Бекер Владимир Эдурдович: другие произведения.

Крысиный король

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:

  ред. 02.10.08
  
Крысиный король
  
- Простите, а о чем там? Ну... в книге вашей.
Человек, задавший вопрос, сидел на другом конце скамейки. Увлекшись чтением, я не заметил, когда он подошел. На нем был длинный серый плащ с низко надвинутым капюшоном, резиновые сапоги, на руках красовались синие шерстяные варежки. Это летом-то!
Вопрос он задал, не повернув головы. "Вероятно, с зубами проблемы... Или фингал под глазом", - подумал я и огляделся. Смеркалось, аллея заброшенного сада была пуста.
- История о крысином короле, - ответил я.
- Название-то я прочел, - сказал он. - Просто интересно, о чем там.
"Вот ведь настырный", - подумал я, но все же коротко пересказал аннотацию.
- Чепуха! - категорично заявил незнакомец. - Никаких Крысоловов не существует, и крысиными королями по наследству не становятся.
- Неужели? - я невольно рассмеялся.
Он помолчал. Возможно, раздумывал, обидеться или нет. Наконец сказал:
- Зря смеетесь. Хотите, расскажу вам историю про настоящего крысиного короля?
Торопиться мне было некуда, да и глаза уже устали от долгого чтения.
- Про настоящего? - переспросил я, стараясь не смеяться на этот раз. - Ну что ж... если про настоящего, - расскажите! С удовольствием послушаю.
  
- Про катакомбы под Старым городом знаете, наверное? - спросил он и, не дожидаясь ответа, продолжил: - Я не то чтобы настоящим диггером был. Так, интересовался... Клад мечтал найти, если по правде. И вот прибегает однажды приятель, Монах его звали: любил он истории всякие рассказывать про какого-то монаха Авеля, предсказателя. Прибегает он, значит... Радостный такой... Лаз новый, говорит, нашел в дальней штольне.
Сначала-то я не поверил:
- Не гони, - говорю, - ее обшныряли давно.
А он уперся:
- Новый, точно!
Почему он пришел, спрашивать я не стал: под землю, да еще в незнакомое место, в одиночку нельзя. Короче, собрались мы по-скорому - и туда.
Лаз и правда новым оказался: там в одном тупичке валуны лежали - вот Монах и не поленился, откатил их. Ну, и киркой еще, говорит, пошуровал немного.
Монах первым полез, привязал веревку к ноге - на всякий случай, значит - и полез. Минут через пять слышу - кричит: "Лезь давай. Горит зажигалка". Воздух, значит, нормальный, можно дышать.
Лаз только сначала узким был, потом посвободнее стало. Метров через двадцать Монах - он впереди полз - остановился. "Пещера", - говорит. А голос хриплый такой...
Я сбоку протиснулся, смотрю - и правда кончился лаз, впереди - пустота черная. А Монах фонарем вниз светит и что-то себе под нос бормочет. Я к краю подлез, вниз глянул - и аж захолонуло внутри!
Это не просто пещера была, а капище. Зал метров двенадцати в поперечнике и высотой метров в семь. В середине - гробы... ну, гробницы то есть. А у дальнего края - крыса на задних лапах стоит. Здоровенная такая крыса, двухметровая. Каменная, конечно. И сундучок перед ней.
Ну, я назад отполз, а Монах - он половчее был - крюк стал вколачивать. Лежу я, значит, и размышляю о всяком-разном. О том, например, как быть, если и впрямь повезет ценное что найти. Подходящих знакомых - ни у меня, ни у Монаха. Если б у него был кто, я бы знал: он ведь болтун, Монах, особенно в подпитии. А к серьезным людям - есть в городе такие - обращаться опасно...
Додумать я не успел: стук прекратился. Подвязали мы веревку к крюку, спустились. Тут и вход в зал обнаружился. Рядом почти. Точнее, бывший вход: блоками его заложили, большими такими, каменными, один к одному.
Стоим мы, значит, а с места сойти боязно: вдруг ловушки какие... ну, как в фильмах показывают. Фонариками посветили - пол сплошной, гладкий, дырок - для копий там или стрел - вроде нет. В стенах и потолке тоже ничего такого не видно. Только несколько дыр под потолком, вроде той, через которую мы влезли, да пара дыр в стенах у самого пола - для слива, наверное.
Постояли мы, пообвыкли малость, и к статуе. Странная она была, крыса эта. Ну, страшная - это само собой: морда - злая, пасть оскалена, и зубы кривые торчат. Только больно уж на человека она смахивала. Трудно даже сказать чем, но смахивала. Может, потому что на задних лапах...
Подошли мы, значит, посветили, а крыса как сверкнет глазами! А глазищи - чуть не с куриное яйцо. "Ну, - думаю, - если не стекляшки это, а камни драгоценные..." А дальше и думать боюсь: ведь какие деньжищи-то!
Особого добра в сундучке не оказалось. Сверху груда свертков бумажных, под ними - три десятка серебряных монет старинных и венок какой-то чудной. И все. Ну, монеты мы сразу поделили, а свертки обратно в сундучок побросали. "Ладно, - думаю, - может, в гробах найдется чего". Глазами крысиными мы решили потом заняться, не торопясь... чтоб не попортить, значит, - вдруг и правда камни!
Хотел я было и венок к бумажкам кинуть, потом гляжу - не простой он, венок-то, не из кожаных полос, как вначале мне показалось, а из хвостов крысиных сплетенный. И зубы по кругу заделаны, сантиметра в три длиной, не меньше, - неслабая, видно, тварюга была. Ну, надел я венок ради смеха. Поржали мы - король, мол, крысиный - и пошли гробы проверять.
У ближайшей гробницы остановились. Попробовали крышку сдвинуть - тяжелая, зараза! Кое-как все же осилили. Глядим - скелет лежит скрюченный, а больше и нет ничего. Только было собрались мы к другой домовине перейти, а Монах и спрашивает: "Слушай, а чей это скелет-то?" "Да какая тебе, на хрен, разница?" - говорю. Но все же посмотрел еще раз. "А ведь и правда, - думаю. - Что-то со скелетом не так. Руки, ноги, череп - какие-то они не такие... вроде человечьи, а вроде и нет".
И тут Монах шепчет: "Крысы!" У меня от его шепота аж мурашки по спине. Гляжу - пасюки. Большущие, раза в два больше обычных. Шесть штук я насчитал. Уставились они на нас, вот-вот кинутся. "Сваливать надо, - думаю, - пока не поздно. Могут ведь и еще набежать. Тогда хана". А Монах уже и кирку приготовил - драться собрался, придурок. Ну, я ему крикнул - бежим, мол - и к веревке. Подпрыгнул, ухватился за нее, попробовал по стене подняться, чтобы Монаху место освободить, а подошвы проскальзывают. Ну, я так полез. Поначалу-то Монах подпирал меня, подпихивал, а потом пропал вдруг. Только слышу - матерщина внизу и визг крысиный.
Поднялся я еще немного, фонарик поймал - он у меня на руке, на петле болтался - и луч вниз, значит... Гляжу - Монах лежит, два крысюка в ноги ему вцепились, третий - к горлу рвется, а Монах удерживает его двумя руками и душить пытается. Пошарил я еще фонариком - шесть ведь их было, крыс-то! - и остальных нашел. Под самой веревкой они валялись. "И чего теперь? - думаю. - А если гнездо рядом? С другой стороны - приятель всеж-таки. И камешки... Не оставлять же!" Ну, слез я, нож достал... Крысюки-то, они в Монаха как вцепились, так отпускать и не хотели. В общем, быстро все вышло.
Перетащил я Монаха на середину зала, усадил к гробу. "Ты как? - говорю. - Горло цело?" "Вроде цело, - отвечает. - Ноги посмотри. Ноги здорово болят".
Посветил я... Мать честная! Икры на обеих ногах разодраны в клочья, кровища так и льет. Ну, говорить я ничего не стал, сбегал к веревке, отрезал кусок от той части, что на полу лежала. Вернулся, стал жгуты накладывать. Монах терпит, кряхтит только. "Чего делать-то? - думаю. - Сам вылезти он точно не сможет. Я тоже не вытащу - в нем весу пудов пять. За подмогой бежать? Десять километров до города, да ребят собрать, да вернуться... Пока бегать буду, его крысы сожрут. Можно, правда, в гроб его... И крышкой накрыть. Только вряд ли он продержится, вон кровищи-то натекло. Опять же про камни станет известно, если подмогу звать. Дырки-то останутся... да со свежими царапинами вдобавок. Только дурак не догадается. Или Монах протрепется... не сейчас, так потом".
В общем, когда со жгутами было закончено, я уже знал, что за подмогой не пойду. "Ну их всех в задницу! - думаю. - Я его сюда не тащил". И как решил я это, стало мне так легко и спокойно, словно завал какой преодолел.
Тут Монах и спрашивает: "Ну, что надумал?" А голос такой, будто мысли он мои прочел. Смотрю я на него. Молчу. "О чем, - думаю, - с покойником говорить?" Он тоже молчит - понял, видно... Повернулся я и пошел к статуе. Только слышу - бульканье какое-то. Оборачиваюсь, гляжу - спиртягу он глотает, прямо из фляжки. Ну, мне без разницы. "Пусть, - думаю, - порадуется напоследок". И вот стою я, значит, перед статуей, прикидываю, как половчее камни ножом подцепить. И опять звук - загремело что-то. Смотрю - сидит он, руки на колени опустил, а фляжки не видно. Выбросил, стало быть. Ну, я опять к статуе... А Монах засмеялся вдруг и говорит: "Король крысиный". И снова засмеялся. И снова что-то звякнуло. На этот раз я и оборачиваться не стал. "Пусть себе развлекается", - думаю.
Гляжу я, значит, на камни... И вижу вдруг какой-то отблеск посторонний - ну, не от фонарика то есть. Оборачиваюсь, а там, где спустились мы, огонь полыхает. Голубой, бледный такой... И веревка горит вовсю! Ну, я туда. А спирт уже в здоровенную лужу растекся... Сорвал я куртку, кинул поверх. Прыгнул на нее, ухватился за веревку горящую и полез. Тут и куртка загорелась.
Когда до лаза всего пара метров осталась, веревка не выдержала... Ну, вскочил я сразу, в сторону отпрыгнул; штаны и рубашка горят, боль - дикая... Сорвал я их кое-как, бросил. Стою, значит, смотрю на все это дерьмо и думаю: "Убью гада!". К статуе вернулся, фонарик подобрал, и к Монаху. Гляжу - улыбается он. Сидит с закрытыми глазами и улыбается. "Чему, - говорю, - радуешься, гнида?" И ногой его... А он набок опрокинулся - мягко так опрокинулся, будто ватный - и продолжает улыбаться. Понял я тогда, что один остался.
Сел я на пол у другого гроба, напротив... "Все, - думаю, - конец. Наверх - не подняться. Дыры внизу - узковаты. Ну, допустим даже, протиснусь я... Так ведь они оттуда и пришли, откуда ж еще. Их же там прорва, небось".
Вскоре спирт догорел. Фонарь я еще раньше выключил, чтобы Монаха с улыбкой его мертвой не видеть. А слова, что он напоследок сказал - "Король крысиный" - так и звучат в ушах. Тут я и вспомнил про венок. Пощупал - на мне он. "И как только не свалился?" - думаю. Попробовал снять - а он не снимается: крысиные зубы словно впились в голову.
Вдруг слышу - топоток. Фонарик зажег, гляжу - крысы вокруг. Больше десятка. "Вот, - думаю, - и моя смерть пришла". А они только смотрят на меня, будто ждут чего-то. Потом к Монаху двинулись, облепили его сплошняком... Невмоготу мне стало на это глядеть. "Чего тянуть-то?" - думаю. Достал я нож, встал... А они и внимания на меня не обращают. Те, что у Монаха на ногах сидели, только сдвинулись немного. Вроде как место мне уступали...
  
Он замолчал.
- А дальше? - спросил я, немного подождав. - Чем все-таки закончилась история?
- Она не закончилась, - последовал ответ. - Она продолжается. Монах верно предсказал.
Я опешил:
- Постойте, не хотите же вы сказать, что ваш рассказ не выдумка?
Он молча поднял руку в варежке и откинул капюшон.
Я вздрогнул от ужаса. То, что я увидел, походило на жуткую гротесковую маску, где неведомый творец соединил черты человеческого лица и крысиной личины, перемешав их самым немыслимым образом. Верхняя часть безволосой головы напоминала отвратительный, трупного цвета кабошон в плетеной оправе с зубцами. Там, где крысиные зубы вонзались в плоть, кожа бугрилась синюшными шрамами - вероятно, результат попыток избавиться от венца.
Он медленно повернул голову и поднял на меня глаза - багрово-красные, с черными булавками зрачков...
Не знаю, как долго продолжалась пауза: я буквально оцепенел от страха.
Наконец, он набросил капюшон, поднялся и пошел прочь странной неуклюжей походкой. Спустя минуту он скрылся за поворотом аллеи.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) А.Тополян "Механист"(Боевик) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) Н.Самсонова "Сагертская Военная Академия"(Любовное фэнтези) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) А.Верт "Пекло 2"(Боевая фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 5"(Уся (Wuxia)) В.Пек "Долина смертных теней"(Постапокалипсис) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список