Бастет Бродячая Кошка: другие произведения.

Фанфик по Гп, Аристократы-5, прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Оценка: 7.58*342  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Прода от 15/06/2018. Глава 27.

  27.
  
  Первыми мы в лавке разместили сторожевых пауков, ибо мало ли когда остальные торговцы зельями надумают навредить новому конкуренту. Тед установил их незадолго до отъезда на каникулы. В раскладке товаров по полкам и подсобкам я не участвовал, там и без меня было кому поработать. Джастин с Невиллом как совладельцы бизнеса, мать и сестра Арчи, которым предстояло там торговать, вдобавок к ним все трое Гвардейцев, напросившихся в добровольные помощники - а я эти дни проводил на мануфактуре мётел вместе с Эрни и Дирком. Заглядывал я в лавку только к концу дня, на случай, не найдутся ли какие дела, с которыми без меня не справятся. И они всегда находились.
  Джастин по полной использовал современные магловские средства раскрутки - рекламу в прессе, листовки на стенах зданий в бойких местах, обещание скидок в первые дни торговли, нарядную яркую витрину и внутреннее оформление лавки по эскизам Эрни. Товар у нас был качественный, все мои зелья были сертифицированы в гильдии по высшей категории, поэтому для начала мы установили среднюю по алхимическим лавкам цену, планируя немного поднять её в дальнейшем. По утверждению Джастина, в первые дни торговли был возможен наплыв покупателей, потому что придут из любопытства, и он предупредил, что мне придётся подналечь на варки, но потом всё выровняется.
  Цены он взялся регулировать сам, во избежание демпинга и чрезмерных нагрузок на производителей в лице меня и Невилла. От нас же требовалось, чтобы товар не пропадал с полок. Цены на зелья были демократичными и не несли большой прибыли, зато сопутствующие товары - зачарованные ёмкости, инструменты, магические горелки - стоили дорого, потому что зачаровывал я их по максимуму. Основную прибыль мы рассчитывали получать с них и планировали расширение ассортимента.
  Вечер перед открытием лавки я потратил, чтобы осуществить недавнюю задумку - систему переговорных зеркал на несколько персон, в нашем случае на четыре. Каждое из четырёх зеркал было снабжено тремя... не то чтобы кнопками, а скорее сенсорными панелями, идея которых была взята у маглов. Эти кнопки были связаны с остальными тремя зеркалами и активировались слабым намеренным магическим посылом, как безразмерные сумки. Подаёшь импульс на нужную кнопку, хоть с прикосновением пальца, хоть без него - и парное зеркало подаёт владельцу звуковой сигнал. После ответной активации рабочая поверхность зеркала показывает собеседника, с которым можно поговорить.
  Как зачаровывают парные зеркала, мне было известно из трудов по артефакторике. Новым был только вызывающий сигнал, связь на три абонентских точки и индикация занятости другого зеркала, а ингредиентами я запасся заранее, поэтому систему сделал за пару часов. Три зеркала предназначались мне, Невиллу и Джастину, четвёртое - продавцам в нашей лавке. Продемонстрировав им систему связи, я прямо при них трансфигурировал из воздуха две иголки и предложил Джастину с Невиллом привязать свои зеркала на кровь, а затем поменял нумерацию на вызывающих кнопках на их инициалы. Зеркало для лавки осталось непривязанным, оно предназначалось для нескольких наших сотрудников.
  Идея лежала на поверхности, но у наших она произвела фурор. Беата с матерью с пары попыток выучились активировать нужную кнопку и на пробу прямо при нас связались с каждым из нас через зеркало. На будущее мы договорились, что Джастину они звонят по организационным вопросам, мне или Невиллу - при нехватке соответствующих товаров, а мне ещё и в случае, если вдруг появятся злоумышленники. А Джастин, уже усвоивший, что заработать мы можем только разнообразием ассортимента, объявил с видом победоносного завоевателя:
  - Вот этим мы будем торговать! Я подготовлю рекламную листовку!
  Я сразу предупредил, что зеркала буду делать только на заказ, что ингредиенты для них стоят дорого, что изделия полностью серебряные и что под каждую кнопку нужен крохотный драгоценный камешек, но Джастин только отмахнулся:
  - Рынок очень маленький, поэтому дорогие товары для нас лучше, чем дешёвые. Составишь список ингредиентов и укажешь примерную себестоимость, а я уж как-нибудь сумею донести до потребителей, что это мечта их жизни, в которую они боялись поверить. В связи с этим нам нужен офис для приёма клиентов... так, Гарри, переоборудуешь наш кабинет наверху - или нет, соседнее помещение пока пустует, вот его и подготовишь.
  - Только сначала переговорю с Эрни, пусть накидает дизайн, - мне ничего не оставалось, кроме как согласиться. Всё-таки по предприимчивости никто из нас не потягается с Финч-Флетчли. Что бы новенького из моих поделок он ни увидел, его первой реакцией было "можно ли это продать?".
  День открытия Джастин с Невиллом провели в лавке, чтобы присмотреть за торговлей и по необходимости консультировать как покупателей, так и Беату с матерью, которые на каникулах работали здесь вдвоём. Меня Джастин, так и быть, отпустил на мануфактуру мётел, но предупредил, чтобы я не убирал далеко связное зеркало, потому что он обязательно будет звонить мне по любым мелочам. Будущие клиенты должны увидеть, какая замечательная штука эта система связи.
  Позвонил он мне, когда в лавку явился сам Джиггер-младший. Важный клиент накупил алхимического оборудования на двести с лишним галеонов и поинтересовался, чем ещё мы собираемся торговать. Джастин проводил знаменитого алхимика в офисную комнату, связался через зеркало со мной и мы втроём обсудили список желаемого, примерные цены и сроки.
  А лавку тем временем буквально выметали покупатели попроще. Базовые зелья высшей категории почти никто не поставлял в продажу - у новичков они не получались, а мастера на такие мелочи не разменивались. Вдобавок красивая и удобная форма фиалов, которую Эрни разработал на основе всевозможных образчиков магловской упаковки, была весомым аргументом за то, чтобы заполучить такую штучку себе.
  Когда мы вечером оценивали итоги первого дня торговли, первым словом Джастина было "продешевили". Сошлись на том, что, ладно уж, торговый опыт нам тоже нужен и что первую неделю эти цены придётся продержать. В целом прибыль радовала - если так пойдёт дальше, мы вернём вложенные средства меньше чем за месяц.
  На следующий день равенкловцы отправились на мануфактуру без меня. Мне же предстояло весь день провести за варкой зелий и изготовлением принадлежностей зельеварения, по мере готовности подтаскивая их в лавку, потому что товар заканчивался катастрофически.
  И в таком режиме у нас прошла вся неделя. Легче было Невиллу, запас трав у него имелся, да и семья Кларков помогала с поставками. А я всерьёз задумался над хотя бы частичной автоматизацией своего труда, потому что производство товаров для лавки не оставляло мне времени ни на что другое. Итогом этих размышлений стали артефакт штамповки фиалов и артефакт создания изделия из заготовки по образцу, предназначенный для производства всяких мешалок, лопаток и черпаков. Мне же оставалось только зачаровать полученное.
  Джастин каждое утро вывешивал в лавке объявление, сколько ещё дней оставалось до завершения льготных покупок. Не для того, чтобы весь наш товар скупили по дешёвке, а чтобы не возмущались, когда мы поднимем цены - и наконец этот день наступил. Покупательский бум схлынул, мы облегчённо вздохнули, а Невилл вспомнил про обещанный банкет по случаю начала нашей предпринимательской деятельности.
  Наследник Лонгботтомов как-то незаметно перестал быть безответным рохлей. При сильном волнении он по-прежнему начинал заикаться, но это было скорее сохранившейся привычной реакцией, чем реальной нелюдимостью. Будучи единственным совершеннолетним среди нас на начало задумки с лавкой, он вынужденно оказался главой предприятия и ему потребовалось соответствовать. Детские комплексы пришлось прижать к ногтю, мало-помалу они вообще перестали проявляться хотя бы внешне. К весне он под активным влиянием Джастина обзавёлся достаточным опытом общения с людьми - в том числе и для объяснения с Ханной Эббот, ответные чувства которой добавили ему уверенности в себе.
  На каникулах Невилл уже без видимого напряжения общался как с клиентами, как и с министерскими чиновниками. Организация банкета не доставила ему психологических проблем, он был даже рад оказаться гостеприимным хозяином праздника. Принимал он нас на пару с Ханной, которая вела себя как будущая хозяйка дома. Милая девушка - может, и не из первых красавиц, но тихая и домовитая, как раз такая, которая создаст семейный уют скромному и застенчивому парню вроде Невилла.
  Приглашённых было много, более двух десятков человек. Во-первых, наша основная компания: мы со своими леди, Эрни, Дирк, Гвардейцы с Беатой, сестрой Арчи, оставившей сегодня лавку на мать. Во-вторых, по двое братьев Уоррингтонов и Монтегю, их семьи интересовались нами явно в расчёте на будущее сотрудничество. И наконец, Грег и Винс с Падмой и Милли.
  Вслух ничего не обсуждалось, но уже то, что вассалы Драко вообще оказались на нашем банкете, кое о чём говорило знающим людям. Что Падма к нам напросилась, однозначно свидетельствовало, что они нелояльны Малфою, иначе ей не следовало бы этого делать. А что мы не отказали, говорило о том, что мы их, в случае чего, примем. Соответственно, обе стороны стали планировать будущее, исходя из этого.
  Такие вот тонкие светские нюансы - и обратно отыграть легко, и, если вдруг дойдёт до разборок, все мы с чистой совестью скажем, что никакого сговора не было.
  Собирались к полудню, форма одежды парадная. Несмотря на то, что все мы были свои, знакомые, большинством предпочли официальный регламент, поиграться и порепетировать взрослую жизнь. Приглашения были разосланы согласно принятому стандарту, оделись мы соответственно и дожидались начала обеда в гостиной, откуда нас пригласили Невилл с Ханной. У кого были дамы, мы предложили им руку и чинно проследовали за хозяевами в столовую, где был сервирован стол с именными карточками на местах.
  Кто куда сядет, кстати, решали мы втроём - Невилл, я и Джастин. Это было важно, потому что кто с кем сидит, тот с тем и разговаривает. Невилл с Ханной сидели в главе стола, слева от них, со стороны Ханны, разместились Джастин, я и Тед со своими леди, а напротив нас, с правой стороны стола, были посажены Беата, старшие Уоррингтон и Монтегю, затем Падма с Грегом и Милли с Винсом. Всю мелочь мы посадили в конец стола, у них нет дам, у них свои интересы, вот пусть и общаются.
  На этом официоз закончился, а дальше все разговорились, как привыкли в клубе. Невилл произнёс короткую речь, которую ему составил Джастин и смысл которой сводился к "начали мы успешно, пусть и дальше будет так". Мы подняли за это бокалы с безалкогольными фруктовыми напитками, которых в изобилии стояло на столе, и взялись за деликатесный салат с креветками, появившийся перед нами... маглы сказали бы, как по волшебству, и были бы правы - его разослала по тарелкам Ринки. Салат и в самом деле был вкуснейший.
  - Парни, ваша инициатива впечатляет. Весь Слизерин смотрит на вас не дыша. - Кэс обращался в основном к Невиллу, и тот поспешил переадресовать свои заслуги:
  - Это всё Джастин, это его затея. Просто на момент организации бизнеса я один оказался совершеннолетним.
  Общее внимание переместилось на Финч-Флетчли, который и не подумал скромничать.
  - Это было проще, чем ожидалось, - с самодовольной улыбкой сообщил он. - Новые методы продвижения на рынок сюда еще не дошли, поэтому раскрутка получилась превосходно. Но дальше на первый план выходит дизайн и качество товара, один я с этим не справился бы. Все мы поработали отлично.
  - А ведь считается, что торговый бизнес у нас бесперспективен и здесь уже некуда расширяться, - заметил Грэхем. - Если вы подвинете конкурентов, значит, кто-то разорится, на всех потребления не хватит. И денежная масса у населения невелика, большинство торговцев еле сводит концы с концами. На торговле зельями сложно нажить состояние.
  - Это я понимаю, - отмахнулся Джастин, как от чего-то само собой разумеющегося. - Но нам в первую очередь нужно сделать имя, заслужить известность, и тогда наши новые начинания будут восприняты с интересом.
  - А у вас есть ещё идеи? И какие же?
  - Коммерческая тайна. - Джастин скромно умолчал, что его идеи были тайной и для нас с Невиллом, если они вообще были. - Жалко, что мне до совершеннолетия ещё два года, а то бы я развернулся...
  - Но теперь, когда у тебя есть доля в бизнесе, ты можешь подать на эмансипацию в магическом мире. Тебе даже родителей в известность ставить не нужно, - сообщил Кэс.
  - Да? - озадачился Джастин. - Не помню такого в законах...
  - Там нет ни слова о маглах, кроме как об ответственности за причинение им вреда,- вспомнил я. - Получается юридический казус: ты вроде как и при родителях, и в то же время сирота.
  - Хм. Ох уж эти ужасные министерские законы. Гарри, я ведь сам читал их и видел - но до меня всё равно не дошло, что это всё на деле, реально. Что же ты не подсказал?
  - Я тоже пока в них не очень, мне самому подсказывают.
  - Тогда я завтра же подам на эмансипацию! Сегодня не получится, сегодня в Министерстве выходной.
  - Держись, Британия - Финч-Флетчли грядёт, - откомментировал Кэс, и все мы рассмеялись, а Джастин громче всех. - Есть магическая ветвь Уоррингтонов, есть Монтегю, есть Греи, а теперь будут и Финч-Флетчли.
  - Если не секрет, то как ваши предки увеличивали здесь своё состояние, если не торговлей? - вопрос был не из тех, которые задают в лоб, но Джастин воспользовался ситуацией.
  - Да какой секрет, всё можно прочитать в истории, - хмыкнул Грэхем. - Наши предки выделились в магические ветви несколько веков назад, тогда все способы обогащения были законными. Войны и пиратство во славу Альбиона - кто смел, тот и съел. А сейчас наши поместья на полном самообеспечении, редко что приходится покупать по необходимости, что сами произвести не можем. Качественные артефакты, например, или высшие зелья.
  - Да уж... - Джастин, рисуясь, изобразил разочарованный вздох. - Во славу Альбиона - по нынешним временам это не метод, увы. Так и придётся пенсы считать.
  - Кнаты, - с поучительным видом поправил его Кэс.
  - Кнаты, - печально согласился Джастин под общее хихиканье. - Ну что за жизнь пошла - не повоюешь, не пограбишь, только и остаётся, что зельями торговать.
  - А попробуй себя в политике, язык у тебя нормально подвешен, - посоветовал ему Грэхем в качестве шутки, в которой есть доля шутки.
  - Нет, не сейчас. - Джастин потратил пару секунд на размышление. - Голый политик - тот же эквилибрист, его опора состоит из воздуха чуть менее чем полностью. Одно неверное телодвижение, и ты летишь в минус бесконечность, а честный бизнесмен стоит на прочном материальном базисе. Может, позже, когда я состоюсь в экономике и понадобится продвигать выгодные для меня законы... - он предвкушающе ухмыльнулся. - Но сначала нужно авторитет и репутацию заработать, чтобы было что спускать, все известные политики так начинают. Вот Гарри мог бы, имя у него уже есть.
  - Прозвище у меня есть, а не имя, - проворчал я. - Мальчик-Который-Подставьте-Всё-Что-Угодно. Представляете, до самой старости - и Мальчик.
  - На самом деле, по нынешним цивилизованным временам, для политика это очень удобный имидж, - без тени насмешки, вполне деловито заметил Джастин. - Мальчиков никто не принимает всерьёз, поэтому тебя всегда будут недооценивать и больше тебе прощать. Целая страна будет воображать, что она умнее тебя, пока ты будешь вертеть ею, как захочешь.
  - Не как захочу, а как надо, - машинально поправил я.
  - Твоё "надо" - это тоже твоя хотелка, но ограниченная здравым смыслом. Лучше, чем Мальчик, для имиджа только Мальчик со Стариком - у одного наивность, у другого умудрённость, и оба выглядят безопасными, в отличие от взрослых мужчин в расцвете сил. Это символично, примерно как Старый год и Новый: когда они приходят вместе, это праздник, это новые надежды на перемены к лучшему. Вся страна ждёт, что они её осчастливят - главное, не забыть повесить тёплый носок над камином.
  Не я один понял, на кого он намекает. Кэс усмехнулся, показывая, что оценил параллель.
  - Старик - уже политический труп, - высказал он как очевидность. - Правда, кое-кто еще считает его борцом за права угнетённых, но большинству есть что терять, поэтому он не воскреснет.
  - Ты делаешь ту же ошибку, - указал ему Грэхем. - Недооцениваешь, а ведь он со второй мировой держался. Как бы он снова не всплыл.
  - Хм... - в наступившей задумчивости Уоррингтона чувствовалось согласие со словами друга и союзника. - А ты что скажешь, Мальчик?
  - Я скажу, что прикончить Старика политически было нелегко даже совместно с Люциусом. А теперь и не знаю, как я справлюсь один.
  - Ты не один, Гарри, - сказал Кэс, и Грэхем согласно кивнул. Я глянул на Грега с Винсом, оба ловили каждое наше слово, и я вдруг понял - не выдадут. - Заинтересованных, чтобы Старик не всплывал, на самом деле гораздо больше, чем принято считать. Никто за него не брался, потому что это было слишком сложно и слишком опасно. Это было по силам только такому блестящему тандему, как вы с Люциусом.
  - Просто нам было больше всех надо, - я не поскромничал, а сообщил само собой разумеющийся факт.
  - Надо многим, но получается не у каждого. - Кэс тоже помнил о присутствии здесь Крэбба с Гойлом и обратился непосредственно к ним. - Без обид, парни, но ваш будущий сюзерен - мелкий узколобый засранец, который по собственной глупости единолично угробил перспективнейший политический союз. У всех у нас случаются трения, но есть границы, за которые умные люди не переступают.
  Говоря им это, он в любом случае оставался в плюсе. Если парни не передадут Драко его слова, на них можно рассчитывать, передадут - он донесёт сложившееся на Слизерине мнение до младшего Малфоя. Замечание не подразумевало ответа, поэтому Грег и Винс переглянулись и молча изобразили "да, разочарованы, а что делать?".
  - Драко не дурак, он слишком избалован, - справедливости ради уточнил я. - Может, он еще образумится.
  - Гарри, ты сам в это веришь?
  Я уже не верил, но из уважения к Люциусу не стал судить категорически.
  - Кэс, я допускаю, что такое возможно, у него случаются проблески. Но чтобы его образумить, нужны как минимум методы Тёмного Лорда, типа Круциатуса с Империусом, а где их взять?
  - Не сомневаюсь, что Люциус даст тебе разрешение на любые методы, лишь бы ты вложил немного разумения его наследнику. - Кэс расплылся в намекающей улыбке, открыто демонстрируя свою заинтересованность в сохранении моего союза с Малфоем-старшим. К сожалению, я понимал, что лучшие плоды подобных методов никогда не достаются тому, кто их применяет.
  - Я Сумрачный Лорд, а не Тёмный, - вспомнил я болтовню кентавров. - Это не мои методы.
  - Не скажи, - хмыкнул он, приняв мои слова за шутку. - Сумрачный - это почти Тёмный, значит, и методы почти такие же.
  - Ничего подобного, тут принципиальная разница, - возразил я. - Если Тёмный и Светлый Лорды одинаково грызутся и сеют рознь, то Сумрачный объединяет. Ему обе стороны не чужие.
  Меня окружила полная тишина. Слышно было только, как на другом конце стола тихонько переговариваются мелкие. Соседи по столу внимательно слушали нас с Уоррингтоном - и мое заявление, похоже, порвало их шаблоны.
  - А ты, действительно, объединяешь, - нарушил общее молчание Кэс. - Стоит только посмотреть, кто тут собрался за столом. Это ты здорово додумался - назвать себя Сумрачным Лордом, такого в истории еще не было.
  - Это не я додумался, а кентавры, - поправил я. - Сказали при мне, что пробудился Сумрачный Лорд -- а если оглядеться, то другой кандидатуры и нет. Хотя кто им, копытным, верит, давайте лучше поедим. Невилл, что у нас там с продолжением банкета?
  - А? - очнулся тот. - Сейчас Ринки подаст первое.
  Наши тарелки из-под салата, давно уже опустевшие, сменились тарелками с горячим чечевичным супом. Над столом распространился лакомый запах, все принялись за еду. С моей подачи тема политики закрылась, к ней уже не вернулись. Хвалили суп, сервировку и, разумеется, хозяина дома.
  Мало-помалу мы перешли к насущному - обсуждению экономики магической Британии. С торговли разговор соскочил на производство, а затем и на организацию труда. Я не без удивления удостоверился, что Джастин не только помнит наизусть ту папочку с документацией по предприятиям, которую я передал ему от Люциуса, но и сделал по ней основательные выводы. В обсуждении перспектив развития той или иной промышленной отрасли магического хозяйства он чувствовал себя как рыба в воде. Впрочем, все мы признавали, что из-за малочисленности магов эти перспективы были где-то чуть выше уровня полной бесперспективности.
  После супа было подано жаркое, про которое Невилл сказал, что это фамильный рецепт от Ханны. Захвалили и блюдо, и её саму, вогнав её в краску.
  - Невилл, Ханна, отлично смотритесь вместе. - Грэхем приподнял за них бокал, остальные поддержали тост. Пригубив сока, он поинтересовался в порядке светской беседы: - Ваша помолвка, полагаю - вопрос ближайшего времени?
  - Мы хотели провести её летом. - Невилл улыбнулся счастливо и немного смущённо, он еще не привык к таким переменам в своей жизни. - Одновременно с Джастином и Гвендой, чтобы дважды не собираться, но... - он обласкал взглядом свою девушку, - ...Ханна составила для нас карту транзитов на ближайшее будущее, а она очень хорошо трактует астрологию... в общем, если у Джастина с этим всё в порядке, то у меня неблагоприятные аспекты Марса и Сатурна на всё лето. Не знаю, что там может произойти, но Ханна считает, что помолвку нужно проводить не раньше октября.
  - Марс и Сатурн? - заинтересовалась Диана. - Проблемы, скорее всего, будут связаны с твоими родителями.
  Ханна быстро глянула на неё, и я догадался, что она определила их так же, но скрыла от Невилла. Умная девушка.
  - С родителями? - удивился он. - Но какие с ними могут быть проблемы? Из клиники сообщают, что их реабилитация идёт прекрасно. Можно хоть сейчас их выписывать, но, пока я учусь, за ними здесь некому присматривать, а лекари считают, что поначалу им понадобится много внимания, чтобы помочь перейти к самостоятельной жизни. Я с нетерпением жду летних каникул, чтобы забрать их наконец домой, а то мы в прошлый раз даже толком не пообщались, тогда я тоже в Хогвартсе был.
  - Невилл, не отмахивайся, - мягко, но с нажимом сказала Диана. - Влияние неблагоприятных транзитов можно смягчить, если к ним подготовиться. Лучше заранее запасись лекарствами и терпением.
  - Ну... - не похоже, чтобы он ей поверил, но тем не менее прислушался. - При выписке мне, наверное, дадут рекомендации, как с ними обращаться. Это же мои родители, я их люблю и обеспечу им все условия, я так долго этого ждал, что тут может случиться плохого?
  - Может, и обойдётся, - в интонации Дианы просквозило "вот и узнаешь", но только для тех, кто знал её не хуже, чем мы с Тедом. - Ты прав, это твои родители, тебе виднее.
  Следующий тост мы подняли за то, чтобы всё обошлось. Поболтали ещё о делах, об обстановке в правительстве. Про учёбу не вспомнили, для нас это был проходной этап перед выходом во взрослую жизнь, фактически уже состоявшимся. Про нового Тёмного Лорда если кто и вспомнил, обсуждать не стали - тема не для застольной беседы, да и говорить было особо не о чем. С прошлого лета воскрешённый злодей сидел тише воды ниже травы, и если о ком-то и было слышно, то об ордене Феникса, засветившемся в убийстве Беллатрикс.
  На десерт был вишнёвый торт со взбитыми сливками. Его я уже не осилил - не привык к такой обильной пище. Выпил только чашку крепкого несладкого чая. После обеда мы ещё часок поболтали в гостиной и наконец распрощались с хозяином, довольные вкусной едой и друг другом.
  Первая наша попытка самостоятельно распробовать светскую жизнь, можно считать, вполне удалась. Наибольшее влияние она оказала на Невилла, который окончательно избавился от бабушкиной затюканности. У него появились деловые планы, инициативы по расширению торговли и ассортимента, предложения по выращиванию трав и даже начальственные нотки. Такое преображение даже удивляло, но вскоре мы привыкли к новому Лонгботтому.
  
  
  
  
  С варкой зелий нужно было срочно что-то делать. После получения базовой лицензии я за неполный месяц перевалил за половину объёма, нужного для присвоения эксперта-зельевара. Пока я вёз этот воз в одиночку, но в будущем я не мог позволить себе тратить столько времени на зелья. Поразмыслив, я принёс мистеру Джиггеру "на испытание" новые образчики своих поделок для зельеварения и попросил помочь с поставщиками зелий для нашей лавки. Растительные ингредиенты я предложил от нас, по оптовой цене.
  Ведь на то и гильдия, чтобы свести специалистов с торговцами и поставщиками сырья.
  Предложение было взаимовыгодным, поэтому договорились мы легко. Заказы и учёт товарообмена я перекинул на Беату, попросив заодно узнать, нет ли среди её знакомых хороших варщиков, желающих получить лицензию. Обещал оплатить экзамен в долг или даже безвозмездно, в зависимости от условий сотрудничества, ведь даже на базовую лицензию он далеко не каждому был по карману.
  Об этом узнали Диана с Ромильдой - я же и рассказал - и обе тоже захотели лицензию, чтобы поддержать наш бизнес в случае перебоев с товаром. Варить они умели, им было достаточно освежить и систематизировать свои теоретические знания, а в лекарском деле, которым они занимались углублённо, разрешение на варку было очень к месту. Разумеется, их экзамены я финансировал.
  Но если с зельями понемногу утрясалось, безопасность бизнеса полностью оставалась на мне. В первую неделю нас никто не беспокоил - присматривались, оценивали - но уже в ночь после банкета меня разбудил сигнал. Накинув школьную робу на пижаму, я прямо в тапочках аппарировал к месту происшествия, но оказалось, что можно было и не спешить. Нарушитель был надёжно спеленат ловчей паутиной и тщетно пытался выбраться из пут.
  Это оказался молодой оборотень. Паралитический яд подействовал на него слабо, зато путы полностью прошли проверку на прочность. Кожа парня на руках была изрезана из-за попыток разорвать паутину, но ни одна ниточка не порвалась. Злоумышленник встретил меня матом и угрозами, наотрез отказался отвечать на вопросы. Я чуток помог себе легилименцией и установил, что наняли его не полукриминальные торговцы из Лютого, а вполне законопослушный и местами даже благообразный мистер Малпеппер, владелец "Аптеки мистера Малпеппера".
  От оборотня требовалось устроить погром, в общем-то, за небольшие деньги, остальное он намеревался добрать кражей. Я отправил сигнальное заклинание дежурным аврорам, дождался их и сдал преступника, выразив пожелание, чтобы в аврорате разобрались не только с ним, но и с тем, кто его нанял.
  Наутро я явился в аврорат, дать показания и настоять, чтобы задержанного допросили с Веритасерумом. Не скажу, чтобы мне там обрадовались, но настойчивость, призывы к соблюдению порядка расследования и ссылки на главу Визенгамота в конце концов сделали своё дело. Слава Того-Самого-Мальчика тоже оказалась не последним аргументом, благодаря которому мне сразу не указали на дверь: вот кто бы говорил, что "слава - это еще не всё". Про мистера Малпеппера выяснили и обещали разобраться, а я отправился в лавку, где рассказал нашим о происшествии и послал Теду записку, что паучий яд нужно дорабатывать с учётом оборотней.
  День спустя оборотень сбежал. Видимо, пособники криминальных структур просочились и в аврорат. А еще через день на нашу лавку снова напали.
  На этот раз их было семеро: пятеро людей и два оборотня. Когда я аппарировал туда, люди лежали спелёнатые и парализованные, а оборотни резали кусачками свою паутину, которая хоть и плохо, но поддавалась. Их путы частично уже валялись на полу, пауки следили за ними с потолка, готовые спеленать их снова.
  Я усыпил оборотней заклинанием и снова вызвал авроров. Когда стражи порядка прибыли, обнаружилось, что над лавкой висит метка Морсмодре, которую было не видно изнутри. Тут я пожалел, что не допросил задержанных с легилименцией - решил, что это продолжение прошлого дела, а теперь, при аврорах, их уже не допросишь. А ведь если не указать, что спрашивать, эти умники могут и не докопаться. Я едва успел сообразить и тайком проверить, есть ли у злоумышленников метки. Ни у кого их не было.
  В аврорате меня снова не порадовали. Это магловская полиция копает до корней, а здесь, похоже, судят только за то, что попалось на глаза. Мистера Малпеппера даже не побеспокоили - сначала протянули время, а когда оборотень сбежал, у них, видите ли, стало недостаточно улик для допроса аптекаря. С бандой они тоже не заморачивались: раз ничего не поломали, не забрали - значит, виновны только в незаконном проникновении на чужую частную территорию. Ага, ночью, со взломом. Морсмодре над нашей лавкой выдохлось через полчаса, и авроры предпочли сделать вид, что его и не было.
  Вот так пострадавшие и доходят до самосуда.
  После аврората я позвал на совещание Джастина с Невиллом, а также Теда как разработчика охранной системы, чтобы рассказать им как о новом ночном вторжении, так и о реакции правоохранительных органов. Темой совещания было: что это вообще такое, что с этим делать и как это пресечь.
  - И это у вас защита прав населения? - возмутился Джастин, когда я обрисовал картину. - Это же беспредел какой-то!
  - У нас по-другому никогда и не было, - информировал его Тед. - Иначе с чего бы наши отцы и деды выступили против министерской власти? Хоть какой-то порядок, да навели бы, если бы получилось.
  - А бабушка говорила, что аврорат защищает простых людей от произвола богатых, - вспомнил Невилл. - Она очень гордилась, что отец там работает.
  - Простых людей... - фыркнул Джастин. - Вот чем мы с тобой не простые, скажи?
  - Ну... у нас деньги есть... - Невилл, похоже, и сам не очень понимал, что в нём непростого.
  - Так мы за них и работаем, Нев! Я, например, вообще не представляю, когда Поттер спит. А ты сколько трудишься? А Нотт? По моему, он охранный шедевр сваял, а то разнесли бы нашу лавку по кирпичикам! Думаешь, полиция только бездельников должна защищать?
  - Ребята, - вмешался я, потому что разговор резко перешёл в неконструктивный. - Вопрос не в уровне раздолбайства и коррумпированности властей, а в том, как законно вести бизнес и защищать его в таких условиях.
  - Гарри, - Джастин выдержал театральную паузу и произнёс непререкаемым тоном: - Законно в таких условиях - не получится.
  - Я как-то так сразу и подумал... - на самом деле мне хотелось, чтобы они дошли до этого самостоятельно. Если в Теде я был уверен, то Джастин с Невиллом могли и не одобрить никаких нарушений законности. - У нас конкретный случай - конкуренты встревожились и решили нанести нам ущерб. Предложения есть?
  - Подожди ты с предложениями. Я же не просто так выбрал это место для лавки, а потому, что поблизости нет других аптек. Это сейчас к нам все ломанули, но скоро наглядятся и им будет лениво идти сюда, когда другая лавка рядом. У этого Малпеппера есть лавка Джиггера напротив, и они как-то уживаются. Сам Джиггер вроде бы относится к нам спокойно, так?
  - После тех подарков, которые я ему поднёс... да и двое умных людей всегда смогут договориться. Мы с ним нашли общие интересы, нормально он к нам относится.
  - Вот. - Джастин поднял указательный палец. - Если мы и перешли кому-то дорогу, то только слегка. Один оборотень - это еще вписывается в рамки конкурентной борьбы, но найм целой банды... здесь не те масштабы, чтобы это окупалось. Дело не только в конкуренции, Гарри.
  - Но это одно и то же дело. Второй раз бандиты пришли с кусачками, следовательно, оборотень сказал им про паутину, но про парализующий яд он не понял. Из-за этого пятеро вырубились сразу, а с двоими големы справились бы, даже если бы я задержался.
  - Во второй раз там была выпущена метка, сюзерен, - напомнил Тед.
  - Вот именно, - откликнулся Джастин. - Во второй раз их было слишком много, и мы не знаем, что они собирались сделать.
  - Разгромить, я видел это в воспоминаниях оборотня. А метка позволит свалить всё на Пожирателей.
  - Конкурентам незачем валить на Пожирателей. Так мы не поймём намёк, а им нужно, чтобы поняли. Нет, парни, тут другое. - Джастин откинулся на спинку дивана и задумчиво уставился в противоположную стену. - Знаешь, Нев, ты лицо нашего бизнеса, значит, акция с меткой была направлена против тебя. Мало кому известно, сколько труда в него вложили остальные.
  - Против меня? - испуганно переспросил Невилл.
  - Чтобы стравить тебя с Пожирателями. Это могло быть одной из целей нападения, ты же у нас борец со злом номер два, после Поттера.
  - Не хочу я быть борцом! - вскинулся Невилл. - Я хочу быть честным предпринимателем, мне понравилось, и Ханна одобряет!
  - Честно, как видишь, не получается, - сказал я. - Или мы надеемся на аврорат, и нам докучают - или мы сами даём жёсткий отпор, и нам боятся докучать.
  - У тебя есть план, Гарри? - обрадовался Джастин.
  - Я и без плана кому хочешь наваляю. Главное, не засветиться перед нашим доблестным авроратом. Увы, службы правоохранения всегда охотнее притесняют проштрафившихся граждан, чем настоящих преступников. Это куда как безопаснее.
  - Если что, мы не выдадим. Невилл?
  - Угу, - решительно подтвердил тот.
  - Гарри, рассказывай, что ты задумал.
  - Для начала я повидаюсь с Ритой Скитер...
  Да, я начал с формирования общественного мнения. Если что-то вдруг повернётся не по плану, нужно, чтобы говорили не "Мальчик совсем зарвался", а "с таким авроратом по-другому не выживешь". Статью Рита написала в форме интервью - я умею высказываться так, что и трактовка злоязыкой Скитер отдыхает. Государственные силовые структуры были смешаны с тем, с чем и в самом деле заслуживали - я ничего не сочинил, когда сказал, что там полно шпионов от криминальных группировок, что там сажают в Азкабан без должного расследования и притесняют законопослушных граждан, когда настоящие преступники гуляют на свободе. Разве что слегка преувеличил, и то со скидкой, что я не знаю подлинного положения дел.
  Многозначительным совпадением оказалось, что в ночь, когда верстался номер, из камер предварительного заключения снова сбежали налётчики на нашу лавку, все семеро. "Пророк" тут же выпустил экстренный номер со статьёй Риты на первой полосе в духе "вас же предупреждали", а мы, основатели "Лонгботтом и К", снова собрались на совещание. На этот раз не в лавке, а у Невилла в доме, потому что во мне шевельнулась знаменитая грюмовская паранойя.
  Каждый из нас, даже Невилл, самостоятельно догадался, что против нас наверняка действуют Дамблдор с Грюмом, потому что только у Грюма могут быть такие связи в аврорате. Было очевидным, что они хотели не дать Лонгботтому стать успешным бизнесменом и рассчитывали ожесточить его против Пожирателей. Тед сообщил, что по неопытности забыл про оборотней и что в эти дни разбирался с семейными наработками для големов, пообещав сегодня же добавить в пауков парализацию для оборотней и на всякий случай яд для вампиров. Вампиры были вне закона, их полагалось убивать на месте преступления.
  Я в свою очередь сказал, что при поддержке големов Теда поймаю всех, кого способны подослать к нам Дамблдор с компанией, но считаю, что после двух неудач подряд они скорее всего сменят тактику. Уверен? Нет, но любой здравомыслящий индивидуум на их месте сменил бы.
  Про себя я решил, что в следующий раз налётчики так дёшево не отделаются. Мне ничего не стоило не только задержать их, но и устроить им пропажу без вести. Никогда не знаешь, что и для чего понадобится - Греи вон поймали преступника, и пригодился же.
  Но злоумышленники притихли. Не скажу, чтобы моя жизнь пошла спокойно: я целыми днями занимался текучкой - варил зелья, мастерил зачарованные принадлежности для зелий, сделал переговорную систему зеркал для заинтересовавшегося ею Джиггера-младшего, ходил с равенкловцами на мануфактуру мётел, ежедневно проверял охранную систему лавки - но неприятных происшествий не было. У наших недругов, на их же счастье, таки прорезалось здравомыслие.
   За день до каникул внезапно выяснилось, что это действительно оказались боевики Грюма, и оставили они нас, потому что отвлеклись на другое. Ночью меня разбудила Фиби и сообщила, что мистер Вейн ждёт меня в дальней комнате для внеклассных занятий, куда он прибыл портключом.
  Ночью. Портключом. Я вскочил как ошпаренный и понёсся туда. Отец Ромильды был в полном порядке, хотя и выглядел взволнованным - я и спрашивать не стал, просто просканировал магическим зрением.
  Я не мог не встревожиться - он здесь, а где остальные?
  - Мистер Вейн? А Ромильда, мама, братик?
  - Гарри, я из Мунго, у меня сегодня дежурство.
  Я мысленно постучал себя по лбу и выдохнул, расслабляясь. Сразу не дошло, что мистер Вейн был одет в лекарскую униформу клиники.
  - На вас там напали? Нужно срочно проверить, как у вас дома.
  - Не на меня, Гарри. Там Грюм и ещё несколько экстремистов пришли за Рудольфусом Лестрейнджем.
  - Но его же охраняют?
  - Да, но... - мистер Вейн нервно передёрнул плечами. - Мой кабинет неподалёку от палаты Лестрейнджа, я выглянул на шум. Охрана была... нейтрализована, мне пришлось спасаться портключом. Один из охранников оказался предателем, он ударил в спину остальным и напомнил налётчикам про меня. Я не стал дожидаться, когда меня убьют - может, и следовало бы вмешаться, Гарри, но я лекарь, а не боец.
  - Конечно, мистер Вейн, да и что вы против Грюма? Его и целый аврорат не задержит. Вы можете узнать этого охранника?
  - Я все их смены знаю в лицо и поимённо, они постоянно там дежурят. Но этот Дэвис наверняка ушёл с бандой, им же не удалось обезвредить меня.
  - А остальные?
  - Лестрейнджа охраняло звено авроров. Я успел увидеть, что один убит, ещё двое опасно ранены. Ещё один был оглушён, но не знаю, оставят ли его в живых. А пятый - Дэвис.
  - Нужно сообщить о налёте в аврорат, - сообразил я.
  - В кабинетах есть сигнальные артефакты на дежурный пост аврората, я активизировал свой, когда увидел потасовку. В клинике всякое случается, Гарри, - пояснил он. - Некоторые пациенты бывают очень буйными.
  - Ясно. Значит, там уже знают. Мистер Вейн, вы покажете мне это воспоминание? - тот согласно кивнул. - Думосброс у нас здесь, в клубе, только сначала я накину что-нибудь на пижаму.
  Пока мы шли туда, мистер Вейн рассказал мне о нападении. Как раз закончились сутки, он вписывал в журнал состояние пациентов на конец сегодняшнего дня и назначения на следующий. Вдруг из коридора донёсся мгновенный вскрик мужского голоса, оборвавшийся как-то нехорошо, на бессильном выдохе. Лекарское ухо мгновенно отловило недоброе, тревожные возгласы и поспешную беготню нескольких человек в коридоре он услышал, уже подбегая к двери. Успел среагировать, не распахнул её и не выскочил наружу, а осторожно приоткрыл и выглянул в щель.
  Там фактически уже добивали охрану. Грюм, с ним ещё несколько налётчиков и присоединившийся к ним Дэвис. Мистер Вейн метнулся обратно к столу и активизировал сигнальный артефакт, затем вернулся к двери, как раз, чтобы услышать, как Дэвис говорит про него, а Грюм отдаёт команду убрать свидетеля. Продолжения он ждать не стал, он просто задействовал портальный браслет и перенёсся сюда.
  Мы несколько раз просмотрели его воспоминание в думосбросе. Всё произошло почти мгновенно - можно сказать, профессионально. Судя по донесшимся из коридора звукам, налётчики сумели подобраться незамеченными вплотную к посту и застали охрану врасплох. Схватка началась после убийства одного из охранников и закончилась в считанные секунды, пока мистер Вейн бегал к сигналу тревоги и обратно. Я узнал пятерых из семи налётчиков на нашу лавку, остальные двое, видимо, охраняли подходы, потому что оборотень здесь был только один. Такую силу взяли бы в бой, если бы она не потребовалась в другом месте.
  Последним в воспоминании было растерянное, неверящее лицо Дэвиса, когда он понял, что Грюм приказывает ему не обездвижить, а именно убить дежурного лекаря. Налётчики еще не напали на Лестрейнджа, но вокруг не осталось никого, кто мог бы помешать им. Мистер Вейн ответил на мой вопрос, что по сигналу из клиники авроры аппарируют в холл - значит, к его отделению они уже не успевали, даже если прибыли немедленно.
  Я проводил мистера Вейна домой. Убедился, что с семьёй всё в порядке, проверил сигналки, усилил защиту. Настоятельно напомнил, чтобы в случае чего не мешкали и не геройствовали, а немедленно портировались в Хогвартс, поцеловал на прощание Ромильду и вернулся обратно. Завтра всё узнаю из газет.
Оценка: 7.58*342  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Ф.Вудворт, "Особые обстоятельства" (Любовное фэнтези) | | Н.Королева "Стажировка в Северной Академии" (Фэнтези) | | М.Весенняя "Босс с придурью" (Женский роман) | | N.Zzika "Лишняя дочь" (Любовное фэнтези) | | Р.Ехидна "Мама из другого мира. Чужих детей не бывает" (Попаданцы в другие миры) | | Е.Мелоди "Тайфун Дубровского" (Современный любовный роман) | | Д.Соул "Публичный дом тетушки Марджери" (Любовное фэнтези) | | А.Минаева "Королева драконов" (Любовное фэнтези) | | А.Квин "Лабутены для Золушки" (Женский роман) | | Р.Навьер "Искупление" (Молодежная проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"