят через свою территорию наёмников из пограничных княжеств, к которым уже отправлены наши эмиссары, которые...
  - И во сколько они нам обойдутся? - Прервал его голос из зала.
  Маршал, явно недовольный тем, что ему не дали закончить мысль, грозно стрельнул взглядом в вопрошавшего, отчего тот быстро спрятался среди толпы.
  - Девятнадцать тысяч, двести пятьдесят фунтов в месяц. - И мгновенно вернувшись к теме, продолжил:
  - В течение этого года мы планируем с помощью наёмников и союзников захватить всё северное побережье и выдвинуть выгодные нам условия мира. Более подробный план вторжение мы изложим, если совет примет первую его часть.
  Тут опять выступил Леранос:
  - На тот случай если они не примут мирное соглашение, у нас есть другие способы воздействия.
  - Какие? - Опять выкрикнул кто-то.
  - В данный момент мы не можем раскрывать такую информацию. - Учтиво улыбнувшись, ответил Леранос.
  В зале начались активные переговоры.
  - Принимает ли этот план войны совет? - Спустя некоторое время спросил Первый Лорд Черлес.
  - Совет прошу голосовать! - Объявил герольд.
  - Не могу поверить, нам повезло присутствовать на таком историческом моменте! - Удивлённо проговорила Лисата.
  - Итак, милорды, миледи и теры! Результаты голосования! Тридцать за! И не одного против! Поддерживает ли собрание теров это решение?
  - Собрание теров поддерживает решение государственного совета!
  - Значит решено, война! - Выкинул кулак Первый Лорд, вставая со своего места, и зал взорвался аплодисментами.
  
  Глава 12.
  
  - Пойдём. - Поманила его Лесата.
  Вокруг люди начали расходиться, активно переговаривались.
  - Прошу подождать меня у входа, я скоро подойду.
  - Ну хорошо, только быстрее, я не хочу стоять истуканом и давай на ты. - Улыбнулась она.
  - Конечно. - Улыбнулся в ответ Ринлес, смотря ей прямо в глаза.
  Своего учителя он обнаружил, когда тот обменивался любезностями с лордом-казначеем Нолежасом.
  - ...выделенные средства на ваших шпионов оправдали себя.
  - Конечно, не каждый обладает талантом к шпионским играм и не каждый сможет переиграть меня. - Подмигнул ему Леранос.
  - Кстати, вот один из моих самых талантливых учеников, позвольте представить вам Ринлес Лероне.
  Сделав шаг вперёд Ринлес, поклонился и произнёс:
  - Это честь для меня милорд.
  Внимательно, заглянув тому в глаза, человек с приятным лицом и выразительными желто-серыми глазами, медленно кивнул, и снова обратился к Лераносу.
  - Было приятно с тобой пообщаться, но к сожалению, меня ждут дела. - Попрощавшись, направился к одной из дверей Нолежас.
  - Пойдём прогуляемся, расскажешь мне что же ты почерпнул. - Сказал Лорд эр Ксанадор, медленно зашагав в сторону выхода.
  - Было очень занимательно. Но уймутся ли северяне на время войны, ведь это был всего один клан, не нанесут ли удар в спину остальные, ведь их десятки? Или же те пираты, что нанял Лорд-Адмирал, уже установили свою власть, и угрозы с их стороны ждать не стоит.
  В ответ учитель благодушно улыбнулся:
  - После того как мы разгромили их главного конунга, за его титул они вцепятся друг другу в глотки, так что им будет не до нас. Может что-то еще?
  - Я правильно понял, что лорд Панилос в данный момент находится в Бизе, чтобы договориться о её нейтралитете, а тем временем вы еще ведёте переговоры с заринцами, которые могут поддержать нас с юга?
  - Панилос не лучший дипломат, но все же он сможет выбить кое-какую информацию, на крайний случай потянет время, а на счёт заринцев, оставим это пока. - Остановился Леранос. - Ну что ж, тера Лесата тебя куда-то приглашала, советую присмотреться к этой девушке, не даром же она главная ученица Леди-Канцлер, а теперь ступай.
  - Погодите учитель, когда вы упоминали о мятежных некромантах, в лице Лорда-Казначея промелькнуло что-то странное.
  - Вот и узнай. - Ответил его мастер и растворился в толпе.
  
  ***
  
  - Что-то ты долговато, не хорошо заставлять девушку мёрзнуть на улице, эй извозчик сюда!
  - Куда изволите уважаемая тера? - Подобострастным голосом спросил кучер, подгоняя бричку.
  - В "Водолей".
  Подставив руку, Ринлес помог забраться Лесате внутрь и усевшись рядом, кивнул кучеру.
   - Трогай.
  Проносясь по широким улицам вечернего Лимарана, они то и дело бросали взгляды на фонарщиков, засыпающих новые порции алхимического порошка в городские фонари, стоящие через каждые тридцать футов. Голубоватый свет, который они испускали, являл собой главную достопримечательность террамарской столицы, на которую съезжались посмотреть гости из других городов и стран.
  - Ты ведь тут впервые. Обычно после собраний мы собираемся в ресторации. Познакомлю тебя с людьми. - Прервала молчание Лесата.
  В ответ Ринлес задумчиво пожал плечами, продолжая зачаровано любоваться вечерними огнями.
  - А ты не очень-то разговорчивый.
  - Я очень устал с дороги, да и неделя не лучшая выдалась, но что мы всё обо мне, расскажи, как ты стала первой ученицей леди Мизары?
  - Ну, скажем так, помимо моих талантов, леди рул Алиция увидела во мне искорку тяги к знаниям, в отличие от всяких неумех, я вижу Искусство в другом свете.
  - И как ты его видишь?
  - Многие смотрят на Искусство по-своему, для большинства это просто инструмент власти над другими, я же чувствую себя единой со стихией, каждое движение должно быть отточенным, мысли хладнокровными и если что-то не получается, я повторяю это снова, и снова, а когда мне удаётся достичь желаемого, то верю, что могу открыть новые возможности, которых еще никто не ведал!
  Хмыкнув про себя Ринлес улыбнулся и посмотрев на девушку произнёс:
  - Я вижу, что это действительно закручивает тебя, но ты права, для меня это лишь инструмент и отчасти, может я завидую тебе, что ты видишь это так. Кстати, мы приехали. - Закончил он и протянул Лесате руку. Растеряно тряхнув головой и приняв её, она выбиралась из повозки.
  У дверей шикарного трехэтажного здания, представляющего собой ресторацию "Водолей" уже выстроилась небольшая очередь. Швейцар у двери внимательно осматривал возможных посетителей проверяя не затесались ли среди теров богатые простолюдины, которым вход в это заведение был заказан.
  И дождавшись своей очереди, ученик Лераноса скинув пальто лакею, прошел в зал.
  Вдоль стен стояли аккуратные круглые столики со свечами и скатертями, с обоих сторон наверх вели лесенки, а центр же помещения представлял собой танцевальную площадку.
  Тут к ожидающему свою спутницу Ринлесу, подошел половой и с вежливой улыбкой спросил:
  - Добро пожаловать господин, у вас заказано?
  - Бронь у меня. - Вышла из гардероба Лесата, протягивая официанту большую серебряную монету с выгравированным на ней номером.
  - Прошу за мной. - Развернулся слуга и направился на второй этаж.
  По пути, проходя мимо столика, за которым сидело двое аэромантов, на спор поднимающих ветром блюдца, Ринлес кивнул Вельмересу, весело смеющемуся в компании других учеников.
  На верху располагался зал для курящих, но запах дыма был почти неощутим из-за легкого ветерка, который нагоняли маги воздуха, сидевшие в углу.
  Дождавшись, когда принесший заказ половой разольет вино, Ринлес поднял бокал, но едва открыв рот был прерван шумом обкинутого сбоку стула. Недоуменно обернувшись, он увидел стоящего с выпученными от страха глазами мага из "Кабаньих клыков", все еще пестреющего ожогами от заклятий Лераноса.
  Что-то невнятно пробормотав своим товарищам за столиком, тот чуть ли не бегом бросился прочь из заведения, едва не упав с лестницы.
  - Занятно, ходили слухи, что тер Весирас неделю назад схватился с кем-то на дуэли и серьезно пострадал, не думала, что это был ты. - Задумчиво оглядела Ринлеса Лесата.
  - Ведь он является одним из самых талантливых учеников, кого я знаю.
  - Все познается в сравнении. - Ответил Ринлес усмехаясь про себя.
  - Лесата и ты здесь! - Неожиданно подошел сзади высокий юноша лет двадцати с густыми светлыми волосами.
  - Позвольте представиться, тер Авадос Норезам! - Заметив Ринлеса бодро сказал он.
  - Тер Ринлес Лероне.
  - Что вы здесь сидите, внизу начались соревнования, пойдемте!
  Снизу действительно все громче раздавались веселые крики.
  -Пошли! - Сказал Лесата, потянув Ринлеса за руку. - Кстати Авадос, ты слышал это оказывается тер Ринлес неделю назад победил на дуэли тера Весираса.
  - Мое уважение, тем более вам будет интересно.
  Неохотно поднявшись, Ринлес проследовал за ними на первый этаж к центру зала, где ученики весело перекрикиваясь между собой, соревновались в колдовском мастерстве.
  - Идем же! - Весело проговорила Лесата.
  - Я, пожалуй, пока просто посмотрю, не приготовил ничего эдакого.
  - Очень жаль.
  И когда окончилось выступление очередного огненного колдуна, завершившееся не вполне удачным фейерверком, она подалась вперед, при этом презрительно фыркнув:
  - Вот неумеха.
  Выйдя в центр зала Лесата, с секунду постояв, резко взмахнула руками, отчего эль и пиво в кружках ближайших учеников взмыли вверх и образовали над головами наблюдающих небольшого дракона, длинной с три фута.
  Под всеобщий смех тот начал носится по помещению, извергая вместо пламени эль.
  Некоторые из веселившихся открывали рты, ловя очередную порцию пива, зарабатывая при этом бурные аплодисменты.
  Наконец через несколько минут алкогольный дракончик иссяк, и под восторженный рев молодежи Лесата покинула центр зала, довольно смахнув со вспотевшего лба прядь волос.
  - Замечательно, у меня бы так не вышло! - Поаплодировал ей Ринлес, когда она подошла ближе.
  - Скорее всего, в этом деле я лучшая. А теперь давай поднимемся на балкон, хочу посмотреть салют лордов.
  На улице внизу уже собралась толпа гуляющих горожан, предвкушавшая вечернее зрелище и на втором этаже также прибавилось народу, а тем, кому не досталось места на балконе или столпились у окон, коих было большинство, или просто выходили на улицу.
  Достав из портсигара, тонкую заморскую сигарету Лесата обернулась к Ринлесу, тот, не заставив себя ждать, картинно щелкнул пальцами, вызывал на кончике указательного маленький огонек.
  Затянувшись и выдохнув небольшое облачко приятного душистого табака, она перевела свой взгляд на раскрывшийся, в ночном небе огненный цветок, вскоре до них донесся громовой раскат, и толпа внизу радостно закричала.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"