Бастет Бродячая Кошка: другие произведения.

Фанфик по Гп, Аристократы-6, прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.28*328  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Прода от 03/09/2020. Глава 6.

  6.
  
  
  Хеллоуин, канун Дня Всех Святых у католиков. Он же Самайн, канун кельтского нового года. Межмировые границы в этот день истончаются, что приводит к взаимопроникновению миров. В первую очередь - телесного мира со смежным бестелесным, куда уходят нематериальные останки после гибели или распада материальных сущностей, не обязательно живых. Поэтому, если маг желает взаимодействовать с нематериальной сущностью, это самый подходящий день в году.
  Маглы используют этот день, чтобы почтить предков, и у кого-то даже получается пообщаться с ними. Маги делают то же самое, только успешнее. В ночь Хеллоуина родовые маги общаются с предками - отдают дань уважения, просят советы и подсказки. Целую ночь в слизеринской гостиной не затухает камин, чтобы все, кто встречает Хеллоуин не дома, могли проделать сокращённый ритуал - бросить в огонь подношение и проговорить слова памяти и почтения.
  Я никогда не проделывал его. В Хеллоуин душа смотрит в душу, а я не знал, кем себя считать, и был не готов к общению с предками. Вот кто я - Поттер? Гонт? Гриффиндор, Певерелл или вообще Слизерин? Я не знал, к кому себя причислить, и никого из них не чувствовал родным. У Дамблдора получилось вырастить меня не помнящим родства, в этом я был равен с сиротой Томом Риддлом.
  Возможно, когда-нибудь это изменится. Может, в семнадцать лет, когда я войду в Поттер-манор, встречусь с портретами предков и они перестанут быть мне чужими. Может, позже, когда я глубже ознакомлюсь с наследием великих магов прошлого и почувствую духовное сродство с кем-то из них. Вот тогда я встану в Самайн у ритуального костра и открою свою душу кому-то из тех, кто приходил в этот мир до меня.
  Но не сейчас.
  
  
  
  Удивительно, но хеллоуинский праздник в Хогвартсе обошёлся без происшествий. Большой зал был традиционно украшен в чёрно-оранжевых тонах, под потолком кружили трансфигурированные летучие мыши, со стен скалились полые поддельные тыквы с волшебной подсветкой изнутри. Хогвартское хеллоуинское меню оставалось неизменным со времён Основателей: каша с тыквой, тыквенный сок, пироги с тыквенной начинкой, традиционные злодейские тыквенные печеньки с оттисками черепов - дешёвый и яркий стол, который могла себе позволить любая беднота. Я уже не мог, как в прошлые годы, потихоньку заказать что-нибудь не тыквенное себе, Теду и нашим леди - весь Слизерин смотрел на меня и ждал чуда.
  Пришлось обеспечить им чудо. Я проконсультировался с Ромильдой и сделал Фиби праздничный заказ. Через несколько минут на столах Большого зала появились запечёные целиком гуси с яблоками, фаршированная щука, кувшины с клюквенным морсом и печёночный паштет - всё в скелетно-могильном оформлении. Первый тост клюквенным морсом слизеринцы подняли за меня, пока остальные факультеты шумно допытывались, откуда им свалилось это благо.
  За ужином призраки устроили представление для живых, а затем ушли в глубины Хогвартса, где у них была своя тусовка. Я не посещал её со второго курса, хотя ежегодно получал приглашения - Кровавый Барон объяснил, что приходить мне вовсе не обязательно, это от них этикет требовал пригласить юного Лорда.
  Но на этот Хеллоуин я собирался ввести Тома-из-дневника в компанию призраков, и лучше всего было представить его на празднике. Поэтому за час до полуночи я спустился в хогвартские подземелья, в тот самый зал, где призраки ежегодно отмечали свой самый главный праздник в году. Столы у них, как и в прошлое моё посещение, были накрыты протухшей праздничной едой, только без юбилейного торта в честь смертенин Почти Безголового Ника.
  Я освободил Тома-из-дневника и привязал к Хогвартсу на том же самом постаменте, где на втором курсе жертвовал свою кровь. Кровавый Барон, Серая Леди, Почти Безголовый Ник и Толстый Монах приняли у него клятву верности и представили его обществу хогвартских призраков, а я отправился в главный ритуальный зал.
  Я не переживал на тему, кого я выпустил в замок. Учитывая, что ему всего шестнадцать, Том в этой призрачной компании был далеко еще не самым отъявленным негодяем. И что бы он там про себя ни задумывал, клятва всё равно не даст ему навредить.
  Ритуал не был слишком уж затратным, нужно было только знать, что, как и с чем делать. Я начал его ровно в полночь и управился минут за пятнадцать вместе с подготовкой. Магия замка была восстановлена, дневник перестал быть хоркруксом и стал обыкновенной общей тетрадкой, которую я уничтожил невербальным Эванеско, а мой статус Лорда Магии Хогвартса сменился на статус Основателя Хогвартса.
  Да, я стал пятым создателем, а потому и пятым совладельцем магического сооружения под названием Хогвартс. Поскольку четверо были уже мертвы - считай, единоличным владельцем. Разница с предыдущим статусом определялась тем, что повелитель - это еще не собственник. Прежде я мог только командовать магическими функциями замка, но теперь это был мой личный, полностью подвластный мне архитектурный артефакт. Мне уже не требовалось находиться на территории замка, чтобы видеть его карту и управлять его структурами, и стало достаточно мысленного приказа, чтобы сделать с ним или из него что угодно.
  А главное, я вложил в этот замок частицу своей души и теперь он останется волшебным, пока его держит её сила. Надеюсь, что на тысячу лет.
  На следующий день, в пятницу, первым уроком у нас стояла лекция Нормы Ранкорн. Её лекции я старался не пропускать и ставил в план обязательных дел, не столько ради обучения - книги пока еще никто не отменял - сколько ради удовольствия.
  Удовольствие - это ведь кому что. Кто-то пьёт, кто-то курит, а я вот слушаю лекции профессора Ранкорн. Я почти не подвержен стрессам, чтобы посвящать свою жизнь их снятию, а интеллект нужно хоть иногда ублажать.
  Поэтому я, в отличнейшем настроении от успешно выполненного накануне дела, вместе с другими слизеринцами отправился на историю магии и на полтора часа полностью отрешился от насущных забот.
  Минут за пятнадцать до конца лекции на столе передо мной появилась записка, доставленная хогвартским домовиком. Я развернул пергамент и прочитал, что директор просит меня явиться к нему в кабинет на ближайшей перемене, чем скорее, тем лучше.
  Разумеется, меня охватило предчувствие. Разумеется, дурное - я вообще не помню, чтобы меня посещали хорошие предчувствия. Великолепная лекция мадам Ранкорн заскользила мимо моего рассудка, полностью загруженного предположениями, что же такое могло случиться и не связано ли оно с моими полуночными чародействами. Слушать дальше было бесполезно, я отпросился с лекции и поспешил в кабинет директора.
  Ранкорн был не один, он общался с Малфоем-старшим и лица у обоих были весьма напряжённые. В первое мгновение я расслабился - если что-то и случилось, то не из-за меня, но уже в следующее пожалел - лучше бы из-за меня, тогда я по крайней мере владел бы ситуацией.
  - Гарри? - обрадовались оба, когда я вошёл.
  - Добрый день, директор, лорд Малфой, - поздоровался я. - Чем могу быть полезен?
  - Гарри, присаживайся, - Ранкорн кивнул на свободное кресло. - Тут кое-что произошло этой ночью, Люциус пришёл предупредить меня и поговорить с тобой.
  Я обернулся к Малфою, и тот стал рассказывать.
  - Знаешь, этой ночью был налёт на родовой особняк Селвинов. Семья отсутствовала, все они, кроме древней прабабки и трёхмесячной младшей внучки Ксавьера, отправились в дикий лес, чтобы провести ритуал Самайна. Налётчики убили старуху и младенца, навели погром в доме и забрали заключённых из подвалов особняка. По словам Ксавьера - оборотня из Лютого, который поздно вечером вышел грабить в Косой и нарвался на его сына, двоих авроров, следивших за особняком, ну, и Крауча-старшего. Вторжение было обнаружено, только когда семья вернулась с ритуала.
  Крауча-старшего, значит. А я-то размечтался, что обошлось - но нет, Хеллоуин, похоже, был моей личной немезидой. Я вырос, и её масштабы выросли со мной.
  - А что случилось с защитой? Неужели дом был совсем не защищён? - спросил я первое, что пришло в голову.
  - Нет, стояла обычная повседневная защита. В усиленной уже много лет не было необходимости, о ней даже не вспомнили, когда уходили на ритуал.
  - Домовики?
  - Были на ритуале.
  - Почему глава не среагировал на сигнал защиты?
  - Сигнальные чары были отключены первыми. У налётчиков должен быть весьма квалифицированный взломщик, чтобы справиться с селвиновскими родовыми чарами.
  - Возможно, невыразимец?
  - Я уже поговорил с Рэдфордом. Он утверждает, что предателей в его команде не осталось, но обещал поискать.
  - Почему он так уверен в них?
  Люциус хмыкнул.
  - Знаешь, я спросил то же самое. Оказывается, этой зимой у них была чистка, после того, как они поймали некоего Бродерика Боуда в зале пророчеств за попыткой подкинуть туда подделку. Боуд и ещё двое оказались людьми Дамблдора, от них потихоньку избавились. Всё осталось внутри отдела, ибо репутация.
  - И о чём была эта подделка?
  - Я не спросил, не до этого было. Дамблдор всё равно уже мёртв.
  Я согласно покивал, продолжая обдумывать услышанное. Про Крауча вряд ли кто знал, мелкий бандит из Лютого был никому не нужен, из-за него к Селвинам не полезли бы, а вот авроры...
  - Как давно эти двое авроров оказались у Селвинов?
  - А вот этого я уже не спрашивал. Мне было важнее предупредить и мобилизовать - но ты прав, в аврорате обязательно нужно покопаться. Это всё еще дамблдоровский рассадник, им и присяга ни о чём. К сожалению, там у меня нет связей.
  - Так... - прямо сейчас, навскидку, я не мог придумать ничего полезного. - От меня что требуется?
  - Во-первых, я хотел предупредить Альберта, - Люциус кивнул на директора, - и тебя, чтобы вы были бдительнее. Может, налётчикам были нужны только эти заключённые, но, может, это часть чего-то большего, а Хогвартс для нас - объект стратегический, сюда тоже могут напасть. Во-вторых, Гарри, я надеюсь на твою помощь и на твою изобретательность.
  - За замком я присмотрю, а в остальном... у меня в Британии нет ни должности, ни власти, ни полномочий. Ну что я могу сделать отсюда, из Хогвартса?
  - Ты только скажи, что тебе понадобится, а мы с Торфинном что-нибудь придумаем.
  - Прямо сейчас не могу... - меня вдруг осенила идея. - Люциус, а где сейчас Барти-младший?
  - Во Франции, на моей вилле.
  - Как он там?
  - Не знаю, но, надеюсь, неплохо. Долохов съехал, мотается по старым знакомым, остальные пока живут спокойно и не ищут приключений. Вилла защищена, да и они могут за себя постоять - если бы там что-то случилось, я уже знал бы.
  - Их тоже нужно предупредить, но сейчас я не об этом. Я о том, что у Барти уже есть некоторый опыт внедрения к противнику. Почему бы ему не пробраться в аврорат под чужой личиной, как в Министерство на работу или как тогда в Хогвартс? Если у налётчиков есть связи с авроратом, он сможет выйти на них и разведать, кто они такие и где они прячутся.
  - Отличная идея! - встрепенулся Малфой. - Я немедленно вызову его сюда.
  - Проследите, чтобы никто в Британии не знал ни о нём, ни об его поручении. Кстати, Крауч-старший в курсе, с чьей подачи его отправили к Селвину?
  - Он знает только то, что его отдал сын. Перед законом они оба нарушители, он мало что может предпринять публично.
  - Но всё-таки может?
  - Ну... Крауч-старший не настолько виноват, чтобы не отделаться малой кровью. Всё зависит от его целей, от его решимости и от общественного мнения. В этом замешан Селвин, поэтому у Крауча есть весомый шанс вывернуть ситуацию так, что поступить с ним по закону окажется невыгодным разменом.
  - Ясно, - с этим я ничего поделать не мог, это была сфера деятельности Люциуса. Но я мог подсказать кое-что другое. - Знаете, я рекомендовал бы присмотреться к Биллу Уизли, он долго работал взломщиком охранных заклинаний у гоблинов. На что он живёт, чем занимается, с кем общается и тому подобное.
  - Собрать сведения и установить слежку, - подвёл черту Люциус.
  - Именно.
  - Ты можешь ещё что-нибудь посоветовать?
  - Мне нужно всё это обдумать. Если у меня появятся вопросы или соображения, я свяжусь с вами через браслет.
  На самом деле я мало что мог придумать кроме того, что уже посоветовал, да и усиливать защиту Хогвартса, сигналы от которой немедленно передавались мне, имело смысл только в крайней необходимости. Я чисто физически не мог всё время следить за этим человеческим муравейником, почти круглосуточно снующим по замку, слишком много сигналов для меня - всё равно, что их нет совсем. Поэтому я ограничился тем, что вызвал домовиков - ту самую шпионскую команду, у которой уже был опыт слежки - и поставил присматривать за тайными ходами замка.
  Для чего-то же есть Отдел Магического Правопорядка, в котором работает куча волшебников, защищающих право и порядок в Британии за нехилую такую зарплату. Если аврорам вдруг не по зубам задержать налётчиков, для начала пусть хотя бы их найдут.
  В субботнем номере на первой странице вышла статья Риты Скитер о налёте на особняк Селвинов. В ней всячески подчёркивалась гибель старухи и младенца, говорилось также, как страшно жить, когда в стране бесчинствуют бандиты, но не было ни слова о похищенных пленниках. Крауч-старший был не из тех, кто сдаётся, следовало ожидать, что он хоть как-то, да проявит себя
  К этим выходным Тед наконец сделал двух паучьих големов для моих разведчиков. Один предназначался для тройки Арчи Кларка, второй - для тройки Ларции Дэверилл, которая к этому времени уже была утверждена вторым командиром и помощником Арчи. В воскресенье мы с Тедом позвали с собой всех шестерых Гвардейцев, за которыми увязались Луна с Рольфом, и отправились на мётлах поглубже в Запретный лес, на практику. Големы были великолепны, по команде они могли отлавливать, обездвиживать или убивать всякое зверьё, собирали указанные образцы в свой встроенный безразмерный карман и бдительно охраняли лагерь, когда мы устроились на привал. Тем не менее Тед нашёл в них недочёты и забрал на доработку.
  Гвардейцы были в восторге - это было их рабочее оборудование. Рольф тоже высоко оценил големов и на обратном пути поинтересовался, можно ли приобрести одного такого для его семьи. Я был заинтересован в Скамандерах, поэтому сказал, что можно будет вернуться к этому разговору, когда образцы пройдут испытания.
  Возвращались поздно, практикуясь попутно в ночном ориентировании. Успеть на ужин в Большой зал мы и не планировали, а отправились прямо в клуб на чаепитие. Остаток вечера посидели компанией, а затем мы с Тедом, уставши за день, вернулись в общежитие пораньше.
  - Сюзерен! Дело есть! - окликнул меня Тед, когда мы наконец добрались до своих коек. По его умильному тону я догадался, что он собирается что-то у меня выпросить.
  - Какое?
  - Важное.
  - И что?
  - А то, что мне вдруг подумалось, что мы с тобой, двое таких отличных парней, украшение Хогвартса, нам приворотные зелья вёдрами подливают...
  - Пытаются подлить, - педантично поправил я. - Мимо Бинки ни одно зелье не проскочит.
  - Не суть, пусть "пытаются". Суть в том, что две такие потрясающие личности живут, можно сказать, в конуре собачьей, - он вдруг насторожился. - Ты что как меня разглядываешь?
  Я не задумывался, красив ли Нотт, всё в нём давно уже было привычным. Знал только, что он не урод, а ведь он - умный, здоровый, счастливый, подтянутый, в меру тренированный обаятельный парень с хорошими природными данными, он просто не мог не выглядеть привлекательным. Если бы Тед был поконтактнее и побольше бы работал на публику, он был бы неотразимым красавчиком.
  - Зацениваю вот, как ты выглядишь. Хм, а ты и вправду потянешь на украшение Хогвартса.
  - Во-от... - он поднял указательный палец кверху, призывая к моему вниманию. - А теперь посмотри в зеркало и признай, что нам просто необходимо достойное жилище. Ты только глянь, на чём мы сидим и на чём мы спим! Тебе не кажется, что это диссонанс и нарушение мирового порядка?
  Я поглядел вокруг - конура как конура. Побольше будет, чем чулан под лестницей. Две подростковые койки у противоположных стен, две тумбочки у изголовья, между ними простой прямоугольный стол вплотную к стене и два подставленных к нему стула - здесь мы едим, когда лень идти в Большой зал, и делаем домашки, когда лень идти в библиотеку. За койками в ногах - по небольшому шкафу для личных вещей, у входа - боковая дверь в санузел, напротив неё - вешалка для верхней одежды. Всё просто, но добротно, в приятной серебристо-зелёной гамме. На стенах - пусто, нет у нас с Тедом привычки развешивать по ним всякую ерунду.
  - А что у нас не так? - не понял я.
  - Сюзерен, ты же такой роскошный клуб отгрохал - и не видишь, что у нас не так?
  - Да какая тебе разница, куда прийти переночевать?
  - Это тебе без разницы, это ты у нас аскет чёртов, а я - существо нежное, я люблю комфорт.
  - Да-да, знаю, ты у нас неженка и сибарит. Надо было тебя закалять, а я, дурак, тебя избаловал.
  - Спаси-и-бо, сюзерен... - почти пропел он, прищурившись на меня с хитрым и довольным видом. Это он у Дианы научился, точно. - Ну как тебе идея насчёт улучшения наших жилых условий? Это же нетрудно, да? Нашим леди, уверен, понравится.
  - У тебя уже есть что-то конкретное?
  - Мне с этим Эрни немного помог, я его на днях попросил. - Тед движением пальцев подозвал лист пергамента, и я вспомнил, что этим вечером он зачем-то отзывал Диаса в сторону. - Вот, смотри, это план нашего переделанного жилища.
  Я принял у него листок. Там был рисунок апартаментов, вид сверху под углом. Пол, обивка, обстановка - всё было в цвете и тщательно прорисовано рукой нашего живописца.
  - Это называется "почувствуй себя принцем", - пробормотал я, разглядывая картинку.
  - Но ты у нас и есть король. По-моему, нам с тобой пора уже привыкать обустраивать свои дома.
  - Ну, если привыкать... - я снова, уже оценивающе, оглядел нашу комнату. Тесновато, конечно, это вам не у Малфоев...
  - Вот и замечательно! - обрадовался он, почувствовав моё внутреннее согласие.
  - Ты уверен, что это нам нужно?
  - Конечно. Кто ещё о тебе позаботится, если не я?
  Прежде я не замечал за Тедом пристрастия к роскоши, значит, кто-то совратил на неё моего верного вассала. То ли это были Диана с Ромильдой, то ли на него повлиял сам факт наличия клуба - но почему бы и не поддержать его затею? Мне пустячок, а ему приятно.
  - Так и быть, сделаю, - я обречённо вздохнул. - Ты из меня верёвки вьёшь.
  - Вот только не надо прикидываться недовольным, ладно?
  Мы взглянули глаза в глаза и весело, легко рассмеялись.
  
  
  
  
  Невилл не вернулся с выходных в Хогвартс. Обычно он отправлялся домой в пятницу вечером, а возвращался в понедельник прямо на занятия, поэтому Джастин хватился его на второй паре, со скидкой на опоздание, и связался с ним через браслет на перемене. Тот ответил, но короткое "я занят, всё потом", было сказано таким тоном, что Джастин не рискнул ему надоедать и позвонил уже мне, не предупреждал ли меня Лонгботтом, почему он сегодня задержится.
  Но нет, Невилл не говорил мне ни слова. Я посоветовал Джастину обратиться к Ханне, а сам продолжил доделывать нашу комнату согласно пожеланиям Теда. Размеры апартаментов я подогнал через обращение к Хогвартсу, кое-что из обстановки вызвал из его запасников, а затем обновил и подправил заклинаниями, кое-что пришлось добывать у маглов. Нет, домовики не воровали у них вещи, чтобы не ставить Статут под угрозу, на это давно уже существовала процедура изъятия вещей из магловской торговли с денежной компенсацией и правкой отчётности. Когда я узнал, что все мои заказы домовикам оплачиваются из бюджета школы, то стал регулярно добавлять туда свои деньги на расходы.
  Вместо большого, во всю торцовую стену, псевдоокна нашей новой гостиной я поставил экспериментальный гейт с выходом в окрестности хогвартского озера. Долго двигал точку выхода и вращал угол обзора, выбирая подходящее место и красивый пейзаж с видом на озеро, долго подгонял высоту и дизайн низкого подоконника, чтобы было удобно шагнуть туда и обратно, а затем ставил на местности маркер обратного пути - фактически это была пробная установка полноценного межпространственного гейта, аналогичная той, которую я собирался установить во время ритуала открытия прохода. Пропускные режимы гейта еще предстояло дорабатывать, и я собирался отлаживать их на этом образце.
  Тед знал, чем я буду заниматься весь день, и пришёл после занятий сразу с Дианой и Ромильдой, чтобы те тоже оценили результат. К этому времени гейт был уже изготовлен и мирно прикидывался обычным псевдоокном, а я заканчивал наводить лоск в наших новых апартаментах.
  Наши леди сначала восхитились, затем полезли в комнаты, шкафы и ящики - и раскритиковали почти всё, от размеров и расцветки до расстановки мебели. В итоге я до самого ужина правил туда-сюда наше жильё уже по их замечаниям. К счастью, дизайн огромного псевдоокна в гостиной их устроил, а Диана, посозерцав его целую минуту, даже сказала: "Стильно".
  Разумеется, они захотели и себе что-то в этом роде, и Тед отправил их к Эрни за дизайном. А я, как главный исполнитель, не мог не задуматься, что делать с этими апартаментами, когда мы покинем Хогвартс. Если их перестраивать обратно, то опять же мне?
  В конце концов я хмыкнул про себя - а ладно, пусть так и остаются. С мемориальной табличкой "здесь жили Поттер и Нотт".
  Вечером, когда мы уже допивали чай, в клуб явился Невилл. Он выглядел не сказать чтобы очень мрачным, но отощавшим и осунувшимся, у него определённо что-то случилось. Ханна подсела к нему и поспешила налить ему чаю, а я заказал у Бинки ещё пирожков и велел поставить блюдо прямо перед ним.
  Невилл накинулся на пирожки, словно голодал с пятницы. Пока он ел, все разбежались по своим делам, кроме Ханны и нас троих - меня, Теда и Джастина. Лонгботтому наверняка было что нам сказать.
  - Мы за тебя, кстати, весь день беспокоились, - сказал Джастин, когда тот насытился. - Ты, случайно, не хочешь нам что-нибудь объяснить?
  Невилл посмотрел на нас с измученным видом, поёрзал на стуле, повздыхал.
  - Я просто не знаю, с чего начать... - неуверенно выговорил он.
  - Ты совсем не бережёшь себя, Нев, - голос Ханны вздрагивал, а её обращённые к нему глаза были на мокром месте. - Ты же весь день ничего не ел, да?
  - А как бы я поел, если Ринки больше нет? - он обратился к ней мягко, по-домашнему, словно они были только вдвоём. - Что нашлось в доме, то и ел... когда было до этого... Ханна, ты только не волнуйся, ладно?
  - Как же я могу не волноваться, если ты пропал и ничего не сообщал! - всхлипнула она.
  У Ханны не было связного браслета - за свой счёт я делал их только для своих контактов - поэтому она весь день одолевала Джастина, не сообщил ли что о себе Невилл, и к вечеру накрутила себя чуть ли не до истерики. Вот же рёва... это просто счастье, что моя Ромильда совсем не такая.
  - Что значит - "Ринки больше нет"? - в отличие от неё Джастин сразу ухватил суть. Невилл перевёл на него взгляд.
  - То и значит, - сообщил он на удивление спокойным тоном. - И Ринки больше нет, и родителей больше нет... а дядю Элджи с тётей Энид я сегодня сам выгнал и сказал, что знать их больше не хочу. Они претендовали на дом, а они мне родня не по деду, а по бабушке.
  - Эм... - Джастин запнулся. - Мои соболезнования?
  - Спасибо. Без Ринки я как без рук. Не знаю теперь, на кого травы оставить.
  - Невилл, а давай всё по порядку, - предложил я. - А то непонятно, чем помочь и что посоветовать.
  - По порядку... - теперь стало заметно, что он не столько спокоен, сколько в глубоком шоке. - Значит, с пятницы. После занятий я отправился домой на выходные, как обычно. Дома - тишина, родителей не вижу, зову Ринки - не появляется. Стал искать. Нашел всех троих в ритуальном зале, все мёртвые. Мать с отцом - у родового камня, Ринки - поодаль, убита ритуальным кинжалом. Он тут же валялся, выпал у отца из руки. На родовом камне - трещина. Я вызвал авроров, они на следующее утро вызвали невыразимцев, а те уже поколдовали над телами и составили картину происшествия. Вчера были похороны родителей, на кладбище, рядом с бабушкой. А Ринки я похоронил еще в субботу, сам, в родовом склепе. Она заслуживает.
  Невилл рассказывал тихо и медленно, без малейшего заикания. Он перестал заикаться после той истории с порченой травой.
  - Ужас какой... - пробормотал Джастин.
  - А что там, у камня, вообще произошло? - спросил я.
  - Невыразимцы установили, что отец пытался провести ритуал становления главой рода, а мать... присутствовала. Это было вечером на Хеллоуин, они пролежали там как раз сутки, когда я их нашёл. Ринки, видимо, пыталась помешать ему и была убита, а родители погибли от выброса родовой магии. - Невилл устало вздохнул.
  - Нев! - Ханна подхватила его за локоть и преданно заглянула ему в глаза. - Как я тебе сочувствую, Нев!
  - Всё в порядке, Ханна, - он обвёл нас взглядом. - Правда, не беспокойтесь обо мне, всё в порядке. Никогда не жалейте о своих потерях - судьба знает, что делает.
  Джастин, по натуре оптимист, честно попытался скроить сочувственную физиономию.
  - Нев, ты вообще как? - заботливо спросил он.
  Невилл ответил далеко не сразу.
  - Когда кто-то рядом умирает, это всегда тяжело, - выговорил он, собравшись с духом. - Кто бы это ни был, а так... понимаю, что они больные люди, но это для всех избавление, и для них, и для меня.
  - Может, тебе чем помочь?
  - Ничего, справлюсь. Только с травами будет нелегко, без Ринки. Придётся на неделе домой ходить, за ними всё время уход нужен.
  - Ты же хотел призвать ещё домовика?
  - Не до этого было... из-за родителей... а теперь родовой камень треснул и не годится для ритуалов. Даже и не знаю, что с ним делать.
  Никто из нас не знал, что делать, если треснул родовой камень. В кратком курсе начинающего главы рода, который нам когда-то читал на каникулах Люциус, ничего такого не говорилось. Я стал прикидывать, к кому бы с этим обратиться, чтобы не было неудобно и не слишком задолжать, как вдруг Тед предложил:
  - Я напишу тёте, она наверняка знает.
  - Было бы замечательно, - обрадовался я. - А домовика, Нев, я тебе пока назначу из хогвартских, есть тут несколько, которые в теплицах помогают. Если он чего-то нужного тебе не знает, научи его сам, а еду тебе он сможет из Хогвартса доставить, я дам разрешение.
  Лицо Невилла посветлело, глаза оживились. Похоже, больше всего его напрягали бытовые вопросы, а их решение было тем, в чём он больше всего нуждался - и непохоже, чтобы он сильно скорбел по родителям. Я тут же вызвал Фиби, выбрал по её совету лучшего домовика для ухода за теплицами и приставил к Невиллу. Затем мы оставили Невилла на Ханну и разошлись по своим делам.
  
  
  
  
  После моего ритуала в Хогвартсе изменилась атмосфера. Замок больше не ощущался как дряхлый, он стал если не живым, то жилым и уютным. Магические факелы и светильники горели тепло и ярко, из внутренних помещений сама собой исчезла стылая влага, до этого казавшаяся неистребимой. Каменная кладка выглядела свежее, штандарты в Большом зале - новее, в углах и прочих укромных местах перестала залёживаться пыль. Даже портреты, и те выглядели как новенькие.
  Вроде бы пустячное дело, а сколько всего хорошего! Я невольно обращался мыслями к другому, куда более серьёзному делу и начинал испытывать нетерпение. Система поддержки ритуала уже была установлена под бдительным руководством Теда, благоприятный день тоже был выбран: Лугнасад следующего года, по совместительству первый день моего совершеннолетия. Оставалось только заполнить накопители магией и дождаться выбранного срока.
  Каждый вечер, сливая свою магию в накопители, я не мог не задумываться о мире, в который приведёт ритуал. Это от меня зависело, каким он будет, поэтому я старался вообразить его как можно детальнее и критически оценивал последствия от желаемого. И чем больше я над этим размышлял, тем чаще мне вспоминался анекдот про негра, умирающего от жажды в пустыне. Когда бог откликнулся на его мольбу и обещал исполнить три его желания, негр загадал, чтобы у него всегда была вода, чтобы он стал белым и чтобы на коленях у него сидели женщины. В итоге бог сделал его унитазом в женском туалете.
  У меня тоже были три основных пожелания к новому миру - чтобы он был совместим с имеющимся, чтобы он был магическим и чтобы он был безопасным для проживания. С совместимостью всё было ясно: мы должны были без ограничений дышать его воздухом и иметь биологическую совместимость с его флорой и фауной. Это не обсуждалось и было обязательным условием.
  Зато было совсем непонятно, как выбрать и задать степень его безопасности. На той же Земле уровень безопасности различался от эпохи к эпохе в одних и тех же условиях. Прежде люди легко погибали от хищников, от голода, от заразных болезней, от холода или жажды, если вдруг попадали в неблагоприятные природные условия - а сейчас, по крайней мере в цивилизованных странах, нужно было очень постараться, чтобы такое случилось. Как требование к безопасности могло аукнуться на климате, на составе живой природы и ресурсов? Наверное, следовало быть скромным и ограничиться тем, чтобы там при должном усердии можно было выжить.
  Выходит, оба требования сводились к "как на Земле, с небольшими отклонениями в ту или иную сторону". Определяющим было третье - мир должен быть магическим.
  Но насколько он должен быть магическим? Таким же, как Земля, на которой всё-таки можно колдовать? Но тогда и там маглы со временем разовьются настолько, что вытеснят магов. Сделать всех могучими магами? Но, учитывая человеческую агрессивность, это условие вступает в непримиримое противоречие с требованиями к безопасности. Лично я не представляю, как выживать в мире, где каждый, кому не лень, сможет стирать с лица планеты целые города.
  Значит, не исключая существование великих магов, в целом было бы достаточно, если бы каждый там мог использовать магию в быту. Основная проблема была в том, как предотвратить доминирование маглов - ну, пусть не маглов, если их там вообще не появится, но любых слабосилков.
  Один из вариантов - постоянная опасность, справиться с которой могут только великие маги. Тогда они станут самой почитаемой категорией общества и каждый будет стремиться стать великим магом. Но, откровенно говоря, даже у меня, не самого слабого мага на свете, не было ни малейшего желания жить с такой заподлянкой под боком и ежедневно трястись за своих близких.
  Что же делает современных маглов такими крутыми? Да, это их чёртово электричество, а ещё природные ресурсы, называемые полезными ископаемыми. Если создать условия, в которых мало горнопромышленных ресурсов и не окупается добыча электричества, зато имеется много магических ресурсов и возможно использование магии вместо электричества, тогда развитие цивилизации наверняка пойдёт не научно-техническим, а научно-магическим путём.
  Следовательно, на самом деле от меня требовалось задать только одно комплексное условие - нужен мир, законы которого направят эволюцию человечества по научно-магическому пути, совместимый с земным и по возможности безопасный. И чем меньше я буду настаивать на частностях, тем гармоничнее он получится.
  Меня так грело осознание, что вместо здешней политической грызни я буду изучать и осваивать совершенно новый мир, что я почти не отслеживал политические новости и даже стал впадать в несвойственные для меня мечтания. Вот я ступаю в прокол между мирами и оказываюсь по ту сторону гейта, вдыхаю вкусный, насыщенный магией воздух... осматриваюсь вокруг, а передо мной знакомые британские пейзажи, и те же, и не те одновременно, ибо есть в них нечто неуловимое, говорящее с сокрушительной ясностью, что это совсем другая Британия. Какая там трава, по которой идут мои ноги? Какого цвета облака, как выглядит то светило? Кто прячется в тех кустах, как поют те птицы? Загадка...
  Впрочем, мечтать было особо некогда: я досдавал оставшиеся лицензионные экзамены и удовлетворял бешеный спрос на моё экспертное артефактное оборудование для гильдии зельеваров, а в промежутках ломал голову над тем, как лучше организовать компактное хранение воспоминаний, и успевал еще позаниматься с Гвардейцами.
  А тут и тётка Теда ответила, довольно скоро, потому что она уже вернулась с континента. Насколько она верила в интеллект племянника, стало ясно из того, что она просто прислала ему рукописную книгу родовых ритуалов с закладкой на нужной странице. На закладке были написаны два слова: "Книгу верни".
  Во введении к рекомендованному ритуалу говорилось, что небольшие поверхностные повреждения родового камня допустимы, но трещины и крупные выбоины непоправимо его портят. Камень можно было заменить через ритуал переноса отпечатка, родовая магия при этом заметно теряла в силе, но это всё равно было лучше, чем инициировать новый. Для замены требовался кусок обсидиана, в точности повторяющий форму и размеры испорченного.
  Тед скопировал описание ритуала на пергамент и пошёл в совятню отправлять книгу обратно, а я сообщил Невиллу через браслет, что для его проблемы с родовым камнем нашлось решение. Мы договорились встретиться в клубе, где Тед вручил ему копию.
  Джастин был с ним и активно интересовался родовой магией. Пока его друг ознакомлялся с ритуалом, он успел выспросить нас, как основать собственный магический род. Пришлось разочаровать его, потому что помимо обсидиановой заготовки под родовой камень для основания рода требовалось немного крови трёх поколений - отца, сына и внука.
  - Это что же, я сначала должен стать дедушкой?! - возмущённо возопил он.
  - А что тут такого? - удивился Тед. - Зачаток рода должен быть крепким. Зачем вообще основывать род, если нет хотя бы одного наследника мужского пола?
  - И девчонка не подойдёт?
  - Запрета на женщин как такового нет, но успех ритуала снижается в разы. Так принято, чтобы нагрузка по поддержанию родовой магии ложилась на мужчину, потому что магия женщины сосредоточена на вынашивании потомства. Заставлять женщину брать на себя магическое главенство рода - верный способ нарожать сквибов. Только когда женщина уже закончила рожать детей... или если обстоятельства совсем уж вынуждают... - Тед пожал плечами, -но для рода это по-любому катастрофа.
  Джастин остался до глубины души недовольным - эта магия вела себя не так, как ему удобно. Тут Невилл закончил читать описание и с трагическим видом уставился на нас:
  - Что делать, у меня нет обсидиана!
  - Мы можем проводить тебя на место, где он есть, - сказал я. - Но вся применяемая магия должна быть только твоя.
  - А как мне взять этот обсидиан?
  - Я научу тебя нужным заклинаниям. Мы поможем тебе найти залежь и вынуть оттуда копию твоего родового камня.
  - А как мне её вынуть?
  - Сначала применяешь к своему родовому камню заклинание снятия мерок. Затем эти мерки включаешь в заклинание взятия геологического образца. Не беспокойся, мы с Ноттом всё это уже делали, всё расскажем и покажем.
  - А потом?
  - А потом разместишь копию поверх родового камня и проведёшь ритуал.
  Оставшиеся до ближайшей субботы вечера мы с Тедом натаскивали Невилла на нужные заклинания. Запоминал он хоть и медленно, но прочно. А когда наступила суббота, мы вместе с увязавшимся за нами Джастином отправились сначала в поместье Лонгботтомов, где проконтролировали взятие мерок с повреждённого камня, затем в Исландию за обсидианом, затем обратно для ритуала замены. Потратили полдня, но я замотался на подстраховке так, что лучше бы пять раз сам это сделал.
  Родовой камень Лонгботтомов был благополучно восстановлен, но пока еще оставался совершенно пустым от магии - если сравнивать с человеком, обновлённый камень страдал сильнейшим магическим истощением. Как минимум год на нём было нельзя проводить никаких ритуалов, кроме подпитки в соответствии с Колесом года. Из-за этого в течение года было нельзя призывать новых домовиков для рода Лонгботтомов, да и помолвки Невилла и Джастина откладывались на год.
  После получения экспертных лицензий по чарам и зельеварению я продолжал заниматься преимущественно артефакторикой, потому что со всей этой беготнёй у меня накопилось много работы по заказам от гильдий. Кроме того, мне хотелось поскорее сделать удобное хранилище воспоминаний, идея которого поначалу выглядела легко реализуемой.
  Но когда всё было почти готово, разработка хранилища зашла в тупик. Если брать по частям, работа была знакомой: контейнер с обособленным пространством, каталог содержимого, точно такой же, какой я приделывал к своим безразмерным сумкам, стыковка контейнера с думосбросом - всё это работало по отдельности, но не объединялось в целое. Если я хранил воспоминания во флаконах, их нужно было вручную перекладывать из флакона в думосброс, а затем обратно, если же я пытался поместить их в контейнер просто так, без флакона, он вмещал ровно одно воспоминание независимо от размера контейнера.
  Я, определённо, снова упускал что-то принципиальное, поэтому решил посоветоваться с Тедом. Усадил его рядом, разложил перед ним расчёты, схемы и описания используемых чар, рассказал ему всё подробно и наконец задал краеугольный вопрос "Что-Я-Делаю-Не-Так?".
  - Всё у тебя так, - уверенно подтвердил он. - Но есть один нюанс...
  - Это здорово, если ты его заметил, - обрадовался я. - Говори уже, я и без тебя знаю, что он должен быть.
  - Понимаешь, безразмерные ёмкости предназначены для хранения материальных предметов и основой их внутреннего пространства является воздух. Воспоминания же - субстанция тонкоматериальная, поэтому они могут храниться либо внутри материальных предметов, либо в среде с особыми свойствами.
  - Например?
  - Например, музыка - тоже тонкоматериальная субстанция, а она у нас хранится в кристаллах. Почему бы тебе не начаровать безразмерное пространство со свойствами кристалла?
  - А такое возможно?
  Тед всем своим видом изобразил совершенное изумление:
  - Сюзерен, ну откуда мне знать? Ты спросил, что не так - я ответил.
  Его идея выглядела перспективной и у меня всё равно не было другой. Но сначала нужно было проверить, можно ли хранить воспоминания в кристаллах, чем я и занялся. Через несколько дней я установил, что можно и что кристалл сам по себе является довольно-таки ёмким пространством для хранения информационных объектов. Поэтому я забросил попытки начаровать пространство со свойствами кристалла и ограничился применением самого кристалла в качестве хранилища.
  К началу декабря у меня уже был работающий образец хранилища воспоминаний. Его испытания я начал с того, что перекинул туда копии воспоминаний о состоянии магических структур Джастина после приёма моего восстановителя магии. С прошлого декабря Джастин пил его шесть раз с разными интервалами между приёмами и сейчас был уже довольно-таки сильным волшебником. Негативных эффектов в течение этого года я не обнаружил, а теперь меня интересовала полная история изменений его магии, которую можно было быстро составить благодаря артефакту.
  Если результат мне понравится, можно будет взять ещё подопытных. Первым кандидатом у меня был Патрик Стаут, единственный из Гвардейцев, магическая сила которого была явно недостаточной, но и остальным не помешало бы принять это зелье, а затем я сравню картину до и после.
  Я закрылся в клубной комнате с думосбросом и стал сравнивать данные Джастина по датам. Поскольку я снимал их не особо регулярно, картина получилась скорее качественная, чем количественная, но тем не менее она позволяла сделать некоторые выводы.
  Зелье улучшало магические структуры тела в течение двух недель, причём эффект от приёма сильнее всего проявлялся в первые три дня. Так получилось, что интервал между приёмами у Джастина колебался от двух недель до двух с половиной месяцев, спада эффекта при этом не наблюдалось. Эффективнее всего были три первых приёма, но и последний, шестой, не был бесполезным. Года было достаточно для подтверждения, что зелье даёт если не постоянный, то длительный эффект, и что его нужно немного, чтобы слабый волшебник мог поддерживать свою магию на хорошем уровне.
  Дальнейшие исследования могли уточнить общую картину, но для моих нужд хватало и этого. Сам я в последнее время пил это зелье на ночь чуть ли не ежедневно из-за необходимости сливать магию в накопители, поэтому был уверен, что оно безвредно. Но для слабых магов могла существовать возможность передоза, да и Гвардейцы были еще мелкими, поэтому я подготовил для них по половинной порции восстановителя.
  В этот вечер у меня не было занятия с ними, но они обожали кучковаться в своём кабинете, где вместе делали домашки и занимались по своей специализации. Прихватив с собой шесть флакончиков с зельем, я отправился к ним в кабинет.
  - Сюзерен пришёл! - обрадовались они.
  Побросали дела, поспешили навстречу. Подтянулись, едят меня глазами, готовые подчиняться и благоговеть. Именно из-за этой мелочи я углубил своё понимание поговорки "короля играет свита".
  - Ну как дела? - бодрое галдение сообщило, что всё у них отлично. - А у меня для вас есть сюрприз...
  Разумеется, я не собирался использовать Гвардейцев втёмную. Рассказал, что это за восстановитель магии и сколько я его пью, затем перешёл на историю Джастина и закончил тем, что двое сквибов после приёма этого восстановителя смогли колдовать. Не стал скрывать, что хочу проверить зелье на них и что каждого оно усилит по-разному, а кого насколько, вот это я и хочу посмотреть. Ларцию разочаровал сразу, сказав, чтобы на многое не рассчитывала.
  Затем я снял состояние их магических структур до начала приёма зелья и отправил их в зал на тренировку заклинаний до начального магического истощения. А когда они вернулись, напоил их восстановителем магии.
  Я планировал для них три приёма зелья с интервалом в месяц, а в промежутках собирался ежедневно брать данные о ходе эксперимента и сохранять в виде воспоминаний. Помимо этого я составил письменный отчёт о Джастине и отправил в Академию отцу Ромильды, добавив к посылке флакон с итоговым воспоминанием и трёхгаллоновую мини-канистру свежеприготовленного зелья. Пусть медики тоже разбираются с этим, хуже не будет.
  
  
  Политический ноябрь прошёл весьма спокойно. Несмотря на опасения Люциуса, Крауча-старшего было не видно и не слышно, группа Грюма тоже затаилась. В газетах освещалась министерская текучка - штатные изменения, дела, дрязги и тому подобное. Всё выглядело так, будто правление Малфоя сумело стабилизовать обстановку в стране и теперь укрепляло власть. Я был доволен, ничто не отвлекало меня от подготовки к освоению новых магических угодий.
  Сейчас у меня имелось два моих хоркрукса - медальон и диадема. Пора было вернуть и кольцо, которое, если верить Тому-из-дневника, хранилось где-то в Литл-Хэнгтоне. Тогда у меня останется ещё две попытки, даже если ритуал пройдёт неудачно.
  Невилл, уже утешившийся после хеллоуинского происшествия, вместе с Джастином с головой погрузился в бизнес. Тот оставил на него благоустройство новых теплиц, записанных как собственность фирмы, а сам занимался расширением торговли. Меня они привлекали к делу только как эксперта-артефактора для изготовления заказных изделий, а оставшееся от заказов время я тратил на собственные разработки, а также на экипировку и обучение Гвардейцев.
  Но в декабре Крауч-старший всё-таки объявился на политической сцене. Это обнаружил Тед, подошедший ко мне еще до завтрака со свежим номером утреннего "Пророка".
  - Смотри, сюзерен, - он протянул мне газету, свёрнутую статьёй напоказ.- По-моему, это важно.
  Я уселся в кресло и стал ознакомляться со статьёй.
  
  "Мистер Бартемиус Крауч, недавно оправившийся от затяжной болезни и снова занявший своё кресло в Визенгамоте, на последнем заседании Визенгамота внёс предложение об амнистии политических осуждённых в связи с событиями майского путча. Он считает, что что судом была проявлена ненужная строгость и что поскольку обстановка в стране успокоилась, теперь настало время проявить милосердие."
  
  Тед, подошедший сзади, облокотился на спинку моего кресла и заглянул в газету через моё плечо. Я повернул её, чтобы было удобно смотреть обоим.
  - Это, случайно, не тот самый Барти, о котором ты рассказывал? - сердито поинтересовался он.
  Судя по тону, Тед заочно записал Крауча-младшего в чёрный список своих конкурентов при моей персоне. Может, даже выше, чем Дирка Россета.
  - Это, несомненно, Крауч-старший, - сказал я. - Люциус ничего такого не поручит и вообще у Барти сейчас другая задача.
  - Опять темнишь... - проворчал он мне в ухо.
  - Лишние знания - лишние проблемы.
  - Какие еще проблемы...
  - Мои. Будто мне мало тех, которые и без этого вот-вот начнутся.
  - А они начнутся?
  - Смотри сам, в одиночку Крауч-старший не вылез бы, значит, он с кем-то связался и у них есть план. Буквально год назад мы делали то же самое - и чем всё кончилось?
  - Но почему он вообще вылез на люди, если он незаконно вытащил своего сына из Азкабана?!
  - У них с Малфоем патовая ситуация, - пояснил я. - Если Малфой предъявит это Краучу, тот в ответ потребует правосудия для Селвина, а Малфою это невыгодно, потому что Селвин - глава группировки, которая полностью поддерживает его и Роули в Визенгамоте. Заметь, Крауч сидел в застенке у Селвина и он молчит, а почему? Потому что знает, что ему после этого предъявят.
  - Это такое равновесие, которое в любую секунду может рухнуть.
  - Думаю, они надеются переиграть друг друга. Малфой промолчал, когда Крауч вернулся в Визенгамот - полагаю, хотел на какое-то время избежать скандала на уровне правительства. А теперь поздняк метаться, нужен повод.
  - Знаешь, что... - задумчиво произнёс Тед. - Что-то у меня от этого предчувствие дурное...
  - Знаешь, у меня тоже.
Оценка: 7.28*328  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) А.Найт, "Капкан для Ректора"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"