Neverflame: другие произведения.

Перекресток Миров

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 5.56*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Место, где уставший от приключений попаданец-авантюрист может отдохнуть. Насладиться атмосферой иных миров... Поговорить с братьями по несчастью. Рассказать истории из своей новой жизни. Похвастать своими достижениями! Перекресток Миров - место, где ты можешь встретить знакомых героев, которых воплотил наш брат-попаданец. И неважно, где ты сейчас - сражаешься в самом сердце битвы, или спишь на мягкой траве у костра - Перекресток Миров всегда рад новому гостю!


========== Пролог ==========

   Что нужно, чтобы стать попаданцем?
   Меня всегда волновал этот, несомненно, жизненно важный вопрос! А что? Разве это преступно - думать о переселении в другой мир? Как раз таки нет!
   Но, это мало кого волнует, если честно. Многих всё устраивает. Живут день, второй, год... И не надо ничего менять. Стабильность. Работа - дом - работа - дом. Замкнутый круг с небольшими перерывами на праздники, когда ты можешь отдохнуть подольше.
   Впрочем... Я ещё не попал в эту круговерть, пока ограничиваясь одним только домом. Такая вещь, как работа, пока не занимала мои мысли. Точнее, уже не занимала.
   Так что наслаждался неожиданно появившейся свободой, прекрасно понимая, что и она когда-нибудь благополучно закончится.
   А лень, она такая... Стоит ей пустить ростки в твоей душе, и её стремительный прогресс, превращающий тебя в безвольное существо, способное смотреть только аниме, запивая килограммы печенек литрами чая. Ну или ещё что похуже... У каждого человека лень сверкает сотнями оттенков, открывая перед неофитами, только вступившим на этот путь, тысячи направлений.
   Так вот.
   Что нужно, чтобы стать попаданцем?
   Уже второй день этот вопрос грыз меня изнутри, не отпуская. Хотелось бы сменить обстановку, очутиться в новом мире, где можно прожить жизнь заново...
   Первое - чтобы стать попаданцем, нужно ли умирать? Я встречал разные случаи попаданчества - в них дохнуть было необязательно. Просто бах - и готово. Только вот... В моем случае надеяться на смерть как-то глупо.
   Так же в этом могут быть повинны любые существа аналогичные по силе богам, превышающие этот уровень силы, и просто являющиеся скучающими сволочами.
   Наткнуться на скучающего бога - что может быть страшнее для брата-попаданца?
   Впрочем, я убежденный атеист, и в бога верю только тогда, когда это выгодно. Ну, знаете, все мы суеверны, если грозит опасность, ты готов поверить даже в Летающего Макаронного Монстра.
   +1 к твоей безопасности за веру в него (в альтернативной реальности).
   Но перейдем к делу. Хочу ли я быть попаданцем? Думаю, да.
   А разве вы никогда не хотели им стать?
   Звенькнуло всплывающее окошко рекламы... Захотелось выругаться от души. Опять вирус поймал, что ли?
   Но реклама заставила меня задумчиво замереть.
  
   /
   Мечтаете о путешествии в иной мир?
   Нажмите, чтобы узнать побольше!
   /
  
   Незамысловато, но кому надо, те поймут... Щелкнув по ссылке, оказался на странном сайте.
   "Перекресток миров" - прочитал я название. Мне предлагали зарегистрироваться.
   Ок. Судя по всему, фан-сайт для грезящих путешествиями.
   Ник: хм... Кем бы назваться? Стикс?
   Ник Стикс выбран.
   Следующим шагом был выбор атрибута. Список для выбора был просто огромен. Но, я уже представлял, что примерно хочу видеть в качестве своего атрибута.
   Маска. Похожая чем-то на маску Пустого из Хуэко Мундо. Только её можно было снимать.
   Дальше шел выбор расы, возраст, мир... Тип энергии, с которым я буду работать. Выбрал "духовные формы", имеющие сотни вариаций развития, по многочисленной прочитанной манге они были куда перспективней, чем чакра. Духовные формы позволяли использовать энергии тела и души, создавая духовный сосуд, который мог поглощать духовные формы. Сосуд можно было развивать и без формы, или комбинировать их для получения новых эффектов. Иногда духовный сосуд мог иметь атрибут духа.
   Но это уже тонкости.
   Меня так увлекла эта анкета, что я не сразу опомнился...
   Самым неожиданным стал конец анкеты.
   "Карта Авантюриста готова. Нажмите на кнопку для получения"
   Ну, нажмем...
   Когда экран погас, я ещё готов был это принять.
   А когда из почерневшего дисплея начала выдавливаться металлическая пластинка, я готов был перекреститься и принять любую веру.
   Ну не бывает такого!
  
   Или всё же бывает?
   Когда пластинка размером с банковскую карту полностью покинула экран, повиснув в воздухе, тот снова зажегся.
   "Поздравляем! Теперь вы можете посетить Перекресток Миров и выбрать первый квест!
   Для перемещения необходимо просто провести картой по воздуху"
   Ниже была небольшая анимационная зарисовка, где в карикатурном стиле был описан процесс... Это что, шутка?
   Я повертел в руках гибкую пластинку из черного металла. Она хорошо гнулась, возвращая свою форму, сломать же её, похоже, было невозможно.
   И что это значит???
   Стать попаданцем так просто?
  
   /
   "В качестве улучшения обслуживания авантюристов открыт Перекресток Миров - онлайн. Оставайтесь с нами всегда!
   Добавлен Магазин Артефактов
   Добавлен Аукцион
   Добавлен Черный Рынок
   Добавлена функция "Выбрать Квест", "Случайный Квест".
  
   Для удобства в карту авантюриста встроен голограф - немного энергии - и вы снова с нами!"
   /
  
   Посмотрев некоторые пункты на сайте, ужаснулся.
   Неужели это всё реально???
   Многочисленные гайды по выживанию, бестиарии, артефакты и эликсиры, напарники... Можно было найти всё! Похоже, кто-то хорошо раскрутил попаданческий бизнес. У нас теперь есть свой сайт. И даже карточки выдают каждому зарегистрировавшемуся. Здорово.
   Ха-ха.
   Ха-ха...
   Что не так с этим миром???
  
  

========== Глава 1. Первый квест и новый мир! ==========

   Делать все равно нечего, думал я.
   А раз тут магия в реальной жизни происходит, то грех не попытаться! И, заправски взмахнув картой, наблюдал, как в воздухе вспыхнула тонкая линия - разрез, а после - начала расширяться, образуя массивную деревянную дверь, на которой начала красиво появляться резная надпись - "Перекресток Миров".
   Неожиданно карта пиликнула.
   Кинув взгляд на неё, увидел, что на ней появляются какие-то символы... И что тут у нас?
  
   /
   Для входа требуется первичный уровень синхронизации с Картой Авантюриста
   Хотите начать синхронизацию?
   /
  
   Что за вопрос??? Конечно, хочу!
   Стоило мне об этом подумать, как тело скрутила невыносимая боль.
   -Аргх...- подавился я следующей фразой. Желание синхронизироваться пропало напрочь.
   Через несколько минут все было кончено.
   Я с трудом поднялся, ощущая тяжесть во всем теле, по голове словно били набатом - так хреново мне ещё ни разу не было. В сердцах я чуть было не выбросил карту, и не послал всё к черту, но меня остановила начавшая открываться дверь.
   Любопытство сгубило кошку - так говорят иногда.
   В моем случае любопытство сработало несколько иначе - робко шагнув к двери, я, задержав дыхание, шагнул в сияющее нечто.
   Подул прохладный ветерок, дернуло куда-то вперед... Всё?
   Я стоял посреди огромного зала.
   Огромные статуи подпирали потолок, который, казалось, уходил в бесконечность. Толпы людей ходили туда-сюда. И не только люди... я видел эльфов, гномов, орков, даже пара горгулий пролетела над головой, расшугивая постоянно шныряющих туда-сюда ворон и летучих мышей.
   Справа было что-то вроде таверны - столики, барные стойки, обслуживающий персонал в виде неко-девушек... У меня от одного их вида захватило дыхание. Чуть поодаль находились торговые ларьки, как я понял. С левой же стороны высилось несколько алтарей, и стояло здание, на котором я сумел прочитать слово "гостиница", похоже, там можно жить... Рядом с гостиницей высилось другое здание - "Гильдейский Совет", по сути, как я вспомнил по некоторым играм, это второе по важности здание для любого состоящего в гильдии.
   Дальше шло что-то невообразимое, под названием "Ремесленный Квартал". Оттуда, перекрывая гул разговоров, доносились звуки ударов металла о металл. Просто невероятно!
   Перекресток Миров поражал воображение! Он напоминал небольшой город, заключенный в четырех стенах, в котором постоянно кипела жизнь.
   -О, ты новенький? - откуда ни возьмись, появилась странная девушка. Ну как, странная... Как я успел заметить, тут все ходили так, как будто вылезли из Линейки или Варкрафта. Обратившаяся же ко мне была в джинсах, футболке и небольшим рюкзачком за спиной. Чем, несомненно, выделялась в этой пестрой фэнтезийной толпе.
   -Да. - ответил я. - Только что из дому.
   -Заметно! - рассмеялась она. - Даже тапочки не снял!
   -Ой...- действительно, на моих ногах были тапочки. Во всей этой суете я забыл переодеться.
   -Ничего страшного, тут многие так приходят. Один появился, аж в одеяло завернутый и с чашкой чая в руке. - продолжала мило щебетать девушка.
   -А ты можешь рассказать, что тут и как устроено? - спросил я.
   -Могу... Но не за просто так. Тут ничего просто так не делается. - важным тоном сообщила мне она, будто рассказала какой-то секрет. Который знают все, кроме меня.
   -Понятно... -протянул я. - Как тебя зовут?
   -Меня? - она задумалась. - Зови меня Ю.
   -Ю? - удивился я.
   -Ага! Это мой ник! - сказала она.- Истинные имена лучше забыть. Иначе проблем не оберешься. Как тебя зовут, чудик?
   -Меня? - я вспомнил про свой ник. - Стикс! А почему чудик?
   -В маске и тапочках потому что! - расхохоталась она, привлекая внимание редких прохожих. -Ладно, Стикс, тебе вон туда! - она показала в сторону алтаря. - Получи первый квест. Поговорим, когда ты его выполнишь. Пока!
   -Пока... - пробормотал я вслед убегающей от меня девушке.
  
   Через полчаса я наконец добрался до алтаря. Это место было похоже на... Не знаю...
   Площадка с колоннами по окружности, в центре - небольшой каменный полукруг, из которого выбивался в потолок мощный луч света.
   -Новенький? - кисло спросил меня какой-то мелкий и зеленый человечек.
   -Ага.- кивнул я.
   -Тогда представлюсь - Харон, гремлин. Слежу за алтарем. Переправляю авантюристов в квестовые миры. Не дай бог увижу, что делаешь что-то непотребное - выставлю из Перекрестка Миров на пару лет в какой-нибудь захудалый мирок. Со скуки помрешь раньше, чем вернешься обратно.
   -... Я понял. - кивнул. Важная шишка в этом месте. И имечко символическое. - Я Стикс. - улыбнулся.
   -Будь здоров, Стикс! - хохотнул гремлин. - Выберут же ник, хоть стой, хоть падай. Эта каменюка... - он показал на шар-артефакт в центре алтаря. -...называется Стелла Стикс.
   -Ого! - удивился я.
   -Какой энергией пользуешься? - спросил гремлин.
   -Духовные формы. - сказал я.
   Он внимательно посмотрел на меня.
   -А ты не глуп! - хмыкнул он. - Выбери ты ману или чакру, пришлось бы туго. Хотя самый лучший выбор - это ментальная энергия. Псионика там, прочие мозговики. Опасные ребята.
   -Уважаемый Харон, а можно отправиться в любой мир? - спросил я.
   -Тебе - да. Энергия духовых форм идет от духовных сущностей, что ты поселишь в свой сосуд. Маги и работающие с чакрой в этом плане проигрывают, стоит им оказаться в неподходящем мире, и они имеют ценность, пока у них есть резерв. Мозговики же в любом мире, где есть разумные существа, чувствуют себя комфортно. Вот такие дела. Так что меньше шестидесяти процентов степень слияния с миром для тебя не опустится. Можешь не беспокоиться.
   -А что значит степень слияния с миром? - спросил я.
   -Это, уважаемый Стикс, шансы выжить в том мире. Когда она достигнет значения в ноль процентов, ты умрешь и вернешься сюда. Естественно, получишь штрафы за смерть. Я, Харон, дорого беру за переправу душ с кругов перерождений! - ухмыльнулся гремлин, недобро сверкнув глазами.
   -Постараюсь не умирать! - пообещал я.
   -Ловлю на слове, молодой человек! - тут же произнес гремлин. -Так, у вас первый квест... Есть предпочтения в выборе мира?
   -Думаю, нет... - задумчиво ответил я.
   -Так как у вас энергия в виде духовных форм, то вам больше всего подходят миры, в которых практикуют боевые искусства с помощью этих форм. Они кишат различными людьми и демонами, которые достигли небывалых высот в этом направлении! И там действует правило сильнейшего - будешь слабаком, тебя быстро пустят в расход. Обычно авантюристы в этих мирах охотятся на редких животных и ищут удивительные артефакты... Но в целом, так как ты у нас оригинальный персонаж, то... Возьмем этот мир! Точно! И-де-аль-но! Твоя задача, как авантюриста - собрать семь эссенций огня. Любых. За каждую из них ты получишь монету. Эта монета - одна дополнительная жизнь без штрафов. У тебя сейчас их три. Сам понимаешь, этого мало. Все дополнительные вещички, что ты принесешь с собой, я готов проверить и оценить. Вдруг ещё на пару монет наскребешь?
   -Хорошо... - я задумался. Эссенции огня, эссенции огня... Где-то я о них читал...
   В голове словно вспыхнула лампочка! Точно!!!
   -Уважаемый Харон, а в том мире случайно нет персонажа по имени Сяо Ян???
   -Как же не быть... Есть! Ему сейчас пять лет!
   -Эээ, а можно оставить этот квест на потом??? - поинтересовался я.
   -Можно! - кивнул Харон. - Тогда посмотрите на этот! Город Светозар... Хм, всего-то найти два из восьми утерянных страниц одной книги.
   -Светозар, Светозар... Это случаем не "Книга Демонических Сущностей Времени и Пространства"??? - поинтересовался я.
   -Она, родимая! - засиял гремлин. - За страницу - по пять монет! - сообщил он мне.
   -Идет! - решил я.
   -Хм... - вдруг нахмурился Харон.- Извини, Стикс, похоже, планы изменяются. Зря ты упомянул Сяо Яна...
   -Всё-таки туда? - немного огорчился я.
   -Не совсем. У нас экстренная ситуация. - нахмурился Харон ещё больше. - Твоя задача - исследовать один из новых миров. Чем больше информации ты соберешь, тем лучше. Конкретных задач не будет. На время квеста твоя карта получит пространственный карман, который ты можешь расширять сколько угодно, была бы энергия. От результатов квеста будет зависеть, останется ли этот карман у тебя. Все, что ценное соберешь, оценится и тебе будет выплачено четыре монеты уже за то, что согласишься на исследование.
   -В чем подвох? - нахмурился уже я.
   -Ни в чем. Мир новый, история неизвестна. Теоретически, там есть только один город людей, который с трудом защищается. На него постоянно происходят нападения монстров. Тем не менее, они сражаются. По всему миру можно обнаружить следы древней цивилизации - в прошлом произошла катастрофа, что и привела к резкому регрессу человечества. Опасность монстров варьируется от низкой местной до средней континентальной - встречаются и такие, что редкость. Есть разумные монстры, и, теоретически, големы. В общем, вот всё, что нам удалось узнать. Агент был уничтожен.
   -Что? Вы отправляете меня на смерть???- пришлось мне возмутиться.
   -В городе вам опасность не грозит, а к моменту выхода из города вы можете достичь необходимого уровня силы. - тут же заюлил гремлин.
   -Эх... - все-таки я для себя уже все решил. - Запускайте туда.
   -Конечно! Возраст? Настоятельно советую выбрать около трех лет. Тогда у вас будет два года до поступления в Школу Духа. - сказал Хирон.
   -Согласен. Разведаю почву! - согласился я.
   -Тогда, Стикс, пройди к Стелле. - завершил разговор гремлин.
   Когда я подошел к камню, я почувствовал, что какая-то сила отрывает меня от земли. Я медленно завис перед столбом света, а после - меня самым натуральным образом начало туда втягивать, превращая в потоки пыли. После краткого мига паники я уже плыл в темноте, прерываемой искрами звезд, пока не оказался перед какой-то планетой, напоминающей нашу Землю. Однако лун было две. И судя по всему, одна из них - искусственная, так как была похожа на полуразрушенную Звезду Смерти из Звездных Войн.
   Еще миг, и я очнулся в пыли перед огромными воротами. Неожиданно уменьшившиеся руки и ноги вызывали смешанные чувства. Похоже, теперь мне три года... И я черт знает где. Достав карту авантюриста, я внимательно осмотрел её. Черная пластинка, без намека на царапинки, потертости... Внезапно по стороне, которая была повернута ко мне, прошла небольшая волна, и начал появляться текст.
  
   /
   Имя: Стикс
   Задача: сбор информации и сокровищ
   Возраст: 3 года
   Тип: духовные формы
   Степень слияния с миром: 79%
   Степень синхронизации: первичная
   Доступные возможности Карты:
   -пространственный карман (10 ячеек)
   +1 ячейка/500 ОА
   -идентификация (активация - команда "анализ", затраты: 10 ОА)
   -энциклопедия авантюриста (активация - команда "запрос", затраты: 5 ОА)
   -окно развития (активация - команда "прогресс", затраты: 10 ОА)
  
   Текущее состояние: 100 ОА
   Монет: 3
   Язык этого мира заложен, как основной. Любой неизвестный язык можно изучить, воспользовавшись криптографом (1000 ОА). Основные языки, изученные вами: русский, общее наречие даэс.
   Карта Авантюриста обладает возможностью выхода на Перекресток Миров-онлайн. 1 минута соединения - 100 ОА.
   ОА (очки авантюриста) - валюта развития авантюриста. Вы приобретаете её за любые ваши действия.
   /
  
   Похоже, все не так худо.
   В первую очередь, наверняка стоит узнать уровень своего развития!
   -Прогресс! - по карте прошла волна, убирая текст, и выявляя другой.
  
   /
   Имя: Стикс
   Тип: духовные формы
   Развитие души: 12 (ранг 1)
   Развитие тела: 11 (ранг 1)
   Состояние духовного сосуда: 4 (ранг 1)
   Атрибут: нет (достигните 100 единиц развития души и тела для приобретения атрибута)
   Первичный элемент: нет (достигните 500 единиц развития души и тела для выбора первичного элемента)
   Текущее количество духовной энергии: 7
   Концентрация духовной энергии: 3 (ранг 1)
   Духовные сущности: нет
   Лимит интеграции духовных сущностей: 0
   Ранг развития духовных сил: 1 (ранг 1)
   Ранг развития духовного контроля: 3 (ранг 1)
   Текущий ранг в этом мире: нет
   /
  
   Здорово. Только непонятно... Похоже, я тут по минимуму укомплектован, способность к развитию есть, и ладно.
   -Эй, пацан, ты кто? - раздался грубый голос у меня над головой. Задрав голову, я увидел бородатую рожу, с грозным интересом рассматривавшую меня.
   -Эээ, я потерялся! - выдавил я.
   -Из какой ты семьи??? - спросил дядька.
   -Не знаю! - ответил я.
   Он нахмурился.
   -Пацан, ты что-то темнишь! Сбежал откуда-то?
   -Нет, что вы... Я не помню, как тут оказался! - пришлось сыграть на публику, изобразив грустное детское личико.
   Дядька растерялся.
   -Как это не помнишь? - спросил он.
   -Ничего не помню! Даже имени... Просто открыл глаза - и я здесь! - продолжал играть я.
   -Эк тебя угораздило, малец... Вроде не врешь... - он посмотрел на какой-то браслет у себя на ладони. - Давай-ка я тебя отведу к нашему главе клана, представлю. Вдруг ты обладаешь потенциалом! Примем тебя в клан!
   Да этот дядька прост, как две копейки. Перед ним подозрительный пацан, заливающий про потерю памяти, однако единственный вывод, к которому он пришел на основании каких-то наблюдений - отвести меня к главе своего клана.
   -Хорошо, дядя, ведите! - улыбнулся я. - Если я не безнадежен, почту за честь вступить в ваш клан.
   -Ага! - ухмыльнулся дядька. - А старших уважаешь! Пойдем, нечего тебе за воротами города шастать, как ты вообще здесь оказался? Вдруг какой-то демон схарчит!
   Я почувствовал, что покрываюсь холодным потом. За городской стеной? Я имел все шансы сдохнуть в начале своей миссии??? Харон, у меня к тебе появился счет!
   Мы вошли в город, и дядька начал, как говорится, рассказывать и показывать.
   -Пацан, ты хоть помнишь, как тебя зовут? - спросил он меня.
   -Стикс! - ответил я.
   -Необычное имя! - пробормотал он. - А меня Горо звать. Пойдем к главе.
   -Хорошо, уважаемый Горо. - произнес я, чем смутил этого простого мужика.
   -Лучше просто Горо! - неловко рассмеялся он. - Это - наш клановый квартал. Почти у каждого клана есть свой квартал, самые богатые и сильные живут ближе к центру, там же расположены летающие замки семи богов! - рассказывал он, показывая куда то вдаль, где, среди облаков, в небе видели огромные куски скал, на которых расположились дома и небольшие замки. Связь с ними осуществлялась через огромные цепи, одна из которых тянулась прямо над нами и крепилась где-то рядом с воротами. Пытаясь представить, насколько велик этот город, я чуть не сломал мозг.
   -А в этих замках правда боги живут??? - спросил я.
   -Да нет, там живут обычные люди, как мы с тобой. Просто их сила такая. Они как боги. Защищают нас, наш город от демонов! По этим цепям они могут быстро спуститься с Небесных Замков. Этих богов представляют Небесные Кланы - самые уважаемые люди в нашем городе! У каждого Небесного Клана - своя территория и ворота под контролем. Мы, к примеру, находимся на территории Клана Падающей Звезды! Глава клана, бог Орион, владеет демоном - духом Орионом, который и дает ему свою силу. Говорят, этот демон-дух не из нашего мира, он спустился прямиком со звезд!
   Я не удержался от удивленных и восхищенных возгласов...
   Это какой же он силы??? Как они вообще удерживают в воздухе эти скалы??? Вопросов было море!
   -А остальные боги? - спросил я.
   -Они все - сильны и невероятны! По слухам, кто-то из них подчинил себе подземного демона-бога, и он наделил того невероятной силой! А другой - подчинил самого Владыку Океана, и теперь вода служит ему! Третий смог обуздать величественного Феникса, Императора Неба, а четвертый - воззвал к самой Покровительнице Ночи! Пятый бог отправился в сердце Грозы, и получил там силу молний, Громовержцем его кличут! Шестой бог достиг Солнца, и карает своих врагов светом и огнем...
   Ничего себе... Это какие же они монстры???
   -А сколько им лет??? - искренне восхищаясь, спросил я.
   -Поговаривают, будто они бессмертны!- словно рассказывая великую тайну, сообщил мне Горо.
   Вот это реально плюшка.
  
   И они не могут справиться с монстрами этого мира??? Живут в осаде???
   -А почему тогда вы ещё не уничтожили всех монстров??? - задал я закономерный вопрос.
   -Почему, говоришь? - тут же приуныл Горо. - Потому что как бы ни были сильны наши боги, мы сами живем в осаде. Демонические Генералы - самые опаснейшие существа в этом мире, они постоянно атакуют наш город ордами монстров, только сила богов может сдержать их. Тысячи людей гибнут при их набегах... Эти Генералы сильнее даже наших богов, скажу я тебе, Стикс, только тссс, никому об этом не говори! - сказал он, вдруг испугавшись.
   -Хорошо! - пообещал я.
   -Это, Стикс, территория нашего клана. Мы - охранники Третьих Врат. Как понимаешь, всего ворот семь. Это большая честь для нас, надеюсь, когда ты вырастешь, тоже станешь хранителем врат! - разговорился мужик. - Клан Третьих Врат! Вот как мы зовемся!
   Если судить по расположению, мой будущий клан - один из самых бедных в этом городе, с обязанностью охраны ворот в довесок. Короче, мясо. Неудивительно, что готовы принять к себе кого угодно.
   Устало вздохнув, я зевнул. Надо бы отдохнуть. Конечно, меня, как человека, знакомого с творчеством Дали, Лавкрафта и Ники Минаж, трудновато чем-то удивить, но впечатлений на сегодня явно достаточно.
   Наконец-то мы пришли к зданию главы клана. Небольшой дом, конечно, побольше, чем все остальные, размером в несколько десятков комнат, с внутренним двором и садом. Если даже этот глава может позволить себе подобную роскошь, могу представить, насколько впечатляющи Небесные Замки.
   -Вот мы и пришли! - сообщил Горо. Стража ворот в особняк главы насторожилась, но, заметив Горо, расслабилась, всё же смерив меня подозрительными взглядами.
   -Уважаемый Ясуо, можете ли вы обеспечить аудиенцию у главы клана? Этот мальчик потерял память, и хочет вступить в наш клан! - обратился к какому-то старику Горо. Старик, смерив меня презрительным взглядом, прошипел что-то неразборчивое, после ответил:
   -Глава примет вас через час. Подождите здесь. Воды?
   -Не откажусь! - произнес Горо. - Стикс, не хочешь воды?
   -Не откажусь! - повторил я за мужиком.
   Скорее нам принесли две деревянных кружки с водой.
   Я улыбнулся. Моё попаданство весьма впечатляет. Зато первое достижение получено. "Попить воды в другом мире!". И могу честно ответить, что от обычной родниковой она не отличается. Совершенно. Ничем.
   Когда прошел час, нас вызвали к главе. Звали его Йомэй. Он был уже немолод, как мне сказал Горо, пока мы ждали аудиенции, Йомею было около тридцати пяти лет. У него уже росло несколько сыновей и дочерей. У главы так же было две жены, третья умерла при родах. Короче, Горо оказался кладезью полезной информации, которой он безвозмездно делился.
   Когда мы вошли в комнату аудиенции, меня и Горо смерил равнодушным взглядом суровый мужик с несколькими шрамами на лице. Густой ежик черных волос, целеустремленный взгляд, бугры мышц - своим видом Йомей внушал.
   -Зачем ты пришел, Горо? - неторопливо спросил он у моего знакомца.
   -Уважаемый Йомей, хочу представить вам Стикса, он хочет вступить в клан Третьих Врат. - склонив голову, уважительно произнес Горо.
   -Хорошо, он вступит, если пройдет тест. Мальчик, подойди! - сказал он уже мне, доставая из-за пазухи какой-то кристалл.
   Поклонившись ему, я подошел. Он протянул мне кристалл.
   -Если он засветится, ты принят. - просто сказал он. - Станешь названым младшим братом Горо.
   -Хорошо! - ответил я, и принял кристалл.
   Сосредоточившись на нем, я напряг всё свое тело, пытаясь хоть как-то повлиять на него... Но даже искры не возникло в холодной глубине этого адского предмета. Уже отчаявшись на результат, я просто полыхнул яростью, направив все свои эмоции прямо в него.
   Сверкнуло. Яркое сияние полоснуло по глазам, вскрикнул Горо, ахнул Йомей. Что происходит??? Почему мне так хрено...
   Помню, как кристалл выпал из ослабевших рук и покатился по полу, а сам я резко сменил положение на горизонтальное... Последнее, что отпечаталось в моей памяти, это белоснежный каменный потолок комнаты, и обеспокоенные лица Горо и Йомея.
  
   ***
   В себя я пришел уже в другом месте.
   Уже не столь роскошное оформление, стены комнаты были из дерева, а сам я лежал на соломенной лежанке на полу, почти в углу у стены. Рядом со мной обнаружились несколько бутылей. Окно было закрыто полупрозрачной тканью, напоминающей марлю, сквозь которую можно было рассмотреть очертания другого дома и несколько деревьев. В комнате царил полумрак - солнечный свет не мог попасть внутрь, что и привело к такому эффекту.
   -Вижу, ты очнулся, названный младший брат! - донесся от проема, ведущего в комнату, тяжелый бас Горо. Судя по его лицу, он был рад, что всё в порядке.
   -Что произошло... Старший брат Горо? - спросил я его.
   -Ооо, ты невероятен! - тут же начал воспевать деферамбы мне мой новый братишка. - В твоем возрасте показать такой результат - просто невозможно! Серебряный цвет духа! Глава Йомей был просто в шоке, а твой потенциал заставил его удивиться сверх меры! Ты можешь достигнуть ранга Священного Воина - так сказал он! Представляешь?
   -Прости меня, брат Горо, я не понимаю! Можешь рассказать, что значит цвет духа, и ранги? - взмолился я.
   -Извини, младший брат! Забыл, что ты потерял память! Однако, теперь у тебя началась новая жизнь! Слушай, брат Стикс! Всего цветов духа шесть! Белый - обычный, самый обычный цвет, обладающие этим цветом не смогут достичь многого. За ним идет синий - обычно такие могут стать хорошими солдатами, изучив пару приемов духа, и заключив в сосуд младших демонов. Следом - зеленый! Такой цвет является основным среди детей кланов Среднего города. Они могут развиться до ранга Выдающегося Воина под конец жизни, заключив в сосуде духа какого-нибудь слабенького демона. После идет оранжевый цвет. - Горо ненадолго прервался, но, собравшись с мыслями, продолжил. - Он позволяет достичь ранга Мастера! И заключить в себе до трех слабых демонов! Или одного обычного! Дальше идет серебряный цвет! Как уже сказал, ты просто обязан достигнуть ранга Священного Воина ещё до совершеннолетия! Иначе это будет позор! В твоем сосуде можно заключить двух-трех обычных демонов! Или одного, но весьма сильного, если выдержит твой сосуд. А самыми невероятным считается золотой цвет - все боги имеют именно его. Развившись до ранга Бога за свою долгую жизнь, они смогли заключить в себе редких сильнейших духов-демонов, однако даже через тысячелетия, они все равно не смогут подчинить себе высших демонов и Демонических Генералов... А ведь говорят, что существует Демонический Император, который в один миг может уничтожить наш Город!
   Похоже, я имею просто отличный потенциал, со своим серебряным цветом духа. Хотелось бы иметь золотой цвет, судя по всему, ему больше всего плюшек попадает, но... Верить на слово всё же нельзя. Может, и белый цвет духа обладает какими-то скрытыми свойствами. Этот город - последний оплот человечества в этом мире, находящийся в глубокой осаде. Тут просто не могут знать всего о цветах души. Хорошо, стоит мне покинуть город, и отправиться грабить руины, я тут же открою для себя новые горизонты... Надеюсь.
   -А с рангами всё просто! Существуют специальные кристаллы, которые выявляют твой ранг. Чем больше кристаллов ты можешь активировать, тем выше твой ранг. Например, самый слабый ранг, Новичок (0), может активировать только один такой кристалл. После того, как он активирует десять таких, он может получить переход на другой ранг. Там кристаллы становятся крупнее, и второй ранг, Ученик (1), может активировать опять только один кристалл. И так - пока не достигнет десяти активаций. Мощь ранга так же выявляют в кристаллах. Например, я - ученик трех кристаллов. И скоро достигну четвертого! - похвастал Горо. - Дальше идут ранги Подмастерье (2), Мастер (3), Воин (4), Выдающийся Воин (5), Священный Воин (6), Великий Мастер (7), Священный Мастер (8), Дух (9), Владыка (10), Император (11), Просветленный (12), Святой (13), Предок (14) и Бог (15). Мощнее их пока только высшие демоны, и Демонические Генералы. В нашем городе семеро людей ранга Бог(15), чуть больше десятка ранга Предок (14), а, к примеру, ранг Владыки (10) насчитывает больше тысячи людей. Несмотря на то, что в городе живут больше десятка миллионов человек, это все равно мало. Почти каждый житель имеет ранг Новичок (0) хотя бы пяти-семи кристаллов. Но, учитывая их цвет духа, они даже сражаться не могут.... Я же с зеленым цветом духа являюсь опорой своего клана. Теперь ты, Стикс, должен стать его лицом!
   Бла-бла-бла, началась агитация... Стоило попасть сюда ради того, чтобы поднять свой новый клан из грязи в князи... Если меня не прикончат раньше, чем я это сделаю, а судя по тому, сколько тут сильных ребят, будет обидно...
   -Спасибо, брат Горо, за столь подробные объяснения! Где же ты узнал это? - спросил я.
   -Младший брат Стикс, все, кто достиг ранга Ученик (1), проходят курс обучения в Школе Духа. После роста в ранге, каждый обязан пройти такой курс! В Школе Духа Нижнего Круга Третьего Квартала Небесного Города можно получить обучение вплоть до Воина(4)! Но это стоит очень больших денег! - расстроено произнес Горо.
   -А как устроен город? - спросил я.
   -О, очень просто. Есть Семь Небесных Кварталов, закрепленные за семью Небесными Кланами. А так же город поделен на Круги - Нижний Круг, круг бедняков, слабых кланов, мы находимся у стен, и гибнем, если демоны прорываются... - со злостью произнес названный брат. - Есть Средний Круг, там уже живут состоятельные кланы, которые обладают какой-никакой, но силой и богатством. В Школах Духа Среднего Круга можно обучиться до ранга Дух (9). Потом идет Высший Круг, в котором живут богачи этого города, а так же самые сильные кланы. Там можно обучиться до Святого (13). И Небесный Круг - территория Небесных Кланов, летающие крепости! Только там можно обучиться до ранга Бог(15), а их сокровища просто невероятны!
   Ого, вот это ничего себе городишко. Мощно!
   -Каждый Круг отделен стеной. - вдруг сказал Горо.
   -Ясно... - задумчиво отозвался я.
   Если так и в самом деле, мой путь на вершины этого мира будет очень и очень труден.
   Зато есть, куда стремиться!
   -Младший Брат, не желаешь ли есть? Скоро время обеда! - предупредил меня Горо.
   -Очень хочу! - я только сейчас ощутил ужасающий голод... Господи, угораздило же меня вляпаться в авантюру... Хотя, вспомнив, Карту Авантюриста, я вымученно улыбнулся. Авантюрист он и в Африке Авантюрист. А Авантюрист-Попаданец - это просто угроза для миров!
  
  

========== Глава 2. Переговоры и прелиминарии ==========

   В комнате аудиенции сидело несколько человек.
   Один из них был глава Йомэй. Остальные же являлись старейшинами клана.
   -Сегодня произошло невероятное. - начал глава.
   -Кто этот мальчишка? - тут же начал перехватывать инициативу разговора старейшина Ясуо. Этот шкет ему не понравился сразу. Слишком умный взгляд был у мальчонки. Не детский.
   -Его привел Горо. По его словам мальчишка потерял память, даже имя, похоже, придумал сходу... Стикс, Стикс, необычное имя. Неважно. Итак, старейшины, я собрал вас здесь по иной причине. - произнес Йомэй.
   -Какой же, глава? - спросил другой старейшина клана.
   -Стикс высказал желание вступить в наш клан. Не вижу причин отказывать ему. К тому же на вид ему всего три-четыре года. Как вы понимаете, обычные дети в таком возрасте не могут быть столь умны. Однако Стикс, что удивительно, обладает серебряным цветом духа. Думаю, вы понимаете, что это значит. Серебряный цвет духа ещё более редок, чем золотой, хотя и считается нижестоящим. В данный момент такой цвет только у бога Ориона. Вы понимаете? Или нет??? - напряжение в комнате нарастало. Глава не сдержался и перешел на крик.
   -Глава, надеюсь вы просчитали всевозможные риски? Если на парня начнется охота, не сдобровать всему клану. Есть так же вероятность, что он сын Ориона... Но боги никогда не захотят иметь детей, они бессмертны. - рассуждал старейшина Казуо. Из всех он был наиболее рассудительным и осторожным. Впрочем, как и всегда.
   -Возможно, бог Орион сам отправил его прочь из Небесного Замка, стерев ему память. А если на парнишку начнут охоту, думаю, некоторое время мы сможем его защитить. В Нижнем Круге нет никого сильней ранга Священного Воина (6), а парень, как я посмотрю, не промах, он имеет все шансы выжить здесь.
   -Глава Йомэй, если клан пострадает из-за мальчишки, отвечать придется вам. - нахмурился Ясуо. Новость о том, что мальчишка так ценен, пробудила в нем зависть и жажду наживы. Его можно было выгодно продать рабовладельцам, которые перепродали бы его уже в Высшем Круге. Однако принятие его в клан путало все карты.
   -И пусть! Наш клан получил шанс! Если Стикс достигнет хотя бы ранга Великого Мастера (7), уже этим он спасет наш клан - мы сможем попасть в Средний круг, или стать сильнейшим кланом Нижнего круга Третьего Квартала! - не выдержал Йомэй из-за чувств, распирающих его. Мальчишка был и правда нечто. Как никто другой, он понимал, что избавиться от мальчишки было бы лучшим решением, это сводило на нет все возможные в будущем проблемы... Но...
   Йомэй решил поставить на кон судьбу своего клана.
   Судьба неспроста делает такие подарки, и относиться к ним пренебрежительно было святотатством.
   Когда Стикс окажется в клане, его положение будет немногим меньше положения главы - только потому, что глава - это глава, а серебряный цвет духа автоматически ставит всех ниже по иерархии. Выше только боги. Но пока у парня нет силы защитить себя, и щитом на это время станет клан.
   Для себя Йомэй уже всё решил - а если Стикс получит поддержку старейшин, то это снизит количество недовольных в клане.
   -Хорошо. - произнес Казуо. Это была победа. Если уж он согласился, то с остальными проблем точно не возникнет!
  
   ***
   Вот уже второй месяц я находился в клане. Жил я в семье Горо, и кроме старшего брата я приобрел родителей, в базовой комплектации, двух бабушек и дедушку - одного из старейшин клана. Так же обнаружились ещё четыре старших брата и сестра-ровесница. У неё был зеленый цвет духа, так что в будущем ей было уготовано перспективное будущее - стать женой какому-то сыночку из более сильного клана в Нижнем Круге, что, несомненно, повысило бы наше влияние.
   Однако теперь появился я.
   Серебряный цвет духа. Гордость клана. Похоже, дети здесь инстинктивно чувствовали разницу в силе, и не решались ко мне лезть, даже те, кто по возрасту были вдвое старше меня.
   Конечно, случались конфликты, но на территории нашего клана они быстро регулировались, а во владения других кланов я не лез - мне проблем хватало и у себя дома. Трудновато делать ноги от толпы расхрабрившихся детишек. Но пока справлялся, иногда даже получалось остаться в выигрыше. Похоже, этот сосуд духа весьма занятная вещь, я, в свои неполные четыре года, был сильнее тех же восьми-девяти-летних спиногрызов.
   Как мне рассказал Горо, сосуд духа - это результат соединения физической или материальной энергии тела, с нематериальной энергией души. Поскольку эти две составляющие сосуда духа находились в равновесии, то тело стремилось догнать в развитии душу, а если душа была слабее, то тренируя тело, можно подтянуть в развитии энергию души - духовный сосуд просто не позволит нарушиться своему равновесию.
   Поскольку моя душа находилась на пике свого развития, то тело, увы, мне досталось детское. И сосуд духа в данный момент у меня был нестабилен - из-за этого я и потерял сознание на тесте. Когда тело в развитии догонит душу, это примерно через год, я могу наравне биться даже с учеником двух-трех кристаллов, такие я сделал выводы из своих личных наблюдений.
   Ничем особо меня не напрягали - мой статус в клане, как я понял недавно, был очень высок. Так что я просто делал, что хотел - гулял, пытался расшифровать книги в библиотеке клана (там было собрано около сотни свитков и рукописей), и думал, как бы мне заработать местной валюты. Конечно, подработка, которой я иногда занимался, стабильно приносила мне два-три медяка в день, и на них можно было прожить, купив немного еды, но сами понимаете, это не выход. Поэтому день за днем я искал, как бы обогатиться.
   К слову, медяк тут - самая мелкая монета. Сотня медяков равнялась одному серебряному, однако менять серебро на медь никто не хотел, а когда такое происходило, то это было чуть ли не катастрофой. Аналогично ситуация обстояла и с обменом серебряного на золотой. То же соотношение - сто к одному.
   Так же копились мои очки авантюриста, каждый день накапливалось от десяти до тридцати единиц, так что за эти два месяца я скопил достаточно, чтобы не париться, если придется применить идентификацию, или узнать свой прогресс. Поскольку я сейчас интенсивно развивался, то через полгода смог бы достигнуть ранга новичка (0), и пойти в Школу Духа. Курс обучения для новичка стоил в ней две серебряные монеты. В месяц. Обучение длилось год. Итого мне необходимо было как минимум двадцать четыре монеты серебром.
   Можно было, конечно, оставить это на семью, но такие расходы были ей не по карману. Тот же Горо зарабатывал лишь 10-15 медяков в день. Один серебряный для него - это неделя-полторы жизни. Не учитывая траты на еду, одежду, налоги... Так что мое поступление в Школу могло стать серьезным ударом по бюджету семьи. А у меня сестренка есть! Ей тоже кушать надо!
   Я заметил, что чем сильнее цвет духа, тем харизматичней был человек. Моя сестренка в будущем грозила стать невероятной красавицей. Уже сейчас она бегала с копной черных волос, и выразительными ярко-зелеными глазами, с интересом смотрящими на мир. Я решил сделать ей неповторимый образ, и в итоге она постоянно была с двумя хвостиками, задорно торчащими в разные стороны, как уши какого-то неведомого зверька. Вслед за ней мода на такие хвостики медленно охватила другие кланы, хотя красивей моей сестренки, Амайи, никого обнаружено не было.
   Наша семья, из-за нас, стала весьма уважаемой в клане.
   Самым обидным было то, что у нашего клана не было тренировочного полигона. Была небольшая тренировочная площадка, на которой иногда тренировались воины клана, но, наблюдая за ними, я не смог сдержать разочарования. Ничего экстраординарного они не делали. Это было словно обычное занятие в спортзале. Разминка, силовые, отработка ударов, упражнения на растяжку, бег... Ничего нового я не увидел. Даже стиль боя у них был весьма посредственный. Заточенный под использование приемов духа. Хотя эти воины и никогда не смогут использовать мощные техники, у них всегда были слабые, которые годились разве что для усиления удара.
   Так что я, стараясь не особо отсвечивать, иногда тоже тренировался, делая вид, что повторяю за взрослыми. Они лишь только посмеивались над моими потугами, но отмечали, что каждый раз я становлюсь сильнее. "Все же серебряный цвет духа!" - оправдывали они мой рост. Самым важным было то, что они не завидовали мне - этого я больше всего боялся. Конечно, зависть детей - это одно, а вот зависть взрослых могла окончиться для меня летальным исходом. Но благоразумие всё же брало верх. Если я буду сильным, то у клана будет будущее.
   Горо тоже тренировался, и, взяв на себя опеку надо мной, иногда рассказывал, зачем делается то, или иное упражнение. Не хотел его расстраивать и внимательно слушал, отлично понимая, что знаю в разы больше, чем он...
   Вот так пока я жил. Конечно, для меня был в новинку этот мир, с его людьми, возможностями и сокровищами. Отлично осознавал, что вся моя сила - это пшик. В данный момент я имею только потенциал, который нужно долго и упорно превращать в силу. Уважение ко мне сейчас шло авансом к той силе, что я могу достичь в будущем.
   -Братик, тебя мама зовет! - меня нашла Амайя. Только она знала, где меня можно было найти в это время. Я пытался медитировать, а крыша одного из домов отлично для этого подходила. Естественно, забраться самостоятельно она пока не могла, зато отлично видела, как я сам частенько туда наведываюсь, и могла часами поджидать меня внизу. Но всё же даже ей было не усидеть на месте, она часто уходила по своим делам и появлялась только тогда, когда меня кто-то искал.
   Медитирование происходило однообразно. Стоило мне успокоиться и закрыть глаза, пытаясь представить себя со стороны, возникало странное ощущения бега ветра по телу. Словно тебя обдувает много-много прохладных сквозняков. А иногда в сознании возникал образ серебряного шара, сияющего, словно звезда.
   Когда я пытался им манипулировать, чувствовал, как сквозняки, гуляющие по телу, начинают впитываться внутрь, мягко покалывая. И чем сильнее я двигал это серебряное сияние, тем неприятней становилось. Ещё в самом начале я пытался дойти до максимума, и крутил шарик по маленькой орбите, напрягшись до максимума. Результатом стала потеря сознания. А когда я пришел в себя, все тело нестерпимо болело, а кожа была покрыта мелкими порезами, словно я попал в песчаный вихрь, и песчинки посекли кожу.
   Позже Горо объяснил, что то, что я делаю - очень опасно, эта тренировка на улучшение контроля энергии сосуда духа, но немногие могут это практиковать, так как тренировка прямого контроля (так она называлась) могла разрушить тело, или истощить душу, приведя к тому, что сосуд духа на долгое время выходил из строя.
   Существовало много техник прямого контроля. Они позволяли снизить получаемые повреждения тела и души, но не устранить их полностью. Под техниками подразумевалось движение сосуда духа. Кто-то практиковал разделение сосуда, кто-то - поглощение сосудом природной энергии. Вообще техник было много, многие считались тайными, и изобрести такую технику было огромным достижением.
   Используя знания своего мира, я мог спокойно изобрести с десяток техник-манипуляций прямого контроля своего сосуда духа. Проблемой было то, что выявить эффективность техники было почти невозможно - это сопровождалось огромным риском. Подопытных у меня не было. Кроме самого себя. Но мне хватило и той потери сознания. Так что я просто пытался крутить свой сосуд духа, как юлу. Ускоряя вращение, я чувствовал, как втекает меня природная энергия (так её назвал Горо), но долго так держать было нельзя - начинало разрушаться физическое тело, появлялись синяки и царапины. Я и так в прошлый раз с трудом отбрехался, больше проблем из-за своего состояния я не хотел.
   Я покинул состояние транса. Любая медитация тут называлась - транс. Ну, это мне тоже Горо объяснил. Так же рассказал, что транс направлен на изменение своего сосуда духа. Только через транс можно было открыть для себя некоторые новые возможности.
   -Братик, ну где ты там??? - забеспокоилась сестренка. Видно, что-то важное.
   -Иду, сестренка! - крикнул я, и быстро спустился вниз, где меня ждала Амайя.
   -Вечно ты там сидишь! Даже меня не зовешь! - тут же надулась она.
   В свои неполные четыре года она была весьма смышленой девочкой. Быстро понимала, что к чему, отлично чувствовала настроение окружающих.Видимо, этот мир заставляет быстро повзрослеть. В прошлом месяце был штурм Третьих Врат, и все, кто мог сражаться, ушли к ним. На клановой территории сразу стало пустынно, а страх и напряжение витали в воздухе, заставляя задыхаться.
   Даже дети тут быстро переставали плакать. Будто понимали, что стоит им нарушить тишину, может произойти что-то страшное. Я тогда весь день пролежал в погребе, в обнимку с Амайей. Она дрожала от страха. Да что там, от страха дрожал даже я, зловещая аура, окутавшая территории клана, просто наводила ужас. Позже мы узнали, что в атаке участвовало несколько десятков демонов обычного типа, это их аура так подействовала на нас даже на таком расстоянии
   Взрослые уже могли сопротивляться такой подавляющей силе, однако дети лишь только начинали к ней привыкать, и каждое нападение было для них тяжелым ударом. Как и то, что не могли вернуться их братья и отцы. К смерти здесь относились немного равнодушно. Погиб - значит погиб. Он сделал все, что в его силах, и никто не вправе судить его за смерть. В семьях быстро отпевали погибшего и жили дальше. По-другому здесь оценивались убийства. Убийца выметался из города. В ряды тех, кто грудью будет стоять за город ещё до атаки на стены. Был кодекс чести. Если человек считал себя недостойным, он запросто мог прервать свою нить жизни, или отправиться из города, где его точно ждала верная смерть. И это было нормальным.
   -Сама знаешь, братик тренируется! Братику нужно быть сильным, чтобы защищать свою сестренку! - ответил я, потрепав её волосы. Она смутилась.
   -Сестренка тоже хочет уметь защищаться! Братик, почему ты не хочешь учить меня? Ты умный, ты знаешь, как стать сильным. А Амайя не знает! - топнула ножкой она, попутно сверкнув глазами.
   Я улыбнулся. Какая же она все-таки непосредственная.
   -Ну хорошо! - хлопнул в ладоши я. - Завтра мы начнем твои тренировки! Только не жалуйся! - насмешливо пригрозил я.
   -Сестренка только рада! - запрыгала от счастья Амайя. - Ой, братик, тебя же мама ждет!!! - засуетилась она.
   -Тогда начнем тренироваться прямо сейчас! Бежим! - и, весело смеясь, мы понеслись домой.
   Для счастья больше ничего не надо.
   Это прекрасное чувство - снова быть ребенком! Пусть недолго, этот мир не позволит насладиться детством в полной мере, но хоть что-то.
  
   ***
   В доме нас ждал посланник от главы клана.
   -Стикс! - монотонно произнес он. - Необходимо ваше присутствие на вашей помолвке.
   Чего? Эта новость была настолько неожиданной, что я сначала подумал, что ослышался.
   -Помолвка? - как-то растерянно промямлил я. - Это неожиданно...
   -Глава Йомэй ждет только вас. Ваша будущая невеста так же присутствует. - доложил посланник.
   -И кто же она? - с разгорающимся любопытством спросил я.
   -Кимико, дочь главы клана Серебряных Сов. - ответил он. Я присвистнул.
   Серебряные Совы - это самый сильный клан Нижнего Круга Третьего Квартала. И не просто сильный - по легенде, их клан был создан воином с серебряным цветом духа и обладающим духом-демоном Совы. Не знаю, правда это, или нет, но разведка у них хорошо работает. Быстро пронюхали про перспективного жениха!
   -Не отдам братика! - вклинилась Амайя. - Я - его невеста!
   Все неловко замолчали. Конечно, она могла быть моей невестой, все же я приемный как бы, так что проблем не было. Но вот клан ей такого не позволит. Ради родства с таким кланом... Похоже, мою судьбу пытаются решить без меня.
   -Кимико обладает оранжевым цветом духа! - сказал посланник. -Извини, Амайя, ты ей не ровня.
   -Братик? - она с надеждой повернулась ко мне.
   -Сестренка, подожди, сейчас я схожу и поговорю с главой Йомэем. Братик никуда не пропадет! - уже привычным жестом встрепал ей прическу. Она счастливо улыбнулась, закрыв глаза.
   -Кхм... - привлек наше внимание посланник.
   -Иду-иду. - пробурчал я.
   Хихикнула Амайя.
  
   ***
   -Ну и где он? Что я забыла в этой дыре? - вскинула носик Кимико. Ей уже надоело. Она почти сутки была в пути, чтобы увидеть того, за кого в будущем она выйдет замуж. Говорят, серебряный цвет духа.
   Глава этого бедного клана, его зовут Йомэй, кажется... Кимико хихикнула.
   Она знала, что принадлежит к самому сильному клану в Нижнем Круге, к тому же она - дочь главы. Все они - подчиняются ей!
   -Кимико устала! Где этот нерадивый жених??? - продолжала бурчать девчонка.
   Ей было уже семь лет. Оранжевый цвет духа. Через два года она стала бы новичком духа! И какой-то пацан, который младше её на три года, смеет заставлять её ждать?
   Кимико вспыхнула гневом.
   -Всё, мы уходим! - прошипела она, направившись к выходу.
   Однако в этот момент в комнату аудиенций входил Стикс.
  
   ***
   Шум я услышал уже при приближении к комнате аудиенции.
   Похоже, это невеста моя так шумит.
   Открыв дверь, я вошел внутрь, чуть не столкнувшись со спешащей к выходу девчонкой.
   Она была выше, отличалась серебристыми волосами, и пепельно-серыми глазами. Тоже красавица - отметил я. Всё же дух влияет на внешность!
   Кинув на меня презрительный взгляд, она хмыкнула, и попыталась оттолкнуть меня со словами:
   -Ты опоздал, неудавшийся женишок!
   Этого я стерпеть не мог.
   -Стой! - приказным тоном сказал я. Странное дело, эта девчонка мгновенно растеряла свой пыл, и побледнев, замерла, так и не закончив шаг.
   -А теперь, маленькая стерва, вернулась и села на свое место! - продолжил я.
   Судя по тому, как эта девчонка, как робот, деревянными движениями вернулась обратно, полыхая страхом и стыдом, я сильнее её по духу. Зачет!
   -Как ты смеешь, пацан, приказывать ей! - вспылил один из её сопровождающих. - Это Кимико! Дочь главы Клана Серебряных Сов!
   -А я Стикс, приемный сын клана Третьих Врат! - поклонившись, ответил я. - Судя по тому, как быстро вы узнали обо мне, у вас есть уши в этих землях. - буквально воткнул его носом в возможный факт шпионажа.
   Тот сбледнул, и замолчал. Как бы мне голову потом не открутили за это. Хотя... С тремя жизнями в кармане могу позволить себе немного повыделываться.
   -Уважаемая Кимико, вы проделали такой путь, чтобы взглянуть на своего жениха... - начал я. - ... вот он, перед вами. Согласны ли вы на нашу помолвку? - сказал я таким тоном, что даже дурак бы сообразил, что согласие приведет к возможному летальному исходу.
   Пока я просто давил своей силой духа. Поскольку их сила духа по иерархии стояла ниже, они, в какой-то мере, подчинялись мне. Это зависело от возраста, характера и развития. К примеру, Кимико мгновенно приняла мое главенство. Остальные чувствовали, что хотят подчиниться, но успешно сопротивлялись.
   -Нет! - пропищала она. Йомэй смерил её подозрительным взглядом. Да, её сила духа угнетала его, но моя сила духа угнетала её. Я сильнее. Даже всего лишь потенциально.
   -Ну вот и ладненько! - хлопнул в ладоши я. - Глава Йомэй, уважаемая дочь главы клана Серебряных Сов не имеет желания заключать помолвку. Равно как и я сам. - поклонившись, ответил я охреневавшему главе. Видимо он даже и не предполагал такое развитие событий.
   -Уважаемый глава Йомэй! - обратился к нему ещё один сопровождающий. - Помолвка между Стиксом и дочерью главы клана Серебряных Сов должна состояться. В противном случае это будет считаться оскорблением клана Серебряных Сов.
   Йомэй испугался. Я заметил это по забегавшим глазам. Он искал выход из сложившейся ситуации.
   -У меня имя есть... - еле слышно пропищала эта девчонка. Тоже заметила, что её имя два раза опустили.
   -Глава Йомэй, я согласен на помолвку только в том случае, если Кимико победит меня в дуэли. В любом ином случае помолвка не считается действительной. Если я проиграю, Кимико вправе решать, хочет ли она свадьбы, или нет. Если выиграю я, Кимико может забыть о свадьбе. По крайней мере, со мной. - выставил последние условия я.
   Захрустели зубами сопровождающие Кимико. Наконец один из них "созрел".
   -Как ты смеешь, щенок, так обращаться к уважаемой Кимико!
   -Потому что я сильнее. - просто ответил я.
   -Щенок, ты хочешь навлечь беду на свой клан? Ха-ха, да он даже и минуты не продержится против клана Серебряных Сов! - начал угрожать он.
   -Прикрываешься кланом? - ухмыльнулся я. - А сам-то на что-нибудь способен???
   -Умри, щенок! - сорвавшись, он бросился на меня.
   -СТОЙ! - собрав всю волю в кулак, крикнул я. У него синий цвет духа, он гораздо ниже по иерархии, к тому же молод. Должен подчиниться...
   Иначе мне конец.
   Но пронесло. Он замер в нескольких шагах от меня, трясясь от страха и обливаясь холодным потом. В руках его был кинжал.
   -Никак убить меня вздумал? - протянул я. - Нападение на ребенка другого клана... Как низко готов пасть клан Серебряных Сов? - правильно, за тупость одного я отыграюсь на всем клане. Вот что значит - клан. Репутация одного может здорово подорвать репутацию всех.
   Кимико же просто вжалась в кресло, став бледной под цвет своих волос.
   -Страшно, страшно, страшно... - повторяла она. Эк её приложило... Зато теперь я понимаю, почему так действует на людей аура демонов. Сам могу не хуже. К тому же они не привыкли к воздействию такой ауры, в отличие от меня. Тут, как никак, чуть ли не линия фронта.
   -Казуми, что ты творишь? - спросил неудавшегося убийцу какой-то мужик, явно отличающийся от остальных сопровождающих. - Уважаемый Стикс, простите за этот инцидент, мне очень жаль... Признаю, это очень недостойно, но смею заметить, вы сами ведете себя несколько вызывающе.
   Я ощутил давление его духа. Хм... интересно, он слабее по иерархии, но все же может задавить меня в духовном противостоянии. Опасный тип.
   -Прошу меня простить. - поклонился ему, признавая его силу. - Однако не терплю, когда пчела грозится мощью улья.
   Тут любят сравнения. Надеюсь, моё оценят.
   -А вы весьма прозорливы, уважаемый Стикс. У Кимико нет никаких шансов выиграть дуэль с вами. Почему же вы так хотите отменить помолвку? - улыбнулся он.
   -Потому что хочу, чтобы моя судьба решалась мной самим. Как и эта девочка сама решила свою. Нашла того, кого действительно полюбит. Не люблю браки по расчету. Это слишком... Лицемерно.
   -Разве? Позвольте, представлюсь, невежливо с моей стороны оставаться безымянным! - вежливо произнес он. - Я - Кано, старейшина клана Серебряных Сов.
   -Очень приятно познакомиться, уважаемый старейшина Кано! - ответил я.
   -Уважаемый Стикс, так почему вы считаете браки по расчету лицемерными? По-моему, как раз наоборот, они весьма честные. Все знают свою цену. Все знают свою выгоду. Разве это плохо?
   -Ну, видимо, я идеалист! - улыбнулся я. - Просто не могу принять такое. Помолвки не будет. Я не люблю Кимико. И не думаю, что смогу полюбить.
   -Интересно, откуда у мальчишки такие глубокие познания? - задумчиво протянул Кано, хитро глядя на меня. - Думаю, вы бы лучше чувствовали себя в нашем клане! У нас есть хорошие учителя... Раз не хотите видеть в женах Кимико, мы можем принять вас в наш клан. - проговорил он с таким тоном, будто я прямо сейчас должен попроситься к ним.
   -Не интересует. - отрезал я. - Мне и тут хорошо.
   Показалось, или Кано готов взорваться? Конечно, не каждый день сопляки из бедных кланов, пусть и с перспективным духом, отказываются от вступления в клан с лучшими условиями. Для меня, как приемного, это не будет проблемой, однако сам по себе такой шаг не очень приветствуется в обществе.
   -Дядя, пойдем отсюда. - как-то подавленно пробормотала Кимико.
   -Внучка, я не уйду, пока не восстановлю твою репутацию и честь! - негромко произнес Кано. Вот в чем дело... Похоже, я неслабо так их оскорбил, проехавшись по их самолюбию... И что прикажете делать?
   -Уважаемый старейшина Кано, вы не будете против, если Кимико будет не единственной моей женой? - спросил я.
   Йомэй, уже просто наблюдавший за нами, подавился воздухом.
   Кано задумался.
   -Многоженство только приветствуется! - немного погодя произнес он. - Но поскольку наш клан сильней, это может оскорбить Кимико. Считается, что муж перейдет в более сильный клан. - хитро произнес он. Так вот чего они добивались! Легко и просто...
   -Хорошо, уважаемый старейшина Кано, если на момент свадьбы мой клан будет слабее вашего, я перейду к вам. Если же нет, вы все переходите в побочную ветвь клана Третьих Врат. Таким образом мы становимся сильнейшим кланом на всем Нижнем Круге Небесного Города. Все в плюсе.
   Кано скрипнул зубами.
   -Хорошо. Я принимаю твои условия, уважаемый Стикс. С вашего разрешения, уважаемый глава Йомэй, мы удаляемся. - поклонившись, их делегация покинула дом.
   -Стикс, что это было? - отошел от впечатлений глава.
   -Это, глава Йомэй, были прелиминарии... - устало вздохнув, пробормотал я.
   -Что это такое??? - с интересом спросил он.
   -Временные решения. - ответил я. - Уважаемый глава, разрешите идти, это были весьма утомительные переговоры...
   -Иди, отдыхай, Стикс. Ты хорошо потрудился. Спасибо, ты сегодня здорово поднял нашу репутацию! - улыбнулся он.
   Как бы этого поднимателя репутации не прибили ненароком...
   Но это уже мелочи.
   Первый ход сделан. Скоро подтянутся остальные силы.
   И вряд ли они захотят решить дело обычной помолвкой... Так что стоит приготовиться к возможным проблемам. Надеюсь, глава клана понимает, насколько опасно было принимать меня в клан... Так или иначе, я должен защитить людей, давших мне в этом мире приют и семью.

========== Глава 3. Повседневная жизнь и добыча инфомации ==========

   Прошла неделя после того, как эта девчонка из клана Серебряных Сов покинула наш клановый квартал. Надолго их компания не задержалась - перекусив в ближайшем аналоге таверны, и отдохнув пару часов, отправились восвояси. И правильно - нечего им здесь делать, внимание привлекать.
   Не стоило сомневаться - теперь обо мне знает каждая собака в Нижнем Круге, потому что дочери глав кланов, причем сильнейших кланов на территории Квартала в пределах круга - просто так в бедные кланы не ездят. Не царское это дело.
   Вот карательный отряд - это мы понимаем. А вот такое внимание - это чересчур подозрительно.
   И теперь меня должны: 1. похитить, 2. убить, 3. поженить. В третьем случае я соберу гарем из всех красивых девушек в этом городе ещё до своего совершеннолетия.
   Куда мне прикажете эту ораву девать???
   Хотя, глава клана будет только рад. Он до сих пор отходит от аудиенции с дочерью главы Серебряных Сов, для него будет только в радость, если по мою душу приедут десяток-другой девиц из влиятельных кланов.
   Потому что мы стоим на первом месте в рейтинге кланов. С конца, естественно. И для меня любая партия будет выгодной. Это если смотреть с точки зрения клана. Однако все мы прекрасно понимаем, что черта с два я возьму в жены навязанную мне девушку.
   -О чем задумался, братик? - сестрица теперь ходила за мной по пятам, повторяя чуть ли не всё, что я делаю. Даже тренировки на площадке она исправно посещала, ни на что не жалуясь, если сильно уставала.
   Горо был вне себя от счастья. Благодаря мне сестренка года через два-два с половиной обещала стать новичком духа. Но я уже разделил это время на два, и на то есть причины. В моих планах было поднять её цвет духа с зеленого на оранжевый. Такое, в теории, возможно - в истории города были десятки примеров перехода с белого на синий и с синего на зеленый. Были даже примеры перехода с зеленого на оранжевый, но это были единичные случаи, которые к тому же считались выдумкой.
   Сама суть эволюции духа (так я назвал это) состояла в том, что энергия духа просто концентрируется, сосуд духа уплотняется, и в итоге в какой-то момент происходит переход на новую ступень.
   Проверить теорию было не на ком, и я взял в качестве подопытной свою сестренку, объяснив ей технику прямого контроля, предложил в качестве приоритетной манипуляции сжимание духовного сосуда. Как говорила Амайя, её сосуд духа напоминал зеленую звездочку, а когда она пыталась сжать его, он становился похожим на горошину.
   Сам я попробовал так, добившись того, что мой сосуд духа стал похож на серебряное ядро, но долго в таком состоянии удержать его не смог. Потому что природная энергия поглощалась с невероятной силой. И я чуть снова не откинулся.
   Для себя решил больше к такому методу не прибегать, разве только позже. И, похоже, люди, стоящие ниже по иерархии духа, страдают от прямого контроля в разы меньше - эти выводы я сделал, наблюдая за сестренкой. Она спокойно могла провести в трансе в два раза больше времени, чем я. Да что там, Горо, с его синим цветом духа мог просидеть в трансе сутки, однако для него прямой контроль был невероятно труден. Это как пытаешься сдвинуть песчинку, которая весит, как небольшая гора - жаловался он.
   Итого мы продолжали заниматься. Я обязан стать новичком духа, позже подтяну сестренку. Когда я стану учеником духа, у моего сосуда духа появится форма, или атрибут, как тут говорят. Она и определит свойства моего сосуда духа.
   Эх... Побыстрей бы...
   Отдельная проблема обстояла с оружием. Оно было невероятно дорогое - острый дефицит металла сказывался. Так что основным оружием были посохи, дубинки, луки и праща. Я слышал, что есть даже арбалеты, однако для подтверждения этого факта необходимо было добраться до Верхнего Круга. А так тут встречались примитивные самострелы.
   Которые, впрочем, годились только для отстрела себе подобных. Ибо как в бою с демонами такое дистанционное оружие (если оно не усиленно энергией духа) было бесполезно. Да даже атака на ученика (1) могла провалиться, потому что тело, напитанное энергией духа, запросто могло выдержать десяток-другой стрел. Синяки останутся, и только. Вот такие дела.
   Но мне хватило бы двух-трех стрел в жизненно важные места, в голову, например.
   Так что за свою жизнь я пока очень переживал, и пока не научусь укреплять свое тело силой духа, вне клана передвигаться я не собирался.
   -Да так, думаю, как бы стать сильным! В мире ведь много всяких злых демонов, которые захотят убить мою сестричку или напасть на мой клан... - пробормотал я. - Так что, Амайя, мы будем тренироваться каждый день!
   -Да! - пылко поддержала меня сестра.
   Мы сидели на все той же крыше. Теперь Амайя могла сама сюда забираться (тренировки сказываются) и мы дружно тренировались в прямом контроле. Чем ещё он полезен, кроме развития и улучшения контроля сосуда духа, я не знал, но от Горо слышал, что многие из высокоранговых уходят из города в поисках "особых" мест для транса и тренировок. Места с уникальной природной энергией весьма редки, и к тому же их приходится отвоёвывать у сильных демонов-стражей. Поговаривают, будто Небесные Замки за всё то время, что там обитают боги, стали такими "особыми местами". И теперь не каждому дано туда попасть.
   Я уже вышел из транса - достигнул своего предела. Сестренка же ещё задерживалась. Я же смотрел на небо. Две луны и правда поражали воображение, особенно искусственная. Кто и зачем её построил, а главное - откуда столько ресурсов - никто не знал. Всегда там была, и всё тут! Напоминающая Звезду Смерти (наполовину разрушенную) луна грозно висела в небе. Всегда в одной точке. Ночами на темной стороне луны можно было увидеть огни.
   Местные верили, что там тоже живут люди.
   Наверняка сейчас там никого нет. Остатки технологий, артефакты ушедшей эпохи. Бластеры там, дроиды всякие. А может, коллекции их искусства. Современного. Мечи с функцией выхода в местный Интернет, или топоры-сковородки. Кто их знает, этих инопланетян-то??? Может даже черный квадрат есть. Только не авторства Малевича, а уже какого-нибудь Л'аре, рептилоида с соседней планеты. Черный - потому что он обладает монохромным зрением, а квадрат - потому что это его любимая фигура.
   Поймал себя на мысли, что очень хочу пошарить в местных руинах. Сам Небесный Город строился на останках какого-то другого города, и под ним сохранилась сеть канализаций и катакомб, которыми никто не пользовался. Иногда оттуда вылезали демоны, но их быстро выносили гораздо более сильные бойцы Среднего и Верхнего Круга. Нижний Круг же - это просто пригородные территории, на которых бедные кланы выращивают культуры, пасут скот, в общем, обеспечивают Небесный Город. Наиболее ценным считается Верхний Круг - он целиком застроен, и стоит на многоуровневых подземельях. Поговаривают, из этих подземелий можно попасть далеко за черту Нижнего Круга, а ещё там - много "особых" мест. И сокровища древних. Демоны подземелий, которые стабильно вылезают через многочисленные проходы, уже никого не пугают - каждый дом в Верхнем Круге - это мобильная крепость, защищенная сотней-другой способов. Запечатанные духи, активные щиты духа, достижения местной фармацевтики, ловушки, древние "артефакты"...
   Короче, любой домик мог серьезно задержать даже высшего демона, а Небесные Замки - могли повесить активный щит духа, достающий до внешней стены всего Небесного Города. Он спокойно удерживал слабых и обычных демонов, и доставлял много проблем средним и высшим.
   Всё это охотно рассказывали Горо и старейшина Казуо. Кроме того, старейшина знал много историй про различных бойцов, и с удовольствием их рассказывал. Их с восторгом слушали все - каждый вечер, перед сном многие ходили к нему, и постоянно он собирал огромную аудиторию слушателей. Мы жгли костер, возле которого, глядя в огонь, сидел старейшина, и рассказывал...
   Иногда в пламени огня я замечал странные вещи. Казалось, сам огонь пытается оживить истории Казуо.
   -Старейшина, вас даже огонь слушает! - как-то сказал я, наблюдая в огне очередную битву...
   -Правда? - старик улыбнулся. - Только заметил?
   -Да нет! - похвастался я. - Уже давно вижу! Как только стал ходить к вам!
   -Это, Стикс, называется Память Огня. Моя стихийная принадлежность духа - чистый огонь. Но за всю свою жизнь я не поднялся выше мастера (4). Но даже так - я могу делиться частью своего духа с огнем вокруг меня, соединяя свой разум с ним. И огонь оживает! - говорил Казуо.
   -Невероятно! - проговорил я. Действительно, невероятно! Хотел бы я так же!
   -Да, Стикс... Тренируй свой сосуд духа, и тогда ты сможешь достичь большего, чем достиг я... - пробормотал он, погружаясь в свои мысли.
   Меня растормошила сестра.
   -Братик, ты с таким взглядом на старейшину Казуо похож, когда он сказки рассказывает! - пожаловалась она.
   -Правда? Такой же мудрый? - улыбнулся я.
   -Да нет, такой странный взгляд вдаль, и отсутствующее выражение лица! - подколола она меня. За все то время она нахваталась от меня различных фразочек. И теперь за словом в карман не лезла. Удивительный ребенок.
   Сказал тот, кто сам сейчас обитает в детской тушке.
   Но ничего - успокоил я себя - когда-нибудь я снова вырасту! И стану самым сильным здесь! Ещё четыре монетки заработаю почти нахаляву! Можно уже считать их, да??? Семь монет - семь жизней. Без штрафов. Что это за штрафы - я не знал, и, если честно, не горел желанием.
   -Если не поторопимся, опоздаем на ужин! - пригрозила Амайя.
   Точно!
   -Пошли скорей! - сразу оживился я. Пропускать основные приемы пищи в семье считалось признаком дурного тона и плохого воспитания. А мы - дети культурные...
   -Смотри, братик, если опоздаем и не попадем на сказки старейшины, я на тебя обижусь! - да, из-за такого нам могли запретить выходить из дома. Прекрасно знают ведь, что мы очень любим слушать старика, и придумали такой вид наказания. Прецеденты случались.
   Вскоре мы уже были дома.
   Наша мать, женщина в возрасте, с длинными темными волосами, которые получили продолжение у Амайи, и невероятными темно-карими глазами, поприветствовала нас.
   -Амайя, Стикс, опять весь день были неизвестно где! - попеняла она нас.
   -Сестричка и братик тренируются! - похвасталась девочка.
   -Ох, дети... Идите ужинать! И руки не забудьте помыть! - отправила Кеёко (так звали нашу мать, а если быть точным до конца, то родную мать Амайи и приемную - для меня) нашу пару в сторону кухни.
   Закончив с ужином, мы предупредили, что идем на посиделки к старейшине.
   -Братик! Поторопись! - моя сестрица была просто отличным примером того, что девушка, которой не нужно заморачиваться с макияжем, может успеть где угодно. Она всегда всё делала быстрее меня! Вот же неугомонная!
   Дом старейшины был через квартал от нас. Мы быстро добрались до него. Старейшина уже послал некоторых детишек за хворостом в ближайшую рощицу.
   Довольные, что пришли в числе первых, я и сестра сели поближе к будущему костру. Кстати, два дня назад Амайя сказала, что тоже начинает видеть в огне "какие-то образы", и когда я ей объяснил, что к чему, она очень обрадовалась. В самом деле, люди со слабым сосудом духа могли просто не увидеть энергию духа вне тела пользователя - восприятие было слишком низким. Однако при достаточной концентрации энергии духа её могли увидеть все. Так как сосуд духа совмещал в себе свойства материального и нематериального, то это был просто многофункциональный инструмент, с обширным спектром возможностей и применений.
   Одним из них было напитывание предметов энергией духа. Для этого предмет должен был постоянно находиться в контакте с пользователем, а при высоком уровне контроля - просто в пределах ауры.
   Хороший воин, как когда-то сказал Горо, должен уметь три вещи - укреплять духом свое тело, усилять духом свое оружие, поражать духом своих врагов.
   Так что для себя я отметил, что практика духа в основном сводилась к различным техникам, которые пассивно усиляли некоторые части тела, к примеру, кулак, локоть или ногу, в момент удара. Ну как усиляли... Делали крепче, ускоряли движение, создавали некоторые эффекты. К примеру, Горо на своем ранге ученика (1), мог использовать техники "Мощного удара", когда энергией духа укреплялись и ускорялись части тела при ударе. Таким ударом можно было спокойно проломить доску толщиной в три пальца, на его уровне. При этом никакого дискомфорта он бы не почувствовал. Совсем. Как подушку ударить. Более высокие ранги такой техникой могли крошить камни, и раскалывать скалы. Так же он практиковал техники "Укрепления тела", конечно, все тело он укрепить не мог, но область, которая могла подвергнуться удару, могла избежать болезненной участи. В целом, такая техника позволяла компенсировать часть удара, а так же вызвать жесткую отдачу атакующему. Подобные манипуляции с сосудом духа и его энергией относились к базовым, и не были засекречены, наоборот, знать их должен каждый боец духа.
   Казуо как-то рассказал мне о том, как распределяются техники.
   -Старейшина Казуо, а что вы знаете о базовых техниках? Их много? - спросил я как-то у него.
   -Да, Стикс. Техники бывают разные. В основном есть несколько типов техник - это защитные, атакующие, усиляющие, ослабляющие и маскировочные. Как ты наверняка понимаешь, это их область применения. Защитные - направленные на защиту от атак противника. Атакующие - направленные на нанесение урона. Усиляющие - это те, что позволяют повысить свои возможности на время. Ослабляющие - снизить возможности врага, существует много отравляющих техник. Маскировочные служат для обмана и скрытия, в основном - это легкие виды гипноза и иллюзии.
   -Ух ты! - а у них грамотно всё продумали. - Старейшина, а что означают базовые?
   -Базовые техники - это общедоступные техники. Они просты в изучении, и могут представлять собой группу приемов, для которых не требуется большого умения и особых способностей. Ими могут овладеть все. Есть слабые, средние и высшие базовые техники, отличаются они только доступностью духа. Допустим, синий цвет духа позволит овладеть слабыми базовыми техниками в полном объеме, и средними базовыми техниками в неполном. Что это значит? А это значит, Стикс, что при неполном объеме владения техникой ты можешь пострадать. Техника может быть неэффективной, выйти из-под контроля, и ударить по тебе. Конечно, с ростом ранга можно будет изучить и высшие базовые техники, но это произойдет нескоро. А ты, Стикс, со своим серебряным духом можешь сразу изучить все доступные базовые техники, проблемы могут быть только с высшими базовыми, и то, при недостатке или контроля, или энергии духа. - улыбнулся он.
   С контролем у меня точно проблем не будет...
   -Кроме базовых есть ещё специализированные техники. Они зависят от формы сосуда духа. Это так же влияет на типы техник, которыми ты можешь овладеть. К примеру, если форма твоего сосуда будет в виде оружия - то атакующие и усиляющие техники для тебя - самое то. А если щит - то защитные и усиляющие. Не стоит забывать, что есть поддерживающие формы, вроде башни - она предназначена для усиления, и в какой-то мере для защиты. У тебя ещё не сформировалась форма духа, так что не стоит загадывать заранее. Форм много, и существуют уникальнейшие специализированные техники. Бывали случаи, когда боец духа разделял свой сосуд духа, и вместо одного сосуда духа получалось несколько. Это очень рискованный ход, потому что боец духа становится очень слаб в это время. Однако после того, как сосуды духа обретут форму, боец станет в разы сильнее. По информации, которую мы смогли достать, чтобы стать духом(9) и обрести бессмертие, необходимо разделить свой духовный сосуд - это одно из условий перехода на вышестоящий ранг.
   -Ничего себе! Это невероятно! Старейшина, вы так много знаете! - искренне восхищался я.
   -Погоди, Стикс, не перебивай! Я ещё не закончил. Конечно, не думаю, что ты понимаешь всё, что я говорю, хотя... - он посмотрел на меня, и задумался о своем. -... в будущем тебе будет проще учиться в Школе Духа! Так вот, кроме специализированных, которые так же имеют свои степени силы, да-да, те самые - слабые, средние и высшие, существуют ещё техники сущности. Как ты знаешь, в сосуде духа можно запереть демоническую сущность, получив её свойства и силу. На самом деле демоническая сущность ничто иное, как проявление природной энергии. В сущностях она обретает форму и законченность - как наши сосуды духа. Без своей демонической сущности все демоны были бы обычными зверьми. Запирая в сосуде демоническую сущность, ты получаешь дополнительную силу. Какую? Это зависит от того, как ты сможешь познать эту демоническую сущность. Путем медитации или найдя мудреца с похожей сущностью, ты сможешь изучить новые техники! Даже безобидная на вид сущность может стать грозной силой, если ты познаешь её силу настолько, насколько никто другой не познавал свои. Сравни кролика и тигра. Кто из них опаснее? - вопрос с подвохом, но выберем очевидный вариант.
   -Тигр, конечно же. - ответил я.
   -Ты прав. Но вот что я хочу сказать... Сущность тигра тоже сильна, она добавит владельцу опасности, грации и силы... Однако если владелец не будет стремится к познанию сущности, то все его усилия будут бесполезны перед тем, кто глубоко познал сущность кролика. Кролик - это скорость, интуиция, мастерство скрытия. Изначально слабый, он может стать настолько сильным, что тигр перед ним не устоит. Не стоит недооценивать противника по демонической сущности - пока не узнаешь, насколько глубоко ты познал её.
   -Кажется, я понимаю, что вы хотите сказать! - расплылся я в широкой улыбке.
   -Молодец! А теперь расскажу о ещё одной группе техник, это стихийные техники. Они зависят от того, какая стихия будет предпочтительна твоим сосудом духа. Это могут быть основные стихии, вроде чистого огня, чистой воды, чистого ветра, или чистой земли, чистой жизни, или чистой смерти. Есть ещё стихии гармонии, но они редкость - это чистый свет, чистая тьма. Существуют непонятные стихии, вроде стихии звезд - которую в совершенстве изучил Орион. Она тоже считается стихией гармонии. Иногда стихии основные стихии и стихии гармонии смешиваются между собой, образуя что-то невероятное. К примеру, соединение стихии воды, земли и жизни даст что-то из разряда растительных стихий. Ты сможешь повелевать растениями, или же если к этому добавится стихия смерти, сможешь пользоваться растительными ядами. В моем случае мой сосуд духа имеет стихию Прозрачного Пламени Возрождения. Почему такое название? Ну, эта стихия объединила в себе воду, огонь и жизнь, в порядке усиления влияния. Это значит, что мне хорошо будут даваться техники, направленные на работу со стихией жизни, однако примесь огня и воды в энергии духа непременно внесет свои коррективы. К примеру, кому-то станет тепло, или моя энергия духа, вместо быстрой и молниеносной атаки по противнику, превратится в медленный, но неудержимый поток. Эффекты могут быть разными. К тому же, чем больше основных стихий и стихий гармонии ты познаешь, тем больше возможностей ты получишь. Важно уметь очищать энергию духа от влияния посторонних стихий, если не хочешь получить случайный результат, который тебя не устроит. Я назвал тебе не все основные стихии, только те, что знаю сам. А ещё я слышал о природных техниках. Это такие техники... Как бы тебе объяснить... Ты же знаешь, что тело постоянно впитывает энергию, которая после поглощается сосудом духа. Если ты обладаешь основными стихиями огня, света и ветра, то природная энергия, создаваемая ими, будет приоритетной в поглощении. Однако есть "особые" места, где природная энергия приобретает невероятные свойства. К примеру, чистый огонь, который может заморозить, или чистая вода, которая станет сильнейшим ядом, или чистый ветер, который сможет скрыть тебя от всех... Свойства могут быть разными, а природная энергия тех мест впитывается в сосуд духа отдельно, создавая в сосуде духа эссенцию необычной природной энергии, которая позже сможет вырабатываться твоим сосудом духа. Конечно, на тех "особых" местах можно найти готовую эссенцию и поглотить её, это большая удача... Иначе придется провести много времени, прежде чем эссенция сможет появиться в твоем сосуде духа.
   У меня просто не было слов. Этот мир невероятен!!!
   -Кроме техник, которые направлены на применение энергии духа, есть способности, которые позволяют изменить энергию духа. Их изучение невероятно тяжело. К примеру, способность поглощения огня, очень тяжела в освоении, а считается слабой. Суть способности в том, что ты сможешь поглощать природную огненную энергию, если твой сосуд духа не предрасположен к ней. В будущем твой сосуд духа, когда ты полностью изучишь способность, обретет власть над стихией чистого огня. Изучение одной способности может занимать целые годы. Даже разделение сосуда духа - тоже способность. Или есть такая способность, как Каналы Сосуда Духа. Овладение этой способностью подразумевает создание в теле бойца потоков энергии духа, причем не абы как, а в строгом порядке, иначе можно погубить себя. Такие потоки значительно сокращают время создания некоторых техник, а так же усиливают и укрепляют тело. Не говоря уже о том, что увеличиваются поглощающие свойства. Чем больше каналов в теле бойца, и чем они тоньше и разветвленней - тем лучше... - Казуо задумался и тяжело вздохнул. - Надеюсь, Стикс, ты достигнешь большего, чем я когда-то.
   -Непременно, уважаемый старейшина! - пообещал я.
   -Ха-ха, хороший настрой. Я в тебя верю! Беги домой, небось Кеёко уже волнуется, где её сын ночами пропадает!
   -Да ещё рано! - ответил я.
   -Все равно, Стикс. Нехорошо заставлять свою маму волноваться! - поучал меня старейшина.
   -Я понял! - улыбнулся я. - Спокойной ночи, уважаемый старейшина! Спасибо за ваш рассказ!
   И прихватив с собой посапывающую Амайю, помчался домой.
  
   ***
   -Братик! Ты так всё пропустишь!!! - толкнула меня Амайя, выводя из мира грез.
   -Что? - не сразу сообразил я.
   -Сейчас начнется! - восхищенным шепотом сестренка выразила свои чувства, уставившись в пламя костра.
   Старейшина уже начинал свой рассказ.
   -Спасибо, сестренка, вовремя ты братца разбудила! - поблагодарил я Амайю.
   -Не стоит благодарности!- задрала та носик, однако через миг ей уже не было дела до окружающих. Её взгляд утонул в пляшущих языках разгорающегося пламени.
  
  

========== Глава 4. Рассказ и нападение ==========

   Старейшина Казуо начал свой очередной рассказ, один из бесконечного множества, которые он знал.
   -Эта история произошла как раз в самом начале войны с демонами. Тогда люди ещё были властелинами этого континента. Умели они гораздо больше, чем наши боги сейчас. Её я узнал из одной древней рукописи, и вы можете не сомневаться - каждое слово в ней - чистая правда...
  
   ***
   -Внимание! Тревога! Тревога! - по древнему городу разнесся вой таинственного артефакта, предупреждавшего всех об опасности. (Очень предусмотрительно, жаль, у нас такого нет! - печально сказал старейшина, но продолжил историю. Все уже поняли, что она обещала быть очень грустной, но, заинтригованные, только подвигались ближе, чтобы жадно поймать каждое слово)
   В мгновение ока город погрузился в панику. Начались минуты томительного ожидания.
   Хоть артефакт и предупредил об опасности заранее, не все люди бы смогли покинуть город.
   И многие это понимали.
   Тем более, что все уже всё знали. Бежать было некуда. Весь материк день за днем становился смертельнее для человека. Каждый день, каждый час исчезали города, число погибших не поддавалось подсчету. И этот город - был очередной жертвой.
   Конечно, никто не предполагал, что волна демонов доберется до этого города так быстро, но сегодня колесо фортуны было явно не на стороне людей.
   Кто-то бежал. Кто-то рыдал в панике. Кто-то готовился к сражению - да что там готовился, уже был готов дорого отдать свою жизнь... А кто-то просто пытался жить. Эти последние минуты, пока демоническая аура не захлестнула город, кто-то проживал счастливые минуты настоящей жизни. (Старик ненадолго умолк, но всё же продолжил, заметив, что это не история о битвах, но история о жизни. Конечно, вряд ли бы кто его понял, но...)
   -Тогда, в прошлом, у людей было много странных обычаев и традиций. - горько улыбнувшись, сказал старейшина. - История требует понимания некоторых из них, но не бойтесь - я всё расскажу!
   В пламени костра вспыхнул огненный букет цветов. Кто-то восторженно ахнул.
   -В первую очередь расскажу вам о таком интересном обычае. Когда кто-то кого-то искренне любил, то в прошлом, далеком прошлом, он делал подарки своей второй половине, хе-хе. - сказал старик. - В первую очередь это были красивейшие букеты цветов. После - какие-то украшения... В целом был важен не сам подарок, а внимание, оказанное объекту своего воздыхания. Тогда не было такого понятия, как династические браки... Точнее, были, но... Назывались иначе. А большинство людей жило в какой-то мере достаточно свободно, чтобы выбирать, с кем им придется разделить дом.
   -Но вернемся к истории! - вернулся к повествованию он.
  
   ***
   Как только прозвучал первый сигнал тревоги, многие испуганно замерли. Остановился и молодой человек, который с букетом цветом направлялся на встречу со своей любимой.
   Он был как раз рядом с артефактом, и первым услышал ужасную весть.
   На мгновение весь мир перестал существовать. Растерянным взглядом он нашел её в толпе. Она тоже услышала это. И теперь, как и многие, стояла и испуганно озиралась, готовая сорваться с места вслед за толпой.
   Прохожие вдруг стали какими-то серыми. Несущественными. Во всем мире остались только они двое - и вой артефакта больше не мог помешать им.
   Она тоже увидела его - и побежала ему навстречу, как к тому, кто мог защитить от опасности, нависшей над городом.
   -И как теперь-то? - спросила она его, схватив за руку, каким-то обреченным голосом.
   -Возьми цветы. - просто сказал он ей.
   Она на мгновение опешила
   -С ума сошел? Какие цветы? - недоумевала она, срываясь на крик.
   - Возьми, - сказал он, - и отойдем, а то затопчут. Пойдём лучше в переулок, погуляем. Как раз успеем дойти до нашего любимого дерева. - собравшись с силами, как можно спокойнее произнес он.
   Она вдруг успокоилась, почувствовав, что это время осталось только для них. И они не имеют права паниковать в такой момент.
   - Обещаешь? - лишь спросила она.
   - Конечно. - он улыбнулся, чувствуя, как все внутри леденеет от страха.
  
   В это время где-то рядом происходило совершенно иное.
   - Давно хотел тебе сказать... - обратился к своей избраннице он, работая над каким-то артефактом.
   -Что? - негромко и безэмоционально отозвалась она.
   -Никогда тебя не любил. Нужно было тебя ещё тогда утопить, на том озере, где мы отдыхали. Подумали бы, что это был несчастный случай. - задумчиво протянул он
   -Сволочь! - она ударила его по щеке. Перехватив её руку, он выкрутил её. Когда жена завизжала от боли, и согнулась, он погнал её к открытому окну. Стоит сказать, что дома раньше были высокие, под стать Небесному Замку!
   -Не надо! - кричала она, пытаясь вырваться и уцепиться хоть за что-то... Но судьба решила иначе.
   Он выбросил её. Вниз, на камни. Сам чуть не упал за ней, но смог удержаться. Посмотрел, как она, визжа и нелепо раскинув руки, шлепнулась на мостовую. Звуков не было слышно - все перекрывал мощный вой артефакта.
   Выдохнув, он достал трубку и набил её табаком. Он не курил уже больше десяти лет. Потому что так хотела жена. Какой же это было ошибкой... Выдохнул ещё раз, но уже облако дыма, посмотрел на тело, лежащее внизу, и с удовольствием затянулся вновь.
  
   -И как вы думете, почему я не должен убивать вас? - произнес человек в черных одеждах, выстрелив зарядом артефакта в голову ещё одному охраннику. Лопнул череп, орошая все вокруг смесью мозга и крови. Тело, уже мертвое, нелепо дернулось и осело на пол.
   -Второй готов. - прокомментировал ситуацию он.
   Глава клана лишь испуганно сжался. Его больше волновала тревога, нежели какой-то человек, недавно с позором выкинутый из клана. Он ещё надеялся успеть куда-нибудь спрятаться.
   Однако таинственный гость в черном не стал церемониться. Он просто разнес головы и главе, и оставшимся охранникам, произнеся только одно:
   - Ничего личного, только бизнес...
   Тут старейшина покачал головой. Хотел бы я знать, что такое бизнес, если из-за него можно так просто выгнать человека из клана, а потом быть им убитым - негромко сказал он, отвлекшись.
  
   Люди бежали по улице - в разные стороны, кто куда. Натыкались друг на друга, падали, кричали и ругались. Один только бедняк смирно сидел у забора, кутаясь в драный плащ. Шапка, в которую ему сыпали медяки добрые жалостливые люди, уже давно запинали на другую сторону мостовой, но за ней он не спешил. Замер, вздрагивая, опустил нечесаную голову.
   -На тебе! - кто-то бросил ему на колени атакующий на расстоянии артефакт. - Я сегодня добрый. Один заряд там ещё остался, вроде. Сам разберешься.
   Нищий не поднял голову, лишь проводил эту фигуру взглядом исподлобья.
   Он отлично видел, что минуту назад этот человек хладнокровно пристрелил главу своего клана, и всех его охранников, лишь за то, что те плохо к нему относились, и пару часов назад вовсе выгнали из клана.
   Смахнув артефакт на асфальт, он тихо завыл, раскачиваясь из стороны в сторону.
   Совсем рядом, у небольшого здания кого-то убивали, толпа пинала ворочающееся под ногами тело, уже не подававшее признаки жизни. Лишь лицо бедняги скользило по мостовой, оставляя кровавые пятна.
   -Не смотри! - он ласково взял её за подбородок, повернул к себе и поцеловал прямо в губы. Так, как раньше никогда не целовал.
   -Я и не смотрю! - она храбро пожала плечами, когда они прервались... Было видно, что она очень напугана, но пытается это скрыть.
   -Я тебя не брошу! - сказал он тихо.
   -Что? - девушка не услышала, заткнула уши и громко прокричала, пытаясь перекрыть вой артефакта:
   -Как же надоел этот вой! Я тебя совсем не слышу!!!
   - И не слушай! - крикнул он в ответ. - Я никогда тебя не отпущу!
   -Правда?
   -Конечно!
   Несколькими секундами позже их разоврало зарядами артефакта, который непонятным образом оказался у заросшего грязной щетиной бедняка. После этого артефакт совсем разрядился, и ему не хватило, чтобы убить себя.
   -Твари! Чтоб вы сдохли! - он кричал ещё долго, но его никто не слушал, лишь двое мальчишек неподалеку кушали огромный торт.
  
   Они сидели на скамейке, передавая друг другу бутыль с морсом.
   -Плохо получилось... - пробормотал один из мальчишек. - Так неохота умирать! - пытался он выдавить улыбку, но нижняя челюсть предательски дрожала, да и сам он становился всё бледнее.
   -Может, это всё-таки неправда? - возразил ему второй, но тут же осекся.
   -Жаль, не дошли до нашего друга! У него как раз сейчас все собрались. День рождения, все веселятся... Наверное...
   -Думаешь, было бы легче?
   Они оба задумались над этим вопросом.
   -Нет, не легче! - наконец ответил первый. - Открывай торт! Все равно уже не дойдем...
   Он посмотрел вокруг.
   -Посмотри! - кивнул он. - Живут же люди!
   Неподалеку от них странный человек расстрелял толпу каких-то важных людей. Судя по одеянию, он был изгнанным из клана, так что, судя по всему, это был его глава, который не успел убежать.
   После тот кинул артефакт нищему, воющему в паре метров.
   Тот сначала выкинул его, но после поднял, и расстрелял целующуюся парочку.
   Но видать артефакт сел, так как подняся его к голове нищий не смог выдавить из него ни грамма энергии. Гневно заорав, он куда-то побежал.
   Одинокая пара медленно шагала сквозь поток беснующихся в панике людей. Букет, который несла девушка, был уже изрядно потрепан, но она совсем не обращала на это внимания. прижавшись к плечу мужчины, она просто шла.
   Друзьям не было до этого дела. Они хотели успеть съесть торт.
  
   За углом кто-то играл на инструменте, нестройный хор голосов вытягивал песни. Одинокий мальчишка поднимался по лестнице вверх. Гости уже ушли. Быстро они...
   Он уже поднялся на самый верх, как услышал детский плач.
   -Ну, чего ревешь? - он присел на корточки перед маленькой девочкой.
   -Страшно! - ответила она, смотря на него огромными серыми глазами. - Мне мама дверь не открывает! Они с папой сильно поругались, а потом стало тихо, я через дверь слышала!
   -Замолчали - это плохо! - серьезно ответил ей мальчишка. - Слушай, хочешь на крышу? Сверху видно всё далеко-далеко.
   -На крышу нельзя! - девочка помотала головой, пряча зареванное лицо в ладошки. Он аакуратно отвел ладошки от лица, смахнул собирающиеся бусинки слез и подмигнул серым глазам.
   -Сегодня можно! Я же не чужой дядька, этажом ниже живу! Вот честно-честно! Пойдем, сама посмотришь!
   Они выбрались на крышу. Мальчишка крепко держал девочку за руку.
   -Вот мы и пришли! - расстелив свой плащ, он постелил его, и аккуратно усадил её, сев рядом. - Хорошо видно?
   -Да!- девочка не отрываясь, смотрела на небо.
   -Ну и замечательно! Посидим, а потом и мама вернется, и папа...
   Он растянулся на крыше, заложив руки за голову и тоже начал смотреть на облака, гадая про себя - успеет или нет заметить демонов.
   До того, как город накроет их ужасающая аура.
  
   Город затихал. Стихал ветер, резко потемнело, а со всех сторон город в тиски брала невидимая сила... Невидимая, но грозная, судя по тому, как сжималось в страхе все живое, чувствующее наступающую беду. Кто-то ждал момента, чтобы начать стрелять по врагу, кто-то ещё пытался забиться в какую-то щель, надеясь, что беда пройдет его стороной.
   Но... Тем, кому доведется сегодня выжить, были далеко... Очень далеко от этих мест.
   Странно, никто не надеялся, что в живых останется хоть кто-то.
   Сначала город заскрежетал под воздействием демонической ауры. Люди падали замертво, а те, кому не повезло остаться живым, ощущали дыхание смерти... Словно из ниоткуда начали появляться монстры, разрывающие тела мертвых и ещё живых людей.
   Никто не мог их остановить.
   Никто не надеялся выжить.
   Однако нам повезло. Если это можно назвать везением.
   Мы выжили и мы рассказали вам про последние минуты нашего города.
   Помните, что такое жизнь.
   Помните нас.
  
   ***
   Возле костра стояла тишина.
   Старейшина закончил свой рассказ. В глазах многих стояли слезы.
   Печальная история. Но у старейшины редко бывают иные.
   Я встал одним из первых, и поклонился Казуо.
   -Спасибо, уважаемый старейшина, за ваш рассказ.
   -Что ты, Стикс... Я считаю своим долгом, чтобы вы узнали как можно больше! - ответил он. - Думаю, эта история даст вам понятие о том, как жили древние люди. И как умирали...
   Осознав, что история закончена, все стали медленно собираться и расходиться по домам. Время близилось к ночи...
  
   ***
   Вечернюю тишину прорезал крик.
   -Тревога! Тревога!
   Многие из тех, кто сегодня присутствовал у костра, вздрогнули, но этот мимолетный страх быстро сменился решимостью в загоревшемся взгляде.
   -На территорию нашего клана напали! Демоны! - продолжал кричать неизвестный. Помогите!
   Вдалеке разгоралось зарево пожара.
   В мгновение ока спокойствие и очарование вечера сменилось суетой и криками.
   -Воины клана! - это был глава Йомэй. - Срочный сбор! Мы должны помочь!
   Амайя наблюдала за всем эти испуганными глазами.
   Старейшину уводили в дом.
   Я же просто растерялся.... Что делать?
   -Амайя! Бежим домой! - крикнул я ей. - Быстрее!
   Резко сорвавшись, мы поспешили к дому. Если демоны доберутся сюда, лучшим решением будет снова спрятаться в погребе.
  
   ***
   -Ну наконец-то! - старейшина Ясуо потер руки. Как долго он ждал удобного случая!
   Прихватил с собой свою охрану, верную только ему, он направился прямиком к дому Кеёко.
   -Этот пацан и девка точно должны быть там! Пока все спешат на помощь, мы выкрадем их и продадим! - бормотал про свои планы старик. - За них могут дать омолаживающий эликсир!
   Подобная вещь была весьма дорогой, она реально омолаживала организм, и замедляла старение, давая принявшему лишнюю сотню лет жизни, как минимум.
   -А за сто лет можно и до духа(9) дорасти! - рассмеялся он.
   В прошлый раз, когда почти весь клан ушел на стену, он не смог их найти, пока не узнал, что в их доме есть тайный погреб как раз на случай нападения.
   Теперь, выяснив, где могут быть эти детишки, он счастливо жмурил глаза.
   -Ха-ха, неужели, глава Йомэй, вы думали, что я позволю остаться в клане такой угрозе? - веселился он. - Как только эликсир будет у меня, я тут же смещу вас на посту главы. И никто даже пикнуть не посмеет об этом мальчишке! Уж я позабочусь об этом.
   Он помнил, как активно зашевелились его знакомые-работорговцы, когда узнали о серебряном духе парнишки. Конечно, они могли спокойно выкрасть его и без помощи Ясуо - все-таки сила была на их стороне...
   Но власть развращает. Когда ты можешь слишком много, появляется желание подыграть слабому. Дав ему надежду, а после - растоптав её в пыль.
  
   ***
   -Все готово? - фигура в черном балахоне спросила у другой, одетой точно так же.
   -Да, мы смогли направить небольшое число демонов прямо на этот клан слабаков. Скоро другие слабаки придут к ним на помощь, а наш сообщник выкрадет мальчишку и девку!
   -Что с сообщником сделаем после того, как получим их?- насмешливо спросил первый.
   -Всё, что захотим! Ха-ха-ха! Этот слабак нам не нужен. Они все здесь кучка слабаков! Почему мы должны играть этот спектакль??? Давно бы уже выкрали их самостоятельно. С нашим уровнем силы мы можем весь Нижний круг вырезать.
   -Похоже, главе это зачем-то было необходимо. Ты же знаешь его, расчетливая сволочь. Даст надежду, а после - стерет тебя в порошок вместе с ней. Я даже жалею того старика, что поверил в этот бред про омолаживающий эликсир. На самом деле там яд. Будет прикольно смотреть на его корчи. Думаю, он до самого последнего момента будет думать, что это действие эликсира, старики - они такие...
   -Пошли уже, что ли... Нам тут больше нечего делать. Парнишка с девкой и в самом деле ценные, но кто сказал, что мы собираемся что-то за них отдавать?
   -Ты прав! Хех... - ухмыльнулся первый.
   Две тени медленно растворились в вечернем сумраке, оставшиеся незамеченными.

========== Глава 5. Первая встреча ==========

   Мы не добежали совсем чуть-чуть...
   К нашего дому подходил старейшина Ясуо. Мы с ним не ладили совершенно. Он ненавидел меня, я отвечал ему взаимностью. Видя это, его так же недолюбливала и Амайя.
   Ходили слухи, что у старейшины есть связи с "темными" кланами, были и такие, которые промышляли рабством, ловлей демонов и разграблением руин. Репутация у них была не очень хорошая, в основном из-за их методов. Если где-то бесследно исчезал человек, то всё было предельно ясно - тут постарались темные.
   Если подумать, старейшина был из не самой важной семьи клана, и причин, чтобы делать этого брюзжащего завистливого старикашку - целым уважаемым старейшиной клана - не было вовсе.
   А теперь он шел к нашему дому. С вполне понятными намерениями, раз прихватил с собой парней покрепче.
   Самым страшным в Небесном городе было рабство. Рабы набирались в основном с Нижнего Круга, где любого работорговца тут же бы вздернули, однако уже в Среднем и Высшем круге работорговство было популяризировано, рабов обменивали, продавали на аукционах. Чем необычней был раб, тем больше был с него барыш, поэтому не удивлюсь, если наш "уважаемый" старейшина был одним из информаторов.
   Спрятавшись за угол, мы наблюдали, как он заходит в дом, и направляется к комнате с тайным подвалом.
   -Хорошо подготовился, старпер. - пробормотал я, с трудом удерживая гнев.
   Сестренка грозно нахмурилась.
   -Братик, а старейшина Ясуо хочет ограбить наш дом??? - спросила она.
   -Нет, он хочет поймать нас и загнать в рабство. - ответил я.
   -Ой! - Амайя испугалась. - За что?
   -За то, что мы с тобой такие уникальные. Вот и хочет старейшина золотишком поживиться на старости лет.
   -Это неправильно! - гневно воскликнула она. - Да как он посмел вообще связаться с работорговцами! Братик, пошли расскажем всё главе!
   -Не успеем. - я задумался. - Они ушли в соседний квартал, а это как минимум километров пять. Мы не успеем - нас догонят люди старейшины. Лучше спрятаться.
   -Хорошо! - кивнула сестренка.
   -Пойдем к дому главы, спрячемся там! - решил я. У него в доме по любому есть погреб на подобный случай.
   -Ага! - кивнула она, остро посмотрев на спину старейшины, который гневно крушил всё в доме.
   Выкуси, старпер, сегодня не твой день.
   -И кто это у нас тут гуляет? - за нашей спиной раздался тихий холодный голос.
   Обернувшись, я увидел две фигуры в черных балахонах.
   Приплыли - только успел подумать я. В следующий миг произошло несколько вещей.
   Закричала от страха Амайя - рассказы о людях, похищающих других представителях рода человеческого, всегда выделялись одной важной деталью - все работорговцы и охотники за рабами носили черные одеяния и скрывали свое лицо.
   Вслед за криком Амайи последовала громкая ругань старейшины, который осознал, что в доме нас просто напросто не было.
   Раздался треск - окна из марлеподобной ткани эти мрази просто порвали, и теперь бежали на всех ногах к нам.
   -Стоять, гадкие детишки! - кричал задыхающийся от бега старик.
   Тренькнула тетива.
   Один из охранников старейшины запнулся и упал. Я успел заметить только легкое марево в воздухе, столкнувшееся с его грудью, после чего тот, судя по всему, откинулся в темпе вальса.
   -Тц. - цокнула одна из фигур. - Стрелы на подобную грязь переводить ещё! - сказала она, пряча странный арбалет в полах балахона.
   -Вы... Вы... - старик наконец добежал до нас, и теперь мы стояли прямо посередине между этими охотниками за рабами и нашим старейшиной.
   -Какое счастье, уважаемый Ясуо, мы думали, вы справитесь быстрее, поэтому и пришли посмотреть, как у вас дела. - я чувствовал, что лицо под маской расплывается в усмешке, а сам он наслаждается ситуацией.
   -Ты! - гневно выкрикнул Ясуо. - Убил моего человека!
   -И что? - просто ответил ему чувак в балахоне. - Он слаб, я силен. Одной прибитой мошкой больше, одной прибитой мошкой меньше, это уже не имеет значения. Вижу, вы все-таки соблагоизволили присутствовать здесь.
   -Хотя... Если бы не девчонка, то вы бы так и остались с носом! - рассмеялся второй. - Вот думаю, раз мы сделали все за вас - детишек нашли, сигнал вам подали... Может, мы оставим плату себе? - задумчиво протянул он.
   -Да как вы смеете, щенки! - закричал в ярости старейшина. - Вы всего лишь курьеры. Берите детей и давайте сюда омолаживающий эликсир! - судя по всему, его чуть удар не хватил.
   -Хорошо! - расплылся в ухмылке первый. - Это твоё.
   Он достал из полы балахона, куда ранее спрятал арбалет, или что там у него, небольшой бутылек с ядовито-изумрудной жидкостью. Повертел в руках, явно наслаждаясь трясущимся лицом старейшины, который нелепо хватал воздух дрожащими пальцами, неотрывно смотря на бутылек.
   -Лови, жалкое создание! - хмыкнул второй. А первый бросил бутылек под ноги старейшине.
   Закричав, тот буквально упал под летящее на камень улицы сокровище. Кое-как открыл пробку, расплескивая драгоценные капли...
   -Я бы не советовал это пить... - задумчиво протянул я. Товарищи в балахонах посмотрели на меня с удивлением. Я показал им типичный жест "палец вверх" и расплылся в улыбке.
   От такого они явно опешили.
   Пока они отвлекались на меня, этот старпер одним махом проглотил содержимое бутылки. И теперь со странным выражением лица замер.
   -Как скоро он подействует??? - охрипшим голосом спросил он, привлекая к себе внимание.
   -В твоем случае... Хм... Через три минуты. - сообщил второй, сверившись с каким-то амулетом. - Это очень качественный яд, из корней хрустальной травы и лепестков изумрудной розы. Они в огромных количествах растут в катакомбах под городом и являются очень ядовитыми... Хотя демоны спокойно её едят. Наши умельцы создали специальный экстракт, который вызывает кристаллизацию солей в организме, а также производит небольшую мутацию духа. В итоге человек медленно превращается в кусок разнообразных минеральных соединений. В ком-то однажды даже алмаз нашли!
   Старейшина побелел от страха... И, похоже, тут его скрутила адская боль. Закашляв кровью, которая в воздухе превращалась в некрупный багровый песок, он свалился на камень тротуара.
   -Вы... Вы... - хрипел он.
   -А самым удивительным является то, что даже после того, как организм преобразуется в кусок камня, он всё ещё чувствует боль. Даже пытается двигаться. Энергия сосуда духа не дает ему умереть. Наверное, это один из самых страшных ядов в этом городе! -Я сглотнул... Черт.
   Амайя лишь хлопадла глазами, беспомощно наблюдая, как развивается действие.
   Несколько раз щелкнула тетива. Остальные охранники старейшины упали, скорчившись от боли. Опять эти невидимые стрелы...
   Сам же старик просто лежал навзничь. Его сосуды приобрели темный оттенок, а тело медленно темнело и ссыхалось. Жалкое зрелище...
   Его пальцы начали превращаться в какие-то дымчатые желтоватые камни, застыв навечно. Вслед за ними такая метаморфоза распространялась по рукам и ногам. Окаменели уши. Волосы выпали, превратившись в какие-то палочки.
   Вскоре все было кончено. Он навечно застыл какой-то нелепой скульптурой, дымчатого желтого цвета, с прожилками темно-багровых тонов.
   В его груди что-то вспыхнуло, и он задрожал. Вскоре появилась ярко-зеленое сияние. Похоже, раз сосуд духа ещё цел, разум не покинул эту тушку... Короче говоря, если постараться, можно было найти кристаллик, в котором был заперт его сосуд духа, и поглотить его.
   -Извините, а в ком нашли алмаз??? - спросил я. У них сейчас преимущество, опасности нет. Могут и поиграть, благодушно ответив на пару вопросов.
   -Сообразительный малый! - ухмыльнулся первый. - Да, ты наверняка правильно подумал. Сосуд духа человека под воздействием яда превращается в камень. У этого старикашки - изумруд. Люди с голубым сосудом духа оставляют сапфиры, с белым - топазы. Оранжевый - превращается в гиацинт. Был у нас один-единственный раб, обезумел, бедняга, постоянно кричал что-то про миры, про то, что за ним обязательно придут. Его серебряный сосуд духа превратился в алмаз. Нам только золотые не встречались!!! Очень хочется узнать, какой же у них камень!
   -Заткнись! - буркнул второй.
   -Да чего ты! Этот шкет и девка все равно никуда не денутся. Вяжем их и дело с концом. И так столько времени потратили. Эй, вы как, сами пойдете, или понести? - расплылось в ухмылке лицо под маской.
   Что-то щелкнуло. Уже двинувшийся в нашем направлении первый замер.
   -Что случилось? - спросил он у напарника.
   -Смена планов. - пробурчал второй. - Детей пока не трогать. Использовать, как приманку, для устранения конкурентов.... - прорычал он. - Сегодня вам повезло! Наслаждайтесь свободой!
   -А мы почти успели... - разочарованно протянул первый. - Ну что там у них могло случиться???
   -Не знаю, но приказам старших лучше не перечить, иначе мы составим компанию ему. - тот кивнул в сторону скульптуры.
   -Ладно, пацан, смотри, не пропади. Если постараешься, можешь стать одним из нас! - он рассмеялся. - И девчонку береги, если она пострадает, цена на неё упадет, мы не можем терять прибыль!
   Они повернулись и пошли за угол.
   Чего?
   Я посмотрел на бессознательных охранников, кусок камня имени старейшины, бледную от страха Амайю.
   -Все хорошо! - я обнял сестренку. - Сегодня нам очень повезло.
   Она уткнулась в плечо и завсхлипывала.
   -Братик... Они страшные... Они все страшные... - плакала она.
   -Пойдем домой, сестренка. - погладил я её по голове.
   Интересно, с чего бы эти двое так легко отказались от своей первоначальной цели? Устранение конкурентов? Похоже, в скором времени станет очень весело...
   Пора доставать тузы из рукавов, что ли.
   Карта Авантюриста покоилась во внутреннем кармане моей рубашки. Его я сам пришил, чтобы прятать там мелкие вещи.
  
   Черная поверхность карты поприветствовала меня зеленой цифровой волной в стиле матрицы...
  
   /
   Имя: Стикс
   Задача: сбор информации и сокровищ
   Возраст: 3 года
   Тип: духовные формы
   Степень слияния с миром: 81%
   Степень синхронизации: первичная
   Доступные возможности Карты:
   -пространственный карман (10 ячеек)
   +1 ячейка/500 ОА
   -идентификация (активация - команда "анализ", затраты: 10 ОА)
   -энциклопедия авантюриста (активация - команда "запрос", затраты: 5 ОА)
   -окно развития (активация - команда "прогресс", затраты: 10 ОА)
  
   Текущее состояние: 1360 ОА
   Монет: 3
   Язык этого мира заложен, как основной. Любой неизвестный язык можно изучить, воспользовавшись криптографом (1000 ОА). Основные языки, изученные вами: русский, общее наречие даэс.
   Карта Авантюриста обладает возможностью выхода на Перекресток Миров-онлайн. 1 минута соединения - 100 ОА.
   ОА (очки авантюриста) - валюта развития авантюриста. Вы приобретаете её за любые ваши действия.
   /
  
   Ну, похоже система оценила мои потуги и сегодня я получил больше сотни очков авантюриста. Живем!
   -Прогресс! - по карте прошла цифровая волна... Интересно, это намек?
  
   /
   Имя: Стикс
   Тип: духовные формы
   Развитие души: 74 (ранг 1)
   Развитие тела: 61 (ранг 1)
   Состояние духовного сосуда: 8 (ранг 1)
   Атрибут: нет (достигните 100 единиц развития души и тела для приобретения атрибута)
   Первичный элемент: нет (достигните 500 единиц развития души и тела для выбора первичного элемента)
   Текущее количество духовной энергии: 74
   Концентрация духовной энергии: 9 (ранг 1)
   Духовные сущности: нет
   Лимит интеграции духовных сущностей: 0
   Ранг развития духовных сил: 3 (ранг 1)
   Ранг развития духовного контроля: 13 (ранг 1)
   Текущий ранг в этом мире: нет
   /
  
   Цифры растут. Медленно, но растут.
   -Запрос: что такое состояние духовного сосуда. - решил воспользоваться я энциклопедией авантюриста.
   Карта потемнела, появился текст.
  
   /
   Состояние духовного сосуда - показатель, наглядно оценивающий текущее состояние духовного сосуда. Каждые сто единиц происходит повышение в ранге, и сосуд духа может приобрести дополнительный внутренний слой.
   /
  
   Непонятная фигня, короче. Про слои слышу впервые.
   -Запрос: что такое слой сосуда духа. - пошел я изучать теорию дальше.
   Амайя уже спала. Впечатлений на сегодня для неё было достаточно, чтобы она почти моментально уснула, прикоснувшись к кровати.
   Карточка, как обычно, порадовала своим эффектом потемнения.
  
   /
   Слой сосуда духа - элемент сосуда духа. Чем больше слоев, тем крепче сосуд, и тем меньше он подвержен разрушению и влиянию со стороны. Работа со слоями требует высокого контроля, сосуд духа с несколькими внутренними слоями - одно из необходимых условий для созданий дополнительного сосуда духа.
   /
  
   Чем дальше в лес, тем больше шансов заблудиться. Я, конечно, частично понимал написанное, но... Что за хрень!!! - бился в истерике мой мозг.
   Похоже, завтра на досуге надо будет заняться доскональным изучением своих возможностей. И у меня же маска ещё есть. Какие в ней скрыты возможности, я не знал. Лень было идентифицировать...
   Мда... Вечно так, пока что-то не случится, мы будем упорно игнорировать некоторые возможности. Чтобы после в панике ими пользоваться.
   Сегодня вот чудом избежали рабства. Старейшина - сволочь, так ему и надо.
   В погребе было немного прохладно, поэтому Амайя прижималась ко мне, закутавшись в одеяло с головой. Решив больше не беспокоить её, я спрятал карту и попытался заснуть. Завтра вернутся взрослые, поговорим...
  
   ***
   Возвращение в клановый квартал было омрачнено.
   Волну демонов успешно отбили, пожар потушили. Уставшие и голодные, люди возвращались назад.
   Прямо на центральной улице квартала были обнаружены тела старейшины и его охраны.
   Похоже, кто-то знатно повеселился, пока в клане никого не было.
   -Глава Йомэй. Старейшина Ясуо проник в наш дом, пытался схватить нас и продать в рабство своим сообщникам. - холодным тоном сообщил я.
   Меня и Амайю подняли незадолго до рассвета, сообщив, что нас ожидает глава.
   -И? Мы обнаружили их мертвые тела. Вы на месте. - пытался сдержать удивление глава.
   -Предметом обмена был омолаживающий эликсир. Однако старейшина был обманут. Результат работы яда вы видели. Охрана была убита. Сообщники старейшины, обманувшие его, получили приказ сверху оставить нас, как приманку для конкурентов. - продолжал рассказывать я.
   Сзади гневалась Амайя. Ну как, гневалась... Просто не выспалась и была не в духе.
   -Вот как... Приманка, значит... - выдохнул глава. - Проблем, ребята, с вами выше крыши! - улыбнулся он. - Не бойтесь, мы не дадим вас в обиду.
   -Глава Йомэй... В виду того, что старейшина Ясуо немного разгромил наш дом, могла бы моя семья получить компенсацию ущерба от его семьи? - улыбнулся я. - Потакать семье того, кто хотел продать нас в рабство, не стоит. Наверняка они всё знали.
   -Хорошо! - произнес глава. - Нанесенный ущерб вашей семье будет оценен и возмещен семьей Ясуо.
   -Спасибо... Мы можем идти? - спросил я у Йомэя, погрузившегося в раздумья.
   -А? Что? - он отвлекся от своих мыслей. - Конечно, дети, идите... - рассеяно отозвался он.
   Мы отправились домой.
  
   ***
   Уже немолодая женщина с волнением ждала, когда же вернутся её дети.
   Амайя, маленькая дочка, с духом зеленого цвета, гордость семьи! Этот парень, Стикс, который был её названным братом, постоянно таскал её за собой, тренируя. И откуда только у него эти знания?
   Кеёко, так звали женщину, устало вздохнула. Она уехала из дома на пару дней в соседний квартал, чтобы достать кое-какие вещи и специи. Кто же знал, что за время её отсутствия на её детей нападут? Разгромят дом?
   Она нашла Амайю и Стикса в погребе. Закутавшись в одеяло, они лежали в обнимку, дочь прятала заплаканное лицо на груди своего брата.
   Что бы ни говорили про этого мальчишку, она уже приняла его, как своего сына. Умный, рассудительный, он с интересом брался за все, и старался зарабатывать сам. Смотря на него, женщину не могла не охватить гордость, что ей доводится воспитывать такого мальчонку. Иные дети только-только разговаривать научились, а Стикс вел себя гораздо старше своего возраста, и вслед за ним умнела и Амайя. Удивительное влияние!
   Вскоре они вернулись. Дочь была недовольна. Похоже, не выспалась, бедная.
   Она уже знала историю о том, что произошло, и в душе негодовала. Ясуо, подонок, посмел напасть на её детей! Так ему и надо, дряхлому старперу, что его ядом угостили.
   -Стикс? Вы уже вернулись? - спросила она парнишку, который с серьезным видом достал походный рюкзачок, и стал складывать в него письменные принадлежности и чистые свитки.
   -Да, мам. Глава Йомэй спросил меня о вчерашних событиях, я всё ему рассказал. Смог выбить компенсацию ущерба с семьи этого старикана! - похвастал он.
   С души женщины словно камень упал. Ремонт дома мог серьезно ударить по бюджету семьи, поэтому компенсация пришлась бы очень кстати...
   -Ох, сын, не знаю, как тебя благодарить... - расчувствовалась Кеёко.
   -Да ничего, мам, я отлично понимаю, что у нас нет лишних денег на ремонт! Нам во благо, а остальным - наука. - с серьезным видом произнес Стикс. Прыснула в ладошку Амайя.
   -Ладно, дети, давайте собирайтесь завтракать. Сегодня опять ваши тренировки? - спросила она их.
   -Да! - устало произнесла Амайя. - Хочу помедитировать пару часиков... - она зевнула.
   -А пока она медитирует, я закончу пару экспериментов. - задумчиво планировал свой день Стикс.
   Кеёко улыбнулась. Такой маленький, а иногда кажется, будто перед ней - взрослый юноша, с душой исследователя. Интересно, откуда он? Горо говорит, что нашел его за вратами. Мальчишка потерял память и ничего не помнил.
   А когда узнали, что у него серебряный цвет духа... В клане был переполох. Кто-то боялся, кто-то возлагал на него надежды.
   Теперь Стикс - её сын. И все его достижения в будущем - её гордость, как матери.
   Когда они позавтракали, Стикс быстро собрался, подождал Амайю, и они вышли из дома.
   Кеёко смотрела им вслед и улыбалась добро материнской улыбкой.
   -Берегите себя! - тихо произнесла она.
  

========== Глава 6. Изучение ==========

   Мы покинули дом, и отправились на облюбованную нами крышу.
   В любом случае нахождение там сказывалось на нашей безопасности - обнаружить нас, если за нами не следить, было практически невозможно.
   Быстро забравшись наверх, стали заниматься своими делами - Амайя расстелила коврик, и с довольным видом уселась в позу йога - взяла пример с меня. Ни на что поза существенно не влияет, по крайней мере, никто из тех, кого я спрашивал по этому поводу, ничего на это счет не сказал.
   Возможно, эта информация не для наших ушей, или просто не знают.
   Осмотревшись, я достал карту. Сейчас мы начнем изучать, что же такое мы выбрали, и что с этого можно поиметь!
   Вытащив маску из пространственного кармана карта, применил на ней идентификацию.
   Осуществлялась она просто.
   Карта должна находиться над предметом.
   -Анализ! - и из карты выходит тонкий луч, который закрепляется на объекте изучения, а после - резко расширяется, захватывая предмет в анализирующий диапазон.
   После чего мы можем узнать основную информацию о предмете.
  
   /
   Маска.
   Атрибут Авантюриста Стикса.
   Ранг Атрибута: 1 (для повышения ранга необходимо повысить все свойства до пятого уровня и выше)
   Текущий резерв природной энергии: 12/1000
   Описание: Костяная маска с узорами красных и черных цветов. Напоминает Маску Пустого.
   Свойства:
   -Накопитель природной энергии. Уровень 1. (+1 уровень/1000 ПЭ)
   Маска интенсивно впитывает природную энергию, пока находится на владельце. Пассивное свойство.
   -Духовная связь. Уровень 1. (+1 уровень/1000 ПЭ)
   Передает накопленную природную энергию владельцу, без потерь превращая её в энергию духа. Активация - команда "Передача"
   -Внешний слой. Уровень 1. (+1 уровень/1000 ПЭ)
   Может выполнять роль внешнего слоя сосуда духа, становясь при этом полуматериальной. Пассивное свойство.
   -Глаза Оракула. Уровень 1. (+1 уровень/1000 ПЭ)
   Одна из активных способностей маски. При активации влияет на воспринимаемый поток информации, позволяя предвидеть ближайшее будущее в определенных пределах. Активация - команда "Режим Оракула"
   -Аура Искажения. Уровень 1. (+1 уровень/1000 ПЭ)
   Одна из активных способностей маски. При активации искажает визуальное восприятие других людей, не позволяя опознать пользователя. Активация - команда "Искажение"
   -Анализ. Уровень 1. (+1 уровень/1000 ПЭ)
   Одна из активных способностей маски. При активации позволяет узнать некоторую информацию об объекте изучения. Активация - команда "Анализ"
  
   При повышении ранга открываются дополнительные свойства.
   Маска может приобрести дополнительные свойства при поглощении демонических сущностей.
   Маска может влиять на сознание владельца.
   /
  
   А ничего себе артефактик мне достался. Масштабируемая вещичка - это гуд. Только мне не нравится пункт про влияние на сознание. Никогда не любил мозголомные вещички, особенно молотки... Маска обещает быть в разы опаснее.
   Но в плане возможностей эта маска очень и очень хороша...
   Посмотрев на простую маску, напоминающую слепок лица, с тонкими вырезами для глаз и дырочкой а-ля носовые щели, как у черепа, вздохнул. Внешний вид, конечно... На внешней стороне маски был темный орнамент, обрамляющий глазницы, и спускающийся, словно разрез от когтей, вниз. Его дополнял нарисованный красным цветом символ глаза на лбу.
   Интересная вещица... Пока оставим. Теперь приступим к другому пункту дел.
   -Запрос: сосуд духа. - начал я.
  
   /
   Сосуд духа - особое энергетическое полуматериальное тело, которое образуется в теле человека, когда соединяются физическая энергия тела носителя и энергия души.
   /
  
   Записав всё это в свиток, пошел дальше. Что там у нас есть в прогрессе?
   -Прогресс! - карта мигнула, выдав информацию.
  
   /
   Имя: Стикс
   Тип: духовные формы
   Развитие души: 76 (ранг 1)
   Развитие тела: 62 (ранг 1)
   Состояние духовного сосуда: 8 (ранг 1)
   Атрибут: нет (достигните 100 единиц развития души и тела для приобретения атрибута)
   Первичный элемент: нет (достигните 500 единиц развития души и тела для выбора первичного элемента)
   Текущее количество духовной энергии: 75
   Концентрация духовной энергии: 9 (ранг 1)
   Духовные сущности: нет
   Лимит интеграции духовных сущностей: 0
   Ранг развития духовных сил: 3 (ранг 1)
   Ранг развития духовного контроля: 13 (ранг 1)
   Текущий ранг в этом мире: нет
   /
  
   Итого нам необходимо понять, что есть атрибут, первичный элемент, концентрация, ранг развития, и ранг развития контроля.
   А там посмотрим, что ещё мы можем узнать.
   -Запрос: атрибут.
  
   /
   Атрибут - это форма, которую примет сосуд духа при должном развитии души и тела пользователя. Атрибут прямо отражает возможности сосуда духа, также является их визуализацией. Обычно, глядя на атрибут, можно определить его свойства.
   /
  
   Записав всё это, задумался. Как только мой сосуд духа обретет форму, я приобрету ранг новичка в этом мире. Что не может радовать.
   Так же у сосуда духа появится первичный элемент... Что это такое?
   -Запрос: первичный элемент.
  
   /
   Первичный элемент - стихия, которая станет основополагающей в развитии сосуда духа. Это могут быть природные стихии - огонь, вода, земля, воздух, металл, электричество и другие, или стихии основ - свет, тьма, хаос, порядок и отрицание.
   /
  
   Так-так... Интересно, что за звездная стихия у Ориона? Или это смесь стихий? Поживем - увидим.
   -Запрос: можно ли изучить все стихии?
  
   /
   Теоретически, изучение всех стихий возможно. При этом желательно понимать, что комбинирование стихий в сосуде духа приводит к изменению свойств первичного элемента. Изменения могут быть как желательными, так и нежелательными. Поэтому пользователи сосуда духа при развитии учатся разделять сосуд духа, создавая планетарный комплекс духа, который состоит из основного сосуда с первичным элементом - и ряда вспомогательных, которые содержат в себе другие освоенные стихии.
   /
  
   Похоже, я ненадолго выпал из реальности... ЭТО - круче всей магии, псионики, и прочих... Я даже не представляю, зачем сосуду духа нужны демонические сущности, это сам по себе офигенный комплекс с безграничными возможностями.
   -Запрос: вспомогательные сосуды духа. - продолжил я изучение.
  
   /
   Вспомогательные сосуды духа образуются при делении основного сосуда духа, и вывода одной из разделенных частей в пространство между слоями. Во время процесса пользователь очень уязвим. Для успешного создания вспомогательного сосуда необходимо иметь как минимум три внутренних слоя, иначе пользователь не выдержит конфликта двух равных по силе сосудов. На создание вспомогательного сосуда уходит половина энергии основного сосуда и один из внутренних слоев. Создание сосудов во внешних слоях опасно для пользователя - это влечет за собой возможное изменение физического тела или приобретение опасных элементов, которые могут привести к разрушению физического тела. Во вспомогательных сосудах духа можно заключить изученные элементы, очистив основной сосуд, а также - особые природные эссенции. Вспомогательный сосуд в скором времени тоже приобретает форму-атрибут со своими свойствами.
   /
  
   Короче, очень мощная плюшка, мне до неё расти и расти... Так для чего же нужны демонические сущности???
   -Запрос: как связаны демонические сущности и сосуды духа.
  
   /
   Для того, чтобы понять их связь, необходимо разобраться, что есть что. По сути - демоническая сущность - это природная энергия, которая приобрела физическое воплощение. Конечно, возможно и обратное. В теории разницы между демонической сущностью и сосудом духа нет. Все они обладают почти одним и тем же набором возможностей. При поглощении демонической сущности сильнее сосуда духа пользователь умирает, оставляя физическую оболочку и теряя силу души, происходит демонизация. При поглощении сосуда духа демоном, тот может приобрести разум и душу, что в значительной мере усилит его. Он может приобрести максимально приближенный к человеческому облик.
   Обычно демоническая сущность, в отличие от сосуда духа, используется, как батарейка, имеющая связь с природной энергией, и значительно ускоряющая восполнение резервов пользователя. К тому же демоническая сущность, при интеграции с сосудом духа, изменяет физические параметры тела, а так же позволяет приобрести комплекс уникальных способностей, которые принадлежали демону. При активации демонической сущности в сосуде духа происходит создание внешнего демонического покрова, который является ничем иным, как внешним слоем сосуда духа. Чем больше внешних слоев может реализовать демоническая сущность, тем больше возможностей приобретает пользователь. При этом внешний слой может приобрести физическое воплощение. (аналогичным образом работает Атрибут Аватюриста)
   /
  
   Короче, информация принята к размышлению. Что это даст в будущем, фиг его знает, но судя по всему, плюшек может быть море!!!
   -Запрос: концентрация духа.
  
   /
   Концентрация духа есть ничто иное, как его плотность. Чем плотней энергия духа, тем больше возможностей получает пользователей. Это и дополнительная защита от воздействий энергий с меньшей плотностью, и больше шансов на успешную атаку существ с меньшей плотностью энергии. В отличие от энергий с фиксированной плотностью (виды маны, виды природной энергии, чакра) энергия духа может уплотняться практически бесконечно.
   Для авантюристов введена система стобалльной оценки концентрации. Когда число достигнет значение в сто единиц, произойдет эволюция духа, и ранг повысится. При эволюции сосуд духа изменит текущий цвет на цвет, присущий более плотной энергии.
   /
  
   С этим всё понятно. Интересно, есть способ оценить концентрацию духа Амайи? Попробуем идентификацию карты и анализ Маски.
   Так, контроль... С этим все ясно... Так... Попробуем схитрить.
   -Запрос: эффективные техники тренировок сосуда духа.
  
   /
   Запрос некорректен.
   Обратитесь в Перекресток Миров для получения необходимой литературы.
   /
  
   Всё ясно... Похоже, мы можем узнать только общую информацию.
   За всем этим я не заметил, как прошло несколько часов, и Амайя, выйдя из транса, уже с интересом разглядывала мою Маску.
   -Братик, что это за гадость? - морща носик, произнесла она. Маска вызывала у неё негативные чувства.
   -Это, сестренка, артефакт... Очень мощный артефакт. Если о нем узнают, братика могут убить. - сказал я.
   -Амайя поняла братика! Я ничего никому не скажу! - закивала головой девочка, взгляд из пренебрежительного сменился на восхищенный. - А что умеет этот артефакт???
   - Хочешь посмотреть, сестренка? - улыбнувшись, спросил я.
   -Ага! - закивала она головой. - Очень-очень хочу!!!
   -Хорошо! Смотри! - я поднес маску к своему лицу. На удивление села, как влитая. Не мешает, даже не чувствуется.
   -Братик, ты страшный! А ещё глаз светится!!! - доложила сестренка.
   -Анализ! - сказал я, слушая свой глухой голос.
   -Ой! - удивилась сестренка. Из глаза на лбу маски в сторону сестренки ударил тонкий луч света, как из карты авантюриста тогда. Вдруг он расширился, повторяя очертания тела девочки. Сама же Амайя сидела, боясь пошевелиться.
   -Щекотно... - лишь донеслось от неё.
   А я офигевал. В мозг поступала информация. Я мог узнать всё - от строения ДНК, до гормонального фона, с какими микробами борется её тело, и то, насколько развит её мозг. А самое главное, я мог узнать параметры её сосуда духа. Концентрация энергии духа достигла сорока восьми единиц первого ранга в системе мер авантюристов. Похоже, в отличие от меня, Амайя серьезно прокачала себя тренировками. Так что эволюция не за горами!
   -Не бойся, братик только узнал, насколько сильна его сестренка! И у меня отличные новости! - всё же этот глухой голос раздражает. Зато непонятно, кто говорит.
   -Да? - скованность сестренки, как ветром сдуло. Она подползла поближе.
   -В общем, скоро ты сможешь изменить цвет духа! - обрадовал её я.
   -Ура! Спасибо, братик! - кинулась она мне на шею, искренне радуясь. - Я стану сильнее этой Кимико и покажу ей! - что?
   -А зачем Кимико трогать??? - уже понимая подоплеку такой нелюбви к ней, спросил я.
   -Она хотела забрать братика у Амайи! Амайя всем покажет, что братик только её! Не отдам! - она покрепче схватила меня.
   Всё с ней понятно...
   -А теперь, Амайя, я кое-что ещё опробую. Посмотри и скажи, что ты видишь! - пытался отодрать от себя сестренку.
   -Хорошо! - кивнула она, нехотя отпуская меня.
   -Искажение! - пробормотал я. - Ну, Амайя, что ты видишь???
   -Ты какой-то расплывчатый стал! - рассмеялась она. - Как будто на свиток с иероглифами пролили воду, и иероглифы расплылись!
   Вот как... Хорошо.
   -Режим Оракула! - крикнул я. Ойкнула сестренка. - Что случилось???
   -Твои глаза стали черными! А глаз на лбу, нарисованный, смотрит на меня! - пытаясь перебороть страх, произнесла она. Он красный такой, с черными точками!
   Я рассмеялся. Чем ещё больше испугал сестренку. Спохватившись, быстро снял маску.
   -Всё, братик вернулся! - улыбнулся я. С радостным криком она снова бросилась на меня.
   -Сестренка так рада! Эта маска страшная! И братик в ней страшный!
   А меня пробирало на смех. Серьезно??? Глаз на лбу не что иное, как пародия на шаринган??? Да вы шутите??? Дайте два!!!
  

========== Глава 7. Школа Духа ==========

   Стикс
  
   Спустя неделю я вплотную приблизился к получению своего первого ранга - новичка духа. Однако чего-то не хватало. Прогресс, столкнувшись с неожиданной проблемой, остановился.
   Совсем.
   Лишь только сестрица упорно приближалась к своему оранжевому цвету духа - значение концентрации перевалило за шестой десяток.
   Тем временем несколько человек в клане достигли следующего ранга развития, это были двое ранга новичка, и один ранга ученик. Для всех это было достижение. Новичкам духа, которые отправлялись в Школу Духа в этом месяце, было двенадцать и четырнадцать лет соответственно. Для них это было очень огромное достижение.
   Учеником же стал один из молодых воинов клана.
   Как я ни пытал Горо, старейшин, и главу, никто из них не мог ничего сказать. Проблема перехода на первый ранг духа стало неожиданным непреодолимым препятствием без видимого решения.
   Природная энергия, поглощаемая в состоянии транса, стабильно оседала в сосуде духа, повышая понемногу концентрацию, однако эволюции не происходило. Самым обидным было то, что при эволюции сосуда, то приобретал атрибут. То есть я остановился в развитии только потому, что не мог определиться с атрибутом? Или что?
   На самом деле подобная проблема у меня была. Как я уже знал, атрибуты могли быть разными. У Горо это был молот. Нет. Не так. Это был МОЛОТ! Когда он активировал свой сосуд духа, создавая внешний покров (это была способность - воплощение формы, которая переводила один из внутренних слоев во внешний, тем самым создавая ауру, которая воплощала форму сосуда духа вне тела, весьма сложная способность, и изучение её открывало доступ к другим, таким, как оружие духа, или броня духа, которые Горо не мог изучить - не хватало энергии духа), его тело резко засияло, выделяя энергию духа, скручивающиеся синеватыми потоками, под цвет его духа, за спиной возникли очертания огромнейшей кувалды. Как он потом объяснил, его атрибут атакующего типа, причем обладающий возможностями подавления защиты врага. Это был один из редких атрибутов, но отнюдь не уникальный. И если бы у Горо было больше возможностей, он мог бы стать одним из лучших воинов Нижнего Круга. По крайней мере, в пределах Третьего Квартала. Он мечтал приобрести демоническую сущность и изучить способность "оружие духа", чтобы сражаться своим молотом.
   И смотря на людей и их атрибуты, я сомневался... Так хотелось что-то уникальное и редкое, однако процесс формирования, как известно, был более подсознательным, чем осознанным. Так или иначе, хочу я того, или нет, атрибут должен был сформироваться...
   -Братик, не унывай! - обняла меня сестренка. Она остро ощущала моё подавленное состояние. - Давай попросим маму, и отправимся в Школу Духа, посмотрим на церемонию вступления, а после - на тренировочные бои!
   Да, каждый месяц, в один и тот же день происходила церемония вступления в Школу Духа. Испытуемых проверяли специальным артефактом, после чего церемония завершалась показательными боями. На это зрелище собиралось много людей, в основном это были представители кланов, из которых выходили испытуемые. Так как у нашего клана они тоже были, мы имели полное право присутствовать.
   -Давай! - улыбнулся я. За время моего пребывания здесь прошло уже две таких церемонии, а я так и не посмотрел на них. Похоже, это подрывало мою репутацию, как исследователя этого мира... Стоит наверстать упущенное!
   -Братик улыбнулся!!! - пропищала счастливая Амайя. Потрепав её хвостики на голове, рассмеялся.
   -И правда, чего это я... Всего-то не может сформироваться атрибут! Не может же это продолжаться вечно? - и от души рассмеялся. - Сестричка тоже делает успехи! Братик доволен! Ещё месяц-полтора... И всё!
   -А братик не обманывает? - насупилась сестренка.
   -Нет! - у меня не было причин в этом сомневаться! - Раз братик так сказал, значит, так и будет!
   -Уа! - смогла лишь выдавить счастливая девчонка.
  
   Амайя.
  
   Братик в последнее время грустил.
   У него никак не получалось стать новичком духа! Я им так восхищаюсь! Братик сильный!
   -Братик, не унывай! - я подошла и обняла его. Он всегда улыбается, когда я так делаю. - Давай попросим маму, и отправимся в Школу Духа, посмотрим на церемонию вступления, а после- на тренировочные бои!
   Не знаю, почему, но захотелось сказать именно это! Чтобы братик обрадовался!
   Он и так много делает для сестренки Амайи!
   Я хоть и привыкла к его странной маске, которой он иногда смотрит на окружающих людей, и говорит о них всё, что они даже сами знать не могут!!! А с крыши его в маске и не видно.
   Так мы обнаружили тех людей, что напали на нас, и отравили того гадкого старейшину!
   Они притворялись торговцами прямо на рыночной площади нашего квартала!!!
   Прямо у нас под носом!
   Братик сказал никому ничего не говорить, потому что эти люди пока защищают нас от других таких же, как они, и если их поймают, то защищать нас будет некому!
   -Давай! - неожиданно отозвался братик после недолгих раздумий. Вечно он такой, спросишь что-нибудь, ответит минут через пять, когда все забыли о вопросе. Зато улыбнулся! Уа!!!
   -Братик улыбнулся!!! - сказала я. Но голос неожиданно вышел очень тонким, и получилось так, что я забавно это пропищала. На что братик улыбнулся ещё шире, а я смутилась.
   Он рассмеялся, и потрепал мои хвостики! Люблю, когда он так делает! Кстати, это его идея! И хвостики мне очень идут! С ними я красивая! А все остальные, кто пытаются повторить за мной - нет! Так братик сказал!
   -И правда, чего это я... Всего-то не может сформироваться атрибут! Не может же это продолжаться вечно? - и снова рассмеялся. Я же его почти не слушала, он всегда такие умные вещи говорит! Зато, когда он продолжил, я была на седьмом небе от счастья.
   -Сестренка тоже делает успехи! Ещё месяц-полтора... И всё! - он всегда знал сколько сестренке осталось до того, как она станет наравне с этой занудной Кимико! Вот станет она сильнее и покажет этой зазнайке!
   -А братик не обманывает? - спросила я. Будет обидно, если все, что делает сестренка, будет напрасно!
   -Нет! Раз братик так сказал, значит, так и будет! - как я могу сомневаться в братике???
   -Уа! - от счастья не было слов! Братик умный и сильный!
   Посидев ещё немного, мы стали собираться домой! Ужин пропускать нельзя! Нам ещё проситься в Школу Духа, так что нельзя злить маму!
   Братик, как обычно, решил пробежаться. Я бегаю за ним! Это тоже тренировки! А если Амайя хочет быть сильной, ей нужно тренироваться наравне с братиком! Да!
   Мы быстро добежали до дома.
   Дома уже был порядок! Братик - молодец, мама так сказала, потому что семья гадкого старейшины выплатила нам эту странную кон-пен-сат-цию! Вот!
   И мы почти починили дом!
   Нас встречала мама! Она всегда нас встречает! Каждый день! Она - хорошая мама!
   -Мы вернулись! - крикнул братик, привлекая её внимание. Мама, услышав нас, улыбнулась.
   -Давайте умойте руки, и садитесь ужинать! - тепло сказала она.
   Братик быстро закинул рюкзак в свою комнату, и вернулся. У меня такого рюкзачка не было! А я очень хочу такой! Я знаю, братик копит монетки, чтобы на день рождения купить мне хорошую сумочку! Завидовать нехорошо и просить тоже! - так говорила мама, и я её слушалась. Ещё мама говорила, что когда очень чего-то хочешь, и очень долго этого ждешь, это может осуществиться!
   Мама много всякого говорит. Например, что падающие с неба звезды могут исполнять желания, если ты их увидишь! А братик - бяка, он не верит! Улыбается только!
   -Мама!- решила начать я. - А мы можем пойти в Школу Духа, посмотреть на церемонию вступления??? Братик бы порадовался! - мама улыбнулась.
   -Конечно, пойдем. Глава клана уже лично пригласил меня и вас двоих, чтобы вы составили компанию в пути! Соблюдайте правила приличия! - важно сказала мама.
   -Хорошо! - обрадовалась я. - Братик! Ты слышал! Сам глава клана возьмет нас и маму!
   -Да! - вот вечно он такой, как кот, который птичек поел! У соседей был такой, он, когда птичку съест, такой же довольный, как братик, гуляет!
   -Поспеши, сестренка! - братик быстро доел ужин. Бяка, мне за ним приходится торопиться! - Не хотим же мы опоздать на истории старейшины? - точно!!! Надо поспешить!
  
   Стикс.
  
   Путь до Школы Духа занял почти шесть часов. Выехали мы рано (глава не побрезговал посидеть в повозке, которую довольно быстро тащили несколько лошадей. И откуда они только в Небесном Городе?).
   Хотя, я что-то слышал от Горо, что демоны зверье не трогают. Похоже, тут их отлавливают и приручают заново... Весело.
   Школа Духа находилась на небольшой горе, и имела несколько основных дорог-подъездов. Что было весьма кстати - барьер, окружающий Школу, сдерживал слабых демонов внутри. Они разводились на тренировочных полигонах понятно для чего. Это и редкие материалы, и осколки демонических сущностей, и вообще, особый природный фон, который благоприятно сказывался на развитии бойцов духа.
   Судя по тому, что ни один высший демон не напал на эту "ферму", им до неё не было дела.
   Так что стояла Школа Духа, тряся последние деньги с кланов на обучение воинов духа. Я почти скопил четыре серебряные монетки, так что позволить два месяца обучения себе я мог. А там - можно заработать на рынке в Школе, охота на слабых демонов на полигоне приносит свой стабильный небольшой доход.
   Ещё и рюкзачок Амайе купить! Смотря, каким жадным взглядом она иногда пожирает мой, не могу не удержаться и улыбнуться. Скоро у неё день рождения, вот и подарим.
   Мы подъехали к горе. Школа Духа - это не просто одинокое здание. Это несколько загонов, корпуса для обучения, общежитие для учеников, столовая, библиотека, тренировочные залы и полигоны. Так же тут была рыночная площадь, арена, и несколько других неопознанных зданий.
   Церемония вступления проходила на площади духа, где стоял артефакт-алтарь, оценивающий силу. Была небольшая площадка и круги кристаллов. С каждым кругом кристаллов становилось всё больше. Всего их было шесть. Значит, тут можно было измерить всех бойцов до седьмого ранга включительно Здорово.
   Пока к алтарю выстроилась небольшая очередь. Вот наконец, спустя минут десять ожидания, начали пускать по одному. Первый благовейно прошагал в центр алтаря и встал на площадку. Его окутал синий цвет, синим же загорелся ещё один кристалл. За спиной оцениваемого возникли бледные очертания круглого щита.
   Защитник, значит. Но слабоват. На вид ему лет семнадцать. Похоже, я значительно опережаю всех в развитии...
   Ещё бы, ведь я попаданец, как-никак!
   И тут я увидел Кимико. Она важно шла сквозь очередь, и все расступались перед ней. Парень, который должен был сейчас оцениваться, отошел в сторону, сгорбившись.
   -Правильно, червяк! - буркнула эта семилетняя особа, даже не посмотрев на него.
   Встав в центре алтаря, она окуталась плотными потоками оранжевого сияния. Загорелся один из кристаллов. А за спиной налился цветом образ змеи. Чего? Про атрибуты животного типа я слышал, но они были редки, и в клане обладателей подобного не было. Самое обидное, что змея относилась к атакующее-ослабляющему типу атрибутов. Так что стычки лучше не затягивать - трудновато будет и щитовику одного уровня с ней.
   Повезло, что сказать. Серебряные Совы усилились.
   Хочу что-нибудь эффективное! Хорошая защита, быстрая атака, ослабление врага, по возможности.
   В голове неожиданно стали возникать образы... Глюки что-ли?
   Или это мне предлагают выбрать атрибут???
   Повыбирав, я остановился на двух - атрибут странного растительного типа, который, судя по всему, ядовит, и атакует цель лианами, что это за растение, я не знал, но как вариант, оставил. Вторым был лук, который образовывали перевитые лозы. Дистанционные атаки? И тоже огромный арсенал атак, судя по всему. Расстояние- лучшая защита? Последним был клинок, который опутывали цепи. Если я правильно понял, то можно было атаковать на расстоянии, причем цепи требовали бы адского контроля. Самый сложный вариант.
   А что? Берем!
   Я почувствовал, как искра сосуда души начинает интенсивно поглощать, снизив воздух вокруг меня на пару градусов. Глава обеспокоено посмотрел на меня, сестренка недоумевала, мама же была просто испугана.
   -Что с тобой, Стикс??? - взволновано спросила она меня, кутаясь в плащ.
   -Всё в порядке, уважаемая Кеёко. Он наконец обрел форму духа. Сейчас мы не можем отправить его на церемонию вступления, но не сомневайтесь, через месяц он станет самым молодым учеником Школы! - улыбнулся глава, переборов волнение.
   Глядя на его спокойствие, успокоилась и сестра, и мама. Хорошо.
   Тело не слушается, я могу их видеть внутренним зрением, или "глазами сосуда духа", как называл этот эффект Горо. В трансе человек с закрытыми глазами все равно видел всё вокруг.
   Углубившись в себя, я продолжил наблюдение за созданием формы. Из искры сосуда тянулись тонкие прожилки, формирующие образ меча.
   Когда меч был полностью сформирован (одноручник, с прямым лезвием, заканчивающийся диагональным срезом, как у канцелярского ножа.), из искры внезапно ударили более мощные прожилки, сворачиваясь косичкой, и формируя звенья цепи. Когда они полностью окружили искру и зависли на некотором удалении от лезвия меча, всё прекратилось.
   Похоже, на груди у меня будет нехилый такой синяк... Да всему телу досталось - оценивал я результат перекачки такого количества природной энергии.
   Я все же узнал, почему происходит разрушение физического тела пользователя. Как и любая другая энергия, природная изначально не предназначена для того, чтобы быть проводимой физическим телом человека.
   Так что выступление в роли проводника для природной энергии можно сравнить с тем, что вы бы стали выступать проводником молнии. То же самое - разрушение физической оболочки из-за того, что энергия не предназначена для такого. Снизить риск позволяют некоторые способности, вроде "каналов духа", а также демонические сущности, которые могут генерировать природную энергию уже внутри сосуда духа, не затрагивая физическое тело.
   Я ликовал! Получилось! Первый шаг сделан! Осталось сестренку подтянуть до оранжевого, и дело в шляпе!
   Тем временем, продолжалась церемония вступления.
   Кимико гордо удалилась, а пока я медитировал, очередь быстро подошла к концу. Скоро начнётся то, ради чего я сюда пришел. Посмотреть, как бьются здешние ученички.
  
   Глава Йомэй.
  
   Я не мог поверить своим глазам!
   У Стикса получилось!
   Он смог познать свой атрибут! И самое отличное, ха-ха! Он приобрел явно такую форму, которая может эффективно противостоять атрибуту той девчонки, Кимико... Да, худшего врага ей теперь не пожелаешь.
   Наверное, это судьба? Парень четыре дня ходил, как в воду опущенный, как оказалось - не мог сформироваться атрибут. Да я бы на его месте радовался, что приблизился к рангу новичка в таком возрасте! А он грустный ходит. Невежа!
   Это было хорошим решением, принять его в клан. К тому же, если сработает его затея с изменением цвета духа, то это станет просто неоценимым вкладом в клан.
   Да, мы знали, для чего Амайя ходит на тренировки с братом. Она рассказала это Кеёко, под видом страшного секрета. Та рассказала это мне. Воистину, женщины не умеют хранить тайны!
   Тем временем, холодело. Парень погрузился в транс, отгородившись от мира. Похоже, наблюдает, как формируется его атрибут...
   -Что с тобой, Стикс? - не на шутку переволновалась его мать. Хорошая женщина. Вырастила стольких детей, и ещё растит. Муж погиб год назад, она считалась вдовой. Однако избранника на замену мужу до сих пор не было. Наверное, из-за дочери...
   Та грозила стать красавицей.
   -Всё в порядке, уважаемая Кеёко. Он наконец обрел форму духа. Сейчас мы не можем отправить его на церемонию вступления, но не сомневайтесь, через месяц он станет самым молодым учеником Школы! - поспешил я успокоить женщину, постаравшись скрыть своё волнение.
   Они успокоились.
   Отлично.
   Теперь можем подождать, когда Стикс закончит. Хе, надеюсь, успеет до начала боев? Было бы обидно впервые приехать на такое мероприятие и провести его в трансе!
  

========== Глава 8. Нападение ==========

   Арата
  
   Сегодня было интересно. Скучную церемония вступления разнообразила эта девчонка. Кимико, кажется?
   Семь лет - и уже новичок духа. Я вот своего достиг только в одиннадцать. И тоже оранжевый ведь цвет! Стыдно, что сказать...
   А её атрибут? Животный тип! Атакующее-ослабляющего характера! Это просто нечто!
   Мне, со своим посохом, надеяться нечего.
   Посох - это, в первую очередь, поддерживающий тип. Даже не защитный. Не думаю, что смогу справиться с ней, даже если прямо сейчас же достигну четвертого кристалла. Но меня сюда не за этим отправили. Моя задача на сегодня - пробиться в финал сражений, и сразиться со слабым демоном, его демоническую сущность можно продать почти за двадцать серебряных!
   Смогу заплатить за обучение, раз на то пошло. Наш клан беден, беднее только клан Третьих Врат, к тому же полмесяца назад клан серьезно пострадал... Хорошо, что нам помогли! Волну слабых демонов удалось отогнать, пожар - потушить. Погибло, ни много ни мало, почти два десятка человек. Но ничего, это значение могло быть и выше.
   Когда там уже начало боев объявят?
   -ПЕРВЫЙ БОЙ! АРАТА ИЗ КЛАНА ЦВЕТУЩЕЙ ЛОЗЫ И КАТСУО ИЗ КЛАНА СЕРЕБРЯННЫХ СОВ!
   Вот так-так. Интересный ход.
   Этот Катсуо, насколько я знаю, зеленый цвет. Однако он уже достиг шестого кристалла в текущем ранге. А учитывая то, что ему почти двадцать пять лет, против моих шестнадцати... Шансы на победу очень малы.
   Этого они добиваются? Чтобы показать, что бойца даже с сильным духом можно победить? Не на того напали!
   Я ухмыльнулся. Придется, видимо, использовать способность, которую я начал недавно изучать.
   Выйдя на арену, я увидел своего противника. Блондин с короткой стрижкой и серыми спокойными глазами. Уверен в своей победе. Ещё бы, разница в три кристалла обеспечивала огромное преимущество, для толпы мы все равно одного ранга. Ей детали знать необязательно.
   -НАЧАЛИ! - провозгласил преподаватель-рефери.
   Этот Катсуо сразу начал сближение, и судя по крикам "Покров Духа", он старался вызвать образ своего атрибута. Я пока так не умею. Зато у меня есть другое!
   -Резонанс Духа! - свиток с этой способностью я нашел случайно, и тренировал её втайне от всех. Эта способность позволяет преобразовать часть энергии духа в энергию души, усиляя её. Сосуд духа, чувствуя возросший приток энергии духа, пытается стабилизироваться, и оставшуюся энергию преобразовывает в физическую энергию тела. После чего энергия души возвращается к своему обычному состоянию, но запущенный процесс обмена энергий будет продолжаться некоторое время, усиляя то тело, то душу. Главное - успеть победить, после применения этой способности я потеряю сознание на час, в ожидании, когда сосуд духа полностью стабилизирует потоки.
   Сейчас эта способность позволяла усилиться вдвое, почти на минуту! Не теряя времени, я атаковал Катсуо, который удивленно меня рассматривал. В отличие от покрова духа, резонанс духа создавал этакие духовные вспышки, показывая, что энергия обменивается, как маятник.
   Вспышка - мой шест одним концом ударяет в грудь опешившего противника.
   Втыкаю шест в песок арены, и, крутанувшись вокруг него, со всего маху бью Катсуо в грудь.
   Вспышка. Всё?
   Парень, который был на три головы выше меня, держа в руках чуть ли не бревно, лежал навзничь на песке арены. Похоже, потерял сознание. Победа! - выдохнул я. Вспышка...
   Как отменить эту способность? Терять сознание сейчас не резон...
   Вспышка. Что-то кричат преподаватели.
   Почему так звенит в ушах?
   Вспышка. Мир... Кружится... Почему я вижу песок?
   Вспышка... Кровь... Песок растворяется в крови...
   Тьма...
  
   Стикс
  
   Бой вышел на удивление коротким. Пацан, которого назвали Аратой, и выставили против бугая Катсуо из всеми известного клана, был просто отправлен на убой. Даже несмотря на оранжевый цвет духа, у парня не было шансов - тот бугай явно был предназначен для того, чтобы парень не прошел дальше отборочных боев.
   Рефери скомандовал начало боя. Как и ожидалось, пацан замер в нерешительности, в то время, как бугай, крутя в руках ЖЕРДЬ, просто шагал к нему, смотря, как удав на кролика.
   -Покров Духа! - произнес он. Вспыхнули зеленые потоки духа, образуя Ауру.
   Пацан, ты сейчас огребешь!
   Однако тот сделал финт ушами.
   -Резонанс Духа! - донеслось от него, после чего он стал выпускать в пространство короткие потоки энергии, и явно усилившись. Разве такое изучают в курсах для новичков духа?
   После нескольких вспышек он, ускорившись, толкнул концом шеста в грудь этого Катсуо, отчего тот пошатнулся, и сбился с активации покрова.
   Арата не остановился. Воткнув шест в песок, крутанулся и впечатался ногами тому в грудь.
   Бугай оторвался от земли и пролетел метра три, прежде чем приземлился на песок арены.
   Что сказать, хорошая способность этот резонанс.
   Или не очень?
   После этого, Арата как-то замер, встав столбом. К нему бежали какие-то люди.
   Бугай не поднимался, но сейчас всех больше волновал парень, продолжавший мигать.
   Внезапно тот закашлял, выхаркивая кровь, и упал на песок арены, лицом вниз.
   Что-то мне не хочется изучать способность с подобной отдачей. Судя по всему, парню сейчас было жесть как тяжко, поэтому его быстро утащили. Бугая тоже подняли, и утащили следом. Если тот не помер от удара, то как минимум пара переломов ему обеспечена.
   -ПЕРВЫЙ БОЙ, НИЧЬЯ! - провозгласил рефери.
   Толпа разочарованно ахнула. Да, я тоже немного огорчился. Все же думал, что будет махач, долгое избиение в стиле мортал комбат, а тут два удара, и оба играют в жмуриков.
   Позор!
   -ВТОРОЙ БОЙ! КИЧИ ИЗ КЛАНА КРАСНОГО КАМНЯ И КИН ИЗ КЛАНА ЗОЛОТЫХ ПОЛЕЙ.
   Странные тут кланы. И, судя по возрасту, это ученики духа... Пойдет. Надеюсь, они покажут настоящий бой!
   На арену вышла девушка и парень. Интрига...
  
   Амайя
  
   Братик вышел из транса как раз перед началом боев!
   Первое сражение было непонятным. Маленький ударил большого и от упал, а после- упал и маленький. Все закончилось так быстро...
   А теперь на арене парень и девушка.
   Интересно, как долго они будут биться?
   Все они активировали покровы духа, и начали друг друга мутузить! Девушка, у которой был меч, явно теснила паренька, у которого был... Фрукт?
   Это было яблоко...
   Похоже, парень заведомо проиграл.
   Однако, отпрыгнув от девушки, парень активировал что-то, отчего покрылся древесной корой по всему телу, и теперь шест девушки бессильно ударялся о ставшее неуязвимым тело парня.
   Несколько ударов паренька - и девушка, схватившись за живот, падает на песок.
   Это нечестно! Должна победить девушка!
  
   Стикс.
  
   Довольно неожиданный финал. Хотя яблоко меня порядком удивило. Кто же знал, что они могут изменять тело, делая его сильнее и гибче.
   Сестренка явно болела за девушку, так что теперь сидела с грустным выражением лица, переживая за неё.
   Дальше мне стало как-то лень наблюдать, и я почувствовал, как мир потихоньку уплывает, погружая меня в сон.
   Проснулся я уже на обратном пути.
   -Братик - соня! Братик проспал оставшиеся бои! - накинулась на меня Амайя. - Сестренке без братика было скучно смотреть!
   -Дочь, успокойся! - тихо сказала мама. - Братик устал. Формирование атрибута сильно утомляет! Неудивительно, что силы покинули его.
   -Ваша мама права, дети. Стикс и правда очень устал! - вклинился в наш разговор глава, чем смутил Кеёко, и она отвернулась.
   Амайя нахмурилась.
   -Всё равно! Так нельзя! - напоминала она нахохлившегося воробья.
   -Ладно, Амайя, перестань! Пожалей братика, он и так каждый день тренируется, и не только сам. Ты скоро ведь тоже станешь сильнее! - с жирным намеком на то, что он знает, в чем цель тренировок Амайи, заявил Йомэй.
   -Откуда вы знаете? - мгновенно насторожилась сестренка. - Я только маме говорила... МАМА??? - возмущенно-вопросительно спросила она.
   -Что? - не поняла суть претензий наша мама. - Я посчитала, что такую важную новость должен знать наш глава.
   Я сделал фейспалм.
   -Горе мне, горе, пусть будет проклят тот день, когда я решил доверить что-то женщинам... - убито пробормотал я.
   Хмыкнул Йомэй, прекрасно услышавший это.
   -Не волнуйся, Стикс. То, как ты тренируешь Амайю, можешь сохранить в секрете, однако стоит узнать, что у нас есть такая техника, это поставит под удар всех. Сам понимаешь, изменение цвета духа на вышестоящий не каждый день случаются. Это даже богов может заинтересовать.
   Он замолчал, устремив взор вдаль.
   -Хорошо. - сказал я.
   Черт!
   Радует то, что клан на моей стороне, иначе проблем бы было море. Хотя... отдельные личности не в счет.
   И стоит подготовиться к поступлению в Школу Духа в следующем месяце.
  
   ***
   Стикс
  
   Клановый квартал горел.
   Эта не предвещающая ничего хорошего картина открылась нам, стоило нам повернуть из-за холма.
   Кружились тени, доносились крики и рык. Временами воздух доносил запах крови и гари.
   Чувствовалась еле заметая демоническая аура.
   -Что происходит? - явно занервничал глава.
   -Д... Демоны! - заикаясь, сказала мама.
   -Приплыли... - выдавил я. И обнял сестренку покрепче. Не дай бог, от страха кинется бежать.
   -Оставайтесь здесь! - приказал глава, и устремился в сторону квартала, оседлав одну из лошадей. В глазах Кеёко отражалось марево пожара и стояли слезы.
   -Дом... Наш дом... - твердила она.
   Черт!
   Я подтянул всхлипывающую сестренку, и мы сели на дне повозки, обняв друг друга.
   -Спокойно, всё будет хорошо! - говорил я, успокаивая их. Однако в глазах тоже стояли слезы.
   Сколько я прожил в своем новом доме? Так мало...
   Беда пришла неожиданно...
   Мы провели так несколько часов, пока не настала глубокая ночь. Пожар затих, и теперь на месте квартала алело пепелище. По развалинам ходили тени. Демоны умчались дальше.
   Почему никто не пришел на помощь?
   Оставив заснувших от переживаний маму и сестренку, я выбрался и отправился в сторону квартала.
   Воздух был пропитан кровью.
   Редкие выжившие потерянно бродили между развалин. По тротуарам были разбросаны куски тел, кишки, горелая кровь, тела людей и демонов.
   Я нашел даже ту парочку, которая маскировалась под торговцев. Они были окружены валом из перемолотых в фарш останков. Они сражались до конца... Но они тоже погибли. Черт!
   В живых почти никого не осталось...
   Йомэя я нашел в таком же вале из останков, но, он был жив, хотя и ранен.
   Увидев меня, он кашлянул, привлекая внимание.
   -Похоже, Стикс, клан Третьих Врат теперь трудновато будет восстановить... - прохрипел он, выдавив вымученную улыбку.
   -Не говорите так, глава Йомэй... - на глаза наворачивались слёзы.
   -Я рад, Стикс, что клан стал для тебя домом... Не забывай его... Те двое, про которых ты говорил, они были торговцами здесь, мы их быстро раскрыли. Клан маленький, всё всех знают. Они задержали основную массу... Даже не знаю, плакать или смеяться... Чем мы заслужили таких защитников? - рассуждал глава, не забывая натужно хрипеть.
   -Глава Йомэй! Только не умирайте, клан не погиб! - уже в открытую рыдал я.
   Соседи, мать его! Где их обещание помочь? Почему никто не пришел?
   -Похоже, Стикс... Мы больше не сможем тебя защищать...
   -Я вас защищу! Вас, клан, маму, сестренку! Всех-всех! - прорыдал я.
   Чертовы демоны! Уничтожу!
   -Я стану сильным! Сильнее ваших богов! - прокричал я.
   -Успокойся, Стикс! - прикрикнул глава. - Это и твои боги! Уважай их!
   -Уважать? Они сидят на своих тронах в Небесных Замках! Если бы они думали защищать нас, они бы построили свои замки здесь! А не в центре города!
   Но глава уже не слушал, потеряв сознание. Черт! Ему же помощь нужна!
   -Эй, кто-нибудь! Есть те, кто умеют лечить???
   Растерянные люди продолжали бродить по развалинам.
   Только что для них рухнул их смысл жизни.
   Клан почти уничтожен.
   Точно! У старейшины должны быть эликсиры! Они помогут!
   Я побежал к дому старейшины Казуо. На удивление дом был одним из тех, что уцелели... надеюсь, он жив...
   Дверь вырвана с петель. Чувство опасности кольнуло сердце. Пройдя внутрь, я увидел старейшину с развороченной грудью. Там, разрывая острыми зубами мясо, вгрызался в плоть умершего какой-то демон, из слабых... Похож на крысу. Увидев меня, он запищал - ноги мгновенно стали ватными, и я, не удержавшись, упал. Судя по скрежету когтей, эта тварь медленно подбиралась ко мне...
   Войдя в транс, я просканировал внутренним зрением местность, и увидел, как эта крыса-демон крадется, словно кошка перед прыжком. Собрав волю в кулак, вызвал образ сосуда духа... Сосредоточить энергию в руке... Больно...
   Терпи! Черт... Судя по тому, что я вижу, а вижу я, как сквозь поры кожи появляются кровавые капли, то, что я делаю, поопасней резонанса духа того парнишки, Араты, будет.
   Но ничего... Закручиваем потоки духа в шар... Давай!
   От боли тело сводит в судороге... Крыса настороженно отпрыгнула и принюхалась... Чуть не сбил концентрацию!
   -Выкуси, тварь! - прорычал я, вытягивая руку в сторону крысы. Шар серебристой энергии устремляется прочь от руки, мгновенно испарив часть крысы, а после - пробив стену дома и улетев дальше...
   Кожа на руке повисла лохмотьями, похоже, где-то сломаны кости... Пахло горелым мясом...
   Больно было так, что вскоре я перестал соображать, и провалился в забытье.
  

========== Глава 9. Новая жизнь ==========

   Стикс.
  
   Я неожиданно пришел в себя.
   Первое, что я увидел, когда открыл глаза и привык к свету - грубый каменный потолок.
   Попытки пошевелиться не привели ни к чему. Не чувствовал ничего - даже боли... Хотя правую руку мне разворотило вместе с плечом. Я насчитал около восьми переломов, пока не отключился.
   Сейчас чувствую себя на удивление нормально - если отсутствие боли и возможности пошевелиться можно считать нормальным после того, что со мной произошло.
   Кстати, что со мной произошло? Конечно, от Горо и остальных я знал, что прямая передача энергии духа по телу может привести к летальному исходу, поэтому первая способность, которой должен овладеть новичок, прежде чем развиваться дальше - это духовный обмен. Позволяет переводить энергию духа в физическую энергию для укрепления тела, этакий аналог Ки.
   Тело, получившее излишки физической энергии, может применить её по разному - это и укрепление тела, и его изменение. Кто-то может направить её на восстановление. Вариантов развития обмена духа очень много.
   Меня привлекала другая возможность обмена, ради которой он и создавался - по каналам, созданным физической энергией, в теле пользователя, можно безвредно пропускать энергию духа. Жаль, что подобный подход неприменим для поглощения природной энергии.
   Черт! Сестра! Мама? Семья! Где я нахожусь? Что с ними? Эй!
   -Кто... Нибудь! Эй!!! - прохрипел я. Похоже, долгое беспамятство сыграло свою роль, и каждое слово нещадно драло горло.
   Скрипнула дверь.
   -О, щенок, очнулся! - послышался чей-то писклявый голос. - Теперь-то ты отработаешь все золото, что я на тебя потратил! И то, что ушло на твое лечение, раб! Надеюсь, ты не сдохнешь после первого боя? - рассмеялся неизвестный.
   -Где... Я...- выхрипел я.
   -Раба это волновать не должно! - высокомерно ответил тот. - Смысл твоей никчемной жизни - сражаться и приносить своему хозяину доход!
   Похоже, пришла беда, откуда не ждали. И кто меня в рабство продал, интересно?
   И что с кланом? А вдруг Амайя тоже в рабстве - прошила мозг резкая мысль.
   -Эй, сколько я так провалялся? - спросил я.
   -Я купил тебя полгода назад. Знай свое место, раб, я вылечил тебя, ты должен боготворить меня, ха-ха!
   Приплыли... И что делать? - я почувствовал, как все уступает перед растерянностью и обреченностью. Плакала Школа Духа, плакала сила... Прощай, гарем.
   Смахнув невидимые слезы невидимой рукой, я готов был по настоящему разрыдаться, как мелкий сопляк.
   -Эй, раб, ты чего? - взволновался мой владелец. Как-то неприятно звучит, но ничего не поделаешь... - Не вздумай подыхать! Эй, рабыня-лекарь, как тебя там, живо сюда!
   Послышались легкие шаги. В комнату зашел ещё кто-то.
   Жаль, не видно. Голова-то, как и всё тело, надежно зафиксированы, как оказалось.
   -Господин, раб в почти полном порядке. Эмоциональное состояние подавленное. - донесся до меня холодный безжизненный голос несколько минут спустя. Что она там делала?
   -Хорошо. Пошла отсюда! - прикрикнул этот рабовладелец.
   -Слушаюсь, господин. - донеслось от нее, и она ушла.
   -Значит, раб, ты подавлен. Это хорошо. - бормотал мужик. - Думаю, проведем завтра пару боев с твоим участием. Выживешь - тебя будет обучать один из самых умелых рабов. Не выживешь - твои проблемы, ха-ха.
   Он подошел ближе.
   -Тот, кто тебя продал, говорил, что тебе скоро должно было исполниться четыре года. Да и правая рука у тебя была не в порядке. Извини, пацан, выглядишь ты на все десять лет, а с твоей рукой возились несколько рабынь, целых два месяца, пока ты лежал в беспамятстве. Тебя я купил за пять золотых, серебряный цвет духа у такого шкета, как ты... Так что если сдохнешь, я найду твой клан, и все они станут рабами.
   -Нет больше клана... - пробормотал я.
   -Как нет? - сказал тот. - Если я правильно понял, в то время нападение было всего на два клана, это клан Цветущей Лозы и клан Третьих Врат. Последний пострадал больше, но как я слышал, они восстанавливаются.
   Это хорошо... Выходит, глава Йомэй всё же выжил.
   -Ладно, раб, полежи пока! Больше таких разговоров не будет. Ты раб, я твой хозяин. Запомни это. И прими. - с этими словами он направился к двери. Уже на выходе от него донесся крик:
   -Эй, Седьмая, твоя задача - привести раба в порядок. Можешь даже лечь под него, если ему это поможет!- он расхохотался. - Все равно завтра он либо сдохнет, либо попадет на тренировки к Первому.
   Послышалось шлепанье босых ног.
  
   Некоторое время назад. Нападение на клановый квартал Третьих Врат.
  
   Замаскированные торговцы.
  
   -Плохое у меня предчувствие, что-то намечается. - закутался поплотнее в плащ один из тех, кто недавно пришел по душу Стикса. Теперь они получили задание изображать торговцев, и следить за действиями конкурирующих групп. Не дай бог, проворонят мальчишку - глава с них шкуру спустит.
   -И не говори, сам весь день, как на иголках. - подтвердил опасения второй.
   -Демоны! Нападение! Спасай... - какой-то человек, поднявший тревогу, замолчал, и, судя по бульканью, ему перегрызли горло. Он был одним из тех, кто первым наткнулся на нападающих.
   Почти сразу весь квартал накрыла демоническая аура, заставляющая слабых духом падать замертво. Поскольку отряд демонов раскрыли, прятаться больше не было смысла.
   -Да тут больше сотни обычных демонов! - сверившись с каким-то камнем-амулетом, пробормотал первый торговец, пытаясь побороть дрожь в коленках.
   -Ну, похоже, убежать мы уже не умеем. - констатировал ситуацию второй. Демоны плотным кольцом окружили квартал. - Доставай оружие!
   Вооружившись мечами, они активировали покровы духа, и принялись ждать.
   Слабые демоны, выбегавшие на них, были мгновенно порублены на куски.
   Эти лже-торговцы отлично знали свое дело. Миг - и на них выбежало сразу несколько обычных демонов, аура которых ярко пылала, закручиваясь в потоки. Почти сразу они атаковали парочку людей, крепко сжимающих мечи.
   -Доспехи Духа! - прокричали они, и тела покрылись уплотнившейся аурой духа, которая превратилась в различные одежды, защитив их от атаки.
   -Разрез! - крикнул первый, и серп энергии, оставшийся от взмаха мечом, оранжевой стрелой умчался к демонам, разрезая их.
   -Есть! - обрадовался он.
   -Это ещё не всё! - крикнул второй. - Доставай яды и зелья.
   Из ниоткуда на свет появилось несколько склянок, которые они тут же кинули в сторону очередных приближающихся демонов.
   Начинали гореть здания.
   -В таком случае, соседние кланы должны прийти на помощь. - задумчиво пробормотал второй. - Эй, не зевай! - он кивнул первому на подкрадывающуюся помесь змеи с полосатыми тигриными лапами. Когра - типичный ядовитый демон обычного типа. Довольно быстр, а его яд почти мгновенно парализует жертву, после чего когра обвивается вокруг неё и, помогая себя лапами, кромсает беднягу на куски, чтобы после съесть. Мало кто знает, но слизь, выделяемая их телом, тоже ядовита, и обладает свойствами размягчения тканей. Эта слизь быстро впитывается в плоть жертвы, и даже в кости, вызывая их размягчение, так же в ней содержится мощное обезболивающее, которое скрывает действие яда, так что можно стать желеобразной массой, и до сих пор ощущать себя здоровым человеком. Яд не затрагивает нервную систему, мозг и некоторые железы, так что становится понятно, почему жертва так ничего и не осознает.
   Тот быстро сориентировался, и кинул в монстра бутылек со странной жидкостью. Которая, столкнувшись с телом монстра, вспыхнула.
   -Это был последний пузырек пламенной росы! - крикнул в сердцах второй. - Ты хоть понимаешь, ты выкинул в этого жалкого демона год моего времени! Каждое утро я собирал по капле эту бесценную жидкость, которая загорается при контактировании с любыми ядами. Ты хоть понимаешь, как трудно найти именно ту траву, с которой можно собрать такую росинку???
   -Брось, это не самое ценное, что у нас есть! - крикнул второй.
   -Если мы тут сдохнем, я тебя отправлю в катакомбы! Лично у главы спрошу разрешения!
   -Ой. - притворно испугался первый. - А почему бы нам просто не выжечь тут всё к чертям?
   -Люди. - ответил второй. - Они просто не выдержат перепадов энергии. Мы не можем использовать сильные приемы - глава не поймет, почему тут одни трупы.
   -Кстати, ты ему доложил о ситуации?
   -Да! - проткнув ещё одну когру, второй взмахнул мечом, отправляя в кучку противников ещё один серп. - Нужно продержаться четыре часа. Он уже отправил подкрепление.
   -Надо же, ради какого-то мальчишки так стараться? - улыбнулся первый, выкидывая еще один пузырек.
   -Ага... А ведь нас всего-то отправили за ним, как за будущим рабом... - выдохнул второй. - Что на этот раз ты выкинул?
   -А? - не понял первый, кромсая смесь гориллы и медведя. - Это экстракт из красного камня, пыльцы чего-то там и какой-то травы.
   -ЧЕГО??? - второй был на грани истерики. - Ты решил собрать всех монстров здесь???
   -Ага! - улыбнулся первый. - Соберу, и бахну со всей силы. Раз уж нельзя использовать самые сильные техники, буду довольствоваться малым.
   -Стремительное Лезвие! - тыкнув мечом в воздух несколько раз, второй создал энергетические линии - копья. Взмах меча, и эти копья, оставляя тающий след, устремились вдоль улицы, пробивая в монстрах рваные дыры.
   -Ха-ха-ха, это Стремительное Лезвие??? - расхохотался первый. - Смотри, ЭТО - Стремительное Лезвие.
   Он потыкал мечом воздух, как это ранее сделал второй, создавая мощные энергетические разряды. А после, заправски взмахнув мечом, отправил их в другую сторону улицы.
   Его версия была в несколько раз мощнее, из шаров энергии постоянно вылетали маленькие лезвия-молнии. Они быстро очистили улицу - поскольку увернуться от шаров монстрам не составляло труда, но вот от стремительных росчерков энергии, вырывающейся из них, увернуться уже не удавалось. Демоны умирали десятками, падая на тротуар посеченными кусками.
   Послышался рев.
   Неожиданно стало трудно дышать, от резко уплотнившейся демонической ауры.
   -Ух... Как-никак, кто-то из средних пожаловал? - оскалился первый.
   -Тебе лишь бы только подраться! - с упреком сказал второй. - Вот и основная масса прибыла. И все они пойдут сюда!
   -Да ладно тебе! - первый был в ожидании. - Я уже думал, от скуки загнусь, наблюдая за мальчишкой!
   -У тебя есть все шансы загнуться не от скуки. - ядовито отмахнулся второй.
   -Тогда я имею полное право забрать с собой побольше этих тварей! - не обращая внимания на скептический взгляд второго, первый достал последние бутыли.
   Пала первая волна...
   Вторая...
   Квартал горел.
   -Ну и где подкрепление? - зло крикнул первый, прижав окровавленную руку к груди. Второй не отвечал. Он сосредоточенно отражал удары какой-то многоножки, хвост которой свистел в воздухе, напоминая скорпионье жало.
   -Они должны были уже прибыть! - так же крикнул второй. - Пошло оно всё! Освобождение Духа! - Мощная волна энергии прошлась по кварталу, разрывая слабых демонов в клочья. Оставшиеся в живых люди падали на землю, от резкого потери ориентации в пространстве.
   -Сдохни, тварь! Испепеляющий Луч! - энергия духа закрутилась перед грудью второго, создавая этакий энергетический водоворот, и, вспыхнув синим пламенем, в демона-многоножку устремился поток огня, мгновенно сжигая демона, и всех, кто был на линии атаки.
   -А теперь! - второй пошатнулся. Ядовитое жало всё же задело его, и он чувствовал, как кипит кровь, разнося отраву по телу. - Явление Духа - Огненный Лотос! - вокруг второго задрожал воздух, а из тела начали вырываться потоки оранжевой энергии, создавая возле него каркас, который со стороны напоминал цветок лотоса. - Увидимся дома! - крикнул он первому, в глазах которого стояли слезы. - Уничтожение! - сказал он позже. Каркас вспыхнул чистым огнем, скрывая фигуру второго от мира. После чего из огня начали вырываться огненные плети, которые мгновенно окутали почти треть квартала, мгновенно разрезая любого обнаруженного демона. Спустя несколько минут цветок медленно угас, оставляя только бездыханное тело второго.
   -АААА! - закричал первый. - Брат!!! Вы!!!! Вы все ответите за его смерть!!! Пусть он и возродится позже, не зря он достиг ранга духа! Я тоже достиг этого ранга, тупые твари! Выкусите!
   Он погрузился в транс.
   Губы беззвучно прошептали.
   -Темница Духа - первая ступень! - вокруг первого завертелись потоки зеленой энергии, однако, некоторые из них были оранжевые. Вдруг, из тела первого ударила мощная волна зеленой энергии, уступая место чистой оранжевой. Однако времени удивляться не было.
   Ухмыльнувшись внезапному росту - ещё бы, вокруг столько убитых демонов - это уйма бесхозной природной энергии. Жаль только, что эволюция духа, похоже, растворила все демонические сущности мертвых демонов в округе.
   Но так или иначе...
   -Темница Духа - вторая ступень. - потоки энергии, бившие вокруг первого, образовали купол.
   Скривившись от боли, он продолжил.
   -Темница Духа - третья ступень! - внезапно купол, сконцентрировавшись, резко расширился, охватывая добрый кусок квартала.
   -Поглощение Темницы Духа! - прошептали губы первого. Купол, резко засияв, начал сжиматься, а демоны, что оказались внутри, начали бесноваться в панике, чувствуя, как уходит их энергия.
   Вскоре купол, сияющий, как небольшая звезда, сжался до своих начальных размеров.
   -Ну смотри, пацан, мы сделали, что могли... - пробормотал первый, впитывая в себя энергию, и разрываясь от боли.
   Он не успел впитать всю энергию - умер раньше. Не поглощенные, остатки купола просто рассеялись в воздухе.
  
   В это же время, глава Йомэй.
  
   Что это за ужасные ауры рядом?
   Только я задался этим вопросом, как через десяток домов зажегся огромный огненный цветок, который выпустил в пространство множество огненных плетей, начавших рубить демонов на куски.
   -Невероятно! - только и мог прошептать я, благовейно смотря на технику такого уровня.
   Когда пламя угасло, наступила тишина, прерываемая треском горящих домов и криками раненых.
   Почему никто не идет на помощь?
   Демоны вылезали из ниоткуда, на место одного убитого мгновенно вставали трое! Чертовы твари!
   Неожиданно воздух задрожал от напряжения.
   -Что... - договорить я не успел.
   Волна энергии прошлась по кварталу, создавая огромный купол.
   После чего тот стал сжиматься.
   Я почувствовал, как энергия уходит из тела, и всеми силами этому сопротивлялся. Демонам же везло меньше. Они буквально разваливались на куски, не в силах даже поддерживать свое тело. В конце концов, когда купол погас, настала тишина.
   Похоже, всё, что осталось - это слабые демоны, все, кто посильнее, стремились туда, где были те мощные бойцы духа. И они, похоже, погибли самыми первыми.
   Клан у них в неоплатном долгу...
   Вскоре остатки были добиты... Как я устал...
   Упав на тротуар, заляпанный кровью и кусками тел, я смотрел на небо, где растворялись клубы дыма...
   Тяжеловато будет клану после такого... Хоть в рабы иди - ухмыльнулся я.
   Не знаю, сколько я так пролежал. Меня нашел Стикс.
   Эх, парень, тебе тоже несладко - подумал я, смотря на то, как стойко он пытается сдержать слёзы. А он ведь и правда принял свой новый дом и новую семью - вдруг осенило меня.
   И всего так лишится. Чертовы демоны!
   Чертовы соседи!
   Предатели!
   Я запомнил лишь обеспокоенное лицо Стикса, пред тем, как потерять сознание.
   Пробуждение было тяжелым.
   Кто-то перевязал мои раны. И, похоже, квартал восстанавливали, судя по тому, как скрипели пилы.
   -Глава Йомэй, вы очнулись! - обрадовалась женщина, сидящая рядом с моей лежанкой. Кеёко?
   -Где Стикс? - спросил я. Пацан, какого черта ты делал в квартале?
   -Не знаю... Он пропал! - на глазах женщины выступили слезы. - Был с нами, а ночью ушел!
   -Я видел его... - сказал я. - Он отправился искать лекарства.
   - Мы нашли только лужу крови, и труп крысы! - разрыдалась Кеёко. - Вдруг его утащили!!! Может, он ещё жив??? - спросила она сама себя.
   -Успокойся, Кеёко. - я поднялся, и, морщась от боли, обнял её. Потерять сына, пусть и не родного - жестокий удар.- Скажи, как Амайя?
   Кеёко немного успокоилась.
   -Жива... Постоянно зовет братика... - вновь начала всхлипывать она. - Даже не знаю, как сообщить ей эту ужасную новость...
   -Скажи правду. Он вряд ли остался жив. - сказал я, злясь на всех. На демонов, на предателей-соседей, на непутевого Стикса! Зачем? Зачем он пошел сюда?
   Кеёко просто уткнулась в плечо, вздрагивая от всхлипов.
   -Кстати... Что с кланом? - вдруг вспомнил, что я всё-таки глава.
   -Погибло около пятнадцати семей. Полностью. Ещё с десяток потеряли своих членов. Погибло больше двух сотен человек. В живых осталось чуть больше сотни, в основном те, кто спрятался. - сказала женщина.
   -Ох... - выдохнул я, лишь крепче обняв её.
   -Кстати, нам помогают восстановить клан. - вдруг сквозь слезы улыбнулась она. - Сам Орион направил сюда помощь из Верхнего Круга. Пока мы не восстановим клан, мы под защитой Небесного Клана Падающей Звезды. Как охранники Третьих Врат!
   Да неужели? Что-то из области фантастики. Наш клан за всю историю трижды был в похожем положении, и ни разу Орион не направлял сюда помощь.
   -Что-то плохо верится... - выдавил я.
   -Но это на самом деле так! К тому же он призвал к ответу соседние кланы, которые не пришли на помощь. Отбрехаться удалось только клану Цветущей Лозы. Они сами только-только отошли от нападения. А вот всем остальным пришлось выплатить штраф, который назначается в случае подобных ситуаций.
   Чего? Я не ослышался? Это и в самом деле произошло?
   -Штраф??? Да неужели? Я думал, это так, для вида. Они бы откупились парой мешков крупы.
   -Нет, уважаемый бог Орион оценил штраф из своих соображений. В итоге с каждого клана нам должны выплатить по десять мешков любой крупы, сто килограмм мяса, товары на сумму до двух золотых или два золотых на каждую семью в нашем клане. К тому же бог Орион сказал, что останется здесь на несколько лет - ситуация на Внешней Стене скверная - так сказал он. Участились нападения.
   Я рассмеялся... Наконец-то... За столько лет мы можем вдоволь поглумиться над соседями. Как там Стикс иногда говорил в подобных случаях? Карма?
   -Похоже, клан третьих Врат не может вот так взять и умереть! - я покрепче обнял грустную Кеёко.
   -Эх... - вздохнула она. - Стикса жалко... Совсем дитя... - она вновь разрыдалась.
   Если ты жив, парень, я лично надеру тебе задницу - пообещал я.
  
   Беспамятное тело Стикса.
  
   Бессознательную тушку парня, с правой рукой, развороченной так, что свисали куски кожи, и торчали осколки сломанных костей, нашли несколько фигур в черных балахонах.
   -Похоже, тут было жарко! - сказал один из них, брезгливо переступая лужицы крови.
   -Мы здесь только за мальчишкой. - сказал другой.
   -Берем его и идем отсюда. Скоро здесь будут посторонние. - третий осмотрелся, и поднял взгляд к небу, где наливалась серебристым сиянием огромная цепь, тянущаяся у Небесному Замку.
   -Ага! - замотав безвольное тело, они выдвинулись, скрываясь в тени руин, прочь из квартала.
   -И осторожнее, у него там рука, похоже, в плачевном состоянии. Как бы нам за это не влетело.
   -Он сам виноват. Пытался вывести сосуд духа из тела, что ли?
   -Молчи. - прошипел один из них. Они быстро покинули квартал и двинулись к лесу.
   Цепь над их головой ярко засияла.
   -Успели! - выдохнул один из них.
   - А теперь - поспешим.
  
   Стикс.
  
   Меня медленно развязывали, освобождая тело.
   Однако шевелиться было тяжело - если я пробыл в беспамятстве полгода, то мышцы порядком атрофировались, хорошо, что вообще могу двигаться.
   -Привет! - попытался я поговорить с девушкой, развязывающей меня.
   Она молчала, равнодушно смотря в никуда.
   -Как тебя зовут? - спросил я.
   Ноль эмоций.
   -Тебе нравится быть Седьмой? - вспомнил я, как к ней обратился тот мужик.
   Она молчала, только в глазах появилась вспыхнула злость.
   -Не нравится. - констатировал я этот факт.
   Она удивленно посмотрела на меня.
   -Не отвлекайся, развязывай! - улыбнулся. - И можешь быть свободной от моего общества. Видишь ли, я, похоже, научился говорить сам с собой. - кисло заметил я.
   Она хмыкнула.
   -О господи! - вскрикнул я. - Неужели! Невероятно! - закричал я. Она отпрыгнула.
   -Что с вами? - донесся до меня её тихий голос.
   -Да просто! - счастливо улыбнулся я. - Чувство юмора у тебя есть.
   -И что? - взяв себя в руки и вновь приняв равнодушное выражение, сказала она.
   -А как твое настоящее имя? - снова спросил я.
   -У рабов нет имени. - ответила она.
   Так не пойдет.
   -Я - Стикс. Будем знакомы!
   -Ты - Пятнадцатый. - холодно отозвалась она.
   Интересно, как у них кликухи выдаются.
   -И от чего это зависит?
   -Победишь Четырнадцатого, станешь Четырнадцатым. Он должен либо погибнуть, либо стать Пятнадцатым.
   Понятно.
   -А ты, значит, до Седьмой доросла?
   Она замерла.
   -Да.
   И продолжила меня развязывать.
   Когда освободились руки, я сказал.
   -Не надо, дальше я сам. - она хмыкнула, повернулась и ушла, закрыв дверь.
   Странные рабы тут. Будет трудновато влиться в коллектив.
  

========== Глава 10. Новое будущее ==========

   Стикс.
  
   С трудом освободив себя до конца, произвел ревизию вещей.
   Карта Авантюриста канула в Лету, но она имеет функцию возвращения к владельцу, так что это не проблема. Одежда на мне теперь другая, явно победнее будет - кофта из мешковины, из неё же плащ и штаны.
   Штаны держались на веревке. Обувь тоже. Точнее, это была даже не обувь, а мешочки из мешковины, с приделанной дощечкой - подошвой. Тем не менее, было довольно удобно, и движений нисколько не стесняло.
   В рукавах кофты можно было спрятать арсенал - как и в штанинах, они явно были мне не по размеру, но кто-то позаботился, и немного подогнал до приемлемой длины... Закутавшись в плащ, я почувствовал себя джедаем.
   -Да прибудет с тобой сила, Люк! - пробурчал я. Эх, от светового меча я бы сейчас не отказался.
   Кофта имела разрез на груди, который так же затягивался системой из тонких веревочек. Похоже, несмотря на бедный вид, дизайнеры этой одежды работали на совесть. Я даже обнаружил несколько внутренних карманов, не только на кофте, но и на штанах в районе пояса. Похоже, производство такой одежды поставлено на поток, а раз так - то это "униформа" всех рабов.
   Судя по окну, на котором были толстые стальные прутья, и массивной двери, я был в местном аналоге карцера. И, похоже, тут была уже типичная городская местность, а не те деревеньки-кварталы кланов, раскиданные по Нижнему Кругу.
   Хорошо... А вообще, можно ли призвать свою Карту Авантюриста?
   -Призыв! - вытянув руку перед собой, попутно отметив, что на коже остались только грубые шрамы, я стал ждать.
   Минута, вторая... Уже разочаровавшись, я хотел убрать руку, как сверкнуло, а в воздухе начала появляться моя Карта! Моя драгоценность!!! Ути, моя прелесть, как я без тебя скучал!
   Дело в том, что в те десять ячеек я сложил не только маску, а, попытавшись обхитрить систему, заныкал туда рюказачок с самыми необходимыми вещами, пару шестов и моток веревки. Все поместилось, заняв, как и ожидалось, пять ячеек. В остальные я так же заныкал рюкзачки, куда упаковал наиболее ценную литературу из клановой библиотеки.
   Всё же теперь я могу воспользоваться криптографом карты и изучить пару древних языков, чтобы прочитать десяток-другой книг.
   Верно?
  
   /
   Имя: Стикс
   Задача: сбор информации и сокровищ
   Возраст: 4 года 2 месяца
   Тип: духовные формы
   Степень слияния с миром: 80%
   Степень синхронизации: первичная
   Доступные возможности Карты:
   -пространственный карман (10 ячеек)
   +1 ячейка/500 ОА
   -идентификация (активация - команда "анализ", затраты: 10 ОА)
   -энциклопедия авантюриста (активация - команда "запрос", затраты: 5 ОА)
   -окно развития (активация - команда "прогресс", затраты: 10 ОА)
  
   Текущее состояние: 15870 ОА
   Монет: 3
   Язык этого мира заложен, как основной. Любой неизвестный язык можно изучить, воспользовавшись криптографом (1000 ОА). Основные языки, изученные вами: русский, общее наречие даэс.
   Карта Авантюриста обладает возможностью выхода на Перекресток Миров-онлайн. 1 минута соединения - 100 ОА.
   ОА (очки авантюриста) - валюта развития авантюриста. Вы приобретаете её за любые ваши действия.
   /
  
   А состояние немаленькое накапало... И мне теперь четыре года и два месяца. Я пробыл без сознания почти год... Год!!!
   Черт бы побрал этих демонов!
   -Прогресс!
  
   /
   Имя: Стикс
   Тип: духовные формы
   Развитие души: 18 (ранг 2)
   Развитие тела: 36 (ранг 2)
   Состояние духовного сосуда: 13 (ранг 1)
   Атрибут: закованный в цепи клинок
   Тип атрибута: атакующий-сдерживающий-ослабляющий
   Владение атрибутом: 6 (ранг 1)
   Чтобы узнать особенности атрибута, произнесите команду "атрибут". Активация - 5 ОА
   Первичный элемент: нет (достигните 5 ранга развития души и тела)
   Текущее количество духовной энергии: 189
   Концентрация духовной энергии: 17 (ранг 1)
   Духовные сущности: нет
   Лимит интеграции духовных сущностей: 0
   Ранг развития духовных сил: 24 (ранг 1)
   Ранг развития духовного контроля: 21 (ранг 1)
   Текущий ранг в этом мире: новичок духа (3 кристалла)
   /
  
   Похоже, год без сознания прошел не зря... Подкачался немного. Достиг трех кристаллов в ранге. Нехило. Зато изменилась оценочная система... Так, вспоминаем. Развитие души и тела перешло на новый ранг, хорошо. Каждый раз, когда значения будут достигать сотни и там и там, произойдет повышение в ранге, значение упадет до единицы. Вообще, я посчитал, что когда числа достигнут сотни, я буду готов перейти на другой ранг духа, однако пока ранг развития духовных сил не достигнет сотни, я все же буду оставаться на текущем ранге. Сложная система.
   Зато ранг развития духовных сил перешел порог в два десятка, наглядно показывая, что я достиг третьего кристалла ранга новичка. Контроль бы ещё поднять не помешало бы...
   Концентрация выросла почти в два раза... Но все равно, про эволюцию духа речь и не идет.
   Количество духовной энергии... Грубо говоря, резерв, который я могу заюзать на свои техники. Кстати, разобрался-таки с значением состояния духовного сосуда. Это можно сказать, лимит, ниже которого резерв не опустится, восстанавливаясь почти мгновенно до этого значения, грубо говоря - это регенерация духа . Чем выше число, тем лучше. Быстрее будет восстанавливаться. Конечно, при преодолении лимита скорость восстановления духа падает в разы, но примерно это значение будет восстанавливаться каждый час. 13 единиц резерва в час - вот такое значение регенерации я имею. До сих пор недоумеваю, почему не сделать отдельный пункт, и не морочиться с этими мозговыносящими параметрами, но...
   Будет интересно узнать, что будет с регенерацией на втором ранге состояния. Не упадет же она до 1 единицы в час? Или будет восстанавливаться со скоростью, вдвое превышающей скорость восстановления на первом ранге?
   Конечно, мой сосуд духа - это приобретенное энергетическое тело, даже не могу представить, можно ли контролировать его развитие согласно параметристике, которой пользуется Карта.
   Можно долго рассуждать над тем, что всё это значит... Система уже немного изменилась после приобретения атрибута. Может, она развивающаяся, и меняется автоматически, если понимает, что есть что-то, что не вписывается в её оценивающую систему? Будем считать так...
   -Атрибут!
  
   /
   Атрибут: Закованный В Цепи Клинок
   Владелец: Стикс
   Редкость атрибута: 7 (1-уникальный, 100 - самый распространенный)
   Владение атрибутом: 6 (ранг 1)
   Тип атрибута: атакующий-сдерживающий-ослабляющий
  
   Атрибут духа - это воплощение энергии духа. Это ваша воля и стремления. Чем больше вы будете стремиться познать свою форму, тем больше возможностей приобретете.
  
   Доступно:
   Познание Атрибута. Уровень 1.
   Развитие: 4 (для перехода на новый уровень необходимо достичь значения в 100 единиц)
   Затраты природной энергии: 1000/ 1 единица развития
   Скорость поглощения природной энергии:
   В обычном состоянии (пассивно) - 10 ПЭ/мин
   В трансе (активно) - 100 ПЭ/мин
  
   /
  
   Так, из всего, что я сейчас узнал, ценным было то, что я качаю своё познание атрибута даже когда сплю. Как известно, атрибут изменяет духовную энергию. Если раньше она была нейтральной, то теперь она стала - агрессивной для противников, причем тут важно отметить, что это повлияло не только на атакующие свойства духа, он стал меньше подвержен влиянию других энергий духа, это весьма ценное приобретение, ибо если я кого-то попытаюсь кого-то задержать силой своего духа, у меня это получится в разы лучше, чем у человека, равного мне во всем, но не обладающим сдерживающим свойством духа. К тому же ослабление... Это можно отметить отдельным пунктом. Ослабление могло быть разным - я мог влиять на противника, забирая его силы себе, или отравить его, или воздействовать на разум, вгоняя того в депрессию... В общем, диапазон открывшихся возможностей был широк. А самое главное было то, что чем выше был мой контроль, тем красивей (визуально) выглядит моя техника. Допустим, чувак с низким контролем кастует духовные цепи. Контроль ужасен, поэтому его техника выглядит, как полуматериальная цепь, грубая и изломанная, с отлично заметной "аурой" рассеивания, эта аура отлично показывает, что большая часть энергии уходит в никуда. А вот у чувака с отличным контролем получится такая цепь, что невозможно будет отличить от настоящей. Еле заметная дымка, блики, даже качество металла. Что там, даже на ощупь будет ощущаться металл! Вот это контроль. Конечно, были и грубые техники, где визуализация не имела никакого значения, но сами понимаете, высокий контроль позволял поднять обычную технику на иной уровень. И, похоже, мне в своих применениях техник необходимо представлять меч, атакующий противника, или цепи, сковывающие его - как самые очевидные варианты применения визуализации атрибута. Тот же удар духа, который я "эпично" исполнил при прямом контроле, при этом не владея способностью духовного обмена, у той же Кимико будет выглядеть, как атакующая змея, при этом противник имеет все шансы получить дозу духовного яда. У меня же удар духа примет форму клинка, летящего в противника. Ещё этот клинок сможет отравить так же, как и змея, или создаст мощный импульс, который оттолкнет противника. Вариантов множество, тренируйся, пытаясь подобрать подходящий для себя. Даже ученик духа, имея в распоряжении пару-тройку базовых техник, способен создать десятки индивидуальных вариаций применения. Удар духа в исполнении Горо был просто впечатляющим. Вы когда-нибудь видели, как на вас несется образ здорового МОЛОТА? Один психологический эффект стоил всей атаки! А тот чувак с атрибутом яблока? Да это же просто подстава подстав.
   Вы видите яблоко. Оно летит в вас. А потом бах - взрывается, лопается, начинает прорастать, опутывая вас гибкими побегами и надежно фиксируя. Тот же психологический эффект. Никто не ожидает от безобидного фрукта такой подлянки, кроме тех, кто уже испытал их на себе.
   От дальнейший размышлений по поводу и без меня прервал отодвигаемы засов на двери.
   Кто-то пришел проведать жалкого раба?
  
   Седьмая.
  
   Этот мальчишка, Стикс, да? Так, по крайней мере, он себя назвал. Странное имя.
   Для него будет трудновато привыкнуть к кличке. Но ничего. Все привыкают.
   Я вздохнула. Сколько я уже в рабстве? Три года? Или четыре? Уже давно не считаю дни. Меня никто не спасет - это глупая затея.
   Невольничий Квартал - особая территория в Среднем Городе. Живая, самодостаточная... И для рабов. Они тут живут, работают, сражаются - за еду и за повышение. Да, здесь есть рынок, где твой хозяин, если захочет, может что-то купить для жалкого раба. Но... Это редкость. Иногда сами рабы, чудесным образом скопив несколько монет, покупают втридорога какие-то безделушки...
   Невольничий квартал живет днем и ночью - за счет тех, кто сюда приходит. Продавать рабов, покупать рабов... Смотреть на смерть рабов. На их сражения.
   Я смогла подняться до Седьмой. Это мой ранг и моя кличка в этом квартале. Это значит, что я победила восемь противников, чтобы подняться с Пятнадцатой. За проигрыш ты спускаешься на ранг того, кто тебя победил. Это очень унизительно. Седьмых в квартале были десятки. Они отличались лишь своим хозяином.
   Жила я в квартале постоянно. Хозяин приобрел дом, и поселил нас здесь, чтобы не таскаться с нами повсюду.
   Уже полгода я здесь. И полгода ухаживала за этим беспамятным рабом.
   Хозяин купил его за пять золотых монет - кто же он такой?
   Даже меня, дочь главы клана из Нижнего Круга, продавали за десяток серебряных! Но те дни, когда я была дочерью главы, уже прошли. Теперь я раб...
   Говорили, что у этого парня серебряный цвет духа! Это объясняло его цену, а ещё таинственный возраст. В свои якобы четыре года он выглядел на все десять. И являлся новичком духа. Конечно, такой ранг в таком возрасте мог подстегнуть развитие, но не в такой же степени? Как быстро он растет? Лет в десять он может уже считаться взрослым... Уже будет взрослым...
   Если не умрет. Судя по всему, характер у него есть, но...
   Невольничий Квартал сломает любого. Даже с железным характером.
   А он был интересен. Правильные черты лица, аристократичный нос, даже брови были такие, будто принадлежали какому-то герою. Резкие, соколиные. Длинные черные волосы. Их никто не стриг, и за время, которое он провел в беспамятстве, уже отросли так, что спускались чуть ниже плеч.
   Сегодня я наконец увидела его глаза. С интересом смотрящие на мир, заражающие искорками любопытства и ехидства. Глубокого черного цвета, даже не карие. С серебристыми лучиками. Необычные глаза.
   Тем больнее будет видеть в них отчаяние и тоску через пару месяцев.
   Несмотря на то, что ему четыре года, он произвел впечатление весьма смышленого паренька. За словом в карман не лезет. Пока что.
   Хорошо. Пора накормить его местной едой. Пусть начнет ощущать себя рабом.
   А то ломать его будут резко и долго.
   Становление рабом состоит из деталей. Первый день - ты вкушаешь пищу раба. На второй день - ты делаешь мелкое поручение для раба. На десятый выполняешь приказы, не обращаешь внимания на внешний вид, и ждешь подачки. Через месяц ты вливаешься в ритм, начинаешь существовать, как раб, у которого есть только одна воля - воля хозяина. Но ты всё ещё надеешься на свободу. Через полгода ты - полноценный раб. С преданностью и тоской во взгляде. Готовый вытерпеть любое унижение и умереть ради хозяина.
   И хорошо, если так.
   Иных пытают... Пытают день, второй... Неделю... Пока тот не сойдет с ума от боли или не сдастся, спрятав свою волевую личность, и выпустив личность раба. Готовую. Сразу.
   Или пока не умрет.
   Здесь, в Невольничьем Квартале, умели делать настоящих рабов.
   Трупы скидывали в катакомбы под кварталом, где их съедали демоны, а на костях и крови росли редкие алхимические растения.
   Рабов использовали для экспериментов. Тут жили алхимики. Редкая профессия, и весьма уважаемая. Они занимались тем, что, выделяя природную энергию из разных субстанций, могли смешивать её при определенных условиях, и, напитывая энергией духа, воплощать её в виде порошков, зелий, мазей, эликсиров, капсул...
   Один и тот же рецепт мог получиться по-разному. Поэтому были нужны рабы. Если умрет - не жалко. Даже полезно - Кровавая Ферма под Кварталом получит немного удобрений.
   Ужасная участь для раба.
   Или нет?
   Это как посмотреть.
   Свобода для раба понятие несуществующее. Он обретает её только после своей смерти, когда душа, отправившись на перерождение, забывает о своей предыдущей жизни, и начинает новую.
   Освободи раба при жизни - это ничего не изменит. У него только одна цель - подчиняться. Неважно кому.
   Выживет ли раб без хозяина? Возможно...
   Говорят, раньше была вера. Слепая вера - как сейчас смеялись многие. В бога, всемогущее существо, создавшее наш мир. От него-то и называют владык Небесных Замков - богами.
   Чушь всё это.
   Эта слепая вера придумана рабами и для рабов. Лишившиеся воли хозяина, раб ищет другого - пока кто-то не придумал для таких бога. Идеального хозяина, всемогущего. Волю которого можно и нужно исполнять.
   И даже тут будут рабы, которые в своей наглости присвоят себе привилегии, прикрываясь именем бога.
   Как называлось это? Религия?
   Это участь якобы свободных рабов, которые не хотят подчиняться вполне реальным хозяинам, видя в них изъяны. Они подчинятся идеальному хозяину. Создавшему мир для рабов. Давшему рабам жизнь. Выделившим некоторых рабов для того, чтобы они контролировали других.
   Это - религия.
   Стикс... Нет, Пятнадцатый, сидел на своей кровати, воровато оглядываясь по сторонам. Что-то прячет? Интересно, что? У него, кроме одежды, ничего нет. Проверено.
   -Твой обед, Пятнадцатый. - как можно нейтральней произнесла я.
   Скорчив кислую мину, тот посмотрел в плошку, в которой было густое непонятное варево.
   Я могу даже сказать, что сегодня это варево просто невероятно вкусное. У повара, видно, радость случилась, бородавка там сошла, или еще сразу померло с десяток "нахлебников"-рабов.
   -И это я должен есть? - саркастически заметил он, потыкав грубо вырезанной из дерева ложкой эту смесь чего-то с чем-то.
   -Сегодня повар превзошел самого себя, на удивление вкусно. - заметила я. Да кто он такой, чтобы так пренебрежительно относиться к бесценной еде. Ты ещё поймешь её важность.
   Пусть даже и такая, это все равно еда.
   -Да неужели? - его бровь смешно изогнулась. - Тогда ладно! - улыбнулся он, и, зачерпнув побольше, запихал в рот.
   ЧТО???
   Похоже, моя мысль нарисовалась на лице, раз тот улыбнулся, посмотрев на меня. Черт. Раб не должен чувствовать эмоций, кроме эмоций хозяина.
   Радость в его глазах уступила место разочарованию. Склонив голову, он дожевал.
   -Гадость, конечно, но есть можно. - констатировал он, и принялся есть.
   Я вспомнила себя. Голодала почти месяц, пока меня, ослабшую и неспособную двигаться, не покормили этой гадостью насильно. Тогда эта еда была чуть ли не амброзией.
   А он так просто, словно насмехаясь над всеми нами, ест её...
   -Мне нужны силы. А чтобы были силы, нужна еда. Другой еды тут нет. - объяснил он, видя мой явно недоумевающий и обиженный взгляд. - Конечно, я бы не отказался от кусочка свининки, или вкусной рисовой каши, или наваристой ухи... - он причмокнул. - Обязательно поем, как только выберусь из этой дыры.
   -Ты не выберешься отсюда. - уняв злость, сказала я. - Ещё никто не покидал Невольничий Квартал. Только... - я сделала паузу.
   -Только? - переспросил он.
   -Только в виде трупов. - закончила я.
   -Тогда я буду первым живым, покинувшим эту дыру. Как вообще у вас тут всё устроено. Вот ты, допустим, Седьмая. Я - Пятнадцатый. Это ранги? - рассуждал он, не забывая задавать вопросы.
   -Можно сказать и так. - решила помочь ему я. Всё же будет интересно посмотреть, как он пытается вынырнуть из этого болота, увязнув в нем по самую макушку. - За каждую победу над вышестоящим в ранге ты получаешь его ранг. А он получает твой.
   -Типичная рейтинговая система. - пробормотал тот непонятную фразу. - Если я выиграю Первого, и стану Первым, какие привилегии это дает?
   Амбициозный парень. Даже я стала Седьмой по случайности, и с тех пор избегаю битв, как огня. Конечно, если прикажут, ничего не поделаешь.
   Но пока везло. Ухаживание за парнишкой спасало.
   -Тебя купит более богатый хозяин. - сказала я. Чем богаче хозяин, тем лучше живем мы. Лучше еда, одежда, даже спать, служа такому хозяину, куда лучше.
   -Паршиво. Плюсов никаких. - подвел итоги он. Ну, посмотрим, что ты скажешь после пары месяцев здесь.
   -Что так смотришь? Неужели интересно? - ядовито поинтересовался он.
   -Ага! - не стала скрывать я. - Наблюдать за тобой будет интересно!
   Он расхохотался.
   -Рабам ничего больше не остается, как смотреть за тем, как становятся рабами другие? Неужто завидно?
   -Не знаю. - ответила я. - Когда была свобода, было по другому. А теперь не надо думать о завтрашнем дне. Есть только хозяин, который продумал всё за тебя.
   -И вы так просто отказываетесь от своего будущего ради будущего своего хозяина? - спросил он.
   -Да. Будущее нашего хозяина - это наше будущее. И чем оно лучше, тем благоприятней для раба.
   -Понятно. Спасибо, Седьмая, ты мне очень помогла сегодня. Свободна. - махнув рукой в сторону двери, приказал он.
   Не задумываясь, делаю пару шагов... Черт... Да как он смеет!!!
   -ТЫЫЫЫЫ!!!! - закричала я. - Как ты посмел?
   -Так и посмел. - с легкой улыбкой отозвался он. - Я могу тебе приказывать. У меня есть вера в свое будущее и в завтрашний день. У вас этой веры нет. В этом наша разница. Ещё раз повторюсь - всё, ты можешь идти. - я не должна его слушаться, не должна... Но почему ноги сами уносят меня прочь?
   -Стой. - неожиданно сказал он. Тело послушно замерло. Черт...
   -Я вижу по твоим глазам, ты пытаешься сопротивляться. Возможно, ты не безнадежна, и у тебя есть шанс... - размышлял он. - Потерпи ещё немного! - улыбнулся он.
   Я... Я не прощу его! Как он смеет так обращаться со мной! Всего лишь Пятнадцатый!
   Что было дальше, я помню плохо... Только то, что бежала куда-то... И откуда-то из глубины пришли воспоминания о прошлом... Я хотела... Хотела...
   Меня не искали.
   На сегодняшний день моей задачей было присматривать за Пятнадцатым.
   Тогда я могу спрятаться, чтобы никто не видел моих слез...
  
   Стикс.
  
   Убежала. Даже дверь не заперла. Надеюсь, за это ей не влетит.
   Решено - когда буду выбираться отсюда, прихвачу и её. Авось исправится.
   Заняться было нечем... Хотя... Моя прелесть...
   У меня же есть книжки!!!
   Достав одну из них, на которой было много непонятных закорючек, я провел идентификацию предмета.
   -Анализ. - зеленый луч послушно отсканировал книгу.
  
   /
   Книга.
   Проводится транскрипция языка.
   Время расшифровки - 3 часа.
   Изучить язык по завершению расшифровки - 1000 ОА.
   Ценность на рынке Перекрестка Миров: неизвестна.
   /
  
   Вот и отлично. Пока расшифровывается, могу и поспать.
   Пустив на транскрипцию ещё пару книг, опустился на лежанку.
   Почти сразу же сытый организм сморил сон.
  

========== Глава 11. Первый бой ==========

   Стикс.
  
   Первая книга оказалась откровенно бесполезной - это были мемуары какого-то неведомого мужика, жившего лет пятьсот назад. Но благодаря ему я изучил древнее наречие даэс. Общим я владел изначально - как чтением, так и письмом.
   Пролистав книгу от корки до корки, не обнаружил ничего интересного.
   Ни описаний техник, ни способностей. Просто рассказы о себе и своей жизни. Хлам.
   Второй язык, изученный мной, назвался " мертвое наречие даэс", похоже, что-то вроде латинского на местный лад.
   Книга была пособием по алхимии, что весьма и весьма... Полезно.
   Пестрящая иллюстрациями и рецептами, она представляла весьма ценный манускрипт для того, кто хотел встать на алхимическое поприще.
   Сомневаюсь, что местные знают хотя бы треть рецептов из неё. Или наоборот - подобная книжка есть у каждого уважающего себя алхимика.
   Мемуары на рынке Перекрестка Миров оценили в 100 ОА, за копию. Зато цена книги по Алхимии Духа, так она называлась, подскочила до 100 000 ОА. Оригинал вообще оценивался как бесценный артефакт, который мог быть обменян на артефакт не меньшей стоимости.
   Я даже знаю почему. Секреты. В любом фолианте, особенно если он рукописный, можно найти секреты. И даже мемуары не исключение.
   Была ещё одна книга, которую я так же упер из-за дряхлости, ветхости и чувства того, что в ней полно всяких интересных вещей. И не прогадал. Там нашлись описания техник развития и некоторые особенности перехода между рангами, вплоть до ранга духа (9). Из всех она была наиболее ценной.
   Но дело было не в этом. Продаваемая копия на рынке стоила 300 ОА, в то время как оригинал был оценен в монету Харона. То есть за эту книжку можно было получить дополнительную жизнь.
   Похоже, это и правда, очень ценная вещь.
   Карта Авантюриста неожиданно засветилась.
  
   /
   Береги эту книгу. За ней могут начать охоту.
   Харон
   /
  
   Что?
   Похоже, ещё одна сторона Перекрестка. Если ты обладаешь ценной вещью, у тебя её будут отжимать. Интересно, как "охотники" сюда попадут?
   Ладно, делать нечего. Выглянув в коридор, посмотрел, есть ли кто рядом.
   Ну, ни души. Почитаю я тогда Алхимию Духа.
  
   ***
   "Алхимия Духа - сложная наука.
   Для начала, неофит, ты должен обладать несколькими вещами:
   -у тебя должна быть стихия, неважно, какого типа - я объясню позже, в чем успешен тот или иной тип.
   -ты должен чувствовать природную энергию даже в обычном камне - уровень восприятия напрямую влияет на качество.
   -алхимия - это стремление познать, а не готовить что-то под копирку. Только тот, кто стремится к знаниям, достоин быть алхимиком. Вставшие на этот путь ради обогащения - глупы и невежественны."
  
   -Многообещающее начало... - пробурчал я, краем уха прислушиваясь к тому, что происходит в коридоре. Мне проблемы не нужны.
  
   "Что такое Алхимия Духа? На этот вопрос не может ответить никто.
   Для одних это - способ достичь могущества.
   Для других - познание новых возможностей сосуда духа, и Природы.
   Третьи используют знания, как оружие.
  
   Алхимия Духа - это, в первую очередь, способность чувствовать Природу, потоки её энергий в окружающей тебя действительности. Это то, что должен уметь каждый.
   Для Алхимика так же важно обладать отличным контролем - иначе всю жизнь придется провести за алхимическим котлом. Истинный Алхимик способен работать и без него - манипулируя лишь энергией своего духа.
   Первая способность, которой должен овладеть Алхимик, чтобы работать с энергией Природы - это Алхимический Шар, или Сосуд Преобразований.
   Юный неофит, вставший на путь Алхимика, если ты овладеешь этой способностью, то никакие инструменты тебе уже не понадобятся.
   Вторая способность - это основанная на восприятии и контроле способность Извлечения Сути. Так ты сможешь отделить природную энергию от физического элемента.
   Третья способность - Контроль Сути. Чем выше будет твой контроль, тем больше элементов ты сможешь смешать в своем рецепте.
   И наконец - Преобразование, одна из сложнейших способностей, овладев которой, Алхимик имеет право называться Истинным Алхимиком. Соединяя Извлеченные Сути в Алхимическом Шаре, ты можешь воссоздать нечто удивительное... Или потерпеть неудачу."
  
   Так, котла у меня все равно нет, тем более алхимического, даже не знаю, что это за вещь. Самое удивительное, что весь этот текст занимал пять страниц книги. Похоже, несмотря на её массивность, информации в ней немного - описание способностей, и кое-какая справочная информация, да и рецепты.
   Так, стихии у меня пока нет, нейтральная, так сказать, среда.
  
   "Для Алхимика важно всё. Даже его стихия, какой бы она ни была, имеет свою важность.
   К примеру, если у тебя есть принадлежность к огненному типу стихии, то можно сказать, что ты универсальный Алхимик. Разрушая физическое тело в пламени духа, можно быстро извлечь природную энергию, скрытую в ней. Но быстро - не значит качественно, неофит, знай это. Лучше всего удаются различные порошки и смеси.
   Принадлежность к типу ветра - весьма бесполезна, но в то же время - не все могут осознать её важность. Когда физическое тело разрушается, природная энергия вырывается в окружающую среду, оставляя Алхимику крохи. Контролируя ветер вокруг физического тела, можно снизить потери природной энергии в разы.
   Повезло владеющим стихией камня - они могут извлекать природную энергию из пород, кристаллов и металлов, воплощая её в таинственных изделиях, у них хорошо получаются капсулы, пилюли и таблетки.
   Стихия воды позволяет извлекать природную энергию из крови, соков растений, из обычной воды. У них лучше всего получаются различные зелья и эликсиры
   Стихия жизни позволяет извлекать природную энергию из любых растений, у них лучше всего выходят лечебные зелья.
   Стихия смерти - очень спорная для Алхимика стихия. Они специализируются на ядах, извлечении природной энергии из умерших людей, и из различных частей демонов. Как бы то ни было, такие Алхимики даже превосходят остальных"
  
   Интересно, а что там с другими стихиями? Перевернув страницу, я уставился на название следующего пункта - Овладение Способностью Алхимического Шара.
   Так, не понял.
   А тьма? Свет? Электричество???
   Вашу ж мать, этот учебник неполный!
   Вдруг у меня не окажется ни одной из этих стихий? Как мне алхимичить???
   Эй???
   Злясь и негодуя, я углубился в дальнейшее чтение книги.
   Пока есть время, нужно прочитать про все способности в этой книге.
   И где-то найти кого-то, кто научит меня способности "обмен духа". А то с неожиданное рабство привело к тому, что Школа Духа для меня временно недоступна.
  
   Амайя.
  
   Оранжевый цвет духа!
   Как и говорил братик! Сестричка рада...
   Посмотрев на надгробную плиту, на которой было выведено слово "Стикс", я не удержалась и смахнула слезу.
   Уже полгода как мы похоронили его. За это время мой дух стал оранжевым и меня взял в ученицы сам бог Орион! Радости мамы не было предела.
   Вот бы братик был жив... Он бы обязательно улыбнулся!
   Мало кто знал, но могила была пуста. Труп братика так и не нашли...
   Может, он всё-таки жив?
   -Моя ученица скучает? - послышался голос учителя. Вот же, умеет испортить момент.
   -Нет, учитель. - ответила я.
   -Хотел бы я посмотреть на этого Стикса. - улыбнулся Орион. - Очень надеюсь, что он жив.
   -Вы так считаете? - недоверчиво спросила я.
   -Если я не ошибаюсь, а я никогда не ошибаюсь, то Стикс сейчас жив. - он погладил меня по голове так же, как братик.
   -Почему вы так в этом уверены?
   -Обещаешь сохранить это в секрете? - вдруг спросил Орион.
   -Да! - ха-ха, он как братик! Такой же любитель секретов.
   -Дело в том, что и я, и твой братик, мы из другого мира. Поэтому только у нас двоих серебряный цвет духа. - сказал учитель таким тоном, будто поведал страшную тайну.
   -Из другого мира? - учитель любит иногда выдумывать...
   -Ага. - кивнул он. - Вот уж никогда не думал, что здесь окажется кто-то из моего мира! - улыбнулся он. - Так хотел увидеть его, спросить, что там в мире нашем творится. Но не успел! Видимо, это отличительная черта всех попаданцев, не имеющих инстинкта самосохранения. Вел себя так, будто в запасе имел дополнительную жизнь! Не дай бог, он помер! - учитель так смешно выглядит, когда недоволен.
   -А вы расскажете о своем мире? - спросила я. Братик никогда не рассказывал о нем! Вот вернется, всё у него выпытаю!
   И не прощу его, если он умер! Скрывать такое от своей сестренки!!! Как он мог?
  
   Седьмая
  
   Пятнадцатый явно не выспался.
   Это говорили мешки под глазами, усталый взгляд и помятый вид.
   Хозяин будет недоволен.
   Только Седьмая не могла выполнить приказ Хозяина, Пятнадцатый обидел Седьмую.
   -Вчера был только обед... - пробормотал Пятнадцатый, которого медленно вели в сторону арены.
   Обед? Точно же, я совсем забыла принести ему ужин! И забыла про завтрак...
   Хозяин будет очень недоволен!
   Я почувствовала страх.
   -О, приветик! - крикнул он мне, вымученно улыбнувшись.
   Что он вообще делает? Рабам нельзя громко говорить... Его накажут! Обязательно накажут!
   Но я услышала лишь смех.
   -Говорят, это из новеньких. - донесся до меня разговор каких-то хозяев.
   -Да, тогда понятно его поведение. Надеюсь, ему сегодня сломают парочку костей. Так ведь, Тринадцатый? - спросил второй какого-то раба, сидящего на четвереньках у его ног.
   -Да, хозяин. - на автомате ответил раб, бессмысленно глядя в никуда.
   -Ты, жалкая падаль, я выставлю тебя на бои с этим маленьким рабом! - пнув того по ребрам, расхохотался второй. - Выпусти ему кишки!
   -Есть, хозяин. - так же равнодушно отозвался тот.
   -Вот и молодец! - ещё раз пнув того по ребрам, второй успокоился, и вновь обратился к своему собеседнику. - Как считаете, сколько боев продержится пацан, пока мой раб не вскроет ему брюхо?
   -Не знаю, не знаю... - ответил первый. - Я приобрел на днях раба и уже выставил на бой с ним. Если останется жив, с радостью уступлю следующий бой вам
   -О, благодарю... - расплылся в улыбке второй, и пнув своего раба ещё раз, сказал. - Слышал, раб?
   -Да, хозяин. - похоже, тяжелый случай.
   Не завидую Пятнадцатому. Похоже, наш хозяин отправил его на убой.
   Управляющий боями провозгласил:
   -Пятнадцатый против четырнадцатого!
   Против Стикса выставили какого-то воина. Уже обреченный взгляд, смирился с тем, что он раб... Не противник.
   Когда управляющий взмахнул рукой, даже я почувствовала властную ауру, окутавшую арену. Тот Четырнадцатый был силен, зеленый цвет духа... Но явно недостаточно.
   -На колени, раб! - крикнул Пятнадцатый, буквально стирая в порошок волю Четырнадцатого.
   По трибунам пошли шепотки. Многие рабы повторили то же, что и тот воин - опустились на колени. Меня же это не сильно затронуло - я сумела сдержать порыв подчинения.
   Тем, кому не повезло поступить согласно словам мальчишки, теперь были нещадно биты своими хозяевами. В ход шло всё, кнуты, палки, кто-то даже проткнул своего раба мечом, крича про "жалкое ничтожество".
   В спину Четырнадцатого, вжихнув, прилетела стрела, пущенная его хозяином.
   -Мне не нужен такой жалкий раб, которого может поставить на колени мальчишка! - крикнул он заваливающемуся на бок воину.
   Пятнадцатый равнодушно смотрел на это, лишь хмыкая время от времени. Похоже, справиться с ним без Амулета Хозяина будет трудно.
   Амулет Хозяина разработали специально от рабов с сильным духом, которые могли своей силой духа подчинить, к примеру, детей хозяина. Амулет вырабатывал сопротивление волевому воздействию духа, и рабы становились неопасны.
   Внезапно хозяин Четырнадцатого направил арбалет на Пятнадцатого.
   -Ты! - крикнул он. - Падаль! Из за тебя я убил своего раба! Между прочим, он стоил сорок серебряных, и ещё не отработал эти деньги. Поэтому я убью тебя!
   -Черт! - выругался Стикс. - Не ожидал такого... Ладно. Я ещё вернусь! - крикнул он, сосредотачивая всю волю на хозяине четырнадцатого. Аура ослабела, но все с изумлением смотрели на мужчину с арбалетом, руки которого медленно опускали оружие.
   Звенькнула тетива, и болт улетел в сторону, не повредив Стиксу. Сам же парень стоял, пристально глядя на трясущегося в десятке метров от него человека.
   Заскрипел поворотный механизм. Баллиста? Они хотят использовать баллисту против раба?
   Прицелившись, они отправили в сторону паренька огромную стрелу-копье, которое пронзило Стикса насквозь.
   Тот недоуменно посмотрел на огромный железный наконечник, вынырнувший из развороченной груди, и харкнув кровью, поднял руку в каком-то жесте. Зачем показывать людям средний палец?
   Это какой-то оскорбляющий жест?
   Хотя, этот парнишка может себе его позволить. Он-то уже труп.
   Похоже, зря я понадеялась на его слова.
   Все, кто могут отсюда выбраться, умирают почти мгновенно.
   Закричал наш хозяин, для которого смерть Стикса стала огромным убытком. А ведь минуту назад восторженно смотрел, как Пятнадцатого чуть не прибил из арбалета другой хозяин.
   Управляющий боями подошел к трупам на арене, и, попинав их, констатировал:
   -Мертвы. По результатам боя побеждает Пятнадцатый. Согласно нарушению первого закона рабов - никогда не действовать против воли хозяина, Пятнадцатый подвергся умерщвлению. Итого - ничья!
   Трупы утащили с арены. Оставляя кровавые дорожки, небрежно взяв тело Пятнадцатого за ноги, его утащили к яме, в которую сбрасывали всех умерших рабов.
   Вот и закончилась история этого парнишки. Не попробует он ни мяса, ни риса, ни ухи. И никого не спасет.
   Я горько усмехнулась.
   В Невольничьем Квартале героям нет места.
  
  

Оценка: 5.56*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"