Bat: другие произведения.

Магия взлома 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 5.37*65  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Книга вторая общим файлом.

  Глава 1
  
  Росмерт
  
  Очнулся я, лежа на каком-то камне. Лежать было дико неудобно, к тому же еще замерз основательно. Открыл глаза, лучше бы я этого не делал, вокруг все жутко мельтешило, вначале не понял, в чем дело, когда же сосредоточился, то понял, я вижу куски кода, и, по ходу, вместо всего окружающего. От такого зрелища захотелось снова отключиться, я потряс головой, зрение то ли из-за тряски, то ли из-за сильного желания увидеть обычные предметы и людей вернулось в нормальный режим. Тольку тут до меня дошло, что меня пытаются привести в себя и довольно бесцеремонно, Крост бил меня по лицу и что-то там кричал. Через некоторое время я разобрал его крики и понял, что он от меня хочет, но не понял, причем тут я.
  - Росмерт! Очнись ты, наконец! Что произошло, что с девочкой?! Отключи барьер, иначе мы тут замерзнем! - кричал Крост, что никак не вязалось с его обычным, внешне спокойным видом.
  От его криков я осмотрелся, какой барьер он имеет в виду. Стоило посмотреть по сторонам, как все стало ясно, мы оказались в живописном месте, кругом, судя по всему, была осень, чахлая растительность имела грязновато-серую окраску, дул пронизывающий ветер, темнело, ладно хоть не было снега. Довершением идиллии оказалось то, что мы все торчали на огромном куске скалы, отдаленно напоминающей звезду, это тоже не добавляло тепла. Я, не задумываясь, переключился в режим "монитора" и совершенно привычно изменил параметры окружающего нас купола, сразу же пропал ветер, и ощутимо потянуло теплом. Купол по-прежнему слабо мерцал в видимом диапазоне, правда, слегка сменив расцветку. Крост ошарашенно заозирался, он понял, что что-то произошло, но не понял как. Самое интересное, что для меня это было таким же шоком, из совершенного ступора меня вывел голос в голове.
  - Слияние завершено, все процессы успешно завершены, основные режимы доступны, дополнительный функционал будет доступен через несколько дней, - произнес монотонно голос.
  - Какие режимы, какой функционал? - мысленно попытался я прояснить непонятные для себя фразы.
  - Матрица полностью развернута и активирована, - произнес голос, после чего воцарилась тишина, почему-то мне было ясно, что больше я голос не услышу. Понять бы еще, о чем он вещал, стоп, перед тем как я отключился, голос вещал про что-то, типа я не готов к слиянию, а тут вдруг оно завершено, это как?
  - Твоя работа? - услышал я голос Кроста.
  - В смысле? - с трудом вставая, спросил я.
  - Купол, он изменился, - пояснил Крост.
  - Ну, если не ты его поставил и изменил, то выходит, что моя, - нехотя признался я.
  - Я не заметил у тебя никакого амулета, да и представить не могу, какой амулет может такое. Кто ты такой, Росмерт? - прямо спросил Крост.
  - Можешь мне не верить, но я такой же человек, как и ты, просто знаю чуть больше, или даже точнее знания мои чуть другие, чем твои, - отмахнулся я.
  Крост ничего не стал больше спрашивать, лишь посмотрел на меня как-то странно. Тут только я заметил за спиной Кроста Янли, она по-прежнему стояла в центре теперь уже камня, неподвижная, совершенно бледная, издали казалось, что и не дышит.
  - Что с Янли? - спросил я Кроста.
  - Не знаю, она так стоит с того момента, как мы тут оказались, я пытался ее привести в чувство, но не смог даже прикоснуться, ее покрывает какая-то защита, - объяснил Крост.
  Я взглянул на ауру Янли и, не удержавшись, удивленно присвистнул, чем вызвал удивление и интерес Кроста.
  - Что там такое? - спросил он.
  - Да ничего такого, просто впервые такое вижу,- не подумав, брякнул я.
  Посмотреть было на что, аура Янли мало напоминала человеческую, посмотрев на энергетические потоки, стало понятно, почему так выглядит аура. Все потоки перестроились в недостающую часть плетения, странность была только в одном, энергия не струилась наружу, она циркулировала внутри, будто в замкнутом контуре. Самое интересное, что виновником такой картины потоков был я, теперь знания просто всплывали в голове, как будто я вспоминаю случайно забытое. Янли - неслабый энергетический трансформер, самое интересное, что она тоже наследие ушедших эпох, веселые были люди древние или не люди, кто их знает. Янли посчастливилось или наоборот не повезло подцепить где то матрицу древних, полностью перестроившую ее организм вот в этого трансформера. Функционал у трансформеров был конечный, в нашем мире маги и волшебники накапливали заклинания в волшебных палочках, а местные вот учудили преобразовывать живые организмы. Самое интересное, что чем больше у мага таких вот накопителей-трансформеров, тем выше уровень мага и тем больше возможностей, накопители можно было объединять для воплощения очень сложных плетений. Представил себе с десяток подобий Янли, ужаснулся, не жалели себя древние маги, видимо, поэтому и сгинули. Интересно, где Янли умудрилась заполучить такое, хоть матрица и перестраивает организм, давая очень долгую жизнь, но по девочке было видно, что это недавнее приобретение. Ааа, кажется, понимаю, она одна из потомков древних, и матрица в спящем виде передавалась из поколения в поколение, и при нападении познавателей на дом я пробудил матрицу. После непонятного слияния мне стали доступны знания о трансформерах, и я тут же, не задумываясь, воспользовался, хорошо хоть Янли это никак не должно повредить. Я подошел к девочке и дал команду возврата к обычному состоянию, полюбовался завораживающим процессом перестройки каналов обратно в нормальный человеческий вид. Аура Янли налилась красками, подруга очнулась от ступора и начала озираться, ничего не понимая.
  - Эй, это мы вообще где? - последовал тут же вопрос.
  - Отличный вопрос, а мы с Кростом думали тебя разбудим, ты нам скажешь, - пошутил я.
  - Разбудим? Ты чего, я не спала! Как я могла спать, стоя? - шутка пролетела мимо ушей.
  - Еще как спала, все перемещение храпела так, что хотели тебя выкинуть из портала, - продолжал юморить я.
  - Я тут непричем, даже не смотри на меня, я знаю не больше твоего, - открестился от взгляда Янли Крост.
  - Успокойтесь, здесь мы пока что в безопасности, так что расслабьтесь и отдыхайте, завтра нам понадобятся силы, - попытался успокоить я их.
  - Откуда ты знаешь, что тут мы в безопасности? - почти хором спросили Янли и Крост.
  - Знаю и все, отдыхайте, купол никого не пропустит, даже познавателей, - пояснил я.
  Янли уселась на камень, благо, он уже прогрелся и не был таким ледяным, как вначале, Крост продолжал коситься в темноту за пределами купола. Я же пошел к Нарсии, она все еще не пришла в себя, одного взгляда хватило, чтобы понять, ее опять отрубили, заблокировав некоторые области ауры. То ли с прошлого раза последствия блокировки не ушли до конца, то ли еще чего, я не заметил, что на Нарсию кто-то воздействовал, хотя там не до того было. В общем, блокировку удалось снять быстро, после чего некоторое время девушка приходила в себя, пока я подчищал следы в ауре. После того как все были более ли менее в порядке, нужно было решить, что дальше делать.
  - Ну что, у кого какие предложения насчет дальнейших планов? - поинтересовался я.
  - Чтобы строить планы, надо знать, где мы. Пока что лично я не могу понять, куда нас занесло, - тут же ответил Крост.
  - Я вообще ничего не соображаю, голова трещит жутко, - пожаловалась Нарсия.
  - Я с Росмертом, - подвела итоги Янли.
  - Насчет того, куда нас занесло, это северная часть материка, ближайший город Лискертон примерно в недельном переходе на юго-восток, неподалеку должен быть поселок, названия, к сожалению, не знаю, да и сохранился ли он, тоже не скажу. Мое предложение - завтра с утра отправиться в поселок и обзавестись там теплыми вещами и провиантом, после чего вернуться сюда и попробовать переместиться в другое место, - предложил я.
  - То есть как в другое? Стационарные порталы работают только между двумя точками, - тут же подал голос Крост.
  - Обычные да, это же один из порталов старой сети, если окажется, что уцелели другие точки выхода, то мы сможем относительно безопасно переместиться в другое место,- пояснил я.
  - А откуда все это знаешь ты, Ринос тебя задери, - едва не вскричал Крост.
  - Откуда неважно, скажу лишь, что мне известны некоторые секреты магов старой школы,- постарался я уйти от расспросов.
  Под косые взгляды Кроста я спокойно завалился спать, последние события здорово вымотали меня. Портал я заблокировал, благо, такая возможность была предусмотрена создателями на всякий случай, сейчас как раз он и наступил. Мне не очень хотелось, чтобы познаватели вылетели из портала, пока мы спим. Купол я запитал от источника, который питал портал, природный, не очень мощный выход энергии, как раз хватало, чтобы содержать точку выхода в надлежащем состоянии. Хотя я мог питать купол и своей энергией, но зачем тратить свою, когда под ногами дармовая.
  
  Кревир
  
  Протаскавшись по жаре полдня, Кревир выбрел на площадь, как раз незадолго до ключевого момента праздника, найти Нарсию не удалось, хотя он вроде бы и нашел места, виденные им в астрале. Кревир шел через площадь, направляясь домой, ему нужен был отдых, отправка посланий богу его мало интересовала. День не задался, Нарсия как в воду канула, мысли о том, что надо снова выходить в астрал просто выворачивали наизнанку. От мрачных мыслей Кревира отвлекли какие-то странные движения в толпе, а после и вовсе крики, и неподалеку от него в толпе образовался круг свободный от людей. В центре круга Кревир увидел Нарсию и того парня, за которым они охотились, радом с ними маячила мелкая девчонка, непонятно зачем таскаемая парнем, и еще какой-то человек. Эта живописная группа стояла, отгородившись от всех каким то куполом, Кревир сразу ощутил преграду, едва приблизился к краю круга, преграда не препятствовала ему, и была странно знакома, но он не успел вспомнить откуда. С другой стороны круга сквозь преграду попытались пробиться пара горожан, то, что произошло дальше, Кревир запомнит на всю жизнь. С горожан слетела личина и перед Кревиром предстали познаватели, во всей красе, абсолютно не скрывающиеся, они яростно пытались пробить барьер. Кревир знал, что барьер не давал абсолютную защиту, и при некотором усердии познаватели смогут пробить его. Группа под куполом стала медленно отступать на улицу, познаватели следовали за ними на некотором расстоянии, будто ждали какой-то команды. Кревир, справившись с ужасом от увиденного, решил последовать за Нарсией, возможно, будет шанс ее вырвать, когда начнется заварушка. Заварушка не заставила себя ждать, прямо посреди улицы познаватели вдруг начали действовать: они что-то сделали, Кревир не понял что именно, но, видимо, как-то перекрыли улицу, потому что Нарсия и группа застопорили движение. И тут неожиданно один из познавателей преодолел барьер и пошел на Нарсию, парень попытался помочь, но его спеленали так, что он мог едва двинуться. Кревир не успевал, да и что он мог сделать, защитного амулета больше не было, а его сил не хватит, чтобы оказать сколько-нибудь заметное воздействие на познавателя, а тут их не один. В отчаянии Кревир мысленно простился с Нарсией, что последует дальше, он представлял, так же сгинул Торнед. Но события были далеки от завершения, парень вдруг вырвался из окутывающих его пут, и то, что произошло дальше, было невероятным. Парень крикнул что-то своим, после чего они бегом кинулись за малявкой во двор какого-то дома, почти одновременно с этим барьер, сдерживающий познавателей, рухнул. Неужели парень решил пожертвовать собой ради остальных, мелькнуло в голове у Кревира. Парень спокойно стоял и ждал, когда на него накинутся познаватели, правда, он формировал какое-то плетение, странно, что амулета при этом Кревир не заметил. На ладони парня сформировался шарик, он что, совсем с ума сбрендил, файерболами познавателей бить, он явно свихнулся от страха, - пришел к выводу Кревир. Познаватели вдруг кинулись в стороны от парня, Кревир не мог представить, что такое возможно, но они улепетывали, кто куда мог, такое ощущение, будто перед ними возник самый их страшный ужас. Сформированное плетение сорвалось с ладони парня и устремилось к одному из познавателей, он явно не успевал уклониться, шарик проник внутрь тела познавателя, и первые мгновения ничего не происходило. После чего познаватель замер, просто повис в воздухе не в силах даже дернуться, а парень вместо того, чтобы убегать, пока задержал нападавшего, наоборот двинулся в сторону висящего познавателя. Когда парень коснулся рукой познавателя, раздался жуткий мысленный вой боли и ужаса, Кревир сжал голову от невыносимой боли, последнее, что он увидел, прежде чем сознание помутилось, это уменьшающийся в размерах познаватель. Кревир впервые видел, как человек поглощал познавателя, а человек ли, - мелькнуло в голове, прежде чем свет померк. Когда он очнулся, на улице вновь курсировали познаватели, подобраться поближе к дому, где скрылась Нарсия, не представлялось возможным, периметр вокруг контролировал враг. Почти час ничего не происходило, после этого на улице появился человек или познаватель в личине человека, нет, все-таки человек, судя по тому, что он направился к барьеру вокруг дома. Кревир почувствовал мощные всплески энергии, человек оказался магом, явно из Храма, других тут просто не может быть, маг явно воспользовался какими-то амулетами, раз за разом продвигаясь внутрь барьера. Через несколько минут маг был на той стороне барьера, его заметили и атаковали, но он все же успел активировать какой-то амулет, Кревир понял какой, едва на улице засветился портал, и в него тут же скользнул познаватель, второй уже не успел, портал разрушился. Потом некоторое время ничего не происходило, затем Кревир стал свидетелем кончины еще одного познавателя, того что проник за барьер, его выбросило на улицу, где он взорвался, разворотив каменный дом, камень местами просто расплавился. С кем же связалась Нарсия, - задавал себе вопрос Кревир. Парень по наблюдениям не производил впечатления сильного мага, ну были какие-то странности, но такие, как тут, это надо ж угробить уже двоих познавателей. Судя по всему, познаватели решили штурмом взять дом, к ним добавилось еще несколько, после чего они начали творить что-то сложное, так показалось Кревиру, потом он ощутил, что защитный барьер с дома исчез. Нападавшие устремились к дому но там их ждал сюрприз, буквально за миг до того, как они ворвались бы в дом, его окутал купол отбросив познавателей. Долго он не выдержит, это было ясно. Но тут Кревир ощутил просто огромный всплеск энергии, откуда-то из-под дома высвободилось огромное количество энергии, на миг над домом ярко вспыхнул контур звезды, затем все исчезло. Нападавшие ворвались в дом, но, судя по всему, ничего там не нашли, некоторое время они роились по двору, будто надеялись что-то найти. Как ни хотелось Кревиру пошарить в домике, посмотреть своими глазами, но познаватели засели внутри и уходить явно не собирались. По всему выходило, что в доме сработал портал, причем, судя по выбросу энергии очень не слабый, так что Нарсия теперь может быть где угодно, в этом городе Кревиру больше делать нечего. Надо возвращаться в Цитадель, сообщить обо всем увиденном, возможно, учитель сможет найти Нарсию, с такими мыслями Кревир со всей осторожностью покинул улицу, а на следующий день и город.
  
  Росмерт
  
  Утром лично я встал отдохнувшим, по остальным такого не скажешь, Крост, по всему видать, сидел всю ночь, караулил, Нарсия еще спала и, к моему радостному удивлению, спал и мой личный будильник. Небывалое дело, я проснулся раньше своей маленькой тиранки. Крост хотел что-то сказать, но я остановил его знаком, показав помолчать, он, ничего не понимая, проследил, как я подкрадываюсь к Янли, как тяну руки к ее горлу. Крост уже хотел кинуться ко мне, чтобы остановить, когда я радостно схватил Янли за плечи и начал ее трясти, как она меня каждое утро.
  - Янли!!! Проснись, уже утро, ты чего такая соня-то?! - жизнерадостно кричал я, продолжая трясти очумевшую тиранку. Крост, хоть и не понял ничего, но расслабился, улыбаясь. Пока я предавался радостной мести, пропустил момент, когда Янли уже очухалась, за что и поплатился, получив пару пощечин от начавшей отбиваться девицы.
  - Ну, Росмерт, я тебе это припомню, - как-то прохладно произнесла Янли, попутно обшаривая рукой пространство вокруг себя, к несчастью, вокруг были только камни, один из которых и оказался у нее в руке, а через мгновение полетел в меня.
  - Эй, ты чего, я же помог тебе проснуться, ты же меня всегда учила, что нельзя спать так долго, это вредно, вот и решил тебя спасти от вредного сна, - уворачиваясь от камня, пошутил я.
  - Теперь спи вполглаза, - злобно предупредила Янли.
  - Что тут происходит? - от наших криков проснулась бледная Нарсия, она все еще не восстановилась от блокировки.
  - Росмерт устраивает побудку и наживает себе врагов, - улыбнулся Крост, кивком показывая на нас с Янли.
  - Ты как себя чувствуешь, идти сможешь? - спросил я Нарсию.
  - Смогу, только зачем нам идти, если мы можем сразу переместиться куда-нибудь в более теплые края, - спросила Нарсия.
  - Ну, во-первых, я не знаю, что сохранилось от старой сети порталов, и уж тем более про теплые края, а, во-вторых, если я активирую сеть, то нам придется или перемещаться, или ждать тут еще сутки, такие переходы довольно выматывающие. Лично я предпочитаю на всякий случай подготовиться, - слегка приврал я, они, конечно, выматывали, но не настолько, чтобы не открыть портал дважды. В моих планах переместиться, по мере возможности, в одно из мест, где я смогу немного прийти в себя и поработать, надеюсь, одна из старых захоронок в горах уцелела.
  - В принципе, логично, если, конечно, поселок, который ты тут вчера поминал, сохранился и идти до него не несколько дней, - произнес в задумчивости Крост, - хотя мне кажется, ты чего-то не договариваешь.
  - Поселок был примерно в полудне пути на север, если поторопимся, то сможем вернуться обратно засветло, - пропустив мимо ушей последнюю реплику Кроста, поторопил я остальных.
  Собирать нам было нечего, поэтому все, размяв затекшие ноги, направились на север, вдалеке виднелась стена леса. Где-то час мы брели по степи, после чего наткнулись не на то на тропку, не то на слабое подобие дороги. Дальше двигались уже по дорожке, она все еще едва угадывалась, но ориентир давала. Вскоре мы добрались до леса, и вот в нем-то наша едва заметная дорожка влилась в хорошо наезженный тракт, по которому явно регулярно двигались повозки, судя по колеям, с грузом. Тракт тянулся с северо-востока на запад, в моей памяти поселок был, в целом, где-то на севере, поэтому решено было продолжить двигаться в северном направлении. Поселок давно разросся до небольшого городка, он появился перед нами неожиданно из-за очередного поворота дороги. Лес тут настолько густой, что видимость сквозь деревья почти никакая, в отличие от наших хвойных лесов, здешний лес был каким-то гибридом хвойного и лиственного, я не присматривался особо, но иголки, если это были они, мне показались чересчур большими. Плюс ко всему внизу почти везде заросли каких-то кустов, тракт, словно тоннель, был прорублен сквозь лес, но местами заросли начинали отвоевывать свою территорию. И вот, завернув в очередной раз, мы увидели метрах в трехстах стену из частокола, вокруг стены лес был вырублен. Ворота хоть и были открыты, но охранялись, я заметил троих: два лучника в привратных башенках и третий с мечом стоял в воротах, при нашем приближении лучники взяли нас на прицел.
  - Кто вы такие и зачем пожаловали в наш город? - прозвучал вопрос человека с мечом.
  - Мы путешествуем, а в город направляемся за тем, чтобы пополнить запасы продуктов и купить теплые вещи, как видите, мы одеты не совсем по погоде, - решил я ответить, поскольку остальные мои соратники молчали как рыбы. Я всю дорогу поддерживал слабый купол над отрядом, чтобы не обморозились, на улице все-таки было довольно холодно, надо будет сделать им амулеты на такие вот случаи.
  - А где ваша одежда, что-то я вообще не вижу у вас никаких вещей, откуда вы взялись такие, от нас до ближайшего города не один день пути, - обнажая меч, спросил стражник.
  Ну чего тут скажешь, он был прав на все сто со своим вопросом, можно, конечно, сказать прямо, что мы тут все маги и спокойно перемещаемся куда хотим, но кто их знает, как тут относятся к магам, да и зачем магам вообще теплая одежда тогда. В общем, я решил пойти другим путем, раз уж маги, то почему бы немного не воспользоваться магией. Мне не составило труда обойти какой-то защитный амулет стражника и слегка внушить ему нужные мысли, что нас надо пропустить, взять плату за вход и пропустить. Можно было бы и не платить, но у лучников возникнут вопросы, почему прошли, не заплатив, воздействую-то я только на стражника внизу, лучники на башнях остались нетронутыми. Не охота мне воздействовать на людей, которые целятся в меня или Янли, мало ли чего-то не то пойдет, рука дрогнет, зачем такие проблемы, когда проще заплатить, не великие и деньги.
  - Впрочем, ладно, проходите, заплатите пошлину за вход и можете идти, в городе за вами присмотрят. Ребята, отбой! - крикнул он лучникам, которые так и держали нас на прицеле все это время. Крост, ничего не понимая, отсчитал, сколько нужно, и мы вошли в город. Я не стал искушать судьбу и выспрашивать стражников, где тут в городе что, думаю, как-нибудь сами отыщем и лавки, и корчму какую. Наша пара серебряных монет привлекла внимание стражника, видимо, такие он видел впервые, но я добавил ему уверенности, что все нормально, и он успокоился, спрятав монеты в карман.
  - Чего это с ним? - спросила подошедшая ко мне Янли.
  - Просто очень хороший и добрый человек, - отмахнулся я.
  - Ну-ну, что-то уж очень он резко подобрел к нам, - продолжила Янли.
  - Девочка права, как-то странно выглядел со стороны ваш разговор, - поддержал Янли Крост.
  - Ну что вы заладили, вам так важно знать, с чего он подобрел? Ну, пойдите, спросите у него, только если вас понатыкают стрелами, не прибегайте ко мне жаловаться, - предложил я любопытным.
  - Просто вокруг нас происходят странные вещи, виновником которых никто кроме тебя, Росмерт, не может быть. А поскольку мы все в одной команде, нам хотелось бы знать, как это у тебя получается, - не останавливался Крост.
  - Я же не спрашиваю тебя, зачем ты идешь с нами, вот и ты не спрашивай, как я это делаю, - попытался я уйти от ответа.
  - Зачем я пошел с вами, легко объяснить, поначалу это цепочка случайностей, которая завела меня в портал, да и сейчас особо некуда идти. Но даже если бы были варианты пойти своей дорогой, я бы не пошел, после того что я увидел. Росмерт, я исследователь, мне интересно все новое, единственно, что меня интересует - это знания, а ты, уж прости, просто кладезь этих знаний, чего стоит поглощение познавателя, да и портал сюда. Так что хочешь ты этого или нет, но я последую за тобой, чтобы разгадать твои секреты, думаю, и Нарсия предпочтет то же самое, - просто осадил меня Крост.
  - Что ж, по крайней мере, честно. Я не буду препятствовать вам следовать за мной, но и секреты свои торопиться открывать не буду. Хватит с меня Янли, - успокоился я.
  Городок полностью был деревянный, самое высокое здание как я понял, не поднималось выше второго этажа. Сказать, что горожане глазели на нас, не сказать ничего, по ходу, мы стали сегодня местной достопримечательностью, кроме всего нас еще и обходили стороной. Чем вызван такой явный страх, мне было непонятно, у нас даже оружия не было. Я бы понял улыбки или просто повышенный интерес к нам, все-таки мы реально выделялись своей одеждой, но тут жители городка чего-то явно опасались. На нас и смотрели и в тоже время старались не смотреть, короткие взгляды и тут же отводят глаза, стоит только посмотреть в их сторону. Так мы и брели по главной, видимо, улице городка. Пока наша маленькая модница не нашла лавку с одеждой, кто бы сомневался, что ее найдет именно Янли, у нее чутье на лавки вообще и уж на тряпки особенно. Я лишь надеялся, что наш бюджет выдержит ее запросы. Мы вошли в лавку, на удивление, внутри было светло, хотя окна в дома были небольшие, но тут горело несколько светильников, самое забавное, они были магическими. Я-то уж подумал, что тут магов и не водится, ан нет, раз есть светильники, значит, кто-то их заряжает. Нас встретил ошарашенный хозяин лавки, то ли к нему впервые заходят "голые" по местным меркам люди, то ли еще чего, но лицо его выдавало массу эмоций, мелькнула даже радость, правда, какая-то она недобрая, может мне и показалось.
  - Добрый день, не найдется ли в вашей лавке более подходящей одежды для нас? - спросил я.
  - Добрый, добрый, конечно, найдется, что не подойдет, подгоним, - начал приходить в себя лавочник.
  - Ну, тогда по комплекту одежды на каждого, а то прохладно у вас тут, - улыбнулся я.
  - Да как вы без одежды-то оказались, вам еще повезло, что не замерзли, добрались до меня, - слишком участливо произнес хозяин лавки.
  - Так уж получилось, - произнес я, шаря глазами по одежде, которую выносил помощник лавочника, заодно приглядываясь к лавочнику. Странное чувство, что тут что-то не так, не покидало меня, хотя вроде бы наоборот нам помогают, добродушие так и пышет, но не вяжется это с впечатлением от увиденного ранее.
  Мы с Кростом быстро выбрали себе одежку, мода тут не отличалась разнообразием, в основном, изделия из кожи, но зато какие. Мягкие, из выделанной кожи сапожки, внутри подбитые мехом, черные кожаные штаны, ну и сверху кожаная курка на меху и шапка, не знаю из какого зверька. Когда мы с Кростом оделись, я заулыбался, нам бы по карабину каждому, и были бы как два героя книжки про индейцев. Дамы копались значительно дольше, в результате, Нарсия предстала перед нами первой, ее наряд был светлых тонов, почти белый, по фасону отличие было только в длине куртки да разного рода вышивках по всей одежде. Янли пришлось торопить, иначе она не ушла бы из лавки, эта модница заставила хозяина лавки переделать себе куртку, чтобы походила на ее теперешнюю. В результате по бокам были сделаны разрезы, на плечах дополнительные клапаны какие-то, ну и ворот она уговорила переделать под стойку. Единственное полезное изменение на мой взгляд. К моему удивлению, названная лавочником цена была очень низкой, я, конечно, не знаю местных цен, но сумма была очень лакомой. И серебро наше тут в принципе не вызвало никакого интереса, привычным движением было подхвачено со стола и тут же упрятано в один из множества карманов на куртке лавочника. В общем, расплатившись с хозяином лавки, мы наконец-то собрались поискать корчму.
  - Не подскажете, где тут можно перекусить и купить продуктов в дорогу, а то горожане почему-то сторонятся нас, - спросил я хозяина лавки.
  - Перекусить можно в "Свирепом сниргсе", это вам надо пройти еще квартал по этой улице, затем повернуть налево, а там не пропустите, - пропустил мимо ушей мою реплику про страх горожан лавочник.
  - Спасибо, - поблагодарил я лавочника и вышел на улицу.
  - Ну что, поедим и обратно, тут недалеко вроде. Да, и будьте настороже, - предупредил я.
  - А что случилось? - спросила Нарсия.
  - Пока ничего, но не нравится мне, что нас сторонятся даже, когда мы не выделяемся особо из толпы, что-то тут не так. Поэтому держимся вместе, - попытался объяснить я свои опасения. На самом деле мне вспомнилась история этого "дивного" местечка, а в свете появления познавателей, история всплыла в голове сама собой.
   - Они используют магические светильники, значит, тут должны быть маги, - высказал свои мысли Крост.
  - Я заметил, это отчасти меня и насторожило, не хотел бы я столкнуться тут с храмовниками или еще кое с кем похуже, - при этих словах Нарсия и Крост подобрались.
  Мы добрались до корчмы или постоялого двора, заказали себе поесть и продуктов на три дня с собой. Сели за стол в сторонке от всех, чтобы спокойно поесть. Внутри постоялого двора в отличие от лавки было сумрачно, из светильников были только масляные лампы, никакого намека на магические источники света. Странно, если сравнить с лавкой, то тут и посетители есть, и само убранство говорит, что заведение не бедствует, а на свете экономят.
  - Росмерт а откуда ты знаешь про этот поселок? - отвлек меня от наблюдений вопрос Кроста.
  - Поселок, как видишь, вырос до городка, а знаю, потому что читал про него в древних рукописях, - соврал я.
  - Читал? Ну и что же пишут про это место? - ухмыльнулся Крост.
  - Всякое, в основном, что некогда тут жили последователи наших "друзей"-познавателей, бежавшие сюда после поражения их хозяев. Раньше поселок был известен тем, что его жители покупали людей, а чаще всего просто захватывали в рабство, - начал рассказывать я.
  - Ну и что тут необычного, все так делают, даже в нашем городе такое обычное дело, - перебил меня Крост.
  - Необычное в том, что рабы им нужны были не в качестве прислуги.
  - А для чего тогда? - на сей раз перебила Нарсия.
  - Дайте мне уже договорить спокойно, - тут я умолк, так как нам принесли еду.
  - Так вот, жители захватывали в рабство людей по приказу бежавших от преследования магов, учеников-познавателей. Познаватели передали своим ученикам секреты поглощения энергии человека, так как им требовались маги с большими запасами энергии, а обычным способом это занимало слишком много времени. Вот эти ученички и осели в те времена тут, начали готовиться к мести за своих хозяев, а это требовало энергии, вот рабов и пускали на ритуал, а когда не было рабов, в ход шли жители поселка. Так продолжалось, пока эту заразу не вычистили отсюда, - закончил я свой рассказ. Янли сидела с широко открытыми глазами, даже есть перестала, Нарсия и Крост тоже были под впечатлением от услышанного.
  - Какого Риноса мы сюда пришли тогда, если ты все это знал, - спросил Крост.
  - Я же сказал, что заразу отсюда вычистили очень давно, да и выбора особого не было, - сказал я.
  - Ничего себе не было выбора, выбор был не ходить сюда, я бы лучше поголодал лишние сутки, чем идти сюда, - сказал Крост.
  - Ты же любишь узнавать новое и знания вообще, вот тебе новое знание, - улыбнулся я.
  - Знаешь Росмерт, я как-нибудь прожил бы и без этого знания, - отмахнулся Крост, по-быстрому доедая обед.
  - Росмерт, а почему тут нет детей? - спросила Янли.
  - Не знаю, может, просто нам не попались, - не понял я смысла вопроса.
  - Я смотрела всю дорогу, но так и не увидела, первый город, где на улицах нет детей, - призналась Янли.
  - Можно подумать, ты много городов видела, - хмыкнул я.
  - Много не много, а два видела, - гордо заявила Янли, вызвав у нас улыбки.
  - А ведь она права, я тоже не видел ни одного ребенка,- неожиданно поддержал Янли Крост.
  - Вот заладили, ну нет их и нет. Да, согласен, подозрительно, это лишний раз доказывает мою правоту, так что держитесь вместе, и все будет нормально, нам надо всего лишь выйти из города и добраться до портала, - попытался я успокоить всех.
  Расплатившись за обед и продукты, мы пошли к выходу, я решил проверить одну свою мысль и вернулся к хозяину корчмы.
  - Где можно найти мага, нам бы зарядить амулет, - спросил я хозяина.
  Мой вопрос вызвал странную реакцию у хозяина постоялого двора. Хозяин вначале побледнел, потом промелькнуло злое выражение лица, но дорогу все же указал, из полезной информации было еще и то, что в городе по его словам всего два мага, и оба жили на окраине города. Что-то совсем не нравится мне все это, неужели вместе с познавателями выжили и их ученики? - с таким нерадостным вопросом я вышел на улицу, где меня уже ждали остальные. Выйдя на улицу, я пошел по указанной мне дороге к магам.
  - Росмерт, ты не заблудился часом, нам вообще-то в другую сторону, - услышал я голос Нарсии за спиной. Я как-то даже не заметил, что иду один, остальные как стояли у корчмы, так и стоят, только на лицах удивление.
  - У него опять с головой видать не того, он вообще-то чокнутый, - тут же постаралась прояснить Янли.
  - Чокнутый? - не понял Крост.
  - Ага, иногда такое сотворит, а потом не помнит. Вот и сейчас только что говорил, что нам бы из города уйти, а сам в обратную сторону чешет, - не давая мне вставить слово, бойко ответила Янли.
  - Мы привлекаем внимание, пойдемте, а по дороге я расскажу кое-что, - сказал я и пошел дальше.
  Вскоре меня догнали остальные.
  - У меня крепнет ощущение, что здесь вновь объявились ученики познавателей, раз выжили познаватели, вполне возможно, что и последователи уцелели. Пока вы мялись на улице, я спросил у хозяина корчмы про местных магов, видели бы вы его реакцию. Боятся тут магов, сильно боятся и, как мне показалось, ненавидят. А если тут объявились ученики познавателей, нужно их обезвредить, - объяснил я смену планов.
  - Росмерт, ты точно чокнутый. Если это те, про которых ты нам рассказывал, то лучше бы наоборот исчезнуть из города, как можно быстрее, - первым высказался Крост.
  - Да, Росмерт, это глупо, - поддержала Кроста Нарсия.
  - Вы не понимаете, это надо сделать, - как по-другому объяснить, я не знал, просто внутри меня горела ненависть к приспешникам познавателей.
  - Нам лучше держаться вместе, сам же говорил, если уж ты серьезно решил туда пойти, то мы с тобой, в гущу мы не полезем, но хоть подстрахуем, - подумав, сказал Крост.
  Нарсия кивнула, соглашаясь пойти с нами, ну а Янли, думаю, наоборот придется оттаскивать от гущи.
  - Хорошо, Крост, ты держи на всякий случай свой амулет наготове, надеюсь, не понадобится, может я и ошибся, и тут нет учеников познавателей, а есть просто маги, которые "достали" весь город, - сказал я Кросту.
  - Нарсия, Янли держитесь в стороне, вы нам не поможете, а помешать сможете, - попросил я Нарсию.
  Мы как раз подошли к неприметному с виду одноэтажному домику, единственное отличие от прочих домов - это защитный контур вокруг. Да не просто сигнальный, а еще с какой-то гадостью, даже сейчас активной, значит, опасаются маги чего-то, может горожан боятся.
  - Так, отойдем, чтобы не маячить, - и двинулся на боковую улочку.
  - Ты куда? Нам же вроде в тот дом, что опять планы поменялись? - нервно спросил Крост.
  - Поменялись. Защита там на взводе, не чувствуете что ли? Не знаю, нас ли учуяли, или постоянно настороже, но с наскоку можем огрести и от защиты, и от магов. Для начала надо подстраховаться, отключить защиту, - сказал я, погружаясь в изучение барьера.
  - Интересно, как ты это собираешься делать? - поинтересовался Крост.
  - Не будешь мешать, увидишь результат, - отмахнулся я.
  Монитор появился от одного моего желания, хотя раньше надо было настраиваться, такие удобства не могли не радовать. Защита очень похожа на ту, что стояла в нашем доме, тоже проверяется наличие некоей метки у входящего, правда, тут, насколько я понял, боевая часть врубалась не сразу. Вначале человека без метки обездвиживал внутренний барьер, и поступал сигнал внутрь дома, а там уже, видимо, маги решали пускать или нет. Можно было, конечно, повозиться и сделать себе нормальные метки, да времени не особо много у нас, и так тут как не знаю кто на виду торчим. К тому же зачем нам метки, если я сюда больше не вернусь, поэтому незаметно отключу всю защиту, осталось только найти проверку. Хммм, ошибся я малость, защитка-то не типовая, чуть в спешке не лопухнулся, отрубил только проверку на обездвиживание. Вход во внутренние помещения дома был закрыт для простых посетителей, свое жилье маги защитили отдельно, там была еще одна проверочка, и простым обездвиживанием нарушитель не отделался бы. Ладно, меняем пару инструкций и можно идти, еще разок проверил для верности, вроде все правильно.
  - Ну все, можно идти, вы останетесь снаружи, внутрь пойду я один, - сказал я, переключаясь на обычное зрение.
  - Уверен, что справишься?- спросил Крост.
  - Не уверен, но какой смысл всем-то влипать.
  - Так не пойдет, влипнешь ты, влипнем и мы, ты думаешь, нам дадут уйти из города? Я пойду с тобой, если что подстрахую, - просто сказал Крост.
  - Ладно, двинули, - и спокойным шагом пошел к дому магов.
  Уже подойдя к дому, я решил еще раз проверить защиту, но внимание мое отвлекла пристройка, только сейчас заметил, что она полностью опутана каким-то плетением, странно знакомым на вид, сейчас нет времени вспоминать. А внутри, судя по энергетическим структурам, находились люди, человек пять. Потом разберемся, зачем их там держат. Мы с Кростом спокойно прошли первый барьер, Крост даже не заметил этого, перед вторым барьером я слегка заволновался, а вдруг чего забыл, но нет, и тут все прошло без сучка, без задоринки. Подойдя к двери комнаты, я почувствовал, как внутри скапливается энергия, дав знак Кросту быть наготове, я постучал в дверь.
  - Хозяева дома?! - громко спросил я, прекрасно зная, что оба мага дома и чуют нас с Кростом.
  Вместо ответа в меня полетел банальный файербол, хотя и довольно мощный, честно говоря, я не ожидал такого, надеялся, что получится поговорить, только и успел, что выставить защиту. Правда, в меня все равно прилично шарахнуло дверью, на несколько мгновений я потерял ориентацию и стал оседать на пол. Крост начал палить из своего амулета, толку от этого было мало, но он выиграл для меня время, вот что значит начинать дело без плана. Перед глазами мелькнул мощный канал энергии, уходящий к пристройке, тут меня осенило, где я видел похожее плетение, каким была окутана пристройка. Это же проклятое наследие познавателей, слегка измененное для большего удобства, но тем не менее все еще узнаваемое. Теперь все мелкие опасения сложились в четкую картину, худшие из моих предположений оправдались. Как только очухался, тут же накрыл нас всех специально для таких случаев разработанным когда-то куполом, отсекая все внешние каналы энергии, изолируя магов внутри кокона, так они не могли пополнять свои запасы, убивая людей в пристройке. Маги теперь могли использовать только накопители, если догадались запастись, своей энергии у них не было, иначе не пользовались бы чужой. Когда мы с Кростом ворвались в комнату, оба мага стояли в центре, уйдя в глухую защиту, поняли, что на атаку у них просто не осталось сил. Защита знакомая, сохранили, значит, амулеты бывших хозяев, только не знают дурни, что амулеты должны контролироваться хозяевами, иначе их можно спокойно обезвредить. Покопавшись в памяти, я сформировал нужное плетение, добавил в него кое-что от себя и бросил в защитный купол магов, они ничего не поняли. Крост тоже стоял, ничего не понимая, держа на прицеле этих двоих, жаль не видит он, как красиво работает плетение, защита магов перестраивалась моим плетением в их излюбленное средство добычи энергии, пусть и старый вариант. Когда перестройка закончилась, маги взвыли от ужаса, их энергия потекла ко мне. Крост тоже с ужасом смотрел на то, как маги на его глазах начинают стремительно стареть, на их перекошенные ужасом лица, для него осталась за кадром вся энергетическая возня. Он видел лишь улыбающегося меня и двух уже древних стариков корчащихся от боли, вскоре в комнате остались два трупа, считай высушенные мумии.
  - Ну, вот и все, теперь мы действительно можем уходить из этого городка, только освободим людей из пристройки и сожжем это гнездовье врага, - облегченно вздохнул я.
  Крост молча смотрел на меня с не меньшим ужасом, чем еще недавно живые маги.
  - Крост ты чего? Пойдем наружу тут все закончено. Кстати спасибо, что помог, когда я сглупил, - поблагодарил я Кроста.
  Наконец он малость ожил, хоть и бледный, но все же пошел за мной на улицу, где нас ждали Янли и Нарсия.
  - Росмерт, а что с ними стало? - заикаясь, спросил Крост.
  - Да ничего особенного, вначале хотел просто их убить, но когда увидел людей у них в пристройке, решил, что надо им дать прочувствовать на себе их же средство. Вот и поглотил их энергию, - просто объяснил я.
  - Жуткая смерть, - произнес Крост.
  - Такая же ждала бы нас всех, попади мы к ним в руки, - просто сказал я и вышел на улицу.
  Хорошо, что защиту дома заблокировал, она вся была замкнута на людей в пристройке, последний удар, так сказать. Нарсия с Янли ждали нас снаружи, чем уже привлекли внимание местных, но подходить к ним боялись.
  - Ну что там, видели магов? - тут же спросила подбежавшая ко мне Янли.
  - Можно и так сказать, - не стал вдаваться в подробности я.
  Надо освободить людей и сжечь тут все, чтобы не было ни у кого соблазна возрождать тут что-либо. К сожалению, в пристройке не обошлось без жертв, в момент атаки на нас маги все же выкачали одного человека досуха, зато остальным повезло. Я облегченно вздохнул, когда увидел, как местные разобрали всех освобожденных, там оказалась и пара подростков, это лишь утвердило меня в решении уничтожать приспешников познавателей без всякой жалости. Последнее, что я сделал, это накрыл дом магов защитным куполом и сжег его подчистую, купол не дал огню перекинуться на соседние дома, городок все же деревянный, а спалить весь город у меня целей не было. Местные хоть и обрадовались, но по-прежнему сторонились нас, так мы и прошли весь город, даже на воротах было пусто, ни лучников на башенках, ни стражника в самих воротах. Мы просто ушли из города, направляясь обратно к портальному камню, я порядком устал, не столько энергетически, сколько чисто психологически, меня выбило из колеи, что для меня привычное дело убивать. И хуже всего, что убивать жестоко, вон Крост до сих пор косится на меня с опаской, Нарсия тоже поглядывает странно, она видела, какой из дома магов вышел Крост, поняла, что там что-то произошло не то, но решила не задавать вопросов. Так мы и брели по дороге, каждый со своими мыслями.
  
  Глава 2
  
  Росмерт
  
  Мы брели по направлению к портальному камню, каждый размышлял о своем, даже Янли шла с задумчивым видом, хотя с нее станется и спать на ходу. Я же думал о своем странном отношении к познавателям, и, как ни странно, о доме. После слияния у меня стали путаться понятия дома, я стремился домой, но зачастую ловил себя на мысли, что хочу домой не на землю, где был студентом, ходил на тренировки, а хочу Домой, именно с большой буквы. И дом этот там, куда ушли древние, тоска по ним временами просто давила на меня, мысли же о земле теперь воспринимались как желание повидаться с друзьями. Такое ощущение, что там я просто долгое время гостил, но теперь пора и домой, конечно, я заеду еще когда-нибудь в гости, но это уже как получится. Теперь после слияния я полностью вспомнил весь ход тренировки и смог бы повторить бы все движения энергии и даже тот сбой от пропущенного удара, но, как ни странно, это не перенесло меня обратно, было в моем прыжке сюда что-то еще, пока ускользавшее от меня. Зато матрица дала мне знание о другом пути на землю, тот ритуал, проведенный советом магов для уничтожения матрицы, очень сложное плетение, созданное советом на пределе их возможностей. Матрица прекрасно его запомнила, и это плетение явно привело бы меня обратно на землю, даже более того, это плетение, по сути, открывало проход, как отсюда туда, так и обратно. Но на данном этапе моих сил недостаточно для воссоздания этого плетения, точнее я, конечно, могу попытаться, но первые куски давно развеются, прежде чем я начертаю последние, у меня просто не хватит сил для поддержания в активном состоянии такой громадины. Выход был и очень простой, опять же подсказанный после слияния памятью, сложные плетения древние делили на куски и встраивали в трансформеров-хранителей, в результате любое плетение можно было активировать при помощи нескольких трансформеров. Я пока что каким-то чудом нашел одного, точнее одну трансформершу, если она раньше меня не убьет своими выдумками, то есть шансы попробовать переместиться когда-нибудь. Янли у меня вообще оказалась оригинальным ребенком, древние были либо садисты, либо у них такое отношение было к другим расам, в лучшие времена на них работали несколько рас, это были их помощники, те, кто выполнял всю остальную работу вокруг кроме магической. Но впоследствии и магическую рутину также передали помощникам, при этом рабства как такового не было, все было на добровольных началах, с оплатой, насколько я смог откопать в своей памяти, древние облегчали труд помощников магией, а помощники облегчали жизнь магам, чтобы те могли заниматься магией. Когда магические достижения древних ушли очень далеко, и им стало трудно оперировать со сложными плетениями, были придуманы стационарные амулеты, которые обрабатывали их, но это были громоздкие привязанные к источнику энергии сооружения. В повседневной жизни работать с такими плетениями было невозможно, вот тут и придумал один умник, что можно использовать энергокаркас человека. Энергию человек вырабатывает сам, на плетение ее расходоваться не будет, она будет всего лишь поддерживать плетение в активности, то есть просто протекать по нему, как если бы протекала по каналам человека. Человек при этом полностью отключается, словно засыпает. Первые же эксперименты доказали перспективность такой задумки, в ходе исследований было определено, что лучше для такого преобразования подходят дети. Матрица, внедряемая в сознание, перестраивает энергетическую структуру человека таким образом, чтобы укрепить ее к воздействиям окружающей среды, по сути, после такого преобразования человек приобретал отменное здоровье и сильно продлевал себе жизнь. Взрослые не обладали уже той гибкостью, которую требовала матрица преобразования, плюс к этому взрослые уже были обременены болезнями и очень медленно развивались. Было доказано, что если преобразованного ребенка обучать магии, то повышается уровень плетений, которые в дальнейшем будет возможно использовать посредством него. Соответственно, древние стали брать в ученики детей младших рас, понятное дело, не рассказывая об истинных своих причинах, ничего выдающегося в магии они не достигали, но это и не требовалось, просто занятия магии приучали мозг к дисциплине, тренировали память, а также укрепляли энергетическую структуру организма. В результате маги продвинулись немного в развитии магии, но после стало ясно, что идея давала всего лишь отсрочку, но не решала проблему, всем стало ясно, что путешествовать в окружении целой школы учеников не совсем удобно. Поэтому вскоре идея зачахла, на ее смену пришла более передовая разработка, но моя матрица почему-то о ней ничего не знала. Странно, что и той самой матрице преобразования, при помощи которой делали из обычного ребенка магического трансформера-хранителя, я тоже ничего не смог вспомнить. Вспомнилось только, что матрица преобразования сама по себе была не простым решением и воссоздать ее могли только специальные амулеты. В общем, для того чтобы попробовать перемещение назад на землю, надо либо уговорить магов совета повторить тот ритуал, но зачем им открывать правду о нем, пусть думают, что он убивает. Либо отыскать еще несколько трансформеров-хранителей, вполне возможно даже не активированных, в которых матрица неактивна, сейчас-то я смогу ее запустить, правда, мысли о том, чтобы превращать детей в некий магический инструмент, немного меня пугала. Хотя идущая рядом Янли и не выказывала никаких жалоб по поводу своего магического статуса (хотя до сих пор о нем и не догадывается, - подумал я), даже наоборот имела большую защиту чем, скажем, та же Нарсия, которую отключают одним щелчком. Насколько я понял, организм-носитель больше выигрывал от такого преобразования, чем проигрывал. К недостаткам можно записать только то, что временами контроль над организмом передавался магу. Я бы точно не хотел иметь внутри себя такую штуку, уже успел прочувствовать на себе, когда моя странная матрица вмешивалась в мои дела самым беспардонным образом. Мучал меня и еще один вопрос, есть ли другие подобные мне слившиеся с матрицей знаний древних, и кому он служат, если есть, порывшись в памяти, я смог узнать историю своего экземпляра. Стала немного понятна моя ненависть к познавателям, и почему я так изменился после слияния. Матрица знаний в чистом виде могла оставляться древним по своему желанию, и они могли их усваивать, передавая, таким образом, ценные знания дальше. Мою же матрицу знаний древнего вынудили оставить, причем не самым гуманным образом, после которого древний умер, что при их-то продолжительности жизни было достаточно "досадно". При вспоминании тех моментов меня просто разрывала ненависть к познавателям, такое ощущение, что эти эпизоды специально сохранены в памяти, чтобы не забыть своих врагов никогда. Но познаватели тоже пролетели, потому что вместе со знаниями в матрицу ушла и часть сознания древнего, как раз эта часть и спутала все карты в дальнейших опытах над матрицей. Частица сознания древнего сводила с ума и убивала всех подопытных местных магов, на ком экспериментировали познаватели. Хотя не всех, одному все-таки удалось даже сбежать, иначе как бы матрица досталась мне, странно, что во мне разглядел древний, если не просто не убил, но и растворился в моем сознании, отдав все свои знания. С одной стороны голос в голове, который вещал к месту и не к месту достал, с другой стороны сейчас бы не помешало порасспросить его о таких вещах. Надеюсь, что больше таких же, как я, в этом мире не обнаружится, знания древних в руках познавателей - более ужасной перспективы придумать было трудно.
  - Эй, Росмерт, куда пошел-то? - услышал я оклик Янли.
  - Как это куда, к порталу, мы вроде бы все туда идем, - не поняв ответил я.
  - Крост, его там, в доме магов ничем по голове не приложило? - поинтересовалась Янли.
  - Дверью разве что, но по голове или нет, я не заметил, - улыбнулся Крост.
  Тут до меня дошло, что я иду мимо портального камня, за размышлениями я и не заметил, как пришли.
  - Янли тебе бы только высмеять меня, нет чтобы просто сказать, дескать пришли, Росмерт, садись, передохни, перекуси немного. Так ведь нет, опять из меня какого-то умалишенного делаешь, может я задумался, - попробовал я усовестить мелкую паразитку. Какое там, эта мелочь только рассмеялась мне в лицо.
  - Может тебе еще и супчику горячего сварить тут. Росмерт, ты скоро лопнешь, столько жрать, - весело заявила Янли. Я посмотрел на Нарсию и Кроста, ожидая их поддержки, но они только улыбались, не думая вставать на мою сторону.
  - Ладно уж, супчик подождет, надо проверить живой ли портал там, куда нам надо, - с сожалением отказался я от горячего.
  - А мы куда-то в определенное место идем? Я думал мы просто убегаем от познавателей, - спросил Крост.
  - И от них тоже, но я хотел бы немного отдышаться и осмотреться, было у меня тут когда-то местечко, надеюсь, сохранилось, там мы сможем некоторое время отдохнуть. Глядишь и для вас с Нарсией и Янли чего придумаю, а то у вас пока ни защиты толком нет, ни оружия какого против врага, - объяснил я.
  - Росмерт, а вообще у тебя какие планы? Ну, осмотришься ты, а дальше что? - спросила Нарсия.
  - Если ты думаешь, что я кинусь спасать мир, то сразу разочарую, не кинусь. Объясню почему. Познавателей я ненавижу и тому есть причины, называть не буду, просто поверь, они есть. Другая сторона так называемый совет магов, к ним я тоже большой любви не испытываю, так уж получилось. Вот и выходит, что воевать против всех придется, а к такому подвигу я пока не готов, - как мог ответил я.
  - Чем тебе не угодили маги совета? И ты так и не ответил, каковы твои дальнейшие планы?- прицепилась Нарсия.
  - Нарсия, я давно догадался, откуда ты, поэтому тебе отвечу, чем мне не угодили твои учителя. Да не дергайся ты так, тут нет храмовников, тут вообще, думаю, всем наплевать, кто твои учителя. Так, совет магов когда-то пытался меня убить, наверное, они это делали из лучших побуждений и для меня старались, ради такого они даже с познавателями сговориться умудрились.
  - Неправда, такого не может быть, ты лжешь, - закричала Нарсия.
  - А зачем мне врать, что я от этого выиграю, мне ничего не надо от совета. Чего я добьюсь, обманывая тебя? А планы мои дальнейшие просты, мне нужно кое-что найти в этом мире, и потом я уйду, - закончил я.
  - Перемести меня в цитадель! - выкрикнула Нарсия.
  - Зачем? Во-первых, я не могу, во-вторых, ты ничем там не поможешь, героически поляжешь, конечно, за своих учителей, но и только, - отмахнулся я.
  - Но ты же умеешь пользоваться порталами, отправь меня в горы. Я не хочу прятаться, как ты в нору, мне есть что защищать, - гордо заявила Нарсия.
  - Для того чтобы тебя отправить в горы, нам всем придется переместиться туда, одну тебя я не смогу отправить. Если твои учителя не глупцы, а они не были ими раньше, то порталы сети вблизи твоей цитадели заблокированы, как блокировал этот портал я. Пользоваться сетью раньше могли только маги совета да познаватели, так что, узнав, что старинные враги зашевелились, сеть тут же заблокировали и те, и другие. Да и как же твои слова, что ты хочешь учиться, что тебе интересны мои знания? Что ты можешь сейчас? Какая от тебя польза там? Чего молчишь? - злясь, закончил я, мне не хотелось отпускать Нарсию.
  Нарсия молчала, опустив голову, то ли сказать ей было нечего, то ли решила, что говорить с таким ничтожеством, как я, бесполезно. Крост молча сидел на камне, не вмешиваясь в нашу беседу.
  - Ладно, прости, Нарсия, если обидел, но ты сама поймешь, что я прав, если подумаешь трезво. А сейчас надо активировать сеть, заодно и посмотрим, прав я был или нет насчет порталов Цитадели. Янли, иди сюда, встань в центр камня, - позвал я Янли.
  - Чего это я должна туда вставать? Тебе надо ты и вставай, - заявила мелкая паразитка.
  - Я бы рад, но без тебя не получится, так что пойдем вместе, - встав, пошел я к центру.
  - Вот куда бы ты без меня! Я всегда говорила, что ты ничего без меня сделать не можешь, - обрадовалась Янли, выбегая в центр камня.
  - Да, да, без тебя никуда, - не стал я рассказывать ей, почему без нее никуда. Она еще что-то хотела сказать, но я уже дал команду активации сети. Портал по-прежнему оставался заблокированным, но информацию о состоянии сети я мог просмотреть. Как я и думал, многие порталы были разрушены, остальные были частью блокированы, а частью доступны для перемещения. Нужный мне портал, к счастью, был свободен.
  - Ну вот, как я и говорил тебе, Нарсия, порталы в районе гор все закрыты, как и порталы познавателей, похоже, заварушка началась. Извини, показать тебе не могу, так что придется тебе поверить мне на слово. Кстати, оставаясь с нами, ты тоже сможешь поучаствовать в этой заварушке, я как ты знаешь не "жалую" познавателей, а они очень "любят" меня и хотят найти. В домике, к сожалению, была не последняя стычка с ними, как бы мне не хотелось их избегать. Но если захочешь уйти, я не буду мешать, при первой же возможности можешь уйти, - сказал я Нарсии.
  - Я остаюсь,- после долгих раздумий спокойно сказала Нарсия, - пока остаюсь.
  - Отлично, я рад, что ты с нами. А теперь подойдите поближе к нам с Янли, пора отсюда сматываться, не стоит светить порталом. Они встали рядом со мной, я же дал команду перемещения в нужную мне точку. Через мгновение мы были там, только я не мог узнать место, на автомате я вернул Янли в нормальное состояние.
  - Росмерт ты без меня... А-а-а где это мы? - продолжая говорить то, что не договорила еще до активации портала, Янли начала заикаться, когда увидела что вокруг.
  - Видишь не я один чокнутый, - только и смог что ответить ей я.
  Вокруг стоял хвойный лес весь в снегу, портальный камень не зарос только потому, что деревья не смогли пробить скалу, а так вокруг портала плотно стоял лес.
  - Росмерт, что это? - тихо спросила Янли.
  - Лес, чего тут странного-то, - не понял я.
  - Я не про лес. Белое, это что? - уточнила Янли.
  - Белое? Ааа, ты про снег, ты чего никогда не видела снега? - удивился я.
  - Честно говоря, я тоже, - услышал я удивленный голос Кроста.
  - И я, - повторила Нарсия.
  - Ну вы даете, хотя чего я, вы же южные жители, но ты-то, Нарсия, должна была видеть, в горах же есть снег на вершинах.
  - Я не ходила высоко в горы, а снизу вершины гор просто белые, так близко я не видела снег, - опустившись у края камня, сказала Нарсия.
  Янли в своей обычной привычке носиться бодренько рванула с камня, убежала она недалеко, стоило только ступить за пределы камня, как она тут же провалилась в снег почти по плечи.
  - Помогите, я тону! - тут же заорала Янли.
  - Да куда ты тонешь-то, не ори ты так, всю округу переполошишь, просто провалилась в снег, - осадил я Янли, вытаскивая ее из сугроба.
  Дааа, непредвиденное осложнение, я когда тут последний раз был, тут рос какой то мелкий подрост, но и намека на лес не было, это сколько же времени прошло. И как добираться до моей захоронки по такому снегу, тут и раньше-то полдня пути было, а по сугробам так и вовсе пару дней топать, да еще и след прочертим такой, что и слепой найдет.
  - Росмерт, что-то не так? - спросил Крост.
  - Да все так, просто я леса этого не помню, да и снег, признаться, здорово нам подпортит дорогу. Отсюда до нужного нам места было полдня пути, если идти по прямой и без снега, а теперь я даже не знаю, сколько мы протащимся, да следов оставим столько, что отыскать нас не составит труда, - объяснил я свою задумчивость.
  - А по-другому в то место не попасть? - спросила Нарсия.
  - Было бы возможно, мы бы тут уже не сидели, - сказал я.
  Янли отряхивалась от снега, ругаясь, Нарсия отхлопывала ее со всех сторон. Надо что-то придумать. Стоп, чего-то я торможу, у нас же по снегу ходят спокойно, надо сделать эти, как их, снегоступы. Хорошо иметь идеальную память, конструкцию вспомнил быстро, нет, я не читал чисто случайно специальных энциклопедий по этому делу. Просто вспомнился старый мультик, когда давно смотренный в детстве "80 дней вокруг света" вот там я и видел снегоступы, правда, там их из теннисных ракеток вроде бы сделали. У нас их нет, зато вокруг есть кусты.
  - Ни у кого случайно веревки или шнура нет? - спросил я, уже присматривая кусты.
  - У меня нетолстый шнур есть, - тут же отозвалась Нарсия, доставая откуда-то приличный моток шнура.
  - Отлично, нож у меня есть, - обрадовался я и, прыгнув в снег, побрел к ближайшим кустам.
  Меня проводили непонимающими взглядами, ну и ладно. Так, надо нарезать достаточно гибких веток. Порядком обкорнав ближайший куст, я вернулся обратно к камню с охапкой веток, весь красный от мороза, если на камне я оставил пока что купол с подогревом, то снаружи по моим ощущениям было где-то минус двадцать. В общем-то, не ахти и морозец, но с тепла хватает, чтобы раскраснеться. Подогрел еще дополнительно принесенную охапку веток, чтобы оттаяли побыстрее, а то с мороза ломкие все, как не знаю что, когда веточки отошли, пришло время вязать из них снегоступы. По сути, надо всего лишь увеличить площадь собственной подошвы, тогда не будешь проваливаться в снег. Для начала я связал пару ободов, потом сделал ребра жесткости и под конец заплел все пустоты тонкими веточками, получилось у меня два плетеных щита, отрезав от шнура два отрезка, я привязал эти щиты в своим сапожкам. Ну что ж, пришла пора опробовать новую обувку. Янли откровенно смеялась над моим нелепым видом.
  - Проверим! - сказал я и осторожно ступил за пределы камня, снег держал меня, надо было видеть лица остальных, вся моя магия поблекла перед таким чудом.
  - Росмерт, Росмерт, я такие же хочу! Сделай мне такие же! - тут же начала канючить Янли, даром, что еще минуту назад смеялась над дурацким видом.
  - Да сделаю, сделаю, без таких вот снегоступов мы все равно отсюда далеко не уйдем, - посмеялся я. Чтобы остальным не пришлось ползать по пояс в снегу, я наломал еще несколько охапок веток, окончательно ободрав все кусты вблизи камня, этого должно было хватить на три пары снегоступов.
  - Росмерт, это же не амулеты? - спросил Крост. Не удержавшись, я рассмеялся, вот же заложники магии, кругом амулеты мерещатся.
  - Нет, конечно, обычные приспособления, их может сделать любой, - отсмеявшись, ответил я.
  - А ты откуда про них знаешь? - тут же начала пытать Янли, она крутилась вокруг меня, пока я делал ей снегоступы.
  - Просто снег для меня не в новинку, хотя честно скажу, снегоступами раньше не пользовался, просто видел их один раз, вот и вспомнил, - улыбнулся я. Нарсия и Крост сами себе делали снегоступы, получалось у них неуклюже, они то и дело поглядывали на то, как я плету Янли. В результате я уже закончил плести, и счастливая Янли училась ходить в них по снегу, ходить и вправду было немного непривычно, все равно, что носить обувь на несколько размеров больше.
  - Янли не обморозь себе ничего, почувствуешь, что кожу начало покалывать, сразу дуй обратно в купол. Слышишь! - предупредил я. Чтобы ускорить процесс, я решил помочь плести Нарсии, она худо-бедно сплела ободки. Вдвоем мы довольно быстро сплели вполне себе достойные снегоступы, я помог ей укрепить их на сапожках, и вот уже двое учились ходить по снегу. За пределами купола слышались восторженно-веселые голоса Янли и Нарсии, они изучали новые для себя вещи. Крост несмотря на предложенную мной помощь решил сам доплести снегоступы, в конце концов это ему удалось, теперь все были готовы идти.
  - Нарсия, Янли, вернитесь в купол, я гляну на вас, а то уже полчаса носитесь на морозе, - позвал я обеих исследовательниц. Едва в купол зашла Янли, сразу стало понятно, что она едва не отморозила себе нос, да и Нарсия хороша, щеки почти белые.
  - Я кому кричал, если кожу защиплет бегом обратно в купол?! - спросил я.
  - У меня ничего не щиплет, - заявила Янли.
  - У меня тоже, - вторила ей Нарсия.
  - Янли, у тебя почти отморожен нос. Потому и не щиплет, что уже не чувствуешь его, - просто сказал я, не желая спорить, - сидите обе отогревайтесь. Крост, ты там тоже недолго давай, отогреваемся и выходим, нам еще засветло надо до места дойти.
  - Ай, щиплется, - минут через пять пискнула Янли, трогая кончик своего носа.
  - Не три, пускай сам отогреется, будешь теперь с красным носом ходить некоторое время, - посмеялся я, - ты, Нарсия, кстати, тоже, так что зря улыбаешься. Еще полчаса у нас ушло на отогревание, после чего я поставил блокировку портала на сутки, после чего он станет доступен, убрал купол, и мы, наконец, вышли. Блокировку поставил на сутки, потому что закрытые порталы засвечивают использование портала, тем более этот не принадлежит ни совету, ни познавателям, значит, могут сообразить, что это мы, тем более что скрылись то мы из города порталом. А мне пока лишнее внимание ни к чему, надо подготовить встречу, а еще лучше встречать их не тут, а на нейтральной территории. Светить магию для того, чтобы убрать следы снегоступов, очень не хотелось, погода словно услышала меня, вначале поднялся легкий ветерок, по снегу пошли поземки, отлично заметая наши следы. А где-то через пару часов погода и вовсе испортилась, налетела откровенная метель.
  - Закрывайте лицо рукавицей, вот так, - показал я, - а лучше и дышите через рукавицу, так не отморозите себе ничего, да и дышать не ледяным воздухом будете, еще не хватало, чтобы простыли, - прокричал, стараясь перекричать метель. В результате я наплевал на всякую маскировку, благо, мы уже достаточно отошли от портала, активировал купол с подогревом, полчаса отдыха и отогрев, потом снова в путь. Купол я не убирал уже, подогрев слабый оставил и сделал непроницаемым для ветра, так мы стали продвигаться гораздо живее, в лесу уже сгущались сумерки, а идти еще никак не меньше часу, а то и двух. Метель, похоже, до утра разразилась, снегу валило столько, что наши следы заметало с лихвой, теперь главное добраться до места. Уже затемно мы подошли к месту, валясь с ног, Янли вообще висела на мне, последний час едва переставляя ноги. Отлично, место никак не выделялось от остального леса, если бы не настроенная на меня система охраны, мы бы прошли мимо. Я уж сомневался, что найду в этом лесу место, хорошо еще в голове направление по прямой точно отложилось, оказалось, мы все же немного отклонились, но охранный периметр не миновали. Как только система охраны опознала меня, мне тут же передалось управление, и через несколько минут мы были внутри подземной базы. Тут же начал меняться климат внутри помещений, стало заметно теплеть, там, где мы проходили, зажигались магические светильники. Несмотря на усталость мои спутники озирались по сторонам, да и я сам тут, в общем-то, впервые, конечно, все узнавалось благодаря знаниям матрицы, но собственными глазами я видел все впервые. Этот подземный комплекс - останки небольшого исследовательского комплекса, я нашел его уже заброшенным, надземные постройки пришлось порушить, предварительно убирая все входы в подземную часть, чтобы даже случайно не смогли обнаружить, что внизу осталось что-то целое. Мне тогда повезло, этот комплекс ничем передовым не занимался, его вообще только отстроили, даже маги еще не заехали, поэтому мне он достался нетронутым. Здесь вокруг никаких других наших построек не было, познаватели тут появлялись, осмотрели созданные мною руины, покрутились немного и ушли. Это еще повезло, что удалось накрыть место плетением, блокирующим просвечивание познавателей, иначе они бы и с воздуха обнаружили пустоты, не говоря уже о том, как они тут обнюхали каждый камень. Так я и стал обладателем этой базы, после я немного обжил ее, обзавелся необходимыми предметами обихода, запасом продуктов, повезло, что комплекс уже при строительстве оборудовали хранилищем. Обширное помещение было покрыто стационарным плетением, запитанным на природный источник энергии, внутри помещения создавалась область, где время практически не текло. Так что все положенное в это помещение сохранялось практически сколь угодно долго, оставаясь таким же свежим, будто положил только что. Продуктами я в свое время тоже озаботился, должны были сохраниться, плетение, по крайней мере, работает, значит, с голоду не помрем.
  - Росмерт, мы уже дошли? - послышался вялый голос Янли, которую я уложил спать, как только мы пришли.
  - О, очнулась боевая подруга, ну и здорова ты храпеть, еле дотащил тебя, - пошутил я.
  - Где это мы?- начала озираться Янли.
  - Там, где надо, спи дальше, скинь только верхнюю одежду, потом осмотришься, - отправил я дальше спать Янли.
  Она что-то там еще пыталась сказать, но из ее мычания я мало что различил, постепенно и мычание стихло, Янли отключилась. Хотел было снять с нее куртку хотя бы, но подумал, что лучше не трогать, а то еще проснется, потом не сладишь с ней. Лучше уж пусть спит. Я тихонько вышел из комнаты, куда уложил Янли и вернулся к Нарсии с Кростом. Они были в большом зале, не знаю, для чего он предназначался, но у меня он был просто большим залом.
  - Росмерт, а что тут было раньше? - спросила Нарсия.
  - Раньше тут планировался исследовательский центр, но не успели создать, познаватели нанесли свой удар, а потом все уже стало неважно. Я нашел этот центр и сделал из него свое тайное место, чтобы укрыться от всех. Надеюсь, оно до сих пор тайное и таким же и останется, - сказал я, посмотрев на Нарсию и Кроста. Нужно было проверить полностью систему охраны, за столько времени что-то могло и накрыться, поэтому мне пришлось еще немного отвлечься, все оказалось на удивление в порядке, никто не пытался проникнуть внутрь подземелий.
  - Росмерт, все хочу спросить, а что такое происходит с Янли у порталов, и почему ты говоришь, что без нее мы никуда? - спросил Крост, отвлекая меня от защитного контура.
  - Как бы тебе попроще объяснить, в общем Янли обладает некими знаниями древних, правда она их не осознает. Зато я могу эти знания использовать, как-то так, проще не смогу объяснить, только Янли не говори про это, а то будет ежесекундно орать, что без нее мы бы пропали, - постарался размыто ответить я, не говорить же ему про трансформера. Крост понимающе улыбнулся, если чего и хотел еще спросить то не стал.
  - Предлагаю сегодня лечь спать, а завтра с чистыми головами подумаем, что и как будем делать дальше. Пойдемте, я покажу, где вам расположиться, помещений тут много, но спальных мест немного, потом что-нибудь придумаем с этим. А пока Нарсия ты будешь спать в этой комнате, тут есть, где лечь,- я показал Нарсии довольно большую комнату, там была кое какая мебель, которую я перетаскал сверху в свое время.
  - Крост, тут будет твоя комната, к сожалению, там нет кровати, да и с мебелью бедновато, завтра посмотрим на складе, может, что-то подберем, - показал я Кросту его комнату. Складом я называл одно из помещений, куда по первости свалил много всякой всячины сверху, прежде чем порушил там все. Возможно, там найдется вся необходимая мебель и так, что по мелочи не сгнило за такое время.
  - Да забыл совсем, туалет дальше по коридору, комната для мытья сразу следом за туалетом, не перепутайте, там символы на стене высечены, - пошутил я напоследок и пошел в свою берлогу.
  Проснулся я вновь первым, благо спать теперь много мне не требовалось, пользуясь тем, что все еще спят, решил размяться, в большом зале для этого места как раз хватит. Дааа, давненько я не разминался, только начав комплекс, почувствовал, как мне этого не хватало, тело само начало двигаться, дыхание подстроилось под движения. Я полностью погрузился в процесс, поэтому и не заметил, что с порога за мной наблюдает Нарсия, а позже к ней присоединился Крост, тоже ранние пташки. Завершив комплекс, я смутился, когда понял, что за мной наблюдали, хотя в зарядке и нет ничего странного, но не люблю я, когда на меня смотрят.
  - Чего это ты такое тут выделывал? Сильно смахивает на боевой комплекс, - спросила Нарсия.
  - Ты отчасти права, хотя это и не боевой комплекс, но некоторые элементы боя есть. А если честно это всего лишь оздоровительный комплекс, помогает мне расслабиться, привести мысли в порядок, - объяснил я.
  - Разминка говоришь, может быть спарринг? - предложила Нарсия.
  - Спарринг? Может не стоит, - попытался отбрыкаться я.
  - Не бойся, это будет только разминка, я не буду сильно бить, мне просто интересно увидеть тебя в деле. Больно уж занимательная у тебя разминка, - настаивала на своем Нарсия.
  - Ну, если тебе так сильно приспичило, то можно и еще размяться, - неохотно согласился я.
  Крост как стоял на пороге, так и остался там стоять, чтобы не мешать нам с Нарсией, он лишь улыбнулся, посмотрев на нас.
  Нарсия напала без подготовки, неожиданно, так что ей даже удалось нанести мне несильный удар под дых, что вызвало у нее улыбку и, видать, обнадежило, потому как она тут же обрушила на меня еще серию быстрых ударов. Но после первого полученного удара, я вошел в легкий транс и дальше уже отслеживал удары Нарсии еще в начале ее движения. Просто защищаться и уходить от атак было скучно, да и надо было проучить девушку, а то подумает, что я ничего другого кроме как уходить от ударов не умею. У Нарсии была странная система боя, чем-то схожая с той, что я уже видел, когда поцапался с храмовниками, были у нее и свои нюансы, но складывалось впечатление, что стиль храмовников вышел из системы боя Нарсии. Знания матрицы мне, конечно, подсказывали, что эта система боя младших рас, были видны отступления от классического стиля, но это могло быть особенностями Нарсии, может она так его подстроила под себя. Я знал эту систему в классическом исполнении, включая все закрытые приемы, но знания эти были на уровне мозга, мышечной памяти на этот стиль у меня не было, матрица это не передавала, нужно будет потренироваться на досуге. А пока стоит показать Нарсии небольшие сюрпризы из знакомых мне земных приемчиков. По-прежнему уходя от ударов Нарсии, я стал наносить не сильные, но болезненные уколы по чувствительным точкам на руках, ногах, туловище. Первое время Нарсия не придавала этим моим "шалостям" особого значения, но когда эти уколы стали повторяться с завидным постоянством, на ее лице появилось удивление и злость, она еще ускорилась, пытаясь достать меня. Как мне показалось, удары она наносила уже в полную силу, хотя и видно было, что начинает выдыхаться, пора было заканчивать эту "разминку".
  - Все, Нарсия, сдаюсь, закончим на сегодня, - разорвав дистанцию между нами, крикнул я Нарсии.
  - Нет, давай еще. Я тебе врежу, - со злостью сказала Нарсия, нападая на меня.
  Я не стал даже уклоняться просто вошел в состояние "стальной рубашки" и продолжал стоять, как ни в чем не бывало.
  - Дерись! - закричала Нарсия.
  - Бей, ты же хочешь мне за что-то врезать, наверное, за то, что не встаю на сторону совета, - просто ответил я.
  Нарсия не сдержалась и ударила меня в солнечное сплетение, отвратный ударчик, надо сказать, тут тебе и дыхание и сердечко, благо, по мне бить все равно, что по камню, в этом девушка смогла убедиться. Это ее не образумило, пришлось отключить ее, коснувшись пары точек на теле Нарсии, она повалилась на пол, словно мешок. Крост бросился к нам.
  - С ней все в порядке, просто успокоил ее немного, - на всякий случай сказал я Кросту, а то мало ли чего у него на уме,- Странная она какая-то, готова убить только за то, что я не хочу воевать на стороне ее совета магов, преданность феноменальная.
  - Ты не прав, Росмерт, думаю, причина ее агрессивности не только в этом, насколько я понял, познаватели убили двух ее товарищей. Да и преданность не феноменальная, просто она говорила, что ее вырастили в цитадели, так что там ее дом, и ты отказываешься защищать не совет, а ее дом, - объяснил мне дураку простые истины Крост.
  Об этом я даже не думал, ненависть матрицы к своим давним врагам напрочь застила мне глаза, других причин своей тупости я не находил. Я вспомнил, что она действительно упоминала своих напарников, которые пропали при перемещении в цитадель, видимо она мысленно она уже их похоронила. С этой матрицей я совсем скоро перестану быть самим собой, начхать на цели древнего с поиском каких-то ключей, надо помочь Нарсии, чем смогу, а цели древнего можно и попутно выполнять. Я подошел к телу девушки и вернул ее в сознание, она ошарашенно посмотрела вокруг, поняла, что лежит на полу, попыталась подняться, но сразу это не получилось. Мы с Кростом помогли ей встать, довели до стула и усадили, чтобы пришла в себя окончательно.
  - Нарсия, прости меня, все, что я раньше говорил про совет и войну, я говорил по глупости. Если ты не откажешься от моей помощи, то я готов тебе помогать, чем смогу. Совету я не смогу помочь, но тебе помогу отомстить за друзей и защитить дом, - сбивчиво извинился я перед Нарсией.
  Нарсия долго приходила в себя или просто долго молчала, я уж подумал, так и не ответит, не простит.
  - Нам сейчас любая помощь нужна, особенно твоя, познаватели тебя боятся, я видела и слышала там, у домика, как кричал тот, кого ты поглотил. Не отнекивайся, я чувствующая и прекрасно ощутила волны ужаса познавателей, когда ты бился с ними, - холодно произнесла Нарсия, глядя мне в глаза. При помощи Кроста она встала и пошла к себе в комнату, ей явно надо было отдохнуть. Потом надо будет подправить ей энергетику, после таких отключек она еще долго может ощущать слабость. Крост вскоре вернулся.
  - Как она? - спросил я у него.
  - Нормально, ты правильно сделал, ее злость постепенно уйдет, дай ей время, - успокоил меня Крост.
  - Росмерт!!! Ты где? - раздался в коридоре бодрый голос Янли.
  - О, проснулся мой личный будильник и мое наказание в одном лице. Тут мы, - позвал я ее к нам, скорчив страдальческую мину.
  - Где это мы? - радостно спросила Янли, буквально влетая в зал, Крост едва успел отступить на шаг в сторону, иначе столкновение было бы неизбежно.
  - Там, куда я всех и вел. В моем старом прибежище. Тебе понравится, - улыбнулся я.
  - Чего расселся, давай показывай, чего тут у тебя есть, - перешла сразу к делу непоседа.
  - Ладно, пошли, покажу все, Крост, кстати, пойдем, посмотрим чего из мебели уцелело на складе, может получится чего-то выбрать, - позвал я заодно и Кроста.
  Мы вышли в коридор, двигаться тут можно было в любую сторону, так как коридор замыкался в круг, здание исследовательского центра было по типу круглой башни. Соответственно, и подземелье имело форму круга, внутреннее пространство круга занимал общий зал, а вот по наружному кольцу шли двери в разные помещения. Часть из них пустовали, часть сейчас начали обживать мои спутники, минуя пустовавшие несколько комнат, мы двинулись сразу в кухню, она как раз была по пути. Янли пришла в восторг от размеров кухни, и от магической начинки, для получения жара тут использовалась магия, тут же на кухне была дверь на склад продуктов, оно и логично. От продуктов Янли с трудом удалось оторвать, правда, без трофеев эта захватчица не ушла, дальнейший осмотр она продолжила, поедая какой-то фрукт, я даже не разглядел, когда она его стащила. За кухней снова шло несколько пустых помещений, ничего интересного в них не было, следом шел тот самый склад, про который я говорил Кросту, помещение там было не маленькое, и завалено должно быть изрядно. Как я и думал, все помещение было заставлено не пойми чем, пробираться между завалами можно было довольно узкими проходами. У Янли прямо глаза загорелись, когда она вошла в это помещение, можно подумать это не банальный склад хлама, а какая-то пещера дракона с кучей сокровищ.
  - Росмерт, а тут все наше? - тут же осведомилась Янли.
  - Кроме нас тут вроде никого, значит, все наше, ты же не собралась этим торговать, тем более, что тут и некому, - закралось у меня смутное подозрение о причине вопроса.
  - Ну чего ты сразу продавать, может, я себе чего-нибудь подберу. И почему это продавать некому, а Крост с Нарсией? - спокойно осведомилась Янли.
  - А ничего, что они вроде как с нами сейчас и могут также тут брать все, что приглянется? - осадил я маленькую торговку.
  - Ничего не знаю, кто первый нашел, того и вещь, может я первая найду то, что им надо, - заявила Янли.
  - Янли, ты неисправима, мне-то, надеюсь, ты даром отдашь или тоже с меня денег слупишь? - поинтересовался я.
  - Это посмотрим, как себя вести будешь, - тут же добила меня Янли.
  - Ладно, делай чего хочешь, только осторожно, смотри, чтобы тебя тут не завалило, часть вещей могла уже сгнить совсем, заденешь случайно и засыплет. Я сюда сваливал все, что мне не пригодилось или перестало быть нужным, ну и то, что удалось перетаскать сюда с верхних этажей до разрушения здания, - предупредил я.
  Мы полазали по складу, на удивление, дело обстояло гораздо лучше, чем я предполагал, вероятно, материалы тут не наше горе, почти все было такое же, каким я его и сгрузил сюда. Самое приятное было, что нашлась нужная нам мебель, так что, повозившись несколько часов, мы с Кростом повытаскивали в коридор кучу мебели, теперь можно будет достаточно сносно обставить наши комнаты. Кто знает, сколько нам тут предстоит провести времени, а жить лучше с комфортом. Янли удалось выманить со склада только обедом, который надо еще приготовить, хорошо хоть во всех помещениях, почему-то напрочь отсутствовала пыль, наверное, что-то магическое работало и над этим. Крост и я двинулись на кухню, Янли я послал за Нарсией, рассказав как найти нужную комнату, чтобы привела ее обедать. Мы же с Кростом пока чего-нибудь сварганим по-быстрому, лично я решил пожарить мяса, Крост был не против, на том и порешили. Мясо с пряностями, а на гарнир местное подобие картошки, ну и для аппетиту, пока мясо жарится, овощной салатик порезать. К тому времени, как на кухню ввалилась Янли, таща за руку сонную Нарсию, готов был только салатик, да напиток какой-то Крост достал, я даже не знал, что это, но он, понюхав, сказал отличная вещь. Судя по пряному запаху трав, очередной отвар, у местных я заметил вообще в моде всевозможные отвары трав и ягод. Нарсия уселась за стол, Янли тут же уселась рядом и потянулась к салату, вскоре она уже хрустела салатом, а Нарсия так и сидела с отсутствующим видом. Я поставил перед ней тарелку с салатом, она даже не обратила на него внимания.
  - Нарсия, с тобой все в порядке? Поешь чего-нибудь? - спросил я ее.
  - Все в порядке, просто нет аппетита, - ответила она.
  - Ты прости еще раз за утро, сглупил я, не тренировочный это прием был, - снова попросил я прощения за утреннюю разминку.
  - Как ты это сделал? - спросила Нарсия, посмотрев мне в глаза.
  - Да, в общем-то, несложно, когда знаешь что надо сделать и можешь это сделать, - слегка смутившись, нескладно ответил я.
  - Я хочу... чтобы ты научил меня этому, - опустив голову, тихо попросила Нарсия.
  - Это не быстрый процесс, во-первых, и не каждого можно научить, во-вторых, - вспоминая свои тренировки ответил я.
  - Как определить, может человек это освоить или нет? - продолжала упрямо пытать вопросами Нарсия.
  - Обычного человека просто готовят год, может два, после чего у него либо появляется нужная способность, либо нет. Но ты маг, она у тебя должна быть по определению, наверное, суть в том, чтобы ты могла направлять энергию своего тела вовне, - пояснил я.
  - Как это? - непонимающе посмотрела на меня Нарсия, да и Крост посмотрел с удивлением.
  Свечей, чтобы погасить пламя ударом на кухне не нашлось, да и откуда, но на столе стояла пустая чашка, я вспомнил, что тут значительно проще выходило управлять энергией, и удары гораздо мощнее получались. Недолго думая, я выбросил руку с раскрытой ладонью вперед по направлению чашки, взглядом проследил, чтобы поток энергии угодил точно в цель. На столе послышался звон разбитой чашки, вокруг воцарилась тишина.
  - Что это было? - ошарашенно спросила Нарсия.
  - Та самая способность направлять энергию организма вовне, только и всего, - ответил я, не понимая их удивления.
  - Ты хотел сказать энергию накопителя? Какая в организме энергия? - уточнила Нарсия.
  - У меня нет накопителя, - в свою очередь удивленно ответил я. - Вы же управляете энергией и направляете ее вовне, когда изготавливаете амулеты?
  - Да, из накопителя берем, формируем нужный поток и пользуемся. О какой энергии организма ты говоришь? - уточнил Крост.
  - Да мне в принципе все равно, откуда вы берете энергию, можете ли вы повторить то, что проделал я, не обязательно бить посуду, можно и чего попроще, висящую ложку, например, качнуть,- пояснил я.
  Янли, недолго думая, подвесила ложку и начала пытаться ее раскачивать, конечно же, ничего у нее не вышло, потому что она забыла те свои тренировки, где она для управления энергией представляла ее дымком. Накопитель был только у Кроста из его амулета, он подошел к ложке Янли и попробовал ее качнуть. Ничего не произошло, точнее я видел, что поток энергии из амулета через руку Кроста выбрасывался, но, смешно сказать, не попадал в ложку, точнее не доходил до нее.
  - Крост ты не совсем правильно делаешь, попробуй концентрироваться не на самой ложке, а как бы за ней, - подсказал я Кросту.
  Еще пара попыток были столь же неудачными, как и первая, но потом ложка качнулась, надо было видеть лицо Кроста, счастья полные штаны, как говорится. Нарсия тут же забрала накопитель у Кроста и тоже начала пробовать раскачивать успокоившуюся ложку, через несколько попыток и ей это удалось. Меня только удивляло, как они делают амулеты, если не могут четко контролировать точку приложения энергии.
  - Слушайте, а как вы амулеты-то делаете при таком контроле потока энергии? - прямо спросил я обоих.
  - А что не так с нашим контролем? - спросил Крост.
  - Ну, хотя бы то, что контроля почти и нет, вы не можете точно зафиксировать точку приложения энергии, - объяснил я.
  - И как ты это определил? - вмешалась Нарсия.
  - Да очень просто, при точной фиксации точки, у вас получилось бы качнуть ложку с первой попытки, а вы как слепые нащупывали, - усмехнулся я.
  - В принципе, оно вслепую и происходит, энергию же не увидишь, вот и приноравливались. А амулеты делать проще, там не надо точку четко фиксировать, большое плетение чертится пальцем, тогда просто пропускаем энергию через палец. Для более тонкой работы можно и через специальный инструмент пустить энергию, через иглу, например, - кратко рассказал методику создания амулетов Крост. Интересные вещи выясняются, каким чудом тогда они сложные амулеты-то создают?
  - Как же вы тогда сложные амулеты создаете? - удивился я.
  - Росмерт, как ты думаешь, почему так рьяно добываются старые амулеты, за них можно сказать идет война? У нас, например, Храм контролировал все найденные магами амулеты, точнее даже не контролировал, а изымал любым способом. Иной раз даже амулеты неизвестного происхождения или явно сломанные, и те забирались, я слышал, в Храме есть специальное хранилище, куда свозятся все непонятные предметы. Так вот к чему я все это рассказал, теперешние амулеты и рядом не стоят с теми, которые находят на раскопках, секреты создания сложных амулетов давно утеряны и не возрождаются. А не возрождаются, потому что сидят все по своим углам, даже если кому-то удается продвинуться в создании амулетов, он ни за какие деньги не раскроет своих секретов. Вот такие дела, - закончил свою речь Крост.
  - То есть вы способны делать амулеты уровня светильников, так что ли? - спросил я.
  - Ну, зачем же так сразу, можем и посложнее чуток, ты же не думаешь, что я вот так раскрою все свои секреты, - усмехнулся Крост.
  - Ладно, ладно, хотя сам только что распинался, что такая вот скупость на обмен знаниями и стопорит развитие. Кстати, Нарсия, ты говорила, что у тебя сохранился нерабочий амулет связи или я ошибаюсь? - очень вовремя вспомнил я.
  - Ну есть, хотя надо было выкинуть давно, он полностью разрушен, когда меня выкинуло из портала, - отмахнулась Нарсия.
  - А можно мне взглянуть на него? - попросил я.
  - На что там смотреть-то, он полностью не работает, хотя ладно сейчас принесу, мне он все равно без надобности, - сказала Нарсия и пошла к себе в комнату за амулетом. Пока она ходила, я вспомнил, что Янли как-то давно не слышно, а это уже само по себе пугающе. Янли, про которую все за разговорами забыли, все еще пыталась качнуть ложку, она сидела красная от напряжения, буравя взглядом ложку. Время от времени делала какие-то пассы руками, но ложке на это было явно наплевать, даже не шелохнулась.
  - Янли, не перенапрягись, этому надо долго учиться, а ты только начала постигать секреты магии, если не забросишь свои занятия, из тебя выйдет великий маг, - успокоил я Янли, про себя добавил, если она не убьет своего учителя, то есть меня.
  Вскоре вернулась Нарсия, принесла мне тот самый амулет, по виду невзрачный шар, вроде бы из камня. Переключился на потоковое зрение, и ничего не увидел, похоже амулет реально был разрушен, хотел было вернуть его Нарсии, но вовремя вспомнил, что амулет, скорее всего старой работы, а значит, может быть очень мелкое плетение. При увеличении я, наконец, увидел то, что так хотел увидеть, плетение амулета, одного взгляда хватило, чтобы понять, амулет действительно поврежден. К счастью, плетение не выгорело целиком, а лишь отдельные кусочки, к тому же небольшие, накопитель был на нуле, но и после зарядки, энергия не поступала к плетению, одно из повреждений было как у самого накопителя. Дааа, тут еще разбираться и разбираться, наверняка еще и программный код есть, надо будет посмотреть потом, а пока что надо попробовать восстановить само плетение. Я уже почти вышел из зала в предвкушении изучения нового амулета, как ожил охранный контур вокруг моего укрытия, только что кто-то пересек его.
  - Так, магией не пользоваться и вообще всем затихнуть, кажется, у нас гости снаружи, - предупредил я остальных.
  - Кто? - тут же спросила Нарсия.
  - Судя по реакции контура, это наши "друзья" - познаватели, надеюсь, не по нашу душу, пока мы не готовы к встрече, - просмотрев данные с контура, ответил я.
  
  Глава 3
  
  Келадос
  
  Последние события окончательно подтвердили все самые страшные прогнозы, вновь пробудились познаватели, давний враг. В последней войне победу одержали маги совета, которые по слухам сейчас заправляют Цитаделью, но сколько их осталось и хватит ли у них сил на этот раз устоять, неизвестно. Храм в Киротисе полностью ушел под контроль познавателей, старый друг Монтир еле унес оттуда ноги, пока началась неразбериха с поимкой парня. Парень, надо сказать, оказался крепким орешком, если верить словам тех, кто оказался свидетелем стычки познавателей и парня, выходило, что он довольно успешно противостоял им. Остался ли в конце концов жив, никто сказать не может, отвлек же он всех, конечно, отлично, Монтиру удалось не только вывести всех наших людей, но и изъять из хранилища некоторые из амулетов. Теперь придется добывать работающие амулеты древних другими путями, хранилище Храма, столько времени служившее нам неплохим поставщиком более недоступно. Главное - удалось сохранить людей, хотя не обошлось и без жертв, судя по всему, погибла группа наблюдателей, которую оставил Монтир у дома, где предположительно скрывались парень с девочкой. За этими размышлениями Келадоса застал его старый друг Монтир.
  - О чем задумался? - спросил Монтир.
  - Да все пытаюсь переварить информацию, что ты принес из Киротиса, - устало ответил Келадос.
  - Информация, конечно, далека от радостной, но думать надо о том, что в этой ситуации делать нам. Ты же понимаешь, это коснется всех, а уж нас-то, тем более, - сказал Монтир.
  - Я не собираюсь отказываться от своей идеи выйти на контакт с цитаделью, возможно, сейчас это наилучший вариант. Плохо только, что теперь будет очень трудно преодолеть недоверие к нам, особенно, когда Храм стал подконтролен познавателям. Нам нужен кто-то, кому поверят в цитадели, только вот где такого человека найти? Ты такого не знаешь случайно? - поинтересовался Келадос.
  - Если бы у меня такой человек был, ты бы первый об этом узнал, - отмахнулся Монтир.
  - Да уж, ладно, будем надеяться, получится и напрямую выйти на цитадель. И знаешь, я бы попытался поискать того парня, если он, конечно, выжил, - неожиданно предложил Келадос.
  - Ты в своем уме? Забыл последнюю свою встречу с пареньком, чем она для тебя закончилась, к тому же ты говорил, он почему-то люто ненавидит мастеров снов, и после всего тебе все еще хочется встретиться с ним? - изумился Монтир.
  - Если бы его удалось привлечь на нашу сторону, я бы рискнул, пожалуй, оно того стоит. Я не знаю, кто он, но он обладает силой, непонятной мне и способной противостоять познавателям, за такие знания я готов отдать все, - с жаром сказал Келадос.
  - Интересно, как ты собираешься его искать, уж не собираешься ли ты вернуться в Киротис? Там тебя и возьмут, и уж теперь-то тебе так просто оттуда не исчезнуть, - спросил Монтир.
  - Не собираюсь я никуда возвращаться, да и чего мне делать в Киротисе. Если у парня голова хоть немного работает, то он давно уже исчез из города. Я собирался поискать его через сны, спит же он когда-нибудь, хотя сейчас и в сны-то входить надо с опаской, кто знает этих познавателей, - ошарашил Монтира Келадос.
  - В снах? Разве такое возможно? - спросил Монтир.
  - А ты думаешь, почему меня зовут мастером снов? - ухмыльнулся Келадос.
  - Я думал, ты можешь входить в сны только тех, кто рядом, - под впечатлением от услышанного ответил Монтир.
  - Это обычные наши задачи, но мы можем не только это. Не скрою, найти парня в снах будет не так-то просто, но попытаться стоит, - пояснил Келадос.
  - Мы с тобой знакомы столько времени, а ты все еще полон сюрпризов, - улыбнулся Монтир.
  - Вот кто действительно полон сюрпризов, так это Росмерт, так, кажется, его звали, - отмахнулся Келадос.
  На этом разговор прекратился сам собой, Монтир ушел по своим делам, пожелав Келадосу удачи в поисках. Сам же Келадос еще долго сидел, закрыв глаза, обдумывая варианты поиска, с чего начать, а главное, что сказать Росмерту, если получится найти его.
  
  Росмерт
  
  Защитный контур указывал на присутствие как минимум троих познавателей, сколько их было всего непонятно, часть, может, находилась за пределами обнаружения защитой. Сейчас главное не засветиться с магией, маскирующее плетение уже неоднократно спасало мою подземную базу, познаватели до сих пор не пробивали его, то есть видели только поверхностные разрушения да первый подземный уровень. Сейчас я сильно нервничал по поводу успешной проверки, кто знает, столько времени прошло, тут любая мелочь может порушить всю маскировку. Прошло полчаса где-то, когда я почувствовал, что познаватели уходят, можно вздохнуть свободнее, надеюсь, в ближайшее время их тут больше не будет.
  - Ушли, - выдохнул я.
  - Как они узнали и почему не ищут нас под землей? - спросила Нарсия.
  - Узнали, думаю, очень просто, порталы отслеживают, если один из порталов то открыт, то заблокирован, дураку ясно, что его используют. Почему не ищут под землей? Наверное, потому что вся подземная часть укрыта мощными маскирующими плетениями, плюс первый подземный уровень оставлен для их проверок. Его они обшарили, мы же находимся несколько глубже,- улыбнувшись, объяснил я.
  - Я плохо помню, как мы сюда спустились, еле ноги тащила уже, но вроде бы мы не особо глубоко спустились, - засомневалась Нарсия.
  - Значит, ты не заметила небольшой портал, который я использовал, снаружи сюда можно только порталом попасть, больше никак, а спускались мы уже тут по небольшой лестнице от портала, - удивил я всех.
  - Портал? Как я могла такое не заметить? - явно силясь вспомнить, спросила Нарсия.
  - Не забивай себе голову пустяками. Дай лучше я тебе подправлю последствия нашей утренней разминки, - попросил я. Нарсия кивнула, и я приступил к восстановлению повреждений, которые сам же и нанес утром, заодно и подправил другие энергоканалы, весь процесс занял не больше получаса. За это время мне удалось посмотреть, в чем причина таких быстрых отключений Нарсии, оказалось у нее некоторые каналы очень слабые, что странно для мага, такие как у нее, даже при наличии защиты легко пробить или замкнуть. Надо будет потом исправить этот момент, иначе она ходит словно с плакатом "Выруби меня".
  - Хорошо-то как, - блаженно потянулась Нарсия после восстановления ее энергоканалов.
  "Еще бы нехорошо, после того как я подпитал энергией ее ауру для быстрого заживления мелких повреждений", - подумал я.
  - Ну вот и отлично, вы тут займитесь чем-нибудь, а я хочу покопаться в амулете Нарсии, да, и присмотрите за Янли, чтобы не взорвала тут ничего, - попросил я.
  - Когда я чего-то взрывала! - раздался обиженный голос Янли из дальнего конца зала.
  - Могу напомнить, - начал, было, я.
  - Не надо, - тут же насупилась Янли,- пойду лучше пороюсь на твоем складе, Нарсия, пошли со мной, покажу, где он все прячет, может, чего себе найдешь. Только смотри, все ценное мое.
  Я не стал пояснять, что вообще-то тут все теперь наше, Янли такое просто не может понять, для нее наше значит ничье. Надо будет проверить запасы денежные, помнится, делал я тут на черный день тайничок, главное, чтобы Янли его не нашла, иначе он сразу же превратится из моего тайничка в ее, этой магией девочка владела в совершенстве. Ладно, это все терпит, пока же интереснее покопаться в амулете связи, возможно, получится его починить, благодаря слиянию я теперь много знал о плетениях древних. Вызвав нужное состояние, я погрузился в изучение структуры поврежденного плетения, оно было сложным, хотя теперь я узнавал многие узлы плетения. Наибольшим повреждениям подвергся узел, питающий амулет, в принципе, это логично, и я не видел большой проблемы восстановить его, второе место повреждений находилось уже в гуще рабочих блоков. Собственно, тут тоже повезло, отсутствовал значительный кусок плетения, но он целиком принадлежал какому-то блоку, и его можно было просто вырезать, что я и сделал. Вырезанный блок мне показался очень знакомым, правда, я не смог сразу вспомнить, что это, поэтому вырезанное плетение решил пока перенести прямо на стол, за которым сидел. Остальное все выглядело довольно целым, я проверил еще раз защитный контур снаружи, не вертятся ли в округе познаватели, все было чисто, можно попробовать включить амулет. Связываться с цитаделью у меня не было никакого желания, поэтому, если окажется, что амулет заработал, тут же отключу его. Но при включении ничего не произошло, хотя нет, шар окрасился в красноватый цвет, значит, и тут не все просто, что-то проверяется. В самом плетении не заметил, чтобы что-то проверялось, значит, эта штука имеет и программную часть, переключившись на монитор, я увидел код амулета. Самое забавное, что у этой штуки не было никакого видимого интерфейса пользователя, все работало практически без него, несколько раз включив-выключив амулет, я понял, что интерфейс все-таки имелся, но не визуальный. По сути, при включении считывалось несколько параметров ауры того, кто держит этот амулет. Дальше они сравнивались с разрешенными параметрами, и только в случае успешной проверки плетение начинало работать дальше. Как они любят проверять ауру, можно подумать, идеальная защита, ладно бы хоть как-то более изящно ее использовали, а то ведь просто сверяют зачастую в открытом виде. В этом амулете были параметры Нарсии, раз амулет был у нее, иначе зачем было ей его отдавать, если она не смогла бы им воспользоваться. Убрал вообще эту пустую проверку, теперь по идее амулет будет работать у любого. Так, плетение запиталось энергией, а дальше, похоже, пошел вызов, это нам пока что не надо, интересно, как они задают поиск объекта вызова. Порывшись в памяти, вспомнил какие-то обрывки и ничего конкретного, видать, раньше я таким не занимался, что ж, так даже интереснее. Непонятно, куда это все отправляется, видимо, есть какая-то магическая среда передачи сигнала, а вот что за бред они туда отправляют? По виду не похоже ни на что, ни на слепок ауры, так любимой тут, ни на символы. Ладно, зайдем с другой стороны, как определяется этот амулет, когда пытаются его вызвать, проследив еще раз от начала программу, нашел ветку, которая слушала, - назовем это "эфир" - и реагировала на что-то. Полученный пакет преобразовывался слепком ауры Нарсии, и полученная комбинация сравнивалась с зашитой в амулет комбинацией. Когда я нашел эту комбинацию, меня разобрал смех, дело в том, что комбинация в переводе звучала как "Ядовитая колючка", хотел бы я знать, что это такое, тайный псевдоним или просто кодовое имя для связи. Камушек Нарсии я решил пока не возвращать, но вместо него сделать пару работающих амулетов, благо, ник Нарсии в этой "сети" уже известен. Провозившись пару часов, копируя куски плетений с амулета Нарсии, потом таким же способом перенес программный код, все, конечно, было шито белыми нитками, что называется. Но запитав амулеты своей энергией, я увидел, что все работает, хотя и сляпано "на коленке", осталось откопать в закромах парочку небольших накопителей и будет работать. Хорошо хоть тут в свое время нашел интересную машинку, занятная такая машинка, делает накопители, небольшие зернышки разных размеров. Неплохие, надо сказать накопители, даже по моим меркам вместительные, я уж хотел запустить хитрый аппарат, чтобы сделать пару накопителей, как вспомнил, что у меня была коробочка с уже готовыми зернышками. Проверил, на месте ли коробка, все было там, где и оставил, вкрапление зерен в амулеты не заняло много времени, поэтому вскоре у меня была парочка полностью готовых с заряженными накопителями амулетов. От всех забот на меня напал жор, пора перекусить, потом на досуге поразбираюсь с поврежденным куском плетения, глядишь, вспомню, откуда оно мне знакомо. Сунув амулеты в карман, я пошел на кухню, может, у кого-то хватило ума приготовить поесть, хотя вряд ли, но на удивление в коридоре на меня пахнуло приятными запахами еды.
  - Крост? Это ты? - удивился я, увидав, кто хозяйничает на кухне.
  - Как видишь, не нашел чем себя занять, Нарсия и Янли роются на складе, а я решил, что скоро все проголодаются, ну и вот, - улыбнулся Крост, указывая на готовые блюда перед собой.
  - Пахнет замечательно, слюнки уже потекли, - честно признался я.
  - Это все с голоду, на самом деле я небольшой мастер по готовке. Дома бываю редко, больше все мотаюсь в поисках амулетов и знаний, а там не до кулинарных изысков. Приготовишь, чего найдешь в мешке или поймаешь за день, а то и куску хлеба с водой рад, - отмахнулся Крост.
  - Надо позвать остальных, а то Янли не простит, если без нее поедим, - сказал я и пошел в сторону склада.
  - Янли! Нарсия! Кушать подано! - крикнул я в распахнутые двери склада. - Бегом на кухню, а то съедим без вас все.
  С чувством выполненного долга я отправился обратно, а точнее уже за стол, кто не успел, тот опоздал, мелькнула в голове фраза из моего мира. Не успел я сесть за стол и потянуться за мяском, как меня нагло прервали.
  - Руки прочь! - с диким воплем на кухню ворвалась чумазая Янли. - Куда без нас собрался!
  - Да куда уж без тебя-то, без тебя ну никак нельзя, только умойся для начала, а то непонятно на кого похожа, - едва не уронив нож, хмыкнул я.
  - Умыться? Зачем, я и так чистая, - удивилась Янли, осматривая свои руки.
  - Янли, не заставляй меня снова силой отмывать твою чумазую мордашку, потом опять же будешь злиться на меня и готовить страшную месть, - напомнил я ей.
  - Ладно, ладно, я быстро, но без меня не начинайте, - пошла отмываться Янли. По дороге ей попалась Нарсия, как раз сияющая чистотой, стало понятно, почему она так отстала от Янли, когда они выскочили из склада.
  - А что, уже приходилось прибегать к силе? - подождав, пока Янли выбежит из кухни, спросил Крост.
  - Было дело, этот ребенок вообще не знал, что надо умываться по утрам, вот и пришлось приучать к чистоте. Правда, потом пришлось быть настороже, так как она обещала жестоко мне отомстить, надо сказать пару раз даже пыталась, - улыбнулся я.
  - Странный ты, Росмерт, я, когда впервые тебя в лавке с Янли увидел, подумал, что это твоя младшая сестра. Помнится, она так боялась меня, что почти вросла в стену лавки. Теперь же выясняется, что она никакая не сестра тебе, - произнес задумчиво Крост.
  - Почему странный? Разве у вас не принято помогать сиротам? Ты бы не помог? - в ответ спросил я.
  - Скорее нет, думаю, и Нарсия тоже, - кивнул он на Нарсию.
  - Тогда уж лучше быть странным. К тому же ты правильно подумал про нас с Янли, она и есть младшая сестра, пусть и не родная. Она абсолютно мне не в тягость, тем более что еще неизвестно кто с кем больше возится, житейского-то опыта у нее больше чем у меня. К тому же она не дает мне скучать, разгоняет мрачные мысли, делает мою жизнь осмысленной, считай это моим маленьким счастьем, - улыбнулся я.
  Нарсия и Крост смотрели на меня, но продолжать этот разговор явно не стремились.
  - Ну что, может, уже начнем есть, я слышу топот голодного зверька. Думаю, она пользуется моим правилом "Кто не успел, тот опоздал", так что не зевайте, если хотите чтобы вам что-нибудь досталось, - вновь потянулся я за восхитительно пахнущим мясом.
  - Росмерт! Так и знала, что не дождешься меня, паразит! - хватая ложку, закричала Янли.
  - Что значит, не дождусь, ты же тут, опять пустые обвинения, - я сделал вид, что обиделся, не отвлекаясь, впрочем, от жареного мяса. Крост, надо признать, шикарно готовит, мясо просто таяло во рту, не всегда он видать в походах своих хлебом и водой питается. Янли молча начала насыщать огромный желудок своего растущего, по ее словам, организма.
  - Да, Нарсия, твой амулет я не восстановил, так как там значительный кусок плетения поврежден, и вряд ли его получится исправить, - соврал я.
  - Я и не сомневалась, что не сможешь, он же полностью разрушен, - промычала с набитым ртом Нарсия.
  - Но мне все же удалось кое-что узнать и кое-чего сделать на основе твоего амулета, - усмехнулся я.
  - И что же ты смог узнать из мертвого амулета? - скептически поинтересовалась Нарсия.
  - Нууу, например, про ядовитую колючку, - сказал я, внимательно смотря на Нарсию.
  - К-к-как? Как ты узнал? - заикаясь, спросила Нарсия, так и не донеся до рта очередной кусок.
  - Как-как, секрет. Да и неважно это, вот держи, - бросил я на стол перед ней только недавно сделанный амулет связи.
  - Что это? - спросила Нарсия с таким видом словно увидала какую-то небывальщину и впала в ступор.
  - Это амулет связи, по которому ты сможешь связаться со мной. Сразу скажу, с цитаделью можешь не пытаться связываться, не получится, - объяснил я ей.
  - Что это? - снова прозвучал ее вопрос.
  - Нарсия, ты меня пугаешь, я кому только что тут объяснял про амулет связи, - слегка опешил я.
  - Это вот что?! - едва не закричала Нарсия, ткнув пальцем в выступающее зернышко накопителя.
  - Ааа, это накопитель, просто чуть другой, чем ваши. Фууу, я уж испугался, что с тобой что-то не так, больше не делай так ладно, - попросил я Нарсию.
  - Росмерт, ты не понимаешь что ли, что ты мне отдаешь? - уставилась на меня шальными глазами Нарсия, да и Крост, надо сказать, не сводил глаз с амулета.
  - Ясное дело понимаю, амулет связи, сам делал, чего уж тут непонятного-то, - ответил я, все еще не понимая причину такого переполоха.
  - Росмерт! А почему ты мне такой же не подарил? И вообще мне первой должен был подарить, - тут же влезла в разговор Янли, также не сводя глаз с амулета.
  - Крост, ну хоть ты объясни этому болвану, что он мне отдает, и что я не возьму это, хотя желание взять почти непреодолимое, - произнесла Нарсия, отодвигая от себя амулет.
  - Росмерт, в том же Киротисе тебя за такое скорее всего убили бы, ну или попытались бы точно, - пояснил Крост, не добавив, впрочем, ясности.
  - Толком можно объяснить, что тут такого-то. Амулет связи обычный, ну не совсем, конечно, но почти как с раскопок. И что тут такого? - меня начинал нервировать этот разговор.
  - Да на амулет тут никто в данном случае даже не посмотрит. Тут гораздо важнее накопитель, который в нем стоит, - сказал Крост.
  - И что с ним не так? В моем амулете такой же накопитель стоит, - продемонстрировал я второй амулет. Это вызвало очередную волну ступора и молчаливое поглядывание то на один амулет, то на другой.
  - Дело в том, что такие накопители встречаются на раскопках крайне редко, я про такой слышал лишь однажды. И тот затерялся в череде убийств тех, кто владел этим накопителем. Убивали всех, чтобы завладеть этим накопителем, стоимость одного такого зернышка просто невероятна. Правда, вряд ли кто-то станет его покупать, скорее на тебя просто объявят охоту, не считаясь с средствами, - "порадовал" Крост.
  - Что в нем такого особенного-то, ну энергоемкость у него не то, что у ваших, да и на раскопках должны были такие находить. Не поверю, что ни одного не нашли, - отмахнулся я.
  - Может и находят, спорить не буду, но ни один маг в здравом уме никогда не скажет о такой находке. Есть довольно спорная теория, что все амулеты, находимые на раскопках, - это продукты тех, кто были после древних, то есть познавателей и совета магов. А вот истинные амулеты древних как раз те, в которых стоят такие вот зерна накопителей, - высказал свои мысли Крост.
  - Это все конечно жутко познавательно, но я не пойму, почему Нарсия не хочет брать этот амулет?
  - Да как ты не понимаешь-то, он стоит столько, что и вообразить трудно! - воскликнула Нарсия.
  - В чем проблема-то, его у все равно у тебя никто не купит, да и лично для меня он ничего не стоил, тем более что в дальнейшем такие же сделаю и Кросту и Янли, чтобы мало ли чего, быть на связи, - сказал я.
  - То есть это не единственные накопители, что у тебя есть? - удивленно спросила Нарсия.
  - Нет, конечно. Надеюсь, вы меня не убьете, чтобы завладеть этим богатством, особенно ты, Янли, - улыбнулся я.
  - Если ты не подаришь мне такую же штуку, то тебе лучше спать с открытыми глазами и ходить оглядываясь, - мрачно ухмыльнулась Янли, чем вызвала смех у всех, разрядив тем самым ситуацию. После того как все отсмеялись и доели наконец-то все, что наготовил Крост, Янли снова отправилась за "сокровищами", сказав, чтобы я не тянул с подарком для нее, остальные же перешли в зал, чтобы с комфортом переваривать съеденное.
  - Этот амулет, что он может? - после непродолжительного молчания спросила Нарсия.
  - Я же уже говорил, он точно такой же, как и твой, разница лишь в том, что он не дает видеть собеседника, в твоем старом амулете, кажется, такая возможность была, - наконец-то сообразил, где я видел фрагменты поврежденного плетения.
  - Но этого не может быть, никто не может повторить амулеты цитадели, кроме магов совета, - не поверила Нарсия.
  - Ты уж поверь, - улыбнулся я.
  Нарсия явно попыталась активировать амулет, потому что камушек в ее руках засветился, а на лице отразилось такое удивленное выражение, как будто она только что узнала, что человек произошел от обезьяны. Она торопливо осмотрела амулет со всех сторон, после чего как-то тоскливо вздохнула, видимо, не поверила моим словам и попыталась связаться с Цитаделью, но амулет имел всего одну точку подключения и только со мной. Наконец, после недоверчивого изучения амулета Нарсия решила попробовать воспользоваться им, для этого она слегка прикоснулась к подсвеченной части. Тут же я ощутил вызов на своем амулете и проделал те же манипуляции, что и Нарсия, после чего наш разговор стал дублироваться еще и через амулеты. Крост, забросив все, следил за нашими экспериментами с большим интересом.
  - Росмерт, а зачем нам связь, если мы безвылазно сидим под землей? - спросил Крост.
  - Вы же были так воинственно настроены, Нарсия, по крайней мере, точно. Здесь познавателей, хвала всем богам, пока что нет, так что нам волей -придется делать вылазки наружу. К тому же это место не приспособлено для войны, тут нет запасов боевых амулетов, это место для того, чтобы скрыться, отсидеться или отлежаться и тому подобное, - пояснил я.
  - Что ты предполагаешь найти в этих вылазках, к тому же тебя, наверное, все познаватели ищут, - снова задал вопрос Крост.
  - Пока мы никуда ходить не будем, до тех пор, пока вы с Нарсией не будете достаточно готовы, - ответил я.
  - Что значит "готовы"? - оживилась Нарсия.
  - То и значит, что отсюда вы выйдете только тогда, когда сможете хотя бы уйти от преследования познавателей, и в вашем арсенале будет хотя бы пара сюрпризов для них. Я не могу отпустить вас просто так, если попадетесь, то станет известно и про это место, а это недопустимо пока, - обрисовал я перспективы Кросту и Нарсии.
  - То есть мы у тебя вроде как пленники? - мрачно осведомилась Нарсия.
  - Хммм, можно, конечно, и так назвать, но я бы предпочел, чтобы вы считали это гостями, а еще лучше вообще не думали о пленниках, все-таки мы на одной стороне, - мысленно готовясь к нападению, ответил я.
  - Нарсия, остынь, он прав, хотя бы отчасти, это все же его убежище, и нас сюда никто не приглашал, хотя мы и не рвались сюда, в общем, что случилось, то случилось. Но он вправе требовать от нас соблюдения некоторых секретов, к тому же я не против стать сильнее в магическом плане. Вот только вопрос, зачем тебе Росмерт усиливать нас, обучая своим секретам? Ты же видишь, мы можем обернуть эту силу против тебя, - поинтересовался Крост.
  - Повторю еще раз, хотелось бы думать, что мы на одной стороне. Ну и встречный вопрос, чего вы добьетесь, убив меня, если такая идея придет вам в голову, как будете выбираться отсюда? - попытался подвести итог скользкому разговору.
  - Но что нам помешает, потом при первой же вылазке сбежать? - продолжал Крост.
  - Ничего, только будьте готовы, что с вашими новыми знаниями и амулетами, за вами будут охотиться все. И если попадетесь познавателям, то вас ждет очень долгая беседа с ними, суть которой будут ваши мольбы о смерти, быстрой и легкой. Я, конечно, потеряю свое убежище, но это не столь болезненно, как потерять жизнь. Убежища есть и другие, надеюсь, что остались, - закончил я неуверенно.
  На этом разговор как-то выдохся, все примолкли, явно размышляя о чем-то своем. Лично я размышлял, что мне предстоит сделать, для начала надо доделать пару амулетов для Янли и Кроста, после этого подумать над вопросом, как сделать так, чтобы они видели энергию, и надо ли это делать. В принципе, я не был уверен, что в случае с Нарсией и Кростом подходит метод упорных тренировок, потому что их энергоструктура прилично отличалась от моей, и была странно "бедной" на энергию. Отсюда напрашивался вывод, надо, чтобы они согласились на магический "костыль", который позволит им видеть вне зависимости от их природных возможностей. К тому же мы используем разный тип энергии, они пользуются "сырой" окружающей энергией, а я могу использовать кроме этого еще и преобразованную моей энергоструктурой. Сколько я не бился, используя "сырую" энергию, у меня не получалось делать четкие и компактные плетения, поток буквально расползался, поэтому я оценил опыт местных амулетчиков, делать свои изделия почти вслепую да еще из такой плохонькой энергии. Крост, думаю, согласится, видно, что он уже загорелся идеями, как сможет использовать свою новую способность. С Нарсией будет посложнее, эта Ядовитая колючка будет долго выискивать подвох или коварный план по захвату контроля над ее разумом, - усмехнулся я мысленно. В болтовню Кроста насчет использования новых знаний против меня я изначально почему-то не верил, может, конечно, я и дурак полный, но не верю и все тут. Хотя, глядя на Нарсию, можно было и заподозрить нечто подобное, если они еще и с Янли сойдутся, то вообще караул, при таких подругах и враги не понадобятся, одна просто меня временами хочет убить, вторая вроде и не хочет убивать, но нечаянно может.
  - Ну и с чего должна начаться наша подготовка? - вдруг бодренько вскинулся Крост, прерывая мои размышления.
  - Для начала, мне интересно было бы послушать ваши предложения относительно нашей экипировки, что нам может понадобиться, принимаются даже самые бредовые идеи, поскольку это пока лишь обсуждение. Вы, наверняка, больше меня знаете об амулетах, которые могут нам пригодиться, также неплохо бы найти надежных людей нам в помощь, втроем что-то серьезное организовать не получится. После этого надо будет решить вопрос с вашей тренировкой управления энергией, - предложил я.
  - А что не так с нашим умением управлять энергией, мы вроде как умеем, - встрепенулась Нарсия.
  - Ты совершенно точно сформулировала ваше умение, вроде как умеете, вы как слепцы работаете с энергией на ощупь, а это изначально ослабляет вас по многим направлениям, - ответил я.
  - Но видеть энергию невозможно! - почти в один голос воскликнули Крост и Нарсия.
  - Вот именно из-за такого закоченелого представления я и предвижу проблемы. Пока что я предлагаю два пути: самостоятельные тренировки, где при хорошем стечении обстоятельств года через два, может быть, у вас что-то начнет получаться, а может и не начнет. Второй путь - вы доверитесь мне, а я внесу небольшие изменения в ваши энергетические структуры, тогда уже через пару дней будете видеть потоки и сможете управлять ими на новом уровне, - пропустив мимо ушей их высказывание, предложил я.
  - Видеть потоки энергии для мастера-амулетчика - это заветная мечта, - протянул Крост мечтательно.
  - Но это невозможно, ты нас обманываешь, - продолжала стоять на своем Нарсия.
  - Мне надо кое-что уточнить, изучив ваши энергоструктуры, тогда я смогу точно сказать, сколько мне понадобится времени, чтобы подготовить все для изменений, и какие точно изменения понадобятся. Пока я не вижу ничего невозможного в этом вопросе, - сказал я.
  - Ну а что, предполагаешь, придется менять, и насколько это опасно? - заинтересовался Крост.
  - Опасности особой, думаю, не будет, пока что я думал обойтись небольшим плетением и небольшой установкой в подсознании для управления этим плетением непосредственно вами, своего рода пару команд для включения режима видения потоков и для его отключения, - пояснил я.
  - Очень заманчиво, - повторил Крост, его явно заинтересовала такая возможность.
  - Ну вот, вы пока поразмыслите обо всем, а я пойду доделаю еще пару амулетов связи, как обещал, - сказал я и пошел к себе.
  Уже в комнате мелькнула мысль, может зря я их чему-либо обучу. С другой стороны, в своем теперешнем состоянии они полностью бесполезны против познавателей, да, думаю, и против простых магов тоже немного стоят. Нарсия так и вообще словно ходячая мишень, жалко, если попадется, а если не изменится, то точно вляпается в историю с печальным концом. Хотя Ядовитой колючкой ее не зря видать прозвали, чуть что, сразу в штыки. Ладно, надо заняться амулетами, пришлось забрать и тот, что я дал Нарсии, в него надо будет внести изменения, добавив новые связи. Сложного ничего не было, технология уже худо-бедно отработана, так что через пару часов передо мной лежала еще парочка новых амулетов связи. Я изменил положение накопителя, теперь он не мозолил глаза снаружи и не привлекал лишнего внимания, нам это сейчас совсем не нужно. Немного подумав и потратив немного сил, я изменил форму амулета Янли, теперь он выглядел, как небольшая странно цветастая птичка с раскинутыми крыльями. Вроде бы мелочь, но, думаю, Янли понравится, что у нее не такой как у всех амулет, она не любит все одинаковое.
  
  
  Глава 4
  
  Росмерт
  
  Я отдал оставшиеся амулеты связи Кросту и Янли, последняя была просто в восторге от такого подарка, тем более что ее "птичка" совершенно не походила на остальные мои изделия. Крост принял подарок более сдержанно, хотя тут же стал его изучать и зачем-то рассказывать Нарсии о своем амулете, та лишь улыбалась в ответ. Янли тут же пристала ко мне с вопросами, как пользоваться новой игрушкой, я, честно говоря, не горел желанием обучать и спокойно переключил ее на Нарсию. В конце концов, прототипом для всех моих копий послужил ее амулет, вот пусть и объясняет, тем более они вроде бы сдружились с Янли, пока лазили по складу.
  - Ну что, надумали насчет изменений ваших энергоструктур? - спросил я Нарсию и Кроста.
  - Я против и не дам ничего менять, - тут же отозвалась Нарсия и продолжила показывать Янли, как пользоваться амулетом.
  - Ладно, дело твое, хотя, на мой взгляд, и зря, - не стал я уговаривать.
  - Росмерт, если ты гарантируешь, что это полностью безопасно, я бы, пожалуй попробовал, очень уж заманчивые перспективы это сулит, - отозвался Крост.
  - Полной гарантии я дать не могу, но вмешательство, по идее, будет минимальным, так что все должно пройти нормально, если ты согласен, то завтра можем попробовать, - предложил я.
  - Хорошо, давай рискнем, какой я исследователь, если буду бояться экспериментов над собой, - попытался пошутить Крост, хотя лицо его оставалось серьезным.
  - Тогда советую сегодня пораньше лечь спать, лучше тебе быть отдохнувшим, да и мне не помешает. Кстати, тут неподалеку в полудне пути от нашего логова был городок, раньше в нем бывали познаватели, сейчас, правда, не знаю, сохранилось ли там что вообще. Для начала наших "боевых" действий предлагаю сделать вылазку на разведку, посмотреть, послушать.
  - Я - "за", - отвлеклась Нарсия.
  - Я тоже, я тоже, - тут же вызвалась Янли.
  - В принципе, неплохая идея, но как быть с твоими словами, что пока не обучимся, никто отсюда не выйдет? - спросил Крост.
  - А пойдем только мы с тобой, Крост, и то, если завтрашний эксперимент пройдет успешно, - охладил я всем пыл.
  - Это почему это нам нельзя идти? - с вызовом спросила Нарсия.
  - Ну, хотя бы потому что не видя потоков, ты не сможешь отличить простого мага от познавателя под личиной, и толку от тебя в таком случае будет ноль, а опасность, что тебя сцапают, останется та же. Так что извини, ни ты, ни Янли в город не пойдете, с Кростом завтра определимся, - объяснил я.
  - Росмерт! Почему я не могу пойти, там же наверняка будут лавки, я тоже хочу пойти, - начала канючить Янли.
  - На этот раз нет, Янли, ты не пойдешь и не проси, вы с Нарсией будете тут на связи, но только слушать, ни в коем случае нас не вызывать. Понятно? - пресек я дальнейшие упрашивания.
  Янли явно на меня обиделась, но тут уже не до игрушек, там не будет необходимости пользоваться сетью порталов, таскать ее просто так смысла никакого не было. Невидимость, конечно, удобная штука, но в условиях города она не совсем то что надо, лучше по тихому прогуляться, а с Янли шуму не избежать. Ужинать я не стал, надо подготовиться к завтрашнему изменению Кроста, сказать-то я сказал, что могу сделать, вспомнить бы еще то плетение. На самом деле плетение было как раз разработкой врага, побочный продукт, не знаю, что они там хотели сделать на самом деле, но получилось очень интересное плетение. Забавно, что познаватели даже не поняли, как использовать это, просто выкинули как мусор, а всего лишь и надо-то было добавить внушение человеку, чтобы он работал с плетением на подсознательном уровне. Плетение преобразовывало ощущения чувствующих магов в зрительные образы, даже самые слабые, таким образом, чем сильнее у мага способность ощущать энергию, тем более подробную картинку он увидит. Про эту особенность Кросту я как-то забыл сказать, из Нарсии, насколько я понял, выращивали именно чувствующую, поэтому ей изменение дало бы значительно больше, чем рядовому магу, даже если он и амулетчик. Ладно, посмотрим, как получится завтра, а сейчас лучше поспать. Отключился я практически моментально, стоило только завалиться на кровать, но против обычной тьмы, которая сопутствует моим снам, мне почему-то снился Киротис. Я заново переживал события, произошедшие в этом городе, некоторые моменты для меня стали открытием, например, случай в парке, после которого Янли пришлось восстанавливать. Наконец-то стало понятно, что там произошло, Янли увидела все неправильно, да и я на тот момент не уловил неправильности, теперь же истина просто разворачивалась передо мной. Старик, которого, как думала Янли, я сжег, оказался крепким орешком, вспышка, конечно, была знатная. Потраченная мной энергия ушла на поглощение защитных барьеров мастера снов, но дальше этот хитрый жук воспользовался амулетом последнего шанса. Тогда я этого не понял, но сейчас это было ясно видно, он убрался вместе со своей командой, опытный старикан, хотел бы я знать, откуда у него взялось столько редких амулетов. А ведь он рисковал, если только не проверил заранее, жива ли точка выхода, в противном случае все они перестали бы существовать, просто перейдя в разряд энергии, такое бывало раньше. Хммм, до меня только дошло, что я сплю и точно знаю об этом, раньше только читал про такое, вроде бы можно осознанно бродить по снам. До слияния со странным субсознанием ничего подобного со мной не случалось. Ладно, почему бы не воспользоваться случаем и не побродить по городу, хотя стоп, а могу я отыскать точку выхода этого старичка, куда он от меня смылся в тот раз? Стоило подумать об этом, как меня снова вернуло к месту нашей стычки, откуда я успел отойти в задумчивости, но дальше дело не заладилось, следов не осталось даже тут. Тогда мне пришла в голову мысль сосредоточиться на образе старика, в голове мелькала информация по использованию снов, вроде бы таким образом можно найти нужного человека во сне. Некоторое время ничего не происходило, но затем из-за опаленного мной дерева вышел тот самый старик, удивительно, но теперь я не испытывал такой острой ненависти к нему, а вот здоровое недоверие осталось.
  - Я удивлен, значит, ты еще и мастер снов, - произнес старик.
  - Мастер снов? Ну, пусть будет так, - усмехнулся я, сам удивляясь своей уверенности, все-таки добавилось мне чужих черт порядком.
  - Мне нужно поговорить с тобой и желательно не здесь, - сразу перешел к делу мастер снов.
  - О чем мне разговаривать с Храмом, а теперь еще и с друзьями познавателей? - отрезал я.
  - Ты не все знаешь обо мне и моих людях. Я не принадлежу... - фраза оборвалась на полуслове, потому что в этот момент на сцене появился новый персонаж. Он еще проявлялся, а до меня уже дошло, кто это, я моментально выпал из сна в реальность, промедление могло дорого стоить в этом случае, в парк пожаловал не кто иной как один из познавателей. Память-зараза постоянно выдает информацию в последний момент, и я очень сглупил, когда стал искать таким образом старика, мне еще повезло, что на зов пришел только один познаватель. Проснулся я весь в поту, руки дрожат, отдохнул, называется, это чего теперь и спать не ложись что ли, можно заснуть и не проснуться? Сходил за ягодным отваром, остальные спали, надо будет обязательно перекопать всю доступную мне информацию по снам, как обезопасить себя и остальных от опасностей, иначе не смогут добраться до меня - выйдут на тех, кто со мной. После отвара полегчало, дрожь прошла, после всех событий во сне, я все же чувствовал себя на удивление отдохнувшим, до утра еще было время, можно его с пользой потратить. Плетение для Кроста было готово примерно через час, как и программа для подсознания, осталось ввести в нее два кодовых слова-команды для включения и отключения режима видения потоков. Слова должен выдать мне Крост, постоянно видеть энергию он не сможет, это будет отнимать много собственных сил, плетение все же запитано от энергоструктуры. Каша в воспоминаниях уже порядком надоела, плохо не то, что я запутался, какие из них мои, а какие добавились после слияния, плохо, что из этой свалки данных не всегда вовремя получается что-то нужное вытянуть. Сейчас, когда едва не спалился во сне, я вспомнил, что в старые времена познаватели свободно контролировали и область снов, они же по природе своей энергетические сущности. Кроме этого вспомнилась прошлая технология контроля городов познавателями, если они точно также поступят и в этот раз, то нам с Кростом просто так в городок лучше не соваться. По крайней мере пока не подготовлю пару амулетов полностью скрывающих магические способности. В прошлом познаватели, для того чтобы обезопасить себя, каждому магу внедряли плетение, подконтрольное им. В результате любого недовольного мага можно было либо просто блокировать, либо убить, в любом случае после пары показательных уничтожений недовольных остальные становились тише воды, ниже травы. Думается мне и Храм-то они подмяли под себя не просто так, им нужны послушные ищейки, а у храмовников и делать ничего не надо, все есть готовое. Так что в любом городе, где появились познаватели, надо опасаться проверки при входе, самое логичное там поставить кого-нибудь с нужным артефактом, ну и в городе тоже, наверняка, снуют бывшие храмовники. Все-таки есть и польза от прокола во сне, так бы могли нарваться с Кростом на неприятности уже в городке, хотя другие опасности по-прежнему оставались. Да и о походе в город вообще пока что рано говорить, кто знает, как все пройдет уже сегодня, даже если все сложится благополучно, то Кросту понадобится какое-то время на освоение новой способности. К тому же я не могу точно сказать, насколько его способность будет сильной, может, он очень слабый чувствующий, тогда и увидит он не ахти что, различить познавателя, конечно, сможет, но в остальном сильно разочаруется. С другой стороны, он сможет тренировать свои способности чувствующего и тем самым улучшать виденье потоков. Интересно, что мне хотел сказать старикан, "я не принадлежу ..." кому или чему он не принадлежит, себе, храму или познавателям, случайно ли появился враг, - одни вопросы и ни одного ответа. В коридоре послышались чьи-то шаги, значит, остальные начали просыпаться, утро или вечер тут мало чем отличались, но биологические часы не обманешь.
  Оказалось, шаги были Кроста, что-то рановато он сегодня встал, надеюсь, хоть выспался.
  - Не спится или просто ранняя пташка? - поинтересовался я у Кроста.
  - Что-то вроде того. А ты чего не спишь? - в ответ спросил он.
  - Так вроде утро уже, мне много времени на сон и не надо, тем более долго спать для меня чревато. Есть у меня один вредный маленький будильник, которому за счастье разбудить меня с особым цинизмом, особенно после того, как я отказал ей в "прогулке" до города, - ответил я на вопросительный взгляд Кроста. Он только усмехнулся, когда понял о ком я. Как-то на автомате мы начали готовить завтрак, вскоре послышался обиженный голос Янли: "Росмерт! Ты уже проснулся что ли?", минутой позже в зал вошла сама Янли, неся с собой откуда-то добытое ведро, и в нем подозрительно что-то плескалось.
  - А чего вдруг такое разочарование, и что это у тебя за ведро, где ты его взяла? - спросил я.
  - Ведро? Да так, в коридоре нашла, смотрю, стоит у твоих дверей, вот принесла сюда, а то вдруг ты там запнешься за него, расплескаешь все, - с честными глазами нагло врала маленькая паразитка.
  - Спасибо тебе, Янли, спасла меня от такой неприятности, интересно кто это мне такую пакость приготовил? - как можно серьезней поблагодарил я помощницу.
  - Пойду, вылью куда-нибудь, - сказала Янли и утащила ведро обратно в коридор, хотя вылить логично было бы тут.
  - Ну вот, а ты говоришь, чего я не сплю по утрам, - сказал я Крост, после ухода Янли.
  - По-моему, ты неправ, Янли искренне помогла тебе, а ты придумываешь всякое, - улыбнулся Крост.
  - Ладно, ладно, я выдумываю, радуйся, что к тебе не приходит по утрам такой демон в детском обличии. Ты не передумал экспериментировать на себе? Если нет, то после завтрака можем приступить, - сказал я.
  - Нет, не передумал, хотя, признаюсь, страшновато, - признался Крост.
  - Это нормально. Я вчера позабыл тебе сказать, плетение напрямую зависит от твоих способностей чувствовать энергию, то есть чем лучше у тебя эти способности, тем больше и лучше ты будешь видеть. Думаю тебе стоит знать это до того, как мы приступим, возможно, решишь передумать, - объяснил я.
  - Я, конечно, не чувствующий и никогда специально не развивал свои способности, но занятие амулетами дало мне многое, тем более занимаюсь этим уже много лет. Попробовать, думаю, стоит в любом случае, я ничего не теряю, а увидеть то, что всю жизнь было лишь ощущением, очень заманчиво.
  - Тогда подумай над тем, какие слова будут активировать твое новое зрение, - сказал я Кросту.
  - Слова? Я думал, это будет постоянно, - оживился Крост.
  - Нет, постоянно ты не сможешь пользоваться этим, потому что плетение будет подпитываться от твоей энергии, можно, конечно, сделать потом подпитку от внешнего накопителя, но пока что будешь активировать и отключать кодовыми словами, - пояснил я.
  - И что это за слова? - спросил Крост.
  - Это ты мне должен будешь сказать, лучше, если это будут редкие или сложные слова, которые не используются в общении, чтобы ты не мог их услышать от посторонних. Потому что когда ты мысленно или вслух произнесешь кодовое слово, новое зрение тут же включится или отключится, в зависимости от того, что это будет за слово. То же самое будет происходить, если кто-то рядом с тобой произнесет эти слова, поэтому подумай, прежде чем выбрать, - сказал я.
  - Хорошо, у меня есть парочка подходящих слов, когда ты намерен начать опыт? - спросил Крост.
  - Да, в принципе, хоть сейчас, сам процесс не займет много времени, давай выпьем отвару, - предложил я, наливая нам по чашке.
  - Не терпится попробовать новую способность, стыдно признаться, но волнуюсь как ребенок, - признался Крост.
  - Не знаю как тебя, а меня этот отвар из трав всегда успокаивает, когда пью его, вот так, сидя на удобном стуле, дыхание само успокаивается, становится ровным и глубоким, вокруг все словно замирает. Глаза наливаются тяжестью, непреодолимо тянет их закрыть, - медленно произносил я, подстроившись под позу и дыхание Кроста. Постепенно я заметил, что "веду" Кроста, осталось лишь закончить начатое, погрузить Кроста в транс, можно было, конечно, картинно щелкнуть пальцами и просто отключить его. Но это было не вполне гуманно, пришлось бы напрямую ломать его защиту, какая-никакая, а у него она была, а так он в полном подчинении, достаточно дать команду, что я и сделал. Теперь можно было приступить к внедрению моего плетения, чтобы мне не помешала ни Янли, ни Нарсия, я заблокировал вход несложным барьером. Пришлось немного изменить структуру энергоканалов Кроста, к его теперешним каналам просто не удалось бы подключиться, эти дополнения отняли прилично времени. Зато теперь Кроста будет чуть сложнее взять под контроль. Янли и Нарсия, когда обнаружили барьер на входе, что-то покричали, затем просто смотрели, что я там делаю, к слову сказать, Крост так и сидит с чашкой в руке, зрелище забавное. Нарсия пыталась что-то сделать с барьером, естественно, ничего у нее не вышло, плетение было совершенно ей незнакомо, в этом я был полностью уверен, к тому же энергию я использовал свою, а не то, чем пользуются местные маги. Янли все это надоело, и она утащила Нарсию, по всей видимости, на склад, чего они там делают столько времени, ума не приложу, с другой стороны, не мешают и ладно. Плетение нормально встроилось в структуру Кроста, проверить работу я не могу, но все, что надо для работы, было проделано как надо, так что не работать оно просто не может, осталось только добавить в подсознание программку. По моей просьбе Крост произнес два слова, которые он придумал для работы плетения, прямо скажем, действительно редкие слова, да еще и на каком-то древнем наречии, язык сломаешь, пока вслух скажешь. Я закрепил режимы работы плетения кодовыми словами, проверил, что бы все срабатывало, теперь можно будить Кроста. Мне не надо было, что он помнил все мои манипуляции, мало ли кто еще захочет его поспрашивать "с пристрастием", поэтому я приказал Кросту забыть все, что он видел и слышал за исключением кодовых слов. После чего пробудил Кроста, он даже не понял, что с ним что-то делали, как ни в чем не бывало, отхлебнул из чашки отвара.
  - Странно, что на тебя отвар наводит такое сонливое состояние, вот я, например, от этого напитка становлюсь только бодрее, - продолжил нашу беседу Крост.
  - Каждому свое, - рассеянно заметил я, потому что как-то упустил нить нашей беседы.
  - Ну, так что, когда начнем? - спросил Крост.
  - Что начнем? Ааа, ты об изменении, так оно уже прошло, можешь проверять свои новые способности, - ответил я.
  Надо было видеть лицо Кроста, когда он услышал мои слова. Тут как раз вернулись Янли с Нарсией, барьер я снял сразу, как закончил процедуру внедрения.
  - Росмерт, что за шутки такие, мы тоже хотели позавтракать, но какой-то умник поставил барьер, - с порога заявила Янли.
  - Ты-то откуда знаешь про то, что кто-то его установил, может он сам появился, - улыбнулся я.
  - Нарсия сказала, это твоих рук дело, больше тут никто такое сделать не может, - приперла меня к стенке Янли.
  - Ладно, ладно, каюсь, мой барьер, просто мне надо было, чтобы никто не мешал нам с Кростом, так что прошу прощения, - признался я.
  - Что тут происходит, в конце концов?! Чему тут было мешать, мы просто пили отвар! - воскликнул Крост.
  - Даа, Крост, у тебя это отлично получалось, два часа просидеть как истукан с чашкой в руке - это нечто,- подлила масла в огонь Нарсия.
  - Это и вправду было страшно, сидишь, словно и не живой, глаза открыты, чашка в руке, жуть, - добавила Янли.
  - Два часа, не может быть, мы же только сели, - беспомощно посмотрел на меня Крост.
  - Извини, но прошло действительно чуть больше двух часов, просто ты уснул, точнее, пришлось тебя усыпить, чтобы провести внедрение, - объяснил я Кросту.
  - Вот поэтому я и не согласилась на это изменение, - сказала Нарсия.
  - Два часа?! Этого просто не может быть, я помню, что мы пили отвар и все, никаких двух часов не было, как такое возможно? - все еще сокрушался Крост.
  - Крост, лучше не бери в голову, прими как данность и давай уже проверяй, получилось у нас что или нет, мне тоже интересно, только вслух кодовые слова не произноси, - попытался я отвлечь Кроста.
  Крост слегка расслабился, после чего стал озираться, пока не остановился на мне.
  - По-моему, у тебя ничего не вышло, - разочарованно произнес Крост.
  - Почему? Плетение у тебя работает, то есть кодовое слово сработало, - сказал я, предварительно проверив активацию моих изменений.
  - Но я ничего не вижу, - сказал Крост.
  - Во-первых, это не говорит о том, что ничего не получилось, а, во-вторых, ты и не пытался еще видеть. Забыл, что я тебе говорил про принцип действия плетения, ты должен постараться почувствовать потоки, как делал это раньше, - попробовал я объяснить Кросту.
  Крост достал свой амулет связи, положил его перед собой на стол, после чего замер неподвижно. Так продолжалось некоторое время, после чего лицо Кроста прояснилось, похоже, опыт все-таки удался.
  - Кажется, я что-то вижу. Не совсем понятно, то это или нет, но определенно вижу пятно тумана в том месте, где накопитель. Очень плотное пятно тумана, с четкими краями, - описал увиденное Крост.
  - Да, это энергия. Просто каждый представляет себе ее по-разному. В основном, это дым или туман, в редких случаях потоки жидкости. Огорчу тебя немного, это четкое пятно тумана ты видишь, потому что в накопителе много энергии и не сырой, которой пользуйтесь вы, а изначальной, которую использовали древние. Попробуй на амулете собственного изготовления, думаю, Нарсия даст тебе на время, - предложил я.
  Крост вопросительно взглянул на Нарсию, та молча сняла с шеи амулет и положила на стол. Снова некоторое время Крост явно пытался "увидеть" энергию в амулете, после чего откинулся на стуле.
  - Мдааа, тут все значительно хуже, нет никаких четких граней, все очень расплывчато. Хотя я различил узор плетения, даже пару огрехов нашел, где у меня дрогнула рука, - усмехнулся Крост.
  - Это один из недостатков сырой энергии, - объяснил я.
  - Постой, а почему тогда я не увидел узор плетения амулета связи? - спросил Крост.
  - Там очень мелкий узор, поэтому ты не всегда даже "дымку" от плетения увидишь. Не знаю, как ты работал с потоками, создавая амулеты, могу лишь посоветовать на первых порах "смотреть" аналогичным образом. То есть, если наибольшая чувствительность у тебя в руках, так и "смотри" ими, - ответил я на вопросительный взгляд Кроста после моего совета.
  - Росмерт, я тоже хочу видеть энергию как Крост! - тут сориентировалась Янли.
  - Тебе пока что рановато, ты и без этой способности едва не укокошила меня, я не враг самому себе,- ухмыльнулся я.
  - Ну, Росмерт, ну, пожалуйста, - пошла на крайнюю меру Янли.
  - Нет, и не проси, пока твоих знаний недостаточно для этого, - отрезал я, хотя, признаюсь, едва не дрогнул от ее "пожалуйста".
  Крост занялся экспериментами с новыми способностями, я не стал ему ничего рассказывать про внедренную в его подсознание программу, она была не совсем простой. Специально что-то делать ради работы одного плетения смысла не было никакого, я внедрил универсальный модуль, функционал которого гораздо шире. Использовал я всего лишь одну из функций, нужную в данном случае, хотя в дальнейшем можно будет задействовать и часть остальных, например, самообучение модуля. Подсознание - удобная штука для запоминания однотипных операций, для дальнейшего их использования. Возможно, Крост и сам сообразит, как работать с модулем, главное, что теперь у него есть шанс определить познавателя, а в дальнейшем, надеюсь, сможет и противостоять им. Нарсия задумчиво смотрела то на меня, то на Кроста, который с головой ушел в свои исследования, полностью выпав из реальности. Я же от всего этого основательно проголодался, а поскольку никто из нас ничего не приготовил, то пришлось пойти заняться готовкой.
  - Он, правда, видит? - услышал я голос Нарсии за спиной.
  - Странный вопрос и совершенно не по адресу. Спроси Кроста или проверь его, если хочешь, - ответил я.
  - Проверить? Неплохая мысль. Спрашивать его бесполезно. Даже он не знает, что именно ты изменил в нем. Может он видит иллюзию, которую ты вложил ему в голову, - произнесла Нарсия.
  - Зачем мне это? - в свою очередь задал я вопрос Нарсии.
  - Не знаю, твои цели вообще мне непонятны, как и то, кто ты такой. Может, ты хочешь контролировать нас, - ответила Нарсия.
  - Ты не находишь такое предположение глупым? Мои возможности ты уже видела, скажи, зачем мне было бы спрашивать вашего разрешения на изменение, когда я могу это сделать и без него? Можешь не верить, но я, правда, стараюсь дать вам шанс уцелеть, - попытался объяснить я.
  - Не верится мне, что ты хочешь нам помочь, - подытожила Нарсия.
  - Дело твое, хотя и неприятно, что ты не доверяешь мне, - слегка задетый, сказал я.
  - Ты же тоже нам не доверяешь, по сути, мы стали твоими пленниками, так чего ты ожидал от нас? Кстати, о вашей с Кростом вылазке, насколько я поняла, вокруг не особо людные места. Тебе не кажется, что вы будете очень приметными, может статься, вы будете первыми за долгое время, кто придет в городок. Будет сложно объяснить, откуда вы взялись, - неожиданно перевела разговор в другое русло Нарсия.
  - Ты права, я уже думал об этом, поэтому напролом мы ломиться не будем, а для начала разведаем, живой ли еще город, а заодно и местность вокруг, вполне возможно, что тут многое изменилось с моего последнего посещения, - согласился я с Нарсией.
  - Выходит, вы будете отсутствовать несколько дней? - поинтересовалась Нарсия.
  - За день мы точно не успеем обернуться, так что вам с Янли придется тут пару-тройку дней обходиться вдвоем. Хотя это все при условии, что Крост научится пользоваться своими новыми способностями, - ответил я.
  - И как ты собираешься это проверять? - с сомнением поинтересовалась Нарсия.
  - Да банально нанесу на стены пару простых плетений, сигнальные нити в коридоре поставлю, ну и для полноты проверки накину на Янли личину, если он распознает ее и увидит хотя бы часть из остального, значит, все в порядке. Ну, а дальше он сможет развивать и совершенствовать свои навыки сколько угодно долго, - объяснил я Нарсии.
  Только тут до меня дошло, что можно было и не изменять ничего у Кроста, а сделать все проще при помощи амулета. Это, конечно, имеет свои и плюсы и минусы, хорошо это тем, что качество виденья не будет зависеть от способностей мага, плохо тем, что надо постоянно пользоваться амулетом, и без него ничего не увидишь. Но для Нарсии это был бы вариант, раз уж она категорически не хочет изменять в себе ничего, при помощи амулета она сможет хотя бы оценить новую способность. Как я сразу не подумал о такой возможности? Единственная сложность в том, что у меня нет плетения, детектирующего энергию, хотя почему нет, есть, только не в чистом виде, надо подумать, как его лучше собрать. Пока все занялись своими делами, я тихонько ускользнул в свою комнату, надо было покопаться в памяти на предмет плетений, которые хоть как-то улавливали энергию. Визуализацию на первых порах можно было сделать на основе плетения из амулета связи Нарсии, я наконец-то понял, где я видел поврежденные куски, похоже, еще одной из возможностей ее устройства была видеосвязь. Восстановить точно такое же я не смог бы, но у меня в памяти нашлось нечто подобное, а может и получше, в любом случае есть чего попробовать. Кстати, можно будет доработать наши амулеты связи до полноценных, с возможностью передачи картинки. Почему бы не попробовать для начала с визуализацией, но для этого надо пару амулетов, придется забрать на время у Нарсии, потому что Крост полностью ушел в изучение способностей, а у Янли вообще нереально что-то отобрать. Я вернулся в общий зал, Крост, похоже, так и не отключал новое плетение, таким рвением он угробит себя, Нарсия, похоже, тренировала свои способности чувствующей, либо просто спала сидя.
  - Нарсия? Дай мне ненадолго свой амулет связи, - попросил я.
  - Зачем? - не открывая глаз, спросила Нарсия.
  - Попробовать кое что хочу, не переживай, ничего с ним не случится, - заверил я ее.
  - Да бери, он же все равно твой, - равнодушно ответила Нарсия.
  Я забрал ее амулет и вернулся к себе, Нарсия все еще относилась ко мне почти как к врагу, и я никак не мог понять почему. Ладно, теперь у меня есть все необходимое для опыта, для начала надо посмотреть, как это все работало в старом амулете Нарсии, благо, он так и остался у меня. Я проследил все цепочки, которые подходили к поврежденному плетению визуализации, хорошо, что блоки управления плетением оказались целые, кое-что из этого надо будет перетащить на новые амулеты. У моей версии плетения для создания картинки было несколько настроек, собственно, это плетение создавало динамическую иллюзию. Изменялось там только расстояние от амулета до иллюзии и размер самой картинки, максимальные значения, при которых жутко расходовалась энергия, были пять метров от амулета и картинка два на два метра. При этом даже моего полного накопителя хватило бы минут на десять максимум, после чего пришлось бы долго заряжать амулет, я установил минимальные значения, в полуметре от амулета будет создаваться картинка, размерами только чтобы было видно лицо собеседника. Правда, для видеосвязи амулет придется держать перед собой, нужной стороной к себе, потом, может, чего и усовершенствуется, а на первое время и такое сойдет, лишь бы работало. Нужную сторону амулета я решил обозначить рельефной пиктограммой, которую я видел в учебнике по истории, око египетского бога Ра, так, кажется, называлось, вполне стильно получилось. После того как все нужные для работы плетения были встроены в амулеты связи, мой и Нарсии, настало время проверить их работу. Первый опыт, как водится, прошел не совсем удачно, вместо картинки я увидел какой-то иллюзорный "мусор", оказалось, что я забыл подключить один блок управления. Со второго раза иллюзия появилась, но была настолько нестабильной, что разобрать что-либо было невозможно, пришлось снова копаться, где я напортачил, ладно хоть плетение никто кроме меня не видит. Новый вариант амулетов связи в магическом плане напоминал Франкенштейна, такая жуть, сшитая из разных кусков плетений, чудо было уже то, что это все хоть как-то работало. Кое-как мне удалось довести картинку до нормального качества, нужно было лишь согласовать работу блоков управления и моего плетения визуализации, они были не полностью совместимы. Удивительно, но за пять или шесть часов получилось нечто работающее, на амулете добавилась еще одна активная зона для активации видео и пиктограмма для обозначения магического "объектива". Надо показать Нарсии, она пользовалась старым амулетом и сможет сравнить, лучше или хуже новый вариант, с этой мыслью я и пошел в общий зал. В зале оказался только Крост, он все еще испытывал свои новые способности, при этом порядком истощив свою ауру.
  - Крост! Завязывай со своими опытами, слышишь? Ты уже достаточно истощил себя, нельзя столько непрерывно использовать плетение. Отключай и иди, поешь чего-нибудь, а потом спать, мне не нужен тут твой труп. Крост! Если не отключишь, я сам заблокирую тебе плетение, мне никакие твои слова секретные не нужны, - пригрозил я Кросту, потому что он никак не отреагировал поначалу на мои слова. После моей угрозы он с большой неохотой отключил плетение и заставил себя встать, что получилось у него с трудом, тело от долгого сидения в одной позе явно затекло. Чего-то там бубня про всяких недалеких юнцов, Крост потащился на кухню в поисках съестного, я пошел следом. Нарсия что-то готовила, если это можно было назвать едой, перед ней на столе стояла большая тарелка с нарезанной зеленью, похоже, она считала это салатом. Мы с Кростом к травоядным себя не относили и занялись мясом, точнее им занялся Крост, а я лишь не стал мешать мастеру.
  - Держи, возвращаю обратно, - сказал я и отдал ей ее амулет.
  Она хотела уже просто одеть его на шею, но заметила пиктограмму глаза.
  - Это еще что за знак? - спросила она.
  - Всевидящее око, - улыбнулся я.
  - Зачем оно тут, и что ты делал с амулетом? - тут же спросила Нарсия.
  - Я добавил возможность видеть собеседника, а глаз обозначает, какой стороной амулет должен быть направлен к тебе, - объяснил я.
  - Что ты сделал? Такое невозможно повторить, даже наши маги не могут, - сказала Нарсия и, спохватившись, замолкла.
  - Не могут, значит, а раньше вроде бы могли. Значит, за это время они многое позабыли, тяжело им придется в войне с познавателями, - ехидно протянул я, удивляясь, откуда у меня это ехидство по отношению к магам Совета.
  - Маги Совета могут все! Я говорила про остальных наших магов, - попыталась оправдать Совет Нарсия.
  - Нарсия, мне, в общем-то, все равно, могут они или нет такое повторить. Ты лучше скажи, лучше или хуже мой вариант? - спросил я и вызвал ее на связь через амулет.
  Она больше на автомате ответила, и я активировал новую функцию, перед каждым на расстоянии полметра появилось изображение собеседника. Судя по ошарашенному виду Нарсии, она думала, что я вру, теперь же после наглядной демонстрации, крыть было нечем.
  - Ну как? В твоем старом амулете было также? - спросил я.
  - В моем было лучше, - после некоторой паузы выдавила Нарсия.
  - Ну и ладно, главное, что оно работает, а остальное не так уж и важно, - улыбнулся я, почему-то мне показалось, что Нарсия лукавит.
  Крост между тем благополучно едва не сжег мясо, когда увидел наш небольшой опыт, после этого он так и замер, смотря то на меня, то на Нарсию.
  - Слушай, я не хочу есть угли, хотелось бы покушать жареного мяса, - попытался я вернуть Кроста в реальность.
  - А? Ах ты ж, - выдал нам Крост, хватая горячую сковороду и потом лихорадочно тряся обожженной рукой. На запах еды закономерно подтянулась на кухню Янли, вот уж кто не пропустит кормежку, так этот растущий организм.
  - Чего тут происходит, почему у Кроста такое глупое лицо? - "мило" поинтересовалась Янли.
  - Янли! Нельзя так говорить про людей, которые тебя старше, не знаю насколько. И ничего оно не глупое, кстати, - уточнил я.
  - Да ладно? Ну, тогда чего он такой сосредоточенный? - переспросила Янли.
  - Нормальный, просто руку обжег, когда увидел новый амулет... - сказал я и прикусил язык.
  - Амулет? Новый? Откуда? Почему я не знаю? - тут же засыпала меня вопросами Янли.
  - Да он совсем и не новый, старый я бы даже сказал, - ответил я, чисто на автомате отвечая на вызов Нарсии в амулете.
  - Ух ты! А это что такое, откуда? - воскликнула Янли, когда увидела иллюзию хитро улыбающейся Нарсии.
  - Вот же... Нарсия, обязательно было это делать? - с досадой спросил я.
  - Что именно? Я просто пробую новые возможности амулета, - вовсю веселясь, ответила Нарсия.
  - Росмерт, а почему мой амулет так не умеет?! - как-то недобро посмотрела на меня Янли.
  - Да это эксперимент был, просто надо было два амулета, тебя я не нашел, а Нарсия была поблизости, вот ее амулет и изменил, - бесполезно попытался оправдаться я.
  - Ты же знаешь, где меня искать, позвал бы по амулету, зачем они, если никто ими не пользуется, - добила меня Янли. Я как-то про это вообще не подумал, только после слов Янли мне пришло в голову, что действительно было бы логичнее найти ее по амулету. Нарсии, похоже, откровенно нравилось мое глупое положение, в котором я оказался целиком по ее вине, такое ощущение, что она мне за что то мстит.
  - Давайте уже поедим что ли, пока не остыло или не сгорело приготовленное Кростом, - сменил я тему.
  - Когда у меня будет такой же амулет? - продолжала гнуть свое Янли.
  - Да будет у тебя такой же, будет, ешь уже, - успокоил я ее.
  - Кстати, Крост, завтра проведем испытание твоих новых навыков, так что отдохни и постарайся восстановиться после сегодняшнего, - предупредил я Кроста.
  - Какого рода проверка? - спросил он.
  - Завтра все увидишь... или не увидишь, - загадочно ответил я.
  Остаток дня каждый занимался своими делами, Янли непонятно что искала на складе, Нарсия погрузилась в свои упражнения, Крост внял моим требованиям и пошел спать пораньше. Мне же надо было подготовить завтрашнюю проверку Кроста, я решил не мудрить ничего сложного. Разместил в общем зале и в коридоре пустые плетения, пришлось, правда, подключить все к накопителю, чтобы их можно было разглядеть. Ну и основной фокус, вспомнить, как я делал личину Нарсии, и незаметно нацепить ее на Янли, это будет сложнее.
  Ночью я почти не спал, все опасался снова вляпаться в брожение по снам, и уж совсем не хотелось бы встречаться с познавателями. Поэтому утром я был на ногах раньше всех, следом за мной традиционно проснулся Крост, то ли выспался, то ли не терпится снова заняться своей новой способностью. В результате мы столкнулись с ним в коридоре, когда я брел с кухни обратно к себе.
  - Рановато ты встал, не терпится пройти проверку? - поприветствовал я Кроста.
  - Да ты и вовсе, наверное, не спал, всю ночь готовился, - хмыкнул Крост.
  - Спал, спал, а проверка будет простой, так что и готовить ее долго не пришлось. Можешь хоть сейчас начать. Я начертил несколько знаков на стенах убежища, найди их и перерисуй, посмотрим, сколько обнаружишь, - объяснил я задачу.
  - И все? Я думал, будет что-то сложное, - улыбнулся Крост.
  - Не радуйся раньше времени, вначале найди, - улыбнулся я в ответ.
  В этот момент мы услышали крадущиеся шаги, а затем и увидели Янли, которая тащила ведро с водой.
  - Янли, с добрым утром. Смотрю, сегодня ты снова с ведром, ладно хоть с полным, - хмыкнул я.
  - А чего вы тут оба делаете в такую рань? - спросила Янли, старательно убирая ведро за спину.
  - У нас с Кростом вопрос получше, чего это ты с ведром по утрам зачастила ходить, - спросил я.
  - Да кто-то мне у дверей поставил, думал, что я его на себя опрокину, не вы ли два шутника тут дурью маетесь? - лихо перевела на нас стрелки Янли.
  - Я точно не занимался такой ерундой, у меня и времени не было на это. Может быть это Крост, - едва сдерживаясь, чтобы не засмеяться, предположил я.
  - Эй, эй, не впутывайте меня в это, я вообще пойду искать знаки, - с улыбкой быстро исчез Крост.
  - Чего это с ним, какие еще знаки он пошел искать? - озадаченно спросила Янли.
  - Да проверяю я, видит он чего или нет, вот и нарисовал ему энергетические знаки, если найдет и нарисует их мне, значит, все отлично, мои изменения не прошли впустую, и мы сможем делать вылазки за пределы убежища, - объяснил я.
  - Росмерт, я тоже хочу за пределы убежища, прогуляться, - начала старую песню Янли.
  - Слушай, мы уже говорили об этом и я не собираюсь менять свое решение, пока тебе лучше и безопаснее быть здесь. Лучше помоги мне устроить Кросту еще одну проверку, - попросил я.
  - Какую? - тут же встрепенулась Янли.
  - Помнишь, мы маскировались в Киротисе, и ты ходила в образе Нарсии? Так вот мне надо снова накинуть на тебя эту личину, поглядим, сможет ли вас различить Крост, - объяснил я.
  - Здорово! Когда начнем? - обрадовалась Янли.
  - Да, собственно, сейчас и начнем, ты только в личине Нарсии стой где-нибудь и молчи, а то он тебя вмиг раскусит по поведению и манере говорить, - предупредил я, накидывая на Янли иллюзию.
  Через минуту передо мной стояла вторая Нарсия, я постарался повторить как можно точнее ее теперешний образ. Янли, пока молчит и не дергается в своей обычной манере, от оригинала не отличить. Ладно, посмотрим, кого сможет обмануть Янли, хорошо, что оригинальная Нарсия пока еще не появилась.
  - Ну что? Уже готово? - спросила Янли.
  - Да готово, готово, не вертись ты так. Тут и магом не надо быть, чтобы отличить тебя, попробуй, хоть немного вести себя так же, как Нарсия и лучше помалкивай, - посоветовал я маленькой заговорщице. Янли показала мне язык и чинной походкой пошла в сторону своей комнаты, наверняка, за зеркальцем, в ее котомке можно найти все что угодно, девочка запасливая, словно хомяк. Остается только подождать, сегодня будет ясно, есть ли смысл в таких изменениях или лучше сразу искать способ сделать все на базе амулета или нескольких. Размышляя, чем бы заняться, пока ничего вокруг не происходит, я вспомнил про рукопись неизвестного мага, за последнее время совсем про нее забыл. Я вернулся в свою комнату, достал тетрадь, зрение само перестроилось в нужный режим, показав знакомую картинку "начинки" рукописи. Перебор констант, который я оставлял работать, уже закончил подбирать константы и теперь подсвечивал строку символов, которые были подобраны. Осталось только заменить в исходном коде нужные участки, и, по идее, я стану полноправным хозяином этого источника знаний. Промучившись больше двух часов, я все же заменил все, не забывая сохранять предыдущие значения на всякий случай. С замиранием сердца я запустил программную оболочку тетради с сохраненными изменениями, обычного окошка авторизации не появилось. Вместо этого я увидел своего рода приветствие "Кон-Верату", похоже, это было имя предыдущего хозяина, и сегодняшнюю дату, после чего мне открылась оглавление рукописи и, что самое интересное, некий интерфейс для добавления и комментирования записей. Это было очень кстати, потому что бумаги и ручки под рукой никогда нет, а тут можно делать записи, правда, не совсем понятно как, клавиатуры или чего-то подобного не появилось. Пока я соображал, пытаясь понять, как комментировать материалы, неожиданно появилось окошко, и в нем начали появляться слова, до меня не сразу дошло, что слова в точности повторяли мои мысли. Получается, рукопись реагировала на мысленные команды, то есть после авторизации тетрадь каким-то образом настроилась на меня. Записи можно было делать, всего лишь проговаривая мысленно текст, это был приятный сюрприз, неприятным было лишь то, что я где-то просмотрел нехилый функционал. Сколько же еще сюрпризов обнаружится, а самое главное, где скрыт остальной код, я-то наивно полагал, что вижу полную картину. Пролистав рукопись, я убедился, что все стало доступно, малопонятно, но доступно. Не знаю, какая логика была у автора рукописи, но, надеюсь, писал он от простого к сложному, так что стоит вернуться в начало тетради и продолжить чтение с того места, где закончил в прошлый раз. Я открыл нужную страницу, тут были простые с точки зрения хозяина тетради плетения различного характера, собственно, эта часть напоминала небольшой справочник, по типу плетение и краткое описание его использования. Заинтересовало меня несколько плетений, как было указано, бытового характера, одно из них это своеобразный стол из защитного поля, нестандартное применение плетения. Надеюсь, тут нет подогревателя еды из файербола, еще более нестандартно, хотя, судя по всему, хозяин тетради был большим оригиналом. Следующее плетение тоже было из разряда бытовых, пробивало отверстия в камне, причем глубину и диаметр можно было настроить. Ради интереса я попробовал пробить небольшое отверстие, энергии плетение потребляло подозрительно мало, тогда я решил попробовать сделать отверстие не в камне, а в мягком материале. Эффект оказался похожим, с той лишь разницей, что размеры отверстия перестали подчиняться настройкам плетения. Я попробовал пробить в стуле небольшое отверстие, но получилось, что стул полностью развалился, остались лишь какие-то ошметки от ножек и спинки. Что будет, если использовать такое плетение на человеке, нетрудно догадаться, наглядное пособие по неосторожному обращению с гранатой. Хотя если подумать, это плетение можно использовать именно как оружие, внедрить, скажем, в нож для метания, и получится очень даже грозный довесок. Что же тогда у древних считалось боевыми плетениями, если они использовали такие в быту, хотя, если подумать, и молотком можно убить, особенно удачно брошенным. А столик мне понравился, недостаток только в одном, что без скатерти его не видно обычным зрением, интересно смотреть на чашку, висящую в воздухе, когда она на самом деле стоит на твердой поверхности. Я немного покопался в плетении стола, мои предположения, что у защитного купола должны быть настройки видимости, оправдались, в результате вскоре передо мной стоял вполне себе нормальный, почти пластиковый столик. Неожиданно в коридоре послышался шум, а потом и вовсе в мою комнату влетела Нарсия, точнее Янли в образе, как я успел разглядеть. Следом за ней в дверях появилась настоящая Нарсия, а чуть позже и Крост.
  - Росмерт, останови Нарсию! - закричала Янли, прячась у меня за спиной.
  - Нарсия, в чем дело, - спросил я, заслоняя Янли, уже догадываясь о причинах беготни.
  - Это я хочу узнать, что тут происходит? - с вызовом спросила Нарсия.
  - Я бы тоже хотел знать, что тут делается, почему Нарсий стало две? - вклинился Крост.
  - Ты уверен в этом Крост? - спросил я его, не обращая внимания на все более грозный вид Нарсии. Крост непонимающе уставился на настоящую Нарсию.
  - Нарсия, успокойся, а ты вылезай из-за моей спины и становись рядом, - велел я Янли, и она, опасливо поглядывая на Нарсию, встала рядом с ней. Крост посмотрел на меня, затем на обеих девушек, после чего я заметил, как он активировал свою новую способность. Теперь лицо Кроста вытянулось, рот приоткрылся, и с таким глупым видом он похоже "завис".
  - Крост! Не пугай нас, у тебя такой вид словно ты увидел познавателя, - постарался я вывести его из ступора.
  - А? Да, ты почти прав, Росмерт. Скажи я, правда, вижу то, что вижу? - странно спросил Крост.
  - Смотря что ты видишь, - ухмыльнулся я.
  - Я вижу, что одна из Нарсий фальшивая, та, которая слева от меня, внутри нее я вижу Янли. Но как такое может быть, я не ощутил личины, - произнес Крост. Одновременно с его словами настоящая Нарсия удивленно уставилась на свою копию, которая не осталась в долгу и показала ей язык, тут же скрывшись у меня за спиной.
  - Ну, можно сказать ты прошел проверку, - улыбнулся я, - а ты, Нарсия, не горячись, прости, пришлось воспользоваться твоим образом, потому что мы уже использовали этот трюк в Киротисе, чтобы уйти от слежки.
  - Это Янли? - удивленно спросила Нарсия.
  - Да она, она, видно же по поведению, - ответил я, снимая с Янли личину. Вскоре из-за моей спины вышла Янли в своем обычном виде, правда, со счастливой улыбкой до ушей, как же, такую каверзу провернула.
  - Но почему именно мой образ? - все еще под впечатлением спросила Нарсия.
  - На это мне нечего ответить, просто, когда вытаскивал тебя из парка, запомнился образ, вот и воспользовался, - постарался уйти от ответа я.
  - Познаватели скрываются за такими же личинами? - спросил догадливый Крост.
  - Ты угадал, именно поэтому мне важно, чтобы ты смог их отличать от обычных людей или магов. Только у познавателя ты увидишь под личиной четкий шар чистой энергии с отростками, - ответил я. После этого все замолчали, Янли куда-то смылась по тихому, Нарсия и Крост, судя по всему, переваривали полученную информацию.
  - Надеюсь, больше мой образ ты не будешь использовать, я запрещаю, - прервала молчание Нарсия и тоже вышла из моей комнаты.
  - Как у тебя с символами дела обстоят Крост? - спросил я, чтобы отвлечься.
  - Вот, - механически протянул мне лист бумаги Крост. Я мельком посмотрел на листок, Кросту удалось найти все оставленные мной знаки. Хоть я и ожидал такого, но все равно это обрадовало меня, теперь можно будет сделать вылазку в город, посмотреть ближайших к нам соседей. В город я стремился по двум причинам, во-первых, надоело тут сидеть, а во-вторых, нужна была информация, на город была слабая надежда, потому что поселение было на месте каких-то более древних строений. Тогда я не успел изучить строения, а сейчас было время, и я очень надеялся, что этот городок не привлек еще внимания познавателей. Древние развалины, на которых образовалось новое поселение, могли дать мне ответы на мои вопросы, и, прежде всего, куда делись сами древние, целая раса просто исчезла, оставив младшие народы воевать между собой. Неприятно сознавать, но меня тянуло домой, не обратно, где я был студентом, а вслед за древней исчезнувшей расой.
  
  Глава 5
  
  Росмерт
  
  Мы с Кростом шли уже пару часов через лес, погодка была отчасти нам в помощь, дул ветер, но от этой напасти нас защищал полог, который я поставил сразу же, как только мы отошли от логова. Ветер хорошо заметал следы, так что за нами оставалась такая же нетронутая снежная гладь, как и впереди, морозец сегодня примерно градусов двадцать, так что пришлось подогревать полог, а то Крост подмерзал. Довольно быстро начался подлесок, в котором заплутать еще легче, чем в самом лесу, беспорядочно растущие кусты, выше роста человека, создавали естественный лабиринт. Заросли, надо сказать, были оригинальные, зеленые даже в такой мороз, покрытые чем-то напоминающим нашу хвою, сейчас некоторые из них оказались ниже нас, за счет того что мы шли по снегу, но это мало чем помогало. Если бы не мое странное чувство направления на город, мы бы тут порядком покружили. Амулеты связи, несмотря на строгий наказ не вызывать нас, периодически сигналили, Янли да и Нарсия похоже мало прониклись моими предупреждениями. Ну, от Янли-то никто и не ждал серьезности, а вот на Нарсию все-таки были надежды, справедливости ради она вызвала только один раз, узнать все ли в порядке и чтобы проверить связь за пределами логова. Беспокоилась, что маскирующие плетения не дадут проходить сигналу, что, в принципе, логично. А вот Янли просто убила, вызвала, чтобы спросить "Росмерт, а ты где?", услышала ответ, что в лесу, прокричала "Здорово!" и тут же отключилась. Хорошо, что вызовы можно просто игнорировать, иначе в городе тяжко пришлось бы. Городок показался, когда время перевалило за полдень, наша с Кростом прогулка по заснеженной природе длилась чуть больше шести часов. Логово оказалось гораздо ближе от города, чем мне казалось, странно, что эта информация не всплыла в моей голове, также как местоположение нашего подземелья. Перед уходом в город я провел с Кростом небольшую беседу о том, что нас может ожидать тут, кроме этого показал, как пользоваться новым амулетом для скрытия его принадлежности к магам. Амулет полностью убирал характерные признаки магов, познавателей этим, конечно, не обманешь, но их ищеек-храмовников, думаю, провести сможем. Вряд ли познаватели лично будут караулить ворота, даже если они присутствуют в городе. Крост вроде бы все понял, судя по тому, что активировал амулет, как только показался город, теперь главное, чтобы он в городе вел себя адекватно, а то со своим новым зрением временами выпадает из реальности. Потренироваться в полевых условиях, конечно, полезно, но и светиться не хотелось бы. Мы остановились неподалеку от городских ворот, я хотел вначале проверить, есть ли на входе маги или познаватели, потому что если они там есть, в город будет пройти проблемно. Точнее, объяснить страже, откуда мы взялись перед городскими воротами, будет сложно, вокруг, насколько я помню, ничего не было, несколько раз в год приходят обозы, но на обоз мы с Кростом явно не похожи. Можно было бы, конечно, сойти за людей, которые пришли издалека по делам в город, но для этого мы слишком налегке пришли, да и дело придумать сложно, давно я не был в городе. Ладно, если на воротах стоят обычные стражники, то им легко можно глаза отвести, а в городе на нас, надеюсь, не будут особо обращать внимания. На наше счастье на воротах стояли обычные люди, правда, против обычных двух-трех человек, здесь их было пятеро, городок, похоже, с жиру бесится кормить такую ораву, или в городе что-то неладно. Стоять на морозе и разбираться с этой ерундой совершенно не входило в мои планы, небольшое вмешательство в ауры стражников, и они пропустили нас, точнее, они даже не узнали, что мы прошли мимо них. Город, похоже, большей частью каменный, дома, как ни странно, в основном одноэтажные, насколько сумел разглядеть, но большие, в небо поднимались столбики дыма, по улицам сновали прохожие. Я пошел искать постоялый двор по старой памяти, сейчас там, конечно, должно быть пусто, разве что обоз какой перед нами встал на постой, ну и так бывали тут бродяги вроде нас раньше. Бродяги, в отличие от нас навьюченные разным добром обычно приходят, не то что мы, налегке. Самое интересное, что город производил впечатление обычного, не "обласканного" познавателями, по крайней мере, мы прошли за стены, что при других обстоятельствах было бы очень сложно. Да и прохожие на улицах не производили впечатления запуганных до смерти людей, пару раз нам пришлось спрашивать направление, так как планировка городка с моего последнего визита несколько изменилась. Крост вовсю использовал свое новое зрение, хотя смотреть им особо не на что было, ауры он видел пока что плоховато, получше дела обстояли с амулетами, особенно мощными. Очень хорошо Крост освоился определять магов, причем он не мог объяснить толком, почему именно того или иного человека он называл магом. Здесь, как я подозреваю, сказалась завязка моего плетения на подсознание плюс обучаемость системы в целом, то есть подсознание Кроста что-то улавливает уже сейчас, но осознать это что-то пока не получается. Со временем, думаю, это пройдет, система адаптируется и будет выдавать полную информацию, а пока Крост радовался и такой своей способности.
  - Росмерт, тебе не кажется странным, что на улице нам не попалось ни одного мага? - спросил Крост, когда мы подходили к постоялому двору.
  - Я как-то не обратил внимания, в любом случае, может магов тут и не так много, на воротах тоже не было мага, хотя обычно там-то уж всегда ставят, - ответил я.
  - По мне так это странно, город вроде не бедный, а магов нет, как такое может быть? - удивлялся Крост.
  - Ну, мы так-то за тем и пришли, чтобы узнать, что тут к чему, заодно и про магов выясним, - не стал я спорить с Кростом, хотя действительно странно, лавок я тоже не заметил пока брели по городу.
  Я планировал провести пару дней в городе, побродить по торговым рядам, пообщаться по мере возможности с горожанами и незаметно осмотреть древние развалины, которые еще оставались тут. Пока что познавателей не наблюдалось, значит, есть шанс спокойно изучить останки древних построек, в свое время ими многие интересовались, в том числе и враги. Постоялый двор тут был похуже, чем у Ленокра, но в целом вполне себе приличный. Одноэтажное каменное здание, как и все дома в этом городке с толстыми стенами и узкими, маленькими окошками, внутри был традиционный общий обеденный зал с добротной хоть и неказистой деревянной мебелью. В отличие от заведения Ленокра здесь был деревянный пол, который по виду регулярно натирали, но это, пожалуй, единственное достоинство. Магических светильников тут не было, на стенах висели какие-то лампы, на манер наших керосинок, они давали неровный тусклый свет и при этом прилично коптили, над каждой такой лампой стена была покрыта слоем копоти. На удивление в общем зале никого не было кроме человека за стойкой, который явно скучал, вяло натирая столешню. Мы с Кростом присели за выбранный стол, к нам сразу же подошел скучающий служащий, поприветствовал нас и зажег лампу, после чего замер, чего-то ожидая. Я не сразу сообразил, что он ждет, пока мы закажем поесть.
  - Добрый день, мы хотели бы перекусить, - в ответ поздоровался я, все еще дивясь странному сервису, меню никакого нет, а заказ стоит, ждет, где логика - непонятно.
  - Сегодня у нас есть прекрасный рыбный суп, жареное мясо с овощами, морс, - перечислил человек.
  - Нам все перечисленное два раза, - заказал я, про себя улыбаясь глупой формулировке.
  - С вас один серебряный,- произнес импровизированный официант и продолжал стоять у нашего стола. Эх, а я уж подумал, что тут небывалый сервис, ан нет, доверять людям тут еще не научились, как говорится, - "Утром деньги - вечером стулья". Я расплатился за наш обед, человек лишь кивнул и скрылся во внутренних помещениях постоялого двора. Хотя, надо сказать, заведение оказалось не таким уж и плохим, во всяком случае, здесь уже есть чистые полы. Если еще и кухня не подкачает, то на остальные недостатки можно будет закрыть глаза, хотя светильники магические сильно бы тут изменили атмосферу в лучшую сторону. Местные лампы заправлялись, похоже, каким-то маслом и кроме копоти давали еще и запах, не то чтобы он был неприятный, просто все вокруг воняло этими лампами. Еду на удивление быстро принесли, причем горячую, что было очень кстати с мороза, кухня оказалась выше всяких похвал, или же после нашей прогулки мы готовы были съесть что угодно. Наевшись до отвала, мы вяло болтали с Кростом о достоинствах местной кухни, наслаждаясь слегка кисловатым морсом. Тепло и плотный обед навевали сон, слегка стряхнуть его помог работник этого заведения, увидав, что мы закончили с едой, он ненавязчиво стал прогуливаться возле нас. Кстати сказать, обед нам обошелся чуть дороже, чем у Ленокра, но теперь с деньгами у нас было все в порядке, и я не особо думал о ценах.
  - Нам нужны комнаты на пару дней, можем ли мы остановиться у вас? - спросил я у нашего недоверчивого кормильца .
  - Конечно, один серебряный в сутки с человека, - чуть обрадованно ответил служащий,- меня зовут Гарет, я помощник управляющего.
  После этого Гарет записал наши имена в книгу, взял с нас плату за жилье вперед и показал наши комнаты. Из общего зала через боковую дверь попадаешь в коридор, в который в свою очередь выходили двери комнат, всего я насчитал двенадцать. Внутреннее убранство комнат не отличалось изяществом, кровать, шкаф и маленький столик у кровати, прямо скажем, не люкс. Когда я зашел к Кросту сравнить его комнату со своей, тот уже завалился на кровать и собирался подремать, ему было плевать на убранство комнаты, главное, была кровать. Я тоже решил подремать, тем более что сегодня смысла выходить в город не было, пока мы ели и устраивались на ночлег, незаметно подвалил вечер. Темнеет тут рано и очень быстро, а бродить в потемках по малознакомому городу мне не хотелось, лучше отдохнуть и завтра с утра прогуляться. Уже в полудреме мне пришла в голову мысль, что Крост в чем-то прав, городок какой-то не такой, магов и вправду незаметно, причем совершенно, как и амулетов. Возможно, сказывалось положение города на отшибе, но ведь обозы-то сюда ходят, а уж они бы не преминули привезти сюда такие редкие здесь амулеты, те же светильники. Я не заметил, как задремал, очнулся через пару часов, но вставать не хотелось, краткий бой с ленью был полностью проигран. Поскольку сон выветрился так же быстро, как и сморил меня, я решил посмотреть на город из астрала, может, на удачу познавателей засвечу. Надежды на это мало, обычно они хорошо скрывали себя в астральном плане, но здесь могли и расслабиться, а, может, их здесь и действительно нет. Сосредоточившись, я проделал все, что необходимо для выхода в астрал, легкое головокружение и передо мной проявился астральный план города и окрестностей. На удивление, астрал в районе города был на редкость однородный и спокойный, следов познавателей не видно, возмущений от мощных амулетов тоже, за исключением пары мест все было спокойно и серо. Да и эта пара мест была неспокойна, только если уж очень придираться, наблюдалось какое-то небольшое возмущение астрала, определить, что это, я не смог. Похоже, мы попали в тихий и очень провинциальный городок, в таком случае мы мало что выясним из интересующего нас, но, с другой стороны, спокойная прогулка тоже неплохо. Уже когда я выходил из астрала, что-то "царапнуло" мне глаз, но я не успел понять что, как выпал в реальность, в следующий раз внимательнее пригляжусь. Я потянулся было почитать рукопись мага, но вспомнил, что решил ее не брать с собой, мало ли что тут произойдет. Открыть ее скорее всего никто не сможет, но и для меня она будет потерянной, особенно, если попадет в руки познавателей, уж они-то точно поймут, из какого материала она сделана. Ужас, заняться получается нечем, с плетениями играться тут тоже не стоит, зачем привлекать внимание, тем более в городе, где амулетов, считай, нет. Храп Кроста за стенкой вызывал острое желание разбудить его, я не стал сопротивляться этому и пошел в соседнюю комнату, пенсионер магической отрасли выводил такие рулады, что удивительно, как я под такое уснул. Всегда хотел попробовать старый прием от храпа - свист, оказалось, что это неэффективный способ, Крост реагировал на него, конечно, но храпеть не переставал, менялась только тональность храпа.
  - Хорош спать Крост, - толкнул я спящего мага. Толкать пришлось не раз и не два, не того я человека взял в разведку, у этого можно из пушки над ухом стрелять - не проснется, даже если его свяжут во сне, не очухается. После долгой тряски Крост все-таки начал подавать признаки жизни, недовольно ворча, он принял вертикальное положение, явно не совсем понимая, где он. После чего его взгляд сфокусировался на мне и стал проясняться.
  - Росмерт? Ты чего? - со сна выдал мне Крост.
  - Крост, а ты оказывается храпишь, как не знаю кто, - сказал я.
  - Я? Храплю? Ты чего? - удивился Крост.
  - Ну, если то, что я только что слышал - это дивное пение, то, видимо, у меня совсем нет вкуса, - ухмыльнулся я.
  - А ты чего меня разбудил-то, случилось чего? - спросил Крост.
  - Да не случилось ничего, просто твой концерт наскучил, а делать тут нечего, магией баловаться не решился, изучать потолок надоело, дело к вечеру, пошли хоть посидим в общем зале, может там кого увидим, - предложил я.
  - Хмм, ну пошли, в принципе, можно горло промочить, а там и до ужина недалеко, - потянулся Крост. Мы вышли в зал, на этот раз тут было несколько человек посетителей кроме нас, я заказал нам морс, Крост добавил к этому еще салатик для себя, после этого мы выбрали столик с хорошим обзором и сели ждать заказ. Почти напротив нас сидел в гордом одиночестве пожилой мужчина, довольно крепкий на вид, он ни на что не обращал внимания, сосредоточенно поедая мясо. Чуть дальше за столиком сидела пара молодых по виду парней, они тоже чем-то перекусывали, при этом достаточно оживленно что-то обсуждая. Оба были широкие в плечах, да и ростом не обижены, еды перед ними было наставлено едва ли не весь стол, время от времени он громко смеялись. Ну и последние посетители появились уже при нас, они вошли с улицы, как только мы с Кростом уселись за свой столик. Пара оказалась, мужчиной в годах и довольно молодой женщиной, судя по внешнему сходству, родственники, возможно, отец и дочь. И если на лицо эта парочка были похожи, то во всем остальном никакого сходства. Мужчина здоровяк, про таких у нас говорят, косая сажень в плечах. Женщина же, наоборот, миниатюрная, можно даже сказать болезненная, постоянно старается держаться в тени своего спутника, заказ на двоих сделал мужчина. Вечером это место определенно оживленнее, есть кого поизучать, а в случае с парнями и послушать, переговаривались они довольно громко. Из отдельных фраз, которые я выхватил из их беседы, стало понятно, что обсуждают они охоту, похоже, недавно вернулись и все еще полны впечатлений. Охота мне не нравится, не люблю гоняться за зверем по лесу, в принципе, не люблю убивать, хотя после слияния со странной матрицей некоторые из моих старых убеждений потускнели, а некоторые стали диаметрально противоположны. Не скажу, что это меня сильно радует, но поделать ничего не получается, категорически не нравится поменявшееся отношение к убийствам, маньяком я не стал, но при необходимости чувствую, что смогу и без всякого сожаления.
  Нам принесли наш заказ, промочив горло, Крост вяло копался в своем салатике, время от времени посматривая в зал, я тоже изучал людей за соседними столиками. Крост вовсю использовал свою новую способность видеть, но, судя по недовольной мине, видел он немного. Мне тоже стало интересно взглянуть на ауры людей, правда, особенного ничего не увидел я, обыкновенные люди, здоровые и вполне довольные собой, не отягощенные проблемами. Можно только позавидовать, город, похоже, само спокойствие, даже у мрачного мужика сидящего рядом с нами и методично поглощающего свой ужин, нормальная аура. По внешнему виду я подумал, он какой-то вояка, холодный взгляд, на лице сосредоточенность, складывается впечатление, что он все держит под контролем, а взглянешь на ауру, беззаботный человек, полностью расслабленный. Немного непривычно видеть столько беззаботных людей в одном месте, но кто знает, может они тут настолько размеренно и хорошо живут. Мы с Кростом просидели в зале еще несколько часов, благополучно поужинали, посетители, сидевшие с нами постепенно разошлись. Новых посетителей так и не добавилось, мы последние пошли по своим комнатам, к слову сказать, кроме нас в комнаты никто не уходил, все, кто с нами были в зале, просто заходили поужинать. Завтра, пожалуй что, можно будет двинуться в обратный путь, пробежаться по городку, посмотреть что хотел, купить сувениров Янли и уходить отсюда.
  
  Кревир
  
  Кревир благополучно убрался из Киротиса, едва оклемался после своих выходов в астрал. В ближайшей лавке у площади накупил в дорогу еды и, воспользовавшись ночной суматохой, ускользнул, ему еще повезло, потому что уже на следующий день Киротис был закрыт. После событий с участием Нарсии на площади Кревир понял, что надо уходить и как можно быстрее, смысла оставаться в городе больше не было никакого. Нарсия, видимо, либо погибла, либо попала в руки врага, тут он поделать ничего не смог, все, что он мог сделать, это известить совет о выходе познавателей из тени. Как Нарсия оказалась в одной компании с тем парнем и его девчонкой, почему она убегала с ним от врага? Эти вопросы не давали Кревиру покоя, пока он пробирался к горам, по дорогам идти он опасался, поэтому шел вдоль них по лесу, это несколько его замедляло. Самое отвратительное, что все амулеты связи, да и вообще какие-либо разрушились при перемещении, хотя Кревир был счастлив, что вышел живым из этой передряги. По дороге Кревир несколько раз пытался проанализировать, что произошло на площади, когда какой-то человек окликнул парня по имени, тут же начался форменный кошмар. Совершенно обычные люди вдруг стали менять свою форму, судя по всему, Кревир увидел истинную форму познавателей, это само по себе небывалое дело, насколько он читал, со времен последней войны их никто не видел в их первоначальном виде. Все указывало на то, что предметом охоты врага был этот парень - Росмерт, после того, что Кревир увидел, его сильно удивляло задание Старика взять под контроль парня. Как они даже втроем могли бы взять под контроль человека, который запросто расправился с несколькими познавателями. Причем сделал это так, что Кревир не смог понять, чем он воспользовался, нет, он, конечно, чувствовал мощные выбросы изначальной энергии, от которых его буквально слепило, но он не увидел ни одного амулета в руках Росмерта. Да и такие объемы энергии смогли бы выдержать только легендарные накопители древних, и то Кревир не уверен. Откуда Росмерт мог взять такие, да еще и полностью заряженные, по наблюдениям их команды парень не обладал особыми магическими способностями, поэтому сам бы он и за всю жизнь не зарядил накопитель древних, это просто невозможно. Что произошло в доме, куда скрылись Росмерт и Нарсия с остальными, Кревир не знал, его оглушил огромный выброс изначальной энергии. Вокруг дома работала защита в виде не слабого купола, плюс к этому сновали познаватели, пытаясь проникнуть за барьер, а под конец выброс энергии, которого хватило бы, наверное, чтобы всю улицу сровнять с землей. После выброса защитный купол исчез, и враг ринулся в дом, Кревир прождал три часа, наблюдая за домом, все надеялся узнать, что произошло с Нарсией, но никто так и не вышел. Он шел уже с неделю, до гор еще оставалось приличное расстояние, еда подходила к концу, надо заглянуть в ближайшую деревушку или город пополнить запасы. К вечеру Кревир, как обычно, поставил охранное плетение и собирался уже лечь спать, как почувствовал что-то неладное на границе контура. Только собрался проверить, в чем дело, как контур рухнул, а самого Кревира охватило оцепенение, невозможно пошевелиться. Попался все же врагу, - пронеслось в голове Кревира.
  - Эээ, да это вроде Кревир, - послышался голос за спиной. После чего из-за спины появился человек. - Ну точно он, а я глазам не поверил, отпусти его, Корус.
  - Мардвик, ты? Что ты здесь делаешь? - едва выговорил Кревир, оседая на землю.
  - Хороший вопрос, но прежде я хотел бы услышать ответ на него от тебя. Какого Риноса ты делаешь в этих краях, да еще один, без своей группы, - задал вопрос Мардвик.
  - Я выполнял задание Совета, это все, что я могу тебе сказать. Мне нужно срочно попасть в цитадель, у меня крайне важные сведения для Старика, - ответил Кревир.
  - Задание? Как интересно, но почему ты один? - продолжал спрашивать Мардвик.
  - Это что, допрос, ты в чем-то подозреваешь меня? - спросил Кревир раздраженно.
  - Не горячись, Кревир, ты же знаешь процедуру, откуда мне знать, что ты все еще на нашей стороне? - ответил Мардвик.
  - Да все я знаю, просто случай не тот, информация очень важная, свяжись со Стариком, скажи, что нашел меня, - попросил Кревир.
  - Свяжусь, свяжусь, только вот ответь мне, куда ты дел свой амулет связи? - поинтересовался Мардвик, пока его люди обступили Кревира со всех сторон.
  - Разрушился мой амулет, как и почти все накопители, осталось всего пара небольших, которых хватает только на слабенький защитный контур, ты его видел, - объяснил Кревир, опустив голову.
  - Ладно, пусть Старик решает, что с тобой делать. Присмотрите за ним, пока я со Стариком поговорю, - велел своим людям Мардвик, активируя амулет связи.
  Мардвик отошел чуть в сторону от всех, и вскоре перед ним появилось окно связи и полог молчания, видно было, что он только начал говорить, как его тут же прервали, а после и вовсе он снял полог и велел подвести Кревира к нему. В окне связи, как всегда, было пусто, первый признак, что связь идет с кем-то из Совета. Кревира подвели, после чего остальные вернулись к своим делам, а он с Мардвиком оказался накрыт пологом молчания.
  - Кревир, я рад, что тебе удалось выбраться, - послышался голос Старика.
  - Да мастер, у меня важные сведения, - начал было Кревир, как в его разум грубо вломилась чужая воля. Через некоторое время Кревир стал оседать на землю, если бы не Мардвик, который его подхватил, он так бы и свалился на землю.
  - Прости, Кревир, но это было необходимо, теперь все в порядке, ты принес действительно важные новости. Началось то, к чему мы долго готовились. Мардвик, срочно возвращайтесь в Цитадель, используй тот амулет, что я дал тебе перед уходом, в подробности вас посвятит Кревир. Постарайтесь вернуться целыми, - как показалось Кревиру, устало произнес Старик. Мардвик, ничего не понимая, снял полог молчания, сунул амулет связи в карман и помог Кревиру дойти до небольшого костерка, который развели его люди.
  - Активируй амулет, который ты получил от Старика, и постоянно держи его активным, пока не вернемся в Цитадель. И предупреди своих людей, чтобы не выходили за пределы действия амулета ни при каких обстоятельствах, даже по нужде, - произнес Кревир, устало приваливаясь спиной к стволу дерева.
  - Может, ты посвятишь нас в подробности для начала? - хмыкнул Мардвик.
  - Вначале активируй амулет, ты не понимаешь, как это серьезно, - сказал Кревир.
  - Ладно, я надеюсь, мы не будем выглядеть полными дураками, благодаря тебе, - доставая из сумки амулет, сказал Мардвик. Кревир облегченно выдохнул, когда вокруг группы вырос незримый защитный полог, все заулыбались, видя, как подействовал амулет на Кревира.
  - Ни при каких обстоятельствах не покидайте границы барьера, - повторил Кревир.
  - Да что произошло-то, почему переполошился Старик, зачем нам сидеть под этим пологом, толком можешь объяснить? - воскликнул Мардвик.
  - Произошло то, к чему мы долго готовились, как сказал Старик. Ты знаешь о познавателях? Вижу, что знаешь. Так вот моя группа изучала по заданию Старика аномалии магического фона в районе Киротиса, мы обнаружили несколько странностей, - начал рассказывать Кревир.
  - Погоди, Киротис, это же где Храм? - спросил Корус.
  - Да, это базовый город храмовников, по приказу Старика мы проникли в город и еле унесли оттуда ноги после стычки с ними. Пока зализывали раны в лесу, я почувствовал всплески энергии, изначальной энергии, о чем рассказал Старику, после чего получил такой же приказ относительно этого странного амулета. Моя команда тоже смеялась над этим, и однажды Торнед, ты его знал, Мардвик, плюнул на барьер и вышел за его границы. Больше мы с Нарсией его не видели, он просто исчез у нас на глазах, затем на нас напали познаватели, это амулет не дает им проникнуть внутрь купола. Но, к сожалению, мы выяснили, что он не панацея, враг может обрушить эту защиту, продавив ее силой. Для этого необходимо, чтобы познавателей было несколько вокруг барьера, так и произошло со мной и Нарсией, защита уже почти рухнула, когда я решил открыть портал до Цитадели прямо из-под гаснущего барьера. Но нам не удалось переместиться, нас выкинуло из портала, один из познавателей каким-то образом проник в созданный мной тоннель и разрушил его. В результате мы с Нарсией чудом уцелели, ее выбросило в Киротисе, и ей повезло, что в каком-то саду, меня же выкинуло посреди леса в нескольких часах от города. После мы встретились в городе, правда, она не видела меня, и боюсь, это была последняя встреча, на нее и еще нескольких человек напали познаватели, причем, не скрываясь, в своем истинном виде. Больше я ее не видел, она исчезла в мощной вспышке изначальной энергии, а это место оцепили познаватели, мне с трудом удалось выбраться из города. Храмовники теперь скорее всего либо заодно с познавателями, либо их просто подмял под себя враг, в любом случае они стали еще опаснее, чем были, - закончил рассказ Кревир. Вокруг костра повисло молчание, каждый переваривал услышанное.
  
  Росмерт
  
  На удивление, ночь я проспал как младенец, думал, не усну, отдыха мне теперь много не надо. Утром снова повторился спектакль с побудкой Кроста, он думал, что запор на дверях как-то остановит меня. Вроде бы уже в возрасте, а наивный дальше некуда, с ребенком не сравниваю, потому что есть яркий пример Янли, это дитя обведет вокруг пальца кого угодно. В общем зале мы снова завтракали в гордом одиночестве, непонятно как выживает этот постоялый двор с таким-то "наплывом" посетителей. Крост откровенно мучался, с одной стороны ему очень не нравился мороз, и он совершенно не хотел выходить на улицу, с другой стороны ему очень хотелось посмотреть город. В городе я не собирался накидывать на нас полог, да еще и подогревать его, это было бы слишком, все равно, что идти с плакатом - мы маги. Вот от этой новости Крост и переживал все утро, поглощая на завтрак все самое горячее, хорошо еще ему в голову не приходит согреваться вином. Иначе пришлось бы мне оставить этого горе-туриста на постоялом дворе и бродить по городу одному. В общем, после завтрака мы, как и собирались, вышли в город, у меня была цель - развалины, ну и по дороге посмотреть, что попадется. Улицы в городе были широкие, хотя транспорта никакого я не заметил, несмотря на ранний час, на улицах уже был народ, кто чистил снег, кто просто куда-то спешил, открывалась продуктовая лавка. Откуда-то опахнуло запахом свежеиспеченного хлеба, одно сходство с Киротисом все-таки я нашел, тут также не было видно детей на улице. На соседней улице я спросил у одного из прохожих про торговые ряды, и оказалось, тут нет такого, чтобы большинство лавок стояли в одном месте, пришлось спрашивать, где можно купить какие-нибудь красивые вещицы. Меня хоть и не с первого раза, но все же поняли и объяснили, как найти такую лавку, это было недалеко, и я решил заглянуть вначале туда. Лавка не производила впечатления, даже названия нет, правда, над дверью висел какой-то кованый символ, я честно не понял, что там было изображено, но раз сказали, что тут торгуют мелочами, значит, так и есть. Хозяином лавки оказался милый старичок, хоть года его и сгорбили, но в нем все еще чувствовалась былая сила, он очень обрадовался и очень много говорил. На прилавке лежало множество безделушек, оказалось, что это лавка резчика кости, тут до меня дошло, что изображено на вывеске - рога какого-то животного. Я выбрал несколько вещиц, хозяин лавки пояснил, что это специальные обереги, для защиты от зла, Крост, когда услышал про защиту от зла, тоже заинтересовался и купил себе парочку. Когда мы вышли из лавки, у меня почему-то появилось чувство дискомфорта, еще в лавке я проверил все так называемые обереги на предмет магии, ничего подобного в них не было. Наверное, старик заболтал меня, он говорил без остановки, такой объем ненужной информации кого хочешь вымотает. Крост опять активировал свою новую способность и теперь пытался изучить свои обереги думаю, что результат будет такой же как и у меня, то есть ноль. Настроение настроением, но у меня еще осталось дело, надо успеть до обеда, затем перекусить и уматывать из этого милого городка. Насколько я помню, развалины были дальше и западнее, так что придется прогуляться, хлопнув сосредоточенного Кроста по спине, я пошел в нужном направлении. Пришлось порядком пройтись по городу, по сути, пройти его весь, развалины были почти на окраине, точнее то, что от них осталось, а осталось очень мало, кусок, по всей видимости, стены и странный квадратный камень. Кусок стены, конечно, довольно большой, примерно в два человеческих роста высотой и метра два толщиной, странно было, что на стене нет ни трещин, ни каких бы то ни было следов разрушения. Словно здание и не разрушали, а этот кусок вырос тут, материал стены тоже был интересный, всех моих новых знаний не хватило, чтобы определить материал, из которого были эти останки. Одно было точно, этот кусок чего-то схож с Храмом, и в куске стены, и в квадратном камне, я увидел слабые плетения, очень тонко внедренные в структуру материала. Они, как и в Храме, слабо тянули энергию извне, возможно, единственное их назначение было сохранение материала, но почему-то заглянуть в толщу стены я не смог, все размывалось. То же самое творилось и с квадратным камнем, оба осколка древности были покрыты символами, к сожалению, этого языка я не знал, хотя и надеялся, что получится что-нибудь разобрать. Надеюсь, память меня не подведет, и в логове я смогу спокойно поразбираться с этими символами, идеально было бы, конечно, пожить здесь. В принципе, можно будет наведаться сюда еще раз, если получится что-либо расшифровать, пока сюда не добрались познаватели. Я проверил останки во всех доступных мне режимах, слабые плетения внутри материала сводили на нет все попытки увидеть что-то глубже поверхности. Было тут и несколько интересных моментов на поверхности, и в стене, и в камне обнаружились странные узоры, вначале подумал, плетения, но они были разорваны. От каждого такого узора куда-то вглубь останков уходила едва заметная нить, энергии во всем этом как ни удивительно нет, такое ощущение, что это заготовка для чего-то или что-то разрушенное. Крост, наблюдая за мной, окончательно околел и весь извелся, потому что для него все мои действия не имели никакого смысла. Пробыли мы на развалинах до самого обеда, к тому времени даже я стал подмерзать, наконец, я решил, что большего мне тут не светит и можно уходить. Крост от моего решения только что не запрыгал, хотя он и так уже прыгал битый час, пытаясь согреться, как только он услышал, что мы уходим, тут же едва ли не побежал в сторону нашего постоялого двора. На дорогу назад мы потратили гораздо меньше времени, не знаю, как уж там ориентировался Крост, но вел он нас самой прямой дорогой. В результате очень скоро мы оказались на постоялом дворе, в теплом зале, где витали запахи обеда, на этот раз зал был наполнен больше чем наполовину. В комнатах нам нечего было забирать, поэтому мы решили поесть и двигать в сторону логова. В зале было шумновато, многие болтали за едой, мы сели за свободный столик, такой нашелся почему-то в центре. Не люблю сидеть у всех на виду, но выбора не было, наш заказ принял все тот же помощник управляющего, кстати, самого управляющего мы так и не видели. Как только принесли еду, Крост накинулся на нее словно с голодного острова, я тоже не отставал от него, свежий морозный воздух и прогулка очень способствуют аппетиту. Много в меня все равно не влезло, какой бы голодный не был, поэтому очень скоро я лениво пил горячий отвар из трав и ждал, когда насытится Крост, он же к этому делу подошел основательно. От нечего делать я решил снова посмотреть на ауры посетителей, может сегодня мне повезет увидеть что-нибудь интереснее беззаботных людей. Нового ничего не было, все те же красивые ровные ауры, почему-то, чем больше я разглядывал людей, тем сильнее становилось чувство дискомфорта. Не понимая, в чем тут дело, снова и снова я разглядывал ауры людей за соседними столиками, пока меня не осенило, они все словно сделаны под копирку, с небольшими изменениями. И то, что я поначалу принял за беззаботность, означало, что люди вокруг контролируются кем-то, поэтому у них и нет забот и переживаний, это то же самое, что и зомби. Осталось понять, кто и почему это делает, а самое главное, кто он.
  - Крост, заканчивай уже есть, мне кажется у нас проблемы, - предупредил я Кроста.
  - В смысле? Что не так? - с набитым ртом спросил Крост.
  - Да все не так, вокруг нас сидят люди, которыми кто-то управляет, - как можно тише сказал я.
  - Я ничего не ощущаю и не вижу, - озираясь, произнес Крост.
  - К своему стыду я тоже был слеп, только сейчас до меня дошло, что это не счастливые люди. Теперь вот очень бы хотелось, чтобы все эти "счастливчики" пришли сюда не за нами. Хмм, похоже, я ошибся, нам сегодня не повезло, готовься, кажется, что-то начинается, - предупредил я Кроста, когда заметил, как двое вчерашних парней идут в нашу сторону. Один из парней без всяких разговоров попытался схватить меня, второй занялся Кростом.
  - Крост, пробиваемся к выходу, - крикнул я, бросая парня на столик позади себя. Как по команде, все остальные обедавшие ринулись на нас, мне удалось выдернуть Кроста к себе и закрыться от всех защитным куполом. Маскировка маскировкой, но жить-то хочется, убивать тут всех не стоило, хотя и очень чесались руки. Поскольку я не заметил ни у кого из нападавших какой-либо защиты, мне пришло в голову попробовать через ауру отключить тут всех. На пробу я воздействовал на ауру одного из нападавших, все прошло идеально, человек просто уснул, спустя несколько минут весь зал мирно спал, а мы с Кростом лихорадочно собирались уматывать отсюда. Не давала покоя одна мысль, зачем была нужна такая глупая попытка, даже при условии, если бы я не понял, что людьми управляют, все равно бы всех усыпил. Что это дало тому, кто управлял всеми ими, на познавателей вроде бы не похоже, возможно это кто-то из помощников, сейчас об этом некогда думать. Я выглянул на улицу, там все было спокойно, люди сновали по своим делам, мы спокойно вышли с постоялого двора и пошли в сторону ворот. Все прохожие вокруг нас были под контролем, от их внимания нас спасала одежда, мы надели куртки тех двух парней- охотников, капюшоны прекрасно скрывали лица. Главная опасность была у городских ворот, там хочешь, не хочешь, придется показать лица, а это вызовет реакцию. Придется воспользоваться тем же фокусом, отвести им глаза. Когда мы дошли до ворот, они оказались закрыты, и, что самое удивительное, среди обычной стражи на сей раз, затесался маг. Похоже, это либо наш кукловод, либо его помощник.
  - Росмерт, мне кажется, среди стражников есть маг, - предупредил меня Крост.
  - Да. На наши с тобой головы. Я отведу глаза стражникам и попытаюсь нейтрализовать мага, подстрахуй, если что.
  - Хорошо.
  Маг, похоже, заметил нас, и начал лихорадочно ставить защиту, для него оказалось новостью, что его люди нас не видят. До кукловода этот маг явно не дотягивал, я разглядел у него на шее амулет, с которым он что-то пытался сделать до того, как начал усиливать личную защиту. Получается, в радиусе действия амулета он может отдавать команды жителям города, радует, что не всему городу сразу. Маг оказался слабеньким, его щиты пробил бы даже Крост, к сожалению, я не рассчитал силы, пробивая защиту мага. Защиту я пробил вместе с магом, это было плохо, те, кто стоят за ним, сразу узнают, что их помощник неожиданно помер. Амулет управления, к сожалению, тоже не уцелел, это мало что изменило в жителях города, ауры остались точно такими же. Теперь нужно как можно скорее добраться до логова и затаиться, нас наверняка будут искать, надо же так вляпаться. Главное, ничего не разведали, даже то, что город под контролем у кого-то, ничего не дает, мы так и не узнали, кто управляет людьми. В планах разведку я планировал провести после посещения развалин, но все пошло наперекосяк, не ясно только почему на нас не напали в первый же день? Неужели кого-то взволновало наше появление в развалинах, но почему тогда нас прямо там не попытались захватить? Поход в город породил больше вопросов, чем ответов, всю дорогу обратно к логову я ломал голову над этими вопросами. За своими размышлениями я едва не проспал погоню, плохо, что мы уже почти дошли до логова, осталось совсем немного пройти, и самое плохое выяснилось, когда я понял, кто за нами гонится. Это был познаватель, пока я видел всего одного, он явно заметил нас и летел прямо к нам, вариантов, что делать ,не было, познаватель не должен уйти отсюда и не должен ничего передать своим сородичам. В памяти всплыло нужное плетение, и я тут же его активировал, даже Крост начал озираться, теперь познаватель не сможет ни передать ничего, ни ускользнуть в портал сам. На несколько километров вокруг образовалась аномальная зона, в которой не сработает ни один портал и ни одно окно связи, пока не отключу плетение. Теперь осталось разделаться с познавателем, я привычно заготовил плетение, которое уже использовал для уничтожения этих паразитов. Как только наш преследователь подлетел на подходящее расстояние, я пустил свою заготовку в дело, но против моих ожиданий это не возымело нужного результата. Говоря по-простому, познаватель даже не чихнул от этого, это было новостью, притом неприятной, нужно срочно искать новое решение. Еле успел поставить барьер, иначе пришлось бы совсем худо, Крост все правильно понял и время от времени постреливал из своего амулета по познавателю. Действия Кроста для нашего противника были, что слону дробина, но зато все были заняты, а я мог немного поразмыслить, пока у нас патовая ситуация. Познаватель в своем настоящем обличии попросту поглощал импульсы энергии из амулета Кроста. Это сейчас было не главное, более важно, что мой купол блокировки связи познавателей сейчас в магическом плане светится, словно прожектор, и, если поблизости окажется еще один из этих паразитов, нам не поздоровится. Надо бы сказать Кросту, чтобы перестал "подкармливать" нашего врага, нечего его баловать, я уже открыл рот, как мне пришла в голову идея обхода защиты познавателя. Точнее, намек на идею, во всяком случае, попробовать стоило, суть в том, что "кормление" можно было использовать для атаки. Нужно добавить к энергии выстрела небольшую добавку, чуть измененную версию моей заготовки, есть шанс, что поглощаемая энергия никак не фильтруется. Сказано - сделано, я незаметно для Кроста подцепил заготовку к импульсу энергии, познаватель поглотил энергию выстрела, и результат не заставил себя ждать. Тело познавателя безвольно повисло в воздухе перед нами, эти симптомы были мне хорошо знакомы, именно так должна была сработать моя ловушка. Меня снова охватила какая-то странная мрачная радость, я почти перестал себя контролировать, скинул защитный купол и протянул руки в сторону висящего познавателя. Наверное, даже Крост ощутил ужас, исходящий от нашего врага, что ни говори, а смерти боятся даже они, хотя может они-то, как раз ее и боятся больше других с их почти вечной жизнью. Меня каждый раз коробило от способа, которым я убивал познавателей, но это стало частью меня, и теперь мне хоть и было неприятно, но я понимал, что разбрасываться дармовой энергией глупо. Мои руки коснулись шара, и вокруг разнесся мысленный вой, боковым зрением я увидел, как Крост хватается за голову и валится на землю. Похоже, Кроста вырубил предсмертный крик познавателя, последняя попытка пробить блокировку связи, отправить свою матрицу личности, не вышло. Я почти поглотил энергию врага, как ощутил резкий всплеск собственной защиты, в результате остаток энергии, выйдя из-под контроля, неприятно рванул, отчего меня откинуло метра на три. Мне показалось, что я потерял сознание, но это было не так, просто я потерял контроль над телом, точнее, стал минимально его контролировать, по внешним признакам не отличишь от потери сознания, вот только прийти в себя никак не удавалось. Пришлось изучать, отчего сработала защита, и почему не удается очнуться, после нескольких попыток понять, что же произошло, до меня, наконец, дошла невеселая причина моего нынешнего положения. Познаватель провернул против меня мою же методику, посмертный подарок, так сказать, он передал какую-то дрянь вместе с поглощенной энергией, а я в приступе эйфории этого не заметил. По первой прикидке "подарочек" стремился взять меня под контроль, надо сказать, ему отчасти это удалось, поэтому я и не мог очнуться. Защита на данный момент закуклила мое сознание и пыталась противостоять подарочку, который уже основательно врос в ауру, пока что довольно успешно получалось сдерживать рост этой заразы. Хотя про успешно, это я рано сказал, сдерживать-то защита сдерживала, но вот дальше дело не шло, удалить "подарок" из моей ауры она не могла. Защита сигналила, что требуется мое вмешательство, я лишь подивился собственной сложной организации, самое смешное, что я сейчас был похож на познавателя, шар, в который заключено сознание, с отростками, уходящими в ауру. По соседству почти такой же шарик заразы, ну что ж, займемся делом, а то не радует меня перспектива быть без сознания неопределенное время. Я мог видеть, что происходит "снаружи" тела, Крост после того, как его оглушило мысленным ударом, пришел в себя, сейчас пытался привести меня в чувство, но из этого ничего не выходило. Через некоторое время Крост погрузил меня на кучу наломанных веток и потащил за собой в сторону логова, благо идти оставалось недолго, не знаю, когда я успел снять с местности блокировку. Пара часов пролетело для меня как один момент, удалось немного разобраться в "подарочке", мне повезло, что защита на автомате сработала, иначе, не сумев меня подчинить, зараза постаралась бы меня убить по-простому, без затей. Сейчас выходило, что это защита пожертвовала частью контроля над организмом, чтобы не дать сработать алгоритму самоуничтожения, при этом от моей ауры мало что осталось бы. Сейчас нужно было потихоньку выжигать отростки из разных точек моей ауры, не пытаясь даже восстановить контроль над телом, хотя может получится отключить эту штуку изнутри, если получится взломать. Крост дотащил меня до логова и теперь не знал, что делать дальше, с большим трудом удалось активировать портал, хорошо еще он срабатывал от своего источника энергии. В общем, его появление в логове со мной, лежащим без сознания на ветках, наделало шуму. Нарсия перепробовала все свои лечебные плетения, толку от них было ноль, их попросту поглощал "подарок" познавателя. В конце концов, Крост с Нарсией отнесли меня в мою комнату и положили на кровать, больше они сделать ничего не могли, решили подождать, может, я сам очнусь. Крост со своим новым зрением попытался успокоить Янли, сказав, что аура у меня в норме, хотя в ней и идет какая-то ненормальная активность, возможно у меня простое перенапряжение, и мне надо отдохнуть. Янли, когда увидела, что меня без сознания притащил Крост, вообще разревелась, подумала, что я помер, успокоилась только, когда убедилась, что я живой и дышу. В общем, поход в городок прошел, мягко говоря, не так, как планировался. Янли уложили спать, Крост рассказывал Нарсии про наши похождения в городке, попутно поедая приготовленный ужин на кухне. А мне предстояло разбираться с самим собой, как бы это глупо не звучало.
  
  Глава 6
  
  Нарсия
  
  Я вышла на шум, который послышался в коридоре, источником оказался Крост, похоже, они с Росмертом вернулись. Вот только самого Росмерта почему-то не видно, зато Крост что-то притащил. Я подошла поближе, хотела поздороваться с нежданными гостями, вместо этого Крост, увидав меня, крикнул: "Помоги мне Росмерта втащить!".
  Во что они опять вляпались? За его спиной была куча веток, на которой лежал Росмерт, то ли без сознания, то ли мертвый. Такого просто не могло быть, после того как он расправлялся с познавателями, я уверилась, что Росмерту просто невозможно навредить, а тут такое.
  -Да не стой ты столбом, помоги! - крикнул Крост.
  Я подбежала к нему, помогла втащить Росмерта в коридор, после чего мои ноги подкосились, и я медленно опустилась на пол, невидящим взором уставившись на тело, над которым суетился Крост.
  - Почему? - едва слышно произнесла я.
  - Нарсия, ты чего? - потряс меня за плечо Крост.
  Я взяла Росмерта за руку, она была ледяной, пульс едва прощупывался и был очень редким. Не задумываясь, я применила лечебное плетение, обычно оно растекалось по телу человека, на которого накладывалось, но не в этот раз. Только успела активировать плетение, как оно тут же бесследно впиталось, ни о каком растекании и речи не шло. То же самое произошло и с последующими несколькими плетениями, все мои усилия сводились на нет, это просто невозможно. Лицо Росмерта выглядело бледным, черты стали менее суровы, увидев его таким беззащитным, я почувствовала, как в груди что-то сжалось. У меня опустились руки, я непонимающе посмотрела на Кроста.
  - Что с ним, почему не действуют мои лечебные плетения, они просто исчезают,- ничего не понимая, спросила я.
  - Наконец-то начала реагировать. Не знаю, что с ним, он такой уже несколько часов, чудо, что я через портал смог пройти, - ответил Крост.
  - Но почему он такой, что с вами произошло? - пыталась я выяснить у Кроста.
  - Крост! Вы чего уже вернулись? А где Росмерт? - послышался голос Янли у нас за спинами. Мы не успели никак отреагировать, как она уже подбежала к нам.
  - Росмерт! Что с Росмертом, он умер? Росмерт очнись! - Янли трясла тело, опустившись на колени, и почти ревела.
  - Янли с ним все в порядке, он просто без сознания, немного отдохнет и придет в себя, не переживай, - попыталась я успокоить ее.
  - Росмерт очнись! - повторяла сквозь плач Янли.
  - Да успокойся, я вижу его ауру, не очень ясно, но она имеет вполне здоровый вид, разве что активность излишняя наблюдается, наверное, это от перенапряжения, - неуклюже вторил мне Крост, при этом что-то стараясь сделать.
  Янли начала успокаиваться и как-то странно зевать.
  - Хорошо, что с ним все будет в порядке, как же я без него останусь... - заваливаясь прямо на Росмерта, уже засыпая, произнесла Янли.
  - Пришлось успокоить ее, - виновато развел руками Крост.
  - Да я уж поняла, не буду спрашивать как, - отмахнулась я, поднимая Янли на руки, надо уложить ее в постель.
  Когда вернулась, Крост тащил Росмерта в его комнату, я помогла ему. Что с ним дальше делать я не знала, Крост предложил пока оставить его как есть.
  - Мы его так и оставим тут? Просто бросим? - спросила я.
  - Ну, мы все равно ничего не можем для него сделать. Нужно подумать. Да и сдается мне, что прошел я портал не без помощи Росмерта, хотя проход мог быть настроен на его ауру. Эх, жаль не проверили, пока он лежал у входа, - вздохнул Крост.
  - Я тебе поражаюсь Крост, вздыхаешь, что не проверил свои теории, стоя над бесчувственным телом, тебя что ли совсем не трогает состояние Росмерта? - на нервах сорвалась я.
  - Перестань истерить, мне не безразлично, что будет с Росмертом, но и о себе не стоит забывать, если он помрет, как мы отсюда выберемся. Росмерт как-то не подумал об этом, когда запирал нас всех здесь. К тому же я все-таки думаю, что он не совсем без сознания, странная активность в его ауре ни на что не похожа, что-то происходит, но даже с новым зрением я не могу разглядеть что, слишком быстро там все меняется. Пошли, я постараюсь рассказать все, что знаю, может чего и придумаем, - резко оборвал меня Крост.
  Мы перешли на кухню, где Крост с жадностью накинулся на приготовленный ужин.
  - Сколько проспит Янли? Это не опасно? - спросила я Кроста, девочка мне нравилась, и не хотелось бы ей навредить.
  - Нет, она спит самым обычным сном, просто чуть более глубоким, - объяснил Крост.
  - Что это за плетение такое, если не секрет? - спросила я.
  - Какой уж тут секрет, благодаря новой способности видеть я могу воздействовать на отдельные участки ауры. Росмерт мне рассказал, за что отвечают некоторые из них, и что можно сделать слабым воздействием на них, я всего лишь воспользовался новым знанием. Хотя мое новое зрение пока что оставляет желать лучшего, не думал даже, что получится такое провернуть. Надеюсь, если буду тренироваться, то, как и говорил Росмерт, способность будет улучшаться, - просто ответил Крост.
  - А ты не думаешь, что Росмерт теперь может управлять тобой, ты же не знаешь, чего он там тебе исправил или добавил? - спросила я.
  - Не знаю, и, если честно, то мне все равно, во-первых, это стоило того, даже если все так как ты думаешь, а во-вторых, я не верю, что с возможностями Росмерта ему требовались бы такие сложности, чтобы подчинить меня, - устало объяснил Крост.
  - Странный ты, - только и смогла сказать я.
  - Я тоже считаю тебя странной, так что мы квиты, - усмехнулся Крост.
  - Чем же я странная по-твоему?.
  - Ну, хотя бы тем, что оказалась тут, или тем, что отказалась от изменения, предложенного Росмертом. Насколько я понял, ты обучалась специально на чувствующую, твоя способность видеть была бы в разы лучше моей, - сказал Крост.
  - Ладно, не будем об этом, расскажи лучше, что у вас с Росмертом произошло, и почему он в таком состоянии? - перевела я неприятную тему.
  - Да попались как дураки, если бы не Росмерт, нас бы взяли еще в городе, но он каким-то образом почуял, что за нами пришли, и нам чудом удалось уйти из города. Но почти перед самым логовом нас догнал познаватель, Росмерт что-то такое активировал, что от мощи у меня волосы зашевелились, после чего завязался бой. У Росмерта что-то, похоже, не сработало, поэтому мне пришлось отвлекать познавателя мой старый амулет с новым накопителем в этом неплохо помог. Хотя и не скажу, что от меня была ощутимая помощь, познаватель почти целиком сосредоточился на Росмерте.
  - Но Росмерт же нескольких познавателей уже убил и вроде бы не сильно и напрягался, - перебила я Кроста.
  - Я и говорю, мне показалось, что у Росмерта что-то не сработало из его обычных методов, может, я и ошибаюсь. Хотя через несколько минут меня оглушил страшный мысленный вопль ужаса познавателя, я ненадолго потерял сознание, а когда очнулся, Росмерт уже лежал на земле. Ну а дальше я собрал веток, сделал носилки и потащил его к логову, очень надеясь, что иду в правильном направлении. Как прошел портал, я даже не заметил, - закончил Крост.
  - А ради чего он пошел в город-то, чем вы там занимались? - спросила я.
  - Городок, надо сказать, странный, можешь себе представить, ни одного мага не встретили, тишь да благодать, по сути, мы успели только знатно перекусить да отоспаться с дороги. На следующий день Росмерт потащил меня на какие-то развалины, очень они ему были интересны, несколько часов я околевал на морозе, пока он с задумчивым видом изучал два огромных осколка древности. Чего там было изучать, - непонятно, магии нет, камни и камни, но Росмерт внимательно их осмотрел, что-то там проверяя. Как ни странно, мы все-таки выяснили, были ли в городе познаватели, оказалось, были, по крайней мере, один, - усмехнулся Крост.
  - Что нам делать с Росмертом? Ты можешь как-то воздействовать на его ауру, чтобы привести в чувство? - спросила я.
  - Не думаю, я наблюдал, когда ты пыталась его лечить, аура просто впитывала плетения, думаю, у Росмерта есть какая-то защита, иначе он просто не смог бы противостоять познавателям. Даже у меня есть защита, у тебя скорее всего тоже, у Росмерта просто обязана быть, хоть мы ее и не ощутили, - объяснил Крост.
  - И что ты предлагаешь, оставить все как есть? - удивилась я.
  - В общем-то, это я и хотел предложить, единственно, что стоит сделать, так это подежурить у него, мало ли что. Так что предлагаю наблюдать за ним по очереди, твоя смена первая, а то я с дороги точно усну, утром сменю тебя, - предложил Крост.
  - Ладно, делать все равно нечего, - согласилась я, - только непонятно зачем дежурить, если мы не сможем ничего сделать.
  - Считай, что Росмерт болен, а за больными нужен уход, вот этим и займемся, - сказал Крост и пошел спать.
  Я же посидела еще немного, переваривая рассказанное Кростом, и пошла к Росмерту, посмотреть как он. Росмерт лежал так же, как мы его уложили, ничего не изменилось, на всякий случай проверила дыхание - живой, просто дышит едва заметно. В голове кружилось много мыслей: что же там случилось? Как помочь Росмерту? И что же мы будем делать теперь без него, если Росмерт не очнётся? Последнюю мысль я решила гнать, резко мотнув головой, ещё раз посмотрев на Росмерта и укрыв одеялом, я взяла его за руку, ладонь была тёплой, подержав за руку его какое-то время и погрузившись в свои мысли, я просидела какое-то время, размышляя. Потом, сжав его руку в своей руке, чуть наклонившись к нему, тихо сказала: "Как же тебе помочь? Ты там, если слышишь, возвращайся, ты нам очень нужен, мы ведь без тебя даже выбраться отсюда не сможем. Ты нужен нам, Росмерт, Янли, Кросту" немного помолчав, добавила: "И мне тоже нужен". Отпустив его руку, я села поудобнее на стуле, наблюдая как Росмерт дышит, вглядываясь в черты, надеясь заметить хоть какое-то движение.
  
  Росмерт
  
  Я лежал в своей комнате, по-прежнему не в силах пошевелиться, через некоторое время Нарсия вернулась, после того как они с Кростом ушли обсудить сложившуюся ситуацию. Я слышал всю их беседу, решение Кроста поухаживать за больным мной забавно, особенно, превратить Нарсию в сиделку, еще недавно она горела желанием меня убить. Ладно, пусть делают, что хотят, у меня свои проблемы, которые не терпят, надо заняться подарочком. Он, надо сказать, вел себя довольно странно, если подумать, с тупым упорством пытался взять под контроль ауру, точнее, некоторые ключевые ее участки. Пока я соображал, зачем это надо познавателю произошло нечто странное, зараза полыхнул энергией, выстреливая сразу множество отростков, после чего я его потерял. Выброс энергии был такой, что даже Нарсия почуяла и забеспокоилась. Подарок познавателя исчез из ауры, я лихорадочно стал искать его на всех доступных мне режимах и с ужасом обнаружил пропажу, полностью встроившуюся в мою энергоструктуру. Кроме всего, обнаружилось, что я приобрел занятный модуль в подсознании, точнее, подсознанием я стал для простоты называть тот план, на котором существовали программы или то, что я к ним относил. К такому я пришел после того, как обнаружил свое субсознание именно на этом плане, и оно очень походило на огромную программу, все собирался покопаться в ней, но руки так и не дошли. Здесь же теперь прописался компактный по размеру активный модуль познавателя и совершенно не компактное нечто, мало похожее на программу. Большой модуль не проявлял особой активности, время от времени между ним и компактным ядром (как я обозначил его для себя) происходил некий едва уловимый обмен. Я переключился в режим отладчика, мне совершенно не улыбалось жить с непонятными добавками в подсознании, к тому же контроль над телом так и не вернулся. Подозреваю, что после нормализации работы ауры, контроль над телом перешел на более тонкий уровень, откуда выкорчевать его будет очень сложно. Под отладчиком я увидел довольно сложный код, единственная радость была, что отладка работала, можно было надеяться избавиться от этой заразы. В основном, модуль был совершенно незнаком мне, хотя отдельные кусочки я узнавал. Самое забавное, что меня выкинуло из отладочного режима в какой-то момент изучения кода. Поначалу, я тупо смотрел туда, где секунду назад была отладочная информация, не веря своим глазам, по всему выходило, что в модуле использовался антиотладочный прием. Это было захватывающе и удручающе одновременно, удручало, что отладчик мой несовершенен, как и все подобные инструменты в моем мире, честно говоря, здесь я уверился в идеальности своих возможностей. Ну что ж, нигде нет совершенства, захватывающе было то, что до сих пор мне приходилось изучать, скажем прямо, дилетантские защиты, а тут на первых шагах натыкаюсь на антиотладку. Привычно я снова зашел в отладчик и по памяти попытался добраться до того места, где предположительно меня выбросило. Не тут-то было, передо мной был совершенно новый кусок модуля, по мне так глупый и несуразный. Именно благодаря несуразности этого фрагмента я мог точно сказать, что перед этим его не видел, да и прошел я его совершенно спокойно, никаких препятствий. Тут меня осенила одна мысль, я запомнил место, где находился в данный момент, после чего бездумно погнал работу модуля дальше и снова вылетел, в общем-то, этого я и добивался. Вернувшись в очередной раз в отладчик, я осторожно добрался до того места, что специально запоминал. И в очередной раз впал в ступор, код снова был полностью другой, сходство было только в одном, он был не менее глупым, на мой взгляд, чем ранее виденный. Выходит каждая попытка изучения кода вызывает его изменение, и мне придется снова и снова анализировать сильно изменившийся модуль. При таких интересных симптомах мне в голову пришла только одна идея, неприятно признавать, но, похоже, передо мной полиморф или нечто, сильно на него похожее. Получается, каждый мой вылет сопровождается аварийным перезапуском модуля. И если продолжить мысль дальше, то ничего хорошего меня не ожидает, долгий и нудный анализ, разгребание куч "мусорного" кода и прочих "радостей". Еще надо молиться, чтобы этот подарочек не использовал штучек типа шифрования, иначе это сильно осложнит мне жизнь, и диагноз мой будет кома, не знаю, известен ли он уже местным медикам. Через несколько часов разборки "мусора" мне удалось убрать антиотладку, в механизме ее работы я не разобрался, понял только, что она генерирует что-то такое, отчего мой отладчик уходит в штопор, теперь главное - снова не выпасть из него иначе придется все по новой искать. Паразит, судя по всему, затих, потому что ждет какого-то события, что-то ведь он должен делать? Пока я так размышлял, до меня дошло, что мне любезно вернули контроль над телом, то есть я могу спокойно вернуться к обычной жизни. Но именно этого-то делать и не надо ни в коем случае, кто знает, что заложено в модуле. Как только я верну свое сознание в обычное состояние, скорее всего тут же сработает какая-то дрянь. Нужно разбираться с напастью и как можно быстрее. Наступило утро, Нарсию сменил Крост, точнее, как сменил, заскочил, глянул на меня, проверил что-то, выгнал мою сиделку отдыхать, а сам преспокойно отправился готовить завтрак. Дальше прибежала Янли, на удивление тихая. Даже не пыталась в обычной своей манере разбудить меня, просто села на кровать, боясь даже прикоснуться ко мне. Но и Янли недолго просидела возле меня, Крост увел ее завтракать и вообще сказал, что мне ничего не угрожает, чтобы она не переживала. Наше логово, можно сказать, жило своей обычной жизнью, оставалось только мне прийти в норму. Мне еще повезло, судя по всему, паразит был упакован довольно простым упаковщиком, собственно, в нем я и копался. Нужно добраться до движка полиморфного, если я правильно определил симптомы, первым делом разобраться с ним, а то надоело каждый раз по новой проходить мусор. В общем, весь день я потратил на раскопку движка полиморфа, к ночи мне удалось-таки его отыскать, более того я добрался до тела вируса, а ничем другим это быть не могло после всего, что я нашел. Внутри вирус оказался очень даже интересный, я даже решил не рушить тут все, как обычно, а взять себе на вооружение кое-что из найденного. Ближе к ночи у моей постели появилась заспанная, с тарелкой чего-то съестного Нарсия, она механически жевала, потирая глаза. Насколько я понимаю, пришла смотреть за мной даже после того, что Крост ей сказал о бесполезности такого сидения. Ладно, запрещать этой девушке чего-либо бесполезно, упертая как не знаю кто, охота, пусть сидит, приятно даже, что заботится. Копание в паразите показало, что это мое приобретение еще способно удивлять, в него была встроена возможность удаленного управления, в механизме которого я очень хотел бы покопаться, но сейчас это было не ко времени. Забавным было еще и то, что большой модуль, который себя никак не проявлял, хранил в себе массу информации, в том числе и тело этого самого вируса, оттуда он и восстанавливался каждый раз. Удаленное управление, это что же получается, у них тут и сети есть что ли, вирус ждал, пока я вернусь в сознание, чтобы воспользоваться магическими способностями. Своими силами он это сделать не мог, познаватель подстраховался, зная, что работаем с магией мы по-разному, поэтому вирусу требовались возможности моего сознания. После того, как в основном устройство паразита стало понятно, встал вопрос, что с ним делать, а главное как. На ум пришло только одно решение, править на лету, хорошо, что в модуле оказалось много свободного места, куда можно дописать свой код. После некоторого шаманства с написанием программки и поисков места, куда ее прописать, все наконец-то было закончено, теперь после первого же перезапуска вирус должен перейти под полный мой контроль. В резервную копию вируса я внес те же изменения, чтобы не было сюрприза с восстановлением изначальной заразы. После всех проделанных изменений вирус полностью подчинялся мне, включая содержимое того большого модуля, что в нем, я решил посмотреть после того, как разберусь с вирусом. Времени было почти что утро, я вызвал аварийное завершение вируса, после чего произошел ожидаемый перезапуск, мог бы зажмуриться, зажмурился бы, а так пришлось потратить еще часок, чтобы проверить, все ли изменения сработали, и не ожидает ли меня сюрприз. Все прошло хорошо, я стал владельцем вируса, который я переделал под свои нужды, весь его паразитический и деструктивный функционал отключил, а полезности в виде доступа к большому модулю перевел на себя. Я осторожно вернулся в сознание, послушал ощущения, ничего не произошло, модуль послушно молчал, проверил контроль, все прекрасно работало. С чувством хорошо выполненной работы я потянулся, открывая глаза, от моих движений проснулась Нарсия дремавшая на стуле. Наши глаза встретились, мне показалось, в ее глазах искоркой промелькнула радость.
  - Как ты? - спросила она.
  - Да вроде нормально, а ты что тут делаешь? - решил я не показывать свою осведомленность.
  - Слежу за тобой, чтобы не помер, когда тебя Крост притащил, вообще непонятно было, живой ты или нет. Ты, когда в следующий раз надумаешь умирать, вначале нас выпусти из этого подземелья, - ответила Нарсия и вышла из комнаты.
  Мне ничего не оставалось, как виновато отправиться следом, да и есть хотелось ужасно.
  - Росмерт ты очнулся! - с визгом повисла на мне Янли.
  - Очнулся, конечно, куда я денусь-то, - усмехнулся я. Янли висела у меня на шее, в глазах выступили слезы, вот уж кто искренне радовался моему возвращению и нисколько не скрывал этого.
  - Я так волновалась, если ты помрешь, что я буду делать. Больше никуда тебя не отпущу одного, - уже тише произнесла Янли, когда я поставил ее на ноги перед собой. Когда мы втроем вошли на кухню Крост уже вовсю там кашеварил, увидав меня, он неожиданно напрягся, я заметил, как он усиливает свою защиту, Нарсия тоже это ощутила и нервно посматривала то на меня, то на Кроста.
  - Молодец, Крост, вижу поход в город и встреча с познавателем не прошли для тебя даром, ты понял, чем они опасны. Но сейчас можешь не волноваться, это по-прежнему я, а не кукла познавателей, хотя был близок к этому. Доказать мне это нечем, так что доверяй, но проверяй, тебя бы тоже не мешало проверить, может и тебе подсадили нечто, похожее на моего паразита. Заранее извини, - предупредил я Кроста и отключил его. Нарсия отскочила от меня, закрываясь каким-то подобием защиты, Янли непонимающе посмотрела в ее сторону.
  - Росмерт, что с Кростом и Нарсией? Снова твои штучки? - спросила Янли.
  - Так надо, Янли. Нарсия, успокойся, мне нужно проверить Кроста, он был со мной и мог схлопотать от познавателя такую же радость, как и я. Это можно сделать только таким способом, он даже не заметит этого, как в тот раз, когда я изменения вносил. Поэтому ведите себя как обычно, и не мешайте мне, - попросил я.
  На проверку ушло минут пятнадцать, все это время Крост стоял столбом, я не пожалел, что поступил так, нашему кулинару подсадили маячок, хорошо, что энергии своей у мага нет почти. Моим амулетом он решил воспользоваться только для усиления своей защиты, вот эту энергию и постарался использовать маяк. Ничего ценного в маячке не было, и я попросту удалил его и все следы из подсознания Кроста, после чего вернул его к реальности. Он все так же стоял и настороженно смотрел на меня, впрочем, как и Нарсия.
  - Давайте успокоимся и поедим, если бы я был познавателем, то вы давно были бы мертвы или еще чего похуже, так что подумайте хорошенько, а я пока поем, голод не тетка, знаете ли, - сказал я, подсаживаясь к столу и накладывая себе жареного мяса. Янли присоединилась ко мне, хоть и смотрела с удивлением, но от еды она никогда не отказывалась. Крост с Нарсией некоторое время стояли и смотрели в нашу сторону, после чего тоже подошли, не снимая защиты. Нарсия, правда, немного подумав, убрала защиту, чем вызвала удивление Кроста.
  - Он прав, - ответила она на удивленный взгляд Кроста.
  - С чего ты взяла? - не унимался тот.
  - Я видела немного больше твоего. Росмерт может отключить тебя, не пошевелив даже пальцем, что он и проделал буквально только что, а ты даже не заметил, - объяснила Нарсия.
  Крост вопросительно уставился на нее, откровенно ничего не понимая.
  - Ты только что стоял несколько минут как истукан, точно также ты сидел, пока Росмерт тебе вносил изменения. Я тебя предупреждала, - ехидно напомнила Нарсия.
  - Не хочу тебя расстраивать, Нарсия, но это не из-за изменения, можешь мне не верить, но я наоборот усилил энергоструктуру Кроста, чтобы уменьшить шансы его подчинения. Тебя я могу отключить еще легче, у тебя нет защиты вовсе от этого, поэтому ты всегда и вырубаешься даже от плетений храмовников, молчу уж про познавателей, - охладил я Нарсию.
  Крост, наконец, тоже снял защиту и сел за стол.
  - Что с тобой произошло, почему провалялся столько без сознания? - спросил Крост.
  - Познаватель оказался не простой, даже среди них есть выделяющиеся особи, этот был своего рода ученым, хотя они там все так или иначе ученые. Этот как-то отличался от прочих, хотя бы тем, что не доложил о нас остальным своим сородичам, прежде чем броситься в погоню, - начал я рассказывать.
  - Откуда ты это можешь знать? - спросила Нарсия.
  - Знать не могу, но, думаю, если бы он сообщил, то тут бы роились его сородичи, а я их не ощущаю, хотя прошло уже больше суток,- ответил я.
  - Что было дальше? - спросил Крост.
  - Так вот этот странный познаватель применил против меня мой же приемчик, только у него не совсем получилось, не учел, что у меня есть защита от такого. Правда, защитка оказалась не совершенной, и я получил весомый подарочек от нашего "друга". Вот с этим подарочком мне и пришлось разбираться, сознание я отключил сам, иначе эта пакость сработала бы. Вот тогда бы тут точно были тучи познавателей, потому что первым делом подарочек отправил бы весточку своим, где его искать. Надо сказать, что эта штука все еще во мне, теперь, правда, она полностью под моим контролем. У тебя, кстати, Крост, был похожий маячок, который я благополучно удалил, - улыбнулся я.
  - Почему тогда тут нет тучи познавателей как ты говоришь, я-то был в сознании?- задал разумный вопрос Крост.
  - Тебе повезло, что своей энергии у тебя мало, сигналу маячка просто не хватало мощности. А вот когда ты сейчас решил защиту усилить энергией из моего накопителя, вот тогда у маячка были шансы, пришлось тебя отключить, зачем нам тут "гости", - объяснил я.
  - А у себя зачем оставил? - задал вопрос Крост.
  - У меня немного другой "подарочек" с большим довеском, который я хочу изучить, есть у меня подозрения, что там много полезного получится вытащить, - не стал я раскрывать подробности.
  - Какие теперь у нас планы, чем займемся? - спросил Крост.
  - Кстати, Росмерт, я бы хотела иметь возможность выйти отсюда, как и все остальные. Сейчас нам всем повезло, что ты оклемался, а что будет, если тебя убьют? - тут же вклинилась в разговор Нарсия.
  - Я бы рад, но без изменений ты будешь легкой добычей, вон Кросту досталось даже с его новыми способностями, но он хоть сумел распознать врага, а ты даже не разглядишь, откуда исходит угроза, - ответил я.
  - И что мне прикажешь всю жизнь прожить в этих подземельях? - воскликнула Нарсия.
  - Зачем же всю жизнь, рано или поздно мы покинем эту базу, и тогда я отпущу тебя при первой же возможности на все четыре стороны.
  - Хорошо, если я соглашусь на изменение, когда я смогу уйти отсюда? - нахмурилась Нарсия.
  - Через пару дней, когда немного освоишься со своими новыми способностями, нам всем придется пройти через портал, потому что пешком отсюда очень далеко идти. Подвергнемся опасности все при перемещении через сеть порталов, но раз уж твердо решила нас покинуть придется рискнуть, - вздохнул я.
  - Нарсия, ты чего от нас уходишь, а как же я? - встрепенулась Янли.
  - Ты можешь пойти со мной, в цитадели тебе будет лучше, - с надеждой ответила Нарсия.
  - А Росмерт, я без него не пойду? - посмотрела на нее Янли.
  - Хорошо, Росмерт, я согласна на твои изменения, но только проделаешь это при всех, сейчас, - с вызовом посмотрела на меня Нарсия.
  - Да мне в принципе все равно, это ты придаешь какой-то странный смысл этому занятию, можно подумать чего и делаем, - усмехнулся я.
  - Ничего я не придаю, просто мне так спокойней, - попыталась оправдаться Нарсия.
  - Ну хорошо, сядь удобнее и расслабься, - я подождал, пока она усядется в кресло и просто отключил ее, благо, с ее защитой это было, что пальцами щелкнуть. Нарсия замерла, я же начал проверять, с чем придется работать, перед изменением надо было усилить некоторые ее энергоканалы.
  - Вот скажи мне, Крост, почему она такая упертая, ведь польза же очевидна, ты- то с этим спорить не будешь? - спросил я, отчего Крост вздрогнул.
  - А? Думаю, тебе лучше до этого самому докопаться,- усмехнулся тот,- я вообще думал, ты занялся изменениями, собрался посмотреть, а ты решил еще и поболтать.
  - Да одно другому не мешает, тем более пока что я выправляю ее энергоканалы, иначе изменения не будут иметь смысла, - пояснил я.
  - Да она просто в тебя... - начала что-то говорить Янли, но Крост тут же подскочил и зажал ей рот, после чего тут же отскочил с криками, тряся укушенной рукой.
  - Крост ты чего творишь? - закричала Янли.
  - Пошутил я, пошутил, - сунув руку под струю воды выдавил из себя Крост.
  - Я тебе сейчас пошучу, - угрожающе встала из-за стола Янли, держа в руке тарелку со стола.
  - Янли угомонись, ты чего сказать-то хотела? - остановил я ее.
  - Чего сказать? Забыла я, чего хотела, все из-за этого паразита, - указала она на Кроста. Я посмотрел на Кроста, что-то его поведение было сильно странным, надо будет поговорить потом с ним. А пока что надо сосредоточиться, Нарсии придется добавить защиту от "подарочков" типа тех, что получили мы с Кростом, кстати, Кросту тоже придется усовершенствовать защиту.
  
  Кревир
  
  Кревир с отрядом Мардвика продвигался в сторону Цитадели, по дороге было решено завернуть в город, где были наши маги, более того там же был учебный центр для новичков. В принципе, город полностью контролировался Цитаделью, но никто особенно это не афишировал, храмовники, конечно, знали, и носа без острой надобности в него не совали. Город назывался Сткария, отстроили его на развалинах более древних построек, все что было ценного за это время раскопали, хотя иногда нет-нет, да и находят при строительстве новых домов артефакты. До города отряд добрался без приключений, Кревир раньше никогда не бывал в этом месте. Надо сказать, Сткария мало чем отличалась от Киротиса, тоже большей частью каменный, такой же несуразный в плане домов город, строили, кто во что горазд. Поэтому дома отличались как этажностью, так и в целом внешним видом, складывалось впечатление, что тут идет соревнование на самое удивительное строение. Тут тебе и башенки, и террасы, и балкончики, такого разнообразия Кревиру видеть не приходилось, хотя в том же Киротисе тоже было некое разнообразие, но оно ни в какое сравнение не шло с увиденным. Кревир приятно удивился, когда почувствовал знакомые излучения, такие же, как от их амулета, место, где отряд должен был остановиться, полностью было накрыто барьером от познавателей. Жить им предстояло в небольшом комплексе из четырех зданий, весь он был обнесен высокой каменной изгородью, так что снаружи территория не просматривалась. Как выяснилось, тут был своего рода тренировочный лагерь для магов Цитадели, старший здесь был Веритер, маг второй ступени, уровень указывал, что маг стоял в двух ступенях от совета. Кревир был лишь шестого уровня, всего их было десять, Нарсия с Торнедом значились восьмого, как и большинство магов Цитадели, девятый и десятый уровни тоже были многочисленны, но это считай не обученные природные маги. Кревир рассчитывал пополнить здесь запасы амулетов и накопителей, разрушенных познавателями, к тому же очень не хватало информации, что вообще происходит. В первый день Веритер не смог их принять, поэтому их просто разместили на постой, после чего они наконец-то нормально поели, остальное время были предоставлены сами себе. Единственное условие - не покидать границы лагеря, Кревиру, конечно, очень хотелось посмотреть город, но раз нельзя, значит, нельзя. Ближе к вечеру Кревир слонялся по лагерю, разглядывая все подряд, здания не отличались оригинальностью постройки и функционально тоже, в одном было нечто вроде казармы, в другом столовая и еще какие-то хозпомещения, в третьем тренировочный зал боевых искусств и в последнем зал, где тренировали магические навыки и испытывали новые амулеты. Казарму и столовую Кревир уже видел, поэтому направился в зал тренировок боевых навыков, внутри оказалась масса тренировочного оружия, куча приспособлений для тренировок разных стилей, в середине была площадка для поединков. Вечером в зале довольно много народу, и к удивлению Кревира в зале кроме парней были девушки, в принципе, Цитадель не делала различия, но обычно боевым навыкам обучались охотнее парни. Девушки же больше занимались магией, ну еще на следопытов шли, а боевые навыки максимум общий курс. А тут вечером не было тренировок, то есть люди занимались по собственному желанию, пока Кревир шел сквозь зал, на него обратили внимание, многие видели, как он пришел с отрядом. Это автоматом подняло статус Кревира, в отряды попадали мастера, в чем-либо выделяющиеся из общей массы. Ему не дали дойти до противоположного выхода из зала, дорогу преградила хрупкая с виду девушка.
  - Простите, вы не согласились бы на бой со мной? - стесняясь, спросила она.
  - Добрый вечер, а зачем нам с вами драться? - слегка смутился Кревир.
  - Ой, добрый вечер, простите, совсем забыла. Просто я слышала вы пришли с отрядом, хотелось поучиться у мастера, - все еще смущаясь и отводя глаза, протараторила девушка.
  - Да какой я мастер, с чего вы взяли? И может быть будем на ты, а то как-то неудобно, меня, кстати, Кревир зовут.
  - Меня Илия зовут, так вы, то есть ты согласен провести бой? - настойчиво упрашивала Илия.
  - Да неудобно как-то, ты же девушка, - искал повод не драться Кревир.
  - Ну и что, в реальном бою кто будет делать на это поблажки, ты тоже дерись в полную силу, - упрямилась Илия.
  Кревир не заметил, как вокруг них стали собираться люди, и плавно его и Илию оттеснили в центр зала, так что и отступать вроде бы некуда.
  - Ладно, можно попробовать, но много не обещаю, в этом я не силен, - почти честно сказал Кревир.
  Мы вышли в центр площадки, народ вокруг расступился, давая простор для перемещений, Илия встала в одну из классических стоек, Кревир стоял, как обычно.
  Илия атаковала стремительно, но предсказуемо, поэтому Кревир без труда ушел с линии атаки, также он не стал наносить и возможные в данном случае контрудары. Илия же нападала вновь и вновь, Кревир же избрал тактику уклонения, его скорость позволяла ему уходить от атак или принимать их по касательной. Через несколько минут боя Илия заметно начала злиться, атаки становились беспорядочными, она пыталась хоть как-то достать Кревира. Это нужно прекращать, Кревир перехватил очередной удар Илии и провел болевой захват, в последний момент он остановился, чтобы не повредить девушке руку. Только потом Кревир сообразил, что, по сути, обнимает Илию, она пыталась вырваться, но захват был надежным, в идеале он заканчивался повреждением руки и удушением противника. Кревир тут же отпустил Илию, та отскочила от него, потирая плечо.
  - Прости, не рассчитал силу, - смутился Кревир.
  - Почему ты не дрался в полную силу? - слегка обиженно спросила Илия.
  - А что я, по-твоему, делал все это время, ведь сразу говорил, что не мастер я в этом деле, - улыбнулся Кревир. Люди вокруг стали расходиться, попутно обсуждая подробности боя, хотя какие там подробности.
  - Это ты называешь не мастер, я почти не могла тебя задеть. Давно ты тренируешься?
  - Скажем так, давно, - улыбнулся Кревир.
  - Понятно, мне еще долго до такого, - вздохнула Илия.
  - Это, конечно, полезно, но есть же магия, - удивился Кревир.
  - Магия-то есть, только не всегда ей успеешь воспользоваться,- возразила Илия.
  - Ты неплохо двигаешься, правда, предсказуемо и не отступаешь от классических движений, я не говорю, что это плохо, просто опытный боец будет читать тебя, как книгу. Самое плохое, что ты злишься, сама по себе злость неплохая черта, но не во время боя, начинаешь кипятиться, атаки сбиваются, и тебя легко достать контратакой.
  - Говоришь, прямо как наш наставник, - немного помолчав, сказала Илия.
  - Может, покажешь мне последнее здание, где я не был, там говорят у вас зал для занятий магией, - предложил Кревир, сам себе удивляясь.
  - Покажу, только там ничего интересного, зал как зал, бывает на что посмотреть только когда наставники что-нибудь новое испытывают, - заложив руки за спину, Илия пошла к выходу. Против ожидаемой короткой прогулки до соседнего здания Илия повела Кревира обратной дорогой, попутно показывая и рассказывая, что у них тут где. Кревир это уже и так знал, но не возражал, ему на удивление было легко и приятно гулять с Илией, поэтому он просто шел рядом с ней, с интересом слушая ее рассказы. Так они незаметно обошли весь внутренний двор, за это время Илия успела рассказать массу бесполезной информации вплоть до местных суеверий, про учеников древних магов, которые время от времени появляются из ниоткуда и утаскивают с собой любого, кто их увидит. Зал для тренировок магии и вправду ничего впечатляющего не представлял, если не считать ощутимого фона защитного полога, видимо, кто-то и здесь тренировался.
  - Что, зал наш не понравился? - услышал Кревир вопрос.
  - Почему ты так решила, зал как зал, точно как ты говорила, ничего особенного, - улыбнулся Кревир.
  - Ну, просто ты как-то замер у входа или передумал смотреть.
  - Наблюдательная, значит, - усмехнулся Кревир,- внешние симптомы увидела, а выводы сделала неверные, ты разве не ощущаешь вокруг зала защитный полог?
  - Хммм, нет, не чувствую, - после секундной задумчивости ответила Илия.
  - По всей видимости, там кто-то тренируется, может, не будем мешать? - предложил Кревир.
  - Да ну, это же интересно, знаешь, как я люблю смотреть, когда кто-то магические приемы отрабатывает, бывает очень красиво или жутко страшно, - с детской наивностью заявила Илия и, схватив за руку Кревира, потащила к входу в зал. Странная девушка, - подумал Кревир, получается, совсем недавно примкнула к Цитадели, такой восторг от магии обычно у совсем зеленых новичков встречается, да и магию она не чувствует, а видит лишь внешние ее проявления. В зале двое тренировались использовать амулеты древних, у одного был явно атакующий, у второго знакомый уже Кревиру защитный. Защитный амулет давал очень слабую защиту по меркам боевых магов, впрочем, и атакующий был по уровню подходящий, вся тренировка состояла из банальной активации и подстройки мощности под ситуацию. Смотреть абсолютно не на что, Илия же наоборот стояла, завороженно смотря на то, как атаки, соприкасаясь с защитным куполом, становятся видимыми, создавая причудливые переливы. Кревир решил не отвлекать ее от созерцания "чуда" и тихонько покинул зал. По дороге в казармы, по-другому это язык не поворачивался называть, где их отряду выделили места для ночлега, Кревир заметил интересного человека. Поначалу он и не понял, что такого интересного в человеке было, потом сообразил, незнакомец двигался не как основная масса тренирующихся здесь учеников. В данном случае походка была плавной, буквально плывущей, и взгляд... человек мельком взглянул на Кревира, а тот готов был поклясться, его, что называется, "срисовали". Где бы он снова не повстречал этого незнакомца, они узнают друг друга, мимо прошел явно не один из местных учеников, а кто-то вроде самого Кревира, бродящий далеко от оплота Цитадели разведчиков. Значит, кроме нас и наставников тут имеются опытные люди, - не особенно удивился встрече Кревир и пошел спать. Но поспать ему не дали, буквально через час его растолкал Мардвик.
  - Вставай, нас вызывает к себе Веритер, - услышал сквозь сон Кревир.
  - Что случилось, до утра это не может потерпеть? Хотелось бы выспаться, - больше для приличия проворчал Кревир.
  - Не знаю, что случилось, но сам понимаешь, не маленький, просто так посреди ночи нас бы не подняли. Только тихо, "зеленых" не разбуди, - шепнул Мардвик.
  Незаметно для всех две тени выскользнули из казармы, в сторону здания, где была столовая, получается, и Веритер жил в этом здании. Там их встретил уже виденный Кревиром незнакомец, он проводил их к магу.
  - Приветствую вас, Мардвик, Кревир, - не вставая с кресла, кивнул каждому Веритер.
  - Доброй ночи, - больше напомнил Кревир.
  - Не буду ходить вокруг да около, время позднее, хотя спать вам сегодня уже не придется. В городе начали происходить непонятные события, вы очень вовремя решили заглянуть к нам. Кордел, расскажи этим людям все, что ты рассказал мне, - обратился к незнакомцу Веритер. Тот, кого назвали Кордел, просто кивнул и подошел к Веритеру.
  - Примерно с неделю назад в городе пропала группа патрулирования. Группа состояла из старших учеников, патрулирование города - это своего рода тренировка. До этого времени мы думали, что контролируем территории, тем не менее, группа исчезла бесследно, никто ничего не видел, ни один из учеников не покидал город.
  Поиски в течение нескольких дней ни к чему не привели, не далее как сегодня, подверглась нападению еще одна группа. После пропажи первых людей мы решили уменьшить количество групп в городе, но каждую усилить опытными магами. В группе, которая подверглась сегодня нападению, был я, нам сильно повезло, что атаковали нас почти у самой базы. Правда, это не спасло учеников, да и меня не знаю, что спасло, нападавшие, их было трое, просто развернулись и исчезли, как и тела убитых учеников. К своему позору я не смог определить ни уровень врага, ни кто это был, единственно, что могу сказать, на храмовников это не похоже, очень уж сильны. Чем нас атаковали, я тоже понять не могу, первый ученик просто упал кулем на землю, только поэтому мы и поняли, что на нас кто-то напал. На всех, кто патрулирует город, надеты защитные амулеты древних, при выходе в город каждый активирует свой амулет и держит его активным все время патрулирования. Когда упали стоящие рядом со мной маги, я ощутил странный импульс мощной, но какой-то странной энергии, после чего мне пришлось банально удирать, спасать было уже некого, - закончил свой рассказ Кордел.
  - Что скажете? - спросил Веритер.
  - А что мы можем сказать, случай и вправду странный, я одного понять не могу, мы-то чем сможем помочь? Кордел не новичок в этих делах, если он не сумел определить что-либо внятное, то мы-то что должны понять? - ответил Мардвик.
  - А ты что скажешь, Кревир? - Веритер посмотрел на Кревира.
  - Да почти то же, что и Мардвик, правда, у меня есть вопрос. Кордел, когда ты удирал, не заметил, напавшие на вас маги сразу отступили или пытались тебя преследовать? - спросил Кревир.
  Все с удивлением посмотрели на Кревира, затем взгляды перевелись на Кордела.
  - Отступили они не сразу, это я могу точно сказать, только, что это дает? - ответил Кордел, явно не понимая смысла вопроса.
  - Ты что-то знаешь Кревир? - спросил Веритер.
  - Может быть, я смогу выяснить, кто напал на ваших людей. Мне нужно побывать на том месте, где напавшие маги повернули восвояси. Да, и отмените завтрашнее патрулирование, чтобы никто не покидал пределов лагеря, в город выйдем мы трое,- попросил Кревир.
  - Хорошо, я отдам необходимые распоряжения, но, может, ты объяснишь свои подозрения? - нахмурился Веритер.
  - Пока рано что-либо говорить, утром я расскажу о своих подозрениях, как только увижу то место. А теперь я хотел бы вздремнуть, - поднялся Кревир.
  - Отдыхайте, утром Кордел за вами придет, - кивнул Веритер.
  Выйдя от Веритера, Кревир сразу же пошел спать, несмотря на настоятельные требования Мардвика объясниться. Ситуация, похоже, начала обостряться, если завтра подтвердятся его подозрения.
  Утро выдалось сумбурным и прохладным, Кревир уже подзабыл, как рано начинаются тренировки в подобных лагерях, в результате его разбудили голоса учеников, спешащих на общее утреннее построение. Веритер через наставников объявил об отмене сегодняшнего патрулирования в городе, это вызвало недовольный ропот среди учеников. По всей видимости, городское патрулирование было для молодых магов сродни отпуску, целый день за пределами лагеря, пусть и под присмотром кого-то из старших учеников. После чего явился Кордел с Мардвиком, и оба заявили, что пора выходить в город, пришлось вставать, по-быстрому умываться, о завтраке, как выяснилось, можно и не мечтать. Вот так, не вполне выспавшийся, голодный и, мягко говоря, злой Кревир вышел за ворота лагеря, почти бессознательно он активировал амулет, их отряд окутало защитное поле. Мардвик только усмехнулся на это, ощутив активацию знакомого амулета, Кордел же лишь удивленно взглянул, но вопросов задавать не стал. Идти было недалеко, так как стационарная защита лагеря не распространялась далеко за пределы стен, захватывалось всего пару кварталов, так как там жили некоторые из наставников. Кордел уверенно вел их по улице, вскоре он остановился, несколько раз обернулся по сторонам, что-то для себя уточняя, после чего прошел еще немного вперед.
  - Думаю, это здесь, точно не могу сказать, все-таки ситуация была не для запоминания места, но я точно помню этот дом, - указал Кордел на башенки торчащие из-за живой изгороди.
  - Что скажешь Кревир? - осведомился Мардвик.
  - Нужно посмотреть, правда, придется рискнуть, я отключу наш амулет, чтобы он не создавал помех. Вы двое пройдете вперед и будете следить за всеми появляющимися на улице людьми, пока я проверю свою теорию, - сказал Кревир и выключил амулет.
  - Зачем нам следить за прохожими? - не понял Мардвик.
  - Ты меня разочаровываешь Мардвик, настолько расслабиться, что не понять простых вещей. Мы не знаем, где сейчас те странные маги, что напали на группу Кордела, лично я не хочу столкнуться с ними, не будучи подготовленным, - вздохнул Кревир, объясняя очевидные, как ему казалось, вещи.
  - Просто я не такой параноик, как ты, - весело заявил Мардвик и пошел вдоль улицы.
  Кревир же вошел в легкий транс, чтобы усилить свои способности чувствующего, он ощутил излучение стационарного амулета лагеря. Зафиксировав эти ощущения, он медленно двинулся в сторону ушедших вперед Мардвика и Кордела, буквально через десяток шагов Кревир перестал ощущать защиту лагеря. Пришлось вернуться обратно и снова аккуратно пройти границу защиты, после нескольких таких проходов удалось четко зафиксировать границы защитного полога лагеря. Как и предполагал Кревир, нападавшие маги отступили не просто так, а перед защитным куполом. Не надо быть сильно умным, чтобы догадаться, кто бы поступил таким образом, выходит в городе действует группа познавателей под личиной людей. Кревир видел, что происходит, когда познаватель под личиной пытается преодолеть подобный барьер, нарушается его безупречная маскировка и проявляется истинный образ. Как только его догадки подтвердились, хоть и такими слабыми фактами, Кревир сразу же активировал свой защитный амулет и махнул своим напарникам, чтобы те возвращались, нужно как можно скорее оповестить Веритера и Цитадель.
  - Ну что, нашел чего или мы просто с утра прогулялись? - спросил Мардвик.
  - Возвращаемся в лагерь, нужно поговорить с Веритером,- отмахнулся Кревир.
  Веритер, как оказалось, уже с нетерпением ждал их возвращения, стоило им появиться в воротах, как к ним подбежал какой-то человек, сказал, чтобы следовали за ним.
  - Итак, вы вернулись, с какими новостями? Удалось ли что-то выяснить, - сразу перешел к делу Веритер.
  - Я убедился в правоте своих предположений, хотя они и могут показаться вам до смешного нелепыми. Тем не менее, я настаиваю на отмене любых выходов ваших подопечных в город, отмене патрулей и введения осадного положения в лагере. Еще мне нужно связаться с Цитаделью, со своим учителем, эта информация очень важна, - ответил Кревир.
  - Для начала, я хотел бы услышать о том, что тебе удалось выяснить в городе, и о сделанных тобой выводах, а уж после будем решать, что из затребованного тобой стоит делать, - спокойно сказал Веритер.
  - Выяснить удалось самую малость, мы побывали на том месте, где отступили странные маги, Кордел достаточно точно нас довел. Место оказалось границей вашего стационарного защитного купола, кстати, всегда ли вы его держали активным? - вдруг спросил Кревир.
  - Купол активировали дней десять назад, по приказу совета, нам ничего не объяснили по поводу причин, но однозначно велели держать его активным круглосуточно вплоть до следующего распоряжения, - удивленно ответил Веритер.
  - Вот значит как. Тогда понятно. Что ж, тогда я объясню, о причинах этого странного приказа. Все дело в познавателях, - при этих словах глаза Веритера широко распахнулись.
  - Познавателях? Тех самых? - заинтересованно спросил Веритер.
  - Да, тех самых, древних врагах. Моя группа была в Киротисе по приказу совета, вот там мы и столкнулись с ними, я потерял всю группу, один исчез прямо у меня на глазах, вторая исчезла при таких странных обстоятельствах, что не думаю, что она выжила. В Киротисе теперь заправляют познаватели, амулет, который вам приказали держать круглосуточно активным, - это защита. Почему-то познаватели не могут в одиночку преодолевать этот барьер, но мне точно известно, если их соберется несколько особей, они смогут преодолеть даже эту защиту. Кроме этого познавателям по силам взламывать порталы, создаваемые нашими амулетами, это, к несчастью, я тоже проверил, причем на собственной шкуре. Из того, что я видел в Киротисе, могу сказать, что уровень силы наш и познавателей сильно отличается и не в нашу пользу. Не знаю вообще, сможем ли мы что-то противопоставить им сами, единственная надежда на древние артефакты, их создавали еще во времена первой войны. Теперь и в вашем городе появилась группа познавателей, это только предположение, но по характеру поведения очень похоже на них, при попытке преодолеть барьер с них срывает личину, поэтому они без крайней необходимости стараются этого не делать, - закончил рассказ Кревир.
  - Страшные вещи ты рассказываешь, в такое просто не хочется верить. Но я последую твоим советам, сегодня же свяжусь с советом, а дальше будем действовать исходя из их решения, - вздохнул Веритер.
  - Кордел, сколько магов напало на вашу группу? - спросил Кревир.
  - Могу сказать только, что я видел четверых, если, конечно, не было других, которые не вступали в бой, - четко ответил Кордел.
  - Четверо познавателей под личиной магов-людей, с какой целью они пришли сюда, и для чего им понадобилось нападать на ваши патрули? - задумчиво произнес Кревир.
  - Ваши предположения по поводу целей неизвестных магов? - Веритер не стал называть нападавших познавателями.
  - Моя версия, что это очередная вылазка храмовников, не первая и не последняя, в историю про древнего врага, уж извините, я не верю, - заявил Мардвик.
  - Ну, если подумать, то на разведку это мало похоже, там ведь главное, что? Главное, чтобы как можно меньше людей знало о твоем присутствии, в то время как ты будешь заниматься сбором информации. В данном случае о скрытности даже и говорить не приходится, если подумать про храмовников, то для них тоже не характерно. Я был в одной из групп и видел, как они действуют, несколько человек просто исчезли у меня глазах, трупы после боя тоже бесследно пропали. Откуда у храмовников такие силы, какими артефактами они овладели? - растерянно закончил Кордел.
  - Мне особо предположить нечего, я не был свидетелем нападений на патрули. Но, если придерживаться моей теории о древнем враге, то я бы сказал, что это разведка. Не та разведка, про которую говорил Кордел, это изучение наших боевых качеств, все-таки прошло много времени с последней войны, обе стороны явно изменились. Думаю, перед началом полномасштабной войны познаватели хотят узнать, с чем им придется столкнуться на этот раз, - предположил Кревир.
  - Хорошо, я передам ваши версии в Цитадель, Кордел, останься, остальные могут быть свободны, отдыхайте. Кто знает, может, скоро вы понадобитесь для выполнения задания совета, - закончил разговор Веритер. Кревир решил пойти позавтракать, а после подремать, пока есть такая возможность. Второй части его задумки не суждено было сбыться, за завтраком его нашла Илия, эта девушка явно поджидала его.
  
  Глава 7
  
  Росмерт
  
  Нарсия походила на очень реалистичную статуэтку, именно сейчас, наверное, она была самой собой, когда не хмурилась, не ворчала, не злилась, а была просто девушкой. Я сейчас только заметил, что Нарсия по-своему симпатична, раньше из-за ее постоянного настороженного выражения лица я этого не замечал. Ладно, не стоит отвлекаться, а то остальные незнамо что подумать могут. Странно, что у Нарсии настолько слабая энергетика, как маг она почти ничего не представляла, видимо, поэтому ее тренировали как чувствующую, это единственное, что у нее должно было неплохо получаться. Что ж, задачка у меня несложная, но муторная, усилить нужное, убрать лишнее и добавить свое. Крост вначале с интересом следил за мной, но, когда ничего не смог разглядеть, плюнул на это занятие. Янли сразу наши гляделки не заинтересовали, она, конечно, не отказала себе в удовольствии ущипнуть Нарсию, затем помахать у нее перед глазами руками, щелкнуть ее по носу, но быстро охладела к этому занятию, не видя никакой реакции. Первоначальный план по внесению изменений, как у Кроста, пришлось сильно изменить, иначе смысл изменений терялся, нужно одновременно улучшить Нарсии энергетику до уровня среднего по меркам местных мага. А это займет гораздо больше времени, хорошо хоть знаний моей загадочной матрицы достаточно для подобных манипуляций. Часа через четыре, когда я отвлекся перекусить, что ни говори, а подобные эксперименты выматывают даже меня, отдых просто необходим, сделана была уже большая часть, оставалось доделать собственно первоначальную задумку.
  - Долго ты чего-то. Со мной ты, если верить словам Янли, часа за два-три управился, а тут возишься уже гораздо больше и еще не закончил,- подсел ко мне Крост.
  - Да если бы делал в точности как тебе, то давно бы уже закончил, а тут приходится много чего править сопутствующего, вот и затянулось все, - махнул я рукой.
  - А почему я ничего не вижу? Тоже слишком мелкие детали? И что ты там ей еще правишь, она вроде бы согласие дала только на минимальные изменения? Не боишься, что смертельно обидится на тебя? - улыбнулся Крост.
  - Ты же не расскажешь ей про это? - в ответ улыбнулся я.
  - Я-то нет, но думаю, она и так сообразит, что дело нечисто, и прошло гораздо больше времени, чем должно было, - усмехнулся Крост.
  - М-да, проблема, ладно, что-нибудь придумаю, это же для ее блага. Надеюсь, ты меня не бросишь в беде, если она задумает меня убить, - вяло пошутил я.
  - Конечно, не брошу, даже не сомневайся, нам же еще из этих подземелий выйти нужно, а для этого ты нам живой нужен, - мрачно усмехнулся Крост.
  На этом моя передышка закончилась, и я вернулся к Нарсии. Не хотелось Кросту говорить, но я слегка улучшил вносимые изменения, с тех пор как делал это первый раз. У Нарсии будет слегка улучшенный вариант, этого пока не стоит знать никому, Кросту потом можно будет подправить. Мое улучшенное плетение никак не хотело цепляться к энергоструктуре Нарсии, я не сразу понял, в чем причина, думал уже, что где-то ошибку допустил. Выяснилось, что по невнимательности я забыл усилить каналы, к которым непосредственно цепляется плетение, поэтому все мои попытки приводили либо к обрывам, либо полному истощению энергии. Хорошо еще Нарсия отключена, иначе она бы чувствовала ощутимую боль и, наверняка, частичную или полную потерю зрения, а это нервировало бы ее, особенно если вспомнить, что согласилась она через силу. Пришлось потратить еще часок на доделку своих ляпов, после чего я все еще раз перепроверил, все было нормально, можно было возвращать Нарсию в обычное состояние. Пробуждение прошло почти незаметно, Нарсия лишь глубоко вдохнула и открыла глаза, затем очень долго смотрела на меня, я уж подумал, что со зрением все-таки неполадки какие-то, взгляд был пустой.
  - Уже все? - тихо спросила она.
  - Да. Все в порядке? Никаких неприятных ощущений нет?
  - Пока ничего необычного, - после продолжительного молчания произнесла Нарсия.
  - В принципе, так и должно быть, - облегченно улыбнулся я.
  - И как я узнаю, что все работает? - с плохо скрываемым интересом спросила Нарсия.
  - Да так же как и у Кроста, называешь кодовое слово, и новые способности активируются, называешь другое кодовое слово, и они отключаются, все проще некуда, - улыбнулся я.
  Буквально тут же я увидел, как включилось мое плетение, Нарсия тут же стала с интересом озираться.
  - Не рассчитывай что-то сразу рассмотреть, - улыбнулся Крост, вспомнив, как сам точно также озирался в первый раз.
  Нарсия, между тем, обвела взглядом все помещение, остановилась взглядом на мне, затем на Кросте.
  - Как странно. Почему у тебя, Крост, вокруг тела есть какая-то дымка, а у Росмерта я такой не вижу? - наконец поинтересовалась Нарсия.
  - Что? Дымка? Не может быть! Чтобы ты сразу увидела ауру! - воскликнул Крост.
  - Я не уверена, но у тебя дымка переливается, чем дольше я смотрю на нее, тем больше цветов появляется, и вроде как она четче становится, - неуверенно сказала Нарсия.
  - Говорил же, что чувствующей эти изменения дадут намного больше, - удовлетворенно улыбнулся я.
  В коридоре послышался топот, и буквально сразу же в зал влетела Янли.
  - Ну что, ужин уже готов? А то я так проголодалась. Нарсия! Наконец-то очнулась, - повисла Янли на Нарсии.
  - Ужин? Что-то я не совсем поняла, какой ужин, время еще для обеда рановато, - посмотрела Нарсия на Янли.
  - Нарсия, ты чего, обед был, уже не помню когда, ужинать давно пора. Крост, ты ничего не приготовил что ли? - голодными глазами шарила Янли по столу.
  - Росмерт? Ты ничего не хочешь мне объяснить? - холодно поинтересовалась Нарсия.
  - Да вроде нет, все же хорошо, можешь у Кроста спросить, он все время тут был, - чуть отступил я, на всякий случай активируя стальную рубашку.
  - Почему прошел целый день, Кросту ты изменения вносил всего пару часов?- начала наступать Нарсия.
  - Я бы не хотел говорить об этом при всех,- неудачно попытался я уйти от ответа.
  - Что?! - Нарсия готова была броситься на меня.
  - Вот же! Ты не так меня поняла, - уперся я спиной в стену.
  - Как я должна тебя понимать, если ты ничего не говоришь, одни намеки какие-то, - приближалась Нарсия.
  - Ладно, ладно, сама напросилась, хочешь все знать, слушай. До того как ты согласилась на изменения, я лишь подозревал твой магический уровень. Перед тем как вносить изменения, я проверил твои способности к магии, чтобы знать, сможешь ли ты пользоваться новыми способностями. Выяснилось, что как маг ты почти ничего не можешь, этим и объяснялось, что и храмовники, и познаватели тебя отключали просто мимоходом, не напрягаясь особо. Твоя энергоструктура не выдерживала моего плетения, мне пришлось усиливать, а местами и вовсе менять энергоканалы. Как ты собиралась воевать, я вообще не понимаю. Видимо, поэтому тебя и обучали на чувствующую, это единственное, что было доступно для тебя, - когда я закончил свои объяснения, Нарсия вся сжалась, в глазах появились слезы, а после безвольно рухнула в кресло и расплакалась.
  - Нарсия, ты чего? Не плачь, я ему еще припомню, как тебя обижать. Росмерт, ты дурак что ли, проси прощения быстро, - со злостью крикнула Янли.
  - Прости меня, Нарсия, но ты сама вынудила меня все рассказать, я честно не хотел, - неловко сказал я.
  - Ты все правильно сказал, все так и есть, - немного успокоившись, тихо произнесла Нарсия.
  - Ну, я бы сказал, так было, - улыбнулся я.
  - Что значит "было"? - подняла на меня глаза Нарсия.
  - Да то и значит, ты не слушала совсем мои объяснения, я ведь рассказывал, что целый день потратил на усиление и изменение твоей энергоструктуры. Точно не скажу, но думаю, твои способности к магии значительно улучшатся, - усмехнулся я.
  - Это невозможно! - широко распахнув глаза, произнесла Нарсия.
  - Зачем мне врать-то, когда ты все это проверить можешь спокойно, - удивился я.
  Нарсия некоторое время смотрела на меня, на лице мелькали какие-то чувства.
  - Нарсия верно говорит, невозможно сделать мага сильнее, чем он есть от природы, - вмешался в нашу беседу Крост.
  - И ты туда же, - вздохнул я, - Нарсия, проверь уже и закончим с этим, а то я тоже чего-то проголодался.
  - А как проверить? - растерялась Нарсия.
  - М-да, чему вас только учат в вашей Цитадели? Попробуй создать плетение, которое ты точно знаешь, что у тебя не получалось раньше. Наверняка же, учителя твои тебе объясняли, почему и что тебе лучше не пытаться делать. Крост у нас точно ничего поесть нету? - объяснил я Нарсии, попутно ища на столе чего-нибудь съедобное.
  - Да делаю я уже, делаю, вас с Янли не прокормить, - весело откликнулся Крост.
  Янли, как маленький хищный зверек, хватала кусочки овощей, которые резал Крост, он ее вяло отгонял от стола. Нарсия на чем-то сосредоточилась, мне стало интересно, что она там пытается сделать, и я переключился на просмотр потоков. Оказалось, она решила создать какую-то разновидность защитного полога, плетение создавалось довольно странно, местами возникали сразу целые куски, а где-то складывалось впечатление, что она сомневается и неуверенными штришками соединяет куски в целое. Я довольно быстро узнал этот вид полога, он предназначался для защиты от летящих предметов типа стрел, арбалетных болтов, ножей и прочей "радости", в том числе его можно было использовать и для защиты от погоды.
  - Нарсия, ты только не активируй плетение, тут и так энергии не особо много, все уже понятно, мне кажется, - предупредил я. Она довела плетение до его окончательного вида, так что оно начало слабо пульсировать, но запитывать его от накопителя не стала, просто любовалась своим творением. Похоже, она до конца не верила в мои слова, все ждала, когда ее плетение развеется, и, когда этого не произошло, впала в небольшой ступор. У Кроста явно все было почти готово, потому что от ароматов у меня потекли слюнки, Янли та уже давно, как начала кусочничать, так и продолжила уже из своей тарелки. Я оставил Нарсию в ее удивлении и присоединился к маленькой обжоре, после всех этих манипуляций с потоками меня вечно одолевает жуткий голод и клонит в сон.
  - С ней все в порядке? - вопросительно кивнул Крост в сторону стоящей Нарсии.
  - Ну, если не считать пошатнувшегося мировоззрения, с ней все в полном порядке. Не обращай внимания, скоро голод пересилит удивление, и она выйдет из ступора, - отмахнулся я.
  - То есть, все твои слова правда? - посмотрел на меня Крост.
  - А почему нет-то, я никак не могу понять. Я же не сделал ничего невозможного, у любого мага, да и не мага, есть структуры, по которым передается энергия. Ты же не будешь отрицать, что для любого магического действия необходима энергия, и, чтобы управлять ей, нужны каналы, просто у одних они слабые, как у Нарсии, у других мощнее, как у тебя, скажем. Мне всего лишь и надо-то было слегка усилить эти каналы, что в этом такого? - удивился я.
  - Ничего, но до тебя о таком никто не помышлял, судя по ступору Нарсии, даже в Цитадели, а там, по слухам, в Совете очень старые маги, вот такие дела, - развел руками Крост.
  - Крост, не знаю я, что там, в Цитадели за маги, просто говорю, в этом нет ничего запредельного. Ладно, чего-то я устал сегодня, спасибо за ужин, Крост, пойду я подремлю, надо сил набираться, чует мое сердце, Нарсия все-таки потребует отправить ее ближе к горам. Перед этим надо хоть немного подготовиться, - встал я из-за стола и пошел к себе.
  
  Келадос
  
  Попытка поговорить с Росмертом через сны едва не закончилась трагедией. Во время разговора Росмерт неожиданно исчез, причем Келадос готов поклясться, что он видел несколько теней своего собеседника, уходящих в разные стороны. Самого Келадоса спасло то, что вмешавшийся в их разговор некто, в первую очередь хотел достать Росмерта, это дало несколько мгновений, чтобы попытаться экстренно выпасть из сна. Келадос едва не запаниковал, когда его обычная техника выхода не сработала, уже во время пробуждения он почувствовал прикосновение чужого разума. Это легкое прикосновение привело к тому, что опытного мастера снов скрутила сильнейшая боль, он закричал, забился, бессознательно пытаясь освободиться. После чего присутствие чужого разума поблекло, Келадос провалился в черноту, когда он пришел в себя, около его кровати сидел его старый друг Монтир и с тревогой глядел на него.
  - Что произошло? - еле слышно спросил Келадос.
  - Хороший вопрос. Ты пошел на встречу с тем парнем, сказал, что попробуешь его найти в снах. Но не прошло и получаса, как я услышал жуткий крик, ты с воплями катался по полу, размахивал руками, словно пытался что-то оторвать от себя. Потом ты потерял сознание, мы вернули тебя в постель, где ты и пролежал, не приходя в себя три дня, - ответил Монтир.
  - Три дня? Не может быть, - попытался встать Келадос.
  - Лежи, не двигайся, целители говорят тебе повезло, еще бы чуть-чуть, и ты превратился бы либо в овощ пускающий слюни, либо в идиота, которого пришлось бы заново учить говорить, а мог и просто умереть, - строго сказал Монтир, укладывая Келадоса в постель.
  - Не может быть. Три дня, такого просто не может быть, - твердил Келадос, смотря куда-то перед собой.
  - Не пугай меня, ладно, ты сейчас похож на того самого идиота. Лучше объясни толком, что произошло там, во сне, кто на тебя напал? - спросил Монтир, легонько тряхнув Келадоса за плечо.
  - Я не уверен, в том, кто это был, может, ты сочтешь меня выжившим из ума, но мне показалось, что это был познаватель. Хотя и нет полной уверенности в этом, я видел лишь яркий шар. Росмерт ощутил появление этого шара гораздо раньше меня, тот еще не обрел толком форму, а парня уже и след простыл, - после долгого молчания ответил Келадос.
  - Познаватель? Но откуда, их не видели уже не одну сотню лет, а то и больше, о них помнят-то только маги. Может это был кто-то другой? - удивился Монтир.
  - Может, спорить не буду. Только ощущение у меня такое, что я прав в своих предположениях. Сны, конечно, полны всякими существами, много я чего там перевидал, но такое впервые. Есть еще вариант, что где-то появился очень могущественный мастер снов, и это был один из его стражей. Страшно даже подумать, какой мощью должен обладать этот человек, хотя человек ли? Это существо из сна обладало разумом, который чужд нам или сильно превосходит наш, - закашлялся в конце своего рассказа Келадос.
  - Что собираешься дальше делать, я думаю, ты не отступишься от мысли встретиться с Росмертом, - поинтересовался Монтир.
  - Теперь эта встреча нужна мне еще больше. Сны стали небезопасны, нужно напрячь наши "глаза и уши", там, где это возможно, пусть ищут. Мне нужно еще раз войти в сон, чтобы предупредить остальных мастеров об опасности, может, выясню чего интересного по напавшему на меня шару. Я прошу побыть здесь, пока я буду общаться с мастерами, если увидишь, что происходит что-то не то, буди меня, ты знаешь как, - попросил Келадос.
  - Да ты совсем выжил из ума! Только очнулся и опять туда... Хорошо, надеюсь, ты знаешь, что делаешь, - с сомнением в голосе отозвался Монтир, видя, что Келадос твердо решил идти.
  Келадос не знал, к чему приведут его действия, но это нужно было сделать, он не собирался предупреждать всех мастеров, только своих друзей. Они создали в сновидениях место для общих встреч, хорошо известное каждому из мастеров, именно там они собирались, Келадос очень надеялся, что застанет там хоть кого-то. Общий сбор происходил раз в месяц, и до следующей встречи была еще масса времени, но часто мастера приходили обсудить что-либо и между такими сборами. Местом был странный комплекс камней, который они обнаружили в одной из пустынь на юге, его воссоздали и закрепили во снах. К счастью, сегодня здесь были двое мастеров, которые о чем-то беседовали, при появлении Келадоса они напряглись, но разглядев, кто к ним пожаловал, расслабились, подняв руку в жесте приветствия. Келадос также поднял руку, имен при общении в сновидениях они не использовали.
  - Как я рад, что застал вас здесь, друзья, - обрадовался Келадос.
  - Мы тоже рады встрече с тобой, - ответил один из мастеров.
  - У меня очень важная информация, и очень мало времени. В сновидениях появился очень опасное существо, мне едва удалось выскочить из сна, - перешел сразу к сути Келадос.
  - Что за существо? О чем ты говоришь? - спросили мастера.
  - Существо напоминает по виду шар, с отростками, обладает огромной мощью и собственным разумом. Не хочу сеять панику, но у меня есть подозрения, что это был один из познавателей, - сказал Келадос.
  - Познаватель? Ты не путаешь? Просто такого не может быть, - тут же запротестовал один из мастеров.
  - Значит, они снова оживились и подминают под себя сновидения, - протянул другой мастер.
  - Что? Что ты сказал? Тебе что-то известно? - едва не подпрыгнул Келадос.
  - Когда-то я читал очень старую рукопись, будучи еще в Храме, так вот там описывалась сцена древней битвы. С одной стороны были маги, а с другой стороны шары, как ты говоришь, с отростками, и там они назывались познавателями. Также в той рукописи говорилось о том, что эти самые познаватели полностью контролировали и область сновидений, и, думается мне, много чего еще, недоступного нам сейчас. Недавно до меня дошли слухи, что стали пропадать мастера-самоучки и несколько наших, кстати, тоже. Заходя в сновидения, их тела просто исчезали, находили только одежду, - ответил на вопрос мастер.
  - Такого же не может быть, - повторял снова и снова второй мастер.
  - Вот заладил: не может да не может, может и уже происходит, - отрезал мастер, который рассказал о познавателях.
  - М-да, впервые я не рад подтверждению своих предположений, и что делать будем? - протянул Келадос, - впрочем, что делать я знаю. Нужно найти одного человека, возможно, кто-то из наших его уже встречал, - Келадос показал образ Росмерта.
  - Не видел такого, - отозвался один мастер.
  - Я тоже не встречал. А что проку нам с этого человека, какая связь между ним и познавателями? - спросил второй мастер.
  - Связь самая что ни на есть прямая, я точно знаю, что он обладает непонятными знаниями. В свое время за ним охотились все агенты Храма, включая мою группу, но парню удалось ускользнуть, - вздохнул Келадос.
  - Ну и что в этом такого, мало ли агентов Цитадели уходило от Храма, не он первый, не он последний, - усмехнулся все тот же мастер.
  - Ты прав, но не в этом случае. Этот парень смог противостоять не только воинам Храма, он спокойно разделался с моей группой, и, если бы не древний артефакт, который был при мне, он и меня бы попросту сжег. При этом могу поклясться чем угодно, у него не было ни единого амулета, а мощь исходила такая, какой я еще не встречал. Да и как мне удалось выяснить, он обладает знаниями мастеров снов, и, если я прав, знает намного больше нас, - объяснил Келадос.
  - Интересные вещи ты рассказываешь, если все так, как ты рассказал, то этот Росмерт действительно ценный источник знаний. Но с чего ты решил, что он захочет делиться с нами этими знаниями, по твоим словам, он едва не убил тебя? - озвучил свои сомнения один из мастеров.
  - Пока что он действительно негативно реагирует на мои попытки с ним поговорить. Но при последней нашей встрече он не накинулся на меня сразу, если бы нам не помешали, возможно, у нас и получился бы диалог, - снова вздохнул Келадос, - в любом случае, если встретите его, не проявляйте враждебности, передайте ему, что я ищу с ним встречи.
  Мастера приняли информацию и, распрощавшись, исчезли, Келадос тоже не стал более задерживаться, ему совершенно не хотелось вновь встретить ту странную сущность.
  - Ну, как все прошло? - спросил Монтир, едва увидел, как Келадос открывает глаза.
  - И хорошо, и плохо одновременно, - ответил Келадос, садясь при помощи друга.
  - А если без намеков? - улыбнулся Монтир.
  - А если прямо, то я предупредил двоих наших друзей, дальше они передадут остальным, это то, что я бы назвал хорошим, - слабо улыбнулся в ответ Келадос.
  - Что же тогда плохого? - удивился Монтир.
  - Мои предположения находят подтверждения, вот это я называю плохо, точнее даже ужасно, - вздохнул Келадос.
  - Ты узнал что-то новое про тот шар, что на тебя напал? - уточнил Монтир.
  - К сожалению, да. Один из встреченных мной мастеров, рассказал, что читал про похожие шары в древней рукописи. Это было всего лишь описание древней битвы между магами и познавателями, так вот познаватели там описывались именно как мой шар с отростками. Может это и простое совпадение, но как-то в последнее время я разучился в такое верить, - устало сказал Келадос.
  - Знаешь, мне тут в голову одна мысль пришла, пока сидел, ждал тебя. Помнишь ты, когда рассказывал мне про вашу с Росмертом встречу во снах, упомянул, будто парень как-то странно ушел оттуда. Вроде тебе какие-то тени его почудились, - вспомнил, что хотел спросить, Монтир.
  - Ну да, мелькнуло там что-то. А ты к чему это сейчас? - удивился Келадос.
  - Подумал я тут, может, он не случайно так вышел из сна. Нельзя ли отследить мастера снов в реальности? - задал мучавший его вопрос Монтир.
  - Это невозможно, - начал было Келадос, - хотя в последнее время случилось столько всего, чего, я раньше считал, не может быть. Но ведь прошло по твоим словам уже три дня, если бы выследили, то, наверняка, были бы уже здесь.
  - Так-то оно так, но ты забываешь, что последнее время мы, по твоему же требованию, ходим с какими-то непонятными амулетами, благо еще, что ты откуда-то их приволок в достатке. Не все, правда, согласились носить на себе артефакты неизвестного назначения, вот как раз об этих несогласных я и хотел тебе рассказать, - начал развивать свою мысль Монтир.
  - Не тяни уже, что за привычка у тебя Монтир, - улыбнулся Келадос.
  - Не тяну я, а объясняю, а ты слушай лучше. Среди этих несогласных было несколько молодых магов и парочка стариков, одного из стариков ты прекрасно должен помнить, это Нерлос, - улыбнувшись, взглянул на Келадоса Монтира.
  - Нерлос, Нерлос... Это не тот ворчливый, давно выживший из ума старикан, что вечно пытается развивать какие-то бредовые идеи? - уточнил Келадос.
  - Он самый, - еще шире улыбнулся Монтир.
  - И что могло случиться с этим сумасбродом? - удивился Келадос.
  - Буквально на второй день твоего беспамятства он исчез, - ошарашил Келадоса Монтир.
  - Что значит - исчез? Уехал куда-нибудь в очередной раз, он же вечно что-то копает, - отмахнулся Келадос.
  - Нет, ты не понял. Он буквально исчез, на глазах нескольких прохожих, как и еще несколько молодых магов пропали за последние сутки, - продолжал удивлять Монтир, - самое интересное, что всех связывало навскидку только одно, отсутствие твоих амулетов. Из тех, кто их носит, никто не пропал, - закончил Монтир.
  - Значит, ты думаешь, они пришли за мной по следу? - ошарашенно произнес Келадос.
  - Есть основания так полагать, а твои слова про множественные тени лишь подтвердили мои догадки, парень, очевидно, знает про такую возможность и подстраховался. Но не все так плохо, теперь мы закрыли этими амулетами большую часть наших домов, если не думать, что мы в осаде, то все более-менее спокойно, - подвел итог Монтир.
  
  Нарсия
  
  Нарсия злилась на себя на то, что не могла найти другого выхода, кроме как согласиться на странную процедуру изменений. Крост ничего толком не рассказывал, но, по его словам, он стал видеть энергию, пусть пока это не так хорошо, как хотелось бы. В очередной раз перебрав свои наблюдения за Кростом, Нарсия решила, что согласится на изменения, но уж точно не наедине с Росмертом, а чтобы при этом присутствовали все. Не нравилось Нарсии быть полностью под контролем Росмерта, с Кростом произошло именно такое, он не владел собой несколько часов. Еще больше ее обозлило то, что когда она очнулась после этих изменений, у нее было полное ощущение, будто не прошло и мгновения с момента ее согласия. Проверив свои ощущения, Нарсия убедилась, что все в порядке, по крайней мере, никаких неприятных ощущений не появилось. Нужно было проверить свои новые способности, интересно, что там такого удивительного можно увидеть. Мысленно она произнесла кодовое слово, взгляд слегка помутился, после чего вновь восстановился, но все вокруг было словно в дымке. Не работает, - обрадовалась она, но повернувшись к Росмерту, ее взгляд зацепился за Кроста, стоящего чуть позади, его окутывало какое-то странное облако, и чем больше вглядывалась Нарсия, тем больше появлялось переливов разных цветов. Ничего не понимаю, - подумала Нарсия, - что это такое, и почему у Росмерта подобного не видно?
  - Как странно. Почему у тебя Крост вокруг тела есть какая-то дымка, а у Росмерта я такой не вижу? - решила уточнить Нарсия.
  - Что? Дымка? Не может быть! Чтобы ты сразу увидела ауру! - воскликнул Крост.
  - Я не уверена, но у тебя дымка переливается, чем дольше я смотрю на нее, тем больше цветов появляется, и вроде как она четче становится, - неуверенно сказала Нарсия.
  - Говорил же, что чувствующей эти изменения дадут намного больше, - удовлетворенно улыбнулся Росмерт.
  Вскоре прибежала Янли и заявила, что хочет ужинать, это сильно удивило Нарсию, она посмотрела на Росмерта.
  -Росмерт, ты ничего не хочешь мне сказать? - поинтересовалась Нарсия.
  На что Росмерт дал туманный ответ, дескать, ничего необычного не произошло, все нормально.
  - Почему прошел целый день, Кросту ты изменения вносил всего пару часов? - настойчивее спросила Нарсия.
  Росмерт начал вилять, говорил, что не хочет говорить о причинах при всех, но Нарсия решила не отступать и настоять на своем. В результате Росмерт, похоже, разозлился и рассказал.
  Неприятно было при всех услышать о себе, пусть и правдивую, но все же обидную информацию, Нарсия болезненно относилась к своему магическому уровню. Еще вначале ее ученичества, когда определили ее способности, оказалось, что магом ей светит стать посредственным. В завершение всего Росмерт заявил, что вообще не понимает, как она собиралась воевать, и какой от нее был прок. После этих слов Нарсия рухнула в кресло и банально расплакалась. Видимо, пытаясь загладить свои обидные слова, Росмерт сказал, что так было, но теперь он усилил ее способности к магии до уровня среднего мага, бред какой-то, такое просто невозможно сделать , да и не ощущала Нарсия ничего нового в себе. Росмерт ехидно предложил проверить, чтобы избежать лишних вопросов и сомнений. Нарсию это задело, и она, успокоившись, решила проверить свой новый магический уровень. Самое первое, что приходило на ум из того, что не получалось раньше, это защитный полог, плетение которое изучали в первую очередь все начинающие маги. Для Нарсии это плетение стало пределом ее способностей, оно расползалось еще задолго до завершения, сколько бы она не старалась, результат всегда был один и тот же. Медленно, попутно вспоминая узор плетения, она начала плести, как ее учили в Цитадели, сколько это продолжалось, она не могла сказать, но к реальности ее вернул голос Росмерта.
  - Нарсия, ты только не активируй плетение, тут и так энергии не особо много, все уже понятно, мне кажется, - услышала она за спиной.
  Она стукнула себя мысленно по голове, ведь теперь она может видеть энергию, поспешно произнеся кодовое слово, Нарсия посмотрела на свое творение. Плетение, и правда, было готово, перед ней слабой дымкой светилось то, что у нее никогда не получалось, осталось всего ничего - это подать энергию от накопителя, и защитный полог накроет ее. Она проверила свои ощущения, никакой усталости в теле, если раньше после попыток создать защитный полог, Нарсия ощущала себя выжатой, словно таскала мешки, то сейчас могла продолжать плести еще одно плетение. Она до сих пор не могла поверить, хотя и видит, и ощущает все это сама, такого не может быть, кто же такой этот Росмерт, если вот так за день смог усилить ее как мага. Способности-то ее возросли, а вот магом то лучшим она не стала, ей заново надо идти учиться, а это еще несколько лет как минимум, хотя начать, наверное, можно и здесь, Крост может дать несколько уроков. К Росмерту Нарсия не хотела обращаться, ей было стыдно за свое упрямство, столько времени она не верила ему, а теперь после всего прийти и попросить, чтобы научил быть магом, нет уж. Пока она стояла, рассматривая свое творение, и размышляла над всем произошедшим, Росмерт успел поужинать и уйти к себе, Янли тоже наелась и убежала то ли снова рыться в хламе, то ли тоже спать. Оставался только Крост, он с тревогой смотрел в ее сторону.
  - Осталось что-нибудь поесть? - с сожалением развеяв плетение, спросила Нарсия.
  - Конечно, мы оставили тебе, да и Росмерт сказал, первое время тебе надо будет больше есть, чтобы организм привык к изменениям, - улыбнулся Крост.
  - Заботится, значит, - фыркнула Нарсия.
  - Зря ты так. Не знаю, что он там сделал, но если все правда, и твой уровень действительно возрос, то он сотворил чудо. За день , пока он изменял тебя, даже ему пришлось делать перерывы, я видел, как его это вымотало, хоть он и не показывал виду. Можешь представить, сколько он потратил сил, - сказал Крост.
  - Я его не просила, - больше по инерции огрызнулась Нарсия.
  - Ты все еще обижена на его слова. Он, конечно, резко отозвался о твоих способностях, но во многом он ведь прав, как я понял, по твоей реакции. И твоя тяга воевать со всеми действительно неразумна и сродни самоубийству. Теперь, благодаря Росмерту, ты сможешь выступить наравне с другими вашими магами, согласись, это очень щедрый подарок, - успокаивающе произнес Крост.
  - Не смогу я выступить наравне, - угрюмо произнесла Нарсия.
  - Это почему? - спросил Крост.
  - Да потому что когда определили мои способности, меня перестали учить, зачем тратить время на то, что никогда у меня не получится, - тихо произнесла Нарсия.
  - Ну-у, какая мелочь. Я думаю, Росмерт сможет тебя научить и гораздо лучше ваших учителей, да и я могу кое-что показать, - улыбнулся Крост.
  - Не буду я просить Росмерта учить меня. Лучше ты поучи меня, чему сможешь, все равно я скоро уйду отсюда, - так же тихо попросила Нарсия.
  - Вы, как дети, прямо, бегаете друг от друга. Ладно, я покажу тебе что успею, но я не понимаю, почему ты бежишь от такого источника знаний как Росмерт. Неужели тебе не охота стать еще сильнее, хотя бы на благо твоей Цитадели, если уж для себя ты ничего не хочешь? - покачал головой Крост.
  - Росмерт не говорил, когда я смогу уйти? - спросила Нарсия.
  - Говорил, что тебе надо пару дней освоиться с новыми способностями, а ему нужно подготовиться к походу, что-то там попробовать хочет, - ответил Крост.
  - Освоиться, значит, мне надо, ну буду осваивать, хотя пока не знаю как, видеть энергию настолько дико, что не могу поверить в это до сих пор, - сказала Нарсия.
  - У меня к тебе тоже будет просьба, покажи мне техники, которым тебя учили для развития способностей чувствующей, судя по всему, они очень эффективны для изменений Росмерта, - попросил Крост.
  - Хорошо, я покажу тебе, все равно, если у тебя нет задатков, ты просто впустую потратишь время, - согласилась Нарсия.
  Следующий день прошел сумбурно, Росмерт появлялся только, чтобы поесть и снова запирался у себя, на все расспросы отвечал, что скоро увидят, если у него получится, что он задумал. Нарсия старательно перенимала опыт у Кроста, на удивление, учеба шла гораздо быстрее, благодаря тому, что она теперь видела плетения. Крост пытался освоить техники медитации и сосредоточения, которые ему объясняла Нарсия, без особого, впрочем, успеха, хотя так и должно было быть некоторое время. Сразу эти техники ни у кого не срабатывали, сказывалась привычка восприятия, которая очень тяжело менялась. Янли, отчаявшись привлечь к себе хоть какое-то внимание, пригрозила всем жуткими карами и исчезла куда-то, мрачно являясь только на запах еды. На исходе второго дня из своей берлоги появился Росмерт, в руках он нес несколько вещиц, одного взгляда хватило, чтобы понять, что это амулеты.
  
  Росмерт
  
  Я по-быстрому перекусил и ушел к себе, нужно немного поспать, иначе и надорваться недолго. Благо, спать мне теперь много не требовалось, уже через пару-тройку часов я снова был в норме. Разговаривать с Нарсией пока не хотелось, да и я прекрасно знал, чего она потребует, лучше уж почитать свою чудо-тетрадочку, может, найдется что полезное. Я достал дневник неизвестного мне мага, который по счастливому стечению обстоятельств стал моим, и пробежался глазами по оглавлению. Заинтересовал раздел "Магия пространств", звучит непонятно, и на проверку там может быть все что угодно, мне почему-то подумалось про перемещения в пространстве. Насколько я понял, маги совета не растеряли еще знаний, как пользоваться амулетами для создания порталов, довольно неплохая, кстати, штука, если учесть, что перемещать могут только они. Ученики не могут переместиться сами, у них попросту нет столько энергии, разве что они используют накопитель большой емкости, но таковых у них тоже нет. По реакции Кроста и Нарсии на старые накопители, я понял, что технология их создания тоже либо утеряна, либо используется в очень узком кругу. У меня, конечно, есть и накопители, и энергия, но, к сожалению, нет нормального амулета, кроме живого пропуска в древнюю сеть порталов - Янли. Не помешало бы создать что-нибудь для более быстрого открытия порталов, пока что наши перемещения - самое уязвимое место группы. С этими, не очень, в общем-то, веселыми мыслями я открыл найденный раздел в дневнике мага, первый час ушел на простое пролистывание и попытки понять хоть что-то из увиденного. Моя уверенность, что я разберусь в этом с наскоку, улетучилась сизой дымкой, пришлось вернуться к первой странице и начать вдумчиво читать материал. Не знаю, сколько прошло времени, прежде чем до меня стало доходить по крупицам знание автора дневника, но я зверски проголодался, пришлось оторваться от чтения и выйти на кухню. На удивление, мне попалась Янли, странно, что она не спит, мелькнула у меня мысль, но тут я увидел Кроста и Нарсию, они что-то обсуждали, время от времени делая какие-то странные движения руками, выходит, чтение заняло у меня всю ночь и утро. Переключив зрение на потоковое, я понял, что они увлеченно изучают какое-то плетение, похоже, Крост начал обучать новоявленного мага премудростям, которые она не изучила в своей хваленой Цитадели. Янли пыталась провернуть какую-то очередную шутку, но я не стал даже вникать, что именно, быстренько покидал себе в тарелку еды, чего под руку попалось, и ретировался обратно к себе в комнату. Для надежности поставил на входную дверь защитное поле, а то обиженная Янли может и не станет ждать, когда я попадусь в ее ловушку, а попытается протащить ловушку ко мне. Перечитав гору рассуждений и всяческих теорий: автор дневника скрупулезно записывал все свои идеи, да еще и ставил пометки на полях, что проверил, а что еще предстоит проверить, - я наконец-то добрался до первых простых примеров плетений. Первое из простых плетений создавало локальное искажение пространства, при этом появлялась тонкая, затейливо изогнутая и едва видимая грань, я не подумавши, создал плетение по привычке на столе, после этого стола не стало. Точнее от стола остался скрученный и местами разорванный, кусок материала, из чего он был сделан, а, может, уже и нет. После чего плетение, истратив запас энергии, развеялось, страшная штука оказывается. Надо бы осторожнее с этой магией пространств, а то вот также как стол скрутит, - подумал я, - хотя это можно использовать как оружие, энергии, конечно, кушает прилично, но в критической ситуации и такое сгодится. Еще несколько странных в плане полезности плетений обнаружились дальше, одно создавало сжатие некоторого объема пространства, другое производило обратное действие, для чего это надо, я не понял. И не стал пробовать, тем более, что все место вокруг изображений плетений было исписано предупреждениями ни в коем случае не пытаться их повторить. Автор рукописи писал в предупреждениях, что действие этих плетений должно сопровождаться рядом губительных для всего живого эффектов. После случая со столом желание проверить утверждения автора лично у меня не возникло, как-то само собой решил поверить на слово. Некоторые вещи в этом разделе рукописи ставили меня в тупик, то есть я не мог понять на первый взгляд простые рассуждения. Например, в одном месте упоминалось о множественности слоев пространства, при этом утверждалось, что каждый слой имеет отличные от обычных для нас физических законов. Хотя, если подумать, местное "обычное" пространство для меня тоже имеет ряд отличий от привычного мне пространства, та же магия чего стоит. Слои меня заинтересовали, хотя и не совсем понял, что это такое, еще больше меня заинтересовала возможность создания искусственных слоев. Если верить магу, то возможно создать некий карман дополнительным слоем к обычному пространству, причем, если привязать его к амулету, то этим дивом можно будет пользоваться, где угодно. Получается можно создать такой себе "рюкзачок", который будет всегда с тобой неощутимо, но при этом в него можно будет как класть предметы, так и доставать. Несколько страниц ушло на объяснение принципа построения пространственных карманов, из чего я почти ничего не понял, разве что карман не исчезнет, даже если истощится накопитель амулета. По всему выходило, маг вначале создает без всякого амулета новый слой пространства, после чего это сооружение существовало за счет фоновой энергии или чего-то еще, как и прочие слои пространства. Амулет же создавался для организации доступа другим, то есть он открывал "карман", причем каждый такой амулет привязывался к своему слою. Плетение при открытии и закрытии "кармана" потребляло немалое количество энергии, а вот поддержание в открытом состоянии не отнимало много энергии, парадокс прямо. Пролистав рукопись дальше, я понял, что дальше моих знаний вряд ли хватит, там началось нечто похожее на наши универовские лекции по вышке или теории поля, жаль, конечно, хотелось бы какой-нибудь достаточно простой способ перемещения. Придется пока обходиться старой сетью порталов, ну на крайний случай, один разок я смогу переместить нас без сети порталов, Янли понадобится в любом случае, и времени понадобится гораздо больше. Чего от меня останется после такого перемещения, не знаю, энергии тут понадобится караул. Ладно, попробую разобраться хотя бы с карманами, если подумать, штука-то полезная, в дороге пригодится. Я снова углубился в изучение описания создания рукотворного слоя пространства, в простонародье "кармана". Долгое время я не мог понять, как сделать этот самый "карман", процесс создания включал в себя и программную составляющую, то есть конфигурация слоя вся задавалась кодом, а само создание слоя инициировалось хитрым плетением. Не одна попытка пошла прахом, прежде чем мне удалось создать свой первый "карман", пара накопителей опустела, но у меня все же получилось. Некоторое время ушло на доводку всяких там "шероховатостей", привязку амулетов, я разумно подумал, по карману пригодится каждому из нашей компании, не кидать же все в один. Тем более, что Янли сразу руки оторвет по локоть, стоит кому-то попытаться залезть в ее карман, пусть он и не совсем реальный, руки-то оторвет вполне себе реально. Пара дней пролетела незаметно можно сказать, но я узнал еще крупицу знаний, у меня все больше возникало вопросов относительно автора этого дневника. С ним было совершенно не ясно, откуда он такой умный взялся, освоившись со своей странной матрицей, я понял, что она обладает достаточно большим пластом знаний тех, кого тут называют древними. Но, как ни странно, матрица не помогала мне разобраться с некоторыми разделами дневника неизвестного мага, получается, что древние либо не знали этого, что для меня невероятно, либо использовали какие-то совершенно отличные от изложенных в дневнике, методы. Вполне может оказаться, что это не единственный источник знаний, оставшийся от непонятной цивилизации, развалины опять же, которые я облазил в городе, матрица не выдала информации по ним. Хотя по развалинам, может так статься, что древний, с чьей матрицей я слился, просто ничего не знал об этих объектах, плетения-то вроде бы частично знакомы, эх времени бы побольше, возможно, удалось бы разобраться. Так ведь нет, всем приспичило воевать, ладно бы были супермены какие, так ведь наоборот, вояки такие, что дунь и мокрого места не останется. Ладно, все мои достижения - это амулет пространственного кармана для каждого, была еще пара идей, но они требовали длительных размышлений, а на это времени особо не было, Нарсия, думаю, и так уже все косточки мне перемыла. Я решил не тянуть дальше с походом, прихватил новые амулеты, едва выбравшись из своей комнаты, я тут же наткнулся на Нарсию, она как-то странно посмотрела на меня, затем на амулеты у меня в руке, но ничего не сказала.
  
  Нарсия
  
  Росмерт появился явно с очередными своими непонятными амулетами, как ему удается их создавать непонятно. Хотя Нарсия понимала уже, что Росмерт обладает гораздо большими знаниями, чем все, кого она знает, закрадывалась даже крамольная мысль, что и маги совета не знают столько же, сколько этот непонятный парень. Росмерт молча прошел на кухню и начал деловито что-то искать, по всей видимости, нечто съедобное, последние дни он только за этим и выходил. Никто ему не мешал в этом занятии, больше того Крост, зная эту черту Росмерта, всегда оставлял ему что-нибудь поесть, даже если тот пропускал обед или ужин. Вот и сейчас Росмерт нашел оставленную ему похлебку, рецепт Крост старательно скрывал, но Нарсия подозревала, что в нее шло все, что удавалось найти. Несмотря на, казалось бы, странный набор продуктов и специй, похлебка была очень вкусная и чрезвычайно сытная. Все терпеливо ждали, пока Росмерт наестся, на удивление ждать пришлось недолго, и вскоре он сыто привалился к стенке и посмотрел осоловелым взглядом на нас.
  - Не томи уже, хвастайся, чего ты там столько времени творил, - прервал затянувшееся молчание Крост, подсаживаясь за стол.
  - Да вроде нечем особо хвастать, - заявил Росмерт, улыбаясь.
  - То есть как это? А чем же ты столько времени занимался, я так понимаю, это у тебя амулеты, - удивился Крост, кивнув на безделушки, лежащие перед Росмертом.
  - Это амулеты, но не совсем те, которые я хотел, - странно ответил Росмерт.
  - В смысле не те? Какие же ты хотел? - заинтересовалась Нарсия.
   - Хотел я одно, а получилось другое, - снова странно ответил Росмерт.
  - Росмерт, у тебя отвратительная привычка валять дурака, можешь толком объяснить, что ты там хотел, и что в результате получил, - усмехнулся Крост.
  - Да, Росмерт, кончай тянуть кота за хвост, говори, который тут мой, и что он может, - вставила свое веское слово Янли, нетерпеливо переминающаяся перед столом.
  - Ладно, ладно, хотел я сделать амулеты перемещения, потому что на данный момент это наше слабое место. А получилось сложно объяснять что, проще показать, - ответил Росмерт и активировал один из амулетов. Тут же появился слегка светящийся контур, где-то метр на метр размерами, Росмерт, чему-то улыбаясь, начал сгружать все, что было на столе, в этот контур. По мере погружения туда предметов они просто исчезали, видимо, решив, что для демонстрации уже хватит, Росмерт отключил амулет, свечение пропало, и мы остались с почти пустым столом.
  - Вот, - просто развел руками Росмерт.
  - Что вот? Я чего-то не поняла, куда все подевалось-то?- вперед всех озвучила общий вопрос Янли.
  - А, секундочку, - спохватился Росмерт, и снова активировал амулет. На сей раз он просто потянулся сквозь светящийся контур и стал доставать из него все то, что ранее было туда помещено. После того, как все предметы вернулись на свои места, Росмерт вновь отключил амулет и посмотрел на нас.
  - Это, конечно, было здорово, но хотелось бы некоторых пояснений. Что это сейчас было? - спросил Крост.
  - Как это называется, точно не скажу, я назвал это пространственным карманом, служит своего рода рюкзачком в дорогу. Ни оружия, ничего другого придумать и сделать не удалось, а жаль, чую, понадобится нам все это совсем скоро, - вздохнул Росмерт.
  - Пространственный карман? Это как? - не поняла Нарсия.
  - Буквально, я создал несколько слоев пространства, и привязал к каждому слою свой амулет. Таким образом, из любого места я могу открыть доступ к связанному с амулетом карману. Единственное, что я не смог проверить, это сколько в этот карман влезает, так что особо не стоит усердствовать, особенно это тебя касается, маленькая проныра, - посмотрел Росмерт на Янли.
  - Каждый твой амулет удивляет меня все больше и больше, не буду даже повторять, что невозможно сделать то, что делаешь ты, - покачал головой Крост.
  - Ну вот и не говори, просто берите, пользоваться ими проще некуда, так что разберетесь, - усмехнулся Росмерт.
  Янли тут же хищным зверьком схватила ближайший к ней амулет и убежала, мы с Кростом взяли оставшиеся два, еще один Нарсия заметила на шее у Росмерта.
  - Росмерт, а что будет, если накопитель опустеет, содержимое кармана исчезнет? - задал логичный вопрос Крост.
  - Хороший вопрос, мне он тоже пришел в первую очередь, оказалось, нет, ничего не исчезнет. Амулет, по сути, нужен только чтобы открыть карман, сам же он существует и питается от фоновой энергии, думаю, что слой пространства, который я создал, может исчезнуть, только при очень мощном магическом возмущении, которое выжжет само пространство. Но я пока не представляю, что это должно быть, так что будем считать карманы достаточно надежными, - ответил Росмерт.
  - Когда я смогу отправиться в Цитадель?- задала свой вопрос Нарсия.
  - Вот почему ты такая упертая, Нарсия, честно говоря, я надеялся, что ты передумаешь совершать такой опрометчивый поступок. В нем нет практически никакого смысла, но если ты все еще не отступилась от этой затеи, я постараюсь, как и обещал, доставить тебя поближе к рубежам Цитадели, дальше доберешься сама, - вздохнул Росмерт.
  - Я не отступлюсь, но хотелось бы уточнить, куда именно ты меня доставишь? - спросила Нарсия.
  - Точное место я смогу назвать, только когда получу доступ к сети порталов, нужно узнать которые из переходов в той местности еще целы и функционируют. Так что потерпи, - развел руками Росмерт.
  - Хорошо, когда мы сможем отправиться? - не отступалась Нарсия.
  - Когда? Думаю, денек на сборы нам хватит, после чего, если снаружи все будет спокойно, сможем отправиться в путь, - закончил Росмерт.
  Нарсия кивнула и пошла собираться, хотя много собирать было нечего. День пролетел незаметно, на следующее утро Росмерт проверил обстановку снаружи, там все было тихо, даже погода стояла ясная и морозная, но это препятствием не было. Вскоре небольшой отряд под предводительством Росмерта двигался одному ему известной дорогой обратно к портальному камню. Следы пришлось заметать, очень уж четко их было видно на идеально ровном снегу. До камня портальной сети добрались без приключений, камень, как прежде, выпирал из земли холодной глыбой, и, если вокруг него все было засыпано снегом, то на поверхности камня не было ни снежинки. Янли, как всегда, первая добежала до камня и запрыгнула на него, несмотря на все предупреждения Росмерта. Когда все собрались на камне, Росмерт еще раз проверил обстановку вокруг, и, не найдя ничего подозрительного, активировал камень. Янли замерла маленьким столбиком там, где стояла, жутковатое зрелище, Нарсия до сих пор не понимала, как Янли связана с порталами, но связь была очевидная и жуткая. Росмерт довольно долго изучал одному ему видимое, после чего вернулся к действительности.
  - Ну что ж, есть один городок, насколько я помню, там раньше жили люди, которые служили магам Совета, не знаю, как он называется сейчас, но другого варианта не могу предложить, остальные порталы закрыты. Этот-то непонятно почему открытым оказался, даже подозрительно, не хотелось бы туда идти, но раз обещал, значит, обещал, - произнес Росмерт, глядя на Нарсию.
  - Хорошо, пусть будет этот город, главное, чтобы оттуда я смогла добраться до Цитадели, - упрямо произнесла Нарсия.
  - Ладно, Крост, иди сюда, встаньте поближе, - скомандовал Росмерт и открыл портал. Нарсия лишь ощутила огромной мощности импульс энергии, после чего все чувства исчезли, растворились во вспышке.
  
  Глава 8
  
  Кревир
  
  - Что происходит? - не стала ходить вокруг да около Илия.
  - В смысле? Ты о чем? Вроде бы все нормально, - постарался уйти от ответа Кревир.
  - Я вообще-то не дурочка, почему отменили патрули в городе? - продолжила допытываться Илия.
  - С чего ты решила, что я знаю причину, пойди и спроси у вашего главного - Веритера, - отмахнулся Кревир.
  - Думаю, ты все знаешь не хуже его, патрулирование вначале отменили на день, но после того как ты и еще двое куда-то сходили утром, всем объявили о полном запрете выхода в город. Не я одна видела, как вы уходили за пределы лагеря, видимо, куда-то недалеко, потому что быстро вернулись, и вас тут же вызвал к себе старший маг. Так что происходит? - Илия уперлась руками в стол перед Кревиром и сверлила его взглядом так, что он едва не подавился.
  - Не произошло ничего такого, о чем тебе нужно знать, - прохладно произнес Кревир,- и вообще тебе пора на занятия, на них запрета не было.
  - Вот так значит! Ладно, я выясню все сама,- хлопнув ладонями по столешнице, Илия развернулась и быстрым шагом вышла из столовой, оставив Кревира в недоумении с рассыпанной по столу едой.
  Доел свой завтрак Кревир уже в отвратном настроении, не чувствуя вкуса, просто механически дожевал свою порцию и отправился к лежаку, ранние побудки уже давно не радовали его, время ученичества прошло, и он резонно полагал, что поспать подольше - это его привилегия. Промучившись час, Кревир встал и пошел на улицу, думая про себя, что привилегия у него теперь есть, а вот сна зачастую нет. На улице ученики отрабатывали базовые комплексы боя без оружия, Кревир отыскал глазами Илию, едва она заметила, что он смотрит на нее, тут же повернула голову в сторону, сбив при этом свои движения, за что и получила окрик учителя. Кревир после этого получил от Илии особенно пламенный взгляд, если бы взглядом можно было сжигать, то от Кревира осталась бы сейчас кучка пепла. Кревир на это лишь улыбнулся, странная все-таки девушка, поначалу показалась скромной, но после боя с ним это совершенно другой человек, от скромности почти не осталось и следа. Хотя так было проще общаться, Кревир и сам-то не сказать, чтобы очень был разговорчивым, а так Илия трещала за двоих, а то и троих сразу. Так бы Кревир и слонялся без дела по лагерю до обеда, если бы не Кордел, он нарисовался, будто ниоткуда, сказал, что Кревира ждет Веритер. "Похоже, появились известия от Совета", - подумал Кревир и пошел следом за провожатым. Начальник лагеря, как всегда, ждал их в своем кабинете, там же обнаружился и Мардвик, кроме этого в кабинете висело окно связи, и, как только Кревир и Кордел вошли, кабинет тут же окутал полог молчания. Окно связи было пустым, похоже, разговор шел со Стариком, первые слова невидимого собеседника подтвердили предположения Кревира.
  - Наконец-то все собрались! То, что я скажу сейчас вам строжайший секрет, лишь чрезвычайные обстоятельства вынуждают меня разглашать эту информацию. Познаватели, про которых вам рассказал Кревир не миф и не его бредовые фантазии, это реальность, с которой приходится считаться. Амулеты, которые было приказано активировать и держать всегда активными, - это защита от познавателей, сохранившаяся еще со времен первой войны, хотя, судя по всему, они приспособились проламывать ее. Личные амулеты не спасут вас от нападения нескольких познавателей сразу, но дадут хотя бы шанс скрыться под защиту стационарного купола. Надеюсь, что полномасштабного нападения на лагерь не произойдет в ближайшее время, но приказываю усилить патрули внутри лагеря, кроме этого каждый патруль снабдить хотя бы одним личным защитным амулетом. Теперь о главном, Кревир, Мардвик, эту задачу я возлагаю на вас, на окраине города, есть один древний камень, многие его видели, но немногие знают, что это. Так вот камень - это один из выходов портальной сети древних, совет давно уже наблюдает за этой сетью. До последнего времени мы держали все ближайшие выходы заблокированными, но несколько недель назад выход у Сткарии был кем-то открыт. Несколько дней назад мы вновь ощутили открытие прохода, скорее всего входом завладели познаватели, и через него они попадают в город. Вам необходимо проследить за камнем, в неактивном состоянии камень практически никак не ощущается, самый обыкновенный кусок скалы, но в момент открытия будет очень мощный выброс энергии. Кревир, твои способности чувствующего дадут тебе возможность ощутить выброс энергии на расстоянии, поэтому близко подбираться к камню не стоит, против познавателей вы ничего не сможете противопоставить. Отслеживая перемещения через портал, мы сможем понять, сколько на данный момент в городе познавателей, и планируется ли нападение на лагерь. К сожалению, эвакуировать вас через наши порталы мы не сможем, враг еще во времена первой войны научился взламывать их, после такого, как правило, никто не выживал, Кревир - единственный кто выжил после этого, - после этого длинная речь Старика со вдохом прервалась.
  - Шансов выжить у нас, получается, практически нет в случае нападения большого количества познавателей? - слегка ошарашенно спросил Веритер.
  - Шанс есть, но очень призрачный. Если вам удастся на некоторое время захватить портальный камень и не подпускать к нему познавателей, то мы сможем открыть вам проход через сеть в предгорья, там пока еще спокойно, - после долгой паузы ответил Старик.
  - Каким образом нам отбиваться от познавателей, если по вашим словам у нас даже защиты толком нет от них? - недоумевал Веритер,- вы что, вот так нас бросите без помощи?
  - Никто не собирается вас бросать, просто на данный момент это все, что мы можем сделать. Есть возможность заблокировать портал снова, но для этого нужен кто-нибудь из совета там, на месте, сделать это из Цитадели невозможно, - устало ответил Старик, и окно связи исчезло.
  - Вот уж обрадовал, так обрадовал, - усмехнулся Мардвик.
  - Что будет со всеми учениками, у нас же большая часть только начавшие обучаться юнцы, неужели их вот так бросят, - продолжал твердить Веритер, похоже, ему до сих пор не верилось, что так может быть.
  - Разберемся! Кревир, ты как, готов выполнить задание Старика? - хлопнул по спине Кревира Мардвик.
  - Когда я был не готов-то, - больше по инерции ответил Кревир, поглощенный размышлениями.
  - Значит, мы отправляемся следить за камнем, а там видно будет, - встал Мардвик.
  - Погоди ты следить. Веритер, сколько у вас более-менее обученных учеников, и какими амулетами располагает лагерь? - спросил Кревир.
  - Учеников мало, хорошо, если наберется пятая часть от всех, амулетов тоже не так и много. Тех, о которых упоминал Старик, хватит как раз, чтобы прикрыть патрули, и то не уверен в этом, стационарных таких, кроме тех, что уже работают, есть еще несколько штук. Из прочих амулетов, в основном, слабенькие защитные и подобные им атакующие, заряда энергии в них не хватает даже на то, чтобы повредить сколь-нибудь подготовленному магу, - ответил Веритер.
  - Не густо. Тогда прикажи выдать всем патрулям по личному защитному амулету, если надо, удвойте патрули внутри лагеря. Нельзя пропускать на территорию лагеря никаких подозрительных лиц, на службе у познавателей уже имеются маги Храма, если им удастся вывести из строя ваши стационарные амулеты защиты, здесь не останется никого живого. Амулеты охранять отдельно, наиболее сильными учениками, лучше с упором на защитную магию. Один из стационарных амулетов мы с Мардвиком возьмем с собой, на всякий случай, Кордел будет нашим связным. Сейчас мы отправимся в город, Кордел покажет, где нам лучше остановиться, все-таки он лучше нас знает город и местонахождение этого камня, - подытожил Кревир свою речь, никогда так много не говорил. Веритер, все еще под впечатлением от услышанного, согласился со всеми предложениями Кревира без возражений, похоже, этот лагерь жил очень спокойно до последнего времени, и тут просто не были готовы к серьезной угрозе. В принципе, это и понятно, лагерь не особенно далеко от гор, поэтому тут всегда было относительно безопасно, это и подвело Веритера. Кревир пошел собираться, хотя, что там было собирать, все и так было при нем, просто он еще раз хотел увидеть Илию, когда еще доведется увидеться и доведется ли вообще. За такое короткое время знакомства девушка странным образом стала для Кревира кем-то родным в этом городе. Занятия, похоже, закончились, был какой-то перерыв, Кревир прошелся по лагерю, высматривая Илию, но так и не нашел ее, вскоре за ним явился Кордел, и они вместе с Мардвиком отправились в город. Местом, где им предстояло жить, оказалось неприметным и не особо чистым заведением на самой окраине города. Двухэтажный домик, помесь дешевого кабака с ночлежкой, Кревиру приходилось жить в местах и похуже этого. Пока они шли по городу, Кревиру несколько раз казалось, что кто-то следит за ними, такое легкое ощущение взгляда в спину, несколько раз он проверялся, вызывая улыбки Мардвика и их связного, но ничего подозрительного не обнаружил. Хозяин заведения, как ни странно, был чем-то обязан Цитадели, поэтому с размещением не возникло никаких проблем, лишних вопросов тут никогда не задавали, хотя заплатить все же пришлось. Связной, выполнив на сегодня свою часть задачи, отправился обратно в лагерь, договорились, что он зайдет завтра в это же время, если будет что-то экстренное, то где находится лагерь, они знали. Поскольку местонахождение портального камня они знали лишь примерно, Мардвик предложил аккуратно обследовать окрестности в округе, Кревир лишь надеялся, что они не нарвутся на познавателей. По его ощущениям портал на данный момент не использовался, мощных излучений в округе не было в принципе, только поэтому он согласился на эту глупую разведку. Стоило им покинуть город, как вновь появилось ощущение слежки, на этот раз даже Мардвик что-то такое ощутил и забеспокоился. Они были уже где-то недалеко от камня, когда устроили небольшую уловку, в надежде выяснить, кто за ними следит. Практически сразу, как они словно растворились в лесу, послышались поспешные шаги, некто, хоть и пытался двигаться бесшумно, но выходило у него это явно плохо. Вскоре мелькнула тень, Кревир среагировал моментально, зажав незнакомцу рот, аккуратным ударом вырубил преследователя. Тут же появился Мардвик с ножом, показывая знаком, что все чисто и преследователь был один, можно, не опасаясь, рассмотреть, кто же это такой наглый. Лицо незнакомца было замотано, открытыми оставались только глаза, так делали люди далеко на юге, что понадобилось тут южанам? Размотав лицо, Кревир удивленно уставился на их преследователя, точнее преследовательницу, это была Илия, которую он так и не нашел перед уходом из лагеря. Мардвик тоже, похоже, узнал девушку, судя по его глупой ухмылке, он видел, как Кревир гулял с ней по лагерю.
  - Прихватил с собой девицу, чтобы не было скучно в кабаке? - ухмыляясь, прошептал Мардвик.
  - Заткнись, умник, - процедил сквозь зубы Кревир.
  Он похлопал девушку по щекам, приводя ее в чувство, при этом не убирая руку от рта, чтобы она не начала орать с перепугу. На удивление криков не было, едва очнувшись, Илия со всей дури врезала ему под дых, он не ожидал такого развития событий и полностью пропустил удар. Позади, раздалось старательно сдерживаемое ржание Мардвика, похоже, он откровенно забавлялся, вместо того, чтобы следить за округой.
  - Какого Риноса ты тут делаешь, кто отпустил тебя из лагеря? - прошептал Кревир.
  - Я же сказала тебе, что я выясню все сама, - в ответ шепотом произнесла Илия.
  - Нам придется прервать наше задание и вернуть тебя в лагерь, думаю, тебе объяснят там популярно, что такое дисциплина, - со злостью прошептал Кревир.
  Илия при этих словах сжалась, но продолжала с вызовом смотреть на Кревира, он уже стал отходить от первоначальной злости, что какая-то ученица мешает им, как ощутил движение энергии.
  - Мардвик, похоже, мы вляпались, кто-то открывает портал. Я чувствую, совсем недалеко мощный источник энергии, судя по всему, сейчас откроется проход, надо уходить, - прошептал Кревир.
  Но его напарник вместо того, чтобы уходить, двинулся прямо к портальному камню, Кревир с Илией последовали за ним, нужно было остановить глупца.
  - Вот сейчас мы все и узнаем, кто тут шастает через порталы у нас под носом, - весело заявил Мардвик.
  - Ты совсем спятил, Старик же говорил, что нам нечего даже соваться близко к порталу, - пытался остановить Мардвика Кревир.
  Но тот уже и сам остановился, они оказались на краю довольно большой поляны, в центре которой находился камень, на поляне уже была пара человек, неожиданно Кревир ощутил выброс огромной мощности, его буквально ослепило на несколько секунд. Когда чувства вернулись к нему, он увидел странную картину, камень накрывал защитный полог, под пологом находились четверо, судя по всему, людей. Наконец Кревир присмотрелся внимательнее и от удивления едва не вышел на поляну, под пологом на камне стояла Нарсия, которую он уже не думал когда-либо увидеть. Над поляной вновь пронесся мощный импульс энергии, он исходил от одного из людей, которые стояли на камне. Двое, что были на поляне, к ужасу Кревира сбросили личины и стали шарами энергии с отростками, которые пробовали купол на прочность. Познаватели! На поляне были познаватели, очень скоро они заметят их компанию, и тогда останется только уповать на амулеты, Ринос бы подрал Мардвика, Илия без амулета. Кревир стал лихорадочно обыскивать свою сумку, куда он прихватил стационарный защитный амулет. Наконец ему удалось его достать, активация не заняла много времени, нужно всего лишь нажать на накопитель, их тут же накрыл защитный купол. Активация амулета не прошла незамеченной, один из познавателей тут же метнулся в их сторону, но был отброшен защитой. Ситуация пока была тупиковой, люди на камне похоже не ожидали такого приема и стояли в раздумьях, Нарсия наконец-то тоже узнала Кревира и даже дернулась в его сторону, но тут же была жестко остановлена кем-то, она просто замерла, словно ее заморозили.
  - Не отходите от амулета, стоит вам выйти за границы защитного полога, как вас тут же убьют познаватели, - уже не скрываясь, предупредил своих спутников Кревир.
  - Снова ты наводишь панику Кревир, их всего двое, у нас есть атакующие амулеты, почему бы не попробовать? - заявил Мардвик и начал обстреливать ближайшего к ним познавателя из своего амулета.
  - Перестань тратить энергию, слышишь, и не отходи от амулета! - крикнул Кревир, видя, что его напарник в запале подошел опасно к краю защиты. Вдруг защитное поле неожиданно сократилось в размерах, Кревир не заметил, как быстро уходит из накопителя энергия. Мардвик оказался за гранью защиты, ощутив это, познаватель ринулся вперед, Кревир попытался прыгнуть ближе к напарнику, чтобы вновь накрыть его пологом, но не успел. В один миг Мардвик исчез, Илия озиралась вокруг, ничего не понимая, он схватил ее за руку, чтобы она в панике не выскочила за пределы защиты. Нужно было срочно что-то придумать, энергии в накопителе оставалось совсем мало, очень скоро их защита перестанет существовать.
  
  Росмерт
  
  Стоило нам появиться из портала, как я сразу ощутил присутствие познавателей, вначале думал, показалось, но нет, парочка и правда обреталась на поляне около камня.
  Единственное, что я успел сделать, это почти на автомате добавить к портальной защите еще и внутренний купол защиты от встречающих, ну и чуть позже активировал еще и блокировку связи этих паразитов, мне совсем не хотелось, чтобы они слетались сюда со всей округи. Мои спутники не сразу сообразили, что происходит, только после блокировки связи, когда познаватели приняли свой настоящий облик и начали атаковать нас, до них дошло - нас встречали как дорогих гостей. Судя по тому, что встречающих было всего двое, либо нас не ждали, либо ждали не нас, но в любом случае это чуточку облегчает нашу ситуацию.
  - Ну что, Нарсия, поздравляю тебя, ты почти в своих родных горах, видишь, как тебя тут любят, даже вышли встречать, - не удержался я от сарказма.
  - Причем тут я, это ты нас сюда привел, мне эти места незнакомы. И это точно не мои друзья, - попятившись подальше от познавателей, ответила Нарсия.
  - Может мы отложим на потом, выяснение кто и кого тут встречает? Росмерт, у тебя есть мысли по поводу, как нам избавиться от них, мне кажется, они не выпустят нас отсюда живыми, - прервал нашу беседу Крост.
  - Мыслей, к сожалению, пока нет.
  Тут я ощутил, как на окраине поляны где-то в зарослях кто-то активировал защитный амулет от познавателей, они это тоже заметили, один из них устремился в сторону зарослей. Вскоре мы стали свидетелями того, как из зарослей вначале появился какой-то человек без защиты, а после еще двое попытались, видимо, спасти своего, но не успели, познаватель успел раньше. На поляне остались только двое с амулетом, парень и девушка, парень мне показался знакомым. Нарсия как-то странно стала вглядываться в эту парочку, после чего с криком "Кревир!" едва не выбежала из-под купола защиты, пришлось ее обездвижить, больше ничего сделать не успевал. Кревир, Кревир... знакомое имечко, точно, это же один из ее группы, они вместе пытались захватить нас с Янли, живой значит, теперь понятно, чего она так рванулась. Выходит, нас встречают и познаватели, и Цитадель, странно, как они тут вместе уживаются. Судя по всему, защите этого Кревира осталось совсем недолго, накопитель едва живой, было бы неплохо, если он догадается дойти до камня, тогда может и получит шанс выжить. Если, конечно, я придумаю, как убрать познавателей, они здорово наловчились ставить защиту от моих средств нападения, новое я еще не успел придумать. Выкинув все из головы, я стал изучать защиту ближайшего к нам познавателя, для начала надо понять, как они залатали дырку, через которую я атаковал в прошлые разы, может получится чего-то там выудить. Кросту, видимо, пришла та же мысль, что и мне, насчет парочки с амулетом, я лишь заметил, как он начал подавать им знаки, чтобы шли к нам. Может у этого Кревира и хватит ума, хотя бы в такой ситуации, не раздумывать долго, ради выживания на время отбросить всякие там глупости, что им внушают в Цитадели. Некоторое время ничего не происходило, я изучал познавателей, они пытались пробить нашу защиту, время от времени отвлекаясь на парня с девушкой. Через часок амулет Кревира уже порядком сократил размер их защитного полога, еще чуть-чуть и они останутся без защиты, а дальше всем понятно, что произойдет. Видимо, это и подтолкнуло Кревира к решению, они медленно двинулись в нашу сторону, познаватели моментально переключили свое внимание на их защиту, усилив напор. Накопитель стал разряжаться еще быстрее, в результате на камень парочка все же успела, буквально влетев на него, Крост помог им встать, радостно хлопая Кревира по спине, он искренне радовался, что этим двоим удалось добраться до нас целыми и невредимыми. Я освободил Нарсию, надеюсь, сейчас она не соберется выпрыгивать из защитного полога, а сам опять сосредоточился на познавателях. Вскоре мне удалось найти слабое место в их защите, как я и рассчитывал, они не до конца закрыли предыдущую брешь, так что мне сравнительно быстро удалось подкорректировать свой предыдущий атакующий алгоритм. Если все пройдет как надо, а оно не может пройти по-другому, то я еще и пополню свои запасы энергии, хоть сам процесс поглощения и вызывает омерзение, с другой стороны грех выбрасывать столько чистой энергии, мы не на прогулке, кто его знает, когда она нам понадобится. Когда я отвлекся от изучения защиты, вокруг было шумновато, Нарсия о чем-то расспрашивала Кревира, Крост пытался успокоить Илию, для которой все это было, видимо, в новинку.
  - Я смотрю, в наших рядах прибыло, - улыбнулся я.
  Разговоры тут же стихли, и все уставились на меня.
  - Ну и как успехи, придумал чего? - поинтересовался Крост.
  - Есть один вариант. Правда, не очень мне нравится, но я все же попробую, - кивнул я.
  - Чем же он тебе не нравится? - тут же спросила Нарсия.
  - Тем, что придется поглотить энергию познавателей, это неплохо пополнит мои запасы энергии, но сам процесс мне неприятен, - объяснил я.
  - Они же враги, чего их жалеть, - отмахнулась Нарсия.
  - Крост, если все получится, я могу на некоторое время отключиться, защита будет только над камнем... - начал было я.
  - Я все понял, если ты потеряешь сознание, я дотащу тебя до камня, - тут же отозвался Крост.
  Кревир с Илией ничего не понимали, объяснять им что-либо было некогда. Я отключил свою защиту, так как она будет только мешать мне, и шагнул с камня, одновременно активируя свою давнюю разработку. Простое плетение, но обездвиживает познавателей на несколько минут, вариация защиты против них, но более слабая, из которой они со временем вырываются. Оба шара тут же замерли без движения, тут я вновь ощутил движение странного субсознания, меня стала накрывать волна ненависти, мне едва удалось сдержаться. Мои атакующие плетения полетели к обоим познавателям, после чего начали свою работу, буквально через несколько мгновений раздались два жутких мысленных вопля боли и ужаса. Под куполом тех, кто почувствительней, буквально скрутило, они хватались за головы и валились на камень. Вопли длились какие-то доли секунды, после чего ко мне полились потоки чистой энергии, меня буквально переполняла энергия. Эйфория захватила меня, я не помню, как поглотил остатки энергии, как отрубился, как Крост, оклемавшись сам, дотащил меня до камня, очнулся я уже под защитой портала. Все кроме Кроста старались держаться от меня подальше, да и Крост с опаской поглядывал на меня.
  - Спасибо Крост, что помог, - поблагодарил я.
  - Я же обещал, - ответил тот.
  - Что, Нарсия, враги уже не такие враги? Именно про это я и говорил, метод омерзительный, - посмотрел я на троицу.
  - Что это было?- спросил Кревир.
  - А ты не понял? Это был предсмертный крик познавателей, они тоже испытывают и страх, и ужас, как ты или я, - устало объяснил я.
  - Их больше нет? - спросила девушка, которая была с Кревиром.
  - Ну, тех, что были, нет, а есть ли тут еще в округе, не знаю, думаю, они тут не одни были. Нарсия, как и обещал, я доставил тебя в местность, где хозяева Цитадель, если ни у кого нет других предложений, то тут мы и расстанемся, - подытожил я.
  - Нарсия, ты точно решила покинуть нашу команду? - спросил ее Крост.
  - Да, я нужна здесь, теперь я среди своих и смогу бороться с врагом, - запальчиво произнесла Нарсия.
  - Нарсия, не начинай опять, мы вроде уже выясняли, что ты можешь, а что нет, - решил я "приземлить" нашу амазонку.
  - Ты сам сказал, что теперь я смогу больше, - не унималась Нарсия.
  - Больше по меркам Цитадели, а для познавателей ты как была пылинкой, так ей и осталась, смахнут и не заметят, - огорчил я Нарсию.
  - Все равно мое место тут, что могу, то сделаю, не стану прятаться по норам, как некоторые, - со злостью отозвалась Нарсия.
  - Да делай ты что хочешь, если решила героически погибнуть в первых рядах, пожалуйста, - отмахнулся я.
  - Нарсия, подумай, может, все же пойдешь с нами, тебе же еще учиться и учиться, не готова ты еще воевать, - попробовал уговорить Нарсию Крост.
  - Могу я предложить посетить наш лагерь? - не совсем удачно предложила девушка, которая пришла с Кревиром.
  - Лагерь? Для начала стоит познакомиться, меня зовут Росмерт, это вот Крост, девочку звать Янли, эту вот воинствующую особу ты уже знаешь, наверное, - представил я нашу компанию.
  - Ой, очень приятно, а меня зовут Илия, - ответила девушка.
  - Так что за лагерь ты приглашаешь посетить Илия, - спросил я, примерно догадываясь об ответе.
  - Наш тренировочный лагерь, там абсолютно безопасно, и вы сможете передохнуть, я все вам там покажу, - быстро протараторила Илия.
  - Тренировочный лагерь Цитадели, я так понимаю? Забавно, Цитадель приглашает нас в гости, - улыбнулся я.
  - Илия, прекрати. Она всего лишь ученица, и не может никого приглашать в лагерь, - тут же одернул свою спутницу Кревир.
  - Я так понимаю, ты обладаешь такими полномочиями и тоже горишь гостеприимством, помнится, вы с Нарсией очень хотели, чтобы мы с Янли погостили у вас, даже против нашего с ней желания, - весело напомнил я Кревиру их попытки нас захватить.
  - Что было, то было, тот приказ до сих пор не отменен, так что гостеприимство тут не причем. После того, что я сегодня увидел на этой поляне, я понимаю, почему нам дали такой приказ. Возможно, ты сможешь нам помочь, прошу, просто поговорить со старшим магом лагеря, - без обиняков ответил Кревир.
  - Наверное, бесполезный задам вопрос, но все же. Давно ли тут обосновались эти паразиты - познаватели, и как вы с ними уживаетесь, насколько я помню, Цитадель с ними тоже не дружила, или теперь все изменилось? - больше из интереса спросил я, ситуация в принципе и так была понятна.
  - Мы не дружим с познавателями, если тебя устроит такой ответ, - прохладно ответил Кревир.
  - Хорошо, тогда спрошу по-простому. В этих краях все еще хозяева Цитадель? - спросил я напрямую.
  Кревир молчал, Нарсия обеспокоенно посмотрела на него.
  - Понятно, - подытожил я затянувшееся молчание,- Нарсия, поспешил я с выводами, что доставил тебя в безопасное место, думаю, если твой друг не будет молчать, то ты узнаешь много интересного. Насколько я понял, судя по тому амулету, который был у Кревира, Цитадель тут в глухой обороне, ничего атакующего я просто не вижу.
  - То, что ты не видишь таких амулетов, не значит, что их у нас нет, - возразил Кревир.
  - Ладно, чего гадать, что у вас есть, чего нет. Скажи лучше, какие у нас гарантии, что вы не попытаетесь напасть на нас в вашем лагере? - на всякий случай спросил я.
  - Тебе нужны гарантии? Я думал, это нам нужны гарантии, что ты не решишь нам отомстить, за что-то ведь ты недолюбливаешь Цитадель, - по-простому ответил Кревир.
  - Кхм, кхм, вам не кажется, что здесь не место для разговоров? - как обычно по делу вклинился Крост, - нужно решать, либо уходим, либо идем в гости, но тут оставаться опрометчиво.
  - В принципе, тут не более опасно, чем где-либо в другом месте, пока действует моя блокировка, ни один познаватель не сможет ни создать портал, ни связаться с сородичами, так что опасность есть, только если они сюда случайно заглянут. Но это не повод засиживаться тут, жалко, конечно, что и этот портал, скорее всего будет полностью контролироваться врагами. По-хорошему, надо бы выключить его совсем, когда будем уходить, - озвучил я свои мысли по поводу портала.
  - То есть как - выключить? - забеспокоился Кревир.
  - Просто, нарушить работу плетения и все, думаю, местные и вы в том числе только выиграете, если прикроется лазейка для познавателей, - пояснил я.
  - Я не могу позволить этого, - с серьезным видом сказал Кревир.
  - Это еще почему? Зачем вам портал древних, скорее всего в вашем лагере никто даже не способен открыть его, - не понял я.
  - Нам нужен этот портал, большего я не могу объяснить. Возможно, начальник лагеря объяснит тебе больше, - ответил Кревир.
  - То есть, ты все-таки настаиваешь на прогулке до вашего лагеря, я правильно понял? - усмехнулся я.
  - Можно и так сказать, - в ответ хмыкнул Кревир.
  - Что скажешь Крост, прогуляемся как последние дураки, поищем себе проблем или смотаемся отсюда? - решил я спросить единственного трезвомыслящего в нашей компании.
  - Мне уже все равно куда, лишь бы уйти отсюда, неразумно стоять тут, ощутить всплески энергии могли и другие познаватели, - заметил Крост.
  - Тут ты пожалуй прав, об этом я не подумал, ладно пойдем, прогуляемся, узнаем для чего Цитадели вдруг понадобился портал, и что нам может рассказать здешний старший маг, - махнул я рукой, попутно приводя Янли в обычное состояние.
  - Я первая! - тут же раздался вопль Янли, после чего она замолкла и начала озираться по сторонам. Все, кто был рядом с ней, едва не подскочили, от резкого перехода девочки из статуи в очень живую девочку.
  - Да первая ты, первая, куда от тебя деваться, нам надо уходить отсюда, так что давай без криков, - без особой надежды, что Янли послушает, попросил я.
  - А где это мы, и почему я все время не помню, как мы оказываемся в другом месте? А это еще кто? - видимо, Янли только сейчас обратила внимание, что нас стало больше.
  - Резвая ты просто, лучше глянь, у нас гости. Это друзья Нарсии, а теперь и наши, думаю, они покажут нам дорогу в их лагерь, - уже отходя от портала, объяснил я.
  Портал я решил все-таки вывести из строя, благо, такая возможность была, я просто подключил свое небольшое блокирующее плетение к источнику портала, область вокруг поляны стала своего рода мертвой зоной для связи. Это, по крайней мере, даст нам шансы, что познавателей не станет больше, правда, мы не знаем, сколько их тут уже обретается. Ну и был, конечно, шанс, что найдется среди них умник и сможет выделить из общей массы плетений портала мою добавку, тогда портал снова заработает. И уж тут точно окажется столько познавателей, что и не протолкнуться будет. К этому времени желательно покинуть эту гостеприимную местность.
  - Росмерт, это же тот, с кем Нарсия за нами охотилась, я узнала его! - не прошло и пяти минут, как закричала Янли.
  - Молодец, была бы у меня конфета, дал бы тебе за наблюдательность. И перестань орать, тут, как оказалось полно врагов, помимо этих друзей, - усмехнулся я.
  - Конфету отдашь потом, я запомнила, что ты мне должен. Кстати, а что это такое? - тут же нашла выход Янли, чем вызвала улыбки у всех.
  - Конфета? Хмм, ну это такая сладость, завернутая в красивую обертку, в общем, как только у меня появится конфета, так сразу она становится твоей, только не кричи ты так, - махнул я рукой.
  Мы шли через лес, защиту от познавателей я не отключал, мало ли что. Нарсия болтала с Кревиром, Янли чем-то донимала Илию, Крост просто шел, осматривая все вокруг, снова включил второе зрение.
  Едва мы вошли в город, как возле нашей группы нарисовался неприметный человек, некоторое время он покрутился вокруг нас, но после, видимо, сделав какие-то выводы, подошел к Кревиру. О чем уж они там говорили, непонятно, но странный человек так же незаметно исчез, как и появился.
  - Я так понимаю, это из вашего лагеря, еще один провожатый? - решил я уточнить у Кревира.
  Кревир лишь кивнул, ничего не отвечая. Разговорчивым этого друга Нарсии сложно назвать, хотя как раз с ней он гораздо больше проболтал. Городок, по которому мы шли, меня мало интересовал, хотя посмотреть было на что. Похоже, местные не любят однообразия, все дома разительно отличались друг от друга, непонятно, зачем так себя утруждать, чтобы выделиться, но выглядит это неплохо, красиво, я бы даже сказал. Красоты красотами, но больше меня заботили познаватели, которые тут объявились, либо они сильно обнаглели, либо Цитадель уже совсем не та, что раньше. Если мои догадки подтвердятся, и Совет магов подрастерял былую силу, то ситуация становится совсем плохой. Едва познаватели поймут, что их былые враги ослабли, они начнут планомерный захват территорий, это будет катастрофа. Хотя в памяти всплывали воспоминания о былых временах, когда эти две стороны тоже враждовали, но это было вялое противостояние, при этом обе стороны искали пути древних. И стычки, в основном, возникали за любую крупицу информации, которую удавалось найти. Теперь же познаватели могут пойти на то, чтобы просто убрать конкурентов раз и навсегда, заодно и архивы Цитадели получат в свое распоряжение. Мы неторопливо продвигались по городу, Янли нашла себе дармового экскурсовода, нетрудно догадаться, что им стала Илия, судя по обрывкам фраз, маленькая проныра выясняла, где тут торгуют сладостями. Вскоре показалась каменная ограда и закрытые ворота, еще на подходе к которым виднелся купол защиты от познавателей.
  - Я так понимаю, мы пришли? - решил уточнить я.
  - Да, это здесь, - ответил Кревир, при этом как-то странно посмотрел на меня.
  Ворота открылись, видимо, нас уже ждали, как только мы вошли, тут же вход был перекрыт прочными балками. Перед Кревиром вновь оказался тот же неприметный тип, которого я видел в городе, шепнул что-то на ухо и снова убрался восвояси.
  - Нас ждут, - обернулся к нам Кревир.
  - Ну, раз ждут, то пойдем, хотя интересно посмотреть тут у вас все, - улыбнулся я Илии.
  - После разговора Илия вам тут все покажет, а потом и поедите. Илия, надеюсь, ты покажешь гостям лагерь, - мне показалось, что Кревир придает какой-то особенный смысл слову "покажешь", интересно, что он затеял, надо быть начеку.
  Наше появление не осталось незамеченным, столько любопытных глаз за нами не следило никогда, думаю, Илию закидают вопросами, стоит нам только уйти. Почему-то я не удивился, когда девушку перехватил все тот же незаметный тип, и увел ее куда-то, очевидно, проинструктировать, что говорить можно, а что нельзя, надеюсь, тут не принято неудобных людей убирать. Старший маг ждал нас в своем кабинете, честно говоря, я ожидал увидеть старого человека, но встретил нас далеко не старик.
  - Приветствую тебя, Росмерт, меня зовут Веритер, я старший в этом лагере. Присаживайтесь, устали, наверное, с дороги, - предложил нам Веритер.
  - Спасибо, не то чтобы мы устали, путешествовать через портал гораздо удобнее, чем идти пешком, - улыбнулся я, присаживаясь в одно из кресел. Мои спутники расселись кому где удобнее, Янли так и вообще уселась на ковер.
  - Не представишь мне своих спутников? - в ответ улыбнулся Веритер.
  - Прошу прощения, как-то не сообразил сразу. Кревира, думаю, представлять не надо, как и его давнюю спутницу Нарсию. На ковре примостилась моя маленькая компаньонка Янли, ну и последний участник нашего похода - Крост, маг из Киротиса, меня уже представили ваши люди, - закончил я знакомство.
  - Что же привело вас в наши края? - спросил Веритер, усаживаясь за стол.
  - Обещание, данное Нарсии, доставить ее в местность, где хозяева Цитадель, - просто ответил я.
  - Интересно, но почему именно сюда? - уточнил старший маг.
  - Тут все просто, это одно из мест, которое я помню, что было полностью под контролем Цитадели, ну и здешний портал оказался не заблокирован. Большая глупость, конечно, была приходить сюда, что нам наглядно доказали парочка встречающих со стороны познавателей и ваша делегация по приему гостей, - усмехнулся я.
  - Наши люди были посланы с другими целями, лишь по случайности они оказались в момент вашего появления у камня, - объяснил Веритер.
  - Мы бы сразу и ушли обратно, но вот Кревир очень просил поговорить с тобой, особенно, после того как я собирался отключить портал, пришлось совершить еще одну глупость и прогуляться в гости, - улыбнулся я, хотя сейчас мне этот поход в гости совсем перестал нравиться, что-то тут не так.
  - Кревир поступил хоть и опрометчиво, но правильно, может это и не понравится Цитадели, но у нас не та ситуация, чтобы бросаться такими возможностями, - размыто произнес Веритер.
  - Не та ситуация? Очевидно, ты про познавателей, сразу скажу, что воевать против них сейчас я не готов, - решил я внести ясность в разговор.
  - Он трус, только и способен отсиживаться в своей норе, - презрительно бросила Нарсия.
  Я лишь улыбнулся на ее выпад, оригинальностью она не отличается.
  - Нарсия! - слегка повысил голос Веритер, - я не имел в виду воевать с познавателями.
  - Тогда что ты от нас хочешь? - напрямую спросил я.
  - Ты, наверное, уже понял, что против познавателей у нас почти ничего нет, наш лагерь, по сути, заперт, мы накрыты защитным куполом, но уйти с ним мы не сможем. Насколько нам удалось выяснить, враг научился проламывать эти купола, порталами нам тоже не уйти, в наши порталы познаватели каким-то образом проникают. Порталами древних нам не воспользоваться, потому что я не смогу их открыть, - мрачно закончил Веритер.
  - Неужели Совет разучился пользоваться сетью порталов? - откровенно удивился я.
  - Нет, маги Совета могут открыть нам портал, но необходимо удерживать познавателей все время, пока будут уходить ученики. А я даже не знаю, как довести такую массу людей до портала, враги не дураки, сразу поймут, что мы задумали, - совсем уж по-простому ответил глава лагеря.
  - Я все еще не совсем понимаю, от нас-то что требуется? - спросил я, хотя в общих чертах мне уже стало понятно, что от нас хотят.
  - Мне доложили, ты расправился с двумя познавателями у портала, возможно, ты сможешь удержать их нужное время, пока я не эвакуирую лагерь, - озвучил мои догадки Веритер.
  - Оригинально, и это ты называешь не воевать? Что же тогда в твоем понимании воевать? - усмехнулся я, Кревир украдкой тоже усмехнулся.
  - Это помощь, а не война, я не могу даже думать, что познаватели ворвутся в наш лагерь, здесь большая часть почти необученные новички. Поэтому готов просить помощи у самого Риноса, - в чувствах закончил Веритер.
  - Вряд ли я смогу вам помочь, ты не вполне понимаешь, о чем просишь...
  - Я же говорила, он трус, - прервала меня Нарсия.
  - Но я подумаю над твоей просьбой, посоветуюсь со своими спутниками. Надеюсь, мы сможешь остановиться в вашем лагере на несколько дней? - закончил я свою мысль.
  - Нарсия, научись сдерживать свои эмоции, мне стыдно за тебя. Кревир вас проводит в ваши комнаты, - закончил беседу старший маг.
  Кревир, похоже, слегка удивился услышав про комнаты, при этом Веритер его задержал на несколько минут, догнал он нас уже в коридоре.
  - Пойдем, комнаты здесь недалеко, оказывается, Веритер решил поселить вас в гостевых комнатах Совета, - не скрывая своего удивления, Кревир проводил нас до комнат.
  Комнат оказалось две, на этом же этаже, где был кабинет главного мага лагеря, в конце коридора. Янли хотела захапать себе отдельную комнату, но мы не на нашей базе, поэтому я решил, что поживет со мной и Кростом в одной комнате, Нарсию, Кревира и Илию решил поселить в другой комнате. Кревир тут же отмахнулся, что у него есть место для ночлега. У Илии оно, в общем-то, тоже было, но Кревир предложил спросить у самой девушки, может она захочет переселиться на время сюда. Почему-то я не сомневался, что она согласится, Нарсия вообще со мной разговаривать не хотела, поэтому ее молчание было воспринято за согласие с планом расселения. Янли повозмущалась, что ее лишили отдельной комнаты, после чего пошла устраиваться на новом месте, я поспешил следом, чтобы эта маленькая комендантша не определила нам с Кростом коврик у двери для проживания. Тут Кревир произнес ключевую фразу, что пора ужинать, Янли сразу же бросила заниматься ерундой и моментально проголодалась, мы с Кростом, улыбаясь, двинулись следом за голодающим ребенком. Обедать предстояло в общей столовой, нам, правда, выделили отдельный столик, но за едой пришлось все равно ходить самим. "Ну ни дать, неивзять, наша студенческая столовка, только тут еще и бесплатно", - подумалось мне. Янли особенно понравилось, что никто не ограничивает количество подходов за едой, хотя уже в первый свой заход столько набрала, что даже Кревир удивленно присвистнул. Не успели мы появиться в столовой, как стали объектами всеобщего внимания, тут же сыскалась Илия. Она сидела за столом со своими, видимо, друзьями и о чем-то оживленно рассказывала, скорее всего, о своих недавних похождениях. Стоило нам появиться, как она скоренько распрощалась с друзьями и пересела за наш стол.
  - Ну что? Какие у вас планы? - с большим энтузиазмом поинтересовалась Илия.
  - Ближайшие планы поесть, потом сесть и сильно подумать, а после даже поспать, - отшутился я.
  - А как же осмотр лагеря? - удивилась Илия.
  - После ужина не отбой что ли? - в свою очередь удивился я.
  - Конечно, нет. У всех есть несколько свободных часов, кто-то тренироваться будет, а кто-то и спать завалится, - моментально ответила Илия.
  - Можно и прогуляться перед сном. Кстати, нам выделили две комнаты, тут наверху, если есть желание, то можешь пожить с Нарсией, заодно и пообщаетесь, - предложил я.
  - Правда? Можно? Конечно, я согласна, - с радостью отозвалась Илия, при этом бросив взгляд в сторону своих друзей, которые тоже, надо сказать, поглядывали в нашу сторону.
  Янли управилась со всем, что набрала и отправилась за добавкой, чем, похоже, вызвала уважение у Кревира, он, в отличие от Янли, очень скромно ел.
  - Кревир, ты давно здесь? Как думаешь, много сюда успело просочиться этих паразитов, - попробовал я разговорить нашего сопровождающего.
  - Я тут недавно, по числу паразитов ничего сказать не могу, но ситуация тут и правда плачевная. Поначалу мне даже верить не хотели, что познаватели есть и, возможно, уже в городе,- печально усмехнулся Кревир.
  - Даже так. Интересно. Кстати, как тебе удалось выскользнуть из Киротиса? - спросил я Кревира.
  - Можно сказать, вы мне и помогли, после вашего исчезновения была приличная суматоха, вот ей я и воспользовался, - не стал рассказывать подробно Кревир.
  - Ладно, перекусили, можно и погулять. Янли, ты еще не наелась что ли? - я с удивлением заметил, что этот ребенок все еще что-то ест.
  - Мне надо хорошо питаться, у меня растущий организм, - отозвалась своей коронной фразой маленькая обжора.
  - Если он будет у тебя и дальше так расти, то даже не знаю, кто из тебя вырастет. Главное, куда в тебя еда лезет непонятно и куда девается тоже, хоть бы чуток поправилась, а то ощущение, что недоедаешь, - улыбнулся я.
  - Так я и не доедаю, - тут же согласилась Янли.
  - Доедай, давай уже, да пойдем, посмотрим, что тут где, - едва сдерживая смех, сказал я.
  Минут пятнадцать пришлось все же подождать, пока это создание насытится и соблаговолит пойти с нами. Первое здание, где была столовая, мы осмотрели, пока ужинали, Илия попутно пояснила, что это общая столовая для всех, хотя это и так было понятно. Второе здание мы просто прошли мимо, Илия сказала, что это казармы, где спят все ученики лагеря, выяснилось, что и Кревир живет там же. В следующем здании обнаружился тренировочный зал, там упражнялись в местных единоборствах, народу сейчас было не особенно много. Нас не сразу заметили, так что я смог понаблюдать за тренировками, по сути ученики парами отрабатывали отдельные приемы, но после того как нашу компанию все же разглядели, все прекратилось. Все присутствующие с интересом начали разглядывать нас.
  - Росмерт, не хочешь подраться со мной? - задала вопрос Илия.
  - Подраться? - не понял я.
  - Ну да, тренировочный бой, - уточнила девушка.
  - Да я вроде не обучен вашему стилю боя,- попытался отказаться я.
  - Тем более, интересно посмотреть на твой стиль, - не унималась Илия.
  Кревир как-то странно улыбнулся, такое ощущение, что это все подстроено.
  - Ну, хорошо, давай попробуем, - неохотно согласился я.
  Илия вышла на площадку, я последовал за ней, попутно входя в легкий боевой транс и активируя "стальную рубашку" на всякий случай. Девушка не стала принимать никаких боевых стоек, а ринулась в бой, без подготовки, словно сжатая пружина распрямилась. Серия неплохих ударов прошлась по мне, ничего необычного, поэтому все удалось отвести или блокировать, после чего я стал просто уклоняться, скорости мне хватало, появилась возможность присмотреться к стилю боя Илии. Он был очень похож на тот, что я уже видел у Нарсии, но Илия, похоже, была еще новичком, поэтому читалась на ура, все ее движения были предсказуемы еще до того, как она их завершит. Нас окружили плотным кольцом все, кто был в зале, в первом ряду был и Кревир, время от времени он хмурился, глядя на наш бой. Тут мне пришла в голову мысль, как проучить Кревира, это явно его проделки затащить нас сюда и спровоцировать бой. При следующей атаке Илии я поднырнул под ее атакующую ногу, подхватил девушку и бросил в аккурат туда, где стоял Кревир. Реакция у него, надо сказать, отличная, успел сообразить, что к чему и поймать Илию, правда, устоять все же не смог, и они оба повалились на землю.
  - Прошу прощения, не рассчитал немного силы, - поспешил я извиниться.
  - Ничего страшного, все нормально, - отозвалась Илия, вставая с порядком помятого Кревира.
  - Пожалуй, на сегодня хватит впечатлений, пора бы и спать, - решил я закончить осмотр лагеря на сегодня.
  - Я так и не поняла, что у вас за стиль, - то ли обиделась, то ли просто сказала Илия.
  - Что-то я устал, да и Янли вон уже спит на ходу, пойдем мы к себе, - потащил я пытавшуюся возмущаться Янли к выходу из зала.
  - Ладно, но завтра я вам покажу все остальное, - протараторила Илия, идя следом за нами.
  На сегодня с меня хватит этих дурацких проверок, думаю, завтра от меня будут ждать какого-то решения. А чтобы принять его, надо крепко подумать, у нас, по правде сказать, тоже ничего атакующего против познавателей нет, местные об этом не догадываются. Единственное атакующее оружие против паразитов - это я сам, но меня на свору познавателей не хватит, да и поглотить большое количество энергии я не смогу, можно, конечно, высвобождать, но тогда неслабо порушим городок. Мысль, конечно, была, как все это теоретически можно провернуть, но тут было много если. Ладно, утро вечера мудренее, как говорится.
  
  
  Глава 9
  
  Росмерт
  
  Росмерт пошел в отведенные им комнаты, таща за собой Янли, которая пыталась выразить протест против наглого вранья. Пыталась, потому что Росмерт предусмотрительно зажал этому борцу за справедливость рот, за что и поплатился укушенной рукой, но зато им удалось уйти из зала, и теперь можно было относительно спокойно отдохнуть. Самому Росмерту отдых не особо требовался, особенно после поглощения двух познавателей, поэтому время на сон он решил употребить с большей пользой - покопаться в матрице чокнутого паразита, которой удалось внедриться в его сознание. Самое странное, что эта матрица, на первый взгляд, оказалась ничем не защищена, но даже так, ее изучение потребует массу времени, хорошо, если его субсознание поможет ему с анализом данных. Логика познавателей малопонятна, если не сказать полностью чужда. Росмерт надеялся, что в этой свалке информации найдется что-то полезное для борьбы с этими паразитами, тем более, что такой "подарок" для изучения попадается, по всей видимости, впервые. От размышлений Росмерта отвлекли, во-первых, они дошли до комнат, а во-вторых, всплеск энергии одного из амулетов, сделанных недавно. Как обычно, отличилась Янли, она первым делом решила реквизировать в свой "карман" что-то приглянувшееся ей. Дальше события развивались страшно смешно, не скажешь даже, чего и больше было, смешного или страшного. Сразу после активации амулета послышался топот на лестнице, буквально через пару секунд к ним в комнату ворвался Кревир под защитным амулетом с чем-то боевым на взводе. Надо было видеть его лицо, когда он увидел окно "кармана" прямо перед Янли, все, что Росмерт успел предпринять, это обездвижить его, чтобы в горячке не натворил дел. Следом за Кревиром на шум прибежали Нарсия и Илия, если первая относительно спокойно отнеслась к "карману", то у второй лицо было под стать Кревиру.
  - Всем стоять! - крикнул Росмерт, чтобы хоть как-то остановить этот балаган.
  Крост с активированным вторым зрением и своим боевым амулетом стоял, нацелившись на Кревира. Янли в первый момент застыла от испуга, когда в комнату влетел Кревир, но после, видать на автомате, покидала что-то в "карман" и тут же его отключила. Так что Нарсия с новой подругой наблюдали только исчезающий черный провал.
  - Крост, перестань целиться в Кревира, чего доброго еще саданешь по нему, он сейчас не опасен, произошло какое-то недоразумение, - попросил Кроста Росмерт.
  - Какое недоразумение, посмотри, он чуть не угробил Янли, если бы ты его не вырубил, - охрипшим голосом ответил Крост, между тем отключая свой амулет.
  - Что здесь вообще произошло? - ошалело поинтересовалась Нарсия.
  - Точно не знаю, но Янли по своей давней привычке решила забрать себе явно лишнее в этой комнате, активировала свой амулет, и после этого все и началось. Похоже, Кревир как-то почувствовал активацию и среагировал, хотя и не совсем адекватно, по-моему, - как мог, пояснил Росмерт.
  - Конечно, почувствовал, он же, как и я, обучался на "чувствующего", только эти способности у него развиты в большей степени, чем у меня. Тем более энергию древних, такие же всплески энергии иногда исходят от познавателей. О чем вы только думали? - фыркнула Нарсия.
  - Янли! Придется забрать у тебя амулет, пока ты нас к богам не отправила своими привычками тащить все подряд, - Росмерт сердито посмотрел на девочку.
  - Ага, сейчас, забрал один такой, это мой амулет, ты мне сам отдал. И все подряд я не тащу, я свои вещи перекладывала из мешка, чтобы его легче носить было, мне чужого не надо, - тут же отозвалась Янли.
  - Да уж, конечно, свои она вещи перекладывала, и давно ли они стали твоими? Впрочем, ладно, еще один такой прокол и амулет я заберу, это не шутки, - пригрозил Росмерт.
  Росмерт подошел к стоящему Кревиру, отключил все его амулеты, после чего вернул ему подвижность, отчего Кревир едва не упал по инерции, но был подхвачен Илией.
  - Какого Риноса, что тут происходит?! - ошарашенно спросил Кревир.
  - Расскажи лучше свою версию того, что тут по твоему мнению произошло, мне будет интересно послушать, - предложил Росмерт, заваливаясь на кровать.
  - Я почуял всплеск энергии, словно тут был познаватель, подумал, что на нас напали, прибежал сюда, а тут висит черное пятно. Кстати, что это было? - коротко объяснил Кревир.
  - Это был обычный амулет Янли, такой есть у каждого из нас, это просто хранилище, своего рода "карман". Плохо, конечно, что он фиксируется подобными тебе "чувствующими" да еще и определяется как познаватель, - хмыкнул Росмерт.
  - Амулет? Не может такого быть, - убежденно ответил Кревир.
  - Может, может, можешь у Нарсии спросить, если не веришь. Интересно другое, много ли тут таких как ты, которые могут учуять амулет и сопоставить его с познавателем, сколько еще гостей нам ждать? - спросил Росмерт.
  - Кроме нас с Нарсией некоторое количество учеников, но они недавно начали обучение и вряд ли что-то поняли, возможно, Веритер мог почувствовать, но у него нет опыта общения с познавателями, поэтому он вряд ли сопоставит всплеск энергии с ними, хотя и забьет тревогу, все-таки лагерь на осадном положении, - пояснил Кревир.
  - Сходи, успокой тогда вашего главного мага, чтобы не было лишней шумихи, хотелось бы отдохнуть ночью. Ну и остальным, нечего тут толпиться, все идут отдыхать, кто знает, когда нам могут понадобиться силы, - подытожил Росмерт.
  Кревир ненадолго исчез, но вскоре снова появился и, судя по решительному виду, ему нужны были ответы на вопросы.
  - Что это за амулеты и откуда они у вас? - сразу перешел к делу Кревир.
  - Обычные, бытовые, я бы сказал, амулеты, предназначены исключительно для переноски вещей, - постарался объяснить Росмерт, не особо вдаваясь в подробности.
  - Но откуда они у вас? Это же явно амулеты древних, я чувствовал всплеск их энергии. Таких амулетов не находили до сих пор ни одного, а у вас сразу четыре, откуда? - продолжал расспросы Кревир.
  - Откуда? Это я пожалуй оставлю в секрете, не находишь, что это логично, ну а если очень хочется узнать, иди к Нарсии, она тебе с большим удовольствием расскажет как и откуда. Лично я хочу отдохнуть и немного поразмыслить над задачкой, которую подкинул мне ваш главный. Вы же не думаете, что мне достаточно щелкнуть пальцами, и все ваши проблемы исчезнут? - Росмерт щелкнул пальцами и развалился на кровати, закинув руки за голову.
  - Росмерт! А как у тебя так получается, научи меня, я тоже хочу так щелкать, - тут же нарисовалась Янли, запрыгнувшая на кровать и едва не скинувшая Росмерта на пол.
  - Янли! Ты немного-то хоть думай, а если бы я навернулся? - постарался вразумить Янли Росмерт.
  - Чего бы тебе сделалось-то, маг ты или нет. Научи меня щелкать пальцами, - тараторила Янли, попутно пытаясь повторить щелчок.
  Кревир понаблюдав немного за этой картиной, покачал головой и ушел, судя по всему в сторону комнаты Нарсии и Илии, мы же остались втроем. Крост быстренько облюбовал себе некое подобие кушетки и уже укладывался спать. Янли по-прежнему махала руками у меня перед глазами, пробуя раз за разом щелкнуть.
  - Янли, не испытывай мое терпение, ложись спать, или я тебя усыплю, ты меня знаешь, - постарался утихомирить активное дитя Росмерт.
  - Ну а чего ты тогда развалился на моей кровати? Я на полу спать не умею, - нашлась Янли.
  - И когда она стала твоей, я что-то пропустил? В принципе, ты и стоя спать умеешь, если очень захотеть. Ну да ладно, пойду пока поработаю, а ты ложись, и тихо чтобы, и так от тебя сегодня шуму много было, - отмахнулся Росмерт, вставая с кровати, хорошо, хоть стол тут был.
  Стоило Росмерту встать, как Янли деловито стала устраиваться, сделала подобие ширмы, чего-то там бормоча себе под нос, через полчаса этот неугомонный ребенок наконец-то затих, то ли уснула, то ли делала вид, что спит. Теперь можно и подумать спокойно. Стоило попытаться начать думать, как из-за ширмы послышался вначале слабый щелчок, а потом и радостный вопль Янли.
  - Росмерт! У меня получилось!
  Я едва не свалился со стула от неожиданности, что удивительно, Крост продолжил спать, как ничего и не было, потихоньку начиная похрапывать. Янли же на радостях бегала вокруг меня словно индеец, размахивая руками и щелкая пальцами.
  - Росмерт! Я тоже могу щелкать как ты! - кричала Янли.
  - Да ты что? А я-то не понял, молодец, конечно, но зачем же так орать, - снова усаживаясь на стул, с которого едва не слетел, сказал Росмерт.
  - Но у меня же получилось! Как ты не понимаешь! - воскликнула Янли.
  - Молодец. Спи уже, наказание, - вздохнул Росмерт. Янли после этого на удивление стала укладываться спать. Пришлось, правда подождать для верности, что эта непоседа все-таки реально уснет. Наконец-то стало тихо, ну как тихо, храп Кроста никто не отменял, но к нему Росмерт уже привык как к стрекоту сверчков. Задачку, конечно, подкинули непростую, хотя и интересную, да и руки чешутся познавателей немного потрясти (опять субсознание подсовывает свои мысли).
  
  Нарсия
  
  Нас довольно бесцеремонно выпроводили, Илия прямо закидала Нарсию вопросами о произошедшем, а ведь наверняка еще и Кревир заявится с тем же. Самое забавное, Нарсия только сейчас поняла, что спокойно относится к таким вот странным вещам, как эти амулеты. Она настолько сосредоточилась на своих новых возможностях, что очень спокойно отнеслась к появлению амулетов. Хотя Росмерт настолько выпадает из общепринятого понимания мира, что удивляться было чему и без этих чудо-карманов. Непонятно как ему удалось усилить ее магические способности, но факт оставался фактом, теперь она могла практиковать гораздо более сложные, а значит и более энергоемкие плетения. Удручало лишь отсутствие теоретической подготовки в этой области, очень рано ее сняли с уроков магического мастерства, все свободное время ее учили приемам развития способностей чувствующей. Эти практики, конечно, сейчас очень пригодились Нарсии в освоении новых возможностей, которые появились благодаря Росмерту. Насколько Нарсии удалось сравнить свое виденье энергии с тем, что видит Крост, оказалось, она видит энергию гораздо четче, и кроме этого ей доступны более тонкие нити плетений. После этого Крост с удвоенным усердием стал упражняться, чтобы достичь уровня Нарсии, и хотя способности чувствующего у него не станут сильнее, но, по словам Росмерта, это не помешает улучшить виденье энергии. Нарсия настолько погрузилась в свои мысли, что не сразу заметила, что к ним в комнату заявился Кревир и они с Илией уже вдвоем о чем то ее активно спрашивают.
  - Нарсия, ты слушаешь вообще нас? - услышала Нарсия недовольный голос Илии.
  - А? Да, простите, задумалась немного, - извинилась Нарсия, нехотя отвлекаясь от размышлений.
  - О чем задумалась? - тут же поинтересовался Кревир.
  - Да так о своем. А ты чего тут? Поздно уже, - Нарсия постаралась выпроводить хотя бы Кревира.
  - Нет уж, я хочу знать, что за амулеты такие у вас, и откуда они в таком количестве взялись?- Кревир спокойно пропустил мимо ушей намеки Нарсии.
  - Ну, так и спросил бы об этом Росмерта, - слегка недовольно отмахнулась Нарсия.
  - Нарсия, ну ты чего, нам же интересно,- не отставала от Кревира Илия.
  - Я, кстати, спрашивал у Росмерта, он меня к тебе и отправил за ответами, - невозмутимо ответил Кревир.
  - Как интересно. Ладно, все равно ведь не отстанете, амулеты эти дал нам Росмерт, и, судя по всему, он их сам сделал, до этого он так же точно покопавшись в нашем амулете связи, который, к слову сказать, был полностью неисправный, сделал свой амулет связи. Как он это делает, я не знаю, так что тут мало чем могу помочь. Что еще рассказать? Ах да, амулет, который тебя так всполошил, это и правда, своего рода карман, мы их используем для переноса вещей. Влезает туда прилично, и при этом ничего не весит и не занимает места, - рассказала Нарсия, что знала, при этом решила пока не говорить о накопителе древних, который ей дал Росмерт для тренировок в магии.
  - Почему ты сразу не доложила об этом? - спросил Кревир и пристально посмотрел на Нарсию.
  - Почему? Да как то не придала этому особого значения, - после небольшой паузы ответила Нарсия.
  - Не придала особого значения? Нарсия, я удивляюсь тебе, как можно к такому спокойно относиться, это же явно амулеты древних, - необычно запальчиво произнес Кревир.
  - Не знаю, как там насчет древних, но амулеты появились после того, как Росмерт больше суток просидел, запершись в своей комнате, даже дверь магией заблокировал, - устало произнесла Нарсия, ее сильно клонило в сон.
  - Значит, у него там есть тайник, где он хранил эти амулеты, - тут же нашлась Илия.
  - Интересно другое, зачем он вам всем раздал их? - задумчиво спросил Кревир. - В них ощущается большой запас энергии, да и сами амулеты не производят впечатление экономных.
  - Нарсия! Не спи, у меня еще есть вопросы. Например, где тебя носило столько времени? - встрепенулся Кревир.
  - Я устала и хочу спать, давай все вопросы утром, а? - попыталась отмахнуться от Кревира Нарсия.
  - Нарсия, ты что не понимаешь, в какой мы ситуации оказались, неужели ты забыла, кто ты есть прежде всего? - спокойно поинтересовался Кревир.
  - Да не забыла я ничего, просто засыпаю на ходу. Что ты там спрашивал? Где меня носило столько времени. Честно скажу, не знаю. После того, как из Киротиса Росмерт непонятно как открыл портал, мы переместились неизвестно куда. Местность была мне полностью неизвестна, сходили за провизией и одеждой в ближайший не то городок, не то село. Там Росмерт расправился с какими-то по его словам приспешниками познавателей. Надо сказать, довольно мерзкие маги, если верить Росмерту, они черпали свою силу из живых людей, которых им поставляли местные жители, судя по всему, не по доброй воле. После расправы над магами мы спешно вернулись к портальному камню и снова переместились. Там, куда попали, было жутко холодно, все было покрыто снегом, причем глубина местами была выше пояса, если бы не снегоступы, которые сделал Росмерт, мы бы ни за что не добрались до его убежища. Что еще тебе рассказать? Попав в убежище, мы с Кростом фактически стали пленниками, потому что Росмерт сказал, что не выпустит нас, пока не убедится, что мы хотя бы сможем отличить познавателя от обычного человека. Затем они с Кростом делали вылазку в какой то близлежащий городок, откуда еле унесли ноги, причем Крост приволок бесчувственного Росмерта. В городе они столкнулись с познавателем, но, насколько я поняла, Росмерту удалось поглотить его, но что-то пошло не так, и он провалялся без сознания несколько дней. А после я настояла, чтобы меня доставили поближе к горам, и вот мы тут, - закончила Нарсия краткий рассказ. Илия сидела притихшая, с широко открытыми глазами и слегка приоткрытым ртом, вид, надо сказать, забавный, явно читалось, что она теперь станет самой крутой среди всех учеников лагеря. Кревир же спокойно выслушал рассказ Нарсии, не выказывая какого-либо интереса.
  - И ты даже не узнала названия первого городка-села и второго города, откуда они еле унесли ноги? - спросил Кревир.
  - Да он как-то не называл, а мне не до названий было, - нахмурилась, вспоминая Нарсия.
  - Ладно, а что за метод определения познавателей, ведь он же не собирался вас выпускать, пока вы его не освоите. Раз ты тут, значит, метод вы все же освоили, - снова спросил Кревир.
  - Освоили, куда было деваться. Правда, пришлось согласиться на какие-то странные изменения наших энергоструктур и еще чего-то там, иначе без этих изменений пришлось года два осваивать, по словам Росмерта, - хмыкнула Нарсия.
  - Нарсия не темни, что за метод, - продолжал давить Кревир.
  - Необходимо было научиться видеть энергию, только и всего, познаватели - это энергетические сущности, под любой личиной можно разглядеть шар энергии с отростками, но это нам рассказывал Росмерт, - просто ответила Нарсия.
  Нарсия от всех этих вопросов даже как-то взбодрилась, в сон уже не так тянуло, "Ну вот, сбил сон, теперь нескоро уснуть получится", - подумала она. Похоже, наконец ее оставили в покое, вопросов больше не последовало, да и вообще в комнате как-то странно стало тихо. Нарсия приподняла голову с кровати, чтобы посмотреть, что там делают ее спутники, тут ее ждала немая сцена, Кревир сидел в странной задумчивости, а у Илии удивление было видно по ее глазам, такого размера Нарсия никогда не видела, плюс девушка зачем-то зажимала себе рот обеими руками.
  - Что это с вами? - все же спросила Нарсия.
  - Ты еще спрашиваешь, - после продолжительного молчания тихо ответил Кревир.
  - Спрашиваю, потому что у вас совершенно глупый вид, - улыбнувшись, сказала Нарсия.
  - То есть, ты хочешь сказать, что видишь энергию? - не обращая внимания на улыбку Нарсии, спросил Кревир.
  - Да, иначе меня бы тут не было, Крост тоже видит, Росмерт и ему внес нужные изменения. Только я вижу энергию лучше Кроста, - не удержалась, чтобы не похвастаться Нарсия.
  - Почему? - больше на автомате, чем осмысленно спросил Кревир.
  - Ну, точно я не скажу, но это как-то связано с моими способностями чувствующей. Росмерт очень радовался, что его предположения насчет моих способностей подтвердились. Теперь Крост усиленно развивает у себя эти способности, чтобы четче видеть энергию, - объяснила Нарсия.
  - И ты молчала? Обо всем этом надо срочно рассказать Веритеру, если ты сможешь научить видеть энергию наших чувствующих, это сильно поможет нам против познавателей. Пошли, - встал Кревир.
  - Эй, эй, остынь, Кревир, я бы рада обучить этому всех наших, ты же знаешь, но я не могу, - остановила Кревира Нарсия.
  - Но ты же научилась, почему другие не смогут? - недоумевал Кревир.
  - Нарсия, научи меня, пожалуйста, - наконец-то очнулась от ступора Илия.
  - Да не могу я, как вы не понимаете. Росмерт как-то изменил меня, только поэтому я вижу энергию, хотя он упоминал о возможности развить это тренировками, но на это, по его словам, уходит до двух лет, и то нет полной гарантии, что ты начнешь видеть что-то. Пришлось согласиться на изменение, против своей воли, не жить же непонятно где несколько лет, - мрачно закончила Нарсия.
  - Все равно надо посоветоваться с Веритером, уж больно много неправильного в этом Росмерте, вполне может оказаться, что он действительно сможет нам помочь с лагерем, - задумчиво произнес Кревир, - ладно вы ложитесь спать, а я посоветуюсь с главным.
  Нарсия и не собиралась никуда идти, ее снова начало клонить в сон, и она решила больше не сопротивляться и уснула несмотря на то, что Илия пыталась ее о чем-то еще расспросить.
  
  Росмерт
  
  Наконец-то можно спокойно поразмыслить, а то эта чехарда нелепиц немного утомила и не давала сосредоточиться на главном. Росмерт очень хотел поковыряться в "наследии" познавателя, уж больно оригинальную попытку выжить предпринял этот конкретный паразит. Привычно переключившись в нужный режим, Росмерт увидел большое нечто, которое ему удалось подчинить себе, попытка изучить код, едва не стоила здравого рассудка. Картина, которая начала разворачиваться перед Росмертом, просто удручала, объем и сложность кода сильно убавили оптимизма, если раньше думалось, что изучение не будет быстрым, то теперь пришло точное понимание, что оно будет очень, очень, очень долгим. Несколько раз шевельнулось собственное непонятное субсознание Росмерта, время от времени в развернутом коде что-то мелькало, то тут, то там выделялись куски кода и делались какие-то пометки. Было очевидно - идет анализ кода, правда, механизм этого анализа был Росмерту совершенно непонятен, тем более что он никак не запускал аналитику. Понять в этой какофонии что-либо было невозможно, Росмерт решил просто дождаться окончания этого процесса и посмотреть уже на результат. Чтобы не терять время, Росмерт решил подумать над задачкой Веритера, тем более, она была практически не решаема, по крайней мере, на данном этапе. Противопоставить что-то существенное познавателям он не мог, единственное оружие против паразитов был он сам. Но самому не разорваться, если атаковать будут сразу в разных местах, а так и будет, в этом можно не сомневаться, по крайней мере надо к этому готовиться. Очень хорошо, что при нападении у портала не удалось уйти ни одному познавателю, иначе новая уязвимость в их защите скорее всего была бы уже исправлена, пришлось бы по новой искать лазейку. А в боевых условиях, да еще с такой оравой учеников это будет сложно. Если допустить, что Росмерту удастся каким-то образом успевать везде и всюду по дороге к порталу, то возникает вопрос, куда девать энергию, выделяющуюся от познавателей? Впитывать бесконечно не получится, предела своих внутренних резервуаров Росмерт не знал, но подозревал, что они не бездонные. Рассеивать ее чревато, может рвануть или еще что-нибудь столь же неприятное произойдет, сбрасывать в землю было бы логично, но это образует нехилые площадки оплавленной земли, если такое произойдет в толпе, то будет масса жертв. Можно, конечно, попробовать сбрасывать в накопители, но и тут возникали проблемы, испытаний их емкости Росмерт не помнил, и сколько они могут вместить, было непонятно. Есть, конечно, вариант прикрутить к накопителям ограничители, чтобы не рванули от перенасыщения энергией, это несложно. Плетение, которым Росмерт обездвиживал познавателей перед основной атакой, для здешних магов, похоже, было неизвестным и точно невозможным к повторению. Если попробовать сделать амулет, в который уместить и это плетение, и второе атакующее, то может получиться нечто, отдаленно похожее на оружие. Далекое от совершенства, но хоть что-то, придется использовать захваченные с собой накопители. Чтобы не откладывать дело в долгий ящик, Росмерт решил изготовить один такой амулетик, благо, полный накопитель был с собой. С внедрением первого плетения проблем не возникло, муторно, но ничего сложного, второе плетение так же просто уместилось. После внедрения плетений возник интересный вопрос, как доставить атакующую часть внутрь познавателя, Росмерт-то это делал за счет управления собственной энергией, а тут что придумывать? Простейший вариант был просто закинуть любым способом накопитель с активными плетениями внутрь познавателя, после чего как можно дальше уносить ноги. Звучало хорошо, но что-то подсказывало, на практике так просто не получится, много ограничений, во-первых, толпа народу, во-вторых, защитный купол, за границу которого категорически нельзя выходить. Амулет, в принципе, готов, надо будет как-то испытать его в полевых условиях, но это не то оружие, которое можно дать местным, почему-то всплыла в голове аналогия обезьяны с гранатой, Росмерт даже улыбнулся этой мысли из его старой жизни. Ладно, нужно подумать над более безопасным для местных оружием, правда, пока непонятно, как можно навредить энергетическим сущностям коими являются познаватели с теми скудными возможностями, что обладают местные. Неожиданно Росмерт почувствовал всплеск энергии, он даже посмотрел на месте ли Янли, может опять она балуется с пространственным карманом, потом только пришло понимание, что всплеск был на территории лагеря, точнее он сказать не мог, да и не требовалось, и так понятно, что началось. Похоже, паразитам надоело ждать, и они решили попробовать пробить защиту лагеря как они делали это в Киротисе. Росмерт разбудил Кроста и Янли и выскочил из комнаты, Крост должен был разбудить Нарсию, сам же Росмерт торопился к месту всплеска. Едва он выскочил из здания, как навстречу ему попался Кревир.
  - Выяснили, где прорываются? - на бегу спросил Росмерт.
  - Да, защита пока держится, но там несколько познавателей, и я не знаю, на сколько ее хватит, - так же скороговоркой ответил Кревир.
  - Надеюсь, никто не поднял шумиху, только ваших учеников под ногами мне не хватало, - уже спокойнее сказал Росмерт. - Кстати, сколько их там этих паразитов?
  - Я разглядел двоих, но может и больше. Насчет учеников не волнуйся, все спят, - ответил Кревир.
  Позади послышался топот ног, это Крост и остальные спутники Росмерта, в полном непонимании и не до конца проснувшиеся, догоняли его.
  - Что происходит? - озвучила общий вопрос Нарсия.
  - Познаватели решили атаковать лагерь, - прояснил ситуацию Кревир.
  Атакующие решили пробивать защиту в дальнем конце лагеря, там, где стоял зал для магических тренировок. Оказавшись на месте, Росмерт увидел знакомую картину, пара познавателей пыталась продавить купол, объединив усилия, по сути, сейчас виднелось светящееся кольцо из пары быстро вращающихся паразитов. Познавателей, как ни странно, было действительно двое, такое ощущение, что чем их меньше в конкретной области, тем они глупее, как муравьи или пчелы.
  - Кревир, ты чувствуешь только этих двух в округе? - решил уточнить Росмерт.
  - Да, и то только потому, что они пытаются ломать защиту,- отозвался Кревир.
  Позади всех появился Веритер, он был похож на гипсовую статую и цветом, и неподвижностью, для него этот вид был явно в новинку. Росмерт уловил активацию своих изменений у Кроста и Нарсии, а вскоре их окутал защитный купол, который зачем-то поставила Нарсия.
  - Нарсия, у тебя уже отлично получается, но в данном случае эта защита нам не поможет никоим образом, они же не кидают в нас камни, - попытался пошутить Росмерт.
  Кревир опять стоял с донельзя удивленным лицом, такое ощущение, будто он увидел чудо-животное. Но для удивлений и тем более выяснений сейчас было не то место и не то время.
  - Так. Будем считать, что паразитов всего двое. Мне нужно испытать кое-что, поэтому отойдите на безопасное расстояние, хотя бы к следующему залу для тренировок, - попросил Росмерт.
  - Почему это мы должны куда-то отходить... - начала было Нарсия.
  - Кревир, Крост уведите остальных, здесь будет опасно, - повторил просьбу Росмерт.
  - А ты куда? - спросил Крост.
  - Я, как обычно, выйду за купол, можно, конечно, их и здесь подождать, но неизвестно, что произойдет после продавливания защиты, что у них на уме никто не знает. У меня просьба, Крост, если я снова вырублюсь...
  - Я знаю, что делать, - не дал договорить Крост.
  - Отлично, ну тогда уводите остальных, а я пойду, - напоследок сказал Росмерт и пошел к границе защиты.
  - Росмерт, осторожней там, ладно, - попросила Янли.
  - Да куда я денусь от тебя, - как можно веселее, ответил Росмерт.
  Хотя для веселья не было поводов, предстояла мерзкая процедура поглощения познавателя, в этот раз Росмерт решил вначале попробовать зарядить все свои накопители, на всякий случай, если понадобится все-таки делать амулеты. Остатки энергии познавателя после зарядки амулетов придется поглощать, неплохо бы в этот раз не отрубиться, как обычно. Стоило Росмерту шагнуть за грань защитного полога, как оба познавателя бросились на него, тут же он активировал свою старую разработку и обездвижил обоих паразитов. После чего, в ближайшего познавателя полетело атакующее плетение, все сработало как надо. Росмерт и боялся до последнего, что они как-то сумели залатать эту "дырку" в своей защите. Но нет, все по-прежнему работало, через мгновение к Росмерту потекла энергия, а он перенаправил ее в свои накопители, их было порядком, заодно и измерить можно, сколько примерная емкость одного накопителя. Вновь всех подкосил мысленный крик ужаса познавателя, краем глаза Росмерт заметил, как повалились Нарсия и Илия, Кревир с Кростом и Веритер остались стоять. Довольно быстро все накопители были полны, остаток Росмерт, как и планировал, поглотил, в этот раз его слегка покачивало, но он не отключился. Да и нельзя было отключаться, только сейчас Росмерт сообразил, какую глупость сделал, когда решил на втором паразите испытать свой новый амулет. Если бы он снова потерял сознание от поглощения энергии, то его ничего бы не спасло от неприглядной участи быть поглощенным познавателем. На всякий случай он вернулся под защиту купола, амулет активировать можно и оттуда, сделано это было очень вовремя, познаватель как раз вырвался и попытался улизнуть. Но Росмерт активировал приготовленный амулет, паразит вновь замер, после чего накопитель с активным атакующим плетением был просто заброшен в тело познавателя. Уходить далеко было нельзя, если это не сработает, нужно будет добить паразита, иначе он уйдет, и уязвимость закроют, а это уже катастрофа будет. Плетение сработало, над лагерем вновь пронесся ужасный крик врага, но на этот раз энергия не потекла к Росмерту, некоторое время ничего не происходило, после чего в землю ударил мощный разряд, потом еще один, и еще. Участок земли под только что висевшим познавателем оплавился, один из разрядов ударил в стену тренировочного зала, оставив за собой прореху с оплавленными краями. Росмерт устало опустился на землю прямо там, где стоял, он хоть и не устал, но нервы все же не стальные, к нему уже бежали Янли и Крост, остальные стояли и с опаской смотрели на него.
  - Росмерт! С тобой все в порядке? - сквозь шум в ушах услышал Росмерт вопрос Кроста.
  - Росмерт, больше так не делай. Я жутко перепугалась, - донесся голосок Янли, которая кроме всего еще и трясла его за плечи.
  - Да нормально все вроде бы, сейчас шум в голове утихнет только, - сказал Росмерт.
  - Ты чего кричишь-то, тут нет глухих, - продолжала трясти Янли.
  - Похоже, меня слегка контузило, - уже тише произнес Росмерт.
  - Чего тебя? - не поняла Янли.
  - Оглушило, говорю, разрядами, - постарался объяснить Росмерт, сообразив, что о контузии тут вряд ли знают.
  - Росмерт, а что это у тебя в кармане светится? - спросил Крост.
  Только тут Росмерт обратил внимание на свечение, проступающее сквозь карман, там лежал мешочек с зернами накопителей. Похоже, он заполнил их до предела, накопители в амулетах своих спутников он до такой степени не накачивал, а тут каждое зернышко переливалось.
  - Зерна, - ответил Росмерт так, чтобы поняли только его спутники.
  - Зачем было так рисковать, что ты там такое кидал во второго познавателя? - тут же снова поинтересовался Крост.
  - Образец амулета для борьбы с познавателями, к сожалению, это все, что мне пришло в голову, опыт показал, насколько образец несовершенен, - со вздохом пояснил Росмерт.
  - Понятно. Я только не пойму, зачем ты кидал амулет в познавателя? - с интересом продолжил расспросы Крост.
  - Основное атакующее плетение срабатывает только внутри познавателя, если этого не происходит, амулет ничем не отличается от обычного камня.
  - С этим все ясно, но зачем кидать-то, есть же магия, гораздо проще и точнее будет отправить амулет по назначению при помощи магии, - с недоумением посмотрел на Росмерта Крост.
  - В смысле? Вы умеете это делать? - в свою очередь удивился Росмерт.
  - Конечно, это вполне обычная задача, - улыбнулся Крост, тут же при помощи магии, подымая небольшой камушек с земли, после чего камень устремился в стену ближайшего здания.
  - Это несколько упрощает нашу задачу, - задумчиво произнес Росмерт, - так могут все ученики в этом лагере?
  - Чего не знаю, того не знаю, думаю об этом стоит спросить Веритера, - кивнул в сторону последнего Крост.
  - Что это было? - спросил, слегка бледный Веритер. - Что за кошмарный вопль мы слышали?
  - Забыл совсем, что ты впервые видишь смерть познавателя. Вопль это был их, так они кричат от ужаса перед поглощением. Не спорю, процедура жуткая и мерзкая, но кидаться дармовой энергией не в наших интересах, тем более, это истинная энергия, а не та, которую вы используете, - устало произнес Росмерт.
  - Значит, они тоже смертны и, так же как и мы, боятся смерти, - словно самому себе произнес Веритер.
  - Они точно смертны. Но ты не ответил на мой вопрос. Все ученики могут использовать магию на том уровне, что показал Крост? - повторил вопрос Росмерт.
  - Да, да, конечно, все ли ученики могут как Крост? - зачем-то повторил Веритер, глядя куда-то за барьер. - Тут я вас огорчу, в лагере большая часть почти необученных новичков. Конечно, у них есть способности, но управлять они ими умеют на самом примитивном уровне. На нужном нам уровне магией владеют разве что старшие ученики, и то, я не уверен, нужно спросить у инструкторов по магии.
  - Ну что ж, на сегодня, я думаю, больше нападений не будет, по крайней мере, я хотел бы так думать, почему-то я слегка устал. До утра еще есть несколько часов, предлагаю отдохнуть, а с утра собраться и вместе решить, как поступать дальше, - предложил Росмерт.
  Никто особо не возразил против такого предложения, все вообще как-то странно тихо вели себя. В тайне ничего сохранить не удалось, позади их небольшой группы маячила толпа учеников, очевидно, их разбудил вопль познавателей. Среди учеников немало чувствующих, пусть необученных, но такой крик не услышал бы только глухой. Похоже, некоторые из учеников видели поглощение, потому что перед Росмертом толпа расступалась, причем излишне широко, его откровенно боялись. Сзади послышался топот, и тут же Росмерт почувствовал руку Янли в своей руке, его маленькое наказание всегда следовало за ним, чтобы не думали о нем окружающие. Сейчас это было очень необходимо ему, хоть кто-то не боится его. Следом за Янли двинулись Крост и Нарсия, вскоре на месте схватки с познавателями остался только Веритер в окружении притихшей толпы учеников.
  - Росмерт, это правда оружие? - спросила Нарсия, когда они вернулись в отведенные им комнаты.
  - Ты прекрасно все видела сама, зачем спрашивать, - устало ответил Росмерт.
  - Но почему?
  - Что почему? Почему я решил помочь? Ты до сих пор думаешь, что я трус, которому чуждо что-то человеческое? Тут ты не права во всем, можно сказать. Трусость и страх - это разные вещи, по-моему, да, я боюсь, и это помогает мне выжить. Помочь я решил, скорее всего, по глупости, да, да, не улыбайся, не веришь, спроси у Кревира. Последние мои поступки с точки зрения здравого смысла кроме как глупостью не назовешь, тем не менее мы здесь, и более того я пытаюсь прыгнуть выше головы, - неожиданно разговорился Росмерт.
  - Почему это выше головы? Ты вроде не слишком и напрягся, - спросила Нарсия, чем вызвала осуждающие взгляды Кроста и, к своему удивлению, Кревира.
  - Не напрягся, говоришь? В принципе, да, даже пополнил запасы энергии. Но это видимость, и легкость, с какой я поглощаю познавателей, тоже видимость. Ладно, хотел сказать утром на совете, но скажу сейчас. Оружие, которое я испробовал на познавателях, будет действовать очень непродолжительное время, и хорошо бы нам успеть убраться отсюда, - объяснил Росмерт.
  - Что значит непродолжительное время? - тут же спросил Кревир.
  - Ты ведь помнишь, как только мы тут появились, я активировал мощное плетение, и после прицепил его к источнику портала? Так вот, это плетение нарушает связь познавателей между собой на дальние расстояния, то есть сейчас они могут общаться, только находясь поблизости друг от друга. И они точно отрезаны от своих старших, советов или что там у них. Если бы этого не было сделано, то после первого применения моего нового амулета они все научились бы противостоять ему. Поэтому в амулет встроено точно такое же плетение, мешающее связи, чтобы усилить эффект при атаке. Я очень надеюсь, что у нас получится довести всех или хотя бы большую часть до портала, - закончил свой рассказ Росмерт.
  - Испытание же прошло успешно, насколько я поняла, почему такая неуверенность? - усмехнулась Нарсия.
  - Неуверенность отчасти из-за несовершенства амулета, вы видели, какие бьют молнии при высвобождении энергии познавателя. Я боюсь, что часть жертв будет на совести моих амулетов, и самое плохое, что я ничего не могу поделать на данный момент, а времени у нас уже не осталось. В ближайшее время, наверняка, будет еще одна попытка проломить барьер, и в этот раз может быть с нескольких направлений. Может показаться, что сидя под куполом и отбивая нападения у нас больше шансов выжить, но это не так, хоть связи и нет, но они могут довольно быстро и без устали передвигаться. Я не дам гарантии, что после нашего появления такой гонец не улетел в сторону их логова, очень уж они хотят меня убить или поймать, не знаю почему. Так что чем дольше мы тут сидим, тем меньше шансов выжить, от большой стаи познавателей не спасут ни защитные купола, ни я, - спокойно ответил Росмерт.
  - Нерадостные перспективы ты рисуешь, но, к сожалению, я не нахожу в твоих рассуждениях противоречий со своими предположениями. Отвлечемся от грустного. Нарсия, скажи-ка мне лучше, как у тебя получился тот купол, что ты создала по дороге отсюда? Его уровень был тебе недоступен, это я точно знаю, - сменил тему Кревир.
  - Я стала сильнее, - размыто ответила Нарсия.
  - Это я и так понял, но как? Твой предел был определен в Цитадели, и выше его ты не смогла бы прыгнуть при всем желании, но я вижу, у тебя получилось, - продолжал спрашивать Кревир, почему-то поглядывая на Росмерта время от времени.
  - Она все равно не сможет рассказать тебе как, все что она может тебе сказать - это моя вина, что она стала сильнее, я изменил ее без ее разрешения, - усмехнулся Росмерт, глядя, как вспыхнуло лицо Нарсии при его словах.
  - Но это невозможно, - тут же вскочила Илия.
  - Да, да, она и Крост точно так же говорили, если есть какая-то методика определения уровня мага, то можете проверить ее, больше мне нечем доказать, - улыбаясь, ответил Росмерт.
  - Проверим, хотя я и так вижу, что ее сила возросла, теперь ее надо вновь обучать. А что это за рассказы, будто можно видеть энергию? - решил задать все вопросы Кревир.
  - Обучаться она начала у Кроста, как я понял, меня просить, видимо, гордость не дает, - продолжал веселиться Росмерт, - а что касается энергии, то ее действительно можно видеть, что уж тут скрывать, в нашей небольшой компании все ее видят.
  - Я не вижу, я не вижу, ты так и не сделал, чтобы я тоже начала видеть, - закричала Янли, откуда-то из-за спины Росмерта.
  - Точно, все за исключением Янли, но тебе пока рано ее видеть, ты и так ходячая катастрофа, - пояснил Росмерт, вызвав улыбки у Нарсии и Кроста.
  - Ладно, ладно, веселитесь, я вам это еще припомню, - раздался серьезный голосок Янли.
  - Ты у нас уникальна в другом, так что нам без тебя никуда, - решил задобрить маленького демона Росмерт.
  - Но каким образом? - спросил Кревир.
  - Все просто и непросто одновременно, нужно лишь внести кое какие изменения в ваши энергоструктуры, а вот какие изменения, я умолчу, все равно самим вам это не сделать. Давайте, что ли расходиться, до утра уже совсем мало осталось, всем надо отдохнуть. Завтра, а точнее уже сегодня будет долгий день, - укладываясь прямо на полу, подытожил Росмерт.
  Неохотно, но все разбрелись по своим комнатам, Кревир, похоже, пошел к Веритеру доложить, что узнал. На удивление, Янли быстро уснула, и вскоре тишину нарушал только храп Кроста. День и вправду будет длинный, Росмерт решил уходить сам и уводить лагерь сегодня, ждать дальше становилось опасно.
  
  Глава 10
  
  Росмерт
  
  Ночка предстояла та еще, решить уходить и уйти - это две большие разницы, поражало спокойствие того же Кроста, который храпел себе на диванчике и плевать, похоже, хотел на все проблемы с познавателями. Янли тоже хороша, хотя она-то как раз даже лучше, что спит, а то подумать не удалось бы совсем. Ладно, часть зерен придется переделать в амулеты против познавателей, думаю, много их не понадобится, штук двадцать вполне хватит, не может тут быть столько этих паразитов, все-таки в прошлом это вотчина Совета магов. Утром придется сходить в город, попробовать спровоцировать врага, возможно, удастся выманить часть познавателей на себя и чуть уменьшить риск прохода толпы необученных учеников. Но это надо обговорить с Кревиром, от Веритера помощи, скорее всего, не дождешься, как показалось Росмерту, старший маг был типичным учителем-теоретиком. Осталось надеяться, что у местных не будет такой же реакции на зерна, как в свое время у Кроста с Нарсией, нужно, чтобы они спокойно могли расстаться с полностью заряженным накопителем, а не пытались его припрятать себе. Это бы тоже лучше обсудить со старшими в лагере, по всему выходило, что так и так понадобится собрать небольшой совет. В принципе, чего тянуть-то, Кревир, судя по его виду, не собирался спать, а ушел к Веритеру докладывать о том, что вызнал у Нарсии. Сам главный маг после встречи с познавателем выглядел настолько выбитым из колеи, что вряд ли уснет этой ночью. Амулеты сделать - дело нескольких минут, сейчас уже ничего изобретать не надо, нужно всего лишь внедрить готовые плетения в зерна, и все. Росмерт решил не откладывать это дело в долгий ящик и сделал двадцать амулетов, потом поразмыслил и добавил еще с десяток про запас. Амулеты бережно были переложены в отдельный мешочек от остальных зерен, чтобы не рыться потом в куче накопителей в поисках нужных. Когда все было готово, Росмерт встал из-за стола, тихонько прошел по комнате, и вышел в коридор, аккуратно закрыв за собой дверь так чтобы никого не разбудить. Где находится кабинет Веритера, Росмерт прекрасно помнил, уже на подходе стало ясно, что он не ошибся в своих предположениях, у главного мага горел свет, значит, как минимум, он не спал. По старой привычке постучав в дверь, Росмерт вошел, не дожидаясь разрешения, внутри оказался сам Веритер и Кревир. "Замечательно, не придется никого искать",- подумал про себя Росмерт.
  - Что, не спится? - чуть ухмыльнувшись, спросил Росмерт.
  - Как тут уснешь после всего, - устало ответил Веритер.
  - А я думал, вы тут обдумываете планы ухода из лагеря, - Росмерт решил чуть подколоть присутствующих.
  - Обдумываем, одно другому не мешает ,- улыбнулся Кревир.
  - И чего надумали? - поинтересовался Росмерт.
  - На подготовку нам понадобится несколько дней, - тут же ответил Кревир.
  - У нас нет этих дней, уходить нужно уже сегодня, утром, иначе потом будет уже поздно, в любом случае я со своими людьми ухожу завтра, - сказал Росмерт, присаживаясь на диванчик.
  - Это невозможно, - вскинулся Веритер.
  - Кревир, хоть ты-то понимаешь, что у нас нет никаких дней, мы и так рискуем остаться тут как в мышеловке. Если вы надеетесь на Совет, то он вам не поможет, просто не смогут, насколько я понимаю, они уже отказали в помощи? - спросил Росмерт.
  - Я-то понимаю, но и лагерь так быстро не вывести, скольких учеников мы потеряем, пробиваясь к порталу? Это же сколько народу придется вести по городу, и так или иначе всех даже прикрыть амулетами сложно будет, - ответил Кревир.
  - Неприятно это говорить, но если не решиться на риск и возможные потери сейчас, потом вы потеряете все, включая свои жизни. В мои планы пока не входит умереть тут просто так. Либо мы сегодня утром готовим лагерь и делаем попытку добраться до портала, либо я ухожу без вас. Как бы это для вас дико не звучало, - Росмерт не отступал от своей позиции.
  - Что конкретно ты предлагаешь? У тебя есть хотя бы подобие плана? - спросил Кревир.
  - План не план, но кое-что надо обсудить. Во-первых, вот амулеты против познавателей, мне важно узнать вашу реакцию на них, - сказал Росмерт и высыпал зерна на стол.
  Реакция оставляла желать лучшего, те же отвисшие челюсти и широко распахнутые глаза, что и у Кроста с Нарсией.
  - Откуда это у тебя? - чуть охрипшим голосом спросил Веритер.
  - Мда-а, этого я и боялся, вот одна из проблем, как заставить ваших людей расстаться с зернами, которые придется им раздать? - спросил Росмерт, игнорируя вопрос мага.
  - Откуда это? - повторил вопрос Вертера Кревир.
  - Вот заладили, откуда да откуда, неважно, вы лучше думайте над проблемой, потому что если ваши ученики решат присвоить зерна, вместо того чтобы использовать их против познавателей, то полягут все еще задолго до портала. И тут даже я не смогу ничем помочь, в конце концов, мне не разорваться, - попытался встряхнуть Кревира и Веритера Росмерт.
  - Это сложно будет сделать, это же такие сокровища, сейчас такая редкость найти хотя бы одно такое зерно, а тем более, полностью заряженное, - очнулся Кревир.
  - В общем, это ваша головная боль, отберите надежных учеников, кому можно будет доверить эти "сокровища". Этим вы займетесь с раннего утра. Вторая проблема, я хочу утром сделать вылазку в город, возможно, спровоцировать познавателей, если получится убрать хотя бы парочку у нас с дороги, это сильно увеличит наши шансы. Что думаешь, Кревир? - поинтересовался Росмерт.
  - Мысль конечно неплохая, но ты уверен, что во время вылазки не будет атакован лагерь, да и в городе можешь спровоцировать паразитов так, что слетятся все, что тогда будешь делать? - слегка осадил Росмерта Кревир.
  - Риск, конечно, есть, но в лагере я оставлю зерна, пользоваться покажу как, а в городе, думаю, все не слетятся, они сейчас основательно ограничены в общении между собой, пока работает мое плетение, запитанное от источника портала. Почему и говорю, что шансы уйти есть только сейчас, если они догадаются или смогут снять мое плетение, мы получим у ворот лагеря отлично слаженную группу познавателей, с которой вряд ли получится совладать, - объяснил Росмерт.
  - Что ж, попробовать стоит, я не возражаю, - задумчиво произнес Кревир, - но у нас с Веритером к тебе есть несколько вопросов.
  - Не иначе насчет амулетов, - усмехнулся Росмерт.
  - Не только. Интересные вещи поведала нам Нарсия, хотелось бы кое-что уточнить, - вмешался в беседу доселе молчавший старший маг.
  - Нарсия утверждает, что может видеть энергию, да и ты это подтвердил, но как-то верится в это с трудом. Если это, правда, возможно, то нам хотелось бы узнать способ, при помощи которого вы видите энергию, - произнес Кревир, пристально смотря на Росмерта.
  - Верить или не верить - это ваше дело, от себя повторю, что энергию она видит, это возможно благодаря неким изменениям, которые я внес в ее энергоструктуру. Это сразу ответ и на второй вопрос про способ. Описывать, какие изменения я внес, и как я это сделал, не буду, потому что вам это все равно не повторить, - ответил Росмерт.
  - Почему ты так думаешь, в Совете есть очень сильные маги, - снова вмешался Веритер.
  - Вам придется поверить мне на слово, других способов доказать это нет, я просто знаю. Надо сказать, Нарсия долго не соглашалась на внесение изменений, но после все же решилась на это и теперь вовсю развивает эту способность. У нее, как у чувствующей, для развития огромный потенциал, - слегка пожал плечами Росмерт.
  - Хотелось бы все же услышать описание способа, но нет так нет, тогда у меня есть еще пара вопросов. Во-первых, сегодня при нападении Нарсия поставила купол защиты, все бы ничего, но это не ее уровень, я знаю ее еще по подготовительному лагерю. Хотелось бы узнать, как ей это удалось? - не унимался Кревир.
  - А я-то тут причем, вы ее обучали, вам лучше знать, как у нее получилось прыгнуть выше головы ,- откровенно улыбнулся Росмерт.
  - Почему-то мне кажется, что тут не обошлось без тебя, - в ответ улыбнулся Кревир.
  - Мне вот тоже много чего кажется, насчет ваших вопросов, например, что они сильно смахивают на допрос. А допрашивать человека, у которого вы просите помощи, для меня несколько странно, тем более, что у вас особого выбора нет, - усмехнулся Росмерт.
  - Никто тебя не допрашивает, мы просто интересуемся, можешь считать это обычным любопытством. Можешь хотя бы ответить, откуда у вас те странные амулеты, кстати, это было во-вторых, - спросил Кревир.
  - С амулетами все просто, они ниоткуда, я их сам делаю как и ряд других, да вот хотя бы как эти зерна против Познавателей. Может быть, мы оставим эту пустую болтовню, и все-таки займемся делом. Если решимся на утреннюю провокацию, то неплохо бы подготовиться, - предложил Росмерт.
  - Что требуется от нас? - наконец-то перешел к делу Веритер.
  - Да, собственно, для начала нужно найти тех учеников, кому мы доверим зерна, я покажу, как ими пользоваться. Хотя, в принципе, я могу показать это лично вам, а уж вы сами обучите следующих. Затем, Кревир, нужно обсудить, сколько человек и кто именно будет участвовать в городской вылазке. Мне, в принципе, достаточно Янли, Кроста и кого-нибудь, кто знает город, нужно пройти в сторону портала по наименее людным местам, желательно не по жилым кварталам, потому что, сами понимаете, возможны разрушения. Ну и подготовить лагерь к уходу, он должен быть готов к нашему возвращению из города, - перечислил Росмерт.
  - Ты возьмешь с собой ребенка в такую опасную вылазку? - поразился Веритер.
  - Во-первых, на то есть свои причины, о которых я умолчу, а, во-вторых, поверьте, ее лучше взять, чем оставить в лагере, - хмыкнул Росмерт.
  - Хорошо, людей, знающих город, я дам, - отозвался Веритер.
  - Если ты не против, я хотел бы пойти с Росмертом, город я знаю не очень хорошо, но думаю, для наших целей этих знаний хватит, - обратился Кревир к Веритеру.
  - Честно говоря, мне было бы спокойней, чтобы ты остался в лагере, у тебя опыта общения с врагом больше, чем у кого бы то ни было в лагере. Но препятствовать тебе не буду, вылазка в город не менее важна для нас, - устало отозвался старший маг.
  - На том и порешим, скоро рассветет, тогда и отправимся, для нас лучше, чтобы поменьше народу шастало по городу, - подвел итог беседы Росмерт.
  После чего минут десять пришлось потратить на обучение старшего мага пользованию амулетом против познавателей, благо, сложного ничего не требовалось, и Веритер все схватывал на лету. Времени до выхода в город оставалось чуть меньше часа, можно подремать успеть, правда, спать-то как раз и не хотелось.
  Утро началось очень рано, особенно у Росмерта, он имел неосторожность задремать и едва не проспал свой персональный будильник. Удивительно, но Янли где-то добыла ведро и снова пыталась незаметно подкрасться к Росмерту. Поражала целеустремленность ребенка, а еще то, что она так рано встает, впервые Росмерт видел ребенка, который просыпается ни свет ни заря и при этом проявляет такую бурную деятельность.
  - Янли, а вот скажи-ка мне, сколько еще ты будешь пытаться облить меня водой? Это как-то скучно уже, - не открывая глаз, спросил Росмерт.
  - Чего? Кто тут тебя пытается облить, просто ведро нашла с водой в коридоре, чего зря добро пропадает. А ты почему не спишь? - едва не расплескав от неожиданности воду, поинтересовалась Янли.
  - Да как уснешь-то, один храпит, как не знаю кто, вторая с ведром крадется. Ладно, раз уж все равно не спишь, придется тебя в город с собой брать, - сказал Росмерт, хотя и так знал, что Янли идет с ним.
  - Та-ак, это чего, значит, ты хотел без меня в город выйти? Считай, тебе повезло, что я проснулась, иначе пришлось бы тебе больше совсем не спать, - ухмыльнулся маленький демон.
  - Вот и я так подумал, а спать иногда хочется, как видишь. Кроста бы надо разбудить, его-то я хотел взять с собой. Эй, даже не думай! - окрикнул Росмерт Янли, она как раз пыталась воспользоваться ведром с водой, чтобы разбудить Кроста.
  - Ну а чего такого-то, все равно его будить надо, и ведро тут уже, зря я что ли надрывалась, - возмутилась Янли.
  - Кростто тебе чего сделал, хороший ведь мужик, мстить ему вроде не за что, - удивился Росмерт.
  - Я и не мстю, по-доброму же, и проснется и освежится, ты же говорил по утрам надо умываться, - заявила Янли, Росмерт даже обернулся посмотреть, не загорелся ли над ней нимб, но все в порядке, природу не обманешь, все тот же демон в обличие ребенка.
  - Во-первых, правильно говорить мщу, а, во-вторых, хватит болтать, буди нашего друга, только по-доброму, без ведра воды, водичкой он уж сам как-нибудь воспользуется,- велел Росмерт.
  - Кро-ост, просыпайся, - позвала Янли, тряся того за плечо. Действия это не возымело никакого, Крост продолжал храпеть в том же духе. Янли на мгновение задумалась, после чего Росмерт не успел ничего сделать, как маленький демон основательно врезал Кросту в бок, отчего храпящий хрюкнул, после чего открыл глаза и мутным взглядом осмотрелся.
  - О, привет, Крост, хорошо, что ты проснулся, мы как раз в город собираемся, - тут же радостно выпалила Янли, пытаясь столкнуть Кроста с диванчика.
  - В город? Зачем? - спросил Крост, явно не отошедший ото сна.
  - Вылазку решили сделать, посмотреть, послушать, ситуацию прояснить короче, сегодня надо будет выводить лагерь к порталу, - коротко объяснил Росмерт, стараясь не улыбаться, метод Янли "по-доброму" будить людей вызывал улыбку, хотя и смущало, где ее научили такой "доброте".
  Они спустились в столовую, в надежде чего-нибудь перекусить перед походом, к общему удивлению кухня уже работала, и им удалось неплохо позавтракать. В столовой к ним присоединился Кревир, а чуть позже пришла и Нарсия с Илией, видимо, ранняя побудка тут в порядке вещей. В результате в город решили идти все, Нарсия горела желанием биться с врагом, Илия как приклеенная ходила за Кревиром, так и образовалась толпа, лучше бы было вообще сходить одному. Ну да ладно, познаватели все равно знают, что за лагерь находится в городе, и кто тут находится, так что особо скрытничать нет необходимости.
  - Кревир, разумно было бы все же кому-то из нас остаться в лагере, мало ли что. Хорошо, что защитные амулеты у вас кроме создания общего купола лагеря, еще и внутри делят его на отдельные участки. Больше шансов выжить, но все равно, кто их знает, вдруг, пока мы будем в городе, лагерь атакуют, - высказал свои опасения Росмерт.
  - Согласен, только вот способных противостоять познавателям кроме тебя тут все равно нет, а обнаружат их и так, если решат напасть. Мы ведь не особо далеко будем, если что, придется галопом обратно возвращаться. Не знаю только, дадут ли нам такую возможность, мы ведь будем с познавателями по одну сторону защиты лагеря, так что нас встретят все нападающие, нужно быть готовыми и к такому раскладу, - совершенно серьезно объяснил Кревир.
  - Ну чего сидим-то, скоро уже лавки откроются, - бодренько заявила Янли.
  - Какие лавки? Ты за покупками, что ли собралась? С тобой с ума можно сойти, во-первых, у нас серьезное дело, и нам не до покупок, а, во-вторых, еще очень рано, и ни одна лавка не откроется, так что можешь даже не думать об этом, - осадил Росмерт маленькую покупательницу, хлебом не корми, дай по лавкам пошастать.
   - Одно другому не мешает, а то может в лавке познаватель торгует, ты же не знаешь. Вот мы зайдем, ты убьешь познавателя, и весь товар наш, даже платить не придется, представляешь! - разошлась Янли.
  - Нет, я же сказал, никаких лавок, пусть там торгует, кто хочет, - снова как можно серьезнее сказал Росмерт, под едва сдерживаемые смешки остальных членов их отряда.
  - Вот так всегда, предлагаю хорошую идею, а меня никто не слушает, - надулась Янли.
  За разговорами незаметно вышли к воротам лагеря, там их уже ждал главный маг, Кревир что-то ему быстро объяснил и отряд вышел. Росмерт, переступая границу действия защитного амулета лагеря, опасливо озирался вокруг, ожидая ежесекундно нападения, но все было тихо. Остальные тоже были напряжены, кроме, разве что, Янли, она все еще дулась и шла ни на кого не глядя. Улицы в это время пустовали, даже редких прохожих не было видно, это отчасти облегчало задачу заметить познавателей, да и передвигаться по пустынным улицам было гораздо удобнее. Как только вышли из-под защиты лагеря, Росмерт накрыл весь отряд своим защитным пологом, Крост и Нарсия тоже активировали свои амулеты. Кревир почувствовал активацию амулетов, но ничего не сказал, бросив взгляд в сторону Росмерта.
  - План старый, доходим по-быстрому до портала и сразу обратно, если все спокойно проходит, сразу начнем выводить лагерь, - заметив взгляд Кревира, уточнил Росмерт.
  Как-то неожиданно даже, но они добрались до портального камня без приключений, Росмерт проверил свое плетение, все было так же, как он и оставил, хотя и видно было, что кто-то старательно пытался вывести плетение из строя. Вокруг портала даже слышался гомон птиц, никаких явных признаков чьего-либо присутствия на поляне и вблизи нее никому обнаружить не удалось. Поэтому отряд, чуть обрадованный таким положением вещей, быстро двинулся назад в лагерь. Стоило им ступить на улицы города, как явственно ощутился мощный всплеск энергии, а после еще один, и еще через некоторое время послышался жуткий предсмертный вой познавателя и эхо какого-то грохота. По всему выходило, что самая отвратительная часть прогнозов начала сбываться, на лагерь все-таки напали, радовало только одно, раз слышался вой познавателя, значит, кому-то удалось воспользоваться амулетом. Не сговариваясь, отряд рванул в сторону ворот, при этом не забывая про границы действия своих амулетов. За несколько кварталов от входа в лагерь Кревир притормозил, да и Росмерт перешел скорее на быстрый шаг, готовясь к нападению. Сделали они это очень вовремя, буквально сразу же на них выскочила пара познавателей, они не дали никому времени на раздумья кинувшись сразу в атаку в своей излюбленной технике продавливания защитных куполов. Росмерт тоже не стал церемониться с ними, на ходу активируя плетение останавливающее врага на некоторое время, и закинув по зерну-амулету каждому из познавателей, крикнул, чтобы все не вздумали останавливаться, тут сейчас будет жарко. Непонятно как, но отряду удалось добраться до лагеря и даже проскочить в ворота, возможно, познаватели были очень заняты нападением на лагерь, или Росмерту и остальным очень повезло. В лагере царила, по сути, паника, хотя ее и пытались утихомирить инструкторы и старшие ученики, правда, выходило это пока что не очень, пока все сводилось к тому, что совсем уж ошалевшим не давали выскочить за границы действия стационарной защиты лагеря. При этом в самом лагере творился небольшой хаос, по сравнению с четкой дисциплиной до этого. Окончательно развалили здание магического полигона, похоже, прорыв познаватели начали снова в том же месте.
  - Кревир, мне кажется или учеников стало меньше? - прокричал Росмерт.
  - Не знаю, как тут разобраться-то, полный хаос, может где-то укрылись. Надо согнать всех в центр лагеря, так проще будет их защищать, - ответил Кревир, ища глазами Веритера.
  - Согласен, я займусь нападающими, посмотрю, что и где происходит, а вы попытайтесь собрать всех в центре, - крикнул Росмерт и побежал в сторону остатков магического полигона.
  То, что увидел Росмерт, его совершенно не обрадовало, судя по разрушениям познавателя остановили уже на территории лагеря, а значит, защита была пробита, возможно, и жертвы были. Тут же обнаружился и главный маг лагеря, он вел себя весьма странно, слонялся словно слепой, Росмерт окликнул его, но тот никак не отреагировал. Уже подойдя вплотную к Веритеру, Росмерт понял, что тот спятил, широко открытые глаза были пусты, он ни на что не реагировал, лишь бубнил что-то. С трудом Росмерту удалось разобрать, что повторял маг: "Они все исчезли!", и так без конца. Жалеть и разбираться, что произошло, было совершенно некогда, все эти картинки промелькнули перед глазами Росмерта и он тут же забыл о них, чуть впереди маячила граница купола защиты. Находящимся в лагере еще сильно повезло, что территория была накрыта не одним большим куполом, а несколькими куполами поменьше, только так можно объяснить выживание людей после прорыва познавателей у магического полигона. Сейчас, как успел заметить Росмерт, тройка познавателей усердно продавливала новую преграду практически прямо перед ним, еще несколько паразитов крутилось чуть в стороне. Знакомый всплеск энергии подсказал Росмерту, что с дальними познавателями уже работают, видимо, кто-то из старших учеников использовал амулеты переданные Веритеру. Буквально через несколько секунд послышался дикий вопль исчезающего врага, после чего снова в землю начали бить молнии мощных зарядов энергии, у Росмерта сердце кровью обливалось впустую тратить такие запасы. Двое из нападавших на лагерь познавателей перестали существовать, правда, и у защитников похоже были раненые, несколько человек упали и встали лишь при помощи товарищей. Двойка паразитов, что крутилась там же, после гибели своих куда-то исчезла, так что в том направлении образовалась небольшая передышка. "Самое время заняться делом", - подумал Росмерт и активировал плетение удержания паразитов, после чего, не выходя за границу купола, метнул три зерна в направлении зависших шаров, слегка подправив движение амулетов магией. После чего запустился знакомый до боли процесс, и, чтобы не попасть под удар в очередной раз, Росмерт отбежал к ближайшему зданию, откуда и контролировал уничтожение трех познавателей. Когда над лагерем вновь разнесся вопль познавателей, Росмерт ощутил шевеление своего странного субсознания, на этот раз оно не пыталось взять контроль над ним, ощущалось слабое эхо какой-то радости. Страшненький подарочек ему все-таки достался, мелькнула у Росмерта мысль, хотя с другой стороны и пользы от подарочка прилично, одни знания чего стоят. Когда все закончилось, Росмерт огляделся, в лагере, похоже, образовалось небольшое затишье, поэтому он решил узнать, как дела у Кревира и компании, кто знает когда паразиты снова попрут на приступ. Кревир нашелся быстро, как и толпа учеников, которые в ужасе озирались по сторонам, постоянно ожидая нападения не пойми кого.
  - Где остальные? - спросил Кревира Росмерт, прикинув, что тут собрались явно не все.
  - Здесь все, кто был в лагере. Из того, что удалось узнать, ясно только то, что прорыв произошел как раз во время общего построения и очень быстро, к тому же началась паника, так что это все, кто выбрал правильное направление куда бежать. Они укрылись за следующим защитным пологом, все остальные просто исчезли, - объяснил Кревир.
  - Проклятье, плохо дело, Веритер, похоже, не в себе. Ладно, главное, пресекайте панику, любой, кто выскочит за пределы защитного полога, считай, труп. Кревир, нужно забрать ближайшие стационарные защитные амулеты, чем больше, тем лучше, только следи, чтобы не нарушить общую защиту лагеря над оставшимися, - быстро сказал Росмерт.
  - Хорошо, но забрать получится не больше трех амулетов, остальные в дальних частях лагеря находятся, - ответил Кревир и коротко дал команду еще двоим, после чего все трое исчезли в ближайшем здании лагеря.
  Буквально через пять минут они вернулись уже с амулетами, короткого взгляда Росмерту хватило, чтобы понять, что амулеты уже полуразряжены, до портала должно хватить только-только. Одно радовало, что все амулеты подсели по-разному, и теперь собранные в одном месте они генерировали пологи разного размера, в результате получалось как в матрешке один полог внутри другого. Это несколько усиливало общую защиту, хотя общий размер внешнего полога и был не особо с большим запасом, а ведь он будет дальше сокращаться, что чревато.
  - Кревир, выводите всех из лагеря, только не отпускайте никого далеко от амулетов, они уже подсели, поэтому до края защиты всего ничего расстояние. Все бросайте, выводите людей, двигаться будем быстро как только сможем, я постараюсь постоянно держать познавателей, не уверен, правда, что получится, но постараюсь, - крикнул Росмерт и тут же начал активировать плетение, которое держит познавателей в неподвижности некоторое время. Получалось неплохо, хотя познаватели все равно продвигались в их направлении, плетение активировалось все же с небольшой задержкой, которой хватало, чтобы паразиты успевали дернуться. В городе уже поползли слухи о какой-то магической битве, на улице собрались зеваки. "Только этих нам не хватало", - подумал Росмерт. По городу тихо проскочить не получилось, в одном месте нарвались все-таки на тройку познавателей, которых никак не обойдешь они вместо того, чтобы напасть как их сородичи, успели в промежутках работы плетения Росмерта поставить энергетические заслоны, заблокировав по сути улицу. Пришлось воспользоваться новым оружием против паразитов, что, конечно же, посеяло панику в городе. Ну а как иначе, молниями развалило почти квартал, Росмерт не заметил, но скорее всего были жертвы и среди местных жителей, которые увлеченно глазели за тем как странная кучка народу толпой идет по улицам города. Улицы моментально опустели, все, кто мог убежать, сделали это очень быстро, после смерти паразитов блокировка улицы пропала. До портального камня Росмерту пришлось уничтожить еще пару паразитов, после чего они наконец-то добрались до портала, как раз вовремя, потому что стационарные амулеты едва-едва прикрывали людей. У портального камня Росмерт включил штатный полог защиты вокруг самого портала а внутри создал еще и свой купол защиты, таким образом, у них появилось несколько минут передышки на то, чтобы подумать что делать дальше.
  - Кревир, куда нужно отправить этих детей, назови мне место, чтобы я мог сориентироваться в портальной сети, какой портал использовать в качестве принимающего. Если вы хотите, чтобы я отправил вас в Цитадель то нужно очень быстро связаться каким-то образом с ними, иначе у нас не получится пройти через закрытый с той стороны портал, - объяснил Росмерт.
  - Мы не можем раскрыть тебе местонахождение Цитадели, - тут же крикнула Нарсия.
  - Отлично, нашли время для секретов своих. Я прекрасно знаю, где ваша Цитадель находится, я спрашиваю есть ли у вас связь с ней, чтобы они открыли со своей стороны портал. Мы впустую тратим время, - крикнул в ответ Росмерт.
  - Дай мне пару минут, я свяжусь с Цитаделью и узнаю, смогут ли они открыть нам портал, - отозвался Кревир под пронзительным взглядом Нарсии.
  Кревира тут же окутал полог молчания, очень быстро о чем-то переговорив, он отключил амулет связи.
  - Все в порядке, портал будет открыт для прохода учеников. Росмерт, мне приказано сопровождать тебя и оказывать тебе всяческую помощь, Нарсия вновь поступает в мое распоряжение, - несколько обескураженно произнес Кревир.
  - Зачем вы мне нужны? Нарсия вон рвалась спасать Цитадель от врагов, вот и пусть идет с учениками, и ты вместе с ней, а мы своей компанией в другом направлении. Зачем мне дополнительные шпионы за мной? - усмехнулся Росмерт. "Хорошо, что Янли этого не слышит", - подумал Росмерт, она вновь стала энергетической частью портала. Не отвлекаясь на разговоры, Росмерт подключился к портальной сети и открыл нужный портал.
  - Отправьте кого-нибудь убедиться, что это тот портал, и с той стороны ваши люди, - кивнул Кревиру Росмерт.
  Один из старших учеников был отправлен для проверки, он, ошарашенный видом портала, очень осторожно ступил внутрь прохода и исчез, буквально через несколько секунд он появился вновь, лицо его выражало крайнее удивление. После пары пощечин, чтобы привести парня в норму, удалось выяснить, что все в порядке, на той стороне ждут маги Цитадели. Минут двадцать заняла эвакуация всех оставшихся в живых учеников, последними должны были уйти Кревир, Илия и Нарсия. Но Кревир не захотел уходить, заявив, что не может ослушаться приказа, Илия, сколько ее не уговаривали, не захотела уходить без Кревира, а Нарсию вообще никто не спросил, чего она хочет. Перепалка уходить-не уходить уже порядком затянулась.
  - Росмерт, надо уходить, у меня ощущение, что если мы еще тут немного проторчим, у нас будут проблемы. Возьми ты их, если им так хочется, только пусть амулеты связи выбросят в портал, - подал дельную мысль Крост.
  - Ну что, если согласны, то выбрасывайте все свои амулеты в портал, и мы уходим отсюда, - крикнул Росмерт. Кревир после недолгих раздумий выбросил свой амулет связи в портал, Илии и Нарсии оказалось нечего выбрасывать. Портал до Цитадели схлопнулся и тут же открылся до старого места, где Росмерт и компания уже отсиживались некоторое время. Росмерту нужно было время, чтобы немного подумать и подготовиться к дальнейшим вылазкам, прежде всего нужно было оружие, нормальное оружие, а не то убожество, что он использовал в лагере. К тому же извечная проблема с постоянным латанием дырок в защите паразитов, очень усложняла создание хоть сколько-нибудь универсального оружия. Возвращаться на старое место было довольно рискованно, но выбора особого им не предоставили, судя по состоянию сети порталов, борьба за точки выхода началась с новой силой. Большинство было глухо заблокировано, портал к старому "лежбищу" Росмерта был пока не перекрыт только благодаря тому, что в свое время некто позаботился об этом, добавив небольшое плетение в управляющий контур портала. На той стороне было вроде все спокойно, такой же морозец, как и был, паразитов вокруг не наблюдалось, Крост и Нарсия привычно активировали свои карманы, достали теплые вещи и уже через несколько минут были готовы идти. Илия и Кревир начали потихоньку мерзнуть, но даже это не помешало Илии рассмеяться, глядя на то, как Нарсия одевала на себя снегоступы.
  - О, где это мы? Чего такая холодина-то, мы вернулись что ли? - Янли добавила оживления, Росмерт как раз вывел ее из соединения с плетением портала.
  - Пришлось вернуться, ты лучше не болтай, а оденься в теплое, - тут же осадил болтушку Росмерт.
  - Илия а ты чего смеешься? - не унималась Янли, по-хозяйски доставая одежду из своего пространственного кармана.
  - Какие забавные штуки Нарсия зачем-то одевает себе на ноги,- ответила Илия, подпрыгивая от холода. Росмерту пришлось добавить в защитный купол подогрев, иначе Кревир и Илия рискуют заработать себе обморожение. Еще и тащить их придется под куполом с обогревом, пока не разживутся одежкой, вот морока то,- думал Росмерт, одевая снегоступы.
  - Забавные, а ты выйди из-под купола без таких штуковин, - весело предложила Янли.
  - И что будет? - не поняла веселья Илия.
  - Да выйди, чего ты боишься, ничего страшного не будет, просто поймешь, зачем они нужны, - решил поддержать шутку Крост.
  Илия, все еще не особо понимая, в чем подвох, шагнула за пределы портального камня, и, конечно же, сразу провалилась в снег по грудь, от "восторга" она прямо задохнулась. Росмерт с Кревиром кинулись вытаскивать девушку из снега, погода нисколько не способствовала такому веселью, хотя Янли смеялась до слез, да и Крост улыбался вовсю.
  - Янли, вот надо тебе повеселиться над человеком. А ты, Крост, вроде не маленький уже, все туда же, шутки шутишь. И ты, Илия, тоже хороша, чему вас только учат в ваших тренировочных лагерях, неужели трудно догадаться, что неслучайно все одевают такие смешные штуки, тем более когда эти шутники явно тебя подначивают, - улыбаясь, сокрушался Росмерт.
  - Смотри, для чего они нужны ,- крикнула Янли и выбежала в снегоступах за пределы купола.
  - Янли, ну-ка быстро обратно под купол, ты не на прогулке, тут вполне могут быть познаватели, - прокричал вдогонку маленькой непоседе Росмерт, хотя заметил, что попрыгунья активировала свой личный защитный амулет. Илия с вытаращенными глазами следила за бегающей по снегу Янли. Кревир или был знаком с подобными приспособлениями, или старательно пытался не подать виду, что удивлен.
  - Что это за магия такая, я никогда не видела таких амулетов, - удивленно спросила Илия.
  - Во-первых, ты их вообще не так много и видела, а, во-вторых, это не амулеты, а просто приспособления, облегчающие ходьбу по снегу. Надеюсь, ты хотя бы знаешь, что то, куда ты провалилась в полный рост, называется снегом? - усмехнулся Росмерт.
  - У меня на родине не было никогда такого... снега ,- произнесла Илия, все еще следя взглядом за Янли.
  - Ладно, посидите пока под куполом, я пойду, заготовлю веток, чтобы сделать вам с Кревиром такие же приспособления, иначе далеко вы отсюда не уйдете, а нам надо быстро и по возможности незаметно отсюда сматываться. Кто его знает, сколько времени тут будет спокойно ,- сказал Росмерт и пошел к ближайшим кустам.
  Где-то минут через сорок снегоступы были готовы и все двинулись в путь. Идти решено было максимально быстро, насколько это возможно, чтобы не оставлять за собой следов подтаявшего снега. Илию и Кревира пришлось вести под подогреваемым куполом, иначе они попросту бы замерзли. Перед уходом Росмерт поразмыслив, заблокировал портал, так как большая часть порталов в сети так или иначе заблокирована, это немного спутает ищеек паразитов.
  Погода, надо сказать, и в этот раз решила помочь, только мы двинулись в путь, как начала подыматься метель, которая неплохо прикрыла от лишних глаз, да и следы уничтожались буквально сразу же.
  - Куда мы идем? - спросил Кревир.
  - Вы идете в гости, раз уж сами напросились, а мы идем туда, где можно немного передохнуть, - ответил Росмерт.
  - В гости, это он так шутит, мы с Кростом тоже также гостями были, прийти в гости можно, а вот уйти можно только после того, как он что-то там изменит в тебе, - мрачно хмыкнула Нарсия.
  - Так-то вас никто и не звал, - отмахнулся Росмерт.
  - Это правда, что выйти мы сможем только после изменений? - просто спросил Кревир.
  - Простая мера предосторожности, по крайней мере это даст вам возможность различать познавателей под личинами, сейчас же вы вообще слепы. Так что подумайте, пока есть время, потом будет все, как сказала Нарсия, - не стал скрывать правды Росмерт.
  Думать-то им некогда уже было, Росмерт видел, что скоро они подойдут ко входу на базу, минут пятнадцать-двадцать, и будет портал входа, внешний периметр сигнальных сетей они уже пересекли.
  - Раз сами напросились, значит, не будем возражать, надеюсь, у нас будет время до изменения немного узнать о том, что дает это изменение? - спросил Кревир.
  К счастью, Кревир недолго думал над тем, что им предстоит пройти, или указания из Цитадели были более чем четкие. В любом случае Росмерт не боялся провести изменения ни Кревиру, ни Илии, даже заведомо зная, что их потом явно пристально изучать маги совета. Не боялся потому, что знал - ничего эти маги не найдут, максимум увидят новые энергоканалы у Нарсии, там уж сложно скрыть будет наращённые каналы и увеличившийся энергетический потенциал девушки. Это будет по их меркам чудо и не более того, объяснить или повторить такое они не смогут, откуда была такая уверенность, Росмерт не знал, но полностью верил в это. За всеми размышлениями Росмерт едва не пропустил базу, вовремя спохватившись, активировал вход, и вся компания практически провалилась на базу.
  - Ну, вот мы и прибыли, - сразу же ответил на все невысказанные вопросы Кревира и Илии. Вид у них был забавный, Росмерту явно удалось их удивить, Кревир к тому же стоял в боевой стойке, готовый дать отпор любой угрозе.
  - Кревир, мы на базе Росмерта, тут нет никого страшней гостеприимного хозяина, - не преминула съязвить Нарсия.
  - Это точно. Янли покажи нашим гостям их апартаменты и проводи в твои закрома пусть себе подыщут мебель какую-нибудь, а то спать на полу будут, - попросил Росмерт.
  - Чего им показать? - удивленно спросила Янли.
  - Апартаменты - это комнаты, где они будут жить, в общем, две свободных комнаты покажи им и свой склад, чтобы мебель поискали, пока не стемнело. Конечно же, на складе только под твоим надзором пусть шарят, вон Нарсию в помощь возьми, а мы с Кростом поесть чего-нибудь сообразим.
  - Чего стоим, пошли, покажу, что тут где, - деловито прихватив Илию за руку, пошла показывать достопримечательности Янли.
  - Ну что, Крост, пойдем кашеварить, а то я чего-то проголодался. Думаю, часа два они с Янли пролазают по ее сокровищнице, - улыбнулся Росмерт, Крост тоже при этих словах улыбнулся. Хоть и не думал Росмерт о таком, но вернуться сюда было приятно, какое-никакое а пристанище, своего рода дом. Надо хорошенько подумать, что делать дальше, Кроста попытать на предмет общей теории магии или Кревира, ну и распотрошить подарочек познавателя, авось там что-то полезное нароется. Ну а пока надо заняться более насущными проблемами, приготовить чего-нибудь поесть.
Оценка: 5.37*65  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Кариди "Седьмой рыцарь" (Любовное фэнтези) | | Е.Флат "Хранитель дракона" (Попаданцы в другие миры) | | М.Боталова "Леди с тенью дракона" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Сердце бабочки" (Любовное фэнтези) | | Т.Михаль "Когда я стала ведьмой" (Юмористическое фэнтези) | | В.Крымова "Порочная невеста" (Любовное фэнтези) | | Д.Рымарь "Диагноз: Срочно замуж" (Современный любовный роман) | | В.Колесникова "Влюбилась в демона? Беги! Книга вторая" (Любовное фэнтези) | | А.Минаева "Мой первый принц" (Приключенческое фэнтези) | | В.Крымова "Смертельный способ выйти замуж" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"