Бегидова З.: другие произведения.

Чудовище.

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 6.55*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Как жить, если первое что ты помнишь, это кинжал отца, который пытается пронзить твое сердце и проклятие матери, сделавшей все, чтобы ты не рождалась на свет? Рожденная править, ты вызываешь ужас у подданных, а в качестве нянек и учителей для тебя король может найти только осужденных на смерть. Ведь только им нечего терять. Тебя столько раз называли чудовищем, что ты сама начинаешь в это верить. Ты ребенок с ангельским лицом и сломанной судьбой, перед которой трудный выбор: стать тем, кем тебя все считают, или бороться и доказать, что ты тоже имеешь право на жизнь и счастье.


  
  

Чудовище.

   Солнце садилось за горизонт, по-особому освещая столицу, будто она купалась в море золотого света. Особенно завораживающим сегодня выглядели белые стены дворца, которые сияли словно сделаны из чистого золота. День сегодня уступал право ночи тихо, и спокойно. Ни страшных предзнаменований, ни каких либо знамений маги в небесах не наблюдали. Только ясное небо медленно сменилось звездной ночью. Но, не смотря на это, люди были взволнованы. Ибо на свет сегодня должна была появится, представительница королевского рода Нагорья. Вторая на очереди претендентка на престол, после своего отца. Как только последние лучи солнца исчезли за горизонтом пушка на самой высокой башне дворца, дала первый залп, возвестив подданных о появлении принцессы. Народ заулыбался, тревога уступила место веселью. И уже никто не заметил, как в одном из окон появился черный флаг, возвещавший о смерти.
   Тело женщины, только что давшей жизнь дочери, облаченное в богатое убранство разместили в одном из дворцовых храмов. Решив, что не стоит омрачать день рождение принцессы трауром. Её решено было похоронить на следующий день. Тем более, что почти никого эта смерть не тронула. Слишком уж неприятным человеком была супруга наследника престола. Только один человек, был сейчас здесь. Высокий мужчина, стоял около тела, опустив голову, и с трудом сдерживал горе и ненависть. Боль от потери любимого человека разрывало сердце, а ненависть к тем, кто в данный момент веселился на улицах столицы, только добавляло страданий. Сгорбленная фигура несколько минут стояла неподвижно над телом, а потом будто приняв решение, выпрямилась. Нежно прикоснувшись в последний раз к холодным рукам любимой, он тихой тенью выскользнул из храма никем не замеченный. Лишь старый служка, с удивлением заметил в руках человека, скрывшегося за крепкими дубовыми дверьми блеск металла.
   Ночь наступила незаметно. Шум на улицах начал стихать, и только на окраине столицы еще долго веселился простой люд. Дворец в эту ночь погрузился в неестественный сон. Замерло все. В крыле, где располагалась детская, уснули даже стражники и няньки. Спал и ребенок, появившийся на свет несколько часов назад в своей колыбели. Только изредка за окнами доносились отдаленные звуки - голоса людей, собачий лай, скрип дверей. Дворец опустел, скрывая во тьме свои тайны. И только один человек бесшумно скользил по его коридорам, стараясь, лишний раз не потревожить сон опоенных стражников и уставших слуг.
   Длинные коридоры родного дворца, сейчас казались ему бесконечными. Любой шорох, заставлял сердце биться чаще. Он несколько раз останавливался, прислушиваясь, чтобы спустя мгновение продолжить путь с еще большей осторожностью. Достигнув, наконец, цели, он бесшумно вошел в детскую и приблизился к колыбели.
   Ребенок спал. Незваный гость, не издал ни малейшего шума способного разбудить маленькую принцессу. Склонившись над колыбелью он несколько минут смотрел на спокойное личико девочки, решаясь на задуманное. И чем больше он смотрел на ребенка, все более холодным становилось выражение его лица, не находя в ней любимых черт. Наконец решившись у мужчины в руках сверкнул металл. Рука поднялась, готовая нанести удар, и лишить жизни ребенка, так и не узнавшего её вкус. Она уже опускалась, и казалось еще мгновение, и трагедии не избежать. В ту же секунду глаза девочки распахнулись, и убийца застыл с занесенным над жертвой клинком, не имея возможности сделать ни одного движения. Кинжал застыл в нескольких сантиметрах от тела ребенка. Синие глаза принцессы спокойно смотрели на своего убийцу, сжимая его волю как в тисках. Маленькая ручка, поднявшись, коснулась кончика клинка. Кисть, сжимавшая рукоять затряслась. Казалось, рука живет своей жизнью, не позволяя причинять ребенку вреда. Но убийца сжал клинок второй рукой, и надавил. Решимость довести все до конца заставило мужчину предпринять еще одну попытку. Но с тем же результатом. А потом... Металл, стал нагреваться и звенеть, пока обожжённые ладони не выпустили кинжал, и бесформенное нечто упало, не причинив вреда ребенку. Прижав поврежденные руки к груди, убийца с ненавистью посмотрел на девочку, но встретился с взглядом, который не мог принадлежать младенцу, появившемуся на свет несколько часов назад. Слишком осмысленные, слишком понимающие они были. Страх сковал волю убийцы. И этот страх был настолько велик, что погнал прочь, от его источника. В ужасе он выбежал из детской и бежал без остановки пока не добрался до собственных покоев. Рухнув в кресло, мужчина обхватил голову руками, пытаясь вытравить из мыслей последние минуты. Но страх, железными когтями вгрызалась в сердце, отравляя его еще сильнее. Устало поднявшись, он направился к зеркалу, из которого на него смотрел молодой мужчина, с ранней сединой в волосах и ярко синими глазами. Глазами так похожими на глаза ребенка. Это были глаза отца, несколько минут назад пытавшегося убить свою новорожденную дочь.

Глава 1

     Король Демитар праздновал рождение внучки, которую он нарек Рейна1. Девочка с первого взгляда завоевала сердце деда. Как долго он ждал этого события, и боялся не дождаться. В последнее время невестка была сама не своя. Сколько попыток убить свое дитя еще в утробе она предпринимала, не сосчитать. А сколько из них, они так и не успели предотвратить? Он уже боялся, что даже если она доносит ребенка, на свет появиться искалеченный, мало похожий на человека уродец. Но к счастью обошлось. Девочка оказалась на редкость живучей. И появилась на свет красавицей. И осмотревший её целитель сообщил, что она абсолютно здорова, и обладает очень сильным магическим даром.
   Король не очень любил супругу сына, скончавшуюся после тяжелейших родов. А её поведение и образ жизни симпатии не добавляли. Она практически околдовала Вильгельма, который не мыслил жизни без своей жены. Он отказывался замечать недостатки жены, потворствуя ей во всем. Чем та и пользовалась. Она не воспринимала людей как таковых, решив для себя раз и навсегда, что только её желание имеет значение. Единственный человек, к которому она прислушивалась, её брат близнец, князь Ильский. Который тоже оказался тем еще подарком. И сейчас Демитар радовался, что во время рождение девочки, тот отсутствовал на территории дворца. Его вызвали неожиданно, что-то случилось в имении. Но теперь король сделает все возможное, чтобы держать его подальше от столицы и что важнее от внучки. Иначе последствия могут быть гораздо хуже.
   Будучи против этого брака король жил в постоянном ожидании катастрофы. Особенно последнее время. Действия невестки напоминали действия безумной. Она принимала травы и яды, чтобы вытравить плод и тем самым убивая себя. Все попытки этому воспрепятствовать были безуспешны. Но даже без сил, умирая, она пыталась убить малышку, и, не добившись успеха, с проклятиями испустила дух.
   Со дня смерти жены, принца будто подменили. Вильгельм возненавидел дочь и всячески старался навредить. Демитар, узнав об этом, в ярости удалил сына из дворца, боясь за жизнь внучки. Их последняя встреча перед изгнанием кронпринца запомнилась королю надолго.
   В утро после рождения внучки, к нему в кабинет пришел Александр, в данный момент, исполнявший обязанности начальника стражи дворца. И без церемоний положил что-то на его стол, сообщив, что данный предмет был найден около колыбели новорождённой принцессы.
   Смотря на кусок металла, в котором с трудом угадывался кинжал, он в недоумении посмотрел на него, и с удивлением узнал, что стражу опоили, как и нянек приставленных к ребенку. Кто-то ночью побывал в детской. И толи не смог, толи передумал, что либо предпринимать, но девочка оказалась в полном порядке. Если не считать расплавленный металл, найденный в комнате.
   Тогда он и представить себе не мог, кто это может быть. Пока не вызвал сына, так как няни Рейны жаловались, что тот ни разу не пришел навестить дочь.
   - Вильгельм, объясни, что за слухи до меня дошли? Твое отношение к дочери меня пугает.
   - Дочь? Не смей называть это маленькое чудовище моей дочерью! Я никогда этого не признаю! Она еще в утробе свела с ума мою жену, а своим рождением лишила ту жизни. И ты хочешь, после этого, чтобы я был с ней ласков?
   - Она ребенок! Вильгельм, ты прекрасно знаешь, что подобное случается. Не все женщины переживают роды. Девочка в этом не виновата!
   - Да знаю! Но не в нашем случае! Ты просто не понимаешь отец, она вообще не человек! Не может человек, даже обладающий сильным даром контролировать магию, так как это делает она. Не может младенец иметь такой осмысленный взгляд! Она монстр, и ты не сможешь меня переубедить!
   - Постой, откуда ты можешь знать о том, как она выглядит или о том, что малышка использует магию? Насколько я знаю, ты ни разу не подошел к дочери с её появления на свет.
   - Какое это имеет значение?
   - Тот кинжал, который нашли наутро после её рождения, твой?
   - Да! Да, мой! И что? Казнишь собственного сына из-за этого монстра?
   - Монстра? Ты хоть понимаешь, что ты делаешь? Что говоришь? Хорошо хоть в последнюю минуту передумал, не смог нанести удар. Видно все же немного разума у тебя осталось!
   - Разума? Я нанес удар отец! Нанес, но так и не смог её убить! Она просто не позволила мне этого! Она! А не отсутствие решимости это сделать. Только не говори, что не заметил, как деформирован мой кинжал? Посмотри на мои руки, которые обожгла твоя любимая внучка!- и раскрыв ладони, Вильгельм продемонстрировал отцу красные безобразные ожоги, на его ладонях. Ожоги, которые не смогли вылечить лучшие целители.
   - Нет! Мой сын не мог опуститься до убийства ребенка! Тем более собственной дочери!
   - Как оказалось, ты плохо меня знаешь, отец!
   - Прочь!
   - Что?
   - Прочь из дворца! Я не желаю тебя видеть! С этого дня, пока не образумишься, не смей появляться здесь! Отправляйся на западные пределы. Теперь там твой дом. И держись подальше от девочки, если ты еще раз попытаешься ей навредить, я не посмотрю, что ты мой сын! Я все еще король этой страны, и любой, кто нарушит мой приказ, отправится к палачу, не смотря на титулы и статус! Не забывай об этом сын!
   - Да, отец, ты все еще король! Но и ты не вечен. Я все равно уничтожу это мелкое чудовище, и ты мне не помешаешь! - хлопнув дверью, Вильгельм быстрым шагом направился прочь. И спустя час покинул столицу вместе со своими приближенными.
   Демитар, оставшись один, успокоился с трудом. Все же невестка смогла настроить мужа против дочери. Король так и не смог её понять. Ну как могла мать так возненавидеть своего еще не родившегося ребенка? Особенно когда она с таким нетерпением первые месяцы ожидала его. Впрочем, кто знает, что было в голове у этой безумной. Но вот то, что рассказал Вильгельм было невероятным, хотя он сам видел подтверждение его словам. Открыв один из ящиков стола, он с отвращением посмотрел на его содержимое. Клинок, расплавившийся прямо в руках его сына, выглядел неприглядно. Бесформенный кусок металла. Только сейчас присмотревшись, он увидел оттиск герба королевского дома, которую до сих пор он не замечал. Буд-то тот, кто это сделал, не хотел, чтобы стало известно, кто покушался на жизнь ребенка. Если то, что говорил Вильгельм правда, и это сделал младенец, который только появился на свет, то об этом никто узнать не должен. Хотя сильные сомнения закрадываются в душу. Ну не мог ребенок, пусть и очень одаренный, контролировать магию. Для этого необходимо долго учиться, даже когда имеешь маленький дар. Но чтобы Вильгельм не видел, это на него сильно повлияло. Он был напуган! Напуган собственным ребенком! Не зря видимо невестка так мечтала избавиться от малышки. Впрочем, это не имеет значения. Девочка будет жить! Он сделает для этого все возможное.
   В тот же день охрана дворца, и в особенности принцессы была усилена в разы. Но принца это не остановило. Уверенный, что именно дочь виновата в смерти жены, он распускал страшные слухи среди народа и с упорством достойным лучшего применения, тайно и осторожно подсылал убийц к дочери. И после каждой неудачи ненависть его становилась все сильнее, заражая окружающих. Но кроме ненависти был ещё и страх. Этот страх разъедал душу принца, а находившиеся рядом люди только подливали масла в огонь. День за днем просыпался он от кошмаров, где любимая просила о мести. Просила уничтожить чудовище, которого они породили. Но не это было самым страшным для него, а синие глаза, которые преследовали его, где бы он не находился. Глаза его дочери, спокойно с пониманием смотревшие на отца, пришедшего её убить!
   Когда девочка была еще младенцем, вместо неё погибали няньки от яда предназначенного ей, или стражники, от рук убийц, которых присылал кронпринц. Организм, привыкший к ядам ещё в утробе матери, не реагировал на них, что, к сожалению, не спасало окружающих её людей. День за днем, находящиеся рядом люди умирали, а девочка оставалась невредима.
   Люди наблюдавшие, что рядом с принцессой находят трупы, все с большим страхом и напряжением смотрели на ребенка, по чьей вине как им казалось, они гибли. И все чаще стали верить в слухи о том, что маленькая принцесса несет смерть всем людям, которые к ней приближаются. Даже смерть её обезумившей матери стали приписывать ей, будто именно она, еще в чреве убила её. Слухи все разрастались, заставляя простой люд сначала до безумия бояться малышки, а потом и тихо ненавидеть, потихоньку перенося все несчастья королевства ей в вину. Для всех она стала проклятой, чудовищем, к которому отказывались подходить, не то чтобы приласкать. В эти минуты никто не вспоминал, сколько раз девочка пыталась предупредить, спасти людей, которые её окружали. Вот только кто верит словам ребенка?
   - Няня, не трогай! - крик принцессы потонул в наступившем безмолвии, когда старая женщина, просто хотевшая переодеть девочку, бездыханной, упала на пол. И только надрывный плачь девочки раздавался в тишине богато обставленных, но пустых покоях. Вбежавшая стража, увидев очередную жертву и рыдающего в углу ребенка, посмотрели на неё с неприязнью и осторожно вынесли тело из комнаты.
   - Уходи, не смей подходить к нашим детям, маленькое чудовище! Убирайся в свой богатый дворец, и там твори свое колдовство!- ненависть сквозила в каждом слове служанки, закрывающей своим телом детей. И только маленькая трехлетняя девочка с тоской смотрит вслед убегающим детям и, подхватив на руки найденного бездомного котенка, тихо идет домой.
   -Нет, не надо, хотя бы его оставьте! - на крик маленькой принцессы прибегает король и начальник стражи. И видят перед собой девочку, прижимающую к себе мертвого котенка. Это был последний день, когда видели её слезы. Через минуту на них смотрели уже взрослые глаза. Глаза, навсегда потерявшие детскую доверчивость и наивность.
   Так маленькая девочка, королевской крови, стала изгоем. И только старый король смотрел с любовью, лаской и болью на ребенка, который спустя всего три года после своего рождения стала ненавистна всем вокруг. Няньки и слуги отказывались заниматься малышкой даже под страхом смерти. Боясь проклятия, якобы нависшего над девочкой они не подпускали к ней детей.
   Дни шли, девочка росла. Спокойный, тихий ребенок, от которой никто не слышал ни жалоб, ни капризов. Она казалось, не обращала внимания на отношения людей, принимая все как должное и потихоньку, сама поверившая в свое проклятие, так часто слыша о нем от людей. Если раньше она стремилась со всеми подружиться и искала ласки, то теперь сама стала их избегать. Решив для себя, что она приносит несчастья, замкнулась в себе.
   Безумно любя деда, и не желая причинять ему вред, старалась держаться от него подальше, тихо страдая по единственному человеку, который её любил.
   Король, сразу заметил, изменившееся отношение девочки. Она больше не приближалась к другим детям, лишь издалека смотрела, как они играют. Не садилась как раньше к нему на колени, подчеркнуто официально обращалась к нему, стараясь, лишний раз не касаться. И только глаза, её большие красивые глаза с болью и тоской смотрели на мир, который её окружал. На мать обнимающую своего ребенка, на смеющихся детей, играющих в свои игры, и даже к животным старалась лишний раз не приближаться, после гибели любимого котенка.
   Однажды, Демитар будет помнить этот день до конца жизни, один из стражников которого подкупили, бросил её в клетку к мантикоре2. Самый страшный хищник мира находился в саду, в королевском зверинце. Огромная клетка, в котором жила мантикора, стояла подальше от других животных, которых хищник рядом не терпел. Решив, что уж этот монстр, сможет справиться с маленьким чудовищем, стражник втолкнул девочку в клетку и остался ждать, что произойдет дальше. Позже можно было сделать вид, что он пытался спасти ребенка, каким-то образом сбежавшего от стражи и по незнанию зашедшего в клетку к хищнику.
   В тот день, выйдя в сад, король не ожидал увидеть момент, который каленым железом оставил след в его памяти. Маленькая девочка, в клетке с самым страшным хищником на планете. Рейна без страха, с какой-то усталостью и грустью в глазах смотрела в глаза монстра, приготовившегося броситься вперед. Тот напрягся. Тело хищника напружинилось. Ядовитый хвост изогнулся, готовый к удару. Сердце короля чуть не остановилось, когда он, пытаясь добраться до внучки, увидел, как мантикора прыгнула. Мгновения превратились для него в вечность. Он со страхом прикрыл глаза, не желая увидеть зрелища, разорванного тела внучки. А когда набрался смелости, и все же посмотрел на происходящее, то с удивлением и облегчением увидел, что девочка жива и здорова. А рядом с клеткой лежит тело стражника, который бросил принцессу в клетку. Из его развороченной груди, которую пробил хвост мантикоры сквозь прутья клетки, лилась кровь. Сомневаться в том, что неудавшийся убийца мертв, не приходилось. А мантикора, ластилась к девочке, которая без боязни гладила львиную гриву монстра. Сейчас хищник не угрожал, а больше напоминал прирученное животное. Хотя никто до этого приручить мантикору не мог.
   Когда он подошел к клетке, страшное рычание заставило сделать шаг назад. А звонкий голос ребёнка, успокоил животное.
   - Не надо! Его нельзя трогать! Он семья! - хищник, будто поняв, что именно говорит девочка, успокоился, и больше не предпринимал попыток, бросится на него. Но все же Демитар поостерегся подходить к клетке. Пробыв с мантикорой еще несколько минут, которые Демитару показались вечностью, она вышла из клетки, не забыв, запереть его за собой и попала в объятия деда, который за этот день, наверное, постарел на десятки лет.
   С этого дня, страшный хищник стал другом маленькой принцессы. Король каждый раз с ужасом смотрел, когда она приближалась к хищнику. Кормила и ласкала его. Отказать девочке в этой странной дружбе, он не мог. Хотя и знал, что она выполнит его приказ. Все же отнимать единственную радость у ребенка он не решился. А потом постепенно привык. И даже распорядился создать место, в старой, заброшенной части дворца, где могла жить питомица принцессы. К этому времени он уже успокоился, и принял то, что для его внучки хищник, против которого выходят только целые отряды усиленные магами, не страшен. Даже наоборот, в обществе мантикоры, девочка чувствовала себя в безопасности. Вряд ли нашелся бы самоубийца, который полез против этого монстра. Да и полная невосприимчивость хищника к ядам служила еще одним плюсом. По крайней мере, потерять еще и его девочке не грозило. Постепенно, в распоряжении Рейны оказались еще несколько особей. Стало неожиданностью, что мантикоры оказались довольно умны, и пусть на очень примитивном уровне, но все же обладали зачатками разума. Они воспринимали девочку как хозяйку. Единственную, кто мог ими повелевать.
   Сейчас вспоминая те моменты, король ощутил ужас того покушения. А сколько их было? Тех, о которых он даже не знает?
   Оглядываясь назад, Демитар не мог понять, когда он допустил ошибку, которая привела к таким результатам. В отличии от простых людей, он прекрасно видел насколько девочка необычна, и никогда не пренебрегал её предупреждениями. Чем несколько раз спас свою жизнь. А один раз собственными глазами видел, как она отбросила от него убийцу, дав время себя защитить. Он восхищался силой внучки, но при этом жалел. Пригласив старого друга, мага слывшего сильнейшим в стране, он попросил его обследовать девочку. Результат поразил не только короля, но и мага. Его, кого считали сильнейшим, этот ребенок вряд ли посчитал бы соперником. Её сила превосходила его в несколько тысяч раз. Ей были подвластно любые известные и многие неизвестные стороны магической силы. Перед ними было живое воплощение оружия, противопоставить которому никто в этом мире ничего не мог. Встревоженный Демитар уже жалел, что друг узнал о силе внучки, и обдумывал свои дальнейшие действия, чтобы защитить её тайну. Но ничего предпринимать не потребовалось. Рейна справилась сама, и при этом спасла жизнь магу. Когда закончив обследование и сообщив результаты, старый маг не смог ничего вспомнить, Демитар вздохнул с облегчением. Сам обладая пусть небольшой но магической силой, и обучавшейся пользоваться им в течении нескольких лет, он не мог понять как практически младенец, на подсознательном уровне может управлять такой огромной силой. Но девочка управляла, и как показало время для своего возраста слишком хорошо.
   Первое время король осторожно наблюдал за ней, готовый к тому, что девочка не выдержав, примет меры против своих обидчиков, но ни разу этот необычный ребенок не применил свою силу во вред обычным людям, которые кто по незнанию, кто по предубеждению, называли её не иначе как чудовищем. Правда, эта доброжелательность не относилась к тем, кто приходил с целью убить её или короля. Особенно жестко она поступала с теми, кто во время покушения, причинял вред окружающим её людям.
   В очередной раз, зайдя в покои внучки, он поразился тому, как пусто здесь было. В комнате признаков пребывания ребенка не наблюдалось. Особенно девочки её лет. Ни разбросанных игрушек, ни свойственного детям беспорядка. Стерильная чистота и пустота. Нет, мебель, покрывала, гобелены все это было. Но где детские вещи? Где беспорядок присущий маленькому ребенку? Он прекрасно помнил, что с каждым приходом сам приносил ей игрушки. Вот только сейчас ни одну из них не нашел. Только увидев вырезанную из дерева лошадку, которую принес вчера, немного успокоился. Но только протянул к ней руку, как был остановлен криком:
   -Нет, дедушка не трогай! - и в ту же минуту, окно распахнулось, и игрушка сама полетела в неё, за считанные секунды объятая пламенем. Вот только пламя было необычного цвета, а горящее дерево излучало ядовитый по всем признакам запах. Демитара спасло только то, что он не успел к нему прикоснуться, а девочка догадалась уничтожить игрушку за окном, а не в помещении. - Не приноси их больше, пожалуйста! И никогда не трогай вещи в этой комнате. Никогда не заходи сюда один, и прошу тебя, не прикасайся ко мне, пока не убедишься, что вещи на мне не пропитаны ядом.
   - Ты хочешь сказать, что все здесь...
   - Да! На меня они не действуют, но другие умирают. Пусть никто не заходит в мои покои. Я все сделаю сама. Не хочу, чтобы из-за меня ещё кто-то погиб.
   - Сама? Тебе всего пять лет!
   - Мне уже пять лет дедушка. Я справлюсь. Я не хочу, чтобы ты или дядя Александр пострадали. Не приходи сюда больше один. От отравленного воздуха, я тебя спасти не смогу. - устало вздохнув, девочка посмотрела на короля, глазами человека прожившего казалось столетия. Впрочем, последнее время и сам король чувствовал себя древним старцем, единственное желание которого, просто отдохнуть. Вот только времени на отдых у него не было. Кто-то методично подрывал королевскую власть. И все слухи о маленькой принцессе, были только началом. Король видел, как на его глазах сильная ранее страна становится все слабее. Что, большинство людей, из его окружения, готовы предать, если уже не предали. Медицина, образование, армия все приходит в упадок. Он делал все возможное, но как справиться со всем, если рядом практически не осталось людей, которым можно доверять?
   Но так продолжаться не могло. Уже давно, он принял решение, что трон достанется не сыну, поведение которого вызывало тревогу, а Рейне. Но опасался озвучить свое решение. И как показывала ситуация разыгравшаяся вокруг его внучки, не зря. Демитар боялся, что тогда угроза жизни ребенка возрастет еще больше. Хотя куда больше, если за последнюю неделю на неё покушались восемь раз? Нужно было обезопасить девочку, причем такими людьми, которые были бы всецело преданы ему и малышке. Только где их взять? Когда даже самых преданных людей можно запугать или купить. Значит, нужны те, которым нечего терять, но в тоже время, у которых есть твердые принципы, через которые они не переступят.
   Задумавшись, король сидел в своем кабинете, ломая голову над проблемой, пока ему на глаза не попалась стопка документов. Взяв их в руки, король просмотрел несколько из них, чтобы через мгновение как одержимый вчитываться в написанное. Это были приказы о предстоящих казнях преступников. Воры и убийцы всех мастей. Их каждый месяц приносили ему на подпись. Ведь в Нагорье, только король имел право казнить или миловать. Именно то, что нужно.
   Перебирая бумаги, он отложил несколько, а остальные спокойно подписал. И без лишних раздумий позвал главу безопасности дворца. Когда в дверь вошел высокий темноволосый мужчина, с военной выправкой и поклонился, король встретил его с улыбкой, говорившей о решении проблемы над которой бился очень долго.
    - Александр, здесь список преступников приговоренных к смерти. Их дела меня очень заинтересовали, поэтому казнь этих людей я отложу. Хочу, чтобы ты выяснил о них всё, начиная с момента рождения и заканчивая причиной, которая привела их на плаху. А так же все об их окружении, их слабые и сильные стороны. Приказ должен быть исполнен в самое кратчайшее время. А после, я хочу видеть этих людей. И ещё, все должно быть сделано в строжайшей тайне.
   - Это связано с малышкой?
   - Потом, все потом. Сначало надо во всем убедиться, и лишь после этого принимать решение. Где сейчас Рейна?
   - В своей личной библиотеке. Меня не пустила, скорее всего, опять книги отравили.
   - Когда же это кончится? Ведь она никому не причинила ни малейшего вреда. Да и за руку никого поймать не можем. Каждый раз попадается новый. Так скоро мы совсем без подданных останемся.
   - Для многих достаточно, что она родилась. Народ, просто боится. А с такими подданными и врагов не надо. Я пойду?
   - Иди, только проверь все ли в порядке. Каждый день со страхом жду, что они найдут яд, на который у неё нет иммунитета.
   - Сделаю!
   - Не забудь одеть перчатки. И вообще, постарайся всегда их носить. Не хочу из-за случайности потерять и тебя.
   Отдав приказ одному, а возможно и единственному человеку, которому полностью доверял и благодаря которому, многие покушения на него и на его внучку провалились, король, вздохнул с облегчением. Он знал, что Александр сделает все от него зависящее, и уже завтра он приступит к своей задумке.
   Оставшись один, Демитар подошел к окну и задумчиво оглядел свои владения. Огромная страна и богатая, сказочно красивая столица лежали у его ног. Но радости от этого не было уже давно. Только огромная усталость, грузом лежала на плечах. Кто только придумал, что власть желанна? Тот вряд ли не знает, как эта власть тяжела. Она никогда его не привлекала, но выбора у единственного наследника нет. Его не спрашивали, что нужно ему. И теперь все это великолепие лежало у его ног. Но из-за событий последних лет хотелось все это разрушить и растоптать. Вот только король не имеет право на чувства и привязанности! Король не имеет право на злость и усталость! Король не может быть обычным человеком! Как впрочем и королева!
   - Ну что мой глупый народ и любимый сын, вы хотели чудовище? Что же, я исполню ваше желание. Вы его получите!

Глава 2

      Александр, рассматривал список людей, отданных королем, и все больше недоумевал. Но приказы короля не обсуждаются. Проверив безопасность малышки, которая все также находилась в библиотеке, он приступил к своим прямым обязанностям.
      Итак, что мы имеем: маг-целитель, обвиняется в убийстве пациента, вор-домушник - ограбивший нескольких высокопоставленных особ, убийца - вырезавший целый клан, воин - убивший своего командира, маг - обвинённый в попытке убийства подопечного, приказчик - обвиненный в доведении до банкротства, наследник-обвиненный в уничтожении семьи, мачеха обвиненная падчерицей в отравлении, служанка-обвиненная в воровстве, знахарка-обвиненная в темном колдовстве.
   Всего десять, семь мужчин и три женщины. За каждое обвинение, наказание смерть. Все инциденты вроде доказаны, суд проведен. Так что же заинтересовало короля? Вопросов возникало очень много, но нужно выполнить приказ как можно скорее.
   Через несколько часов, просматривая первую полученную информацию Александр нахмурился. Не заметить всех нестыковок в предоставленных ему делах мог только абсолютно слепой человек. А ведь под обвинением подписывались довольно известные личности.
   Вот хотя бы целитель: один из лучших в своем деле. Сирота, тридцать два года, всего добился сам. Лучший выпускник академии. Дар достаточно высок. В помощи не отказывал никому. Лечил одного сановника, и вполне успешно. Улучшения были на лицо, и вдруг он умирает. Наследник сразу обвиняет целителя, и как доказательство предъявляет настойку со следами яда. А ведь яд специфический, и оставляет существенный след на ауре не только использовавших его, но и тех, которые хоть как-то с ним соприкасались. Даже если тот был в перчатках. И этот след не исчезает несколько месяцев. Александр, лично посетил заключенного, аура целителя была чиста. Ни малейших следов яда. Даже остаточных. И что самое интересное, почти перед самой смертью сановник хотел изменить завещание. В котором сын не получал ничего, из-за его пристрастий и образа жизни. И суд, почему-то к этому факту оказался слеп. А обвинители как видно очень постарались, чтобы выудить у него признание. Дав распоряжение, без лишних вопросов доставить целителя во дворец, предварительно залечив раны и приведя его в порядок, Александр задумчиво взялся за остальное расследование.
   Вор действительно оказался вором, настолько виртуозным, что его не могла остановить ни одна магическая ловушка или замок. Но хотя в деле говорилось об украденных ценностях и деньгах, в процессе проверки выяснилось, что исчезали только документы и доказательства нечистоплотности чиновников и аристократов. Благодаря этому вору, за последние три года, были раскрыты не менее двенадцати эпизодов мошенничества, халатности и гораздо более тяжелых преступлений, в том числе и убийство. Вот такой вот мститель, на свою беду доверившийся не тем людям. Его предали его же друзья. Слишком могущественных врагов он себе завел.
   На счет убийцы, ответ был неоднозначным. Его нашли окровавленным, без сознания в окружении горы трупов. Сам он был избит, на теле присутствовали раны. Но при всем при этом, неопровержимых доказательств, что именно он убил всех этих людей, не было. Впрочем, как и опровергающих это. Выживших свидетелей не нашли. Интереснее всего то, что его обнаружили на пепелище разграбленной и практически уничтоженной небольшой деревеньки, жители которого были убиты именно теми, в чьей гибели обвиняли его. Сам убийца, за все время не произнес ни слова. Но, не смотря на доказательства вины, Александр очень сомневался, в том, что тот смог один справиться с вооруженными до зубов головорезами. Тем более что человек, которого обвинили в массовых убийствах, был абсолютно слеп. И хотя раньше, действительно состоял в гильдии убийц, уже более трех лет жил тихо и одиноко именно по этой причине.
   Прочитав дело война, Александр даже не стал вчитываться подробно, ибо знал жертву. Генерал, который оказался жертвой, был самым неприятным человеком из всех кого он встречал. Мало того, что был глуп, так и полностью уверен в своей правоте. И из-за самоуверенности и глупости погубил множество солдат, отправив их на территорию, представляющую опасность для жизни. И даже когда ему сказали об опасности, не послушал, а просто отправил посмевших ему возразить офицеров под трибунал. И тем самым погубил более тысячи человек, оставив их умирать под градом камней, которыми их засыпало в ущелье. Он сам, с большим удовольствием прибил бы его. И конечно понимал человека, который это сделал, если учесть, что среди погибших был его брат, а он сам чудом тогда выжил. Теперь Александру еще предстояло узнать, кто поставил такого человека на высокую должность. И много ли таких в действующей армии. Что-то подсказывало ему, что достаточно, для того чтобы ослабить страну и его обороноспособность. Значит, работа предстоит адская.
     С магом вообще, интересная история. После гибели единственной сестры и зятя, которых по всем свидетельствам очень любил, он стал опекуном племянника. По словам слуг, ребенок души не чаял в дяде, всегда бегая за ним хвостиком. Через полгода с малышом стали происходить несчастные случаи, то с лестницы упадёт, то карета с маленьким герцогом перевернется, то пища окажется не свежей, но каждый раз ребенок оставался жив и здоров. И все благодаря опекуну, который вовремя успевал его спасти. Беспокоясь о ребенке, маг начал расследование происшествий. Неизвестно, смог ли он что-то обнаружить, но спустя две недели его обвинили в покушении на мальчика, и что самое удивительное он признал себя виновным. Кого или что он защищал неизвестно, но мальчика передали дальним родственникам по отцовской линии, а мага судили и признали виновным.   
   Приказчик, оказался очень талантливым финансистом, ставшим практически сыном для одного немолодого и богатого купца. Всего двадцати лет отроду, он мог продать любую вещь в три дорога, да так что покупатель неизменно оставался доволен. Увидев талант парнишки, старый купец приблизил его к себе, все больше и больше ему доверяя. Даже говорят, написал завещание, оставляя большую часть своих богатств ему, а не сыну. Это последнему совершенно не понравилось. И как только купец уехал по делам, приказчика арестовали, обвинив в подлоге документов и мошенничестве в крупных размерах. Обвинение было вынесено мгновенно.
   Наследник во время гибели семьи вообще отсутствовал в стране, и учитывая что это был один из людей самого Александра, то своё алиби подтвердить он не мог, присяга не позволяла. А вот то, что сам глава безопасности не знал о его аресте, настораживало.
   С женщинами, дела обстояли также как и с мужчинами. Миловидная служанка, вызвала ревность хозяйки, а старая знахарка, отказалась изготовить яд для какого-то дворянина. Только дело мачехи вызывало вопросы, так как о конфликтах в семье было известно всем соседям и родне. Мачеха и падчерица жили как кошка с собакой. И никто не удивился обвинению, разве только тому, что обвинение не коснулось и падчерицы. Они вполне друг друга стоили. Так что, на сей раз, он был согласен с приговором, но не ему решать. Решал король.
   В кратчайшие сроки, собрав всю информацию об осужденных, он приказал доставить всех во дворец и отправился к королю. Сам уже с интересом ожидая, что именно тот предпримет в отношении этих людей.
   Демитар с принцессой были в кабинете. Их величество работал с бумагами, а малышка тихонько сидела у окна, наблюдая за людьми в саду. Александр, в который раз поразился терпению ребенка, который мог часами сидеть на одном месте, наблюдая за окружающими или читая сказки. За все время он никогда не слышал от неё ни жалоб, ни капризов, но к сожалению не слышал и её смеха. После отказа слуг и нянек заботится о девочке, ею занялись он с Демитаром. Но они не могли посвятить ей много времени, да и она этого не требовала. Единственной просьбой, за все это время было желание научиться читать. Знания давались ей легко, она и стремилась к ним. И как однажды заметил король, девочка училась, наблюдая за людьми. А так как король не хотел спускать глаз с внучки, то девочка присутствовала на всех совещаниях и аудиенциях. В основном, о присутствии принцессы не знал никто из посторонних, так как она находилась в особых нишах, имеющихся в каждом дворце. Если, что-то её интересовало, или было непонятно, девочка спрашивала короля, когда они оставались одни. Король считал, что таким образом, она быстрее научится разбираться в людях, не смущая никого своим присутствием. А учитывая врождённые способности ребенка к магии, и помочь в случае необходимости.
   А девочка растет, и в будущем обещает стать просто красавицей. И как у людей поворачивается язык называть это чудо чудовищем? Темные, волосы густой волной падают на маленькие плечики, белая, почти прозрачная кожа без единого изъяна, казалось светиться изнутри, небольшой, чуть курносы носик, добавлял бы что-то детское этому облику, не будь девочка настолько серьезной, а огромные невероятно синие глаза смотрят прямо в душу. Ради этого ребенка, Александр был готов на все, ведь не только он её спасал. Несколько раз, благодаря ей, он сам избежал гибели. Любя её, как родную дочь он с горечью думал о том, что она переживает каждый день из-за родного отца.
   В их мире к мелким чудесам были привычны, и магия вошла в обыденную жизнь людей уже давно. У них были маги, но к сожалению, или к счастью, завит от того, как к этому относится, сильных среди них не было. А те, что были, имели узконаправленную специализацию, в основном бытовики и целители. И что самое важное, боевая магия им была недоступна, уровень дара не позволял. Так что рождение такого сильного мага как принцесса, пришлось скрыть. Казалось, для неё не существует ничего невозможного, и Александр не удивился, узнав, что девочка читает мысли. Он не раз видел, как она, только своей волей отбрасывала очередного убийцу от себя или деда. Видел, как тяжелая мебель передвигается без особых усилий с её стороны. Она разговаривала с животными, и даже самый страшный хищник их мира не причинил ей вред, а стал домашним любимцем. По своему желанию девочка меняла погоду, несколько раз спасала королевство от засухи, а дважды от наводнения. Даже представить страшно, на что она была бы способна, окажись она более жестокой или мстительной. Вот только, то ли инстинктивно, то ли осознано, этот ребенок никому не показывал свою силу даже в младенчестве. О ней знали, только король, он сам и, к большому сожалению, кронпринц. И что самое интересное, ей для использования своей силы, не нужно было ни заклинаний, ни особых движений, только желание и все.
   Как он перепугался, когда два года назад, увидел ожившего мертвого котенка. К сожалению, оживить на самом деле даже она не могла. Только поднять мертвого. Поняв это, девочка не стала мучить животное. И сразу упокоила его. С тех пор попытки кого-нибудь оживить она не предпринимала. И некромантия её не привлекала совсем, чем сняла камень с его души.
   Еще один дар принцессы, это то - что её никто не мог обмануть. Даже политики и шпионы, умеющие лгать, как дышать. Сам лично проверял. Поэтому, начальник безопасности дворца, а на деле первый тайный советник короля знал, что если девочка не ожесточится со временем, из неё выйдет величайший правитель в истории их мира. Но для этого девочку нужно было обучать, а они с королем не справлялись. Хорошие же учителя наотрез отказывались даже приближаться к ребенку.
   -Ты все выполнил? - голос короля вырвал советника из его раздумий.
   -Да, Ваше величество, вот все что мы смогли собрать на этих людей. И за одного из них, я лично ходатайствую.
   -И кто это?
   - Один из моих людей. Я могу поручится, что он отсутствовал, выполняя мой приказ во время гибели родни.
   - Почему не опроверг обвинения?
   -Он был во Флавии, выполняя секретное поручение.
   - Значит это он, спас юного короля Флавии и устранил зарвавшегося регента, угрожавшего нам войной? Как интересно! Вот только почему ты вообще допустил его арест? - детский голос, прозвучал неожиданно. - И кто выигрывает от его гибели, если вся его семья погибла?
    - Я вообще не знал, о том, что его арестовали. Пытаюсь выяснить, почему это прошло мимо меня. А вот кто выигрывает большой вопрос. Вообще-то с семьей Аларик не очень был близок, еще мальчишкой его отдали на военную службу как младшего сына, и из-за особенностей этой службы ему пришлось создать себе не очень хорошую репутацию мота и бездельника, так что семья от него отвернулась. И только гибель трех старших сыновей из-за нелепых случайностей заставило его отца в последний момент изменить завещание. Кстати до ареста, о завещании он даже не подозревал, как и о гибели семьи. Все близкие ему люди мертвы, вплоть до детей. Дальние родственники еще в столицу не прибыли, и сказать что-то определенное, я не могу. Остается еще личная неприязнь или месть. Но о его работе знают единицы, и их всех я проверил лично. Если гибель семьи связана с его работой, то это означает присутствие предателя здесь во дворце.
    -Шпион, значит. Рейна, поприсутствуй при опросе его сотрудников. Допускать предательства в своем окружении нельзя.
   - Хорошо, дедушка.
   - Что скажешь об остальных?
   -Есть как интересные, так и банальные случаи, все изложено в кратком отчете, только как мне кажется, придется полностью пересмотреть нашу судебную систему. То ли все разом ослепли, то ли их очень хорошо подкупили. Правда почти везде звучат две имени, судьи и обвинителя. Но всё-таки нужно проверить и всех других судей. И этим я займусь лично. А что делать с ними?
   -Пригласи всех сюда. Рейна, оставайся рядом и внимательно их слушай. Если кто-нибудь из них солжёт или тебе что-то не понравится, сразу дай знать. Но громко, чтобы все слышали. И Александр, никаких посторонних.
    - Но это может быть опасно!
    -Твоего присутствия достаточно. Да и Рейна, в случае необходимости вмешается. То о чем я хочу с ними поговорить, не для посторонних ушей. Кстати, с ними пусть будет и твой человек. Ты сам говорил, что ему можно доверять. Значит, подготовь его. Пусть будет настороже.
    -Хорошо Ваше величество, я все исполню.
   Спустя час перед королём и принцессой стояли десять человек, разного возраста, пола и социального положения. Король смотрел на них, отмечая малейшие изменения в мимике и взгляде. У всех, кроме слепого, белесые глаза которого совсем ничего не выражали, и мага, в глазах была надежда, а у одного практически уверенность, что отсюда он выйдет свободным человеком. Только в глазах одной из женщин, красивой и достаточно молодой, мелькнула еще и брезгливость при виде принцессы, но она быстро попыталась это скрыть. Но ни король, ни Рейна, ни тем более советник не пропустили её секундную слабость.
    - Ну что-же, я просмотрел ваши дела, мне изложили их очень подробно. И вы все здесь, потому, что они вызвали множество вопросов. Но вам задам я только один, и только после вашего ответа я продолжу с вами разговор и вынесу решение по тем обвинениям, которые вам выдвинули. Кто-то отсюда уйдет прямо к палачу, а кто-то, станет свободным человеком. Итак, считаете ли вы себя виновным в том, в чем вас обвиняют? Хочу сразу предупредить, что лгать бесполезно. Возможно, вы не слышали, но принцесса способна определить малейшую ложь. Поэтому прошу быть предельно правдивыми и откровенными. Сейчас решается ваша судьба, и то, окажитесь вы завтра на площади перед палачом или же получите свободу, и возможность начать новую жизнь, зависит от вашего ответа.
   - Невиновен Ваше величество! - первым ответил шпион. Он был уверен, что Александр сумеет защитить своего человека. Особенно имея твердые доказательства, в его невиновности. Присяга и клятва позволяли указать на эти доказательства королю, не становясь изменником. А то, что его арестовали сразу после прибытия в столицу, не дав появиться во дворце многое ему подсказало. В первую очередь то, что ему просто не дадут обратиться к главе службы безопасности, под чьим началом он служил. Значит тот, кто все это устроил, знал, где и под чьим началом он служит. А таких людей было не так уж и много. Появление Александра в его камере, почти перед казнью стало тем чудом, на которое он просто перестал надеяться. И теперь уверенность в том, что он избежит казни, была практически полной.
    - Невиновен! - голос приказчика был тих, но чувствовалось, что в своих словах он уверен, хотя большой надежды на справедливость не имеет.
    - Невиновна! - голос служанки, дрожал от страха. Милостей от судьбы она не ждала, а надеется на чью-то помощь, не имело смысла. Родных девушка не имела.
    - Невиновна! - старая знахарка, ответила через силу. Предательство близких, подкосило силы старой женщины. Да и здоровье в застенках не поправишь.
    - Невиновен - устало сказал целитель.
    - В воровстве виновен - дерзко ответил вор. То, что лгать не имеет смысла, он прекрасно понимал. - Но никаких ценностей я из домов не брал, только бумаги.
   -Невиновна, Ваше величество, меня оклеветали, - голос миловидной женщины, даже сейчас был полон кокетства и тем неожиданней был прозвучавший ответ:
    -Ложь, - звонкий голосок ребенка прозвучал громко, и заставив вздрогнуть присутствующих от неожиданности. - Ты лжешь, виновна!
    - Нет, неправда, это все моя падчерица, вы должны верить мне! - со злобой посмотрев на девочку, закричала женщина.
    - Мы вам ничего не должны, Александр, отправьте её обратно. Вас ведь предупредили, что лгать принцессе не имеет смысла?
    - Нет, вы не можете! Только потому, что эта маленькое чудовище решила, что я должна умереть? Тогда я заберу её с собой! - женщина бросилась к девочке, но не сумев сделать и шага, замертво упала к ногам короля. Слепой, быстрее всех отреагировавший на опасность, брезгливо вытер руки о подол плаща. А женщина осталась лежать на полу со сломанной шеей.  
  

Глава 3

   Пока слуги убирали тело, приписав очередное убийство принцессе, в кабинете была тишина. И только когда посторонние покинули их, король сказал:
   - Хорошая реакция, спасибо.
   - Не стоит, Ваше величество. Вы бы и сами справились, а на ваш вопрос отвечу: виновен! Я действительно убил этих людей, - голос слепого звучал хрипло, было видно, что слова даются ему с трудом - Я приму любое наказание, которое вы мне назначите.
   Король хотел спросить почему, но прикосновение внучки его остановило.
   -Потом, дедушка - тихо прошептала она.
   -Ну, что же, я принимаю твой ответ. Следующий!
   - Виновен! - было видно, что маг настроен решительно, но опять вмешалась Рейна.
    -Невиновен! Ведь ты не можешь быть уверен, что после твоей смерти мальчика не убьют, не так ли?
   - Они не посмеют! - со страхом поняв, что этот ребенок спокойно читает его мысли, ответил маг.
   - А кто им помешает потерпеть годик, чтобы все успокоились, и устроить несчастный случай? Или подменить мальчика, например на собственного сына? - маг, много раз, задававший себе эти вопросы, опустил глаза и тяжело вздохнул.
   - Но у него будет хотя бы еще год спокойной жизни.
   Девочка с горькой усмешкой посмотрела на мужчину и сказала:
   - Иногда лучше спокойно умереть, чем долго жить в аду. Можете мне поверить. В таком аду я сама живу последние пять лет. - и жестом показав, что разговор окончен, посмотрела на война.
   - Виновен, и если бы я мог, убил бы его еще тысячу раз, за каждую жизнь, которую он уничтожил!- взгляд война был спокоен и не оставлял сомнений в его уверенности в собственных словах и поступках. Правда впечатление немного портила его горячность.
   -Ну, что же, мне все с вами понятно. Вы меня не разочаровали, и потому хочу сделать вам предложение, так как для дела, которое я вам предложу, вы подходите лучше всего. Каждому из вас нечего терять кроме своей жизни. И в каком бы качестве вы все не покинули мой кабинет, вы все равно обречены. Слишком уж могущественных врагов себе завели. И они не остановятся, пока не увидят вас мёртвыми. Официально или нет, роли уже играть не будет. Но я хочу предложить вам выход.
   -Какой?
   - Все вы, завтра будите казнены. Как и должно было быть. Нет не физически. Вы умрете для всех, для родни и друзей, а особенно для врагов. Если вы согласитесь на мои условия, назад пути не будет. Вам поменяют внешность и ауру, избавят от шрамов и всех других отличительных черт. У вас появятся новые имена, личности и биография. И каждый из вас даст магическую клятву верности моей внучке. Вы станете её телохранителями, нянями, служанками и учителями. И поверьте, это не гарантирует вам спокойной жизни. Никому из вас. Но гарантирует жизнь и безопасность вашим близким. Да и еще могу обещать, что все ваши дела будут заново расследованы и виновные понесут наказание. Какими титулами и богатствами они бы не обладали.
   - И вы доверите жизнь принцессы ворам и убийцам?
   - Если бы у меня был выбор. Но вы все жители этой страны и знаете ситуацию, в которой оказалась моя внучка.
   - Да, мы знаем, что все кто находятся рядом с ней, умирают. Так какая нам разница, умрем мы сейчас под своими именами, или через неделю под чужими? - вопрос задал вор и все остальные с ним согласились. Только слепой и шпион стояли чуть в стороне от основной группы и не вмешивались пока в разговор.
   - Это все чушь, и выдумка людей. Нет никакого проклятия. Есть покушения, из-за которых погибают случайные люди. Как вы уже успели убедиться, Рейна не совсем обычный ребенок. Если бы все, кто был рядом с принцессой, погибали в первую очередь, должны были бы умереть мы с королем, но как видите за пять лет, которые мы провели рядом с ней, с нами ничего не случилось. Мы оба живы и здоровы. Так что нечего слушать небылицы и сплетни! - советник в гневе окинул взглядом людей, которым давали шанс выжить, и которые от этого хотели отказаться из-за глупых сплетен.
   - Вас никто не заставляет. В любом случае, ваши дела пересмотрят и именно виновные понесут наказание. Если вы откажитесь, все равно будите свободны. И как сказал дедушка, умрете под своим, а не чужим именем. Никто вас не принуждает охранять чудовище, коим меня называют люди, - заставивший содрогнуться даже зачерствевшие сердца голос ребенка, прозвучал абсолютно безразлично, будто это не о ней шла речь.
   - Я согласен, у меня все равно никого не осталось и мне не привыкать жить чужой жизнью. Только прошу Ваше величество найти убийц моей семьи - и шпион, до этого не произносивший ни звука спокойно произнес магическую клятву принцессе.
   - Я тоже согласен, хотя не понимаю какой прок от слепца. Меня тоже уже никто не ждет.
   - Я согласна, Ваше величество быть служанкой принцессы. Все равно я больше ничего не умею.
   -Я согласен, если Ваше величество позаботится о моем племяннике, забрав его под опеку короны.
    -Так и сделаем, и чтобы не оставлять соблазна объявим, что если мальчик погибнет не оставив прямых наследников, то титул и состояние перейдут короне. Это его защитит лучше вашей гибели.
   Я согласен, согласен, согласна... Отказа не было. Все действительно понимали, что это единственный шанс выжить для них всех. Пусть призрачный, ведь даже сплетни имеют под собой основу, но все- таки шанс.
   Каждый произнес клятву, и по мере вступления его в силу черты их лиц стали меняется. Все с изумлением смотрели, как исчезают многолетние шрамы и родинки, удлиняются волосы, блондин становится рыжим, низкий высоким. И это была не иллюзия, менялось все, рост, вес, внешность и аура. При этом не было ни заклинаний, ни каких либо жестов. И все, даже король, смотрел на девочку, с изумлением, ведь для того, что она сделала в одиночку, требовался труд не менее двух десятков целителей. Да и то нет гарантии, что они справились бы лучше.
   - Я сделала, все что смогла. Извините, но слепоту и старость я лечить еще не умею. Биографией займется дядя. С ним все и обсудите. У меня будет несколько пожеланий, и если вам дорога жизнь слушайте внимательно. Ни под каким предлогом не пробуйте мою еду, открытой кожей не дотрагивайтесь до вещей в моих покоях, для этого вам выдадут специальные перчатки. Их следует носить не снимая. При посторонних, старайтесь не оставаться со мной в одном помещении, не садитесь на мебель находящуюся в покоях, это особенно касается женщин. Не надо помогать мне одеваться. Не принимайте ни от кого, ни еду, ни подарки. Вообще предлагаю питаться за приделами дворца, если вам дорога жизнь. Вам выдадут на это средства. Никаких животных и детей не должно быть вблизи моих комнат, и вообще моей половины дворца. Я ношу простую одежду и дважды одну вещь никогда не одеваю. Одежда сжигается сразу в самом безлюдном месте, при этом старайтесь не дышать дымом. Это пока все, остальное вам расскажут дедушка и дядя, - устало вздохнув, девочка пошатываясь вышла из кабинета. За ней сразу же направился и советник. Проводив её до покоев и убедившись в безопасности ребенка, он сменил стражу, не желая светит невольными гостями, и вернулся в кабинет.
   -Неужели, все настолько плохо? Как ребенок выживает в таких условиях, и почему вы бездействуете? - слепой, казалось, сказал именно то, что хотели спросить остальные.
   -Все не так просто. И мы мало, что можем сделать не вызвав смуту в стране. И все благодаря моей невестке, чтобы она долго мучилась за гранью. Как я был против этого брака, никто не может себе представить. Но они воспользовались моим временным отсутствием, и ничего уже нельзя было исправить.
   - Почему, ведь принцесса была из очень богатой и родовитой семьи?
   - О да. Но она также была из семьи религиозных фанатиков, осуждавших любое проявление магии. А тут она узнает, что ждет магически одаренного ребенка. Ребенка, с очень сильным даром. С тех пор, она просто обезумела. И всячески пыталась избавиться от плода, называя её не иначе как чудовищем. И своим безумием заразила моего сына, который после смерти любимой жены всеми силами старается убить дочь.
   - Тогда, изолируйте сына.
   - О если бы все было так просто. Но, к сожалению, мы спохватились слишком поздно. У принца появились сторонники из семьи тестя, и они в любой момент, как только мы дадим повод, начнут восстание. Тем более сейчас, бунт мы просто не сможем подавить. А если, принц погибнет - восстанет народ, который не захочет видеть чудовище на троне. Ведь защититься и показать себя с реальной стороны малышка еще не может. Любое чудо, от неё воспримут как угрозу, поэтому от вас требуется только защищать и обучать девочку. И не советую пропускать мимо ушей её пожелание. Она не просто из прихоти или жадности об этом говорила. Слишком уж часто, еда принцессы оказывается отравленной. Ядом обработаны мебель, постельное белье и даже одежда малышки. Мы уже махнули рукой и не пытаемся больше заменить все в её комнатах. К счастью, попытки моей невестки избавится от неё, развили в девочке, полную невосприимчивость к ядам. Видно ещё до своего рождения её организм привык к ним. От вас требуется лишь защита от физических воздействий, и мой советник объяснит вам ваши основные обязанности.
   - Каждый из вас, во время службы принцессе, будет ходить в непроницаемых масках, и специальной форме, по которому вас будут узнавать придворные и слуги. Маски будут магическими, и их нельзя будет подделать или насильно снять даже с мертвого. Во все остальное время, каждый из вас будет иметь определенный статус, и ваше имя не будет фигурировать с принцессой. В это время, вы будите избегать любого общения с девочкой и её окружением. Никто не должен знать, что например, секретарь короля или придворный является хранителем принцессы. Вы Милена, - обратился советник к служанке - лицо можете не скрывать. От вас требуется только создавать видимость работы, и выполнять мелкие поручения принцессы. Служанку воспринимать всерьез никто не будет. Так же не забывайте, что она девочка, и многие вопросы ей придется узнавать именно от вас. И чтобы не создавать путаницы, ваше новое имя будет Елена Холт, дочь зажиточного купца чье состояние растащили родственники практически выгнав сироту из дома. Вы уважаемая Софья, официально будите няней девочки, а неофициально, будите обучать своему искусству. Знание трав ей не повредит. Имя менять не будем, так как ваши враги не так страшны, и в столице вас никто не знает. Ваше имя достаточно распространенное, да и по внешности вас никто не узнает, даже если встретит на улице. Твоя задача Аларик, сбор информации угрожающей принцессе, и своевременная её эвакуация. В остальное время ты граф Долейн, единственный наследник недавно почившего аристократа. Реальный и как не странно единственный наследник погиб совсем недавно. Во время очередного покушения. Никто о его гибели не знает. Да и он сам оказался случайной жертвой и не являлся заговорщиком. Твоя новая внешность, ему вполне соответствует, и вряд ли кто-то будет приглядываться. Он был не очень популярен в обществе. Близких друзей и знакомых не имеет.
   - А в чем особенность этого графа?
   - Его семья из ярых противников магии. Так как в основном, у них рождались лишенцы. Правда граф обладал зачатками магии, поэтому твои знания и умения никого не удивят. Это семья не такие фанатики как Ильские, но, тем не менее, к нему могут обратиться заговорщики в попытках перетянуть на свою сторону. И к тому-же, титул и состояние графа, в твоем полном распоряжении, абсолютно законно. Семейное же состояние переходит к короне. Я не хо Маг и целитель получат свою биографию позже. Ваше основное занятие обучение. Вы должны научить её всему, что вы сами знаете и в теории и в практике. Мартин Шед, правителю необходимо уметь работать с финансами. Вся хозяйственная часть и все финансы принцессы будут в твоем распоряжении. И к тому же, ты получишь должность помощника казначея. В последнее время, замечены крупные растраты и отток казны. Постарайся все это прикрыть, но осторожно, чтобы тебя не заподозрили. Буду рад, если сможешь собрать доказательства вины в растрате казначея. Сколько не пытался за руку поймать так и не удалось. Так же от тебя требуется обучение экономике, ведения хозяйства и счетов. Вы же двое будите выполнять обязанности телохранителей принцессы по очереди. Максимельян, также будет назначен моим помощником. Реймонд постоянный телохранитель. Слишком уж у тебя приметная внешность, и пристроить куда-то слепого не представляется возможным. Но все-таки постарайся не снимать маску. Чем меньше людей знают, как ты выглядишь тем лучше. Вы также будите обучать девочку самообороне, верховой езде и владению оружием. Неизвестно когда все это может пригодиться. Бумаги, назначения и деньги на расходы вы получите через час, а сейчас вас проводят в комнаты, которые в ближайшее время станут вашим домом. И кстати, завтра состоится ваша публичная казнь на площади, чтобы никто не усомнился в том, что вы все мертвы. Поверьте, не каждому удается пережить собственную смерть. А значит, к своим обязанностям вы приступите послезавтра. Советую присмотреться к тем, кто приедет поглазеть на вашу казнь. Возможно, узнаете о своем окружении много нового. Постарайтесь выучить свою новую биографию, чтобы впоследствии не было недоразумений. Чтобы не возникало путаницы, и вас не могли поймать на слове, вашим прежним местом обитания являются те населенные пункты, в которых вы бывали. По опыту знаю, что именно на незнании мелочей многие разведчики допускали непростительные ошибки. Остальные приказы и распоряжения, получите в процессе. Выполняете приказы только мои, короля и принцессы. Приказы принцессы приоритетны. Вы не смотрите, что ей всего пять лет. Детства у этого ребенка никогда не было. И если нет больше вопросов, пока можете быть свободны. Вас проводят.
   Слишком обескураженные полученной информацией и стремительным изменением ситуаций, они вышли из кабинета короля, оставляя невысказанными множество вопросов. Слуги проводили их в комнаты, примыкавшие к половине принцессы, и оставили обдумывать сложившуюся ситуацию. А король со своим советником, заглянув и проверив спящую девочку, пошли претворять свою идею в жизнь. Ведь им предстояло еще много работы, для создания легенд и поводов появления новых людей во дворце. Людей, появившихся из неоткуда, не имевших прошлого и вполне возможно будущего.

Глава 4

   Солнце только взошло, когда со стороны дворца на площади появились девять одетых в черное фигур. Они шли спокойно и неспешна. Площадь готовили к казни, которая должна была сегодня состояться. Но так как было еще довольно рано, кроме плотников, готовящих эшафот, никого больше на площади не наблюдалось. Сама площадь была небольшой и располагалась в самом центре столицы, и в некотором отдалении от дворца. Осмотревшись, вся компания зашла в стоящую рядом таверну. Сев за столик у окна на втором этаже, где площадь просматривалась как на ладони, они, сделав заказ, посмотрели друг на друга. Если не особо присматриваться, это были вполне обычные люди пришедшие поглазеть на казнь. Семь мужчин и две женщины, разительно отличавшиеся друг от друга. Казалось, в них не было ничего общего. Но служанка, которая принесла заказ, и с интересом рассматривавшая посетителей, запомнила их всех. Было в них что-то чуждое что ли. Такое ощущение возникает, когда человек одевает одежду, которая ему не принадлежит. И хотя она впору и богато выглядит, он все равно чувствует себя не в своей тарелке. Боится испортить, запачкать чужую вещь. Именно такое ощущение, создавали почти все. Все кроме одного. Вот его забыть было вообще невозможно. Высокий, стройный до худобы, с очень бледной кожей и черными жесткими волосами мужчина, чуть старше двадцати лет вызывал дрожь. Даже по виду, он был опаснее всех из этой компании. Рядом с ним, девушка ощущала себя добычей хищника. Но не это испугало служанку, а его глаза. Абсолютно белые и без зрачка, жуткие глаза, смотрящие прямо в душу.
   То, что мужчина слеп, было понятно сразу, но тем не менее, бедной девушке казалось, что он видел каждое её движение. Стараясь больше не смотреть в жуткие глаза незнакомца, она, быстро поставив заказ, убежала к себе в каморку. Тем временем, посетители, так и не притронувшись к еде, начали тихий разговор.
   - Как-то  странно себя чувствую в этом облике. Будто, это и не я вовсе. - бывший приказчик поёжившись посмотрел на своих спутников.
   - Скоро привыкнешь, хотя я часто и использовал чужие личины, такое полное перевоплощение даже меня нервирует. Только Рей, похоже не испытывает особого дискомфорта. - вор с некоторой грустью, посмотрел на слепого. Все они с трудом прощались с прошлой жизнью. Чужая личность давила, тяжким грузом на плечи.
   - А ему то что? Он единственный кто, практически не изменился. Немного подправили черты лица, убрали характерные шрамы. А в остальном, он остался тем, кем был. Рост и телосложение принцесса оставила как есть. Хотя впрочем, узнать его теперь все равно невозможно. Ювелирная работа. Я бы так не смог. Впрочем, я понимаю, почему его изменение затронуло меньше всего. Привыкнуть к новому телу ему было бы сложнее всего. А для предстоящей работы, он должен владеть им в совершенстве. Да и у нас, нет особого выбора, кроме как привыкнуть к новым лицам и телам. Если не хотим оказаться там, на площади, вместо иллюзий. - целитель кивнул в сторону окна, где было видно, что плаха практически готова.
   -Ну и что вы думаете о нашем нынешнем положении? - стараясь говорить как можно тише, спросил шпион. Александр, четко приказал ему разузнать настроение и намерения новых обитателей дворца.
    - А что о нем думать, у нас у всех просто нет другого выхода. Но знаете, мне её безумно жаль, - маг с грустью посмотрел в окно. - Когда раньше, я слышал истории о принцессе, то представлял себе избалованную девицу с безумным взглядом. А это просто очень сильный, но в тоже время несчастный и одинокий ребенок. Как маг я не могу не восхищаться её силой, но сам я такую силу иметь не пожелал бы и врагу.
    - О да, она сильна, но её сила не безгранична, как говорят. Ведь после того как она поменяла нашу внешность, её чуть ли не на руках унес начальник стражи. А ведь могла и перегореть.
   - Нет, не могла, - маг посмотрел на коллегу-целителя с горькой усмешкой. - Вы так и не поняли, что девочка устала не из-за того что потратила слишком много магии на нас. Она устала от того, что сдерживала свою силу, стараясь нам не навредить. Ведь тому, что она сделала, её никто не учил. И измерять магию тоже, а значит, она вполне могла нас сжечь своей силой. Принцесса действительно может стать чудовищем, и по тому, что я увидел и услышал, кто-то методично этого добивается. А если это случится, никто и ничто не сможет её остановить.
   - Но, тем не менее, мы будем её защищать, - хриплый голос слепого не оставлял сомнений в ответе, который он хочет услышать. - Будем защищать и учить, чтобы она не стала этим чудовищем, каким видит её простой народ. Я вообще не понимаю, почему она такой еще не стала, с её то жизнью. Даже меня впечатлил её список требований. Наши злоключения меркнут в сравнении с жизнью этого ребенка. И я убью любого, кто посмеет причинить ей вред. Это так, к сведенью.
   - Любого, говоришь? А справишься? - вор с усмешкой постарался рукой задеть слепого, чтобы в следующую секунду со страхом вжаться в стул, пытаясь не пораниться о кинжал, вдруг оказавшийся в опасной близости от его шеи. Он, не смотря на свою изворотливость, даже не заметил движения клинка.
   - Поверь, справлюсь! Я ведь действительно убил тех людей.
   - А за что? - испуганный голос бывшей служанки, которую принцесса перевела в компаньонки, больше соответствующей её теперешней биографии, казалось, успокоил назревавшую драку лучше, чем это мог сделать любой из мужчин.
   - Вы можете мне поверить, они это заслужили, иначе вряд ли король оставил бы меня в живых, - перед мысленным взором, убийцы стоял день, когда спустившись в деревеньку, рядом с которым он жил отшельником, когда из-за потери зрения покинул гильдию, он споткнулся о тела крестьян, когда-то приютивших его. Запах гари, стоял над сгоревшей дотла деревней и страшный предсмертный крик ребёнка, а затем и веселый смех убийц, раздался в мертвой тишине. Этого уже было достаточно, чтобы пробудить демона в душе бывшего элитного убийцы. Ведь голос умирающей девочки ему был хорошо знаком.
   Как часто этот голос встречал его радостным смехом, просил рассказать историю. Именно ради этого ребенка он поселился тогда около деревушки. Ведь для человека, никогда не имевшего семью, этот ребенок стал родной душой удерживающей на этой земле. Он не помнил, как именно убивал этих животных, ради развлечения не пожалевших ни женщин, ни детей. Две сотни загубленных душ простых деревенских жителей для развлечения отряда мелкопоместных дворян, вооруженных до зубов. Но и те не знали на кого нарвались, когда перед ними возникла фигура юноши. Они смеялись, увидев в его руках кинжал. Особенно они развеселились, увидев, что противник слеп. Вот только смех звучал недолго.
   О да, он был слеп. Но слепота доставляла неприятности только первое время, а потом он перестал её замечать. Ведь обострились другие его чувства: слух, осязание и обаяние. И он убивал, убивал не щадя никого, как не пощадили и они. Ведь даже будучи убийцей, он никогда не поднимал руку на детей, а эти еще смели называть себя людьми. Он с трудом вспоминал сейчас, что он чувствовал, найдя после всего растерзанное тело ребенка, он не помнил, как его хоронил. В себя пришел только будучи в камере тюрьмы. И только там узнал, что одному все же удалось уйти. А значит и он должен выжить. Ведь их ждет незабываемая встреча.
   - Так что нам делать? - голос бывшего приказчика вырвал его из воспоминаний.
   - Жить, учить, защищать - что от нас и требуют. А нам за это обещали защитить близких и со временем отдать нам в руки наших врагов. Что нам еще нужно?
   - Действительно мы и так получили больше, чем могли желать... - не успел шпион договорить, как раздался звук горна, возвестивший о начале казни.
   Так странно было видеть свою смерть со стороны. Иллюзия получилась очень натуральной. И наблюдая за толпой, собравшейся на площади, каждый находил знакомые лица. Вот старик купец из глаз, которого кататься слезы, а рядом его сын, со злорадством смотревший на обезглавленную фигуру соперника за любовь отца. Вот графиня, радостно следящая за смертью бывшей служанки.
   Когда казнили Аларика, шпион сразу подобрался, следя за выражением лица всех знакомых ему людей. А потом, обескураженное увиденным выражение его лица, сменилось задумчивым. Увиденный им человек, облегченно вздыхающий, когда его фантому рубили голову, никак не вписывался в список тех, кого он подозревал в гибели его семьи. И горечь, которую ощутил, когда понял, кто именно все же за всем этим стоял, надолго запомнилась шпиону.
   Какой-то богато одетый мужчина, с брезгливым лицом заставлял из окна кареты смотреть ребенка на гибель опекуна. В этот миг только усилия находящихся рядом смогли остановить мага, который пытался броситься к племяннику. Удержать его смогли, только напомнив, что этим он подвергнет опасности жизнь ребенка. Но каждый из них, запомнил выражение ужаса, на лице мальчика, лишившегося последнего родного ему человека.
   Здесь был и сын умершего от яда сановника. Он с облегчением смотрел на смерть целителя, уверившись в собственной безопасности. Друзья и враги. Все они стояли сейчас внизу на площади, а те, чью казнь все видели, прощались со своим прошлым. Кто-то с сожалением, а кто-то с облегчением.
   - Странно, как оказывается много можно узнать во время собственной казни. Вот смотрю, на радость от моей гибели своих бывших друзей, и ощущение мерзкое в груди. И самое странное, единственный человек, который действительно был огорчен моей смертью давний, как я считал враг. Оказывается, я очень плохо разбираюсь в людях, - воин с горькой улыбкой смотрел на толпу.
   - Как оказалось не ты один, наверное только Рей не испытывает сейчас разочарования, и то лишь потому, что не видит что здесь творится.
   - Нет, это не из-за моей слепоты, а из-за того, что друзей я не заводил. Тяжело верить людям, когда тебя предали родители, сразу после рождения, бросив умирать.
   - Вас хотя бы предали посторонние люди. А меня близкие, родные. Вон племянник, с какой радостью он смотрит, как меня обезглавили! А соседи, которым всю жизнь помогала? - лицо старой знахарки исказилось от боли. - Даже не поленились приехать, чтобы засвидетельствовать мою смерть. И ни одного, кто проронил хотя бы слезинку.
   И действительно, несколько человек, похожих на жителей дальних деревень Нагорья со злорадством, наблюдали за казнью старой знахарки. Все это не добавляла наблюдающим радостного настроения. Теперь они знали все необходимое. И уже не так сильно переживали о том, что оставляют позади.
   А казнь продолжалась. Теперь на эшафот поднимались другие. Уже не иллюзорная, а настоящая кровь обагрила топор палача. И скоро, никто не смог бы определить, сколько человек были казнены в этот день на площади. И только девять человек наблюдавших за собственной казнью из окна таверны знали, истинное положение дел.
   А в толпе, так никто и не заметил двоих, закутанных в плащи людей. Высокого широкоплечего мужчину, и маленького ребенка сидевшего на его руках. Они стояли чуть в стороне, не отрывая глаз от казни, пока проходила показательная его часть. Но как только началась реальная казнь, оба исчезли, растворившись шумной толпе.
     

Глава 5

   День приближался к своему завершению, когда прочитав последний приговор и приведя в исполнение наказание, люди стали расходится по домам. Город затихал, а девять фигур, растворившись в толпе, разными дорогами и в разное время вернулись во дворец. Это был последний раз, когда кто-либо видел их вместе. А на утро, у маленькой принцессы, появились няня, компаньонка, два телохранителя и пять учителей. Закрытые магической непроницаемой маской лица мужчин, вызывали дрожь у придворного люда. Их сторонились, их боялись, называя демонами. Точного количества хранителей принцессы никто не знал. Они были везде, и отличить закутанные в черное фигуры никто не мог. В то же время, при дворе появились пятеро мужчин: граф Долейн со своим другом, младшим сыном мелкопоместного дворянина, помощник секретаря короля, заместитель начальника охраны дворца и новый помощник казначея. Каждый, очень ревностно относился к своей службе, довольно часто поражая своей неуклюжестью и недалекостью ума. Что вскоре все перестали обращать на них внимания, и мало кто замечал, что каждый из них исчезал на несколько часов, и также незаметно появлялся. И только граф со своим другом (бывший вор прекрасно вжился в свою роль) всегда был в центре внимания, стараясь, сблизится, с как можно большим количеством людей. А вскоре во дворце разразился скандал.
   Новый опекун маленького герцога Лерье был обвинен в подлоге документов. Как выяснилось, позже пользуясь тем, что мальчика никто не знает в лицо, этот господин пытался выдать за него своего собственного сына, который был ровесником малыша. Он получал от этого сразу огромную выгоду. Во-первых, его сын получал громкий титул и огромные богатства рода Лерье, а во-вторых он будучи опекуном, распоряжался имуществом новоявленного герцога. Получив, таким образом, власть он от имени сына, стал распродавать земли герцогства. Посланный для расследования Александр, быстро нашел ослабленного, но еще живого ребенка и арестовал опекуна со всей семьей. Несостоявшийся герцог был помещен в сиротский приют, а опекун с женой и братом брошены в тюрьму, ожидая казни. Сам мальчик оказался под опекой короля, и остался жить при дворе.
   Остальные новости были не такими громкими, но не давали скучать горожанам. Арест сына, известного купца, обвиненного в попытке убийства отца и краже завещания, в котором старик, завещал свое состояние детскому приюту, так и не простив сына. Арест, сановника, обвиненного в лжесвидетельстве приведшей к гибели целителя и убийстве отца, громкий скандал, приведший к помещению в монастырь небезызвестной графини собственным мужем - пожизненно. Да и еще немало других разоблачений и обвинений.
   Этот год был ознаменован множеством арестов известных и влиятельных людей, доказательства вины которых, были неоспоримы. Король выполнил обещание, и каждый случай хранителей его внучки был рассмотрен, изучен и были приняты меры. И только враг Реймонда оставался на свободе, но зная его сомневаться в их встрече не приходилось. А он хотел встретиться.
   Маленькая принцесса в это время, училась, училась всему, начиная от обычных хозяйственных дел, таких как уборка или вышивание до самообороны. Казалось, зачем принцессе учиться готовить или убирать свою комнату, но после нескольких покушений последовавших в первые дни службы, хранители перестали задавать вопросы. А два телохранителя, вообще старались питаться только тем, что готовила принцесса и её няня. Ведь из дворцовой кухни, они в основном получали только отравленную пищу. И если Макс имел возможность отлучаться из дворца, Рей все время находился при принцессе. И особого выбора блюд, кроме того, что приносили коллеги или готовила девочка, у него не было. Принцесса так же помогала шить себе одежду, простую и удобную, а потом с помощью иллюзий придавала им вид нарядных платьев постоянно висящих в её шкафу, но которых не то, что носить, трогать было опасно.
   Телохранители, практически ежедневно вынося из покоев принцессы трупы убийц, всерьез занялись физической подготовкой ребенка. И пусть у неё не хватило бы сил без магии справиться с взрослым, но уклониться от удара она должна была научиться. Ведь даже несколько секунд, могли в будущем спасти жизнь.
   Как ни странно, сложнее всего ей давалась магия. Она не понимала, зачем зачитывать зубодробильные заклинания, когда достаточно, пожелать. И маг, махнув рукой на заклинания и жесты, стал учить её контролировать собственную силу. Вот здесь и возникли проблемы. Силы было слишком много для такого маленького тела, и впервые увидев, что случилось с чучелом, которое она пыталась видоизменить, хранители содрогнулись, осознав, что могло с ними случиться потеряй она хоть на секунду концентрацию когда меняла им внешность. Магия принцессы просто разорвала куклу, оплавив остов. И после еще нескольких попыток, окончившихся катастрофой, маг чуть не опустил руки. Но в дело вмешался Рей, предложив сначала обучить девочку одному из видов боевых единоборств. Он только умолчал, что этой борьбе обучают элитных убийц, да и те не все выживают, во время обучения. Но контролировать функции своего организма и характера, эта борьба учит великолепно. Да и девочка, станет гораздо сильнее физически.
   Тренировки начались, незамедлительно. Рей не позволял себе слабости уменьшить нагрузку ребенку, все время, ожидая её слез или жалоб. Но девочка молчала. И хотя не видел её лица, он был уверен, что принцесса ничем не выдает своего состояния. Он не мог не удивляться выдержке ребенка. Ведь сам, когда учился этой технике, будучи гораздо старше, ночами, когда никто не видел, плакал от боли. А принцесса находилась на глазах телохранителей сутки напролет. И за все время их знакомства, она не проронила ни слезинки. Порой они не знали, что и думать. И в конце концов не выдержав Рей спросил:
   - Неужели вам не больно?
   - Почему же, больно, даже очень.
   -Но по вам этого не скажешь, за все время тренировок, вы ни разу не попросили уменьшить нагрузку.
   - Я не хочу её уменьшать. А боль, эта всего лишь физическое состояние, и хорошо отвлекает от других, более неприятных проблем. Да я и хочу быстрее, всему научится.
   - А куда вам спешить? Вам всего лишь пять лет Ваше высочество.
   - Именно, мне уже пять лет, как бы не стало поздно. Скоро все измениться, и многим будет не до веселья.
   - Вы видите будущее?
   - Не совсем. Я вижу вероятности. И от каждого нашего шага все меняется. Знаешь как часто, я думала, а не позволить ли им меня убить. Ведь тогда все были бы счастливы. И отец, и семья моей матери, да и простой народ избавился бы от страха перед чудовищем. Но каждый раз смотрю на вероятности, когда я умираю и то, что я вижу, пугает сильнее моей теперешней жизни.
   - И что же?
   - Смерть, сожженные деревни, умирающие люди и безумный король на троне, которого через несколько лет разъярённая толпа разрывает на части.
   - А если, вы остаетесь живы все благополучно?
   - О нет, но здесь есть выбор. И хотя, к моему глубокому сожалению бунта не избежать, если я успею научиться контролировать свою силу, не причиняя вред окружающим, мы можем уменьшить наши потери и избежать самого страшного. Поэтому и спешу. Ведь даже мне есть что терять. Я очень люблю жизнь Рей, и хочу жить, не смотря ни на что. Я не имею права лишать меня жизни тем, кто ничего кроме горя моему народу не принесет. И отвечая на твой невысказанный вопрос, в ваше будущее я не заглядывала, только в глобальном масштабе. Я не хочу видеть вероятности смерти знакомых, мне смерти хватает и в реальной жизни, - и этот ребенок, рассуждающий мудрее многих взрослых, спокойно продолжил тренировки. Больше никто ей вопросы не задавал.
   Через полгода стали видны первые результаты тренировок. Принцесса, уже старалась не во всем полагаться на магию, и смогла вполне свободно защитить себя от взрослого противника. На занятиях магии, стало заметно, что девочка уже довольно успешно сдерживала свою силу. Легче всего девочке давалось исцеление. Она уже довольно успешно, без колоссальных затрат сил залечивала переломы и небольшие раны, а с помощью трав создавала лекарства и зелья, которыми не брезговал пользоваться и король. И хотя ей было всего этого мало, Рейна не спешила экспериментировать или торопить события, зная к каким результатам, могут привести необдуманные действия. Тем временем покушения повторялись, раз за разом все более изощрённые.
   Последней каплей переполнившей терпение принцессы и её хранителей стала кислота поданная принцессе вместо воды, и от которого, пострадала её компаньонка. А также попытка отравить короля. Елена выжила, только благодаря своевременному вмешательству Рейны. Но, к сожалению, навсегда потеряла возможность говорить. Именно тогда, принцесса стала пытаться общаться со своими хранителями мысленно. Сначала осторожно, стараясь не навредить, а потом все увереннее. Теперь им для общения не обязательно было говорить друг с другом. Достаточно было подумать, назвав имя девочки, и она могла услышать их, несмотря на любые расстояния. Но это было потом. А тогда за считанные часы, во дворце были арестованы или уволены все слуги и часть дворцовой стражи. Вся придворная братия, под предлогом учений отправлена в регулярную армию под командование самых верных командиров со строгим приказом устроить им ад на земле. Новая прислуга была набрана из далеких деревень, и после тщательной проверки Александром, а так же принцессой. А собранные во дворец со всей страны стражники, принесшие магическую клятву королю и принцессе, превратили дворец в неприступную крепость. Больше рисковать король не пожелал. Клятву принесли все, вплоть до посудомойки. Страшную клятву, переступить через которую не смог бы ни один человек без серьезных последствии для себя. Самым легким, из которых была смерть.
   В это время, прикрываясь глупостью и наивностью новый помощник казначея перекрыл все возможные утечки финансов из казны, и тайно вкладывая в различные предприятия деньги маленькой принцессы, увеличил её капитал в несколько раз, и на этом останавливается не собирался. Шпион и вор, отправленные для того чтобы не возникло вопросов как представителей дворянства в регулярную армию, во всю старались узнавать кто из аристократов остался верен королю, а кто присоединился, или готов присоединиться к бунтовщикам. Благодаря их разведывательной операции, во дворец вернулась треть представителей высшей знати, а с несколькими высокопоставленными сановниками случился несчастный случай, приведший к полной недееспособности вышеуказанных лиц. И только чисто случайно, конечно же, это оказались именно те, кто был замешан в покушении на короля.
   Жизнь во дворце стала входить в нормальное русло. Принцессе выделили целое крыло дворца, вход в которую, был закрыт для всех, кроме её слуг, короля и Александра. В старой части дворца, среди руин, отреставрировали одну из башен, для уроков магии. Остальные постройки были не приспособлены к использованию, слишком старыми и разрушенными они были. И именно здесь, девочка разместила своих питомцев. Когда-то во время покушения её бросили в клетку к мантикоре*, который даже не стал нападать на ребенка, вместо неё уничтожив нападавшего. С этих пор, она привязалась к этим страшным хищникам, которые оказались довольно умны. Да и убить их было не так легко. Они сами были ядовиты, так что яд им не грозил, а для того чтобы их обезвредить или поймать, даже целого отряда было мало. И разумеется девочка привязалась к ним крепко. И несколько мантикор, которые были в королевском зверинце, теперь спокойно проживали на территории старой части дворца и чувствовали себя вполне вольготно. Тем самым обеспечив полную секретность всего, что там происходило. К тому же именно в башне под защитой мантикор девочка чувствовала себя в относительной безопасности. И с горьким смехом делилась с дедом:
   - Только чудовище будет чувствовать себя в безопасности среди таких же как она монстров, а не среди людей.

Глава 6

   Три года спустя.
   Юный король Флавии, только что отметивший свое восемнадцатилетние, и приехавший с визитом в соседнюю Нагорию, шел с послом и несколькими телохранителями любуясь дворцовым садом и вполуха слушая посла. Высокий, все еще немного нескладный, он с радостью отправился в путешествие, лишь бы избавиться от опеки совета, которая душила его в собственной стране. Наслушавшись сказок о чудовище, обитающем в королевском дворце Нагорья, он с нетерпением свойственным юности, ждал от этой поездки приключений и борьбы с тем самым чудовищем, встречу с которым предвкушал. Вот только пока все было мирно и скучно. Только официальная встреча и переговоры. Завтра еще ожидалось представление его придворным и принцессе, о которой он также немало наслушался, и с особым нетерпением ждал встречи.
   Сад был поистине прекрасен, здесь были растения со всего мира, и разноцветие красок бросалась в глаза. Прогуливаясь вдоль ограды, они подошли к восточной части сада, где им пришлось резко остановиться. Эта часть сада была огорожена, и не пропускала непрошеных гостей. Растение, больше всего напоминавший шиповник опутывало ограду. И в то же время яркими цветами притягивала к себе магнитом. Не удержавшись, юный король попытался сорвать один из приглянувшихся цветков и чуть не поплатился собственной рукой. Растение оказалась хищной, и хотя не причинила вреда, но сильно напугало юного монарха.
   - Как это возможно, ведь это опасно для жизни! Здесь люди ходят, в конце концов! Почему король содержит здесь такие растения? - голос юноши дрожал. Пытаясь прийти в себя, он прилагал неимоверные усилия, чтобы не показать, как на самом деле напуган. Мечты о встрече с чудовищем, на мгновение сменились желанием срочно покинуть Нагорию.
   - Это владение принцессы, сюда никто не допускается кроме её хранителей. А те, кто без спроса переходят на эту территорию, исчезают.
    - С такими растеньями не удивлюсь, что исчезнувшие служат удобрением. Но почему король это разрешает?
   - Об этом, можете спросить короля или принцессу при встрече. Только прошу вас Ваше величество, держитесь подальше от восточной части дворца. Не хотелось бы, потерять вас из-за простого юношеского любопытства. Если с вами на территории Нагорья что-то случиться войны не избежать. А наша страна не в том состоянии чтобы бороться против такой большой страны.
   - Интересно, не там ли, за этой хищной оградой прячут чудовище, о котором я столько слышал? - по мере того, как говорил юный король, посол становился бледнее. Мальчишка был слишком непредсказуем, и его гибель на территории этой страны, пусть и по неосторожности, станет тем пусковым крючком, который уничтожит Флавию. А запрещать что-то самовлюблённому юнцу, чревато. Посол с трудом подбирал слова, которые донесут до его господина, опасность попытки оказаться на территории принцессы, когда голос, раздавшийся из-за ограды, сделал это за него.
   - Чудовище? И каким же ты его себе представляешь? Лучше бы послушал, что говорит взрослый и мудрый человек, а не лез туда, куда не просят. Иначе ведь, и головы можно лишиться. Признай, это глупо умереть из-за обычного любопытства и собственной незрелости. - звонкий детский голос, будто насмехался над ним, а через минуту на ограде сидел ребенок лет семи-восьми с темными волосами, скрытыми под шапкой и бледной кожей. Одет он был, в обычную холщевую одежду темных цветов, и только цепкий, немного циничный взгляд необычайно синих глаз приковывал внимание. И что странно, хищное растение не трогало ребенка, а наоборот поддерживало, опутав стеблями и не давая упасть.
   - Эй, что ты делаешь? Слезай немедленно, погибнешь! - но в ответ был только звонкий смех. Вот только что-то неестественное было в этом смехе, будто ребенок никогда раньше не смеялся, а теперь пытался кому-то подрожать.
   - Нет, меня они не тронут, чего я не могу обещать про тебя и твоих людей. И чем тебе не понравились мои питомцы? Кстати, они самые безобидные из всех. За оградой есть такие, какие ты даже в кошмарах не видел. Послушайся посла, твое величество и не лезь на эту территорию. Опыта в жизни у него больше, да и реалии Нагорья ему лучше известны. Стоит ли вести себя как ребенок, ради обычного любопытства?
   - Ты смеешь меня поучать? Да кто дал тебе такое право! Или считаешь себя в безопасности под защитой этой твари? Стража, доставьте мальца ко мне! Сейчас же! - но в ответ раздались лишь приглушенные стоны. Оглянувшись, король увидел двух одетых в черное мужчин, чьи лица были закрыты маской, в ногах которых без сознания валялись его личные телохранители. А у горла посла сверкал кинжал одного из них, не давая тому сдвинуться с места. А второй, стоял в опасной близости к нему, готовый в любой момент нанести удар, если он сделает хоть один неверный шаг.
   - Ненавижу людей, пытающихся сеять свои законы на чужой территории. Свои правила устанавливай в своей стране, а это мой дом, и здесь все решаю я или дедушка. Казнить или миловать, поощрять или наказывать здесь и сейчас могу только я. Мне все равно будь ты хоть трижды король, в данный момент, моих людей остановил только твой статус гостя. Но злоупотреблять им е стоит.
   - Кто ты?
   - Я? О, я здешняя достопримечательность. Вроде бы только что говорил обо мне, или уже память подводит? Просто мечтал о нашей встрече. Можно сказать грезил меня убить. Неужели, так мало знаешь о своих ближайших соседях?
   - Только не говори, что ты и есть чудовище, о котором все болтают.
   - А что, если это так? Разве не похожа я на монстра? Или ты думал, что здесь прячется мохнатое нечто, с огромными клыками и когтями способными разорвать любого? Неужели никогда не видел мантикор, что ты спутал его с чудовищем? Могу познакомить с парочкой, если есть желание. Вполне себе мирные зверушки, если не подходить близко. У меня их штук пятьдесят сейчас разгуливает. - и увидев как собеседник вздрогнул представив полсотни мантикор в одном месте, снова раздался этот обидный неестественный смех. - Только не говори, что испугался? Как же так? Разве не для битвы с чудовищем ты сюда приехал?
   - Бояться ребенка? Не смеши! А меня в эту страну привели государственные дела, а не какое-то мифическое чудовище.
   - Не боишься, говоришь? А стоило бы. Просто так чудовищем не назовут. По крайней мере, меня. Всему есть причина. А если не веришь, поспрашивай слуг и людей из посольства, кем является чудовище из дворца короля Нагорья. Прежде чем лезть на чужую территорию, удостоверься, что сможешь оттуда вернуться живым и здоровым. И это не угроза, обычные законы жизни, которые необходимо знать каждому, кто хочет выжить.
   - Мне даже стало интересно. Дитя-монстр, чего еще ожидать от простого люда. Насколько же ты их достал, что тебя воспринимают так?
   - Достал? Если бы. Скорее они меня. Впрочем, не твое это дело. Главное запомни, Твое величество - это королевство под моей защитой, даже не думай на него посягать, или помогать врагам Нагорья. Меня не остановит ни твой статус, ни расстояние. Как я уже сказала, чудовищем просто так не назовут. Пока чудовище во мне спит - не буди его.- в эту минуту, дыхание юного короля перехватило, будто кто-то огромный схватил его за горло. Отрывая от земли. И хотя это продолжалось мгновение, испугался он изрядно. - И ещё раз повторяю, не заходи на восточную часть дворца. Я не хочу стирать с лица земли твое государство из-за глупости его короля. Пошли мальчики. - ветви хищного растения подняли ребенка над оградой, опуская с восточной стороны.
   Дыхание короля восстановилось не сразу. И он не мог без содрогания думать о том, что чуть не погиб, под взглядом этих синих, насмешливых глаз. Посол, шее которого уже ничего не угрожало, подбежал к королю, удерживая его от необдуманного шага.
   - Не надо, Ваше величество. Прошу вас. Она не солгала! И действительно может навредить, если разозлите.
   -Она?
   -Это была принцесса Нагорья и её хранители. Поверьте, с ними лучшее не связываться.
   - Принцесса, значит. Но это не дает ей право мне угрожать!
   - Она не угрожала. Она обещала. И поверьте, все свои обещания она выполняет. И хотя люди бояться её, но все же она гарант безопасности и стабильности государства. Еще не было случая, когда она нарушала данное ею слово.
   -Но почему она утверждает, что чудовище Нагорья это она? Не может быть, чтобы она была настолько опасна?
   -Опасна? Да, вы даже не представляете насколько. Впрочем как и я. А на счет прозвища, так прозвал её народ. А за что, какая разница. Завтра, при официальной встрече, вы сможете задать все вопросы королю, и прошу вас, воздержитесь от насмешек. Не злите её. Я видел, что может этот ребенок, хотя и уверен, что это лишь малая часть того на что она в действительности способна. Не хотелось бы, чтобы её взор пал на нашу страну.
   -Значит она угроза моему государству?
   -Нет, она не угроза. Если вы не ввяжитесь в сомнительные союзы, способные причинить вред этой стране, она может стать отличным союзником. Но если ваши действия будут направлены против Нагорья и его королевской семьи, вы получите такого врага, который будет страшнее самых ужасных ваших кошмаров.- глубокий мужской голос раздавшийся за спиной заставил их испуганно обернуться. Прислонившись к стволу одного из деревьев, совсем рядом стоял высокий, с военной выправкой мужчина. Короткие темные волосы, упавшие на глаза скрывали его выражение, а по лицу прочитать что-либо было невозможно. Правильные черты лица, кого-то напоминали молодому королю. Но эта мысль была мимолетной, и вскоре он просто о ней забыл.
   - Как долго вы здесь стоите?
   -С самого начала, вашего разговора с принцессой. Причем, она знала о моем присутствии, в отличии от вас. И не стоит заблуждаться, здесь все подчиняются её приказам. А нежелание видеть вас на своей территории это не угроза. Просто девочка, таким образом, пыталась вас защитить.
   -Защитить? Вы издеваетесь? Вы вообще кто такой? Нас по-моему не представили!
   - Позвольте тогда исправить данную оплошность. Я Александр, герцог Сурье. Начальник службы безопасности дворца.
   - А я думал, что для человека вашего положения быть начальником какой-то там стражи не к лицу?
   - Для кого-то возможно, но меня положение во дворце вполне устраивает. Впрочем, вернемся к нашему разговору. Над вами никто здесь не издевается, но и вам следует помнить, что вы находитесь в гостях, и необдуманные действия на чужой территории могут привести к нежелательным последствиям. Пройдемте, пожалуйста - и Александр провел гостей в небольшую комнату на втором этаже дворца. Комната была маленькой и кроме нескольких кресел не содержала мебели. Единственным источником света, служило большое окно, на всю стену. И именно к нему, он подвел короля.
   Внизу, на небольшой площадке шел бой. Трое мужчин вооруженных саблями и кинжалами нападали на невысокую фигуру, безоружно стоящую перед ними. Они ударили все вместе, пытаясь поразить цель, а их противник начал свое движение, практически неуловимое глазу. Юный король завороженно следил за боем, хотя многое и ускользало от его глаз. Несколько раз, лезвие клинка оказывалось в опасной близости от девочки, которую он легко определил в невысокой хрупкой фигурке, но очередное неуловимое движение, и противник уже валялся на земле. Одна минута, именно столько длился этот бой, который для наблюдавших за ним показался бесконечным. У ног принцессы остались лежать три тела, а она все так же была безоружна.
   - Это, что было?
   -Покушение.
   -Но почему стража не вмешалась?
   -Почему, вмешалась! Они благородно пропустили убийц, и предоставили выплеснуть свой гнев малышке. Заметьте, гнев направленный на вас. Или желаете оказаться на их месте?
   - Но она могла погибнуть!
   -Нет, не могла. Это даже покушением не назовешь, а вот кислотная ванна, или открытая клетка мантикоры, не говоря уже об отравленной одежде, книгах, еде ... Именно поэтому, на территорию принцессы никого не пускают. Она-то справиться, не впервой, а вот обычные люди погибают от ловушек, предназначенных ей. Поэтому, прошу, не проявляйте глупость и не идите на поводу у своего любопытства.
   -Но как же она выживает?
   - Сами видите! И жить будет, не смотря ни на что. И насчет чудовища, она тоже не лгала. Народ называет так именно её, а не придуманный вами образ, который я уверен, вы жаждали здесь увидеть. В монстра она не превращается, по крайней мере физически. Но все же не советую её злить. Как вы видели, она вполне может постоять за себя, и проучить вас. Или думаете, те кто сейчас на неё напал это обычные необученные крестьяне?
   - Мелькнула на мгновение такая мысль, но я тоже обучался военному делу, и вижу когда предо мной дилетант. Они ими не были, это точно.
   - Тогда надеюсь, глупостей вы совершать не будите. И еще, если вы её разозлите, ни ваша охрана, ни мои люди не смогут ей противостоять. Причем, ей даже не придется ничего делать. За неё все сделает её охрана.
   - Уверены, что они справятся?
   - Хотите проверить? Не советую. Не забывайте, что из-за грани пока еще никто не возвращался. Видите ли, каждый из этих людей, обязан ей жизнью. Вам достаточно просто её огорчить, как наживете смертельных и очень опасных врагов. И вы никогда не будите знать, рядом они с вами или нет.
   - Учту. Завтра, я её увижу, в официальной обстановке?
   -Да, принцесса будет присутствовать на балу, тем более, ко двору прибывает кронпринц, её отец. Но я советую, завтра к ней не приближаться. У принцессы, очень плохое настроение после встреч с отцом. У вас ещё будет время с ней пообщаться во время своего визита. А сегодня, я советую вам отдохнуть, предстоящий день будет тяжелым.
   Впрочем, в данный момент юный король, вряд ли что-то слышал, он во все глаза смотрел, как перед девочкой появилась крылатая фигура настоящего монстра. Мантикора, спокойно подошла к стоявшей девочке, практически закрыв своим телом хрупкую фигуру. Но из окна отчетливо было видно, что принцесса с нежностью гладит её, зарываясь маленькой ручкой в гриве страшного хищника. А потом, садиться верхом, и взмывает в небо.
   Переведя ошарашенный взгляд, на начальника стражи и заметив его насмешливый взгляд, юный монарх залился краской.
   -И они её не трогают?
   - Нет, они ей подчиняются. И их не менее полусотни ваше величество. Все еще хотите, чтобы она на вас сердилась? Или стала врагом вашей страны?
   Король промолчал. И что можно было на это ответить?
   Проводив гостя Александр перепроверил и усилил посты. Очередное покушение не слишком его взволновало. Он в отличии от гостя видел, что во время боя, рядом с девочкой находился Рей. И если тот пропустил убийц, значит настроение Рейны было не просто плохим. Девочке потребовалось на кого то излить свой гнев. Это происходило периодически, и если рядом не оказывалось подходящих объектов для эмоциональной разрядки, в бой вступал сам учитель. Вот тогда поединок был интересным и завораживающим. А не тем избиением младенцев, что он сегодня наблюдал. Сегодняшнее представление скорее всего показательным. Александр понял это после появления мантикоры. Девочка заметила наблюдение, и сумела без вреда для окружающих поставить в известность потенциального противника своей страны, какой силой обладает Нагорье, и что нападение на её страну может повлечь за собой очень негативные последствия для Флавии. Несколько часов спустя направляясь к принцессе, он удовлетворено заметил, что девочка усилила охрану своей территории. Хотя он и предупредил гостя, советник не обольщался на счет него. И в том, что тот предпримет попытку проникнуть на территорию Рейны, не сомневался. Возможно, он постарается избегать её половины сада. Но в здании, куда вряд ли попадут мантикоры, может предпринять попытку. Войдя, в покои девочки, он огляделся, не заметив сначала ребенка. И только потом, понял, что она сидит за письменным столом, который стоял у стены, и не просматривался со стороны входа. Присев рядом с Рейной, после того как один из телохранителей показал, что все безопасно, он с интересом посмотрел на девочку. Но Рейна ничем не показала, что встреча с королём соседнего государства её заинтересовала. И просто молча продолжала читать книгу, не обращая на него особого внимания.
   Пауза затягивалась, он не знал, как сообщить новость о приезде её отца. А девочка спокойно оторвав глаза от книги, которую читала и отложив её подальше от советника, что явно показало, что книга, скорее всего, отравлена посмотрела на мужчину.
   - Я знаю, что он приезжает. Не стоит так переживать, дядя. Все со мной будет нормально. Я боюсь другого. У нас в гостях король другого государства. Если с ним, что-то случиться на территории нашего королевства, а меня в этом обвинят, нам не избежать войны. А этот король... Ну как бы выразиться так, чтобы не прозвучало грубо? У него полностью отсутствует чувство самосохранения.
   - Неужели он тебе не понравился? Ведь потенциальный муж, когда подрастешь, он ещё будет молод, да и внешностью не обделён. Эдакий принц на белом коне.
   -Мне только этого не хватает для полного счастья. От принцев одни только неприятности. Мне отца хватит до конца жизни. Да и кто меня выпустит за пределы королевства? Да, я страшилка для простого народа, но я также оружие для своей страны. Дедушка никогда не отдаст меня, да я и не хочу.
   - Повзрослеешь, влюбишься, и тебя уже не остановить будет.
   - Именно поэтому, никакой любви в моей жизни быть не должно. Ты представляешь, что я могу натворить, если из-за ревности или ещё какой-то глупости выйду из себя? Насмотрелась уже у придворных дам. Вроде неглупые женщины, а такое учудят, что страшно даже мне. Эта страна вряд ли выдержит, если глупости творить буду я. Стихийные бедствия и те предпочтительнее и менее разрушительны нестабильного мага моей силы. Моих возможностей хватит за час превратить все королевство в руины. А я не хочу, действительно становиться чудовищем.
   -Но стране нужны наследники. А ты единственная у кого они могут быть.
   - Еще есть отец. Он достаточно молод.
   -Нет. После твоего рождения, он обратился к целителям. У него больше не будет детей.
   - Я представляю, как он пожалел о своем решении, когда пришел в себя. Впрочем, может и нет. Решив для себя, что может породить еще одно чудовище, он вполне мог пойти на крайние меры. Но как бы то ни было, никаких заморских и иностранных принцев в моей жизни не будет. А когда придет время, я выберу кого-нибудь действительно достойного быть рядом со мной. Но до этого, еще нужно дожить. А в случае необходимости назначу наследником кого-нибудь из твоих детей. Все же дядя, мы с тобой одной крови, хотя об этом почти никто не знает. Так что наследник проблемой не будет. А пока, присмотри за королем Флавии лично, а я приставлю к нему одного из своих хранителей. Разумеется инкогнито. Пусть Аларик или Анжи займутся им. Нет, пусть оба будут рядом. Хотя он и король, ему наверно одиноко. А молодые аристократы, будут в его окружении кстати. Они сумеют с ним подружиться. Да и если он все-таки предпримет поход на мою территорию, они смогут его уберечь.
   - Он конечно молод, но вряд ли будет рисковать жизнью из-за любопытства.
   - Дядя, я надеюсь, что вы правы. Но не забывайте, что он стал королем, когда был совсем ребенком. И ему никто ничего не запрещал. А тут, не ходи, не трогай, не смотри. А как говорят люди, запретный плод сладок. Поэтому не будем рисковать.
   -Наверное, ты права. А что будешь делать с отцом?
   - А что я могу сделать? Опять молча выслушаю ядовитые слова, подготовлюсь к очередному покушению и постараюсь никого из его прихлебателей не убить. Все как всегда. А через пару дней он сам сбежит.
   - Что-то в этот раз мне тревожно. Он что-то задумал.
   - Вот именно поэтому, я и прошу присмотреть за королем Флавии. На дедушке, и тебе, как и на хранителях стоит моя защита. А вот для этого короля я поставить защиту не успеваю. Да и не хочу. Он единственное слабое звено у нас на сегодняшний день.
   - Неужели, он на это пойдет? Это всё-таки его страна и его народ. Он считает, что рано или поздно займёт трон.
   - А я его дочь, и что это поменяло? Первое моё воспоминание, это занесенный надо мной кинжал в руках собственного отца. Так что, я буду только рада, если это окажется только подозрением. Но готовится надо к худшему. Иди дядя, у тебя очень много работы, как и у меня.
   Когда советник ушел, девочка позвала Рея.
   - Завтра, у нас будет очень неприятный и крайне тяжелый день. Я тебя очень попрошу быть рядом с дедушкой. Я, конечно, постаралась обезопасить его, но все равно волнуюсь.
   - А вы, Ваше высочество? Для вас это не опасно?
    - Нет. Отец думает, что я не владею в достаточной степени своей силой. Ему не известны все мои возможности. Но он хочет спровоцировать мятеж или войну. Если пострадает дедушка, мятежа не избежать, если король Флавии не избежать войны. Дедушку он побаивается, поэтому, скорее всего, постарается его отвлечь, пока его люди захватят или убьют нашего гостя и его свиту. Если же этого не удастся, то будучи рядом с дедушкой, постарается причинить ему вред. Но это, скорее всего в самом крайнем случае. Но просматривая сейчас варианты будущего, данный сценарий прослеживается в девяносто процентов случаях. Так что прошу, быть рядом с королем, но так, чтобы отец тебя не замечал.
   - Почему я? Макс, был бы эффективнее. Все-таки отсутствие зрения может послужить не очень хорошую службу.
   - Ошибаешься, ты более хладнокровен, и не наделаешь глупостей. Вспомни, по какому обвинению чуть на плаху не попал Максимильян. Хотя воин должен быть хладнокровен, он живет чувствами. Я не сомневаюсь, что он защитит дедушку, но нельзя допустить, чтобы отец тоже пострадал. Последствия могут быть такими же, как если пострадает дедушка, если не хуже. К тому же, ты гораздо сильнее и опаснее, чем Макс. И отсутствие зрения никогда не было для тебя проблемой. По крайней мере, со дня нашего знакомства.
   - Порой мне самому хочется навестить вашего отца. Удерживает только то, что в этом случае обычным разговором по душам дело не закончиться. И вас это огорчит.
   - Именно! Прошу сдержись и на этот раз. Помни о последствиях. И не беспокойся. Скоро все закончится.
   - Как?
   - Не знаю, не хочу знать. Но я постараюсь, что бы пострадало как можно меньше людей. Но это будет потом. Давай разбираться по мере возникновения проблем. И Рей, я скоро смогу вернуть тебе зрение. Не полностью конечно, но ты сможешь видеть в черно-белом цвете.
   -Я не уверен, что хочу снова видеть. Наверное, привык жить в постоянной темноте. Мне кажется, я тогда стану бесполезен.
   - Это еще будет не завтра, ты еще успеешь подумать. А пока отдохни. Впереди тяжелый день.
   - Хорошо, Ваше высочество.
     

Глава 7

   С самого утра в тронном зале собрался весь цвет Нагорья. Все ожидали высокого гостя прибывшего накануне. Не меньше ждали и кронпринца, который решил посетить родной дом, впервые за последние три года. Многие помнили, все перипетии прошлого посещения принцем дворца, и его открытой войны с дочерью. И сегодня все ждали именно представления, которое они не сомневались, обязательно будет.
   Наконец, в зале появился король, которого сопровождала принцесса. Она заняла место с правой стороны от трона. За её спиной, тут же появились одетые в черное телохранители девочки. Привыкшие видеть её в основном в темных тонах, сегодня придворный люд лицезрел её в белоснежном наряде, скорее всего предназначенном, чтобы подразнить кронпринца. Девочка с усмешкой огляделась вокруг, и живой статуей застыла у трона.
   Официальное представление короля Флавии и его свиты, заняло много времени. Юный король, все время кидал взгляды в сторону принцессы, и не мог поверить, что это воздушное, сказочное создание, и вредный ребенок в саду, одержавший победу над тремя вооруженными мужчинами, один и тот же человек. Он видел перед собой, хрупкую девочку в белом воздушном платье, с распущенными волнистыми темно-каштановыми волосами, с белоснежной кожей и синими глазами. Сейчас она была похожа на ангела, в то время как вчера напоминала чертенка.
   Церемония приветствия, наконец, подошла к концу, когда объявили о прибытии кронпринца. И в зал, широким шагом вошел высокий мужчина, с абсолютно седыми волосами и жестким, с искорками безумия синими глазами. Сразу же обратив на себя внимание присутствующих он тяжелым взглядом обвел собравшихся, пока его глаза не остановились на тех кто стоял у трона. Толпа у трона сразу же расступилась, освобождая дорогу ему и его свите, состоявшей из нескольких мужчин. Не останавливаясь, Вильгельм прошел к трону, и поклонился отцу.
   - Здравствуйте отец, рад видеть вас в добром здравии. - и столько фальши было в его голосе, что все придворные и гости с удивлением посмотрели на него.
   - Ну, здравствуй сын. Рад приветствовать тебя в родных стенах. - голос короля, также был далек от радушия.
   - Вижу и ты дочь, жива.
   - Вашими молитвами, папочка! - в голосе принцессы прорывалось ехидство. И она даже не собиралась его прятать, впрочем как и усмешку, появившуюся на алых губах. Что не укрылось от присутствующих. И все придворные были уже готовы к предстоящей сцене. Очередная словестная, а возможно и не только схватка обещала быть интересной.
   Глаза кронпринца смотрели на дочь с ненавистью. И встретив спокойный взгляд таких же, как у него глаз, он почувствовал страх. Тот же всепоглощающий страх, что жил в нем со дня её рождения. Со дня, когда собственноручно чуть не лишил дочь жизни, и в первый раз проиграл ей. Этим глазам, читающим прямо в его душе как в открытой книге. Вот только его душа была черна от ненависти и страха. Ему казалось, что она видит его насквозь, ведь не зря, все его попытки заканчивались неудачей. Он так ни разу и не смог её переиграть. Но сегодняшний план должен был сработать. Отцу пора уступить трон, а этой мелкой твари, наконец, умереть. Вот только сердце было не на месте. Нет, это всего лишь волнение, решил он. Хватит медлить, пора наконец занять свое законное место! Он устал мыкаться по дальним заставам. Пора отцу отойти от дел и передать корону наследнику. Даже если это будет значить смерть короля. Что же, такова судьба И твердым шагом направился в сторону своих приближенных.
   Вечер продолжался. Принц огляделся, вокруг подмечая все и всех. Вот король Флавии беседует с двумя, какими-то аристократами. Вот придворные дамы стреляют в него глазами. Около дочери и отца стоит эта страшная стража. Конечно, в демонов он не верил, но кто знает, кто скрывается за этими масками. Когда они появились, часть своих убийц он натравил именно на них. Но они, как и их хозяйка остались невредимы. Да, без черной магии не обошлось. Хотя все амулеты молчали, он давно не доверял им.
   Но скоро все закончится. Он, наконец, избавиться от этого порождения бездны. Наконец сможет спать ночами, не слыша мольбы любимой. Чудовище должно умереть! Еще немного, и он начнет свою партию. Его люди уже заняли свои места, затерявшись среди аристократов, и этот соседский мальчишка открыт и доступен. Осталось только отвлечь старика. Но почему не покидает это чувство тревоги? Почему, этот королевский ублюдок, Александр, вдруг решил поставить около окон и дверей дополнительную стражу? Неужели догадался? Нет, невозможно! Хватит, пора приступать.
   Через час он приблизился к королю:
   - Ваше величество, не могли бы вы уделить мне несколько минут, наедине. У меня важные новости, которые я хотел бы обсудить с вами лично.
   - Почему бы и нет. Прошу в кабинет. А вы дорогие гости, наслаждайтесь вечером. Я оставлю вас ненадолго. - и казалось, с трудом, нехотя, отправился вслед за сыном к неприметной двери за троном.
   Никто не заметил, как за спиной принцессы исчез один их хранителей, и как резко подобралась девочка. Неприметная дверь закрылась, отрезая короля с сыном от остальных. Оставшись наедине, отец с сыном посмотрели друг на друга. С их лиц исчезло все притворство. В немного выцветших, усталых глазах короля читалось сожаление и боль, в то время как в синих глазах его сына была неприкрытая ненависть и безумие. А в тени незамеченный обоими затаился хранитель, готовый в любой момент вмешаться.
    Как только король с принцем покинули тронный зал, вдруг двери распахнулись и появились вооруженные люди, которые стали окружать посольство Флавии. Но не успели они сделать и нескольких движений, как на их пути появлялась стража, и количество гвардейцев короля значительно превышало нападавших. Часть заговорщиков бросилось к принцессе, чье воздушное одеяние, исчезло, являя собой брючный костюм, не мешающий защитить себя, Да и сразу, стало ясно, что принцесса вооружена. На сей раз ставки были слишком высоки, чтобы встречать врагов безоружной.
   Сразу после нападения, все пути отступления были перекрыты регулярными войсками, под предводительством Александра. А рядом с королем Флавии, стояли два представителя местного дворянства, профессионально зажав того в углу, защитив тем самым спину и не подпуская к нему никого. Бой был коротким. Но запомнился всем присутствующим. Сжатые в тиски заговорщики оказались бессильны против превосходящего противника. Эффекта неожиданности не получилось. И хотя многие предпочли все же попытаться осуществить планы кронпринца, были и те что предпочли сдаться. Почти все заговорщики, которые отказались сдаться были уничтожены, кроме трёх командиров, которых принцесса лично обезоружив, передала в руки советника.
   - Дамы и господа, просим прощения за эти небольшие неприятности. Просим вас сейчас разойтись по покоям. Дворец полностью безопасен, но советую в ближайшие несколько дней, не покидать территории дворца. Надеюсь, никто из вас не пострадал. - звонкий голос девочки вывел присутствующих из состояния шока. Ведь прямо на их глазах, за считанные минуты был предотвращен государственный переворот. Никто, не понимал, кто именно был целью заговорщиков. Но до многих и в том числе до короля Флавии дошло, что только что также была предотвращена кровопролитная война между соседними странами.
   Все с трудом преодолевали оцепенение. Люди стали расходиться, вздрагивая от любого шума. А аристократы, защитившие соседнего монарха, сопроводили его в личные покои, и предложили помощь в обеспечении его безопасности, чтобы избежать повторения покушения. Юноша немного сопротивлялся, но все же согласился, что так будет безопаснее. Его сильно потрясло происшедшее.
   Хотя на него самого несколько раз покушались, но так близко к собственной гибели, он еще не был. И он ещё долго будет помнить, резко изменившееся выражение лица принцессы, ставшее жестким и даже жестоким. Принцесса с первых секунд бросилась в гущу битвы. Он несколько раз наблюдал, как сабля чуть не коснулась её шеи, но в последний миг она исчезала, а враг уже валялся у её ног. Нет, она не была чудовищем, в его понимании, но и человеком она перестала быть в его глазах. И именно в эти минуты он понял, что приложит все силы, для дружеского отношения с этой страной, потому что быть её врагом он не хочет. Ведь прекрасно видел, что приказы по защите дворца раздавала именно она, и все слушались её беспрекословно. Последовав за своими невольными охранниками, он смог расслабиться только в своих покоях. Когда отослал почти всех из своей свиты отдыхать, решив в одиночестве обдумать произошедшее. А Аларик и Анжи, расположились в соседних покоях, прислушиваясь к малейшему шуму из покоев короля. Приказ принцессы был однозначным, и не допускал провалов. Они должны были защищать его, пока он не покинет пределы Нагорья. А до тех пор, они становились его тенями, и следовали за ним по пятам.
   Проводив их глазами и убедившись в безопасности, Рейна направилась в кабинет к королю. Сейчас предстояло самое сложное. Ведь не только принц отвлекал короля, но и король отвлекал сына от происходящего в тронном зале. И каждый из них с волнением ждал новостей. Хотя эти новости были противоречивы.
   В кабинете в это время шла нешуточная ссора. Выяснение отношений отца и сына достигло точки кипения, и угрожало перейти все границы. Принц требовал, чтобы ему передали трон в самое ближайшее время, а король категорически отказывался. Хотя в душе так хотел избавиться от этого бремени. Только его сын был невменяем. И отдавать ему трон, значило погубить королевство.
   - Ты должен понимать, что если не отдашь трон добровольно, в ближайшее время народ поднимется против тебя!
   - Народ, или твои прихвостни? Если вторые, ты ошибаешься, если думаешь, что из-за нескольких сотен недовольных моим правлением я подвергну опасности весь народ Нагорья! Трон я тебе не отдам! Потому что знаю, что если это сделаю, страна захлебнется в крови. Ты и твоя безумная свора фанатиков не оставит от королевства и камня. Нет, когда придет время, я отдам трон. Но не тебе, а Рейне!
   - Рейне?
   -Ты даже не знаешь имени своей дочери?
   - Ты не посадишь на трон это чудовище!
   - Единственное чудовище здесь ты, а не несчастный, лишенный детства ребенок! Твоя жена действительно породила чудовище, но не дочь! Она сделала чудовище из тебя!
   - Она не сядет на трон, пока я жив! Да впрочем, и ты недолго на нем усидишь. Сейчас мои люди убивают соседнего монарха. Как ты считаешь, война предстоит кровавая?
   - Значит, она была права, ты совсем обезумел, если ввергаешь собственную страну в кровопролитную войну. Это настоящая измена! - король устало вздохнул.
   - Кто права?
   - Я, папочка,- Рейна спокойно вошла в кабинет и приблизилась к ним.- Все в порядке дедушка. Заговорщики обезврежены, главарями сейчас занимается дядя. Спасибо, что отвлек его. Король Флавии жив и здоров. Он находится с моими хранителями. Никто во дворце не пострадал. Потери заговорщиков около трёх сотен. Несколько десятков сдались в плен. Попытка переворота предотвращена.
    Поняв, что его планы потерпели крах, принц схватился за кинжал, намереваясь убить короля, но не сумел сделать и движения в сторону отца как почувствовал боль в области шеи. Позади него стоял один из демонов этого маленького чудовища и держал у его горла кинжал.
   - Только дернись, - страшный шёпот хриплого голоса раздался около него - и я исполню свою мечту обагрить твоей кровью свой клинок, за неё и её искалеченную жизнь.
   - Не надо, он того не стоит. - усталый голос ребенка, заставил вздрогнуть несостоявшегося отцеубийцу. - Он сегодня решил собственную судьбу. Если бы ты и дальше покушался только на меня, я бы даже не обратила внимания. Наверное, привыкла. Но ты поднял руку на своего отца и своего короля. Ты подверг опасности свою страну, которым собирался править. Из-за тебя погибло столько людей. Дедушка, конечно, тебя не убьёт, все-таки ты его сын, но с этой минуты вся твоя жизнь пройдет под стражей. И не думай, что сможешь сбежать. Кроме стражников людей, у тебя будут и магические стражники. Помнишь, как отдал меня мантикоре? Так у неё сейчас целое семейство из пятидесяти особей. Как считаешь, твои помощники полезут тебя спасать в их логово?
    -Ты не посмеешь!
    - Ты же посмел, бросить ему трехлетнего ребенка? И с тех пор мы очень подружились. Не бойся, они тебя не убьют, по крайней мере, пока я не прикажу. Но покалечить могут, если попытаешься сбежать. Ты же хотел видеть меня чудовищем, папочка. Как тебе результат? А ведь им сделал меня ты и моя мать.
   - Не смей её так называть! Это ты её убила!
   - Нет, мне все равно услышишь меня ты или нет, но убила её собственная глупость и злоба. Нечего было принимать всякие яды и травить себя. Так что в собственной смерти, она должна винить только себя. Уведите его, и заприте в старой части дворца. - сказала она появившемся стражникам.
   - Но ваше высочество, там мантикоры.
   - Рей, проводи их! - и связанного по рукам и ногам бывшего кронпринца Нагорья увели.
   И только в эту минуту, принцесса почувствовала, как она устала. Все пережитое накрыло её с головой. И хотя, она пыталась сдерживать слезы, детская психика все же не выдержала. Ей просто необходимо было излить свое горе, держать все в себе Рейна больше не могла. И опустившись около, камина, принцесса тихо заплакала. Король и советник, впервые за долгое время увидевшие её слезы не знали, что им делать. Девочка, которая никогда не плакала, даже после стольких покушений, сейчас просто не могла остановиться. И Демитар, в который раз проклинал сына за каждую её слезинку, хотя и сам был бессилен, что либо предпринять для её защиты. Девочка долго не могла успокоиться и взрослые только в этот миг осознали что, несмотря на свою силу и мудрость перед ними ребенок восьми лет от роду, только что остановивший войну, защитивший близкого человека и приговоривший собственного отца на жалкое существование. От такого ломались и более сильные люди.
   Рей вернувшийся в кабинет отодвинул, застывших в шоке мужчин и поднял на руки ребенка. И так же молча вынес из кабинета, направившись не в её покои, а в её любимый сад с хищными растениями. Одно из двух мест, где она чувствовала себя в безопасности. Старая часть дворца, где обитали мантикоры, сейчас была неподходящим местом.
   Держа девочку на руках, он сел на качели, которые сам ей мастерил и стал укачивать. Стоящий рядом Макс только качал головой, видя, как девочка затихает, и проваливается в беспокойный сон на руках своего хранителя. Рей был самым жестоким из её людей, но, наверное, и самым преданным ей. Слепой убийца, которого боялись даже его коллеги, сейчас с нежностью прижимал к себе ребенка, как самое ценное сокровище в мире. А в это время, в кабинете короля, успокоившиеся мужчины решали, как поступить.
   - Знаешь, а ведь я готов был казнить собственного сына, если бы она не вмешалась. - посмотрев на своего второго, пусть и внебрачного ребенка произнес король. Только самые близкие, а точнее сын и внучка знали, что Александр был сыном короля. - Как часто я жалел, что не могу оставить трон тебе. Мы бы избежали множества проблем.
   - Э нет. Я рад, что эта участь меня миновала. Только что нам теперь делать? Скрыть это происшествие мы не сможем. Слишком многие оказались вовлечены. Придется решать, кто станет наследником.
    - А что тут решать, выбора все равно нет. Завтра же объявлю наследницей Рейну. Вот только не вовремя все это произошло. Так хотелось дать ей еще время. Знаешь, я настолько привык с ней советоваться, что только когда она заплакала, понял, что она все ещё ребенок.
   - Да, я сам это осознал только в эту минуту. Мне всегда она казалась взрослой и сильной.
   -Сильной? Да, силы ей не занимать. Надеюсь только, что произошедшее не повлияет на неё слишком уж удручающе. Думаешь, Рею удастся её успокоить?
   - Если он не справиться, то мы тем более. Я даже со своими дочками разобраться не могу, когда вижу их слезы. А Рейна, необычный ребенок.
   - Кстати, в тронном зале она использовала магию?
   - Нет, и если она что-то и использовала, то очень незаметно. Но и без своей магии она очень сильный противник. Не удивлюсь, если узнаю, что девочка использовала знания одного из своих хранителей. И заметил, кого именно она к тебе приставила?
   - Рея. Хотя я не совсем понимаю, почему именно он?
   - Мне кажется, для этого есть несколько причин. Первое и самое важное, она доверяет ему. Причем полностью. Я понятия не имею почему, но она выделила его сразу как увидела. Во-вторых, она предпочла его Максу из-за его характера. Макс мог не удержаться и убить Вильгельма, тот конечно это вполне заслужил, но тогда избежать бунта нам бы не удалось. Да и девочка не желает проливать родную кровь, и я её в этом поддерживаю. Рей гораздо хладнокровнее, и в первую очередь думает, а потом действует, в то время как Макс живет сердцем и чувствами. И хотя как воин он опытный и умелый, все же до Рея ему далеко.
   - Хочешь сказать, что Рею никогда не хотелось свернуть шею моему сыну?
   - Мне кажется, ему хотелось этого сильнее всех остальных хранителей вместе взятых.
   - И тем не менее, он его даже не поцарапал.
   -Потому, что для него желание малышки гораздо важнее собственных. И как я говорил раньше, он умеет просчитывать последствия.
   - Ясно. Она права, он выполнил свою задачу отлично, и я рад, что никто не увидел реальные возможности Рейны. Особенно сейчас, когда у нас представители другой страны. Нам бы поскорее избавиться от этого мальчишки, пока больше ничего не произошло. Ильский так просто не сдастся. Александр, собери как можно больше людей в столицу. Эвакуируй, жителей близлежащих деревень и городов. Собирай ополчение. После объявления Рейны наследницей можно ожидать бунта. Мы должны быть готовы. Предупреди хранителей. Девочку должны охранять как зеницу ока. Удали из дворца женщин и детей и укрой их в безопасном месте. Жаль не успеем увести мальчишку со свитой. Вот что, пусть Аларик и Анжи все также будут рядом с ним, и держатся недалеко от половины Рейны. Так убьём двух зайцев одновременно.
   - Вы думаете Ильские будут действовать так быстро?
   - Как только они поймут, что потеряли свою марионетку, то сразу начнут свою партию.
   - Слишком мало времени. Я могу не успеть. Нельзя ли отложить объявление?
   - Три дня, Александр. Только на три дня я могу отложить его. На это время затаимся, только проследи, чтобы до моего объявления никто не покидал дворец. Не должно быть утечки информации. Пора действовать, мне надоело жить в постоянном страхе. Я устал.
   - Мы все устали отец. Особенно Рейна. Даже её силы не бесконечны, поэтому не смей думать о том, чтобы бросить её одну, она ещё ребенок! - услышав гневный голос своего непризнанного сына, король устало улыбнулся.
   - Да не брошу я её. Девочке еще предстоит многому научиться. Но только и ты не бросай меня сын. Еще одного предательства я не выдержу.
     

Глава 8

   Старая часть дворца, хотя и казалась в отдаление в идеальном состоянии, вблизи была заметна та ветхость присущая старинным постройкам. И сносить жалко, и жить в таких достаточно опасно. То одна, то другая стена рушилась, готовая завалить неосторожного путника. Но одна из башен была совсем недавно отреставрирована. И именно здесь занималась своим образованием принцесса, и именно сюда она и заключила своего отца. За два дня прошедшие со дня пленения, принц Вельгельм ни с кем не общался, и отказывался от пищи, которую приносили хранители принцессы. Впервые за время своего крестового похода на собственную дочь он почувствовал страх и неуверенность за собственную жизнь. Ему всегда казалось странным, что зная, кто виноват в бесконечных покушениях на её жизнь, девочка ни разу не предприняла попытки с ним расправиться. В то, что это было ей под силу, мужчина не сомневался. Да и тот хриплый голос, существа, который держал клинок около его горла, дал понять, что желанием поквитаться с ним, горит не одна дочь. Её хранители тоже не прочь пролить его кровь. Но все же, ни разу за все эти годы, он не получил отпора. Да, посланные им убийцы не возвращались, но это были единственные последствия его действий. Он мог понять отца, который любил его, не смотря ни на что. Но понимать это маленькое чудовище, отказывался.
   Эти два дня он все ждал, что его отравят или задушат, устроят несчастный случай, от этих демонов в маске всего можно было ожидать, но ничего не происходило. Хотя вроде бы сейчас, у них были развязаны руки. И была прекрасная возможность уничтожить его. Но нет. Тишина и безмолвие его тюрьмы была ответом. И вскоре, ему стало казаться, что о нем все забыли. И только молчаливый охранник приносил еду раз в день. Чтобы проверить, а не отравлена ли еда, он несколько раз кидал её из маленького окна, прогуливающимся недалеко от башни мантикорам, те спокойно съедали полученное угощение и шли по своим делам, особо не интересуясь человеком, который со страхом следил за их действиями. Только потом, вспомнив что яд мантикорам не страшен, он обессилено опустил руки, ожидая того времени когда не выдержит и наброситься на еду, уже не размышляя о том, что она отравлена. За метаниями принца, строго следили, и хотя, все представленное им проносились и в мыслях того, кто за ним наблюдал, тот помня строгий приказ маленькой госпожи, не предпринимал никаких действий.
   Старая женщина, сама похоронившая двоих детей, не понимала, как можно желать смерти собственному ребенку. Когда знахарка попала в няни к маленькой принцессе, она с недоумением следила, за действиями девочки. Та даже близко не подпускала её к себе, не позволяла трогать её вещи и даже заходить в её покои. Только потом от других слуг она узнала, что несколько предыдущих нянек умерли, просто пытаясь перестелить её постель или попробовав её еду. Суеверные люди, не понимали, если это покушение, почему принцесса жива? Они жалели старушку, считая, что та ежедневно рискует жизнью, находясь рядом с маленьким чудовищем. И даже делали ставки, сколько времени они с Еленой смогут находиться рядом с принцессой, прежде чем она вытянет их жизнь. Каждый раз, забирая из кухни отравленную еду для малышки, она с отвращением смотрела на этих жестоких и трусливых людей. Стража пропускавшая убийц к ребенку, повара готовящие отравленную еду, портные, приносившие красивые наряды для принцессы, которые она сразу уносила и прятала в шкаф, а порой, и сжигала, чтобы находящиеся рядом люди случайно не отравились. Сколько их было в последние годы? Софья сбилась со счета. Особенно перед тем, как весь обслуживающий персонал дворца и стражу сменили. Проблему яда решили тогда маг и целитель. Они проверили кровь принцессы, и выяснили, что из-за полученных ещё до рождения отваров и ядов, кровь девочки изменилась. Ни один из существующих ядов на неё не действовал. Поэтому что бы избежать бессмысленных жертв, они создали сыворотку из крови принцессы и ввели её всем, кто непосредственно с ней общается, а так же королю и советнику. Эксперимент удался, и теперь они все были защищены от яда. Что хоть немного, но позволило девочке расслабиться. Теперь она не боялась их случайной смерти, и позволила им хоть немного поухаживать за ней. И хотя, все равно пыталась автоматически от них отодвинуть предметы которые считала опасными.
   И старая знахарка, сейчас испытывала истинное удовольствие, следя за страхами Вильгельма, хотя и считала, что за мучения, которые пережила её девочка одних страхов маловато. Она помнила, сколько часов малышка просиживала за книгами вместе с магом и целителем, все время, выискивая способы защиты от физических и магических воздействий и ведь нашла. И теперь они все были защищены так, что ни меч, ни даже арбалетный болт, выпущенный в упор, не мог причинить им вреда, им всем кроме самой Рейны. На неё к сожаленью защита не действовала. Она, конечно, могла выставить сильнейший щит, если видела опасность, и никто не мог бы его пробить, но держать этот щит постоянно она не имела возможности. Концентрация только на защите делало её уязвимой, а постоянно действующие защитные чары, к большому сожалению, просто впитывались в её ауру не оставляя даже следов.
    Но для её защиты были они. Каждый из них был обязан ей жизнью и вполне приемлемой судьбой, когда они снимали маску. Они все могли жить обычной жизнью и иметь семью. Все они решили проблемы своей прошлой жизни: Анжи, этот бывший вор виртуоз, преданный когда-то друзьями которые его продали, отомстил красиво. С помощью бывшего приказчика разорил обоих бывших друзей и заставил влачить жалкое существование. И когда все кто их знал, от них отвернулись, бросив на произвол судьбы, он спросил предателей, когда они попались на воровстве, явившись как призрак в иллюзии прежнего обличия:
    - Ну и как вам оказаться на моем месте и ждать своей участи? - а когда онемевшие от страха приятели не смогли ответить на его вопрос, с громким хохотом исчез.
   Принцесса, наблюдавшая за представлением, тогда сказала слова, которые каждый из них помнит до сих пор.
   - Врага можно убить, но ты уверен, что его там ждут мученья? Никто из-за грани не возвращался, чтобы нам об этом рассказать. Возможно убив, ты даришь врагу покой, тогда какое это наказание? Покой подарить можно, если враг достойный. А те, кто причинил много боли, стал предателем, убивал женщин, стариков и детей, не достоин смерти. Смерть им надо еще заслужить. Нет, они должны жить. Долго, но так чтобы каждая минута их жизни была похожа на ад. Вот это я считаю наказанием.
   Тогда эти слова, так сильно впечатлили бывшего вора, который не мог забыть пыток, которым подвергли его самого эти самые "друзья". Когда те пытались узнать, куда он спрятал ценности, о которых говорили потерпевшие, перед тем как избавиться от него, продав его бывшим жертвам, что согласился с девочкой. Ведь он помнил, как звал смерть, ища в ней покой. А его бывшие друзья покоя не заслуживали. И когда вместо плахи палача, их отправили в каменоломни, причем с самым тяжелым уровнем жизни только тогда, почувствовал себя отомщенным.
   Так и все остальные, враги которых не избежали плахи палача тем или иным способом нашли возможность помогать близким. Через подставных лиц или же через новых знакомых. Сейчас в доме у бывшего приказчика жил старый купец, из-за попытки отравления потерявший зрение. Ему он представился просто другом его бывшего подчинённого, который перед смертью просил его о нем позаботится, в случае нужды. Старик, переставший доверять всем вокруг, потихоньку оттаял и теперь с удовольствием нянчился с его маленьким сыном.
   Старая женщина вспоминала, какой переполох подняла принцесса, когда узнала, что её компаньонка ждет ребенка. Она тогда сразу запретила женщине появляться при дворе, хотя оба хранителя и возражали, не желая покидать девочку, та была непреклонна, и на следующий же день бывшая служанка, переселилась в новый дом своего мужа, где позже произвела на свет маленького мальчика.
   Маг тоже смог общаться со своим племянником, будучи его учителем, он смог следить за воспитанием и обучением маленького герцога и убедиться, что жизни ребенка ничего не угрожает. Целителю никто не мешал заниматься любимым делом в свободное время, но он старался больше не иметь дела с аристократами и сановниками. Прошлого раза ему хватило.
   Максимильян, воин когда-то убивший своего командира, в свободное время тренировал молодых гвардейцев из тех кого набирал Александр для дворцовой стражи. Был одинок, и единственной своей семьей считал их разношерстную компанию. Впрочем, они все считали себя одной семьей.
   И только Рей, все еще не встретил своего врага, которого искал как сам, так и с помощью Александра, первый год который он провел при дворе. Успокоился он после того, как девочка пообещала, что в любом случае эти двое обязательно встретятся. Искать перестал, занявшись своей физической подготовкой и обучая подопечную. Кроме принцессы, к себе практически никого не подпускал, и хотя они знали, что на него можно полностью положится, старались лишний раз не сталкиваться.
   Сама знахарка была одинока. Близкие погибли при эпидемии желтой лихорадки десять лет назад. А другие родственники просто отправили умирать, обвинив в черном колдовстве. Она не желала им мстить, считая, что жизнь и так отплатит им сполна. А греха на душу она принимать не собирается. Наверное, именно поэтому, она так привязалась к девочке, которую предали самые близкие люди. И теперь, она очень не хотела, приносит неприятные новости своей маленькой ученице. Но она бы не простила, если бы узнала о том, что её отец отказывается от еды слишком поздно, хотя тот заслужил гораздо больше страданий.
   Выслушав доклад старой женщины, девочка улыбнулась и, отпустив её отдыхать, отправилась навестить арестанта.
   - Ну, здравствуй отец, как тебе новый дом? - раздавшийся из-за маленького окошка голос дочери, заставил вздрогнуть принца. Посмотрев в окно, Вильгельм отшатнулся. Девочка сидела верхом на мантикоре, крылья которой и позволили ей подняться на такую высоту. Ужасный хищник, которого никто не мог приручить, мурлыкал под её руками и слушался малейшего движения.
   - Зачем ты здесь?
   - Я слышала, что ты отказываешься от пищи. Неужели хочешь умереть?
    - Нет, и я не позволю тебе меня отравить!
    - Папочка, миленький, если бы я хотела тебя убить, ты был-бы мертв уже давно. Еще когда стоял надо мной в день моего рождения с кинжалом в руках. Или ты думаешь, я не смогла бы повернуть тот кинжал в твою сторону? Или, судишь по себе? Сколько яда ты на меня потратил со дня моего рождения? Сколько людей ты угробил, чтобы сжить меня со света? Лично я уже давно сбилась со счета. Но как видишь, я жива. Можешь не переживать. Травить я тебя не буду. В отличии от тебя будущее в виде отцеубийцы меня не прельщает.
   - За мной придут!
    -О да, мы с нетерпением ждем. Знаешь папочка, как я хочу чтобы все это, наконец, закончилось? Я устала и от тебя и от родственников моей матери. Неужели вам самим не надоело? И ради чего все это? Что лично тебе я сделала? Впрочем, можешь не отвечать. Мне уже все равно. Время обид и сожалений для меня закончилось. Теперь я собираюсь жить папочка, а не существовать. А ты остаешься в прошлом. Убивать тебя мне нет никакого смысла, это только причинит боль дедушке. У меня даже ненависти на тебя нет. Мне просто безразлично что с тобой будет.
    - Хочешь занять трон и жить припеваючи?
    -Да, промыли тебе голову хорошо. Как будто тебя учил не дедушка. А ведь достаточно вспомнить только его слова о том, что власть это в первую очередь ответственность, которую ты несешь. Ответственность перед страной и его народом. Король отвечает за каждую жизнь в своем королевстве. И ты считаешь, что я так стремлюсь к власти? Или ты поступал как правитель, отправляя людей на верную смерть?
   - Ты еще мала, но Александр с удовольствием встанет у руля власти!
   - Я мала? Что-то ты не слишком в это верил, посылая ко мне убийц. А что касается Александра, ему власть не нужна. Он тяготится даже той, которой обладает.
   - Откуда ты можешь это знать?
   - Оттуда, откуда узнала о твоих намерениях совершить переворот. Если мне это нужно, я вижу каждую мысль человека. Неужели ты так и не понял, как я избегала смерти столько раз? Убийцы просто слишком громко думают. Так что ешь не бойся, папочка. Ты будешь жить, долго, я уж постараюсь. - и девочка направила мантикору вниз, к ожидавшему её Рею, оставив озадаченного её словами отца, который не понимал, зачем оставлять в живых врага. Но, тем не менее, он без опаски поел принесенную еду, и все еще прокручивая в голове этот странный разговор, погрузился в сон.
  

Глава 9

      Столица кипела от слухов. И хотя уже третий день не было слышно ничего из дворца, люди строили предположения. Всем было объявлено, что сегодня, после полудня король сделает заявление. И жители строили догадки, что же будет. Многие заметили странные передвижения, происходящие в столице, которую наводнили военные. А исчезновение с улиц детей и женщин бросалось в глаза. Все это происходило тихо, без суеты. Близлежащие города и деревни опустели. И ходили слухи о большой армии, направляющейся к столице. Но пока это все были слухами и домыслами. А тем временем, по городу собирали ополчение. Стараясь действовать тихо, по приказу короля в ополчение принимали только одного представителя из семьи, чтобы не лишать семью кормильца в случае гибели. Город был на осадном положении. А в это время во дворце собирались министры. Настрой короля им не нравился. Каждый из них, уже понял, что сегодняшнее заявление им никакой выгоды не принесет. Скорее причинит неприятности. Больше всего их смущали стражники, которые по пятам следовали за каждым, не позволяя в последние три дня после злополучного бала покидать дворец. Даже слуги, и те должны были, постоянно находится во дворце. Когда король с принцессой появились перед министрами, они уже были на грани. Нервное напряжение было накалено до предела. Но никто облегчить их участь не стремился, что становилось понятно, стоило бросить взгляд в сторону правителя.
   Королевская семья появилась в окружении личных телохранителей принцессы. И по тому, что их численность была гораздо выше, чем они привыкли видеть подле неё, король не собирался допускать никаких неожиданностей со стороны своих подданных. А значит, у них будет повод быть недовольными. Подобравшись, все приготовились слушать, мысленно подготавливая себя к неприятностям.
   - Господа министры, и мой народ! - сразу после этой фразы собравшимся стало понятно, что магически, голос короля слышал каждый житель Нагорья. Любой, кто когда либо принес присягу, где бы он не находился. - Сегодня я хочу сообщить новость, которая меня очень огорчила. Человек, который должен был стать в будущем вашим королем, кронпринц Нагорья Вильгельм предал свою страну и свой народ. Пытался совершить переворот в стране и развязать кровопролитную войну с соседней Флавий, убив его короля на территории нашей страны. Вы должны понимать, к каким последствиям могли привести его действия. Королем не может стать тот, кто не ценит свою страну и его жителей. Мы избежали войны. Заговорщики обезврежены. Как и их предводитель. Страной не может править тот, кто совершил измену против неё, а посему мой сын Вильгельм, лишается титула кронпринца Нагорья, и ни при каких обстоятельствах больше не имеет прав на трон. Он арестован и заключен под стражу. И в связи с этим объявляю наследницей трона мою внучку Рейну. Кронпринцесса займет трон, сразу после достижения ею совершеннолетия и будет единоличной правительницей Нагорья. Она взойдёт на трон вне зависимости от того, буду ли я жив к этому времени или нет. Приказ подписан и заверен магически. Никто не сможет отменить мою волю, даже я сам!
   -Но Ваше величество! - ропот придворных был слышен со всех уголков дворца.
   - Тихо! Хватит, наслушался! Решение принято, и оно останется неизменным. Те, кто не согласен, может присоединиться к бунтовщикам, которые уже сейчас направляются к столице, но потом пеняйте на себя! Вильгельм всю оставшуюся жизнь проведет в заточении. И если кто-то очень уж хочет его освободить, хочу сообщить, что место его заточения охраняется мантикорами. И их не менее пятидесяти особей. А если учесть, что целый отряд с трудом может справиться с одним, то желаю удачи будущим самоубийцам. Теперь, о наследнице. Я прекрасно знаю слухи, которые о ней ходят. И знаю, кто именно ответственен за них. И мне все равно, кем или чем вы считаете её. Все эти слухи, не имеющие под собой основания. А если моему народу так необходимо чудовище, так я его заведу. Тогда вам будет, с чем сравнивать. Лучше не доводите.
    -Ваше величество, можно мне слово? - звонкий голос принцессы зазвучал над городами и деревнями. Её слышали все, и даже те, кто сейчас шел на столицу. - Скоро нашего города достигнут те, кто хочет стать новыми правителями этой страны. Пусть вы все считаете меня чудовищем, я не прошу вас защищать меня. Я прошу вас защитить себя, свои семьи и своих детей. Сейчас во главе армии, которая идет на нас, стоит семья моей матери, Ильские. Их знают все, у кого есть хотя бы капля магических сил. Подумайте, что станет с вами и вашими детьми, если эти фанатики станут во главе этой страны и решите все для себя. Кто для вас хуже, чудовище не причинившее вам за восемь лет своего существования вреда, или те безумцы кто в своих подвалах убивает собственных детей, имевших несчастье родиться с капелькой магии? И да, не стоит обольщаться тем, кто сейчас сюда идет. Идите, я вас встречу, но если по дороге пострадает хоть один человек имевший несчастье вас встретить, вас встретит то чудовище, которое вы так жаждали увидеть. И кого пытались из меня воспитать. И это не угроза. Это обещание! И поверьте, свои обещания я исполняю всегда!
  

Глава 10

     Люди, услышавшие обращение короля, и слова принцессы задумались. А ведь и правда, хотя все боялись девочку, за все это время, она никому не причинила вреда сознательно. Ну, убийцы не в счет. И люди впервые стали признавать, что служанки и стражники, погибшие после рождения принцессы, могли погибнуть случайно. Тем более за последние годы, таких происшествий больше не случалось. И пусть нет дыма без огня, считали люди, лучше свое знакомое чудовище, чем неизвестное зло, движущееся на них. Ведь не было ни одной семьи, у которой хотя бы один представитель не был магически одарен. Пусть самую малость, но фанатикам и этого будет достаточно. И народ, не сговариваясь, начал вооружаться.
   Министры тоже задумались. В отличии от простого народа у них были другие приоритеты. И они не могли не признать, что только что, на свою сторону принцесса перетянула большую часть населения. А ведь еще минуту назад, эти люди боялись и ненавидели её. А если учесть, что в отличие от народа, они видели, как она растет и как расправляется со своими врагами, прекрасно понимали, что этим ребенком они управлять не смогут, но делать её своим личным врагом они не хотели. Как враг, она была опаснее всего, кого они могли себе представить. Тем более зная, что принцесса слов на ветер не бросает.
   Но этого еще не знали те, кто приближался к столице. А те, кто их вел, просвещать наемников не собирались. Для них все это было только словами ребенка, слишком много возомнившего о себе. И только глава клана Ильских сжимал зубы от ярости. Ведь все их планы потерпели крах из-за её рождения. Она должна была стать их марионеткой, а стала силой, с которой даже ему придется считаться. А теперь она лишила их еще одной марионетки, которым был Вильгельм. Безвольный дурак который позволил себя схватить, впрочем, теперь он в нем не особо нуждался. Ну и у него есть свой козырь. Захотела быть королевой? Не получиться. Мы тебя породили, мы тебя и убьем. Ох, если бы не эта дура сестрица, решившая что она умнее своего брата. Если бы действовала по инструкции, они уже правили бы этим миром. Но ничего, главное уничтожить её пока она не научилась пользоваться своей силой. Пока она ещё ребенок. И если посланные убийцы, не справились, то это, скорее всего из-за охраны и короля. Но теперь и трон, и жизнь этой девчонки будут в его руках. И пугаться слов ребенка, пусть и очень одаренного князь Ильский не собирался. И как показало время, очень зря.
   Столица готовилась к осаде. Ворота были закрыты, на стенах появились орудия и круглосуточная охрана. По приказу короля ворота охранялись очень тщательно и скрытно, благодаря чему около десятка людей были арестованы, при попытке их открыть. Народ же мрачно ждал своей участи. Наутро четвертого дня, армия противника достигла города. Но попыток нападения еще не предпринимала, из-за сильного ослабления. Все встречные поселения были пусты, и тот провиант, который они хотели отобрать у жителей, исчез вместе с ними. Разъярённая армия сжигала постройки и вытаптывала поля, но к своему сожалению так и не встретила ни одно живое существо.
   Крестьяне хорошо умели прятаться, и не захватчикам было знать все их схроны. Да и лишившиеся жилья люди, не собирались это прощать. И по утрам наёмники недосчитывались десятков своих людей. Те исчезали бесшумно, что первое время все считали их дезертирами. Но вскоре стало понятно, что это месть жителей, когда во вторую ночь опять исчезли люди, а благодаря испорченной пище, с отравлением слегли тысячи. И тогда солдаты стали рыскать по окрестностям. Но так и не найдя даже следов ускорили шаг, и уже обходя населенные пункты стороной, быстрее направились к столице. Их командиры решили, что если столица падет, и король с наследницей погибнут, то отомстить непокорному народу они успеют с лихвой. Но дорога их утомила, а скудный паек, не рассчитанный на такое количество людей, их ослабил.
   И если в начале пути их было двенадцать тысяч, то до столицы добралась всего половина, способная держать оружие в руках. Князь, ранее рассчитывавший, что напуганный воцарением на престол чудовища народ поддержит его, был неприятно удивлён. И поняв, что жители Нагорья предпочитают видеть на троне принцессу, а не его, был в ярости. Но все равно решился на штурм. Что может противопоставить обученным солдатам простой народ? Ничего!
   Наблюдавшая, за появившимся войском принцесса, отдавала последние приказы. Её приказы выполнялись безоговорочно. Она разделила своих хранителей. Отправив целителя организовать помощь раненым, война, приставив охранять короля. Маг координировал, магическую защиту города. Шпион и вор, как и прежде, защищали высокого гостя, бывший приказчик охранял, спрятанных женщин и детей. Рядом с собой она оставила только Рея, который категорически отказался её покидать. И сейчас стоял за её спиной на городских воротах.
   Её маленькая фигура, мелькала везде и среди обычных солдат, и среди целителей, и среди командного состава. Казалось, она успевает везде. И солдаты, и обычные люди, пообщавшись с девочкой, успокаивались, их страхи рассеивались, а уверенность в завтрашнем дне возрастала. Штурм начался на пятый день. Ливень стрел обрушился на защитников города неожиданно, но ни одна стрела не пробилась сквозь щит выставленный магами. Принцесса пока не вмешивалась. Силы для защиты стен у магов пока имелись, а показывать свои козыри было еще рано.
   Бунтовщики не отступали, прекрасно понимая, что если проиграют, их место будет на плахе или на каменоломнях, а значит надо бить. Ведь силы магов не бесконечны. Рано или поздно щит падет. Раз за разом атаковали ворота наёмники, и раз за разом отступали, под лавиной стрел уже защитников города. Настоящая битва стала разгораться только к полудню. Не давая передышки защитникам, они бросались к воротам, и каждый раз, их отбрасывали от стен. Но люди уставали. Силы магов были на исходе, и то одна, то другая арбалетная стрела нападавших достигала цели, раня, но пока никого не убивая. Раненых сразу забирали целители, освобождая место для новых бойцов.
   Видя поредевший строй магов и еле стоящего на ногах учителя, принцесса встала рядом с ним, и взяв его за руку, стала вливать силу. И когда воспрянувшие духом захватчики ударили со всех орудий, которые привезли с собой, щит устоял. Требушеты3 и осадные башни раз за разом проверяли прочность щита, но отрикошетив, снаряды наносили вред их собственным силам. Щит стоял, и казался даже крепче, чем раньше. Маги, обессилено прислонившиеся к стенам города недоуменно начали оглядываться, и каково было их удивление, когда они увидели, что принцесса передает своему хранителю, силу. Невидимая глазу ниточка тянулась от неё к мужчине, а от него питает щит. Вдруг от девочки отделились другие нити и потянулись к ним. И еле стоявшие, усталые люди, почувствовали, как их наполняет сила, а принцесса начала оседать на землю. Второй стоящий рядом хранитель, подхватил тело девочки и понес к целителям. А маги, восполнившие свои силы, снова приступили к своим обязанностям.
   Как только Рей унес принцессу, с заполненного людьми пространства, девочка спрыгнула с его рук. Никто, даже союзники не должны были знать, насколько сильна их будущая правительница. Слишком большая сила тоже могла стать основой для еще большего страха людей перед ней. И хотя, она сама могла держать весь город под непроницаемым щитом довольно долгое время, это вызвало бы много вопросов, на которые у неё сейчас не было времени. Именно поэтому, она передала силу хранителю. Никого не удивит, если она немного поделиться своей магией, и хотя она рисковала, отдавая магию и остальным то небольшое представление с обмороком, должно было сгладить произведенное впечатление на магов.
   В рядах армии князя, разрасталась паника. По всем законам, щит должен был рухнуть ещё час назад. Но стоял, вопреки всему, а силы самих нападавших были на исходе. Пока князь Ильский обсуждал возможность бросить в бой свою личную гвардию, правый фланг его армии дрогнул. Наёмники оказались в незащищенном положении и начали нести потери. Град стрел, не переставая сыпался со стен города, унося с собой жизни сотен людей. А когда над городом поднялись десяток мантикор и бросились в гущу стоявших под городом людей, началась самая настоящая паника. Солдаты разбегались, спасаясь от острых когтей этих страшных хищников, которые хватали их, и подняв высоко над землей, бросали на камни. Командиры не справлялись, и напуганные, сами старались спрятаться от опасности. Вокруг воцарился хаос.
   Вдруг мантикоры замерли, когда со стороны города к ним присоединялась еще одна, самая крупная. На спине у неё были двое. Мужчина и ребенок. Опустив ниже свою ношу и позволив им спустится на землю, мантикора зарычала своей стае, позволив тем продолжать охоту. А принцесса со своим хранителем стали продвигаться к месту, где прятались те, кто привел эту армию сюда. Они не обращали, внимания ни на крики умирающих, ни на путающихся у их ног раненых. Они просто шли, не торопясь, спокойно. У каждого была своя цель.
   У принцессы самый главный её недруг, ставший виновником всех бед её семьи, а у бывшего убийцы, давешний враг, разыскиваемый им последние три года.

Глава 11

     Их уже ждали. Окружённые напуганными телохранителями их враги стояли на вершине холма и готовились к встрече. Они смотрели на ту, кто приближался к ним, беспечно проходя по пропитанному кровью полю. В них стреляли, но не одна стрела не попала в цель, их пытались убить бросаясь с саблями и кинжалом, но и девочка и её хранитель, с легкостью отбивали удары уставших людей и шли, не задерживаясь ни на секунду.
   Князь дрожал. Что было в нем больше ярости или страха, он наверное и сам не мог сказать. И сейчас посмотрев в эти пронзительные, холодные как лед синие глаза готовился к смерти. Пощады в этих юных, но мудрых не по годам глазах не было. В них сейчас сверкал приговор, для них всех. И в первую очередь для него. Все еще оставался шанс убить девочку, когда она подойдет ближе. И пусть война проиграна, князь хотел оставить последнее слово за собой. Забрав племянницу за грань. Но что-то внутри него подсказывало, что ничего у него не выйдет. Что он проиграл, в тот день когда остановилось сердце его близнеца, а эти синие глаза увидели мир. А когда приблизившись к ним, хранитель вздрогнув повернул свою страшную маску в сторону одного из соратников князя тот застыл и дрожь ужаса прошла по всему его телу. Ведь хранитель поднял свою маску и на мужчин невидяще смотрели страшные белесые глаза убийцы. А тот на кого обратились эти глаза задрожал, вспомнив обстоятельства, при котором он видел эти глаза на совсем другом лице.
   - Моя принцесса?
   - Иди, об остальном я сама позабочусь.
   Только получив разрешение девочки Рей бросился вперед, освобождая дорогу себе и Рейне. Гвардейцы князя разлетались под ударами хранителя. Он с каждым шагом приближался к своему врагу, не замечая, сколько людей, полегло от его меча на пути к цели. И только достигнув главарей бунтовщиков, он на секунду замешкался, как бы размышляя, стоит ли выполнять приказ оставить их в живых, но спустя всего мгновение продолжил свой путь, оставив их на милость принцессы. А достигнув цели, единым движением отрубил голову своему врагу. Хотя много раз представлял, что сделает с ним при встрече, времени на месть сейчас у него не было. А запах, того кого он так долго искал, безошибочно показывал, что тот и так смертельно болен, и не проживет достаточно долго, чтобы полностью удовлетворить чувство мести хранителя. И тем более оставлять надолго девочку одну не входило в его планы. А прошлое, это прошлое. Сейчас важней настоящее и то, что нужно сохранить для будущего.
   А девочка шла за своим хранителем, перешагивая через тела, оставленные его мечом. Не отрывая глаз от такого знакомого и в то же время незнакомого лица.
    -Ну, здравствуй дядя. Я так долго ждала встречи с тобой, ты даже не представляешь! За все эти годы ты ни разу не навестил племянницу. Неужели не любопытно, что за чудовище породила ненависть твоей сестры? Впрочем прошлое значения уже не имеет, мы сейчас не семья а враги и потому собирай своих прихлебателей и пошли.
   - И куда же, если ты не заметила ты в моей власти! Вас здесь всего двое, а нас много.
   -Мало говоришь? А ты посмотри на город. -и в это время, видевшие, что принцесса одна отправилась к заговорщикам, защитники города отворили ворота и бросились на остатки армии врага. Прокладывая путь к своей будущей правительнице. А мантикоры, повинуясь знаку принцессы, опустились на землю, окружив её, а так же главарей, не подпуская к ним никого.
   - Ну, что дядя? Ты и сейчас думаешь, что я беззащитна? Не стоит заблуждаться, я полностью контролирую свою магию, и мне ничего не стоит, раздавить тебя и эту свору как букашек. И меня останавливает сейчас только то, что с вами очень хотят побеседовать. И вы все пойдете со мной, добровольно или нет, решать вам.
   - Я не боюсь тебя, маленькое чудовище. Ты умрешь, даже если это будет последнее, что я сделаю! - мужчина бросился на неё, но не успел сделать и шага, как остановился и приставил кинжал, приготовленный для принцессы к собственному горлу.
   -Ну-ну, вперёд. Но видишь ли дядя, сейчас я только начинаю жить, и никто, тем более ты не сможешь отнять мою жизнь. У вас была возможность, когда я была одна. А теперь за мной целая страна. За мной люди, которые доверили мне свою жизнь, и оставлять их на произвол судьбы я не собираюсь. А теперь, побросали быстренько все колюще-режущее, и пошли в город, в который так желали попасть.
   Они может, и попытались бы сопротивляться, но так никто и не смог сделать шага в сторону от намеченной принцессой цели. И вот такой живописной процессией, теперь уже пленники в окружение мантикор вошли в столицу. А народ тем временем добивал остатки их армии, в назидания тем кто попытается повторить их глупость. Достигнув приделов города, мантикоры поднялись в небо и направились к старой части дворца, где было их гнездо. А их место заняли стражники во главе с Александром.
   Принцесса, выполнив свой долг, и передав пленников дяде, наконец смогла расслабиться на секунду, чтобы в следующее мгновение побежать к целителям. Немногочисленные раненные были уже приведены в относительный порядок, когда принцесса почувствовала призыв своих хранителей, оставшихся во дворце.
   Этот мальчишка, соседский король находился при смерти, раненый одним из представителей собственной свиты, которого то ли подкупили, то ли запугали заговорщики. Теперь уже вряд ли узнаем. И надо было спешить, только войны им для полного счастья не хватало. Особенно сейчас.
   Прибежав во дворец, принцесса застала целителей поддерживавших жизнь в юноше, но рана была такая, что сил вылечить его у них не было. И тогда, доведенная до бешенства, уставшая девочка не сдержала свою силу. Хорошо хоть, целительную. Магия, что шла от ребенка была такой силы, что не только юный король, но и все кто был в это время во дворце и вообще в столице надолго забыли о своих болячках. А обессиливший, наконец, ребенок погрузился теперь в настоящее беспамятство. Упав в руки хранителя, который стоял совсем рядом с ней, и принял на себя большую часть той силы, которая от неё шла.
      

Глава 12

   День подходил к концу, но люди слишком возбужденные, чтобы заснуть не могли усидеть на месте. Поле перед городом очистили от тел, а убитых похоронили в общей могиле. Все обсуждали события этого дня, и кем на самом деле оказалось их маленькое чудовище. Теперь в устах людей это прозвище звучало совсем по-другому. Все так же размышляли об участи тех, кто сдался в плен. А таких было много.
   Когда наемники поняли, что проиграли, то сразу побросали оружие. Народ не стал их добивать, решив отдать правосудие в руки короля. И теперь потихоньку жизнь входила в свою колею. Еще должен был состояться суд над главарями заговорщиков, но это уже головная боль короля. А народ веселился, отмечая победу.
   Во дворце бурлила жизнь. И не смотря на одержанную победу усиленную охрану Александр не снимал. После происшествия с королем Флавии, он не собирался успокаиваться, и сейчас пытался понять, как Аларик и Анжи допустили такое.
   - Объясните мне, пожалуйста, как оставленный под вашей охраной человек оказался ранен? Куда вы смотрели?
   - Мы виноваты, и понимаем это. Но защищать человека, который не желает, чтобы его защищали очень трудно. Он вбил себе в голову, что и мы опасны и окружил себя своей свитой, не подпуская нас к себе близко. Кто за эти дни запудрил его голову нам не известно. Все-таки мы люди и неотлучно быть с ним не могли. Да и приказывать королю, пусть и другой страны нам никто не позволит. Ну и до доверялся. Хорошо хоть смогли немного отвести удар. А то он вряд ли бы дожил до прихода принцессы. Сейчас пытаемся узнать, советчика. Всю свиту арестовали, и они ждут решения нашего короля. Сейчас мальчишка заперт в одной из башен под усиленной охраной.
   - Да в такие минуты я радуюсь, что наша наследница имеет голову на плечах.
   - Как она? Нам стыдно показываться ей на глаза. Ведь выполнить её приказ мы не смогли.
   - Она спит. Слишком много впечатлений даже для неё. Я не буду вас наказывать. Пусть она решает, как с вами поступить. А теперь отдыхайте. Мальчишкой займусь я сам. Завтра не менее тяжелый день.
   Отпустив расстроенных хранителей, Александр устало вздохнул. Он вполне понимал их. И теперь без особого желания направлялся к башне, в которую заперли проблемного гостя.
   - Ну что Ваше величество, пришли в себя?
   -Да. Почему я здесь заперт. Где мои люди?
   -Что вы помните из событий сегодняшнего дня? Подробно, пожалуйста.
   - Это что, допрос? По какому праву? - Александру захотелось самому прибить самоуверенного юнца. О, он очень хорошо сейчас понимал хранителей. Как те вообще умудрились, столько времени быть рядом с ним?
   - Отвечайте! Вы сейчас не у себя во дворце! Из-за вас и вашего легкомыслия чуть не разгорелась война. И если вы думаете, что в этой войне победу одержала бы Флавия, вы глубоко ошибаетесь. Или уже забыли, что несколько часов назад умирали от рук одного из своих людей, которых вы так желаете видеть? Не успей принцесса появиться так быстро, вы бы со мной не разговаривали. И задаю я вопросы, как первый советник короля Нагории, и официальный опекун наследницы трона.
   -Как от рук одного из моих людей? Я видел, что в мою сторону бросил кинжал граф Долейн!
   -Граф стоял перед вами, а удар вы получили в спину. Или вы думаете, граф обежал вас кругом, чтобы зарезать со спины? Да кстати, кинжал он бросил в убийцу. Благодаря этому броску, и последующим действиям представителей нашего дворянства, вы сейчас живы, и смогли продержаться до прихода целителей.
   - Кто? - голос юноши поник. Он и сам понимал всю глупость своих рассуждений, но ложная гордость заставляла цепляться за иллюзию.
   - Виконт Кант.
   - Что? Но этого не может быть! Только не он!
   - Увы, ваш лучший друг, оказался не таким уж другом. С мотивами, разберетесь сами. Когда покинете нашу страну. А сейчас отдыхайте. До утра, вас отсюда не выпустят. А судьба ваших людей, как и заговорщиков решиться завтра.
   - Значит я пленник? И как так вышло, что от моей раны не осталось и следа? Настолько сильных целителей просто не существует.
   - Да думайте, что хотите! Но пока вы на территории нашего королевства, следуйте, пожалуйста, нашим законам! А за то, что ваша рана так быстро и качественно зажила, благодарите принцессу! Правда, я бы вам посоветовал вообще не попадаться ей на глаза. Она из-за вас не в лучшем расположении духа. А глупцов она терпеть не может.- и с трудом сдерживая злость Александр, покинул юного короля и закрыл на ключ дверь. У него ещё было много работы, и возиться с мальчишкой сил не оставалось.
   Утро наступило неожиданно быстро. Проснувшись, Рейна с сожалением вспомнила свой вчерашний срыв. Но прошлого не исправишь. И сейчас она ощущала только пустоту. Нет, силы давно вернулись, каналы не перегорели, но ощущение были далеки от радужных. Ведь если бы она в последний момент, не обратилась к магии исцеления, могла уничтожить всю столицу. Всех кто был рядом, и не только. И ей даже не пришлось представлять, она просмотрела этот вариант прошлого, и внутренне содрогнулась, от представшей перед глазами картиной. Но все обошлось, все же тренировки последних лет были не напрасны. И пусть до полного контроля ей далеко, массового убийства по неосторожности, она избежала. Направившись в сад, она впервые за восемь лет жизни улыбнулась восходящему солнцу. Ощущение тяжести упавшей с плеч было ощутимым. А раздавшаяся рядом нежная мелодия добавил настроения.
   Сидя в беседке, бывший убийца перебирал струны старой гитары, наигрывая мелодию, отражавшую его сегодняшнее настроение как ничто другое. Звуки успокаивали, хотя в душе был полный разброд.
   - Устал? - голос принцессы отвлек от раздумья.
   - Да нет, просто настроение странное.- Рей прятал глаза, что раньше никогда не делал. Принцесса взяла в ладошки лицо своего хранителя и сразу поняла, что ей показалось в нем странным. Это были глаза зрячего. Прекрасные глаза цвета стали.
   - Ты видишь?
   -Да моя принцесса. Вчера я стоял рядом с вами, когда вы использовали магию исцеления. Не знаю, как, но я вижу. Такого зрения у меня не было никогда.
   - А твои другие способности, они исчезли?
   - Нет и это странно. Ощущение будто я это и не я совсем.
   -Ты привыкнешь. Посмотри как вокруг красиво!
   - Вы правы.
   - А вчера, я действительно сорвалась. Но теперь рада. Хоть что-то хорошее сделала моя сила. Теперь ты уйдешь?
   - Вы гоните меня?
   -Ты не понял. Ты освободился от своего прошлого, у тебя новое лицо и глаза, ты можешь пожить для себя. Завести семью.
   - Моя семья здесь. А там меня никто не ждет.
   - Сейчас, да. Но может, придет время, и кто-то появится. Это всегда происходит. Только прошу, когда это произойдет не молчи, и не скрывай! Обещай!
   - Обещаю! А сейчас, я не хочу ничего менять, если моя принцесса позволит.
    - О да, спасибо, - щеки мужчины легонько коснулись детские губы, и девочка радостно побежала в сторону дворца, оставив застывшего хранителя в беседке. Он впервые за последние три года видел действительно искреннюю улыбку девочки.
  

Глава 13

    - Дедушка, куда поместили главарей?
   - Почти всех в темницу, ждут суда и казни. Тебя что-то беспокоит Рейна?
   - Да вот хочу перед судом поговорить с ними.
   - Зачем?
   - Ты же хочешь устроить публичный суд?
   -Да.
   -Знаешь, я не уверена, что все их слова следует слышать народу.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Дедушка, люди только привыкают к мысли, что я наследница трона. А если во время суда, кто-то из них скажет информацию, связанную с моими родителями и мной? Я вообще хочу все это услышать без лишних ушей. Тем более иностранных. А потом уж я постараюсь, чтобы лишнего во время суда не прозвучало.
   - Ты думаешь, они что-то знают о событиях восьмилетней давности?
   - Даже если и не знают, дискредитировать нашу семью сейчас очень просто.
   - Ты смотрела вероятности?
   - Да, в пятидесяти процентах случаев нас ожидает скандал.
   - Ты знаешь, что они собираются открыть?
   -Нет, я так далеко не смотрела. Только, что после суда наше положение ухудшается.
   -С кем именно ты хочешь поговорить?
   -Только с представителями клана, особенно с князем.
   - Александр, пойдешь с ней, и я должен все слышать!
   -Хорошо Ваше величество, но несколько хранителей должны остаться с вами.
    -Зачем, одного вполне достаточно.
   - Нет, дедушка. С тобой останутся воин, целитель и маг. С собой же возьму Рея, и дядя оденется как хранитель. Не хочу, чтобы они знали о его присутствии. А телохранителей они воспринимают как мебель. Кстати, дедушка, ты как себя чувствуешь?
   - Знаешь, после вчерашнего твоего магического выброса, будто стал моложе десятки лет. Даже спина перестала болеть, да и старые раны уже не беспокоят.
    - Да, я сегодня заметил, что и у меня пропали несколько старых шрамов. - советник с улыбкой посмотрел на девочку. - Не удивлюсь, если к тебе скоро начнется паломничество. Слышал в городе не осталось никого, кто не излечился от болезней и ран. Даже, что кое у кого выросли новые конечности, что до этого считалось невозможным.
   - Да, мне только этого не хватает сейчас. Если честно, я даже не знаю, что именно натворила. И уж точно, не сумею повторить. Тогда, я была в такой ярости, что выброс магии было не удержать. Я только постаралась использовать самую безобидную часть моей силы. Вы представляете, что было бы, если бы был выброс ментальной, боевой или стихийной магии? Поэтому, дядя прошу, сообщи, что в связи с тем, что из-за напряжения и слишком большого выброса магии, я на время лишилась магических сил. А когда силы восстановятся, или восстановятся ли вообще неизвестно. Если действительно будет нужно, официально их восстановлю, а до тех пор, пусть считают, что я их лишилась. Ну, детская психика не выдержала напряжения военных действий и всякое такое.
   - Но во время суда, ты должна будешь присутствовать.
   -Я и буду, только вмешиваться явно для зрителей не собираюсь. Просто будем общаться ментально. Вряд ли найдется маг сильнее меня, который увидит мои манипуляции. Вам достаточно назвать мое имя, я все услышу. А то, что я захочу вам передать, вы и так узнаете.
   - А ты сама, как себя чувствуешь?
   - Нормально. Все силы восстановились, и боюсь, увеличились. Немного, но...
   - Ясно, только смотри, не сожги мозги пленникам. Судить их, потом не имеет смысла. А общаться ментально, без последствий ты сможешь?
   - Да, все нормально, но такой контроль у меня только в ментальной магии. Так как опыта в нем, у меня гораздо больше. Использовать другую магию я пока боюсь. Надеюсь, мне делать этого не придется. Да и до суда, я думаю, с проблемой разберусь.
   - Хорошо. Забирай Александра и иди. Да, князь в старой части дворца, во избежание неприятности.
   - Очень хорошо, они с отцом слышат друг друга?
   - Нет.
   -Мне нужно, чтобы отец все слышал. Все, что скажет князь.
   -Зачем?
   -Он должен знать, что его использовали как марионетку. Моя мать и её брат. Считай, что это моя месть ему. Думаю, имею на это право!
   - Имеешь. Но не переусердствуй, хотя делай что хочешь. Я буду в кабинете. Ты пойдешь сейчас?
   - Да, и начну с обычных представителей клана. Последним будет князь.
   Принцесса с советникам покинули короля, а он последовав совету внучки позвал мага и целителя. Макс же, уже несколько дней находился при нем неотлучно.
   Александр закрыл лицо маской, прежде чем войти с принцессой в темницу. Хотя, темницей это назвать было трудно. Под дворцом, находились помещения, предназначенные для временного пребывания узников. Да не простых, а особо опасных или высокородных. Камеры были без окон, только несколько небольших вентиляционных отверстий, позволяющих поступать свежему воздуху. Тяжелая свинцовая мебель, которую нельзя использовать, как оружие из-за тяжести была, тем не менее, привинчена к полу. Никакой грязи или грызунов, во дворце не допускалось, даже в подвалах. Светлые стены создавали впечатление уюта, как это странно не звучит. И мебель и железная дверь была обита мягким материалом, лишая возможности узникам навредить себе.
   Все остальные пленники, были помещены в городской тюрьме. Здесь разместили только двенадцать человек. Принцесса подходила к каждой камере, на несколько минут сканируя пленника. Первые десять камер она прошла быстро. Около одиннадцатого, девочка задержалась, и решительно вошла в камеру.
     В нем находился невысокий старик в поношенной, но добротной одежде с благообразным лицом и невинными глазами несправедливо обиженного ребенка. Приход девочки, казалось его не удивил, а наоборот обрадовал. Льстивые речи способные обмануть и взрослого полились как из рога изобилия. А принцесса мрачнела все сильнее и сильнее, с каждым его словом. Первым, надвигающиеся неприятности заметил Рей. Схватив принцессу за руки, он попытался вывести её из камеры, и тут его голову заполнили мысли старика. От омерзения скрутило даже его. Перед ними стоял маньяк, которому доставляло удовольствие причинять боль. Особенно детям. С каждым словом, слетающим из его уст, следовала картинка совсем не соответствующая льстивым речам. Теперь уже принцесса, резко закрывшись ментальным щитом, удержала руку своего хранителя, который так хотел свернуть узнику шею.
   - Нет. Не пачкайся. Он ещё нам послужит, пошли. - и за руку вытащила его из камеры.
   - Что там произошло? - советнику не нравилось находиться в неведении.
   -Ничего, дядя. Просто Рею не понравились мысли этого, что за дверью.
   - Его даже человеком не назовешь. Так и хочется вернуться и сдавить горло этой мерзости. - хранитель с трудом, сдерживал себя.
   - Что это за мерзость, я и без вас знаю, мне интересно, почему Рей видел его мысли?
   - Знаете, и пустили её к нему?
   -И как бы я её остановил? Да и все равно надо было узнать, знает ли он что-то о событиях последних восьми лет.
   - Не знает, его это не интересовало, может что-то и слышал, но не посчитал интересным. А я слишком погрузилась в эту грязь, что готова была сжечь его мозги. Рей удержал, и получил отдачу. Вот и все.
   - Но еще ни разу такого не было.
   -Да, не знаю, может это результат того магического выброса, и того, что Рей стоял ближе всех ко мне, и соответственно принял на себя основной удар, пусть целительной, но все таки огромной силы. Я ощущаю его как себя. Будто я бушующий пожар, а он холодный родник, не позволяющий мне перейти границу.
   - А теперь, человеческим языком.
   - Рей забирает излишки моей силы и успокаивает меня. По крайней мере, я так думаю. Но это еще надо проверить.
   - Так, мне все это не нравиться. Кстати, почему ты его остановила?
   - Те, что в других десяти камерах, всего лишь обманутые или замороченные юнцы. А в этом, собралось столько мерзости, что народ вряд ли останется равнодушным. И я решила, что показать им настоящее чудовище будет полезным. Но в его голову я больше не полезу. -девочку передернуло. - Да, он великолепно покажет, что хотели сделать бунтовщики.
    -Знаешь милая, иногда я тебя боюсь.
    -Я знаю дядя. Но знаю и то, что ты любишь меня как дочь. Всегда хотела, чтобы моим отцом был ты, но к большому сожалению... И не забывай, ведь я будущая правительница. И в первую очередь должна думать о стране. А для этого, нужно дать понять народу, чего именно нужно бояться, а чего нет. И кстати, дедушка, я знаю, что ты нас слышишь. Ему приговор вынесу я. Ну и кто там еще остался?
   - Может, хватит на сегодня?
   - Нет, тем более нам потом придется заняться представителями посольства Флавии.
   - Не напоминай, видеть их монарха не хочу. Как хорошо, что я всего лишь советник.
   - Так достал?
   -О да. Кстати о птичках. С Алариком и Анжи когда будешь разбираться? Они не так и виноваты.
   - Я знаю, да и вина моя. С ним мог справиться только равный по положению. Других авторитетов он не признает. Но ничего. И с ним разберемся.
   - А теперь давай продолжим. - и принцесса подошла к двенадцатой камере. За ней был юноша, лет четырнадцати-шестнадцати. Внешне очень хрупкий и болезненный. Как не странно, принцесса даже не зашла к узнику, а задумчиво посмотрела на дверь.
   - Как интересно! А мальчик то маг, хоть и слабый. Только дар его кто-то очень хорошо заблокировал. Но вопрос в другом: почему он до сих пор жив?
   - Это сын и наследник князя Ильского.
   -А вот это вряд ли.
   -Но он действительно официально признанный наследник.
   - Может и наследник, если он признал его своим сыном официально, но родственной крови я не чувствую.
   - Ты хочешь сказать, что жена одурачила князя?
   - На этот вопрос, я пока не отвечу. Но в жилах этого мальчика ни капли крови Ильских. Но над ним поработал отличный целитель. Возможно еще в младенчестве. Внешне они похожи, да и дар заблокирован слишком уж давно и профессионально. А если учесть, что княгиня умерла сразу после рождения наследника, который мог тоже не выжить, то кто перед нами? Правда сам он ничего не знает и искренне считает его своим отцом. Любить не любит, но уважает и боится. Все, здесь нам делать больше нечего. Пойдем те в гости к князю.
   Девочку радостно встретили её питомцы. Рея тоже воспринимали как своего, и только Александр рядом с ними чувствовал себя очень неуютно. Но так как ни одна мантикора даже не посмотрела в его сторону, он более уверенно продолжил путь. Хотя рисковать и приходить сюда без племянницы он бы не стал. В этой части дворца, среди ветхих построек стая чувствовала себя очень хорошо. Хотя каждый из них мог в любой момент улететь, жесткое магическое ограничение не позволяло без приказа нападать на людей. Еды мантикорам хватало. Лес не далеко от столицы был полон дичи, да и принцесса подкармливала любимцев. И хотя их свобода была ограничена территорией, они могли в любое время покинуть гнездо. Но желающих было мало. И стая спокойно существовала в самом центре человеческого города, в непосредственной близости к королевской семье. Да и свои полезные качества недавно продемонстрировала, примеряя людей со своим существованием. Да и как охрана, они были выше всяких похвал.
   Девочка, играя с молодняком, подошла к башне и начала подниматься наверх. Аларик и Анжи, в качестве наказания поставленные охранять особо важных узников стараясь не встречаться глазами с маленькой хозяйкой проводили к комнате, в котором содержался князь.
   - Дядя, приведи, пожалуйста, отца сюда. В комнату входить не нужно, но он должен слышать каждое слово.
   Советник не стал спрашивать, зачем ей это надо, сама потом расскажет, а просто выполнил просьбу девочки. Принц сопротивлялся, не зная, куда его ведут. Не смотря, на всю свою браваду, он понимал, насколько хрупка его жизнь. И постоянное ожидание смерти сводило с ума. Вот и сейчас, он приготовился умереть, но его привели только к закрытой двери, и заставили к нему прислониться. Хотя дверь выглядела крепкой, все что происходило за дверью было слышно. А разговор был напряженный. Наконец успокоившись и поняв, что сегодня его убивать не собираются, он начал прислушиваться к разговору. Голоса были знакомы. Голос дочери, который он слышал в жизни, может не больше пяти-шести раз и голос шурина.
   В это время за дверью:
   - Вы так увешаны, защитными амулетами, дядюшка, будто действительно собирались встретиться с чудовищем, а не с маленькой племянницей.
   - Ты и есть чудовище! Ты не имеешь право копаться в моих мыслях!
   - О правах заговорил? А какое право ты имел поднимать бунт или подсылать ко мне убийц? Какое право ты имел, делать из меня, а когда не получилось, то и из моего отца марионетку? Кто тебе дал право убивать детей, у которых есть крупица магии?
   - Это не тебе решать, не доросла еще!
   - Дядюшка ты, наверное не понимаешь своего положения. Хоть из-за вас я и росла в аду, но все-таки нашла время и учителей, чтобы обуздать свою силу. И сейчас с трудом сдерживаюсь, чтобы не сжечь тебе мозги. Меньше бы проблем. А если учесть, что это вы с сестрой сделали из меня то, что сейчас видите, то можете собой гордиться. Вот только я не понимаю, почему моя мать, осушалась обожаемого братца и решила меня уничтожить? Ведь это вы с такой любовью пытались сделать так, чтобы родилось глупое бездушное существо с огромной магической силой, беззаветно преданное матери и ее семье?
    - Не смей читать мои воспоминания, это тебя не касается!
    - А кого это касается дядюшка, если не меня? Это же меня хотели сделать куклой на веревочке? Мне вот интересно, как вы хотели контролировать бездушную тварь, без капли мозгов, но с силой, способной стереть страну с лица земли? Вообще, как это могло управлять этой силой? Вы хоть понимаете, что могли получить в конце ваших экспериментов?
    - У нас в руках был бы ребенок, королевской крови, подчиненное только нам. Марионетка!
    -М-да. Мне всего восемь лет, но даже я понимаю, что если бы я не контролировала себя с первых дней своего рождения, то попросту разрушила все вокруг. И первым убила собственного отца. А вы хотели контролировать существо, с разумом младенца, неспособное чему- либо научиться вообще, и реагирующее только на внешние раздражители. То есть только на боль. А почувствовав боль, это существо выпускает силу пытаясь защититься, и страна в руинах, а жители мертвы. Кстати, с вами в первую очередь. Прекрасная перспектива. Гениальный план.
   - Все не так!
   -Да неужели? - насмешка выводила князя из себя, впервые задумавшегося над собственным планом с такой стороны.
   - Что за снадобье принимала моя мать во время беременности?
   - Это секрет моей семьи. И ты его не узнаешь!
   - Секрет семьи? Вообще-то я единственная представительница основной ветви, кроме тебя.
   - У меня есть сын!
   - Да, я видела этого мальчика. Он и без нашего вмешательства скоро умрет. Даже странно, что до сих пор жив с заблокированным даром. Видно, дар очень маленький, иначе он давно ушел за грань. Но должна тебя разочаровать. Он не твой сын. В его жилах нет ни капли крови Ильских.
   -Ты лжёшь!
   - Нет, не лгу.
   - Лжешь, она не могла...
   - Мне все равно, кто и что мог. Вообще-то с твоей смертью, род Ильских перестанет существовать вообще. Так что, не надо так расстраиваться. Над любимым ребенком, так не издеваются. Так что не стоит разыгрывать здесь обманутого отца. Где книга с рецептом зелья?
   Глаза князя злобно сверкнули. Он бросился на девочку, но через секунду был отброшен к стене хранителем.
   - Если окружила себя убийцами, думаешь, спасешься? - яд в словах мужчина не скрывал. - Этот слепец тебя не спасет!
   - Где ты здесь увидел слепого, дядя? Ты бредешь!
   - Я помню, как он убивал Грея.
   - Рей открой лицо. - хранитель спокойно снял маску, показывая здоровые глаза, чем ввел в еще большую ярость узника.
   - Это все твои проделки, мелкое чудовище.
   - Нет, он все видит не хуже, нас с тобой. А с твоими галлюцинациями я поделать ничего не могу. Но мы отошли от темы. Где рецепт? И что он делал на самом деле? Отвечай! Больше церемониться с тобой я не буду. Будешь выполнять приказ как миленький!
   О, князь сопротивлялся изо -всех сил, но не прошло и мгновения, как слова полились рекой. А учитывая, что сознание принцесса сохранила, предательство собственного тела, доставляла его владельцу немыслимую боль.
   - Книга храниться в закрытой части библиотеки родового замка. Мы с сестрой обнаружили его, когда были ещё детьми.
   - Что содержится в книге?
   - История рода, пророчество одной старухи, и рецепты по усилению и ослаблению магических сил ребенка находящегося еще в утробе матери. Только зелья по усилению, никогда не использовались, потому что имеют специфический побочный эффект. Чем выше сила ребенка, тем более умственно неполноценным он становиться. Прежде чем применить его на сестренке, мы экспериментировали. Полученный результат был неутешителен. Тогда сестра решила попробовать на младенце королевской крови. Соблазнить принца было очень легко. Мальчишка влюбился без памяти, и несмотря на запрет отца повел сестру под венец. А дальше было дело техники. Пока сестрице не пришло в голову от нечего делать расшифровать пророчество этой древней старухи.
    - Что за пророчество?
    - Дословно не помню, но что-то, о том, что когда дочь рода приблизится к престолу Нагорья, породит она дитя силы невиданной. И станет то дитя, угрозой для рода. И если не умрет ещё во чреве, сотрет род Ильских с лица земли. Сначала, мы посмеялись над этими бреднями. Но беременность сестры стала проходить странно. Организм отторгал, зелье. А плод рос с неимоверной быстротой. Я в то время отлучился в родовой замок. А сестра испугалась. Решила, что ребенок её убивает, и бросила пить снадобья. А потом вообще сошла с ума, и постаралась вытравить плод. Но ты все же родилась на три месяца раньше срока, но, тем не менее, абсолютно здоровой и полноценной, не смотря на все её усилия. А вскоре стало понятно, что все пошло не так как мы рассчитывали. Безмозглой марионетки не вышло. А под руку попался твой отец. Убитый горем, он поверил в сказочку о чудовище, а дальше вам известно.
    -Где книга сейчас?
   - Он там-же, где и был. В замке.
    -Зачем бунт? Ведь вы видели, что все бессмысленно?
    -Бессмысленно? Если бы не ты и твои зверушки, я сидел бы сейчас на троне.
   - Да кто бы тебе позволил? Ты хоть соображаешь, что это страна магов. Пусть слабых, но на троне тебя они бы не потерпели.
   - Да, даже на тебя согласились, лишь бы не видеть на нем меня. Здесь я просчитался.
   - А что ты собирался делать с моим отцом, если бы все закончилось, по-твоему?
   -Он бы исчез, зачем мне использованная игрушка? Марионетка, выполнившая свою работу, становится лишней.
   - Завтра ты предстанешь перед судом. Во время суда, ты не скажешь ни слова, ни обо мне, ни о моей матери. Ничего о событиях восьмилетней давности. Только ответы на вопросы, которые задаст король. А теперь дядюшка, отдохните, последние часы вашей жизни и подумайте, к чему вы себя привели. - и принцесса вышла из камеры.
   Чем больше слышал Вильгельм, тем темнее становилось его лицо. Несколько раз, он порывался ворваться в комнату, но его удерживали сильные руки. А к концу разговора, на него было страшно смотреть. Когда принцесса вышла, она нашла его глазами и с грустной улыбкой молча пошла прочь. А принца, с трудом, держащегося на ногах проводили в покои служащие ему тюрьмой.
   Еще долго Вильгельм стоял, около узкой бойницы и смотрел вслед дочери, которая спокойной походкой шла по тропинке к саду. Он видел, как страшные хищники ластились к ней, вовлекая в игру. А девочка в ответ поглаживала их. Он не понимал, почему она так спокойна, узнав, что была объектом эксперимента собственной матери и дяди. Ему самому хотелось кричать. Но он лишь мог безмолвно смотреть ей вслед.
   - Захотелось повернуть время назад? - голос брата, раздавшийся от двери, оторвал принца от раздумий. И сейчас, смотря на человека, которого никогда не считал братом, он вдруг увидел того, кто заменил его дочери отца.
    - Почему она так спокойна?
    - А почему она должна быть взволнована? Она пережила столько покушений, и на её руках погибало столько людей вместо неё, что уже ничего не может её напугать. Да и сила девочке досталась необычная. Скорее всего, она знала, что услышит за этой дверью, но все равно пришла.
   - Зачем? Зачем она заставила меня все услышать?
   - А ты не считаешь, что она имела на это право? Или у тебя вдруг взыграли отцовские чувства? Извини, но поздно. Знаешь, какое слово было у неё первым? Не папа или мама, как у обычных детей, она кричала: "Нет". В тот день, умерла её няня, которая просто переодела ребенка. Потом оказалось, что одежда девочки пропитана ядом. Кстати, по твоему приказу.
   - Нравиться указывать на мои ошибки?
   - Ты называешь это ошибками? Восемь лет Вильгельм, она жила в аду. Ежедневно у неё на глазах умирали люди, которых она знала. Она даже поверила вашим словам, что является чудовищем. Этот ребенок никогда не играл с другими детьми, никто не рассказывал ей сказок на ночь, не учил ходить или говорить. Она всему научилась сама. Люди боялись подходить к ней, а мы с отцом везде не успевали. За последние пять лет я видел только раз, что она плачет. Её охрана, это осужденные на смерть люди. Именно они заменили ей семью. И самый близкий из них, бывший элитный убийца. Что ей до разговоров и планов безумцев.
   - И вы хотите отдать ей страну?
   - Да! Потому, что за последнюю неделю, эта девочка предотвратила войну, а также дважды подавила бунт. И это, практически без жертв со стороны мирных жителей. Ни мне, ни тебе такое не под силу. И хотя, вы с Ильским и пытались превратить её в чудовище, могу с уверенностью сказать, что она им не стала. В отличие от тебя, у неё есть чувство ответственности за свой народ и свою страну. Или ты думаешь, она не могла потихоньку прибить вас, послав своих людей? Поверь, эти люди смогли бы достать вас, откуда угодно. Они преданы ей и только ей. Да и она сама, вполне могла вас убить, если бы захотела. Но как видишь, вы до сих пор живы. Завтра решится судьба Ильского и его рода, а вот твоя судьба уже решена. Из этой башни ты уже не выйдешь.
   - Значит, меня похоронили заживо?
   - Ну почему же, здесь у тебя будет все, кроме свободы. С завтрашнего дня к тебе приставят слуг. Ты можешь передвигаться по башне, как только князя уведут. У тебя будут книги, а иногда и собеседники. Но выходить за приделы башни не советую. Мантикоры принимают её и хранителей. Тебя и твоих слуг они разорвут на части. Продовольствие будет доставляться раз в неделю. И не говори, что ты этого не заслужил. Да и не советую пытаться наложить на себя руки. Не хотелось бы, чтобы девочка занялась еще и некромантией.
   - И ты уверен, что ей это удастся?
   - О, я уже не знаю приделов её силы. Поэтому рисковать не стоит. Или хочешь, даже свою душу принести в жертву той, что втянула тебя в это? Не обольщайся, Рейна не стала чудовищем, но и наивным ребенком никогда не была. Если надо, она, не моргнув глазом, отправит на плаху преступника. А ради этой страны, она тебя и за гранью достанет. Так, что у тебя нет другого выбора.
   Оставив потерянного принца Александр, отправился во дворец. Ему предстояло много дел. Суд предстоял непростой.

Глава 14

      Утром во дворце стояла непривычная тишина. Даже придворные старались разговаривать шёпотом, или вообще молчать. После сокрушительного поражения бунтовщиков, быть заподозренным в измене не хотел никто. А любое неверно истолкованное слово, могло привести на эшафот. Даже слуги и челядь, продвигались по дворцу едва слышными шагами. Атмосфера во дворце, да и во всей стране сегодня была напряженной до предела. Все с нетерпением и тревогой ожидали суда. Которая должна была состояться сегодня.
   Тронный зал был заполнен представителями аристократических семей, торговых гильдий, городских властей и военной элиты. Стража перекрыла все входы и выходы, во избежание непредвиденных ситуаций. Рядом с троном установили еще один поменьше для кронпринцессы. Все ждали начала суда. Спокойно поприветствовав подданных, король и принцесса заняли свои места. По приказу монарха центр зала был освобожден. И стража ввела первую партию обвиняемых. Ими оказались люди из свиты короля Флавии.
   - В чем обвиняются эти люди?
   - Подданные королевства Флавия, обвиняются в заговоре с целью убийства своего короля на территории чужого государства и развязывания войны между нашими странами.
   - Признали себя виновными?
   - Нет.
   - Кто выступит в защиту?
   - Я, Ваше величество. - король Флавии вышел вперед. - Они мои подданные, и я прошу Вашего позволения судить их на земле нашего королевства. Ведь действия их были направлены против меня. И только мне решать, какого наказания они заслуживают.
   - Но они подвергли своими действиями опасности и нашу страну. И соответственно судить их должны по законам Нагории. Но я рассмотрю вашу просьбу после того как с ними побеседует наследница.
   Представители посольства Флавии со страхом посмотрели на девочку. За время пребывания здесь, они наслушались о ней достаточно, чтобы испытывать даже не страх, а ужас. А чудесное исцеление их короля, только укрепили их в мнении, что принцесса опасна. Хотя в темнице до них доходили слухи, что девочка потеряла силу, но верить этому они не спешили. Особенно учитывая, что народ, который её ненавидел годами, сегодня готов был чуть ли не на руках её носить. А в это время, Рейна устало начала допрос:
   - Сейчас, каждый из вас расскажет все, что ему известно о покушении на жизнь вашего монарха. Не стоит, обольщается, я может, и потеряла на время свою силу, но лгать мне не получится. Дар определять правду у меня остался. При попытке солгать на мои вопросы, даже в малом, вы сразу попадаете в руки палача. Он очень соскучился по пыткам. Итак, сделайте шаг вперёд те, кто не знал о покушении на короля.
   Поняв, что они даже не обязаны что либо говорить, а значит, вполне возможно смогут скрыть свое преступление все представители свиты сделали шаг вперед. Видя такие необдуманные действия, на губах девочки появилась усмешка. Подозвав своего хранителя, она что-то шепнула ему на ухо. Тот в тот же миг он оказался около обвиняемых. Еще мгновение, и четверо из них валялись у его ног.
   - Все остальные свободны, но до тех пор, пока вы не покинете пределов нашей страны, вы все под домашним арестом. И к своему королю даже приближаться не смейте. Вы потеряли наше доверие. Если уж он вам так надоел, у вас будет достаточно времени от него избавиться на территории собственной страны. А подвергать опасности жителей нашей страны я никому не позволю. Подведите этих четверых.
   Четверо мужчин, с трудом стоящих на ногах после удара хранителя с ужасом ждали, что окажутся в руках палача. Но приказа все не было.
   - Видимо, меня было плохо слышно. Больше предупреждений не будет. Итак. Какую цель вы преследовали, покушаясь на короля Флавии, на территории королевства Нагория. - было видно, что они не хотели отвечать, но слова слетали из их губ помимо воли.
   - Целью была война.
   - И зачем, ведь и так понятно, что Флавии с нами не справится.
   - Ослабленную, гражданской войной страну, мы бы сумели захватить. Пусть не всю, но значительная часть страны досталась бы Флавии. Плодородные земли и богатые рудники, лакомый кусок. А Нагория воевать на два фронта не смогла бы.
   - Кто, отдавал приказы?
   - Совет.
   - Кто именно?
   - Совет в полном составе.
   - И какой приказ в случае провала?
   - Провала, не должно было случиться.
   - Увести. Их судьбу решит их государь. Да и Ваше величество. Простить, угрозу для моей нашей страны, я не могу. Поэтому, советую искать замену своему Совету. Если он вам необходим. Этот состав вы уже не увидите. - после этих слов, вздрогнули и представители влиятельных семей Нагорья. Сомневаться в словах наследницы престола не приходилось. Это не король, на которого можно было надавить, угрожая или льстя. С ней это не пройдет.
   Девочка посмотрела на Александра, который имел полную информацию о правительстве Флавии. Тот сразу передал папки принцессе. А девочка передала их Рею. Судьба Совета была решена. Юный король хотел, что-то возразить, но встретившись взглядом с синими холодными глазами замолчал. Он мог поспорить с кем угодно, но связываться с этим ребенком он отказывался категорически. Впервые в жизни, он встречал существо, человеком её назвать язык не поворачивался, присутствие которого лишало его воли.
   - Если возражений нет, продолжим. Приведите следующих обвиняемых.
   Сначала шли обычные наёмники, составлявшие армию заговорщиков. Их просто отправили в каменоломни, конфисковав имущество в пользу деревень и городов, которые они сожгли по дороге к столице. Народ, слышавший все, что происходило во время суда, с одобрением приняло это решение. Ведь хотя они и остались живы, благодаря предупреждению, но надвигалась зима, а детей необходимо кормить, да и заново отстроиться нужно. Да и из каменоломен теперь сбежать было бы затруднительно. Охранные башни, в местах наказания заключенных не позволяли пересекать его границы тем, кто носил клеймо преступника. Клеймо было магическим и при попытке побега, вызывало очень сильную почти непереносимую боль. Прецедентов было достаточно, чтобы другие даже не смели пробивать.
   Приговоры следующей партии обвиняемых тоже не вызвали вопросов. Командиров отправили на плаху, более низкие чины на каторгу. И вот привели последнюю партию заключенных. Их было тринадцать. Князь и его приближенные. Если в принесении приговора простым исполнителям, принцесса не вмешивалась, то сейчас подобралась. Нет, она не боялась, что они скажут что-то не то. Но последнюю точку, в этой истории должна поставить она. И двое из присутствующих сейчас перед ней пленников в этом ей помогут.
   - Князь Ильский, признаете ли вы себя виновным в создании заговора с целью свержения правящей фамилии?
   - Признаю.
   - Причина?
   - Недовольство властью короля.
   - Кто из присутствующих принимал самое активное участие в бунте?
   -Только я ответственен за заговор. Остальные просто следовали приказу.
   -Есть ли у кого-либо из присутствующих, доказательства вины представителей клана Ильских?
   - Есть Ваше величество!- Александр вышел вперед. - Я принес доказательства, о совершенных преступлениях представителей рода Ильских. Еще до бунта, в замке рода, без вести исчезли более трех сотен человек. Их насильно приводили в замок, после их не видел никто. В данный момент, в замке проходит обыск. В подвале найдены несколько десятков замученных пленников. Недалеко от замка обнаружены безымянные захоронения. Никто из местных жителей не знал о нем. Пленники признались, что это кладбище пленников из замка. Палачом выступал один из присутствующих. Все обвиняемые, кроме юного наследника, принимали участие в зверствах.
   - Какое наказание вы требуете для них?
   - Лишение всех привилегий и титулов для всех, а также имени рода. С этого момента, они все становятся безродными. Смерть для всех обвиняемых кроме мальчика. Ему насильственное вступление в армию, на самую низкую должность.
   - Из присутствующих, есть несогласные?- король обвел зал взглядом. Суд проходил, слишком уж спокойно, и это было не к добру.
   - Мы ни в чем не виноваты! Это все домыслы. Мы всего лишь выполняли приказы своего сюзерена. Вы не можете нас за это казнить! - принцесса с усмешкой посмотрела на перепуганного давешнего старичка. Вот теперь был её ход. Но действовать надо было так, чтобы о её вмешательстве никто не догадался.
   - Но именно вас, назвали палачом. Как вы это объясните?
   - В темнице содержались только преступники. Они получили по заслугам. Невиновных там не было!
   Александр с презрением посмотрел на него. И спокойно продолжил суд.
   - То есть вы не отрицаете, что пытали этих людей, но утверждаете, что все они преступники?
   - Да.
   - Хорошо, тогда скажите суду, что натворили дети в возрасте от двух до десяти лет, которых мы нашли там?
   - Дети? Там не было никаких детей!
   - Из трех десятков пленных замка Ильских, было семнадцать детей, восемь женщин и пять стариков старше ста восьмидесяти лет. И вы хотите сказать, что это злостные преступники, которых надо было пытать? Вы относите, к злостным преступникам и детей своего племянника, который так же бесследно исчез после посещения замка, и чьи земли были конфискованы в вашу пользу?
   Старик, захлебнулся в словах, которые пытался сказать. Оглядываясь вокруг, он лихорадочно размышлял как выбраться из сложившейся ситуации. В один миг встретившись с синими глазами, он потерял все доводы в свою защиту. Мысли помутились. И сейчас, когда решалась его судьба, в голове навязчиво мелькало, только желание причинить боль этому красивому ребенку. Он не мог удержаться, представляя себе как наносит ей удар за ударом, стирая эту красоту и детскую невинность.
   Разум садиста не выдержал, и желания одержали верх. Он безостановочно стал рассказывать о всех своих деяниях. С гордостью раскрывая все дела, что творились в замке. И что делал он лично. И под конец рассказал, о том, что хотел бы сделать лично с принцессой. В этот момент, все присутствующие, скривившись, слушали этого безумца. Народ с отвращением слушал все эти признания, и только принцесса со спокойным лицом смотрела на него, не отрывая глаз.
   - Хватит! - голос девочки прервал излияния старика.- Мы услышали достаточно. Я не желаю видеть в своем королевстве эту мерзость. Королевского палача сюда. - и когда тот появился, продолжила - Ты слышал все, что он делал с детьми, женщинами и стариками. Так пусть он почувствует все это на себе. И не давай ему умереть. На ближайшую неделю он твой. Потом казнь, и в безымянную могилу. Все упоминание о нем стереть. Я желаю, чтобы в истории нашей страны о нем не было даже упоминания.
   - Теперь вы князь, сколько раз на меня покушались по вашему приказу за последние восемь лет?
   - Сто двадцать шесть раз.
   - Сколько людей погибло во время этих покушений?
   - Больше трех сотен.
   - Они все были посланные вами убийцы?
   - Нет, многие из них были случайные жертвы. Слуги, няньки и стражники.
   - Причина этих смертей?
   -Яд, которым была обработана вся мебель в ваших покоях, одежда, а так же еда.
   - Знаете князь, я слышала, что есть предсказание, по которому из-за меня род Ильских перестанет существовать. Вы почти оказались правы, с сегодняшнего дня этот род исчезнет. Но с тем, кто в этом виноват, вы ошиблись. В исчезновении своего рода в первую очередь виноваты вы и ваши действия. Не я была тем чудовищем, кто уничтожил ваш род, этим чудовищем оказались вы сами.
   - А себя ты к моему роду не относишь, племянница?
   - Нет. Я отношусь к королевскому роду и все семейные артефакты меня приняли.
   - Но кровь Ильских в тебе течет через твою мать, и ты всегда будешь это помнить.
    - Вы ошибаетесь. Эту кровь из меня вытравила та, кто не желая моего рождения, убивала еще в утробе. И то, что моя магия спасла мне жизнь, не дает право этой женщине называться моей матерью. У меня её нет, и никогда не было. И вы прекрасно это знаете. И не пытайтесь давить на меня родной кровью. Вы человек, предавший свою страну и своего короля, поднявший бунт против своего сюзерена, пытавшийся убить много лет члена королевской семьи и погубивший сотни людей. Вы не можете ничего для себя и рода просить или тем более требовать. Ваш приговор вынесет король, на которого вы и покушались. И знаете князь, на ваше счастье приговор вам выносить буду не я.
   Девочка вернулась на свое место и спокойно продолжала слушать приговор, который вынес король. Казнь провели в тот же день. И род Ильских перестал существовать. Еще неделю из пыточной доносились страшные крики, заставляя вздрагивать людей. Но никто не стал сочувствовать безумцу. Страх перед принцессой не исчез. Но теперь у него были совсем другие причины. Не придуманные, а реальные.
   Уверенные в том, что она целитель по своей силе, люди перестали бояться придуманных самими сказок про чудовище. Но вот спокойно вынесенные приговоры преступникам, резко объяснили людям что она и не святая. Особенно самый жестокий из них.
      Несколько дней спустя, в Нагорию пришли новости о трагической кончине представителей самых влиятельных домов Флавии. Совет был уничтожен. Все погибли от несчастных случаев. И многие считали причиной, одного из хранителей принцессы, который на несколько дней исчез из дворца. После этих событий министры Нагорья стали очень осторожны. Общаясь с принцессой, они чувствовали себя как в яме с ядовитыми змеями. Не туда шагнешь, смерть.
   Они поняли, что если на короля они могли надавить, используя те или иные рычаги. С этой маленькой девочкой и её демонами, такое не пройдет. Управлять ею не удастся. Король Флавии уехал, как только появилась возможность. Приняв решение, никогда более не пересекать границы Нагорья. И разумеется, сделать все возможное, чтобы взор чудовища королевства Нагорье никогда не упал в сторону его страны.

Глава 15

   - И зачем ты устроила весь этот спектакль? - в кабинете короля собрались все заинтересованные лица.
   - Дедушка, ты сам учил меня, что у народа избирательная память. Кто-то причислил меня к святым, из-за выброса целительской силы, но правитель не может быть святым. Слабый правитель это слабая страна, и полная анархия власти. И здесь я показала, что, не моргнув глазом, могу отправить на казнь человека, если тот действительно виновен. Я заставила рассказать его все, что он делал с несчастными, не для того, чтобы все это выслушать. Если бы не необходимость, то дала бы убить его еще в камере Рею. Но люди должны были сравнить настоящего монстра с их придуманной фантазией. Да и признание князя, помогло разъяснить, им от чего умирали люди вокруг меня. То есть, благодаря этому спектаклю, я убивала сразу двух зайцев. Показала народу, какими бывают настоящие чудовища, и показала нашим аристократам, что мной нельзя управлять. И что даже родная кровь не позволит им на меня давить.
   - Все это хорошо. А зачем тебе понадобилось, чтобы Рей снял маску и на время перестал быть хранителем.
   - Ну, для этого, тоже есть причина. Через несколько дней, вы получите интересные новости из Флавии. Мне не хочется, чтобы гибель Совета связали напрямую со мной. А так, моих хранителей считают чуть ли не демонами. И исчезновение одного из них, просто свяжут с несчастными случаями представителей Совета.
   -Но все равно их смерть свяжут с тобой.
   -Да, но не с моей силой. А то, что я отдала приказ, не буду даже скрывать. Что и дала знать их королю. Но попытку нападения на нашу страну, я прощать тоже не собираюсь. И зачем терять время и силы, отправляя людей, которые могут и провалить задания, когда я сама и на расстоянии вполне с этим справлюсь. Тем более Рей мне нужен здесь.
   - Ты действительно хочешь уничтожить Совет?
   -Да! Никто не смеет нам угрожать. А они перешли все границы. Ведь не только пытались развязать войну, так и мы потеряли бы лицо, перед соседними странами, не сумев защитить гостя. Кто согласиться после этого к нам приехать? А в чужой стране, слишком много возможностей подстроить ловушку.
   - Все это так. И с этим Советом делай, как считаешь нужным. Но мне не нравится, что тебе приходиться пачкать руки в крови.
   - Дедушка, мне приходилось уже убивать. Да защищая свою жизнь, но все же приходилось.
   - Может, я все-таки поеду и сам все решу?- Рей спокойно посмотрел на короля. А король, в который раз поразился силе своей внучки, которая смогла вернуть своему хранителю зрение после стольких лет слепоты.
   - Не надо Рей. Какая разница, убью я их сама или отдам приказ. Все равно их кровь на моих руках. Но я это переживу. На нас ответственность за жизнь сотен тысяч людей. И я не позволю себе слабости пожалеть кучку людей возомнивших о себе слишком много. Я могла бы предоставить все их королю. Но доверия он мне не внушает. Давайте сделаем, как я сказала, и наконец, отправим гостей домой. Я уже скучаю по своей прежней жизни.
   - Скучаешь по ежедневным покушениям?
   - Ну, покушаться на меня все равно не перестанут, но от постоянной тревоги последних дней отдохнуть бы хотелось.
   - Как не перестанут? - хранители с недоумением посмотрели на принцессу.
   - А вы думаете, что все покушения рук дела только отца и дядюшки? Это наивно. Они в лучшем случае приложили руку только к половине из них. А все остальные это дело рук, наших многоуважаемых министров и происки соседних стран. Особенно те, когда покушались и на дедушку. А теперь, когда они увидели все, что я могу сделать, наши поостерегутся, но иностранцы будут предпринимать еще много попыток моего устранения.
   -Это правда? - король без особого удивления смотрел на своего сына. - Александр, почему я узнаю об этом последним?
   - К моему большому сожалению, везде успеть я не могу. Но Рейна действительно права. Хотя я думаю, что это скорее всего наши сановники активируются. Видеть сильного, никем не контролируемого монарха они не хотят. Тем более такого непредсказуемого. И я прошу Ваше величество удалить принцессу из дворца, хотя бы на несколько месяцев. Пока мы совсем не разберёмся.
   - Удалить? Куда?
   - Дедушка, а объяви, что отправляешь меня, в один из своих замков для прохождения обучения управления страной. Только охраной туда пошли тех, кого не жалко. Вряд ли покушения прекратятся за время моего отсутствия. Мне не хотелось бы, чтобы вместо меня пострадал кто-то другой. А я пока, немного попутешествую. Тем более мне все равно рано или поздно предстоят странствия по королевству как наследнице. Почему бы это не сделать сейчас. Тем более, под личиной мальчишки меня никто не узнает.
   - Нет, я тебя никуда не отпущу. Отпустил твоего отца на свою голову, и вот что из этого получилось. Нет! И это мое последнее слово!
   - Дедушка, не надо сравнивать меня с романтически настроенным юношей, выросшем на рыцарских романах и сказках о прекрасных дамах. Мне всего восемь. Мне не грозит безоглядно влюбиться в смазливого мальчишку и бежать из дома в храм для заключения брака. Или ты боишься, что я могу погибнуть от нападения кучки разбойников? Здесь я подвергаюсь гораздо большей опасности практически ежедневно, чем на дорогах королевства.
   - Я все это понимаю, но отпустить...
   - И мне еще предстоит посетить бывшую резиденцию Ильских.
   - Зачем?
   - Тебе же дядя рассказывал, о нашей беседе с князем тогда, в башне?
   - Да, и что?
   - Он упоминал о книге, рецепт зелья из которого пила моя мать, до моего рождения. Скорее всего именно из-за этого, я и обладаю такой сильной магической силой. Мне необходимо увидеть эту книгу.
   - И зачем, он тебе. Я вообще хочу спалить дотла этот замок.
   - Это ты всегда успеешь, а мне необходимо разобраться, что они со мной сделали. А если из-за их экспериментов, я в один прекрасный день сойду с ума? Дедушка, я ведь натворю таких дел, и никто меня остановить не сможет, но это первая причина. А во вторых, ведь рано или поздно, я должна буду передать трон моему наследнику. А как отразятся, все эти эксперименты на моих детях? И если будут последствия, то будет ли возможность их обратить?
   - Да, это действительно вопрос, на который лучше получить ответ как можно раньше. Не могла бы ты просто взглянуть на вероятности?
   - В данном случае я вообще ничего не вижу. Задавая этот вопрос предо мной только серая пелена. Пойми дедушка, я должна узнать.
   -Но одну я тебя не отпущу. Возьмешь с собой всех хранителей.
   - Нет. Елена сейчас занята ребенком, а няня слишком стара для такого путешествия. Забирать Анжи и Аларика нельзя, тем более их пригласил к себе король Флавии, и они должны проследить за его безопасным возвращением домой. Целитель, должен разобраться со всем, что я здесь натворила своей целительной силой. А Макс должен тебя охранять и с собой взять его я не могу. У мага на руках маленький герцог, а забирать Мартина, нельзя. Мы только что уладили финансовые проблемы, да и то не все. Бывший приказчик не должен выпускать из своего поля зрения казначея. Да и теперь, когда каждому из них, не придётся меня постоянно охранять и периодически показываться на глаза в образе хранителей, их польза существенно возрастет. И все они смогут вплотную заняться своими вторыми обязанностями.
   - Значит, остается только Рей, тогда возьми еще и Александра.
   -Ну, дедушка, а кто будет разбираться с проблемами, из-за которых меня вообще надо убрать из дворца? Да и сразу говорю, ни солдат, ни стражников я с собой брать не собираюсь. Этим я только привлеку к себе внимание. А это чревато нападением нечистых на руку людей. Да и вызовет подозрения.
   - Но вас одних я не могу отпустить!
   - Дедушка, и как ты представляешь себе путешествие сельского мальчишки с братом наемником, которого охраняет королевская стража?
   - Они тоже могут переодеться наемниками.
   - Не могут. Они слишком заметны. И все их замашки спрятать не получиться. Нет дедушка, солдат я с собой не возьму!
   - Перечишь?
   - Ставлю перед фактом. И еще, насколько ты уверен, что среди этих солдат нет доносчика? Клятва им конечно не позволит причинить мне физический вред, но вряд ли воспрепятствует доносу.
   - Тебя же не удержишь?
   - Я действительно должна уйти. И знаешь, я очень хочу хоть немного пожить, не опасаясь, что получу нож в спину или, ложась в постель не опасаться в ней змеи или еще какой-нибудь ядовитой твари. А в дали от дворца, там где меня никто не знает, я могу все это ощутить.
   - Когда собираетесь ехать? И что вам понадобиться в дорогу?
   - Дня через три. Нужны пара лошадей, желательно не из королевской конюшни. Простая одежда сельских жителей и обычных наёмников, с этим я справлюсь сама, ну и провизия на дорогу. Нужны деньги, но не золото, а побольше меди и серебра. И дедушка, в случае необходимости я вполне смогу создать портал во дворец. Так, что не беспокойся, да и мы сможем общаться, не смотря на расстояния. Вам достаточно мысленно меня позвать.
   -Портал? Но до сих пор, ты его делать не умела.
   - Почему, умела. Но для этого нужно знать координаты местности куда направляешься. Иначе можешь оказаться замурованным в камень или летящим в пропасть. А я кроме дворца ничего не видела. Вот и не пользовалась ничем подобным.
   - Если это настолько опасно, тебе не следует использовать портал!
   - В любое другое место, кроме дворца, я не рискнула бы построить его. Но здесь я знаю все. Просто постарайтесь в моём саду ничего не менять и не переставлять. А я использую его только в крайнем случае.
   - Хорошо, вам все предоставят. Только, связываться со мной будешь каждый день. И отчитываться обо всем, что ты увидела и что произошло.
   - Спасибо, дедушка, - радостная улыбка озарила лицо ребенка и, схватив за руки своего хранителя, она покинула кабинет.

Глава 16

      По дороге шли двое, высокий черноволосый мужчина, чуть старше двадцати лет и мальчик лет шести-семи. Мужчина вел под узды двух лошадей, на которых лежала нехитрая поклажа. Скорее всего, это было все, что у них было. Мальчик бежал рядом, часто останавливаясь, если замечал что-то интересное или незнакомое. Ребенок с любопытством, смотрел во все стороны. Ему было интересно все, что его окружает. Из малыша как из рога изобилия сыпались вопросы, на которые мужчина терпеливо отвечал, ничем не показывая своего недовольства или раздражения. Двигались они спокойно и неторопливо. Видно спешить им было некуда. Редкие путники, которых они встречали на дороге, улыбались видя любопытного мальца, с интересом рассматривая его спутника. Но никто так и не решился подойти, так как вид мужчины, не располагал к знакомству, и скорее даже отпугивал. Несколько часов они шли по практически безлюдной дороге, пока ближе к полудню путников догнал караван торговцев. Караван был довольно большим, с высоким уровнем охраны. И довольно богатым. Тягловые лошади тащили за собой фургоны наполненные товаром. В некоторых повозках ехали люди, среди которых были и женщины, которые сейчас с любопытством выглядывали из-за крытых повозок, рассматривая путников.
      Хозяин каравана, увидев вооруженного человека, насторожился, но выбежавший на дорогу ребенок немного успокоил. Было видно, что путники не спешат, но и не отстают от каравана. До конца дня они шли рядом и на отдых расположились неподалеку. Купец следил за ними настороженно, и удвоил ночную охрану. Кто знает, может наличие ребенка только отвлекающий маневр разбойников и мародёров, которые в последнее время расплодились на дорогах королевства.
   Но все было спокойно. Небольшой лагерь, устроенный путниками недалеко от каравана, был скрыт за деревьями. Мужчина, устроив спать ребенка, сам расположился у костра, и казалось, уснул. По крайней мере со стороны казалось, что он крепко спит. Кто-то из охранников решил подшутить над мужчиной, и бросил в него ветку. Но он даже не пошевелился. Впрочем как и ребенок. Охрана каравана, еще некоторое время насторожено следила за ними, но после полуночи, они успокоились и разошлись по лагерю.
      Утро встретило людей спокойствием и тишиной. Наступающий день, обещал был теплым и солнечным, что впрочем и не удивительно поздней весной. Караван просыпался медленно. Ночной караул сменился, и усталые за ночь люди наконец могли отдохнуть, переда охрану каравана дневным стражам. И только собравшись уходить, хозяин каравана заметил, что вчерашних путников уже нет. Небольшой лагерь исчез, будто его и не было вовсе. Даже следов от костра не осталось. Это ему очень не понравилось. Уже по этим признакам можно было судить, что путники не так обычны как казались. Кто знает, куда они ушли. Может предупредить своих о караване? Рисковать не хотелось. Тогда он позвал начальника охраны, и велел отправить несколько человек вперед. По следам путников. Несколько часов было тихо, и хотя народ ворчал, хозяин отправляться в путь не спешил, дожидаясь своих людей и их отчета. Лучше опоздать несколько часов, чем не доехать до места вообще. Хотя и его долгое отсутствие начало нервировать. И когда, терпение его было на исходе, люди вернулись, бледные и напуганные сверх меры.
   - Что, вас так напугало? Неужели впереди засада?
   -Нет, засады уже нет. - голос разведчика дрожал. - Проехав всего несколько миль, мы увидели как того путника с ребенком окружили какие-то люди. Судя по всему разбойники. Сначала мы подумали, что они просто встречают своих, пока тот, за которым мы шли не вытащил меч. Был бой. Мы даже не успели, что-либо предпринять. Когда все закончилось. Он уложил их всех. Один, убил более трех десяток людей.
   -И вы из-за этого перепугались?
   - Нет, это еще не все. Как только бой закончился, ребенок что-то начал шептать и лес будто ожил. Из него потянулись ветви и корни деревьев. Они обхватывали тела разбойников и тащили в лес. Что именно с ними дальше произошло мы не знаем. Уж простите, идти туда мы не решились. А когда одна ветвь потянулась к ребенку, тот просто шагнул к нему. Ветви обхватили мальчика и подняли высоко над землей, и когда мы уже готовы были бросится на помощь ребенку, бережно опустили на землю и поползли в нашу сторону. Мы испугались и бросились обратно.
    - А что делал мужчина в это время?
    - Просто спокойно стоял. Будто ожидая пока ребенок наиграется. Тот по моему именно играл. Странные они и гораздо опаснее всех, кого я когда либо видел. Давайте поедем по другой дороге? Живой лес это не шутки.
    -Нет тут другой дороги, или мы едим или возвращаемся назад. Да и чего вы испугались, наверное ребенок маг вот и все. Да и тех разбойников не лес убил, а человек. Поехали!
      И хотя, вся эта ситуация купцу не нравилась караван тронулся в путь. Проехав не более часа, они достигли места гибели разбойников, но никаких следов боя, ни следов странных путников обнаружено не было. Весь путь караван проехал спокойно. Хотя люди взбудораженные рассказом разведчиков вздрагивали от любого шороха. Впервые купец не встретил ни разбойников, ни грабителей. И довез свои товары и людей до места назначения в полной сохранности и без потерь.
   День клонился к вечеру, когда два путника оторвавшиеся от каравана и свернувшие с дороги в сторону леса остановились на ночлег. Разводить в этот раз огонь мужчина не стал, не хотелось привлекать внимание хищников, которым кишел лес. Тем более, что ребенок непривычный к тяжелой дороге и переполненный впечатлениями первых дней путешествия уснул у него на руках. Да и сам он уже давно не покидал дворец.
   Рей посмотрел на спящую девочку, чья личина не исчезла даже после того как она заснула. Он был рад, что она выбрала облик мальчишки. Так было спокойнее и безопаснее. Вот только с выбором внешности возникли проблемы. Из-за маленького роста притворятся подростком, не было смысла. Скрыть цвет глаз удалось с трудом. Только черный цвет смог перекрыть яркую синеву. А волосы она просто обрезала. И ему было жаль видеть неровно обрезанные пряди вместо темных кудрей. Коже придала более смуглый оттенок, как после долгого пребывания на солнце. Получился мальчишка лет шести-семи. Даже стали заметны веснушки на лице. Сам Рей остался таким, каким был последние три года. Все равно, никто его настоящего лица не видел. В отличие от остальных хранителей он всегда был при принцессе. А девочка, будто сбросила со своих плеч все проблемы сейчас напоминала обычного ребенка, каким и должна была быть. Он впервые за три года видел, как она спит спокойным сном без кошмаров. Что не просыпается каждую минуту от любого шороха. Хотя он уверен, что будь здесь рядом реальная опасность, она почувствует и будет готова отразить удар. Он вспоминал все, что случилось с ним за время их знакомства, и понимал, что ни одного дня не хотел бы изменить.
   Но что-то последнее время его тревожило. Это началось после возвращения зрения. Он все еще не привык к обилию красок вокруг. Но сейчас не это его беспокоило. Сегодня, когда ветви подняли девочку над лесом, чтобы она осмотрелась, он почувствовал, будто это его сейчас держат тонкие ветки. А несколько дней назад, когда она игралась со своими питомцами, ему показалось, что это он прикасается к теплой шкуре мантикоры.
   Все было мимолетно, но все равно настораживало. Он хотел рассказать ей о своих ощущениях, но не хотел тревожить по пустякам. Если бы она была постарше... Но в отличии от других, он видел её именно ребенком. Умным, сильным, но все же ребенком, нуждающимся в заботе и защите. А не в решении чужих проблем. Вот и сейчас, он почувствовал раньше, чем увидел, что она проснулась и просто лежит с закрытыми глазами.
   - Что тебя беспокоит Рей? Ты уже несколько дней сам не свой.
   -Да нет, ничего. Просто ощущаю себя как-то необычно. Наверное, это из-за зрения. Ничего страшного.
   - Нет, тебя что-то еще беспокоит, но об этом говорить не хочешь. Впрочем, если не хочешь то и не надо. Лезть в твои мысли я не собираюсь. - и увидев как он вздрогнул, продолжила: - Не беспокойся, я обещаю, что никогда без твоего согласия не буду читать твои мысли.
   - Спасибо.
   - Только, если тебе будет плохо, не молчи.
   - Не буду. Спи, давай, завтра опять долго ехать.
   - Я выспалась, теперь твоя очередь.
   - Мне не спиться.
   -Тогда давай просто поговорим.
   -О чем?
   - Ну, хотя бы о тебе. Ведь я почти о твоем прошлом ничего не знаю, кроме причин, почему ты чуть не угодил к палачу.
   - Это не очень интересная история.
   -Ну, пожалуйста! Во дворце у нас практически нет времени: уроки, тренировки, покушения, заговор, бунт. Когда мы вернемся, все начнется сначала. Где еще мы сможем спокойно пообщаться?
   - Тебе кажется, что посреди леса, полного хищников, нам до разговоров?
   - Ну, какие хищники, просто милые животные, да и к нам они не подойдут, пока не позову. С разбойниками мы разобрались, и рядом ни одной живой души. Расслабься Рей. Мы впервые в абсолютной безопасности. А завтра достигнем человеческого жилья, и будет уже не до разговоров.
   - Хорошо, что ты хочешь знать?
   - Все, с самого рождения.
   -Я в отличие от тебя, свою жизнь с рождения не помню. Расскажу с первых моих воспоминаний.
   - Хорошо.
   - Где родился и кто мои родители я не знаю. Когда глава гильдии меня нашел, я был уже весь синий от холода и практически умирал. Он рассказывал, что нашел меня на берегу реки, когда он шел вдоль него. Был холодный зимний вечер, и солнце практически село когда он услышал еле слышный писк, и, посмотрев в найденный сверток, увидел меня. Почему он тогда меня пожалел и забрал с собой, даже сам старик так никогда и не смог мне объяснить. Целитель, к которому он меня отнес, не давал ни каких гарантий, что я выживу. Но видно даже в младенчестве я цеплялся за эту жизнь любыми способами. Я выжил, и глава так и оставил меня при гильдии. Когда немного подрос, стал давать мелкие поручения. Именно тогда, он во мне заметил зачатки магии. Совсем не много: но открывать замки и заметать следы помогало. И тогда он отдал меня с другими мальчишками на обучение ремеслу. В тринадцать я уже был полноправным членом гильдии, а в восемнадцать, когда потерял зрение во время взрыва, покинул его. Поселился около небольшой деревушки и стал просто жить. Тем более, старик тогда был уже мертв, и меня никто не ждал. Дальше ты знаешь сама.
   - Как произошел тот взрыв, из-за которого ты ослеп?
   - Я всегда работал один, но в этот раз мне навязали напарника. Я сразу должен был догадаться, что они сделали это для того чтобы избавиться от меня. Ведь я был не таким уж послушным, и был единственным кто мог выбирать себе задания. И я выбирал не самые прибыльные, а те, после которых совесть мучить не будет. Вот этот напарник все и устроил.
   - Он жив?
   - Да. Он был всего лишь исполнителем. Тем более что я остался жив, и первое время после того случая был довольно беспомощен. Пока не научился пользоваться тем, что приобрёл взамен глаз.
   - А своих родителей ты не искал?
   - Зачем? Они выбросили меня как ненужную вещь, зачем мне их искать?
   - Ты говорил, что тебя нашли около реки, может просто они утонули или их лодка пошла ко дну, а тебя выбросило течением?
   - Это вряд ли. Я был не на берегу, а достаточно далеко от него. А речка, это только название, там даже ребенок бы не утонул. Так ручеек. Нет, меня просто выкинули.
   - А отомстить не хотелось?
   - Нет. Тратить время на незнакомых людей не желаю. Если судьбе будет нужно, встретимся, а если нет, то страдать от этого не буду. А теперь, хватит расспросов, спи. Да и мне тоже надо отдохнуть.
   Девочка хотела задать еще много вопросов, но видела, что хранитель не желает больше вспоминать свою жизнь и потому послушно легла спать.

Глава 17

   Было еще далеко до рассвета, когда Рейна открыла глаза. И поняла, что проснулась от ощущения боли в руке. Боль была не острой, а просто ноющей, будто от плохо зажившей раны. И только посмотрев на свою руку, поняла, что это не её боль. С тех пор, как она научилась контролировать силу, Рейна старалась всегда держать ментальный щит, чтобы чужие мысли не лезли в голову. Некоторые люди слишком громко думали. А сегодня расслабилась. Но никогда раньше физическая боль другого человека ею не ощущалась. Посмотрев на руку Рея, она увидела кусок повязки, выбившийся их под перчатки, которую тот весь вчерашний день не снимал. Помня его уроки, она решила ничего тайком не делать, а дождаться когда он проснется. Иначе могла лишиться и головы, пытаясь разбудить хранителя. Но стоило ей только пошевелиться, как хранитель открыл глаза.
   - Почему не спишь?
   - Протяни, пожалуйста, твою руку.
   -Зачем?
   - Рей, дай свою раненую руку, и позволь залечить.
   -Да она уже затянулась. И откуда ты знаешь, что она у меня болит? Ведь обещала не лезть мне в голову.
   - Я не лезу, правда. Просто проснулась от того, что болела рука и только потом поняла, что это не моя боль, а твоя.
    -Когда ты это почувствовала?
    - Да вот только сейчас.
   - Не тогда, когда я получил рану?
    -Нет, днем я держала ментальный шит, наверно поэтому ничего не чувствовала, а когда засыпала, расслабилась. Ведь рядом кроме тебя никого нет, поэтому решила просто отдохнуть. Ну и проснулась от боли в руке. Рей, его нужно лечить, мне эта боль не нравиться.
   - Ладно, лечи - и хранитель, сняв перчатку, протянул руку девочке. - А раньше ты чувствовала чужие раны?
    - Нет, когда была совсем маленькой не чувствовала, а когда немного подросла, всегда держала щит, стараясь никому не навредить. - девочка сосредоточено рассматривала рану, которая почти успела затянуться. Регенерация у хранителя была нечеловеческая. Ране на вид было больше недели, хотя получена она была всего несколько часов назад. И что-то ей подсказывало, что она должна была зажить уже давно. Вытащив нож, девочка, как её учили, сделала надрез, на месте заживающей раны, и обнаружила причину боли. В ране осталась маленькая стружка метала, и именно она, причиняла боль. Очистив и обработав рану, она сделала новую повязку. Применять магию девочка опасалась, особенно после той дозы силы которую он недавно получил. Придется подождать, пока рана сама затянется.
   - Вот и все, извини, магически лечить боюсь, да и регенерация у тебя очень высокая. Она ведь не всегда была такой?
   - Нет, она у меня была обычная.
   - Значит из-за меня. А какие еще изменения?
   - Пока, особых изменений не чувствую, но время покажет. А вот то, что ты чувствуешь мою боль, это надо проверить.
   - Что именно?
   -Последствия ли это того случая, и только меня ты можешь чувствовать, или это касается вообще всех.
   - Знаешь, надеюсь только к тебе. Не хочу чувствовать ничего сверх того, что ощущаю сейчас. У меня и так слишком много проблем.
   - А сейчас, поставь, пожалуйста, свой обычный щит и посмотри, почувствуешь ли ты меня снова.
   - Хорошо. Да, не так явно, но все-таки есть.
   - Теперь попробуй усилить.
   - Теперь нет.
   - Вот, и держи теперь такой щит. Я надеюсь хотя бы так, ты сможешь защититься от чужих ощущений.
   - Отлично. А ты сейчас как? Руке лучше?
   - Боль почти ушла, спасибо. А теперь спи. Девочка прикрыла глаза, и сняла щит. Боль действительно стала меньше. Удовлетворенно вздохнув, она вернулась на своё место и спокойно уснула. А мужчина, еще долго задумчиво смотрел на ребенка.
     Утром, отправившись в путь, к полудню они вышли к небольшой деревушке, на опушке леса. Люди, которые им повстречались, смотрели насторожено. Было видно, что деревня сильно пострадала от недавних событий. Сгоревшие дома, и вытоптанные поля, бросались в глаза. Люди потихоньку отстраивались, но по их взглядам, было понятно, что не обошлось и без мародёров. А увидев направленные в их сторону вилы, Рей решил, обойти деревеньку стороной. Разбираться с пережившими немало бед в последнее время крестьянами он не желал. А девочка отметив, что жители деревни вряд ли получили средства, положенные для строительства новых домов, мысленно связалась с Александром. Указав координаты деревни и попросив разобраться, они поехали дальше. Проехав еще несколько населенных пунктов, принцесса нахмурилась. Везде была разруха и голод. Она прекрасно знала, что людям были выделены средства, на обустройство и подготовку к зиме. Но также было видно, что никто их так и не получил.
   Получающий неприятные вести советник, лично занялся причинами исчезновения средств. Расследование показало, что деньги оседали в карманах министров. Арест следовал за арестом. В населенные пункты выслали людей, для отслеживания распределения средств и помощи жителям. Жизнь в стране приходила в норму. И хотя аристократия ворчала, после сокрушительного поражения бунтовщиков, держала свое мнение при себе. А в это время, путники продолжали свой путь.

Глава 18

   Рей наблюдал, как принцесса играла с соседскими детьми, а её звонкий смех раздавался сквозь городской шум. В этот маленький город, на самой границе с бывшими землями Ильских они пришли несколько дней назад. Он видел, что дорога измотала девочку, и решил немного здесь передохнуть. Как бы сильна не была принцесса, и физически подготовлена годами тренировок, она все равно оставалась ребенком. Городок был мал, всего пара тысяч жителей, невысокие дома и много зеленых насаждений делали его очень уютным. Люди были доброжелательны. Бунт их обошел стороной, и они не понесли особых потерь, и сейчас просто жили.
   Небольшой рынок облюбовали приезжие купцы, несколько магазинчиков вдоль улиц, зубчатые стены крепости в центре городка, где расположился градоправитель, несколько гостинец и, наверное, все, что можно здесь посмотреть. Но принцессе нравилось. Впервые в своей жизни, она окунулась в чисто детские дела. Играла и бегала с другими детьми, шутила и просто озорничала. Вот и сейчас, неслась вместе с ватагой мальчишек, держа в руках несколько яблок сорванных с соседского сада.
   Когда возмущенный и ворчливый старик подошел к нему, выговаривая на счет непослушных детей, он протянул старику несколько монет как плату за яблоки и просто попросил не вмешиваться. Пусть дети немного порезвятся. Старик был не злым человеком, просто любил поворчать, поэтому отказывался от денег, но мужчина был не приклонен. Ему нравилось наблюдать за этим чистым и ничем не омраченным счастьем. Даже он не был лишен таких радостей в детстве, поэтому старался не мешать сейчас. Ведь пройдет всего несколько недель, и все вернется на круги своя.
   Вдруг Рей вздрогнул. Боль в ноге заставила резко найти взглядом подопечную. Да вот и она, пытается встать на ноги после падения. Светлая ткань брюк сразу пропиталась кровью. Дети бросились к ней, но прежде чем они подбежали, девочка успела провести рукой по ранке. Через миг боль исчезла, вместе со следами крови и ребенок снова окунулся в детские игры. А Рей впервые почувствовал нарастающий в его душе страх.
   Они путешествовали уже более месяца, заглядывая во многие уголки королевства. Девочке было интересно все, чем живет её страна. К счастью во время бунта пострадали только пять деревень и два города, на остальной территории был мир и покой. Привыкшая все делать своими руками девочка не особо тяготилась дорогой, готовила, чинила одежду, ухаживала за лошадями наравне с ним. И, разумеется, во время дороги не обходилось без ран и царапин. Первое время ничего особо не происходило, но чем больше времени они были в пути, тем сильнее чувствовали физическое состояние друг друга. И если принцесса могла закрыться щитом, ему с его слабыми магическими силами, это было не под силу.
   И вот сейчас, он очень остро почувствовал, не только физическую боль девочки, но и её эмоциональное состояние. Её незамутненную ничем радость и счастье находится здесь и сейчас. И Рей, который уже давно для себя решил никогда не покидать её, впервые понял, что его желания уже не играют ни какого значения. И что рано или поздно исчезнуть из её жизни придется. В сердце будто вонзили кинжал, и он впервые проклял день, когда к нему вернулось зрение. Ведь этот день стал началом конца. И скоро ему предстоит покинуть людей, которые, наконец, стали его семьей. Но у него есть еще время. Пока она ребенок, пока еще много не понимает, пока у него еще есть силы скрывать все, что с ним происходит, пока у него хватит сил, находится рядом с ней. Пока она не взойдёт на трон.
   Девочка будто почувствовав его состояние, посмотрела на хранителя, словно спрашивая все ли в порядке? Хранитель через силу улыбнулся, мысленно успокаивая. Ребенок снова окунулся в свою детскую жизнь, но время от времени бросал на него встревоженный взгляд. А вечером оставив девочку отдыхать, он впервые спустился один в таверну.
   Присев в уголке, Рей заказал самого крепкого вина, что подавалось здесь, и попробовал просто напиться. Когда в таверну ввалились несколько уже довольно пьяных людей, он уже опустошил половину бутылки. К своему удивлению хранитель опознал в одном из них человека со своей бывшей гильдии. Мужчины пьяно переговаривались, обсуждая какое-то дело за который им очень хорошо заплатят. Постоянно повторяя название какого-то замка, которое Рею показалось очень знакомой. И только прислушавшись, понял, о чем идет речь. И что самое странное, эти мужчины обмывали не дело, за которую обещали очень много, а собственную жизнь, с которой прощались. Ведь их глава отправил убивать одно маленькое, но очень живучее чудовище, чьи демоны просто разорвут их на части навечно забирая душу в ад.
   Прислушиваясь к этому пьяному бреду, хранитель все больше сжимал кружку, которую держал в руке. Теперь он вспомнил, что за замок упоминали эти люди. Ведь именно туда, король по легенде отправил принцессу постигать науку управления государством. Значит и принцесса и советник были правы. Покушения не прекратятся. Встав, со своего места, он сначала хотел направиться в комнаты, где оставил ребенка, но в последнюю минуту передумав, повернулся и направился к этой пьяной братии.
   Видя, как к их столику направляется явно опасный человек, мужчины слегка протрезвели и положили оружие поближе к себе, что бы успеть до них дотянуться. Мужчина был им не знаком, но в его движениях угадывался элитный убийца гильдии. И хотя они знали всех своих коллег, этого человека они видели впервые. А взгляд стальных глаза не обещал им ничего хорошего. Рей подошел, и опустившись на свободный стул, спокойно посмотрел на бывших коллег.
   - Давно не встречал людей из вашей гильдии. Да и, в последнее время гильдия совсем обмельчала, что задания обсуждаются вслух при всем честном народе. Или так захотелось проститься с жизнью на плахе палача?
   - Да кто ты такой, что смеешь нам указывать как себя вести? - самый молодой из посетителей таверны попытался броситься на Рея, но прежде чем его собутыльники успели остановить, со стоном свалился на пол, держа сломанную в нескольких местах руку.
   - Ну и что мы видим, вы даже в элиту не входите, а все туда же, на кронпринцессу нацелились. Да и вижу, с каким настроением вы на неё идете. Что же случилось, неужели у гильдии не осталось достойных бойцов?
   - Слишком уж много ты знаешь о нашей гильдии. Может, представишься.
   - Мое имя вам все равно ничего не скажет. А знаю я все от Реймонда, помните такого? Он много лет назад был в вашей гильдии.
   - Слепой что ли, так он был казнен года три назад, не стоило тебе о нем упоминать.
   -О да, он действительно умер уже давно, но я как раз с ним и работал когда-то, и ушел, кстати, в то же время что и он. Но вас ребятки я вижу впервые.
   -Значит, ты из нашей гильдии?
   - Я никогда в ней не состоял, в ней был Реймонд, я же сказал, что я работал с ним, а не в гильдии.
   - Тогда зачем ты вмешиваешься в наши дела?
   - Вы тяните руки туда, куда не следует. И если не остановитесь, вам ваши руки просто вырвут. Да и головы лишитесь.
   - Только не говори, что нас стало жалко? А может ты хочешь защитить ту за которой нас послали?
   - Знаете, давайте обмен. Вы говорите мне, кто именно вас нанял, а я устрою вам личную встречу с вашей жертвой, один на один. Ну как, согласны?
   - С какой стати, мы должны тебя слушать или верить?
   - А я не лгу. Просто скажите кто заказчик, и вам даже не придется ехать в тот замок, о котором упоминали. А я обещаю, оставить вас с ней наедине, без её хранителей. Ну как вам сделка?
   - Сделка не плохая, только где ты найдешь в этой глуши принцессу? Только не говори, что прячешь? Похитил её и держишь где-то здесь?
   -Может и держу, какая вам разница, главное чтобы я выполнил обещанное.
   - Отлично, но имени заказчика мы не знаем, на твой вопрос может ответить только глава.
   - И многих он послал на это задание?
   - Вся элита от неё отказалась, даже глава не посмел настаивать, так что всего несколько групп.
   -Ну с главой я сам как-нибудь разберусь, но хотя я от вас ничего путного и не услышал, своё обещание выполню. - и мужчина на миг сосредоточился. Через несколько минут в зал вошел ребенок, темноволосый и черноглазый мальчик лет шести. Подойдя к ним, он поинтересовался:
   - Ну и кому так понадобилась принцесса? Пройдемте, она вас с нетерпением ждет, -и повел их к выходу. Мужчины шли насторожено. Появление ребенка было неожиданностью, и хотя в их одурманенных алкоголем мозгах чувство самосохранение кричало об опасности, они не понимая причины собственных действий, шли за этим странным ребенком. Мальчик вывел их на пустырь, стоящий в стороне от жилых домов, и чужих взглядов и только после этого повернулся. Только теперь на них смотрели не черные мальчишеские глаза, а синие льдинки на бледном лице. Рей вопросительно взглянул на неё и получив утвердительный кивок исчез, оставив незадачливых убийц с их опасной жертвой.
   - Вы же так хотели меня видеть? - с издевкой посмотрела девочка на шокированных таким оборотом мужчин. Они могли и не знать принцессу в лицо, хотя им показали её портрет, но описание этих глаз они запомнили очень хорошо. И хотя не воспринимали обещание незнакомца всерьез, теперь, когда тот выполнил его, не знали что теперь делать.
   Наконец опомнившись, они бросились на девочку. Она с легкостью уклонилась и будто издеваясь, улыбнулась. Они атаковали опять и опять, но ни один удар, так и не достиг цели. Этот односторонний поединок продолжался довольно долго, пока Рею это не надоело. Появившись за спинами представителей своей бывшей гильдии, он спокойно их вырубил, и посмотрев на девочку спросил:
   - Ну как, повеселилась?
   - Было весело, но что-то убийцы обмельчали. Неужели это элита?
   - Элита? Нет, конечно, это всего лишь рядовые члены гильдии. Они сказали, что элита наотрез отказалась от выполнения заказа, вот их и послали. А так как это единственная возможность выбиться вперед, они не отказались. Но, по-моему, они считали, что идут на самоубийство, и утверждали, что имени заказчика не знают, но посмотри, пожалуйста в их воспоминания, может они его видели?
   - Поэтому, ты их так мурыжил, что даже меня позвал? Рей, заказчиков будет всегда хватать. И даже если мы избавимся от многих из них, то появятся другие.
   - Значит, избавимся и от этих!
   - Ты хочешь оставить меня без подданных?
   - А зачем тебе такие подданные, которые только и думают, как отправить тебя на тот свет?
   - Какие есть. Но, это надо додумается, чтобы обратиться в гильдию. Но вот с их главой надо бы разобраться, что бы знал, что можно делать, а что делать не следует. Да и этих надо бы напугать, чтобы только от моего имени ужас охватывал. А то развелось всяких там, житья от них нет. Подержи ка их, не хочу, чтобы они проснулись в самом разгаре сканирования, еще превращу в овощ.
   Девочка на несколько минут подходила к каждому, погружаясь в их воспоминания и только тяжело вздыхала.
   -Знаешь, даже не удивилась. Это люди, которые поддерживали отца. Видно решили отмстить за своего покровителя. Нет, они не стоят внимания. У этих воспоминания я изменила. Давай ты с ними, потом разберешься. Нам завтра нужно отправляться в путь, что-то мне тревожно.
   - Неприятности во дворце?
   - Нет, по ту сторону скал. Там наша конечная цель.
   - Ты успела немного отдохнуть?
   - О, я повеселилась, и почувствовала себя обычным ребенком. Но знаешь это, наверное, не для меня, а может я уже вышла из этого возраста.
   - Но тебе нравилось общаться с детьми.
   -Да, но некоторые их поступки я не понимаю. Например, те яблоки, кстати, спасибо, что заплатил старику, ведь у каждого есть свой сад, но им понадобилось лезть в чужой. Может им адреналина не хватает?
   - Просто, для них это приключение, опасность. А тебе это не интересно потому, что вся твоя жизнь их них состоит.
   -Ты прав. Но теперь нам пора отправляться. Мы слишком долго задержались. Да и когда вернемся в столицу, навести свою бывшую гильдию. Похоже им нужен новый глава. А кто это будет, решишь сам.
   - Так и сделаю. А теперь давай отдохнём, впереди долгая дорога.

Глава 19

   Двое шли по дороге, молча, каждый погруженный в свои непростые мысли. Конечный пункт их путешествия был уже близок, когда маленькая фигурка застыла, смотря на далекие шпили старого замка.
   - Рей, я не могу дальше идти.
   - Что случилось, ты поранилась?
   -Нет, я просто только что поняла, зачем им были нужны магически одаренные дети. Особенно зачем, была нужна я.
   - Вы о чем?
   - Он тянет из меня силу, даже сейчас.
   -Кто?
   -Замок. Я не знаю, что находится внутри, но подходить к нему мне нельзя.
   - Но тебе нужна эта книга, не так ли?
   - Да.
   - Как она выглядит? - девочка отдала рисунок сделанный после просмотра памяти князя, а также где можно его найти.
   -Только Рей, там не будет моей защиты. И прошу, работай только в металлических перчатках. Не уверена, что наши эксперименты с моей кровью там будут действовать, а потерять тебя из-за какой-то ядовитой ловушки я не хочу.
   - Вероятности?
   -Их нет, я ничего не вижу.
   - Тогда откуда вы знаете, что я туда пойду?
   -Я знаю тебя. Только прошу тебя, возвращайся.
   - Я вернусь, а ты отойди подальше к лесу, и спрячься за деревьями. - сказав это хранитель оставив девочку направился к замку.
   Это был действительно старый замок. Высокие шпили башен, серые заросшие плющом стены, узкие бойницы и ров, наполненный водой ров вокруг замка. Рей вошел в ворота, и стал подниматься по плющу на стену. Сумерки скрывали его от посторонних глаз. Добравшись до одной из бойниц, он пролез внутрь и осмотрелся. В замке по его сведениям никого не оставалось. Королевская стража расположилось в деревне, и не имела желания оставаться здесь и теперь по гулким коридорам были слышны только его осторожные шаги. Следуя по карте, нарисованной принцессой, он добрался до библиотеки и вошел. Добравшись до закрытого отдела, он попытался отодвинуть засов двери и, услышав щелчок, отпрянул в сторону. На счастье, на нем были металлические рукавицы, но даже в них впились острые шипы ловушки. Рей перевел дыхание, видя что шипы не добрались до плоти и уже более осторожно начал пробираться внутрь. Несколько ловушек он преодолел вполне успешно. В этом отсеке библиотеки было всего несколько книг. И все были очень похожи. Находиться на территории замка лишнее время ему не хотелось, поэтому очень осторожно, стараясь не касаться книг открытой кожей, он собрал все книги в заплечный мешок и направился к выходу.
   Уже почти достигнув внешних стен, он почувствовал очень сильную усталость, а магический резерв был пуст. Присмотревшись к замку, который он покидал, ему показалось, будто эта громадина живое существо, чуждое этому миру. Как паразит, живущий за чужой счет. Он тянул последние оставшиеся у него крохи сил, оставляя только таску и какую то обреченность. Увидев у стены, небольшой стог сена, Рей не удержался и поджег его, после чего стремительно пошел прочь, из последних сил заставляя себя двигаться. Только раз он обернулся, чтоб увидеть, как пламя охватило сухие побеги плюща и добирается до окон и бойниц. Он разгорался все сильнее, перекидываясь на внутренне убранство замка, хотя Рей и видел это только в небольших окнах, до которых огонь уже добрался. С трудом переставляя ноги, он шел по направлению к лесу, где оставил девочку. Каждый шаг давался ему с трудом, будто кто-то вытянул из него все жилы, а на плечи нагрузил огромные мешки полные камней. Не дойдя до леса несколько шагов, он упал, его сознание было как в тумане. Он уже не чувствовал, как маленькие руки тащат его под защиту леса. Как укрывают одеялом. А потом с отчаянием пытаются разбудить.
   Тяжелое тело поддавалось с трудом, но девочка знала, что сейчас ей нельзя использовать магию. Только углубившись в лес, она устроила своего хранителя поудобнее, забрав заплечный мешок и отложив его подальше сама забралась на дерево и смотрела, как пламя поднимается над высокими шпилями. Огромных усилий ей стоило удержаться, когда нечеловеческий страшный крик раздался по округе, а каменные стены замка с грохотом обрушились, проиграв пламени.
   Спустившись с дерева, девочка посмотрела на свои дрожащие руки. Этот страшный крик, все еще стоял в её ушах, а запах гари, который доносил ветер, вызывал неприятные ощущения.
   Девочка подошла к хранителю и начала осмотр. Стянув тяжелые металлические рукавицы, посмотрела, нет ли ранений, но к счастью обошлось. Тогда почему Рей не приходит в себя? Только присмотревшись, она увидела, что он магически истощён. Его выпили до капли. С ужасом, принцесса видела, что дыхание хранителя замедляется. Тело не справлялось, сердце билось все слабее. Испуганная девочка, попыталась влить в него свою силу, но тело хранителя отказывалось принимать её. Объятый ужасом ребенок, уже не сдерживаясь, направлял все больше магии в тело мужчины, магическим ударом заставляя сердце биться. Раз за разом повторяла она эти действия, не обращая внимание, что сама уже находиться на грани. Она не знала, сколько времени у неё на это ушло, она сама с трудом сдерживала, сильнейшую усталость, и наконец, не выдержав нервного и физического напряжения, потеряла сознание.

Глава 20

   Рейна очнулась, только к вечеру следующего дня, и не найдя никого рядом, застыла от ужаса. Лишь немного успокоившись, она оглянулась вокруг и тогда заметила, что они уже далеко от сгоревшего замка. Рядом горит костер, а сама она накрыта пледом.
   Через несколько минут, она увидела, как на поляне появился Рей, держа в руках тушу зайца, подстреленного, скорее всего на ужин. Оставив свою добычу у костра, он подошел к девочке, и с улыбкой посмотрел на неё.
   - Как, вы себя чувствуете?
   - Я? Ты как? Представить не можешь, как ты меня напугал!
   - Со мной все хорошо, не стоит беспокоиться.
   -Дай посмотрю.- и когда хранитель подошёл, посмотрела на него с тревогой. Целитель всегда говорил, что полное истощение даже для самого слабого мага равносильно смерти. А Рей был истощён полностью. Но вопреки всем законам, он сейчас стоял перед ней. Сердце билось сильно и ровно, а рука была теплой.
   Посмотрев на него магическим зрением, увидела, что резерв снова полон. Но что-то не давало покоя, и она осторожно поглядывала на хранителя пока он, не позволив ей этим заняться, стал готовить ужин. И только несколько минут спустя поняла, что резерв Рея увеличился примерно втрое. Теперь не знала к добру ли это или к худу. Но решив, решать проблемы по мере поступления занялась книгами, которые принес Рей.
   Некоторые из них, она не глядя бросила в огонь. Даже читать эту мерзость не хотелось, да и давать кому-то в руки тоже опасно. Остальные были достаточно полезны, их она отложила, чтобы изучить потом. И лишь взяв в руки последнюю, погрузилась в чтение. Это оказался дневник одного из Ильских, которую продолжили потомки. И чем больше Рейна читала, тем хуже себя чувствовала. Рей увидев, как побледнела девочка, отобрал книгу и сам вчитался в написанное. В который раз, испытав желание собственными руками удавить князя, его сестрицу, да и всех их предков. О они оказались не религиозными фанатиками, как считали все. Все было гораздо сложнее.
   Один из далеких предков в качестве эксперимента вызвал потустороннюю сущность и от страха привязал его к собственному замку. Да так, что избавиться от него уже не смог. Это существо полностью выпило экспериментатора, и подчинила его потомка, который оказался лишенцем. Тот не был дураком и заключил с сущностью договор, по которому, он поставляет ему людей с магическим даром, а тот в свою очередь не трогает и помогает ему и его потомкам по мере сил. А сил у сущности было много. Так потихоньку Ильские стали из мелкопоместных дворян князьями, ну и под конец возжелали трона страны.
   Этой идеей загорелась прабабка князя. Но для этого нужно было много сил. Тогда, она начала экспериментировать и нашла способ увеличить магическую силу еще нарождённых детей. Только зелье нужно было принимать с первых признаков беременности. Рождённые после её экспериментов дети обладали сильным даром, но использовать его не могли из-за умственной неполноценности. Да это было и не нужно. Главное накормить сущность, которая требовало с каждым годом все больше и больше. К счастью, до конца своих экспериментов старушка не дожила, а несколько поколений её потомков, таких завышенных амбиций не имела, пока на свет не появились близнецы.
   Именно они обнаружили старые записи в дневнике и решили, что достойны большего. А сущность, пообещав очень много юнцам, в конец задурило им голову. Так началась эта история. Сначала они просто отлавливали магически одаренных людей и приносили в жертву, чтобы насытить существо. А потом стали ставить эксперименты. Юный князь находил девушек, а когда у них появлялись первые признаки беременности, им в виде укрепляющего настоя давали зелье прабабки. Ну и на свет появлялись дети, магический потенциал которых выпивала сущность. А потом им в голову пришла гениальная идея, о создании сильнейшего мага с королевской кровью.
   Дальше шли записи матери Рейны. Она описывала, как сумела задурить голову наследнику престола, как воспользовавшись отсутствием короля, заставила его жениться. Как она несколько раз, почувствовав ложные симптомы начинала принимать зелье, а потом бросала, когда выяснялось что это не правда, и в конце концов не обратила внимания на реальные симптомы беременности. Когда поняла в чем дело, плоду было уже более трех месяцев. Видно именно это уберегло девочку от умственной неполноценности. Когда же она начала принимать зелье, то увеличила дозу в несколько раз, а плод начал расти слишком быстро. Через некоторое время, она поняла что натворила, может и то, что она долгое время жила далеко от сущности подействовала, но испугавшись, того существа которое носила под сердцем решила от него избавиться. Тем более все, что она чувствовала, и что с ней происходило, существенно отличалось от того, что она видела у других. Результат уже известен.
   Но эксперименты на этом не закончились. Лишившись сестры, князь всю вину возложил на дитя, и всю свою энергию направил на её уничтожение. Сущность, почувствовавшая угрозу со стороны принцессы, ему вовсю помогало, но опять же требовало множество сил. Тогда князь продолжил эксперименты. Так, например, он сам несколько раз повторял по записям сестры все её действия, но и мать и плод умирали. Видно королевская кровь всё-таки сыграло свою роль.
   Не смотря на прочитанное, на свои главные вопросы принцесса так и не нашла ответ. Как видно, быть единственной в своем роде не всегда хорошо.
   - Так вот кто так страшно тогда кричал.
   - Кричал?
   -Да, когда замок горел, я услышала страшный крик, прежде чем стены рухнули.
   - А мне показалось, что я слышу дыхание замка, будто оно живое. Наверное, тот безумец сделал замок и сущность единым целым. И тот, уже сам не смог уйти. А хозяевам замка, спалить собственный дом в голову не пришло. Да и по их записям от этих отношений, они получали неплохую прибыль.
   - И все-таки я так и не узнала ответов на свои вопросы. Рей, ты можешь мне кое-что пообещать?
   - В зависимости от того, что вы хотите.
   - Если ты заметишь, что я схожу с ума, убей!
   -Нет, и не просите. Да и почему вы считаете, что сойдете с ума? Неужели вы все-таки посмотрели вероятности?
   - Я боюсь, не хочу ничего знать.
   - Тогда, просто посмотрите, что ожидает в ближайшие лет пятьдесят страну, и все поймёте сами. Ведь вы теперь неразрывно с ней связаны.
   - Я попробую, только прошу, побудь со мной. - Рей присел рядом с девочкой и взял её руки в свои. А принцесса погрузилась в медитативное состояние.
   Для мужчины минуты превратились в часы. Он с трудом сдерживал свое желание окликнуть её, проверить все ли с ней в порядке. Девочка просидела так, наверное, не более часа, когда наконец открыла глаза. В уголках её глаз были видны слезинки, и только легкая улыбка на её губах успокоила хранителя.
   - Ну как?
   - Знаешь, пятьдесят лет слишком много. Я увидела только двадцать, но и этого мне достаточно. Наша страна будет сильной и процветающей. Сначала будет нелегко, предстоит много работы, но потом станет легче. В общем, на правление безумца не похоже.
   - А ответ на свой второй вопрос, ты увидела?
   - Нет, я решила не смотреть. Даже если у меня не будет детей, я возьму одного из детей или внуков дяди Александра. Ведь в нем тоже есть королевская кровь. Признаю его своим, и наследник у страны будет. Но это только в крайнем случае.
   - Вот и хорошо. И если вы нагулялись по просторам Нагорья, может, мы отправимся домой?
   - Да, нам действительно пора. Но давай поедим не спеша. Я сомневаюсь, что еще много лет смогу покинуть дворец. Да и ты хотел встретиться с новым главой своей бывшей гильдии.
   - Это да.
   - И я хотела спросить, почему пока мы не добрались до цели, ты обращался со мной как с обычным ребенком, А теперь снова перешел на вы?
   - Было бы странно если бы я на вы обращался к младшему брату. А теперь вы снова моя принцесса.
   - Жаль, я бы предпочла такое общение придворному этикету. Впрочем, это могло вызвать ненужные кривотолки, ты прав. Особенно теперь. Рей, когда мы вернемся, у тебя появится новая работа.
   - Вы больше не хотите, что бы я вас, как и раньше охранял?
   - Почему же хочу, но у тебя больше нет причин постоянно скрывать лицо. Да и твоя вторая должность немногим отличается от того, что ты делал раньше.
   - Неужели вакансия палача освободилась?
   - Издеваешься?
   - Немного, так что это за работа? Надеюсь не то, чем занимаются Анжи с Алариком? У меня не слишком хорошо получается притворяться.
   - Нет. Дяде очень трудно совмещать должности начальника дворцовой стражи, первого советника и главы разведывательного управления. Да и скоро ему придется большую часть своего времени уделять моему обучению. Поэтому, его первую должность мы хотим предложить Максу. Он уже достаточно долго занимает должность заместителя начальника дворцовой стражи. Никого не удивит его продвижение по службе. А тебе мы хотим предложить должность начальника тайной канцелярии и разведывательного управления. Таким образом, ты также будешь защищать меня, и избежишь публичности. А от должности моего хранителя тебя никто не освобождает.
   - Я могу подумать?
   - Да, у нас достаточно времени до возвращения домой. Подумай, дашь ответ, когда вернемся во дворец.
   - Ваше высочество, я хотел бы задать личный вопрос. В тех вероятностях, которые вы сейчас просматривали, я находился рядом с вами?
   - Да! Ты всегда был рядом со мной. И через десять и через двадцать лет. А о своей проблеме забудь. Если понадобиться, мы придумаем, как избежать последствий. Давай решать проблемы по мере их поступления.
   Мужчина вздохнул более свободно, будто огромный груз упал с его плеч. Ведь и правда, слишком рано он всполошился. Может быть все это окажется только видимостью, побочным эффектом, который исчезнет также как и появился.

Глава 21

   Столица встретила их гулом и радостными возгласами людей. Стража на воротах, досматривали прибывших тщательно, и пропускать абы кого не собиралась. Огромная очередь из торговых караванов и обычных путников скопилась перед воротами. Незамеченными пробраться было практически невозможно. И Рей с принцессой посмотрев на все это столпотворение, направились в сторону леса, расположенного неподалеку. Ехали тихо, наслаждаясь последними минутами свободы. Сердце тянуло домой к близким, а разум твердил, что нужно дорожить этими последними мгновениями покоя. Забравшись далеко вглубь леса, куда люди старались не заходить, они вышли к небольшой поляне, где расположились на отдых несколько мантикор. Увидев пришельцев хищники приготовились к нападению, но иллюзия с принцессы уже спала, а освобожденная из под щитов сила давила настолько, что не подчиниться маленькой хозяйке было нереально. Прижавшись к земле, хищники позволили путникам себя оседлать, и взмыли вверх. На их полет мало кто обратил внимание. Люди уже привыкли видеть полет мантикоры над столицей. А на такой высоте, кого именно они доставляют в город, видно не было. Приземлившись они в старой части дворца. И уже в сам дворец они шли как принцесса со своим хранителем.
   Король радостно встретил внучку, с трудом сдерживая желание броситься к ней на глазах всего двора. Вот только слабость показывать было нельзя, слишком много глаз. И принцесса в сопровождении хранителя отправилась отдохнуть с дороги. На самом деле, только скрывшись с глаз придворных, оба повернули к кабинету короля, где их ждала настоящая встреча. Только убедившись, что с его девочкой все в порядке король успокоился. А хранитель поведал, все что с ними случилось во время путешествия. Рассказ завершал поджог замка Ильских. И хотя, король и Александр, прослеживали весь их путь, некоторые моменты их все же удивили.
   -Значит, ты так и не узнала ответы на свои вопросы?
   -Да. Ответов я так и не получила, Оказалась, что я единственная в своем роде. Но, есть надежда, что все обойдется. По крайней мере, в вероятностях я не вижу правления безумца.
   - Вот и отлично. Рей, Рейна тебе рассказала, какую должность мы хотели тебе предложить?
   - Да.
   - И каким будет твой ответ?
   - Я постараюсь оправдать ваши надежды.
   - Вот и отлично, а я наконец хоть немного отдохну. - Александр, не успел расслабиться, как голос девочки выдернул его из мечтаний о скором отдыхе.
   - Не спиши дядя. До отдыха тебе далеко. Тебе еще многому придется меня научить. Да и Рея, необходимо ввести в дела.
   -Вот только расслабился. Ни минуты покоя.
   - Как дела во дворце?
   - Как обычно, правда, теперь стало значительно спокойнее. Вот только наши соседи засуетились. Что ни день, то новое посольство. Правда узнав, что ты отсутствуешь, их рвение сходит на нет.
   -Толи еще будет, когда я стану постарше. Тогда они станут засылать потенциальных женихов. - только король заметил, как от этих слов вздрогнул хранитель.- Но дедушка предупреждаю заранее, никаких иностранных принцев. Да и замуж я пойду только по своему выбору.
   - Ладно, ладно. Никто тебя неволить не будет. Тем более что об этом говорить рано. Отдыхай пока, да и питомцев своих проведай, а то последнее время, что-то распоясались совсем.
   - Уже, мы на одном из них пробрались в город. Как он? - о ком она говорит, все сразу поняли.
   - В порядке все. Сидит в башне, читает. Освободить его пару раз пытались, но сама понимаешь, твои питомцы не допустили. А последние месяцы все вроде успокоились.
   - Вот и хорошо. Дедушка, я действительно устала. Пойдем Рей.- и они покинули кабинет.
   - Ты видел?
   - Что?
   - Как хранителя передернула от её слов о женихах?
   - С этим как раз все понятно. Еще до их отъезда я заметил, что с Реем что-то происходит. А ответ оказался очень простым. Помнишь выброс магии, когда ранили короля Флавии?
   - Да, причем здесь это?
   -Рей стоял тогда ближе всего к девочке, и его тело приняло большую часть её силы. Это не могло остаться без последствий.
   - Да, благодаря этому он вернул зрение.
   - Не только. Когда, они спустились тогда к заговорщикам, и девочка взглянула в мысли того старика садиста, именно Рей её удержал. Но при этом, через неё увидел все сам.
   - Как это возможно?
   -Целитель объяснил это магической связью, которая их связала. Теперь все что ощущает она, будь то боль или радость, передается ему. Правда целитель еще говорил, что это временное явление, и проходить в течении пары недель. А в данном случае, как я понял, связь только усиливается, хотя прошло уже достаточно времени.
   - Вот и отлично. Он всегда будет знать, если ей будет что-то угрожать.
   - Это конечно хорошо, но...Отец, вот представь, что она выросла, вышла замуж. Что, по-твоему, будет чувствовать он?
   - Да, уж. Об этом я не задумывался. Он же сбежит, при первом удобном случае.
   - Будь это кто-то другой, да. Но Рей считает хранителей, да и всех нас, включая принцессу своей семьей. Просто так он не сбежит, пока действительно не станет невыносимо. Но я не этого боюсь. Что если эта связь двусторонняя?
   - Давай просто понаблюдаем. Возможно все не так уж плохо как кажется. Через несколько лет, отправим Рея, куда-нибудь далеко и посмотрим, как повлияет на них расстояние, и только потом будем решать.
   - Что-то мне подсказывает, что эти двое друг от друга сбежать не смогут. Слишком велика привязанность. А впрочем, время покажет. Пока я просто загружу его работой. Думаю, отвлечь его будет хорошей идеей.
   Появление при дворе нового человека не прошло бесследно. Появившись из неоткуда, тем не менее, он занял должность, которая заставляла трепетать не одно сердце при дворе. И отнюдь не от любви или радости. А учитывая, как Рей взялся за работу, придворным и чиновникам становилось плохо, только при упоминании этого имени. Не прошло и месяца, после его официального появления при дворе, как его имя боялись произносит даже шёпотом. Возможно только принцессу опасались больше чем этого нового начальника тайной канцелярии и внешней разведки. Та тоже не сидела, сложа руки. Теперь её рука была видна во всех ведомствах. Королевство стало, манятся на глазах. Большую часть обязанностей, король переложил на плечи наследницы, и теперь с улыбкой наблюдал, как девочка в своей обычной манере ставила на место лживых сановников и хитрых министров. Те с упорством, пытались протащить свою политику, пытаясь запутать, как они считали неопытную девочку. Вот только обвести вокруг пальца человека видевшего их насквозь никому так и не удалось.

Глава 22

   Спустя три месяца после возвращения принцессы во дворец в гильдию убийц постучался необычный посетитель. Он, не церемонясь, сразу направился к главе гильдии. Лицо, да и фигуру скрывал плащ с капюшоном. На лице была кожаная маска. Все это никого особо не удивило. Многие заказчики старались спрятать лицо, во время их посещения данного заведения. Вот только забывали, что ауру подделать нельзя. А вот сегодняшний посетитель был другим. Его аура даже не прослеживалась, а движения выдавали бойца, способного достойно сражаться с любым представителем гильдии. Интересно, что такому человеку здесь понадобилось? Не у кого и не возникло сомнений, что собственные проблемы этот человек сможет решить и сам.
   Мужчина не церемонился, спокойно обходя рядовых членов гильдии, и поднимаясь сразу к главе. Ориентировался он в здании так, будто бывал здесь неоднократно, что наводило на неутешительные выводы. Бывший член гильдии? Обычно, живым гильдию никто не покидал. Только самые сильные, могли себе это позволить, а таких за всю историю было всего трое. Вот только сейчас никого из них в живых не осталось. Так кто же этот человек?
   Глава, увидев его побледнел. Незнакомец был одет просто, но дорого, что не укрылось от его глаз. Даже кожаная перчатка на его руках стоила больше, чем они могли заработать за месяц. Неужели еще один, за головой кронпринцессы? Вот только лучшие, браться за это заказ отказывались, а остальным девочка была не по зубам. Вот только посетитель молчал. Без всяких церемоний сев напротив главы, он пристально разглядывал сидящего перед ним человека. Вот только глаз его, глава разглядеть так и не смог. Все больше ощущая напряжение и какой-то непонятный страх. Через несколько минут это начало раздражать. Глава гильдии уже готов был сам начать разговор, но слова застряли в горле, когда мужчина скинул капюшон. И спокойным движением снял маску. Эти страшные белесые глаза он никогда не забудет, тем более, что ослеп он из-за него. Вот только...
   - Ты же мертв!
   - О да! Но как видишь, даже из-за грани можно вернуться, если очень захотеть. Как я вижу, ты меня уже не ждал?
   - Видишь?
   - Что ты знаешь о смерти, и что нас ожидает за гранью? Да вижу. Очень даже хорошо. А то, что глаза страшные, так это твоя вина. Или забыл, кто устроил тот взрыв из-за которого я потерял зрение? Или может напомнить, как пытался убить, когда стало понятно, что теперь я для гильдии бесполезен? Как ты тогда огорчался, когда я оказался вам не по зубам, в моём тогда плачевном состоянии? Или думаешь, что я не знаю, кто именно направил к той деревеньке, тех зверей, убивших сотни людей? О нет, смерть все расставляет по своим местам. И открывает много тайн, которые до этого были скрыты.
   - Это не я, поверь, я тебя не убивал. Насколько я знаю, на плаху ты попал за убийства людей!
   - Неужели? Как ты наверно радовался, когда вместо того чтобы раз за разом терять людей в попытках меня убить, меня казнили. Но как видишь, меня даже смерть отпустила разобраться со своими делами. Так что не так уж я был и виновен.
   - Пришел напомнить о прошлом и убить меня?
   - Нет. Как говорила одна моя знакомая, смерть не наказание, и приносит не страдание, а покой. Так что покой я дарить тебе не собираюсь. Впрочем, все это прошлое. Я даже в какой- то мере тебе благодарен, за слепоту и изгнание, хотя смерти тех крестьян не прощу! Вот уж не ожидал, что именно ты станешь во главе гильдии. Самый никчёмный и продажный из всех, кто в ней состоял.
   - Да, меня избрали, причем на всеобщем голосовании. Все абсолютно законно.
   - Законно, это вряд ли. Воспользовался отсутствием, тех кто мог тебе противостоять, а остальных кого запугал а кого-то подкупил. Это ты называешь законным? И какого быть главой, которому не подчиняется ни один из представителей элиты?
   - Да как ты смеешь!
   - И чем меня запугаешь, смертью? Так я уже более трёх лет как мертв. Убьёшь близких? А у меня как ты знаешь, никого нет. Подкупишь? Денег не хватит.
   - Что тебе вообще нужно?
   - Информация, а потом, если будешь хорошим мальчиком и ответишь на вопросы честно, так и быть подумаю над твоей участью.
   - И что же тебя интересует?
   - Кто заказал представителей королевской семьи?
   - А не много ли ты требуешь? Кто решит признаваться в измене?
   - Ты не понял. Как ты думаешь, я восстал из мертвых и пришел сюда? Или хочешь увидеть всех, кто по твоей вине отправился за грань? Могу устроить. Тем более принцессе сейчас особо заняться нечем. Скучает.
   -Она целитель, а не некромант!
   - Ты в это уверен? Очень похожие направления. Как по-другому я могу сейчас стоять перед тобой?
   - Не знаю, но такое не под силу никому в мире!
   -О, должен тебя огорчить. Принцесса может и не такое, или думаешь её прозвище просто так у неё появилось? А то, что она скрывает свою силу, это только для того чтобы не вызвать панику среди обычных людей. Так мне рассказать, о твоем нежелании сотрудничать? Среди тех, кто придет после меня будет мало тех, кто будет таким же миролюбивым как я.
   - Хорошо, но мне нужны гарантии, что я не попаду на плаху.
   - То, что на плаху ты не попадешь, я могу гарантировать. Говори, я на тебя и так потратил слишком много времени.
   - С данной проблемой ко мне обращались несколько человек. Сначала их интересовала только принцесса, а потом прибавились король и первый советник. Заказ на принцессу я принял, и как ты уже понял, так как элита отказалась, другие мои подчиненные с заказом не справились. Теперь я уже понимаю почему. А вот на счет короля, ответ был однозначно отрицательным. Я не самоубийца!
   - А кронпринцессу ты к королевской семье значит, не причислил. Кто заказчики?
   - Лиц видно не было, но по ауре кто-то из придворных. Лично общаться я разумеется не мог, просто проследил ауру до дворца.
   - Что еще тебе о них известно?
   - Через три дня, во время охоты, на короля и первого советника нападут в лесу. Это не наша гильдия, так вольные охотники.
   - Откуда информация?
   - Эти умники напившись поделились свалившимся на них заказом с моими ребятами. Они собираются залечь в нескольких местах, где именно я не знаю. Это все. Больше информации у меня нет. Не забудь, ты обещал не сдавать меня властям.
   - Обещал, значит выполню. На плаху ты не попадешь. - не успел тот облегченно вздохнуть, как сильные руки в мгновение ока свернули ему шею. - Как видишь, обещание я выполняю. Вот только таких тварей за спиной оставлять нельзя.
   Через несколько минут, гильдию покидал уже совсем другой человек. На стоящих около двери людей смотрели стальные глаза главы тайной канцелярии.
   - Видно придется вам выбирать другого главу гильдии. И не советую повторять ошибки прежнего, конец будет таким же. Если еще раз, кто-то из вас примет заказ на члена королевской семьи, гильдия перестанет существовать. Надеюсь всем все ясно?
   Ответом были угрюмые взгляды собравшихся. Вперёд вышли трое, и перегородили ему дорогу. Рей усмехнулся. Этих он знал, и возможно раньше, одолеть его было пусть и сложно, но реально. Особенно втроем. Вот только прежние времена прошли. Да и что защищать, у него сейчас было больше чем когда-либо. Поэтому резкий бросок противников не застал его врасплох. Он прекрасно видел, что убить его не пытаются, только проверяют на прочность. И поэтому сам не стал убивать. Неуловимым движением, он обезвредил первого, уклонился от кинжала второго и магией оглушил третьего. После чего шутливо поклонился и покинул гильдию. Оставив позади шокированных убийц, после того как победил троих лучших. А члены гильдии, посмотревшие за дверь кабинета, нашли своего главного мертвым. Его смерть мало кого огорчила, слишком гнилым человеком он был. Несколько его подручных попытались захватить власть в гильдии, решив, что раз трое из элиты проиграли одному, даже не принадлежащему к этой гильдии, то не такие уж они и сильные. Но те мигом привели все в порядок. Взяв всю гильдию в железный кулак.
   И спустя несколько часов, после разрешения самых срочных дел, эти трое собрались за пределами гильдии, в доме одного из них, чтобы обсудить сложившуюся ситуацию.
   - Как считаешь, кто это был?
   - Когда он покидал гильдию, он сбросил иллюзию со своей ауры, да и маски с капюшоном на нем больше не было. И могу с уверенностью сказать, что этого человека я вижу впервые. И чертовски рад этому. Не хочется иметь такого врага за спиной.
   - Ты проследил за ним?
   - Да, он позволило мне это сделать. Именно позволил. Будто хотел, чтобы мы знали, с кем имеем дело.
   - Кто?
   - Это новый начальник тайной канцелярии. Я специально спросил стражника.
   - Да уж, нам повезло, что этот мешок мусора, наш так называемый глава, не взялся за последние заказы. Нрав у него страшный, мог вообще стереть гильдию с лица земли. Даже министры от него стонут и боятся пуще принцессы. И кстати хорошо, что я не принял на него заказ. Будто чувствовал, что ничем хорошим это не закончится. У меня ощущение, что с нами тремя он просто развлекался. Где интересно его обучали, и через что он прошел, если мы трое оказались ему не соперниками?
   - И все же есть в нем что-то знакомое. В движениях, в походке. Будто старый, но уже почти забытый знакомый.
   - Вот пусть забытым и остается. Лучше держаться от него подальше. Да и молодняк нужно приструнить, чтобы не бралась, за что попало. Оказаться в этих цепких и жестоких руках я не желаю.
   - Как и все мы!
   Больше гильдия за сомнительные заказы не бралась.

Глава 23

   - Как все прошло?
   - Гильдия сменила главу. Заказчиком, как ты и говорила, оказались люди из дворца. Вот только на сей раз, заказали не только тебя, но и короля с советником. Но не представителям гильдии, а каким-то свободным "художникам".
   - Известно где произойдет нападение?
   - В лесу, будет несколько укрытий.
   Девочка на минуту прикрыла глаза, погружаясь в вероятности. То, что она там видела, ей очень не нравилось. Тогда она стала учитывать различные комбинации. В конце концов, она остановилась на одном.
   - Рей, на охоту поедешь вместо деда. Качественную иллюзию я организую. Дядя справится сам. Стрелы вам не страшны, защита в порядке, а вот в рукопашном, дедушка может не справиться. Возраст уже не тот, поэтому остаешься ты. Можно было отправить и Макса, но тот слишком порывист, и может себя выдать. Аларик и Анжи и так будут с вами. И Рей, доставь хотя бы одного живым. Мне это змеиное гнездо надоело. Пора их приструнить, чтобы вздохнуть без моего личного приказа не смели.
   - Не надо. Вы и так слишком долго служили пугалом для народа. На сей раз я ими займусь. Должен же я соответствовать должности, которую занимаю.
   - Не успеваем избавиться от одной угрозы, на место него появляются два. Будто сказочная гидра какая-то.
   - Эта гидра называется власть. Все к нему стремятся. И пока она существует, избавиться полностью от всех голов этой гидры не представляется возможным.
   - Что привлекательного в этой власти? Кроме боли, страха и одиночества лично мне она ничего не дала, только отнимала.
   - Но они же еще не знают, какую плату требует эта самая власть. Успокойтесь, не надо из-за этого переживать. С охотой разберемся, и со всем остальным тоже.
   - Извини, видно путешествие меня слишком расслабило, забыла, что жалобы все равно ничего не дадут. Так и хочется опять скрыться куда-то, где не будет ни интриг, ни покушений.
   - Я мог бы предложить такой выход, но ведь вам все это покоя не гарантирует. Вдали вы будите беспокоиться о королевстве, а здесь, вы хотя бы можете во всем участвовать и успешно противостоять всем интригам.
   - Ты прав. Подготовься. Засад будет три, один около реки, дедушку хотят отвлечь и заманить в ловушку. Пусть так и будет. Другие две предназначаются дяде. Предупреди Аларика, не отходить от него ни на шаг. Одному ему будет тяжело. С третьей я лично разберусь. Меня там все равно никто не ждет. Правда, вместо меня видеть они будут тебя.
   - Тогда приступим.
   Утро перед началом охоты было солнечным. Придворные с предвкушением развлечений, ставших в последнее время редкостью, ждали прибытия короля. Тихонько, не повышая голоса, они переговаривались между собой, обсуждая сложившуюся в стране ситуацию, и изменения которые произошли в последнее время. Все заметили, что власть теперь сосредоточилась в руках наследницы, и её подручного, как теперь называли Рея. Тот не скрываясь, часто общался с девочкой. В отличии от остальных хранителей, ему было все равно, что о нем скажут или подумают окружающие. Своей основной задачей, он считал безопасность Рейны. Все остальное было второстепенно. Что впрочем, не мешала Рею, окунуться в придворную жизнь, и в великосветские интриги. Вернее лучше сказать, что в интриги впутали его. Особенно в первое время. Потом немного успокоились, хотя до сих пор находились смельчаки. Пытаясь с помощью него повлиять на наследницу. Его пытались подкупить, запугать, соблазнить. Причем последнее, пресекалось особенно жестко. Что же касалось подкупа, все средства он попросту передавал Мартину, а с теми, кто старался его подкупить, беседу вела Рейна, благосклонно выслушивала, а потом приводила такие доводы их неправоты, что в скорости, все забывали о своих претензиях. С теми кто пытался запугать Рея, своим положением в обществе, титулом или богатством, он разбирался сам. Причем с полного одобрения короля и принцессы. После личного разговора в кабинете главы тайной канцелярии, данные титулованные лица больше не пытались кичиться своим положением, или богатством. Ведь Рей не делал отличий между герцогом или с любым другим жителем Нагорья. Наказание для каждого, определяя по проступкам, а не по положению. И все это не добавляло ему популярности. Как и его тесное общение с принцессой, которая тоже в последнее время показала несгибаемый характер. Вот и теперь в ожидании короля, придворные перемалывали им кости. Правда, в последнее время больше доставалось именно Рею.
   Король появиться в сопровождении своего первого советника. Всех удивила только вооружение монарха. Кроме арбалета, предназначенного для охоты, на поясе короля висели несколько метательных ножей, два кинжала и меч. Советник был вооружен не менее экзотично. Король с интересом наблюдал за мимикой придворных, замечая малейшие изменения. От его взгляда не укрылось, как двое переглянулись между собой, обменявшись встревоженными взглядами. Указав глазами на них Анжи, он с грацией и легкостью не соответствующей его возрасту сел на коня. Охота началась.
   В это время, на огромной высоте над лесом кружила мантикора, со своим всадником. Девочка зорко следила за передвижением людей. Вот короля оттеснили и направили на небольшую поляну, где и разыгралась первая битва. Надеявшиеся на быструю победу, над пожилым человеком, нападающие даже не поняли, почему не успев моргнуть глазом, лишились половины своих людей. Спешившись Рей скинул иллюзию представая перед бандитами в своем облике. Осознав свою ошибку люди усилили натиск, пытаясь если не победить, то по крайней мере живым покинуть поляну. Но справится со своим противником так и не смогли.
   На другой поляне также шел бой, здесь противников Александра и Аларика было значительно больше, и разумеется соотношение сил, с самого начала было проигрышным для советника. Его решили давить числом. Когда казалось, что нападающие одерживают победу, на поляне появился Рей, уже расправившийся со своими противниками. Теперь расклад стал совсем другим. Мужчина помня, о желании принцессы получить хотя бы одного живим, действовал не в полную силу. Тем не менее, через несколько минут бой был окончен, А поляна стала красной от крови.
   - Спасибо, уже думали, что все, конец. А где Анжи?
   - Разбирается с заказчиками. Осталась третья засада, но им занимается принцесса. Давайте немного передохнем и нагоним остальных. Посмотрим, кто еще удивиться, увидев нас живыми. Что-то сомневаюсь, что заказчиков было всего двое.
   - Ладно, поехали. Только что нам делать с ними? - Александр указал на двух выживших.
   - Аларик, доставь их во дворец. Веди сразу к принцессе. Она сама просила оставить кого-то в живых. Правда, что с ними собирается делать, ума не приложу. А нам пора.
   На секунду закрыв глаза, он мысленно позвал: "Рейн" и получив в отклике, что и третья группа обезврежена снова натянул иллюзию, и вскочив на коня вместе с Александром догнал остальных.
   Увидев, как к ним направляется король, толпа придержала коней. Краем глаза Рей видел, как нахмурились еще трое, но в выдержке им нельзя было отказать. Им понадобилось всего мгновение, чтобы натянуть свои маски. Решив разобраться с ними после охоты, он как ни в чем не бывало, повел толпу дальше в лес. Больше неожиданностей охота не принесла, как впрочем, и богатой дичи.
   Когда придворные добрались до дворца, их уже ждала королевская стража. Все напряглись, не зная чего ожидать. Всем казалось, что вот сейчас появиться принцесса, чтобы в своей манере карать или миловать. И оказались не готовы к тому, что произошло дальше. На их глазах лицо короля стало меняться. Но кроме лица изменились рост и фигура в целом. Таких многослойных иллюзий еще никто не встречал. И то, что это дело рук человека, от которого таких умений никто не ожидал, пугало. Теперь к нему стали приглядываться гораздо пристальнее, чем раньше. Но аура была настолько скрыта, что определить, полную силу стоящего перед ними человека никто не смог. И когда через мгновение на них посмотрел глава тайной канцелярии, все в шоке застыли.
   - Сегодня на охоте на короля и первого советника было совершено покушение. Как вы поняли, они провалились, так как мне стало известно о них раньше. И поэтому король, во время охоты отсутствовал. И сейчас, я даю последний шанс всем, кто к этому причастны, признаться. Если мне придется действовать самому, виновные очень пожалеют.
   - Вы действительно думаете, что кто-то признается в измене?
   Но говорившему, достаточно было посмотреть в ледяные глаза цвета стали, чтобы понять, тот ничего подобного и не ждет. Когда никто не изъявил желание признаться, Рей кивнул страже и те, подошли к троим из них. Хотя аристократы пытались возмущаться и угрожать своим положением, их никто не слушал. Но когда присутствующие увидели, куда их повели, побледнели все. Никакого суда или обвинения не было. Их сразу повели к палачу.
   - Когда в следующий раз, я задам такой вопрос, лучше сразу признайтесь. Тогда вашу судьбу будет решать король. В остальных случаях не обессудьте. Впрочем, будет лучше, если следующего раза не будет. Я надеюсь, достаточно ясно выразился? Для особо непонятливых, повторю более простым языком. Если кто-нибудь из вас, попытается навредить любому представителю королевской семьи, я его уничтожу. Не посмотрю ни на сан, ни на должность, ни тем более прежние заслуги.
   Оставив пораженных придворных Рей направился в пыточную. Необходимо было узнать остальных пособников. Эти трое, да и те, кто был доставлен ранее, не могли полностью организовать его. Слишком они молоды и амбициозны. Руководить, должен был кто-то постарше.
   Шокированная аристократия ещё не пришла в себя, когда последовали громкие аресты. Причем аресты людей, которые раньше считались неприкосновенными. Среди арестованных оказались министр финансов и казначей, министр иностранных дел, и несколько генералов. Аресты проходили публично. С полного согласи и по приказу короля. Каждый знал, в чем их обвиняют. Государственная измена не то преступление, которую можно как-то замять или про которую следует умалчивать. Страх охватил весь дворец. И в кои-то веки боялись не принцессу. Во дворце появился новый кошмар, в одночасье ставший проклятьем для всех нечистых на руку сановников. Имущество провинившихся уходило в пользу государства, тем самым немало восполняя сильно оскудевшую, за последний десяток лет казну, средства из которого оседали именно в их карманах. Их казнили на площади, перед всеми, кто раньше даже представить не мог, что такое возможно. Теперь ни титулы, ни богатства, ни положение не служили гарантом неприкосновенности перед законом. И эти казни послужили хорошим наглядным примером тем, кто только собирался пройти тот же путь что и казненные.
   Через несколько месяцев в населенных пунктах стали создаваться подразделения стражей порядка, которые должны были отслеживать все нарушения и преступления в подведомственных им территориях. При этом, они подчинялись на прямую главе тайной канцелярии. Что заведомо гарантировало соблюдения законов страны. Их патрули контролировали дороги и опасные участки, тем самым обеспечивая безопасное передвижение между населенными пунктами. Что позволило развить торговлю. Купцы уже безбоязненно отправлялись в путь, в разные концы страны, со своими товарами. Да и для простого народа, которые пострадали от разбойников и мародёров, они стали спасением.
   Из-за арестов высокопоставленных чиновников, во дворце появилось много вакансий. Правда занимать такие ниши аристократия опасалась, помня тех, кто ранее их занимал. Король недолго думая, поставил на должности своих людей, чем немало удивил придворных. Особенно их удивило назначение министром финансов, неуклюжего и немного глупого как они считали помощника казначея. Но их ждало еще большее удивление, когда этот парнишка взял финансы страны под жесткий контроль. Уже через несколько месяцев, вся финансовая политика страны изменилась. Были взяты под контроль цены на продовольствие. Оттоки финансов из страны прекратились. Были блокированы оттоки средств, предназначенные армии, и оседавшие в карманах чиновников. Перевооружением и контролем внутренних и внешних войск занялся лично первый советник короля.
   После проверок проведённых тайной канцелярией выяснилось, что армия в ужасном состоянии. Командный состав оказался в большинстве некомпетентными, оружие устаревшим, продовольствие просроченным, а солдатам уже давно не платили. Даже страшно представить последствия нападения на страну. В нынешнем состоянии, армия была не готова дать кому-либо достойный отпор. Необходимо было принимать жесткие меры. И их приняли. Распределив обязанности между собой, король, принцесса, советник и хранители приступили к действиям. Полная проверка кадров осуществлялась Реем, Максимильян занялся подбором кадров для обучения новобранцев. Мартин изыскал средства на обеспечение армии, а на Александра возложили еще и обязанности главнокомандующего, до достижения принцессой совершеннолетия. Король, должен был отвлекать иностранные посольства от изменений во внутренней политике государства и его реформ. А принцесса приняла на себя обязанности министра иностранных дел. Ибо кто, кроме неё мог быть настолько убедительным, чтобы до поры до времени не позволить соседям, знающим плачевное состояние армии проявить агрессию. Здесь никакой мирный договор не поможет. Только грубая сила. Иными словами страх.
   Так, страна потихоньку восстанавливала свои позиции. С подачи принцессы в каждом населенном пункте появились начальные учебные заведения, обязав пройти обучения всем детям с семи до двенадцати лет. Она мотивировала это тем, что образованных людей труднее обмануть. К тому же это делалось с дальним прицелом. После года обучения, по учебным заведением должна была пройти проверка, которая позволит выбрать из детей наиболее одарённых. Для них были устроены другие школы, которые обучали уже более объемно. Стране не хватало квалифицированных кадров, а аристократия обучение воспринимала как игру.
   Принцесса планировала создать конкуренцию, на должности которые всегда доставались аристократам, которые в них плохо разбирались, и тем самым приносили больше вреда чем пользы. Данный подход возымел действие. Как только люди поняли все возможности, которые открываются для их детей, сделали все, чтобы те смогли учиться. А аристократы испугавшиеся, потерять прибыльные места, стали более серьезно относиться к обучению и воспитанию собственных детей. Тем самым, задумка девочки удалась.
   Далее была реорганизована медицина. Высокая смертность среди людей не устраивала Рейну. А высокие цены целителей, не позволяли многим прибегать к их услугам. Тогда она прошлась по населенным пунктам и собрала большое количество одаренных, но необученных людей, которые могли стать хорошими целителями. Дав указание своему хранителю -целителю, обучить их, вместо платы потребовала, чтобы они несколько лет поработали в учрежденных ею лечебных заведениях. Цены в них были невысоки, и их услуги могли себе позволить все. Полностью обеспечить страну бесплатной медицинской помощью казна не могла, а вот невысокая плата, обеспечивала достойное проживание работающих в них людей, и не сильно тяготило нуждающихся в их услугах. Через некоторое время, поняв, что теряют слишком много, к ним присоединились и опытные целители. А поняв, что беря небольшую по их меркам плату, к ним обращается гораздо больше людей и они не остаются внакладе, даже после окончания контрактов, целители работы в лечебницах не бросали.
   Министр финансов, тоже не сидел, сложа руки. Вкладывая деньги в предприятия, а полученный доход, использовал для покупки судостроительных, лесообрабатывающих и других предприятий. Таким образом, он сумел в кратчайшие сроки сделать монополию государства на некоторые отрасли сельского хозяйства и промышленностей. Тем самым получая намного больше средств, чем те, что шли от налогов. А значит, и больше возможностей для восстановления страны. А тратить было куда. Все проводимые реформы требовали вливания денежных средств, значительно превышающие те, что они могли получить обычным способом.
   Работы оказалось непочатый край. Только закрыв одну брешь, они находили другие и опять бросались в самую гущу. Люди, не привыкшие к таким кардинальным и быстрым переменам, сначала воспринимали все насторожено, но постепенно замечая повышение собственного благосостояния, стали по другому воспринимать власть. Теперь без боязни можно было подать жалобу на работодателя или доказать свою невиновность. Теперь не богатство и власть определяли прав этот человек или нет, а полное и тщательная проверка органов правопорядка. Постепенно народ привыкал, и даже полюбил все изменения, находя для себя пользу. И только аристократия ворчала. Вот только тихо, стараясь лишний раз не привлекать внимание тайной канцелярии. Тяжелую руку, теперешней власти на себе они почувствовали хорошо.
  
  

Глава 24

   - Одну отпускать Рейну нельзя, Килин, конечно небольшое княжество, но тем не менее, это может оказаться опасно.
   - И кого мы можем с ней послать?
   - Отец, ты забываешь, что она ещё ребенок. Мы все уже давно об этом забыли. Ей всего десять лет. Да за эти годы она многое сделала, и мы воспринимаем её как взрослого и ответственного человека. Но все равно она остается ребенком, тем более входящим в тот возраст, который считается наиболее опасным. Отпустив её одну, мы подвергаем опасности не её. А окружающих её людей от подростковых перемен которые в ней сейчас происходят. От её настроения может пострадать дружественное к нам княжество. А мы еще не совсем готовы к межгосударственным конфликтам. Два года на восстановление страны не достаточно.
   - Ты хочешь послать с ней человека, способного сдержать её ярость в случае непредвиденных ситуаций? И кто этот самоубийца?
   - Рей.
   - Нет, она и так слишком к нему привязана.
   - Но только он, кроме тебя и меня способен на неё влиять. И иногда мне кажется, что даже лучше нас с тобой.
   - Это рискованно Александр, ты сам знаешь.
   - Есть другие предложения?
   - Ты прав, никого другого предложить не могу, но только в обличии хранителя. Никто не должен знать, что он покинул пределы страны вместе с ней. Если они оба одновременно исчезнут, может случиться неприятность. И поговори, с девочкой, чтобы приготовилась, в случае необходимости переместиться сюда. Надеюсь, её сил на это хватит.
   - Не сомневайся, хватит. Надеюсь, все пройдет без неожиданностей.
   Встреча во дворце князя Килин, была пышной. Ведь встречали не кого-нибудь, а будущую правительницу соседнего государства. Государства, в последнее время набирающего силу.
   Сам князь и его наследники, встречали гостью у ворот, и были ошеломлены способом её прибытия. Девочка, и её свита прибыли на мантикорах, которые улетели, как только доставили своих пассажиров. Не привыкшие к такой поездке члены свиты щеголяли мертвенной бледностью. Но постепенно приходили в себя.
   Неприкрытая демонстрация мощи страны, у которых есть такие ручные стражи, впечатлило князя и его окружение. Они также заметили, что сама принцесса восприняла это путешествие как нечто обыденное. Что чувствовал её спутник, не отходивший от неё ни на шаг, невозможно было понять, из-за маски скрывавшей его лицо.
   Проводив гостей в отведенные им покои, князь созвал всех на совет. А в это время принцесса устроившись поудобнее, позвала хранителя.
   - Рей, запри двери, и подойди. Послушаем, какое впечатление мы произвели на князя и его семейство.
   Когда выполнив её приказ, хранитель присел рядом с ней, она, взяв его руки в свои сосредоточилась. С любым другим, этот фокус отнял бы много сил, но Рея её магия воспринимала как её частицу, и лишних усилий не требовал. Не тратя больше времени, она сосредоточилась на поиске князя, на которого, при приветствии незаметно Рей поставил метку.
   Им повезло, у хозяев только что начался совет. И они услышали для себя немало интересного.
   Зал в котором проходило совещание был небольшим, а из-за присутствия тут не менее двух десятков людей, казался еще меньше. Было похоже, что князь собрал всех, кто занимал хоть какой-то значимый пост при его дворе, и теперь хотел обсудить гостей, которые нагрянули в их страну.
   - Ну и что вы думаете о наших гостях?
   - Да, появление они обставили незабываемое. Чего только стоят их ручные зверушки. Ведь всегда считалось, что мантикоры не подаются дрессировке. И было мнение, что ими нельзя управлять. А они использовали их как ездовых животных. И не одного, а не менее десятка.
   - Говорят. Они их выращивают. И имеют около полусотни особей.
   - Это очень большая сила. Если они научились управлять этими хищниками, то им даже армия не понадобится. Шкуру мантикор стрела не берёт, магия на них практически не действует, сами по себе они ужасно ядовиты и противоядия от их яда нет. Не хотелось бы нарваться на такого. А от полусотни даже армия не спасет. Кстати, на счет армии, вы узнали, что за реформу затеял король Нагорья?
   -Мы узнали совсем немного, а то что известно заставляет задуматься. Армия Нагорья, которая долгие годы была в упадке, резко изменилась. Появились опытные инструкторы и новое вооружение и обмундирование. Солдаты стали получать жалование и довольствие достаточное, чтобы содержать семью. Кстати, это тоже нововведение. Раньше солдаты иметь семью не могли, теперь этот запрет снят. Для солдат и их семей в стратегических местах построили военные городки. Все наши попытки подкупить хотя бы одного привели к неутешительным последствиям, последовал незамедлительный арест нашего разведчика с последующей депортацией. Ему повезло, что узнать что-то важное он не успел. Тогда участь нашего человека была бы решена.
   - Что за странная блажь, с солдатскими семьями? Зачем вообще им это понадобилось?
   - Мы тоже так думали, пока не поняли замысел их короля. Имеющий семью человек будет защищать его значительно лучше, чем тот, кому нечего терять. И кстати, для их детей создали специальные лагеря, для подготовки их будущей профессии. Они готовят целые династии профессиональных военных. Правда реформа началась недавно, поэтому вместо солдатских детей сейчас в лагерях обучаются мальчишки собранные со всего королевства. Это в основном оставшееся одни сироты. Таким образом, они решили и проблему с мелкими попрошайками и потенциальными преступниками.
   - Интересный подход, но на это требуется слишком много средств, которые княжество позволить себе не может. Так что данная реформа, для нас неприемлема. И мы оказываемся между молотом и наковальней. Вот только как узнать, кто будет молотом, Нагорье или Дейра? Впрочем, мы в любом случае пострадаем. И хотя раньше мы считали Дейру сильнее, последние события заставляют признать, что расклад резко поменялся. А если учесть, что Флавия официально заявила, что ни за что не вступит в военный альянс против Нагорья, я боюсь, что мы в очередной раз окажемся крайними. А что вы скажите о наследнице? Все что мы о ней слышали, подтверждается?
   - Ответ на данный вопрос неоднозначный. Очень трудно определить где, правда, а где вымысел. Слишком много вокруг неё ходит легенд и слухов. Принцесса считается очень сильным магом, но люди утверждают, что она целитель. И этому есть подтверждения. На неё было совершено множество покушений. Но как вы видели, она жива и здорова. Хотя это может быть заслугой её хранителей, которых называют демонами. Кстати одного из них вы сегодня видели. Нужно предупредить горячие головы не связываться с ним. Я сам, посетив дворец вместе с посольством, видел, на что способны эти хранители. С ней всегда находиться хотя бы один из них. Точное количество её хранителей неизвестно. Правда последние два года, большую часть времени место хранителя занимает глава тайной канцелярии. А в последнее время, они вообще стали неразлучны.
   - Вот об этом поподробнее. Насколько мне известно, этот человек появился из неоткуда и сразу занял высокий пост.
   - Да. О его прошлом ничего неизвестно. Ощущение, что его даже не существовало до появления во дворце. Предан королевской семье. Жесток. Семьи и друзей не имеет, вредные привычки отсутствуют. Его даже ни разу с женщинами не видели. Большую часть времени проводит с принцессой.
   - Так это много объясняет. Для всего, что ей приписывают, принцесса слишком мала, но с ней всегда находится взрослый человек, занимающий одну из ключевых должностей в королевстве. Скорее всего, автором происходящих в стране изменений является не принцесса, а тот, кто стоит за ней.
   - Вы хотите сказать, что страной правит не король и принцесса, а серый кардинал?
   - Это многое объяснило бы. И в первую очередь все эти разговоры о девочке.
   -Давайте все же не станем торопиться, а повнимательней присмотримся к ней. Если хотя бы половина рассказов о ней, правда, мы сделаем большую глупость, присоединившись к Дейре.
   - В любом случае, еще до её отъезда надо что-то решать. Но если мы примем сторону Нагорья, где гарантия, что мы сможем противостоять Дейре?
   Дальше обсуждение перешло на внутренние проблемы княжества, и девочка прервала связь.
   - Ну что думаешь "Серый кардинал"?
   - Меня так еще не называли. Воображение людей оставляет желать лучшего. Хотя будь я на их месте, наверное, пришел бы к таким же выводам. Слишком ваш возраст не соответствует вашим действиям.
   - Прожили бы они мою жизнь.
   - Я сомневаюсь, что даже в таком случае достигли такого результата, каких достигли вы. Так что вы собираетесь предпринять? Допустить военного альянса с Дейрой нельзя. Со стороны Килин, мы наиболее уязвимы. Солдатам будет слишком тяжело вести войну на открытой местности, со стороны княжества нас окружает сплошная пустыня. Они окажутся слишком хорошей мишенью, для тех кто засядет в этих горах.
   - Ну тогда покажем, на сколько соответствуют истине слухи обо мне.
   - Все?
   - Издеваешься. Если они узнают обо мне все, найдут возможность начать мировую войну. А этого нам не надо. Покажем, что я не так наивна и глупа. Что хитрить и обманывать меня не имеет смысла, и к каким последствиям может привести противостояние нашей стране. Что мы не такие ослабленные как раньше. Думаю этого достаточно.
   - Хорошо, так и сделаем. Но думаю, небольшая демонстрация силы будет нелишней.
   - Только в крайнем случае. Предупреди князя, что мы здесь пробудем не более трех дней. И пусть нам предоставят площадку для спарринга. Если не выпущу эмоции, хотя бы в учебном поединке, могу и не сдержаться. В последнее время настроение скачет как безумное.
   - Просто переходный возраст.
   - У меня? Впрочем, я не слишком отличаюсь от обычных людей. Но все же постарайся не оставлять меня наедине с кем либо.
   - Хорошо, я позабочусь, чтобы вам не портили настроение.
   Примерно через час, весь дворец собрался наблюдать за поединком высокой гостьи и её хранителя. Если сначала все думали, что это будет обычный учебный поединок на деревянных мечах, то вскоре стало понятно, то ни о каком обучении речи не идет. Поединок шел боевым оружием, на очень высокой скорости. Все присутствовавшие со страхом ожидали, что вот сейчас девочка получит серьезную рану, но она всегда немыслимым способом умудрялась уклоняться. Опытные бойцы, с интересом смотрели на бой. В отличии от обычных обывателей, они видели, что бой реальный, а не постановочный для того чтобы произвести впечатление. Каждый из противников знал свое дело, и дрался не на жизнь, а насмерть. И это было страшно. Страшно видеть, как ребенок на равных бьется с взрослым, опытным противником. И старые вояки понимали, что делает она это не в первый раз. Что этот ребенок уже убивал. И не один из них, оказаться в числе её противников не желал. Бой был красивым и зрелищным. Никто из противников не собирался сдаваться. Хранитель тоже был очень силен. Все сейчас понимали, что слухи об их силе не преувеличены и очень внимательно наблюдали. В его движениях не было ничего, что могло означать, что он поддается ребенку, с которым шел поединок. Он дрался на полном серьезе, подмечая все неточности в движениях ученицы. Только самые внимательные и опытные могли бы понять, что поединок все-таки учебный, но таких среди собравшихся не было. Никто так и не заметил, что хранитель, в процессе боя старается направить или исправить небольшие промахи принцессы. А вот скорость и время поединка поразили многих. Даже самые выносливые в таком темпе должны были упасть без сил. А эти двое даже не запыхались. Когда поединок, наконец, закончился, люди увидели, что девочка была недовольна. И решили, что она недовольна тем, что её противник не уступил венценосной особе. И только хранитель знал, что недовольна она собой. Слишком много ошибок и промахов она допустила. В реальном поединке эти ошибки могли стоить ей жизни. Хотя Рей сомневался, что даже с этими ошибками обычному пусть и искусному войну справиться с ней возможно.
   Покинув людную площадку и вернувшись в свои покои, девочка позволила себе проявить эмоции, которые при людях пришлось скрывать.
   - Рей, что со мной? Тело будто не моё. Ощущение, что не я его контролирую, а он меня. Сейчас я в основном действовала на рефлексах.
   - Успокойтесь, моя принцесса. Все нормально. Просто ваше тело, перешло в фазу взросления. Тело растет, меняется. И некоторые рефлексы уже не соответствуют вашим возможностям.
   - И долго это взросление продлиться?
   - Несколько лет.
   - Лет? Только этого мне не хватало. Есть ли возможность, как то облегчить мое взросление. Чтобы не было проблем способных привести к печальным последствиям?
   - Если нет, найдем. Не думаю, что ваше взросление доставит нам много неудобств. Главное на людях, постарайтесь держать себя в руках. Первое время будет очень тяжело. Ваше физическое, умственное и психологическое взросление слишком друг от друга отличается. Поэтому и возникает нестабильность. Постарайтесь пока удержаться от ментальной магии. Это может навредить тому, чьи мысли вы пытаетесь прочесть.
   - Как это все не вовремя. Теперь я понимаю, почему именно тебя послали со мной. Скорее всего, дядя вспомнил наш давний разговор, в котором я упоминала, что ты можешь меня в случае необходимости успокоить.
   - Будем надеется, что мое вмешательство не пригодиться.
   - Как ты думаешь, они заметили, мои ошибки?
   - Даже если и заметили, не придали значение. Так как на моём месте, любой из них был бы уже мертв. Вы произвели на них впечатление. Но вам пора собираться, через полчаса нас ожидают к ужину.
   - Странно, я даже не заметила, что бой продолжался так долго. С тобой все хорошо?
   - Со мной все отлично. Усталости практически нет.
   - Опять эти странности. Но эту странность можно записать к плюсам. А мои перепады настроения на тебе не отражаются?
   - Немного, но в отличии от вас, этот период жизни я уже пережил, так что себя контролировать могу.
   - Хорошо. А то два нестабильных очень сильных мага, от этого княжества и камня не оставят. Все же им лучше нас не злить.

Глава 25

   Поражённые увиденным поединком, князь с близкими с нетерпением ждали принцессу к ужину. Всем хотелось посмотреть, в каком состоянии она будет. Каждую минуту ожидая, что она попросит принести ужин в свои покои. Но ровно в назначенное время девочка появилась в сопровождении свиты. Наблюдавшие за ней люди не заметили, на её лице ни капли усталости. Только небольшую скуку. Свита держалась от принцессы на почтительном расстоянии. В отличии от хозяев дворца, они знали, что сейчас принцесса отнюдь не так спокойна как хочет казаться. И в любой момент ожидали взрыва. И все попытки хозяев, хоть что-то разузнать от них о принцессе или хранителе встречали настороженным молчанием.
   Это, все больше нервировало правителя. Прекрасно зная, что дворец это, то еще змеиное гнездо, он не ожидал, что представители знати Нагорья окажутся настолько преданными своему монарху. А если учесть предположение, что от имени короля и принцессы правит глава тайной канцелярии, то учитывая его отсутствие на территории княжества, молчание придворных казалось необычным и странным. Правителю оставалось только смиренно ждать последующих событий, которые хоть немного приоткроют тайну чудовища королевского дома Нагорья, как уже во всем мире называли наследную принцессу.
   А вот у женщин были совсем другие интересы. И сейчас рассматривая гостей, они с интересом отмечали отличия и новшества в богатых одеяниях принцессы и её свиты. Но больше всего обсуждение касалось таинственной фигуры хранителя, даже за столом не покинувшей свою хозяйку. Когда хранитель, сел по правую руку от принцессы, все в шоке посмотрели на него. Но когда ни один из людей, приехавших с принцессой, не возразил, поняли что это в порядке вещей, и успокоились. Наблюдая за поведением девочки, которая как они знали выросла без матери, и практически лишенная женского влияния, они готовились подмечать любые её ошибки и промахи.
   Под их пристальным взглядом, Рейну подмывало совершит нечто такое, что вконец шокирует уважаемую публику, и только успокаивающее присутствие хранителя, и незаметное прикосновение его руки заставило успокоится, и проявить безупречные манеры. Тем самым лишая присутствующих, так ожидаемого ими представления.
   - Надеюсь, Вашему высочеству понравилось у нас в княжестве?
   - Здесь довольно интересно, хотя, на мой взгляд, завоевывать вашу страну не имеет смысла.
   Шокированный услышанным, князь поспешил уточнить.
   - Что?
   - В вашей стране отсутствуют полезные ископаемые, нет выхода в море, почва слишком каменистая, чтобы вырастить достойный урожай. Насколько я знаю, вы выживаете за счет скотоводства. Промышленности практически нет. Поэтому не стоит волноваться, вы не представляете для Нагорья интереса. Тем самым могу спокойно вас заверить, что завоёвывать вас мы не собираемся. Если конечно, вы сами не попытаетесь войти в военный союз, с целью нападения на мою страну.
   - Почему вы пришли к таким выводам? Не могли бы объяснить ваши рассуждения.
   - Я прекрасно знаю, какие слухи обо мне ходят по миру. И хотя много из того что вы слышали выдумка, вас всех не оставляет сомнения, насколько процентов, услышанное вами правда.
   - В то, что все, что о вас говорят, правда никто не верит. Просто потому, что это невозможно.
   - Еще вчера вы думали, что приручить мантикор невозможно, но как вы сами видели, нам это оказалось под силу. Поэтому не стоит все сразу сбрасывать со счетов. А скажите, чтобы вы сделали, если бы все что обо мне рассказывают, оказалось правдой? Впрочем, можете не отвечать, я прекрасно понимаю, что тогда вы лично сделали все возможное, чтобы уничтожить меня. Можете успокоиться. Большая часть этих рассказов выдумка. Как впрочем, и все ваши домыслы.
   - Домыслы?
   - Я уверена, что вы и ваше разведывательное управление в последнее время пришло к выводу, что вместо меня и деда, нашей страной управляет третья сила. Должна разочаровать. Реймонд очень сильный и умный человек, полностью преданный нашей семье. Но правим нашей страной мы, я и правящий король. Не стоит верить непроверенным слухам. Впрочем, в случае необходимости Рей вполне может стать моим представителем. Только не уверена, что вам понравиться с ним общаться. Он своеобразный человек.
   - Просто о нем ничего неизвестно. Поэтому и появились, как вы выразились домыслы.
   - Должность у него такая.
   - А сколько у вас хранителей ваше высочество?- голосок юной княжны выдавал большую заинтересованность в данном вопросе.
   - Это государственная тайна, княжна. Их достаточно, для обеспечения моей безопасности, а в остальном, это никого не касается.
   - А не могли бы вы, за время своего присутствия в княжестве, позволить нам пообщаться с вашим хранителем. Такого как он, в наши дни практически нереально встретить, тем более во дворце.
   Все услышанное, очень не понравилось принцессе, и той с трудом это удалось скрыть. Сама, удивившись своей реакции, она посмотрела на хранителя. В отличии от других, маска не мешала ей видеть его лицо, а ему читать её эмоции. Увидев удивление на свою реакцию, она, глазами показав, что все вопросы потом, сосредоточилась на попытке успокоится.
   Девочка себя не обманывала. Будь на месте Рея любой другой хранитель, она бы вряд ли возразила. Но Рей был её, и отдавать того, кого она считает своим, никому не собиралась.
   - Прошу извинить, княжна, но хранители защищают только меня. Это их основная обязанность, и только из-за вашей прихоти отвлекать их от работы не считаю нужным. Если так не терпеться с ними пообщаться, приезжайте в Нагорье. Там я предоставлю такую возможность. Здесь же у меня только один хранитель, и отпускать его от себя и тем самым подвергать себя опасности я не желаю. Или вы специально хотите лишить меня защиты?
   - Что вы Ваше высочество, я просто высказала восхищение, не более того.
   Поняв, что любое их слово может обернуться против них, хозяева задумались. Ребенок ребенком, но принцесса не была доверчивой дурочкой. Это уж точно. Интересно, что еще является правдой в слухах, которые ходят о ней.
   День проходил за днем, время пребывания принцессы подходило к концу, а князь не знал, что еще предпринять. Попытка заинтересовать девочку, чисто женскими делами потерпело неудачу. Вместо кукол и платьев, она уделяла внимание медицине, образованию и военному делу. Небольшая экскурсия по горной местности, и попытка утомить её, также потерпела поражение. Когда сопровождавшие гостей люди, всю жизнь прожившие в горах вернулись, с трудом переставляли ноги, в то время как сама принцесса и её хранитель никаких признаков усталости не проявляли. И умудрились сразу после прогулки еще несколько часов позаниматься на плацу. Все договоры и соглашения были подписаны в первый же день её приезда, и теперь князь не знал, что ему предпринять. Этот ребенок будто предугадывал все его последующие действия и рушил планы один за другим. И вот сегодня разразилась катастрофа.
   Во время прогулки, организованной в честь гостьи, на неё было совершено покушение. Большой отряд вооруженных людей остановило процессию, состоящую в основном из женщин и детей, не считая нескольких стражников. Нападающие очень умело окружили их и стали сжимать кольцо. Перепуганные женщины пытались спрятаться за спинами мужчин или собой защитить детей. Только принцесса ни на минуту не потеряла головы. Не прошло и мгновения, когда женщин и детей накрыл магический щит, и начался ад. И принцесса, и хранитель двигались так, будто составляли единое целое. Ни одного лишнего движения. Люди с ужасом следили, как эти двое за считанные секунды расправляются с нападавшими. А ребенок со спокойствием опытного бойца, раз за разом наносит удар по физически более сильным противникам. Её не пугали ни кровь ни крики окружающих. А хранитель, как демон, за которого его принимает весь мир, ни на секунду не отставал от своей маленькой госпожи, защищая её спину, и кося нападавших как сама Смерть.
   Нападение было отбито. Но теперь, перед князем лежала непосильная задача, как объяснить нападение на территории княжества на наследницу сопредельного государства. Вот только принцесса и не спрашивала причин, в ультимативной форме, пригласив князя на совещание вместе с тридцатью придворными. По какому принципу она выбирала, кого пригласить он не знал, но все они оказались так или иначе связаны с альянсом или Дейрой. Еще большим шоком для них стало, что принцесса пришла на встречу одна, с хранителем. Никто, из свиты её не сопровождал. По утверждению слуг, свита в рекордные сроки собралась и покинула пределы княжества, через портал, открытый хранителем принцессы.
   - Как я понимаю господа, нам пришло время поговорить серьезно. По вашим действиям стало понятно, что воспринимать меня как равного вы не собираетесь, тогда придётся послушать превосходящего вам противника. Нападения на меня я прощу, но ваши люди напали и на моих подданных. И как бы я лично к ним не относилась, любой вред, нанесенный им это прямой вызов мне. Я говорила, что большая часть рассказов обо мне выдумка, но я никогда не утверждала что все.
   - Но Ваше высочество, мы не имеем к нападению ничего общего.
   - Эти россказни приберегите для других! Во-первых, лгать мне не имеет смысла, правду не скроите, даже если очень постараетесь. При всем уважении, ваши попытки меня запугать, так же вам не помогут. За все годы моей жизни я пережила более тысячи покушений. Но как видите, жива. Ваша связь с Дейрой также не является для меня секретом. Но предупреждаю, если вы вступите в военный альянс, против моего государства, я сотру ваше княжество с лица земли. Наша страна не агрессор, у нас и своих проблем хватает, чтобы взваливать на себя еще и ваши. Но повторяю, то что мы не желаем войны не значит, что мы останемся безразличны, если агрессию совершите вы. Надеюсь мои слова звучат достаточно понятно?
   - Да.
   - А вашим друзьям, господа передайте, что если ещё одна провокация последует с их стороны, мой взор, а также взор главы моей внешней разведки падут на них. Мы тоже можем ответить на чужую агрессию, так что нас запомнят. Не надо будить чудовище, пока оно спит, снова успокоить его вряд ли вам по силам. Спасибо за гостеприимство, было поучительно, с вами общаться господа. Да и князь, обратите свой взор на собравшихся. Я их сюда позвала не просто так. Хочу заново представить всех, кто сейчас здесь присутствует: все эти господа придворные, подкупленные властями Дейры двойные агенты. И именно они стоят за нападением, в котором чуть не погибла Ваша дочь. Поэтому подумайте, из чьих рук собираетесь брать поддержку, не ошибитесь в своем выборе. А теперь прошу прощения, в ваши личные распри, я вмешиваться не буду, меня с нетерпением ждут дома.
   Небольшой взмах руки, и в появившемся портале исчезают двое, оставив ошеломленных людей одних.
   - Не слишком ли много угроз?
   - Да ладно, достали, как я удержалась и не спалила их дворец, когда они подсунули мне куклы, я уже не помню.
   - А я думал, тебя разозлило нападение?
   - Издеваешься?
   - Немного. Как думаете, нам долго ждать их решения?
   - Вот сейчас и посмотрим.
   - Не слишком ли далеко?
   - Нет, в самый раз. Если бы не метка, я бы даже не рискнула, ну а с меткой. Я могу слышать князя, где угодно. Вот только продержится она не долго. Еще пару недель и все. Надо будет доработать. Да и тебе не помешает научиться им пользоваться. Сил должно хватить.
   - Может с начала, навестите короля, и скажите что вернулись?
   - Нет времени. Самый интересный разговор пропустим. Давай в беседке, там нас не потревожат. Тем более о моём возвращении никому не известно.

Глава 26

   Княжество Килин, княжеский дворец.
   -Ну и что нам теперь делать? Насколько я знаю, мы все оказались не в лучшем положении. Если войдем в альянс с Дейрой, и пойдем против Нагорья, нам будет очень плохо. Дейра использует нас, выставив впереди себя, и тем самым пытаясь, пока мы служим заслоном ослабить противника. Но как вы понимаете, в этом случае, нас просто сметут. А учитывая возможности ребенка, который здесь побывал, Нагорье нас как препятствие даже не посчитает. Чего только стоят их мантикоры. А если учесть, что и принцесса и хранитель, могут создавать порталы прямо во дворец, им даже напрягаться не стоит. Придут среди ночи и перебьют нас во сне!
   -Вряд ли они так поступят.
   - Ты забываешь правило ведения всех войн.
   - И какое же?
   - Полное отсутствие правил. Ты или побеждаешь или проигрываешь, а как решаешь сам. Это не поединок чести. Это будет уже война.
   - Но если мы не вступим в альянс, за нас возьмется Дейра. Для них, мы тоже не соперники. И с ответом они нас торопят. Осталось всего несколько дней, для принятия решения. Самое большее неделя. Они уже подводят войска к нашим границам.
   - Есть еще третий путь.
   - Какой?
   - Войти в состав Нагорья.
   - Вы сейчас о чём?
   - Став частью Нагорья, мы теряем суверенитет, но тем самым можем обезопасить себя с одной стороны. И к тому же, тогда Нагорье будет сама защищать наши границы.
   - А ваша светлость не боится потерять престол?
   - В первую очередь надо подумать о людях. Только тогда у нас есть шанс выжить. В противном случае, мы просто окажемся между двух воюющих сторон. А выжить в таком случае никто из нас не сможет.
   - И вы готовы без борьбы отдать страну?
   - А что ты мне предлагаешь? Думаешь, что с нами будет, если мы примем сейчас неверное решение? Нагорье наращивает мощь своей армии, и хотя никаких агрессивных действий с его стороны нет, это не значит, что его правители простят агрессию с нашей стороны. А мы собственными глазами видели возможности их людей. Кто из вас способен выступить против ребенка, которого вы видели или хранителя? А насколько я знаю, точного числа её людей никто не знает. Их может оказаться тысячи.
   - Почему тогда не стать частью Дейры? Они богаче и сильнее Нагорья.
   - Дейре нужна наша земля, но без людей. Из этого следует, что наши люди сразу окажутся на передовой, а значит, погибнут первыми. И в отличии от Нагорья, Дейра готовится именно к захватнической войне, а не обороне.
   - Но мы ничего не успеем сделать, при дворе слишком много шпионов. Нам просто не позволят, что-либо предпринять.
   - Я уже послал магический вестник, королю с просьбой предоставить нашим представителям портал в кратчайшее время. Так мы сможем сэкономить время. А на счет шпионов, не нужно беспокоится. Принцесса перед отъездом отдала мне их всех прямо в руки. Так что все шпионы Дейры сидят в темнице, под очень бдительной охраной.
   - Шпионы Дейры может быть. А шпионы Нагорья? Ведь откуда то принцесса узнала о наших переговорах с их противником?
   - В случае принятия этого решения, шпионы Нагорья нам не помеха, они наоборот нам только помогут.
   -Тогда решено. Присоединяемся к Нагорью. Надеюсь, нам не выставят неприемлемых условий.
   - Ваша светлость, - в зал совета вбежал офицер стражи. - Срочная информация с границ. В стратегических местах, на границе с Дейрой появилось огромное количество мантикор. Нападений на людей не наблюдается, но солдаты отказываются покидать помещения казарм.
   - Они только со стороны Дейры?
   - Да.
   - И как давно, они появились?
   - Знаки тревоги появились несколько минут назад, а потом прилетел вестник.
   - Несколько минут назад, как только мы приняли решение! Спасибо, свободен.
   -Что все это значит?
   - Я начинаю верить в истории о наследнице трона Нагорья.
   - Вы хотите сказать, что мантикоры...
   - Да. Они прилетели охранять территорию, которую теперь считают своей. А учитывая, что никто из нас не мог послать весть, о принятом решении делаю вывод, что все что мы говорили знают и в Нагории. Я не удивлюсь, если сейчас здесь откроется портал, приглашая нас на переговоры.
   - Будем надеется, что нас не ждут неприятные сюрпризы.
   Только князь закончил свою речь, как посреди зала открылся портал, пропуская одного единственного человека. Глава тайной канцелярии Нагорья прошел в зал совета и спокойно взмахом руки закрыл портал.
   - Насколько я слышал, вы приняли решение, относительно своих дальнейших действий.
   - Да, вот только как вы узнали об этом, если учесть что решение принято только-что?
   - Не стоит так волноваться господин советник, - холодный взгляд гостя напугал аристократа до дрожи. - Вообще, о вашем решении мне сказала принцесса. И кстати, не пытайтесь причинить вред её питомцам, девочка будет очень недовольна, если кто-то из них не сдержавшись поужинает вашими солдатами. Она не любит, когда они едят что попало. Не стоит переживать. Никто на вас давить не пытается. В случае если решите изменить принятое решение, до подписания всех документов никто вам препятствовать не будет, да и мантикор мы заберем. Завтра в полдень, для вас будет открыть портал в тронный зал из данной комнаты. Всех, кого захотите включить в состав делегации решайте сами. У вас будет не более пятнадцати минут, чтобы перейти на нашу территорию, потом портал закроется. Поэтому прошу не опаздывать и не задерживаться. И не стоит тратить время на лишние церемонии. На это, у нас просто нет времени. Если есть вопросы, прошу их задавать сейчас.
   Холодный взгляд прошелся по собравшимся, как нацеленное оружие, заставив похолодеть не одно сердце. О том, что этот человек не моргнув глазом может лишить их жизни никто не сомневался, и только силой воли они удерживались от попытки броситься прочь от него. Такая аура власти окружало стоящего перед ним человека. Впрочем, человек ли он? И только князь смог набраться смелости спросить:
   - Вас сюда прислала принцесса?
   - Да.
   - Но она всего лишь ребенок. Неужели вы полностью доверяете суждению девочки?
   - Полностью. Или вы заметили в её поведении или словах, что-то детское?
   - Ей следует играть в игрушки, и не заниматься политикой.- это уже был голос одного из министров.
   - Если бы она играла в куклы, как вы выражаетесь, то у вашего княжества, просто не было бы шансов выстоять в той войне, которую затевает ваш сосед. Впрочем, ваши пожелания принцессе я передам. Итак, у вас есть сутки, до принятия окончательного решения, а теперь разрешите отклоняться. - еще один взмах руки, и портал открылся на том же месте, где и раньше. Он уже хотел исчезнуть как Рея догнал вопрос:
   - Вы только поэтому приходили?
   - Вообще-то, принцессе показалось, что вы с нетерпением ждете от нас каких либо действий, поэтому и отправила меня к вам. Ожидания подданных, она привыкла выполнять.
   Еще миг, и гость исчез, оставив выбитых из колеи людей.
   Нагорье, королевский сад.
   - Вы довольны?
   - Вполне. Правда стоит предупредить дедушку, что завтра территория королевства существенно вырастет. Как тебе князь? Стоит ли оставлять его во главе, теперь уже нашей провинции?
   - Он не плохой правитель, правда, довольно ведомый. В основном следует туда, где выгодней. Его наследник такой же. Дочки как видели сами, избалованы сверх меры. Их интересуют только игрушки, драгоценности и тряпки. А вот самый младший из сыновей мне понравился.
   - И чем? Я его почти не помню. Только раз видела, когда ужинали в день приезда.
   - Ему всего восемнадцать лет, и как вы поняли, за взрослого его никто не считает. Он единственный, кто решился ко мне подойти, и заговорить. Показал себя довольно умным и интересным собеседником.
   - Когда это, он успел с тобой пообщаться. Насколько помню эти дни ты от меня не отходил.
   - Не сейчас. Во время его приезда к нам примерно около года назад вместе с посольством. Вы тогда были заняты реформой образования, и внимания на них особого не обратили.
   - Проверку прошел?
   - Полную. Всю информацию о княжеской семье я вам передавал. Правда тогда в основном самого князя и его наследника. Сегодня отдам вам полную информацию и о младшем княжиче.
   - Не забудь и советников с министрами. Чем же он тебя поразил, кроме того, что не испугался?
   - Я тогда бился над проблемой связанной с одной преступной организацией, которая нанесла сильный урон в нескольких крупных городах и поселениях, но лидера, которого я никак не мог вычислить. Уничтожая группировку в одном городе, она возникала в другом. Я уже готов был лично ею заняться. Именно в разгар этого расследования я и встретил княжича. Настроение у меня было сами понимаете не лучшее. Он всего лишь услышал несколько моих приказов отданных подчиненным. За считанные минуты сделав анализ, он предложил мне три способа ликвидации преступников. Один из которых, разумеется, после тщательной обработки мы и использовали. Не гарантирую, что из него получится сильный правитель, но как аналитик и стратег этому мальчишке не будет равных, если подучить и хорошо подготовить.
   - Вот и отлично, нам кадров очень не хватает. В крайнем случае подготовишь его как своего заместителя. Вот только отношение к нему в семье странное.
   - Странное?
   - Да. Тот ужин я прекрасно помню. Тогда присутствовали все дети князя. Ты прав, наследник меня не впечатлил, но не в этом суть. Все, кроме младшего сидели по правую руку от отца как можно ближе. Он был по левую руку и практически дальше всех. Во время застолья ни один человек к нему не обратился и не попытался завести с ним разговор. Любая его попытка обратиться ко мне, прерывалась сидящими за столом людьми. Будто препятствовали нашему с ним общению.
   - Я постараюсь узнать об этом побольше.
   - Постарайся привести завтра и его к нам. Что-то не хочется оставлять такого перспективного представителя современной аристократии там, где ему может что-то грозить.
   - Он всё-таки княжич.
   - Уверен? Но даже и так, мы с тобой как никто знаем, что нежеланные дети тоже бывают на свете. А я пока просмотрю его биографию, а решение приму при личном общении.

Глава 27

   - Девочка моя, скажи мне, пожалуйста, зачем я посылал тебя в это княжество?
   - Заключить мирный договор и воспрепятствовать их союзу с Дейрой.
   - Ну а ты что сделала?
   - Практически присоединила его к нам, тем самым и договор не понадобился, да и вхождения в альянс отменяется.
   - А не воспримут ли это наши соседи как агрессию с нашей стороны?
   - С какой стати им это так воспринимать? Умные поймут, что своим присоединением князь спасал свою страну от уничтожения, а глупцы и так считают нас порождением бездны. По крайней мере, меня.
   - Вот именно тебя. Мы только стали успокаивать народ, а тут ты только своим трехдневным пребыванием заставила Килин к нам присоединиться.
   - Разговоры, сплетни или домыслы недоказуемы. А пока не докажут, что мы применили силу, никто не посмеет идти против нас. Флавия наотрез отказалась вступать в альянс, теперь к нам присоединяется Килин, у меня еще запланировано несколько зарубежных поездок. Не думаю, что к Дейрау присоединятся много наших соседей.
   - Будем надеяться. К князю какие-то особые пожелания будут?
   - Сейчас нет, но завтра могут появиться. Когда изучу все имеющееся на княжескую фамилию и первых советников.
   - Только я должен знать о твоих требованиях перед встречей. Надеюсь, они присоединяются на наших условиях?
   - Полная капитуляция, можешь требовать от них все что хочешь, в пределах разумного, разумеется.
   - Вот и хорошо. Да если встретишь, пришли ко мне своего хранителя.
   - Рея?
   - Да.
   Посмотрев на довольного короля, девочка с улыбкой покинула кабинет. И увидев ожидающего хранителя глазами показала, что его вызывают и забрав из его рук папки направилась к себе.
   - И как ты допустил все это?
   - Ваше величество, при всем уважении повлиять настолько, чтобы свернуть её с намеченного пути не могу даже я. Тем более это решение было лучшим на данном этапе.
   - Спелись. Ладно, сделанного уже не исправишь. Как считаешь, насколько велика вероятность нападения Дейры?
   - Очень большая, я бы сказал с уверенностью, что Дейра нападет в любом случае, даже если не найдет ни одного союзника. Правда, стратеги страны не теряют надежды, использовать кого-нибудь для ослабления наших границ.
   - В таком случае присоединение территорий княжества Килин, может создать нам дополнительные проблемы. Людей для охраны ещё и этих границ у нас нет.
   - У Килин есть своя армия, а на границу с Дейрой принцесса отправила два десятка мантикор. Этого хватит для того, чтобы помешать им напасть с данной территории. Она правильно сделала, Ваше величество. Именно оборона на границе с Килин была нашим слабым звеном. Из-за особенностей местности, с нашей стороны там сплошная равнина, все видно, укрыть армию негде. В то время как Килин окружают горы, что позволяет укрыть большие силы для нападения. А теперь уже мы можем использовать княжество и создать дополнительные укрепления.
   - Тебя надо было в армию отправить, а не разведкой управлять.
   - Я не настолько разбираюсь в стратегии и тактике, чтобы доверять мне еще и армию. Боюсь, после меня вместо сильной армии вы получили кучу испуганных дезертиров.
   - Куда захочу, туда и отправлю. Впрочем, ты прав, вот только людей, обученных и умелых, нам очень не хватает. Сколько у нас времени до нападения?
   - Год, может два.
   - Плохо. Должен быть выход, чтобы избежать войны.
   - Только принцессу в Дейру посылать нельзя. Её магия, да и рефлексы нестабильны. Взросление дается ей с большим трудом.
   - Почему, психологически она ведь очень устойчива?
   - Да, но физически и эмоционально нет. Психологически она вполе взрослый и адекватный человек. Вот только тело у неё детское, и оно растет слишком быстро в последнее время. Эмоции зашкаливают. Боюсь, если её выведут из себя это очень плохо кончиться. Вы же помните тот магический выброс? Так сейчас, это будет значительно хуже, так как полностью контролировать магию она не может.
   - Жаль. Но мы и так от неё слишком много требуем. Значит, надо справиться самим. Рей, собери как можно быстрее всю информацию о правящей верхушке Дейры. Все слабые и сильные стороны. Подключи военных если нужно. Нужна также информация об экономическом состоянии их дел. Страна, у которого все в порядке, войну с желанием обогатиться не начнет. Чувствую, все их богатство это пыль в глаза. Найди слабые стороны их обороны. Если придется воевать, нужно знать, куда наносить ответные удары и постарайтесь вместе с Александром в кратчайшие сроки закрыть все слабые места в обороне. Средств можете не жалеть. В случае если они прорвутся, мы потеряем гораздо больше. Мартина я предупрежу.
   - Хорошо.
   - И ещё, через некоторое время сам отправишься в Дейру в составе посольства.
   - Из меня плохой дипломат Ваше величество.
   - Ты поедешь не как дипломат, а как рядовой представитель посольства. Никто, кроме наших представителей не будет знать кто на самом деле глава посольства.
   - Но меня знают, пусть всего несколько человек, но все же.
   - Вот и хорошо. Значит те, кто должен знать о тебе узнают, а для остальных, будешь обычным бездельником, решившим погулять заграницей за казенный счет. На месте определишься с дальнейшими своими действиями.
   - Когда отправляться?
   - Подождем, постараемся оттянуть войну насколько возможно. Отправишься только в том случае, если мы исчерпаем все другие возможности. А за это время постарайся подготовиться как можно лучше. И Рей, я знаю о той нити которая связывает тебя с моей внучкой. Никто из нас не знает что произойдет, если с тобой что-то случиться. Поэтому ни в коем случае не рискуй жизнью. Вполне возможно, что тогда потянешь её за собой.
   - Я прекрасно это понимаю Ваше величество.
   - Вот и отлично. А пока постараемся выиграть еще пару лет. Поиграем в политику.
   - Ваше величество, когда будите вести переговоры с князем, пусть оставит в качестве члена постоянного посольства младшего княжича. В будущем этот мальчик может нам очень пригодиться.
   - Настолько перспективный?
   - Да. Вы же сами говорили, что хороших кадров не хватает. А при должном обучении из него выйдет отличный главнокомандующий вашими войсками. Так как стратег он великолепный даже сейчас.
   - Вот и отлично. Иди уже.
   Смотря вслед уходящему хранителю, король вновь и вновь прокручивал в голове его слова. Действительно последнее время девочка была слишком нервной. В который раз они забыли о её возрасте, но как видно не все. Он всегда удивлялся, как этот холодный, сдержанный и чего греха таить порой приводящий в ужас человек, мог с такой заботой относиться к ребенку. При этом он был единственным, кто никогда не забывал о её возрасте. А вот поведение самой принцессы настораживало. Нет, она оставалась такой же уверенной в себе и сильной, вот только когда речь заходило о Рее, о нем самом или Александре, то её приоритеты резко менялись. Безопасность личного круга была на первом месте, вот только их мнения она в этот момент не спрашивала. Впрочем, это, скорее всего тоже возрастное. Ну об этом потом, пора пообщаться с представителями княжества Килин.

Глава 28

   Портал появился в указанное время. Представители правительства, вместе с самим князем уже ждали в зале. Сам князь с мрачной решимостью ждал встречи с королем, и внутренне содрогался от желания избежать встречи с принцессой. К тому же стоящий рядом сын очень раздражал. Этот мальчишка, чуть ли не шантажом заставил включить его в делегацию. Да кто будет слушать ребенка, тем более младшего сына, который никогда не займет никаких руководящих должностей? Его роль это разменная монета в политических играх его отца. Впрочем, можно будет использовать его сейчас. Возраст вполне подходящий. Было бы великолепно заключить политический брак, или на худой конец помолвку. Надо будет это внимательно обдумать.
   Когда из портала показалась фигура хранителя, многие не удержавшись, сделали шаг назад. На что способны эти демоны, они видели при нападении на принцессу, и быть его противником никто из них не желал. Впрочем, хранителя их реакция оставила равнодушной. Он просто отступил от портала и сделал приглашающий жест. Князь первым сделал шаг, лицо покрылось испариной. Вдруг что-то пойдет не так, вдруг это ловушка, да и этот портал, им могут пользоваться только нагорцы, да и то не все. Но отступать было поздно, да и показывать страх ему не к лицу.
   Впрочем, все оказалось не так страшно, хотя ощущения при переносе были, мягко говоря, неприятными. И дорога, которая заняла бы несколько недель была пройдена в течении минуты.
   Обнаружив себя в саду перед дворцом, все облегченно перевели дух. Через мгновение перед ними возникли еще несколько фигур хранителей и жестом пригласили во дворец. И проводя до тронного зала, также незаметно и бесшумно исчезли.
   Князь посмотрел на своих сопровождающих, и уже не медля ни минуты, вошел в зал. Теперь он понимал, почему им так и не удалось поразить принцессу. Вся обстановка дворца претерпела очень большие перемены с тех пор как они в последний раз были здесь. Зал выглядел роскошно. Эти великолепные фрески на стенах и на потолке, тяжелые и очень дорогие шторы на окнах, цветные витражи из драгоценного стекла, все кричало о роскоши. Откуда они могли знать, что это все сделано руками девочки, которая создавая эти шедевры, тренировалась контролю силы. И то, что им казалось, стоит миллионы, на самом деле обошлись короне только в стоимость материала, из которого все сделано. Причем стекло сделала она сама, расплавив прибрежный песок. А шторы, это необходимость, обязанная скрыть от чужих глаз ниши, в которых спрятаны стражники, которые в любую минуту, при любой опасности должны были появиться за спинами нападавших. Это уже несколько раз спасало жизнь королю. Особенно если учесть, что все эти стражники были из тайной канцелярии, и имели только одну обязанность, защитить короля. Заметьте, не королевской семьи, а именно короля. Очередная прихоть принцессы, которую поддержал хранитель. И хотя эта опека сильно его раздражала, король смерился, принимая тот факт, что это не простая прихоть.
   На троне их уже ждал король, и князь вздохнул с облегчение, не заметив принцессу. Но когда увидел, кто стоит за троном, не удержавшись, вздрогнул. Кроме двух хранителей, здесь был также глава тайной канцелярии, держа в руках какую-то папку. Его высокую фигуру не заметить было трудно, особенно взгляд стальных глазах, выворачивающих душу. Вот это действительно был сильный противник, и хотя он уверял, что выполняет только те обязанности, которые положены ему по официальной должности, князь ему не верил. Но придаваться страхам было поздно, пора решить проблему, из-за которой они здесь собрались.
   - Ваше величество, благодарю, что предоставили возможность обсудить с вами возникшие проблемы в такой короткий срок.
   - И я рад приветствовать князя и его свиту у себя в Нагорье. Давайте опустим эти придворные поклоны и сразу перейдем к делу. К большому сожалению, у меня не так много времени. И как коллега вы должны знать, что власть это в первую очередь обязанности, а не развлечения, как многие привыкли думать.
   - Разумеется. Я уверен, Вам уже сообщили о том, с каким предложением мы прибыли.
   - Только в общих чертах. И хотя я полностью доверяю своей разведке, но в течении суток, вы вполне могли поменять своё решение.
   - Нет, все остается в силе. Княжество Килин просит короля Нагорья принять его под свою руку. Мы привезли с собой все документы необходимые для присоединения княжества к вашему государству.
   - Давайте не будем торопиться и решать, сначала необходимо изучить все документы, и желательно в более удобном месте. Прошу всех кого вы сочтете нужным взять с собой и вас князь пройти в кабинет, а остальных в это время разместят в выделенных вам и посольству покоях. И ваша светлость, я хотел бы, чтобы этот молодой человек из вашей свиты прошел с нами в кабинет. Это ведь один из ваших сыновей?
   - Да Ваше величество, это мой младший сын. Но он еще совсем ребенок, и не будет участвовать в обсуждении. Думаю его можно оставить со свитой.
   - И, тем не менее, я настаиваю.
   - В таком случае, не смею перечить.
   Нескольких минут хватило для того, чтобы лишние свидетели были удалены, а представители посольства вместе с князем препровождены в кабинет короля.
   Кабинет был обставлен немного не так, как ожидал князь. Он сам предпочитал говорить со своими подчиненными в своем кабинете. Но вряд ли додумался бы пригласить, кого-либо присесть. А здесь все было иначе. В кабинете стоял довольно длинный стол, за которую и посадили всех гостей, а также несколько представителей королевства. Первого советника князь знал давно, новый министр финансов поразил его молодостью и разумеется этот ужасный человек, куда же без него. Но больше всего расстроило князя появление принцессы, которая села рядом с дедом во главе стола. И теперь спокойно смотрела на прибывших. Некоторое время в кабинете стояла тишина. Сначала король, а потом и принцесса были погружены в изучение документов и по мере изменения выражения их лиц, князь понимал, что скорее всего все документы придется переделывать. Он ждал решения короля, вот только ответила принцесса, перед этим передав часть документов министру финансов, а часть главе тайной канцелярии. Посмотрев на представителей княжества и остановив взгляд на князе, она с усмешкой сказала:
   - Неужели вы действительно думали, что мы согласимся на таких условиях? Мало того, что вы предлагаете только союз и взаимопомощь, а не полное присоединение, но также требуете от нас уплаты всех долгов княжества, охраны границ и огромных субсидий. И предлагаете за это только союз?
   - Но благодаря этому, вы обезопасите границы со стороны Килин.
   - Давайте взглянем в глаза правде ваша светлость. Вы сейчас в безвыходном положении, а не мы. Как вы уже помните, нам не составит никакого труда обезопасить наши границы теми же мантикорами, которых мы временно прислали защитить ваши. Так что ваше предложение нам особой выгоды не сулит. Кроме трат, если учитывать что долги княжества значительно превышают стоимость всех его земель. Заметьте земель, настолько бесплодных, что источников прибыли кроме скотоводства не имеет. У вас слабая армия, практически нет золотого запаса, нет полезных ископаемых. Так что же вы хотите нам предложить? Ведь прекрасно знаете, что Дейра вам не помощник. Они конечно вам многое пообещают, когда завоюют Нагорье, вот только никто эти обещания выполнять не будет. Зачем нужны новые территории мертвым? Ведь именно вы окажитесь на передовой. Вы господа, хотите собственными руками уничтожить свой народ? Флаг вам в руки. А я просто отзываю мантикор. Хватит, вы и так отняли у нас силы и время.
   - Подождите Ваше высочество, зачем же так сразу рубить с плеча?
   - Ждать? А зачем? У вас есть другие предложения? Что есть у вас такого, что нам может понадобиться? А своим предложением вы отбили у нас охоту вообще вас слушать.
   - Ваше высочество, - голос подал младший наследник князя.
   - А ты чего встреваешь, молчи, не дорос ещё!
   - Князь, помолчите минутку, пусть молодой человек скажет что хотел.
   - Но...
   - Князь, я не привык дважды повторять свои слова. Дайте договорить мальчику. Если уж взрослые ничего нам не могут предложить, то я уверен, что этот юноша сможет сделать достойное предложение.
   - Спасибо Ваше величество. Я понимаю, что в данном вопросе я не имею право голоса, но просто прошу меня выслушать. Да у нашего княжества нет особых богатств, которые мы могли бы предложить. Но именно его расположение является нашим богатством. Даже имея слабую армию, мы долго можем противостоять превосходящим силам, именно благодаря расположению Килин. Наше княжество окружено скалами, подступов к нему очень мало, что существенно облегчает оборону. А значит, вам нужно будет гораздо меньше сил, для охраны границ, чем требуется в данное время.
   - Это все верно мальчик, вот только это все имеет смысл, только в случае полного присоединения к нам княжества. А простой союз, нас не устраивает.
   - Ну, это вы обсудите с отцом, я только указываю на выгоды, которые получит королевство. И еще если учесть, что основной долг княжества именно перед вами, то и тратит, так много денег для погашения государственных долгов, которые все равно перейдут к вам, в случае присоединения будет не таким большим. И разумеется, в случае присоединения Килин, вы получаете земли, которые как говорит принцесса не такие плодородные, но тем не менее, у нас самые лучшие стада, крупного и мелкого скота, а также лучшие лошади. А армии они необходимы.
   Король с интересом смотрел на этого мальчика, и уже принимал на счет него определенные решения. Нет, упускать его не стоит. А то, что он прекрасно договориться с князем, он и так знал. Вот только видеть во главе княжества, такого типа не желал. А значит, князя придется сменить. А по тем сведениям, которые он получил о его наследниках, только этот мальчик чего-то стоил. Вот только это может не понравиться стоящим здесь людям. А значит, придется действовать по-другому. Он тихо изложил свое решение Рею, предоставив ему его осуществление. Тот долго не думая предложил выход. И пока, князь со свитой обдумывали сложившуюся ситуацию, он написал свои соображения на бумаге и передал королю.
   Предложения звучали так:
      -- Временно оставить все как есть, но отдалив от князя его самых влиятельных друзей и советников. И приставить несколько своих людей, которые должны будут его контролировать.
      -- Желательно всех детей князя привести в столицу, как бы оказывая честь, но в тоже время в случае необходимости использовать их как заложников хорошего поведения князя.
      -- Еще раз, ближе изучить наследников и выбрать достойную кандидатуру, крайний случай младший княжич. Ибо на него были другие планы. Если возможно, выбранного кандидата, оградить от всех, кто имеет хоть какое-то отношение к княжеству, и постараться сделать его верным королевству и королю, стараясь, чтобы все действия казались не такими явными. А после этого, можно со спокойной душой передать ему власть, не вызывая особых протестов со стороны князя и его людей.
   Королю план понравился, о чем, Рею сообщил едва заметный кивок монарха. А значит необходимо преступать. Между тем переговоры продолжались. Князь, не видя другого выхода, подписал документы о полном присоединении княжества, которые уже были готовы и предоставлены главой тайной канцелярии, и Килин стал законно частью Нагорья. О чем магическим способом, было сообщено всем в королевстве, да и в княжестве тоже. Многих это решение обрадовало, особенно простой народ, который со страхом ожидал войны, а других насторожил, тех кто боялся потерять свое место. Но были и такие, кто данное решение воспринял в штыки. Это были те, кому Дейра обещала после присоединения княжества к альянсу новые назначения и власть. Но таких было немного. И они уже успешно устранялись тайной канцелярией Нагорья.
   Последней попыткой князя повлиять на короля было предложение политического брака между принцессой и одним из его сыновей. В первую секунду в кабинете воцарилась тишина, которая переросла в звон разбившихся стеклянных поверхностей имевшихся в кабинете, будь то бокал или окно. Звук лопнувшего стекла, заставил вздрогнуть даже уже привычных ко всему представителей Нагорья, что говорить о людях из княжества. Впрочем, что или кто был виновником случившегося, понять было трудно. Тем более, что сама Рейна была абсолютно спокойна. На секунду за столом встретились два взгляда, синих и стальных глаз, которые без слов передали друг другу все, что думает каждый о данном предложении. И прежде чем, что-то еще произошло, раздался спокойный, холодный голос девочки.
   - А вам не кажется князь, что об этом в первую очередь нужно спросить жениха и невесту? Неужели вам не жалко сына, которому достанется такое сокровище как я? Или вы так его ненавидите?
   - Я предложил просто политический брак, чтобы скрепить наши семьи как можно крепче.
   - Во-первых, вы не так сильно нам нужны, чтобы решиться на такой абсурд. Во-вторых, я не пай девочка, которая не будет вмешиваться в правление княжеством. Я наследная принцесса Нагорья! Или вы так сильно хотите лишиться княжеского титула в пользу младшего сына? Ведь насколько я знаю, остальные ваши сыновья женаты. Вы должны понимать, что в данный момент, ваше предложение является издевательством. Кто я по-вашему, чтобы довольствоваться титулом младшей княжны? Я будущая королева Нагорья, которая взойдет на трон в день своего совершеннолетия! И ваше предложение в данный момент меня оскорбляет!
   - Я не это имел введу.
   - А что вы хотели князь? Неужели я в чем-то ошиблась? Заметьте, я пока слишком молода, чтобы задумываться о браке. И поверьте, ваша семья только выиграет, если чудовище королевства Нагорья выберет кого-то другого, а не этого юношу, который уже сейчас с ужасом на меня смотрит.
   Ну, на счет последнего высказывания принцесса слукавила. Не страх читался во время её монолога в глазах княжича, а восхищение. Но, только услышав о страхе, выражение его глаз мгновенно поменялось, изобразив именно то чувство, о котором говорила принцесса. Показав, насколько хорошим лицедеем он был, и еще больше привлекая внимание короля и других представителей Нагорья, сидящих за столом переговоров. Только отец юноши и другие представители посольства ничего не заметили кроме ужаса, отразившегося в его глазах. А князь, на которого высказывание принцессы о смене власти стал неприятным сюрпризом, решил пройти на попятный. Лишаться титула в пользу младшего, нелюбимого сына ему очень не хотелось.
   - Простите, Ваше высочество, наверное, я погорячился. Вы действительно еще очень юны для такого серьезного шага.
   - Вот и хорошо. А я обещаю, когда придет время выбирать женихов, предложенную вами кандидатуру я еще раз рассмотрю. Но обещать, что ваш сын в будущем станет моим консортом, не обещаю. И князь, чтобы загладить вину перед вами, за такой категорический отказ, я приглашаю всех ваших детей ко двору. А вашему младшему сыну, мы предлагаем обучение в одной из наших лучших академий. Специальность пусть он выберет сам.
   - Это очень лестно, с вашей стороны.
   - Ваши дочери, показали себя очень воспитанными, - девочка с трудом сдержала насмешку. - И потому я надеюсь, они не откажутся стать моими приближенными при дворе. А вашим сыновьям, разумеется, найдётся должность соответствующая их высокому происхождению, если они конечно пожелают работать. В любом случае, мы только рады будем видеть их при дворе. И еще одно требование, ваша светлость, ваш младший сын, раз уж вы прочили его мне в мужья, должен на постоянной основе оставаться в столице. Надеюсь, это просьба не причинит вам лишних проблем?
   - Нет, разумеется. А когда вы приступите к соблюдению всех принятых сегодня соглашений?
   - Уже князь, мы не любим, тратить много времени на разговоры. В первую очередь должно быть дело, а все остальное потом. Вас проводят в ваши покои, где вы сможете отдохнуть. Вечером будет торжественный ужин, на которую вас приглашаем. А завтра вас доставят обратно.
   Как только принцесса произнесла эти слова, двери кабинета распахнулись, показывая гостям, что разговор окончен. А появившийся в дверях хранитель, также молча проводил их в выделенные покои. Принцесса, несколькими движениями привела кабинет в порядок и покинула кабинет. Вскоре его покинули и все другие, оставив короля и его советника одних.
   - И кто, по-твоему, из них двоих, устроил разрушения в кабинете?
   - Трудно сказать. Оба были в ярости, но Рей все же более сдержанный. Хотя утверждать не берусь.
   - Впрочем, мы все равно ничем им помочь не можем. Вот только каков наглец, а? Большего интригана, чем князь найти трудно. А ведь приехали, готовые присоединится к королевству, но ведь необходимо нам нервы потрепать. До последнего упирался, пытаясь найти для себя выгоду. А в конце вообще учудил. Я испугался, что Рейна превратит его в кого-нибудь, и мы не избежим скандала.
   - Это да. Я сам чего-то подобного ожидал. А мальчик мне понравился. Рей не выяснил, почему в семье к нему так относятся?
   - Он, не родной сын князя, а сын его сестры, которая погибла вместе с мужем во время камнепада, когда ему было всего год. Их карета попала под камни, когда они спасались от разбойников, напавших на них по дороге во дворец, куда были вызваны князем. Интересное совпадение, не так ли? Княжна погибла не сразу, спустя несколько дней. Спасти её целители не смогли, слишком серьезные раны. Её супруг погиб на месте. Перед смертью сестра потребовала, чтобы тот официально усыновил его, пообещав за это, отдать половину состояния брату. А если учесть, что они были баснословно богаты, то князь не стал отказываться. Состояние конечно они растранжирили, и теперь оказалось, что только этот мальчик богаче всей княжеской семьи вместе взятой. Только вот добраться до этого состояния умный юноша не дает, что не делает отношения к нему лучше. Да кстати, для того, чтобы попасть сюда, ему пришлось расстаться с довольно большой суммой. В ином случае, его даже приглашать не стали бы. Вот такие деловые отношения между родственниками.
   - Вот старый интриган. А ведь о том, что этот мальчик не его родной сын, официально никому не известно. Сумел все скрыть.
   - Да, вот только кровь не обманешь. Родители мальчика предвидели все, и потому сделали так, что доступ к деньгам будет только у него. И только при достижении определенного возраста. Княжна слишком хорошо знала своего брата. При этом, если мальчик погибнет, ни копейки из его денег, княжеской семье не перепадет. Все достанется дальнему, родственнику, который живет на другом конце континента. И в интригах, тот будет гораздо сильнее, чем когда-либо был князь.
   - А он не устроит мальчику неожиданностей?
   - Нет. Как не странно, этот родственник, очень любит мальчишку. И сам богат до неприличия. Своих детей у него нет, вот он и занимается им. Все что он знает, и умеет, старик передал ему в те времена, когда он еще ребенком гостил у него. Вот князь теперь и пытается забрать все что может, у приёмного сына.
   - А как на счет наследника. Кого, по-твоему, следует выбрать?
   - Старший отпадает сразу. Он уже уверился в том, что станет князем, и никто его не переубедит. К тому же он слишком похож на отца. Да и на него имеет огромное влияние родня жены, которая связана с Дейрой.
   - А второй?
   - Вот он, более реальный кандидат. Он единственный, кроме младшего, который не только сохранил выделенное ему небольшое состояние, но и преумножил его. Жена не принесла ему особого богатства, потому что происходила из очень родовитой, но обедневшей семьи. И кстати он её выбрал сам.
   - И князь разрешил?
   - Князь не возразил, потому, что хотя род и обеднел, но именно представители этого рода славились сильнейшими войнами. Да и практически вся армия обучалась отцом и братьями княжны. Князь просто побоялся их оскорбить отказом. Её семья люди довольно горячие, когда речь заходит о единственной девушке в их семье. В остальном великолепные стратеги, и отличные войны.
   - Отлично, значит в случае чего, у него будет поддержка армии. А как он преумножил свое состояние?
   - А вот здесь самое интересное. В отличии от отца и брата, он постарался вложить свои капиталы в дело. Причем он оказался единственным кто послушался своего младшего брата. Так как в Килине, особо не развернуться, то он вложился в предприятия Нагорья. Причем сделал это в тайне от отца и брата. И разумеется, он был только рад, когда вместо войны князь выбрал присоединение к королевству.
   - Ты все это узнал от Рея?
   - Да, все документы на столе, если захочешь изучить. Во время его пребывания в княжестве, он не сидел сложа руки, и сумел хорошо обработать часть придворных.
   - Его основной задачей было следить за безопасностью Рейны!
   -Он и занимался. Сам знаешь, как он относиться к своим обязанностям. Но одно другому не мешает. И как видишь, поработал он очень плодотворно. Сейчас он вплотную занялся Дейрой. Скоро мы будем знать обо всех, кто там принимает решения все, вплоть до того, что они едят на завтрак.
   - Вот и хорошо. А к среднему присмотрись повнимательней. Не хочу в нем ошибиться. Ты план Рея видел. Как только они появятся при дворе, сразу приступай. Да и займись мальчиком. Я знаю, что нагрузил тебя армией, но у меня просто нет больше никого, кому я могу её доверить. Все остальные тоже заняты. А на девочку мы итак слишком много нагрузили. А этот мальчишка перспективный. Назначь его своим адъютантом. Думаю, со временем из него выйдет неплохой полководец. Да и присмотрись повнимательней, Рейна ему конечно не по зубам, но у тебя самого три дочери. А они будут неплохой парой для него. Но только если они сами этого захотят, без давления с твоей стороны. Да и еще, если родственники княжны настолько хороши в обучении солдат, нужно будет в будущем направить к ним несколько подразделений. Пусть понатаскают их в горных условиях. Но только после того, как убедишься в их благонадежности. Это и им будет выгодно. При этом не забудь намекнуть, что мы хотим посадить на княжеский престол их сестру и зятя.
   - Сделаю. Но думаю к ним необходимо послать для переговоров именно Рея. Такие люди любят проверять тех с кем имеют дело. Я слышал, что они чуть не убили княжича, когда тот пришел свататься к их дочери и сестре. Только вмешательство девушки спасло его от смерти. С тех пор, его физической подготовкой они занялись плотно, и не отдали ему девушку, пока тот не доказал, что может вполне защитить ее, в случае необходимости.
   - Хорошо. Вот только боюсь, за Реем увяжется и девочка.
   - Если он справиться достаточно быстро она даже не заметит его отсутствия. Отвлечь её на несколько часов, мы сможем. А портал, в горы он сможет построить самостоятельно.

Глава 29

   Рей перенесся в горы Килин, на следующее утро, еще до того, как взошло солнце. В замке рода Лидас, он никогда не бывал, но дорогу ему указали, и он прыгнул как можно ближе к нему. И тем не менее, ему пришлось добираться до места еще минут сорок. Открывшаяся перед ним картина вызывала путанные чувства. Огромная крепость, поражала размерами, и своей практически полной неуязвимостью, но удручало ветхостью, которую не могли поправить несколько заделанных прорех в основном здании. Но видно, что хотя стены еще высоки и довольно крепки, не пройдет и пары лет, как крепость начнет разрушаться. Высокие башни уже давно лишились своих зубцов, стены местами потрескались. Но в тоже время здесь ощущалось присутствие людей. Старые камни будто дышали жизнью. И все же капитальный ремонт крепости бы не повредил.
   Подойдя ближе, он не удивился, обнаружив, что уже довольно долгое время находится под пристальным вниманием. Будь это по другому, он испытал бы разочарование. Прятаться ему смысла не было. У него было всего несколько часов, чтобы уладить дело. А то сердце не на месте. И поэтому без особых церемоний направился к главным воротом крепости.
   - Чего тебе надо? Мы никого в гости не звали! - громкий бас привлек его внимание. Говорил детина, под два метра ростом, чьи голосовые данные очень подходили телосложению. Рядом с ним, сам Рей выглядел довольно хрупким и беззащитным. Хотя, все относительно.
   - Я пришел поговорить с лордом Лидас.
   - Нет его, убирайся!
   - Он в крепости, иначе меня бы здесь не было. Скажи ему, что его ждет посланник короля Нагорья.
   - Посланник короля? Шутишь? Посланники одни не путешествуют.
   - Такие как я, в спутниках не нуждаются. Так позовешь лорда или мне самому зайти?
   - А не много ли ты берешь на себя? Уверен, что тебе это по силам?
   - Поверь, если понадобиться, даже десяток таких как ты меня не остановят. - стальные глаза в упор посмотрели на детину. Причем взгляд был такой, что его пробрала дрожь. Что-то было в этом человеке, что пугало даже видавшего многое война. А новичком, встречавший не был.
   - Назовись! - голос резко стал серьезнее.
   - Реймонд, глава внешней разведки и тайной канцелярии королевства Нагорья.
   -Врешь!
   - Тебе документы что-ли показать? Зови лорда или впусти, у меня нет времени тебе что-то доказывать.
   Еще раз посмотрев на пришельца мужчина исчез, и по звукам доносившимся из-за стены направился в хозяйские постройки. А Рей сосредоточившись на нем, как показывала принцесса прислушался к разговору, который происходил за стенами.
   - Кто пришел? Снова от князя? - голос принадлежал человеку постарше.
   - Нет. Ты не поверишь отец, кто сейчас стоит под нашими стенами.
   - Хватит ходить вокруг да около, говори!
   - Говорит, что он от короля Нагорья, и является главой их тайной канцелярии.
   - Так и сказал?
   - Да, причем не скрывая. Но вряд ли это он. Слишком молодо выглядит.
   - Постой. Это юноша, чуть старше двадцати, высокий, хотя пониже нас будет, с темными волосами и серыми глазами?
   - Да, довольно похож. Причем грозился, что если мы его не впустим, он пройдет сам.
   - Интересно посмотреть. Ну что же, подождём дорогого гостя здесь. Пойди и сообщи, что я не желаю никого видеть, кто бы это ни был. Но только если он начнет действовать, постарайся не попасть под горячую руку. Испытать его мы всегда успеем. В обычном поединке, а не в смертельной схватке. Если все что говорят об этом мальчике правда, он опасный противник.
   - Правда! Вы извините лорд, но ждать более я не имел возможности. И прошу прощения за ворота, я возмещу его стоимость, когда буду уходить. - появление незваного гостя застало отца и сына врасплох. Лорд с сыном бросились к окну, пытаясь разглядеть, что же он сотворил с тяжелыми чугунными воротами и в недоумении увидели развороченное нечто, вместо него. А Рей, спокойно направившись к свободному креслу, сел в него и расслаблено посмотрел на них. В ту же минуту двери распахнулись и в зал ворвались не менее десятка вооруженных человек, по предводительством троих, очень похожих на недавнего его собеседника, парней разных возрастов.
   - Отец!
   - Что отец? В крепости которую все считали непреступной свободно разгуливают незнакомцы, а вы ни сном не духом. Мало я вас гоняю. Солдатам срочно на стены, и сделайте что-то с воротами, стыд и позор на мою седую голову. Мальчишки останьтесь. Как видите у нас гость, нам необходимо с ним пообщаться.
   И как только солдаты ушли, глава семейства сел напротив Рея, а его сыновья расположились вокруг него.
   - Вы неплохо продемонстрировали ваши возможности, я в восхищении. А теперь изложите, что вас привело к нам. Как я слышал, вы сильно спешите.
   - Спешу. Впрочем, по тому, что я увидел, я начал сомневаться так ли вы нужны нам, как думал раньше. Но не мне решать.
   - Вот как? Тогда кто решает?
   - Король. Именно он прислал меня к вам с предложением.
   - Какое отношение к нам имеет король Нагорья?
   - Только не говорите, что не знаете о том, что княжество Килин, вошло в состав нашего государства?
   - Слышал, но не поверил. Интересно, как вам удалось заставить старого интригана поделиться властью?
   - С ним беседовала принцесса. Все вопросы к ней. После её беседы, князь принял решения, что для княжества и его лично, присоединение к нашей стране самое разумное на данный момент.
   - Принцесса значит, интересно. Я много слышал о маленьком чудовище королевства, хотя и не верил в эти россказни.
   - Не стоит злить меня, называя так мою принцессу лорд. Поверьте, в гневе я вам не понравлюсь. Ничего от чудовища в девочке нет. А то, что она оказалась умнее и хитрее старых интриганов наподобие князя, говорит только в её пользу.
   - Я и не спорю. Но вот мне интересно, чей приказ вы выполните раньше, короля или принцессы?
   - А в чем собственно ваш интерес?
   - Ни в чем, простое любопытство.
   - Ну что же, отвечу, приоритетным для меня всегда будет приказ принцессы. Хотя я успею выполнить и приказ короля. Вас удовлетворит данный ответ?
   - Вполне. Так зачем вы сюда прибыли?
   - Король слышал о вас, как об отличных наставниках для воинов княжества. Хотя я и считаю, что слухи преувеличены, все же мне поручили предложить вам контракт на обучение нескольких подразделений солдат Нагорья, которые в будущем будут защищать границы страны со стороны княжества.
   - Вы говорите об этом с такой издевкой, будто не верите в нашу возможность сделать это.
   - Скажем прямо, все что я сегодня видел, позволяет мне усомниться в ваших возможностях.
   - Тогда может стоит проверить? Вот только уговор, никакой магии. Ведь вы именно им воспользовались, когда калечили наши ворота?
   - Тогда встречное предложение. Магией я пользоваться в нападении не буду. На счет защиты, сам ставить щиты тоже. Но на мне щит, которую ставила принцесса, и чтобы не вызвать её гнев, снять я его не имею возможности. Поэтому, препятствовать вам использовать магию как в нападении, так и в защите я не буду. Сам же буду пользоваться только физическими атаками. Согласен на поединок со всеми вами.
   - Вы так самоуверены?
   - Мне просто необходимо знать, можно ли вам доверить наших солдат.
   - Хорошо, только потом пеняйте на себя!
   На плац, перед хозяйственными постройками высыпалось все население крепости. Они все хотели посмотреть на безумца, который осмелился бросить вызов лорду и его наследникам. А увидев пусть и высокого, но довольно худощавого молодого парня, немного подрастеряли пыл. Напротив него стояли четверо рослых молодых богатыря, и мужчина уже довольно давно считавшийся непревзойденным воином княжества. Сначала вперед выступил только один из сыновей лорда, и резким движением бросился вперед. Сабля в его руках двигалась с огромной скоростью, но недостаточно быстро для его противника. Тот даже не стал парировать удар, а просто отступил на шаг в сторону, пропуская его мимо. Младший сын лорда, не стал заострять внимание на первой неудаче, и ударил еще раз. И так раз за разом. Но ни один удар цели не достиг. А с последним его выпадом, противник начал действовать. Неуловимым движением, схватив руку нападавшего, выбил из него оружие, а самого его перебросил через плечо.
   В эту минуту в бой вступили остальные трое сыновей лорда, и бой разгорелся нешуточный. В ход шло все, магия, мечи, кинжалы и метательные ножи. Но все старания пропали даром. Они так и не смогли достать противника, хотя по ставшему серьезным стальным глазам, сумели впечатлить его.
   Лорд увидев, что его сыновья проиграли бой, удовлетворенно вздохнул. Мальчишки в последнее время стали слишком беспечны не встречая серьезных противников. А теперь дважды подумают, прежде чем бросаться в бой с каждым встречным. Пора бы и самому размяться. Хорош мальчишка, ничего не скажешь. Вот только стиль, которым тот дерётся, довольно странный, и что-то напоминает. Что-то очень неприятное. Таким стилем не учувствуют в поединках, а убивают. Быстро не встречая особого сопротивления.
   Рей видя, как к нему направляется сам лорд, подобрался. Уже по движениям старого война было понятно, что он намного сильнее и опытнее его сыновей. Достойный противник, ничего не скажешь. В эту минуту, он почувствовал знакомое тепло рядом и мысленно застонал. Надежда на то, что его миссия пройдет незамеченной оказалась напрасной. И все же на душе стало легче. Присутствие малышки всегда действовало на него так. Но все же пора со всем этим заканчивать.
   Поединок начался. И на сей раз, он отличался от предыдущих. И это чувствовали все, кто находился здесь. Рей пропустил несколько существенных ударов, прежде чем он сумел одолеть лорда.
   С трудом поднявшись, старый воин с уважением поклонился своему противнику. Тот ответил не менее уважительным поклоном. А потом ни слово не говоря направился к дереву, который рос во внутреннем дворе. Сквозь листву которого, на много смотрели возмущенные синие глаза. Протянув руку, он помог принцессе спуститься.
   - Ты теряешь форму.
   - Ваше высочество, что вы здесь делаете?
   -Действительно думал, что меня можно отвлечь от твоего исчезновения?
   - Я не исчез, всего лишь отлучился на несколько часов, чтобы выполнить приказ короля.
   - Рей, мне все равно, кто и что приказал, когда ты далеко, мне плохо.
   - А вот об этом, здесь говорить не стоит. Давайте, закончим с делами, и поговорим дома.
   - Я рада, что ты воспринимаешь дворец домом. Пожалуйста, где бы ты ни был, помни, что дома тебя ждут, и всегда возвращайся!
   Ждать ответа Рейна не стала, просто потянув его за собой, в сторону стоявших рядом людей.
   - Ваше высочество! Для нас честь приветствовать вас у нас в гостях. - старый лорд, который уже раз имел возможность видеть девочку, сразу понял кто перед ним.
   - Не стоит, я здесь просто из любопытства. Хотелось узнать, куда исчез мой постоянный спарринг партнер, который не появился во время тренировок. Кажется, он нашел великолепных противников.
   - Оказалось не настолько великолепных.
   - Ошибаетесь. На моей памяти никто кроме вас даже коснуться его не мог. А ваш удар он пропустил. Мне бы тоже хотелось разок устроить с вами поединок.
   - Я не считаю себя вправе поднимать на вас руку. Даже во время учебного поединка.
   - А вот этого делать не стоит. Если бы, например, Рей не занимался со мной часами, я не дожила бы до этих дней. Так что своим отказом, вы скорее обидите меня, чем ударом, который я могу пропустить.
   - Тогда, может пока вы немного разомнётесь с моим младшим сыном?
   - Ну что же, раз вы считаете, что до вас я еще не доросла, удовлетворимся им. И прошу вас, не стоит сдерживаться. Я не привыкла когда меня пытаются щадить.
   Рей устало вздохнув, отошел позволяя девочке занять место на плацу. Собравшиеся снисходительно посмотрели на ребенка, который решил сражаться с опытными бойцами. Но возражать представителю королевской крови, дело неблагодарное. Но спустя несколько мгновений, стало понятно, что данный ребенок не так прост. Хотя потребовалось время, чтобы понять, что девочка просто играет со своим противником. Потом, правда, это ей надоело, и в считанные мгновения её противник был обезврежен. Видя, что перед ним не новичок, лорд выступил против принцессы, и тоже проиграл, хотя и продержался дольше сына. А потом она подозвала взглядом Рея, и начался поединок, который запомнился всем, кто здесь собрался. Эти двое не жалели друг друга. Девочка изливала на своего противника, все свое волнение за него, всю свою беспомощность, которую испытала, когда почувствовала, что он далеко. А Рей бился, понимая, что девочке необходимо выплеснуть то напряжение которое она испытала, когда он исчез из поля её зрения. И по большей части защищался. Этот поединок закончился вничью, но показал окружающим, что все то, что происходило раньше, было только тенью, настоящих возможностей этих двоих.
   - Спасибо за урок. Но мне интересно, имея такие возможности, зачем вам мы? - старый лорд с трудом отошел от зрелища только что закончившегося боя.
   - Вы не правы, и сумели нас удивить. А мы не можем быть везде, и заниматься всем сами. К тому же, горы Килин, вам знакомы гораздо лучше нас. Так вы заключите договор?
   - Да, если вы сами не передумали.
   - Вот и отлично. - Рей протянул лорду документ, который привез с собой. И тот увидев суму, которая там указана с удивлением посмотрел на него. Этого хватило бы не только на ремонт крепости, но и на довольно безбедную жизнь всего его семейства.
   - Но здесь слишком много!
   - Вы не правы, здесь только половина того, что вы получите. Вторую часть мы передадим вам, после того, как увидим результаты вашей работы. Если подготовка солдат нас удовлетворит, мы заключим договор на более выгодных для вас условиях.
   - Ну что же, сделаем все возможное. Скажите, - видя как тот следит, как принцесса с интересом рассматривает старинную мозаику одного из стен спросил лорд.- Ведь вы могли закончить наш поединок гораздо раньше, и с менее болезненными последствиями. Почему вы позволили мне нанести удар?
   - Вы не совсем правы, я не позволял нанести удар, вы вполне справились сами. Но вы правы, я мог бы закончить поединок гораздо быстрее. Вот только тогда вы были бы мертвы. Я не привык сдерживаться во время боя. Я не устраиваю поединки, я сразу убиваю. Вы должны были это заметить.
   - Но с принцессой вы не сдерживались!
   - С ней, мне нельзя сдерживаться. От этого в первую очередь зависит её жизнь.
   - Но в отличии от вас, ей сдерживаться чтобы не убить не пришлось.
   - Верно, но меня учили только убивать. А у неё был не один учитель, и готовили её не в убийцы. Хотя в случае необходимости она убьет.
   -Это страшно! Ощущение что у ребенка отняли детство.
   - Чтобы отнять детство, она должна знать, что это такое. Она наследница престола, её жизнь у многих как кость в горле. И потому для жалости и послабления у нас просто нет ни времени, ни возможности. И она это понимает. Солдаты прибудут завтра. У вас есть где их разместить?
   - Найдем. Но так скоро?
   - У нас другие способы передвижения. Теперь я смогу перебросить их прямо сюда. Не стоит пугаться, когда увидите их завтра.
   - Что будет с князем? Не уверен, что вы захотите оставить все как есть.
   - Вы правы, князь, как и его старший наследник нас не устраивает. И вскоре, власть в Килин поменяется. У нас есть приемник на место князя, который устроит всех.
   - И кто, если не секрет?
   - Ваш зять. Вполне разумный человек, на мой взгляд.
   - Я думал вы предпочтете младшего княжича. Перспективный мальчик, если ему дать возможность развеваться.
   - Вы правы, мальчик перспективный. Но для него, у нас другие планы.
   - Ну что же, новости меня вполне обрадовали. Отправляйте ваших солдат. Буду ждать с нетерпением.
  

Глава 30

   Четыре года спустя.
   - Что вы сделали?
   - Рейна успокойся, у нас просто не было выбора. Кто-то все равно должен был ехать или ты или он. Тебя отпускать я не собираюсь. Да и власти Дейры категорически отказываются принимать тебя у себя в стране.
   - Но почему? Неужели в прошлом плохо справлялась?
   - Не забывай, это не Килин, и не остальные княжества, которые с твоей подачи к нам присоединились. Это Дейра! И учитывая твои прошлые поездки, сама должна понимать их страх перед твоим посещением. Пять княжеств и одно королевство, Рейна. Пусть маленькое, но королевство. Все они попросились под нашу руку сразу после твоего посещения. Вот Дейра и против твоего посещения его территорий.
   - Вот именно, а вы послали туда Рея, практически без поддержки.
   - С ним свита.
   - Свита? Да что эта свита, может сделать?
   - Неужели не доверяешь способности своего хранителя разрешить эту ситуацию в нашу пользу? Ты прекрасно знаешь, что за прошедшие годы, мы смогли сделать страну обороноспособной. Если в прошлом мы опасались Дейры, теперь опасаться должны они. Но это не мешает им огрызаться и угрожать нам. Кто, по-твоему, лучше Рея справится с этим?
   - Я доверяю Рею, я не доверяю правительству этой страны! Дедушка пойми, я не могу его потерять.
   - Да с чего ты взяла, что его потеряешь? Сама говорила, что по вашей связи в любую минуту сможешь прийти к нему на помощь.
   - Могу, но...
   - Вот именно но. Дай человеку проявить себя. У меня ощущение, что ты своей опекой его скоро задушишь.
   - Может ты и прав. В последнее время его раздражает, что я появляюсь постоянно при малейшей опасности. Но дедушка, я уже однажды чуть его не потеряла, больше не хочу чувствовать то, что было тогда.
   - Рейна, я не знаю, о чем именно ты говоришь, могу только предполагать, но прекрасно понимаю и Рея. Ты и нас с Александром пытаешься защитить от всего. Это знаешь ли, иногда раздражает. Это мы должны защищать тебя, пойми ты это. Я понимаю, что ты боишься за каждого из нас. Но постоянно защищать тоже не сможешь. Отпусти, не вмешивайся! Уверен, что Рей справиться с любой ситуацией.
   - Я верю.
   - Вот и хорошо. Он мужчина Рейна. Не переборщи со своей опекой, или потеряешь.
   - Я постараюсь.
   - И кстати, почему ты никогда не смотришь вероятности на счет него или нас?
   - Не хочу! Боюсь увидеть то, что видеть не желаю.
   - Ясно. Послушайся меня, ничего с ним не случиться. И кстати, не он будет послом. Рей вмешается только в том случае, если не останется выхода. А теперь иди девочка, и позови Александра, мне нужно с ним поговорить.
   Видя, как принцесса покидает кабинет, король с горечью констатировал, что от их затеи ничего хорошего не выйдет. Её детство все- таки наложила печать на характер девочки. Нет, она не озлобилась, и не возненавидела весь мир. Просто болезненно относилась к любым исчезновениям из поля её зрения всех, кого она записала в члены семьи. Особенно это касалось его, Александра и Рея. Хотя последний, относился к постоянной опеке немного философски. Нет, конечно, даже он иногда раздражался, но в отличии от других сам был подвержен тому же страху и как никто понимал девочку. Что впрочем, не помешало ему при первой же возможности уцепиться за эту поездку, как за возможность сбежать из-под её опеки.
   - Ты звал?- Александр посмотрел на нахмурившегося отца с беспокойством.
   - Да, кстати можешь свой план по разделению этих двоих считать провальным. Тревога девочки только усилилась, и по-моему за эти годы эта связь только окрепла.
   - Она сильно возмущалась внезапным отъездом Рея?
   - О да. Я постарался объяснить ей, что такая опека душит, но не уверен, что она последует моему совету. Надо удержать её любым способом. Напирай на то, что если она будет появляться перед ним из-за каждого пустяка, тот просто сбежит.
   - Я постараюсь, но сам знаешь, мне с ней не сладить.
   - Каковы последние новости с Дейры?
   - Как ты знаешь, в последнее время наше королевство значительно увеличилось. После посещения соседних княжеств, принцессой, все просятся под нашу руку. Это конечно хорошо, вот только данные события породили много новых нелепых слухов, которые пытается использовать эта страна.
   - Какие слухи?
   - Что принцесса использует свою силу, чтобы заколдовать правителей и заставить их присоединится к нам. Мы знаем что это чушь, но тем не менее другие страны в это верят. Все они во главе с самим правительством Дейры выставили условие, что больше ни одно посольство возглавляться принцессой не будет. Именно поэтому мы и послали вместо неё Рея. Он единственный кто кроме девочки может воздействовать на них приемлемым для Нагорья способом.
   - Я все это и так знаю, но ты послал его как рядового члена свиты.
   - Да, но те, кто нужен нам, и так прекрасно будут знать, кто на самом деле возглавляет посольство.
   - Они уже на месте? Мантикоры послушались хранителя?
   - Они слушаются его, так же как и её. Нет, на место они прибудут через час. Рей остановился недалеко от столицы и послал вперед разведчиков. Терять бдительность он не намерен.
   - Отлично. Я должен знать, как проходят переговоры. Хорошо, что Рей усвоил ментальную магию на уровне, позволяющем нам общаться на таком расстоянии. Беспокоить каждый раз девочку не хочу.
   - Это действительно очень удобно. Но она все равно будет в курсе всех наших переговоров.
   - В этом я не сомневаюсь. Но всё-таки надеюсь, на сей раз, она сдержится, и не станет вмешиваться.
   - Я уверен, что она постарается. Ты следи за событиями в Дейре. Я боюсь, что если её беспокойство оправдается, у нас будут большие проблемы. Они уже на месте, не знаешь?
   - Еще нет, приземлились недалеко от столицы. Рей не хочет угодить в ловушку, и послал вперед шпионов.
   - Еще какие-то новости? Ведь не просто так, он опасается?
   - Их ждали, на каждой дороге в столицу. Надеялись, что они приедут по земле. Видно не очень верят, что без малышки они смогут управлять мантикорами. Все пути оказались перекрыты большими отрядами. Выглядят как бандиты, вот только выправка военная. Да и для бандитов слишком уж они организованы.
   - Ну, вряд ли для Рея они представляют опасность.
   - Да, но есть загвоздка. Дейра ищет любые пути начать войну. Например, уничтожив посольство на территории своего государства, что разумеется, вынудит нас действовать. И тогда пусть и косвенно мы становимся агрессорами. Если же представители посольства уничтожат один из отрядов, они смогут обвинить их, в том, что именно они напали на "мирных жителей", а значит мы опять агрессоры. Да и показывать, на что мы способны, особенно Рей не стоит, по крайней мере, пока. Ведь не смотря ни на что, весь его потенциал нам удалось сохранить в тайне.
   - Ты прав. Какие дальнейшие действия он хочет предпринять?
   - Как только посланные вперед люди повредят механизмы дальнобойных орудий, которые стоят на подступах к столице, они просто спокойно полетят дальше. Стрелы мантикорам не страшны, но, тем не менее, он собирается использовать полог невидимости. Рисковать людьми он не желает.
   - А как к этим манипуляциям отнесся официальный глава посольства?
   - Первое время очень возмущался, но потом резко изменил свое мнение. Сам ведь знаешь характер Рея. С ним никто спорить не желает. Даже я.
   - Да и я стараюсь лишний раз не раздражать его, во избежание. Хотя и знаю, что более преданного человека не найти. Ладно, это все лирика, как только они прибудут в столицу и проведут первые переговоры, извести меня. Я хочу знать все, что будет там происходить. И проследи за Рейной. Она так просто не сдастся.
   - Я в этом уверен. Да, уж не завидую я ему. Всю жизнь находиться под таким давлением? Это просто ужас.
   - Вот и объясни это девочке. Обрисуй последствия. Она умница, уверен, что сумеет обуздать собственные страхи.
   Принцесса была зла, даже не так, она была на грани истерики. И хотя слова деда были правдой, это служило плохим утешением. Она давно заметила эту пагубную привычку постоянно контролировать близких. Нет не их дела или поступки, а в основном безопасность. И дядя, и дед не раз высказывали ей, свое негативное отношение, по поводу постоянной опеки, но она ничего не могла с собой поделать. А Рей всегда относился, к попыткам его защитит с юмором. Но видно в этот раз она переборщила.
   Её больше всего злило, что он ничего ей не сказал, и ни мыслями, ни эмоциями не показал что уезжает. Тем более в такую опасную страну как Дейра. Нет, на сей раз она не будет вмешиваться. Но и оставаться в стороне, нет сил. А значит, она будет рядом, но незримо. Так кто еще есть в этом посольстве? Виконт Сурье, не годиться. Как глава посольства он постоянно у него на глазах. А значит, определить, что с ним что-то не так вполне способен. Не то, не то, не то... Неужели они не взяли не одной женщины? Так не бывает. В посольстве обязательно присутствует кто-то. Жена, любовница или дочь. Вот как раз то, что нужно. Жена виконта. Вот ведь подкаблучник. Даже на совещания идет только с ней. Нет, оказывается, просто не доверяет и не хочет спускать глаз. Молода, глупа, но красива. Вот старик и не желает отпускать от себя, боится роскошных рогов. Отлично именно то, что нужно. Вот только жаль, что полностью вселиться нельзя. Да и от государственных дел никто не освобождает. А значит, она может быть рядом только несколько часов в день, во время официальных мероприятий. Остальное время придется снять все щиты. Чтобы не пропустить ничего.
  

Глава 31

   Посольство прибыло на несколько дней раньше, чем все ожидали, и в совершенно неожиданном составе. И учитывая способ прибытия, никто не успел даже подготовиться. Мантикоры приземлились прямо перед дворцом, и правителю с его приближенными ничего не оставалось кроме как принять их со всем возможным гостеприимством. Виконта многие знали как хитрого и изворотливого интригана, и очень насторожились, увидев его главой посольства. И почти никто не обратил внимания на высокого темноволосого мужчину с холодными глазами. Почти никто, кроме человека занимающего ту же должность, что и он. И когда все сосредоточили силы на старом интригане, он не сводил глаз с рядового, как все считали представителя посольства. Простота одежды и казалось бы, низкий ранг были призваны, чтобы сохранить в секрете как можно дольше истинное положение этого человека. Впрочем, по тому, как тот кивнул ему, показывая свою осведомленность тем, что оказался узнан, он и не собирался слишком долго скрывать свой статус. Скорее пытался не привлекать к себе излишнего внимания. Гостей пригласили и проводили в покои. После чего правитель созвал экстренное собрание.
   - Как они миновали все заслоны? Нам даже нечего им предъявить. Да и этот интриган...
   - Не о том беспокоитесь ваше величество, - глава внешней разведки встревожено посмотрел на своего монарха. - Не виконт является проблемой, а совсем другой человек, который скрыл свой истинный статус.
   - Неужели принцесса прибыла под чарами иллюзий?
   - Нет, разумеется, но я предпочел бы принцессу, а не того человека кто сегодня к нам приехал.
   - Да кто это может быть? Я впервые встречаю человека, который смог тебя до такой степени встревожится. На тебя такое нервное состояние не похоже. Хватит играть на моих нервах, ответь, наконец, кого к нам подослала Нагория!
   - Тот, кто в Нагорье занимает должность равнозначную моей.
   - Серый кардинал?
   - Многие его так называют. Хотя по моим сведениям, это не соответствует истине. Но это действительно опасный человек. Прошу Ваше величество быть с ним предельно осторожным.
   - Это, который?
   - Высокий темноволосый мужчина с серыми глазами. Очень молодой, для занимаемой должности. Впрочем, никто не знает, сколько ему лет на самом деле. Выглядит чуть старше двадцати. И за годы, что служит королю, ни капли не изменился. Что выдает в нем сильного мага. Правда, какой именно специализации не знаю. Выживших, из тех кто пытался к нему подобраться, не осталось.
   - Он действительно опасен?
   - Очень. За последние годы на него было совершено более сотни покушений. В этом его превосходит только принцесса. Вот только не один не удался. Он будто неуязвим. Сам лично посылал лучших своих людей. Ни один назад не вернулся.
   - Надо устроить ему проверку. На самом ли деле, он такой неуязвимый. Нужно попытаться незаметно избавиться и от него и от виконта!
   - Я бы рекомендовал вам, не делать поспешных шагов. Статус Нагорья изменился, и хотя вы отказываетесь меня слушать, я все равно повторю то, что говорил в последнее время. Эта страна сотрет нас в порошок. Мы ему на данный момент не соперники.
   - Ты забываешься! Мы уже несколько веков являемся сильнейшей державой этого мира.
   - Мы были сильнейшей державой Ваше величество, но сейчас мы уступили это звание королевству Нагорье. Только сейчас по территории она в три раза превосходит нас. Армия в любую минуту готова ответить на агрессию. Другие страны нас не поддержат, ибо запуганы силой , которая она набрала. Вы сами своими действиями спровоцировали маленькие страны искать защиты у них, и прошу вас не надо все приписывать ребенку, который якобы их заставил. Они просто посчитали Нагорье сильнее и безопаснее нас.
   - Хватит! То, что ты мой брат не дает тебе право мне указывать!
   - Я не указываю, я предупреждаю. Не трогайте этого человека.
   - Я правитель этой страны! Я отдал приказ, и твое дело исполнять!
   - Отлично брат. Раз не хочешь прислушаться к голосу разума, то пеняй на себя. Я больше не скажу ничего поперек твоей воли. Снимаю с себя полную ответственность. Слушайся тех, кто желает за твой счет обогатиться. Я исполню твой приказ, но пожинать его плоды будешь сам.
   Принц крови покинул собрание крайне раздраженным. Он любил брата, но в последнее время не понимал. Тот не хотел слушать голос разума, будто кто-то дергал за ниточки, а в качестве марионетки был король.
   В это время в своих покоях мужчина обдумывал услышанное. То, что его коллега оказался принцем крови, было единственны неизвестным ему фактом. В отличии от него, он знал кто именно дергает за ниточки, и как эти нити обрубить. А сегодня нужно было ждать гостей. Вот только как быть с виконтом? Его гибель ни в коем случае нельзя допустить! Впрочем, он прекрасно знает, кто ему в этом поможет. Несмотря на все уловки, он видел малейшие изменения в поведении супруги виконта во время их приземления и встречи. Даже здесь, сумела его достать! Хотя он и не сомневался, что все так и будет. По крайней мере, не появилась сама, а это уже прогресс. Сосредоточившись, он позвал ту, что с таким упорством не желала отпускать его с поля зрения. "Рейна!".
   - Что случилось?
   - Нужна помощь.
   - Когда, не говоря ни слова уезжал, помощь нужна не была?
   - Ну, хватит обижаться Ваше высочество!
   - Что нужно?
   - Сегодня вечером на виконта будет совершено покушение, которое необходимо предотвратить!
   - А сам не можешь помочь? Я всё-таки далеко и дедушка категорически запретил появляться рядом с тобой, пока ты в посольстве.
   - Ваше высочество, неужели вы считаете, меня настолько невнимательным. Знаете, мне стало очень интересно, почему виконтесса перестала испытывать ко мне ужас, а наоборот, попыталась кокетливо улыбнуться. Особенно если учесть что улыбка напомнила мне кое-кого другого.
   - Вот же...
   - Не ругайтесь Ваше высочество, вам это не к лицу. Ну как, сможете мне помочь?
   - Помогу. Только подлей ему снотворного в бокал. Иначе если он хотя бы попробует прикоснуться к жене, пока я буду в её теле, мне станет плохо. А значит плохо станет окружающим.
   - Разумеется, этого нельзя допустить. Только осторожнее, прошу Вас.
   - Буду. Но ты не ответил на мой вопрос. Где в это время будешь ты?
   - Ну, я буду занят по той же причине, что и вы. Не стоит волноваться, справлюсь.
   - Рей, если ты им позволишь себя убить, я тебя и из-за грани достану, и вот тогда будешь бегать за мной как привязанный!
   - Сделаю все возможное, чтобы избежать такой страшной участи. Все будет хорошо, обещаю.
   Прервав связь, мужчина улыбнулся. Только этот ребенок мог вызвать у него такой подъем и ощущение радости. И нет, он не тяготился её опекой. Что может быть ценнее для человека лишенного семьи, ощущения любви, защиты и тепла. А именно это он чувствовал всегда рядом с ней. Маленькое чудовище, ставшее чудом для одинокого человека. Да и он сам с трудом сдерживал желание спрятать свое чудо от всех. Запереть в высокой башне и спрятать ключ туда, где его никто не найдет. Вот только собственные желания и долг, разные вещи.
   Вечер, как и ночь, прошла для него без неожиданностей. Во время приема подлить незаметно в бокал посла снотворное не составило труда. Поступить иначе, было привести в исполнения смертный приговор старику. В порыве гнева девочка могла и прибить мужчину. И тот, почувствовав сильную усталость, ушел с супругой в выделенные покои, как только позволили приличья. А резко изменившийся взгляд виконтессы, показал, что девочка уже здесь, а значит, пора начинать свою партию.
   Их было десять. Появившись из неприметной двери за балдахином, они попытались окружить мужчину. Ему же хватило взгляда, чтобы понять, что эти люди шли сюда отнюдь не по доброй воле, и вряд ли надеялись выбраться. Вот только, обреченные на смерть - опаснее всех. Они цепляются за жизнь всеми возможными способами. Он по себе это знал. Впрочем, убивать их он и не собирался. Нужно же сделать подарок будущему правителю соседнего государства. Рей уже принял решение. Король Дейры был слишком слаб и ведом, его наследники малы, и единственным приемлемым кандидатом оставался только его коллега. Вот только переворот должен быть мирным. Монарх власть должен передать добровольно, иначе братец его не примет. И это большая проблема.
   Выверенные скупые движенья, резкие, но не смертельные удары, и вот десять тел, лежат у его ног. Осталось только связать их, присоединить тех, кого вырубила девочка и можно навестить коллегу. Принцесса, как и ожидалось, не подвела. Через минуту открыв портал в комнату виконта, он увидел трех связанных, крайне изумленных мужчин и хрупкую женщину, сумевшую их обезвредить.
   - С вами все хорошо?
   -Со мной ничего не могло случиться. Всё-таки сама я дома, а не здесь. Вот только тело неудобное. Она что никогда ничем кроме махания веером не занималась? В следующий раз, пожалуйста, возьми с собой кого-то повыносливей!
   - Так и сделаю, ведь вы не оставите меня одного?
   - Даже не мечтай!
   - Так я и думал. А теперь, оставьте в покое бедную женщину, и используя нашу связь подключитесь ко мне. Нам предстоит навестить моего коллегу, чьих людей вы здесь сейчас видите. И моя принцесса, не стоит его за это убивать! Он нам еще пригодиться. Тем более что человек он подневольный. И прошу ваше присутствие не выдавать, ни под каким предлогом.
   - Ладно, но не забудь, подкорректировать этим троим память.
   - Разумеется.
   Еще мгновение и тело женщины падает ему прямо в руки. Осторожно уложив свою ношу рядом с её мужем и захватив незваных гостей, хранитель исчез из покоев посла.

Глава 32

   Возвращаясь к себе в кабинет, после этого долгого и утомительного дня, мужчина с трудом сдерживал себя. Все его попытки вычислить, кто руководит братом, в очередной раз потерпели крах. А его последний приказ выводил из себя. Посылая людей, он не стал ничего от них скрывать. И то, что они шли на верную гибель тоже. В отличии от брата, принц прекрасно понимал, что десяток пусть и опытных, людей его коллеге не помеха. Могла осуществиться только одна возможность, покушение на виконта. Да и то маловероятно.
   Когда через час никто не отозвался, тот понял, что все пропало. И теперь заходя в свой кабинет, не удивился, увидев там постороннего.
   -Неожиданный визит, коллега!
   - Ну что вы коллега, или назвать вас ваше высочество? Вы так настойчиво приглашали меня к себе, что я не мог не принять приглашения. Да и если вас интересуют люди, которые принесли приглашение мне и виконту, то они в соседней комнате, не беспокойтесь, все живы. Чуток побиты, конечно, но это не смертельно. Извините, но виконт прийти не смог, ваши люди напугали его молодую жену.
   - Что вы хотите?
   - Если честно, то избежать войны любым способом. И не потому, что мы вас боимся или опасаемся. Как вам известно, сейчас наше королевство уже не то, что было несколько лет назад. В случае необходимости мы дадим отпор, причём так, что мало никому не покажется. Не стоит тешить себя надеждой, Нагорье вам не по зубам. Вот только жертв хотелось бы избежать. Насколько я понял, в этом змеином гнезде, вы единственный более-менее адекватный человек. И потому я и обратился к вам.
   - Я не правитель! Не я решаю, быть войне или нет.
   - Но вы им будите!
   - Не смейте угрожать жизни моего брата!
   - Я не угрожаю. Ни ваш брат, ни его наследники не пострадают. И даже сами передадут вам власть.
   - Решили использовать колдовство? Чтобы мой брат по своей воле отдал власть? Это из категории сказок.
   - Иногда сказки становятся реальностью. Вы никогда не задумывались, почему ваш брат так сильно хочет войны? А я объясню! Дейра на грани банкротства. Ваша казна пуста. Армия уже некоторое время не получает жалованья. Народ голодает. Я понимаю, настолько занятый человек может этого не увидеть, но ваш брат в курсе.
   - Этого не может быть! Невозможно обанкротить страну за несколько лет. Еще пять лет назад у нас все было нормально.
   - Просто тогда ваш брат еще не был женат. Должен сообщить вам печальную весть коллега. Пять лет назад, на вашем брате использовали чары, делающие его зависимым от одного человека. Причем такие, что ни в чем, он этому человеку отказать не в состоянии. Некоторое время все остается, как было, но со временем человек перестает себя контролировать. Перестает слушать тех, кому раньше доверял. У него теперь другой авторитет, человек к которому он привязан. Колдовство слабенькое по началу, незаметное. Но именно в этом и есть его коварство. Его никто не замечает пока не становиться слишком поздно. У вашего брата последняя стадия. Еще несколько месяцев, и безумие поглотит его разум.
   -Кто? Откуда у вас такая информация? Я так и не смог понять, кто дергал за ниточки!
   - Вам не показалось странным, что ваш брат женился на фаворитке? Ничем особым не отличающейся, от предшественниц? Ни умом, ни особой изюминкой, она насколько я знаю, не выделялась из серой массы придворных?
   - Это было его личным делом. Я особо не интересовался.
   - Вот в этом и есть наше с вами основное отличие. Я стараюсь замечать все, что происходить в семье, в стране и в подведомственном мне учреждении. По-другому в нашем обществе не выжить. А вы упустили самое интересное. Кто может разорить страну за несколько лет кроме женщины? Жадной женщины, и непомерно амбициозной?
   - Вы утверждаете, что это королева?
   - Я не буду ничего утверждать! Я покажу.
   Взмах руки и мужчины уходят через портал, чтобы оказаться в нише, укрытые портьерой в личных гостиных короля. Поникший король сидел в кресле, слушая наставления жены, как избавиться от гостей, с наибольшей выгодой для них. Слушая приказы, а по-другому её слова нельзя было интерпретировать, женщины, принц становился бледнее. Все эти слова и выражения были чересчур знакомы, вот только раньше произносил их брат. Вот значит как. Он искал среди приближенных, когда нужно было искать в семье.
   С трудом удержав мужчину, готового собственными руками убить свою невестку, Рей быстро перенес их обратно.
   - Зачем вы меня удержали? Я готов собственными руками свернуть ей шею!
   - Нельзя! Вы так стремитесь увидеть брата мертвым?
   - Вы хотите сказать, что если убью эту ... То мой брат последует за ней?
   - Да. Данный способ мог помочь, только если бы влияние было в зачатке. Но сейчас слишком поздно. Он просто не захочет жить.
   - Вы можете его излечить?
   - К сожалению нет. Даже принцесса этого уже не сможет, не повредив ему. Вы можете, только взяв власть в свои руки и спасти страну, пока она не восстала.
   - У брата есть дети!
   - Вы в этом уверены?
   - Что?
   - И даже если это действительно его дети, то неужели вы отдадите власть в руки этой женщины?
   - Нет!
   -Я не буду вас ни к чему принуждать, но к вам с этим предложением скоро подойдут уже ваши соотечественники. И только вы будете решать, каким образом эта власть перейдет к вам. Через кровавую резню, которую устроит народ, или через добровольное отречение. Терпение народа, да и армии на пределе.
   -Даже если я стану королем, народ этим не успокоить! Где мне найти средства для всего, что натворил брат с подачи жены?
   - Ну, во-первых, используйте все накопленное ей. Поверьте получиться внушительная сумма. К тому же конфискуйте все имущество её родных. Ведь именно на них она тратила казну. А Нагорье предоставит вам ссуду, которая поможет на первое время. Потом думаю, справитесь сами.
   - Какова цена вашей помощи? Я не верю в бескорыстье.
   - Мир. Мы заключим долгосрочный договор о мире. Это все, что нам требуется.
   - Даже не захотите военного сотрудничества?
   - Нет! Альянсы делают зависимым те страны, что в них вступают. Не дают стране полной свободы в принятии решения. Поэтому мы и не хотим вступать в союзы.
   - Хорошо, мне нужно время обдумать все.
   - У вас есть неделя. Именно столько времени мы пробудим в этой стране.
   - А где гарантии, что после не выяснится, что все это только ваши слова, а не ваших правителей?
   -Все гарантии будут вам предоставлены, как только вы примете решение. А пока разрешите откланяться. И прошу прощения, что использовал вашу память для создания портала в покои вашего брата. Всё-таки, я здесь впервые и знать все потайные уголки вашего дворца не могу.
   Небольшой поклон и мужчина исчез, оставив в расстроенных чувствах хозяина кабинета. Тот, опустив голову, с трудом переваривал все, что только что узнал. Поверить в то, что все происходящее реально, он не мог. Его сердце сжималось от сознания того, что он занятый делами внешней политики, пропустил всё, что происходило под носом. И теперь, должен наблюдать, как погибает его брат. Будь то от безумия или гнева народа, какая разница, если ничего исправить нельзя?
   Следующие несколько дней прошли для него в невыносимой обстановке. Верить на слово представителю враждебной страны он не хотел, а значит нужно все проверить самому.
   Разослав людей, принц со страхом ожидал результаты. И они не заставили себя ждать. Просматривая документы, он понял, что его коллега даже преуменьшил масштабы бедствия. Или ему придется действовать быстро, или скоро люди пойдут на штурм дворца. Не прошло и двух дней, как группа аристократов пришли к нему с требованием сместить короля. Он с трудом смог предотвратить ряд покушений. Его люди оказались единственными, кто остался верен короне. Заговорщики дали ему время до отъезда посольства, они в отличии от короля прекрасно понимали, что в случае войны потеряют все. Слушая их требования, принц все больше погружался в отчаяние. Но идти на поводу у сановников нельзя! По их замыслам, королем он должен стать чисто номинальным. Видимость, ширма. А вся власть, будет принадлежать им. А это значит, что ни его жизнь, ни жизнь его брата, в расчет приниматься не будут. Этого тоже нельзя допустить. Значит остаётся принять предложение врага. Хотя какой он враг, если по сравнению с остальными просит только длительного мира, что Дейре только на руку, при сложившихся обстоятельствах? Тем более, этот человек обещал сохранить жизнь брата, что по имеющейся информации будет чудом.
   Очередной прием, как насмешка, над сложившимся положением. Слишком явные изменения в характере короля, надменная, роскошно одетая королева и два взгляда встретившиеся среди множеств других. Опущенные на секунду глазах одного, означавшие согласие и легкий поклон другого. Вот и все, что послужило началом событий изменивших историю целого королевства.
   Рей получив согласие принца, сразу же развил бурную деятельность. Уже к вечеру, все обязательства лежали у того на столе. Люди принца, следуя его приказам, ночью выкрали королеву и заперли её в одну из башен дворца. Слишком далеко отвозить он побоялся. А так, она во дворце, король спокоен. Заговорщики были сразу же арестованы. Полученные от Нагорья деньги пошли на погашение задолженностей армии, и покупку продовольствия. За считанные дни, все самые большие проблемы были временно решены. Осталось, самое сложное.
   Сейчас принц шел к брату как на эшафот. Рядом шедший мужчина был единственной надеждой на мирное разрешение их плана. Зайдя в покои короля он на секунду остановился. В последние дни, тот совсем не выходил из своих комнат, и увидев его сейчас содрогнулся. Где тот сильный мужчина, которым всегда восхищался младший брат? Перед ним сидел сгорбленный человек, с сединой в волосах и абсолютно пустыми глазами.
   -Что с ним?
   - Именно то, о чем я вас предупреждал.
   - Она за это заплатит! Пусть я не могу её убить, опасаясь за жизнь брата, но она сама будет просить о смерти!
   - Ну, с этим вы справитесь сами. А сейчас нам предстоит вывести его из этого состояния. Вы уже все подготовили для официальной передачи власти?
   - Все готово!
   - Тогда приступим.
   Подойдя к королю, Рей осторожно поднял его голову, и стараясь смотреть в глаза попытался проанализировать состояние человека. Несколько минут он молчал, осознавая, что его сил вряд ли хватит. Повреждения личности были чересчур велики. Тогда расслабившись, он передал тело той, кто разбирался в магии лучше него. Конечно эффект будет слабее, её непосредственного присутствия, но придется обойтись тем, что есть. Принц наблюдал за манипуляциями мужчины с тревогой. Не будь ситуация настолько плохой, он не рискнул бы подпускать его к брату. Но и сам обладая даром менталиста, видел, что он ничего не сможет сам в этой ситуации предпринять. Вот только что-то в нем секунду назад насторожило. Ему показалось, что глаза мужчины будто поменяли цвет. Но решив, что во всем виноваты нервы, он сосредоточился на происходящем. Некоторое время ничего не менялось. А потом, взгляд короля стал проясняться. Он с недоумением смотрел на склонившегося над ним мужчину, и переводя взгляд на стоявшего рядом брата, который с тревогой смотрел на происходящее.
   - Что происходит Зак? Кто этот человек?
   - Вы не помните меня Ваше величество?
   - Кто вы, я впервые вас вижу!
   - И тем не менее, меня вам представляли. Принц, я сделал все что мог. Постарался убрать все негативные последствия, но как и говорил, к сожалению более трех лет, я ему дать не могу. Повреждения слишком велики. Личность я восстановил насколько возможно, так что думаю, вы можете приступить к диалогу.
   - Брат, что последнее ты помнишь?
   - Твой доклад о том, что Килин присоединился к Нагорью.
   - Это было четыре года назад.
   - Как четыре года?
   - Неужели не помнишь, что натворил?
   - Объяснись!
   - Ты разорил страну брат. Казна пуста. Мне пришлось взять ссуду, чтобы погасить часть задолженностей перед армией и для закупки продовольствия.
   - Это невозможно!
   - Но, тем не менее, это так. Люди готовы устроить восстание.
   - Не верю!
   - Думаю, стоит попробовать восстановить его память. Иначе, у нас уйдет слишком много времени на объяснения. А времени у нас и нет!
   Король пытался воспрепятствовать ему, но мужчина держал крепко. Опять уступив тело, он как бы издалека следил за манипуляциями принцессы. Та уже не особо церемонясь, убирала блоки, которые сама же и поставила, боясь шока. Воспоминания причинили королю боль. Но времени все объяснять и показывать, у них не было. По мере осознания своих поступков эмоции короля оказались на пределе. Все его приказы, и поступки последних лет, он теперь оценивал совсем по-другому. И по мере того как воспоминания восстанавливались в его глазах все больше отражался ужас.
   - Почему ты меня не остановил?
   - Долгое время, будучи занят подготовкой к войне, я ничего не замечал. А потом было уже поздно, и как ты, думаю, уже помнишь, слушать меня ты отказывался.
   - Но как, почему?
   Принцу пришлось все рассказать. А также озвучить, что произойдет, если тот откажется передать власть добровольно.
   - Я в этом увидел единственную возможность сохранить жизнь тебе и детям. Если ты откажешься, я ничего не смогу поделать. Мне просто не дадут. В данный момент, я пытаюсь действовать на опережение. Но времени мало брат. Тебе решать!
   - Я хочу её видеть.
   - Нет. Мы не можем знать, к каким последствиям приведет ваша встреча. А ухудшать твое состояние, я отказываюсь.
   - Сколько времени у меня есть?
   - Час, не более.
   - Я согласен, но детей необходимо вывести за пределы страны.
   - И вы, и ваши дети сразу после передачи власти будете отправлены в Нагорье. Через портал, чтобы никто не смог этому воспрепятствовать. Только там, вы будите в безопасности, от ваших подданных. После того, как ваш брат упрочит власть, если появится желание, вы можете вернуться.
   - И ваш король на это согласен?
   - Это его личное предложение. Первое время вы пробудите во дворце, а потом, если будет такого ваше желание, вам предоставят отдельное жилье.
   - А в чем ваша выгода?
   - Мир, на довольно продолжительное время.
   - Вы можете нас просто смести. Что вас останавливает?
   - На это есть несколько причин. Мы сами, только недавно преодолели кризис. Много еще необходимо сделать внутри страны. На внешние раздражители просто не хватает времени. Ещё, война это человеческие жертвы, которые мы хотели бы избежать. Человеческие ресурсы очень важны для развития страны. Ну и потом, поднимать страну, разоренную нами же, у короля и принцессы просто нет желания. У них и так в последнее время прибавилось хлопот, с присоединившимися княжествами. Еще одно королевство, особенно такое большое как Дейра, мы в данный момент позволить себе не можем. По крайней мере, пока.
   - Вы гарантируете, что я и мои дети, будут в безопасности в вашей стране?
   - Да, все гарантии мы уже передали вашему брату.
   - Тогда я согласен. Что будет с моей женой, брат?
   - Единственное, что я могу обещать, это что она останется жива. Не проси большего. Будь моя воля, я бы её четвертовал! Но зная, чем это может закончиться для тебя, она останется жить, но навсегда распрощается со свободой.
   Передача власти прошла без неожиданностей. Не сказать, чтобы народ и аристократия радовались, но никто пока возмущаться не спешил. Тем более что нового монарха знали как сильного и непреклонного человека.
   Первым своим решением, он заключил мир с королевством Нагорье, чем вызвал вздох облегчения простого народа, и недовольство некоторых представителей аристократии. Но, так как бывший король с семьей исчезли из страны, то угрожать новому королю, никто не осмелился. Тем более посольство Нагорья задержалось еще на некоторое время. Правда, теперь уже весь двор знал, кто на самом деле его возглавляет. И не смотря на свой интерес, не сильно докучали Рею.
   Когда король решил навестить в камере невестку, то боясь натворить дел, попросил его сопроводить, своего бывшего зарубежного коллегу. Тот не отказал, и теперь идя рядом с ним, в подземелья дворца с интересом наблюдал, за поведением бывшего врага. Эти планы, были не минутным решением, а долго прорабатываемой операцией. Как только стало понятно, что король Дейры находится под чарами, стратеги, и аналитики Нагорья попытались создать примерные сценарии последующих событий. Некоторые сразу отвергались, а кое-что принималось на вооружение. А принцесса, просматривая принятые, выбрала три, как наиболее благоприятные для страны. И то, что случилось, один из этих сценариев. Осталось только дождаться финальных сцен.
   Добравшись до камеры, где содержалась бывшая королева, король остановился. Но уже через мгновение решительно распахнул дверь. Женщина находящаяся здесь мало напоминала надменную красавицу. За все время пребывания, палачи её не жалели. И все это время, ей не задали ни одного вопроса. Вообще ни одного слова она не услышала, с тех пор как попала в застенки темницы. И сейчас смотря на появившегося перед ней человека, в ней зашевелилась надежда. Которая, погасла после первых же слов.
   - Как вам нравиться ваши новые апартаменты, невестка?
   - Вы не можете меня здесь держать! Я королева этой страны! Мать наследника престола!
   - Ошибаешься, тварь! Я теперь король Дейры, а значит, свое положение ты потеряла, когда брат передал мне корону. Никто из твоих детей, никогда не взойдёт на трон этой страны! А это чудесное помещение отныне твой дом!
   - Нет, это не возможно!
   - Но, тем не менее, это так. И никого, кроме себя вы в этом обвинить не можете. Вы дорогая невестка, оказались ну непомерно дорогой для нашего королевства. Куда вы дели казну?
   - Вы о чем? Я ничего не знаю!
   - Мне позвать палачей обратно?
   - Не боитесь, что я за собой потяну вашего брата?
   - А кто вам сказал, что он все еще жив? Как и ваши дети впрочем.
   - Ты не посмел-бы их убить!
   - А причем здесь я, дорогая невестка? Это вы разорили страну. Из-за чего народ больше не пожелал видеть моего брата на троне, как впрочем, и его детей. Так, что во всем виноваты только вы!
   - Я ничего не скажу!
   - Скажешь, дорогая. Еще как скажешь. Или ты думаешь, я ничего не знаю? О том, что ты сделала с моим братом? Как натравливала его на заранее проигрышное дело? Об огромных суммах, которые тратились вами на увеселения? Так вот, ты лишила меня брата, а я уничтожу всех, кто тебе дорог! Каждого члена твоей семьи, твоих друзей, знакомых. Всех, кем ты дорожишь. А ты будишь наблюдать, за тем как они умирают в мучениях под этим окном.
   - Ты, монстр!
   - Ошибаешься дорогая. Это ты будешь виновата в их смерти, а не я. Я большее ждать не собираюсь! Или ты говоришь, где находиться казна, и я так и быть оставляю тебя в живых, или по моему приказу начинаю приводить в исполнения данное тебе сейчас обещание. Последней, умрешь ты сама. А я все равно найду казну, даже если мне придется перевернуть все в королевстве. И кстати, чуть не забыл. Перед этим, ты пройдешь все, что тебе приготовят палачи. Будешь и дальше молчать? Тогда извини, но я пойду. Надо отдать распоряжение на счет твоей родни.
   - Постой! Я скажу.
   - Вот и хорошо. Слушаю тебя.
   Казна была найдена, вот только его едва хватит на то, чтобы продержаться год. Эта женщина умудрилась растратить большую часть на свои развлечения. Даже после конфискации имущества её семьи и продажи всех драгоценностей, оставшихся денег было катастрофически мало для такого большого государства как Дейра. Впрочем, даже это лучше чем ничего. Через несколько дней посольство уедет, и придется впрягаться в ярмо, которое он на себя надел. Главное, что брат в безопасности, и катастрофа откладывается на некоторое время. А дальше все в его руках.

Глава 33

   Леди Лалина будучи одной из самых красивых придворных дам дворца, с интересом наблюдала за посольством Нагорья. Особо её внимание привлек высокий темноволосый мужчина. Не сказать, чтобы он был особо красив, но опасность, которую тот излучал, её необыкновенно притягивала. Вот только поведение самого нагорца, раздражало до слез. Привыкшая к всеобщему поклонению её красоты представителей придворной братии, отношение конкретно этого человека, заставляло её в бессильном гневе сжимать руки. Этот мужчина смотрел на неё как на пустое место. Единственное, чего она удостаивалась, это небольшой поклон в знак приветствия и все. Через секунду он забывал о её существовании. К каким только приемам она не прибегала, чтобы пленить его. А в ответ получала, только полное равнодушие.
   Принцесса, в отличии от своего хранителя эти уловки видела. Периодически появляясь на приемах, в теле виконтессы, она с раздражением смотрела, как эта придворная пытается соблазнить Рея. И видя, как все её потуги рассыпались о его полное безразличие в душе испытывала чувство напоминающее злорадство. Впрочем, Рейна в последнее время не понимала сама себя. Все чувства вырывались из под контроля. И что особенно пугало, они были слишком сильны и не все безобидны. Вот хотя бы сейчас, наблюдая, как эта девка, выставив напоказ все свои прелести, чуть ли не виснет, на её хранителе, готова была превратить ту во что-то очень неприятное. И только удивленный взгляд Рея, который мог узнать её в любом виде, остановил в последний момент. Придя в себя в своих покоях, она с трудов взяла себя в руки. Да что это с ней происходит? Никогда раньше она не испытывала такой злости.
   Раздраженно поднявшись с кресла, она посмотрелась в зеркало, пытаясь сравнить себя с той девицей. И по-своему приходила к неутешительным выводам. Из зеркала на неё смотрела пятнадцатилетняя девочка. Слишком бледная кожа, которая не темнела сколько бы она не находилась под солнцем. Угловатая еще подростковая фигура. Маленькое лицо, на котором её глаза казались огромными. Темные, почти черные волосы. И пытаясь сравнить себя с женщиной, значительно старше себя, с золотистой кожей и волосами похожими на расплавленное золото, с пышной фигурой вполне сформировавшейся женщины, она считала, что проигрывает по всем статьям. Вот только это был взгляд неуверенного в себе подростка. А что же видели окружающие её люди? Высокую, стройную девушку с прекрасной белоснежной кожей, темными волнистыми волосами, каскадом падающие на плечи, небольшие пухлые губы, не нуждающиеся в том, чтобы её подчеркивали косметическими средствами, и прекрасные, несравнимые ни с чем глаза, западающие в душу любому, кто хоть раз в них заглянул. Вот только девочка об этом не догадывалась, и увиденное в зеркале разочаровывало. Но отдавать, кому попало своего хранителя, она не собиралась. Готовая, в любой момент ринутся в бой за того, которого считала своим безраздельно. Она иногда испытывала подсознательный страх. А если придет время, когда он больше не будет принадлежать ей? Что тогда она предпримет? Невозможно держать силой рядом с собой того, кто этого не хочет. Но пока, это не произошло, она готова сделать все что угодно, чтобы никогда не почувствовать, как он уходит.
   Когда до отъезда посольства оставалось не более двух дней, засыпая у себя в покоях, девочка почувствовала себя странно. Её то бросало в жар, то бил озноб. Будто болезнь пробралась незамеченной в организм. Потребовалось всего несколько мгновений, чтобы понять, что это не её чувства. А когда почувствовала чужое прикосновение, срочно поставила обратно все щиты. Ощущения ослабли, но не пропали полностью. Она, конечно, понимала, что Рей взрослый человек, и у него могут быть свои желания или потребности. И раньше никогда особо на это не обращала внимания. Если чувствовала, что-то необычное, но не представляющее опасности просто усиливала щиты. Да и ощущения никогда не были такими явными. Вот только в тех ощущениях, которые она чувствовала сейчас, было что-то неправильное. Недолго думая она сосредоточилась и опять убрала щиты. В отличии от других, в тело Рея просто прийти не получиться, по крайней мере, без его согласия. Но посмотреть на все его глазами она может. А вот то, что она увидела и ощутила, ей очень не понравилось. Мужчина прямо горел, и это не было естественной реакцией организма. Такое состояние могло возникнуть только в одном случае, если его организм боролся с чем-то посторонним, содержащим магию. Когда попытавшись, к нему прорваться она натолкнулась на блок, с его стороны, ей стало не до вопросов. Рей не желал, чтобы она вмешивалась, но при этом испытывал отнюдь не радужные ощущения.
   После возвращения из путешествия, когда их связь стала усиливаться, они поставили с ним несколько экспериментов, чтобы знать с чем имеют дело. Ну и для того, чтобы уменьшить негативные последствия, которые тоже были. Правда, более чувствительным к их связи оказался Рей. Если она чувствовала в основном, когда ему больно, или угрожает опасность, то о ней он знал все. Вплоть до того кто просто дотронулся до её руки. И никакие щиты ему не помогали. Дело ли то в возрасте, толи в силе, Рей знал о ней практически все. Разве что мысли не читал. Это отлично позволяло её защищать, но вот в личной жизни создавала очень серьезные проблемы. Впрочем, в последнее время, чувствительность к связи проснулась и в девочке. А когда Рей уехал, усилилась настолько, что порой она путалась в своих и чужих ощущениях. Пробовали экспериментировать они и с различными зельями и ядами. Ничто из них на обоих не действовало, правда, если принцесса их просто не замечала, то у Рея они вызывали странную реакцию организма. Тот просто отторгал, постороннее вмешательство. Вот и сейчас, она почувствовала, что его организм с чем-то борется. А еще эти прикосновения, и полная блокировка доступа к нему. Что происходит?
   Девочка в тревоге не знала что делать. И с чем ему приходиться сейчас бороться. В конце концов, не выдержав, она просто вломилась в тело одного из стражников сопровождавших посольство и силой просто снесла дверь в покои хранителя. То, что она там увидела, оказалось для неё неожиданным. В углу сидела связанная сильнейшими чарами девица, одета в непонятные тряпки, а на кровати скрючившись, лежал хранитель. Доли секунды хватило для оценки ситуации. Оставив захваченное тело, появилась уже сама. Убрав бесчувственное тело стражника, заперла двери, чтобы никто не мог её увидеть, подбежала к хранителю. Его состояние было просто ужасным. Мужчина горел, в буквальном смысле. Температура тела была настолько высока, что можно было обжечься, просто прикоснувшись. Настолько сильной реакции у него не было даже на самый страшный яд. Что эта стерва с ним сделала? Бросив пылающий взгляд на сжавшуюся женщину, перехватила чары у хранителя, и стала сжимать путы. Женщина уже задыхалась, когда она ослабила чары.
   - Что ты ему дала? Отвечай!
   - Я ничего не делала. Он сам пригласил меня сюда!
   - Вот, как? Именно поэтому ты сидишь здесь связанная, а он корчится от боли? Повторяю в последний раз, что ты с ним сделала? Чем отравила?
   - Это не яд, простой приворот.
   - Простой приворот, говоришь?
   - Да, продержался бы несколько дней и прошел!
   - Простой приворот на него не действует, милочка. А мое терпение закончилось! - через секунду женщина почувствовала, как трещат кости, и перехватывает дыхание. Эта девчонка стоящая перед ней, действительно готова была её убить. А взгляд синих глаз просто прожигал. Не выдержав женщина призналась, что дала ему несколько зелий, смешав. Так как не одна из них, на него за это время не подействовало.
   - С тобой я позже разберусь, и молись, чтобы с ним ничего не случилось иначе, сама будешь молить меня о смерти!
   Подбежав к кровати, она попыталась на него воздействовать но, натыкалась на сильнейший щит. Взломать конечно можно, вот только как бы не стало хуже. Остается только один выход. Сосредоточившись, она попыталась забрать хотя бы часть негативных последствий. Некоторое время ничего не происходило. Она чувствовала, что Рей пытается этого не допустить, но ослабленный борьбой организм не выдержал, и девочку охватил тот же жар, что и его. Ощущение будто сгораешь заживо. И пусть это длилось несколько мгновений, ей хватило, чтобы понять, что все это время он переживал. А ведь она забрала только половину. Но по тому, что и Рею стало немного лучше, следовало, что она поступила правильно. В том, что его организм справился бы и сам, она не сомневалась, вот только к каким последствиям это могло привести и насколько разрушительным для него стал бы, она не знала. Убедившись, что жар немного спал, она опять подошла к пленнице. Вот только теперь та просто висела в воздухе, боясь пошевелиться.
   - Ты посмела причинить вред человеку, который мне дорог. А такое не прощается!
   - Да кто ты такая? Пришла и указываешь мне, что делать, угрожаешь! Ты за это поплатишься. Не знаешь, кто я такая?
   - А кто ты такая? Дочь обедневшего аристократа, решившего продать тебя подороже? Потом вдова старика, отправленного на тот свет вашей рукой, почти ничего, кроме титула не оставившего юной супруге? Женщина, охотящаяся за деньгами через мужчин? Что, в родной стране не осталось мужчин способных тебя содержать? Решила перебраться в Нагорье?
   - Неправда!
   - О нет, как раз правда! Или ты думаешь, я не знаю, зачем ты попыталась использовать это зелье на нём? Вот только ты вряд ли знаешь, что бы с тобой было, по приезде к нам. Потому, что там, меня никто удерживать бы не стал! Ты разбудила чудовище девка, и поверь, пожалеешь за каждую секунду его страданий.
   - Хватит, я сам с ней разберусь. Принцесса, вы же знаете, что вам находиться здесь нельзя.
   - Я должна была ждать, когда ты умрешь?
   - Вы же знаете, что от этого я не умру.
   - Знаю! А ты не задумывался, что бы с тобой стало, если увидев тебя в таком состоянии, кто-то напал?
   - Понимаю, но мы на территории чужой страны. И я не хочу, чтобы из-за меня война, которую мы с таким трудом избежали, начался. Идите обратно домой, моя принцесса, я обещаю, больше со мной ничего не случиться, а через два дня я тоже прибуду.
   - Открой щиты, хочу убедиться, что тебе лучше!
   Тот безоговорочно выполнил приказ. Убедившись в том, что Рей в порядке, девочка исчезла, но не успела пленница вздохнуть с облегчением, как поймала взгляд мужчины. И он был самым страшным из всего, что она видела.
   - За применение приворота, в Нагорье приговор смертная казнь. А вы по меньшей мере шесть раз, угостили меня этим зельем. Одни ваши духи чего стоят? Так вот, благодарите высшие силы, что сейчас нам не выгодно затеивать войну, иначе вас вряд ли что-то спасло. Но кроме приворота, вы сделали самое худшее, что могли в моем понимании. Вы расстроили и разозлили наследницу престола Нагорья, а этого я никому не прощаю. У вас есть ровно час, на то, чтобы покинуть этот двор. Если не успеете, я попрошу короля о небольшом подарке. Нет ничего зрелищней для человека, как казнь того, кто вызвал твое недовольство. Как вы считаете, король посмеет отказать мне в такой малости, как ваша белокурая головка, на колу перед воротами дворца?
   - Нет, я не хотела...
   -Хотели или нет, не имеет значения. Сделанного не исправишь. И да, не стоит заблуждаться в том, что девочка спокойно ушла. Она вас где угодно найдет, и безнаказанной вы не останетесь, это я могу вам обещать. А теперь вон отсюда, и как я сказал у вас час, потом пеняйте на себя!
   Женщину просто вынесло за порог. Не зная за что браться и куда бежать, она в панике гоняла слуг, которые с огромной скоростью упаковывали её багаж. Через час леди исчезла из дворца, в срочном порядке прибыв в старое поместье отца. В страхе вздрагивая от любого шороха, она прожила некоторое время. Но за ней так никто и не пришел. Вот только радости это не добавило. Однажды проснувшись и подойдя к зеркалу, женщина не сдержала крика. Ее, так лелеемая красота, и безупречная кожа исчезли. Из зеркала на неё смотрело изуродованное оспинками лицо, кожа приобрела зеленоватый оттенок, а щека вздулись так, что глаз видно не было.
   В панике она бросилась к целителям, но ни один целитель, так и не смог ей помочь. И ночами просыпаясь в ужасе, она вспоминала синие глаза полные ярости. Глаза, которые не собирались прощать!
  
   2 года спустя.
   Тронный зал был полон гостей. Празднества по случаю дня рождения наследницы обещали вылиться в грандиозные мероприятия. Практически все соседние королевства прислали своих представителей, и в каждом присутствовал, один из младших членов семьи.
   - Сколько их?
   - Кого, моя принцесса? Здесь столько людей, что я теряюсь в догадках.
   - Хватит издеваться Рей! Сколько женихов пожаловало и что от них можно ожидать? Я не верю, что ты не разузнал о них все.
   - Их не менее полусотни.
   -Сколько? Да столько королевств, просто не существует!
   - Тут не только принцы и представители королевских семей. Тут подсуетились и наши сановники. Решили подсунуть тебе всех родственничков, которые не успели обзавестись женой и имеют смазливое лицо, и мало мозгов.
   - Покажи список, и вкратце изложи что ты о них разузнал. Но особенно я хочу услышать их недостатки.
   - Ваше высочество, рано или поздно вам все равно придется выйти замуж.
   - За смазливого пустозвона, на которого не смогу положиться? Ну, уж нет!
   - За человека, который сможет стать вам опорой. Не стоит всех сразу отпугивать, можно сначала присмотреться.
   -Хорошо, присмотрюсь сегодня. А потом мы обсудим каждого, и ты сам предложишь мне пару кандидатур, кого с огромной натяжкой можно представить моим мужем. Может когда-нибудь и пригодится. А сейчас постой рядом. Краткую информацию будешь давать по мере их представления мне.
   - Чувствую, долгий будет вечер.
   - Ну не мне же одной страдать?
   Когда король и принцесса появились в тронном зале и заняли свои места, прозвучал горн к началу праздника. Стоя у трона принцессы Рей разглядывал разношерстую компанию прибывших и испытывал огромное желание их разогнать. В последнее время девушка закрылась. Он слышал только отголоски её эмоций. Да и сам он старался держать щиты. Его малышка стала взрослой. И он с ужасом ждал того дня, когда она выберет одного из этих юнцов. Что, к сожалению, избежать не получиться. Остается только выбрать того, кто действительно будет её достоин, если конечно такой существует. Но тогда почему, просмотрев их дела, он всех исключил из возможных претендентов? Всех до единого? Впрочем, не его слово здесь играет роль, а Рейны. И он уверен, что она не поддастся смазливому лицу и не побежит за первым встречным.
   Когда началось представление гостей, и дарение подарков имениннице, для самой виновницы торжества и её хранителя начался ад. Претенденты шли один за другим. Каждый пытался перещеголять другого экзотическими нарядами и дорогими подарками. А принцесса получая их дары мило улыбаясь обдумывала, как ей избавиться от всех них, и не вызвать при этом скандала своей грубостью. Их всех будто подобрали по одному лекалу. Она конечно знала, что все страны мечтают ослабить, ставшую слишком сильной Нагорию. Но не ожидала, что они попытаются подсунуть ей таких претендентов в мужья. Смазливые до приторности, и к сожалению глупые сверх меры. Никого из них нельзя было даже допускать до власти, не то, что сажать на трон. Переглянувшись с хранителем обреченными взглядами, она погрузилась в дальнейшее созерцание, похожих друг на друга претендентов на её руку. И уже для себя решив, что этих уж, она вообще даже близко рассматривать не будет.
   Когда наконец представления закончились Рейна не чувствовала в себе желания продолжать праздник. Но в том и проблема тех, на ком лежит ответственность за страну. Просто взять и уйти не получиться. Придется терпеть это все до конца. И в который раз, обещав себе сократить, а в лучшем случае вообще запретить эти сборища, принцесса с обреченным видом откинулась на спинку трона, чтобы "наслаждаться" дальнейшим вечером. И только когда все разошлись, смогла расслабиться и так и уснула в кабинете у деда, куда сбежала, как только появилась возможность. Она уже не чувствовала, как её поднимает на руки хранитель, и как в детстве несет в её покои. Впрочем, будь это кто другой, вряд ли мог к ней подойти незамеченным. А тот, как и в детстве держал её как самое драгоценное сокровище.
   Почти у самых покоев, девушка проснулась, и обнаружив себя на руках у хранителя даже не удивилась. Привыкнув к нему как к частице самой себя, она только мягко улыбнулась, и встала на ноги, правда в ту же секунду потеряв равновесие. Рей поддержал девушку.
   Этот вечер дался им нелегко. Не двигаясь с места, они умудрились за вечер предотвратить не менее десятка покушений. Гибель иностранных гостей допускать было нельзя. И день рождение для девочки, был похож на ад. Даже сейчас, королевская стража и маги старались не допустить, никаких опасных ситуаций, чтобы дать девочке и хранителю хоть немного отдохнуть. Хорошо хоть утром, половина из них отбывает. Вот только остальные останутся на несколько месяцев. А значит, работа только началась.
   Даже у принцессы силы не бесконечны. Хранитель помог добраться ей до кровати и хотел уйти, когда она его остановила:
   - Не уходи, побудь со мной немного. Я понимаю, что ты тоже очень устал, но хотела бы провести в этот день несколько минут, с тем, кто мне дорог, а не с этими разряженными павлинами.
   - Я побуду, пока вы снова не уснете.
   - Почему они не прекратят все это?
   - На этот раз, не вы были целью.
   - И что? Узнай, кто! Я устала от этих интриганов. Пора с ними покончить.
   - Утром, вы все узнаете.
   - Тебе тоже нужен отдых.
   - Не так как вам. Большую часть нагрузки вы приняли на себя. Держать восемь часов защиту дворца, практически в одиночку даже для вас непосильная ноша. Тем более находясь на официальном мероприятии, где вы должны были не только присутствовать, но и отвечать всем делегациям.
   - Ненавижу эти сборища. И как только будет возможность, отменю их, вместе с придворными реверансами. Все переговоры чётко как в армии, без этих завуалированных разглагольствований.
   - Я сомневаюсь, что такое возможно. Хотя кто знает? Это существенно облегчило бы нам работу.
   - Работа, у нас с тобой всегда только работа. Знаешь, как я хочу снова отправиться в то путешествие, когда были только я, ты и весь мир вокруг нас. Не было ни покушений, ни постоянной тревоги. Свобода и покой.
   - Да, было хорошее время. Но вы сами знаете, что теперь вас уже никуда не отпустят.
   - Я знаю. А какой подарок ты мне приготовил?
   - Вам мало подарков, которые вы получили сегодня?
   - Эти подарки еще необходимо проверить на безопасность, чары, яды и взрывчатые вещества. А я хочу подарок, который не нужно проверять. Только не говори, что подарка нет, не поверю!
   Улыбнувшись, мужчина взял из кармана небольшой сверток и протянул девушке. Она с нетерпением начала разворачивать подарок, и увидев содержимое радостно улыбнулась. Тонкий, будто сплетённый из драгоценных нитей браслет переливался при свете луны. Никаких камней, или другой броской роскоши, но и без них подарок был прекрасен.
   - Спасибо!
   - Я рад, что вам понравилось.
   - Раньше, ты всегда делал детские подарки, а сегодня впервые подарил что-то взрослое.
   - Вы выросли Ваше высочество. Детские подарки остались в прошлом. Посмотрите, сколько женихов понаехало.
   - Не надо о них. Но я не отказалась бы от подарка, которую ты подарил, на мое десятилетие. Ты, тогда укрыв нас иллюзией, привез меня на ярмарку, которая приехала в столицу. Весь день, я как угорелая носилась по аттракционам, заставила тебя побороться с силачом, мы ели пирожки и даже посетили гадалку. Как же хорошо тогда было!
   - Помню, как вы не пустили меня вместе с вами к той шарлатанке.
   - Почему шарлатанке? Очень даже нет.
   Погрузившись в воспоминания, она видела тот день как сейчас. Ничем не омрачённую радость и счастье.
   - Знаешь, что она мне тогда сказала? Я тогда чтобы проверить её попросила узнать кто я на самом деле.
   - Это было опасно!
   - Возможно, но знаешь, ей это удалось. Я до сих пор помню, что именно она тогда произнесла, правда говорила она в стихах и не совсем понятно, но все же:
   Проклятье матери и ненависть отца,
   Не то, что жаждет детское сердечко.
   Любви и ласки ищет без конца,
   Тепла людского, чтоб самой согреться.
  
   Но вместо теплоты людской всегда,
   Презрение и страх, в пути встречая
   Должна ты жить, скрываясь за стенами
   Родного и холодного дворца.
  
   Чудовище! - ты слышишь от людей,
   - Лишь горе и беду несешь с собою!
   Но молча ты стоишь за их спиною
   Храня тепло свое, с кровавою слезою.
  
   Но не в глазах те слезы, сердце плачет.
   Уста молчат, хотя душа кричит.
   Любви ребенок ищет, не удачу
   Но рядом одиночество стоит.
  
   Вместо игрушки меч, в руках сверкает,
   Яд вместо пищи, долгие года.
   Наивность в сердце тихо умирает,
   Холодными становятся глаза.
  
   Мир не всегда бывает ласков с теми
   Кто молча ждет, когда пройдет беда,
   Она ж боролась, за себя со всеми
   Мечтала жить, и потому жила!
  
   - Как считаешь, она верно угадала?
   - По-моему не совсем.
   - И все же согласись, она очень близко подошла к разгадке.
   - Не соглашусь, ведь тогда когда вы её посетили, одинокой уж точно быть перестали. Тогда вас уже признал народ, да и основных ваших врагов вы успели оставить в прошлом.
   - Ты прав, но все же...
   - Хорошо, я соглашусь с этим, хотя и считаю, что во дворцах живут не только принцессы и короли, но и еще куча народа. К тому же нелюбовь родителей не такая уж редкая вещь в этом мире. Взять хотя бы меня.
   - Но на счет чудовища...
   - Прислушайтесь к разговорам. Вы довольно часто сможете услышать, как родители называют ребенка маленьким чудовищем, только потому, что он проказничает. Иногда даже довольно ласково. Но все же мне интересно, что она нагадала вам о будущем.
   - На сей раз тоже не обошлось без стихов. Но уж извини, их я не запомнила. А если простыми словами её предсказание сводилось к тому, что я больше никогда не буду одинокой. И когда-нибудь найду то, что всегда искала. И ты прав, не очень-то я ей тогда поверила, но все же было интересно послушать. К тому же она пусть и завуалированно, смогла определить, где я живу, да конфликты в семье тоже. Видно дар у неё не такой сильный, вот и возникла эта неопределенность. А давай завтра, повторим этот день?
   - Это небезопасно.
   - Пожалуйста. В следующем году, я уже буду королевой и не смогу больше это сделать. Прошу Рей!
   - Тогда обещайте, что не отойдете от меня не на шаг. Все эти лоботрясы, скорее всего тоже там будут, сможете взглянуть на них в обычной жизни, а не при дворе.
   - Спасибо, спасибо, спасибо!
   -Иногда, вы снова напоминаете мне ту малышку, которую я увидел здесь впервые. Вернее ту, которая впервые попробовала пошалить. И это было примерно через год, после нашего здесь появления. Для ребенка вы всегда были чересчур серьезны.
   - Да уж пошалила. Ты тогда чуть не погиб, вытаскивая меня из развалин.
   - Но я как видите, жив, и умирать в ближайшее время не собираюсь. Жаль, что эта шалость была первой и последней.
   - Просто тогда я поняла, что с моей силой шалость может стоить слишком дорого.
   - Спите принцесса, день был очень тяжелый. Да и у меня еще много дел, которые надо решить, если мы хотим завтра прогуляться.
   - Спасибо за подарок.
   - Подарки остальных так же здесь. Вы сможете посмотреть на них утром. Теперь, когда никто не может кроме нас с вами пройти в эти покои, вам не стоит опасаться ни яда, ни чего-либо еще. Отдыхай моя принцесса.
   Девушка, приведя себя в порядок магией, встать сил просто не было, послушно закрыла глаза, погружаясь в спокойный и глубокий сон.
   А хранитель, подождав пока она уснет, тихо покинул покои и отправился выполнять свою работу. Все пойманные наёмники ждали его в подземелье, и ему предстояло выяснить, кто стоял за попыткой дестабилизировать ситуацию в стране и мире. Отдых в ближайшее время ему не грозил.

Глава 34

   Было раннее утро, когда две фигуры покинули дворец. Мужчина лет за тридцать и девочка лет четырнадцати. Оба темноволосые и черноглазые, похожие настолько, что любой мог понять, что они родственники. Простая, но добротная одежда. У девочки небольшой кинжал на поясе, у мужчины меч наемника. Утро было ранним и они спокойно, направились к центру города, где располагалась рыночная площадь. Туда в дни празднования дня рождения наследницы, собрались торговцы, купцы и лицедеи со всего мира.
   Театральные подмостки, кукольные и цирковые представления, аттракционы. Все что душе угодно.
   Девочка сразу окунулась в атмосферу праздника, а мужчина наоборот, не сводил с неё глаз. Прохожие с улыбкой смотрели на них, думая что перед ними, отец который привез на праздник дочь, из глубокой провинции. Вот она всем вокруг и восхищается. Девочка с интересом разглядывала товары, примеряла наряды. Мужчина же с улыбкой не отходил от неё ни на шаг, исполняя любую прихоть. Торговцы приметившие странную пару, уже предвкушали огромные доходы, но встретившись с холодным взглядом наемника, поумерили пыл. Нет, уж жизнь дороже любых денег.
   Увидев, как девочка остановилась, около одной лавки и с интересом что-то изучает, Рей приблизился, посмотреть, что принцессу так заинтересовало. Ювелирная лавка была самой обычной, а поделки были слишком низкого качества, чтобы вызвать интерес девочки. Вот только она смотрела не на поделки, а на камень, который лежал на прилавке. Большой, примерно с ноготь, умело обработанный аметист. Девочка взяла его в руку и прислушалась, к чему-то понятному только ей.
   - Сколько берешь за этот камень?
   -Госпожа, зачем вам просто камень, у меня есть прекрасные кольца и браслеты с такими камнями!
   -Я спросила цену камня, а не твоих поделок!
   - Десять золотых.
   - Я уважаемый, за такую цену, куплю бриллианты, а не полудрагоценный камушек. Я спросила о реальной цене этого камня!
   - Пять.
   - Даю три, хотя он не стоит и одного. И с ним беру вот эти два серебряных кольца.
   Торговец пытался возразить, вот только стоявший позади девочки мужчина, просто излучал опасность. Впрочем, девочка была права, камень действительно столько не стоил.
   Когда они отошли, Рей спросил:
   - Ну и зачем он вам понадобился?
   - Для тебя.
   - Меня?
   - Ну не только для тебя, просто хочу кое-что попробовать. В последнее время, я заметила, что ты стараешься меньше использовать меня в своей работе, хотя с моей помощью тебе было бы легче.
   - Просто не вижу смысла в том, чтобы вы влезали в мысли тех, кто проходит через моё ведомство. Это не самые лучшие представители человечества. И по большей степени, они просто преступники.
   - Я так и поняла. Поэтому, хочу сделать что-то похожее на определитель правды. Вот только для него, мне был необходим особый кристалл, который я сейчас случайно приобрела. Подожди минуточку, - девочка взяла мужчину за руку, и отведя в менее людное место приступила к магии. Взяв в руку камень, она с легкостью разделила его на две абсолютно идентичные половинки. Взяв кинжал, сделала надрез на своей руке, и капнула по капле крови на обе половинки, повторив ту же процедуру и с мужчиной. После чего напитала камни магией. Взяв безвкусные колечки, которые приобрела в лавке, единственным достоинством которых был материал, из которого они сделаны, сосредоточилась. В её руках металл расплавился, и стал обретать совсем другую форму. Через несколько минут на её ладони лежали два кольца, которые послужили оправой камней. Один, довольно массивный мужской, и другой, легкий будто сотканный из серебристых нитей, женский. Одев хранителю на руки мужской, опять сосредоточившись на камне поменяла его цвет, сделав прозрачным. То же самое сделала и со своим.
   - Так, давай теперь проверим, как он работает. По теории, когда твой собеседник будет говорить неправду, камень примет свой первоначальный цвет. Если же, сказанное им правда, останется прозрачным. И еще, при попытке причинить тебе вред кольцо будет нагреваться. И Рей, в чужих руках, артефакт работать не будет. Украсть, или потерять его тоже не возможно. И прости, снять его ты тоже не сможешь. И да, яды, и другие зелья опасные для разума и организма будут нейтрализованы еще до того, как попадут в твой организм. Я знаю, что у тебя выработался определенный иммунитет на них, но прошлого раза мне хватило, больше рисковать, не намерена.
   - А зачем второе кольцо?
   - Я передала камню, частицу своих способностей, поэтому, для того чтобы она работала, мне необходим второй камень держать при себе.
   - И как будем проверять?
   - Видишь, палатка гадалки, давай проверим на ней.
   - Опять гадалка?
   - Самой смотреть в собственное будущее не хочу, а вот послушать, что обо мне скажет кто-то другой интересно. К тому же эта сильнее предыдущей, я чувствую. Мы все- таки, пришли сюда развлечься и отдохнуть, да и пусть это будет один из твоих подарков на мой день рождение. Ну, пожалуйста, Рей!
   - Ладно, пойдемте.
   Большая зеленая палатка, стояла в стороне от торговых рядов и особой популярностью не пользовалась. Они оказались единственными, кто пожелал её посетить.
   Внутри палатки было светло, никаких странных атрибутов, которые использовали обычные шарлатанки, все просто и в тоже время уютно. Небольшой столик, несколько стульев и все. За столом сидела женщина, а рядом на коврике сидел ребенок.
   - Вы что-то хотели от меня?- спросила женщина.
   - Я хотела узнать свое будущее. За мной ухаживает несколько женихов, даже не знаю, которого выбрать.
   - Выберите того кого любите, для этого к гадалке ходить не нужно.
   - А если выбирать не хочу, а приходиться?
   - Хорошо, раз настаиваешь, я погадаю.
   Женщина разложила на столе старые потрепанные карты. Несколько минут смотрела на них и смеющимися глазами посмотрела на принцессу.
   - Какая интересная судьба. Надо же ни слова лжи, за тобой действительно толпы женихов, вот только ни один тебе не подходит. Нет среди них твоей судьбы, - женщина замолчала, а потом, посмотрев на неё продолжила.- Тяжело, наверное, всегда носить маску?
   - Маску?
   - Скрывать чувства и мысли от своей половинки, - женщина бросила взгляд на Рея. - Не бойся девочка, будет с тобой рядом достойный и любящий человек. Сама решишь свою судьбу, в этом мире только тебе такое по силам.
   - Вот и отлично, а что скажешь о нем?
   Посмотрев на мужчину гадалку, пробрал озноб. Эти глаза будто прожигали её. Судорожно взяв в руки карты, она снова разложила их, и с удивлением посмотрела на него. В эту секунду женщине с трудом удалось удержать себя в руках, не схватить ребенка в охапку и не броситься прочь.
   - Он не причинит тебе вреда, просто скажи что увидела.
   - Вижу берег реки, и брошенного умирать ребенка. Брошенного отцом, матери сказали, что новорожденный мертв. - Рей резко посмотрел на женщину, но та будто не видела его. - Ребенка нашел человек. Страшный человек. Школа на грани выживания, темнота, эшафот. Как такое возможно, мертвые из-за грани не возвращаются? Нет, эшафот иллюзия. Перед ним встреча, изменившая все, соединившая судьбы. Двое рядом, неразрывная связь. Высокий пост. А сегодня встреча с прошлым. Через год...
   - Что будет через год? - принцесса с нетерпением ждала ответа, вот только женщина, с ужасом смотрела на них.
   -Я...я не знаю, - Рей опустил взгляд, камень изменил цвет, хотя до этого был абсолютно прозрачным. Эта женщина, действительно его поразила, но почему начала в последний момент лгать?
   - Что будет через год? - это были первые его слова, с тех пор как он здесь появился.
   - Коронация. На престол взойдут двое. У страны появится король!
   - Король? О чем ты? Через год коронация принцессы. С ней все будет в порядке?
   - Принцесса станет королевой, а рядом будет сильный король. Ровно за месяц до коронации случиться событие, которая изменит все в этом мире, как и судьба ребенка брошенного умирать, на берегу реки.
   - Спасибо, я узнала все, что хотела. Не стоит нас бояться. Ни я, ни мой спутник не причиним вам вреда.
   Девочка улыбнулась женщине, и та с дрожью увидела как на мгновение её глаза изменились. Синева просочилась сквозь черноту. А потом они ушли.
   Когда женщина осталась одна, она увидела на столе кошелек, полный монет разного достоинства. Здесь было столько, что женщина могла прожить на них годы. Вот только радости она не испытывала. Ведь её палатку посетили те, кого она меньше всего ожидала здесь встретить. Она как и её мать считала, что связываться с сильными мира сего, ни к чему хорошему не приводит.
   - И зачем этот цирк? Вы же прекрасно могли и сами посмотреть вероятности.
   - Вот именно Рей, вероятности. А мне нужен был конкретный ответ, и я его получила. В отличии от меня, у тех кто имеет дар предвидения, всегда есть ответы на вопросы. Я же могу изменить судьбу с помощью тех вероятностей, которые вижу. Просто выбирая тот, который мне больше подходит. А эта гадалка, как впрочем и прежняя, которая скорее всего была матерью нынешней видит то, что произойдет в любом случае. Чтобы я не делала, и чтобы не меняла в своей жизни. Вот она и ответила на мой вопрос.
   - Как? Сама решишь свою судьбу?
   - Нет. Мой вопрос был иным. Меня интересовало, что будет через год.
   - Поздравляю, рядом с вами появится король. Правда, почему она это предсказала не вам, а мне?
   - Да ладно Рей, не бери в голову. Пойдем лучше развлекаться.
   Девочка побежала к аттракционам, а мужчина задумчиво шел за ней следом. Со всей ясностью понимая, что гадалка права. Появление короля в жизни малышки, резко поменяет его судьбу.
   Принцесса, весь день носилась по площади, успевая побывать везде, а хранитель всегда был рядом, стараясь навсегда сохранить в памяти эти минуты. Минуты радости и счастья его малышки. Ведь совсем скоро, им придется расстаться навсегда.
   День близился к концу, как девушка застыла, не сводя глаз с группы людей, стоявших неподалеку. Почувствовав, как принцесса вцепилась в его руку хранитель удивленно на неё посмотрел, и проследив за её взглядом тоже стал интересоваться этой группой. Тем более, что один из мужчин оказался среди претендентов на руку принцессы. Хотя на его взгляд ничего собой не представлял.
   -Что вас заинтересовало?
   - Рей, я похоже нашла твоих родственников.
   - Вы о чем? У меня никого нет.
   - И тем не менее, вот тот мужчина твой отец.
   Проследив за взглядом, тот увидел высокого светловолосого мужчину средних лет и с недоумением посмотрел на подопечную.
   - Почему вы вдруг решили, что он мой отец?
   - Рей, помнишь много лет назад, я поменяла вашу внешность?
   - Помню.
   - Так вот. Если не принимать во внимание цвет волос, который у тебя всегда был темным, то этот мужчина очень похож на тебя прежнего.
   - И что из этого?
   - Тебе не любопытно?
   - Да не особо. Всю жизнь прожил без отца, и теперь спокойно проживу. Тем более без того, кто выбросил умирать своего ребенка. Впрочем, он может быть не отцом, а каким-нибудь дальним родственником.
   - Вот и выясним. Пригласи ка его завтра к нам на аудиенцию, тем более раз его сынок претендует на мою руку. Вот тогда все и узнаем.
   - А если я не хочу?
   - Рей, я понимаю твои чувства как никто другой. У меня самой не семья, а кошмар. Но он попытался убить ребенка, оставить это безнаказанным нельзя. Просто выясним, что на самом деле произошло, а потом сам решишь, что делать с этой информацией. Я обещаю, что не вмешаюсь, какое бы ты не принял решение.
   - Хорошо. Завтра, вы будите знать о нем все. Вы желаете видеть всю семью?
   - Да. Я желаю видеть их всех.

Глава 35

   Рей просматривал бумаги, которые передали ему подчиненные и хмурился. Заинтересовавший принцессу мужчина оказался довольно богатым бароном, многие годы прожившим затворником. И вроде все у него гладко. Жена, дети вот только если не заглядывать более глубоко.
   Лет тридцать назад, с его именем был связан скандал. Тогда он на спор соблазнил дочь герцога Керна. Хотя уже в то время имел невесту. Девушка оказалась в положении. И герцог, чтобы избежать позора, заставил барона жениться на дочери. Через положенный срок родился ребенок, который должен был стать наследником и барона и герцога. Вот только ребенок, как утверждали повитуха и сам борон, родился мертвым. Тело ни мать, ни дед так и не увидели. От горя, баронесса ушла в храм, тем самым освободив от уз брака мужа. Вот только старый герцог не поверил зятю, и раскопал могилу внука. Не обнаружив тела, чуть не убил его. Немного успокоившись, тот стал разыскивать ребенка, но безрезультатно. Тем не менее, попыток до сих пор не прекратил. А барон, женился на своей невесте, и спокойно прожил с ней все эти годы.
   Когда Рей передал документы принцессе, его глаза ничего не выражали. Но девочка слишком хорошо его знала. Информация не оставила его равнодушным. И не смотря на все его нежелание ворошить прошлое, знала, что он всегда мечтал о семье. Вот только не такой, к сожалению.
   - Рей, позови и герцога Керна. Он тоже сейчас должен быть при дворе.
   - Может все же оставить все как есть? Этот герцог тоже не самый приятный человек.
   - Рей, а как бы ты себя вел, на его месте?
   - Убил. Мою дочь, никто не посмел бы тронуть!
   - Верю. Но не забывай, что он, не ты. Ты гораздо сильнее.
   - Через час все будут здесь. Куда именно пригласить барона с семейством и герцога?
   - В тронный зал. Только старику поставь стул. Остальные постоят.
   - Хорошо.
   Барон с семьёй с замиранием сердца шел за стражником, который передал желание принцессы пообщаться. Его старший сын, решивший, что это его заслуга гордо шел рядом. Жена и другие дети, тоже с интересом ждали встречи. Вот только он не ожидал увидеть в зале и старого герцога, который многие годы всеми силами портил ему жизнь. Старик расположился недалеко от трона, где сидела принцесса. За её плечами стоял тот, кого теперь боялись даже больше её. И холодный взгляд этих страшных глаз, сейчас смотрел на борона.
   - Добро пожаловать дамы и господа.
   - К вашим услугам принцесса. Чем мы можем вам служить?
   - Можете барон, очень даже можете. Барон, мне говорили, что ваш старший сын оказался среди претендентов на мою руку. Вот только почему его нет с вами? - старый герцог резко поднял на принцессу глаза.
   - Ваше высочество, вот мой старший сын.
   - Вам не говорили, что лгать мне чревато? Этот мальчик не ваш старший сын. Куда вы дели своего настоящего наследника барон? Не заставляйте меня читать ваши мысли. Поверьте, перспектива остаться недееспособным вам вряд ли понравиться!
   - Мой старший сын умер тридцать лет назад.
   - При каких обстоятельствах?
   - Он умер в тот же день, когда родился.
   - Ложь, ты убил его! - старик с ненавистью посмотрен на своего бывшего зятя.
   - А хотите узнать судьбу своего сына, барон? Может, стоит рассказать, как вы бросили умирать, только что появившегося на свет младенца в кустах, на берегу речки Камы? Видно рука не поднялась придушить его, понадеялись что природа сделает все за вас. Но видите ли, в чем ирония барон. Мальчик оказался чрезвычайно живуч. Его подобрали и вырастили. Да так, что вы вряд ли захотели бы с ним встретиться в темном переулке. В общем, рада сообщить, что ваш сын жив и вполне благополучен. Так, что этот жених, с позволения сказать просто никто. Его даже законнорождённым не назовешь.
   - Неправда, я женат на его матери!
   - Это не имеет значения. Да, ваша жена ушла в храм, но так и не приняла постриг. Её отец успел забрать её раньше. Мало того что вы детоубийца господин барон, так еще и двоеженец.
   - Вы хотите передать все этому ублюдку?
   - Не стоит ругаться при мне, барон. Но не переживайте, ваше состояние перейдет только короне. Человек, которого вы только что оскорбили, отказался от такого наследства в пользу страны. Впрочем, если он пожелает, то может пообщаться с вами в вашем новом доме, которой на ближайшие годы станет тюрьма. Уведите!
   Когда семью барона и его самого увели, старый герцог с надеждой посмотрел на девочку.
   - Могу, я пообщаться с внуком, если он действительно жив?
   - Еще вчера, я даже не знал, что у меня есть семья, - когда заговорил тот, кого он даже не мог представить своим внуком, старик вздрогнул. - Не жалеете теперь, когда нашли меня?
   Встретившись, с такими же глазами цвета стали, как и у него самого, старик улыбнулся. Нет, не зря он искал мальчика все эти годы, и верил, что тот не пропадет. И даже хорошо, что все его бояться. Значит, он никогда не повторит судьбу деда. Такого не обидишь!
   - Нет, мальчик, я рад. Всегда верил, что ты не пропадешь. Жаль, только что твоя мать не дождалась. Она так и умерла, веря, что родила мертвого ребенка. Зря я тогда настоял на свадьбе.
   - Не стоит жалеть о том, что не вернешь. Я сам ни о чем не жалею и поверьте мне ничего от вас ненужно герцог. Желание узнать, кто на самом деле мои родителя меня за все эти годы ни разу не посещала. Просто принцесса чересчур любопытна, что свойственно её возрасту.
   - Я не поняла, меня только что назвали малолеткой? Хотя еще вчера утверждали, что я стала взрослой!
   - Вчера я поторопился Ваше высочество.
   - Тогда я благодарю Вас принцесса, что позволили старику увидеть и узнать внука, перед тем как я уйду за грань. Теперь у меня есть наследник, который с честью будет носить мое имя.
   - Не хочу вас разочаровывать, но вы немного ошиблись адресом. Я не тот человек, которого вы себе навыдумывали.
   - Я ничего не выдумывал молодой человек. Я отследил вашу жизнь, с момента, когда вас подобрал глава гильдии убийц, до момента, когда вы взошли на эшафот. Я тогда не успел всего несколько минут. И все эти годы думал, что вам отрубили голову.
   - Так это были вы, чей крик я тогда слышал на площади?
   - Да. Поэтому я только рад, что вы все же выжили. Но, мне говорили, что вы слепы.
   - Был. Но как видите, прозрел. Впрочем, это не важно. Герцог, говорю серьезно, никто не должен знать, что ваш найденный внук и я одно лицо. Моя должность не располагает к тому, чтобы иметь семью и близких, надеюсь это понятно?
   - Об этом можете, не беспокоится. Кроме меня, ну и этого и его семейки у вас нет никакой родни. Этот проходимец, как единственный родственник пытался наложить лапы и на мой титул и состояние. Вот только я не дочь! Со мной его запугивания не прошли. И с вами такого не будет. Единственная просьба, чтобы вы забрали приданное вашей матери. Там было несколько семейных реликвий. Они должны быть вашими. Моя девочка не виновата, в том, что у вас была такая судьба!
   - Как я уже сказал, я ни о чем не жалею. Но постараюсь исполнить вашу просьбу. Вот только прошу, о нашем родстве не распространятся. Если захотите с кем то поделиться, то можете рассказать королю и его первому советнику. Но больше никто!
   - Хорошо. И моя последняя просьба, не спусти барону то, что он сделал.
   - Если он откажется, то уж я не спущу. Поверьте герцог. Я не прощаю тех кто причиняет вред близким мне людям. А ваш внук один из них. А теперь отдохните, этот день был для вас полон впечатлений. Рей, проводи герцога и усиль охрану. Твои новые родственники не вызывают у меня доверяя. И знаешь, среди них, только младший имеет с тобой кровную связь. Советую обрадовать этим очередного нерадивого папашу.
   Спускаясь в темницы, Рей с трудом себя сдерживал. И хотя он говорил, что не хочет искать семью и тому подобное, сейчас у него чесались руки придушить человека, оказавшегося его отцом. Такое же чувство, но гораздо сильнее вызывал только один человек. Бывший кронпринц Нагорья. Но в его случае сдерживающим фактором была принцесса. А вот сейчас этого фактора не было, и только от него зависело, что произойдет.
   Стражники спокойно пропускали его. Удерживать никто не пытался. И сейчас стоя у дверей камеры, черты его лица начали меняется. Используя ту же иллюзию, что когда-то в гильдии, в камеру он вошел прежним. Вот только его новый облик видел только узник, для стражи он оставался таким каким был в последние двенадцать лет.
   Барон со страхом смотрел на посетителя, а когда тот поднял на него белесые, невидящие глаза вздрогнул.
   - Кто вы?
   - Не узнаете собственного сына, барон? Впрочем, и я не в восторге от такого отца.
   - Вы не можете быть моим сыном! Он умер тридцать лет назад.
   - Не хочу вас разочаровывать, но я как вы видите, выжил. И пусть я слеп и довольно побит этой самой жизнью, которого вы пытались меня лишить, я оказался довольно живуч.
   - Я никогда тебя не признаю!
   - Ну конечно! Легче признать чужих детей, а не собственного сына. Если учесть, что среди троих вами признанных, только самый младший является вашим. Впрочем, лично от вас мне ничего не надо. Только верните, будьте так добры, приданное моей матери и можете быть свободны.
   - Ты хочешь сказать, что потом я буду свободен?
   - Знаете барон, я счастлив, что пошел характером, да и внешностью не в вас, а в своего деда. Вот только я гораздо страшнее его. И если вы посмеете снова появиться у меня на пути, раздавлю, не смотря на кровную связь. Я надеюсь, понятно выразился? Да, и как принцесса сказала, все ваши земли и счета конфискуются кроме дальнего поместья, куда вы всем семейством ссылаетесь. И наследником, прямо сейчас назначаете младшего сына.
   - И я должен поверить, что меня отпустят? После приказа принцессы?
   - Принцесса передала вас в мои руки. И поверьте, я имею полное право делать с вами и вашей семейкой все что пожалею. Но, как и она, я не хочу проливать родную кровь. Вот только барон, не стоит заблуждаться на мой счет. Я воспитывался в гильдии убийц, а значит, не знаю, что такое жалость, сострадание и прощение. Если еще раз, попадетесь у меня на пути, я сотру вашу семейку с лица земли. Бумаги для подписи вам доставят через час. После чего советую бежать из столицы как можно быстрее. Да, и если с герцогом что-то случится...
   Рей вышел, и отдав необходимые распоряжения ушел. Через час, барон и его семья, в спешном порядке отбыли, в самый дальний из своих поместий. Вскоре стало известно, что он выгнал свою жену и старших детей, а младшего отдал в закрытую школу. Больше о них никто не слышал. А старый герцог обосновался в столице, и часто его можно было видеть в обществе короля и его советника. Порой он украдкой смотрел на внука, но помня его просьбу явного внимания, не выказывал. Впервые за тридцать лет почувствовав в себе жажду жизни, окунулся в придворные интриги, став незаменимым источником информации для королевской семьи. Лишь однажды он осмелился поднять в разговоре с принцессой эту тему.
   - Ваше высочество, почему вы пожелали узнать о семье моего внука, хотя он не испытывал такого желания?
   - Герцог, не буду лукавить, мне эти знания были необходимы. Да и он, хотя и скрывает это, всегда нуждался в близких людях. Впрочем, поступок отца особо его не впечатлил, ибо был готов к чему-то подобному. Да и пример моей семьи пред глазами. Но все же семья очень важна для человека. Рей очень сильный. Даже я за ним чувствую себя защищенной. Да и знаю его большую часть своей жизни.
   - И всё же вы не ответили на мой вопрос?
   - Скажу немного по-другому герцог. Он никогда не примет вашего титула.
   - Почему? Это он так сказал?
   - Нет. Это будет так, если все будет, как я хочу. Он получит свой титул, которую заслужил. Вот только это не титул герцога Керна.
   - Вы хотите...
   - Я не хочу спешить или торопиться, я еще очень молода, хотя многие об этом забывают. Но рано или поздно мне придется сделать некоторые шаги которые я делать особо не горю желанием.
   - Вы говорите о замужестве?
   - Да. Вы очень умны герцог, и должны понимать, что меня всё же попытаются заставить это сделать. И я сделаю, потому что так нужно для страны. Вот только никто не сможет навязать мне своё мнение. В то время как я хочу видеть рядом с собой сильного человека, и желательно без лишнего груза за спиной. Ему придется полностью посветить себя мне и стране.
   - Ну, в таком случае, все же мой титул мальчику пригодиться. Пусть не сейчас, а через много лет, все же я надеюсь увидеть правнуков. Да и то, что он не безродный бродяга, сможет в случае необходимости заткнуть рот многим сановникам.
   - Это только в крайнем случае. Да и не только от меня будет зависеть это решение.
   - Вы его любите?
   -Я кронпринцесса Нагорья. Человек, которого долгие годы называли чудовищем. И вы считаете, что я могу позволить себе слабость кого-то любить? Любовь для меня роскошь, которую я не могу себе позволить. Но он мне дорог.
   Старик удовлетворено вздохнул и смешался с толпой придворных. И только оставшись одна, девушка смогла дать волю себе. Любила ли она? О да. Впервые увидев его, она уже знала, что не сможет отпустить его от себя. И хотя будучи ребенком, многого не понимала, единственным кого она выделяла из всех был Рей. И пусть все пытаются на неё повлиять, его она никому не отдаст. Если конечно он не сделает другой выбор. Да и семью его она искала по той причине, чтобы если он захочет от неё отказаться, у него был дом, куда Рей сможет вернуться. Якорь, который удержит его.
  

Глава 36

   Год спустя.
   -Ваше высочество, через месяц состоится ваша коронация, пора бы подумать и о будущем. - представитель совета министров, уже который раз за последний год делал намеки принцессе, на то, что было бы хорошо выбрать себе мужа и продолжить род. - К вам сватаются представители многих королевских домов соседних государств. Да и наследники самых уважаемых фамилий нашей страны тоже. У вас очень большой выбор. Пора бы остановиться на одном из них.
   - А какая вам выгода от того, что я выйду замуж? Или вы считаете, что мне не хватит ума править этой страной?
   - Ну что вы? Мы уверены, что из вас получиться отличная королева ваше высочество. Просто престолу нужен наследник.
   -Вы забываете господа, что мне всего лишь восемнадцать, и я считаю, что мне еще рано заводить семью. А на счет королевства можете, не беспокоится. Последние три года, всеми управляю именно я. И вроде страна цела, войн и бунтов нет, разбойники на дорогах исчезли, казна полна, народ сыт и счастлив. Так чего вам не хватает? - министры потупились. Ну не могли же они сказать, что хотели бы видеть на троне более мягкого и гуманного человека, которого можно было бы обмануть, обвести вокруг пальца, и с помощью которого запустить ненасытные лапы в королевскую казну.
   Надежда на то, что их юная повелительница влюбившись утратит бдительность, да и будучи в положении у неё появятся иные заботы, а они обретут, наконец, желанную свободу действий не покидала старых интриганов. И находясь в неведении, что все их мысли и невысказанные оскорбления прекрасно известны принцессе, каждый строил большие планы на будущее. Оставалось совсем немного, всего лишь найти подходящего кандидата на роль супруга королевы, и задурить юной и несомненно романтичной особе голову.
   В это время, эта "романтичная" особа решала, что предпринять, чтобы эти старики оставили ее, наконец, в покое. Могла, конечно, напугать до потери сознания, но эти были более безобидные, по сравнению с теми, кто мог занять их место. А так, они были для неё лишь роем назойливых мух. Вреда не причиняют, но нервы портят изрядно.
   Стоящий рядом глава тайной канцелярии с трудом сдерживал желание прибить весь этот цирк, и только огромным усилием воли смог сдержаться.
   Эти слова, о том, что его подопечная должна выйти замуж доводили до нервного срыва. Но он так же понимал, что эти интриганы правы, и рано или поздно, ей придется выбрать консорта. А ему тогда остается только надеть петлю на шею. Ибо даже если он уйдет из дворца и уедет на край света, его пытка не закончится.
   Ну как, как можно жить, ощущая все чувства и ощущения другого человека? Тем более если этот другой противоположного пола, да еще выйдет замуж со всеми последствиями. То, что много лет назад начиналось ощущением чужой боли, превратилась в пытку, когда ощущаешь каждое прикосновение и любое мимолетное желание. Девочка сделала все возможное, чтобы приглушить их чувства и ощущения, но чем больше времени проходило, тем сильнее была их связь. Они слышали друг друга на любом расстоянии. Любое прикосновение, которое ощущал один, автоматически чувствовал и другой. Если принцессе было грустно, хранитель так же был хмур. Если, девочка радовалась, то, не смотря на ситуацию, в которой находился Рей, улыбка то и дело скользила по его губам. Все это было странно, необычно и очень страшно. И теперь, хранитель с ужасом ожидал времени, когда малышка выйдет замуж. Наверное, так же чувствовал бы себя любой мужчина, но он просто сходил с ума, при любом упоминании, о замужестве принцессы. И постоянно, с тех пор как ей исполнилось шестнадцать, ждал его, как смертного приговора. Но, как и раньше молчал.
   А принцесса тем временем, все больше и больше раздражалась потокам ухажёров. Неужели они думают, что все, что им предстоит в качестве консорта, это плясать на балах и купаться в роскоши? Все эти избалованные сынки богатых семейств даже не имеют представления о жизни в постоянном напряжении, ожидании удара в спину, тяжелого труда и полной опустошенности в конце дня. И из этих ей выбирать мужа? Пусть даже не мечтают! Да и давно откладываемую проблему пора решать. И что- то подсказывает, что решение у этих проблем одно на двоих. Вот только это решение мало кому понравиться.
   Оглянувшись вокруг, и увидев стоящего неподалеку хранителя, она решительно отправилась к нему. Увеличив силу своего щита, она постаралась спрятать от него все свои чувства. Сейчас, она решалась на шаг, который должен был изменить всю её жизнь. Но последнее слово, в этом решении было не её. Поманив Рея за собой, она прошла в свой сад, и как раньше в детстве зайдя в беседку взяла его за руку, стараясь ощутить возможно в последний раз его силу и защиту. Когда хранитель посмотрел на неё своими стальными глазами, на минуту ей стало страшно, но отступать было нельзя.
   -Рей, нам пора решить, что делать дальше. Так продолжаться больше не может. - девушка увидела, как тот вздрогнул и с какой- то обречённостью посмотрел на неё.
   - Когда я должен уехать?
   - Если бы отъезд решал наши проблемы, ты бы уже давно сбежал из дворца. Или тебе напомнить твою последнюю командировку, и какие "приятные" ощущения мы оба тогда испытали?
   - Да уж, ощущения незабываемые, вот только выхода из этой ситуации не вижу. Я только рад, что вас защищает ваш щит.
   - Нет Рей, последнее время, мой щит скорее тебя защищает, а не меня. Какой бы силы щит я не установила, ничего уже не помогает.
   - Значит только...
   - Только посмей! Да и откуда ты знаешь, что та нить, что нас связала десять лет назад, не потянет меня за тобой?
   -Неужели нет выхода?
   - Есть, только этот выход повлечет за собой серьезные последствия. И для тебя и для меня, да и для страны в целом. И хотя я вполне готова прибегнуть к нему, но ты вряд ли согласишься. Хотя это решило бы все наши проблемы.
   -Что за решение?
   -Брак.
   -Брак? Чей?
   - Наш Рей, твой и мой.
   - Постой...те, вы наследница престола Нагорья, через месяц станете королевой, а я всего лишь наемник без роду племени. Как вы себе это представляете? Да и разница в возрасте у нас существенная.
   - Во-первых, ты когда последний раз смотрел в зеркало? Неужели не заметил, что не ты, ни дедушка, ни Александр с супругой или мои хранители ни на день не постарели за последние десять лет? Я не обещаю бессмертия, или чего-то подобного, но продлить молодость и жизнь близких, в моих силах. Так что годы для нас не имеют никакого значения. Это ответ на один твой аргумент, а теперь перейдем к следующим. Да я принцесса, но в отличии от этих распустивших хвост павлинов, ты знаешь что такое быть рядом со мной. Если тебя так волнует твое происхождение, то ты ненамного ниже меня. Тебе достаточно пожелать, и герцог с большим удовольствием переложит все на плечи наследника. Хотя как я уже говорила, это не имеет для меня такого значения.
   -Но это будет иметь значение для вашего деда, да и этих...- Рей бросил взгляд на окно зала совета.
   - Первое, дедушка примет моё решение, каким бы оно ни было. Второе, когда меня волновало мнение других людей, особенно тех, кто спит и видит, как я поведу себя как влюбленная дурочка и позволю одурачить какому-то смазливому юнцу, которым можно управлять? Это все отговорки Рей, и ты прекрасно это понимаешь.
   - А как ты все объяснишь народу, который совсем недавно перестал называть тебя чудовищем? Вполне резонно дав эту кличку теперь мне?
   - А кто может быть рядом с чудовищем как не другое чудовище? Пойми Рей, меня все равно заставят выйти замуж, и каково тебе будет ощущать через меня чужие прикосновения? Не замечала за тобой таких наклонностей. Мы можем быть вместе и жить или пойти каждый своим путем, и через короткое время сойти с ума. Выбирай!
   - У меня ведь нет выбора?
   - Он есть у каждого, вопрос только в том, каковы последствия. Ты пойми, наша связь не односторонняя. Я, как и ты все чувствую. Сейчас на мне щит, которую не смогут пробить все менталисты нашего мира, но которую с легкостью сметаешь ты. И пусть за нас все решил случай, мы как часть единого целого, и разделиться без страшных последствий уже не сможем.
   - Хорошо, я согласен! Но как бы вы сами не пожалели о своем решении.
   - Я не пожалею! Знаешь, так и хочется посмотреть на лица этих старичков, когда они узнают, что их желание так скоро сбылось.
   - Да уж, особенно когда узнают кто жених.
   - Э нет, давать им возможность помешать свадьбе я не желаю. Не то чтобы это им удалось, но все же просто поставим их перед фактом. Поженимся тайно, а потом сообщим.
   - Только после коронации.
   - Нет, до.
   - Почему?
   - Мне нужен не просто консорт, мне нужен соправитель.
   - Э нет, я на такое не подписывался. Какой из меня король?
   - Почти такой-же как из меня королева.
   - Может лучше консорт?
   - Рей, посмотри на меня. Ты прекрасно знаешь, что у меня за жизнь. Если ты будешь только консортом, в случае непредвиденных ситуаций, твое слово не будет ничего стоить, в то время как приказ короля никто не посмеет нарушить. Я не прошу тебя решать все проблемы страны. Занимайся тем, что умеешь, только будь рядом и поддержи. Ты мой якорь Рей, хотя я много раз ненавидела ту нить, что нас так связала, я лишь благодаря ему несколько раз удерживалась на грани. Я понимаю, что меня нельзя назвать человеком в истинном значении этого слова, но даже мне нужен тот, кому я могу безмерно доверять.
   - Вы знаете, что я уже на все согласился. Вам остается только назначит дату и договориться в храме.
   - Тогда не будем откладывать надолго. Если не возражаешь, дату назначит дедушка. Это его право!
   - Согласен. Я не знал, что эта нить так тебе ненавистна.
   - Ты меня неправильно понял. Мне была ненавистна мысль, что из-за него ты мучаешься и постоянно напряжен. Я ненавидела эту связь, потому что моя боль или мои раны ранили и тебя. Но только благодаря этой связи, ты сегодня со мной, ведь не будь его, ты никогда не согласился бы быть моим мужем.
   - Этого знать, нам не дано.
   - Ошибаешься, я знаю. Но, Рей, даже в этом случае, я сумела бы добиться этого. Всеми правдами и неправдами, но ты всегда был бы рядом со мной. Был бы моим королем!
   Рей сжал пальцы девушки в своей руке. Еще час назад он почти попрощался с жизнью, зная, что только смерть сможет прервать ту нить, что была между ними, а сейчас он, возможно, обретает настоящую семью, которой ему не хватало. Правда это только в том случае если его не прибьет на месте дед его теперь уже невесты. Предстоял тяжелый разговор.

Глава 37

   - Ну, все к этому и шло, - совершенно спокойно отреагировал король. Увидев вытянутые лица внучки и будущего зятя, он усмехнулся и пояснил: - Я всегда наблюдал за вашими отношениями, с тех пор как Рей появился при дворе. Ты Рейна сразу выделила его среди остальных, всегда следовала за ним как привязанная. Постоянно искала его глазами, когда он отлучался. Да и за все время вашего знакомства я никогда не видел, чтобы вы ссорились и в тоже время только он мог удержать тебя, когда ты готова была перейти границу. Правда, сначала я думал, что ты воспринимаешь его как замену отцу, но потом отбросил эту мысль. Как отца ты воспринимала Александра и только его.
   - И вы не против нашего решения?
   - А должен? Нет, я не против. Я ведь прекрасно знаю, что рядом с Рейной все эти мальчишки просто не выживут. Рядом должен находиться тот, кто знает все её проблемы, разделяет взгляды и является достаточно сильным, чтобы поддержать, а иногда и удержать её. Так что я даже доволен. Да, вот только со свадьбой надо поспешить, и желательно до коронации держать её в тайне. Поэтому пусть будет свадьба завтра, с храмом я разберусь. Извини внучка, но будут присутствовать только близкие. Или вы хотите пышную церемонию?
   - Нет! - единодушный ответ вызвал у короля усмешку.
   - Хочу посмотреть на лица наших придворных, когда они увидят, как попали. - король весело рассмеялся. - Они так хотели слабого, имеющего влияние на Рейну мальчишку, который поможет им добиться власти и богатства. А получат того, которого бояться не меньше чем свою будущую королеву.
   - Наверное, стоит позвать целителей, боюсь, потом их придется откачивать. Ты сделала хороший выбор малышка. Я могу только пожелать тебе счастья. - Александр с улыбкой обнял племянницу и пожал руку будущему зятю. А потом, просто выставил их из кабинета, сказав, что перед свадьбой им предстоит много дел.
   - Ты действительно доволен их решением отец? - Александр с тревогой посмотрел на короля.
   - Как не странно, да. Рядом с ней никто другой не уживется.
   - Он намного старше.
   - Пятнадцать лет, не слишком большая разница в возрасте. Да и выглядит он, будто этих тринадцати лет не было. Кстати, заметил, что и мы перестали стареть?
   - Это трудно не заметить. Та прав, меня тревожит не его возраст, а её. У неё как раз пора, когда девушки влюбляются и совершают глупости. А Рей не тот, кто это будет молча терпеть.
   - Александр, ну что ты как маленький. Какая влюбленность? Да она любит его еще с тех пор, когда он только появился здесь. Только скрывает даже от себя. А он за неё готов жизнь отдать.
   - Да знаю я все это, да и то, как они друг друга чувствуют, бросается в глаза тем, кто их хорошо знает. Только боюсь, наша аристократия такого короля не переживет. Ведь вы оба так торопитесь, именно для того, чтобы надеть на него корону?
   - Да, мне будет спокойнее, если они будут наравне. Муж не должен во всем зависеть от жены, иначе этот брак будет сущим несчастьем. Но это все лирика. Просто рядом с ней всегда будет друг и соратник во всех её начинаниях, да и он единственный, кто на самом деле сможет её остановить, если случиться непредвиденное. Да и к тому же у меня корыстная цель. Если рядом с Рейной будет Рей, я в скором времени смогу уйти на покой и заняться всем тем, на что никогда не хватало времени. Например, своей семьей, и воспитанием внуков и правнуков. Так что, займешься всеми приготовлениями. Не позднее, чем завтра, этих двоих нужно окольцевать, чтобы не передумали и не сбежали. Я уже с нетерпением жду коронации. Эти подхалимы мне всю кровь выпили, так хочется посмотреть на их лица, когда они поймут, что вместо одного монарха получат двоих. Причем второго, они который год видят в кошмарах.
   - Это да. Я действительно рад за них. Только Ему говорить?
   - Почему бы и нет. Пусть увидит, к чему приводят необдуманные поступки. Да и особо подчеркни, какую профессию раньше имел его будущий зять, так на всякий случай.
   - Ты так его и не простил?
   -Нет. Такое не прощается. Да кстати, не смей приводить его на свадьбу. Не хочу омрачать ей этот день. Если захочет посмотреть, отнеси записывающий шар, но не более. Это приказ, Александр.
   -Хорошо отец. Так и поступлю. Но он действительно раскаялся.
   -Не верю. И это мое право.
   Несколько часов спустя, сообщив отцу о свадьбе дочери, Александр с интересом наблюдал, как тот не скрывая чувств, выражает свое мнение, о данном событий не совсем цензурными словами. Тирада Вильгельма длилась более часа, что бы, наконец, успокоившись, он смог приступить к менее эмоциональному разговору.
   -Что и следовало от неё ожидать. Разве могла она выбрать какого-нибудь принца или на худой конец аристократа, нет, она выбрала человека без роду-племени. Мало того, бывшего члена гильдии убийц, в данный момент занимающего должность главы самого страшной канцелярии королевства!
   - Ты не забудь, что этот как ты говоришь, глава самой страшной канцелярии, был рядом с ней последние тринадцать лет жизни. Всегда был, даже когда занял свою должность.
   - Вот и подобрался слишком близко.
   - Ой, только не надо, насколько мне известно, он был против брака, и за все эти годы не сделал ни одного шага, чтобы этому посодействовать.
   - Если не сделал, то почему они женятся?
   - Потому что так решила она. Да, его считают вторым самым страшным человеком королевства, но ты забываешь, кто является первым. Ты очень плохо знаешь дочь, иначе бы понимал, что она в первую очередь думает, и только потом действует. И никакие чувства не помешают ей мыслить рационально. Всегда.
   - Тогда к чему спешить? Чем плох титул консорта?
   - Это желание Рейны, да и отец её в этом поддерживает. И кстати, что-то последнее время, ты слишком сильно стал интересоваться судьбой дочери, на тебя не похоже?
   - Что плохого в том, что я хочу знать о ней как можно больше?
   -Все зависит от мотивов. Ты с самого рождения пытался её убить, а теперь говоришь о привязанности?
   - Каждый может ошибаться.
   - Может. Но некоторые действия ошибкой назвать язык не поворачивается. А твои, тем более. У меня самого три дочери, так я за каждую порву любого, кто хотя бы подумает причинить им вред. А ты сам, долгие годы только тем и занимался, что убивал её раз за разом. И будь на её месте, обычный ребенок, нашего разговора уж точно не было-бы. Как впрочем, и нас с тобой. Или ты действительно думаешь, что твой милый шурин оставил бы тебя в живых, или любого представителя королевской династии? Ведь он сам, метил на трон. Так что, на ошибки люди имеют право Вильгельм, но не на преступления.
   - Да понимаю я все это. Понимаю. - мужчина с тоской посмотрел на брата. Он как никто, знал, что прошлое не исправить. - Я могу присутствовать на свадьбе?
   - Нет, Вильгельм. Отец категорически против. Да и даже если бы разрешил, провести тебя по территории старого дворца, я бы не отважился. Для мантикор ты враг, которую они уничтожат, без прямого приказа их хозяйки. А девочка тебя так и не простила. - Александр посмотрел на лицо младшего брата, поразившись, насколько он за эти годы постарел. Сейчас перед ним был не мужчина в самом расцвете лет, ведь тридцать девять лет не возраст даже для лишенца. А видел перед собой старика, который выглядел старше их отца. И дело было не в морщинах, которых, кстати, не было на лице бывшего кронпринца. А в глазах, потерявших казалось все краски жизни. - Единственное, что я могу сделать, это принести запись церемонии.
   - Принеси. А потом и запись коронаций, мне тоже интересно как отреагирует аристократия. Надеюсь, бунта не будет.
   - Бунт? Они до дрожи боятся Рейну. Какой бунт? В последний год даже покушения прекратились, особенно когда она принесла на бал живую кобру, и наглядно продемонстрировала, что будет с теми, кто еще раз попытается причинить вред её близким.
   - Она, что тогда пострадала? Что-то не вериться, после всех моих попыток её отравить.
   -Да нет, просто, змея, которую подкинули ей в покои, укусила хранителя. Ему, конечно, никакого вреда, кроме небольшой царапины, но она восприняла это как личное оскорбление. Да кстати, хранителю тоже досталось за невнимательность на вверенной ему территории.
   - Только не говори, что это был мой будущий зять.
   - Нет, Рей тогда находился вообще в другой стране, решал вопросы внешней политики путем запугивания соседнего монарха. Хотя это не единственная причина его отъезда. Тогда мы как раз пытались их разделить. Именно его отсутствие и послужило причиной её плохого настроения. Хотя я могу и ошибаться. Только все её шутки для придворных во время его отсутствия, были слишком уж жестокими. И только с его возвращением она успокоилась.
   -В этой поездке с ним что-то случилось?
   - Насколько я знаю, ничего такого. Поверь, твой будущий зять не тот человек, которого легко обидеть. Скорее он обидит. Только одна не в меру прыткая девица, пыталась его на себе женить. Правда, неудачно.
   -Эта девица, хоть живой осталась?
   -Жива, разумеется. Вот только через месяц после его возвращения, она заболела странной болезнью. Скажем, так. Сейчас на неё без жалости не взглянешь.
   - Значит, девочке лучше не мешать. Целее будешь.- и впервые за долгое время лицо Вильгельма озарила улыбка. - Даже неожиданно, что кое-что человеческое в ней всё-таки есть.
   - Она всегда была человеком. Просто ребенком.
   - Ошибаешься, тогда, восемнадцать лет назад, когда она смотрела на меня из кроватки, в её глазах не было ничего детского.
   - А как, она должна была смотреть на отца, пытавшегося заколоть её кинжалом?
   - Ей было всего только несколько часов!
   - У страха глаза велики Вельгельм. За все восемнадцать лет, что я был рядом с ней, она никогда не была такой, какой ты описывал. Первые годы, она была обычным ребенком. Менялась только в минуты опасности.
   - Вот видишь?
   - Что вижу? Что ребенок пытался предупредить взрослых об опасности? Не её вина, что никто не слушал. Нет, Вильгельм, это ты лишил её детства. Не надо искать себе оправдания. Никто их от тебя не требует. Разве что, ты ищешь их для себя.
   - Возможно ты прав, вот только я до сих пор вижу эти глаза. Каждую ночь, все эти восемнадцать лет. И знаешь, что самое страшное брат?
   - И что же?
   - Она смотрела не с ненавистью, а с пониманием. В этих синих глазах, проникающих в душу было понимание и прощение. И это самое страшное.
  

Глава 38

  
   Свадьба, действительно должна была проходить тихо и не привлекать лишнего внимания. Жрец храма, увидев кто жених, испуганно посмотрел на свидетелей. Перед ним сейчас стояли самые известные люди королевства. Первый советник с супругой и детьми, начальник стражи дворца, личный королевский маг и королевский целитель, первая фрейлина принцессы и её няня, министр финансов и еще два неприметных аристократа. Скорее всего и невеста к простым людям не относится. Только он не представлял, что присутствует на свадьбе самой принцессы.
   Конечно, их присутствие можно было объяснить личностью жениха, да и настоятельная "просьба" молчать о свадьбе тоже. Дар речи жрец потерял, увидев, кто ведет к алтарю невесту. И хотя лица невесты за плотной вуалью традиционного наряда Нагорья видно не было, но появившиеся догадки жреца не очень радовали. Да и кого мог вести к алтарю сам король? Страх перед окружающими у священнослужителя был настолько силен, что обряд был проведен в рекордные сроки. И только когда брачующиеся покинули храм, он вздохнул с облегчением. Да уж, неожиданный сюрприз ждет страну. Но все это необходимо придержать в себе. "Просьбы" таких людей не обсуждаются.
   Рей весь предыдущий день и ночь провел как на иголках, все еще не решаясь поверить в реальность происходящего. И сегодня, стоя у алтаря и ожидая невесту, испытывал одновременно нетерпение, и ужас. Ужас, что она передумала, и все это оказалось сном. Но вот она рядом и произносит клятву, навеки связывая себя с ним. Такая прекрасная, в этом наряде. И хотя её лица он не видел, сквозь щиты ощущал и её волнение, и тихую радость, и облегчение от того что церемония закончилась. Вот уже тринадцать лет, она была центром его мира. А теперь будет ею всегда. Уж он, сделает все для этого.
   Рейна тоже была безумно взволнована. Последние три года, она с ужасом ждала, что он не выдержит и просто исчезнет из её жизни. Тогда год назад, когда он был в Дейре, этот страх достиг апогея. Щит уже не помогал. Она чувствовала, все, что с ним тогда происходило, и сходила от этого с ума. А когда та девица начала предпринимать решительные действия, только чудо уберегло их страну от её гнева. Да, потом она всё-таки отомстила, чисто по-женски. Но кто её осудит за это. И только сейчас, когда он вслед за ней произносил древние клятвы, она начала успокаиваться. Уж теперь то, его у неё никто не отнимет. Она сделает для этого все возможное.
   Небольшое, почти семейное застолье завершило этот день, который прошел незаметно почти для всех жителей Нагорья. Но события этого дня, на многие годы в будущем будут влиять на жизнь каждого его жителя. А одинокий мужчина, в своей башне-тюрьме, просматривая запись церемонии, дрожащей рукой, смахивал набежавшие на глаза слезы. Сожаление стало его вечным спутником, в одинокой и однообразной жизни. Но вернуть обратно годы и изменить свои поступки, не дано даже богам.
   С наступлением ночи, молодых проводили в их покои и оставили одних. Только здесь они, наконец, смогли отдохнуть и расслабиться. Впереди их ждала жизнь, наполненная не только счастьем. Покой в их жизни не наступит никогда, и только сейчас вместе они могли отдохнуть, перед битвами, которые их ждут за дверью.
   Мужчина смотрел на свою теперь жену с нежностью. Такого взгляда у него никто никогда не видел. Столько лет избегая думать о её замужестве, давно решивший покинуть её, как только она сделает свой выбор, теперь он с осторожностью прикоснулся к её щеке. И впервые не отдернул руки.
   - Почему ты меня выбрала? Ведь за тобой увивалось столько потенциальных женихов. И все готовы были носить тебя на руках.
   - А кого еще я могла выбрать? Рей, наша судьба окончательно была решена еще десять лет назад. Хотя ты мне понравился уже при первой встрече.
   - Интересные у тебя вкусы, хотя с твоей жизнью ничего удивительного. Неужели слепой, побитый жизнью человек, привлек внимание маленькой принцессы? И чем же, кроме страшных глаз я тебе понравился?
   - Ты, не видя меня, ни секунды не сомневаясь, защитил меня, хотя слышал обо мне не очень лесные отзывы.
   - Я никогда не прислушивался к слухам. Тем более перед нашей встречей у меня были свои проблемы. А позволит убить ребенка я просто не мог.
   - Все равно, ты тогда мне понравился. Ведь никто кроме дедушки и дяди меня не защищал. Ведь тогда, ты даже не знал, что избежишь казни.
   - Я особенно об этом не задумывался. Просто действовал на рефлексах.
   - Врешь. Ты действовал слишком быстро. Как только вы вошли, ты стоял рядом с Еленой. Но по мере разговора, сместился ближе к той женщине, имени извини, не помню.
   - Просто мне что-то в ней не понравилось.
   - В любом случае, тогда ты мне помог.
   - Могла и сама справиться.
   - Могла, но знаешь, как мне было плохо каждый раз? Впрочем, дело прошлое. Просто я уже тогда решила, что тебя никуда не отпущу. И Рей, это единственный раз, когда я тебя читала. Больше никогда в твои мысли влезать мне не хотелось. Особенно в последнее время.
   - То есть, когда ты обратилась ко мне, даже не знала, что я отвечу?
   - Да.
   - А если бы я отказался?
   - А ты, если помнишь, пытался, но у меня был план по твоему покорению. Если бы тогда я не смогла тебя уговорить, то мой план пришел бы в действие. Тебя ожидала долгая и решительная осада. Я не смогла бы тебя отпустить Рей. Только не тебя.
   Мужчина подошел поближе и посмотрел в глаза девушки. Впервые за тринадцать лет знакомства он заметил в глубине её глаз неуверенность. Желая стереть навсегда это выражение, он притянул её к себе и крепко прижал к груди. Твердые чуть обветренные губы прижались к её губам, лишая себя всех путей отступления. Впрочем, этих путей у него и не было. Вот она, смысл его жизни, его семья. И он будет защищать её всю свою жизнь. Никто не посмеет у него её отнять.
  
  

Глава 39

   Мужчина поднимался по ступеням башни, впервые за десять лет переступая этот порог. Особой цели посещения у него не было, хотя ему всегда хотелось посмотреть в глаза человека, заключенного сюда. И это желание не было мирным. В прошлую встречу осуществить свое желание не представлялось возможным. А вот сейчас... Впрочем он и сам не знал, зачем пришел. Возможно получить ответ на вопрос который мучил его последние тринадцать лет. Зайдя в гостиную, он увидел его стоящим у маленького окошка и наблюдающим за происходящим внизу.
   Увидев посетителя, принц подобрался. Теперь он верил, что этот человек мог напугать кого угодно. В серых, стальных глазах не было ничего кроме холода, но он помнил, как тот смотрел на его дочь, там, в храме, и понимал, что именно он, мог его понять как никто другой, и именно он, никогда не принял бы его аргументов.
   - С чем пожаловали, дорогой зять, или называть вас Ваше величество?
   - Называть меня вы можете как угодно, впрочем, королем я ещё не стал, как вы знаете, коронация через месяц, а пришел я просто на вас посмотреть.
   - И как зрелище?
   - Грустное, я ожидал увидеть немного другое, представляя наше общение.
   - Просто скажите, что пришли убить меня. Ведь для вас я угроза.
   - Вы слишком высокого мнения о собственной значимости. Ни для меня, ни для моей жены вы никогда не были угрозой. И уже точно не будите. Хотя порой, могу в этом вам признаться, у меня возникало желание навестить вас. Впрочем, Рейна права, не всегда возмездием за содеянное служит смерть. Иногда жизнь лучшая расплата за преступления. Так что не стоит так меня бояться, вспоминать свою профессию я пока не собираюсь. Живите.
   - Издеваешься?
   - Вы сами над собой поиздевались. Мне не интересно сейчас с вами играть.
   - Я бы посмотрел, что с тобой было бы, погибни человек, которого ты беззаветно любил. Если бы он умер, проклиная своего убийцу, которая к несчастью оказалась твоей дочерью! Хотя сейчас я понимаю, что мной искусно манипулировали, все же тогда я был молод и глуп.
   - Во-первых, я никогда не позволю погибнуть любимому человеку, даже если мне придётся вырвать её из-за грани, впрочем, моя жена сама не позволить себя туда забрать. Во-вторых, я никогда не обвиню в смерти матери новорожденного ребенка. Молодость и глупость могли пройти один раз, когда вы сами пытались её убить, собственноручно. Это я могу причислить к состоянию аффекта после смерти жены. Но последующие покушения которые вы предпринимали годами, вы совершили не из любви к жене, а от страха перед дочерью.
   - Неправда!
   - О нет, правда! Скажите дорогой тесть, кто больше снился вам, жена, молящая о мести или глаза дочери, смотрящие на вас в момент, когда вы пытались её убить? Уверен, что глаза Рейны. Я думаю, что даже сейчас, вас мучают кошмары про события восемнадцатилетней давности. И знаете, я рад, что тогда, во время попытки переворота вас не убил, хотя желание было. Я бы сказал непреодолимое, особенно видя её слезы и пытаясь успокоить.
   - Тебя с ней в тот день не было!
   - Вы плохо помните события того дня. Или не узнали человека, чей кинжал чуть не перерезал вам горло, когда вы пытались убить собственного отца?
   - Ты хочешь сказать, что был рядом с ней еще тогда?
   - Да. Вообще-то я находился рядом с ней тринадцать лет. По большей части неотлучно. Я же и сопровождал её, когда она отправилась путешествовать по стране.
   - А я думал, что отец упразднил данную традицию.
   - Нет. Традиция осталась. Она прошла свой путь сразу после попытки переворота, которую предпринял князь Ильский.
   - Десять лет назад? И отец доверил любимую внучку тебе? Убийце, без роду племени?
   - Да!
   - Высоко поднялся, от убийцы к хранителю, от хранителя в главу тайной канцелярии, а оттуда уже прямо на трон!
   - Хотите воззвать к моей совести? На свою обратили бы внимание. Впрочем, я никогда не стремился на трон. Но видно не зря, тогда младенцем не умер на берегу реки.
   - Берегу реки?
   - Просто, у нас с женой много общего, например родители, которые хотели видеть нас мертвыми. Так что я сделал огромный скачек, ведь начинал свою карьеру, будучи выкинутым на улицу умирать младенцем.
   - Так вот почему ты к ней привязался?
   - Ошибаетесь, я привязался к ней, потому что она это она. И я буду надеется, что наши дети будут похожи на неё.
   - И не боишься?
   - Боятся чего?
   - Заводить с ней детей?
   - А почему я должен бояться собственных детей? Тем более похожих на жену? Ведь сколько бы зла вы ей не причинили, она ни разу даже не сделала попытки вас уничтожить, что заметьте с её возможностями, о много говорит.
   - И ты действительно будешь любить детей, рожденных существом, созданным ради эксперимента?
   - Я буду любить своих детей, своих и любимой женщины. И сделаю все возможное, чтобы они никогда не пережили то, что пережила их мать!
   После ухода зятя, Вильгельм задумчиво проследил за ними окна. Как и его дочь, мантикоры не трогали Рея. Спокойно уступая дорогу. Да, дочь выбрала себе достойную пару. После того, как придворные, да и представители других стран узнают кто именно сядет на трон вместе с Рейной, их вой скорее всего будет слышен даже здесь. И если всего несколько лет назад эта новость вызвала бы бунт или войну, сегодня ни одна страна не посмеет даже косо посмотреть в сторону Нагорья. Ни один аристократ не посмеет подняться против королевской семьи. Приходится признать, что на сей раз отец и брат оказались правы. Таких как эти двое правителей вряд ли этот мир когда либо видел.
  
   Месяц спустя.
   Столица сияла яркими красками. Предстояло великое событие. И народ с радостью его ожидал. Последние десять лет научили людей доверять наследнице, и уважать её власть. Даже аристократия сильно поутихла под нежными ручками наследницы. Соседи смотрели на страну уже не со снисходительной усмешкой, а со страхом и настороженностью. Небольшое, хотя и сильное королевство за последние годы существенно разрослась. Несколько соседних княжеств и даже одно маленькое королевство добровольно вошли в него, чем удивили и насторожили соседние державы. Больше всего опасение как и раньше вызывала принцесса, после посещения которой того или иного княжества та тут-же просилась под крыло Нагорья. Но кроме неё еще существовал человек, кого откровенно опасались все. Начальник тайной канцелярии и внешней разведки уже давно упрочил свое положение. Его приезда опасались не меньше посещения принцессы. Особенно после того, как после его приезда в стране которая была извечным врагом Нагорья резко поменялся правитель, причем на добровольной основе. А сама страна заключила длительный мирный договор с Нагорией. И это за неделю своего пребывания в качестве посла. Так что уже несколько лет, соседние страны настойчиво требовали отсутствия в посольствах направляемых в их страны, как принцессы, так и Рея. Влияние его было настолько велико, что порой его приказы выполнялись быстрее приказов короля. Лишь принцесса могла повлиять на своего хранителя. Только одно осталось неизменным. Он всегда тенью следовал за девушкой, где бы она не находилась.
   Впервые в истории власть в Нагории передавалась от живого короля приемнику. Хотя другие правители и недоумевали, зачем это нужно. Ведь король еще не стар, да и славиться крепким здоровьем. Но опасались выказывать свое удивление при нем или при наследнице.
   По случаю коронации в столицу стекался народ со всех уголков мира. Пропустить это событие не позволила себе ни одна страна. Нагория перестала быть обычным лакомым куском земли, став державой готовой противостоять любому агрессору.
   Министры и сановники, которым так и не удалось подсунуть до коронации принцессе своих ставленников с кислыми лицами, ждали церемонии. Они еще не теряли надежды сделать кого-то из своей родни консортом или на худой конец фаворитом при юной королеве.
   Простые люди полюбили наследницу, видя как много, она делает для них. В королевстве появились школы и лечебницы доступные для простого народа. В случае природных катаклизмов люди могли рассчитывать что государство не оставит их умирать от голода. Появились стражники порядка, которые следили за безопасностью граждан, а учитывая, что ими управлял лично глава тайной канцелярии, работали они на совесть. Попадаться на принятии взятки или превышении своих должностных обязанностей своему начальству никто не хотел. Благодаря этому в королевстве существенно сократилось количество преступлений. Купцы теперь спокойно ездили по дорогам королевства, не опасаясь нападения, и тем самым экономили на охране. И как результат товары, раньше стоившие баснословные деньги, теперь можно было найти по вполне приемлемым ценам.
   Благосостояние народа существенно повысилось, по сравнению с другими странами. Как только стало понятно, что в Нагории жить лучше, в королевство потекли беженцы из соседних стран, но политика принцессы была непоколебима. Принимать у себя непроверенных людей она не желала. Тем самым из тысяч собравшихся на границе людей её пересекли от силы сотни.
   - Почему вы не хотите таким образом увеличить население страны?
   - Ты действительно думаешь, что все они обычные законопослушные люди? Ошибаешься. Рей специально узнавал прошлое каждого. Только те, кого мы пропустили, могут принести хоть какую-то пользу. Все остальные преступники всех мастей, решившие, что здесь могут заработать побольше. Усиль защиту границ Макс, я не собираюсь отдавать страну непрошеным гостям, желающим его ограбить. И постарайся не потворствовать собственному мягкосердечью, иначе я поручу это Рею. Правитель в первую очередь должен заботиться о стране. Любое проявление чувств, воспринимается как слабость. А для нас это неприемлемо.
   Коронация была событием публичным. Поэтому его всегда проводили на площади, чтобы простой народ видел своего монарха. Но такового количество представителей королевских семей столица еще не помнила. Прибыли представители всех соседних государств. Причем не обычные посольства. В каждом присутствовал представитель правящей семьи. Готовые даже на титул консорта гости из соседних королевских семей, сегодня готовились показать себя во всей красе. Поэтому в столице были предприняты беспрецедентные меры безопасности. Все затаились, уверенные что сегодня случиться что-то поистине историческое. Настолько торжественно все выглядело.
   И только старый жрец, смотря на приготовленные две короны, с нетерпением ждал представления. Как много надежд рухнет сегодня, когда юная королева взойдет на престол. Как много замыслов исчезнет в небытие. Для того чтобы это увидеть стоило терпеть все эти изнурительные приготовления и многочасовой ритуал. Зрелище обещает быть интересным. Особенно с первых рядов.
   Горн возвестил о начале церемонии. Старый король публично снял с себя королевские регалии, возвестив о передаче трона своим наследникам, и в то время, когда все недоуменно переглядывались, почему о наследниках он говорит во множественном числе, появились Рейна с супругом. Если все ждали увидеть принцессу, то её спутника не ждал никто. И под мертвую тишину, возникшую на площади, и под взглядами шокированных подданных и высоких гостей жрец короновал их на царство. А бывший король Нагорья благословил на спокойно и счастливое правление. Вместо королевы, страна получила еще и короля. И началась новая эра как для Нагорья, так и для всего мира.
   Король и королева сев на трон с улыбкой смотрели на своих подданных, как бы невзначай обнажив запястья, где были брачные браслеты. Увидев которые резко отпали все вопросы у подданных. Ведь тем самым они на корню обрубили надежды и соседям, и алчным сановникам.
   Те в свою очередь, поняв тщетность своих надежд, с угрюмыми лицами покидали площадь. То, насколько усложниться теперь их жизнь понимали все. С такими правителями шутки плохи. И все те, кто желал как-то повлиять на принцессу, сейчас в спешном порядке покидали столицу. А готовившиеся стать супругом юной королевы, судорожно искали место, куда смогут исчезнуть, чтобы не попасться на глаза вездесущему новому королю Нагорья. Вполне обоснованно считая, что таких мест просто не существует. Ведь если к мысли о такой королеве они уже привыкли, то чего ждать от такого короля, не знал никто.
   Посольства соседних королевств, в спешном порядке отправляли послания в свои страны, сообщая о переменах на политической арене мира. А в то, что эти перемены будут кардинальными, никто не сомневался.
   И перемены не заставили ждать. Правили они железной рукой. Распределив обязанности, помогая но, не вмешиваясь в то, чем занимается другой. Сейчас Нагорье мало напоминало страну, которой была всего около десятка лет назад. Сильная, страна, с укрепленными границами, сильной армией и стабильной экономикой. Страна, с которой надо считаться, и которая защищает своих граждан. Становящаяся, все сильнее день ото дня. Но ни разу не проявившая агрессию по отношению к соседям, которые со страхом, и вполне возможно, что некоторые с надеждой её ждали как решения для собственных проблем.
  

Эпилог

  
   Три года спустя.
   Ночь вступил в свои права, оставляя за собой горести и радости уходящего дня, принося покой и отдых. Дворец опустел, скрывая в тенях свои тайны. Лишь иногда за окнами еще слышались приглушенные голоса, постепенно затихающие в ночи. Дворец спал, и только один человек бесшумно скользил по его коридорам, стараясь никого не потревожить. Стараясь не шуметь, он пробрался в покои и тихо склонился над колыбелью, в котором спал ребенок. Маленький комочек, появившийся на свет всего несколько часов назад спокойно спал. Осторожно, стараясь не разбудить, мужчина взял ребенка на руки и с нежностью прижал к груди. Ни с чем не сравнимое тепло разлилось по груди, когда он смотрел на чуть сморщенное личико спящей девочки.
   Наблюдавшая за его действиями мать с улыбкой присела на ложе. Мужчина, подойдя к ней, передал ей на руки ребенка. А сам устроился рядом обнимая женщину сделавшую его невероятно счастливым. Малышка проснулась и посмотрела на родителей заспанными глазками цвета стали. Глазами так похожими на глаза отца.
   - Спасибо тебе за неё - сказал мужчина, обнимая жену, а Рейна с нежностью прижала к себе дочь, сбрасывая напряжение последних часов. Девочка родилась немного раньше срока, чем застала их врасплох. Особенно тяжело Рейне было, когда Рей не смог сразу вернутся с переговоров. И хотя она понимала, что он появиться, как только сможет, настроение её было не самым лучшим. И только когда она смогла взять на руки дочь, немного успокоилась. Хотя напряжение этого дня спало только сейчас, когда она почувствовала себя в сильных руках мужа. Вот теперь она была уверена, что все будет хорошо.
   Погружаясь в вероятности ближайшего будущего ребёнка, она во всех вероятностях видела умную и сильную девочку. Достойную наследницу своих родителей. Перед её глазами промелькнули несколько лет детства девочки. Невинные проказы, и веселый смех, который когда- то был ей самой недоступен. Вот девочка со всех ног бежит к своему отцу, и бросается ему на шею. Рей подхватывает дочь и подбрасывая в воздух заставляет её радостно смеяться озаряя вокруг все яркими красками. А она стоит рядом с ними озаряемая этим радостным светом. Впитывая это тепло, такое недоступное ей когда-то.
   Рейна открыла глаза, развеивая картины будущего, которая впервые была одинаковой во всех вероятностях. На её руках посапывала маленькое сокровище, которое было для неё дороже всего на свете, рядом был человек, который был самой надежной опорой в её жизни. Что еще нужно для счастья? И чудовище королевства Нагория будет охранять свои сокровища, всеми своими немалыми силами. И пока она жива, никто не посмеет нарушить покой и счастье её семьи!
  
   Глоссарий
   1Рейна (Рейн) - в переводе с испанского королева.
   2Мантикора (лат. Manticora, Epibouleus Oxisor) -- вымышленное существо -- чудовище с телом красного льва, крыльями орла, хвостом скорпиона. Существо с рыжей гривой, имеет три ряда зубов и глаза, налитые кровью. Хвост мантикоры заканчивается шипами, яд которых убивает мгновенно. Полагали, что мантикора является хищником и может охотиться на людей. Иногда изображают с человеческим лицом, но в данном произведении имеет голову льва.
   3Требуше?т, также требюше (от фр. trИbuchet -- "весы с коромыслом") -- средневековая метательная машина гравитационного действия для осады городов. На Руси подобные камнемёты назывались по?роками (производное от слова "праща"). В советской военно-исторической науке использовалось другое именование данного вида осадных машин -- фрондибо?ла (фр. frondibale, от fronde -- "праща" и др.-греч. ?????, ball? -- "бросаю", "мечу")[1]. Однако данный термин редко использовался в Средние века, практически не встречается в современной западной литературе, и под влиянием этого вытиснился из употребления термином "требушет" ("требюше").
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.55*13  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"