Бегидова З.: другие произведения.

Снежная королева

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 8.50*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Когда предательство близких разъедает душу, и сил для сопротивления не остается, остаётся только одно: создать ледяную броню вокруг сердца. Оказывается, ледяное сердце спасает не только от боли...

       Черновик. Обновление от 18 марта. Завершен.
      В ближайшее время займусь исправлением ошибок и обработкой текста. Спасибо всем кто читал эту историю, за ваши комментарии и оценки.


Снежная королева

   В комнате стояла тишина, только издали иногда доносились приглушенные голоса уставших за этот нелегкий день людей. Которые впрочем, вскоре затихли. Возможно, наступила ночь, но определить из комнаты время суток было невозможно. Комната напоминала каменный мешок, освященный магическим светильником. Ни окон, ни дверей, только каменные стены, и такой же каменных холодный пол. Ни мебели, ни даже обычной скамьи, кроме огромного овального зеркала, стоящего прямо посреди комнаты здесь не было. Мрачное, но довольно большое помещение, предназначение которого, наверное, почти никто не знал. Никто, кроме его хозяев.
   Вдруг одна из стен, немного сдвинулась в сторону, образуя небольшой проход, и пропуская внутрь две абсолютно одинаковые фигуры. Двое мужчин, похожих друг на друга как две капли воды осторожно, стараясь лишний раз не шуметь, прошли в комнату и направившись прямо к зеркалу.
   - Ты уверен, что это необходимо? За все эти годы мы почти никогда не расставались, а теперь ты хочешь отправить меня туда, откуда мне вряд ли удастся вернуться.
   - Пойми Хасин. У нас просто нет другого выбора. Я сам уйти с тобой не могу. Здесь моя семья, жена, дети. Да и долг перед страной не позволит этого как бы я не хотел пойти с тобой.
   - Тогда что мешает мне остаться здесь? Может, вдвоем мы справимся с этой напастью?
   - Брат, ты думаешь, я не пытался? Сам должен помнить, сколько информации мы перерыли, когда узнали, что нас ожидает. Но теперь просто нет на это времени. Я уже ощущаю изменения, что происходят во мне. Если ты останешься, я боюсь, что из-за этого проклятия отправлю тебя на плаху.
   - Почему ты молчал?
   - Я сейчас говорю. Ты прекрасно знаешь, что мы все решили много лет назад, когда поняли, что другого выбора у нас нет. Даже выпросили это зеркало у хранителей мира. Все равно ничего изменить нельзя. Я конечно постараюсь продержаться как можно дольше, но рисковать не стоит.
   - А дети?
   - Я передал их генералу.
   - Ты же ненавидел его с детства?
   - Да, но только он сможет в случае необходимости противостоять мне на равных. И как только ты уйдешь, я передам ключ от этой комнаты ему, чтобы не было соблазна побежать за тобой. И чтобы если возникнет необходимость отправить кого-то за твоим потомком. Будь в его роду желание нас сместить, они могли бы сделать это уже давно. К счастью или нет, они не честолюбивы, и никогда не пытаются занять трон. Хотя иногда и жалею, что никто из них не пожелал взвалить на свои плечи эту обузу. Надеюсь только, что тебя вдали от всего этого минует наша судьба. Береги себя Хасин. Возможно, придет время, когда кому-нибудь из твоих потомков удастся вернуться сюда и остановить это безумие. Иди брат, и помни меня таким, как сейчас, а не обезумевшим тираном, убивающим всех, кого посчитает для себя опасным.
   В глазах обоих плескалась боль. Один оставался зная что осталось ему жить возможно не белее пары лет, а другой уходил в неизвестность, в котором тоже мог погибнут в любой момент. Оба осознавали, что это единственный выход, вот только тревога за самого близкого в этом мире человека, который всегда с самого рождения был с тобой рядом, терзало сердце обоих. Наконец один из них, крепко обняв брата, поднял с земли небольшую сумку, и направился прямо к зеркалу. В последний раз оглянувшись, будто стараясь запомнить все, что оставляет позади, шагнул прямо в зеркальную гладь, поверхность которой на мгновение стало зыбким, отправляясь далеко, туда, где семейное проклятие не имеет силу.
   Как только высокая фигура исчезла в зеркальной глади, вторая без сил опустилась на землю, почти физически ощущая, как нить, связывавшая их с братом, натянулась до предела, что казалось, любое неосторожное движение разорвет его, навсегда лишая тепла и поддержи человека, который находиться неимоверно далеко. Он позволил себе мгновение безысходного горя, после чего заставил себя почти насильно покинуть комнату, запирая его и передавая единственный ключ тому, кто мог в случае необходимости пройти эти ворота, и вернуть ушедшего из этого мира в неизвестность человека.
   Генерал видел, что королю плохо от такого решения, но ни помочь, ни поддержать его не мог. Его семья всегда защищала королевский род, скрывая и пряча детей от собственных отцов и матерей охваченных безумием. Единственные, равные по силе с королевским родом, они были стеной, способной противостоять правителю, и удержать невидимый баланс в стране, перед гибелью старого правителя и коронацией нового. Когда безумие вызванное проклятием охватывало правителя, будь то королева или король, он переставал контролировать себя. И хотя первое время это проявлялось в вспыльчивости и нервозности, положение ухудшалось очень быстро. И если изменения не заметить сразу, могло стать слишком поздно, и правитель начинал истреблять своих близких. Братьев, сестер и даже собственных детей. Привязывался к самому никчемному представителю аристократии, жил и дышал только им, пока собственными руками не прерывал свое существование, в момент, когда безумие отступало, не выдержав собственных поступков. К сожалению, и этого правителя ожидало то же. Вот только он заметил изменения в себе раньше и придумал пути отступления, передав детей в его руки, и отправив брата туда, куда его руки не дотянуться. Жаль, очень жаль, что такое будущее ожидает наверно самого достойного из королевского рода за последние столетия. Проклятому, но тем не менее обреченному править этой страной. Жаль...
   В очередной раз, понимая, что не в его власти помочь проклятому роду, генерал крепко сжал в руках ключ и покинул дворец. Теперь у него была другая миссия, воспитать наследников престола и защитить их от безумия отца. Впрочем, не стоит забывать и о собственном наследнике. Придет время и ему придется передать серую мантию ему. Значит пора подумать о будущем.
   А в это время очень далеко, в неизвестном мире старый горец нашел около озера Черек-Кёл молодого мужчину без сознания лежащего на берегу. По древним поверьям это озеро соединяло миры. Считалось, что озеро не имеет дна, по крайней мере никто не мог его достиг. (Озеро реально существует в Кабардино-Балкарии, его еще называют "Нижнее голубое озеро". Его воды имеют поразительно голубой цвет. Дна озера, так никто по сей день, достичь не смог).
   Старый узден не имел детей, и его род должен был прерваться после его ухода, и он принял мужчину из озера в свой род, сделав наследником. И хотя сельчане удивились, решив, что старик на старости лет лишился рассудка, тот был тверд, и объяснил свое решение тем, что парень сын его кровного брата, который погиб, и он обещал позаботиться о его семье. Вот только немного не успел, и смог спасти жизнь только сыну кровного брата, который и так ранен. На сей раз в его словах никто не усомнился, так как Хасин действительно несколько дней лежал в лихорадке. И постепенно в Ауле к нему привыкли. Да и парень оказался трудолюбивым и ловким. Не отказывал в помощи никому. Да и талантлив, оказался, особенно в обращении с оружием. Время шло, Хасин показал себя отличным воином, и после смерти старика вступил в армию, продвигаясь по служебной лестнице с неимоверной быстротой. Впрочем, никто видя его несомненные заслуги, не посмел сказать, что все чего он добился, было незаслуженно. Только иногда солдаты бывшие в его подчинении наблюдали, как их командир с безумной тоской вглядывается в даль. Но ни один из них, так и не посмел спросить, что его гложет. Но время шло, и все реже были эти минуты.
   В это время в родном мире Хасина его брат доживал последние дни. В отличии от своих предков он сопротивлялся безумию до последнего, и не позволил полностью поглотить себя. Возможно, это было благодаря связи с близнецом, а может с тем, что рядом не было никого, кто мог претендовать на трон, но он справился. В этот раз не было моря крови и разоренной страны. Но к сожалению эта борьба отняла у него все силы. Здоровье короля было подорвано, и спустя восемь лет после прощания с братом он тихо угас.
   В тот момент, когда сердце короля остановилось, очень далеко в другом мире, Хасин почувствовал, что оборвалась последняя нить, связывавшая его с родиной. Единственная слезинка скатилась из усталых глаз того, кто в этот момент потерял самого дорогого для себя человека. Вышедший из палатки мужчина приковал взгляд находившихся в его подчинении солдат. Разом постаревшее и посеревшее лицо вызвало тревогу, особенно перед страшной битвой. Но его минутная слабость прошла, и впереди небольшой армии он вступил на поле, где ждал противник. И вряд ли этот мир знал в тот момент более яростного, и беспощадного война.

Глава 1

   По улице в направлении дома шел, отвечая на приветствия соседей и прохожих высокий, богатырского телосложения старик. Шел легкой походкой молодого полного сил человека, не позволявшего даже приблизительно определить истинный его возраст, который перевалил за сотню лет. Впрочем, на Кавказе это мало кого удивляло. Но именно его знали все, даже за пределами поселка, где он проживал. Известнейший целитель, уважаемый в народе, к которому обращались, когда надежда на современную медицину иссякала. И что удивительно, после него, все уходили на собственных ногах, как бы тяжела болезнь или травма не была. Вот только его дар не унаследовал ни один из его потомков. И это тревожило старика очень сильно. Некому было передать знания и историю рода. Но вдруг тело старика замерло, будто почувствовало что-то. И строгое, породистое лицо озарила улыбка. Видимо его молитвы были услышаны. Неужели супруга его внука произвела на свет ожидаемого наследника? Но через мгновение, старик взял себя в руки и пошел к дому. Единственное во что он никогда не вмешивался, это рождение детей. Вот и сейчас он не стал этого делать, спокойно ожидая, когда ему сообщат вести. Только что интересно, могло сегодня случиться такого, что инициация прошла настолько рано. Практически в момент рождения. Такого не было никогда, с появления его прадеда. И какой же силы ребенок появился в этом, почти лишенном магии мире? Чего гадать. Посмотрим. Только бы успеть передать все, что он узнал от предков и изучил сам, малышу. Только бы хватило времени.
   Когда жена его единственного сына появилась на пороге, он посмотрел на неё с вопросом?
   - Что случилось дочка? На тебе лица нет.
   - Извини отец, тяжелая была ночь. Мы чуть не потеряли невестку. Слишком тяжело она перенесла рождение дочки, слишком много крови потеряла. Думали, не спасти её, уже казалось, началась агония, как вдруг все изменилось. Будто силы прибавилось, и она справилась, произведя на свет здоровую девочку. А потом спокойно уснула. Врачи провели полное обследование, но она оказалась абсолютно здорова, и полна сил. Ничто не указывает на потерю такого количества крови и внутренние повреждения. Но я сама видела, что она была на грани. Видно чудеса в этом мире ещё случаются.
   - Вот значит как. Теперь все ясно. Дочь мать спасла, себя не пожалела. И это еще в утробе. Необычный ребенок появился у нас в семье дочка.
   - Вы о чем отец? - уставшая женщина, которая провела на ногах больше суток, не расслышала его слов.
   - Ничего дочка, отдыхай. Судьба сама решит, прав я или нет.
   Женщина ушла, а старик вздохнул с облегчением. Сила не солгала, на свет появилась наследница. Ну и что, что девочка, главное знания и дар не исчезнут из его рода, пока не позовут на родину предков. Не то, чтобы в его детях и внуках не было силы, но ни один из них не прошел инициацию, которая должна была произойти, не позже чем им исполнится тринадцать лет. Ничего страшного или ужасного, просто ребенок должен был загадать желание, самое заветное, и не пожалеть своей жизни ради его исполнения. Видно для его родни, жизнь оказалась дороже. Он сам получил силу в двенадцать, когда его отец потерял надежду. Все его братья и сестры так и остались обычными людьми. Хоть и хорошими, умелыми и преданными семье, но все же просто людьми.
   С тех пор как его прадед появился в этом мире, утекло много воды. Он влился в историю этой страны и уклад жизни. До сих пор его имя звучало в историях и легендах Кавказа. Род пережил войны и революцию. Когда Красная армия пришла в Кабарду, народ защитил их род, хотя он и считался дворянским. Не позволив ни уничтожить, ни забрать. Они так и остались, отплатив людям своими знаниями и своей силой. И вот в конце двадцатого века род получил продолжение, а значит и надежду на возвращение одного из них на родину предков.
   Когда через несколько дней старик взял на руки девочку, она сразу покорила его сердце. Не внешностью, хотя малышка была прелестна, а своим характером, которую проявляла уже сейчас. Он радовался ей, уже представляя, какой сильной и красивой девочка станет, вот только тревога не спешила покидать сердце старика. Она была девочкой, а значит уязвимой. И старик чувствовал, что, к сожалению, от жизненных невзгод спасти её не сможет. Слишком стар стал, и дни его жизни постепенно подходят к концу. Девочку нарекли Снежана. Из-за невероятной белизны кожи, хотя она и была брюнеткой. Имя старику не понравилась, но он не стал возражать. Просто называя малышку Снежинка.
   Время шло, девочка росла, и к неудовольствию матери, которая побаивалась своего старшего свекра, бегала за стариком хвостиком. А тот, не тяготясь постоянного присутствия ребенка, пытался ей все объяснить и рассказать, в виде сказок и игр. Даже когда к нему приходили пациенты, он не гнал девочку, и та не отрывая глаз, следила за действиями прадеда. Будучи единственным ребенком в огромной семье, где жили братья и незамужние ещё сестры отца, бабушка, дедушка, мать с отцом и прадедушка с прабабушкой девочка росла жизнерадостной и не лишенной внимания. У неё было все, и только отчуждение со стороны матери тревожило ребенка. Может холодность матери была вызвана тяжелыми родами, чуть не стоившим ей жизни или чем-то другим, но все попытки девочки получить ласку матери натыкались на стену, которую выстроила женщина. Но Снежинка не унывала, ведь вокруг были люди, которые очень её любили. А время неумолимо шло, и семья становилась все меньше. Сестры отца вышли замуж и уехали, братья женились и отделились собственным домом. Но самым большим ударом для неё стала смерть прадеда. К сожалению, никакая сила не властна над временем. Он и так прожил более ста двадцати лет, и ни о чем в этой жизни не сожалел. Кроме того, что оставляет свою Снежинку одну.
   За несколько дней до смерти он позвал девочку к себе и выставив за дверь остальных членов семьи, несколько часов разговаривал с ней. О чем был разговор у неё так никогда и не смогли узнать, и лишь мать встревожилась, увидев на руках девочки серебряный браслет тончайшей работы. Вот только забрать его у ребенка не смогла. Старик тихо угас. На похороны собралось столько людей, что вся улица их не вмещала. Наверное, не осталось ни одного человека в поселке, которого не коснулась смерть старика.
   Снежана горевала, лишившись самого близкого человека, который выслушивал все её горести и обиды, и защищал от внешнего мира. Только сейчас она осознала, что такое одиночество. Следом за прадедом ушла и прабабушка, которая всегда тенью следовала за мужем. Только через год, жизнь стала налаживаться, когда мать принесла её сестру. Снежана могла часами сидеть с малышкой, но мать старалась никогда не оставлять их наедине, отдавая всю любовь второй дочери. Хотя старшая и росла обычным ребенком, не выделяясь кроме более быстрого развития от остальных сверстников, тревога не покидала женщину, пока случай не подтвердил её опасения.
   В тот день маленькая Амина едва достигшая двухлетнего возраста выбежала на дорогу, прямо перед проезжающей машиной. Шофер не успевал оставить автомобиль, а взрослые не успевали выхватить ребенка из под колёс. Но за мгновение перед столкновением рядом с сестрой оказалась Снежана, которая взмахом руки отвела автомобиль в сторону, и схватив сестру покинула опасный участок. Люди, ставшие свидетелем случившегося еще долго не могли прийти в себя, а мать, прижав к себе младшую дочь со страхом посмотрела на старшую. И с этого дня жизнь Снежинки изменилась.

Глава 2

   Сначала Снежана ничего не замечала, но потом изменившееся отношение к ней людей слишком явно стало бросаться в глаза. С того дня люди, ставшие свидетелями случившегося начали обращаться к ней, как когда то к прадеду. И девочка, которая с младенчества наблюдала за его работой, не отказала. А потом молва о Снежане стала распространяться. Людей, которые стали к ней обращаться со своими проблемами с каждым днем становилось все больше. На собственные проблемы просто не оставалось ни времени, ни сил. Она ничего не требовала за свою помощь, но люди оставляли, кто что мог, зная, что они рано или поздно к ней вернутся, ведь девочка оказалась не менее искусна во врачевании, чем её прадед. И её семья, которая и до этого не бедствовала, становилась богаче за её счет, хотя и старались не вмешиваться в её дела.
   Лишь некоторое время спустя, более-менее упорядочив свою жизнь Снежана поняла, что отношение близких и знакомых людей к ней изменилось. Мать теперь вообще не позволяла подходить к сестре. Соседи не разрешали играть своим детям с маленькой 'ведьмой', как её за глаза называли в округе. А когда поняла, что и школьные подружки стали её игнорировать, и боятся, замкнулась в себе. Она не понимала двуличность людей, хотя прадед и предупреждал её, что так и будет. Ведь родители, доверявшие ей свои жизни и здоровье, с упорством достойным лучшего применения старались держать своих детей подальше от девочки. Сначала, она не понимала в чем дело, а потом осознала, что люди просто её бояться. Даже родная мать.
   Так прошло еще несколько лет. Девочка все также оставалась в изоляции и от своих сверстников, да и семьи тоже. У неё родились еще две маленькие сестры, но мать так ни разу и не разрешила даже приблизиться к малюткам, будто опасаясь, что её особенность заразна и перейдет к её младшим дочкам. Нет, её не били и не наказывали, просто избегали, как нечто неприятное. Снежинкой со смерти прадеда никто ни разу её не назвал.
   Время шло, вернее летело, постепенно девочка привыкла к постоянному чувству одиночества, хотя и находилась всегда среди людей. Так, наверное, и продолжалось бы и дальше, но появился Он.
   В одно утро, когда она сидела одна за последней партой, и ничего нового не ожидала от довольно скучного урока, в открывшуюся дверь вошла учительница вместе с высоким мальчиком. После приветствия и представления новенького, она предложила ему сесть, и он оглядевшись подошел прямо к парте Снежаны и присел рядом с ней, хотя направляясь к ней пропустил несколько свободных мест, а класс затаив дыхание наблюдал за его действиями. Новенький, увидев направленные на него удивленные взгляды спросил:
   - Что они все так на меня смотрят?
   - Не беспокойся, уже на перемене тебе все объяснят.
   - Меня зовут Аслан, а тебя?
   - Снежана.
   - Не возражаешь, что я занял место рядом с тобой?
   - Нет, ты все равно здесь ненадолго. Думаю, к завтрашнему дню ты уже найдешь себе другое место.
   - Ты с такой уверенностью об этом говоришь. Видишь будущее?
   - Ради этого смотреть в будущее не стоит. Это и так понятно.
   Замолчав, девочка сосредоточилась на уроке, хотя уже давно к доске её не вызывали. На перемене, как она и предсказывала, новенького обступили одноклассники, что-то пытаясь рассказать и доказать, но и на следующем уроке он сел рядом с ней. Когда на следующий день Аслан пришел в школу в отвратительном настроении, никто не удивился. Видно, у него был непростой разговор с родителями, но и в этот день он упрямо направился в сторону девочки и под осуждающие взгляды, сел рядом. Мальчик оказался общительным и дружелюбным, поэтому не смотря на общение со Снежаной, одноклассники не стали его игнорировать. Смешливый, с хорошим чувством юмора, он завоевывал друзей и вскоре стал признанным лидером класса. Он несколько раз попытался ввести в круг своих друзей и девочку, но одноклассники перед ней испуганно замирали, а сама Снежана, так до конца не смогла простить их отношения к себе. Возможно, ей было бы легче, если бы они так себя вели с самого начала. Но когда поведение одноклассников изменилось, они уже проучились вместе несколько лет. Обидней всего было то, что она за свою жизнь никому не причинила ни зла, ни даже беспокойства. Но людская молва и суеверие сделали свое дело.
   Время шло, дети взрослели. Когда маленькая Амина пошла в школу, Снежана ненавязчиво взяла над ней шефство. Стараясь на публике держаться от неё подальше, понимая, что её внимание отпугнет от сестры сверстников, она тем не менее помогала сестре по мере сил, отдавая ей всю любовь своего детского сердечка.
   А Аслан по мере взросления стал проводить со Снежаной, все больше времени, по-мужски опекая и все чаще провожая домой. Его отношение к девочке уже никого не удивляло, даже его родители, похоже смерились с тем, что маленькая "ведьма" станет в доме невесткой. Да и другие мальчишки стали замечать, как изменилась и похорошела девочка. Контраст ослепительно белой кожи и темных волос создавал неповторимую, с первого взгляда запоминающуюся внешность. А когда подростковая угловатость исчезла, девушка расцвела. Вот только мало кто видел её радостной и улыбающейся. Всегда серьезная, аккуратная, не позволяющая себе промахов и слабостей, девушка порой с тоской смотрела как одноклассники, да и сестры тоже могли подшучивать друг над другом и непринужденно общаться. Она так не умела, и сейчас, когда на неё начали обращать внимание, особенно противоположный пол, кроме смущения и неловкости ничего не чувствовала. Только Аслан со временем, завоевавший её доверие, оставался единственным, с кем она с удовольствием общалась и могла быть сама собой. Другим же доверить и так израненное сердце она не хотела, держась подчеркнуто холодно, скрывая неуверенность за маской ледяного спокойствия. Кто-то из отвергнутых поклонников, назвал её однажды 'Снежной королевой'. И прозвище приклеилось накрепко, став очередным её ярлыком.
   Со временем школьные дни закончились, пришел черед студенческим годам. Аслан как и прежде присутствовал в жизни Снежаны, добиваясь уже не доверия, а любви девушки. Она смущенно вспоминала его признание, и их договор, что свадьба состоится сразу после окончания Асланом университета. Сама Снежана поступила на экономический, хотя все ожидали, что уж она то закончит медицинский. На вопрос почему, она просто сказала, современная медицина, и её дар не так уж и совместимы. Знания будут только мешать. И хотя никто ничего не понял, от дальнейших вопросов воздержались. И девушка закончила экстерном свой курс в течении двух лет. Снежану уже не так задевало отношение людей, да и холодность собственной семьи тоже. Жизнь складывалась вполне успешно. Если не любовь, то уважение людей она заслужила. Рядом был любимый человек, и даже в семье вроде все стало налаживаться. Свой двадцать второй день рождения, девушка ждала с радостью. Через два месяца была запланирована их с Асланом свадьба. Но видно у судьбы были другие планы насчет неё. Она готовила удар, от которого очень тяжело будет оправиться.

Глава 3

   Снежана после тяжелого и изнурительного дня зашла в дом, стараясь не разбудить младших сестер. На цыпочках она направилась к своей комнате, когда едва слышный разговор заставил замереть около двери сестры. Девушка не любила подслушивать чужие разговоры, но её имя прозвучавшее довольно ясно, заставило забыть о собственных принципах. Каждое слово, будто острый нож вонзался в её сердце, заставляя терять последнюю веру в людей и собственную семью.
   - Амина, ты понимаешь, что ты делаешь? Зачем разрушаешь и собственную жизнь, и жизнь сестры?
   - Я тоже имею право на счастье мама. Вы все только и делаете, что носитесь со Снежаной, даже не замечая нас. Вы даже ни разу не повысили на неё голос, в то время как нас наказывали за провинности.
   - В тебе говорит зависть и ревность. Девочка, прошу тебя, не разрушай собственную жизнь. Снежана не простит. И уж поверь, если проклянет, мало не покажется.
   - Мне все равно, но Аслан ей не достанется! Он выбрал меня, а не её. И сестре придется с этим смериться. Мне надоело, что меня вечно с ней сравнивают. В отличии от неё я живая, а не замороженная ледышка. Не нужно меня отговаривать. Уже все решено мама. Через несколько минут, за мной приедут.
   - Тогда хотя бы подготовь сестру. То, что вы с Асланом делаете, это удар в спину.
   - Нет! Я не хочу, чтобы она своей силой снова привязала его к себе. Лучше утром поставим её перед фактом. Тогда она уж ничего поделать не сможет.
   Девушка, слушая разговор матери и сестры несколько мгновений будто застыла, не в силах сделать ни единого движения. А увидев через щель сестру, даже желание что-либо предпринять не осталось. Едва заметная искорка жизни, которая теплилась под сердцем сестры, дала девушке понять, насколько далеко зашло предательство близких ей людей. Бесшумно пройдя к себе в комнату, она из окна видела, как Амина выскочила из дома, и звук отъезжающего автомобиля эхом отозвалось в сердце, где образовалась пустота.
   Не выдержав тишины комнаты, она вышла в прихожую и столкнулась с испуганными глазами матери. Женщина, встретившись взглядом с дочерью поняла, что той все известно. Объятая ужасом, она металась между чувством вины и страхом. И девушка, наблюдая за этой борьбой, с горечью заметила, что страх победил, и с трудом успела подхватить под руку мать, прежде чем она упала на колени.
   - Прошу тебя, не наказывай её. Она молода и не разумна. Умаляю, дочка.
   - За какого же зверя ты держишь меня мама. Я даже представить не могла. Ты даже не заметила, что впервые назвала меня дочерью. Мне бы радоваться, если бы не повод. Но даже сейчас, ты назвала меня так, только для того, чтобы защитить её. Дедушка говорил, что самую сильную боль нам причиняют не чужие люди, а самые близкие. Как же он был прав. Вот только, что ты от меня ждешь? Чтобы я их благословила?
   Женщина молчала, понимая, что слова сейчас не помогут. Возможно впервые видя настоящее лицо дочери, лишенную маски. И эти глаза полные боли жгли, сильнее любого огня.
   - Знаешь мама, я простила, что ты почти исключила меня из семьи, не позволяя приближаться к собственным сестрам. Я простила, пренебрежение и постоянный страх с твоей стороны. Я давно привыкла к одиночеству. В отличии от меня, у Амины была ваша любовь, друзья, поклонники, тогда скажи мне мама, зачем ей стало так необходимо отнять у меня единственное что было у меня дорого?
   - Дочка, я прошу...
   - Не надо! Не надо заставлять себя называть меня дочкой. Это слово для тебя все равно ничего не значит. И успокойся, не буду я их проклинать! Та жизнь, что бьётся под сердцем Амины, ни в чем не виновата. Жизнь сама рассудит, кто прав кто виноват. Они оба взрослые и сделали свой выбор. А мне наука, что доверять никому нельзя, и любить тоже. И не беспокойся, как только все закончиться, я покину этот дом. Не желаю видеть предательство остальных членов семьи, мне хватила собственной матери, сестры и жениха.
   В эту самую минуту, мать наблюдала, как меняется выражение глаз дочери. На неё смотрели абсолютно пустые глаза, без единого проблеска чувств. От девушки потянуло холодом, будто она действительно сковала собственное сердце в ледяной панцирь. Именно сейчас она как никогда оправдывала своё прозвище: поистине являясь Снежной королевой. Девушка, отвернувшись, вышла во двор. Находиться в доме было невыносимо.
   Подойдя к конюшне, где стоял её любимец, подаренный когда-то еще жеребенком одним из пациентов, она спокойно, стараясь не напугать ни в чем не повинное животное своей истерикой, оседлала коня, и покинула двор. Сейчас видеть кого-либо она не хотела, поэтому направила коня в сторону реки и под шум воды, наконец дала волю чувствам. Которые, вырвавшись из железных тисков воли, затопили её всю. Спешившись, она присела на берегу, отпустив пастись рядом стреноженного коня. Слезы градом катились из глаз. Боль в душе просто бурлила, как Чегем, протекавший рядом. Казалось поток так и просит утопить в ней всю её боль и тревогу. А ведь так просто сделать шаг, навсегда забывая о своих бедах. Но девушке претил такой выход. Нет, она не позволит себе слабость и пройдет все до конца. Снежана знала, что ей не избежать ни насмешек, ни шепота за спиной, но вряд ли что-то способно также ранить и причинить боль, как это случилось сегодня. Девушка, наклонившись, умылась ледяной водой реки и направилась к жеребцу. Сняв путы, она взлетела в седло и пустила его галопом, позволяя встречному ветру остудить разгоряченную кожу. Она неслась вперед, не замечая ничего вокруг. Всю ночь, носясь по безлюдным тропинкам, переживая боль и собственную слабость.
   А утром, домой она вернулась абсолютно спокойной, и до смерти уставшей. Разговаривать с кем- либо из родных не было ни сил, ни желания. На сей раз она не боялась потревожить чей-то сон, хотя и не стремилась перебудить весь дом. Зайдя к себе в комнату, она просто упала без сил на кровать, с утренними лучами проваливаясь в тяжелую, полную тревог дрему.

Глава 4

   Свадьба, последовавшая за этими событиями была богатой. Родители жениха не пожалели денег на свадьбу сына, хотя и с недоумением посматривали на его невесту. Считая все эти годы будущей невесткой Снежану, привыкнуть к её младшей сестре они не могли. Тем более, что Амина лично им нравилась горазда меньше её старшей сестры, которая, не смотря на её особенности, была на их взгляд гораздо более подходящей парой Аслану. Сам жених, тоже был не очень рад всему происходящему. Он несколько раз попытался объясниться с бывшей невестой, но девушка не желала слушать никаких оправданий. И сейчас, сидя рядом с новоиспеченной женой, не мог поднять голову от осуждающих и полных недоумения взглядов. Только невеста, казалось, всем была довольна. До той минуты, пока не приехали её родные. Когда Снежана появилась из машины, вслед за родителями, Амина с трудом сдержала ярость. Даже сейчас, проиграв ей, сестра ухитрилась затмить невесту, приковав к себе взгляды всех присутствующих. На лице девушки не были заметны её чувства, но такого спокойствия никто от обманутой невесты не ожидал. Особенно когда тебе приходиться присутствовать на свадьбе бывшего жениха. Да и кто в здравом уме променяет её на другую? Наверное, Снежана сама дала от ворот поворот Аслану, вот тот с горя и переключился на младшую сестру. Шепот за спиной все набирал обороты, но ни у одного даже не возникло чувства жалости к девушке. Разве можно испытывать жалость к той, кто была истинной королевой, даже на чужой свадьбе. Жалости заслуживали другие. Те, кто не понял её истинной ценности.
   Она ни разу не посмотрела в сторону сестры. Просто сидела рядом с родными, не прикасаясь ни к чему кроме бокала с водой. А веселье набирало обороты, подогреваемое вином. Воспользовавшись тем, что внимание людей было приковано к танцующим, Амина присела за стол который занимали родные. Только сейчас обратив внимание, что никто за этим столом не веселился. Увидев вторую дочь, отец и дед просто встали из-за стола, и вышли на улицу, не желая с ней даже общаться. Но Амину это не остановило. Её злой взгляд остановился на сестре, замечая, что самые младшие вообще не приехали на свадьбу.
   - Не ожидала, что ты сюда явишься.
   - Почему же, все-таки свадьба любимой сестрицы. Или ты хотела, чтобы все узнали обстоятельства этой свадьбы? Могу устроить.
   - Ты не посмеешь!
   - А что мне теперь терять сестрица? Видно было очень достойно напоить жениха сестры, чтобы залезть к нему в постель. Это того стоило?
   - Стоило! Теперь он точно никуда не денется.
   - Знаешь Амина, зря тебе дали это имя. Что-что, но верной тебя поверь никто не назовет. И теперь всю жизнь тебе придется доказывать мужу, что ему не следует ждать от тебя очередной подлости.
   - Что, Аслан таким образом, решил вымолить твое прощение? Решила отбить у меня мужа?
   - Я не ты, и доверия к тому, кто меня хотя бы раз предал у меня нет и не будет. Да мне и не надо было с ним объясняться. Я и так все прекрасно вижу.
   - Значит, решила прикинуться бедной брошенной малышкой?
   - Ты заметила хоть один взгляд полный жалости обращенный на меня? Должна тебя разочаровать сестрёнка, меня не так легко сломать, как ты думала. Я не говорю что мне не больно, больно, даже очень. Но мои чувства не для всеобщего достояния. Хотела причинить мне боль? Тебе удалось, поздравляю, если от этого тебе легче. Но запомни то, что я скажу. Запомни крепко. На чужом горе, ни один не смог построить своё счастье. Я не собираюсь тебя ни проклинать, не использовать какие либо чары, хотя могу. Можешь мне поверить. Но зачем тратить силы на такую как ты? Не стоишь ты моих усилий. Впрочем, жизнь сама расставит все по своим местам. Кто прав, а кто виноват, решать не мне. Я отвечаю, только за собственную жизнь, и могу с чистой совестью прожить её. А вот ты, сестрица, можешь такое сказать о себе?
   - Ты...
   - Я, Амина. И знаешь, что самое неприятное?
   - И что же?
   - А то, что теперь, ты всегда будешь в моей тени. Тебя всегда будут сравнивать со мной. И твой муж, и его родители, и все кого ты знаешь. Чем не наказание, сестренка?
   Снежана встала, воспользовавшись замешательством сестры, и покинула помещение. Дышать становилось все труднее, и хотя на лице, как и раньше, было ледяное спокойствие, в душе бушевала буря, раздиравшая на части. Народ веселился. Им было наплевать на чужое горе, да это и к лучшему, гордость тоже не маловажная вещь для израненного сердца.
   Проходя среди толпы, девушка испытала неприятное чувство, будто кто-то не сводит с неё глаз. В первые минуты, она попыталась абстрагироваться от неприятного ощущения, но этот взгляд преследовал. Испытывая неприятное чувство, пронизывающего взгляда в спину она начала оглядываться, пытаясь понять, чье внимание вызывает у неё чувство беспокойства. Через мгновение глаза девушки встретились с жестким стальным взглядом незнакомого мужчины. Высокий, выше всех кто был на свадьбе, он чем-то напомнил ей прадеда. Может фигурой или цепким, будто сканирующим взглядом. Ощущение силы от человека было настолько реальным, что она физически ощущала его. Когда мужчина направился к ней, первым порывом было исчезнуть. Не то чтобы он вызывал какие-то неприятные чувства, или же страх нет. Просто сейчас было не лучшим временем для общения. Но в последнее мгновение передумав, она отошла от толпы, и под тенью деревьев и стала ждать. И все равно, его появление стало неожиданностью. Появившись, не стой стороны, с которой она ждала. Несколько минут они разглядывали друг друга, молча. Холодный жесткий взгляд мужчины приковывал, но Снежана была не в том настроении, чтобы подчиниться кому либо.
   - Что вам нужно?
   - Вам даже не интересно кто я?
   - Лично вы меня не интересуете. Скажите, зачем я вам нужна, и идите своей дорогой.
   - Сильная, это хорошо. Жаль только корчишься внутри от боли.
   - А вам какое дело, до моих чувств?
   - Прямое, Ваше высочество. Пришла пора вернуться домой. - протянув руку, он дотронулся до её запястья на которое был надет подаренный прадедом браслет.
   - Дом? Вот это новость. Где интересно мой дом... Извините, но я не понимаю, о чем вы говорите. Мой дом, и мои родные рядом. И никого с королевским титулом я не знаю.
   - Не стоит со миной шутить, все вы прекрасно знаете. И вы вернетесь на родину предков, хотите вы этого или нет.
   - Думаете что сможете меня заставить?
   - А зачем собственно заставлять? Что вас здесь держит?
   - Жизнь, семья.
   -Жизнь? Из того что я узнал, жизнью ваше существование назвать нельзя. Что хорошего, в том что вас постоянно используют, а когда больно вам, отворачиваются и игнорируют? Вас даже собственная семья боится. Семья? Сколько предательств вам предстоит еще пережить, чтобы понять, что вы в нем лишняя?
   - А вы жестоки. Но это все равно мои проблемы. И решать их я должна сама. А бежать от проблем не в моих правилах.
   - Знаю, но выбора у меня нет. Вам придется пойти со мной.
   - Зачем? Ведь существовал ваш мир без нас все это время. Что же такого случилось, что вы пришли за мной? Да и зачем вам я? У меня достаточно сестер, и вообще родственников.
   - Вы единственная, кто достаточно силен, чтобы пройти грань. Остальные просто погибнут, так и не попав в назначенное место. К тому же вы прекрасно знаете, что отличаетесь от них. Подумайте, у вас еще есть время, пока я накоплю сил для обратного перехода. Решение остается за вами.
   - Идти или нет?
   - Не претворяйтесь, что не поняли. Речь идет о том, как именно вы пойдете: добровольно? Или мне придется тащить вас силой?
   Небольшой поклон, и мужчина исчез, оставляя её в одиночестве. Вернувшись за стол, она с затаенной грустью оглядела родных. Дедушка, являющийся сейчас главой семьи, по своему всегда любил свою внучку. Впрочем как и бабушка. Вот только внуков у них было достаточно чтобы потеря одной не сильно их расстроило. Отец, всегда молчаливо поддерживающий жену, даже когда она не права. Дяди и тети, у которых своя жизнь и свои проблемы. Она понимала, что её потеря мало что поменяет в их жизни. И от этого было только больнее. Она настолько задумалась, что когда прозвучало:
   - Пусть теперь сестра невесты пожелает что-то молодым,- вздрогнула. Именно в эту минуту, она приняла решение. Она уйдет, но уйдет красиво, не оставляя после себя горечи сожалений. Она действительно лишняя в этом мире. Вот только чувство что она будет лишней и в том, пока ещё чужом, холодком пробиралось в душу.
   Девушка поднялась, ощущая на себе взгляды знакомых, родни, да и многих людей, которых она видела впервые. Пожелание? Отлично! Будет вам пожелание от старшей сестры. Последнее.
   Посмотрев на тех, кто обманул её доверие, она на мгновение ясно поняла, что принятое минуту назад решение, сняло огромную тяжесть с плеч.
   - Пожелать? Что же я могу пожелать, такой преданной сестре как Амина, впрочем, как и её теперь уже мужу? Многие сегодня пожелали им счастья, так зачем выделяться из толпы. Желаю вам Амина и Аслан счастья, такого счастья, которое вы заслуживаете!
   Девушка села, и только те, кто сидел за её столом заметили как вздрогнули жених с невестой после её тоста. Вроде бы ничего такого страшного, просто пожелание счастья. Но последние слова девушки не позволили понять её неправильно. И виновники торжества прекрасно её поняли. Девушка не собиралась забывать и прощать. Она просто вычеркнула их из своей жизни. Жизни, которую придется начинать скоро с чистого листа.

Глава 5

   Несколько дней, в доме царила непривычная тишина. Снежана также пропадала как и раньше со своими пациентами, вечерами уезжая куда-то верхом. Отец беспокоясь несколько раз проследил за старшей дочерью, и увидев, что она просто скачет вдоль реки, успокоился. Вот только сердце матери было не на месте. Она чувствовала, что что-то упускает, что зря успокоилась, когда Снежана не стала мстить сестре. Тогда почему, же она никак не может успокоится. И эти сны, который день преследующие её. Вот и сегодня она так и не дождавшись возвращения дочери, провалилась в тяжелый сон. Но в отличии от тех, что снились в последние дни, тяжелых и непонятных, на сей раз она оказалась в ярко освещенной прихожей, где сидя на кресле качалке, на неё смотрел её старший свекор. За его спиной также стояли несколько мужчин, чьи лица были смутно ей знакомы.
   - Эх дочка, натворила ты дел. Довольна результатом? - голос старика был таким же, каким она его помнила.
   - Но вы же...
   - Мертв? Да. Но смерть еще не конец пути. Да не пугайся ты так, мы тебе только снимся. Они были против, - он указал на людей позади себя. - но я просто не удержался. Неужели то во что ты превратила жизнь своих детей того стоила?
   - Это вы во всем виноваты. Не передали бы ей свой дар перед смертью, ничего бы не произошло.
   - Дура, ты. Мы что, по-твоему, ведьмы или колдуны, чтобы дар таким вот образом передавать? И если кого и винить, в получении этого дара девочкой, то только тебя.
   - Меня?
   - Помнишь, как себя вела, когда ждала Снежинку? Ты никого не хотела слушать, что привело к тому, что чуть не умерла, во время родов. И заметь, опасности для девочки не было. Она бы выжила в любом случае. Но неужели ты ни разу не задавала себе вопроса, почему осталась жива? Почему в тот день, потеряв столько крови, сумела выжить?
   - Врачи?
   - Ты то хоть сама в это веришь? Нет, дочка. Это все Снежинка. Не пожалела своей жизни, ради тебя. А потом приняла, эту тяжелую ношу, ни разу до последнего времени, не упрекнув и не пожаловавшись. А ты достойно ей за это отплатила. Да и что она такого сделала, что ты отвернулась от девочки? Вспомни, тот день. Если бы не Снежинка, твоя вторая девчонка, уже много лет была мертва. А она тоже оказалась истинной дочерью своей матерью. Ну как, достойную дочь воспитала из любимицы? Но хватит, не для того чтобы ворошить прошлое я сюда пришел, а попрощаться. Уходим мы дочка, далеко уходим. Оставляем этот мир и вас без нашей защиты. Больше не будет у нас в семье особенных детей, не будет больше дара, которого ты боишься. Все уйдет со Снежинкой.
   - Вы не заберете мою дочь!
   - Вспомнила, наконец, что она твоя дочь? Но мы никого забирать не собираемся. Правда и с вами она ненадолго останется. И знаешь, дочка, займись лучше остальными своими детьми. С двумя старшими ты и так натворила дел. Бросив одну на произвол судьбы, а вторую испортив так, что самой стыдно. Судьба Снежинки решена. А вы с девчонкой только укрепили её в этом решении. Не усугубляй все бессмысленными скандалами и запретами. Оставь девочке хоть немного хороших воспоминаний о своей семье, перед дальней дорогой. А мы будем рядом с ней, оберегая её на жизненном пути. Прощай дочка, нам пора.
   Старик встал, и вместе с другими направился к стене, где весели портреты предков. Которые, не смотря на суеверие людей всегда висели в прихожей. Один за другим они исчезали около стены, пока она не осталась одна. Открыв глаза посреди ночи, женщина с трудом пришла в себя. Только сейчас до конца осознав, что все было сном. Во дворе была ночь, и проворочавшись некоторое время, она опять провалилась в сон, на сей раз без сновидений.
   Сегодня как и в последние дни, Снежана присев около реки, отдыхала от дневных хлопот. И когда рядом с ней, появилась мужская фигура, даже не вздрогнула, давно ожидая его появления.
   - Вы подумали Ваше высочество?
   -Может, хватит так меня называть? Да, подумала и приняла решение. Я пойду с вами, но только с одним условием.
   - Ваше условие?
   - Я не знаю, на сколько хорошо вы изучили традиции и культуру народов, этой земли, я имею введу Кавказ, но должны понимать, что просто исчезнуть я не имею право.
   - Если вы этого хотите, я могу устроить так, что все посчитают вас мертвой.
   - В моем случае это не выход. Не хочу чтобы меня посчитали самоубийцей. Не такую память, я хочу оставить о себе. И заметьте, если я сейчас погибну, все будут считать, что я наложила на себя руки.
   - Тогда, могу устроить, что вам предложат работу за границей.
   - Вы вроде не кажитесь таким наивным. Чтобы меня одну куда-то отпустили? Особенно после последних событий?
   - Тогда что вы предлагаете?
   - Брак, разумеется фиктивный. Я уверена, что брак заключенный здесь вряд ли будет иметь силу там, куда вы хотите меня отправить. На худой конец, всегда можно будет развестись. Это избавит нас от многих проблем. Да и мне будет проще с вами общаться.
   -Хорошо, но только с условием, что сразу по прибытии, мы расторгнем данный союз. Но с чего вы решили, что ваши родные примут меня как зятя?
   - Не им, в данном случае ставить мне палки в колеса. Всегда можно умыкнуть невесту, особенно здесь. Но все должно быть публично. Моей семье хватило, позора, из-за поведения сестры. У меня еще две младшие сестры, и хотя между нами нет особой привязанности, портить им будущее я не хочу.
   -До перехода, у нас осталась неделя. Поэтому давайте тогда с этим не затягивать. Сегодня же все подготовлю. А завтра приступим к осуществлению наших планов. Вам хватит времени на подготовку?
   - Да.
   На следующий день, группа всадников появилось на улице, где жила семья Снежаны. Когда они проезжали около её дома, один из всадников отстал и подъехав к стоящей со знакомыми девушке подхватил её в седло и умчался вслед за спутниками унося добычу.
   Через час, к дому подъехала дорогая машина, из которого вышли несколько молодых людей, сообщивших, что их дочь находиться у них, и они ожидают представителей невесты для заключения брака. Когда не ожидавшие такого оборота родственники собрались в доме главы рода, стали обсуждать, что дальше делать.
   -Девочка сейчас зла на весь свет, особенно на нас, и может бездумно выйти за первого встречного.
   - Может, но в отличии от Аминки, она не стала делать что-то тайком. Да и как вы хотите вернуть Снежану назад, если она не захочет. Может действительно пора оставить её в покое и дать жить самой.
   - Ты о своих детях так суди Муса, но се йчас, она не в том состоянии, чтобы правильно оценивать собственные поступки.
   - Хватит. И так натворили дел, дайте девочке самой решать. Езжайте, и если она пожелает, заключите брак. Если же захочет уйти, хоть с боем, но привезите её обратно.
   Никто не посмел перечить старшему в роду. И несколько мужчин поехали по указанному адресу. Увидев большой, богато обставленный дом, мужчины стали более благосклонно смотреть на будущего зятя.
   Их провели к двери одной из комнат и оставили одних. За дверью находилась Снежана в обществе нескольких женщин, которые поприветствовав гостей удалились оставив девушку пообщаться с родней.
   - Девочка, мы приехали за тобой. Ты должна хорошо подумать и не принимать поспешных решений, которые могут испортить твою жизнь.
   - Я приняла решение дядя. Я останусь.
   - Снежана, я понимаю, ты обижена и зла на всех нас. Но это не повод калечить свою жизнь. Не принимай решений, о которых впоследствии пожалеешь. Этот человек в твоей жизни появился не так давно, насколько я понял. Нужно время, чтобы вы узнали друг друга лучше. Подожди, не торопись.
   - Не торопиться? Чего мне ждать дядя? Пока подрастет другая сестра, которому, приглянется очередной мой жених? Не стоит так переживать, я бездумно ничего не делаю, иначе жизнь кое-кого превратилась бы в ад. Я приняла решение, и прошу вас хотя бы раз услышать меня и сделать так как я хочу.
   - Это твое окончательное решение?
   - Да!
   - Тогда постарайся стать счастливой, не оглядываясь ни на кого. Пусть прошлое останется в прошлом.
   - Спасибо, дядя. Я сделаю для этого все возможное.
   Мужчины вышли. Брак по мусульманскому обряду был заключен сразу, регистрацию назначили на следующий день.
   Этот день в селении запомнился надолго. Столько людей собралось пожелать молодым счастья, особенно невесте, так как жениха почти никто не знал. Все было настолько высоком уровне, что уже никто не вспоминал, как девушку предали и бросили. В этот день, мрачными были только двое: Аслан, который умирал от ревности к бывшей невесте, и Амина, чья супружеская жизнь оказалась не такой радужной как ей казалось, и полная черной зависти, что её сестра все же смогла обойти её по всем фронтам.
   А сама Снежана, прощалась. Зная, что через несколько дней, якобы уехав вслед за мужем за границу, навсегда исчезнет из жизни своей семьи и всех этих людей. Может когда-нибудь, кто-то взгрустнёт вспоминая её, а может забудут выбросив из памяти и из сердца. Она никогда этого не узнает. Просто будет хранить в памяти эти минуты и их радостные лица.
   Через несколько дней, Снежана попрощалась с родными, объявив что уезжает вслед за мужем за границу. И в ту же ночь, два всадника появились около озера Черек-Кёл. Всадники спешились. Мужчина хотел отпустить лошадей, но девушка воспротивилась. Расставаться со своим любимцем, Снежана не хотела.
   - Тогда сама будешь их держать, мне после перехода еще нужны будут силы.
   - Сама, так сама, - не стала она возражать.
   Стояла глубокая ночь, и мужчина без опаски подошел к озеру, и озеро ответило. Мгновение назад, спокойные воды забурлили, собираясь в волны. Пока одна, наиболее большая не накрыла с головой стоявших на берегу людей и животных. Вода отступила, снова успокаиваясь, не оставив даже следа тех, кто мгновение назад стоял на его берегу.
   Мальчишка, внук пастуха, в летнее время помогавший деду, в ту ночь не мог заснуть, и выйдя во двор стал свидетелем случившегося. Но не огромная волна, и даже не исчезновение людей поразило ребенка. Прежде чем вода поглотила их, он увидел как вокруг них, появилось несколько прозрачных фигур. Которые встали полукругом за плечом девушки. И у мальчишки было ощущение, что кроме него, эти фигуры никто не видит. Особенно те, кто стоял в это время на берегу. И тогда, когда вода успокоилась, он увидел, что не только живые исчезли в его пучине, но и призраки тоже. Прибежав к деду он поведал ему о случившемся, а старик только потрепал его волосы бормоча, что в жизни и не такое можно увидеть, и запретил мальчику распространяться обо всем. Не стоит вмешиваться в то, что человеческий ум все равно не примет и не поймет.
   Полгода спустя, родители Снежаны получили известие, что их дочь, вместе с мужем погибли в авиакатастрофе. Самолет, на котором они летели, упал в океан. Тел не нашли.
  

Глава 6

   В первые секунды, когда их накрыло волной, девушка чуть не задохнулась. Ощущение было не из приятных, будто попала в огромный водоворот, который засасывал, не оставляя надежды на выживание. И хотя все длилось всего несколько мгновений, для неё казалось, прошла вечность. Когда она наконец смогла открыть глаза, то увидела только комнату, очень большую и пустую, если не считать их, и огромного зеркала. Она с удивлением осмотрела себя, вся одежда была абсолютно сухой. Рядом стоял с трудом, держащийся на ногах мужчина. Было видно, что ему очень тяжело. В отличии от него, её состояние, было гораздо лучше. По крайней мере ни усталости, ни каких либо неприятных последствий от перехода она не чувствовала.
   Когда наконец, её муж пришел в себя, он с удивлением посмотрел на девушку.
   - С вами все в порядке?
   - Все хорошо, во время перехода особо приятных ощущений не было, но сейчас все нормально.
   - Тогда давайте решать, что будем делать дальше. Мы сейчас во дворце, но я считаю, что вам здесь показываться не стоит. По крайней мере, пока я не восстановлю силы. Иначе, это будет просто самоубийственно.
   - Почему? Я думала, что раз вы пришли за мной, никого из моих родственников не осталось?
   - Нет, один пока еще есть, вот только королева больна, и иметь наследников не может. Именно поэтому я и пришел за вами. И именно потому, что королева жива, сейчас лучше здесь не появляться. Надо разузнать, как дела на самом деле. Я слишком долго отсутствовал. Думаю лучше всего, некоторое время побыть у меня. Будет время все разузнать, а вам изучить обстановку и людей с которыми вам придется столкнуться.
   - Значит, мы сейчас во дворце? Что-то не похоже.
   - Эта комната, создана специально для перехода между мирами, по просьбе вашего предка и его брата близнеца. В данный момент о нем известно только мне, и разумеется теперь вам.
   - И как мы теперь отсюда уйдем? Я что-то не заметила ни окон не дверей.
   - Своеобразная дверь есть, вот только воспользоваться им мы не можем, иначе о моем возвращении все узнают, по официальной версии я покинул дворец из-за состояния здоровья. О том, что я отправился за вами знает, только королева.
   - А разве вы не должны доложить ей о выполненной вами работе?
   - Не в данной ситуации. Боюсь слишком поздно, что либо предпринимать, до тех пор пока королева будет в таком состоянии.
   - И как вы узнали о её состоянии, если отсутствовали больше месяца.
   - Стены дворца изменились. Все королевство, как и дворец меняется в худшую сторону, когда правитель заболевает. А по состоянию этих стен видно, что болезнь слишком сильна, чтобы позволить королеве узнать о вашем присутствии. Разве Вашему высочеству не рассказывали, из-за чего принцу Хасину, пришлось покинуть родину?
   - Рассказывали, но неужели эта болезнь до сих пор существует? Ведь прошло столько лет. Да и у нас ничего такого не было. Все мои предки доживали до глубокой старости, кроме родоначальника. Я не знаю сколько ему было лет, но он единственный кто погиб достаточно молодым. По крайней мере, я его именно таким помню по хроникам и портретам.
   -Принц погиб, когда ему было уже за сотню, я узнавал. Просто благодаря тому, что он провел молодость здесь, в вашей магически скудной реальности он старел гораздо медленнее. Но, к сожалению, болезнь не исчезла. Но о нем поговорим позднее. А пока нужно добраться до безопасного места. Пока я в состоянии создать портал.
   - Я могла бы помочь?
   - Да, и сильно если сможете передать немного магических сил, иначе боюсь, лошадей придется оставить здесь.
   - Как мне это сделать?
   - Просто держите мою руку. Все остальное сделает магия. Снежана спокойно взяла мужа за руку, другой удерживая за узды напуганных животных. Несколько минут ничего не происходило, а потом появилась воронка, которая и затянула их, чтобы мгновение спустя выкинуть на небольшой лужайке посреди леса.
   - Где мы?
   - На расстоянии дня пути от моего дома. Извините, ближе мне просто не хватило бы сил.
   - Главное что не заблудились. Давайте если вы не против, немного здесь отдохнём, а потом продолжим путь.
   И хотя она ничем себя не выдала, мужчина понял, что в данный момент она беспокоилась о нем. Самой девушке отдых был не особо нужен. Но он и сам чувствовал, что силы его на исходе. Хотя девушка поделилась с ним магией, он не стал брать много, только необходимое для перехода. Оставлять её полностью беззащитной, когда сам не в состоянии защитить он не хотел. А значит отдых, просто необходим. Вот только здесь не самое безопасное место.
   - Хорошо, но не помешает скрыться за деревьями. Не хочется оказаться на мушке у разбойников или дезертиров.
   Они вошли в лес, и двигаясь в сторону заката наткнулись на небольшой ручеек, с кристально чистой водой. Но и здесь, мужчина не остановился, продвигаясь в сторону истока ручья. И лишь увидев, скалы, и небольшую пещерку девушка поняла, куда именно они направлялись. В пещере было тихо, и кроме журчания ручья, посторонних звуков не было. Пока муж готовил место для отдыха, девушка стреножила лошадей, и дав им немного корма и воды оставила недалеко от пещеры. При этом позаботившись об их безопасности от диких зверей и случайных путников, используя знания полученные от мужа еще на Земле.
   Достав из сумок, которые она взяла с собой немного припасов, она почти силой накормила мужа, который из последних сил установил защиту и практически сразу отключился. А девушка осталась обдумывать то, что она сделала с собственной жизнью. Только сейчас, расслабившись после перехода в этот незнакомый и пока еще враждебный мир, она заметила рисунки появившиеся у неё на левой руке выше локтя. Линии, узоры и странном переплетении покрывали всю руку и плечи, и хотя она сейчас себя не видела, но скорее всего и половину спины. Попытка стереть, рисунок ни к чему не привел, кроме покраснения кожи. И только присмотревшись, она увидела, как эти странные линии как живые движутся по её руке. Через некоторое время рисунок достиг запястья, и образовав нечто похожее на браслет, закрепился на коже вызывая ассоциацию наручников, которыми её с кем-то связали. После этого, странные линии будто успокоились и прекратили движение. У девушки появилось огромное желание спрятать это художество от посторонних глаз, и только она об этом подумала, как рисунок исчез, кроме нескольких линий, образовавших браслет. Но Снежана не обольщалась. И хотя рисунок не виден, это не значит, что он исчез совсем.
   Чтобы спрятать остатки магического художества, она сняла подарок прадеда с правой руки и надела на левую, настоящим браслетом закрывая нарисованный. Она шестым чувством ощущала, что его появление, мужу не понравится.
   И только подумав о нем, девушка устало опустилась на приготовленное ложе из одеял. Она даже не знала его имени. Конечно, его называли, особенно во время церемонии бракосочетания, но занятая своими мыслями и горестями она просто пропустила все мимо ушей. А спрашивать теперь было просто стыдно. Недолго думая, она открыла один из карманов сумки и вытащила свидетельство о браке, которое она зачем-то взяла с собой. В графе муж стояло: Вельд Алан Дамир, вот и пойми теперь которое из них имя? Да и настоящее ли оно.
   Она впервые со дня знакомства разглядывала человека, с которым она покинула родной дом и родной мир. Высокий хорошо сложенный мужчина, с немного грубоватыми, но по-мужски красивыми чертами лица, серыми глазами и темными густыми волосами. Кожа была смуглой, но уверенности, что не от постоянного нахождения под солнцем не было. Что и говорить, мужчина был интересен. Вот только девушка ничего не чувствовала. Даже переход из одного мира в другой, не вызвало никаких эмоций. Будто душа онемела ко всем чувствам. Ни радости, ни боли, ни ненависти, ни отчаяния. Только холод и пустота. Интересно, она когда-нибудь снова научиться чувствовать? Девушка устало прикрыла глаза, проваливаясь в сон.
   Тишина воцарившаяся в пещере, после того как путники заснули, стала слишком уж неестественной. У дальней от спящих стене соткались будто из воздуха несколько мужских фигур.
   - Жаль, я так надеялся, что и на сей раз обойдется. - призрак Хасина с грустью посмотрел на девушку.
   - А что с ней?
   - Люди обладающие магией имеют одну особенность, и чем сильнее магически человек, тем сильнее она проявляется. Хотя очень давно это было в последний раз. При сильной душевной или физической ране, магия начинает защищать своего носителя. И если физическую рану, она просто залечивает, то с душевной все не так просто. В зависимости от тяжести раны, она блокирует чувства и эмоции. У него просто не остается чувств. Такой человек живет только за счет своего разума и стремлений. При этом ничего не чувствуя и не ощущая. Правда, это временная мера, и длится она от нескольких часов до нескольких дней, или на крайний случай недель.
   - Значит, со Снежинкой все будет в порядке?
   - Не знаю. В её случае, все гораздо сложнее.
   - Почему?
   - Потому, что это произошло с ней уже в третий раз. О таком я ни разу не слышал.
   - Как три раза?
   - В первый раз, когда мать отстранилась от ребенка. И хотя внешне, это было не заметно, но магия защитила её сделав не слишком восприимчивой к обидам от матери. А рождение сестры позволило ей сосредоточить свои эмоции на ней, и все пришло в норму. Второй раз, когда друзья и знакомые от неё отвернулись. Тогда её довольно безразличное состояние длилось дольше, но появление того мальчишки, сумело снова растопить лед в её душе. Ну а последний случай стал самым сильным ударом. И я не уверен, что найдется тот, кто на сей раз сможет пробиться к её сердцу и чувствам. А до тех пор, она будет эмоционально бедна. Хотя может это и к лучшему. То что предстоит сделать девочке, лучше делать без чувств и эмоций. Наш род здесь почти истреблен, и я не собираюсь смотреть как и она отправиться вслед за моим братом и его потомками.
   - Из того что ты нам рассказывал, следует, что тот, кто во всем виноват, играет именно на чувствах.
   - Да, а значит у девочки есть шанс. Но эти хранители слишком уж сильно пытаются привязать её к этому миру. Даже соединили этих двоих браком, который нельзя разорвать.
   - Зря они это затеяли. Зная характер девочки, она вряд ли захочет чтобы её жизнью управляли. Да и парень вреде силен. Пройти дважды через врата, и остаться на ногах это много стоит.
   - Это да, я сам вернуться так и не смог, хотя пытался после смерти брата. Мальчишка вырос весь в отца.
   - В отца? Он что сын того самого генерала, которому оставили ключи от врат?
   - Да.
   - Но сколько же ему тогда лет?
   - Точно не скажу, потому что когда я уходил, у генерала еще не было наследника, но все же не мало. Не забывай, что здесь в отличии от Земли, чем магически сильнее человек, тем длиннее его жизнь.
   -Значит, живи мы тут, то были бы до сих пор живы?
   - Останься я здесь, вы бы просто не родились. У каждого из нас была своя судьба и своя жизнь. Не стоит жалеть о том, что могло бы быть но не сложилось. У нас сейчас другая проблема, снять наконец угрозу с нашей семьи, и постараться сделать так, чтобы девочка окончательно не превратилась в бесчувственную куклу. Хотя с последним можно немного подождать, время терпит. Все же у неё какие-то чувства остались: интерес, любопытство, тревога. Все же, девочка не безнадежна, и чертовски сильна. Видели, с каким удивлением мальчишка на неё смотрел, после перехода?
   - Сильна? Ну это не надолго. По твоим рассказам, эта страна заберет у неё все, что она будет готова дать и даже больше. Гораздо больше.
   - А мне кажется, наша Снежинка нас ещё удивит.
   Так они и были рядом, охраняя их сон, пока, задолго до наступления утра мужчина не открыл глаза. С трудом поднявшись, Алан осмотрелся. Заметив спящую рядом девушку, накрыл её одеялом и видя, что до утра еще далеко попытался снова уснуть. Но тело в отдыхе уже не нуждалось, да и разум заполненный невеселыми мыслями, к сну не располагал. Нужно было решать что делать дальше. Посмотрев на свою подопечную, женой назвать этого почти ребенка язык не поворачивался, он с горечью понял, что ледяная пелена, которым магия защищает от душевных страданий, своего носителя так с неё и не спала. И к тому же, она была настолько плотной, что девушка должна была быть абсолютно бесчувственной. Вот только он с удивлением видел, что не смотря на пелену, проблески чувств все же наблюдаются. И пусть они кратковременны и слабы, но все же оставляют надежду, что все не так безнадежно.
   Когда королева вызвала его к себе полгода назад, он не представлял о чем она попросит. Тогда он просто с ужасом ждал сообщения о болезни королевы. Ведь в отличии от предков у неё не было наследников. Она оставалась последней в роду. Да и надежды на его рождение не было еще тогда, когда только вступив на престол, она подверглась атаке со стороны одного из послов, соседней страны. И хотя покушение удалось предотвратить, яд все же проник в её организм. Ни лекари, ни целители помочь юной королеве не смогли, Смогли только отсрочить смерть. На сей раз не проклятие было виновато в плачевной ситуации в стране, а вполне себе человеческий фактор. Тогда он лично принял участие в карательной акции. Вот только время даже ему, в то время самому сильному магу, назад повернуть не удалось бы. Он помнил, какими глазами смотрела на него королева в их последнюю встречу. Особой любви между ними никогда не было, как впрочем и между их родами. Но будучи защитником королевского рода, к ним обращались именно тогда, когда не оставалось больше выхода.
   - Я знаю Алан, что просить вас о такой услуге, слишком даже для меня, потому что скорее всего когда вы выполните мою просьбу, я буду первая кто пойдет против вас и попробует уничтожить и вас и того человека, которого я попрошу вас защитить.
   - Ваше величество, просто скажите, что именно от меня нужно.
   - Ты знаешь, что я умираю, возможно, проживу еще с десяток лет, если семейная напасть меня минует, но все же... Я последняя из своего рода и на мне она прервется, если вы не найдете еще одного его представителя. Я не знаю, где вы должны его искать. Когда я была еще мала, отец, прежде чем проклятие коснулось его, заставил меня пообещать, что я также передам своим потомкам, как делает он, что где-то есть еще одна ветвь нашего рода, где именно ни один из королей не знал, но тем не менее есть тот кто в случае если род угаснет может занят трон и законно править этой страной. Я знаю лишь, что только вам известно где находится наследник. Вы должны будите доставить его во дворец. Если я буду в состоянии, я сразу передам ему престол, как только он докажет, что мы одной крови. Если же когда вы вернетесь, я уже буду подвержена нашему семейному недугу, вы должны сделать все, чтобы защитить наследника и возвести его на трон сразу после моей гибели. Ведь вам известно, где искать этого человека?
   - Известно Ваше величество.
   - Тогда почему вы до сих пор его не доставили? Знали же мое состояние?
   - Знал, но пройти туда очень трудно, и привести кого-то из места где спрятали часть вашей семьи почти нереально, я даже не знаю, выжил ли кто ни будь из потомков вашего рода в том месте.
   - Надо найти Алан. Если вы не сможете найти его или её, как только я умру, страна тоже погибнет, и ты как никто другой знаешь почему. Даже зная о моём состоянии, ни один из этих стариков не захотел хоть немного мне помочь и поддержать магически. Хотя бы в собственных землях. Не считая вашего герцогства, где моя магия практически не используется, на мне держится все остальное королевство. Они выжали меня до суха, не оставляя ни капли на собственное здоровье. Все просто уверены, что я одна обязана все это поддерживать, но сил уже нет. Я очень устала. Выполните мою просьбу, привезите и защитите.
   Когда он отправился в дорогу, королева все еще была у власти, и расставаться с рассудком не спешила. Вот только сейчас когда он вернулся после своего путешествия, у него не осталось сомнений что и она не избежала своей участи. В который раз смотря на девочку, спокойно спящую рядом с ним, он задавался вопросом, зачем он тащит её сюда, где из неё сделают, сначала марионетку, используя её силу, все кому не лень, а потом просто выкинут как использованную игрушку. Как и всех королей и королев этой проклятой страны. Но на сей раз отдавать её он не собирается. Хватит насмотрелся, или придется этим старикам потесниться, или же при малейшей опасности с их стороны к этому ребенку, он сам лично разрушит их прогнивший маленький мирок.
   Рано утром, когда девушка проснулась, и они собрались в путь, было решено, что остаток пути они пройдут верхом. По дороге будут узнавать новости у встречных путников. Правда Снежане, пришлось закрыть лицо платком, чтобы не быть узнанной. Слишком уж было велико сходство с правящей королевой. Её вполне можно было принять за её младшую сестру.
   Дорога была спокойной, но ухабистой, по крайней мере первые несколько часов пути. Лишь потом она узнала, что тогда они ещё не достигли границ земель её мужа. Встреченные им дома в поселениях были старыми и казалось держаться на честном слове. Чем дальше они ехали, тем удручающе все выглядело. Вот только когда они пересекли невидимую границу, все изменилось, дороги здесь были в великолепном состоянии, сразу было видно, что за ними был надлежащий уход. Дома сделанные из камня, выглядели крепкими и ухоженными. Народ весел и с удовольствием отвечал на вопросы путников, особенно Алана. Видно узнавая хозяина. И хотя мужчина хотел побыстрее добраться до дома, он видел, что девушка очень устала, а применять магию, которым он сообщит, что вернулся домой, Алан не желал. Поэтому пришлось остановиться на ночь, чтобы утром продолжить путь. Но на сей раз у них было все. И мягкая постель, и горячая еда. В таверне где они остановились, было много народу. Оставлять девушку одну, он побоялся, и снял только одну комнату, сообщив что едет с женой, и только когда пристально посмотревший на него хозяин таверны спокойно кивнул, глаза мужчины проследив за его взглядом посмотрел на собственную левую руку, и с трудом сдержал ругательства. Эти художества на коде были ему слишком знакомы, и с трудом сдержал злость на виновников. Ничего, дома он поговорит, с этими вообразившими себя вершителями судеб существами. Использовать себя и девочку в своих играх он не позволит даже им.
   Отправив Снежану отдыхать, он решил побольше разузнать о том что твориться в стране, и присев за один из столиков на первом этаже, стал прислушиваться к разговорам.
   - Слышал, говорят королева совсем не в себе, приблизила какого то мальчишку, и совсем забросила королевские дела.
   - Но как же так, неужели на сей раз это конец, ведь у неё просто нет наследника. Если она умрет, от страны ничего не останется.
   - Ты прав, ничего. Да и никто после не сможет взойти на трон. Никому это не по силам. Может только нашему хозяину, вот только герцог Дамир, никогда не согласится на это. Да и не хочется нам, чтобы и его выпила до дна, это проклятая страна.
   - А я слышал, что ваш герцог стал неугоден королеве, и она хочет прислать сюда войска.
   - Да они все присылают сюда войска как только проклятие начинает действовать. Но что толку, ослабленный монарх не чета сильному и полному сил герцогу, будь его желание он давно бы сел на трон, вот только к счастью, ему ничего этого не нужно. Но вот интересно, зачем на сей раз нужно присылать войска, если герцог не прячет очередного наследника.
   - А может прячет?
   - У королевы точно нет детей, если не выжил отпрыск предыдущих правителей.
   - А что, все может быть. Если герцог Дамир мог спасти наследника престола, что ему помешало спасти и второго претендента, в тайне ото всех? Хотя скорее всего все это просто слухи. Но все же интересно, зачем на сей раз они присылают сюда войска?
   - Хватит вам болтать, передадут еще герцогу, и будет уже не до смеха. Эта вам не слабая королева, лорд Дамир достаточно жесткий правитель.
   Поняв, что вряд ли что-то еще сегодня услышит Алан направился к комнате, в котором они остановились.
   - Вы вернулись? Узнали что-то? - Снежана встречала его стоя у окна, разглядывая происходящее е на улице.
   - Немного, все как я и думал. Нам первое время будет не легко, впрочем все как обычно, без неожиданностей.
   - Когда я поднималась в комнату, услышала разговор двух женщин, они говорили, что против вас присылают войска.
   - Да, но это не страшно. Пройти дальше границ, они не смогут. Пытались много раз. Вот только я всегда сильнее. В прочем как и на этот раз.
   - Мне интересно, почему вы сами не займёте трон, зачем вам я?
   - Так много вопросов. На самом деле, много лет назад, когда страна только начинала свое существование, жили два друга, один из которых и стал королем. А второй поклялся, что всегда будет защищать первого и его род, как и его потомки. Что никогда не попытается сместить кого-то из них, претендуя сам на власть. Клятву закрепили, призвав в свидетели хранителей мира. Вот никто из нас и не пытается занять трон. Да и корона, не стоит того, чтобы за него умирать. Чем дальше от него находишься, тем длиннее и спокойнее твоя жизнь. Вот и весь секрет.
   - Ясно. На сколько я поняла, это ваша земля?
   - Да.
   - А кто хозяин тех земель, по которым мы ехали прежде чем оказались здесь?
   - Королевская.
   - Но почему они в таком состоянии?
   - Когда наследник коронуется, он своей магией поднимает всю страну, с помощью усилителя, разнося свою магию во все участки королевства. Именно его магия защищает страну от нападения из вне, следит за состоянием зданий дорог, вообще за все.
   - А что в это время делают подданные? У них что нет рук, чтобы взять в руки молоток и гвозди? С какой стати правитель должен отдавать все ради того, чтобы они жили ничего не делая?
   - Интересный вопрос. Вот вам и придется все это решать.
   - Издеваетесь? Насколько я вижу, в своих владениях, этот вопрос вполне у вас решен.
   - Да, решил, потому что не хочу расходовать магию, на то что жители могут сделать и сами. Но вот у правителя нет выхода. Или он приведет все в порядок, или народ начнет бунтовать.
   - Построить нормальное жилье им лень, а как бунтовать, тут как тут. Оказывается, люди везде похожи. Правда, в моем мире, до такого произвола еще просто не доросли. Еще удивляются, почему их правители загибаются так рано. Ну что же, будем решать проблемы по мере поступления. Чувствую, проблем нам предстоит решить очень много.
   - Нам?
   - Именно нам. Вы меня в это втравили, так что не нужно, теперь бежать с тонущего корабля.
   Девушка, наконец отвернулась от окна и направилась к постели. Залезая под одеяло, она легла почти у края, ожидая что муж последует за ней. Но он всю ночь провел в кресле. А утром, они направились дальше. Спустя несколько часов, Снежана увидела огромную крепость, первое впечатление от которого было непреступное. Огромное здание, огороженное крепостной стеной.
   Когда они въехали в ворота, девушка увидела, что во дворе есть еще много строений поменьше, скорее всего используемые для хозяйственных нужд. Что больше всего поразило, это то, что никто не вышел встречать хозяина. Каждый занимался своим делом, и только при личной встрече, глубокий поклон, и ни слова больше. Дав указание, молчаливой дородной женщине, появившейся перед ними, когда они вошли в здание, чтобы никто не смел заходить на хозяйскую половину, он отвел девушку в северную часть здания, предоставив ей комнаты смежные с его. И оставив её разбирать вещи, сам удалился к себе.
   Девушка оглядев все вокруг, осталась вполне довольна обстановкой, в котором все было просто, и доступно. Не смотря на размеры здания, комнаты были не большими, и очень удобно располагались, давая возможность в случае опасности не оказаться в ловушке замкнутого пространства. Её покои были сделаны в серебристых тонах, и не раздражали глаза ни яркостью, ни тяжестью обстановки. Минимум мебели, и максимум удобства, именно эти слова просились на язык. Разложив вещи, которые она захватила с собой, заказанные и сшитые по моде этого мира, Снежана решила немного пройтись по дому, разумеется не выходя из хозяйской половины. И так как никаких запретов на это случай не поступало, она просто вышла из комнаты и прошла вдоль коридора, разглядывая все что попадалось в пути. Минут пятнадцать, она просто проходила вдоль комнат, когда её остановили, довольно громкие голоса, в одном их которых она узнала мужа.
   - Вы хотя бы понимаете, что не имеете права вмешиваться в наши жизни?
   - А что такого мы сделали? Пожениться вы решили сами, да и клятву принесли в её родном мире. Мы же просто исполнили ваше желание.
   - Вы прекрасно знали, что брак должен был быть расторгнут, как только мы вернемся сюда!
   - Откуда мы могли знать? Впрочем, ничего исправить все равно нельзя, так что поздно возмущаться.
   - Я не позволю вам вмешиваться в то, что вас не касается.
   - И что ты можешь предпринять. Да ты силен, но не забывай кто мы. Возомнил о себе невесть что, мальчишка?
   - Вы переступаете законы, вмешиваясь в наши жизни.
   - Эти законы писали мы сами, и в случае необходимости можем их изменить. Не пытайся нам мешать, мы все равно сделаем все возможное, чтобы привязать девочку к этому миру, всеми возможными способами.
   Грохот, ударившейся о косяк двери был оглушительным. Алан пронесся мимо девушки даже не заметив её. Он был зол, и Снежана порадовалась, что не на неё. Открыв, только что непочтительно закрытую дверь, девушка проскользнула внутрь комнаты, которую только что покинул муж. И успела увидеть, как несколько фигур в темных балахонах проскользнули вдоль статуй, стоявших на возвышении.
   - Не так быстро господа, разговор еще не закончен. Пока вы услышали только одну сторону, а теперь не помешает послушать и другую.
   Не успела она произнести эти слова, как на неё обернулись и посмотрели сразу двенадцать пар глаз. И хотя лиц из-за капюшонов видно не было, представлять их ей нужды тоже не оказалось. Прадед рассказывал о религии этого мира. И она видела перед собой не кого-нибудь, а двенадцать хранителей мира. И хотя на самом деле их было немногим больше, трое никогда не удостаивали своим вниманием почитателей.
   - Чего тебе дитя? Никто не говорил, что подслушивать чужие разговоры плохо?
   - Тише нужно разговаривать, если не хотите быть услышанными.
   - И что, тебе нужно от нас?
   - По вашему разговору, я поняла, что вы связали нас нерасторжимыми узами брака, не так ли?
   - Да, а ты против?
   - Если честно, то мне все равно.
   -Что?
   - Вы слышали, если вы меня что то не устроит, я просто покину этот мир и вернусь домой, и можете мне поверить, что никакие ваши нити, какими вы пытаетесь меня привязать к этому миру, меня не удержит. А тем более муж. В мире, где я родилась, слово нерасторжимые узы брака просто не существуют, и раз так, мне все равно, что вы сделали. Но это мне. Вы попытались влезть в жизнь моего мужа, а это непростительно. То, что для меня не имеет значение, важно для него. И решать за него вам, я не позволю.
   - И что же ты сделаешь девочка? Что ты вообще можешь?
   - Например шантажировать вас.
   - И каким же образом?
   - Насколько я поняла, вам просто необходимо, чтобы я осталась в этом мире, и не позволила этой стране исчезнуть с лица земли, не так ли?
   - Ну предположим так, но не забывай, что ты не единственная.
   - Единственная, дома таких как я больше нет, и не будет. Все мои сестры и родня лишены дара. А значит, они даже они смогут пройти врата.
   - Не может быть!
   - Может.
   - Но кроме этого есть еще масса вещей, которыми я могу заняться, и попортить, вам много крови так, что еще долго будите приходить в себя.
   - Например?
   - Изменю религию. О, у нас это происходит повсеместно. Но в отличии от нас, у вас просто нет от этого иммунитета. Всего несколько слов, записей, и все о вас просто забудут. Нужно просто знать, что говорить или записывать. А я знаю. Я к любой религии отношусь с почтением, если она не пытается влезть в мою жизнь и жизнь моих близких. Еще одна попытка манипулировать мной или моим мужем, а также и другими близкими, если они появятся, и я вместо ваших храмов поставлю мечеть, часовню или ещё что-то вроде, но вас в них уж точно не будет. Поэтому советую заключить со мной перемирие, и больше не лезть в наши жизни.
   - И ты думаешь, после этих угроз, мы тебя отпустим?
   - У вас просто нет выхода.
   - Да неужели?
   Девушка почувствовала, что ей стало не хватать дыхания, будто что-то тяжелое и большое сдавливает грудь. Вот только пугаться не спешила, понимая, что именно это им нужно. Но показав слабость, они уже от неё не отстанут, контролируя каждый шаг. А этого она даже дома не терпела.
   Решившись, она просто позволила своей магии действовать. В комнате стало очень холодно, будто вымораживая все на своем пути. Ледяные узоры по полу, подбирались к фигурам в балахонах и прежде чем они поняли что происходит, стали примерзать к тем местам на которых стояли. Они пытались дергаться, но боль пронзившая ноги, заставляла вскрикивать и падать, лишая возможности двигать даже руками, на которые пытаясь удержаться они опирались. А холод, поднимался все выше, превращая их в ледяные статуи.
   - Хвати, не надо! - крик одного их хранителей, немного отрезвил девушку. Она действовавшая в целях самозащиты, не контролировала происходящее. Но все же смогла остановиться в последний момент.
   - Итак?
   - Хорошо, мы не будем вмешиваться, и даже дадим возможность Алану расторгнуть брак с тобой, но вот ты так и останешься связанной с ним, навсегда.
   - Вот и отлично. Но это было последнее, во что вы вмешались. А теперь господа, ответьте мне на один вопрос, который волнует меня с детства. Не ваших ли рук дело, то что происходит с моими родичами в этом мире? Что-то я сомневаюсь в живучести человеческих проклятий, особенно через столько поколений.
   Хранители молчали. Испытав всю силу гнева этой хрупкой девушки, они не желали снова попасть под удар, но эти, невинные, доверчивые на вид глаза пробирали их до костей, такая стужа сейчас в них стояла.
   - Не совсем.
   - Я жду.
   - Когда-то один из твоих предков сильно обидел одного из нас. В наказание он был проклят. Но так как проклинать живые создания, права мы не имеем, мы создали несколько вещиц, которые и стали проклятием рода. Когда гнев прошел, мы поняли, что эти вещи исчезли, и попали в руки людей. Вот тогда и стало твориться это все. Обнаружить кто оказался вором мы не смогли. Так что во всем виноваты люди. Проклятие должно было давно исчезнуть. Но раз за разом, из поколения в поколение происходит одно и тоже.
   - Мне нужен перечень этих вещей.
   - Мы и сами уже забыли. - видя, что девушка не злиться хранители стали успокаиваться, пока не прозвучали слова:
   - Я хочу раскрыть вам один секрет, то что сейчас произошло здесь, не результат ярости или страха. Если вы думаете, что то что я смогла с вами сделать результат эмоций которые я испытала, хочу разочаровать. Все что я делала, делала продуманно, с холодным умом. Поэтому не стоит вызывать ярость. Я не уверена, что в том состоянии, в котором тогда буду находиться, я смогу остановиться на полпути, как я это сделала недавно. Поэтому советую просто выполнить мою просьбу и мирно разойтись.
   Вдруг со стороны двери раздался веселый голос, пробравший девушку до дрожи.
   - Давно пора было поставить вас на место, вот только у меня и сестер не было на это времени. Но сегодня я удачно зашел в гости. Сколько раз говорил вам не лезть к людям? Вы что, мало натворили, что теперь пытаетесь вылезти из всего этого на ребенке? Список девочке дать, мальчишке, браслет разомкнуть, как и обещали. И с этих пор, не желаю чтобы кто-то из вас даже косвенно пытался влиять на жизнь этих двоих. Вам понятно!
   - Да.
   - Тогда чего ждете?
   Хранители исчезли, оставив в руке девушки небольшой листок. А Снежана, повернувшись к говорившему, с интересом стала его разглядывать. В отличии от остальных он лицо не прятал. Высокий, даже очень, широкоплечий мужчина был очень похож на человека, если бы не глаза. Желтые, по звериному с вытянутыми зрачками. Рука затянутая в перчатки потянулась к ней, и невесомо прикоснулась к щеке.
   - Сильная девочка, да и мальчишка достоин. Придётся вам двоим во всем этом разбираться самим. Этих я придержу, они больше вмешиваться не будут. А меня по собственному желанию, ты сможешь позвать только один раз. Да больше и не понадобиться. У тебя и так защитников не мало. Иди девочка, и правь достойно.
   На мгновение что-то сдавило девушке виски, а когда она подняла снова взгляд, в комнате она была одна.

Глава 7

   Когда Снежана вернулась в комнату, муж её уже ждал.
   - Как?
   - Вы о чем?
   Он просто поднял руку и показав, что рисунок на его руке, образующий, как и у неё браслет был разомкнут.
   - Я просто стала свидетелем вашего разговора, вот и поговорила с ними более конструктивно.
   - И они согласились?
   - Как видите. Да и вообще, кто это был? Что хранители я знаю, но извините, конечно, на богов они просто не тянут.
   - Ты права, божественного в них почти ничего нет. На самом деле, они одна из рас, которые населяют этот мир. Очень малочисленная и долгоживущая. А если сравнивать с вашей земной мифологией, божественного у них, сильнейшая обидчивость.
   - Вы о какой земной мифологии говорите?
   - Греческая, если не ошибаюсь или римская, хотя по моему они очень между собой похожи.
   - Если они не относятся к религии, тогда зачем храм со статуями?
   - Это не храм, обычная комната для вызова, хотя ты права. Сейчас многие позабыли их истинную сущность и покланяются им как богам. Но это в основном простой народ.
   - Расскажите?
   - Думаю это необходимо.
   - Как я уже сказал, хранители это просто еще одна раса, достаточно сильная магически, да и в изобретательности им не откажешь. И раньше их было намного больше. Кстати, врата, через которые мы прошли, их рук дело.
   -То зеркало?
   - Да. Вот только из-за собственных экспериментов они и пострадали. Они сильны и умны, вот только чересчур безалаберны. Честно говоря, я не особо интересовался, что же именно произошло, но насколько могу судить, они изобрели что-то, что оказалось слишком опасно для них же, и умудрились эту вещь потерять.
   - Как можно потерять такое?
   - Ну, я же говорю безалаберные. Иногда мне кажется, что они застряли в переходном возрасте. То мудрые и серьезные, сверх меры, то такое учудят, что остается только за голову хвататься. Ну так вот, вещь оказалась потеряна для них, и соответственно найдена кем-то другим. В общем, из-за этого, большая часть из них просто погибла. Из взрослого населения осталось всего несколько представителей, и молодняк. Кстати именно с молодыми их представителями мы и общались.
   - Я так и поняла, они ростом в отличии от появившегося позже, не вышли. Да и лица почему-то прятали, в отличии от него же.
   Алан насторожился.
   - Как он выглядел?
   - Очень высокий, хотя я сама не маленькая, ему наверное по пояс буду. Похож, на человека внешне, вот только глаза звериные.
   - Звериные?
   - Зрачки вытянутые.
   - Это Арам. Он сейчас у них за главного. А не расскажет ли мне моя дорогая супруга, что она сделала, что за этими невменяемыми появился сам Арам?
   - Вы правы, они не слишком сговорчивы. Сначала, я хотела просто поговорить, но голоса разума у них я так и не заметила. Обрисовала ситуацию, в которой они могут оказаться, если будут лезть не в свои дела. Ну и они попытались на меня воздействовать. А я ответ их просто заморозила. Вот и весь разговор. После этого они на все согласились, и даже ответили на некоторые вопросы. Ну и напоследок появился этот, тринадцатый. Наорал на них, приказал внести изменения в уже сделанные ими шаги. И больше к нам не лезть.
   - Заморозила? Как?
   - Понятия не имею. Просто дала возможность магии меня защитить. И заморозила я их не до конца, разумеется, всё-таки силу контролировать необходимо. Но напугались они сильно.
   - Еще бы им не испугаться. Ведь именно лед стал причиной гибели их сородичей. И теперь понятно, почему появился Арам. Скорее всего, кто-то из молодых отправил просьбу о помощи, испугавшись, что вы не остановитесь.
   - Да я и не собиралась никого убивать, не я давала им жизнь, не мне её забирать.
   - Не слишком верное утверждение для будущего правителя. Хочешь не хочешь, а принимать решение касающееся жизни подданных вам придется.
   - Но при этом я точно буду знать, за что именно такое наказание. А эти, вели себя как дети, у которых пытаются отобрать игрушки. Правда довольно опасные детишки.
   - Ну, раз вы сумели договориться с хранителями, думаю стоит сразу решить нашу проблему, и развестись.
   - Вы так торопитесь развестись, по какой-то причине? Возможно, здесь есть невеста?
   - Нет, ничего подобного.
   - Тогда если вам не к спеху, я бы хотела попросить вас не торопиться с разводом.
   - А я думал, что вы хотите побыстрее развестись, раз так отстаивали эту возможность у хранителей?
   - Я просто не люблю, когда посторонние вмешиваются в мою жизнь, и пытаются за меня решать.
   - Хорошо, я понимаю, зачем вам был нужен наш брак, когда мы находились на Земле, но зачем он теперь? Тем более временный?
   - Есть несколько причин. Первое, брак дает, хоть какую-то пусть и призрачную уверенность в том, что я не совсем одна. А во вторых, Это уверенность в том, что мной не попытаются манипулировать, заставляя выбрать себе мужа. Раз уж здесь брак выражается, таким интересным способом, и виден всем, будь на то мое желание, почему бы не воспользоваться и не обезопасить себя от интриганов.
   - Интересная теория, но почему вы решили, что они не заставят вас развестись.
   - А я разве не говорила, что развестись можете только вы, но не я? - она спокойно сняла с себя браслет, и проявив рисунок. В отличии от Алана, её запястье нарисованный браслет охватывал полностью, и даже стал плотнее, чем раньше.
   - Почему? Неужели они отказались, предоставить вам выбор.
   - Я их просто об этом не просила.
   - Что это значит?
   - Мне нет никакой нужды разводиться. Но неволить вас, я не собиралась. Моё решение, это только моё решение. У вас же есть выбор.
   - А вы понимаете, что если я с вами разведусь, у вы просто больше не сможете вступить в новый. А если учесть, что в рисунок вплетена руна верности, вы даже любовника завести не сможете.
   - Я так и поняла.
   - И тем не менее...
   - Вы прекрасно все понимаете.
   - Это сейчас за вас говорит магическая пелена, не дающее вам почувствовать все последствия. Потом пожалеете.
   - Все может быть, но не эта ваша пелена, виновата в моём решении, а разум. Своё сердце и чувства я уже один раз послушала. Ни к чему хорошему это не привело.
   - И все же...
   - Не стоит, это мое решение, и вас оно ни к чему не обязывает. Но все же хотелось бы услышать ваш ответ.
   - Хорошо, но с одним условием.
   - Я вас слушаю.
   - Никто, кроме нас с вами не должен знать, что я и есть ваш муж. Особенно когда взойдете на трон.
   - Так не хочется брать на себя ответственность?
   - Мне и так хватит власти, которая у меня есть.
   - Мне всегда было интересно, кто вы на самом деле?
   - Вам представиться по полной программе?
   - Не помешало бы. Должна же я знать хоть что-то о своем муже? Я только вчера узнала, как вас зовут. Причем даже не знаю, которая из трёх имен личное, а какое имя рода.
   - Да, как все запущено. Не знать имени собственного мужа... Впрочем это меня не удивляет. Ну, тогда разрешите представиться: Вельд Алан герцог Дамир. Буду рад, если будите называть Аланом. Первое имя мне лично не очень по вкусу. Но как сами понимаете, меня никто не спрашивал нравиться он мне или нет. Являюсь вторым лицом в государстве. Причем моя должность наследственная, и по указу первого короля упразднить его нельзя.
   - И что же это за должность?
   - Генерал.
   - Это, каких же войск?
   - Серых. Если по другому, то разведчиков, шпионов и тому подобных людей. В случае военных действия, становлюсь главой всех военных сил страны. Иными словами, только король или королева могут отменить мой приказ. И в отличии от королевских распоряжений, на которые могут наложить вето советники и министры, на моих такие ограничения не распространяются. В мирное время, я заведую данными структурами и слежу за всей ситуацией в стране. Стараясь не слишком в неё вмешиваться, если конечно не происходит что-то из ряда вон. Вот тогда, и наступает моё время.
   - И часто это происходит?
   - Довольно часто, особенно при смене власти. Министры и чиновники, начинают сразу же забывать, что не они правят страной, и творят разное. Вот тогда мне и приходиться ставить их на место. По-своему конечно. Ну и разумеется, именно наша семья является хранителем королевского рода. Мы защищаем наследников от правителей, которые себя не контролируют.
   - Поэтому, именно вы пришли за мной?
   - Да.
   - Насколько я поняла, вы начальник отдела внутренней и внешней безопасности страны, иногда судья и обвинитель, ну и разумеется защитник.
   - Можно и так охарактеризовать.
   - И давно вы на этой должности?
   - Отец передал мне должность примерно около двухсот лет назад.
   - Сколько? Тогда сколько вам лет?
   - Чуть меньше трехсот. Здесь это не так много. Если вы достаточно сильный маг, то вполне можно дожить и до тысячи, да и тогда стырым вряд ли будешь выглядеть. Если конечно не убьют раньше. Ну и если вы не из королевского рода. В последние поколения, не считая вашу ветвь, ни один король или королева не доживала до шестидесяти. Вы впрочем должны были заметить, что даже на Земле, ваша семья считалась долгожителями.
   - Вы правы, прадедушке было уже за сто двадцать лет, когда он умер. Хотя насколько я знаю, остальные люди редко доживали даже до семидесяти. Просто удивительно, что вы находясь на этой должности все еще живы. Признайтесь, ведь прибить вас пытаются регулярно?
   - А какой вам от этого интерес? Но да, довольно часто. И в первую очередь монархи, которые подпали под ваш семейный недуг. Но как вы сами сказали, я все ещё жив, и умирать в ближайшее время не собираюсь.
   - Вот и постарайтесь. Мне не улыбается стать вдовой.
   - Мне тоже вдовство не пойдет, так что постарайтесь решить проблему королевского рода побыстрее. Хоронить ещё одну королеву, я не хочу. Тем более собственную супругу. Так что вы решили? Принимаете моё условие?
   - Принимаю. И обещаю, что без крайней нужды, никто не узнает о узах которое на связывает.
   - Интересное обещание.
   - В жизни случаются обстоятельства, когда просто нет другого выхода. Вы должны это понимать.
   - Понимаю и принимаю. Вы не возражаете, если я посмотрю, на ваш брачный рисунок?
   - Смотрите.
   Обнажив руку, девушка протянула её мужу. Тот не стал требовать, чтобы она показала весь рисунок. Ему вполне достаточно было, того что он видел сейчас. Видя, как мрачнеет Алан, девушку заинтересовало, что его разозлило.
   - Я, по-моему, предупреждал, что хранители довольно обидчивый народ?
   -Что-то припоминаю.
   - Так вот, считайте, что они вам отомстили. Причем с выдумкой.
   - Вы о тех двух линиях, которые появились недавно? Черная и золотистая.
   - Да.
   - И что они означают?
   - Черная, что даже став вдовой, вы не сможете ни с кем связать свою судьбу.
   - Что-то в этом роде я и предполагала. А золотистая?
   Мужчина наклонился, и прошептал несколько слов. Девушка побледнела. В комнате вызова двенадцать статуй покрылись изморозью и треснули. А где-то далеко двенадцать существ, почувствовали безумное желание куда-то спрятаться, и пару тысячелетий не высовываться. Только Арам с усмешкой следил за своими подопечными. Хороший урок преподала им девочка, впредь будут думать, прежде чем действовать. Да и эта принцесса оказалась довольно сильным существом. Как впрочем, и её защитник. Будет довольно интересно наблюдать за тем, как они справяться со своими проблемами. Да и пора найти того, кто присваивает изобретения хранителей. И узнать, наконец, какие цели вор преследует. К сожалению, скорее всего это кто-то из своих. Ведь людям к ним вход заказан.

Глава 8

   Попросив мужа показать крепость, Снежана отправилась вместе с ним бродить по бесконечным коридорам. Поняв, что скоро совсем запутается в этом лабиринте, попросила показать основные помещения, необходимые для жизни, решив, что со всем остальным она познакомиться позже. Ужин прошел в молчании. Каждый из них думал о своем. Девушка сначала удивилась, когда Алан представив ей двух немых девушек и сообщил что они будут её личными слугами. А также двоих охранников, которые также оказались немые от рождения.
   - А почему именно немые?
   - Так надежнее. Не расскажут ничего из того что услышали или увидели.
   - А что помешает им все написать?
   - Они не грамотные.
   - А нарисовать?
   - Тоже нет. По крайней мере нарисовать так, чтобы было все понятно.
   - Вы все предусмотрели. Есть места в этом доме, куда мне лучше не соваться?
   - Я попрошу вас не выходить из хозяйской половины. А там, вы можете ходить куда угодно.
   -Похоже, я испортила ваш зал для вызова хранителей.
   - Я видел. Но мне интересно не это, а то что они не возмущались учинённым вами произволом.
   - Они еще не видели мой произвол. Вот если попадётся в ближайшее время мне на глаза кто-нибудь из них, вот тогда я с ними действительно поговорю на повышенных тонах.
   - Как себя чувствуете. Нет никаких последствий их обиды?
   - Нет, пока.
   - Вот и хорошо. Не хотелось бы разбираться сейчас еще и с этим.
   - Вы что-то узнали?
   - Да, пройдемте в кабинет. Здесь не место для таких разговоров.
   Кабинет, размерами не впечатлял. Снежана вообще заметила, что не смотря на размеры самой крепости, кажущиеся построенными великанами, помещения в нем достаточно небольшие, и довольно уютные. Вот только интересно, а оставшееся пространство для чего используется? Слишком уж большое несоответствие между внешними и внутренними размерами. И когда, она задала этот вопрос мужу, тот ответил:
   - Вообще-то, здесь очень много скрытых помещений и запасных выходов. Все их знает только хозяин дома и его наследник. Ведь крепость в первую очередь используется именно для защиты, но быть запертым здесь при осаде нам не очень улыбается. Особенно если учесть, как часто его осаждали раньше.
   - А сейчас?
   - Сейчас, правит королева, а не король. И вся армия находиться в полном моём подчинении. Они конечно последуют приказу правителя и придут сюда, но прекрасно зная, на что я способен лезть особо не будут. Немного покуролесят без особых последствий в городах и селениях герцогства. Сделают вид, что исполняют приказ, а на самом деле просто постараются отсидеться вдали от столицы и не попасться на глаза обезумевшей правительнице. Да и в данный момент, здесь гораздо лучше чем в остальной части королевства.
   - А кто сейчас командует в королевской армии, в ваше отсутствие?
   - Я, через моего заместителя.
   - Как оказывается здесь все запущено.
   - Все гораздо хуже, чем вы можете представить. Это надо увидеть, чтобы понять, насколько все плачевно.
   - Ну, пока что это еще не мои проблемы. А когда будут моими, тогда об этом и подумаю. А пока мне нужно знать, что ожидает меня в ближайшее время. Что мне необходимо знать на данный момент. И желательно познакомиться с законами королевства. Ну и с языком разумеется. А то, я никого из местных понять не могу. Ну кроме этих ваших хранителей.
   - Языку я вас обучил, вы разговариваете сейчас именно на нем. Вы просто не заметили. А местных вам трудно понять, потому что они разговаривают на одном из диалектов. Я сам их не всегда понимаю, хотя и вырос среди них. А на счет законов я все объясню. Передал бы книги, но пока читать и писать на местном языке вы не умеете. Нам предстоит очень много работы, а времени практически нет. В столицу мы должны отправиться примерно через месяц. И это крайний срок.
   - Все так серьезно?
   - Даже хуже. Боюсь, королева долго не продержится. Она и так была больна после нападения, а сейчас просто тает. Сопротивляться проклятью она не в состоянии. Её дни сочтены. В данный момент, она себя уже не контролирует.
   - Отправимся верхом?
   - Нет. Сейчас так путешествовать крайне опасно, придется порталом.
   - И как я увижу, как живут люди?
   - Прежде чем мы отправимся во дворец, я покажу все, что вас заинтересует. А сегодня отдыхайте, мы приступим к урокам с утра. А мне нужно встретить королевскую армию, и проследить, чтобы они ничего здесь не устроили, что вызовет недовольство народа и мой гнев.
   Слуги проводили Снежану в её комнаты и оставили одну. День действительно был насыщенным, да и дорога утомила. И девушка провалилась в сон, едва коснувшись головой подушки. Она так и не заметила, как в углу, в темноте блеснули чьи-то глаза. Существо попыталось приблизиться, и с шипением отскочило назад. Балахон, служивший ему одеждой частично задымился, а остальная часть покрылась изморозью.
   Мгновение спустя, в комнате появился Алан, почувствовавший как охранный контур, настроенный на него и девушку кто-то нарушил. Но в комнате, кроме спящей принцессы никого уже не было. Только в дальнем углу, он нашел, клочок материи, холодный, словно пролежавший на морозе и с обугленными по краям кончиками. Нахмурившись, позвал к себе личных слуг и лично обыскал всю крепость. После чего усилил магическую защиту до предела. Как только разобрался с собственными делами, он вернулся в комнату жены и провел ночь в стоящем рядом кресле, не выпуская из рук кинжал. И покинул свой пост, прежде чем девушка проснулась.
   А с утра началось обучение. Законы, чистописание, этикет, ни одной лишней минуты на отдых. Было видно, что Алан торопиться. Но что у него не отнять, все объяснял доходчиво и ясно. В конце дня, девушка просто падала без сил, не замечая, что муж каждую ночь проводит рядом, исчезая только с рассветом. С законами Снежана разобралась быстро, с чтением и письмом тоже проблем не возникло, а этикет мало отличался от того, чему она училась дома. А вот ритуальный танец, которую ей придется исполнить при вступлении на престол давался с трудом, так как совмещал движения, мало напоминающие классические танцы. Это скорее были движения для самообороны, фехтования и еще чего-то. Когда Снежана впервые услышала о ритуале, она не поняла, зачем это все. Оказалось, что танец длиться примерно час, перед вступлением правителя на престол. И именно в это время, любой желающий без последствий может совершить на монарха покушение. Если король или королева завершили танец, без каких либо последствий для себя, правление будет счастливым и мирным. Бывали случаи и гибели королей. Так как следить за всеми король не может, то он выбирает себе партнера, который защитит его спину. Пол партнёра не имеет значения. Правитель может выбрать брата друга, вообще любого человека. И от этого выбора зависит многое. Если партнер слаб, всей силы короля не хватит чтобы защитить себя. К тому же он может оказаться предателем, и удара в спину тогда он не застрахован. Именно поэтому в большинстве случаев выбирается Защитник.
   - Значит, если я выберу вас, после никаких последствий не будет?
   - Нет. Если выживем.
   - Защищаться можно только кинжалами?
   - Нет и магией тоже. Это все нужно для того, чтобы проверить, насколько сильный правитель появился у народа.
   - Мне и раньше не улыбалось влезать во все это, а теперь тем более не хочется.
   Хотя в детстве, стараясь реже появляться дома, Снежана посещала различные спортивные секции, в том числе и боевые единоборства, но сравнивать спорт и реальную самозащиту от людей жаждущих убить было невозможно. Хорошо хоть допускаются только покушения с помощью кинжалов и магии. Пули остановить было бы гораздо труднее. Впрочем, здесь огнестрельного оружия так и не изобрели, предпочитая магию.
   Как она поняла, магия заменяла здесь практически все. Люди настолько разучились работать руками, что не знали с какой стороны браться за молоток. Когда король или королева вступали во власть, с помощью специального прибора, усиливающего их природную магию, они восстанавливали все королевство. И пока монарх был здоров и полон сил, королевство процветало. Дома, дороги, различные учреждения, такие как школы, академии, медицинские учреждения и казармы были в безупречном состоянии. Но как только правитель заболевал, все менялось. И чем тяжелее болезнь монарха, тем плачевнее выглядит страна. И нет бы помочь, и поддержать. Когда монарх умирает, страна уже имеет вид настолько не приспособленный к жизни, что впору задуматься самим над этим положением. А эти, просто ждут следующего, чтобы выпить и его до дна как и предыдущего. Если наследник мал, и не может взять все в свои руки, до его взросления страну поддерживает защитник. Правда в отличии от королевского рода, артефакт ему подчиняется не полностью, забирая магию, только для поддержания жизни.
   - И никто из королей не попытался все это изменить?
   - Пытался. Но вот что странно, как только об этом заходила речь, очень скоро ваш семейный недуг находил свою жертву, и все оставалось так как и было.
   - Хранители сказали, что это проклятие связано с этими вещами, - девушка протянула мужу список, полученный от них. Сама она их знала уже наизусть.- Здесь говориться, что проклятие было наложено не на человека, а на предметы связанные с ним. Связанные кровью, и именно поэтому страдают потомки проклятого. Проклятие начинает действовать, когда какая-нибудь вещь оказывается в непосредственной близости от носителя крови. Таких вещиц четыре, их можно носить отдельно друг от друга, так как комплектом они не являются. Это кольцо, браслет, медальон и серьга. Украшения не имеют каких либо отличительных особенностей кроме свойств, влияющих на правителя. Любой из них может вызвать начало процесса.
   - А остановить процесс как?
   - Только собрав все четыре и уничтожив.
   - Принцесса, созданное хранителями нельзя уничтожить.
   - Людьми, да. Но раз они смогли его создать, то и уничтожить должны быть в состоянии.
   - Уверена, что сможешь с ними после всего случившегося договориться?
   - Я договорюсь с Арамом. Доверять остальным не имею никакого желания. Да и предпочту своими глазами увидеть их уничтожение. Чтобы наверняка.
   - Но сначала их нужно найти.
   - А это уже ваша работа.

Глава 9

   Месяц спустя, появление генерала со спутницей, закутанной в плащ так, что ни лица, ни фигуры нельзя было рассмотреть, вызвало во дворце ажиотаж. Причем подступиться к мужчине было невозможно. Сразу, после появления, его люди окружили прибывших и никого к ним не подпустили. Так окруженные охраной, они направились прямо в покои королевы, которая уже была не в состоянии подняться с постели. Какой-то придворный попытался помешать им войти, вот только мешать герцогу Дамиру, было не самым лучшим его решением. Тот уже готов был его смести, но спутница остановила, схватив за край одежды. Прозвучало всего несколько слов, услышанные только герцогом, и он уже совсем другим взглядом смотрит на неожиданное препятствие.
   - Рифат.
   - Да, генерал.
   - Возьми несколько человек и проводи это, в известные тебе комнаты. Я хочу, чтобы все, что есть на нем, вы сняли. Все, одежду украшения. Ничего не должно пропасть или исчезнуть до того, как я там появлюсь. Если кто-то будет мешать, мне все равно, кто это будет и какое положение занимает, тот тоже должен подвергнуться этой процедуре. Потом дашь ему что-то чтобы прикрылся и прикуёшь к стене. Под твою личную ответственность.
   - Слушаюсь
   - Да как вы смеете? Кто вы такой, я пожалуюсь королеве! Вас повесят!
   - Меня вряд ли, а вот на счет тебя все может быть.
   Придворного уволокли, предварительно заткнув рот кляпом. Он так верещал, что наверное только глухой его не услышал.
   Алан распахнул дверь покоев и вошел впереди спутницы. Осмотревшись, и видя, что кроме нескольких служанок и личного лекаря королевы в комнате никого нет, он приказал людям удалить посторонних и оставив охрану у дверей закрыл дверь.
   - Что вы себе позволяете? - слабый голос человека лежащего на кровати, обратил внимание только спутницы герцога. Сам генерал, ходил по комнате, заглядывая во все ниши, и не обнаружив больше никого, присел на стоящий около кровати стул, предложив другой спутнице.
   - Вы будите отвечать мне герцог Дамир, или я к стене обращаюсь?
   - Я не знаю к кому или чему вы обращаетесь ваше величество, но я только следую вашему приказу, который вы мне дали перед моим отбытием из дворца.
   - Насколько я знаю, вернулись вы в свою крепость больше месяца назад.
   - Ваше величество, неужели вы забыли, как послали армию, против вашего верного слуги? Пришлось немного повозиться.
   - Хочешь сказать, что обезглавил армию королевства перед появлением здесь? Ты отвечаешь за собственные действия?
   - Вы сами приказали защищать того, кого я привезу ото всех, включая вас. Я всего лишь выполнял приказ.
   - Но из-за этого убить десять тысяч человек?
   - Десять тысяч? Их было в пять раз больше.
   - Но я не давала приказа отправлять столько!
   - Видно кто-то другой отправил их вместо вас.
   - И все погибли?
   - Ну, скажем, ни один из них в ближайшее время назад не вернётся.
   - Где он?
   - Кто?
   - Наследник.
   - Перед вами.
   - И чем докажешь?
   - Проверку крови мы проведем позже и публично, а пока, откройте лицо Ваше высочество.
   Снежана откинула закрывавший её лицо капюшон и посмотрела на изможденное лицо женщины лежавшей перед ней на кровати. Сходство было неоспоримым. Даже её родные сестры не были настолько на неё похожи как она.
   - Алан, почему ты решил, что сейчас я уже не опасна для неё?
   - Я прекрасно знаю все симптомы Ваше величество. Сейчас вы в своем уме.
   - Как я могла забыть, что я уже четвертый монарх, умирающий у тебя на руках. Сколько мне осталось?
   - Не больше недели.
   - Нет.- Снежана резко вмешалась в разговор.
   - Что значит, нет?
   - Вы хотите жить?
   - А кто не хочет?
   - Я хочу предложить сделку, благодаря которому, вы останетесь живы. Вот только в том случае, если сами откажитесь от трона в мою пользу.
   - А ты шустрая. Так не терпится занять мое место?
   - Будь у меня выбор, я бы близко к этому месту не подошла, не то, что занять. Не очень это место и хорошее, как многие считают.
   - Рада что понимаешь, но тогда зачем?
   - Вас нужно отключить от этого артефакта, который тянет из вас силы. Иначе я вам помочь не могу. А сделать это можно только умерев или передав трон другому. В данный момент только я являюсь кандидатом.
   - И ты сможешь мне помочь?
   - Смогу. Но есть ограничения. Я смогу восстановить физическое здоровье. Но вам ни в коем случае нельзя будет появляться на людях, пока мы не решим вопрос с проклятием.
   - Пятнадцать поколений не смогли, а ты сможешь это решить?
   - Должна. Я не собираюсь умирать только потому, что кто-то когда-то кого-то обидел, а сейчас жаждущий власти и богатства человек пользуясь этим, подрывает власть и уничтожает мою семью.
   - Ты должна будешь поскорее завести наследника.
   - Нет. Пока это ситуация не разрешиться никаких детей. Я не собираюсь обрекать своих детей на неминуемую гибель, тем более таким образом.
   - Но тогда королевство погибнет. Люди пострадают.
   - Ошибаетесь, жили же они как-то, когда не было королей нашего рода. Проживут и без нас, если потребуется. Пару поколений пострадают от своей лени, а потом научаться. Нужда заставит.
   - А ты жестокая.
   - Жизнь заставила понять, что если не быть жесткой, а иногда жестокой, удара в спину избежать не удастся. Особенно от тех кому доверяешь.
   - Возможно из тебя и получиться толк. Алан, как мы представим наследницу?
   - Если не возражаете как вашу младшую сестру. Увидев такое сходство, вряд ли кто-то усомниться в этом.
   - Так и быть, я прямо завтра отрекусь от трона в её пользу. Вот только девочка тратить силы на меня не стоит. Я все равно умираю от яда, которым меня отравили много лет назад.
   - Судить, что я могу, а что нет, предоставьте мне. Там где я жила медицина совсем на другом уровне. То, что вам до сих пор не могли помочь, не значит что у меня ничего не получиться. Но мне необходимо подготовиться. Я приступлю к лечению, как только вы объявите о передаче власти.
   - Я прикажу подготовить комнаты.
   - Не стоит. Я все время буду находиться рядом с герцогом. Даже ночью.
   - Но это неприлично!
   -Приличия выжить не помогут, а он да. Сейчас меня только это интересует.
   - Хорошо. Препятствовать не стану. Может вернете моих служанок?
   - Нет, вам с этого времени будут помогать мои служанки, и охранники лорда Дамира.
   - Тогда хоть лекаря.
   - Зачем вам лекарь, который так и не смог вам помочь?
   - Мне больно, он может облегчить боль.
   - А если я скажу, что для эффективного лечения, один день нужно протерпеть боль? Впрочем, это не так. Боль я сама уберу. Причем совсем. Вот только вставать вы не должны. По крайней мере, до утра.
   - Да у меня и сил на это нет.
   Снежана подошла, и под пристальным вниманием мужа, который ни на минуту не забывал, что королева все же ещё подвержена проклятию, взяла ту за руку. Женщина почувствовала, как ледяная прохлада, стала проникать в каждую клеточку тела, заглушая боль которую она терпела многие годы. Жар тела стал спадать, появилась легкость, будто она вернулась в свои юные годы. Сейчас она верила, что этой девочке по силам, то, что не удалось многим другим. Еще несколько минут, и Снежана отошла. Лицо королевы уже не было таким изможденным как раньше. Исчезла боль в глазах. Облегченно вздохнув, она уже с интересом посмотрела на ту, кому собиралась доверить страну. Только одно, пугало в этой девушке. С того момента, как она появилась перед ней, выражение её лица не изменилось. Ни интереса, ни жалости, ни раболепия, которое она так часто видела на лицах придворных. Было ощущение, что она ничего не испытывает, кроме полного безразличия как к ней, так и ко всему что здесь происходит. Впрочем, может это и к лучшему? На своем опыте она поняла, что власть и чувства вещи, которые не должны пересекаться. Вот пусть все те, кто долгие годы пил её кровь, получат такую вот снежную королеву. Может благоразумия и разума в подданных станет больше.
   Впервые почувствовав, что тело не разрывает от боли, женщина расслабилась. А организм измученный сначала ядом, а потом и проклятием решил, что самое время отдохнут и набраться сил. И как только, её бесцеремонный гость вместе со спутницей, которая снова закрыла лицо ушли, а в покоях появились две немые служанки, которых она помнила со времен, когда сама пряталась от отца в крепости, погрузилась в сон. Так и не сумев вспомнить вопрос который тревожил её, при их появлении. Впрочем, это и к лучшему.

Глава 10

   Снежана шла за мужем по бесконечным коридорам, древнего, довольно крепкого, но будто долгое время остававшегося без хозяйской руки здания. Дворец действительно удручал. Красивое здание, которое должно было восхищать, сейчас кроме чувства брезгливости ничего у неё не вызывал. Краска местами облезла, позолота стерлась, лепнина потрескалась, а в помещениях была такая грязь, что казалось странным, что здесь кто-то живет. Мебель была настолько старой, что вызывало удивление, как вообще они еще могут служить. Особенно стулья. Да и то, что она видела в городах и селениях, которые она посещала с мужем, для ознакомления с обстановкой в стране, было удручающее. И она не понимала, почему все эти люди ничего не делают. Неужели так трудно починить стул или поправить дверь. Нет, они просто вытягивали все силы у больного умирающего человека.
   А королева действительно умирала, даже она с её опытом врачевания, не могла гарантировать полного излечения, так как организм был сильно поврежден. Но свои обещания она всегда выполняет. И здесь она находиться именно из-за обещания данного мужу, тогда, в своём родном мире, около реки. Алан выполнил свою часть условия, а раз так, то и она должна выполнить свою. А сегодня, она обещала, что эта измученная женщина будет жить, значит она сделает для этого все. Вот только сначала, надо избавиться от препятствий.
   Они спустились на нижние уровни дворца, и здесь все было уже совсем по-другому. Никаких сорванных петель, сломанной мебели или облезлых стен. Особенно радовало отсутствие грязи. И хотя все было просто и строго, девушка предпочла бы поселиться именно здесь, а не наверху. Сразу было видно, что этот этаж занимало административное ведомство. На них обращали мало внимания, и кроме поклона при встрече никто разговорами или расспросами не донимал.
   - Может здесь подождете, пока я не разберусь с ним?
   - И как вы собираетесь узнавать, какой предмет нас интересует? Прекрасно знаете, что только я могу его почувствовать.
   - Это опасно для вас.
   - Нет. Предмет настроен не на меня, а на королеву. Пока, она для меня опасности не представляет.
   - А если вы ошибаетесь?
   - Предлагаете бездействовать?
   - Нет, вы правы. Только прошу будьте очень осторожны.
   Они спустились еще на несколько уровней и попали, как на первый взгляд определила девушка в помещения служившие допросной.
   Когда они прошли в одну из камер, их ждало довольно интересное зрелище. На стене кроме давешнего придворного, был прикован другой, довольно пожилой, холенного вида аристократ, весь вид которого не сулил ничего хорошего.
   Зло сверкая глазами он смотрел на появившихся в допросной людей. Если бы не кляп, не позволяющий произнести хотя бы слово, они наверное много нового узнали о себе. Впрочем, ни герцог, ни его спутница даже не посмотрели в его сторону. Сейчас их интересовали вещи арестованных. Которые разложили тут же.
   На длинном узком столе, лежали отдельно одежда, оружие, украшения и всякая мелочь, скорее всего найденная в кармане. Снежане даже подходить к вещам не хотелось, но только она могла определить, которая из них представляет опасность именно для неё. В первой стопке, её внимание привлек перстень. Невзрачный, сделанный из серебра с янтарной вставкой. Она даже не попыталась его взять, просто указав на него мужу. Тот тоже не стал рисковать, а осторожно переложил вещь в специальный мешочек. Как только перстень оказался у них в руках, прикованный к стене придворный задергался. Было очевидно, что значение этой вещицы не было для него тайной. Снежана подошла к вещам старика, но в этот раз, ничего не почувствовала. Она хотела уже отступиться, но что-то не давало ей покоя. Она приблизилась к хозяину вещей, и вот тут её накрыло. Появилось, почти непреодолимое желание помочь старику, освободить, защитить. Вот только она не была ослабленной болезнью женщиной. Да и прошлое доверчивости не добавила. Особенно к незнакомому человеку.
   - Вещь на нем.
   - Рифат!
   Помощник появился сразу, как только он произнес его имя.
   - Я приказал, забрать все вещи, почему мой приказ не был исполнен?
   - Мой генерал, мы сделали как вы приказали. Я сам лично проверил, больше ничего на нем не было.
   - Позови Михаила и Азама.
   Помощник вышел, чтобы через минуту вернуться в сопровождении двух высоких мужчин.
   - Михаил, Азам с этого дня вы отвечаете за безопасность вот этой девушки. Никто кроме меня не имеет права к ней приближаться, и тем более требовать открывать лицо. Если с ней что-то случиться во время моего отсутствия ответите головой.
   - Будет исполнено.
   Алан посмотрел на Снежану и указал на дверь. Обращаться к ней в присутствии посторонних он не хотел. Девушка все поняла правильно, и сжав тисками воли желание остаться и помочь пленнику, вышла. А потом был крик, душераздирающий и полный боли, который прорвался даже сквозь кляп.
   Сначала, из допросной вышел бледный Рифат, а потом и Алан. Увидев, как он убирает в ножны кинжал, и что на его рукаве алеет несколько капель крови, девушка почувствовала желание броситься в камеру, но так и не сделала, ни единого шага.
   - Нашли?
   - Да, но он уже начал действие, не так-ли?
   - Да. Значит надо их уничтожить.
   - Мы не собрали все четыре части.
   - Но ждать, пока мы их найдем, нельзя. Даже сейчас я чувствую желание на вас наброситься.
   - Но почему не бросились?
   - Следовать на поводу чужой воле не хочу и не допущу. Кстати, кто этот старик? Слишком уж он был уверен в том, что мы не причиним ему никакого вреда.
   - Казначей. Причем занимает эту должность, со времен прадеда королевы. Считается одним из самых влиятельных людей королевства. И разумеется самым богатым.
   - В данном случае, то что вы нашли, можно рассматривать как покушение на жизнь правящего монарха, магическое воздействие на разум королевы и предательство. Думаю плаха, с полной конфискацией имущества будет самым лучшим наказанием.
   - И после воздействие этой вещицы, вы можете говорить о его казни?
   - Да! Но все же надо поторопиться. Мне не нравится то ощущение которое я сейчас испытываю. Мы можем занять свободное помещение?
   - Может стоить посетить один из залов для вызова?
   - Нет. Он обещал, что если мне нужно будет, он придет, даже если я буду находиться в пустыне.
   -Хорошо.
   Они поднялись на ярус выше, и Алан провел девушку, в дальнюю комнату, оставив охрану и помощника за дверью. Девушка прошла в середину комнаты и позвала:
   - Арам.
   Некоторое время казалось, ничего не происходит, вот только одна из линий в рисунке на руке стал нагреваться. Прошло несколько минут, и холодные карие глаза встретились с желтыми глазами хищника.
   - Звала? Неужели так скоро решила просить о помощи?
   - Я позвала не просить о помощи, а предоставить вам возможность исправить то, в чем вы сами виноваты.
   - Вот как?
   - Разве не вы, или ваши подчиненные сделали эти вещицы?
   Алан открыл мешочек, в котором лежал перстень и окровавленная сережка, которую он вытащил из плеча казначея. Тот умудрился его вшить под кожу, благо размеры позволяли.
   Насмешливый взгляд Арама резко изменился.
   - Как?
   - Почувствовала.
   - Воздействие есть?
   - Да, от сережки.
   - И ты до сих пор не убила мужа?
   - А должна была?
   -Да девочка. Почувствовав, что хозяину вещицы угрожает опасность, ты должна была броситься на того кто в этом виноват. Но как я вижу, он жив и здоров. Или я чего-то не понимаю, и это не вы лорд Дамир извлекли его у прежнего хозяина?
   - Я.
   - Интересно... А что ты хочешь от меня девочка?
   - Вы не отрицаете, что эти вещи работа вашего народа, за которую сейчас именно вы отвечаете?
   - Не отрицаю.
   - И то, что именно из-за вас они оказались в руках людей тоже?
   - Да.
   - Тогда будьте так добры, исправьте собственную ошибку и уничтожьте их.
   - А если я откажусь?
   - Тогда я попытаюсь сделать это сама, но за последствия не отвечаю. Если после моих действий, с авторами этих художеств, что-то случиться это будет ваша вина.
   - Ты никогда не останавливаешься на полпути?
   - У меня не так много выбора. И убивать в угоду зарвавшихся в собственной алчности и глупости людей собственную семью, которую здесь представляет только мой муж, я не собираюсь. Даже если это повлечет за собой безумие или смерть нескольких представителей вымирающего вида этого мира.
   - Угрожаешь?
   - Ставлю в известность. Если бы я хотела так сделать, вас звать не стала бы. Ведь я не ошиблась, что воздействовав своей силой, я разрушу ваше магическое плетение, вот только она ударит при этом автора.
   - Да.
   - Так каков ответ?
   - Дайте мне их, я заберу и уничтожу.
   - Нет, вы уничтожите их здесь, на моих глазах.
   - Не доверяете?
   - А должна?
   Арам протянул руку, и Алан вложил в них мешочек. Тот без опаски вытряхнул вещи на руку, и видя как напрягся мужчина, с усмешкой успокоил. На них самих действие данного изобретения не распространялось. Прямо на ладони, они и начали плавиться, пока от метала и камней не остался маленький темный комочек. Именно на нем сосредоточился хранитель. Стараясь осторожно рассеять узлы чужого магического вмешательства. Хотелось и похвалить создателей чар и прибить, чтобы подобного больше не повторилось.
   Колдовал Арам долго, и было видно, что ему это стоит огромных усилий. Когда, наконец он закончил, на ладони остался только пепел. Снежана почувствовав, что чужая воля на неё больше не давит, вздохнула свободнее. Хранитель хотел уже исчезнуть но его остановил голос герцога.
   - Кто из ваших, приходил за моей женой?
   - Ты о чем?
   - Месяц назад, защита покоев принцессы была нарушена одним из хранителей. В то время когда она спала. И не говорите, что тот, кто появился тогда, пришел с добрыми намерениями.
   - Мне об этом не известно. Но разберусь. Когда найдете остальное позовите. И прошу не надо пытаться действовать самим. Я не держу на вас обиды, давно уже не ребенок и знаю, что за собственные действия приходиться отвечать. В данном случае за действия моих подопечных. И то, что в рядах хранителей оказался, кто-то кто способен на зло, не значит что все мы тоже виноваты.
   - Похоже, вы сами ищите предателя в собственных рядах? Но если он попытается убить кого-то из нас или причинить вред, мы отвечать за его жизнь не собираемся.
   - Я понимаю, но и вы поймите меня. У меня на руках осталось всего полсотни представителей моего вида. И почти все они, кроме моих сестёр, слишком молоды. А значит мы в ответе за их действия. Потеря любого из них, это огромный удар по всем нам.
   - Но возможно этот хранитель и есть, тот кто виновен в той катастрофе, о которой рассказывал муж?
   - Возможно, но возможно и то, что он действовал под воздействием. Прошу, не убивать никого из них, обездвижите, покалечите, но не убивайте, пока их вина не будет полностью доказана. Я буду тогда перед вами в неоплатном долгу.
   - Я постараюсь, никого не убить. Ведь именно меня вы опасаетесь, не так ли?
   - Да. Я впервые встречаю мага, которому легче всего даются чары холода и льда.
   - Последствия будут, от воздействия уничтоженной сережки?
   - Нет, как только я его уничтожил, все его действие прекратилось.
   - Что на счет королевы?
   - Она была под действием слишком долго. Думаю следует оградить её от общения. Сейчас с ней будет все в порядке, но если появиться еще один артефакт, за последствия не ручаюсь.
   Он исчез, а девушка удивленно посмотрела на мужа.
   - Ночной посетитель?
   - Я не хотел вас тревожить. Вы все время были под надежной охраной.
   - То-то я чувствовала ваше присутствие.
   - И не возражали?
   - А зачем? Запретить вам пользоваться креслом в собственном доме?
   - Это были ваши покои. Вы могли спокойно меня выставить.
   - Ну если вам так удобнее, что меня удивляло, мешать спокойному отдыху не хотелось. Спина не побаливает?
   - Даже не представляете. Но неужели, вы не почувствовали ничего тогда, ведь он нарушил и ваши чары.
   - Знаете, когда находишься в чужом практически незнакомом мире, неизвестно, что или кто может напасть. В данном случае, на разумное существо гость не был похож. Скорее на хищника, вышедшего на охоту.
   - Но хранители разумны. И могу поклясться, что моя магия определила, что это был именно хранитель.
   - Я рассказала, что именно поняла о нарушителе. Не рассказала, потому что посчитала что именно животное попалось в ловушку. И только поэтому не стала вас тревожить.
   - Поэтому вы просили книгу, о хищниках?
   - Да.
   - И как, нашли?
   - Нет. Никого даже близко похожего на того, кого показали чары. Вполне возможно, Арам прав. И хранитель действовал не сам, его направляли. Возможно, использовали что-то вроде этих вещиц, которые влияли на королевский род. Но теперь, настроенного более сильно, на представителя этой расы.
   - Возможно. Вот только если это так у нас большие неприятности. Очень большие.
  

Глава 11

   Раздавшийся звон колоколов, собрал на площади жителей столицы. Люди в недоумении шли на площадь не понимая, что-же произошло. Какие только предположение не прозвучали, пока собирался народ. Кто-то высказывал предположение о смерти королевы, кто-то о войне, а некоторые вообще о государственном перевороте. Но больше всего пугала именно смерть монарха. Жители королевства слишком уж зависели от её силы и магии. В первую очередь тревожило отсутствие у королевы наследника, которой смог бы её заменить. И все со страхом ожидали, что пришел конец правящей династии.
   Но все догадки разбились, когда на балкон дворца шагнула королева, опираясь на руку герцога Дамира. Но не только это заставило народ замереть, а стоящая за спиной королевы закутанная в плащ фигура. Дворец был отцеплен людьми генерала. Шум не умолкал, не смотря на появление королевы. Попытка герольдов угомонить людей не встретила с их стороны никакого отклика. Видно человеку, прятавшемуся за плащом все это надоело, потому, что вдруг его рука поднялась, и все вокруг замолчали. Каждого будто озноб пробрал до самых костей. И это в самый разгар лета. На площади установилась мертвая тишина, и раздался голос королевы усиленный магией. И эта магия несла её слова дальше, к каждому жителю королевства.
   - Мой народ! Вы знаете, что здоровье моё слабо, и дни моего правления подошли к концу. Я знаю, что каждого из вас беспокоил факт отсутствия у меня наследника. Да, подарить наследника, который продолжил бы следующее поколение моего рода я не смогла. Но род на мне не прервется. Мой народ, я хочу вам представить мою сестру и вашу будущую королеву. Представляю вам принцессу Снежану. Сегодня, как только она пройдет обряд крови, я при жизни и ясном уме передам ей корону нашего государства. Я знаю, что вы все в недоумении, ведь на протяжении всего времени существования нашей страны, это впервые когда власть передает живой монарх. Но как вы сами видите, силы мои на исходе. Сестра!
   Закутанная в плащ фигура вышла вперед и откинула капюшон. Появившийся позади неё охранник забрал плащ, открывая миру ту, кто будет решать их судьбы и будущее. Увидев стоящих рядом королеву и принцессу, никто не усомнился в том, что в них течет одна кровь. И хотя принцесса была моложе, выше и черты её лица были более тонкими, чем у королевы, сходство было несомненное. Оба белокожие, с темными волнистыми волосами. Только глаза были разные. А не только цветом. У королевы были голубые, усталые но, тем не менее, полные жизни, в то время как у Снежаны - цвета темного шоколада. Вот только несмотря на теплый оттенок, выражение её глаз было холодным. Только тот, кто хорошо её знал, мог увидеть что за этим холодом стоит невероятная жажда жизни. Вот только в этом мире был только один человек, который знал её немного больше остальных. Впрочем и в родном мире она была для всех чужой.
   На площадь выступили министры и советники. И в толпе появились люди генерала, толпа расступилась, создавая проход к высокой, одиноко стоящей башне. Всем было любопытно, кто-же эта девушка, которую королева назвала сестрой. Почему никто не слышал о её существовании? И как отреагирует артефакт, если она окажется самозванкой. Одетая в белое фигурка принцессы появилась на площади и спокойно прошла в сторону башни. Поднимаясь по лестнице, она заметила, что никто не посмел пройти за ней, только с тревожным ожиданием смотря вслед. Поднявшись на самый верх, она с удивлением смотрела на странный прибор, который находился на самой вершине башни. Небольшой металлический шар, размером с волейбольный мяч, тускло поблескивал перед ней. Определить из какого метала сделан этот артефакт, она не бралась. И что-то мешало ей сразу приступить к обряду, которую ей описала королева. Оглядевшись, и не найдя ничего, за что взгляд мог зацепиться она стала оглядывать шар. Первое время ничего не замечала, а потом пригляделась, направив на него холодный воздух. Вот теперь она увидела, что от шара расходились во все стороны тонкие нити энергии. Одна самая толстая нить болезненно красного цвета тянулся на балкон дворца, где стояла королева. Она была тусклой, и в отличии от остальных, которые шли от шара забирая энергию, от неё энергия шла в шар.
   Люди ждали, и Снежана понимала, что больше заставлять их ждать не следует. Поранив немного руку, она поднесла его к шару и дотронулась до него. Несколько мгновений ничего не происходило, а потом и сам шар, да и вся башня просто засияла. Напряженно ожидавшие люди с удивлением смотрели на происходящее. Такого еще не было. Раньше сиял только артефакт, причем так, что люди просто видели, что он принял наследника. Но теперь сияние было ослепительным, а потом все закончилось. Королева облегченно вздохнула, прочувствовав, что силы перестали утекать, будто огромная тяжесть упала с плеч. Вот только принцесса не спускалась, и обеспокоенный защитник быстрым шагом преодолев ступени башни ворвался на вершину. И то что предстало перед его глазами вызвало недоумение.
   Снежана стояла перед артефактом, и смотрела на него с ненавистью. Эта вещь, почувствовав, сильную магию решил забрать как можно больше, вытягивая из неё все, что только можно, и только перекрыв поток собственных утекающих сил, она смогла немного проконтролировать, происходящее.
   - Что происходит?
   - У меня огромное желание сломать эту штуку.
   - И за что интересно?
   - Теперь понятно, почему никто из моих предков не может противостоять проклятью, она тянет из меня все, что только может.
   - Невозможно, она должна вытягивать только то, что может восстановиться за сутки.
   - Я чуть вообще не перегорела. Хорошо хоть я успела перекрыть поток. Вот и раздумываю не сломать ли его?
   И девушка направила в шар столько холода, что та жалобно завибрировала. И в этот момент все нити стали видны не только Снежане, Но и Алану. Голубая нить, шедшая от девушки даже сейчас, когда она почти полностью перекрыла поток наполнял шар энергией в сотни раз сильнее, чем могла себе позволить королева, вот только и отток этой энергии был гораздо сильнее чем раньше. Алан стал осматривать все нити и нахмурился увидев, что одна особо толстая нить забирает больше половины всего что попадает в шар, и передает неизвестному. Когда он показал её девушке, та направила в него всю силу своей ярости. Проверять, что на самом деле находиться на том конце нити она не захотела. На что или на кого тратиться энергии больше чем на всю страну, любопытства в ней не вызывала. Обжигающе холодный поток устремился к неизвестному, не оставляя шанса на спасение. Раздался крик, страшный и полный боли. И девушка почувствовала, что нить, вытягивавшая из неё так много сил оборвалась. И хотя у неё не было иллюзий, что тот кто это делал был мертв, но в том что она нанесла ему серьезный вред, девушка не сомневалась. А дальше подчинить своему желанию артефакт было не сложно. Уже зная расположения жизненно необходимых учреждений, она оставила те из нитей, которые подпитывали их, а также напитала нити, отвечавшие за защиту границ. Отремонтировала дороги, здания учебных заведений, казарм, больниц и хранилищ. Все остальные здания и даже дворец стали получать только то, что получили в самом начале, и совсем немного для поддержания их до ремонта, которому она собиралась подвергнуть все королевство. Тратить силы на то, что её будущие подданные могут сделать собственными руками, подвергая тем самым собственную жизнь опасности, она не собиралась. Поставив сильнейшую защиту на артефакт, она проследила за тем, как и муж сделал тоже самое, они спустились с башни. На улице их ждало следующее потрясение. На площади окруженные толпой лежали два министра и несколько советников. Ни ран, ни каких либо других причин смерти не было. Такое ощущение, будто им перерезали нити, как марионеткам. А без них они оказались не приспособленные к жизни. В оглушающей тишине Снежана с мужем присоединились к королеве на дворцовом балконе.
   - Артефакт признал королевскую кровь. Сегодня вечером, после всех ритуалов принцесса Снежана станет королевой. Если кто-то против, за час до коронации у вас есть единственный шанс опротестовать моё решение. Сами знаете как. А я с этой минуты передаю всю власть наследнице.
   Королева покинула балкон, и её место заняла Снежана. Её взгляд прошелся по толпе и остановился лежащих без признаков жизни сановников.
   -Генерал, вы уже поняли, почему скончались эти люди, не мне учить вас работе, пусть ваши люди позаботятся о телах. Если есть возможность я хочу знать, чьими марионетками они были. Подвергните проверке все сферы деятельности этих людей. Их работа должна быть проверена тщательно. Имущество арестовать до выяснения всех обстоятельств, близких и знакомых допросить.
   - Какое обвинение вы хотите предъявить в случае обнаружение причастных к их делам людей?
   - Предательство и покушение на жизнь правящего монарха. Все остальное после расследования. Прежде чем приговоры вступят в силу, я желаю лично пообщаться с ними. Если конечно вы кого-то сможете найти живыми.
   Голос принцессы был пронизан таким холодом, что стоявшие внизу люди прямо чувствовали его собственной кожей. Каждый, кто сейчас слышал её голос, не сомневался, что спорить с будущей королевой чревато. Её приказы были лаконичны и предельно ясны. Она в отличии от своих предшественников не посматривала ища поддержки у своих фаворитов, советников или же защитника. Люди не заметили так же и той неприязни, которая возникала у наследника в отношении защитника, когда тот вступив во власть выходил из под опеки последнего.
   И еще этот холод, пробирающий до костей. Каждый житель королевства, так или иначе, был магом. Слабым, но тем не менее. Только королевский род, и род герцогов Дамир, были многократно сильнее. Ну и аристократы, хотя и не дотягивали до них, но обделены силой тоже не были. Но никто, не мог использовать стихию воды так, как делала это принцесса. Не просто вода, а ледяное дыхание северного ветра, ледяные капли воды, и то что получалось если соединить эти две стихии. На престол королевства Сиян вступала одетая в ледяную броню королева. Прекрасная и холодная как и её магия. И в толпе, как и много лет назад прозвучало: "Снежная королева" А толпа, подхватив прозвище, позже разнесла его по всему королевству.
  

Глава 12

  
   Снежана подходя к покоям уже бывшей королевы, на мгновение остановилась. Она знала, что сил, да и времени полностью излечить женщину у неё нет. Но зная, что предстоит вечером, оставить её без обещанной помощи не могла. Потом могло стать поздно, если кто-то из аппозиции окажется более метким или более удачливым чем она. Зайдя в комнату, без стука как и в прошлый раз, она избавившись от посторонних присела на стоящий рядом с кроватью стул и внимательно посмотрела на бледное, почти посеревшее лицо.
   - Ваше величество!
   - Чара. Меня зовут Чара сестренка.
   - Вам хуже Чара?
   - Не то чтобы хуже... Знаешь, хотя артефакт уже не тянет из меня силы, да и последние месяцы вспоминаются как страшный и нереальный сон, но мой организм наверное уже не выдерживает.
   - Больно?
   - Нет, боли нет, но слабость страшная. Любое движение дается с трудом.
   - Разрешите мне вас осмотреть?
   - Делайте что хотите. Я в любом случае не стану препятствовать.
   И девушка, используя весь опыт, который у неё накопился с детства начала осмотр. И по её окончании готова была растерзать, того кто умудрился сделать такое с этой сильной и жаждущей жизни женщиной. Зная от мужа, сколь долгой может быть жизнь мага такой силы как у Чары, она не могла понять, как организм, который по всем расчетам должен был быть как у двадцатилетней девчонки, стать как у восьмидесятилетнего земного старца, который всю жизнь провел не в лучших условиях, злоупотребляя алкоголем, сигаретами и даже наркотиками. А именно так все и выглядело.
   - Чара, послушайте меня внимательно. Перед вами две пути, и который из них выбрать зависит только от вас. Первый: я вас подлечу, выведу из организма яд, но все остальное оставляю как есть. Жить вы будите, и даже не будите испытывать никакого дискомфорта. Вот только очень быстро начнете стареть.
   - А второй?
   - Я буду лечить все, и сумею сохранить молодость, и даже вернуть здоровье.
   - Но?
   - Пользоваться магией вы уже не сможете. Если в первом случае я сохраняю возможность использования, вами магии, не перекрывая её, то во втором, вся ваша магия будет направлена на поддержание и восстановление вашего организма. Я понимаю, что вас может напугать, что вы лишитесь сил больше чем молодости, но так как яд, да и наша семейная неприятность, сильно повредили ваш организм. В первом случае, ваша магия будет тратиться гораздо быстрее, чем тело сможет его вырабатывать. И старение невозможно будет обратить.
   - Почему? Я могла поддерживать целое королевство многие годы, почему же теперь, когда эта тяжесть перестала висеть на моих плечах, я не могу поддержать даже свой организм?
   - Из вас вытянули слишком много. Оказало влияние и ранение полученное в юности. Организм истощен. И даже в первом случае, вы будите очень слабым магом. Очень.
   - Если я соглашусь на второй вариант, я буду полностью здорова?
   - Не сразу, но со временем организм восстановится.
   - Но без магии я стану обузой.
   - Вы сами назвали себя моей сестрой. Обузой для меня вы не станете.
   - Тогда буду слабостью.
   - Нет. С момента коронации вы больше не будите находиться во дворце. А нашим подданным, поверьте мне в ближайшее время будет чем заняться. Ведь теперь у них есть великолепная мишень, и без вас.
   - Хорошо. Если не возражаешь, я хотела бы укрыться в крепости Дамир. В своей жизни я больше нигде не чувствовала себя в безопасности.
   - Я не возражаю. По крайней мере пока не приведу здесь все в порядок и не найду решения наших проблем. А потом вы сможете жить так как захотите сами.
   -Скажи Снежана, тебя не пугает генерал?
   - Алан? Нет, а должен?
   - Не знаю почему, но я всю жизнь его до дрожи боялась. Даже зная, что только он один отделяет меня от смерти.
   - Будь он другим, защитить вас, просто был бы не в состоянии.
   - Ты выбрала партнёра на вечер? Я через это уже проходила, и к сожалению сделала неправильный выбор. Давай отложим лечение на завтра, силы сегодня тебе ещё понадобятся. Я ведь знаю, что артефакт и так берет у тебя слишком много.
   - Нет. Лечить я буду сейчас, а на счет артефакта не беспокойтесь, как и на счет того, кто со мной будет проходить обряд. Со всеми я уже обо всем договорилась. А теперь прошу вас Чара, расслабитесь и не мешайте.
   Женщина застыла, в страхе и ожидании. Смотря, как склонившаяся над ней хрупкая фигура проводит руками над её телом. А потом мир взорвался на тысячу кусочков. Боль выворачивала внутренности и суставы. Чара плакала от бессилия и боли, и не могла остановить происходящее. Тело не слушалось, как и голос. Только умоляющий о пощаде взгляд, прожигал девушку. Ей показалось, что это все длиться долго, очень долго. Хотя прошло не более получаса. Минуты растянулись в вечность, для испытывающей страдание женщины. А потом все прекратилось. Резко, и довольно неожиданно. Сведённые судорогой мышцы несколько секунд даже не поняли, что боль ушла, что все закончилось.
   - Вот и все. Я прошу прощение за то, что причинила боль, но по-другому было невозможно справиться. Теперь советую принять ванну, которая смоет яд, который сейчас полностью покинул ваш организм сквозь кожные покровы, и отдохнуть. Несколько дней придется питаться только жидкой пищей, пока организм немного не восстановиться. И еще Чара, вам больше больно не будет, не стоит смотреть на меня с таким страхом. Я конечно могла предупредить вас о том что предстоит, но уверена, что вы в любом случае приняли бы мою помощь, а ожидая боль только еще больше волновались. В соседней комнате вам приготовили все необходимое. Вам придется обойтись пока без помощи, иначе яд отравит того кто её окажет. Вам же он больше не страшен. А мне пора.
   Девушка вышла, а бывшая королева пришла в себя довольно быстро, и без усилий смогла подняться и пройти в соседнюю комнату. Там действительно её ждала одна из служанок и ванна, наполненная горячей водой. И только когда, горячая вода коснулась кожи, она поняла, что сильно замерзла, хотя до этого даже не замечала пронзительного ледяного дыхания, окутавшего её тело. Смыв яд, она впервые за несколько десятилетий правления вздохнула свободно. Появившееся ощущение невесомости и полета было невероятно приятным. Это стоило той боли, которую она пережила недавно. Действительно стоила.
  
  
  

Глава 12

   Коронация должна была начаться через несколько часов. Стоя в дворцовых покоях мужа, где она провела все оставшееся время, и оглядывая себя в большом зеркале Снежана не знала, что на самом деле чувствует. Особого желания взваливать на себя королевство, находящееся в руинах и жить под пристальным вниманием недружелюбно настроенных сановников у неё не было. Да и с личной жизнью что-то делать придется. Но последнее пока терпит. Да и немного выбора у неё осталось на этот счет. Да и если честно, не смотря на свою эмоциональную холодность, Алан ей нравился. Это ощущение защиты, для той кто вырос безумно одинокой, оказался приятной неожиданностью. Да и характер вполне девушку устраивал. И хотя на эмоциональную привязанность она пока была не способна, но оставаться полностью равнодушной в его присутствии было невозможно. Но в данном вопросе решать должная была не только она, и навязываться Снежана не хотела. Решив, вернуться к этому вопросу, когда все другие проблемы будут решены, она начала готовиться. Им предстоял тяжелый вечер. Тяжелый и смертельно опасный.
   В тронном зале собрались все, кто имел доступ во дворец. Министры, аристократы, сановники, военные и охрана. Даже прислуга собралась в уголке, ожидая появления наследницы. Трон пустовал. Отказавшись от власти, королева больше не могла занимать его. И сейчас присутствовала в окружении охраны, выделенной герцогом Дамиром среди толпы придворных, с волнением ожидая начала ритуала. Выглядела она значительно лучше.
   Волнением и тревогой казалось был охвачен каждый. Утро показало, что произойти может многое, когда с площади уносили пять тел не последних людей королевства. Скрип открываемой двери, незаметно расположенной за троном стал сигналом к началу действия. Тишина в зале стояла такая, что малейший звук был подобен удару грома. Снежана прошла спокойно и неспешна. И остановившись перед троном, посмотрела на собравшихся. Огромный зал рассчитанный на тысячи людей был практически заполнен не считая большого пространства перед троном, который и был необходим для ритуала. Рядом с троном на специальном постаменте её ожидала корона, а вокруг были те, кто готов был сегодня лишить её жизни.
   - Ваше высочество готовы пройти обряд? - высокий старик, в официальном наряде церемониймейстера с поклоном обратился к девушке.
   - Готова.
   - Вы знаете, что вам необходимо выбрать партнёра, который должен будет вам помогать и быть партнёром в ритуальном танце?
   - Да.
   - Назовите его или её.
   Все подобрались. Быть избранным наследницей конечно честь, вот только никому не хотелось подвергать опасности свою жизнь из-за призрачной надежды суметь в будущем влиять на королеву.
   - Вельд Алан герцог Дамир. - по залу прокатился изумленный вздох. Уже много веков никто из монархов не выбирал партнёром защитника. Впрочем кроме удивления в толпе ощущалось и облегчение, что опасность их миновала. Алан вышел вперёд, вынимая из ножен кинжалы, один из которых протянул наследнице.
   - Вы согласны герцог?
   - Согласен.
   - Тогда начнем.
   Алан подошел к Снежане, взглядом спрашивая все ли в порядке? Девушка улыбнулась уголком губ. Встав спина к спине, вооруженные длинными кинжалами они застыли. Зазвучала музыка, сначала медленная и нерешительная, но с каждым аккордом она становилась быстрее и агрессивнее, как и движения наследницы и защитника. Черно красный вихрь, завораживал. Вопреки обычаю сегодня Алан был в чёрном костюме, легком и удобном, а на Снежане ярко красное платье, как сначала думали придворные, но когда начался танец, они с удивлением поняли, что вместо длинной в пол юбки, на ней широкие брюки, которые не стесняли движение и не мешали девушке.
   Танец заворожил присутствующих, и некоторое время ничего не происходило, а потом в танцующих полетел первый кинжал. Который, встретившись с кинжалом защитника, упал на землю у ног танцующих. А потом будто очнувшись, все взялись за клинки. Снежана уже перестала следить, откуда они летят выставив сильнейший щит, на который была способна, на подлете останавливая все клинки. Радуясь, что за спиной надежный человек, способный остановить те, что она пропустила. Это был длинный час. Но и он наконец закончился. Музыка замедлилась и умолкла. Они остановились, переводя дыхание, но девушка отпускать щиты не спешила. И это спасло им жизнь. Хотя по закону ритуал был завершён и испытание пройдено, не все оказались с этим согласны. И в сторону принцессы полетел еще один клинок усиленный магией, который мог достигнуть цели, если бы не щит, который пусть не остановил, но сумел замедлить его, дав возможность Алану перехватить кинжал, прежде чем он коснулся принцессы. Мгновение, и клинок летит обратно. Крик, раздавшийся после, показал, что он нашел своего хозяина.
   - Ритуал окончен. Теперь любой, кто посмеет пойти против королевы, подлежит уничтожению. Кто-то еще хочет рискнуть? - жар магии защитника опалил присутствующих, заставив сжаться в страхе. Больше попыток не было, и церемония продолжилась.
   Церемониймейстер призвал хранителя, и сам был удивлен, когда на его зав впервые за двести лет откликнулись. Удивление присутствующих возросло еще больше, когда вместо закутанного в балахон хранителя младшей касты, появился сам Арам, и даже не притронувшись к короне, которую протягивал церемониймейстер, возложил на голову Снежаны другую. Сияющую, созданную лично для неё. Как только корона коснулась её головы, кровавое одеяние, которую она надела для ритуала изменилось, превратившись в белоснежный наряд с голубым отливом, будто сотканный из лунного света. Рука девушки дернулась, почувствовав появление нового рисунка, впрочем как и у Алана, что стало понятно, когда она перехватила его взгляд направленный на хранителя. На что тот всего лишь ухмыльнулся и отошел в сторону, позволяя девушке пройти к трону. Теперь уже полноправной королевой.
   Хранитель склонил голову в небольшом поклоне, чем поверг присутствующих в шок и исчез, не желая встревать в человеческие проблемы. Алан встал справа чуть позади трона, хотя до этого его место всегда находилось слева, что не укрылось от взгляда присутствующих. Вперед из толпы вышли двенадцать самых титулованных дворян, и склонившись в глубоком поклоне поспешили принести присягу. Оказаться в опале из-за промедления у этой непредсказуемой королевской особы никому не хотелось. Клятва данная ими, распространялась и на всех, кто в данный момент считался их вассалами. Вслед за ними потянулись и те, чьи титулы были существенно ниже. Когда, наконец вереница людей иссякла, один из министров вышел вперед.
   - Ваше величество, думаю теперь пришла пора привести королевство в порядок. Не могли бы вы выполнить ваши обязательства.
   - Сначала представьтесь.
   - Влас Горай Ваше величество. Министр экономики.
   - Вот как. Так скажите, о выполнении каких обязательств идет речь?
   - Вы сами видите, что королевство практически в руинах. И в ваших силах это исправить в кратчайшие сроки.
   - Как интересно. Герцог Дамир, не скажите ли мне что говориться в клятве моего предка первого короля Сиян?
   - Что он и его потомки обязуются защищать жителей королевства от внешних и внутренних врагов. Заботиться о процветании и благополучии подданных.
   - И на сколько мне известно, все эти разделы я выполнила еще вчера. В каком состоянии наши границы?
   - Границы полностью защищены.
   - Еще какие изменения произошли? Озвучьте, пожалуйста, если вам не трудно.
   Алан усмехнулся и видя как с каждым словом вытягиваются лица присутствующих продолжил.
   - Дороги, хранилища, казармы, лечебницы и образовательные учреждения, в том числе и детские приюты все в идеальном состоянии.
   - Так что ещё вы от меня требуете министр?
   - Но как же дома, поместья, дворец наконец?
   - А что дома? У моих подданных руки отвалились и им трудно немного поработать молотком? Ну а дворцом я лично займусь, но не магией. Насколько я поняла магия не слишком надежная и устойчивая вещь. Не хочу, однажды простудившись и не обновив заклятия получить травму из-за вовремя не отремонтированного жилища. Мне вообще интересно, насколько ленивыми вы должны быть, чтобы терпеть все это, при передаче власти от монарха к монарху?
   - Ваше величество, народ этого не примет. Вы хотите, чтобы начался бунт?
   - Так сразу и бунт? Не надо сгущать краски, а то бунтовать и я могу начать. И поверьте это гораздо опаснее. С какой стати я должна гробить себя, выполняя работу которые должны делать вы сами? Или у вас где-то еще запрятан еще один наследник? Хочу вас разочаровать. Я последняя. Так что будьте добры, езжайте ка вы все в свои владения и не показывайтесь во дворце, пока не приведете все в порядок.
   - Ваше величество, наверное не совсем понимает ситуацию?
   - Скажите граф Горай, вы маг?
   - Да и не из последних!
   - И насколько я поняла, по вашему поведению не желаете последовать моему приказу?
   - Но зачем тратить силы на то, что вы можете сделать мановением руки?
   - Вот оказывается, как вы все это воспринимаете? Ну что же, а как вам такой сценарий. Я буду забирать у вас столько магии, сколько требуется для восстановления ваших вотчин, и именно ими буду впредь поддерживать их в идеальном состоянии, не тратя понапрасну своих сил. Вы согласны? Как я вижу вы затрудняетесь с ответом, тогда я просто продемонстрирую, сколько магии вам потребуется для этого.
   По залу пронёсся ледяной вихрь, и все кто находились здесь просто попадали разом лишившись всех своих сил.
   - Ну и как вам ощущения? И заметьте, этого мало даже для поддержания текущего состояния домов и замков каждого из вас. Не то, что для восстановления. А я одна должна держать все королевство? Вам мало того что вы практически уничтожили мой род, так и меня решили раньше времени в могилу загнать?
   - Вы...
   - Я, министр трачу сейчас магии столько, сколько не смогли дать вы все вместе взятые только на охрану границ и восстановление дорог. Так что если не хотите, что бы я забирала все ваши силы будьте добры выполнять мои приказы. Уважаемые министры завтра с утра жду вас с отчетом состояния дел в ваших ведомствах. Остальных придворных прошу заняться своими имениями. Лично проверю как вы с ними справились. Если кто-то решит отсидеться и вернуться во дворец, хочу предупредить. Те кто не справиться с моим приказом лишиться и своих владений и титула. Советую сделать все добротно и без использования магии, чтобы не пришлось переделывать. Не заставляйте меня лишать себя сил.
   - Но откуда мы возьмем столько строителей?
   - Спросите генерала. У него в отличии от вас все и так в полном порядке.
   Еще раз, оглядев бледные лица, она поднялась и покинула тронный зал. Люди шатаясь, попытались уйти, но ощущения полной потери силы не отпускало. Многие из них впервые задумались о том, что на самом деле чувствуют короли и не придя к однозначному мнению стали расходиться. Обратиться к генералу сейчас никто не решился, и тот поспешил исчезнуть вслед за женой.
   Вернувшись в свои покои он с тревогой заметил что девушка с трудом держится на ногах. Она даже не была в состоянии добраться до кресла. Стояла прислонившись к стене у двери. День действительно был слишком тяжелым. Подхватив девушку на руки, он отнес её в спальню. Как он не заметил, что силы её на исходе? Непростительное упущение. У кровати, она отстранилась, и сама, разувшись, откинулась на кровати, и через мгновение провалилась в сон.
   Алан некоторое время смотрел на жену. Её лицо было еще бледнее, чем раньше. Этот день действительно дался девушке тяжело. А ведь там, в тронном зале она ничем не выдала своей усталости и слабости. Ему самому не помешал бы отдых, но к сожалению, себе он сейчас его позволить не мог. Отдых был непозволительной роскошью для того кто отвечал за жизнь королевы, и благополучие в страны. Он как никто понимал и поддерживал девушку в её решении позволить решать некоторые проблемы своим подданным. Вот только привыкшие ничего особенного не делать, надеясь на магию королей, они не были готовы к таким радикальным изменениям. и предпримут попытки вернуть все на круги своя. Вот только они забыли, что чтобы добраться до королевы, сначала надо перешагнуть через него. А такое вряд ли под силу кучке изнеженных аристократов. Впрочем, страх не исключает попыток. А дворец сейчас не самое безопасное место. Да и жене необходимо подготовить личные покои. Иначе пойдут слухи, которые желательно избежать, если они не хотят распространяться о браке. Как легко было бы встать рядом с ней и разделить её заботы и проблемы. Вот только данная ситуация не располагала к легкомысленным поступкам. Он будет значительно полезнее в тени. Власти у него и так достаточно, тем более без постоянной нагрузки в виде министров и советников. Сейчас у него развязаны руки.
   Тихий стук в дверь прервал его размышления. Еще раз посмотрев на девушку он активировал защиту. Открыв дверь, он с удивлением увидел бывшую королеву. Впрочем, не каждый мог пройти на этот этаж, где располагались его личные покои.
   - Вы что-то хотели?
   - Алан, я не знаю успела ли Снежана вам передать мою просьбу, но если возможно, я хотела бы отбыть как можно быстрее.
   - Она говорила, что вы хотели некоторое время провести в крепости.
   - Она не очень поняла, я хочу там поселиться не на время, а по возможности навсегда.
   - Чара, вы ведь понимаете, что жить там вы разумеется можете, но вот быть в нем хозяйкой нет.
   - На это я и не претендую. Еще до того как я передала трон я успела записать, на себя небольшое но укрепленное поместье на границе с вашими землями. Я прошу вас взять эту землю под свою защиту, и когда девочка крепко встанет у руля власти, я туда перееду.
   - Хорошо, но почему такая спешка?
   - Она не рассказала?
   - О чем? Я знаю, что она вас подлечила и только.
   - Я лишилась возможности использовать магию, и чувствую себя слабее котёнка. А вам сейчас лишний балласт не нужен.
   - Хорошо. Сколько вам нужно времени на сборы?
   - Я уже готова.
   - Даже так? Скажите Чара, чего на самом деле вы боитесь? Вам угрожали?
   - Нет, что вы. Это просто мои внутренние страхи.
   - Хорошо, надеюсь, вы ничего не скрываете. Ведь то что угрожает вам, будет угрожать и ей.
   - Я действительно ничего не скрываю, но в последние дни у меня постоянное ощущение, что за мной следят.
   - Это могут быть просто слуги или придворные, которые не понимают, что побудило вас отказаться от трона.
   - Поверьте отличить такой взгляд от злого и угрожающего я могу. Прошу вас, исполните мою просьбу.
   - Хорошо, я прямо сейчас отправлю вас в крепость. Его защиту я совсем недавно усилил, и если вы не будите покидать его стен, с вами ничего не произойдет.
   - Я предпочту быть под надежной защитой стен, чем ощутить обманчивую сладость свободы.
   Алан не стал больше нервировать женщину, просто указал на выход и когда она вышла отправился вслед за ней. Напоследок заперев за собой дверь. Некоторое время в комнате было тихо. Только легкое дыхание спящей девушки нарушало эту тишину. В углу догорал камин, и раскалённые до красна угольки искрились, освещая комнату. Вдруг потянуло запахом гари, и в камине блеснули нечеловеческие глаза. Один раскалённый уголек выпал, и покатился по каменному полу, прямо к небольшому ковру лежащему у постели. Но не успела вспыхнуть шесть, из которого был соткан ковер, как уголек с шипением стал остывать и покрываться изморозью. Взявшийся непонятно откуда ветер, развязал шнурки, связывавшие занавеси балдахина, и они укрыли под своим пологом спящую королеву. А ветер став ледяным ударил прямо в камин, где все еще находился нарушитель, раня, вытягивая силы. Резкая вспышка, и в камине осталась только зола. Вот только на этот раз, рана нанесенная нарушителю была существенной. Капли крови, оставшиеся в камине, это подтверждали. Ветер стих, и в комнате появились призрачные фигуры. Один из которых исчез в камине, проследовав за существом. Другой призрак существенно потускнел, и в его сторону от остальных потянулись нити. Использование магии сильно ослабило бестелесную душу. И если бы девочка ни подпитала их, когда вытягивала из придворных магию, скорее всего беды избежать вряд ли бы удалось.
   Когда мгновение спустя в комнату ворвался Алан, его встретила только пробирающая до костей стужа. Бросившись к кровати, он с облегчением увидел, что девушка спит, а охранный контур не тронут. Но тревога не унималась, и когда его взгляд остановился на угольке, который лежал у кровати, а от него к камину, мужчина побледнел, сразу поняв к каким последствиям, могло привести возгорание. Вот только верить в случайности он не стал. А подойдя к камину пригляделся. Увидев пятна крови, он попытался по ним определить, кто был в комнате. Но или тот был слишком силен, или уже был мертв, но попытка не удалась. Поняв, что видно теперь придется камин заложить, и усилить охрану до критической, он устало опустился в кресло.
   - Кого же ты так сильно разозлила, девочка. Причем сначала только своим существованием, а потом уже действием.
   Но не только это тревожило мужчину, но и то, что кто-то не нарушая контура, смог предотвратить нападение. Кто-то, кто смог преодолеть сильнейшую защиту, на которую он был способен, и обладающую магией очень похожей на магию его жены.
  
  
  

Глава 13

   Снежана проснувшись, сначала не поняла, где она. Балдахины закрывали ей обзор. Комната казалось темной и почему-то промозглой. Отодвинув балдахины, она встала, и только тогда увидела мужа, изучавшего какие-то документы в тусклом свете магического светильника в кресле недалеко от погасшего камина.
   - Почему, вы сидите в таком холоде? - потом её глаза остановились на камине и цепкий взгляд оглядев характерный магический след встретилась глазами с мужем. - У нас были гости?
   - Да. И к большому сожалению, я не знаю кто. Только то, что он ранен, и ему не удалось то, что было задумано.
   - Что произошло?
   - Мне пришлось отлучиться ненадолго. Отправлял бывшую королеву в крепость. Когда вернулся, почувствовал, что в комнате были гости. И судя по всему не один. Ведь кто-то смог дать отпор тому, кто был в камине. И при этом защита не повреждена.
   - Интересно, кому я успела дорожку перебежать? Может родственникам тех, кто пострадал сегодня?
   - Нет, все началось еще в крепости.
   - Хранители?
   - Не могу в точности утверждать. Характерных следов нет. Я даже через кровь оставшуюся в камине не смог определить чья она. Но не только это меня беспокоит. Тот, кто вас сегодня защитил, имеет слишком сходную с вами магию. Но на сколько мне известно, кроме Чары и вас представителей королевского рода в мире не осталось.
   - Вы правы. И я рада, что вы так оперативно отправили Чару в крепость. А на счет того, кто меня защитил, можете не беспокоиться.
   - От них? Значит их несколько. И вы знаете о ком идет речь?
   - Это мои предки. Я понимаю, что здесь такое невозможно. Но когда много лет назад принц Хасин попал на землю, что-то в нем поменялось. Впрочем как рассказывал дедушка, в первые годы, он не слишком менялся, но потом, как я понимаю после смерти брата, а близнецы это чувствуют не смотря на расстояния и миры, его магия изменилась. Да и он сам стал более жестким что ли? Его так и прозвали, ледяной генерал. Ведь он всю жизнь служил в армии. Потом рассказывал, что ему было просто необходимо выплескивать свои чувства, чтобы при этом никто невинно не пострадал. А когда он умер, его наследник несколько раз замечал, как в опасных ситуациях, будто кто-то спасал и помогал ему, как впрочем и его детям.
   - Но мертвые уходят за грань, и я никогда не слышал, чтобы они возвращались.
   - Но вы забываете, что Хасин и его потомки были в другом, чужом для них мире. Со своими традициями и верованиями. Вполне возможно, что они просто не смогли пройти эту вашу грань, и остались рядом.
   - Мне только призраков для полного счастья не хватает.
   - Но согласитесь, что без них, я скорее всего сегодня была-бы мертва. И я благодарна им за защиту. И рада, что они смогли вернуться со мной в мир, которым жили все эти годы
   - Защита, это конечно прекрасно, вот только я предпочитаю защиту живых, а не мертвых. Нам необходимо решить, что мы будем делать в дальнейшем. Оставаться в моих покоях, вам категорически нельзя. Не так поймут. Хотя вполне возможно, что поймут они правильно, но для нас это не желательно.
   - Некоторое время у нас еще есть. В ближайшее время дворец будет отремонтирован. По крайней мере верхние этажи. На сколько я знаю, на этот этаж никого постороннего не пускают. А значит вы можете объявить, что в целях безопасности, предоставили мне временно комнаты на вашем этаже, как самом благоустроенном во дворце.
   - Как оказалось, не такая уж и безопасная эта комната.
   - но ведь теперь, все будет иначе, и вы сможете закрыть все лазейки для нарушителей.
   - Разумеется, но боюсь вам придется потесниться. Пока мы не найдем того, кто угрожает вам вы постоянно будите у меня на виду. И днем и ночью.
   - Что ж ваше право.
   - И вы не против?
   - Только не говорите, что вы думали, что я устрою из-за этого истерику?
   - Ну хоть возмутиться то могли?
   - А зачем?
   - Ну практически чужой человек, противоположного пола в вашем личном пространстве.
   - Если вы не забыли, мы вообще-то женаты.
   - Ну, что вы, кто же мне даст об этом забыть. - И подняв рукав продемонстрировал новое художество на своей руке. Полностью повторявший рисунок полученный Снежаной при коронации.
   - Я вижу, вам тоже не по нраву, когда посторонние вмешиваются в ваши решения?
   - Буд-то вам это нравиться.
   - Вы правы. Но я вижу, что вы очень устали, советую прилечь и отдохнуть. Хотя бы несколько часов, оставшихся до рассвета.
   - Я не устал.
   - Устали, а утром у нас очень много дел. Вы теряете самообладание, для вас это неприемлемо.
   - Я отвечаю за вашу безопасность.
   - Так я никуда не ухожу. Буду здесь, пока отдохнете. Сама я уже выспалась. Не ведите себя как ребенок Алан, сами знаете, что это может плохо кончиться и для вас и для меня.
   - Надо укрепить защиту.
   - Вот утром этим и займетесь. А пока я в безопасности. В случае необходимости я вас разбужу.
   Мужчина понимал, что она права, три дня без сна давали о себе знать. Смирившись, он на всякий случай активировал заклинание оповещения, который должен был предупредить его в случае нападения, прилег, и не успел закрыть глаза, как погрузился в сон без сновидений.
   Снежана некоторое время обеспокоено всматривалась в спящее лицо, отмечая бледность, темные круги под глазами, и горькие морщинки, появившиеся в уголках глаз. Маленькая нить магии потянулась от неё к мужу, восполняя его силы. Магия тянулась к нему всего несколько минут, пока резерв не наполнился наполовину, а потом будто кто-то перерезал эту нить. Снежана усмехнулась. Даже во сне, он умудрялся контролировать себя. Поняв, что несколько часов сна, это все что теперь ему нужно, она отошла и присела в кресло около погасшего камина. Взгляд зацепился за пятна крови, алевшие в золе. Решив сама посмотреть, нельзя ли определить, кто именно был сегодняшним незваным гостем, она сосредоточилась на крови и мысленно направилась к владельцу. Несколько мгновений ничего не происходило, будто кто-то или что-то мешало. И потом раздался характерный звук рвущейся материи. Вот только ткань вряд ли была материальной. А потом...
   - Как ты посмел меня ослушаться? Что я тебе приказал? Чтобы ты не смел показываться мне на глаза пока эта девчонка жива! - скрипучий неприятный голос замотанного в темный балахон существа, раздался в глухой комнатке.
   Его собеседник, если его так можно было назвать, сидел, сжавшись в углу своим телом закрывая двух детей. Это был молодой хранитель. Совсем еще мальчишка, прижимавший к себе раненную руку. Ужас и боль плескались в желтых нечеловеческих глазах. От жавшихся к нему детей шла сильнейшая аура страха.
   - Я ничего не мог сделать. В комнате стояла сильнейшая охрана. Мне не под силу было его пройти. Я попытался устроить пожар, но кто-то ударил магией и ранил меня. Я с трудом смог скрыться.
   - Скрылся он! Если бы не я, они давно бы тебя обнаружили. Впрочем, не думаешь ли ты, что я оставлю твое ослушание без наказания? Я предупреждал, что если ты что-то сделаешь во вред мне, пострадают эти щенки? Значит пора преподать урок. - темная лента магии ударила прямо из стены, стремясь поразить одного из детей. Его брат не успевал ничего сделать, и только с ужасом видел летящее в ребенка заклинание. Снежана наблюдавшая сцену, за много километров от места действия не удержавшись, направила вперед магию, и с удивлением увидела, как её магия укутала детей и поглотила чужое заклинание. Укутавшая напуганных детей снежная пелерина будто ощетинилась, когда существо, чье лицо девушка так и не разглядела, попытался его пробить. Удары сыпались, один за другим, и Снежана чувствовала, что её силы на исходе. И когда, казалось она уже не удержит защиту, она почувствовала, как чьи-то руки обняли её за плечи, и чужая полная тепла магия полилась помогая и подпитывая её. Оглянувшись и встретившись с глазами мужа она немного расслабилась и снова сосредоточилась на происходящем в тесной каморке, далеко в горах.
   - Так не пойдет, зови Арама. Это его епархия и его подданные.
   - Я не могу сосредоточиться на вызове, если не удержу щит, дети погибнут.
   - Тогда я сам, продержись немного. - Алан быстрым шагом покинул комнату, направляясь к залу вызовов. В отличии от жены, он не мог просто позвать главу хранителей.
   Не смотря его на опасения, Арам появился сразу, понимая что вряд ли лично его будут вызывать просто так. И когда ничего не объясняя его потащили в личные покои защитника, без возражений это позволил. Но когда он увидел, из-за чего его вызвали, от былого спокойствия хранителя ничего не осталось. Сосредоточившись на том, что именно делает девушка, он с ужасом увидел нападение на детей его рода. Детей, о существовании которых он просто не знал. Ведь в обители, уже многие века не рождалось детей. Его ярость вырвалась наружу, и сила направляемая магией Снежаны нашла своего противника. Существо в балахоне с криком отлетело от своих жертв, ударяясь о противоположную стену. А удары без остановки били по нему, оставляя раны и ожоги. Из последних сил, он открыл портал, и сумел в него проскочить, вот только одно из заклинаний последовало за ним. Крик раздавшийся перед исчезновением портала, давал надежду что исчез тот надолго, если не навсегда.
   Видя, что опасность миновала, хранитель успокоился, и только тогда заметил, что девушка держит щит из последних сил.
   - Подожди девочка, продержись еще чуть-чуть, пока не заберу их. Без тебя, я просто не смогу их найти. Снежана кивнула и в очередной раз почувствовала, как её окутывает тепло чужой магии. Алан опять делился с ней силой. Тем малым, что у него осталось. А Арам исчез, чтобы спустя несколько минут снова оказаться в комнате. И только увидев, что он появился в сопровождении двух детей и мальчишки постарше, девушка смогла прекратить подпитывать щит, который до сих пор окутывал детей. И только благодаря тому, что в Араме её магия врага не почувствовала, он смог забрать их и перенести.
   Чумазые в оборванных тряпках вместо одежды, дети стояли перед ними и в нечеловеческих глазах мелькал страх. А увидев перед собой девушку, старший побледнел и затрясся без умолку повторяя:
   - Не надо, они не виноваты, только я... Я один виноват! - и пытался теперь уже от них закрыть собой младших.
   - Не бойся мальчик, кто виноват мы уже и так поняли. Вы теперь под моей защитой и никто больше не причинит вам вреда, если больше не будите нарушать закон. Но я хочу знать, кто это был, и откуда вы такие взялись. Но это мы потом обсудим. А пока пора и честь знать. А перед вами, - он посмотрел на Снежану и Алана, - я в неоплатном долгу. Вы даже не можете представить насколько. Будет нужда, зовите. А я, если об этой мрази, что узнаю, сообщу.
   И взяв на руки самого младшего, он направился к выходу, и прежде чем исчезнуть дотронулся до стены, по которому узором прошлась магия ставя защиту, подобно которому никто из людей не видел.
   А Снежана с мужем, наконец, смогли расслабиться. Только сейчас осознав насколько устали. Присев рядом на диван стоящий в углу комнаты, они и не заметили, как усталость взяла над ними верх.

Глава 14

   Утро началось с новых проблем. Во первых предстояло разобраться с финансовыми возможностями страны. Которые к счастью оказались далеки от ожидаемых. Благодаря тому, что многие века, все ремонтные работы в королевстве, выполнялись с помощью магии правителей, казна была полна, и даже больше. Даже безумие королей ненамного уменьшили его содержимое. Скорее всего, просто потому, что их фавориты не знали об истинных финансовых возможностях своих покровителей. Считая, что обирают их довольно сильно. И благодаря этому, у Снежаны было достаточно средств, чтобы привести королевство в порядок, не тратя на них свою магию, и отделавшись только финансированием.
   Люди, понявшие, что больше рассчитывать на магию правителя не могут, попытались устроить беспорядки, и только обещание королевы, что в этом случае ей придется устроить прямо сейчас самую холодную из зим которую они даже не могут представить немного остудило горячие головы. А небольшая демонстрация того, что может их ожидать, в случае неповиновения разогнал народ по своим домам. Никто не захотел встречать такую зиму, в своих разваливающихся домах, продуваемых всеми ветрами. Немного позже выяснилось, что строители, каменщики и плотники, все же в королевстве были. Но из-за нехватки работы в основном подрабатывали в других странах. Новое положение дел, быстро напомнила людям о необходимости данных профессий и за довольно небольшой промежуток времени все они вернулись домой. Работы здесь теперь им хватало. Да и обещание молодой королевы, что половина расходов будет покрыта за счет казны, помогло ускорить восстановление королевства.
   Соседи, решившие, что нынешняя королева магически слаба, и вряд ли может также эффективно как и её предки защитить свои границы попытались устроить несколько показательных диверсионных наступлений. Но защита была идеальной, и не позволила даже приблизиться к границам королевства. Нанося раны, отбивающие охоту у солдат идти на поводу у своих командиров.
   Дворец вообще решено было перестраивать. Многие помещения, просто пришли в полную непригодность. Алан лично проследил за ремонтом дворца, вызвав строителей, которых использовал у себя в крепости. Планировка дворца резко отличалась от его первоначального вида. Нетронутыми остались только нижние, подземные этажи, где в данный момент и обитала королева.
   Общая планировка дворца представляет собой замкнутое каре с большим парадным двором, въезд на который открывается с северной стороны через высокую каменную арку. В отличии от оригинальной постройки в два этажа, новый дворец был значительно выше. Добавили еще один этаж, да и потолки в помещениях сделали высокими.
   На нижнем этаже, в западном крыле обустроили помещения для хозяйственных нужд. Здесь же располагалась небольшая казарма для стражников. В центральной части дворца, разместили тронный зал, вмещавший в себя несколько тысяч человек в случае нужды, несколько залов поменьше. На втором и третьем этаже расположили личные покои королевы, с тайным ходом, соединявшим их с подземным этажом, личный рабочий кабинет королевы и здесь же расположили небольшой зал для совещаний министров. В северной части дворца расположились все ведомства, кроме военных, который, как и раньше занимали нижние этажи, их так же существенно расширили. Южная часть, была отведена придворным. Здесь на двух верхних этажах располагались небольшие покои, состоявшие из двух трех комнат для проживания, а на первом этаже специальные помещения для слуг. Восточное крыло было отведено для высоких гостей, которые рано или поздно изъявили бы желание посетить молодую соседку, которая по их данным вскоре должна была выбрать себе жениха.
   Что же касается других построек, Снежана запретила возводить в городах деревянные постройки. Они существенно увеличивали вероятность пожаров. В столице, например, преимущественно строились небольшие двухэтажные особняки. Для приезжих были построены несколько довольно больших гостинец, которые находились в различных районах города. В городах появились кроме рынков, к которым все привыкли магазины, кафе, рестораны, театры. Все они были полностью закреплены за королевским домом. Снежана прекрасно понимала, что какими бы финансами она не располагала сейчас, они не бесконечны, и предпочла их заработать, а не обирать народ дополнительной пошлиной. Тем более, что конкурентов в этом мире у неё пока еще не было. А стать монополистом, для королевской семьи гораздо выгоднее, чем потом подавлять восстания народа задавленного непомерными налогами. Да и появление новых рабочих мест только подняло власть в глазах людей.
   Армия наконец вернувшаяся после увеселительной прогулки в герцогство Дамир тоже не осталась без работы. Из них после тщательной проверки были сформированы специальные отряды внутреннего контроля. Девушка рассудила, что просто держать при себе армию, в которой нет никакой необходимости, обычное расточительство, но полностью избавиться от них было бы глупостью. Неизвестно что именно будущее может им готовить. А раз так, было решено, что каждый представитель дворянства достигший совершеннолетия должен в обязательном порядке закончить специальное военное учебное заведение. После чего десять лет послужить королевству в той должности, которая будет соответствовать его навыкам и возможностям. После истечения срока службы он вправе выбрать ту специальность которая будет ему по душе. Или же остаться на прежней должности. Аристократы попытались возмущаться, но пойти против генерала, который лично все это контролировал, они поостереглись. И в первый же месяц работы военной академии взвыли не только ученики, не привыкшие к такому обращению, но и учителя многие из которых оказались гораздо ниже по социальному положению, чем их студенты. И те без зазрения совести пытались этим воспользоваться. Вот только Алан резко пресек все. Он долго с улыбкой вспоминал, как перекосились лица этих золотых деток, когда он принес указ за подписью королевы, в котором они все лишались своего социального статуса до окончания академии. Впрочем, учителя сразу же чинить расправу не стали, прекрасно понимая, что рано или поздно они его закончат, и тогда может взыграть жажда мести у золотой молодежи. Но это по крайней мере умерило пыл отпрыскам дворянских родов, а когда стало ясно, что учебу должны оплачивать их родители, и в том числе все что за это время натворят их отпрыски, больше серьезных инцидентов не случалось.
   Вместе с дворянами обучение проходили и их подданные. Не все разумеется, но каждый из них уже по окончании академии имел собственный отряд прекрасно обученных людей из своего подворья. Таким образом, в случае необходимости Снежана могла собрать довольно большую армию хорошо обученных солдат и офицеров. И при этом не тратиться в будущем на их содержание. И что еще более важно, золотые детки были так заняты обучением, что не имели никакой возможности заниматься вредительством и дрязгами. Оставалось разобраться с интригами их родителей, которые пусть и медленно, но все же начинали понимать все хорошие стороны нововведений.
   А простые люди переставшие жить в постоянном ожидании смены власти, которая рано или поздно должна была стать причиной катастрофы, теперь жили в добротных, без всякой магии домах. А их собственных сил было вполне достаточно, чтобы защитить свое жилье. Множество ранее заброшенных ремесел снова стали использовать, с удивлением замечая, что жизнь налаживается, они защищены и что самое интересное, довольны своей Снежной королевой. Прозвище так и приклеилось к Снежане. Впрочем на сей раз не из-за показной холодности, а из-за особенностей её магии.
   Разумеется, все это произошло не сразу, а заняло без малого два года. И все это время границы королевства были закрыты для соседей, которые оставили наконец попытки отхватить немного земли у неопытного правителя. Даже послы на все это время были высланы из страны. Это были два долгих, полных забот года. Что и Алан и Снежана в конце дня просто падали без сил. Но не смотря на это, это было и самое спокойное время их правления. Когда новые враги еще не подняли свои головы, а старые зализывали полученные раны. И разумеется эта тишина не могла длиться долго.

Глава 15

   Девушка устало смотрела в окно, испытывая странную, давящую тоску. Новый дворец, который должен был радовать глаз, теперь вызывал лишь раздражение. Ощущение, что она оказалась в клетке не покидало. Снежана даже не помнила, когда в последний раз могла спокойно прокатиться верхом как в юности. Дворец давил, а придворные раздражали. Единственный с кем она могла хоть немного поделиться, был её муж. Вот только к концу дня он настолько уставал, что тревожить его ещё и её проблемами совесть не позволяло. Весь её день превратился в одну рутину. Где была только работа.
   Но сегодня было совсем уж тяжело. Может, это было предчувствие, или просто безумная усталость накопившаяся за последнее время. Но она просто задыхалась в этих стенах. Больше не выдержав этого ощущения, она отправилась на поиски Алана. Тот как обычно был неподалеку, непостижимым образом успевая выполнять тысячу дел одновременно. При этом, как он и обещал, Снежана ни разу не оставалась одна. Находясь всегда в поле его зрения
   - Ваше величество, вы искали меня? - его обращение, сразу напомнило девушке, что они не одни.
   - Да, генерал, нам необходимо обсудить мою поездку к сестре. И желательно, раньше чем начнется прием послов.
   - Позвольте мне побыстрее, закончить совещание, и мы более обстоятельно изучим ваш маршрут.
   - Я буду ждать вас в моем кабинете.
   - Хорошо, Ваше величество.
   Снежана удалилась, а Алан с тревогой посмотрел ей в след. Он последнее время замечал, что с женой что-то не так. Вот только причины понять не мог. Оставалось только надеяться, что они ничего не упустили, и рядом не оказалось одно из этих проклятых вещиц.
   Когда через час, закончив совещание военных ведомств, в которые Снежана и не стремилась особо вмешиваться, кроме крайних случаев, предоставив все решения связанные с ними ему, он наконец появился в кабинете, его тревога только возросла. Он застал её застывшей у окна, и наблюдающей за белоснежным пейзажем. Зама в этом году действительно была завораживающей, но он не раз за последнее время замечал этот взгляд.
   - Снежана?
   - Извини, задумалась. Ты закончил?
   - Да. Так что ты на самом деле хотела? Я очень сомневаюсь, что это желание увидеть Чару. За эти годы ты ни разу о ней не вспоминала.
   - Ну почему же, вспоминала. Но ты прав, особого желания встречаться с ней я не имею. Если судить по полученным из крепости данным, она здорова, и вполне благополучна. Зачем тревожить понапрасну.
   - Я подумал, что тебе, возможно, не хватает дружеского общения. Здесь ты никого к себе близко не подпускаешь.
   - Ты имеешь в виду кого-то определенного?
   - Нет, но рядом с тобой множество людей. Неужели никто из них так и не смог заслужить немного доверия?
   - И много людей заслужили твое доверие? Молчишь, сам прекрасно понимаешь, что нам с тобой скорее всего это недоступно.
   - Ясно, но если ты не хотела отправиться в крепость, зачем этот спектакль?
   - У нас есть резиденция в горах?
   - Есть одна, но зачем тебе?
   - Мне просто необходимо там оказаться, хотя бы на один день, но мне нужно вырваться из этих стен.
   - Можешь объяснить мне, что с тобой происходит в последнее время?
   - Не знаю, но ощущение, будто задыхаюсь. Боюсь еще немного, и я сорвусь.
   Алан внимательно посмотрел на неё, и постепенно его взгляд стал светлеть.
   - Нет желания меня уничтожить?
   - Нет, а должно?
   - Просто на всякий случай уточнил. Ведь всегда остается вероятность, что рядом окажется одно из оставшихся артефактов.
   - Ты прав, но не забывай, что я знаю, как они действуют на меня.
   - Сейчас знаешь. Вот только твоя пелена тает. И мне жаль, что первое что ты почувствовала это тоска. Тоска по родному дому. Ведь я правильно понял твои чувства.
   - Очень похоже. Знаешь здесь тоже очень красиво. Но там, все было таким родным. Там было все: реки, поля, леса, горы. Я больше всего скучаю по горам. Дома я часто с дедушкой отправлялась в Чегемское ущелье. Дедушка рассказывал истории, и учил распознавать лечебные травы. А зимой мы ходили к водопаду. Не представляешь, как красивы они зимой, когда сама природа строит сказочные падающие замки из люда и снега. Ни одному человеку такое не под силу. Мне не хватает этого.
   - Я не знаю, не видел. Правда, те края, где я тогда побывал действительно завораживали. Но и здесь есть не менее прекрасные места. Свои горы и водопады.
   - А толку, если я не могу покинуть этих стен.
   - Хочешь сбежать?
   - Да, пусть всего лишь на несколько дней.
   - Хорошо. Послы появиться только через неделю. Все к приему готово, меры безопасности соблюдены. Всю неделю не обещаю, но дней пять у нас есть.
   - У нас?
   - Одну я тебя не отпущу, даже не надейся.
   - А королевство на кого оставим?
   - Думаешь за пять дней развалиться? Не беспокойся, ничего страшного не произойдет. За всем присмотрит мой заместитель. А если кто-то решит устроить саботаж, мы узнаем. И я смогу в любой момент перенести нас обратно. Впрочем, и тебе не помешает научиться пользоваться порталами.
   - Я умею, но для их использования нужно знать местность. А я как ты знаешь, мало где побывала.
   - Вот и попробуем немного разнообразить твои знания. Ну как согласна?
   - Согласна. Вот только неуверенна, что в той горной резиденции возможно жить.
   - Думаю мы что-то придумаем. Надеюсь, готовить ты умеешь? Слуг там не будет. Мы будем совершенно одни. А пока советую закончить все срочные дела. Утром отправляемся. А все остальные пусть считают, что мы в крепости. Уж туда, твои придворные точно не сунутся.
   Утро Снежана уже встречала в прекрасном настроении. Которое, не смогли испортить советники, которые крайне отрицательно отнеслись к её отъезду. Впрочем, не отсутствие королевы их тревожило, а то, сколько работы она взвалила на их плечи перед отъездом. А успев узнать за прошедшие годы свою королеву, советники не сомневались, что она спросит с каждого.
  
  

Глава 16

   Горы встретили королеву белоснежными вершинами и сверкающим серебром снежного покрова. Замок, о котором говорил Алан был довольно древний, но в хорошем состоянии. Расположившись на вершине одной из гор, она как корона венчала его. Оказавшись внутри, девушка поняла, что за ним хорошо ухаживали, и она вполне пригодна для жизни. Да и слуги, которые постоянно проживали в нем, содержали замок в чистоте и тепле. Несколько семей, будучи постоянными его обитателями, превратили эти старые стены в уютный и теплый дом. Появление королевы, слуги не ожидали, и теперь настороженно наблюдали за ней. Впрочем, делали они это ненавязчиво. Алан строго приказав их не беспокоить, проводил Снежану в подготовленные для неё покои, которые оказались смежными с его. Правда девушка почти не разглядывала убранство комнаты. Её с неимоверной силой тянуло на улицу, и не дав мужу ни минуты передышки потянула его за собой. Она с удовольствием прогулялась бы одна, но зная, что Алан её никуда одну не отпустит, смерилась и постаралась лишний раз из-за этого не ссориться.
   А горы были великолепны. Не такие высокие как на Кавказе, но тем не менее для затосковавшего сердца, ничего прекраснее не найти. И сейчас в белом одеянии зимы, Снежане хотелось как в детстве кружиться с чувством невероятной свободы омывавшем душу. Она испытывала это невероятное чувство легкости и эйфории, когда земля вокруг преобразилась. Исчезала серость и монотонность дней проведенных в столице. Казалось, что вот она жизнь, здесь, вдали от шумных городов, в окружении гор и снега. Как же давно, она не чувствовала, такой радости. Снежный шлейф, поднятый ветром закружился вокруг девушки, будто ручной зверь, ласкающийся к хозяйке.
   Для наблюдавшего со стороны мужчины, сейчас девушка была как никогда недосягаемой. Казалось, еще чуть-чуть, и ветер поднимет её и в облаке снежинок умчит вдаль. А ему оставалось только наблюдать и любоваться. Любоваться впервые за годы знакомства искренней радостью в карих глазах, из которых на эти мгновения исчезли грусть и холод. А когда она обернувшись искренне, улыбнулась ему, Алану показалось, что его сердце на мгновение замерло. Более прекрасного зрелища он еще не видел.
   Вернулись они в замок только к закату. И сидя у камина, наслаждались теплом и тишиной.
   - Спасибо!
   - Я рад, что ты смогла развеять таску.
   - Да. Как давно мне не было так весело и хорошо. Это ведь не королевский замок?
   - Нет, он всегда принадлежал нашей семье.
   - Здесь очень хорошо. Но ты заметил, что твои слуги чем-то очень напуганы?
   - Когда ты успела это заметить? Ведь видела их только мельком.
   - Почти сразу, и знаешь, их напугал не наш приезд, а что-то другое. Мне даже показалось, что они обрадовались тому, что мы здесь.
   - Может что-то с их детьми, стоит узнать. Я видел только четверых, хотя здесь их не менее десятка. Может заболели, и теперь не знают как к тебе обратиться за помощью?
   - Нет, они боятся чего-то, что находиться за приделами замка. Стоит узнать, чего они опасаются. Не люблю быть в неведении.
   Алан нахмурился. Девушка была права, если здесь есть что-то опасное, королеве лучше покинуть замок. Он на мгновение прикрыл глаза, мысленно вызывая дворецкого. Который, услышав зов хозяина, примчался довольно быстро.
   - Вы что-то хотели, Ваша светлость?
   - Арис, расскажи-ка мне, что происходит в замке.
   - В замке все хорошо. Все как обычно.
   - Арис, а где дети?
   - Дети... Они в своих комнатах.
   -Ложь! - Снежана, с интересом стала разглядывать стоявшего перед ней человека. Невысокий, болезненно худой, с загнанным выражением в блеклых глазах, от него шла аура застарелого страха. Вот только это был не страх перед ними. Страх был совсем другого рода.
   - Арис, сейчас скрывая информацию, ты подвергаешь опасности главу государства, которая в данный момент здесь находиться.
   - Я действительно ничего не скрываю, Ваша светлость. О том что здесь происходит, мы несколько раз докладывали в крепость.
   - Вот как? Тогда представь, что я не получал известий и введи пожалуйста меня в курс дела.
   - Это началось больше года назад. И происходит это в округе. Сначала начинается снежная буря, а потом появляются они.
   - Кто?
   - Снежные волки. Раньше они никогда на людей не нападали, даже когда их хозяин был жив. Вы же помните того сумасшедшего ученого, который их создал?
   - Продолжай!
   - Это случается всегда во время метели, здесь она бывает редко, но если начинается то длиться сутками. Сначала пропали несколько детей, в деревне у подножья горы. Мы думали, что они просто заблудились, горы не самое безопасное место. А потом, дети стали пропадать прямо из дома. Когда заметили, что исчезновения происходит во время появления снежных волков, мы отправили вам сообщение.
   - И что ответили из крепости?
   - Сказали, что вы заняты и чтобы мы разбирались сами.
   Алан был в ярости, и с трудом сдерживлся, чтобы не напугать старика, который был не виноват.
   - Сколько?
   - Восемнадцать. Уже исчезли восемнадцать детей.
   - Из замка тоже?
   - Да, четверо старших. Когда вы появились, мы сначала думали, что вы приехали именно из-за этих исчезновений.
   - Детей искали?
   - Да. Мы прочесали всю округу. Никаких следов.
   - Тел тоже?
   - Вообще ничего.
   - Я разберусь Арис, обещаю. И в следующий раз пишите сразу во дворец. А пока можете быть свободны.
   Старик ушел. А Алан в бессильной ярости смотрел на огонь, с трудом сдерживаясь от желания отправиться в крепость и разнести там все.
   - Чара! Знал, что не стоит оставлять её там. Но не думал, что она посмеет вмешиваться в мои дела.
   - Не забывай, что она была королевой этой страны, и не привыкла отчитываться перед кем-нибудь.
   - Защищаешь?
   - Объясняю. Но ты прав, поговорить с ней, продеться. И избавиться от этой проблемы тоже.
   - Нет. С утра я перенесу тебя обратно во дворец.
   - И оставишь меня там одну? На тебя не похоже. Да и не забывай, зима моя стихия. И одному тебе не справиться. Расскажи лучше об этих снежных волках.
   - Вообще-то к волкам, эти звери не имеют никакого отношения. Их просто так люди прозвали. А так они больше на огромных кошек похожи. Окрас белый, что позволяет им долго оставаться незаметными на снегу. Имеют огромные клыки. Очень подвижны, и по результатам исследований имеют зачатки разума. Созданы одним сумасшедшим ученым. Плотоядны, но я впервые слышу, чтобы они напали на человека. Особенно на мага. А дети, о которых шла речь, были достаточно сильны магически. И после обучения должны были стать довольно сильными магами. Не такими конечно как ты или я, но среди простого люда, они точно выделялись бы.
   -Утром начнется метель, и сильнее всего он пройдет здесь. Вот и устроим им ловушку.
   - Нет. Из замка ты не выйдешь.
   - Алан, ты разве не заметил, что сказал старик? Дети стали пропадать прямо из дома. Значит, в замке вряд ли будет безопаснее, чем на улице. И не забывай, что именно там, я сильнее всего.
   - Тогда, не отойдешь от меня ни на шаг.
   - Нет. Вот ты, останешься в замке.
   - С какой стати?
   - Люди видели снежных волков, но ни один не видел, что они нападают на кого-то. Тем не менее, дети исчезают. Я думаю, что волки просто отвлекают внимание взрослых, когда тот, кому они подчиняются, появляется в доме, скорее всего используя портал, и уносит детей. Вот ты и будешь ждать его в доме. И не беспокойся, мне даже не придется напрягаться. Да и ты не раз повторял, что я гораздо сильнее любого мага этой страны.
   - А если это, наш старый знакомый?
   - Нет, он как и хранители ненавидит холод. На сей раз это совсем другой человек.
   - Думаешь, он может вызвать метель? Ты, на сколько я знаю, единственная, которой это подвластно.
   - Умей он его вызывать, жертв было бы больше. Старик же сказал, что метели здесь редки. И я склонны верить, если учесть что все началось больше года назад.
   - Тогда зачем метель?
   - Чтобы скрыть следы. Я практически уверена, что он где-то рядом. Возможно, даже проживает в той деревеньке, о которой идет речь. Как маг он достаточно сильный, но вряд ли способен создавать порталы на большое расстояние. Вот и работает в пределах своих возможностей. Правда, зачем ему дети?
   - Вот и узнаем когда он появиться.
   - Только ненароком не прибей. Нам еще нужно будет найти детей, если они живы.
   - Думаешь?
   - Надеюсь.
   В эту ночь в замке никто не сомкнул глаз. Ближе к утру, Алан собрал в зале всех жителей замка, включая детей и заперев двери, остался с ними, в то время как Снежана вышла во двор, как только метель начала набирать силу. Люди напряженно смотрели в окно, где бушевала стихия. Там, в окружении снежного бурана, стояла хрупкая фигурка, и неподвижно вглядывалась вдаль. Казалось ни холод, ни сильный промозглый ветер не могут причинить девушке никакого вреда. Впрочем, так и было. Это была её стихия. И этот ветер рядом с ней становился тихим и послушным. Правда, со стороны все выглядело иначе. На сей раз, девушка была в белом, закрыв капюшоном белой шубки свои темные волосы, она практически слилась с окружавшей их белоснежной пустыней. Ветер крепчал, только хрупкая фигурка казалось, этого не замечала, застыв неподвижно посреди двора. А в замке слуги прижимали к себе детей и следили из окна за своей королевой. Только тогда, когда за окном из-за метели, с трудом можно было хоть что-то различить, в белоснежном мареве сверкнули алые глаза, то тут, то там мелькали тела крупных животных, вобравших в себя черты и волков и снежных барсов, обитающих на родине девушки.
   Приглядевшись, Снежана увидела, как от шеи одного из хищников в сторону замка тянется тонкая нить привязки, которая душит его, заставляя подчиняться. Подцепив силой, эту нить, она проследила движение хозяина зверюшек, и как только нить оказалась в пределах замка, заблокировала, двери и возможность использовать порталы.
   Поводки с животных надо было снимать сразу со всех, вот только метель мешала, не позволяя разглядеть всех. Снежана долго раздумывать не стала. С её уст сорвался шепот заклинания, слова которого ветер разнес по округе. Все вокруг замерло, даже ветер казалось, застыл. Мгновение, и воздух очистился от снега и девушка увидела перед собой целую стаю крупных хищников, застывших перед ней, удерживаемые заклинанием. Девушка, разорвала их связь, с бывшим хозяином, и с интересом наблюдала, как яростный алый взгляд меняет цвет на голубые льдинки. Еще несколько слов, и животные почувствовавшие свободу, встретились глазами со спокойным взглядом карих глаз. Запоминая, оценивая. Попытка вожака, самого крупного из них, напугать, надавить силой и страхом встретила только насмешку. Звери в нерешительности стояли перед девушкой, не понимая чего от неё ожидать. А она даже не предпринимала попытки их подчинить, просто с любопытством рассматривала.
   Поняв, что от странной, но сильной противницы, подвоха ожидать не приходиться, вожак подошел к ней и склонился, признавая её силу и власть. На что, Снежана их просто отпустила, жестом показывая, что они свободны. Вот только снежные волки уходить не спешили. Они стояли, перебирая лапами, будто пытаясь что-то сказать или объяснить.
   - Подождите, немного, разберусь с тем, кто вас подчинил, а потом уже решу остальные проблемы. - и волки, будто поняв о чем она говорила, отошли подальше, и устроились прямо на снегу. Приготовившись к ожиданию.
   А во время происходивших во дворе событий, жители замка с напряжением наблюдавшие за девушкой, затаив дыхание несколько раз порывались выйти и помочь ей, но жесткий приказ генерала не позволял им сдвинуться с места. Хотя он и сам с трудов удерживал себя в помещении. Все были настолько увлечены происходящим, что чуть не пропустили появление главного действующего лица. Открытие портала, не стало особой неожиданностью, все были предупреждены о том, что так и будет, вот только появившийся из портала человек, вызвал недоумение присутствующих. Которые, как выяснилось позднее, были хорошо с ним знакомы.
   Маг увидев устремленные в его сторону множество колюще режущих предметов, и настроенных недружелюбно людей, попытался исчезнуть, тем же путем, каким появился. Вот только попытка не удалась. Сразу после его появления окно портала захлопнулось, а создать новый он не смог. Магия порталов в замке была заблокирована. Тогда он бросился к ближайшей двери. Но и тут его ждала неудача. Попытка отбиться от разъяренных людей с помощью магии, тоже ничего не дала, Алан прикрыл своих людей щитом. А те, поняв, кто именно стал причиной их страха и горя, чуть не убили незваного гостя. И только окрик хозяина, удержал от необдуманных действии. Им еще предстояло найти похищенных детей. А без преступника, их поиски пришлось бы вести слишком долго. Особенно, если дети живы, каждая минута была на счету. Только когда, преступник оказался связан и магически обезврежен, все снова обратили взор на улицу, и с содроганием увидели, как крупный хищник подходит к хрупкой девушке. А мгновение спустя вздох облегчения разнесся по всему залу, когда они увидели склонившегося в подчинении перед королевой зверя, которому она что-то сказала. Вот только слов расслышать было невозможно. Стая отошла от девушки, и она направилась к замку. Где Снежану с нетерпением ждали.
   Увидев радостные лица людей, девушка улыбнулась и жестом отпустив всех отдыхать от волнений последних часов, направилась к Алану, который стоял перед связанным магом.
   - Это он?
   - Да, как ты и говорила, он пришел через портал.
   - Слуги его знают?
   - Да. Он житель ближайшей деревеньки. До последнего времени все считали его калекой, не имеющим возможности передвигаться самостоятельно. Жил с матерью, которая умерла около года назад. С тех пор, ему помогали соседи. А вот как он поднялся на ноги, сумел подчинить снежных волков, и зачем похищал детей, мы с большим удовольствием услышим от него.
   Связанный мужчина с ужасом ждал следующих действий герцога. Наслышанный о его жестоком нраве, и непримиримости к любым нарушениям законов королевства, ожидать от герцога снисхождения не приходилось. Но и смерть может быть разной. А о другом наказании за похищение людей надеяться не приходилось.
   - Итак, сам расскажешь, или придется вытягивать силой? - перед преступником был нелегкий выбор, признаться и пойти на смерть, или молчать и подвергнуться пыткам, надеясь, что он выдержит и не проговориться.
   Так как умирать, ему очень не хотелось, он решил что без доказательств, обвинить его не удастся, а значит казнь ему не грозит, он попытался прикинуться невинной жертвой, который использовал портал только для того чтобы добраться до жилья в метель, которая застала его в дороге. А так как самым близким жильем оказался замок, в котором он бывал однажды в детстве, он построил портал сюда.
   Снежана с мужем с интересом слушали, как гладко излагал свои действия незваный гость, вот только верить никто не спешил. Он был прав в одном, Алан не терпел нарушение законов королевства, да и сам никогда их не переступал. Но преступник не знал, о том, что присутствующая при допросе девушка, является главой государства, и вполне может изменить парочку законов, не особо напрягаясь.
   - Вы наверное не поняли уважаемый, мне в отличии от герцога, доказательств вашей вины не нужно. Приказать вас казнить я могу, просто потому, что вы мне не нравитесь. А о том, какие именно сказки, вы сейчас нам рассказываете, вы позже побеседуете с королевским палачом. Меня же интересует где дети. И вы мне все расскажите.
   - Вы не можете казнить меня без доказательств, генерал не позволит.
   - Вряд ли от моего позволения сейчас что-то зависит. Идти против королевы даже я не могу.
   - К...королевы?
   - Да, вы знаете еще кого-то кто также управляет снегом и льдом?
   - Но как же...
   - Я жду, - холод ощутимо пробрал мага до самых костей, хотя в зале было жарко натоплено. - И молись, чтобы дети были живы.
   - О...они живы. Я отведу.
   - Нет! Герцог позовите, пожалуйста, слугу, который хорошо знает местность. А ты, опишешь ему, где именно скрываешь детей. И если он с детьми не вернется в указанное время, я лично покажу, на что способна моя магия, когда кто-нибудь меня сильно разозлит.
   Перед пленником на мгновение возникла картина, как лед проникает под его кожу, причиняя нестерпимую боль, вымораживая очень медленно клетку за клеткой. Сначала кожу, потом мышцы и все органы. И все это при полном сознании жертвы. Ведение было настолько ярким и запоминающимся, что разум мага не выдержал, и слова полились рекой. И он рассказал, как будучи калекой, очень страдал от жалости соседей и постепенно возненавидел их всей душой. Как после смерти матери, нашел в её вещах старую книжку, принадлежавшую еще его бабке. И там нашел возможность лечения его недуга. Для этого нужно было много магической силы. Но никто из знакомых подобной силой не обладал. В деревне маги были довольно посредственными. Тем более справиться с взрослыми пусть и слабыми магами он не мог, хотя был сам достаточно сильным, чтобы создавать порталы на небольшие расстояния и подчинять животных. Это и была его сила. Тогда он и обратил свое внимание на детей, которые имели неплохой потенциал, вот только использовать силу еще не научились.
   Первой его жертвой стал племянник, которого прислала сестра, чтобы хоть немного ему помочь. Потом все решили, что мальчик заблудился по дороге. После еще несколько соседских детей, которых он зазвал к себе обещанием игрушек, которые он мастерил из дерева. Вытянув силы у детей, он смог подняться на ноги. Но остановиться уже не мог. Ритуал требовал периодичного повторения, и он продолжил свою преступную деятельность. Становясь все более ненасытным. Теперь ему было мало, просто иметь возможность двигаться, он захотел быть полностью здоровым, и увеличить собственный магический. Некоторое время детей он держал у себя в погребе, в постоянном бессознательном состоянии. Используя на них зелья, которыми раньше потчевала его мать. Но места становилось все меньше, а зелье действовало не так сильно как в начале. И ему пришлось искать укрытие подальше от деревни. Именно тогда он и наткнулся на раненного снежного волка, отбившегося от стаи. И уже с помощью него он и смог добраться до остальных, накинув на них магический поводок. И позже использовал их для отвлечения внимания взрослых, пока он забирал детей. Может он и хотел бы использовать волков, для более сложной задачи, но на большее, у него просто не хватило, ни сил, ни знаний. Как не странно после всех его обрядов дети выжили. Но отпускать их он не собирался. Просто ждал, когда магия восстановиться и снова тянул из них силы. Вот только сил с каждым разом становилось все меньше. И требовалась все новая жертва. Все шло как он и задумывал, пока в этот раз не попался в ловушку. И то, лишь только потому, что не знал, о прибытии герцога, да еще и в сопровождении королевы. Ведь все остальное время, он только и мог как забегать сюда на пару часов, для решения возникающих проблем. Кто же ожидал, что на сей раз он задержится так надолго?
   Потом он рассказал, где именно он держит детей, и щенков снежных волков. Алан с трудом удержался, чтобы не растерзать его на месте. Умудриться держать детей, зимой в заброшенной шахте, мог только полностью выживший из ума человек. Кем впрочем, преступник по его рассказу и являлся. Спустя несколько часов, Алан и несколько мужчин посильней, нашли описанную им шахту и сумели доставить детей в замок. Вот только они были в плачевном состоянии. Особенно плохи были первые жертвы. Жизнь в маленьких телах просто теплилась, а магические каналы практически перегорели. Вместе с детьми, были доставлены и щенки снежных волков. За ними маг ухаживал не в пример лучше, понимая, что в будущем сможет их использовать. Да и сердить, взрослых особей, которые могли рано или поздно освободиться от его пут, тоже сыграло существенную роль. Снежные волки, получив обратно свое потомство, исчезли в горах. А Снежана занялась детьми.
   Больше суток, она с трудом восстанавливала то, что у них забрали. Впрочем, даже её сил и помощи мужа не хватило для полного восстановления. Детям был нанесен очень серьезный вред. И хотя здоровье со временем обещало восстановиться, магией пользоваться они уже никогда не смогут. Особенно те кто первыми попал в руки преступника. Впрочем родители детей, которых доставили в замок были рады уже тому что их дети живы. Да и зачем магия деревенскому жителю? Достаточно уметь работать руками, чтобы прокормить себя и семью.

Глава 17

   Только глубокой ночью в замке, наконец, воцарились тишина и покой. Усталая, и бесконечно довольная, Снежана удалилась в свои покои, но взбудораженная последними событиями не спешила отправляться спать. Вглядываясь в ночную тьму за окном, освещенную огромным спутником, служившим здесь вместо луны, она стояла у окна. Снежана даже не помнила его названия, хотя и несколько раз слышала его. Огромная, видимая даже в дневное время, окруженное кольцами как у Сатурна, здешняя луна была красивой. Но именно она не позволяла забыть, что она не на Земле, а очень и очень далеко от неё.
   Погруженная в свои мысли, она не сразу осознала, что в комнате она не одна. Только почувствовав, что сильные мужские руки обняли её за плечи, обернулась к мужу. Алан стоял рядом, прикрыв глаза, и крепко прижимая к себе девушку. Всем этим жестом показывая, как сильно он волновался за неё.
   -Прости.
   - За что?
   - Я обещал тебе отдых, а пришлось решать очередные проблемы.
   - Это не страшно, у нас еще есть время. А сейчас я просто рада, что дети живы.
   - Ты отпустила снежных волков.
   - Да. Они не виноваты, что люди настолько жестоки. И не смотря на подчинения, они не причинили никому вреда. Пусть живут, подчинить их больше никто не сможет. А в случае необходимости я смогу их призвать.
   - Тебе удалось даже их привязать к себе без единого поводка?
   - Они просто считают, что обязаны заплатить долг жизни. И ты был прав, зачатки разума от своего создателя они получили.
   - И все равно, ты меня напугала.
   - Я была в безопасности. Вспомни, сколько щитов ты лично на меня нацепил?
   - Всегда есть место случайностям.
   - Не в этот раз.
   Они замолчали, наслаждаясь обществом друг друга. В последнее время Снежана не раз наблюдала, такие жесты нежности со стороны мужа. Решив, что в этот раз она не будет брать инициативу на себя, девушка просто терпеливо ждала его решения. Она и так дважды делала первый шаг, когда предложила брак, а потом когда просила не расторгать его сразу по прибытии в этот мир. Даже дала ему возможность, отступиться, вызвав гнев хранителей. Следующий шаг принадлежал ему, и помогать на сей раз она не собиралась, хотя всем сердцем и желала, чтобы решение было принято поскорее. Впрочем, она ожидала его решения еще и с долей страха. Учитывая свое прошлое, она трезво готовила себя к тому, что Алан может и отказаться от неё, и той головной боли которая к ней прилагалась. Она имела введу трон. Девушка прекрасно видела, что он всеми силами избегает даже малейшей возможности надеть корону. Её страх был настолько силен, что спросить на прямую, как когда-то когда она предложила ему брак девушка не могла.
   Чувства возвращались, вот только к большому сожалению, в основном она ощущала тревогу, тоску или страх. Только с мужем, были нежность, покой и чувство защищенности. Было еще что-то, но снова поверить своему сердцу она не могла, и потому отгоняла это чувство от себя. И сейчас почувствовав на своих губах поцелуй замерла, с трудом осознавая, что это и есть ответ на её вопрос. Почувствовав, что девушка замерла, Алан попытался отстраниться, вот только кто бы ему это позволил.
   Несколько часов спустя рассматривая брачный рисунок на руке мужа, обводя кончиком пальца, снова целый рисунок нарисованного браслета не удержалась.
   - Когда?
   - Ты о чем?
   - Когда ты принял решение не разрывать наш брак?
   - В тот самый день, когда ты предоставила мне выбор. Правда, выбора как такового все равно не было.
   - Выбор был!
   -Был? Да, я мог разорвать наш брак, но как ты себе представляла свою жизнь после этого? Ведь в отличии от меня у тебе этого выбора не оставили.
   - Я говорила, что в моем случае это не важно.
   - Важно! И ты прекрасно об этом знаешь. Ведь разрыв брака с моей стороны, мог означать, что я имею право связать свою жизнь с другой. А это стало бы пыткой для тебя. Я тебе объяснял, что означает эта золотая линия которая появилась после твоей ссоры с хранителями. Даже просто взгляд восхищения, воспринимался бы как измена, и у тебя были не самые приятные минуты, не говоря уже о браке с другой.
   - Только из-за этого? - казалось, слова давались Снежане с трудом.
   - Нет. На самом деле, я бы принял это решение в любом случае. А то, что ты не стала требовать выбора для себя просто посчитал подарком судьбы.
   - Почему?
   - Я ведь увидел тебя не во время свадьбы твоей сестры, когда я подошел к тебе, а значительно раньше. Когда я прибыл в твой мир, я был сильно магически истощен. С трудом смог найти направление, где тебя искать. И по прибытии был настолько обессилен, что встретившись с тобой просто не понял, что именно ты и являешься моей целью. Ты была настолько полна жизни, что невозможно было тебя не заметить и не заинтересоваться. А спустя всего неделю я увидел тебя около реки, и у меня создалось ощущение, что из тебя кто-то просто выпил всю жизнь и радость. Ты с такой болью смотрела в бурлящие воды, что мне показалось, что ты готова сделать шаг навстречу этому потоку. Это было всего мгновение, но именно тогда мне впервые захотелось укрыть тебя ото всех. Спрятать, забрать с собой. Мгновение, длиною в жизнь. Но ты не сделала шага, а поднялась, гордо расправила плечи, будто принимая важнейшее в жизни решение, и ласточкой взлетела в седло. Я еще несколько дней наблюдал за тобой со стороны, слыша все сплетни и разговоры о тебе, но ты ни движением , ни взглядом не дала им повод понять, что все их слова услышаны. Лишь потом я узнал, что на самом деле тогда произошло.
   - Не слишком интересная история.
   - Но ведь тебе было больно. Очень больно, быть преданной близкими людьми.
   - Близкими, знаешь, ведь тогда не предательство Аслана было для меня ударом, а сестры.
   - Почему?
   - Я ведь души в ней не чаяла, любила наверное больше кого-либо. Расскажи она тогда что любит его, я скорее всего просто отошла бы в сторону и не мешала им. Вот только она поступила по своему, и постаралась сделать все, чтобы мне было больнее.
   - Насколько я тогда понял, она специально напоила его. Неужели, была необходимость разрывать отношения таким жестким образом?
   - Считаешь ребенок не повод?
   - Даже так?
   - О да. Тем более они сделали все возможное, чтобы я узнала о их отношениях после того, как Амина окажется в доме Аслана, став фактически его женой. В тот вечер как раз, я и узнала обо всем, причем случайно. И ты прав, у меня было практически непреодолимое желание сделать тот шаг. Но не только из-за этого, просто накопилось все. Отношение матери и родных, после того как они узнали, что дар достался мне. Предательство друзей, двуличие людей, которые прибегали ко мне за помощью, а за спиной, лили грязь, и радовались любой моей неудаче. Просто поступок сестры и того, который долгое время завоевывал моё доверие, стало последней каплей. А знаешь, что меня удержало?
   - Расскажешь?
   - Я не могла позволить им победить. Я не могла позволить себя сломать.
   - Ты и не сломалась. Никому и в голову не пришло тогда на свадьбе, что бросили и предали тебя. Все решили, что именно ты бросила жениха, и он от горя женится на твоей сестре.
   - А ведь она так ничего и не поняла.
   - Жизнь сама рассудит, правых и виноватых. Теперь, когда у неё больше нет тебя, за собственные ошибки придется платить самой.
   - Да, но мы отошли от темы, из-за которой мы углубились в прошлое.
   - Просто именно тогда ты меня заинтересовала настолько, что мне было жаль, что ты обычный человек, и вряд ли переживешь переход. Будь хотя бы малейший шанс, я был готов уже тогда сделать предложение. А когда узнал, что именно за тобой я и пришел, все только запуталось. Ведь теперь был у меня вполне реальный шанс быть рядом, но тебя ждал трон, да и ситуация не располагала к отношениям. А потом ты сделала то предложение, и я просто не смог отказаться.
   - Но я слышала, твой разговор с хранителями, и ты там ясно дал понять, что они вмешались не в их дело.
   - Они и правда вмешались в то, что их не касалось. Такое решение необходимо было принять нам самим. Но сейчас я благодарен им, что они не оставили нам выбора. Так что, свой выбор я сделал еще там, на Земле.
   - Почему молчал?
   - Ты тогда была не готова.
   - Ты прав. Спасибо, что был рядом и дал мне время.
   - Но ты ведь понимаешь, что теперь я тебя не отпущу.
   - Не отпускай. Когда сообщим остальным?
   - Предпочту пока оставить все как есть.
   - Так пугает корона?
   - Согласись, не очень удобная вещица.
   - Рано или поздно, советники и министра начнут требовать моего брака. Что тогда будем делать?
   - Вот когда придет это время мы и решим. Впрочем, посмотреть на потенциальных женихов не помешает. Нам еще двоих владельцев семейного проклятия отыскать нужно.
   - Думаешь, они будут среди них?
   - Да.
   - Ну что же, значит найдем. И давай пока подождем с детьми, пока не решим этот вопрос.
   - А ты хочешь детей?
   - Да, я хочу большую семью. Ты против?
   - Я тоже не отказался бы от большой семьи. Что будешь делать с волками? Они так и не ушли, будто ждут от тебя какого то решения.
   - Их вожак хочет создать привязку к моему роду. Почему-то решил, что это защитит их.
   - Только не говори, что он сам тебе такое сказал?
   - Сказал? Нет, разумеется, но каким-то образом дал понять. На самом деле очень умные животные. Вот только я отказала.
   - Почему?
   - Я могу поручиться за себя, что они не пострадают от меня. А что будет, когда мое место займет кто-то другой? Где гарантия, что их не используют как сделал этот маг?
   - А ты привяжи к своей крови. Поставь ограничения, позволяющее им в случае необходимости не выполнять определенные приказы касающиеся безопасности королевства или их собственной жизни без их воли. Они могут оказаться незаменимыми союзниками в некоторых ситуациях. Да и как средство устрашение, могут неплохо послужить. Да и будучи связанными с тобой, никто другой поработить их не сможет.
   Снежана на секунду прикрыла глаза и потянулась своей силой в вожаку, создавая связь. Почувствовав появившуюся нить, вожак поднялся, и исчез в заснеженных горах, уводя за собой стаю. С удовлетворением наблюдая, как вокруг тел его волков появляется невидимый тонки щит, способный защитить от угрозы, даже физической и как две нити, тонкая голубая и серебристо серая на мгновение обвились вокруг их шеи, и через мгновение исчезли, став невидимыми и не ощутимые для всех, даже для них самих. Теперь они были свободны и защищены. Свободны пока не призовут.

Глава 18

   Несколько дней прошли в тишине и покое. Снежана впервые за последние годы радовалась жизни, хотя и порой в сердце и душу закрадывались неуверенность и страх, она не позволила этим чувствам захватить себя. Пелена практически истаяла, но только в отношении Алана и тех кого она впустила в свой внутренний круг. Для остальных же она так и оставалась Снежной королевой. Впрочем сейчас, она просто отдыхала в дали от людей и суеты столицы и дворца. Страна была практически восстановлена, через несколько дней откроются границы для послов и предстоит восстанавливать торговые и политические союзы. Но это потом, а пока она наслаждалась каждой минутой.
   В данную минуту, они с мужем сидели около камина и наслаждались тишиной зимнего вечера. За окнами кружился снег, где-то вдали был слышен крик совы. Слуги были в другом крыле замка, и не мешали отдыху, и каждому хотелось продлить эти редкие минуты.
   - Завтра нам необходимо отправиться в путь.
   - Уже? Я думала, у нас есть хотя бы еще два дня.
   - Есть, но по дороге необходимо заглянуть в крепость. Не нравиться мне, что Чара утаила от меня происходящее здесь. Сколько еще мне придется выяснить, я не знаю, поэтому прости, но придется отправляться с самого утра. В случае необходимости, у нас должно остаться время для того чтобы разрешить возникшие проблемы. Да и ты сможешь навестить своего любимца.
   - Да, я скучала по нему. Хотя мне просто физически не хочется покидать замок.
   - Понимаю. Ты не заметила, что мы знаем, где находиться другой, и в случае необходимости можем даже общаться на расстоянии?
   - Заметила, правда после такого общения голова слишком сильно болит. Поэтому давай использовать это только в крайнем случае.
   - Но согласись очень неплохая способность.
   - Ты прав. А за что ты так Чару недолюбливаешь?
   - С чего ты так решила?
   - Посторонние вряд ли заметят это, но для меня очевидно, что ты не очень хорошего мнения о моей родственнице. Впрочем, как и ей.
   - Ты права. Она действительно мне неприятна, да и моего уважения она давно лишилась. Когда её отец заболел, ей было двенадцать. И мне пришлось её практически силой запирать в крепости. Уже тогда она считала, что все должно быть так, как она захочет. Лишь только когда она, сумев сбежать из крепости в моё отсутствие, попала в руки наемников своего отца, поняла, что шутки кончились. Тогда я с трудом смог её отбить. Но даже это ничему её не научило. Впрочем, я решил, что это просто детские игры, что она перерастет. Вот только время шло, но ничего так и не изменилось. Она не слушала никого, ни советов, ни наставлений. Даже когда от этого зависела её жизнь, или жизнь других. В эти дни, из-за неё погиб мой отец, и еще несколько десятков человек. Глупо, страшно и очень болезненно. \Она практически отдала их в руки безумца. А когда должна была пройти ритуал, вместо того, чтобы выбрать в пару одного из своих поклонников или же меня, она умудрилась пригласить иностранного посла враждебной страны. Сама должна помнить, что во время ритуала спину защищает именно партнер. Вот Чара и поплатилась, хотя мы предупреждали. Не только я, но и советники с министрами. Он намеренно пропустил несколько кинжалов, и только чудо уберегло её от смерти. А на последних минутах просто ударил в спину, сам отравленным кинжалом. Только этот случай, да и состояние здоровья успокоила её несносный характер, да и то, что ей чтобы не потерять власть ей приходилось отдавать всю свою магию артефакту. Вот только находиться рядом с ней я уже не мог. Ни терпения, ни желания не было. Вернулся обратно в крепость и занялся собственными землями, только периодически появляясь при дворе и не позволяя использовать моих людей.
   - Но тем не менее ты отправил её в крепость, когда она попросила.
   - Да, и знаешь почему? Она была твоим уязвимым местом. Я предпочел держать её подальше от тебя, не зная что именно она придумает когда полностью поправиться.
   - Опасаешься?
   - Не доверяю. И прошу тебя тоже быть с ней поосторожнее.
   - Думаешь она захочет вернуть трон? Ведь сама от неё отказалась.
   - Просто в тот момент, здоровье для неё было дороже. А сейчас как знать. Тем более, своими действиями ты нажила сильных врагов. И она попытается ими воспользоваться. И прошу, ничего из её рук не принимай и тем более не пей и не ешь.
   - Отравит? Вряд ли у неё получиться, я все же целитель не из последних.
   - Как считаешь, мой отец был сильным магом?
   - Учитывая твой потенциал, очень.
   - Все верно. А моих сил гораздо больше, чем когда либо, было у Чары. Больше, наверное, только у тебя. Да и отец был не намного слабее меня. И поверь мне справиться с наемниками короля да и с ним тоже он был вполне способен, тем более что король тогда практически не мог пользоваться собственной силой. Тебе не кажется странным, как он позволил себя тогда убить?
   - Как?
   - Чара, решив погулять, без присмотра опоила отца и охрану, временно лишив их магии. Даже не знаю, откуда она узнала рецепт зелья, но она практически оставила крепость без защиты, чем наемники и воспользовались. Меня не было, дела в столице тоже требовали внимания. А когда я вернулся было поздно. Никогда не забуду тот день. А она даже не почувствовала вины. Поэтому прошу...
   - Я поняла. Но понимаешь ли ты сам, что если она решит пойти против меня первым под удар попадешь ты?
   - Знаю, а значит буду осторожен.
   Утром Снежана была готова отправляться в путь, хотя покидать замок очень не хотелось. Алан обещал, посетить его еще не раз, как только появиться возможность и обняв жену попытался открыть портал в крепость. И когда это не удалось, нахмурился.
   - Что случилось?
   - Подожди меня здесь, пожалуйста, мне необходимо кое-что проверить.
   Снежана отступила, а он еще несколько раз попытался пробиться в крепость. Но созданию портала что-то мешало. Когда же он открыл портал во дворец. Портал открылся свободно. Тогда Алан стал открывать порталы один за другим в сторону крепости, пытаясь понять границы блокировки. Примерно через час стало понятно, что в радиусе десяти километров от крепости порталы не работают.
   - У нас проблемы. В крепости что-то происходит. И я не могу туда пробиться.
   - Мы можем объединиться, я сомневаюсь, что у кого-то хватит сил нас удержать.
   - Нет. Мы можем спугнуть того, кто стоит за этим. И люди могут пострадать от наших действий. Останешься здесь, пока я разузнаю, что происходит. В столице все тихо, как впрочем и во всем королевстве. На сей раз проблемы именно на территории моего герцогства.
   - Нет, я пойду с тобой.
   - Послушай, я не могу подвергать тебя опасности. Я просто не знаю, что происходит. Очень прошу тебя, будь благоразумна.
   - Алан, ты сам говорил, что для моей безопасности я должна быть с тобой, так же вполне вероятно, эта ситуация направлена на то, чтобы я осталась без твоей защиты.
   - Да, эта вероятность тоже существует.
   - И еще, если, кто-то смог заблокировать такую территорию, значит это довольно сильный маг. И становиться вдовой я в ближайшие столетия не планирую, так что я иду с тобой. Но думаю, нам стоит изменить немного внешность. Да и заглушить ауру не помешает. Не стоит привлекать внимания. И думаю, стоит взять с собой на всякий случай несколько снежных волков.
   Было видно, что утвердительное решение мужчине давалось нелегко. Тем не менее оставлять Снежану одну он не решился. Спустя час, во двор замка вышли два человека, закутанных в плащи. Пока мужчина готовил портал для нескольких существ во двор замка вбежали четыре волка. Вожак и трое молодых волков были готовы сопровождать их, но один из людей отрицательно покачала головой, запрещая вожаку идти с ними. Тот был недоволен этим решением, но понимал человека. Оставлять стаю после пережитого было недальновидно. Впрочем, за хозяйкой он отправлял трех лучших и сильных волков. А если будет нужда, он всегда сможет вовремя помочь, не смотря на расстояние. Еще раз оглядев двор, один из людей подал руку другому и они прошли в портал. И прежде чем он исчез, в него проскользнули и три снежных волка.

Глава 19

   Знакомый лес встретил их неприветливо. Было ощущение, что здесь пронесся смерч. Старые деревья были вырваны с корнем, а молодые сломаны и безжизненно лежали вокруг. Снежные волки сначала весело выскочившие их портала сжавшись, прижимались к ногам людей. Воздух казалось, был настолько тяжелым, что дышать было невыносимо трудно. Небо было каким-то серым, солнечные лучи с трудом пробивали себе дорогу сквозь окутавший все туман. Снежана и Алан переглянулись. Тревога только возрастала. Оглядевшись, они увидели, что разрушение идет со стороны крепости.
   - Не нравиться мне все это, слышишь какая тишина кругом?
   - Слышу, даже снег под ногами какой-то странный, пошли отсюда быстрее.
   - Куда?
   - В крепость, но обойдем это место стороной. И чувствую, что порталы лучше нам не открывать.
   - Ты права, пойдем?
   С трудом пробираясь между корней огромных деревьев, причудливым образом разбросанных вокруг, они смогли выйти из искалеченного леса только к вечеру. Добравшись до городка, в котором останавливались в прошлый раз, они заметили запустение и тишину. Двери и окна домов были крепко заперты, на улицах когда-то шумного и веселого городка не было не только детей, но вообще ни души. Даже дворняги и те пропали бесследно. Только несколько дверей выбитых из петлей лежали около домов, и темными провалами проходов манили и в то же время отталкивали от домов, являясь предупреждением, что город пуст. Проходя по пустынным улицам, Алан все сильнее сжимал в руке рукоять клинка, пока еще скрытого в ножнах. Но судя по настроению герцога, виновный во всем этом скоро встретиться с фамильным кинжалом не понаслышке. Проходя по улице, они вышли к площади и замерли от открывшегося перед ними зрелища. Кострище, огромное, даже в таком уже сгоревшем виде было разложено посреди площади. И кости, обугленные кости, людей ли, животных, Снежана знать не хотела, лежали сейчас в затухающих углях. Алан молчал, тяжелый взгляд серых глаз, был холоднее льда.
   - Не надо, Алан, мы вернемся завтра. Нам нельзя сейчас раскрывать себя. Я обещаю, тот кто виновен, ответит. Ты сам с ними разберёшься. Я мешать не буду. А нам надо идти. - с трудом увела королева мужа, застывшего перед кострищем. Он знал, что она права, но злость кипевшая в душе искала выхода. Мужчина с трудом взял себя в руки, ведь это была его земля и его народ. Никто, даже короли не смели причинять вред его людям. Они молча шли по улицам, и уже приблизились к окраине, когда путь им перегородили трое. Когда то добротная одежда висела лохмотьями, и покрытые ржавчиной старые клинки не сильно впечатлили Алана, да и Снежана с недоумением оглядывала этих людей. Мгновенное сканирование, показало, что перед ними обычные люди, горожане, правда по их виду сказать, что-то было сложно. Давно немытые и небритые лица были неузнаваемы. Исхудавшие настолько, что любое движение давалось им с трудом, они были истощены и физически и магически, только силой воли держались они на ногах. Даже представить сложно, чего это стоило, этим покрытым кожей скелетам. Живым, уже практически потерявшим человеческий облик людям, терять уже было нечего. И отступать перед незнакомцами никто из них не собирался. Но не это было самым страшным, а глаза. Не пустые или озлобленный, а живые, полные боли и ужаса.
   - Стойте! Вы не можете здесь пройти, мы не пропустим.
   - Нам просто нужно пройти, мы никому не причиним вреда.
   - Не причините, как же. Все вы приходите с миром, а потом убиваете и сжигаете наших близких.
   - Значит вы из этого города?
   - А что незаметно? Конечно, сейчас по нам не скажешь, но мы всю жизнь здесь прожили, и отдавать свой город нечисти, не собираемся. Убирайтесь прочь. Рано или поздно, герцог узнает, что здесь происходит, и все вы пожалеете о своих поступках. - самый старший из них, с ненавистью смотрел на стоящих перед ним незнакомцев, с трудом стоя на ногах от слабости. - Если доживем.
   - Дожил уже старик, - мгновение, и лицо, одного из путников изменилось, и встретившись взглядом с серыми глазами они вздрогнули.
   - Ваша светлость! - недоверчиво, и с какой-то безумной надеждой смотрели на них несчастные. Вот только сразу поверить он не могли. И только когда Алан ответил на все их вопросы, люди отступили пропустив их вперед. Вот только не за приделы города, а вниз, в катакомбы. Только теперь стало понятно, куда исчезли жители. Все они укрылись здесь, защищенные каменными лабиринтами, знакомыми им с детства, и не пропускавшими магию поисковых артефактов.
   - Что здесь произошло? Почему никто не доложил?
   - Когда они появились, мы отправили известие в крепость. Но ответа так и не получили. Решив что вы, скорее всего в столице, мы несколько раз отправляли к вам гонцов. Но не один из них так и не добрался дальше соседнего леса. А потом примерно месяц назад, они стали врываться в дома, грабя и убивая. А тех, кто сопротивлялся, просто вытаскивали из дома и казнили на глазах близких. Мы даже похоронить их не могли. Тела сжигали прямо там, на площади.
   - Их было много?
   - Не поверите, ваша светлость, пятеро!
   -Пятеро? Вас напугали пятеро?
   - Будь это люди, мы справились бы без труда. Вы знаете, что среди нас достаточно бывших солдат. Но это были не люди. Нанести им вред оказалось нам не под силу. Даже никого ранить не удалось.
   - Кто это, они?
   - Вроде по телосложению похожи, на людей, вот только у людей нет четырех рук. Лица или морды мы не видели, они у них там закрыты масками. Но мы довольно быстро поняли что ни огонь, ни меч их не берет. Мы пробовали ударить магией, вот только со времени их появления даже его проблеска не чувствуем. Все что мы смогли сделать, это собрать всех и укрыться в катакомбах. Вот только эти твари, пришли сюда не сами. Ими командовали люди. И мы видели их. Разряженные словно павлины, усыпанные драгоценностями словно девицы на выданье. Еще вчера она расхаживали здесь хозяевами. Вот только сегодня никого не видать. Видно поняли, что вы рядом и спрятались.
   - А этих людей, если покажу, узнать сможете?
   - Мы этих тварей ни с кем не спутаем.
   - Один день, продержитесь еще один день. Завтра к вечеру, я обещаю, вы сможете вернуться домой и похоронить близких.
   - Мы продержимся, но нам нечем кормить детей! Мы встретили вас, когда пытались раздобыть им что-нибудь. Вчера тоже пытались, и потеряли двоих.
   Герцог посмотрел на спутника, лица которого, так никто рассмотреть и не смог, и тот подойдя к выходу из катакомб остановился, застыл, будто ведя мысленную беседу. Через мгновение, перед человеком появился один из снежных волков, и прежде чем люди успели испугаться, склонил перед незнакомцем голову. Два взгляда встретились, и спустя несколько секунд волк умчался. Меньше чем через час, в катакомбах появились уже трое, двое волочили пойманную лань, а один тащил какой, то сверток. Оставив все перед входом волки исчезли. А незнакомец, подойдя к свертку, раскрыл его, представив вниманию людей, ворох одежды, вид но собранной в разных домах. Так как здесь было все, что можно использовать.
   Видя недоумение людей, тот только пожал плечами говоря:
   - А что вы хотели? Он все таки волк а не человек. Ему сказали принести теплых вещей, вот он и притащил что нашел. А вы не стойте, заберите лань, пока не сбежала. Они убивать не стали, оставлять следы нежелательно. Теперь сможете хоть немного подкрепиться. И продержаться до завтрашнего вечера.
   - Вы так уверены, что завтра настанет?
   - Уверена.
   - Хоть скажите, кто вы?
   - Человек. Всего лишь человек. А имя, вы узнаете завтра. А нам пора. Сегодня мы должны добраться до крепости.
   - Осторожнее ваша светлость, непонятные дела твориться в крепости. Люди пропадают и из города и с окрестных поселений. Мы знаем, что вы сильный. Но в одиночку против неизвестности идти нельзя. Вот только и мы не помощники, сами видите.
   - А я и не один. А в крепость идти все равно придется, сами должны понимать. Те кто все это затеял, скорее всего там. А у меня с ними встреча.
   Герцог со спутником ушли, а люди, получившие надежду, но все равно неуверенные в победе над неизвестным удрученно смотрели друг на друга, пока маленькая ладошка не потянула что-то одному из мужчин.
   - Папочка, посмотри, что мне дали. - маленькая ладошка протянула созданную из льда розу.
   - Кто, дал его тебе?
   - Та тетя, что с собачкой разговаривала.
   - Тетя?
   - Ага.
   Мужчины переглянулись, улыбка на мгновение осветила изможденные лица. И в душе каждого, расцвела надежда. Герцог один мог и не справиться с неизвестным врагом. Но вот если с ним рядом королева, то вряд ли кто-то сможет противостоять двум сильнейшим из существующих магам. Будь ты трижды нелюдем!

Глава 20

   Город они проделали без происшествий, так больше никого и не встретив. Что впрочем, довольно сильно огорчило Алана, чья ярость требовала выхода. Чем ближе они подходили к крепости, тем тяжелее им было. Казалось, что-то просто вытягивает силы. И бы на их месте был обычный человек, он давно валялся бы без сил. Но привыкшие всю жизнь контролировать свою магию, и Алан и Снежана, укрывшись ментальными щитами, все ближе подбирались к своей цели. Уже стояла глубокая ночь, когда перед ними появились серые стены крепости. Мертвая тишина насторожила. Впрочем, оставалась надежда, что слуги и войны живы. Все же стояла глубокая ночь. Прежде чем они приблизились к стенам Снежана сосредоточившись, прошептала заклинания, прежде чем Алан успел её остановить.
   - Нет, никакой магии!
   - Успокойся, здесь особой магии нет. Все же на дворе зима. Я просто попросила ветер мне помочь. Все остальное он сделает сам. Только придется немного подождать.
   И правда, несколько минут спустя ветер усилился, и с каждой минутой набирал силы, разнося по округе уже выпавший снег. Тучи закрыли луну, погружая всю округу в темноту, а снег которую разносил ветер, сделал видимость практически нулевой. Алан, крепко держа жену за руку направился к ближайшей стене, и неуловимым движением нажал на несколько камней, открывая потайной вход. За ними в темноту открывшегося прохода проскользнули и волки. А ветер тут же замел следы вернувшихся домой хозяев. Даже сама крепость казалось, помогает им, заглушая их шаги, и скрипы открываемых дверей. Проход за проходом, они добрались до хозяйской половины. И вот здесь, в отличии от всех остальных помещений было оживленно. И хотя из потайного входа ничего не было видно, звуки шагов, и громкие разговоры были слышны и за каменной стеной. Алан осторожно приблизился к одной из стен, и повернул, украшавшую его лепнину, за которой оказалась небольшое отверстие, позволяющее увидеть и услышать происходящее в комнате. А посмотреть было на что.
   Комната была полна людьми и какими-то странными существами, которые оказались незнакомы даже Алану, который вырос в этом мире. Горящие глаза и оскаленные пасти на зеленой морде, которые не поворачивался язык назвать лицами, с четырьмя руками-лапами. Клыки и когти впечатляли. Рядом с ними, Алан с удивлением узнал несколько придворных бездельников, сумевших в силу возраста или врождённых заболеваний, как объяснили лекари избежать академии. Сейчас они не выглядели ни старыми, ни больными. Отойдя в сторону он позволил посмотреть на происходящее супруге, чья реакция не заставила ждать. И лишь крепкие руки мужа удержали Снежану. И лишь морозный ветер пронесся по комнате, заставляя всех с ужасом оглядеться. Впрочем, резко распахнувшееся от ветра окно сумело усыпить их бдительность, скрыв появление в крепости хозяев.
   -Знаешь, мне на мгновение показалось, что здесь наша королева. - не удержался один из придворных запирая окно. - Вы только посмотрите, что на улице происходит. Природа будто сошла с ума.
   - Скорее всего, это из-за действия артефакта. Неужели ты не заметил, что стало с лесом, когда мы его активировали в том городке.
   - Нам пришлось слишком многих там казнить, чтобы он заработал.
   - Ты скорее всего прав. И еще, если наш план провалиться, наша снежная королева нас не помилует. И самое страшное, она отдаст нас герцогу Дамиру. Вот тогда мы пожалеем, что вообще на свет родились.
   - Но если все удастся, ни Дамир, ни наша королева нас уже не побеспокоят. Мы станем самыми сильными магами в мире. Да и как королева, Чара, нас устраивает больше непредсказуемой чужачки.
   - Да, Чара предпочтительнее, чем непредсказуемый и жесткий правитель, чьи действия идут в разрез нашим желаниям. Тем более, что в отличии от нынешней королевы, Чара сделает все что угодно, чтобы снова занять трон.
   - Я не понимаю, зачем вообще она отказалась от трона, если сейчас снова захотела вернуть все на круги своя?
   - Похоже герцог Дамир поставил ей условие при котором она должна была уступить трон, и за это она получит лекарство от своего недуга. А теперь, когда она наконец здорова, пора вернуть отнятое.
   - И ты в это веришь?
   - Нет конечно. Просто она как и все мы получив желаемое, и дождавшись восстановления королевства чужими руками решила потребовать его обратно. И зная что никто ей ничего просто так отдавать не собирается пошла на крайние меры. Впрочем, как и мы.
   - Никогда не думал о том, что мы можем проиграть?
   - Думал, разумеется, и поверь мне, нас не простят. И думаю ожидает нас очень неприятные последствия, несовместимые с жизнью. Поэтому хватит болтать, у нас много работы. И учитывая то, что в крепость кто-то очень долго пытался прорваться, у нас не так много времени. Не больше двух трех дней.
   - Если он появиться один, нам бояться не стоит.
   - Если один, но ты уверен, что вместе с ним не появиться кто-то еще более опасный?
   - И кто может быть опаснее серого генерала?
   - Снежная королева!
   - Скажешь тоже, уж она- то вряд ли сюда заявиться. Да и генерал не позволит ей рисковать собой. А больше никого способного нас остановить я не знаю. Впрочем еще остаются хранитель. Но они вряд ли вмешаются в наши разборки. Тем более что королевскую семью они недолюбливают.
   - Недолюбливают как-же, вспомни коронацию. Тогда сам Арам явился.
   - Но все же они вряд ли вмешаются. Хотя... Ладно, достаточно разговоров. Нужно проследить за этими. Сильные они сильные, вот только мозгов при их создании видно у нашего знакомого не оказалось в наличии. Впрочем их создатель не лучше. Правильно его на тот свет отправили. Жаль только всего пять экземпляров этих зверушек сохранилось.
   - Да уж. Нам повезло что на них наткнулись в той пещере. А то жили, никого не трогали, прятались вдали от людей. Из них вышли исполнительные помощники. Чрезвычайно сильные, ловкие и глупые. Правда пришлось попотеть, когда надевали на них повадок. Но ничего, зато теперь такое живое оружие в надежных руках. Да и как слуги, они себя неплохо показали. А то, те кто здесь жил, исполнять наши приказы отказывались напрочь. Пришлось запереть их в подвалах.
   - Думаешь этого достаточно? Не боишься что освободятся?
   - Без магии, воды и продовольствия? Не смеши! Если до сих пор не сдохли, то немного им осталось!
   Теперь Снежане пришлось удерживать мужа. Постояв еще немного и убедившись, что больше ничего интересного не услышат они отправились дальше. Но теперь Алан направился не в хозяйскую половину, а увлек жену дальше по коридору, в сторону прохода, которой судя по количеству пыли и паутины не пользовались очень давно. Проход шел в низ, все время сворачивая, будто лабиринт. Снежана не была уверена в том, что будь она одна, сумела бы найти здесь дорогу. Довольно долго они блуждали по темному проходу, пока не вышли к тупику. И именно здесь Алан обыскав сплошную стену включил механизм, позволяющий покинуть потайной ход. Вот только даже выйдя из узкого прохода, они попали в такое же темное помещение. Правда, гораздо просторнее. Сделав несколько шагов в сторону, алан зажег факел, весивший на стене. Освещая пространство огромного помещения, служившего скорее складом продовольствия.
   - Это и есть подвал?
   - Да!
   - Ну в таком случае они просчитались. Что-что, а от голода твои слуги вряд ли погибли.
   -Если они заперты именно здесь, но вот если в западном крыле, то все гораздо хуже.
   Проходя по помещению, который оказался пусты, они направились в следующее и так пока не добрались до небольшого, тускло освещенного, чадящими свечами и факелами зала. Именно тут прижимая к себе детей сгрудились женщины и старики. А преграждая им путь держа в руках все, что можно было использовать в качестве оружия стояли мужчины. В первое мгновение, казалось они бросятся на них. И только спустя некоторое время они разглядели кто перед ними.
   - Ваша светлость! - старый дворецкий, без сил рухнул на пол, по щекам старика безудержно текли слезы, которые он не мог удержать. Вздох облегчения пронесся по залу и измученные женщины, среди которых была и старая нянька герцога недоверчиво касались его руками. Несколько детей, вцепившись в него, не желали отпускать, будто боясь, что он исчезнет и оставит их в темноте.
   Больше часа потребовалось, чтобы люди успокоились, и поверили в то, что приход хозяина реальность. Их вера в него была настолько велика, что ни один не усомнился, что уж теперь то, они будут свободны, и виновные получат свое.
   - Что здесь произошло?
   - Ваша светлость, когда вы привезли бывшую королеву в крепость, первое время все было тихо, и ничего не предвещало того, что произошло примерно месяц назад. Вот только обдумывая все произошедшее мы поняли, что предпосылки все же были, просто прошли мимо нашего внимания. Сначала, она тихо сидела в своих покоях и не во что не вмешивалась. И первый год прошел как и раньше. Потом крепость посетили несколько дворян, которые хотели пообщаться с ней. Вы не оставили никаких распоряжений запрещающих ей принимать гостей, и мы позволили им встретиться. Вот тогда и стали проявляться изменения в поведении госпожи. Сначала в она приняла на себя обязанности хозяйки, переселившись в покои смежные с вашими. Потом начала все обставлять по своему вкусу. А когда мы возразили, устроила истерику, грозилась пожаловаться своей сестре, нынешней королеве, на плохое обращение, и еще много чего мы тогда наслушались. Решив не спорить с истеричной женщиной, мы просто отправили сообщение Вам, вот только ни гонца, ни ответа так и не дождались. Вскоре она утихла, и мы успокоились, периодически отправляя вам отчеты. Вот только сомневаюсь, что хотя бы один из магических вестников до вас добрался. Посылать человека мы опасались, ведь первого гонца мы потом обнаружили, разорванным в нескольких милях от крепости. Всю переписку она начала контролировать сама, все отчеты проходили через её руки. А когда мы все же выразили ей свое беспокойство, в крепости появились они. Эти существа оказались слишком сильны. Даже ваша охрана не смогла с ними справиться. Четверо погибли. Остальные покалечены, мы с трудом смогли их выходить.
   - Где они? - на Снежану впервые кто-то обратил внимание. Казалось, до того момента, как она заговорила, все считали что хозяин вернулся один, и теперь с удивлением смотрели на неё. И в глазах у тех, кто мельком видел её, в первый визит промелькнуло узнавание. Вот только высказывать вслух свои соображения, они опасались. Указав королеве место, где лежали раненные, они с интересом и тревогой следили за её действиями. И даже страх испытываемый ими, вряд ли удержал бы этих людей от атаки, если бы она решила навредить раненым. Но на их счастье, она не хотела причинять вред никому из них. И склонившись, просто сканировала повреждения, стараясь использовать очень мало магии. Не желая привлечь внимание тех, кто возомнил себя хозяевами крепости. Осмотр удручал. Она осторожно постаралась немного подлечить самые опасные раны. Но тратить сейчас силы, каждую крупицу которой необходимо экономить не посчитала нужным.
   - Как они?
   - Я немного подлечила, самые опасные раны. Остальное может подождать, пока мы не закончим свои дела. Но им необходима вода. Как я поняла, с провизией у них все порядке, вот только воды недостаточно.
   - Простите господин, мы использовали в качестве воды ваши запасы вина. Но после них жажда гораздо сильнее. Да и детям постоянное потребление спиртного только во вред. Хотя мы и старались ограничить их, насколько возможно.
   - Ты сможешь достать им воды?
   - Смогу, если у меня будет хоть небольшой источник свежего воздуха.
   - Здесь есть небольшое отверстие в стене. Мы пытались расширить его, вот только нам это не удалось.
   - Подойдет. - Снежана подошла к стене, и небольшой нитью своей силы потянулась к бушевавшей снаружи стихии. Тихий шёпот непонятных слов сорвался с её губ, и холодный воздух наполнил помещение, выгоняя затхлый и тяжелый воздух подземелья. Несколько минут ничего не происходило. Только тихий шепот, отдавался гулом от стен. А потом из небольшой дыры, потянуло морозом, и в руках королевы, влажный воздух морозной зимы собирался застывая и превращая содержащую в ней воду в лед, с причудливым рисунком. Мысленно потянувшись к мужу, Снежана попросила его найти что-то, куда можно было сложить лед, обжигавший холодом, она сосредоточенно еще несколько минут создавала льдинки, которые со временем должны были превратиться в живительную влагаю. Вот только измученные жаждой люди не желали ждать, пока лед растает, с упоением сжимая в руках обжигающе холодные кусочки.

Глава 21

   Успокоив людей, и уведя их в безопасное место, они продолжили путь. Вот только настроение мужчины было далеко не радужным. Особо его беспокоило, что он привел сюда жену, подвергая опасности. Но отправить её обратно не представлялось возможным. Правда, показывать свое беспокойство Снежане, он не хотел. Остановившись около своих покоев, Алан попросил остаться жену в потайных проходах, а сам проскользнул в комнату. Когда проход закрылся, Снежана с тревогой стала прислушиваться к любому шуму. Но стоявшая за стеной тишина пугала даже больше. Она попыталась определить по связи, где муж, и с удивлением обнаружила, его довольно далеко от его покоев. Поняв, что оставив её здесь, он решил разобраться во всем сам, дала сидящим у её ног волкам приказ следовать за ней, и прошла дальше по коридору. Стоять на месте ожидая, когда супруг соизволит её выпустить она не собиралась. Тем более понимая, что её помощь может потребоваться в любой момент, решила все же пусть и за стеной, но быть к нему поближе. Правда идти далеко не потребовалось. Ощущение присутствия кого-то живого за стеной, заставило её задержаться и прислушаться. Оглядывая стену, она попыталась найти что-то, что поможет ей наблюдать за происходящим в комнате. Несколько минут спустя, она нашла небольшой барельеф, и при определенных усилиях, смогла сдвинуть его в строну, открывая небольшое отверстие, позволяющее увидеть и услышать происходящее. Присмотревшись, к помещению, Снежана с трудом узнала покои, в которых она жила во время своего пребывания в крепости. Сейчас комната напоминала что-то среднее между театральной декорацией и складом. Чего тут только не было. Казалось, кто-то постарался притащить в комнату все, что было ценного в крепости. Будь то мебель или украшения. И если в отдельности все вещи были очень красивы и гармоничны, то сваленные в кучу, вызывали только отвращение. Это была уже не та комната, в котором она любили отдыхать, а нечто кошмарное, вызывающее чувство отвращения и брезгливости. И посреди всего этого ужаса была Чара. Она теперь мало напоминала того больного изможденного человека. Нет. На сей раз это была уверенная в себе, здоровая физически женщина. В психическое здоровье, оглядывая комнату Снежана не верила. В комнате, она была одна, перебирая безделушки, в стоявшей на столе шкатулке, она была погружена в свои мысли. И судя по выражению лица, мысли были не самыми радужными. Вдруг она замерла, и рассеянным взглядом стала оглядывать комнату, на мгновение, задержав взгляд на стене, за которым стояла Снежана. Она простояла без движения несколько минут, будто прислушиваясь к чему-то, а потом быстрым шагом покинула комнату. Но Снежане следовать за ней уже было не надо. Почувствовав родную кровь, её магия сама протянула нити к Чаре, и незаметно прицепилась к ней. Теперь королева видела и слышала все, что слышала и видела её предшественница. При этом, не забывая отслеживать, где именно в данный момент находится супруг. С облегчением замечая, что тот направляется вообще в другую сторону.
   Чара шла по коридору, надоевшего до оскомины крепости нервно оглядываясь по сторонам. Почувствовав присутствие родной крови, она с дрожью поняла, что еще не готова встретиться с той холодной и жесткой девушкой, занявшей её трон. Первое время она с восхищением следила за её действиями. Как та ставит на место дворян, и сановников, с которыми так и не смогла справиться сама, как восстанавливает королевство, не используя магию. Но кроме восхищения была зависть. И появилась она сразу, как только она увидела, как на девушку смотрит защитник. Никогда, она не могла добиться и сотой доли, той нежности и восхищения, что были в его глазах обращенных на другую. Но еще больше её раздражало, что сама девушка этого отношения даже не замечала. Правда, она поняла что ошиблась, когда на ритуале Снежана выбрала его. Они двигались тогда так слажено, доверяя друг другу настолько, что ни разу не усомнились в своем партнере, и разумеется прошли испытание без единой царапины. Наблюдая тогда за происходящим, она вспоминала свою ошибку. Вспоминала, как стоя на месте Снежаны она оглядывала стоящих придворных и понимала, что никому из них не сможет доверить жизнь. Конечно же, там был и он, её серый генерал, но посмотрев в его полные презрения и холода глаза, она не решилась вызвать его, о чем жалела не раз. Но помня о том, что именно она оказалась виновата в смерти его отца, доверить ему свою жизнь тогда не решилась. За что и поплатилась. Но этой девушке не доверять защитнику резона не было, и он выполнил, свою роль блестяще. А потом была коронация, когда чтобы возложить корону на голову новоиспеченной королеве появился сам Арам. Зависть накапливалась, отравляя душу. Она даже не помнила, когда именно в голове появилась мысль, вернуть трон. Ведь если раньше, отсутствие возможности использовать магию, делало её желание невозможным, теперь же благодаря реформам молодой королевы, у неё появился шанс, и она поспешила им воспользоваться, как только на горизонте появились недовольные правлением дворянчики. Почему бы и не воспользоваться ими, если они сами предлагают помощь. Главное не дать им понять, что магия теперь ей не доступна. Они просто просканировали её, посетовав, что она сильно ослабела, но ничего странного не заметили. А сама Чара не спешила им рассказать, что та магия, что живет в ней, способна только поддерживать её здоровье, но никогда, она не сможет воспользоваться им в своих целях. Впрочем заговорщики ей поверили, и больше вопросов не задавали, что было ей на руку. За всем этим, она забыла, что хотя Снежана и не восстанавливала королевство с помощью магии, но защита внешних границ, и жизненно необходимых запасов, таких как питьевая вода, и хранилища продовольствия, она защищала своей силой. Силой, которой Чара воспользоваться не могла.
   Дойдя, до помещений в котором расположились двое главарей, задуманного бунта, она остановилась, решая стоит ли вмешивать их. Понимая, что потом возможности повернуть назад не представиться. Впрочем, эта возможность была утеряна ей, еще тогда когда она решилась активировать артефакт. Широко распахнув дверь, она встретилась глазами с удивленным взглядом двух мужчин, не ожидавших её появления.
   - В замке посторонние, а вы просто сидите и ничего не делаете!
   - О чем вы?
   - Здесь, скорее всего в моих покоях, находиться моя сестрица, что вы на это скажите?
   - Королева? Здесь? Вы что её видели?
   - Мне не надо видеть её, чтобы знать о её присутствии, кровь не обманешь.
   - Что же вы сами не справились с ней? Почему мы должны подставлять голову под удар?
   - Не забывай, что она еще очень молода, и наивна, не смотря ни на что. А я её единственная родственница. Если мы сумеем разыграть на её чувствах так как я скажу, мы сможем заманить её в ловушку. И пусть по отдельности каждый из нас слабее её, но нас много, и у нас есть ваши зверушки.
   - Что предлагаешь?
   - Мы вместе пойдем в мои покои, и вы притворитесь, что угрожаете мне, причиняете боль. Изобразить страх в данных условиях я смогу довольно натурально, впрочем и изображать особо не придется. Просто дорогая сестрица не будет знать, что страх вызывает она, а не вы и эти ваши уродцы. Вы потребуете, в обмен на мою жизнь, чтобы она появилась, и позволила заковать себя в противомагические оковы. А дальше она будет в наших руках. Без своей магии она просто обычная ничем не примечательная слабая девчонка.
   - Думаешь она одна?
   - По крайней мере, никого разумного кроме неё в комнате нет. За крепость, правда, не поручусь, потому советую все обыскать. Согласны?
   - А что нам остается? В прочем и без оков, она не может быть настолько сильна, в такой близости от артефакта.
   - Артефакт, как я о нем могла забыть, срочно направьте к нему как можно больше людей и пару нелюдей. Нам случайности ни к чему.
   Снежана не стала слушать дальше, всеми силами пытаясь обнаружить рычаг, открывающий проход. После лихорадочных поисков, она наконец смогла обнаружить небольшой выступ между камнями. С силой нажав на неё она с трудом открыла проход, и протиснулась в помещение. В след за ней появились и волки. Проход закрылся, а она мысленно приказав волкам спрятаться, что в загроможденной мебелью комнате не составило труда, сама тоже укрылась за одним из шкафов и набросила на себя и волков невидимость. Позволить узнать, о существовании тайных ходов, в планы королевы не входило. Вскоре дверь в покои резко открылась, и в комнату ворвались сначала несколько солдат, которые пристально осмотрели все, но укрытые невидимостью и щитом королеву и снежных волков не заметили. Потом в комнате появились главные действующие лица, и представление началось.
   - Ваше величество, мы прекрасно знаем, что вы в комнате. Советуем не делать ничего, о чем вы можете пожалеть, иначе ваша сестра пострадает. - В говорившем, Снежана без труда узнала второго сына главного советника. И это стало неприятным сюрпризом для королевы. Его отец был одним из тех, которые поддерживали все её начинания. И он действительно её нравился больше остальных. Да и старший брат, сейчас занимал одно из доверенных постов в канцелярии Алана. Неужели они тоже ввязались во всю эту грязь? Впрочем задумываться об этом времени не было. Она позже выяснит все, если мальчишка уцелеет. А сейчас пора приступить к своей роли испуганной сестры. Чтобы скрыть отсутствие сильных чувств, ей не раз приходилось, создавать видимость того, что они есть, а значит роль, ей удастся вполне убедительно. Не успев договорить, заговорщики почувствовали прохладу, наполнившую помещение, и теперь они настороженно оглядывались вокруг. В отличии от самого представления где фальшь проскальзывала в каждом слове, страх был самый что ни на есть натуральный. Рука державшая у горла Чары клинок, дрогнула, оставив порез. Крик боли родственницы и стал тем сигналом, который заставил Снежану действовать.
   Выходя из укрытия и снимая с себя невидимость, она с интересом, которая впрочем, ничем не выдала, следила за действиями заговорщиков. Беспокоиться насчет антимагических оков ей не стоило, личный артефакт, подаренный Арамом, после того как она спасла детей хранителей, два года назад полностью сводил на нет, любое воздействие на неё. Артефакт похожего действия был и у Алана, и никто кроме них не знал об их существовании. Их и Арама. Тот ясно дал понять, что другие хранители не помогали в их создании, и они создавались им в полной тайне от своих сородичей. Теперь же она с нетерпением ждала их следующих действий.
   - Я бы вам посоветовала отпустить Чару. Вы и так причинили ей боль.
   - Наденешь это, мы так и сделаем. - брошенные к её ногам оковы, вызвали в душе усмешку, но она лишь с презрением посмотрела на говорившего, и спокойно взяв оковы надела на руки, предварительно создав щит, полностью прилегающий к телу, который мог защитить как от магических так и физических атак, и маскирующий ауру. Таким образом скрывая реальное положение дел, создавая иллюзию полной блокировки магических сил. Как только замок на оковах защёлкнулся, усмешка исказила лицо бывшей королевы. Убрав от себя кинжал, которым ей якобы угрожали она спокойно подошла к Снежане, впрочем не настолько близко, чтобы оказаться в поле её личного пространства.
   - Не ожидала сестренка?
   - Не ожидала чего? Твоего предательства?
   - Я не предаю, а возвращаю то что принадлежит мне. То, что ты шантажом отняла у меня.
   - Знаешь Чара, почему я так спокойна?
   - Потому, что ты здесь не одна. Надеешься на защитника?
   - Что? Ты не говорила что здесь генерал! - сын советника со злостью посмотрел на Чару.
   - Будто самому трудно догадаться! Неужели ты думаешь, он бы отпустил её одну?
   - Тогда нужно поскорее с ней покончить!
   - Ты дурак? Тогда у нас не будет козыря, и он нас просто уничтожит. Не забывай, в отличии от сестрицы, он знает здесь каждый закоулок. Это его дом, и поверь, поймать его так же как и Снежану не удастся. Она наш козырь. Пока она жива и находиться у нас в руках, никто он не посмеет выйти против нас. А потом, мы насытим артефакт её кровью, уж тогда, даже он нам будет не страшен.
   Снежана слушала их, и с трудом сдерживалась, чтобы тут же не превратить в ледяные статуи. Но она должна была быть уверена, что все они окажутся в её ловушке. Все, кто виноват в том, что здесь происходит. Вот только еще одно действующее лицо необходимо было предупредить. Закрыв на мгновение глаза, она потянулась к мужу, передавая ему все, что здесь происходило. Ответом была ярость, беспокойство и какая то обреченность. Будто он именно такой исход и ожидал. Она ничего говорить не стала, а просто спокойно следовала за своими врагами.
   Чара была довольна, вот только что-то не давало покоя. Слишком спокойной была её родственница. Ни удивления, ни страха, вообще ничего. Будто именно этого и ожидала. Она вообще перестала выражать чувства после того как надела оковы. А впрочем, были ли у неё эти чувства, или как и её сила, холодная и жестокая, она сама превратила свое сердце в лед? Или же, она чего-то не учла, и сама попалась в ловушку устроенную Снежане? Паника была сильной, как и эйфория от легкой победы над соперницей. Слишком легкой. Идя быстрым шагом к залу, где располагался артефакт, она с удовлетворением смотрела как тащат сестру, причиняя боль и выкручивая руки. Но эти глаза, как вообще карие глаза могут быть полны такого холода, прожигали её. Лишая уверенности и сил.
   Коридоры встретили их неестественной тишиной. Они проходили проход за проходом, не замечая еще троих участников действия следующих за ними по пятам, укрытые невидимостью. Волки не понимали, почему хозяйка запрещает им вмешиваться. Почему позволяет этим людям причинять себе боль? Но хозяйка была также сильна, как и раньше, они чувствовали это, и просто шли за ними, выполняя приказ. Но как же трудно здесь, как неприятно!
   Почти перед входом в зал, они увидели валяющихся здесь охранников, перехватив Снежану, и прикрывшись ею как щитом, они осторожно прошли в зал. Холодная сталь клинка щекотала шею, из-за дрогнувшей руки заговорщика, он чуть не нанес рану. Но щит служил исправно, и только иллюзия капель крови появился на белоснежной коже.
   Представшая перед заговорщиками картина в зале, была достойна стать кошмаром для них. Охрана отправленная для защиты артефакта лежала живописным рисунком вокруг доверенного их охране предмета. Трое нелюдей, оставленных тут же, были магическим арканом подвешены к потолку. Было видно, что терять силы на борьбу с ними Алан не стал, просто спеленав, и подвесив так, что будь ты трижды неуязвим, от падения с такой высоты вряд ли оправишься. А потолки здесь были высокими. Особенно в этом зале. Сам виновник всего этого безобразия спокойно стоял, около артефакта и ждал их появления.
   - Чара, Чара, Чара... Что же тебе неймется то? Мало натворила в прошлом? Сама же послала за сестрой, сама передала трон, а теперь решила вернуть все себе?
   - Да что ты понимаешь? Ты хотя бы представляешь, на что была похожа моя жизнь все эти годы?
   - А кто в этом виноват? Любой поступок как бумеранг возвращается обратно. Тебя освободили от груза, вернули здоровье, а что сделала ты?
   - В любом случае, ты бессилен что-либо изменить! А если попытаешься что-то сделать с нами или артефактом, она умрет. Твоя милая подопечная, которую ты обещал защищать! Меня заметь, ты защищать клятвы так и не дал.
   - Такое обещание надо еще заслужить. Впрочем, чего ты хочешь?
   - Отойди от артефакта и надень оковы!
   Хриплый смех, раздался под сводами замка, заставив вздрогнуть присутствующих.
   - Ты меня за кого принимаешь? Хочешь убедить, что если я сдамся, вы отпустите королеву? Не смеши Чара, уж ты- то должна понять, что такой глупости я никогда не совершу. А мерзость эту, просто расплавлю!
   - Попробуй, вот только пламя и жар для него не проблема. Он просто выпьет тебя до дна и все!
   - Как интересно, спасибо за подсказку сестрица. Но неужели, вы кучка дураков и есть все заговорщики, которые пожелали меня уничтожить? Глупые юнцы, и свихнувшаяся дурочка не могла организовать все это. - Снежана открыто насмехалась, выводя из себя родственницу, и не просчиталась. Удар полученный от неё был сильным, впрочем она больше сама себе сделала больно, чем ей.
   - Как смеешь ты, появившаяся неизвестно откуда издеваться на до мной! Если сама такая умная, что же ты у меня в руках оказалась? Пытаешься оскорблениями скрыть свой страх?
   Звонкий смех заполнил зал, будто издеваясь над присутствующими. Прошедшего с момента начала спектакля времени было достаточно, что бы понять, что кроме них и спрятанных в подвалах слуг в крепости никого нет. И если есть еще люди ответственные за все, то они далеко, а значит, шутки кончились. Есть еще один способ узнать, кто за всем этим стоит. Но это уже пусть муж разбирается.
   Никто ничего не успел сделать или сказать, когда двое оставшихся существ взмыли вверх, опутанные магическими веревками. Человек, державший около её шеи клинок, вскрикнул и уронил его, не причинив вреда пленнице. И теперь валялся в ногах сжимая руку превратившуюся в лед. С тихим звоном к ногам Снежаны с её рук упали оковы, а наполненные ужасом глаза Чары наблюдали, как корчатся от боли её бывшие соратники. Она заворожено следила за тем, как они один за другим падали к ногам снежной королевы, и встретившись с сестрой глазами, бросилась бежать. Вот только у неё на пути возникли звери из её кошмаров. Три снежных волка преградили дорогу к отступлению, и теперь скалились, готовые броситься вперед.
   Обреченно оглядевшись, и не найдя путей отступления Чара остановилась, и повернувшись к Снежане с вызовом посмотрела на неё. Вот только впечатление портили полные ужаса глаза.
   - И что теперь? Убьешь меня?
   - По себе судишь? Нет, с начала мы поговорим. Но это потом, у меня еще незаконченные дела. - попытка Чары подойти к ней ближе, встретила серьезный отпор со стороны снежных волков. Окружив её со всех сторон, они сузили круг, и теперь почти в плотную стояли перед ней, не позволяя сделать и шага. А Снежана тем временем подошла к мужу, и присмотревшись отметила, что кроме нескольких царапин, тот не пострадал. Удовлетворенно вздохнув, она переключила внимание на артефакт.
   - Как думаешь, стоит позвать Арама? Или мне самой разобраться с этой вещицей?
   - Позови, но перед этим стоит хоть немного нейтрализовать его действие. Заморозь его, но не сломай, даже не знаю что произойдет, если мы его нечаянно повредим.
   -Тогда отойди и не мешай. Лучше вообще забери Чару с волками и покинь помещение.
   - Ну уж нет, ни я, ни она не выйдем отсюда. Я тебя одну не оставлю, а Чара, пусть расхлебывает собственные поступки наравне с нами. Привыкла что за её действия другим приходится отвечать.
   -Тогда хотя бы не мешайте, отойдите на несколько шагов, и этих убери пожалуйста.- она пнула одного из лежащих рядом заговорщиков. Если конечно рассчитываешь допросить их позже.
   Дождавшись, когда муж освободит пространство, она подошла к лежащему посреди зала артефакту. Небольшой круглый диск, ржаво красного от крови цвета, лежал на небольшом постаменте, создавая вокруг себя в радиусе нескольких километров поле, противостоять которому мог далеко не каждый. Он же препятствовал созданию порталов на той же территории. Направив на артефакт холодного воздуха она следила, как ледяная пленка покрывает его, как в поле артефакта образуются прорехи, как давление становиться слабее. Полностью заморозить его она побоялась. Разнести вместе с артефактом всю крепость без особой нужды не стоило. И тогда отойдя немного в сторону она позвала:
   - Арам!
   Несколько минут ничего не происходило, а потом раздался небольшой взрыв, и в зал порталом выбросило мужское тело. Тот со стонами с трудом поднялся и с усмешкой посмотрел своими звериными глазами на присутствующих. И только заметив, разбросанные тела и подвешенных под потолком существ обратил свой взор на вызвавшую его королеву.
   - Что за привычка звать меня в самое не подходящее время, ну это ладно, но тогда зачем ставить блокировку на порталы, если уж решились позвать. И что вообще здесь происходит?
   - Сам знаешь, что без особой нужды мы звать не будем. А здесь просто был небольшой бунт. Правда не в этом проблема. Посмотри пожалуйста на это, не из ваших ли вещичек будет? - Снежана отступила на шаг, позволяя увидеть хранителю артефакт. По тому как резко изменилось лицо Арама было понятно, что вещица ему хорошо знакома. Как впрочем и его свойства.
   - Как он здесь оказался?
   - Это еще предстоит выяснить. Пока скажи, можно уничтожить эту мерзость, или мне придется разнести здесь все? И последили бы вы уже за своими творениями. Надоело разгребать то что творят ваши потерянные вещицы.
   - Ты права. Но лично этот артефакт должен был быть уничтожен уже давно. И я даже знаю кем!
   - Арам, прежде чем бежать устраивать заборки необходимо обезвредить эту штуку. Она если ты заметил активирована. Я конечно могу заморозить его полностью , но просто не уверена, что здесь тогда хоть что-то останется.
   - Да, ты права. Но для его уничтожения моей силы будет не достаточно, придется воспользоваться твоей. Просить Алана я не могу, огонь сделает его только сильнее.
   - Что нужно делать?
   - Мы должны будем ударить одновременно. Не жалей сил девочка, иначе быть беде.
   Обойдя артефакт, Арам встал напротив Снежаны и подав ей знак действовать сам тоже ударил по нему. Поток морозного холода, и золотого света ударило по вещи, в то время как Алан, окружил место действия сильнейшим щитом, способным в случае непредвиденных ситуаций, выдержать сильный магический удар. А в это время диск плавился, потом замерзал и снова плавился. Больше часа продолжалось это действие. Снежана уже практически не чувствовала тела, все больше ощущая себя глыбой льда а не человеком. Да и хранитель тоже, действовал из последних сил. Но не один не сдавался, выкладываясь полностью. Отдавая все силы на уничтожение опасной вещи. Когда казалось, еще мгновение, и они оба рухнут без сил, раздался едва уловимый щелчок, и они оба оказались за пределами щита Алана. В то же мгновение, диск треснул, и вырвавшаяся из своего плена магия хлынула снося все. И лишь благодаря щиту, который принял на себя самый сильный удар здание и люди уцелели.
   - Знаете? Каждое мое появление рядом с вами, для меня не забываемо. Я слишком стар для таких волнений.
   - Да ладно тебе жаловаться. Но мне интересно, нам еще долго находить эти ваши потери, или вы там у себя разберетесь наконец что к чему?
   - Разобраться я конечно могу, но что мне делать с теми, кто оказался в этом замешан? Нас и так очень мало осталось. Потеря любого из них, станет ударом для моего народа.
   - Да, но если бездействовать, будет еще хуже. Может так случиться, что твоего народа просто не станет, из- за того что ты вовремя не остановил зарвавшихся его представителей.
   - А что ты собираешься делать с этой? - Арам указал на сжавшуюся в уголке Чару. - Убьёшь?
   - Зачем? У меня на неё совсем другие планы. Могу сказать только одно, больше здесь она никому не причинит вреда. А там куда я её отправлю, у неё будут совсем другие заботы. Как считаешь Алан, моя родина для неё не станет потрясением?
   - Я вроде там выжил, если помнишь.
   - Ты да, но ты хоть и с трудом но мог использовать магию. А вот она, если не хочет умереть, этого сделать не сможет. Без дома, без семьи, без магии в техногенном мире. Я думаю это достойное наказание.
   - А как же твоя семья?
   - Семья? Помнишь мою семью Алан, в особенности сестричку? Думаю они как раз могут стать лучшими подругами. В подлости они друг другу не уступают.
   - Но ты последняя! Сама сказала, что только ты можешь занять трон!
   - И я не солгала. Но это не значит, что у меня нет родных кроме тебя Чара. Но видишь ли, только их предательство заставило меня пройти между мирами. Неужели ты думала, устраивая эту ловушку, что я попадусь на него не имея путей отступления? Я правитель Чара, а не глупая школьница. Доверчивой дурочкой я уж тем более давно не являюсь.
   - Но ты должна была довериться родной крови!
   - Чара, Чара, ты прослушала почти все что я сейчас сказала. Меня предала родная сестра, постаравшаяся сделать мне как можно больнее, и ты думаешь после этого я стала бы доверять почти незнакомой девице, только потому, что она является моей очень дальней родственницей? Чем ты заслужила моё доверие?
   Чара молчала, переваривая услышанное. С каждым словом Снежаны, ей становилось только страшнее. Место куда её собирались отправить, представлялось ей просто ужасным.
   - Нет, не надо. Лучше убей меня, но не смей отправлять неизвестно куда!
   - Смерть тоже заслужить надо. А на счет приговора, я подумаю. С начала ты нам расскажешь, откуда у вас этот артефакт, и кто на самом деле надоумил вас устроить заговор, и тем более убивать моих подданных.
   - Это не твои подданные! Герцогство Дамир в состав королевства входила чисто номинально. Здесь королем является он. Именно поэтому мы выбрали это место.
   - Номинально или нет, но кто дал тебе право причинять вред жителям герцогства. Вроде давно уже не ребенок, который из--за своих капризов и отсутствия ума подверг опасности жизни людей. На сей раз ты действовала обдуманно и просчитывала свои шаги. Поэтому ждать снисхождения права не имеешь. А значит, если не хочешь побывать в руках хозяина этой крепости, отвечай на вопросы. Поверь, Чара, у Алана просто руки чешутся отыграться на тебе за все хорошее, что ты натворила.
   - Мне известны только они, откуда у них артефакт мне не сказали, только пообещали, что я смогу снова занять трон, если приму их сторону.
   - И ты приняла?
   - Да! Трон мой по праву!
   - Был, но если помнишь именно ты, отдала его мне, чтобы выжить, сбежать от боли и забот. Что изменилось теперь?
   - Я здорова! Я обдумала все и осознала свои ошибки.
   - Будь у тебя поменьше спеси и побольше мозгов, с удовольствием вернула бы тебе это ярмо под названием власть. Но я не могу отдать людей той, что не дорожит их жизнями. Которая пройдет по чужим головам, чтобы достичь своих эгоистичных целей. Впрочем, ты действительно сказала все что знаешь. Остальное узнаем у твоих дружков. А на счет приговора, будет еще одно. С той этой самой минуты, я отказываюсь от тебя как от родственницы. К королевскому роду ты больше не принадлежишь. Не ты ни твои потомки не имеют право претендовать на трон, так есть и так будет!
   Едва слышный звук разрываемых связей раздался совсем рядом. И Чара смотрела на собственные руки, пытаясь понять что-же произошло? Почему на душе такой камень, а в сердце пустота. Черты её лица менялись, и Алан с удивлением видел, как вместо отцовских черт проявляются материнские. Смуглая кожа, черные жесткие волосы и мелкие черты лица иноземной принцессы, ничем больше не напоминали бывшую королеву. В этот раз никто никогда не смог бы сказать, что стоявшая перед ними женщина, похожа на хоть немного на Снежану.
   - Страшно и жестоко! Но ты права, что не пролила родной крови.Ну что ж, мне пора уходить, я заберу это, - собрав осколки артефакта и завернув их в ткань, Арам с грустной улыбкой посмотрел на людей. - Жаль я не могу сделать того же.
   - Почему не можешь? Блокируй силы, оставь защиту их жизни, преврати в людей и отпусти лет на сто, жить обычную жизнью. Думаю после этого, они смогут понять ценность этой самой жизни. И пусть боль и раны, полученные ими в это время, они ощутят с полна, ты слишком сильно их оберегал. Вот и взбунтовались детишки.
   - Я подумаю, вполне возможно, это лучший выход.
   Арам исчез. Забрав с собой и искусственно созданных существ, разорвав их связь с хозяевами. Сказав, что отправит их туда, откуда вездесущие маги их достать не смогут.
   А Алан и Снежана немного восстановившись, занялись заговорщиками.
  
   Несколько дней спустя, на берегу озера Черек-Кёл была найдена женщина. Правоохранительные органы, попытались узнать кто она, но так ничего и не выяснили. Женщина не понимала языка, была очень истощена физически, хотя никаких следов насилия на теле не было. Её странная реакция на автомобили и прочие технические достижения, привлекли внимание медиков. Которые установили, неадекватное поведение женщины, и её паранойю. Драгоценности бывшие при ней, позволили обеспечить хороший медицинский уход в специализированной лечебнице. Некоторое время была надежда, что её будут искать. Но так никто и не поинтересовался её судьбой А спустя несколько лет, женщина просто исчезла.
  

Глава 22

  
   Отправив Чару на Землю, Снежана и Алан оставшиеся им сутки до приезда послов посветили заботам жителей крепости и соседнего городка. Еще долгое время, люди с осторожностью и недоверием относились ко всем незнакомцам прибывающим на их территорию. Для предотвращение подобного, в каждый город или населенный пункт были отправлены отряды внутреннего порядка, в составе проходящих практику учащихся военной академии с опытными наставниками и несколькими ветеранами. Соединив необходимое и полезное. Обучение на практике не прекращалось, а наоборот было еще более жестким. И теперь от безопасности вверенной им территории зависело не только их успеваемость, но и дальнейшее распределение после окончания академии. Поэтому никто ударить в грязь лицом не хотел, и первый поток учащихся академии приступили к новым обязанностям.
   Стянутые в пострадавший город целители, несколько дней занимались ранами и психологической поддержкой людей. Особенно в этом нуждались дети, чьи родители были казнены заговорщиками.
   А спустя сутки после этих событий, Снежана с мужем, и пленными заговорщиками появились во дворце. И если появление королевы было обставлено так, чтобы не осталось незамеченными, то появление пленников прошло в строжайшей тайне. И ими занимался лично Алан.
   Снежана же занялась своими делами, и встречами послов, давая возможность мужу искать основных виновников и отвлекая внимание на себя. Спустя несколько дней, из дворца исчезли три советника, четверо министров и два военных высоких чина.
   Громом среди ясного неба оказалось обвинение высокопоставленных сановников в государственной измене.
   В зале заседания было настолько оживленно, что перекричать этот гул Снежана даже не пыталась, спокойно ожидая когда люди успокоятся. Только первый советник молча сидел на своем месте и вместе со страшим сыном изучал бумаги полученные от герцога Дамира. Лицо мужчин побледнело, когда читая преступление сына и младшего брата, они узнали что именно ожидало их самих. Зависть, ревность и жажда обогащение превратили их близкого человека в монстра, который не собирался жалеть ни чужих ни родных, ради собственного возвышения. Тихий голос отца, был полон боли и стыда:
   - Камиль, ты был на допросе брата? - шёпот слышный только собеседнику, будто рвался из самого сердца.
   - Да, отец.
   - Он сознался?
   - Да.
   - И ты подтверждаешь все, что здесь написано?
   - Да! От также сознался в том, что убил сестру и её мужа, подстроив все как несчастный случай. Пытался отравить тебя, помнишь случай когда ты потерял сознание во время первой аудиенции королевы? Тогда она спасла тебе жизнь, а меня предупредила о том, что была совершена попытка убийства. Примерно пол года назад, он послал убийц и в мой дом. Но тогда я не обратил на это внимания, все-же у меня не самая мирная должность. Думал кто-то из врагов постарался. А оказалось родной брат. И отец, предвосхищая твой вопрос, скажу, о последнем случае я никому не говорил и не докладывал. Только тот кто подослал убийц знал о тех событиях кроме меня.
   - Я хочу его увидеть! Как считаешь, королева позволит?
   - Я попрошу генерала.
   - Попроси сынок. Я хочу сам убедиться, прежде чем принять решение.
   - Отец, в любом случае у него только два выхода, каторга или казнь. Генерал не оставит без наказания того, кто покушался на жизнь королевы, и по вене которого погибло столько людей. Счет идет на сотни жизней, даже я и ты здесь бессильны.
   - Знаю я все, знаю... Но все равно должен убедиться.
      А шум все нарастал. Сановники почувствовавшие, что они теряют свои позиции, что уверенность в собственной вседозволенности тает, были не столько возмущены происходящим, сколько напуганы. Снежана смотрела на них, и единственное что чувствовала брезгливость. Как стая шакалов, у которых отобрали добычу львы, они лаяли, вот только идти против них, по крайней мере, сейчас они не будут.
   Но нет ничего страшнее врага, оставшегося за спиной. Любой из них способен ударит в спину. А значит, она должна сделать так, чтобы никто из них даже не помыслил о предательстве. И хотя ей как целителю претила казнь заговорщиков, она понимала, что если не приговорит этих, то избежать новых жертв, вряд ли удастся. Шум все не умолкал, и это разрежало не на шутку. В конце концов, Снежана не выдержала, и порыв ледяного ветра, пробирающего до дрожи пронесся по залу, заставляя замолкнуть и испуганно сжаться всех находящихся здесь.
   - Уважаемые, я долго терпела, когда вы наконец примите все новости, и в зале установиться тишина. Но как видно сегодня ничего обсуждать вы не собираетесь. А у меня достаточно дел требующих моего внимания и сидеть и ждать пока ваша истерика закончиться у меня нет ни времени, ни желания. Поэтому, послушайте несколько минут что я скажу, а потом уже разбирайтесь между собой. - тишина в зале воцарилась полная. Все внимание переключилось на королеву, которая ни взглядом, ни движением не показала истинных чувств. Что было гораздо страшнее ярко выраженного гнева. -Каждый из вас слышал, что некоторых из ваших коллег обвинили в заговоре против короны и предательстве страны. Я подтверждаю слухи. Сегодня, к вечеру все обвинения будут озвучены, а завтра сразу после первого за два года приема послов, состоится суд. И им вынесут справедливый приговор.
   - И кто будет судьей, ваше величество?
   - Насколько я знаю, при таких обвинениях, судьей является глава государства. В данный момент, если вам не изменяет память уважаемый советник, я являюсь королевой этой страны. Или кто-то хочет возразить? - оглядев притихший зал, королева с усмешкой продолжила.- Как я вижу, желающих оспорить мое право казнить или миловать среди вас нет, похвально. Завтра, вы все узнаете, кто и почему обвиняется в самом страшном преступлении нашего законодательства. Даже разрешу вам выступить с защитой обвиняемых, если кому то покажется, что их преступления я неправильно оцениваю. А сегодня прошу всех разойтись, и заняться собственными делами. Из-за вашей нерасторопности, мы уже неделю не можем принять иностранных послов, которые все это время находятся в своих резиденциях. И, кстати, по этому поводу, жду объяснения от министров к завтрашнему утру. И очень надеюсь, что ваши объяснения будут мной приняты. Если сами не хотите оказаться на суде в качестве обвиняемого.
   Встав со своего места, Снежана в последний раз оглядев собравшихся, многие из которых могли похвастаться необычайной бледностью, покинула собрание. Вслед за ней, удалился и первый советник с сыном. Остальные расходились более медленно. Многие еще долгое время не могли унять дрожь страха за свое будущее.
   Несколько часов спустя, зайдя в свои покои, Снежана с удивлением увидела ожидающего её мужа. Мужчина, смертельно уставший из-за последних событий, уснул в кресле, ожидая жену. Но даже во сне, он был на стороже, и если появление Снежаны его не потревожило, так как даже подсознательно знал, что она не причинит вреда, появившаяся вслед за королевой служанка, стала причиной его резкого пробуждения. Девушка так и не заметила, что в покоях кроме королевы есть еще кто-то и расставив на столике перед камином ужин, для госпожи, тихо удалилась. А Алан сбросив невидимость, потянувшись, с грацией хищной кошки поднялся и подойдя к жене, крепко обнял, вдыхая морозную свежесть её магии.
   - Они все же вывели тебя из себя?
   - Никак успокоить их простыми словами не могла, вот и пришлось применить силу. А ты как? Ты и так несколько суток не смыкал глаз, пока занимался заговорщиками, не мешало бы отдохнуть.
   - Так плохо выгляжу?
   - Тебе зеркало показать?
   - Будто сама меньше работала. Ничего, завтра все закончиться и мы наконец сможем немного успокоиться. Я слышал, суд сама хочешь провести?
   - Да, у меня просто нет выбора.
   - Считаешь, что справишься? Ты все же в первую очередь целитель.
   - Я теперь в первую очередь королева, с твоей подачи кстати. И если я не покажу сейчас, что могу вынести приговор преступникам, этих самых преступников станет в разы больше. Сам же говорил, что я не имею право показывать слабость.
   - Я мог сделать это за тебя.
   - В качестве кого? Короля? Генерала? Защитника? В последних двух случаях, это невозможно. Все же не военное время. А в первом случае, тебе придется рассказать, что ты мой муж. А мы договорились, пока никому не раскрывать этого. Не стоит Алан. На сей раз я приму обязанность судьи на себя. Просто побудь со мной рядом. И поверь мне, после увиденного в том городке, я не пожалею тех, чьих рук все произошедшее. Я понимаю, что если бы мы тогда не вмешались, жертв было бы намного больше. Лучше посоветуй, что мне делать с послами? Стоит ли проводить суд в их присутствии?
   - Зависит от того, что ты хочешь им продемонстрировать.
   - Хочу стразу дать понять, что преступлений на своей территории я не потерплю. И что никто, не смотря на свое положение, и прежние заслуги не имеет права нарушать законы моего королевства.
   - Тогда следует пригласить. Пусть понаблюдает за происходящим. А мои люди понаблюдают за ними. - Алан говорил, а сам между делом провел над едой, принесенной супруге ладонью. После чего увидел, как несколько фруктов покрылись ржавым налетом, а сок изменил цвет. Снежана с горечью проследила за его действиями, и устало посмотрела на мужа.
   - И как им не надоедает? Уже пятое покушение за неделю. У нас скоро не будет места в тюрьме, если так продолжиться.
   Алан на мгновение сжал в руке, медальон висящий на шее, и служащий для переговоров с подчиненными. Несколько слов, и в другом конце дворца, служанка которая принесла ужин, как впрочем и повара готовившие еду оказались в руках стражей.
   - Я сам разберусь.
   - Нет, пойдем вместе. Ты слишком устал, чтобы трезво мыслить.
   - Хорошо. Камиль, просил встречи между его отцом и братом, перед началом суда.
   - Они ведь не замешаны?
   - Нет. Он пытался также убить маркиза, помнишь отравление, когда ты его спасла?
   - Припоминаю.
   - Кроме этого, он убил сестру с зятем, подослал убийц к Камилю, а малолетних племянников едва не уморил голодом. Камиль сам привез их к себе, после того как узнал. Целители с трудом смогли помочь.
   - Как воспринял все советник?
   - Про внуков он еще не знает. Мы побоялись, что старик не выдержит.
   - Перед встречей, пусть Камиль отвезет отца домой и покажет, что дети живы. Он не настолько стар, чтобы не выдержать вида пусть слабых и больных внуков. Но вот если этот... расскажет, все описывая в подробностях что именно, и как он делал, сердце старика может не выдержать. Я тоже побуду поблизости на всякий случай. Устрой встречу через два часа. За это время мы успеем разобраться с очередным покушением. И Алан, с той, что принесла обед, я поговорю лично. А так же, раньше чем вы начнете допрос, посмотрю на остальных задержанных.
   - Согласен. А то, боюсь что сам в данный момент не в состоянии трезво оценить, степень их виновности. Слишком устал, чтобы использовать заклинание истины безболезненно для подозреваемых.
   - Тогда пойдем. Чем скорее мы закончим со всем этим, тем быстрее отдохнём.
   Спускаясь в подвалы, Снежана внутренне приготовилась. Всегда страшно и неприятно, когда вызываешь подобную ненависть. И смериться с этим для неподготовленного человека тяжело. А её жизнь к такому не подготовила, не смотря на пережитое в прошлом. Одно дело, когда игнорируют, а другое когда пытаются убить.
   Подойдя к первой камере, в которую поместили поваров, она пристально посмотрела на людей. Люди были взволнованы, и испуганы. Но ни один не чувствовал вины. Да и следов яда в аурах не было.
   - Отпускай. Эти невиновны.
   Пройдя немного дальше, она вошла в следующую камеру, и посмотрела в глаза девушке. В отличии от поваров, аура девушки была зеленовато-болотного цвета. Чего только в ней не ощущалось. И ужас, и вина. Вот только вина была не перед ней, жертвой. А вина перед другим человеком, которого она подвела. Тихий шёпот заклинания и не смотря на сопротивление служанка заговорила. И каждое её слово каленным железом оставляло невидимы раны в сердце королевы. Передав её в руки появившихся в камере людей Алана, она устало покинула их.
   - Она?- голос мужа вывел её из раздумья.
   - Да. Вот только в отличии от предыдущих, она действовала по своей воле. Один из заговорщиков её сводный брат. И знаешь что самое противное?
   - Что?
   - Он делал все, чтобы унизить её и причинить боль, а она рискнула жизнью, ради него.
   - Тебе ли её не понять?
   - Но я не понимаю! Рискнуть жизнью, отказаться от любви и счастья ради близкого человека да. Это бы я поняла. Но убить ради него, зная что тот виновен? Этого я точно понять не могу.
   -Устала?
   - Как и ты.
   - Потерпи еще немного, осталось пережить общение отца и сына. А потом мы сможем спокойно отдохнуть.
   Снежана устало вздохнула и пошла дальше, на нижние этажи, где содержались заговорщики.
  

Глава 23

   Первый советник королевства, маркиз Сорей вошел в камеру, где содержался его сын. Тот сидел за столом, его руки, были в противомагических оковах, которые прикреплялись к стене, не позволяя отойти от него более чем на один метр. Советник не заметил на нём никаких физических травм, кроме нескольких старых кровоподтеков. Юноша смотрел на него все тем же давно знакомым взглядом. Казалось бы открытым и искренним. Вот только в глазах старика все еще стояли изможденные внуки, чья жизнь до сих пор находится в опасности. А также тело дочери, много часов умиравшей после, как он считал раньше, несчастного случая.
   - Зачем? - глухой голос, постаревшего за эти дни почти на сотню лет человека, которому еще недавно сложно было дать по земным меркам больше пятидесяти лет, был еле слышан в каменном мешке. Но тот кому предназначался вопрос расслышал его отлично.
   - Отец, неужели ты поверил этим наветам? Ты же знаешь, что я ни в чем не виноват!
   - Имей хотя бы храбрость нести ответственность за собственные поступки! Я еще могу объяснить участие в государственном перевороте, отсутствием ума и твоей юностью. Я мог бы поверить в то, что тебя заставили или заморочили голову, промыли мозги. Но чем ты объяснишь убийство членов собственной семьи? Чем объяснишь убийство родной сестры, которая практически заменила тебе мать, когда той не стало!
   - Никого я не убивал!
   - Правда? - боль исказила лицо мужчины, а с губ слетело заклинание истины. - теперь скажи, что это все не твоих рук дело.
   Слова готовые сорваться с губ убийцы, замерли, но даже попытка промолчать оказалась не выполнимой. А потом слова зазвучали, полные ярости и ядовитой ненависти.
   - А чего ты ожидал? Что я буду делиться с братцем и сестрицей наследством? Да и ты слишком задержался на этом свете. Пора уступить дорогу. А щенки сестры? Еще чуть-чуть и они сдохли бы, вслед за родителями. А их наследство, доставшееся от отца тоже досталось бы мне. Но ни ты, ни дорогой братец не захотели сдыхать. Вот и пришлось ввязаться в этот так называемый переворот. Чара не слишком умная правительница. Взойдя на трон благодаря нам, она не посмела бы забыть, кому обязана!
   - Значит твои амбиции и жадность, стали причиной всему?
   - Ты наверное хотел услышать другое?
   - Хотел или нет, уже роли не играет. С этой минуты ты не мой сын. Я отказываю тебе в семье и роде. Завтра королева вынесет тебе приговор. И я буду первым, кто подпишется под ним. А Камиль будет вторым.
   - Ненавижу! Ненавижу вас всех, а тебя в особенности!
   - Ненавидь! Впрочем, ты не нас ненавидишь, а себя. Надеюсь хоть в оставшееся время, ты сможешь простить себя за все что совершил. - мужчина вышел, и еще долго из камеры звучали проклятия. А из поблекших глаз старика безудержно текли слезы. Все же не смотря на слова, он оставался его отцом.
   Его единственный оставшийся сын, поддержал, лишившегося всех сил отца и увел подальше от места заключения брата. Снежана вместе с Аланом, находившиеся здесь же, но под невидимостью тоже не стали и дальше задерживаться здесь. Все что их интересовало, они узнали. А все остальное можно отложить до завтра.
   Снежана на несколько минут поднялась в свои покои, и оставив очень реалистичный фантом, не забыв снабдить его полной иллюзией магических сил, а также сходной со своей аурой, устроила его вместо себя на кровати, заперла изнутри двери и спокойно прошла вниз в покои мужа. Надеясь, отдохнуть перед тяжелым днем хотя бы несколько часов.
   Алан, увидев жену рядом, и в безопасности, активировал защиту оставленную Арамом и дополненную ими, и обняв жену направился в спальню. Смертельно уставшие, они провалились в сон, едва голова достигла подушек. Вот только выспаться им было не суждено. Спустя всего лишь несколько часов, дворец вздрогнул от ужасного крика, раздавшегося из покоев королевы.
   Было почти утро, правда до рассвета было еще далеко, когда ощущение потревоженной защиты, и раздавшийся после этого крик разбудил Снежану. Она не хотела будить Алана, но знала, что тот будет недоволен, и растолкав так до конца не отдохнувшего мужчину, направилась вместе с ним наверх. Вот только пройти в собственные покои оказалось не так-то просто. Комната была забита людьми. Здесь были все, кто слышал крик служанки, которая и обнаружила, то, что вызвало такую панику.
   А вот появления королевы никто видимо не ожидал. Потому, что у каждого кто видел её в данный момент, ничего кроме гримасы ужаса, на лице прочесть было невозможно. Повинуясь, приказу Алана, стража увела всех посторонних. И наконец, Снежана с мужем увидели, что именно стало причиной такого ажиотажа. А посмотреть было на что. Фантом оставленный Снежаной вместо себя, в данный момент выглядел ужасно. И если бы на месте него был человек, даже представить страшно, какой ужас и какую боль испытывала бы он. Все выглядело так, что не оставалось сомнения, её хотели именно убить. Причем так, чтобы она не смогла позвать на помощь, и при этом мучилась еще очень и очень долго. Тело было искалечено, разрезано и на последок еще и сожжено.
   - Как интересно. Чувствую милая, что кого-то ты изрядно разозлила.
   - Надо же, быть убитой столькими способами, это даже не знаю как назвать, и что при этом чувствовать. Страх, ужас или гордость от того, что завела такого врага. И заметь Алан, защиты этот кто-то даже не коснулся. Служанка обнаружившая это, да. А вот убийца нет. О чем это может говорить?
   - Старый знакомый наконец объявился? Или это очередной артефакт хранителей использовался?
   - В первом случае, он так просто не сдастся. А вот со вторым, пора что-то делать. Мне их потерянные артефакты уже поперек горла. Может есть способ отыскать их все, чтобы голова больше от этого не болела?
   - Была бы возможность, думаешь Арам не нашел бы способ?
   - Арам конечно сильный хранитель, но он не всесилен и не может знать всего. Впрочем, об этом подумаем позже. Сегодня у нас немного другие проблемы. Вот только меня один вопрос беспокоит.
   - Какой?
   - Если это все-же наш старый знакомый, почему он не заметил что перед ним фантом?
   - Не уверен. Ты сделала с этим фантомом что-то, что отличалось от прошлых случаев?
   - Вообще то да. На сей раз у фантома я немного подправила ауру, отразив собственный магический потенциал да и еще, я поделилась с ним магией. Совсем чуть-чуть. Даже не знаю зачем. Просто захотелось и все.
   - Вот и ответ на вопрос. Впрочем даже если это он, это не значит что рядом не оказалось очередного артефакта. Даже ему вряд ли под силу не оставить ни малейшего следа, своего пребывания здесь. По крайней мере, я ничего не вижу.
   - Не возражаешь, если я попробую?
   - Не возражаю.
   Снежане даже не пришлось напрягаться. Вызванный ею мороз, тут же покрыл все в комнате инеем. Ледяные узоры ложились ровно почти везде, кроме небольшой дорожки ведущей к кровати. Да и сама кровать, покрываться инеем не желала. Тогда она усилила мороз, и вот теперь на полу стали проступать четкие следы, от которых не смотря на пробирающий холод все еще шло тепло. Судя по следам убийца хромал, причем сильно. Следы шли от окна, который как не странно был заперт изнутри. Впрочем приглядевшись внимательно, они увидели, что на самой границы защиты, поставленной на комнату, что-то блестит. И только приблизившись, стало понятно, что это небольшая булавка, серебристого цвета. Её воткнули прямо по линии защиты. И именно она, позволила появиться щели в щите, через которую прошел убийца.
  
   - Да... Мы в очередной раз нашли потерянную вещь хранителей. Интересно, сколько еще, мы их встретим на своем пути? Нет, все же продеться найти способ найти их все и если не уничтожить, то хотя бы изолировать как от людей так и от их безалаберных создателей.
   Удар чистой силой, и булавка покрылась толстым слоем льда, сведя на нет его магию. И теперь, Снежана без опаски взяла его в руки.
   - А ты ещё возражала когда мы создавали такую сильную защиту в комнате которую ты практически не используешь.
   - Да уж обманка действительно вышла знатная. Как считаешь?
   - Верно. Но думаю вряд ли, в следующий раз он поверит этой хитрости.
   - Да. Но есть еще одна выгода от данной ситуации.
   - Какая?
   - Зато теперь, он никогда не будет уверен, что именно меня убивает, устраивая очередное покушение. Но все же усиль охрану. Сегодня у нас будет слишком много гостей. Не хочу непредвиденных ситуаций.
   - В каком порядке действуем?
   - Сначала, прием послов, ну а потом в их присутствии проведем суд.
   - А с этим что будем делать? - Алан кивнул на искалеченный фантом.
   -Ну не оставлять же все так? Развеем. Все равно ничего нового мы вряд ли сможем обнаружить. А артефакт я уберу подальше. Придется постараться узнать как он действует. Что-то мне подсказывает что он нам еще пригодиться.

Глава 24

   Огромный зал был полон людей. Все с упоением обсуждали утреннее происшествие. Еще не все видели королеву, и теперь скептически относились к словам сплетников, утверждавших, что она была убита, а по дворцу разгуливает оживший труп. Все с интересом и страхом ждали её появления. И все же, для многих оказалось неожиданностью, когда Снежана в сопровождении герцога Дамира появилась в тронном зале. Устроившись на троне, она с интересом оглядела собравшихся. Алан вставший чуть позади трона, тоже внимательно следил за присутствующими, с удовлетворением отмечая, что позади придворных, стоят его люди незамеченные, смешавшиеся с толпой. Охрана мероприятия была утроена, а защита дворца, как и тронного зала бы не только обновлена, но теперь нарушителя ждал очень неприятный для него сюрприз.
   - Дамы и господа, вы все наверное в курсе произошедшего утром. Должна сказать для меня сложилась довольно неприятная ситуация. С одной стороны я не пострадала, так как во время покушения находилась совсем в другом месте. Но это не отменяет самого факта покушения. И будь я на месте оставленного вместо меня в королевских покоях фантома, сами понимаете, что могло произойти. Хотя результат мог быть и совсем обратным. Так как я в последнее время мучаюсь бессонницей. И разумеется вряд ли среди вас окажется тот, кто сможет справиться со мной магически. Впрочем это все лирика. Поимкой убийцы займется лорд Дамир. А пока у нас сегодня особые мероприятие. Вот уже много лет наши границы были закрыты от соседних стран. Сначала из-за покушения на жизнь королевы Чары, моей предшественницы, а потом в связи с восстановительными работами в королевстве.- многие в этот момент обратили внимание на то, что королева не стала называть Чару сестрой, и настороженно ждали продолжения. Впрочем Снежана развивать эту тему не стала.- Но полностью изолироваться мы не можем. Это плохо влияет на наши экономические и внешнеполитические связи. В связи с этим, границы нашего государства снова открыты. Но только для проезда проверенных лиц. В данный момент в стране находятся послы восьми соседних государств и их представители. Я надеюсь, что никто из присутствующих не предпримет действий, которые могут повлечь за собой мой гнев. Сегодня у меня и так не слишком радужное настроение.
   Придворные зашептались, и если кто-то и хотел устроить какую-то шутку или саботаж, в эту минуту каждый задумался. Их предупредили о последствиях, практически прямым текстом. А значит любое их действие выходящее за рамки может быть расценено как измена.
   Последние два года прошедшие в относительном спокойствии притупили их инстинкт самосохранения. Сегодняшний суд, который должен был состояться после приема послов должен был дать придворным понять, что стоит делать, что категорически запрещено, если им дорога жизнь. Тем более что среди заговорщиков оказались те, которые до этого считались практически неприкасаемыми. Но видно они в этом сильно просчитались.
   Спустя пару минут, двери в тронный зал отрылись и после объявления прибывших появились первые послы. Соседняя страна, с хорошо развитой экономикой в первую очередь искало новые рынки. И открытие наконец границ соседнего крупного королевства позволяло им стать монополистами некоторых редких для этих мест товаров. Вот только вместо бедных кварталов, и разваливающихся домов, о которых сообщили еще два года назад их шпионы, пока связь не прервалась, их встретили пусть не роскошные, но добротные дома и сытые жители в деревнях, которые они проезжали. А столица поразила красотой и богатством. Да и многие новинки увиденные ими в столице заставляли задуматься, а нужны ли они королевству так, как королевство нужно им. Кроме всего прочего с ними в свите находился один из ближайших родственников короля. Его основной обязанностью было заинтересовать собой незамужнюю королеву. И хотя после всех слухов связанных с королевской семьей, маркиз категорически был против планов своего родственника, в данный момент это ему не мешало восхищаться юной королевой. Та действительно была очень хороша, и лишь холодный, даже ледяной взгляд и полное отсутствие эмоций на лице мешало маркизу сразу же приступить к своим, так недавно нежеланным обязанностям.
   А сама Снежана смотря на этих разряженных в странные одежды людей испытывала только скуку, и желание покончить со всем как можно быстрее. Опасаться войны, со стороны соседей не приходилось. Любой кто с умыслом приближался к границе уничтожался её магией. В чем не раз пришлось убедиться соседям. Да и страна великолепно обеспечивала сама себя. В отличии от её родного мира, где все было завязано на технике и электронике, частично производимой в других странах, здесь людям требовалось только иметь достаточно еды, крышу над головой, несколько монет в кармане и добротную одежду. Все это можно было найти и здесь. Тем более королевство имело выход к трем морям и океану. Но все же жить в полной изоляции не стоило. Ведь необходимо быть в курсе что именно происходит в мире. Что нового появилось, и нет ли опасности в новинках. Шпионы Алана конечно хороши. Вот только они узконаправленные специалисты. В то время как например целителям не помешает, поделиться со своими коллегами из других стран знаниями. Такие знания не будут лишними. Да и другие отрасли, такие как строительство, наука и многое другое в изоляции не всегда развивается в должной последовательности. Вот и приходиться теперь мучиться. Хотя от усталости трудно сосредоточиться, и впереди не слишком приятная процедура суда.
   Алан следил как одни послы сменялись другими. Представление и взаимные заверения о дружбе и лояльности друг к другу были произнесены. Вот только особо верить в их доброе отношение генерал не спешил. Уже довольно давно, он знал о каждом после и членах их свиты все что только было возможно. Особого удивления в том, что каждый из них привез собой одного из отпрысков королевской династии их стран не вызвало. Но все же он с трудом сдержал раздражение. Впрочем сегодня они вели себя вполне пристойно. Решив видно показать себя на бале, который по обычаям должно было состояться вечером. Но к их огромному сожалению, вместо бала, которая будет только через три дня, их ожидал суд, после чего немедленно состоится казнь.
   Когда наконец вереница послов иссякла, и все с нетерпением ждали продолжения, впрочем ожидания у каждого были разные, королева поднялась с трона, и обратилась к присутствующим.
   -Уважаемы послы, я конечно понимаю, что вы ожидали немного другой прием, но в связи с неприятными событиями произошедшими перед вашим приездом, нам пришлось немного изменить сегодняшнюю программу мероприятий. Бал по случаю вашего приезда, мы проведем через три дня. А сейчас я приглашаю вас присутствовать на суде. Судить будут заговорщиков пытавшихся устроить переворот в стране. И так как это были не последние люди королевства, судить их буду лично я. Здесь мы представим всем присутствующим, а также всем жителям королевства неопровержимые доказательства вины этих людей. Приговор будет проведен в исполнение сразу после окончания суда. И ещё, любой кто захочет высказаться в защиту осужденного может это сделать. Обещаю, что наказан защитник не будет. Все же каждый из них имел близких людей. Которые вряд ли поверят сразу в эти обвинения.
   В зале воцарилась мертвая тишина. Посольства не могли сразу оправиться от такого сообщения, а придворные недоумевали, какие еще доказательства предъявит им королева. Причем такие, которые убедят каждого в виновности обвиняемых. Видя что никто по крайней мере пока, не собирается протестовать, Снежана дала знак, и в зал привели первого обвиняемого. А перед мысленным взором взрослых людей королевства появилось изображение того что в данный момент происходило во дворце. И хотя любой мог отключиться и продолжить свои дела, мало кто решил это сделать. А потом произошло совсем уж невероятное.
   Снежана, не особо церемонясь, начала потрошить воспоминания осуждённого. Причем так, что все присутствующие видели воспоминания заговорщика. За первым был второй, третий и так пока все не прошли процедуру чтения воспоминаний. Любая попытка воспротивиться сопровождалась сильной болью. И королева не встретила особого сопротивления. Придворные, послы и вообще все кто увидел происходящее затряслись от ужаса. Ведь никто из них не застрахован от этой страшной процедуры. Но их страх был вызван не тем, что заключенный испытывал боль. А тем, что теперь ничего невозможно скрыть от королевы. Все воспоминания были выставлены на всеобщее обозрение. Любое движение, мысль, встреча. Все. И это страшно. Просматривая все, что сделали эти люди, даже привыкшие к интригам и заговорам придворные понимали, что ничего кроме казни, им не светит. Родные и близкие осужденных, испытали страх и отвращение от действий родственников. А страх был вызван тем, что любой из них, будь на то воля королевы может окажется на их месте.
   - Вы все слышали и видели происходившее. И думаю никого не удивит что каждый из них будет казнен сегодня же на площади. Если кто-то после всего увиденного пожелает выступить в их поддержку, прошу.
   В зале стояла тишина. Никто даже не пошевелился. Ни возмущений, ни претензий. Просто тишина. Страшная, мертвая.
   - Ну что же, раз все всё поняли и приняли, суд можно считать законченным. И ещё, надеюсь после увиденного вы поняли, что лгать и интриговать предо мной не стоит. Смысла нет. И потому в будущем надеюсь, что вы будите достаточно осмотрительными в своих действиях. И мне не придётся делать с вами то, что я проделала сегодня. - Снежана оглядела придворных, не обойдя вниманием и послов, которые после представления, уже совсем по-другому смотрели на эту красивую, хрупкую девушку, оказавшуюся гораздо опаснее, чем они предполагали. Намек, хотя о гостях вроде она не сказала ни слова, поняли все. Поняли и приняли во внимание. Теперь, им предстояло полностью изменить свою позицию, и манеру поведения. На такую правительницу не надавишь, и не скроишь истинные мотивы. Да и королевство оказалось гораздо более защищенной, чем они ожидали.
   Королева в последний раз оглядев присутствующих встала, и покинула зал, в сопровождении герцога Дамира, который за все время не произнес ни слова. И только после их ухода, люди наконец очнулись. Многие с трудом держались на ногах. Даже на разговоры и сплетни сил не осталось. Через час должна была состояться казнь. И если до начала суда все думали, что королеве не хватит духу приговорить всех. Теперь сомневаться в этом никто не мог. Впрочем какое преступление, такое и наказание. На казни королевы не было. Впрочем никто этому и не удивился. Многие даже испытали облегчение, от её отсутствие. Казнь прошла тихо, без сопутствующих таким случаям беспорядков. И людей было очень мало. Лишь родные и знакомые осужденных. В этот раз желающих развлечься таким страшным способом не оказалось.
   Только когда за ними закрылись двери личных покоев королевы, Снежана пошатнулась и стала оседать. Поймав жену, почти у самого пола, и подняв на руки, Алан отнес её через потайной проход, в свои покои на нижних этажах.
   - Ты с ума сошла? Зачем необходимо было делать это, причем распространив на все королевство? И повторять раз за разом? Решила лишиться сил навечно? Тебе достаточно было просто судить!
   - Нет, не достаточно! На сей раз они тысячу раз подумают, прежде чем организовывать, что-либо подобное. Обычной казнью такого не добьешься.
   - Да, ты права, но вот только мы даже не протестировали это заклинание, найденное случайно в одной из старых рукописей в крепости. А если они узнали бы, что стало с заключенными после того как ты практически выпотрошила их?
   - Хочешь воззвать к моему милосердию? Извини, но пока она у меня еще в атрофированном состоянии, как впрочем и многие другие чувства. И пойми, мне очень неприятно отправлять их на казнь, и боюсь второго раза я просто не выдержу. Поэтому, раз у меня нет выхода, я хочу сделать так, чтобы мне больше не пришлось делать это еще раз. А этих нет, не жаль. Человеческого в них все равно ничего не осталось, еще прежде чем я вмешалась в их разум.
   - Мне все равно, что с ними, поверь мне. В подобных ситуациях мое чувство милосердия тоже спит мертвым сном. Я о тебе беспокоюсь! Ты могла перегореть!
   - Ты прав, вот только у меня не было другого выхода! И спасибо, что поделился своей силой, когда моя была на исходе. И прости, но на казнь идти, у меня просто нет ни желания, ни сил. Не уверена, что смогу сдержаться, после этого.
   - Тебе и не надо! На сегодня с тебя достаточно. Я сам прослежу за всем. Отдыхай. - Алан ушел, так и не успокоившись до конца. Он понял, что именно хочет сделать Снежана, он понял только когда она уже преступила к действию. Большего страха, чем в эти минуты он наверное никогда не испытывал. В любую минуту ожидая, что она не выдержит. И хотя она права, но он больше никогда не позволит ей так рисковать.

Глава 25

   Вечер того же дня. Посольство королевства Аквилея
   Посол устало смотрел перед собой и не знал, что же предпринять. Сегодняшние события полностью поменяли его представление о королеве Снежане. Ведь ему докладывали, что она воспитывалась вдали от дворца, и не была кому-либо известна до своего появления. Многие предполагали даже что она самозванка или на худой конец незаконнорождённая дочь короля. Вот только все тесты она прошла с лёгкостью и доказала что является законной наследницей трона. Даже её предшественница это подтвердила, и сама отдала девушке трон. С тех пор проживая в крепости Дамир. В одном из самых защищенных мест королевства. Вот только несколько дней назад бывшая королева исчезла. И хотя смерть её не подтверждена, в этом мире следов Чары не было. А у него был приказ, сделать все возможное, чтобы снова посадить на трон её, как самую лояльную из претендентов к его родине. Ведь мать Чары, тетка нынешнего короля Аквилии, а значит надавить на родственные узы труда не составит. Вот только Чара пропала, заговор раскрыт, а юная королева оказалась не такой беспомощной, как представляло их правительство. Ведь заклинание, которое использовала сегодня королева, было известно многим, и ему в том числе. Вот только использовать его не мог никто из тех, кого он знал. Никто до сегодняшнего дня. Мало того, она использовала его множество раз, при этом транслируя увиденное на всю страну. Какой же чудовищной силой нужно обладать, чтобы это было под силу одному человеку? Да и кто теперь согласиться учувствовать в заговоре, если она напугала всех настолько сильно? Да и лорд Дамир ни на шаг не отходит от неё. Это впервые, когда серый генерал настолько явно поддерживает правителя. А это плохо, очень плохо!
   Значит первое что нужно сделать, это убрать подальше генерала. А уж с очень сильной, но неопытной королевой он найдет возможность справиться. А если не удается устранить, то можно просто перетянуть на свою сторону!
   - Василка! - позвав одну из входящих в свиту дам он внимательно оглядел женщину. А посмотреть было на что: высокая, с идеальной фигурой, светлыми волосами и золотистой кожей, это голубоглазое чудо, было оружием против которого мужчина был бессилен. По крайней мере, пока таких он не встречал. И даже если, у лорда Дамира окажется воля настолько несгибаемая, что он устоит, есть средства которые помогут все же разлучить его и королеву. Посол сильно сомневался, что после его задумки ледяная броня королевы останется цела.
   - Дядя?
   - Ты ведь помнишь то, о чем мы говорили перед отъездом?
   - Помню! Но кто моя цель?
   - Помнишь мужчину, который стоял сегодня за троном?
   - Да.
   - Именно он и является тем, кого нужно если не соблазнить, то дискредитировать. И твоей магии вполне достаточно для этого.
   - Если у меня не получиться, вы уверены что королеву можно обмануть? После сегодняшнего, я сомневаюсь что это возможно.
   - Девочка, я мало встречала людей, которые мыслили бы разумно когда гнев и ревность застилают глаза.
   - Ревность? Я не заметила и следа чувств на её лице. Теперь понятно почему все называют её снежной королевой.
   - Для того чтобы вызвать ревность чувства и не нужны. Женщина способна ревновать любого, кто бросит восхищенный взгляд не на неё, а на другую. Тем более на её глазах.
   -И кто он такой?
   - Герцог Дамир.
   - Нет! Вы не можете требовать от меня такого. Ведь если меня не четвертует королева, то он вполне способен исправить это!
   - Хватит! Ты прекрасно знала, на что идешь, когда ехала сюда. Сама ведь вызвалась!
   - Но я не знала, что могу лишиться жизни из-за этого.
   - Тебя не тронут. Королева не посмеет вызвать гнев сопредельного государства. Побоится скандала.
   - Дядя, боюсь что женщин вы плохо знаете. Эта ни перед чем не остановиться, и своего не отдаст. Но у меня нет выбора. Мне его просто не оставили. Меня тешит только мысль о том как вам придется отвечать перед матушкой. Когда вернетесь без меня.
   - Что ж ты каркаешь? У тебя есть цель, будь так добра выполнить его. Все остальное мои проблемы. И позови этого, родственничка нашего короля. Как бы нам все не разрушил этот принц доморощенный.
   - Ну уж в его случае, я вам не помощница. А что вы ожидали от нашего правителя? Думаете, он допустил бы сильного и умного монарха на троне соседей? А так он избавляется сразу от нелюбимого родственничка, а соседнему государства подсовывает очень красивого, но слабого и глупого соправителя.
   - Твоя правда. Но юное сердце вполне возможно покорить внешним блеском. Главное не оставлять их надолго одних, чтобы о недостатке ума, до поры не стало известно кому-либо. Что ж. Я подумаю над этим. А пока иди, приведи себя в порядок. Через три дня, начнется наша партия. Не подведи меня девочка! - сомкнув на шее племянницы руку, посол жестким взглядом посмотрел на неё, чтобы минуту спустя презрительным движением оттолкнуть её и отвернувшись посмотреть в окно, за которым все было окутано белоснежным покровом зимы. Посол только одного не знал, что он не одинок в своем стремлении заполучить трон королевства, как впрочем и отдалить серого генерала от его подопечной.
   То же время, дворец.
   Алан сидя на диване просматривал документы, одной рукой перебирая волосы жены. Впервые, с их возвращения, это был спокойный вечер без суеты и срочных дел. Интриги придворных пока отошли на задний план, а послы еще не акклиматизировались, чтобы начать свою партию.
   - Как думаешь, этот покой надолго?
   - Сама же понимаешь, что нет. Видела, как послы пытались выдвинуть вперед и представить претендентов на твою руку?
   - Ревнуешь?
   - Было бы к кому. Нет, они совсем совесть потеряли, учитывая кого пытаются подсунуть.
   - Внешне я ничего страшного не заметила.
   -О внешне, они великолепны, если конечно любишь слащавость и приторность в противоположном поле.
   - Расскажешь?
   - Только не говори что заинтересовалась?
   - Сами по себе они мне не интересны, но нельзя же спугнуть интриганов слишком быстро и остаться в неведенье об их истинных планах?
   - Ну если так, то слушай. Маркиз Дорам, приехал в свите посольства королевства Брага. Троюродный племянник их короля. При дворе пользуется славой ловеласа и транжиры. Игрок, спускает все, что попадает ему в руки. Умом не обделен, но из-за постоянного пьянства этого не заметно. Принц Данай из королевства Аквилея, кузен короля. Единственное достоинство внешность. В их семье вообще довольно интересно распределены таланты. Другие представители династии, красотой не блистают. Но все они умные и довольно изворотливые политики. В его же случаи природа на мозгах отдохнула. Более глупого человека я в жизни не встречал. Но именно с ним тебе необходимо быть осторожнее.
   - Почему?
   - Мать Чары, тетка нынешнего короля. Естественно, он не восторге, что власть сменилась. Да и посол их, в отличии от принца, самый опасный из всех.
   - Понятно. Осталось еще шесть.
   - Граф Сейр из Бефсана, чистой воды садист. От казни его спасает только то, что он дальний родственник королевы. Единственный по-моему стоящий из претендентов князь Дана из Дейра. Но в его случае имеется какая-то темная история. Но одно могу сказать. Он великолепный актер. Вся его родня, включая Великого князя считает, что он глупый простачек, повернутый на нелепых изобретениях.
   - А на самом деле?
   - На самом деле, жесткий и очень умный делец. Который не упустит свою выгоду.
   - Что с ним за история?
   - Он единственный сын младшего брата князя. Родители погибли при странных обстоятельствах. Вроде бы на них во время путешествия напали разбойники. В живых никого не осталось, кто способного это подтвердить. Мальчик остался единственным наследником немалого состояния. Вот только прибрать его к рукам родственникам не удалось. Мальчишка, которому в то время было всего двенадцать спрятал казну так, что обнаружить его не получилось. Для достоверности он оставил достаточно, чтобы все же быть нужным родичам, и при этом не вызывать желания у них от него избавиться. А маска простачка ему в этом помогает.
   - Откуда информация?
   - Пришлось разок иметь с ним дело. Жаль только, что на родине развернуться ему не дают. Да и страх за собственную жизнь никто не отменял.
   - Неужели поверили, что он не знает куда родители дели состояние?
   - Его проверили с помощью магии, подключили даже хранителей. Но так и не смогли расколоть. Именно это и сохранило его жизнь.
   - А Князь? Что же не защитил брата и его семью?
   - Братская любовь в его случае оказалась довольно избирательной. Желание обогатиться и избавится от соперника оказалось выше братской любви. Впрочем братьями они были только по отцу.
   - Остальные?
   - Остальные ничем примечательным не отметились. В отличии от выше упомянутых, правители этих стран не стали рисковать и подсовывать женихов с изъяном. Не глупы, но особым умом тоже не отмечены. Кроме внешности ничего особенного в них нет. Обычные люди не особо стремящиеся выделиться.
   - Как считаешь, что они собираются предпринять?
   - Первое, что они сделают, это постараются нас рассорить. Я постарался бы именно так и сделать. Они считают, что за всеми изменениями в стране стою именно я. А ты всего лишь ширма, сильная но юная и неопытная.
   - Не такая уж юная. Мне уже хорошо за двадцать.
   - Снежинка, мне больше двухсот.
   - Как ты меня назвал?
   - Снежинка. Это имя мне нравиться больше. Но если ты против, я не буду больше тебя так называть.
   - Нет. Просто так меня уже очень давно никто не называл.
   - Аслан?
   - Нет. Дедушка.
   - Вот и хорошо. Ведь именно с ним у тебя связаны самые приятные воспоминания детства. Будь это кто-то другой, я никогда не решился бы так тебя называть.
   - Называй, я не против. Значит они захотят нас отдалить друг от друга. Каким образом? Есть идеи?
   - Выставят меня в твоих глазах в неприглядном свете. Правда сначала, сделают все возможное, чтобы втянуть меня во что-то. А когда им это не удастся, применят силу. Если и это у них не получиться, что вполне вероятно, так как сильных магов среди них нет, то просто подстроят так, чтобы в твоих глазах все выглядело правдоподобно. И вероятней всего будут использовать женщин.
   - Знаешь, я рада, что не все мои чувства ко мне вернулись. Ты уверен, что после их действий от них что-нибудь останется?
   - Значит отдавать меня ты не собираешься?
   - Я никогда не отдам то, что принадлежит мне. А ты мой!
   - Сестре ты своего прежнего жениха отдала, и даже не боролась.
   - Тогда было все иначе. Во-первых, Аслан не был еще моим, до свадьбы предъявлять на него права я права не имела. Во вторых, Амина все же моя сестра. А здесь никто похвастаться этим не может. А в третьих был ребенок. И не просто ребенок, а мой будущий племянник. А уж против него бороться было просто бесполезно.
   - Ну что же, ты меня успокоила. А раз так, нам остается ждать бала и их действий. А пока давай наслаждаться покоем оставшихся дней передышки.
  

Глава 26

   Начало бала не принесло особых неожиданностей. На сей раз королева появилась одна, и спокойно присела на трон, стоявший на возвышении. Придворные и гости, потихоньку расходились по залу, здороваясь со знакомыми, и подчеркнуто учтиво кланяясь соперникам и недругам. Появление за спиной Снежаны Алана, и приближение посла Аквилеи в сопровождении шикарной блондинки и молодого человека можно было бы принять за совпадение, если бы не взгляд брошенный спутницей посла в сторону герцога Дамира. Что не ускользнуло от глаз королевы, как впрочем и объекта внимания.
   - Ваше величество, я хотел бы вам представить принца Данайа, кузена нашего короля, и мою племянницу леди Василку. Они очень хотели побывать в вашей стране.
   - Приветствую вас, надеюсь, моя страна вас не разочаровала?
   - Что вы, ваше величество, здесь все такое необычное и красивое! - голос девушки был звонким как колокольчик, создавая ощущение, что перед тобой не взрослая женщина, а ребенок. Вот только выражение глаз сильно отличалось от наивного голоса. Особенно когда она смотрела на Алана. Почему-то почти сразу Снежане захотелось выдворить эту девицу за пределы не только дворца, но и страны. Вот только законы гостеприимства никто не отменял. И ей пришлось сжав зубы наблюдать как она оказывает знаки внимания её мужу. И даже то, что никто не знает о том, что за узы их связывают не останавливало королеву представлять как расправиться с чересчур назойливым существом стоявшим перед ними.
   А сама Василка с трудом сдерживала гнев. С первого взгляда поняв, что просто так с наскока завоевать герцога невозможно. Тем более что у того уже есть объект для любви. Уж в этом-то она ошибиться не могла. Хотя внешне, заметно этого не было. Вот только вряд ли та отвечает ему взаимностью. Ну не может влюбленная женщина быть настолько холодна! А королева была не просто холодна, от неё шел просто леденящий кровь мороз. Остается попробовать надавить на него, используя его чувства. На крайний случай есть приворот. Хотя лучше бы его не использовать. След скрыть невозможно. А подставляться она не хотела. Учитывая взгляд королевы, она не очень-то поверила, что Василка просто восторженная глупышка. Еще её раздражало, то, что не только она одна начала охоту за лордом. И те по тому, что она видела ждать были не намерены, если участь заклинания летящие в сторону герцога. Вот и посмотрим, что предпримут королева и герцог, когда поймут что происходит. А потом уже действовать самой. Ослабив свое давление, и попытки привлечь внимание мужчины, она отошла поближе к своему посольству и когда дядя недовольный её поведением попытался приструнить племянницу прошептала несколько слов ему на ухо. Посол сразу перевел заинтересованный взгляд на королеву и её защитника. Как оказалось весьма вовремя, потому что последовавшая в это время реакция со стороны королевы направленный на тех, кто осмелился применить магию к герцогу, была поучительной.
   На мгновение девушка расслабившись на троне оглядывала генерала очень внимательным, можно даже сказать пронизывающим взглядом. А потом что-то произошло и от мужчины в сторону трех посольств протянулась ледяная ниточка, резкий вскрик в несколько голосов, и каждое посольство обзавелось собственной ледяной статуей. При этом лишившись одного из своих представительниц. Люди присутствовавшие на бале, резко застыли с ужасом ожидая, что же произойдет дальше. А жесткий взгляд королевы прошёлся по главам посольств, чьих представительниц, она только что заморозила.
   - Не хотите предъявить обвинение в адрес генерала, господа? Или может вы хотите обвинить в произошедшем меня?
   Опасная тишина воцарившаяся в зале была настолько оглушающей, что отчетливо раздавшийся треск льда, исходящий от статуй был слышен всем.
   - На сей раз, я пощадила тех, кто посмел применить магию к одному из моих подданных. В следующий раз, гарантирую смертельный исход, любому кто попытается нарушить закон на территории моей страны. И можете поверить, я узнаю кто именно виновен, не смотря ни на что. Надеюсь вы внемлите моему предупреждению! И если вы думаете, что скандал со стороны вашего правительства меня пугает, должна разочаровать! Жили мы последние десятилетия без внешней политики, проживем и еще. Как вы заметили, особой нужды в вас, мой народ не испытывает. Пройти защиту наших границ ваши войска не смогут, значить ни в экономическом, ни в политическом как впрочем и военном смысле, давление оказать ни вы, ни ваше правительство нам не может. И можете мне поверить, оказать на меня влияние, по средствам давления на моих близких тоже не реально. Из-за отсутствия этих близких в моем окружении.
   - А ваша сестра и предшественница?
   - Чара отказалась, от трона, рода, и покинула этот мир.
   - Что?
   - Чара лишилась рода королей, тем самым прерывая наше родство. Если кто-либо из присутствующих здесь, мечтал возвести её снова на трон, разочарую. С того момента, как она лишилась рода, никаких прав на трон у неё не осталось. Я единственная представительница династии в этом мире.
   - Вы убили её?
   - Я? Нет разумеется. Могу поклясться, что ни одно существо этого мира не убивало Чару, как и я. Клятва магическая, и как вы видите моя магия карать меня не собирается. И теперь, или наши страны будут жить дружно, или у нас проблемы. Но любая попытка воздействия на любого моего подданного, и тем более приближенных ко мне лиц, будет объявлением войны. И если вы не в курсе, границы не пропускают только из вне, на нас его ограничения не распространяются. А в том, что наше королевство отнюдь не слабое, вы должны были убедиться на параде, который состоялся сегодня утром. Извинений от посольств жду не позднее завтрашнего утра. И ещё, все вышеперечисленное, касается всех здесь присутствующих, а не только провинившихся.
   - Но ваше величество, так можно ведь и подставить невиновных?
   - На этот счет можете не волноваться, магические воздействия скрыть от меня не реально, можете мне поверить. А на счет физических...- взмах руки, и все увидели сидящих около трона двух очень крупных снежных волков. И еще одного, стоящего рядом с герцогом Дамиром.
   Больше вопросов не было. Впрочем послы заметили еще одну немаловажную вещь, за все это время, королева ни словом не перемолвилась со своим защитником. На этом бал завершился, люди расходились со смешанными чувствами. Пострадавших выносили на руках. Ведь хотя смертельного исхода, королева избежала, в удовольствии, немного подпортить внешность неудачливых ведьмочек себе не отказала.
   Час спустя.
   -Что будем делать?- Василка до сих пор не могла унять дрожи. Ведь на месте тех дурочек могла оказаться она.
   - Ждать. Пока ничего не предпринимай. А я пока посоветуюсь с королем. В одном королева права. Нам сейчас не до войны. Подставляться не стоит. А как ловко она все провернула! Не ожидал. И силу показала, и предупредила, теперь никто не посмеет сказать что действовал по незнанию. Но до чего сильна. Я сам один из сильнейших магов нашей стране, но я даже представить не мог что она скрывает этих милых зверушек под чарами невидимости. Так что даже не смей использовать магию. Как считаешь, сможешь его заинтересовать?
   - Нет, не смогу.
   - что-то ты стала не такой самоуверенной какой была раньше.
   - Не в этом дело дядя. Нельзя завоевать сердце, которое и так отдано другому.
   - Только не говори...
   - И тем не менее это так. Хотя по нему и не скажешь. Но от меня скрыть такое не возможно.
   - Королева?
   - Да.
   - А она?
   - Не знаю. На счет неё я ни в чем не уверена.
   -Что же так?
   - Она какая-то странная, есть в ей что-то чужое что ли. Будто между ней и миром стоит непроницаемая стена, за которой может быть что угодно. Хотя я сомневаюсь, что у неё есть чувство к герцогу. Я ощущаю только какую-то горечь, будто от предательства и больше ничего.
   - Жаль что по хорошему заполучить свою сторону лорда Дамира не получиться. Тогда остается только одно: заставить королеву поверить в предательство её защитника.
   - И как?
   - Скоро узнаешь!
   Снежана, с трудом дождалась когда люди разойдутся. Сил даже на гнев не было. Только ощущение ужаса, когда она увидела как в сторону Алана тянутся золотистые нити приворота. Но они так и не коснулись её мужа, увязнув в щите. Но все же она испытала не самые лучшие минуты в жизни. И только оставшись с мужем наедине, и почувствовав, как его руки обняли её без единого слова, она смогла вздохнуть свободно. Мир в эту минуту был только для них двоих. Все остальное осталось за дверью, на самом краю сознания.
   - Не хочу больше испытывать подобное.
   - Ревность?
   - Ужас и бессилие.
   - Почему? Ну, использовали приворот, ну и что. Его можно довольно легко разрушить.
   - Уверен? А если бы им помогал наш враг? Я не уверена, что могла бы разрушить заклятие мага сильнее меня.
   - А с чего ты взяла, что он сильнее тебя? Ты уже несколько раз доказала, что не такой он и сильный, как привык считать.
   - Ну пусть не он, но неужели в мире не надеется другого, кто окажется сильнее нас с тобой?
   - Я такой возможности не исключаю. Но любой приворот действует только на того, чье сердце свободно. О себе такого я сказать не могу. Поэтому даже самый сильный маг, смог бы только ненадолго привлечь моё внимание, но и только. Но не думаешь же ты, что они на этом остановятся?
   - Нет конечно. Провинившиеся посольства завтра произнесут неискренние извинения, отошлют пострадавших девиц, а потом начнут медленную и долгую осаду. Ну это не страшно. Но вот когда они поймут, что это все пустое, вот тогда нам и придется быть осторожными.
   - Ты права. И потому помни, я никогда не сделаю ничего во вред тебе и стране. Ты все что мне дорого в этом мире, даже если ты будешь слышать другие слова из моих уст.
   - Надеюсь до этого не дойдет. Но обещаю, что ничего не предприму, пока не буду уверена, что именно ты это говоришь или делаешь.
   - Вот и отлично. А тебя я ни с кем не спутаю, можешь мне поверить.

Глава 27

   Неделя пролетела незаметно, без особых происшествий. Как Снежана и предсказывала, она получила извинения от провинившихся посольств на следующий же день. И хотя в искренности этих извинений она сильно сомневалась, все же приняла их и стала ждать следующих действий. Но все затаились, и ей ничего не оставалось, как не ослабляя бдительности продолжать жить и работать. Иногда, когда они уставали от общества людей, Алан переносил их в крепость, и она с упоением радовалась свободе. Они седлали лошадей, и долго носились верхом по дорогам герцогства. Народ здесь постепенно приходил в себя, и встречал их не настороженной угрюмостью, а немного грустной, но все же улыбкой. Дни летели, государство крепло. И казалось, интриги придворными позабыты. Даже покушения стали происходить намного реже, и как то странно, неорганизованно. Будь Алан или Снежана более доверчивыми, возможно бдительность их ослабла бы. Но чем больше времени проходило в тишине, тем осторожнее они становились. И как оказалось не зря. Снежана не смотря на доброжелательность, так и не могла забыть ту блондинку, леди Василку. Её взгляд, в сторону Алана не давал покоя. Ощущение опасности исходило от неё настолько явно, что во время того бала, Снежана испытала сильнейшее разочарование, когда среди пострадавших её не оказалось. Теперь, эта девица делала все возможное, чтобы попасться на глаза ей и её мужу. Чем вызывала глухую ярость.
   Тот день Снежане еще долго будет являться кошмаром. Ясное утро и спокойный день, не предвещал неприятности, но когда вечером, проходя по коридорам дворца, королева столкнулась с целующейся парочкой, холодок неприятного чувства закрался в сердце Снежаны. Особенно когда, в мужчине, сжимавшем в объятиях блондинку она узнала мужа. В первые минуты, она просто застыла, не в силах сдвинуться с места. Боль, в сердце было настолько острым, что не шло ни в какое сравнение с болью предательства прошлого. Когда парочка, заметив, что у них появился зритель отпрянули друг от друга, Снежана краем глаза заметила, как торжествующе сверкнули глаза блондинки.
   - Ваше величество, простите нам наше поведение. Только сильным чувством друг к другу мы можем оправдать его.
   - Вот как? Ваш спутник думает точно так же?
   Мужчина молчал. Что именно удержало королеву от гнева, еще не совсем проснувшиеся чувства, или обещание данное мужу? Но выходить из себя, не смотря на раздирающую её боль, Снежана не спешила. Внимательно посмотрев на мужчину, стала замечать странности, которые в гневе могла и пропустить. Что-то было не так. В его движениях, в фигуре. И только потом поняла, чего в нем её насторожило. Перчаток не было. Рукава его рубашки были пошиты так, что открывали кисти мужчины и часть руки. Руки, на котором отсутствовали брачные рисунки. Ведь даже скрыв их, на запястье всегда оставался рисунок браслета. Поэтому Алан всегда носил перчатки, по крайней мере на людях. А рубашки только такие, которые скрывали рисунок, при этом не мешая и не стесняя движения. На мгновение прикрыв глаза, она сосредоточилась на муже, который в этот момент как раз направлялся в их сторону. Мысленно попросив его скрыться за завесой невидимости, она снова посмотрела на стоящих перед ней людей, раздумывая, что же такого сделать, чтобы навсегда избавиться от этой девицы, не вызвать международного скандала, и при всем этом наказать так, чтобы было неповадно. Все же боль, испытанная ею в первые мгновения, оставила после себя довольно неприятное послевкусие. Только почувствовав, как её обняли невидимые руки, она немного расслабилась, мысленно показав мужу, удавленному наличием двойника происходившее ранее. Алан чуть слышно зарычал. И только то, что по-видимому жена не поддалась обману, позволило ему сдержаться, и посмотреть на то, что будет происходить дальше.
   - Я вижу ваш спутник не хочет отвечать на мои вопросы. Что же вы герцог, не замечала за вами такого поведения в настолько людном месте, как коридоры дворца. Неужели репутация вашей спутницы, вам безразлична?
   Снежана уже пришла в себя настолько, чтобы немного поиздеваться над ними. Вот только мнимый герцог, так ничего ей снова не ответил. Может просто от того, что никто в посольствах так и не слышал голоса лорда Дамира, а потому, самозванец боялся быть узнанным. Иди же перед ней был всего лишь удачно сделанный, но бессловесный морок? Впрочем для её мести, это не имело никакого значения. В любом случае, издеваться над собой Снежана больше никому не позволит. А наказание для этой девицы, будет как раз такое, которое навсегда отучит её заниматься подобного рода интригами.
   - Впрочем, даже если вы не задумывались о последствиях таких поступков, это не значит, что я склонна допускать подобное поведение. Стража!
   Когда стражники появившиеся мгновение спустя, увидели происходящее, то не смогли сдержать удивление.
   -Ваше величество, звали? - стражник, довольно давно прослуживший во дворце, ко многому привык, но сказанные дальше слова королевы, даже его вывели из равновесия.
   - Да, звала. Отведите-ка эти двоих в зал призыва. И пошлите кого-нибудь за дядюшкой, леди. Насколько я знаю, посол еще не успел покинуть дворец.
   Недоумевающая стража исполнила приказ, отконвоировав опешившую парочку в зал призыва. А когда, они попытались воспротивиться, рядом появились снежные волки, мгновенно восстановив порядок. Когда появился посол, он в недоумении посмотрел на королеву. Хотя план был его, правильно просчитать действия королевы он так и не смог.
   - Ваше величество, объясните, что происходит?
   - Ваше превосходительство, не стоит так уж волноваться. Это плохо может сказаться на вашем здоровье. Все же возраст у вас долек от юношеского. Просто у нас возникла ситуация, в которую я просто не могу не вмешаться. По словам вашей племянницы, они с мужчиной, стоящей рядом с ней, воспылали друг к другу сильными чувствами. Настолько сильными, что просто не в силах сдерживаться, особенно в людных местах. Вот я и посчитала нужным, чтобы не позорить вас, да и избежать ненужных неприятностей между нашими странами, из-за неосмотрительности этих двоих, соединить их узами брака. Прямо здесь, в присутствии нас обоих. Или, вы хотите возразить мне?
   - Что вы ваше величество. Но не слишком ли вы спешите?- посол не знал как выкрутиться из создавшегося положения.
   - Отнюдь. У меня нет уверенности, что если мы отложим решение этого вопроса, эти двое не усугубят положение. А раз так, то не будем медлить. Арам! - и только когда, она позвала хранителя, и не абы кого, а Арама, присутствующие вздрогнули. И хотя они сомневались, что на её зов ответит именно он, сомневаться в решении королевы не приходилось. А Алан, скрытый от глаз, стоя рядом с женой, поняв намерения супруги, с трудом сдерживал смех. А когда появившийся Арам сначала в недоумении посмотрел на самозванца, а потом встретился глазами с ним самим, усмешка скользнувшая по губам хранителя показала, что и он понял задумку Снежаны.
   - Ты звала, меня девочка?
   - Да. У меня к тебе просьба.
   - Вот как? И как я понимаю, люди собравшиеся здесь, и есть те, о ком ты собралась просить?
   -Да. Я прошу тебя, соединить этих двоих нерушимыми узами брака. Нерушимыми ничем, даже смертью.
   - Нет! - этот крик шел, прямо из сердца златовласой красавицы. Чья интрига обернулась против неё. А побледневший посол, готовый поддержать племянницу, только судорожно ловил воздух, не в силах промолвить и слово.
   - А ты мстительна, малышка. Впрочем эти заслужили. - две фигуры окутало золотистым сиянием, и когда сияние исчезло, вместо двойника герцога Дамира, рядом с племянницей посла стоял невзрачный незнакомец, не уступающий ростом Алану. Но в глаза сразу бросалось, что к дворянам мужчина не имеет ни какого отношения. И выбран он был только исключительно из-за физических параметров. Рукава его рубашки исчезли, открывая глазам замысловатый рисунок, чья точная копия красовалась на руке блондинки. Которая пребывала в истерике. А посол, бледный до синевы, с трудом держался на ногах. Арам же скрылся за невидимостью, и теперь наблюдал за спектаклем, стоя рядом с Аланом. Любопытство хранителя взыграло. И он безумно захотел узнать, что на самом деле происходит. Впрочем, он подождет.
   - Впредь будите думать, прежде чем затевать интриги. И кем меня нужно считать, чтобы я не могла отличить собственного защитника от незнакомца. Впрочем леди, вы сами сказали, что ваше чувство к этому мужчине, очень сильны. Я всего лишь исполнила ваше желание. И господин посол, это моё последнее предупреждение. Не стоит испытывать моё терпение. Поверьте, мой гнев вам не понравиться. И советую подумать, что предпримет тот, чье имя вы пытались очернить. Герцог в отличии от меня мягкосердечием не отличается.
   Королева резко отвернулась и вышла из зала, оставив пребывающих в истерике людей. И кто теперь посмеет сказать, что чувство юмора у снежной королевы отсутствует? Нет, смеяться над людской глупостью и она умеет. Вот только шутит не в пример злее. Все же необходимо следовать репутации той, кто по праву заслужил это прозвище.
   В этот день, в посольстве Аквилея было слишком тихо. Тревожить покой посла, чье настроение можно было именовать мерзким, никто не желал. Тем более, когда и его племянница вернулась из дворца в состоянии истерики. Что на самом деле произошло, никто не знал. Только странное молчание, и неприкрытая ничем ненависть племянницы, которая до этого, до смерти боялась его, в сторону дяди стали для всех очень большой неожиданностью.
   Посол же запершись в кабинете пребывал в самом ужасном состоянии. Он до сих пор помнил глаза юной королевы, прожигавшей его на сквозь. Будто она прекрасно знала, чьих рук тот обман и попытка подставить генерала. А чего стоило её предупреждение о том, что произойдет, если об этом станет известно герцогу, заставляло его содрогаться. В отличии от племянницы с лордом Дамиром он был знаком не понаслышке, еще при правлении отца Чары. Он также присутствовал, на коронации Чары, во время ритуала, когда один из послов ранил королеву, тот без всякого раздумья лично допросил, а потом казнил виновника. Как и все посольство. Это тогда стало огромным шоком. А потом, именно генерал возглавил армию, которая разорила сильнейшее и процветающее королевство, чья мощь во много раз превосходило силы его небольшой армии. Да уж. Небольшая армия, состоявшая всего из пяти тысяч солдат, против стотысячной армии противника. Никто так и не понял, что тогда произошло. Но ни один солдат поверженного врага не покинул поля битвы. Эта страна спустя десятилетия с этих событий, так и не смогла оправится.
   Когда они подготавливали этот план, само собой разумеется, не учли последствий гнева герцога. Они тогда сосредоточились только на королеве. Позабыв, что и без её приказа, защитник может доставить им немало неприятностей. Даже находясь в опале. Особенно находясь в опале.
   Посол даже с долей восхищения вспоминал, как быстро, без единого проблеска гнева эта коронованная девочка разрешила все в свою пользу. Да так, что они оказались наказаны, а устроить международный скандал им оказалось невыгодно. Вот только интересно, что бы было, если бы на месте самозванца оказался действительно герцог? Почему то он был уверен, то тогда последствия могли оказаться еще печальнее. Хотя, что может быть хуже бесчестия. Ведь он, можно сказать своими руками отдал племянницу простолюдину. Он был уверен, что теперь его сестра лично, сделает все возможное чтобы уничтожить и его самого, и все что он создал за все эти годы. Впрочем он и сам понимал что виноват. Сначала необходимо было изучить противника. Но его король торопился, вот он и поверил донесениям шпионов. Но как оказалось, не зря все называют её Снежной королевой. Поистине у неё разум не затуманен ни чем, а сердце просто кусок льда. Или она не понимала, на что обрекает Василку, этим браком? Которую даже смерть не расторгнет. И что самое неприятное, он её понимал. Понимал и одобрял. Только действительно достойный правитель мог так изощренно отомстить за оскорбление, и при этом избежать последствий. Последствия она оставила им. Да и взывать к справедливости не имеет смысла. Только стать посмешищем для всего мира. А так, этот брак еще возможно скрыть. И хотя, Василка теперь навсегда связана с этим плебеем, но скрыть этот факт еще возможно. Ему придется сделать так, чтобы титул доставшийся ей от отца перешел к ней и её детям. Тогда можно будет объявить, её мужа безземельным дворянином. Младшим сыном какого-нибудь сгинувшего рода, о котором никто не помнит, но запись все же есть в книге великих семей. Нет, все же королева слишком умна и коварна. Им даже избавиться от ненавистного зятя невозможно. Нет, больше переходить дорогу ей, он не желает. Даже если король пригрозит изгнанием. Эта и на том свете достанет, посол в этом уже не сомневался. Ведь на зов к девчонке, явился не абы кто, а сам Арам. Кто еще может этим похвастаться? Нет уж. Пусть правители разбираются теперь между собой. Он и пальцем не пошевелит для исполнения глупого плана собственного монарха. Хватит уже того, что пострадали он и его семья!
   Как раз в эту минуту, в кабине т постучались. И судя по тому, что стук был настойчивый и злой, сомнения в том кто посетитель не возникло. Впрочем, чем быстрее он успокоит женщину, тем меньше нервов на это потратит.
   Василка была в ярости. Мало того, что их план провалился на корню, так она сама оказалась навечно связана с этим деревенщиной. Ну зачем она во все это ввязалась? Впрочем теперь поздно сожалеть. Назад время не повернешь. А сейчас ей просто требовалось вылить всю свою ярость и испытанный сегодня ужас на кого-нибудь. И желательно на того, кто повинен в создавшемся положении.
   - Ну что же, дядюшка, как видите, ваш план удался на славу. Теперь у нас в роду появился новый член семьи. А я оказалась с ним связана навечно! Что теперь, вы собираетесь на это предпринять? Терпеть его рядом с собой я не имею ни малейшего желания!
   - Успокойся! Можно подумать наступил конец света.
   - Для меня он и наступил. Ведь не тебе жить с этим? Причем мне теперь не позволено ни на кого другого даже смотреть. Не то, что флиртовать.
   - Неужели нельзя было сыграть так, чтобы она поверила?
   - На мгновение мне показалось, что она действительно поверила. В это мгновение в её глазах было что-то такое, что напугало меня до ужаса. В то же время, я на это самое мгновение почувствовала над ней власть. Одна секунда, за которую мне придется расплачиваться всю жизнь. А ведь избавилась она от меня, да так, что и возразить нельзя.
   - Недооценили мы её. И знаешь, я даже рад, что она не поверила. Если ты права, и она испытывает к герцогу хоть что-то, как считаешь, что бы она с нами сделала?
   - Хуже чем сейчас? Ничего!
   - Ошибаешься девочка, ох ошибаешься. Её сегодняшние действия , показывает только, что она достаточно умный и трезво мыслящий политик. Но вот если бы перед нами оказалась озлобленная ревнивая женщина, вот тогда нам бы не поздоровилось. Думаешь самое страшное прожить жизнь с нелюбимым человеком? Нет милая, самое страшное, это оказаться в руках у палача, когда ему дадут приказ, делать тебе больно, но не давать умереть, долго, час за часом, день за днем. Когда каждая минута для тебя превращается в вечность. Вот это страшно.
   - А ты откуда можешь это знать?
   - Да побывал я однажды у такого палача. Тогда королевством правил отец нынешнего монарха. Вот он и преподал мне урок верности и послушания. Длилось правда это всего час. Но этот час для меня растянулся на годы. Ведь тогда они ничего не спрашивали. Палачу ничего от меня нужно не было. Он просто делал то что ему приказали. А приказ был один, чтобы мне было невыносимо больно. Но при этом на теле не должно было остаться ничего, что свидетельствовало бы о том, что со мной делали. Палач был мастером. И никаких последствий не оставил, кроме памяти и кошмаров.
   - Так вот почему ты принял сторону наследника, когда тот решил сместить тирана?
   - Не совсем. Ведь и наследник был под стать отца. Возможно даже хуже, потому что умом, к сожалению не блещет. Просто тот перешел дорогу слишком многим, а для них глупый принц был предпочтительней умного садиста. Глупцом хоть управлять ненавязчиво можно.
   - Значит и этой королеве стоит побеспокоится об этом?
   - А вот здесь ты ошибаешься. В первую очередь здесь играет роль магическая сила монарха. В данном случае, мало кто в мире может соперничать в ней с представителями королевской династии этой страны. Но даже среди них, королева Снежана выделяется необычным даром. Она единственная кто управляет стужей, ветром и зимой. Даже хранители опасаются этой силы. Ведь ты заметила, как быстро отозвался на её зов их повелитель?
   - Лед можно растопить огнем. А огненных магов полно!
   - Ты права, но огненные маги у нас посредственные, и особой силой не отличаются. среди них самый сильный герцог Дамир. он может и стал бы достойным соперником для неё, вот только он на её стороне. А кроме этого, я думаю, даже ему противопоставить ей нечего. Для того, чтобы растопить лед нужно время, в то время как ты убедилась на балу, заморозить она может мгновенно. А если заморозит из-за всей силы, а потом сразу разобьет статую, вряд ли даже самый сильный огненный маг сможет вернуть этого человека к жизни. Нет, Василка, мы этой девочке не соперники, и потому не смей ей мстить. Если не хочешь оказаться на месте разбитой ледяной статуи. Да и герцогу Дамиру на глаза больше никогда не попадайся. Как королева Снежана сказала, она нас пожалела. А вот герцог, чье имя мы пытались очернить, не простит. И даже наш статус граждан другой страны, нас не спасет.
   - А что делать мне?
   - Забери мужа и не давай ему разгуливать где попало. Я найду учителей. Будем делать из него человека, пусть и не достойного тебя, но того, за которого стыдно не будет. А я позабочусь, чтобы ни ты ни твои дети не краснели из-за случившегося. Как ты сказала, теперь он член нашей семьи, и только от нас с тобой зависит как воспримут новость о твоем замужестве. Сочиним сказку о том, что ты вышла замуж по любви, за безземельного дворянина, из древнего но очень бедного рода. Я подберу один из забытых дворянских родов, о которых никому ничего неизвестно. Со своей семейной жизнью справишься сама. Не глупая, должна понимать, что другого мужа теперь у тебя не будет. Стерпится слюбиться, как любит говорить твоя матушка.
   - А что мы скажем королю, когда он потребует отчета?
   - Правду! Расскажем о том, что произошло на балу, это объяснит, почему твоя магия не сработала. А потом объясним, что королеве не понравилось слишком пристальное внимание, которое защитник оказывал тебе, и она потребовала чтобы ты немедленно вышла замуж. Чтобы не привести к войне, мы подчинились. А подробности говорить необязательно. Все что нужно, королю объяснят его советники. Сосредоточимся, на королевском племянничке. Будем водить его повсюду, чтобы везде мелькал. Шпионы короля это увидят, и успокоятся. Впрочем я уверен, что у мальчишки никакого шанса. Но это уже не наша проблема. Главное избежать огласки и сделать вид бурной деятельности.
   -Я хочу поговорить с королевой.
   - С ума сошла? Хочешь потерять жизнь из-за собственной глупости?
   - Нет, но ты сам сказал, что нам сейчас нельзя возвращаться назад. Особенно мне. Вспомни от чего я сбежала, и почему согласилась на эту авантюру. Теперь же, мое возвращение может стать причиной моей смерти. А я не хочу умирать.
   - И как ты собираешься заставить тебя выслушать?
   - Я найду способ. Только устрой встречу.
   - Устрою. Но если что, пеняй на себя.

Глава 28

   Снежана была не в самом лучшем расположении духа, когда вошла в тронный зал. Полночи Арам и Алан иронизировали над её способом расчищать себе дорогу от назойливых девиц и соперниц. Видите ли её способ показался им настолько забавным, что они обсуждали его, высказывая различные предположения её дальнейших действий. Особенно если в поле зрения Алана появиться еще одна охотница. Арама впечатлили и её ледяные статуи. Попытка выдворить назойливого хранителя ни к чему не привела. Поэтому пришлось терпеть. Впрочем попусту потраченным вечер не был. Вместе с Арамом они попытались разработать способ, с помощью которого можно было бы обнаружить все артефакты, украденные у хранителей. Но возможности обнаружить магические вещи, созданные не одним а несколькими мастерами оказалось им не под силу. Впрочем Арам успокоил, сообщив что утерянными кроме двух оставшихся вещиц с проклятием королевского рода, осталось всего три. Два из которых вполне безобидны. Да и третий выполняет скорее роль аккумулятора магических сил, увеличивая мощь хозяина, при этом не требуя никаких жертвоприношений. Остальные две служили один поисковиком, причем не самым сильным. Впрочем имеющим одно свойство, что отличало его от других. Искал он именно живых существ. А если точнее хранителей. Именно его Арам желал получить в руки. Ведь после нахождения тех детей, у него появилась надежда, что они не единственные, и можно еще уберечь свой народ от вымирания и деградации. Последний артефакт скрывал своего носителя от любых поисковых заклинаний. И именно благодаря ему, их враг так долго мог скрываться как от неё с Аланом, так и от Арама.
   Когда наконец Арам ушел, Снежана чувствовала себя выжатой. Сил обсуждать что-то с мужем не было. Впрочем он и не пытался начинать обсуждение. А просто прижал к себе и погрузил в сон без сновидений. И по тому, что она поддалась на его чары, было понятно, насколько она устала за этот непростой, и полный эмоций день. Впрочем, утро наступило слишком уж быстро, что разумеется радужного настроения королеве не прибавило. А уж когда она получила письмо, с просьбой от посла Аквилея об аудиенции, настроение скатилось к отметке ужасное. Впрочем она королева, ей не пристало демонстрировать свое настроение посторонним.
   И вот надев маску ледяного спокойствия, она снова превратилась в Снежную королеву и стала ждать, что еще придумали эти так называемые гости. Неужели им не хватило того, что она устроила им вчера? Зачем гадать, послушаем что они скажут.
   Отправив ответ, где она выразила свое согласие, она связалась с мужем и обрисовала ситуацию. И вот сейчас, сидя на троне и ожидая, когда посол с племянницей и зятем появятся перед ней, она не удивилась, почувствовав присутствие рядом Алана. Впрочем он как и вчера был невидим для окружающих. Всех кроме неё. И сейчас присев на подлокотник трона, тоже ждал, что произойдет дальше. Алан и сам не знал, почему он здесь, чтобы защитить жену или наоборот суметь удержать её от необдуманного шага, если "гости" опять устроят представление. Впрочем ни того ни другого не потребовалось.
   - Ваше величество! - посол с семьей низко поклонились. В их глазах больше не было ни подобострастия, ни лукавства. Твердый прямой взгляд, исключал придворные расшаркивания. Эти люди пришли по делу, и готовы на все чтобы их выслушали.
   Алан с интересом наблюдал за ними. А особо пристально за новоиспеченным зятем посла. Что-то неправильное было в этом простоватом лице. Что-то знакомое, ускользающее. Он посмотрел на жену, и перехватил точно такой же взгляд. Пристальный взгляд на человека, вроде бы ничего из себя не представляющего.
   - Посол, вы хотели что-то мне сообщить? Если наш разговор касается вчерашних событий, здесь даже я уже не в силах вам помочь. Впредь будите думать, прежде чем действовать.
   - Нет, Ваше величество, мы по другому вопросу, хотя вчерашние события и стали той последней каплей, которая заставила нас сегодня затронуть эту тему.
   - Я вас слушаю.
   - Как вы уже поняли, после вчерашних событий, мы приехали сюда с вполне определенной целью.
   - Сместить меня и вернуть трон Чаре?
   - Это была первоочередная цель, но как мы поняли, она мертва.
   - Чара жива, если вы об этом. Но она больше не имеет прав на трон, впрочем, вы даже не сможете её найти.
   - Если нам не удастся первая цель, нам было приказано, сделать все возможное чтобы вы выбрали себе в будущие мужья родственника короля.
   - И как вы себе это представляли? Что я настолько глупа, чтобы посадить рядом с собой простите за выражение, полного дебила?
   - Но согласитесь, внешне он довольно красив.
   - Для тех кому нравятся такой типаж вполне, но что заставило думать вас, что я из их числа?
   - На этот вопрос ответа я дать не могу, я просто излагаю цели, которые поставили перед нами. Впрочем, я и не надеялся, что вы им заинтересуетесь.
   - А зачем было заставлять меня верить в то, что вашей племянницей заинтересовался лорд Дамир?
   - Нам было необходимо подорвать ваше доверие к нему. Удалить его из дворца. Впрочем, эти цели преследовали не только мы, но и другие посольства. Наши правители считают, что страной правит лорд Дамир, а не юная королева, которая выросла неизвестно где.
   - Должна разочаровать, своей страной я правлю сама. Разумеется, я если необходимо спрашиваю у него совета, но это все. Правда если появиться угроза войны, вот тогда войсками командовать будет он.
   - Не боитесь, что он может повернуть клинок против Вас?
   - Нет.
   - Настолько в нем уверены?
   - У него была не одна возможность занять трон, но как видите, здесь сижу я. Так что да, я полностью уверена в нем.
   - Вас просто еще не предавали. Больнее всего ранят именно близкие люди, те, кому вы доверяете больше всего.
   - Поверьте, что такое предательство известно мне не понаслышке. Особенно предательство близких людей. Но вы отвлеклись от темы. Все что вы сейчас сказали мне и так известно, вот только зачем вы мне об этом рассказываете. Ведь прекрасно понимаете, что только что признались в попытке государственного переворота в моей стране.
   - Вы не правы Ваше величество, государственного переворота мы не совершали, а за намерения, которые не осуществимы, вряд ли вы меня накажите.
   - Тем не менее, вы рассказали о желании вашего правительства устроить этот переворот. Вы ведь понимаете, что ваш король может воспринять это как измену. Даже если я оставлю ваши, как вы говорите неосуществимые намерения без внимания, где гарантия, что ваш король окажется для вас таким же великодушным?
   - Он и не оставит. В любом случае назад дороги у нас нет. Ни мне, ни моей племяннице. Впрочем, его и раньше не было.
   - Вот как? И почему же?
   - Что вы знаете об обычаях и законах моей страны?
   - Не так уж и много, но достаточно, чтобы утверждать, что пока вы не совершили ничего, что могло бы повлечь за собой гнев вашего короля. Ну если не считать сегодняшний наш разговор.
   - Вы не правы. К моему сожалению. В первую очередь любое слово короля у нас закон.
   - У нас тоже, впрочем к счастью не любое, а только то, что правильно оформлено и сформулировано.
   - Вот именно. А у нас любое слово закон. Но порой этот слово противоречит официальным законам, которые тоже нельзя нарушать. И тогда в любом случае ты оказываешься в ситуации, когда твоя жизнь ничего не стоит. Наш правитель очень любит таким вот образом избавляться от нежелательных для него людей.
   - И среди них насколько я поняла, вы?
   - Не я, Василка. Как вы можете видеть, племянница у меня очень красива. И разумеется сразу привлекла внимание нашего короля. Отказать королю, она не могла, ведь альтернатива плаха. Впрочем, согласись она, её участь была бы еще более плачевной.
   - Каким же это образом?
   - Наигравшись очередной фавориткой, король имеет привычку отдавать их замуж за своих приближенных. Как только брак будет заключен, предъявляется доказательство её неверности. И здесь уже не играет роли, что девушка пошла на это против воли и по приказу короля. Её просто забивают камнями. А все её имущество переходит в руки мужа. Большая часть которого, потом попадает в казну.
   - То есть вы хотите сказать, что привозя сюда племянницу и участвуя в данной интриге, довольно глупой кстати, вы таким образом спасали её от короля?
   - Можно сказать и так.
   - Но ведь теперь, когда она замужем, причем заметьте по моему приказу, она обезопасила себя от подобной участи.
   - К большому сожалению нет. Я конечно могу сделать так, что все будут считать моего зятя дворянином из древнего, но полузабытого рода. Но это все равно не спасет ни Василку, ни его. Король не прощает неповиновения. Даже если это станет причиной войны.
   - А что вы хотите от меня?
   - У меня просьба, если это необходимо отправьте их в самые дальние земли страны, но оставьте Василку здесь.
   - И вы можете гарантировать, что она больше не доставит нам неприятностей?
   - Гарантирую, да и она сама подтвердит. Впрочем, этот брак и сам по себе гарантия.
   - А что же она сама молчит?
   - Я просто не смела к вам обратиться. Особенно после моего вчерашнего поведения.
   - Скажите, если бы лорд Дамир вам поддался, чтобы вы сделали?
   - Он не поддался бы. Даже привороту.
   - Вы в этом так уверены?
   - Меня ведь не просто так отпустили сюда. Магия моя немного специфична, и в основном отвечает за эмоции. Я просто знаю, что герцог не поддался бы ни мне, ни кому- либо другому. У него в сердце нет места для двоих. - Алан с интересом посмотрел на неё. Интересные выводы сделала она, причем даже ни разу не поговорив.
   - Именно поэтому, вы во время бала не использовали чары?
   - Да. Я поняла, что в его случае все бесполезно.
   - А если бы у вас была возможность на него повлиять?
   - Ваше величество, я не стану лгать и говорить заведомо неправду. Будь у меня шанс, я бы вцепилась в него мертвой хваткой.
   - Вот как? Так понравился?
   - На самом деле нет. Он слишком подавляет.
   - Но тем не менее...
   - Просто, за ним я могла спрятаться. Против него даже наш король был бы бессилен.
   - Да уж. Алан, тебе не кажется, что тебя сейчас и оскорбили и похвалили одновременно? - Снежана с интересом увидела как вздрогнули присутствующие. А встретившись глазами с мужем, который нехотя слез с подлокотника трона и встав чуть позади наконец сбросил невидимость, с трудом сдержала смех. Настроение все же стало стремительно улучшаться, что не могло не радовать.
   - Ну что вы, мне лестно, что леди считает меня способным её защитить. Да и в другом, она права, обрати я на неё внимание, вряд ли сделал бы счастливой. Нежность и слабость при моей жизни, не те качества что я буду ценить в супруге.
   - Правда? Запомню. Да и успокойте их, по- моему они бояться, что вы на них сердитесь после вчерашних событий.
   - Ну почему же, разумеется сержусь. Но и в то же время я им даже благодарен.
   - Почему, если не секрет?
   - Я рад тому, что вчерашние события показали, что обмануть вас не так- то просто, да и эти события показали, ваше доверие ко мне.
   - Ну и что нам с ними делать? Впрочем, на счет гражданства беспокоится не стоит, насколько я понимаю?
   - Вы правы. Но мне интересно, леди, что особого возмущение по поводку брака, которым практически насильно вас связала королева я ни вчера, ни сегодня не заметил.
   - Вчера?
   - Разумеется. Вы действительно думали, что я пропущу события напрямую затрагивающие меня, и вполне возможно безопасность королевы?
   - Вы действительно сильны, если я даже не почувствовала отголоска ваших эмоций.
   - Вы сомневались?
   - Теперь нет. Но вы правы. Если честно мне все равно, кто будет моим мужем, если это сохранит мою жизнь. Впрочем он не самая плохая кандидатура. Пусть простолюдин, но у меня самой достаточно средств, да и титулов. А манерам обучить его труда не составит. Магия у него есть, да и внешность не отталкивающая.
   - Вы очень практичны.
   - Я просто выживаю как могу.
   - Ну что ж, вы правы Ваше величество. В данном случае проблем с гражданством леди не возникнет. Все же замуж она вышла за представителя нашей аристократии. Не так ли граф Невен? - мужчина, непримечательной простоватой внешности потомственного конюха низко поклонился. Его лицо стало расплываться и меняться. И на сей раз, это была не иллюзия, а нечто другое. Он будто полностью перевоплощался. Причем самое интересное, в то же время он оставался таким же. Но сейчас никто не сказал бы, что это простолюдин. Продолговатое, крупное лицо приобрело более тонкие черты, волосы поменяли немного оттенок, практически незаметно изменился разрез глаз, и форма носа. Это был тот же самый человек, и в тоже время не он. Вместо простоватого, немного глупого взгляда, сейчас на королеву смотрели острые глаза профессионального военного. И ничего глупого в этом взгляде уже не было.
   - Вот как? Интересно.
   - Вы не особо удивлены?
   - Меня в нем кое- что настораживало, так что вы правы, я не удивлена. Но это ведь не иллюзия?
   - Вы правы, Ваше величество, этому меня научил отец, он был прекрасным целителем. И ему не раз приходилось подправлять внешность людей после ранений. Вот он и разработал методику, благодаря которому, немного подправив черты лица, превратится в другого человека. Правда, это довольно болезненная процедура.
   - Алан, насколько я поняла, граф, один из ваших людей? Как вышло так, что вы его не узнали?
   - Да. Ну почему же, я знал что он находиться в посольстве. Правда не ожидал что именно он примет участие в данных событиях, да и внешность его была для меня довольно неожиданной.
   - Ну что же. Должна принести извинения граф. Вчера я практически не оставила вам выбора.
   - Я об этом и не жалею. Все же мне в жены досталась очень красивая, и отнюдь не глупая женщина. Причем, в её верности я теперь полностью уверен. Так что я не в обиде.
   - Вы же понимаете, что в ближайшее время, во дворце я её не потерплю.
   - Да.
   - А также вы с леди Василкой должны понимать, что общение её с родными будет сильно ограничено, по крайней мере в ближайшие годы?
   - Мы понимаем и принимаем.
   - Ну что же, в таком случае даю вам месяц, на то, чтобы устроить жену у себя. После вы вернетесь на службу. И да, с этого момента вы не сможете ни с кем кроме меня или лорда Дамира обсуждать свою работу. Да и вообще все, что касается страны, его безопасности и ваших личных обязанностей. А так как в силу своего положения я не очень доверяю обещаниям, на вас наложат магическую печать, которая все это проконтролирует. Сами должны понимать, что безопасность страны должна быть на первом месте.
   - Вы правы.
   - Алан?
   - Займусь.
   - Вот и отлично. А вы уважаемый посол продолжайте свою игру, но более не стоит мне докучать. Делать вид бурной деятельности, думаю не составит вам труда. Но все же советую держать вашего принца от меня подальше.
   - Сделаю все возможное. - посол прекрасно понимал, что ставя в известность его и племянницу о том, что зять ни при каких условиях не будет, а тем более не сможет рассказать о своей работе, да и вообще ни о чем опасном для страны, королева предостерегла его. Да и он был впечатлен тем что происходило сейчас. А если учитывать то, что он сегодня увидел, быть уверенными в том, что рядом с ним не находится еще кто-то похожий на этого графа он не мог.
   - И да, леди Василка, мне интересно. Вы с такой уверенностью сказали, что сердце моего защитника занято. Тогда что вы можете сказать обо мне?
   - Ничего Ваше величество. От вас я просто совсем ничего не чувствую, будто преграда какая то стоит, через которую не ощущаются эмоции.
   - Хотите сказать, что я бесчувственная?
   - Нет. Но пробиться через преграду мне не под силу.
   - Вот и хорошо. Не люблю, когда кто-то лезет ко мне в душу. И леди Василка, то что вы не чувствуете, не значит что этого нет. Хотя кто-знает? - дрожь пробежала по спине женщины. Пристальный взгляд королевы показал, что она может простить раз, тем более когда последствий от твоих действий нет. Но вот второго шанса, ей не видать. - Ну что же, если это все, можете быть свободны.
   Снежана не стала ждать, пока они уйдут, резким движением поднявшись с трона, она сразу покинула зал, оставив людей решать остальные свои проблемы самостоятельно. Вслед за нею исчез и лорд Дамир вместе с графом Невен. Который, спустя некоторое время присоединился к супруге, которая так и не отошла от шока. И сейчас смотря на эту потрясающую по красоте женщину, он понял почему на него наложили еще и щиты, которые закрывали его эмоции да и его самого от внешнего магического воздействия. Впрочем зная, какими именно талантами обладает его супруга он не мог осуждать своего командира от излишней осторожности.
   А Алан в задумчивости наблюдал из окна, как посол с семейством покидают дворец, обдумывая последние события. О затеивающейся интриге он знал от того же графа, хотя и не имел понятия, кто именно сыграет его роль. При этом он не предупредил Снежану, желая посмотреть на её реакцию, и теперь не знал радоваться ему или огорчатся. Ведь судя по её действиям, она показала, что доверяет ему, но вот то, что при таких обстоятельствах она оказалась способна трезво оценить ситуацию, и вполне хладнокровно разрешить его в свою пользу вызывало в нем восхищение и горечь. И хотя та боль, которую она почувствовала, а он ощутил по их связи немного польстило его самолюбию, он не обольщался, понимая что тогда она скорее всего вспомнила прошлое. Ну что же, по крайней мере, она его не отталкивает, и у него будет достаточно сил и времени чтобы привязать её к себе всеми возможными способами. Ведь не вечно же эта пелена будет её сдерживать. Но остается еще одна проблема. Как оправдаться перед женой. Ведь она прекрасно поняла, что раз в посольстве был его шпион, то он просто обязан был знать о том что затеивается. А значит им предстоит не простой разговор. И он не был уверен, что его объяснения удовлетворят супругу. Но вечером Снежана не стала заострять на этом вопросе внимания, только на мгновение он перехватил полный какой- то тоски взгляд, который она поспешила спрятать. И только несколько слов сказанные ею, объяснили её молчание.
   - Алан, я понимаю, что у каждого из нас есть свои скелеты в шкафу. Тем более живешь ты гораздо дольше меня. Я просто надеюсь, что когда-нибудь ни ты, ни я не будем сомневаться ни в чувствах, ни в намерениях друг друга.
   Алан смолчал, а Снежана грустно улыбнулась уголком губ и оставила эту тему в прошлом.

Глава 29

   Время тянулась медленно, будто давая возможность отдохнуть, собраться с силами. И это затишье ничего хорошего не предвещало. И будто в насмешку, после недельного перерыва жизнь резко решила взять свое.
   И началось все с покушений. Правда на сей раз не на Снежану, а на Алана, что королеве очень не понравилось. Один из них произошел во время очередного приема. В этот раз она обрадовалась собственной паранойе, который заставил её, в тайне от мужа, создать щит от физических атак и навесить на него. Когда во время разговора с одним из министров стоявший рядом человек ударил отравленным кинжалом в спину герцога. Щит не остановил, но существенно замедлил удар, а легкая кольчуга, которую тот всегда носил, защитил как нельзя лучше. Страх который в эту минуту испытала Снежана был настолько сильным, что действовала она не задумываясь. Ледяной шквал пронесся по залу и ударил виновника, превращая его в кусок льда. Но на сей раз, королева ударила гораздо сильнее, превращая в льдинки каждую клетку убийцы. Тот в эту минуту стоял не очень устойчиво, и став статуей потерял устойчивость и упал, разлетаясь на глазах у гостей и придворных на куски. Все заняло только мгновение. Но и на этом она останавливаться не собиралась. Зло оглядывая стоящих перед ней людей, которые готовы были взвыть от страха и холода она не особо церемонясь впитывала в себя их эмоции, морщась от липкого страха который витал в зале. Она прошлась по залу, давя своей магией, которое во много раз превышало силы любого из присутствующих. Даже Алану было тяжело, хотя и не так как другим. А злость только добавляла сил. Проходя между подданными, она остановилась перед неприметным человеком, который стоял чуть в отдалении, и в данный момент с ужасом и ненавистью взирал на неё. Ни разговоров, ни обвинений, только очередная глыба льда. Только один человек в зале заметил, что он жив. Алан внимательно наблюдал за женой, понимая что в случае необходимости, только он сможет остановить её, или по крайней мере сдержать. И только заметив, что на сей раз, искра жизни внутри льда не погасла, он немного успокоился. Остальные же видели только то, что она хотела показать. А именно, что она как и убийцу, заморозила его подельника или заказчика. Кем именно он на самом деле был, так никто и не понял.
   Еще раз оглядев зал, она расслабилась и её сила отпустила присутствующих, который поспешили покинуть прием старательно обходя ледяную статую стоящую у одной из колон. Как только все разошлись, Алан прижал к себе жену, которую все еще била дрожь. Шёпотом говоря, что с ним все хорошо, он не пострадал, ему с трудом удалось успокоить её, и лишь затем заняться скованным льдом человеком. В котором узнал одного из заместителей министра экономики. Довольно слабохарактерного и тихого человека. По крайне мере он так считал. Видно ему придется в очередной раз прошерстить все отделы и министерства.
   Допрос обещал быть тяжелым. И в этом он не ошибся. Когда его избавили от ледяного панциря, тот сидел категорически отказываясь говорить. И опять вмешалась королева. Именно её появление вызвало отклик у пленного. Страх, переходящий в ужас стал для него последней каплей. После чего не он выдержал. Этого допроса, которую присутствующие вспоминали с содроганием, хотя королева не предприняла к пленнику физического или магического воздействия невозможно было забыть. Только слова, произнесенные холодным практически мертвым голосом и взгляд вымораживающий собеседника без всякой магии. И пленник заговорил, уже не пытаясь что либо скрыть. Как много интересного они услышали в этот день, и как много чиновников, и сановников оказались в отделе Алана. И если покушение на себя Снежана могла простить или понять, покушение на мужа она восприняла как смертельное оскорбление. Но одно было несомненно. На этом приеме, каждый из присутствующих понял, что она не будет в случае необходимости прятаться за спиной лорда Дамира, сама спокойно может разобраться и покарать. У всех на глазах были осколки ледяной статуи, которая когда-то была живым человеком. Причем, больше всего людей заинтересовал не сам факт смерти убийцы, а то с какой быстротой и силой тот был нейтрализован. Оказаться на его месте никому не улыбалось.
   После этого случая все успокоились, стараясь лишний раз не раздражать её. Но затишье длилась недолго. На одном из заседаний, Снежане выдвинули ультиматум. Правда сделали они это очень осторожно и деликатно. Но от этого значение их требований не изменилось. Министры и советники потребовали от неё выбрать себе мужа, и уведомили, что в ближайшие дни во дворце соберутся все пригодные для этой цели мужчины. - Что-то я не заметила, чтобы вы ставили такой ультиматум моей предшественнице.
   - Да, но она была больна и бесплодна. Просто не было смысла требовать от неё замужества.
   - Я тоже в ближайшее время умирать не собираюсь. Для чего такая спешка?
   - Поймите нас Ваше величество. Вы последняя в роду, никого другого, способного занять трон нет. Вам просто необходим наследник пока не поздно.
   - И вы предлагаете мне выбрать?
   - Да, но надеюсь, наше мнение при выборе вы все же учтете.
   - С какой стати? Ваше мнение на счет моего замужества меня не интересует. Но сопротивляться я не стану. Решение я буду принимать сама, и учитывать ваше желание при выборе мной спутника жизни я не собираюсь. Единственное что могу обещать, что рассмотрю все кандидатуры, которые мне представят. Но если ваш вкус меня не удовлетворит, выберу мужа самостоятельно. И мне все равно какой статус он будет иметь.
   - Это не приемлемо!
   - Вы начинаете меня раздражать советник, не стоит переходить границы. Через неделю жду так называемых женихов.
   - У нас еще одно условие, Ваше величество.
   - И какое, если не секрет?
   - Во время представления вам кандидатов, лорд Дамир должен отсутствовать.
   Потому как резко похолодало в комнате, стало ясно, что это очень не понравилось королеве. Гораздо больше самого ультиматума. Окинув взглядом присутствующих, она ледяным тоном отрезала:
   - Нет! Защитник будет присутствовать во время их представления. Не стоит забываться господа.
   - Но как кандидата на вашу руку, мы его не потерпим - один из министров, страдающий излишком веса, и довольно склочным характером посмотрел на неё снисходительно, что разозлило Снежану не в пример сильнее.
   - Не вам решать, кого мне рассматривать в качестве кандидата на мою руку. Не заставляйте меня пожалеть о принятом решении, или можете забыть о моем замужестве на ближайшие двести лет.
   - Вы не понимаете Ваше величество! Если он станет консортом, то станет вообще не управляемым.
   - Не понимаю, и понимать не хочу. А вы наверное хотите, посадить рядом со мной слабохарактерного глупца которым можно помыкать? Не стоит считать меня настолько глупой.
   - Мы так и не считаем.
   - Вот и не смейте впредь мне указывать что я должна делать. Я дала вам неделю. По истечении этого срока, вы все представите мне кандидатов. Я познакомлюсь и поговорю с каждым, после чего приму решение. Но если ни один из них, мне не понравиться, вы больше не смеете мне указывать на то, что мне просто необходимо создать семью.
   - Но...
   - Я все сказала, а теперь идите, и не раздражайте меня более.
   Министры и советники покинули зал собраний, а Снежана устало откинулась в кресле на котором сидела. Она ожидала что этот разговор рано или поздно произойдет, но все же оказалась к нему не готова. Она конечно могла сразу признаться что она и так замужем, и предъявить доказательство этого. Но в данном вопросе, не она одна принимала решение. К тому же, это был реальный шанс найти утерянные артефакты. Вряд ли их теперешние хозяева упустят шанс использовать их, тем самым расчищая себе путь на трон. Быстро привязать к себе, жениться, произвести на свет наследника, а потом избавиться от ненужного балласта, которым она тогда станет. А дальше в качестве регента править страной пока ребенок несовершеннолетний. Да и воспитать его можно будет беспомощным и ни к чему не приспособленным. Тогда он может стать практически абсолютным правителем на долгие годы. Вот почему в последнее время было столько покушений на Алана. Он единственное препятствие между владельцами артефактов и ей.
   Как же она от всего устала. Чем скорее они найдут эти проклятые вещицы, тем спокойнее будет ей, да и Алану. Потом можно будет сосредоточиться на их неизвестном противнике, чтобы побыстрее избавиться и от него. И тогда можно будет подумать и о себе, и своей личной жизни, без опаски и оглядки на ошибки предков.
   Алан появился в дверях, когда она уже была готова покинуть зал. Не смотря на уверенный взгляд, и непроницаемое лицо, она видела, что он устал. Многочисленные допросы и бессонные ночи вконец измотали его. И Снежана размышляла, стоит ли прямо сейчас рассказывать ему о предстоящих мероприятиях, или дать немного отдохнуть. Если бы не уверенность в том, что если она промолчит, его поставит в известность кто-то другой и это опять создаст между ними стену, она бы промолчала. Но что-то скрыть, когда о её решении знает так много людей не имело смысла.
   - Что интересного?
   - Зависит от того, что ты считаешь интересным. Наглость моих подданных, или их требование что мне в срочном порядке необходимо выйти замуж?
   - Этого стоило ожидать. И когда смотрины?
   - Как я вижу, ты не удивлен.
   - Как и ты.
   - А знаешь, что они еще потребовали?
   - Что?
   - Потребовали, что во время смотрин я тебя отправила куда-нибудь из дворца.
   - Думаешь...
   - Уверена. Через неделю у нас появится шанс найти еще одну из них. Если повезет то они оба окажутся в наших руках.
   - Это может быть опасно. Пелена истончилась, еще немного и она перестанет тебя защищать.
   - Поэтому я и установила такие сроки. Нужно избавиться от них, пока это не случилось. Да, и еще, найди место, желательно остров. Необитаемый, где никогда не бывает зимы и холода. Знаешь такой?
   - Есть один в южных морях. Зачем тебе?
   - Как считаешь, что произойдет когда пелена исчезнет?
   - Думаю эмоции хлынут через край.
   - Вот именно, а учитывая мою должность, рассчитывать что это будут положительные эмоции не приходится. Нужно место, где я смогу их выплеснуть, чтобы при этом никто не пострадал.
   - Я найду координаты, и построю к нему мгновенный портал.
   - Спасибо.
  

Глава 30

   Снежана проснулась среди ночи, и с тревогой огляделась. Непрошенных гостей она не нашла, но тревога все равно словно тисками сжало сердце. Попытка отрешиться от неприятного чувства не успокоило, наоборот. Все её чувства смешались, не давая сосредоточится. Тревога, грусть, тоска все смешалось, оставляя в душе неприятный осадок. Алан проснувшись, увидел как Снежана в тревоге не находит себе места, и не может понять что с ней происходит. Это заставило встревожиться и его. Мгновенно проверив защиту на комнате и убедившись, что все в порядке он задумался. Душевное состояние жены было тревожным. Причин опасаться у неё не было, но что-то не давало королеве покоя. Тогда Алан внимательнее взглянул на жену. Скрывающая её мысли и эмоции пелена практически истаяла, обнажая пока мелкие, но прорехи.
   - Что со мной? Почему мне так плохо?
   - У нас проблемы. Я не уверен, что тебе надо сегодня устраивать эти смотрины. По твоему состоянию, я могу с уверенностью заключить, что артефакты уже во дворце. Причем оба. И судя по твоей реакции, они активированы и настроены на тебя. А пелена тебя уже практически от них не защищает.
   - Тогда нам нужно поторопиться. Раз я уже их чувствую, обратного пути нет. Можешь залатать дыры в моей защите?
   - Могу, но надолго моих заплат не хватит. Свойства нашей с тобой магии диаметрально противоположны.
   - Сколько времени у меня будет?
   - От силы пара часов. А потом, скорее всего вся пелена спадет.
   - Хорошо. Значит, сделаешь это перед самим приемом. Подготовь людей, которым доверяешь. И пусть будут готовы отреагировать сразу.
   - Я сам проконтролирую.
   - Нет Алан. У тебя другая задача. Ты помнишь о моей просьбе?
   - Об острове?
   - Да. Портал готов?
   - Готов. Хочешь использовать его сегодня?
   - Да, и создай вокруг себя как можно более мощный щит. Увидишь, что я теряю контроль, берешь меня в охапку, и мы срочно переносимся туда. Даже если я буду сопротивляться.
   - Снежинка, меня от тебя никакой щит не спасет, и ты это прекрасно знаешь.
   - Твой может и не спасет, но он будет наложен поверх моего. Так как я не уверена, что смогу себя контролировать, когда это станет необходимо, то я просто переплету свой щит с твоим, и передам контроль над ним тебе. Я в ближайшее время не планирую становиться вдовой, поэтому прошу, не возражай. Как только все это закончиться, я этим хранителям такой разнос устрою, что они от одного моего упоминания будут вздрагивать в ужасе.
   - Думаешь, это что-то изменит?
   - По крайней мере, в следующий раз будут думать, прежде чем кого-то проклинать.
   - Оптимистка ты Снежинка. А по- моему их ничем уже не исправишь.
   - Может я и оптимистка, но так просто оставлять истребление моей семьи я не собираюсь.
   - Думаешь, Арам тебе это позволит?
   - Я же никого убивать не собираюсь. А вот преподать урок... Думаю он возражать не будет, даже поможет.
   - Но все это дело будущего, пока сосредоточься на текущих проблемах.
   - Лучше помечтаю о том, что я с ними сделаю. Помогает отвлечься.- Снежана обхватив себя руками, подошла к камину и задумчиво посмотрела на огонь. Почему-то именно сейчас, огонь успокаивал и согревал её своим теплом. Такая чуждая ей стихия, стала той силой, на которую она сейчас готова была опереться. Она притягивала к себе, звала. Как завороженная, она шагнула к огню, и если бы не муж, который вовремя успел подхватить её, у неё вряд ли получилось отделаться небольшим ожогом.
   - Да, отвлечь тебя просто необходимо, пока ничего не случилось. И думаю я знаю, гораздо более интересный и безопасный способ. - он взял в ладони лицо жены и вгляделся в эти красивые карие глаза, за которым всегда был целый мир. Всегда, но не минуту назад. В тот момент, когда она шагнула к камину, его напугал пустой и безразличный взгляд жены. Буд-то у неё на мгновение забрали душу, оставив только тело. Пустое и бездушное. Только мгновение, но он сделает все, чтобы этого больше не произошло. Снежана права, больше медлить нельзя. Неизвестно, что может произойти, если они быстро не найдут эти проклятые вещи. Ведь на неё уже оказало воздействие один из артефактов. И хотя, тогда она ему не поддалась, и он был уничтожен, последствия этого воздействия сейчас могут усложнить их и так тяжелую ситуацию. Другие сходили с ума от одного артефакта, а что с ней станет от воздействия двух активированных и последствий того третьего, уничтоженного, Алан предсказать не мог. Хорошо хоть четвертый был настроен на Чару, и какого либо влияния на неё оказать не успел. А пока её надо отвлечь. И он знал только один способ.
   В её глазах снова был целый мир, который так когда-то его заворожил. И он сделает все, чтобы сохранить его. Прижав к себе Снежану, он нашел её губы, заставляя забыть обо всем, что её тревожило. Обо всем кроме него. Сейчас в этой комнате не было места ни для тяжелых воспоминаний, не для странных чувств и страхов, ни до мыслей о будущем. Здесь были только мужчина до безумия любящий свою жену, и женщина, для которой весь мир сосредоточился только на нем.
   Утро Алан встретил за работой. Задумываться о том, что произойдет, если их затея провалится, он не желал. Вера в то, что его Снежинка справиться, поддерживала мужчину. Она уже не раз удивляла его, и он верил, что и на сей раз, она не сдастся. Ни людям, ни хранителям, ни проклятью. Его люди были предупреждены, и сейчас занимали свои места в тронном зале. Встретившись глазами с женой, он улыбнулся ей сквозь силу. Снежана тоже была далека от спокойствия, все ещё ощущая те неприятные ощущения, которые её охватили ночью. Но свои эмоции, она будет переживать потом, когда все закончиться. А пока одеваем маску ледяного спокойствия, латаем прорехи в защите и идем на этот злосчастный прием. К женихам, которые ей не нужны. Два часа. Ей просто необходимо успеть, за два часа. А потом, она наконец может навсегда забыть об этой напасти.
   Алан подошел, и почти не касаясь направил свою силу латая защитный покров. Прорехи исчезли, а пелена наполнилась чужеродной силой.
   - У нас мало времени, нем необходимо найти их раньше, чем защита исчезнет. Арам лично займется их уничтожением, он уже прибыл и под личиной находиться в тронном зале, а мои люди готовы изолировать носителей.
   - Думаешь, они оба здесь?
   - Уверен. Иначе, ты не почувствовала сразу их воздействия, сквозь пелену. А сейчас? Что ты чувствуешь сейчас?
   - Все тоже самое, но не так остро.
   - Вот видишь? Если бы здесь была только одна вещь, ты бы чувствовала только какое-то беспокойство, как тогда, два года назад. А теперь пойдем, у нас очень мало времени.
   Появление королевы и герцога было встречено поклонами самых разнообразных представителей аристократии. Снежана с удивлением отметила, что не смотря на опасения, её сановники прислушались к мнению своей королевы. Среди потенциальных женихов оказались много действительно достойных людей. Которые, будь она свободна, вполне могли привлечь её внимание. Но сегодня выбор жениха королеву интересовал в последнюю очередь, как и ничего не значащие светские разговоры. Раз за разом, она подходила от одной группы молодых людей к другой. Отсутствие каких либо ощущений, которые должны были указать на носителя проклятых артефактов разочаровывал. Но она упорно двигалась по залу, особо не прислушиваясь к тому, что ей говорят. Лишь на мгновение, она задержалась около высокого военного, стоявшего особняком, но на вопросительный взгляд мужа, только покачала головой.
   - У него есть родственники или друзья, которые в данный момент находиться в зале?
   - Капитан Рид, один из племянников графа Росица. Старший если не ошибаюсь. Что тебя в нем заинтересовало?
   - У него нет артефакта, но он довольно долго находился рядом с ним, и после активации тоже. А значит вещь находиться у кого-то из его окружения.
   - Здесь его младший брат, который в отличии от старшего, простой придворный бездельник, и разумеется дядя. Сам капитан, в силу характера не слишком ладит с людьми. Насколько я знаю, у него всего двое близких друзей, которые сегодня в зале не присутствуют.
   - Подведи меня сначала к самому графу, а потом к младшему племяннику.
   Алан повел её в сторону окна, рядом с которым стояли двое. Мужчина постарше смотрел вокруг снисходительно, с каким-то собственническими замашками. Изредка бросая взгляды на приближающуюся королеву. Более молодой, был чем-то взволнован, и ежеминутно теребил руками довольно грубый массивный мужской браслет из непонятного метала. Серые и карие глаза встретились, и Снежана подала мужу знак, указав на племянника. Сама подошла к ним, и незаметно оттеснила ближе к выходу, где их перехватили люди Алана и увели на нижние этажи. Разобравшись с одним, она сосредоточилась на поиски второго. Но поиски ни к чему не привели. Времени оставалось совсем немного, когда объявили о приходе еще одного гостя. Свое появление опоздавший устроил так, что не заметь его королева не могла, возможно именно это, и стало причиной того, что произошло дальше. Сила воздействия последнего артефакта поражала. Единственное, что она смогла сделать, это указать на носителя Алану, и не успели его люди увести его, как чувства так долго не проявляющие себя в полной мере обрушились на Снежану, грозя похоронить её под собой. Сдержать эту волну и тем более контролировать её, она не могла. Но прежде чем вся сила её эмоций обрушилась на присутствующих, Алан успел перенести их, на глазах у ошарашенных придворных. Он еще долгое время будет помнить, как в самой жаркой точке их мира, где никогда не было ни то что зимы, но и капли дождя в тот день бушевала снежная буря. Яростная, и пронизывающая, даже сквозь щиты. Бесплодная земля острова, которая видела только едкие соленые капли морской воды во время штормов, замерзла на несколько метров вглубь. Как и прибрежные воды. Сухой горячий воздух превратился в обжигающе холодный. Скрипучий снег покрыл желтую, выжженную солнцем пустыню. Сколько длилось это безумие, Алан сказать не мог. Только теперь понимая, какую опасность может представлять Снежана. От неё не спасешься за высокими стенами. Хорошо хоть такой силой не обладает кто-то с более жестоким сердцем.
   Когда остров практически превратился в глыбу льда, странный звук привлек успокаивающуюся Снежану, и Алана, который с трудом выдерживал окружающую его стихию. Сначала щелчок ломающегося механизма, после чего раздался страшный крик существа испытывающего невероятные муки. И перед удивленными взглядами, совсем рядом, лед треснул открывая проход в подземелье. Из которого, скуля, вылезло нечто, которого только с натяжкой можно назвать человеком.
   Буря стихла, Снежана сумела обуздать стихию и собственную магию. И хотя чувства в ней все еще бушевали, она вполне уверенно могла их контролировать. Они с мужем рассматривали существо, прятавшееся в подземелье, и когда попытались сделать к нему шаг, появившиеся перед ними призрачные фигуры не позволили к нему подойти. Снежана рассматривая стоящих перед ней призраков, с болью увидела среди них прадеда, который выглядел гораздо моложе, чем она помнила. Остальные тоже были ей знакомы по портретам, когда-то висевшим в её родном доме. А сейчас её предки не подпускали её к существу, который корчился недалеко, под ногами. Появление Арама Снежана приняла с облегчением. Призрачные фигуры не давали ничего предпринять, воздвигнув вокруг них плотный щит, через которую не смог пройти даже Арам.
   - Что здесь происходит? Без твоей помощи малышка, уничтожить их без последствий я не могу. - он показал, лежащие на его руках браслет с медальоном.
   - С этим мы немного позже разберемся. Ты не знаешь, кто это?-жестом указав на существо, она привлекла к нему внимание Арама. Тот недоверчиво посмотрел на него, а потом не церемонясь подойдя к нему со всей силы пнул нагой причиняя еще большую боль. А потом вообще вышел из себя. Тот безуспешно пытался защититься, но Арам был вне себя. Один из призраков попытался привлечь его внимание, но тот был сосредоточен на своей жертве и не обратил на него внимание. Тогда, он подал знак Снежане и Алану, указывая на лаз. Снежану муж не пустил, а сам, как только призраки убрали свою защиту спустился в лаз. Спустя несколько минут громкий вскрик Алана наконец привлек внимание Арама. Спеленав существо магией так, что тот не то, что двигаться, практически не мог дышать тот приблизился к подземному проходу. Несколько минут спустя, из лаза появился Алан, держа на руках ношу, в котором с трудом можно было узнать ребенка, трех-четырех лет по человеческим меркам. Руки Арама дрожали, когда он принял из рук мужчины его ношу, а тот сразу спустился обратно, и появился снова, неся следующего. В конце-концов в подземелье оказалось пятеро детей- хранителей. Дети были измождены, ранены, и сильно замерзли. Только благодаря тому, что они были гораздо глубже чем тот, кто их там держал, серьезных травм сила Снежаны им не нанесла. И в данный момент, она занялась детьми, сращивая сломанные кости, убирая небольшие ранки и залечивая ожоги которых было множество на их телах. Все это она делала здесь же, укрыв детей от холода щитом. А мужчины в это время занимались пленником, который непонятным образом умудрился освободиться от пут Арама, когда они были заняты детьми. Вот только ни Арам, ни Алан упускать его не собирались, полностью блокировав остров от перемещений. Бой был коротким, но довольно жестоким. Не смотря на то, что оба его противника были очень сильны, существо сдаваться не собиралось, не желая попадать им в руки. В конце концов, его мельтешение надоело Снежане, так как отвлекало её от дела, и она практически не глядя ударила в него своей силой, частично замораживая. Он упал, угодив прямо в руки Арама, который сорвал с его шеи небольшой предмет, после чего сопротивляться тот уже не мог.
   Как только состояние детей улучшилось, а мужчины обыскав лаз уничтожили все следы пребывание здесь хранителей, они покинули остров. Правда, перед этим, они уничтожили артефакты королевского рода, и те, которые нашли при отступнике. Существо оказалось хранителем-полукровкой, что в принципе считалось невозможным. Выросший среди людей, он напал и убил того, кого считал своим отцом, и так как внешне был очень на него похож, никто не заметил подмены. Тем более, что тот был довольно нелюдим, и держался особняком. Недовольный собственными возможностями, которые были ниже, чем у чистокровных, подгоняемый завистью, именно он оказался автором артефакта, которая практически уничтожила хранителей. Он тогда очень надеялся, что все старшие погибнут, и он сможет контролировать молодёжь. Вот только Арам и его сестры остались живы, и смогли всех оставшихся в живых окружить такой защитой, через которую он пробиться не смог, по крайней мере так, чтобы исчезновение кого либо осталось незамеченным. Тогда он стал разыскивать других выживших, и обнаружил несколько семей, которые покинули родные места довольно давно, и именно благодаря этому выжили. Втершись им в доверие и убедив, что в несчастьях хранителей виновен Арам и его сестры, он сумел вселить в них страх, а когда представился случай, просто уничтожил старших, и стал использовать в своих целях детей. А так как родители запрещали им пользоваться силой, чтобы их не нашли, дети оказались абсолютно беспомощны перед ним. Снежана с Аланом с трудом удержали Арама от его уничтожения, когда тот во всем признался. Но убивать его было нельзя. Он наворотил столько дел, что словами убедить остальных хранителей, в его виновности было затруднительно, вот и пришлось Араму появиться в обители в сопровождении людей.
   Впервые за время своего существование, на земли хранителей ступил человек.

Глава 31

   Снежана с трудом сдержала крик, когда выйдя из портала, увидела себя на краю обрыва, дна которому видно не было. Алан тоже был впечатлен открывшимся видом. Дети только со страхом прижимались друг к другу. Они тоже были здесь впервые. Только Арам остался невозмутим, показывая дорогу, и удерживая пленника, который так до сих пор и не пришел в себя. Объяснив спутникам, что дальше им придется идти пешком, так как прыгать порталом здесь опасно повел их за собой сначала по узкой тропинке, которая постепенно превратилась в довольно удобную мощенную странными камнями, геометрически правильной формы лестницу. Больше получаса они спускались вниз, но не преодолели даже десятой части пути, когда прямо перед ними Арам исчез. Только подойдя поближе, они поняли, что тот свернул в небольшую пещеру, и продолжили путь. Постепенно небольшой проход стал расширяться, и они оказались в огромной пещере. Стены пещеры переливались, отражая магические огни освещающие им путь, а потом перед их глазами открылось нечто. Пройдя по пещере, немного времени, они оказались около широкого прохода, который заканчивался невероятной панорамой. Белоснежный покров, открывшийся перед их глазами, Снежана сначала приняла за снег, но присмотревшись, поняла, что это какой-то горный минерал, на основе кальция. Они образовывали травертины, которые в свою очередь складывались в необычные узоры.
   Пейзажи этой местности были просто сказочные - травертины каскадами громоздятся на склонах, а по этим каскадам медленно стекали воды источника в которых отражались проплывающие по небу облака. Вокруг все было настолько сказочное и завораживающее, что трудно поверить, такое чудо природы и на самом деле существует, и создано оно природой, а не вмешательством иных сил. Потом пейзаж резко менялся, открывая взгляду невероятное смешение цветов. Именно эти радужные скалы и привлекли внимание Снежаны более всего. Они приковывали внимание своим разнообразием. Какие только цвета здесь не встречались, изумрудная зелень, синева, кроваво-красный и небесно голубой. Эти горы завораживали, и хотя для Снежаны прекрасней гор родного Кавказа ничего не было, земля хранителей её заворожила. Спускаясь вниз в долину они уже не замечали дороги, любуясь окружающей природой. Арам только посмеивался. С трудом скрывая удовольствие от их удивления и восхищения. Но все хорошее когда- то заканчивается, что и произошло, когда они оказались в небольшом городе, расположенном на склоне радужных гор. Встречу, назвать радостной язык не поворачивался. Хранители встретили их готовые в любую минуту отразить нападения. Даже Арам, не смог их сразу успокоить. И лишь появление, двух очень красивых женщин, немного разредило ситуацию. Они сначала подошли к Араму, и теперь, стало понятно, что внешнее сходство Снежане не показалось. Перед ними были его сестры. Они не отрывая глаз смотрели на детей, которые со страхом прижимались к Снежане. Она осторожно присела, и попыталась успокоить детей, которые от всех этих впечатлений были сами не свои. За это время, их подлечили и приодели. Снежана никогда не забудет их слезы, когда она посадила детей за стол, и пыталась накормить. Они никак не могли поверить, что это все для них, что над ними никто не издевается, и никто не отберет желаемую еду. Тогда уже её пришлось удерживать, от мгновенной расправы над пленником. Теперь, пять пар глаз доверчиво слушали её и боялись подходить к своим сородичам. Но она все-же смогла их убедить, и дети робко позволили себя увести. И с их уходом началось.
   - Они не имеют право здесь находиться, ты сам установил такие законы Арам! - возмущенные хранители гневно обступили своего главу.
   - Вот именно, я установил, я и нарушил. Но благодаря этим людям, мы смогли спасти семерых детей. Двое из которых живут с вами уже два года. Не они наши враги, а вот эта тварь. - и особо не церемонясь, он бросил свою ношу. - Именно он виновен в том, что с нами произошло. Скольких из вас он использовал, для своих целей?
   На их глазах многие потупили взгляд. Попавшись с поличным отрицать свою причастность, они не могли. Именно этот момент выбрал пленник, чтобы очнуться, и его звериные полные ненависти и злости глаза встретились с растерянными глазами молодых хранителей. И те непроизвольно отпрянули. Каждый помнил их встречу, и хотя никто до сего момента не мог вспомнить его лица, страх перед этим существом был сильным.
   - Что думаете, вы выиграли? Но игра еще не окончена. - пленнику было трудно выговаривать слова, так как Арам успел существенно сократить количество его зубов и сломать челюсть. Но, не смотря на это, тот все еще пытался угрожать.
   Молодёжь смотрела на него с плохо передаваемым ужасом, не зная что именно предпринять. И действительно ли это тот самый, кто долгие годы использовал их слабости, и практически уничтожил как народ? И хотя они чувствовали, что это правда, чувство противоречия присущая молодости и неопытности, делало их недоверчивыми к словам старших. Тем более того, кто, по их мнению, прислушивается к людишкам. Снежане стал надоедать этот разговор. Ей больше всего хотелось домой. К тому же ей было жизненно необходимо решить все проблемы с хранителями сегодня и сейчас, чтобы потом не пришлось докончить то, что начал полукровка. А дома еще ждут проблемы с женихами, которые тоже необходимо решить. Так что слушать бред пленника, и наблюдать истерику хранителей не было ни сил не желания.
   - Хватит, надоело! Ты сейчас все им расскажешь, хочешь ты этого или нет, пусть народ которого ты предал, и решит твою судьбу. Если же они откажутся, я сама назначу наказание, и поверь, она будет намного хуже того, что могут придумать они. Воображение у меня работает иначе, сам должен был убедиться. Поэтому тебе лучше во всем признаться и принять то, что тебе уготовано.- она наклонилась к нему, и прошептала, так, чтобы кроме него никто не слышал: - Поверь, есть много того, что может оказаться хуже смерти. Например, жизнь, долгая жизнь среди обычных смертных, с полностью блокированными силами, частично стертой памятью, и искалеченным телом. Когда, тебе придется зависеть полностью от тех, кого ты так сильно презираешь. А то, что перед этим, эти люди узнают обо всех твоих преступлениях, я гарантирую. И можешь мне поверить, я в состоянии обеспечить тебе все что обещала.
   Полукровка с ужасом посмотрел на неё. Сомневаться в её словах, он не мог. Слишком долго длилось их противостояние. Сколько раз, эта девчонка рушила его планы. Более живучего и удачливого существа, он не встречал. Даже то, что она лишилась всех чувств, смогла использовать себе на пользу. А каких защитников привлекла на свою сторону? Да, уж. Знай он что все так обернётся, сделал бы все возможное, чтобы она никогда не появилась в этом мире. Но он недооценил, и теперь придется платить. Вот только жаль, что его судьями станут эти, ни к чему не пригодные мальчишки. Он бы смерился, умри он от руки Арама, Алана или даже Снежаны. Вот только смерть от рук девчонки как он сейчас понял, ему не грозит. А того, что она ему расписала, он просто не выдержит. Значит остаются мальчишки. Жаль...
   Пленник заговорил, хотя никто так и не понял, что именно человеческая королева сказала ему такого, что тот предпочел сам отдать себя в их руки. И чем больше они узнавали, тем страшнее им становилось. А ведь некоторые из них, сами помогали ему в его действиях. Например привязали к артефакту королей, благодаря чему, он черпал силы от правящего монарха. Именно во время ритуала, он получил первую рану от Снежаны, что и подстегнула его ненависть, со страшной силой. Он до сих пор вспоминал боль от разорванной связи. Кто-то помогал доставать артефакты, кто-то выполнял поручения. И чем дольше слушали его слова старшие, тем строже становились их лица. В своем стремлении защитить остатки своего народа, они допустили существенную ошибку, сделав из детей злобных, жадных до власти и не уважающих чужие жизни существ. И теперь оглядывая их, Арам принял решение, и более откладывать их реализацию он не собирался. Вот только он так и не успел озвучить его. Впрочем, для этого, время он все же найдет.
   Рассказ пленника закончился злым и усталым смехом. Надеяться на снисхождение после стольких убийств он и не пытался. Надеясь только, что смерть будет быстрой. И Арам не разочаровал. Ярко вспыхнувший огонь поглотил полукровку, мгновенно превращая его тело в груду праха. Молодёжь в страхе отступила, они знали, что и они понесут соответствующее наказание. И хотя привыкли к тому, что многое им прощалось, сегодня вся их уверенность исчезла. Вот только Арам ничего не успел им сообщить, когда пронизывающий холод пронесся между ними, и все в страхе посмотрели на виновницу этого.
   - Рада, что смогла привлечь ваше внимание. И советую послушать так презираемого вами человека. Потому что это мое последнее предупреждение. Если кто либо из вас или ваших потомков еще раз попытается вмешаться в жизнь моей семьи и моих подданных, я закончу то что начал только что казнённый хранитель. В этот раз, меня никто не остановит. Вы сделали все возможное, чтобы уничтожить мою семью, и вам практически это удалось, и прощать это я не собираюсь. Возомнили о себе, что вы неуязвимы? Должна разочаровать, это не так. И если я еще ничего не предприняла, то только из уважения к вашим старшим, которые и так с трудом сохранили свой народ. Предупреждаю, если ещё какое-то из ваших артефактов окажется в руках людей, виновный навечно потеряет свою силу, и проведет остаток своей жизни среди людей. Вернуться назад он никогда больше не сможет.
   - Так уверена, что у тебя получиться?
   - Дарен, не так ли? - вглядываясь в наглые глаза полные ненависти и страха, Снежана с трудом сдержалась. Ведь именно мстительность этого мальчишки и стало той самой причиной, которая привела её родню к гибели. И прощать его она не собиралась. - Я не забыла, что именно ты проклял мой род, и именно ты понесешь за это наказание. Не беспокойся, убивать не буду, но хранителем тебе уже не быть!
   Хранитель ничего не успел предпринять. Когда парализованный, оказался беспомощным перед человеком. Тонкая, как игла льдинка пронзила его тело, и Снежана, очень осторожно, и ювелирно, обжигающим ледяным огнем, выжгла каналы силы. Нет, она не убивала, только лишала магии, которой тот гордился. Все же навыки целителя могли пригодиться и для наказания. Раньше этим огнем она прижигала раны а сегодня...Спустя несколько минут, перед наполненным ужасом хранителями стоял их представитель, который уже никогда не мог использовать силу предков.
   - Как ощущения? Не стоит так сокрушаться, да я отняла у тебя силу, но вместе с тем поставила защиту, которая защитит от смертельной опасности. Теперь только длинной жизни и этой защитой ты отличаешься от обычных людей. Даже внешне, ты станешь человеком. Это и есть твое наказание.
   - Нет, ты не посмеешь!
   - Уже посмела, А это на последок. - и она практически вплавила небольшую булавку в кожу парня. - Я изменила свойства твоего творения, мне нет необходимости нарушать защиту кого либо, а вот тебе понадобиться личина. А так как ты теперь полностью беспомощен, эта вещица тебе поможет.
   Как только она это сказала, черты миловидного лица и звериные глаза стали меняться и теперь перед ними стоял мальчишка неказистой, и непримечательной внешности с блеклыми голубыми глазами.
   - Привыкай, теперь это то, как ты будешь выглядеть. И да, последнее, хотя я и установила защиту, он тебя спасет только от смертельного удара, обычные раны и увечья, он не оставит. Так что советую быть поосторожнее, со своим хрупким телом. И еще, чтобы духу твоего в моём королевстве не было, не заставляй жалеть, что оставила тебе жизнь!
   В ту же секунду, он исчез, чтобы очнуться в незнакомой местности за тысячу километров от дома. Дома, которого он больше не увидит.
   Хранители молчали, не зная, что предпринять. Подвергнуться подобной участи никто не хотел, и теперь с ужасом ожидали, что произойдет дальше.
   - Кто-нибудь еще сомневается, что человек способен лишить вас сил, и тем более уничтожить?
   Хранители молчали, никто не хотел оказаться на месте Дарена.
   - Ну что ж, будем надеяться, что вы меня услышали, и теперь перестанете влезать в человеческие жизни. Вы хранители, хранители законов и порядка. Ваша основная работа не допустить магических войн, заключать браки и быть ответственными за проходящие у людей ритуалы. А остальные дела людей вас не касаются. Вы не имеете права вмешиваться в войны и раздоры людей, проклинать или уничтожать семьи и народы. Вы не боги, запомните это раз и навсегда. Не заставляйте меня возвращаться сюда снова, но уже в качестве врага. Вам в первую очередь это не выгодно. Вот эти подтвердят, что я слов на ветер не бросаю, и что можно от меня ожидать в первую очередь. - она кивнула на стоящих чуть в отдалении хранителей, которых когда-то встретила в крепости Алана. Они усвоив урок вперед лезть не спешили. - По остальным вопросам, а также о наказании тех, кто помогал полукровке, решение примет Арам. Это ваше личное дело, и вмешиваться в них я не собираюсь.
   - Арам, ты так и оставишь все? Дарен ведь один из нас.
   - Она в своем праве! Даже если бы она так же наказала и тех, кто тогда помогал Дарену, я бы не возразил! Пора вам запомнит, что за собственные поступки всегда нужно отвечать.
   - Но...
   - Хватит! Дарен понес свое наказание. И к этому вопросу я возвращаться не намерен. Что касается всех тех, кто помогал отступнику, они последуют за ним!
   - Нет, прошу. Мы все поняли, не надо...
   - В отличии от Дарена, я не буду отнимать вашу силу навсегда, просто заблокирую на время наказания. Если же в это время, вы будите замечены в преступлениях или попытках навредить людям, обратной дороги вам не будет. Это моё последнее слово!
   - А сколько времени продлиться наказание?
   - Сто лет, начиная с сегодняшнего дня. За все это время, вы не должны общаться друг с другом или пытаться вернуться домой. У вас есть два часа, чтобы собраться. Попытка бежать только продлит ваше наказание.
   Он перечислил имена тех, кто отправлялся во временное изгнание, и те понурив головы разбрелись по домам. Пусть и запоздалое, наказание впечатлило всех. Ведь они все были не приспособлены к обычной жизни, тем более без магии. Но возразить побоялись. Спустя несколько часов во многих странах в безлюдной местности появились люди. Они ничем не отличались от обычных жителей местности, в которой оказались. Вот только одна странность, никто из них не имел возможности воспользоваться магией. Все приходилось делать руками. И им пришлось многому учиться с самого начала. От собственной неловкости и неуклюжести получая небольшие раны и травмы. Они селились на окраине деревень, и проживали тихую, и ничем не примечательную жизнь. Только при смертельной опасности, люди которые на них нападали, исчезали, чтобы быть обнаруженными спустя некоторое время совсем в другом месте в невменяемом состоянии. Несмотря на наказание, Арам терять их не собирался, а потому присматривал очень тщательно.
   Снежана и Алан, побыли на землях хранителей еще несколько часов, пока Арам решал внутренние проблемы, а потом они отправились обратно во дворец.
   Уставшие, они только переступили порог собственных покоев, после довольно бурного объяснения своего исчезновения министрам и сановникам. Разбираться с теми, у кого оказались проклятые артефакты, Алан решил на следующий день. Сил участвовать в допросе в данный момент у него просто не было. И потому усилив охрану, и отдав соответствующие распоряжения. они сразу направились к себе. Вот только и в собственных покоях они оказались не одни. Призрачные фигуры предков Снежаны были здесь, ожидая их возвращения.
   - Спасибо! - Снежана как и в детстве с трудом сдержалась чтобы не броситься к прадеду.
   - Моя Снежинка! Нам пора уходить. Спасибо что дала нам возможность уйти со спокойной душой. Дальше ты справишься сама. Этот мир принял тебя, ты нашла здесь новую семью и друзей. Будь счастлива, и помни свои корни. - губы призрака не двигались, но Снежана и Алан слышали каждое слово, которое казалось, звучало прямо в голове. - А ты, стань достойным её спутником жизни.
   - Стану!
   - Станешь, вот только ответственности боишься. Корона слишком тяжела? Так ведь ей одной её тянуть приходиться. А ты раз назвался мужем, будь добр, облегчи жене её ношу. Или так всю жизнь будешь скрывать, что женат на Снежинке?
   - Нет! Мы и так собираемся сообщить об этом в ближайшее время.
   - Неужели? То-то жена на тебя так недоверчиво поглядывает. Впрочем это ваше решение, а мы пришли попрощаться. Теперь, когда проклятия нет, мы наконец можем обрести покой. А ты малышка, когда закончишь здесь свои самые важные дела, отпусти свое прошлое. Тогда действительно сможешь начать свою жизнь со спокойным сердцем.
   - Уходите?
   - Да, Снежинка, давно пора. Мы все рады этому. Устали мы, малышка, ты должна понять.
   - Я понимаю.
   - Тогда вытри слезы. Королеве не пристало показывать свои чувства.
   - Подданные и враги их никогда и не увидят. Но сейчас мне можно! Здесь только моя семья!
   Призрак протянув руку невесомо погладил лицо правнучки, и призрачные тела стали растворяться. Несколько минут спустя, только воспоминания и пустота в душе напоминало, что только что здесь было. Несколько минут, Снежана беззвучно рыдала, чувствуя что в очередной раз теряет так близкого ей человека. Но просить его остаться она не могла, потому что видела, что он действительно устал. Они все устали скитаться по мирам. И кто она, чтобы отказать им в покое. Свой путь каждый из них уже завершил.
   Алан смахнул слезы жены и прижал её к себе. Сердце его Снежной королевы оказалось сделано отнюдь не из льда. Этот день был слишком длинным и тяжелым для них. Да и старик прав, пора перестать прятаться от ответственности, слишком тяжела ноша для хрупких плеч. Но это завтра. На сегодня потрясений достаточно.

Глава 32

   Тронный зал был полон людей. Исчезновение со вчерашнего приема королевы и герцога, как и нескольких представителей дворянства не осталось незамеченной, и теперь с интересом обсуждался. Какие только предположения люди не строили, начиная от очередного покушения, до того, что именно из исчезнувших, королева выбрала себе мужа. Единственное о чем все молились, чтобы её выбор не пал на лорда Дамира. В этом они были единодушны. Второе предположение начало сбываться, когда вместо одного трона на возвышении оказалось два. Но что насторожило, это то, что трон был не для консорта, а короля. Но если королева выходит замуж после коронации, её супруг не может стать королем. Что может означать происходящее?
   Появление королевы, было встречено настороженным молчанием. Непредсказуемость её поступков вошло в легенды. И теперь все ожидали очередного потрясения. И она не разочаровала.
   - Рада вас всех сегодня видеть. Я понимаю, что вы недоумеваете, что же вчера произошло? Спешу удовлетворить ваше любопытство, прежде чем они обрастут новыми подробностями. Как вы все знаете, в последние несколько столетий, королевский род был подвержен странной болезни. Из- за которой род почти угас.
   - Нам это известно Ваше величество, но зачем вы все это нам напоминаете? - первый советник задал вопрос, который тревожил многих. Но остальные просто не решались перебить королеву и задать его.
   - Просто хочу сообщить, что данная проблема теперь решена, и вы больше можете не переживать, что я внезапно лишусь рассудка. Ведь в моем случае, это могло кончиться гораздо печальнее, чем во времена моих предков. Поэтому эти годы мы занимались в первую очередь данной проблемой. Так как болезнь была следствием магического проклятия на крови, которую провоцировали те, кто каждый раз активировал артефакт носитель, то в первую очередь необходимо было обезвредить и артефакт и того кто его активировал. Сейчас все артефакты уничтожены, а те кто его использовал, находятся под стражей. Меня только одно настораживает в поступках моих подданных, неужели временное возвеличивание и собственное временное материальное благополучие, стоили того бедствия, которая могла произойти в случае если бы я сошла с ума? Вы все хотя бы представляете масштабы катастрофы? Видимо нет. Тогда давайте я вам объясню. Вчера, я покинула прием потому что испытала на себе действие артефакта, и мне пришлось, пока её уничтожали срывать гнев подальше от людей. Думаю, вы все знаете, самую жаркую точку мира? Если вы сейчас посетите этот чудесный остров, территория которой не намного меньше нашей страны, вы поймете что в ближайшее время там о тепле можно только мечтать. Эта пустыня, в данный момент представляет собой огромную глыбу люда, в которую вы все могли бы вчера превратиться.
   Придворные молчали. Они раз уже наблюдали, что может стать с тем, кто превратился в ледяную статую. Испытать подобное, на себе никто не желал. Впрочем несколько смельчаков прыгнули на тот остров, о котором сейчас говорила королева. По возвращении, по выражению их лиц, стало понятно, что Снежана нисколько не преувеличила, а наоборот преуменьшила масштабы своих вчерашних действий. Только одного, она не сказала, что это не из-за небольшого гнева, а последствия полной потери контроля над своей силой и чувствами. Эти знания лучше придержать.
   - Значит, артефакт уничтожен?
   - Все четыре, если вы об этом.
   - Четыре?
   - Да!
   - Вы уверены, что вы уничтожили все? - Снежана внимательно посмотрела на говорившего. И заметив печатку, которую тот крутил в руках, усмехнулась.
   - Уверена! А если сомневаетесь в моих словах, я могу призвать Арама, который подтвердит, что артефакты уничтожены. Так что не стоит так надеется на эту подделку. Кстати, с вами думаю захочет вскоре поговорить начальник серой стражи.
   - Я...
   - Уведите его. -появившаяся за спиной придворного стража, действовала стремительно, уводя его раньше, чем остальные пришли в себя.
   - Теперь, когда с этой проблемой разобрались, перейдем к следующему. Я вижу, что вы все в недоумении, от того, что рядом с моим троном стоит трон короля, а не консорта, которого я должна выбрать. Должна разочаровать. Выйти замуж я не могу, по очень простой причине. Я уже замужем. Причем я замуж вышла раньше, чем приехала в столицу в первый раз.
   - Вы хотите сказать, что...
   - Я хочу сказать, что больше не собираюсь скрывать собственное замужество. А делала я это для того, чтобы суметь вычислить тех, из-за которых мой род почти угас, а моя страна, была в бедственном положении.
   - И кто же он?- Снежана улыбнулась, и чтобы не оставлять иллюзий, что убив её мужа, или потребовав развода, они смогут освободить дорогу своему претенденту, сбросила с плеч накидку. Которая скрывала, открытые рукава её платья. Взгляд придворных помимо воли остановился на брачном рисунке. С удивлением и долей беспокойства рассматривая вязь линий. Вздох разочарования пронесся по залу, когда они разглядели рисунок нерушимого брачного союза. Снежана с удовлетворением, разглядывала шокированные лица предвкушая, что с ними будет, когда они узнают кто является их королем. Весь сценарий, происходящего, они с Аланом планировали тщательно. Рассчитав все действия и слова до секунды.
   - Но это...
   - Это брак который нельзя нарушить и разорвать даже после смерти супруга. Так что не тешьте себя надеждами дамы и господа, ни фаворитами, ни тем более супругами кого-либо из нас вы стать не сможете. Но на всякий случай предупреждаю, даже уверенность в том, что мой муж мне верен не удержит меня от гнева направленного на человека, который посмеет попытаться это проверить. Впрочем, я сомневаюсь, что кто-то из вас решиться сделать такой необдуманный шаг, когда узнаете кто именно является моим супругом и вашим королем. Кстати, в день коронации он тоже получил благословение хранителей.
   - Да кто он? Ваше величество, хватит издеваться над нами! - дурное предчувствие у придворных просто кричало, что ответ им очень не понравиться. Как и улыбка, появившаяся на постоянно холодном и бесстрастном лице. А когда через распахнутую дверь зала, быстрым шагом появился герцог Дамир, и направился в сторону трона, стон пронесся по всему залу. Заняв место рядом с женой, Алан посмотрел на вытянувшиеся лица людей. Стянув с плеч плащ, он как и супруга продемонстрировал брачный рисунок и знак который появился при коронации, затыкая рты даже самым недовольным.
   - А говорили, что Дамиры никогда не покусятся на трон королей! - сказано это было ядовитым старческим голосом.
   Королева улыбнулась, еще больше ввергая в панику подданных.
   - А он и не покушался. Просто это было единственным условием, которое я ему поставила, прежде чем появиться здесь. Думаете, меня очень прельщал трон, разваливающейся на части страны? Или участь моих предков? Ошибаетесь! У меня вообще не было желания взваливать на себя этот груз. Велика награда, страна в котором не осталось ни одного целого строения. Народ настолько ленивый, что не хотел для собственного благополучия пошевелить и пальцем, ожидая, что все я буду делать за них. И безумие, из-за которой я просто отказывалась иметь детей, чтобы не подвергать их всему что пережили мои предки. Да уж хороша награда. Мало этого, что ни день то покушение, которое устраивали те, чью жизнь и благополучие я старалась защищать. Отправляться в этот ад без надежного плеча рядом? Я не настолько безумна. Тем более он единственный человек, из всех встреченных мною, на кого я могу положиться. К тому же, при заключении этого особого брака, мнение Алана, как и моё мало кого интересовало. И к тому же, лорд Дамир занял трон, не через государственный переворот. А в результате брака. Так что слова он не нарушал.
   - И все же...
   - Мой выбор я сделала, и изменить что либо уже невозможно. Так что смиритесь. Или договоритесь до того, что вызовите мой гнев. Сердце моё может и ледяное, как и нервы, но никто не говорил, что железное. Не стоит игнорировать предупреждение.
   Придворные притихли, хотя их просто распирало от вопросов. И все же первый советник не удержался.
   - И что нам ожидать теперь?
   - А ничего существенно не изменилось. Основными экономическими и политическими вопросами занимаюсь я, военными, разведкой и безопасностью в стране король. Впрочем так было всегда. И пусть раньше мой муж не носил корону, при предыдущих монархах, все эти обязанности, как и власть второго, а иногда, в периоды кризиса и первого лица государства выполнял он. Сейчас это все просто приобрело официальность. Только и всего. Я просто понять не могу, из-за чего вы все переполошились. Ведь знали же, что если я выберу кого-нибудь из вас, тот никогда, не стал бы не то что первым, даже вторым лицом в государстве.
   - И все же мы надеялись, что ваш выбор будет иным.
   - Вы можете надеется на что угодно, но выбирать не вам а мне. Мне нужен соправитель, на которого я могу в случае непредвиденных ситуаций оставить страну, а не красивую куклу, которому только и надо что менять наряды и хвастаться перед другими. За последние два года, я надеялась что вы поняли, что чужим мнением я руководствоваться не буду. Это моя жизнь и моя страна. Свою судьбу, как и судьбу страны за которую я отвечаю, я буду решать сама. А теперь, если я ответила на все ваши вопросы, советую прислушаться к своему королю.
   Придворные теперь уже со страхом посмотрели на Алана. Ведь если раньше, защитится от него было возможно пожаловавшись королеве. То теперь, они с ужасом ожидали расправы над теми, кто позволил себе нелицеприятные высказывания на его счет. Алан посмеиваясь, смотрел на перепуганные лица, вполне наслаждаясь произведенным эффектом. Впрочем доводить людей до истерики и сердечного приступа в его планы не входило.
   - Не стоит так пугаться. Да, я прекрасно помню, что каждый из вас говорил или делал в мой адрес, но если я начну чинить расправу, у моей супруги, просто не останется подданных. Поэтому советую вам просто больше не провоцировать меня. И тогда мы вполне можем ужиться. А пока, мне нужен полный отчет, о том в каком состоянии гарнизоны на подвластных вам землях, а также состояние этих самых земель. Отчеты жду до полудня завтрашнего дня. И советую, писать все как есть, ибо любое ваше слово будет перепроверяться. Вы уже знаете непредсказуемый характер королевы, и примерно представляете что можно ожидать от меня. Тогда вы должны себе представить, что мы можем сделать вдвоем. Представили?- о да, придворные представили. И оказаться на пути этих двух, противоположных сил испугались до ужаса. И что интересно, могло объединить обжигающий холод, и неудержимый огонь? Чувства? Вряд ли. По крайней мере не со стороны стального генерала. А в то, что у королевы вообще имеется живое сердце, сомневался каждый из присутствующих. В стране наступала новая эра сильной власти, у которого практически не было слабых мест. Как влиять на тех, кто не испытывает ничего кроме чувства долга? Люди расходились в мрачном настроении. Завтрашний день пугал сильнее, чем во времена безумия монархов. Впрочем безумие их сегодняшних правителей, вряд ли они пережили бы вообще.
   А послы в панике отправляли известия в свои страны, понимая, что уж теперь-то ссориться с этой страной не стоит. А когда представители других стран появились на том самом острове, где отводила душу Снежана, все вопросы к послам отпали окончательно. Те были проинструктированы заново. Теперь основной задачей посольств, было установить как можно более крепкие дружеские связи между королевствами.

Глава 33

   Вечером, спускаясь в нижние этажи дворца, Алан, пытался успокоится, после насыщенного дня. Он даже не представлял, какое давление испытывает Снежана ежедневно. И сейчас не был уверен, что тяжесть свалившихся на него забот, не похоронит его над собой. Раньше его побаивались, некоторые втайне презирали и сторонились, а сейчас, хотя его обязанности в общем то не сильно изменились, оказалось игнорировать его никто не собирается. Да и проблем по его ведомству выросло за день столько, что только за голову хватайся. Снежана улыбалась, видя, как он практически готов разорвать очередного просителя, и успокоила, что со временем он привыкнет. Вот только Алан не хотел привыкать. Но все-же понимал, что теперь пути назад нет. Да и бросать все проблемы на жену, которая до сегодняшнего дня тащила это все на себе, он не собирался. А министры и сановники будто сговорились. Им видите ли не хотелось раньше взваливать свои проблемы на хрупкие плечи Снежаны. Вот они и ожидали, когда королева выйдет замуж, и взвалить все на плечи консорта. Сидевшая на обсуждении проблем супруга очень внимательно выслушала каждого, и задала всего один вопрос, после чего, все проблемы сразу же разрешились, волшебным образом.
   - Господа, я не хочу вмешиваться в ведомство своего мужа, но мне интересно, если существуют такие проблемы, которые вам не под силу решить, почему вы нам вообще нужны? Может, стоит назначит тех министров, которые будут разбираться со своими обязанностями, и решать проблемы самостоятельно?
   После этих слов, проблемы оказались очень даже решаемы. Хотя минуту назад были неразрешимы. Так что Алану осталось только потребовать отчет после их решения и наконец распустить кабинет министров по домам.
   - Теперь понимаешь, на что меня обрек, притащив сюда? - Снежана посмеиваясь, смотрела на мужа, который не привык к бюрократии, а предпочитал действия.
   - Ты жалеешь?
   - Первое время, готова была тебя найти и задушить собственными руками. К счастью для тебя, в это время ты был вне досягаемости. А меня отвлекали другие более насущные проблемы. Потом, я просто поняла, как бороться со всеми этими возомнившими о себе слишком много людьми. Приметила среди них, несколько вполне вменяемых людей, с которыми после и работала более основательно. Их я контролировала лично. А они же контролировали деятельность остальных. Разумеется, все бумаги я просматривала сама, но менее глобальные и затратные проекты контролировали другие. Поверь, полностью все контролировать один человек не может. Но тебе придется всегда быть в курсе всего, что происходит в твоих ведомствах, иначе ты не заметишь миллионов ошибок и той горы проблем, которая неожиданно появиться на твоем пути.
   - Почему же раньше, я всего этого не замечал?
   - У тебя был очень высокий статус, я с этим согласна. И тебе приходилось решать множество проблем. Но решал ты это все действием, и отчитывался только перед королем. Теперь же, имея практически те же обязанности, в основном твоя работа связана с бумагами. Впрочем у твоего теперешнего положения есть и приятные стороны.
   - И какие же. Я пока ни одного не вижу.
   - Теперь ты спокойно можешь проводить все реформы касающиеся армии и разведки без моего согласия и даже без согласия кабинета министров.
   - Не боишься, что я уничтожу все, что ты с таким трудом создавала?
   - Нет. Потому, что создавали все это мы вдвоем. Да и я предлагаю тебе на первое время компромисс.
   - Какой?
   - Я помогаю тебе с бумагами и ежедневной бюрократией, а ты выполнишь несколько моих желаний.
   - Учитывая, что для тебя почти нет ничего невозможного, я даже представить боюсь, что это за желания.
   - Вообще-то их всего три.
   - Озвучишь? Ты меня заинтриговала.
   - Обещаю, что ни одно из них, не будет во вред стране и нашей семье. Но озвучу я их только тогда когда придет время.
   - Нет, сейчас!
   - Как маленький. Хорошо, как только мы решим основные наши проблемы, я хочу посетить свой родной мир.
   - Нет!
   - Алан, вообще то это не желание, это я просто ставлю тебя перед фактом.
   - Нет!
   - Алан, мне необходимо еще один раз побывать там.
   - Если ты все равно туда отправишься, что хочешь от меня?
   - Хочу, чтобы ты был рядом.
   - Хочешь, чтобы я отправился с тобой?
   - Да!
   - Хорошо. А кого оставим здесь?
   - А никого оставлять не придется. Я не собираюсь уходить надолго. Думаю к вечеру, мы вернемся. Один день без нас страна, не развалиться.
   - Не уверен, что это хорошая идея. В прошлый раз, я почти месяц восстанавливался после того как перенесся в этот твой мир.
   - А я даже не почувствовала переход сюда. Не знаю, может это из-за того, что я своя и в том и в этом мире. Но ни особой усталости, ни потери сил я не почувствовала. Нам тогда даже удалось протащить сюда лошадей.
   - Уверена, что на это раз все будет в порядке?
   - Уверена. А для тебя возьмем еще и заряженные накопители. Ты прав, на Земле не так уж много магии, поэтому рисковать не будем. Но Арам обещал, что все пройдет нормально и без последствий.
   - Если это так, почему принц Хасин не смог вернуться обратно?
   - Дедушка рассказывал, что сразу после перехода, он был ранен. Возможно на него напали когда он только оказался на Земле. Его приемный отец нашел Хасина без сознания. Несколько дней он провел в горячке. А когда пришел в себя, старик так и не смог внятно объяснить ему, где его обнаружил. Впрочем, я подозреваю, что он просто не хотел, чтобы Хасин ушел, и потому только запутал не разбирающегося в новом мире приемного сына. Да и опасно было возвращаться. Потом старик умер, а спустя некоторое время, он почувствовал, что связь с братом оборвалась. И возвращаться причин у него больше не осталось. Для своего мира, он был уже мертв.
   - Как и ты для своего.
   - Я и не пытаюсь там воскреснуть. Мне просто необходимо убедиться в последний раз, что у моих близких все хорошо. Самой узнать и увидеть.
   - Ты ведь все равно туда отправишься, даже если откажу?
   - А ты откажешь?
   - Нет. Но сначала разберемся с пленниками. И соседними государствами. И я должен быть полностью уверен, что новый переход не опасен для тебя.
   - Пока не опасен. Именно поэтому я хочу отправиться туда сейчас, а не позже. Мне необходимо разобраться со своим прошлым. Когда я уходила, я была не в том состоянии, чтобы рассуждать здраво. Во мне в первую очередь говорила обида и боль от предательства близких. Пора взглянуть на свое прошлое трезво, чтобы прошлое больше не мешало будущему.
   - Что значит, пока не опасна?
   - Всего лишь то, что я сказала. В данный момент путешествие для меня не представляет опасности.
   - Снежинка, ты темнишь. Поэтому мы с места не сдвинемся, пока я не буду твердо уверен, что портал безопасен.
   - Хорошо, убедись!
   - А другие твои желания? Они такие же как и первая?
   - О них узнаешь, когда мы вернемся. И обещаю, что в них не будет ничего сверхъестественного и опасного. Он вполне житейские.
   - Но я все же оставляю за собой право отказаться.
   - Хорошо. Тогда и я оставлю за собой право, обойти запрет, по крайней мере в одном из них. Хотя я почти уверена, что на сей раз ты мне не откажешь. - Снежана улыбнулась, прежде чем Алан успел что-то сказать исчезла за дверью. А Алану пришлось заняться своими делами. На первом месте были пленники, которых он так с тех пор и не допросил.
   Зайдя в камеру, в которой содержались, дядя с племянником ему даже не пришлось ничего говорить. Слова старого сановника, полились как из рога изобилия. Как оказалось, графу Росицу браслет передал один из представителей, Аквилеи. Но не посол или один из членов посольства, а простой слуга. Правда, больше в посольстве он его не видел. Новое напоминание о соседнем королевстве, Алану не понравилось. И вообще все, что с ними было связано, раздражало. Сначала Росиц хотел использовать приобретение сам, но побоялся вызвать подозрения. Если королева заинтересуется им так внезапно, могли возникнуть вопросы у остальных сановников. Тогда он решил использовать одного из племянников. Рассчитывать на старшего не приходилось. Во-первых, он был слишком честным и прямым, а потому, от использования Рида не было никакой выгоды для семьи. Тем более, что по долгу службы он был приближен к Алану, а тот мог что-нибудь заметить. Оставался младший племянник. Довольно смазливый, легкомысленный молодой человек, готовый на все, чтобы не лишаться теплого местечка рядом с дядюшкой. Вот граф и передал браслет ему. Его активировали, как рассказывал бывший владелец, и не смотря на довольно неказистый вид, надели на королевский прием.
   История медальона, была менее впечатляющей. На сей раз, вещь хранилась в семье уже несколько поколений. Один из предков придворного, оказавшегося его владельцем, с помощью него сумел приблизиться к трону и стал фаворитом правящей тогда королевы. Правда, в дело тогда вмешался еще один артефакт, и насладиться плодами близости к трону он не успел. А потом несколько поколений, артефакт прятали, боясь разоблачения. А в этот раз, он решил замахнуться на сам трон.
   Ночью, вернувшись в свои покои, Алан устало, присел около камина. Принимать решение, на счет монарха соседнего государства предстояло ему, не Снежане. И любой неосторожный шаг мог привести к гибели многих людей, которого хотелось избежать. Ему не нравилась тенденция вмешательства чужих, в их жизнь и безопасность страны. Задумавшись, он не заметил, как к нему подошла жена. И вздрогнул, почувствовав её руки на своем плече.
   - Оказалась замешена Аквилея?
   - Как?
   - Я проверила архивы. В королевстве браслет никогда не светился. Единственная фаворитка, которая впоследствии стала королевой, была из Аквилеи. И это была мать Чары. Узнав о том, как пагубно действует артефакт на королевский род, она отправила его подальше от дочери к брату. Вот теперь он снова всплыл.
   - А почему его не передали их этому принцу?
   - Ты думаешь, они могли объяснить этому глупцу, зачем ему носить такую некрасивую, вещь? Впрочем мне неважно, какую именно цель они преследуют. Мне надоели дебри их политики и интриг. Давай завтра посетим их с внезапным визитом, и поговорим по душам.
   -Не уверен, что их король переживет наше посещение.
   - Тебя это сильно волнует?
   - Да нет. И желательно все сделать так, чтобы о том, что там случиться знали и представители других стран. Как считаешь, тогда нас в покое оставят? Или все же нам опять придется закрыть границы?
   - С какой стати, наша страна и народ должны оказывается в изоляции? Нет. Завтра нам просто необходимо быть убедительными. Ты бывал раньше в их столице?
   - Да, как впрочем и во дворце.
   - Значит можешь перенести нас?
   - Да.
   - Ну что же, завтра мы устроим представление достойное нас!
   Этот день заполнился многим в Аквелии и за его пределами. Когда во время очередного бала, посвященного очередному празднику, посреди зала открылся портал, из которого вышли потрясающей красоты женщина, и высокий сероглазый мужчина. И прежде чем кто-либо успел отреагировать, женщина взяла под руку своего спутника и они направились к стоящему на возвышении трону. Король Аквелии по сравнению с прибывшими существенно проигрывал, представляя собой обрюзгшего, страдающего избытком веса невысокого лысого мужичка средних лет. Прежде чем стража вызванная кем- то из придворных успела добраться до непрошенных гостей по залу пронеслась струя ледяного ветра, которая будто из воздуха соткала белоснежный ледяной трон. А рядом с ней вспыхнул огонь, создавая огненный под стать ему. И только присев на такие импровизированные места в первом ряду ожидающегося представления, незваные гости обратили внимание на присутствующих и на самого короля.
   - Дорогой, оказывается нас не ждали. - женский голос, раздавшийся в оглушающей тишине воцарившейся в зале пробирал до костей.
   - Ты права. А ведь так настойчиво зазывали, даже прислали ценный подарок, за который мы так хотели поблагодарить. - Алан на руке покрутил копию того браслета, который раньше принадлежал королю Аквелии. Тот пошел красными пятнами, и с ненавистью уставился на него.
   - Что же вы ваше величество, так холодно приветствуете гостей? Лед стихия моей супруги, а не как не ваша.
   - Кто вы, и как смеете себя так вести?
   - Кто мы? Какая жалость, что ваш король страдает потерей памяти или может слабоумием? - на сей раз голос Алана был полон стали. - Видимо вы, ваше величество забыли, свое настойчивое приглашение. Правда мне кажется, стоило прийти сюда с армией. Может тогда ваша память восстановилась бы? Хотя зачем утруждать армию? Дорогая, не хочешь немного поиграть со своими питомцами?
   Снежана улыбнулась уголком рта, и в ту же минуту рядом с ней оказались снежные волки. И что страшнее всего, оказалось для придворных, их было много, очень много. Практически с каждым из присутствующих рядом стояло воплощение ночного кошмара, и смотрела на них полным голода взглядом. А за окнами начиналась буря. Казалось, дворец оказался в самом его центре. Шквал ледяного ветра ударил в окна которое таких издевательств не выдержала и разлетелась на осколки засыпав находящихся рядом людей. Ветер и снег, пробравшись в помещение, разносил обжигающий холод среди бросившийся к выходу людей. Вот только открыть двери не удалось. Ни людям рвавшимся из зала, ни стражникам пытавшимся пробиться сюда. Паника охватившая присутствующих грозила перейти в истерику когда снова воцарилась тишина. Настолько полная, что даже дыхания слышно не было. Исчезли и снежные волки, не считая троих, которые встали около ледяного трона. И если бы не разбитое окно, все могло показаться присутствующим иллюзией. Но стекло, валяющееся по всему залу, такого предположения не допускал.
   - Теперь, когда любезности соблюдены, думаю пора приступить к нормальному диалогу. Как я вижу, вы ваше величество красноречием не славитесь, что ж, думаю послушать вы все же в состоянии. За последнее время вы и ваши советники допустили несколько существенных ошибок, которые заставили меня и моего супруга сегодня потревожить вас, ответной любезностью. То что политика подразумевает интриги, я конечно понимаю, и даже готова иногда поиграть в эти игры, если они не касаются безопасности моей семьи, моей страны и разумеется чести моей и моего мужа. Но вы посмели покуситься на все, мною вышеперечисленное. Даже оболгать моего мужа в моих глазах, используя наглую подделку. За что пострадала виновница сего действия, которую я выдала замуж, браком который нельзя разорвать, с одним из моих людей, которые не только накажут нахалку соответственно, но и проследят за тем, чтобы такого больше не повторялось. Вы попробовали подсунуть мне в качестве консорта, самого глупого и никчемного человека в мире, а на последок попытались свести меня с ума. Не подумав, сколько человек пострадает от последнего. И я обид не прощаю.
  
   - Это все ложь!
   - Это все доказанный факт, и потому я здесь. Думаю пора помять династию королей на троне Аквелии. Ведь здесь кабинет министров в полном составе, не так ли?
   - Да! - вперед вышли несколько десятков мужчин.
   - Раз так, у вас есть выбор: я не желаю видеть на троне соседней страны этого человека или его родственников и потомков. В случае, если не будет коронован человек не имеющий к нему непосредственного отношения, обладающего достаточным умом для принятия самостоятельных решений и отмены противоречащих друг другу законов, в вашей стране никогда больше не наступит лето. Можете быть уверены, что мне это по силам, и даже не потребует особых усилий с моей стороны. При этом получить помощи от соседних стран, вы не сможете. Если какая либо страна попытается вмешаться, его постигнет та же участь.
   - Думаете, что справитесь с такой большой территорией?
   - Хотите проверить на практике? - присутствующие молчали. Послы соседних стран, чьи представители побывали на месте последнего изъявления чувств Снежной королевы, могли уже сейчас с уверенностью сказать, что помогать вызвавшему её гнев монарху и его стране, они не будут. К такому же мнению пришли и министры с сановниками. А также вся Аквелия, которая в эту минуту слышала и видела происходящее. С восхищением и ужасом смотря на короля и королеву соседней страны, они белой завистью завидовали их подданным. В прочем не все. Сановники даже в кошмарах не могли представить себя оказавшимися во власти таких монархов. А король понимая, что то что сейчас происходит, складывается не в его пользу забеспокоился сильнее и попытался воздействовать на подданных своей властью. Вот только слушать его никто не стал. От смерти его от рук собственных подданных спасло только то, что Снежана запретила проливать его кровь, как и кровь его близких. Достаточно было простого изгнания. Впрочем, она не спешила обольщаться. Ведь перестав носить корону, он окажется в руках тех, кого унижал и предавал долгие годы. Вряд ли те упустят желания отплатит ему сторицей. Впрочем это было не её проблемой. Это внутренние дела Аквелии.
   Такого быстрого развития событий, и скорого переворота в стране, наверное мир еще не знал. В течении часа, король был лишен королевских привилегий. Когда же тот попытался обратиться за защитой к хранителям, то получил такой ответ, что всем стало ясно, что в это дело, никто из них вмешиваться не будет. Избрание нового короля заняло еще меньше времени. Им оказался самый неприметный но отнюдь не самый глупый из министров. Ведь только благодаря собственному уму новый король, раньше умудрялся не только самому удержаться в кабинете министров не привлекая особого монаршего внимания, но и защитить семерых дочерей от похотливого взгляда бывшего правителя. Да и его неприметность сейчас сыграла существенную роль в этих выборах. Ведь остальные напуганные вниманием соседей, побоялись привлечь их внимание к себе и потому выдвинули вперёд того, кого считали для себя самым безопасным и управляемым. И в том и в другом случае они просчитались, как показало время. Впрочем Снежана и Алан были им довольны, а остальное в руках нового правителя Аквелии.
   Когда они уходили, раздался вопрос, который мучил всех, кто здесь присутствовал.
   - А не легче было бы, просто присоединить Аквелию к своему королевству?
   - А зачем? Мы вполне довольны тем что имеем. Лишние проблемы нам не к чему. На суверенитет ни одной страны мы покушаться не собираемся. Но покушение на свою, не потерпим и не простим.
   Они исчезли в портале, оставив людей, чьи судьбы поменяли за такое короткое время приводить в порядок мысли, и налаживать собственную жизнь. Больше попыток вредить или интриговать со стороны соседей не наблюдалось.
   Южный остров, оттаивал почти полгода после тех событий. Почва напитавшись влагой растаявшего льда, впервые за столетия покрылась зеленью. А спустя несколько лет превратилась в сад, который попытались присвоить несколько стран. Впрочем он так и остался необитаем. Так как растенья, появившиеся на нем, оказались ядовиты, а попытка посадить на нем другие, претерпела крах. Снежана еще несколько раз появлялась здесь, когда сдерживаться было очень сложно. Но больше таких последствий не допускала.
  

Эпилог

Земля полгода спустя.

  
   Солнце только взошло над горизонтом, когда ворота одного из дворов отварились, пропуская женщину на руках которого сидел ребенок. Она тихо прикрыла ворота, и усталым шагом направилась по улице, в небольшую парковую зону, где была детская площадка. В это время здесь больше никого не должно было быть, и тем неожиданней было увидеть на одной из скамеек, девушку. Женщина хотела уже повернуть обратно, но посмотрев на полные слез глаза ребенка передумала и упрямо направилась к скамейке. Она так устала прятаться от людей. Устала выслушивать шепот за спиной. Именно поэтому ей приходиться даже гулять с ребенком только ранним утром. Чтобы не встречаться с соседями. Амина оглядываясь назад с горечью признавала, что сестра была права во всем. Нельзя построить счастье на чужой боли. Но гордость злость и зависть тогда застили глаза. Считала, что у сестры есть все, а она этого лишена.
   Подойдя к одиноко сидящей девушке, Амина с удивлением поняла, что рядом нет детей. Тогда зачем она здесь? Приглядевшись, она чуть не потеряла сознание. Девушка была так похожа на покойную сестру, что на мгновение показалось, что перед ней призрак. Но потом наваждение развеялось. Да, она была похожа, но в отличии от Снежаны, от неё шла такая аура власти, и уверенности в себе, которой сестра никогда не обладала.
   А Снежана смотрела на сестру, с горечью понимая, что та её не узнала. Впрочем, доводить её до сердечного приступа она не планировала и внесла небольшую иллюзию в свой образ. Вид сестры её если признаться разочаровал. Где стройная, любящая чужое внимание девушка? Перед ней была женщина, выглядящая на десять лет старше своего возраста, махнувшая рукой на свой внешний вид. Неужели за три года, можно было довести себя до такого состояния? Смотря на неё сейчас, она ничего не чувствовала, ни злости, ни жалости. Будто перед ней совершенно чужой человек. Присев рядом с ней, хотя было видно, что чужое присутствие её тяготит Амина наблюдала, как дочка играет в песочнице. То и дело оглядываясь, будто боясь, что кто-то застанет её за этим праздным делом.
   - Вы здесь живете? - Снежана решила начать разговор, сама. Сделав вид, что только что переехала, и никого не знает.
   - Да. А вы?
   - Я только сегодня приехала, в сопровождении мужа, который сейчас занимается делами.
   - У вас нет детей?
   - Пока нет, но надеюсь скоро появятся. У вас прекрасная дочка, как её зовут?
   - Снежана.
   - Что? - Снежана не сдержала удивления. - Это вы так назвали дочку?
   - Нет, муж. Он назвал её в честь моей сестры.
   - Но вам имя не нравиться?
   - Так заметно?
   - Немного.
   - Вы здесь чужая, а то вам бы уже рассказали почему, имя сестры вызывает во мне неприязнь.
   - Не любите сестру?
   - Она погибла три года назад, разбилась вместе с мужем в авиакатастрофе. Я не люблю об этом вспоминать.
   - Но теперь приходиться.
   - Да, муж был дружен с ней еще со школьной скамьи. Странно, я так давно ни с кем так просто не разговаривала.
   - Разве у вас нет близких и друзей?
   - Они отвернулись от меня, когда погибла сестра. Будто это я виновата в её гибели. Она умудрилась испортить мне жизнь даже после своей смерти.
   - Говорите так, будто ненавидите её. А за что?
   - У неё всегда было все, о чем я мечтала. Дар, уважение, человек, который её любил. - Снежана горько улыбнулась.
   - А так ли она была счастлива, чтобы ей завидовать?
   - Когда я была маленькая, то когда меня задержали более старшие дети, мне достаточно было назвать её имя, как они в ужасе разбегались. К нам толпами шли люди, чтобы сестра их вылечила, и как целитель ей не было равных. В учебе всегда была на первом месте, и даже университет закончила экстерном.
   - Все это интересно и говорит о её талантах и уме. Но какая она была на самом деле? Много ли у неё было друзей? Любили ли её родители? Верен ли был её любимый?
   - Какое это имеет значение?
   - Прямое. Ваша сестра здесь никогда не была счастлива, по крайней мере, после потери прадеда. Ваша мать её не любила, а боялась, люди избегали. С вами и вашими сестрами запрещали общаться. У неё был дар, который не принес ей ничегокроме неприятности. Или вы хотя бы раз видели, как она играла с другими детьми? Как я поняла, даже любимый изменил ей с вами. Если здесь есть чему завидовать, я этого не вижу.
   - Да откуда вы можете это знать?
   - Амина, Амина, кто же кроме меня может знать все о собственной жизни? - иллюзия исчезла, и теперь на Амину смотрела её сестра, не изменившаяся ни на минуту. Вот только уверенности и властности стало больше.
   - Снежана? Но... ты же?
   - Да. Я покинула этот мир. Так что можешь не вздрагивать. Поговорим и исчезну, уже навсегда. Да и можешь особо не беспокоиться, к Аслану я приближаться не намерена. Меня может видеть только родная кровь.
   - Ты ненавидишь меня, поэтому вернулась? Не достаточно того, что моя жизнь и так из-за тебя напоминает ад?
   - Не стоит винить в том, что с тобой происходит меня. Я ко всему происходящему не имею никакого отношения.
   - Неужели? Хочешь сказать что не из-за тебя, на меня люди смотрят косо даже спустя столько времени? Меня ненавидят даже близкие!
   - Не нравиться людское отношение? Но ведь ты мечтала примерить на себя мою жизнь? Неужели не нравиться? А ведь такое отношение к себе людей, я чувствовала с детства. Каковы ощущения?
   - Такого никогда не было!
   - Ошибаешься. Вспомни детство, и увидишь что я права. И все благодаря дару, которому ты всегда завидовала. У меня никогда не было друзей, потому что их родители боялись меня, хотя в случае нужды сами чуть ли не на коленях просили помочь. Люди вообще неблагодарный народ. Особенно родственники. Ведь именно из-за тебя все узнали о моей необычности. Недалеко отсюда улица, где ты чуть не попала под автомобиль. Ты была возраста своей дочки. Тогда я впервые использовала свою силу на глазах у всех. Использовала, чтобы отвести от тебя смерть. А потом, отношение ко мне людей поменялось. Ты знаешь, что с того самого дня, мама ни разу не обняла меня? Она больше не позволяла приближаться к тебе. Друзья которые у меня были, исчезли, будто их никогда и не было. Но неужели, я ходила и жаловалась всем на людскую несправедливость? Разве я хоть раз, обвинила тебя в том, что ты испортила мне жизнь? Придумала себе множество причин оправдывающих тебя, и теперь жалеешь себя обвиняя в своих бедах меня? Даже узнав, что ты соблазнила моего жениха, я не стала тебя обвинять, а просто ушла с твоей дороги. Меня нет в этом мире уже три года, а что ты сделала кроме того, что жалела себя? Меня нет, пойми и прими это. Я не уведу у тебя мужа, не отниму дом и ребенка. Тебя не преследует мое проклятие, потому что сейчас я даже благодарна тебе в какой то мере. Рядом со мной тот, на которого я могу положиться, и который я уверена не придаст. Он сумел отогреть сердце, которое вы превратили в кусок льда. И я гораздо счастливее там, где сейчас мой дом, чем когда либо была здесь. А теперь, хватит себя жалеть, иди домой, и приведи наконец себя в порядок. А то без жалости смотреть на тебя невозможно. Распустилась, и теперь с ужасом ждешь когда муж бросит? Любишь Аслана, борись, завоюй. Не любишь, не мучайся сама и не мучай его. Отпусти и начни жизнь с начала. А что люди? Какое тебе дело до того, о чем они говорят? Если сама не чувствуешь себя виноватой, никто другой винить тебя не имеет права. А в противном случае, тоже не стоит показывать тем, кто лезет не в свои дела собственные слабости.
   - Почему я должна была чувствовать себя виноватой? Ты сама без боя, отдала мне тогда Аслана.
   - А с кем мне бороться? С ней? - Снежана кивнула на игравшую рядом девочку. - Ведь я уже в ту ночь, когда все узнала, во время твоего разговора с мамой видела зародившуюся в тебе жизнь. Или позволить опозорить весь наш род? Разве ты тогда думала о таких мелочах? Нет, зависть и ревность сделали тебя слепой. Ты и сейчас слепа, и глуха. Слышишь и видишь только то, что хочешь. Или думала что люди позабудут о том, что жених почему то за месяц до свадьбы бросает старшую, и срочно жениться на младшей? Ты живёшь на Кавказе сестричка. Должна была знать, что честь здесь не пустое слово. Я не буду спрашивать, как протекает твоя семейная жизнь, это меня не касается. Впрочем, достаточно на тебя взглянуть, чтобы все понять. Но даю тебе последний совет: не хочешь все потерять, перестань оглядываться на меня, возьми свою семью и уезжайте туда, где вас никто не знает. Мир большой и мест в нем достаточно. Уезжайте и начните жизнь с чистого листа. У тебя есть ради кого жить. Эта девочка не виновата в ваших ошибках, не калечь ей жизнь. Это последняя наша встреча. Мне тяжело находиться здесь. Просто хотелось в последний раз увидеть близких и родной край. Так что прощай, и можешь мне не верить, но я желаю тебе счастья.
   Снежана исчезла, будто рядом никогда и не была, оставив в душе Амины, горький осадок. Она давно знала все, о чем говорила сестра. Или это был её призрак? Но упрямо цеплялась за собственную гордость и ненависть. Ведь всегда проще обвинить во всем другого, чем признать собственные ошибки. Жизнь её превратилась в ад, сразу после свадьбы. Она раньше и не подозревала, что прежняя её жизнь пусть и в тени сестры была свободной и счастливой. Любую проблему сестра решала за минуту, и ласковой улыбкой успокаивала её. А в день собственной свадьбы, она впервые поняла что натворила, но было поздно. Эта холодная, полная ледяной гордости и величия девушка не была уже той сестрой которой она помнила. Страх, и вина заставили её тогда вести себя подобным образом. А потом она погибла, и уже невозможно было попросить прощения или простить себя саму. Родители мужа презирали, а сам Аслан замкнулся в себе и уже мало напоминал того веселого парня, который всегда крутился вокруг сестры. Но за все это время к его чести, он ни разу не упрекнул её в том, что она тогда натворила. А потом родилась дочь, и он отдал всю свою любовь ей. Как ей стало плохо, когда он решил назвать дочь Снежаной. Это был единственный раз, когда Аслан повысил на неё голос, и настоял на своем. Как после этого чувствовать себя счастливой? Как?
   Солнце было уже высоко, когда очнувшись от воспоминаний, она обратила внимание, что парк полон людей. И никому из них, не было дела ни до неё, ни до её проблем. Несколько детей присоединились к её дочери. И сейчас весело играли. Впервые за последние годы, ей не хотелось бежать. Сестра права, какое ей дело до отношения чужих людей? Свою жизнь она строит сама.
   Женщина сидела на лавочке в саду и с грустью смотрела на цветущую природу. Прошедшие года, кроме последних трех лет, она даже не замечала. В этой сгорбленной фигуре, с трудом можно было узнать моложавую красивую женщину, какой она была еще три года назад. Потеря старшей дочери надломила её силы. И что самое горькое, не любовь, а вина перед девочкой, которая всегда искала её любви, но так ни разу её и не получила была в том виной. Тишина сада всегда её успокаивала, вот и сейчас, она не заметила, как тихонько уснула, прислонившись к спинке скамьи. Ей снова снилась прихожая, как тогда три года назад, перед трагедией. Тоже кресло, но на сей раз вместо старшего свекра, в нем сидела Снежана и с теплой улыбкой смотрела на неё. Мать не знала что сказать, да и что делать. Даже во сне испытывая робость перед дочерью.
   - Здравствуй мама!
   - Снежана?
   - Да, это я. Не пугайся, это всего лишь сон.
   - Я...
   - Я все знаю и понимаю. Не стоит жить с виной. Она тебя убивает. Там где я сейчас, я счастлива. Счастлива и любима. А ты, хватит терзаться, оживай! Ведь мои младшие сестрички подросли. У тебя есть внучка- красавица. Зачем хоронить себя, оглянись. Рядом люди которые тебя любят. Больше нет магии, которая тебя так пугала. А я тебя ни в чем не виню.
   - Но я виновата!
   - Все делают ошибки. И не всегда мы можем их исправить. Но тебя я простила, поэтому не повторяй их снова. Сестрам сейчас ты необходима. Живи, будь с ними рядом. О большем тебя не прошу.
   - Ты действительно меня простила?
   - Да, простила. Я всегда любила тебя мама. Не смотря ни на что. Помни это!
   Женщина проснулась со слезами на глазах. Впервые за последние годы в её глазах появилась жизнь, что не могло не порадовать её мужа и дочерей.
   Снежана наблюдала за ними, набросив на себя невидимость. Алан стоял рядом, поддерживая её. Сейчас именно он был её семьей. Для этих людей она была мертва. Но все же на сердце было радостно видеть подросших младших сестер которые за прошедшие годы похорошели, что отец также здоров и силен как и раньше. Как живут и радуются жизни остальные её родственники.
   Посетить мать в реальности она не решилась, когда увидела в каком она состоянии. Пробравшись в её сон, она хотела успокоить её и снять тяжесть вины, которую она чувствовала. И теперь с радостью замечала, что путь не совсем, но все же мать ожила. Ведь какой бы она не была, она её мать и никто, и ничто этого не изменит.
   С Асланом она так и не встретилась. Все что она хотела ему сказать, она сказала тогда в письме, перед тем как отправиться в свой новый дом. И теперь вспоминала, что тогда написала.
   " Брат, ведь теперь именно так я должна к тебе обращаться. Я знаю что сейчас ты злишься и на себя и на Амину. На судьбу и на весь белый свет. Но пойми, что в поступках и ошибках которые совершают двое, оба виноваты. Так что не пытайся переложить всю вину на сестру. Просто нам было не суждено быть вместе. Ты выбрал свой путь, а я выбираю свой. Рядом с нами другие, и только от нас зависит как сложится наша дальнейшая жизнь. Сейчас тебе больно, но пройдет не так много времени и взяв на руки своего ребенка ты поймешь, ради чего живешь. Да и признайся себе, что не совершил бы поступка, который считаешь сейчас ошибкой, если бы Амина была тебе безразлична. И тогда жизнь перестанет быть для тебя такой безнадежной. Если я когда-нибудь я была тебе дорога, сделай счастливым своего ребенка, который не виноват в ваших ошибках. И помни, что с несчастными родителями, ребенок счастливым не бывает. А значит будь счастлив сам и сделай счастливым мою сестру" .
   И судя потому, что Снежана прочитала в мыслях у Амины, он постарался исполнить её просьбу. И теперь только от её сестры зависит как они проживут дальнейшую жизнь.
   - Уверена, что не хочешь его увидеть? - Алан с затаенной ревностью обратился к ней.
   - Нет. Зачем бередить человеку раны?
   - Мне казалось, ты хочешь проститься со всеми?
   - С ним я попрощалась уже тогда, когда уходила с тобой в первый раз. Сейчас это уже не имеет смысла.
   - И что теперь?
   - Пойдем домой!
   - А о своих остальных желаниях, когда мне расскажешь?
   - Дома. Обещаю, как только мы окажемся дома, я все расскажу.
   Две фигуры исчезли вместе с заходящим солнцем. И это было последней раз, когда Снежана ступала по земле где родилась. Хотя родину никогда не забывала.
   Уже во дворце, покидая комнату с зеркалом, Снежана навсегда закрывала доступ к ней для всех. Как и любой артефакт хранителей, зеркало вызывало в ней опасения, которые вполне могли сбыться, окажись она в чужих руках. И стоило ей и мужу покинуть комнату, как по волшебному стеклу поползли кружева инея, которые становились все холоднее, пока стекло не выдержав низкой температуры не покрылась трещинами, а потом вообще разбилось на мелкие осколки.
   - Зачем? Зеркало когда-нибудь могло пригодиться.
   - Нет. Наша с тобой работа, чтобы этого никогда не случилось. И уж извини меня за то, что не доверяю артефактам хранителей так, как ты. Ты просто представь, если бы он попал в руки к чужим? Таким как тот полукровка? Уверен, что ты справился бы с оружием моего родного мира с помощью магии? А вот у меня такой уверенности нет. Поэтому пусть будет так. От греха подальше.
   Рассматривая проблему под таким углом, Алану пришлось признать её правоту. Тем более, что и у него имелась причина разбить это зеркало. Ведь теперь, он точно был уверен, что Снежана не исчезнет из его жизни, вернувшись в мир, где родилась.
   И уже в покоях, приходя в себя после двух переходов между мирами, он опять задал свой вопрос.
   - И все же, какие желания у тебя остались? На сей раз я от тебя не отстану.
   - Второе мое желание, из за которой я не могла отложить первое, это дети. Я очень хочу детей.
   - Сколько?
   - Много! Ведь и у тебя и у меня, кроме нас самих в мире не осталось родни. Так что нам просто необходима большая семья.
   - Хорошо, это желание вполне совпадает с моим. А третье?
   - Ну, раз мне в ближайшее время не стоит волноваться, то ты возьмёшь на себя все разбирательства подданных и обсуждения в кабинете министров.
   - Снежинка, имей совесть! Хочешь моей смерти? Могла придумать способ и по гуманнее.
   - А когда бросал меня в это болото, ты гуманным не был!
   - Но ведь я всегда был рядом, и помогал по мере сил!
   - Вот и я буду помогать тебе по мере сил. Окажу моральную поддержку.
   - Снежинка! - в ответ раздался смех абсолютно счастливой женщины, рядом с которым был тот, кто оказался способен своим отношением и любовью растопить ледяное сердце Снежной королевы!
  
  
Оценка: 8.50*8  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"