Белая Лилия Альшер: другие произведения.

Шанакарт. Тайны Сумрака.(Общий)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 7.98*46  Ваша оценка:
  • Аннотация:
     
    ОБЩИЙ ФАЙЛ. ЗАКОНЧЕН
    "- Как думаешь, почему все легенды складываются о королях?
      - Не все.
      - Но большинство!
      - Наверное, им чаще приходится быть героями..."
      Шанакарт... Империя Сумрака, построенная демонами арши на прочной основе из магии и интриг. Их цепкие незримые сети паутиной оплетают Обсидиановый замок, а может, и весь мир. Роли бесконечно меняются, ставки растут! Это игры, достойные истинных демонов!
      Так как же в них попала маленькая человеческая графиня? Может...
      А впрочем, обо всём по порядку.

  Лилия Альшер Белая
  
  Шанакарт. Тайны Сумрака.
  
  Посвящается
  Сильвии Шейн, Анастасии Акриловой,
  Алазару Маевскому.
  
  Начало всего
  
  Мы помогаем людям, чтобы они, в свою очередь, помогли нам; таким образом, наши услуги сводятся просто к благодеяниям, которые мы загодя оказываем самим себе. Франсуа де Ларошфуко.
  
  В доме было холодно.
  Хотя, назвать это жалкое сооружение домом стоило значительных затрат фантазии: дыры в стенах, полу и потолке были едва ли не больше окон... А в последние месяцы лачуга совсем опустела: даже крысы не показывались - издохли от голода.
  Многолетняя война меж людьми и нелюдями необычайно затянулась и безжалостнее всего ударила по таким мелким, затерянным среди полей, деревушкам, как Сая.
  Девочка, лет семи, перемазанная сажей и оборванная, сидела у давно уже мёртвого очага, тщетно пытаясь развести огонь. Снова и снова кресало в её грязных руках ударялось о камни и слабо искрило, но ничего путного у неё не выходило. Тонкие прутики и сырые ветки разгораться никак не желали. И на тёмно-синих, как драгоценные сапфиры, глазах уже дрожали капельки солёной росы.
  С тех пор, как исчезла мать девчушки, жить стало почти невозможно...
  
  - Селяне, други мои... - откашлявшись, начал сельский голова, Виркас. - Удача совсем отвернулась от нас: урожая в этом году не было вовсе, холода совсем рано пришли, да и ельфы снова наступают!..
  Голова обвёл соколиным взором полуголодную аудиторию в старых тулупах, мрачно поддакивающую толстощёкому оратору.
  - Много горя мы вкусили! - продолжил он под заунывный вой чьего-то желудка. - И надобно с этим покончить!
  Виркас многозначительно замолчал. В повисшей тишине прошуршала пара шёпотков, что покончить надо с личными запасами головы, кои были основным горем села. Но у того мнение оказалось иное.
   - Селяне, честные трудяги! Я нашёл истинную причину наших бедствий! - тихое покашливание слева вдруг обнаружило рядом с Виркасом местного священника. - Вернее, отец Кизим наставил на путь ист... тьфу!.. на врага указал!
  Святой отец смущённо кивнул, украдкой почесав позолочённую ранее ладошку.
  - Сожжём ведьму! - рявкнул вдруг басом голова, яростно сверкнув очами.
  - Да! - ошарашено подхватило идею стадо селян, вываливаясь из тесного прихода на улицу и начиная тупо озираться в поисках жертвы.
  
  - А какую ведьму-то? - спохватилась толстая тётка с лиловым носом и в котовой шапке.
  - Ту самую! - пискляво взвизгнул священник и повёл возбуждённую паству к обители греха, уныло притулившейся в конце деревни.
  - Ломай дверь! - величественно отдал приказ Виркас, но едва приступил к исполнению, как дверь рухнула сама от первого же удара, будто сдалась без боя.
  Священник времени тоже даром не терял, и теперь, доведённая им до необходимой степени ярости, толпа ворвалась в хлипкую хибар, которая по его словам была едва ли не очагом Преисподней. Кизим в нужный момент вынырнул на первый план и завопил, сколько позволяли голосовые связки:
  - Ве-е-едьма!
  Его пухленький коротенький указательный пальчик впился в скрученную фигурку синеглазки у печи. Та, уже догадываясь, чем может обернуться этот дружеский визит, забилась в угол за печкой, прижав к груди маленькую соломенную куколку. Сельский голова решил взять инициативу в свою правую руку и выудил девчонку из укрытия. Увидев перепуганную насмерть, худющую "ведьму", народное ополчение дрогнуло.
  - Это ж ребёнок! Не может эта пичуга ведьмою быть! - здоровенный детина лет сорока недоверчиво заозирался.
  - Может-может! Возраст роли не играет! - авторитетно заорал Кизим и переходя на истеричный фальцет, добавил. - И не смущай народ, еретик!
  Детина махнул рукой, плюнул для верности и вышел вон.
  
  Воздух был морозный, свежий, под ногами похрустывал ледок...
  - Вот, и готово всё! - протянул Кизим, стоя рядом с Виркасом и улыбаясь, как блаженный.
  Большая площадь деревни, служащая и рыночной и судебной, уже целилась в небо позорным столбом, до середины скрытым кучей из веток и соломы: селяне, скрипя сердцем, отдавали драгоценное топливо для печей на благо местной инквизиции. Девочку же пока посадили в грубую деревянную клеть, в каких обычно возили коз на продажу. Там она и ждала часа сожжения, безнадежно сжимая куклу.
  Кизим уже начал очередную проповедную и обличительную речь. Толпа ведьмосжигателей возбуждённо рокотала. Обстановка накалялась, мороз крепчал...
  Внезапно просчитанный до мелочей план Виркаса с треском провалился! Какой-то пацанёнок примчался в стоптанных сапогах, отцовской куртке и шапке набекрень. Уткнувшись с разбегу в мамкину юбку, он задохнулся криком:
  -Эльфы! Эльфы идут!!
  Повторять клич даже не понадобилось. Побросав факелы, народ разбежался по домам, ставни и двери затворились. Как будто это могло их защитить. Настала холодная тишь в деревенском предвечерье с ярким разгорающимся костром. Девочка, клетка которой уже горела с одного края, истошно завопила от ужаса, вжимаясь в другой угол.
   На площадь неспешно въехала вражеская конница...
  
  - Почему они хотели тебя сжечь? - осмелилась, наконец, спросить Тисса, статная человеческая женщина, пришедшая с конницей нелюдей.
  Она была женой лейб-медика и отправилась на фронт с ним. Пусть ей и претила война с людьми, но муж был важнее и нужнее, и она ему старалась помочь, чем только могла.
  Тисса помогла найденной девочке вымыться, накормила и теперь расчёсывала ей волосы, угощая яблоками и диковинным виноградом. Девчушка, кутаясь в длинный лиловый халат знахарки, тяжело вздохнула и ответила:
  - Они сказали, что я ведьма.
  - Почему?
  - Моя мама была травницей и лечила селян.
  -А где сейчас твоя мама? - Тисса взяла ножницы и подровняла кончики отросших чёрных волос.
  -Мама заболела и уехала в соседний город, - девочка вздохнула так тяжело, как умеют только дети, - а потом не вернулась.
  - А у тебя красивые волосы, - с улыбкой заметила Тисса, пытаясь отвлечь ребёнка от грустных мыслей.
  -А вы не оставите меня тут? - девочка повернулась, её тёмно-синие глаза глядели с влажной надеждой.
  -О, дорогая... Нет, я не могу тебя оставить, к сожалению, - Тисса расстроенно нахмурилась. - Тем более, тебя нужно передать твоим родным.
  - Мама говорила, у неё есть брат, но он живёт далеко, на Белых Холмах.
  - Тогда придётся тебя проводить, - улыбнулась знахарка, доплетая девочке косу.
  Тут в комнату вошёл Светлый эльф в серебристо-сером костюме медика. Он плавно, чуть устало, подошёл к жене, сев рядом, приобнял за плечи.
  - Дорогая, мне передали, что Эль-Ризар желает поговорить с тобой и с ребёнком.
  Тисса кивнула, взяла девочку на руки и вышла. Подходя к шатру главнокомандующего, она шепнула малышке:
  - Ничего не бойся. Эль-Ризар на вид грозный, но справедливый. Сейчас вместе решим, что с тобой делать.
  
  Эль-Ризар оказался высоким, выше любого из виденных девчонкой мужчин, нелюдем с прямыми золотистыми волосами, длиной ниже пояса. Его крепкая, жилистая фигура была затянута в необычный военный костюм: брюки и безрукавка из зеленовато-серой змеиной кожи, и белая рубашка из тончайшего муслина.
  Сейчас он сидел на подушках за низеньким раскладным столиком, боком ко входу, и просматривал разложенные свитки с картами местности. Когда Тисса вошла, он повернулся и кивнул.
  На вид ему было лет тридцать пять, но это лишь по человеческим меркам. Черты его лица были довольно тонкие, типично эльфийские, но имели яркую особенность - были немного заострёнными, хищными, напоминающими соколиные. В этом лице, в этих резких чёрных бровях, непоколебимая решительность и спокойная сила. А в зелёных глазах - мудрость веков и усталость от долгой войны. При появлении гостей он перевёл взгляд на девочку, и та невольно вздрогнула - его чёрные зрачки сузились и стали почти неразличимыми вертикальными щёлками. Знахарка оказалась права - на вид Эль-Ризар был весьма грозен!
  - Доброй ночи, Тисса. Надеюсь, печальных вестей нет? - воин слабо, одним уголком губ, улыбнулся, затем сделал приглашающий жест.
  - Доброй ночи, Повелитель, - склонила голову Тисса и ответила на улыбку. - В лагере всё спокойно, дурных вестей нет. Раненые идут на поправку.
  Мужчина кивнул и вновь перевёл взгляд на ребёнка.
  - Как твоё имя, дитя?
  Девочка от этого вопроса сжалась в комочек и спряталась за юбку новой подруги. Та обняла её плечики и ответила:
  - Сир, она сказала, что не знает своего имени. Мать и окружающие обращались к ней ласковым прозвищем, а когда мать умерла, с ней уже никто не говорил.
  Знахарка нежно обнимала несчастного ребёнка, думая про себя, что древняя традиция скрывать имя ребёнка от всех и вся жива ещё в глухих людских селениях, несмотря на весь прогресс. Суеверия...
  - А где живут твои родные? Сейчас у нас есть возможность отправить с тобой сопровождающего. Будет нехорошо, если ты отправишься куда-либо одна.
  - Мои родные живут далеко, в Белых Холмах, в настоящем замке, - ответила малютка, немного подумав.
  -В Белых Холмах... - эхом повторил он, касаясь остриём пера одноимённого места на карте. - Это не так далеко, как ты думаешь. Можно доехать за два дня. Я отправлю с тобой Тиссу и одного офицера. Они проводят тебя и вернутся в лагерь.
  - Спасибо, - скромно отозвалась девочка и украдкой зевнула.
  - Тисса, уже очень поздно, отведи нашу гостью спать.
  Женщина услужливо кивнула, поднимая на руки малышку. Та сонно обняла свою няню и пробормотала:
  - Спокойного сна, господин.
  Эль-Ризар невольно поймал себя на мысли, что спокойного сна у него уже давно не было...
  
  Уложив ребёнка спать, Тисса вернулась в шатёр Эль-Ризара, заодно прихватив с собой ужин для Повелителя.
  - Ваше Величество, Вам нельзя так много работать, - тихо, но с твёрдым убеждением в голосе, заметила знахарка, поставив поднос прямо на карты, схемы и письма.
  - Ну, что ты делаешь? - недовольно, но устало зароптал Его Величество. - Я нажалуюсь твоему мужу.
  - Да, и он в наказание залечит меня до смерти! - иронично парировала женщина.
  - То, что ты жена моего друга, не даёт тебе права так со мной говорить, - арши погрозил ей пишущим пером. - Как он?
  - Веллерис ещё работает: латает того офицера, что мы освободили из плена вчера. Иногда мне кажется, что их двое. Он работает в две смены и никогда не устаёт, - Тисса говорила с улыбкой, но глаза оставались грустными. Затем, тяжело вздохнув, она прошептала: - Но я всё же чувствую, как ему тяжело.
  - Тисса, я всё понимаю... Но необходимо ещё немного подождать, скоро война закончится, мы вернёмся в Шанакарт. Человеческие государства уже начинают сдавать позиции, пройдёт несколько месяцев, и они будут готовы подписать Соглашение о мире, - Эль-Ризар, наконец, приступил к трапезе. - Но ты хотела поговорить о чём-то другом?
  - Да. От Вас ничего не скроешь. Я пришла посоветоваться. Нашей гостье, девочке, нужно дать имя. Я думаю, что раз Вы спасли ей жизнь, то будет правильно, если Вы дадите ей его. Как крёстный отец.
  - Это сложно. Я уже давно не силён в таких простых мелочах. Примерно со дня рождения Шейлирриана, - арши усмехнулся, припомнив тот день. - Прошло столько лет... Мой сын давно наследный Принц, а я до сих пор с ужасом вспоминаю, как перерыл весь архив в поисках подходящего имени.
  - Да, Шейлирриан оправдал своё имя, это сразу видно, - Тисса улыбнулась. - И ещё видно, как сильно Вы любите его и гордитесь им. Быть может, Вы назовёте девочку в его честь?
  - И как ты себе это представляешь? - развеселился арши.
  - Пока не знаю... Хотя... В упрощённом и женском варианте оно будет звучать как Шейларра! Может, назовёте девочку так?
  - Неплохо. Но она всё же человек. Пусть будет Шелара.
  - Ваше Величество, это то, что нужно! Вы всё ещё сильны в простых мелочах! - Тисса счастливо улыбнулась и встала с подушек. - С Вашего позволения...
  Эль-Ризар кивнул, отпуская её, но когда женщина была уже у выхода, окликнул её.
  - Тисса, постой! По старой традиции, давший имя ребёнку, принимает его в свой Дом... - арши поднялся и подошёл к ней. - Передай ей это, когда привезёшь к Белым Холмам.
  С этими словами он отколол от ворота брошь с фамильным гербом и вложил в ладонь Тиссы.
  
Оценка: 7.98*46  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ефремов "История Бессмертного-3 Свобода или смерть"(ЛитРПГ) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) К.Кострова "Кафедра артефактов 2. Помолвленные магией"(Любовное фэнтези) А.Робский "Убийца Богов"(Боевое фэнтези) В.Чернованова "Попала! или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) К.Блэк "Апокалиптические рассказы "(Антиутопия) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) А.Робский "Блогер неудачник: Адаптация "(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"