Бастет Бродячая Кошка: другие произведения.

Фанфик по Гп, Аристократы-5, прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.41*331  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Прода от 29/12/2018. Глава 30.

  30.
  
  
  
  ГАДовцы смотрели на нас злорадно и предвкушающе. Они наверняка что-то знали о предстоящей заварушке. У нас в Слизерине, если кто-то что-то и слышал, они умели делать вид, что ничего не происходит. Я всё же заметил, что Кэс и Грэхем выглядят обеспокоенными и как-то странно на меня посматривают, но для этого нужно было хорошо знать их обоих. Уолтер с Митчеллом тоже выглядели непривычно хмурыми и по вечерам уходили куда-то шушукаться своей компанией, но и здесь нужно было знать ситуацию и приглядываться.
  Да и большинство слизеринских старшекурсников, похоже, были осведомлены. Знать бы ещё, кто на чьей стороне...
  Теда я ввёл в курс дела, включая предысторию. Проговорили долго, почти целый вечер. Ему предстояло идти в бой без малейшего боевого опыта, и я даже пожалел, что оберегал его от опасностей, но тем не менее был вынужден взять его, потому что мог понадобиться любой перевес в силе.
  Задачу я ему поставил максимально безопасную - прикрывать мне спину, остальное по моему прямому приказу. Надеюсь, у меня за спиной с ним ничего непоправимого не случится и до ситуации "ва-банк" у нас дело не дойдёт. Реакция Теда мне понравилась и отчасти успокоила: никакого телячьего восторга по поводу войнушки - напротив, максимальная серьёзность. Оставшиеся два вечера, словно перед экзаменом, я натаскивал его на боёвку.
  И всё равно я за него боялся. Врагов будет много, а Тед у меня один.
  Накануне пятницы в общежитие явился Люциус Малфой. Винс разыскал нас с Тедом в клубном тренировочном зале и пригласил на разговор от его имени. Как в старые добрые времена, которых давно уже не случалось, мы впятером собрались в комнате Драко и стали дожидаться его отца, который должен был вот-вот подойти.
  Ждали молча. Разговор не клеился, да его никто и не пытался склеить. Несколько минут спустя явился Люциус - собранный, решительный, он зорко оглядел нашу компанию.
  - Драко, Гарри, я знаю, что в последнее время вы не ладите, - сходу начал он. - Отложите ваши нелады на потом, сейчас жизненно важно, чтобы мы действовали заодно.
  Он поочерёдно посмотрел на нас, проверяя, насколько это до нас дошло. Я подтверждающе кивнул, Драко недобро покосился на меня и промолчал.
  - Я сейчас был у директора и сообщил ему список учеников, включая вас, которые завтра отправятся на экскурсию в Отдел Тайн, - продолжил Люциус. - После завтрака он будет в своём кабинете и пропустит всех вас в Министерство через камин. Некоторые источники сообщили мне, что нападение на Министерство ожидается завтра к одиннадцати утра, по трём направлениям. Первое - третий уровень, через камин отдела магических происшествий, там камин откроют изнутри, а мы рассчитываем перехватить нападающих на входе. Второе - шестой уровень, через отдел магического транспорта, там вообще нет нормальной защиты от посторонних. И третье, самое многочисленное - через Атриум, доступ туда свободен для всех. Вы пятеро, вместе с другими защитниками, будете участвовать в обороне Атриума. Одежда на ваше усмотрение, но прийти в школьной форме будет плохой идеей. Возражения, предложения, самоотводы есть?
  - Нет, - ответил я за всех. - Вам виднее, куда нас поставить.
  - Прекрасно. Так вот, от вас требуется прибыть в Министерство завтра с десяти до пол-одиннадцатого утра, зарегистрироваться там на посещение Отдела Тайн и поступить в распоряжение Сола Крокера. Он, в униформе невыразимца, сам подойдёт к вам в зале лифтов. В вашей группе главным будет Гарри, а ты, Драко, подчиняешься ему.
  - Это почему еще я ему должен подчиняться?! - вырвался у того возмущённый вопль.
  - Потому что я так велел, - ответил Люциус. - И если, сын, ты начнёшь своевольничать, я об этом узнаю и у тебя будут большие неприятности.
  Драко злобно фыркнул и нехотя подтвердил согласие. Удовлетворившись этим, Люциус продолжил:
  - Судя по тому, что рассказали источники, у нас есть преимущество в силе. Более того, у нас, надеюсь, будет преимущество и во внезапности, поэтому у нас немалые шансы на успех. Делайте своё дело, не подставляйтесь по-глупому, и всё пройдёт хорошо. Магов без крайней необходимости не убивайте, а то вам после это припомнят все, кому не лень. Оборотней не жалейте, они слишком опасны, чтобы щадить их в бою. Их там будет много, все они пойдут через Атриум, за них вам только спасибо скажут. Вам всё понятно? Вопросы есть?
  - Да, - подтвердил я. - Как нам распознать своих и чужих?
  Несколько мгновений Люциус вникал в вопрос, оказавшийся для него неожиданным.
  - А это понадобится?
  - В Атриуме, где будет толпа на толпу и масса незнакомых нам людей? Да, я считаю, понадобится.
  - Хм, верно. Мы это решим и обеспечим всем нашим опознавательные знаки.
  Больше вопросов не было, и на том разговор был закончен. Перед уходом я, как старший по группе, сказал, что завтра без пяти десять мы встречаемся в гостиной общежития, всю защиту на себя надеть. Не то чтобы я думал, что кто-то из нас забудет о защите, но напомнить было не лишним.
  На следующее утро в Большом зале за завтраком всё было, как обычно. Ну, почти. Все ученики, включая ГАДовцев, сидели на своих местах, и если за гриффиндорским столом что-то горячо между собой обсуждали - так то ж гриффиндорцы, они так разговаривают. За нашим столом царила тишина и некоторая напряжённость. Кто-то из старшекурсников с соседнего стола кивнул кому-то с нашего, поздоровавшись как-то многозначительно - но мне могло и показаться. Быть совсем беспристрастным у меня сегодня плохо получалось.
  Как говорится, ничто не предвещало.
  Но когда мы с Тедом без пяти десять вышли в гостиную, там был почти весь наш седьмой курс, одни только парни. Кэс Уоррингтон, Грэхем Монтегю, Эрик Линдси, Ламберт Бошан, и они дожидались ещё кого-то. Увидев нас, они заулыбались, а Кэс подозвал нас кивком.
  - Вы тоже на экскурсию в Отдел Тайн? - поинтересовался я, подойдя.
  - На экскурсию, других в Слизерине нет, - подтвердил Кэс. - В демократию у нас никто не играет, а из экстремистов в своё время мало кто озаботился потомством. Мне известны только двое наших ровесников, и вряд ли они сегодня явятся в Британию из Дурмстранга.
  - Это у нас здесь все... кхм... экскурсанты?
  - Сейчас ещё подойдут. Насколько мне известно, с Равенкло тоже собираются.
  Пока он договаривал, в гостиную подтянулись шестикурсники, которых возглавлял Уолтер Бойд с неизменным Митчеллом Греем на подхвате.
  Уолтер. Бойд.
  - Ну что ты на нас так уставился, Поттер? - фыркнул он, подходя к нам со своей компанией. - Нынешнее правительство нас хоть сколько-то, да устраивает, а сегодняшняя дележка власти совсем не устраивает. Рад, что ты на нашей стороне, Митч рассказывал, что ты сражаешься как бог.
  - Все в сборе? - спросил Кэс, оглядывая столпившихся парней. - Тогда идёмте, уже десять.
  - Ещё троих нет, - сказал я, обнаружив отсутствие Малфоя с Крэббом и Гойлом. - Мне нужно дождаться их, они в моей группе.
  - Ладно, догоните, - остальным он скомандовал: - Выдвигаемся.
  Драко со сквайрами опоздал на несколько минут. Срок не критичный, но гостиная давно уже опустела. Все трое выглядели так, словно у них только что состоялся скандал - Драко был разозлённым, Грег и Винс, грубо говоря, словно дерьма наелись. Наверняка мелкий Малфой нервничал перед вылазкой и отыгрался на подчинённых. Я просто кивнул Теду на дверь, повернулся и пошёл к выходу. Все они последовали за мной.
  
  
  
  
  В Атриуме было пустынно. Сотрудники уже были на рабочих местах, редкие посетители в министерском холле не задерживались. Скульптура "Волшебник и волшебница в окружении обожающих их нелюдей", великолепная в своей примитивной пропагандистской прямолинейности, одиноко возвышалась над фонтаном в центре холла. Мы пошли отмечаться у вахтёра на посещение Отдела Тайн.
  - Что-то вас много сегодня туда, - заметил он, укладывая мою палочку на пластину проверочного артефакта.
  - Это экскурсия в рамках школьной акции по профориентации, согласованная с Отделом, - на ходу сочинил я.
  - А-а, старшекурсники... - вахтёр понимающе кивнул и вернул мне палочку. - Всё в порядке, мистер Поттер.
  Сол Крокер уже дожидался нас у лифтов. Мы, похоже, явились последними, но в назначенный срок уложились.
  - Идёмте в Отдел, инструктаж у нас там с пол-одиннадцатого, - сказал он, и мы погрузились в лифт. Из холла Отдела Тайн, круглого чёрного помещения с одинаковыми дверьми по периметру, Крокер провёл нас в одну из них, за которой оказался небольшой зал для заседаний, видимо, предназначенный для встреч с посторонними делегациями. Сейчас там находились хогвартские старшекурсники, вместе с нами человек двадцать с небольшим, и несколько невыразимцев. "Экскурсанты" были одеты не в школьную форму, но я знал всех если не по фамилии, то в лицо: двое хаффлпаффцев, пятеро равенкловцев, остальные со Слизерина.
  Чуть ускорившись, я догнал Крокера и негромко спросил:
  - Здесь ведь не все ваши, верно?
  - Не все, хотя на защиту выйдет весь Отдел, - так же негромко ответил он. - Здесь только боевики, остальные наши займутся обеспечением безопасности министерских сотрудников. На самом деле среди нас мало боевиков - специфика работы этого не требует, невыразимцы предпочитают тратить время на другое. Сейчас вам наколдуют опознавательные знаки, затем командир покажет вашу расстановку на схеме Атриума и скажет, кто, когда и куда выступает.
  К нам навстречу подошёл невыразимец с палочкой наготове. Двумя движениями палочки он наколдовывал нам нечто вроде неярких жёлтых подковок, надетых на плечи, а мы поочерёдно проходили дальше, на ближайший свободный ряд кресел. Жёлтый оттенок был подобран так, что не бросался в глаза, но, зная о нём, не нужно было приглядываться. Все школьники в зале уже носили такие знаки.
  Едва он закончил, за стол докладчика вышел ещё один из невыразимцев, одинаковых в своих рабочих мантиях. Демонстрационное табло на стене позади стола ожило и показало нам подробную схему Атриума. В группы мы были разделены еще накануне, поэтому командир просто указывал волшебной палочкой место на схеме и называл фамилию старшего, а затем обрисовывал защищаемый этой группой участок. Нам пятерым, вместе с группой Уолтера Бойда, достались позиции посередине Атриума напротив входных каминов, справа и слева от фонтана.
  - Экскурсия начнётся... - он наколдовал Темпус, - ...через девять минут, без пяти одиннадцать. Школьники, вы пойдёте за сопровождающим к фонтану, там он начнёт для вас лекцию по истории скульптуры "Фонтан Магического Братства". Как только он скажет "время", вы немедленно расходитесь по позициям и задерживаете прибывающих инициаторов беспорядка, по возможности живыми, но не в ущерб собственным жизням. Тем временем присутствующие здесь невыразимцы проследят, чтобы в Атриуме не осталось никого, кто мог бы пострадать от беспорядка, после чего присоединятся к его ликвидации. Всё понятно? Вопросы есть?
  Вопросов не было, маленький зал отозвался согласным гудением. Невыразимцы потянулись на выход, с нами остался только сопровождающий.
  Я машинально оглядел зал, выискивая старших по группам. Думал, Грэхем будет под командованием Кэса, но нет, ему дали двоих хаффлпаффцев и поставили на другой конец Атриума. Одна группа была полностью равенкловской и ею командовал некий... как уж его, Сметвик? Нет, Шафик, точно - Сметвики же целители. Остальные командиры тоже озирались и находили друг друга взглядом. Уоррингтон шагнул ко мне, я пошёл ему навстречу.
  - Расстановка понятна, - объявил он, когда все мы собрались в кучку. - Налётчики пойдут через камины и будут прорываться к лифтам, поэтому моя группа, как самая опытная, прикрывает зал лифтов. Уолтер, Гарри, вы в центре, на вас придётся основная боевая нагрузка. Дэн, - обратился он к равенкловцу, - вы постарайтесь упаковать тех, кто пойдёт через дальние камины, чтобы до центра дошло как можно меньше. Грэхем, вы поддержите равенкловцев, если они не будут справляться, а так на вас, если что, лекарская поддержка. Основные заклинания сегодня - Ступефай и Инкарцеро.
  - У них могут быть амулеты, - сказал тот, кого назвали Дэном.
  - А мне сказали, что будет много оборотней, их Ступефаи и Инкарцеро не возьмут, - я благоразумно опустил слово "ваши", потому что меня и Теда, когда он в связке со мной, это замечание не касалось.
  - Тогда начните со Ступефаев, а если не помогут, применяйте что-нибудь посильнее, кто к чему привык.
  - Мне вообще сказали, что через Атриум пойдёт вся шваль, которую можно не жалеть, - высокомерно произнёс Уолтер.
  - Даже если и так, лучше не нарываться, - ответил на это Кэс. - Потом из мухи раздуют слона, тем более, что есть кому раздуть.
  - Начиная Ступефаями, мы лишим себя элемента неожиданности. Есть же боевые заклинания, от которых сразу не помрешь, - это я так деликатно сформулировал "помрёшь не сразу". - Секо там всякие, Флагелло...
  - Ты за то, чтобы их калечить? - удивился равенкловец.
  - Если выбирать между жертвами с той стороны и с нашей, я выбираю первое. Мы не авроры, чтобы цацкаться с преступниками, они знают, куда и зачем идут.
  - Ладно, будем бить сразу на поражение, - согласился Кэс. - Ну что, парни, зажжём?
  - Я-то точно зажгу, - хмыкнул я. - Огневик же.
  - Молодые люди, Атриум нам еще пригодится, - напомнил невыразимец, которого отрядили нам в экскурсоводы. Может, Крокер, может, кто ещё - стоило Солу отойти, как он смешался с остальными невыразимцами и стал не отличимым от них. - Площадные заклинания оставьте для площадей, в закрытых помещениях воюем одиночными поражающими, если не хотим зацепить друг друга. В случае обострения ситуации - врага не щадим. По окончании боя убеждаемся, что все противники обездвижены и зафиксированы, затем оказываем первую помощь, сначала своим, потом чужим. А теперь идёмте, пора уже.
  Мы поднялись на лифте до Атриума и с умными благопристойными лицами, как и подобает жаждущим приобщиться к британской магической культуре, проследовали за нашим невыразимцем к фонтану. Остальные невыразимцы поджидали случайных визитёров у входных каминов и провожали в комнаты посетителей, примыкавшие к залу лифтов. Судя по жестам и доносившимся до нас репликам, причиной задержки называли поломку артефакта верификации палочек, который вот-вот, ну прямо через несколько минут исправят.
  Было понятно, почему их не разворачивали на выход. Нападение могли отменить в последнюю минуту, слишком резкие меры могли вызвать ненужные слухи и панику среди обывателей. Да и выпускать из Министерства магов, явившихся сюда за пять минут до путча, было бы тактической ошибкой.
  Мы окружили фонтан и стали слушать лекцию экскурсовода. За пять минут он успел только сообщить, что скульптура была поставлена во времена Нобби Лича, маглорожденного Министра Магии, который в публичных выступлениях любил называться социалистом и почерпнул её идею в Восточной Европе. Кто был скульптором, мы узнать не успели, потому что невыразимец вдруг замер на полуслове, прислушиваясь к чему-то.
  - В отделе магических происшествий перехватили агента, который пытался открыть камин, - торопливо сообщил он. - Занимайте позиции.
  Наши с Бойдом позиции были совсем рядом, остальные группы побежали в разные концы Атриума. Тед всё это время был со мной, Драко сторонился меня, но сейчас подошёл.
  - Построение два, - скомандовал я своим. Под вторым номером у нас числилось построение пятёрки в виде буквы "дубльвэ", где на передней линии трое атакующих, средний чуть впереди, а на задней линии между ними - двое бойцов поддержки. - Малфой и Нотт справа, Гойл и Крэбб слева. Тед, если что, прикроешь и равенкловцев, а ты, Винс, поможешь группе Бойда.
  Драко и Грег встали справа и слева от меня, на достаточном расстоянии, чтобы не загораживать сектор боя Теду с Винсом, которые отошли за наши спины. Слева и спереди от нас был фонтан, по другую сторону которого встала группа Уолтера, за спиной - цепочка выходных каминов, а на противоположной стене Атриума, прямо перед нами - цепочка входных каминов, откуда должны были появиться налётчики.
  Нападение не заставило себя долго ждать. Не успели дальние группы добежать до своих мест, как из каминов хлынула толпа оборотней вперемешку с магами. Различить их было если не просто, то возможно - у оборотней не было палочек. Были известны и некоторые внешние признаки оборотней, но в бою приглядываться было некогда.
  Впрочем они сами помогли нам с распознаванием, увидев нас наготове и перекинувшись в волков. Для всех нас это было первое реальное сражение, поэтому несколько начальных секунд было потеряно. Только когда огромные серые звери вскочили на лапы и понеслись на нас, я опомнился первым и располовинил ближайшего оборотня, бывшего на полпути к нам.
  Второе Секо отправилось в первого оборотня из бегущих на Драко, потому что парень явно растерялся. Грег на своём фланге справлялся прекрасно - может, и не наповал, но перед ним корчились уже двое подбитых оборотней. Я прибил ещё одного, но остальные и не думали мешкать, в следующее мгновение оказавшись вплотную к нам.
  Оборотень, прыгнувший на Грега, соскользнул с поставленного Винсом щита и был поджарен молнией Теда. На меня налетело сразу несколько, я увернулся от переднего, в которого тут же попала вторая молния, и подсёк остальных размашистым горизонтальным Флагелло. В уши ударил звериный визг, в нос - запах палёной шерсти.
  Драко наконец-то вспомнил, что тоже владеет молниями. Вдвоём мы ударили на подпалённых нелюдей, прикрытые щитами Винса, и в считанные секунды расправились с ними. Об мой щит разбилось заклинание, потом ещё одно, но мне было не до колдунов, потому что равенкловцы начали-таки Ступефаями, которые оборотням были ни о чём, и сейчас у них образовалась серьёзная проблема.
  - Грег, прикрой нас боем, - скомандовал я. - Драко, Тед - бой на правый фланг.
  Тед накинул щитовые чары на равенкловцев, которых оборотни уже втянули в рукопашную, а мы с Драко прирезали нелюдей секущими заклинаниями. Грег тем временем осыпал ледяной шрапнелью вражеских магов, чтобы отвлечь их от нас.
  Вокруг стало посвободнее, и я бросил взгляд налево, на группу Бойда. Там еще воевали с оборотнями, но их поддерживали двое невыразимцев, а на нас оставалось несколько колдунов у противоположной стены, которых нужно было взять живыми и по возможности целыми. Третий невыразимец с палочкой наготове бежал позади группы Бойда к нам - увидев, что у нас всё в порядке, он кивнул мне и побежал дальше, к хаффлпаффцам с Грэхемом. Те с трудом отмахивались от троих волков, теснивших их в угол, но туда уже повернулись равенкловцы, да и невыразимец спешил на подмогу, поэтому я обратился на собственных противников.
  Вражеские маги были деморализованы видом убитых и подыхающих оборотней и жались к каминам, на их несчастье, с той стороны работавшим только на вход. Далековато для атаки.
  - Грег, стоп! - я перескочил через мохнатые туши и побежал к магам, попутно отправляя в них оглушающие. Разумеется, впустую - Ступефаи, увы, медленные и видны на лету, с такого расстояния от них не увернётся только безногий - но противникам пришлось сосредоточиться на парировании и уворотах, подпуская меня ближе. Инсендио справилось бы с ними издали, оно никуда не летит, а сразу вызывает возгорание цели - но в плен так в плен.
  Воевали они, прямо скажем, отвратно, оборотни были куда опаснее. Похоже, это были мелкие бандиты из Лютого, они примерно так и выглядели, и я без проблем упаковал их в Инкарцеро. Уолтер был прав, через Атриум пустили тех, кого не жалко, а основные боевики наверняка пошли через отдел магического правопорядка на третьем этаже, чтобы поскорее захватить министра и диктовать свои условия.
  Оглядевшись, я убедился, что поддержка никому не требуется. С оборотнями уже справились, а маги большой опасности не представляли и очень скоро были захвачены. Нападающих было с полсотни, примерно по двое на одного, но на нашей стороне была неожиданность и какая-никакая, но организация. Невыразимцы добили оборотней и увели захваченных магов, а мы, хогвартские ополченцы, можно сказать, свою задачу выполнили. Один из невыразимцев наложил на себя Сонорус и созвал нас к залу лифтов.
  - Ждём здесь, - объявил он, когда мы столпились у арочного прохода в зал, - вдруг потребуется подмога наверху.
  В нашей группе ранений не было, но в других были и покусанные оборотнями, и попавшие под вражеские заклинания. Ничего опасного, все ходячие, оставалось только радоваться, что мы обошлись малой кровью и что сейчас не полнолуние. Оба хаффлпаффца занялись оказанием первой помощи, а я на всякий случай приотстал от толпы - мало ли кто ещё может прибыть сюда через Атриум. Тед подошёл ко мне, настороженно оглядываясь вокруг.
  - Прикрываю твою спину, как ты велел, - пояснил он на мой вопросительный взгляд. Ладно, пусть прикрывает, хоть битва и закончилась - и хуже не будет, и он при деле.
  Я с удовлетворением отметил, что кровь и трупы не шокировали Теда, хотя тот впервые участвовал в массовом кровопролитии. Впрочем, и остальные участники не выглядели шокированными. Чистокровные, боевая порода. Кто-то, может, и был бледноват, но не блевал никто. Грег, воодушевлённый, с горящими энтузиазмом глазами, так и вообще выглядел как на празднике, хоть сейчас снова в заварушку. Только Драко был злым и недовольным, и бесполезно было гадать, из-за чего. Драко себе повод всегда найдёт.
  - Может, мы наконец пойдём на подмогу? - обратился к невыразимцу Уолтер, резко и требовательно, где-то даже грубо.
  - Мне дадут знать, если вы понадобитесь там, - сухим, не допускающим пререкательств тоном ответил тот. - Пока там ничего угрожающего, а вы еще можете понадобиться здесь.
  Старшекурсники оживились, с надеждой уставились на невыразимца, а один набрался смелости и спросил:
  - А как сейчас вообще идёт... там? - и указал взглядом вверх.
  Невыразимец посмотрел на парней, затем как бы ушёл в себя. У него имелся или артефакт, или наложенные чары для мыслесвязи.
  - В ОМП всё закончилось, - сообщил он через несколько мгновений. Камин заблокирован, наши пошли на подмогу в отдел транспорта. Там... еще сражаются. Есть раненые... разрушения... жертв пока нет.
  - Кто ранен? Опасно? - наперебой заговорили ученики. Невыразимец снова ненадолго ушёл в себя, затем сообщил:
  - Есть тяжёлые ранения, но не смертельные. Остальное потом - говорит, отвлекаю.
  До меня дошло, почему никто из хогвартских особо и не радуется нашей лёгкой победе. Это я сирота, а у них там, наверху, сражались отцы.
  Потянулись минуты. Хаффлпаффские лекари закончили обработку раненых и упаковали медикаменты обратно в сумки. Пару раз из входных каминов появлялись ничего не подозревающие визитёры и в шоке оглядывали залитый кровью и заваленный волчьими трупами пол Атриума. Их тут же подхватывали невыразимцы и безо всяких церемоний вели в комнаты ожидания.
  Наконец наш сопровождающий встрепенулся и оглядел толпившихся вокруг старшекурсников.
  - Так, молодые люди, - заговорил он. - Рад сообщить, что беспорядки в Министерстве полностью пресечены. Четверо пострадавших отправлены в Мунго, отдел транспорта закрыт для перемещения. Остальные защитники осматривают этажи на случай, если там найдутся сообщники налётчиков. Мы пока остаёмся здесь, чтобы встретить возможное подкрепление противника, после осмотра к нам подтянутся боевики с верхних этажей.
  Я догадался, что он подразумевает появление Ордена Феникса, агенты которого наверняка уже сообщили своим о налёте. Дамблдор вряд ли появится в первых рядах - по тому, что о нём рассказывали, у старика давно сложилась милая привычка приходить последним на готовенькое - а вот Грюм, конечно же, возглавит орденцев. Придётся брать его на себя, чтобы он не поубивал тут никого.
  - Почему там так долго? - поинтересовался я.
  - Сначала отправляли раненых и задержанных, и только потом связались со мной, - ответил невыразимец после некоторой паузы - видимо, передавал мой вопрос. - Что?! - вдруг воскликнул он, потрясённо повторяя мыслеречь вслух. - Министр убит?! Как? Когда?
  Хогвартцы отозвались на эту новость взволнованным гулом. Руфус Скримджер, бывший глава аврората, умудрился оказаться единственной жертвой сегодняшнего налёта. Даже если путчисты пришли специально за ним, всё равно возникали вопросы. Куда он влез? Как он сумел не справиться? Почему не защитили? И эти вопросы посыпались на невыразимца.
  Он только отмахивался, чтобы не мешали общаться со связным. И наконец сообщил, что министра просто нашли у себя в кабинете. Мёртвым.
  В это время меня затеребил Тед.
  - Сюзерен, сзади! - испуганно выпалил он.
  Я мгновенно развернулся, жезл сам собой оказался у меня в руке. Вдали, у фонтана, стояло и озиралось высокое человекоподобное существо в просторной чёрной робе с откинутым капюшоном. Или змееподобное, это как посмотреть. Даже если бы я не видел в думосбросе воплощение гомункула, я сразу догадался бы, кто это такой.
  - Сюзерен, это ведь он, да? - лихорадочно зашептал Тед. - И что теперь делать?
  И правда, что делать? За моей спиной толпа хогвартских старшекурсников. Если эта тварь начнёт швыряться заклинаниями, тут и нарочно не промажешь, а кидать она будет Авады. Нужно срочно прибить её или хотя бы развернуть в другую сторону, пока она не опомнилась.
  - Беги вон туда, к выходным каминам, и следи за обстановкой. Потом расскажешь, - скомандовал я.
  На его лице отразился мгновенный протест, но мой яростный взгляд пресёк неповиновение в зародыше. Тед кивнул и побежал в указанную позицию, а я устремился к тёмной фигуре, на бегу ощущая, как рука от плеча сливается с жезлом, превращаясь в единое огненное целое. Я весь вложился в порыв - и мир вдруг точно так же рванулся мне навстречу.
  В одно мгновение я оказался в нескольких шагах от гомункула и, не останавливаясь, размахнулся огненным бичом. Флагелло обвилось вокруг длинной тощей шеи, я резко отвёл руку с жезлом назад - и безносая лысая голова отделилась от тела. В последующие мгновения я еще наблюдал, замерев с отведённой рукой, как голова гомункула падает и катится, несколько раз отскочив от каменного пола Атриума, а тело заваливается на меня.
  А затем случилось это. Лёгкий окклюментный щит я ношу всегда, чтобы почувствовать начало атаки и успеть поднять основную защиту - но это ломануло в мой мозг, как пьяный Хагрид в кукольный домик. Я каким-то чудом сумел поднять защиту и упал на колени, схватившись за виски и скрежеща зубами от запредельного напряжения. Сопротивлялся на инстинктах - ни о каких мыслях и речи быть не могло.
  Через несколько длиннейших в моей жизни мгновений давление на мозг исчезло. Способность рассуждать вернулась не сразу, поначалу я тупо приходил в себя. Ощутил, как из носа стекает горячая густая жидкость, на губы и дальше, на подбородок. Затем вспомнилось, что такое уже было на первом курсе, после стычки с одержимым Квирреллом. Хоркрукс, чтоб его...
  Ничего лишнего в памяти не появилось - значит, удалось защититься. Я собрался с духом и заставил себя открыть глаза. Прямо передо мной, обрубком шеи ко мне, лежало тело поверженного противника. Синеватая кровь слабеющими толчками вытекала из шейного среза к моим коленям, образовав уже приличную лужу и смешиваясь с капающей моей.
  Я чуть-чуть отдышался и начал соображать. Если бы не хоркрукс, это была бы лёгкая победа. Может, гомункул и был сильным колдуном - но отнюдь не выдающимся, тот же Дориан Грей даст ему сто очков форы. Да еще прозевал мою атаку, с квиддичным ловцом ему в реакции не тягаться. Но какого Мордреда он вообще сюда явился, когда битва уже безнадёжно проиграна? Теперь и не спросишь...
  Догадка вспыхнула в мозгу - конечно же, сценарий! Сценарий Дамблдора, в котором не предусматривалось поражение экстремистов - значит, сюда вот-вот прибудут фениксовцы, спасать Британию от вселенского зла. Нужно срочно приходить в себя, сейчас не время для слабости.
  Но как я вообще оказался рядом с ним? Аппарировал?
  До меня дозвался чей-то встревоженный оклик. Судя по интонации, окликали не первый раз.
  - Поттер?!
  Я принудил себя повернуть голову на звук. Вся наша маленькая армия была уже здесь и выстроилась неровным полукругом чуть поодаль от меня, как и положено толпе зевак. Это, оказывается, Уоррингтон окликал меня, но я был не в том состоянии, чтобы распознать его по голосу.
  - Поттер, ты как, живой?! - обрадовался он, увидев, что я смотрю на него. - Что у тебя с головой, ранен?
  - Перенапрягся, - мой голос был чужим и бесцветным.
  Я оторвал руки от висков и сел на пятки. Ко мне подбежал Тед, присел рядом на корточки, заглянул в лицо.
  - Сюзерен, ты только скажи, что тебе нужно, - паникующим голосом зачастил он. - В Мунго, да? Сейчас, да? Мистер Вейн тебе обязательно поможет, он такой...
  - Тед, не шуми, и так в ушах звенит, - с трудом выговорил я, и он заткнулся на полуслове. - Наколдуй носовой платок... или полотенце, чтобы тряпка побольше была.
  Он закивал, достал свой носовой платок, увеличил его Энгоржио и полил Акваменти. Я обтёр лицо от крови, закинул голову, прижал мокрую тряпицу к носу. В голове понемногу прояснялось, хотя от одной мысли, чтобы что-то колдануть, начинало стучать в висках. От толпы отделился Кэс, подошёл к нам и остановился рядом.
  - Гарри, лекарь нужен? - спросил он.
  - Не нужен. Сам отдышусь.
  - Я видел с начала до конца, как ты с ним разделался. Повезло, что заметил краем глаза шевеление и повернул голову. Твоя боевая аппарация просто потрясающа, а уж Флагелло... - он восхищённо покрутил головой. - Это воспоминание я сохраню, внукам показывать буду.
  Боевая аппарация, значит. Я мог знать её с прошлой жизни и применить машинально. А может, получилось просто потому, что было надо.
  - Это ведь Тёмный Лорд, да? - Уоррингтон кивнул на труп.
  - Это то, что исполняло его обязанности. Гомункул, вообще-то, невыразимцы должны им заинтересоваться.
  - Гомункул? - он задержал взгляд на обезглавленном теле. - Да уж, и выглядит подозрительно, и кровь у него какая-то странная.
  Моё самочувствие там временем улучшалось. Я попытался встать, и у меня получилось благодаря подхватившему меня Теду. Меня шатало не от слабости, вся магическая сила была при мне - у меня было ментальное перенапряжение, от которого катастрофически кружилась голова.
  - Кэс, организуй народ, чтобы были начеку. Сюда могут прибыть ещё люди. Я тут побуду в сторонке и, если что, присоединюсь, как смогу.
  Мы с Тедом отошли в безопасную сторону Атриума, где камины работали на выход. Там я уселся на пол между двумя каминами, прислонился к холодной стене спиной и затылком, закрыл глаза. Мир продолжал кружиться и раскачиваться. Я заставил себя расслабиться, и качка стала понемногу утихать.
  - Сюзерен... - почти беззвучно позвал Тед. - Ты как?
  - В ближайшие полчаса, считай, никак, - ответил я, не открывая глаз. - Надеюсь, фениксовцы хоть сколько-нибудь припозднятся.
  - А они знают, что им пора уже?
  - У них тут осведомителей пол-Министерства. Люциус, правда, обещал похватать всех, кого мы знаем, но мы наверняка хоть кого-то, да упустили. Что там у фонтана, кстати, происходит?
  - Сначала все болтали, глазели на этого... которого ты уложил. Сейчас невыразимцы его забрали, а Кэс разгоняет группы на прежние места, - голос Теда зазвучал в сторону, следуя за поворотом его головы, затем обрадованно воскликнул: - Старшие пришли!
  Приоткрыв один глаз, я посмотрел туда. Из зала лифтов в Атриум выходили боевики с верхних этажей, с такими же жёлтыми подковками на плечах, как и у нас. Их встретили двое невыразимцев и заговорили с ними - наверное, отчитывались.
  Я снова закрыл глаза. Головокружение почти улеглось, но малейшее напряжение в голове было неприятным. Мои инстинкты настоятельно рекомендовали поберечься - ладно, наших тут много, как-нибудь разберутся и без меня.
  - Скажешь, если начнётся заварушка, - предупредил я Теда и погрузился в состояние, близкое к дрёме. Хоть я и слышал, как он цербером рычит на желающих пообщаться: "Он сказал - только если начнётся заварушка!", я делал вид, что ничего не слышу. Поскорее восстановиться было важнее.
  Наконец я почувствовал, что в состоянии глядеть на мир, и открыл глаза. Попросил Теда наколдовать Темпус - прошло чуть более получаса, как я и предполагал. Тед отобрал у меня окровавленную тряпку, заклинаниями очистил и снова намочил. Я протёр лицо от остатков крови и поднялся на ноги.
  У фонтана толпилось уже с полсотни наших магов, и они явно не знали, чем заняться. Фениксовцы что-то не торопились на подвиги. В толпе виднелся Люциус, руководивший сегодняшней операцией, и я пошёл к нему выяснять обстановку. Моё появление встретили воодушевлённым гулом.
  - Как успехи? - поинтересовался я у Люциуса. - Какие планы, чего ждём?
  - В целом всё по плану, - ответил он. - Мы пока без потерь, гражданские задержаны и охраняются, отпускать их пока рано. Ждём двух часов дня на случай, если наши противники не получили предупреждения. Доступ в Министерство перекрыт в обе стороны везде, кроме Атриума, муха не пролетит. Здесь собрались все наши силы, кроме госпитализированных и охраны гражданских.
  - А как получилось, что министр... хм, что с министром произошёл несчастный случай?
  - Не знаю, я таких указаний не давал. Когда в кабинет Скримджера пришли, чтобы обеспечить его безопасность, он уже был мёртв, предположительно от Авады. Ещё не найдены Амелия Боунс и Эммелина Вэнс, но секретарша утверждает, что сегодня они обе не вышли на работу. Как бы нам не встретиться с ними здесь в два часа... - многозначительно закончил он. - Гарри, сам ты как? Чем он тебя приложил?
  - Ментальным ударом, - сообщил я без подробностей.
  - Как самочувствие?
  - Сегодня лучше не напрягаться.
  - Тогда побереги себя, такими силами мы и без тебя справимся.
  - Я побуду на поддержке и вмешаюсь, только если Грюм начнёт давить.
  - Здорово ты разделался с этим... с Лордом. Как мне рассказали, никто не успел не только испугаться, но даже и посмотреть.
  - Что-то мы про него подзабыли - хорошо еще, что Тед его вовремя заметил, - признался я. - Зато с экстремистами наконец покончено, вряд ли они поднимутся после того, как узнают, кто ими руководил. Остался только другой баламут.
  - Надеюсь, с ним мы не затянем. Сегодня у нас найдётся, кого допросить - кто-нибудь, да знает, где он прячется.
  - Смотрите! Сова!!! - вдруг раздался чей-то громкий возглас.
  Крупная серая неясыть бесшумно подлетала к фонтану, таща на себе круглый свёрток размером с бладжер, при взгляде на который сразу же приходила мысль о бомбе. Сделав круг над фонтаном, птица скинула ношу в воду и резко взмыла вверх.
  Эх мы и бросились врассыпную, на бегу накладывая на себя щиты...
  Взрыва не было, зато нам в уши ударил вопиллер. Хриплым грюмовским голосом он донёс до нас, что Дамблдор предал дело Света, что вот вам, проклятым Пожирателям, голова вашего вожака, и вообще, что собаке собачья смерть. Когда посылка прокричалась, мы недоверчиво уставились на фонтан, не спеша снимать щиты.
  - Что это такое сейчас было?
  - А оно не рванёт?
  - Как эта птица вообще сюда пробралась, если всё перекрыто?
  - В камин закинули, ясно как. Вон она наверху кружит!
  - Кто-нибудь, гляньте, там вправду голова?
  - Ищи дураков...
  - Лорд Малфой, что с этим делать?
  Все взгляды обратились к Малфою. Тот довольно быстро нашёл верное решение:
  - Уважаемые невыразимцы, не можете ли вы посмотреть, что в этой посылке?
  Одна из серых фигур отделилась от толпы, осторожно приблизилась к фонтану и замелькала палочкой, накладывая на свёрток диагностические заклинания. Наконец, повинуясь движению палочки, свёрток вылетел из воды и завис в воздухе. Обёртка слетела с него, открывая нам седую бородатую голову, мокрую и без очков. С некоторой натяжкой в ней можно было опознать Дамблдора.
  - Дамблдор? Он? Точно он? - раздались изумлённые голоса.
  - Вы можете проверить, она настоящая? - снова обратился Малфой к невыразимцу.
  - Я не обнаружил признаков подделки, - послышался бесполый голос из-под серой мантии. - Голова не трансфигурирована, она совсем недавно принадлежала живому человеку. Заклинания изменений внешности не выявлены, следов оборотного зелья тоже нет. Видимо, она и в самом деле принадлежит Дамблдору или кому-то очень похожему на него.
  - А уточнить последнее заключение можно?
  - Если у вас есть образцы плоти или крови Дамблдора, то можно.
  Малфой промолчал. В самом деле, откуда у него взяться таким образцам?
  - Голову мы заберём в Отдел, - сказал невыразимец, упаковывая заклинанием и её, и мокрую обёртку. - Образцы еще могут нам пригодиться.
  Собственно, никто на неё и не претендовал. Все расслабились, поснимали щиты. Кто был в курсе дела, начали догадываться, что фениксовцев можно не ждать.
  - Внимание! - Малфой дождался тишины и объявил: - Противников больше не ждём, все камины Атриума запечатываем до тех пор, пока не разберёмся с гражданскими. Старшие маги пока остаются для организации патрулирования Министерства и обсуждения дальнейших планов. Школьников, считаю, можно отпустить. Молодые люди, вы свободны.
  Возвращались мы тем же путём, через директорский кабинет, где нас дожидался Ранкорн. Сообщив ему, что всё в порядке, наши победили, мы пошли на выход единой толпой. Как оказалось, совместные боевые действия очень сближают.
  Обе стороны от меня заняли Кэс и Уолтер, оттеснив остальных претендентов. Одному повезло увидеть мой короткий бой с гомункулом от начала и до конца, а другой жаждал его увидеть, поэтому Кэс стал уговаривать меня пустить участников сегодняшней операции в клуб, где имеется прекрасный усовершенствованный думосброс. Ибо от меня всё равно не отстанут, потому что лучше один раз увидеть, чем семь раз услышать.
  Разумеется, я согласился и обеспечил всей компании временный доступ в клуб на сегодня. От директора мы направились прямо туда, а там набились в смотровую, где Кэс продемонстрировал своё воспоминание. Даже мне, непосредственному участнику эпизода, было интересно посмотреть на себя со стороны.
  Дальше каждый развлекался, как хотел и мог. Одни остались в смотровой, чтобы показать друг другу воспоминания о бое, другие пошли осматривать клуб. Затем Кэс вспомнил, что пора бы и подкрепиться, и созвал всех в банкетный зал отмечать победу, а там подошёл ко мне, чтобы согласовать стол. Он давно уже освоился в клубе, но праздничное меню касалось не клуба, а Хогвартса, поэтому распоряжение о нём мог отдать только я. Остальные тем временем похвалялись друг другу сегодняшними подвигами, обсуждали последствия убийства министра, радовались гибели Дамблдора и Волдеморта - трудно сказать, которой больше.
  Пока мы обсуждали меню, я краем глаза заметил, что Грег и Винс выглядят недовольными и где-то даже обиженными, и заподозрил, что настроение им снова испортил Драко. Сегодня он зазевался в начале боя - ничего страшного, бывает, первый настоящий бой у домашнего парня, но самолюбию Драко тяжело смириться с тем, что он оказался хуже, где его вассалы оказались лучше. Наверняка он сорвал свою досаду на них.
  Разумеется, я не собирался читать нотацию мелкому Малфою - не моё это дело. Но парней не помешало бы подбодрить, они отлично показали себя сегодня, поэтому после выдачи заказа я подошёл к ним.
  - Отлично справились, парни, - высказал я полностью заслуженную похвалу. - Особенно ты, Грег, ты прикрывал нас просто зачётно. Был бы экзамен, тебе бы "превосходно" поставили.
  Гойл буквально расцвёл. Он и сам знал, что хорошо справился, но ему было вдвойне приятно, что другие это заметили.
  - Ну, на экзамене еще можно слажать, - ответил он с довольной ухмылкой, - а вот в бою - никак нельзя.
  Крэбб согласно закивал, полностью поддерживая своего друга и напарника.
  - Не зря дамблдоров били, - тоже заулыбался он.
  - Поттер!!! - раздалось сзади. Это оказался злющий Драко Малфой. - Не лезь к моим людям, не твоё дело, как они справляются!
  Я в полном недоумении посмотрел на него. Он что, приревновал их ко мне?
  - Да мы просто разговаривали, - заступился за меня Грег.
  - Вы! - накинулся он на них. - Вы забыли, что я вам велел, или по тупости не поняли?!
  - А что, уж и поговорить нельзя? - добродушно поинтересовался Винс.
  - Так, вы оба, пошли за мной! Я вам, болванам, раз и навсегда объясню, что можно, а что нельзя!
  Драко развернулся и, не дожидаясь их, чуть ли не бегом вылетел из банкетного зала. Парни переглянулись, пожали плечами и последовали за ним. Похоже, я только навредил им, а ведь хотел как лучше. Придётся меньше с ними общаться - или сначала хотя бы оглядываться по сторонам.
  На столе появились приборы и закуски, все стали рассаживаться своими компаниями. Начали празднование только участники сегодняшней вылазки, но уже через час сюда стали подходить члены клуба с занятий и, обнаружив пирушку, заинтересовались, в чём повод. На вылазку мы собирались быстро и тайно, поэтому лишних посвящённых практически не было, но теперь секрет перестал быть секретом, и все с удовольствием поделились сегодняшними событиями с клубными друзьями и знакомыми. Гвардейцы по малолетству не прониклись значимостью министерского путча, да и Эрни с Дирком восприняли его как нечто постороннее, но Джастин с Невиллом были впечатлены.
  Мы с Тедом ничего не сказали даже нашим леди, чтобы не волновать их понапрасну, и теперь выслушивали всё, что они думают о нашей скрытности. Это, конечно, не означало, что впредь мы будем откровеннее. В изобилии новых лиц, в общей радостной суматохе, я не обратил внимания, что ни Драко, ни Грег с Винсом так и не вернулись на банкет. Вспомнил, только когда праздничный стол опустел, народ разбрёлся по клубу, а к нам подошла Падма, одна.
  - Гарри, разговор есть, - неуверенно сказала она. - С глазу на глаз, когда тебе удобнее?
  - А когда нужно?
  - Ну... - Падма замялась, но по её виду было понятно, что чем скорее, тем лучше.
  - Ясно, сейчас, - я сказал своим, что отлучусь, и ушёл с ней.
  В клубе была толкучка, свободных помещений не было, поэтому мы вышли в Хогвартс и устроились в одном из пустующих коридорных холлов.
  - Гарри... я даже не знаю, как начать... - вздохнула она. - Ты не подумай, это не нарочно, просто так получилось... Грег сегодня был так разгорячён битвой...
  Падма потупилась и замолчала. В мою голову полезли догадки, от которых у меня мурашки поползли по коже.
  - Он убил Малфоя и ты хочешь, чтобы я помог спрятать труп? - озвучил я свои опасения.
  - Нет, что ты! - ужаснулась она. - Слава тримурти, до этого не дошло. Гарри... у Грега и Винса отношения с Малфоем... с Драко Малфоем... ну, никогда не были идеальными. Но родители, традиции, обязательства, да и выбор небольшой... поэтому они, конечно, старались приспособиться к нему. Когда лучше, когда хуже, бывало по-всякому, но Грег и вправду не хотел, чтобы так получилось... репутация и всё такое...
  - Да говори уже, в чём дело, - этот её упор на случайность начинал настораживать.
  - Я и говорю. Раз у них такие отношения, то вассальные узы не лягут сами, как у вас с Ноттом. Поэтому, когда Драко станет совершеннолетним - он моложе Грега с Винсом - нужно будет провести ритуал магического вассалитета, чтобы помочь узам установиться. А до совершеннолетия, если узы сами не ложатся, возможно только обязательство о будущем вассалитете, двухстороннее, магическое.
  - Это как у меня с Гвардейцами, только у нас оно о покровительстве?
  - Да. Но если обе стороны не очень-то ладят, то ритуал может не сработать, вот на это мы и рассчитывали. Поэтому я и говорю, что случайно получилось.
  - Что конкретно?
  - Драко сегодня был не в настроении. Он отругал Грега с Винсом за то, что они с тобой общаются, и сказал, что их ему навязал отец, но сам он еще подумает, нужны ли ему такие никудышные вассалы. А Грег... я же говорю, он был разгорячён боем... и он сказал, что Драко...ну, не самый лучший сюзерен, которого бы он себе пожелал.
  - И в чём проблема?
  - Он сделал это... ну, в очень грубой форме. Грег сказал мне дословно, чтобы я точно знала, что произошло, когда пойду разговаривать с тобой, но я ничего этого повторить не могу, приличные девушки такие слова не повторяют. И говорил он долго, чтобы, как он мне сказал, до Драко уж точно дошло.
  - А от меня что требуется? Чтобы я их помирил? Ты же сама знаешь, какие у меня отношения с Драко.
  - Нет, Гарри, я же еще не всё рассказала. Грег, значит, высказался, и до Драко дошло. И он сказал, тоже в очень грубой форме, где он видел таких вассалов. И это сработало магически, как отказ от обязательства. Поэтому сейчас Грег и Винс свободны от обязательства перед Малфоями и хотят, чтобы ты стал их сюзереном.
  Вот Мордред... Лучше бы она попросила спрятать труп. Тогда оставался бы шанс не нажить себе неприятностей.
  - Падма, ты же умная девушка. Ты должна понимать, чем это для меня обернётся.
  - Гарри, я верю... мы верим, что ты справишься. Джастина ты же вернул.
  - Та ситуация, тоже непростая, была в разы проще этой, и всё равно мои отношения с Драко непоправимо испортились. Прикинь, что будет из-за вас - вот только Малфоя-старшего во врагах мне и не хватало.
  - Он не такой, как его сын, он должен понять.
  - Это его сын, какой ни есть. Рассудок всегда проигрывает родственным чувствам.
  - После того, как вы с Драко не поладили и нам стало ясно, что вразумлять его больше некому... мы стали надеяться, что узы не лягут, и всё равно попросились бы к тебе, а из-за этой ссоры пришлось идти к тебе на год раньше. Поэтому я и говорю, что это случайность, - она сидела с таким видом, словно вот-вот заплачет.
  Женские слёзы на меня не действуют. Сказал же - не действуют. Наверное. Я уже и сам в себе не уверен, с чего бы это? Не должны действовать, если это не слёзы Ромильды. Не настолько, чтобы спустить в канаву будущее, своё и своих близких. Если бы Падма подошла ко мне с этим после совершеннолетия, как она планировала... да-да, я знаю, кто у них мозг. Тоже было бы плохо, но не как сейчас.
  - Падма, ты же понимаешь, как это не вовремя? Люциус наверняка станет министром, ему на шею свалится целая страна, страдающая тяжёлым социальным и экономическим раздраем. И тут я, такой красивый, уничтожаю будущее, которое он запланировал для своего наследника.
  - Но это же вышло не из-за тебя!
  Вот с этим её заявлением я был не согласен. Формально - не из-за меня. Но если бы я не показал, что к своим людям можно относиться лучше, чем это делает Драко - может, Грег и не осмелился бы портить с ним отношения, как бы ни был разгорячён. И Люциус, с его умом и политическим чутьём, вполне способен просчитать причинно-следственную связь.
  - Я всё равно буду крайним, Падма, - сказал я, не углубляясь в эти подробности.
  - Но в принципе ты согласен, - обрадованно сказала она, и это был не вопрос. - Значит, нужно искать, как обойти неприятности.
  Ещё бы я не был согласен, именно такие люди и были нужны для моих планов. Грег и Винс - отличные парни, Люциус отхватил для сына не кого попало. Сильные, надёжные, умелые, дисциплинированные и, вопреки гриффиндорскому мнению, неглупые. Не равенкловцы, да, но не для всякого же поручения нужны непременно равенкловцы.
  Но это в принципе, а в реальной ситуации не было таких плюсов, которые хоть сколько-то перевесили бы минусы. Не важно, насколько мне нужны эти отличные парни, если все мои планы из-за них рухнут. Хотя... если подумать... эти планы я реализую не для себя, сам я неприхотлив и умею обходиться малым. Они для поверивших в меня людей, чью жизнь я могу сделать лучше. И вот один из таких людей передо мной, и просит за себя и за своих друзей. Я обязан справиться с этим.
  - Скажи хоть, насколько это срочно, - вздохнул я. - И насколько нужно объявлять об этом публично.
  - Насколько? - Падма смутилась. - Ну, на самом деле не очень, до совершеннолетия еще больше года. Просто, когда что-нибудь такое внезапно случается...
  Она не договорила, но я и так догадался. Оказавшись перед внезапным крахом своего плана, она попросту запаниковала. Вполне естественно, такого и люди покрепче не выдерживают.
  - Падма, успокойся. Сейчас мы всё обдумаем и обсудим. - Она слабо кивнула. - У тебя есть что предложить по избежанию неприятностей?
  - Нет, ничего. Я как только узнала, сразу побежала к тебе. Конечно, хотелось бы чего-то определённого прямо сейчас, но, понимаю, ты к этому не готов.
  - Тогда послушай меня. Во-первых, такие вещи вгорячах не решаются. Сейчас вы под впечатлением ссоры, но уже завтра всё может восприниматься по-другому. Сюзеренские отношения заключаются на всю жизнь, поэтому здесь, как и в браке, нужно хорошенько проверить свои чувства и намерения. Во-вторых, нужно учитывать не только желания Грега с Винсом, но и интересы их родов, чтобы не получилось семейного конфликта. Может оказаться, что потерпеть Драко будет наименьшим злом. Я рекомендовал бы парням обсудить эту тему с родителями, а перед этим хорошо продумать, чем заинтересовать их в смене сюзерена. Возможно, отцы сами договорятся с Люциусом, они же не хотят сыновьям плохого.
  - Гарри, ты гений! - Падма восторженно посмотрела на меня. - Если этого захотят родители, может получиться! Но тогда должно быть что-то и от тебя, - спохватилась она. - Какие-то гарантии, условия, предложения...
  - Со своей стороны скажу, что я заинтересован в Греге с Винсом. Знаю я их давно и только с хорошей стороны. Что предложить... давай возьмём время на размышление, скажем, неделю-другую. Пусть они сами прикинут, чего от меня хотят, а когда надумают, ты сообщишь мне, мы встретимся и поговорим. А пока я прикину, как разрулить всё наилучшим образом.
  Падму такое решение устроило. Она, счастливая, помчалась к жениху, а я остался гадать, за что же меня так жизнь не любит. Не успеешь расхлебать одну проблему, как вылезают две другие.
  
  
  
  
  На следующий день вышли газеты, из которых мы узнали официальную версию сегодняшних министерских событий. Оказывается, Британию спасла чистейшая случайность, по которой уважаемый председатель Визенгамота, мистер Торфинн Роули, именно сегодня собрал в Министерстве сведущих джентльменов для обсуждения черновика поправки к закону о налогообложении, стоявшей в планах заседаний Визенгамота. Когда на Министерство напала преступная группировка экстремистов, подстрекаемая и тайно направляемая Дамблдором, джентльмены оперативно подключились к обороне и переломили ход нападения в пользу законной власти.
  Ещё, конечно же, Британии повезло, что именно сегодня старшекурсники Хогвартса были приглашены на экскурсию по профориентации в Отдел Тайн. Когда они слушали лекцию экскурсовода в Атриуме, туда напали оборотни, и дети были вынуждены защищать свои жизни. В итоге оборотни были обезврежены, а сопровождавшие их бандиты схвачены и дожидаются справедливого суда в министерских камерах предварительного заключения.
  Как я заранее знал от Люциуса, это была версия на случай, если задержанных экстремистов удастся склонить к сотрудничеству. Не всех подряд, конечно, а тех, кто имеет вес в британском чистокровном обществе. В случае согласия их предполагалось прикрыть и отмазать - и они, разумеется, оставались кругом должны Малфою с Роули. Вся эта история была шита белыми нитками, но какой идиот станет к ней придираться, если её подлинность утверждают с полсотни наиболее значимых персон магической Британии? Когда Дамблдор один языком возил, и то вся Британия делала под козырёк.
  Значит, Малфой сумел подчинить группировку Селвина, и теперь Британия снова станет единой. А что подводные камни и течения останутся под водой, может, оно и к лучшему. Не будет разоблачений - не будет ни осуждённых, ни мстителей, ни гибели британских чистокровных родов, зато очень удачно имеется мёртвый Дамблдор, на которого можно повесить всех собак. И вполне заслуженно, хочу заметить.
  Среди подробностей налёта упоминалась и такая, по которой я чуть ли не ценой собственной жизни прикончил марионеточного гомункула Дамблдора, которого тот выдавал за Тёмного Лорда. Фактически, это была правда от первого слова до последнего, если опустить, что пострадал я от собственного хоркрукса. Про убийство Скримджера говорилось мало и расплывчато, в основном, что враг не дремлет и что оно расследуется. И не угадаешь, то ли убийца совсем следов не оставил, то ли кое-кто наверху категорически не заинтересован в его разоблачении.
  Ордену Феникса не повезло, его объявили незаконной преступной группировкой, членство в которой уже считается подсудным. Начались аресты, среди задержанных были упомянуты Артур и Молли Уизли. Газеты строили предположения о назначении нового министра и единодушно называли кандидатуру Люциуса Малфоя.
  Я чувствовал себя... странно. Примерно как марафонец на финише. Бег долго был его жизнью, и вдруг оказалось, что больше не нужно надрывать усталое тело, стремясь к не видимой за горизонтом черте. Можно было расслабиться и забыть о цели, которая вдруг осталась позади. Можно было посидеть на травке, поглядеть на мир или просто пойти куда глаза глядят. Но зачем, если это не бег?
  Волдеморт был моей проблемой из прошлого, Дамблдор - из настоящего. Я этим жил и вдруг в одночасье избавился от обоих. А что теперь? Какое будущее ожидает меня? Мои проблемы закончились или, напротив, только начинаются?
  Было очевидно, что политический пирог будут делить без меня. Люциус вчера не предложил мне остаться на делёжку. Возможно, причиной для него был мой малый возраст или моё плохое самочувствие - но, возможно, и предлогом. Наглядевшись на Драко во всей его красе, я не мог не задаваться вопросом, как далеко это яблочко откатилось от своей яблони. Люциус опытнее, сдержаннее, разумнее, он не пойдёт на поводу у своих обидок и хотелок. Но если на чашу весов ляжет что-нибудь поценнее, те же вассалы его сына, например?
  Допустим, не так уж мне и нужна эта власть. Только чтобы обезопасить себя и своих людей, но важен сам факт того, что меня обошли. Пока был нужен, меня ценили - значит, придётся искать новые пути стать нужным. Неспроста Дамблдор культивировал Тёмных Лордов.
  А пока у меня есть бизнес, есть задача Ровены. Я не мечтатель, а человек действия, и мне есть чем заняться.
Оценка: 7.41*331  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Калинин "Игры Воды"(Киберпанк) Э.Черс "Идеальная пара"(Антиутопия) С.Юлия "Иллюзия жизни или последняя надежда Альдазара"(Научная фантастика) А.Лоев "Игра на Земле. Книга 2."(Научная фантастика) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) L.Wonder "Ветер свободы"(Антиутопия) В.Казначеев "Искин. Игрушка"(Киберпанк) У.Михаил "Знак Харона"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Д.Винтер "Постфинем: Жатва"(Постапокалипсис)
Хиты на ProdaMan.ru ��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаМалышка. Варвара ФедченкоПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиЛили. Сезон первый. Анна ОрловаПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваНевеста двух господ. Дарья ВеснаОфсайд. Часть 2. Алекс ДВерь только мне. Елена Рейн
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"