Белая Лилия Альшер: другие произведения.

Глава 5. Преданные и преданные

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Преданность - добродетель, присущая тем, кого вот-вот должны предать. А. Бирс

  
  Глава 5
  Преданные и преданные.
  Преданность - добродетель, присущая тем, кого вот-вот должны предать. А. Бирс
  
  Ктара со стоном приоткрыла глаза и ничего не увидела в густой холодной темноте, окружавшей её. Всё тело ужасно затекло, суставы ломило, особенно плечевые. Она ещё плохо осознавала, где она, и что с ней происходит, кроме того, что висит на собственных связанных чародейской верёвкой руках и едва касается носками сапог пола. Голова ужасно болела и кружилась после дурманящего заклятия, её Сила и регенерация были подавлены верёвками, и девушка была почти полностью дезориентирована. Снова слабо застонав, арши приподняла голову и попыталась поймать равновесие, но покачнувшись, опять повисла на вытянутых вверх руках. Волосы отрезали её от тёмной сырой комнаты. Поморщившись, она снова встала и дёрнула головой, откидывая чёрные спутанные пряди с лица.
  В этот момент впереди вдруг распахнулась дверь, в комнате вспыхнул яркий свет, ослепляя демоницу. Она зажмурилась, а потом снова открыла глаза, пользуясь возможностью получше рассмотреть место своего заточения и тюремщика. Высокие чёрные своды без окон упирались в гладкий глухой потолок, в его центре блестел крюк, на котором она и висела на верёвке. Напротив, возле двери, стоял стул и стол со стальными инструментами для пыток, по засохшим пятнам крови на полу и стенах было ясно, что она здесь не первая гостья. Что до тюремщика... Он был ей не знаком, как и похитители. Высокий зеленоглазый арши с длинными каштановыми волосами, волнами лежащими на плечах и груди. Красивый, как и все демоны.
  Незнакомец плотно закрыл дверь, взял стул от стены и, не произнося ни слова, поставил перед ней, присаживаясь и не сводя с неё глаз.
  - Будь джентльменом, уступи стул даме, - хрипло посоветовала Ктара, опасно прищуриваясь.
  Незнакомец рассмеялся, скрещивая на груди руки и с удовольствием наблюдая её неудобное положение.
  - Чтобы ты сбежала?
  - О, ну как я могу? Я ведь связана.
  Арши снисходительно улыбнулся:
  - Тем не менее, мы все уже наслышаны о Ваших талантах, леди. Или Вам больше по душе - Принцесса?
  Ктара вернула улыбку:
  - Вы мне присягу не приносили, можем сойтись на леди.
  - Ошибаешься, Ктара, - несколько зловеще возразил арши, вставая и приближаясь к ней. - Много столетий назад я приносил присягу Шанакартам.
  Он медленно обошёл её и провёл пальцами вдоль по позвоночнику, скрытому за тонкой белой тканью блузы. Ктара не стала поддаваться на провокацию, и сделала вид, что вообще не заметила его странной ласки. Она слишком хищник, чтобы в его игре занять роль жертвы.
  - Должен признать, в те времена они не были так красивы, - прошептал демон, наклоняясь ближе.
  - Мне повезло, - томно прикрыла глаза Ктара, замирая, а затем резко дёрнула головой назад, пытаясь задеть его. Отклониться он успел в последний момент, прищёлкнул языком в восхищении.
  А потом, схватив её за длинные шелковистые локоны, заставил запрокинуть голову и прошептал ей на ухо:
  - Нам обоим повезло, милая.
  - Боюсь, ты не в моём вкусе, трусливый мерзавец.
  - Трусливый? - змеино улыбнулся незнакомец.
  Ктара скосила на него пренебрежительный зеленовато-лиловый взгляд:
  - Только трус настолько боится отказа, что может покорить понравившуюся женщину только связанной и недвижимой.
  На демона её выпад впечатления не произвёл. Он совершенно спокойно отпустил её волосы, но, вероятно, только потому, что надоело держать. Положив тёплую ладонь ей на талию, он завершил круг и вернулся к своему стулу. Присев, откинул волосы назад жестом франта и опасно улыбнулся.
  - Как императорский палач по призванию, я редко ищу взаимности от женщин, которые ко мне попадают.
  - О, так ты палач, - с насмешкой протянула девушка.
  Арши галантно взмахнул рукой в воздухе:
  - Лорд Эддар Лартиан к Вашим услугам, Принцесса. Палач и начальник тайной службы Астеля Шанакарта. В прошлом, далёком прошлом. Теперь я служу только своей семье.
  - Собираешься меня казнить? - иронично уточнила она.
  - Я бы с удовольствием. Облегчил твои страдания. Но у моего отца совершенно иные планы, он так легко тебя не отпустит.
  - Собираешься меня пытать? - прищурилась она с затаённым весельем.
  - К чему столько сарказма, Принцесса? Я знаю, что ты - Сталь, но твои Силы сейчас блокированы, и ты хрупка, почти как человек.
  В красивых руках демона материализовалось острое и тонкое лезвие. Ктара только рассмеялась его наивности.
  
  Эддар откинул мокрую длинную плеть с острыми бусинами обсидиана на стул и с восхищением посмотрел на окровавленного ангела, висевшего перед ним на чародейской верёвке. Ему не солгали, Принцесса была удивительна... Любую, совершенно любую боль она встречала заливистым смехом, подбадривала его, дразнила. Он ничего не спрашивал у неё, ему не нужна была информация, просто молчаливо и медленно уничтожал её, чтобы сломить, но совершенно не преуспел в этом деле.
  Демоница пребывала, кажется, очень далеко в своих мыслях, словно не чувствовала боли, встречая каждый выпад, каждый удар мягким смехом, раздражавшим ещё больше. Пока он не взялся за плеть. Тогда она хохотала и изгибалась с каждым ударом, пока просто не потеряла сознание от усталости. Но при этом на её нежных губах застыла улыбка.
  Эддар сел на стул и закинул ногу на ногу, созерцая.
  От её некогда белой блузки остались лишь лоскуты на алой мокрой коже, под ноги, на чёрный, как её волосы, пол стекала кровь, но демоница была похожа на безмятежного всепрощающего ангела. И Эддар смотрел на неё, просто пожирая этот образ глазами, стараясь сохранить его в памяти навсегда, как и дурманящую сладость её крови.
  Внезапно в дверь постучали, заставляя отвлечься.
  - Господин, Ваша мать ожидает Вас в кабинете.
  С сожалением посмотрев ещё раз на девушку, арши вышел из комнаты, погасив свет и даже не потрудившись стереть с рук кровь.
  А Ктара... Слабо приоткрыв глаза навстречу опустившейся темноте, снова улыбнулась. Откуда ему было знать, что боль давно уже не пугала её?
  Воспоминания вернули её в тот яркий солнечный день, когда Дейриан Мираль предоставил ей выбор. Выбор между тем, чтобы остаться просто женщиной с Правом носящей оружие и стать воином. Но тогда она уже разучилась отступать. Правда, и не знала, каким будет путь к цели.
  '- Боль и страх боли - две самые большие слабости для воина, - сказал Дейриан, стоя на тренировочной площадке. - Ты должна научиться подчинять свою боль и контролировать свой страх, чтобы иметь возможность сражаться в полную силу. Если победишь их, станешь непобедима сама, и даже ужасы любой войны не будут трогать твоего ума и сердца. Но прежде придётся переступить черту самой немыслимой боли.
  Ктара, внутренне содрогаясь, посмотрела в глаза демону. Его слова пугали, ведь он никогда ей не врал, наоборот, всегда очень откровенно предупреждал о последствиях того или иного поступка.
  - Но это поможет мне выжить? - серьёзно уточнила она.
  - Смотря, сколько вытерпишь. С каждым шагом ты будешь сильнее.
  - И сколько это займёт времени?
  Алый посмотрел под ноги и вздохнул, возвращаясь к ней взглядом:
  - Зависит от того, как быстро будешь привыкать. Но если с чем-то не будешь справляться, мы прекратим тренировку. Тебе достаточно будет и того, что ты уже знаешь и умеешь.
  - Даже, если я сдамся на самой первой?
  - Да, - к её неприятному удивлению, Алый ответил совершенно серьёзно.
  Поборов внутренний холод, разливавшийся по животу, Ктара оптимистично улыбнулась:
  - Тогда начнём.
  Демон, явно надеявшийся на то, что Принцесса откажется, с горечью во взгляде подошёл к ней ближе и погладил по щеке. В александритовом тумане заплескалась тревога в ответ на его неподдельное страдание.
  - Я надеюсь, когда-нибудь у тебя будет достаточно сил, чтобы простить меня.'
  И потекла самая длинная неделя её жизни, в корне изменившая всю её суть. Никто не умеет пытать так, как самый милосердный и могущественный демон Света. Огнём, сталью, водой, светом, магией. 'Вспоминай свою самую ужасную душевную боль и прячь в ней сознание, тогда боль физическая покажется просто смешной, - шептал он ей, когда сил уже просто не хватало, и она задыхалась. И тогда Ктара вспоминала, как менялись его чистые глаза, когда приходилось её пытать. И она никогда не позволяла себе кричать, ведь этим делала его страдание только сильнее. А он не позволял себе укрыться в равнодушном безумии, чётко контролируя всё происходящее.
  Пережив всё это, Ктара и минуты не испытывала к нему ничего, кроме благодарности и какой-то сводящей с ума необходимости. Он себя терзал, лишь бы защитить её, чтобы в этой жизни ей не угрожало ничего.
  Даже подобные палачи.
  Ктара вздохнула и для разминки подтянула ноги к животу, повисая на верёвке, сдерживающей запястья. Пусть она блокировала Силы девушки, и Ктара не могла использовать магию, но её течение в крови было не остановить, раны она уже все заживила. А теперь её кровь покрывала большую часть этой комнаты. Ктара опустила ноги на пол и выгнулась, шепча заклинание, призывающее Свет. И пусть сама она не могла его использовать, но её кровь вокруг... Капли и целые лужи засветились, освещая комнату золотисто-белым сиянием.
  Ктара знала, что прямо за ней, шагах в десяти, стена. Верёвка была гораздо длиннее... Демоница легко оттолкнулась от пола носками сапог, начиная раскачиваться. Всё сильнее и сильнее. Настолько, что... Очередной рывок, девушка поджала ноги и оттолкнулась от стены, выбрасывая тело вверх, схватывая ладонями верёвку выше над головой. Проскользнув немного, удержала её крепче, а потом подтянулась и закинула ногу вверх, оборачивая веревку вокруг. Согнула колено, подтягиваясь выше и освобождая от нагрузки руки. Зубами содрала с запястий верёвки.
  Вдруг дверь распахнулась и на пороге возник Эддар.
  - Ты просто совершенство, милая. Не покидай же меня.
  Ловко пущенный кинжал из чародейской стали вонзился ей в плечо, Ктара ахнула от неожиданности и рухнула вниз, ударяясь головой и теперь в самом деле теряя сознание. Над стройным телом, неловко лежащем на боку, покачивалась пустая верёвка.
  
  Дейриан расслабленно полулежал на высоких ступеньках каменного дома, в котором обосновался Галлард, и, подставив закатному солнцу лицо, исподволь наблюдал за тем, как демоны по приказу своего Повелителя восстанавливают город, уничтожают завалы. Сам Лартиан заново возвёл дома, которые его интересовали лично, добавил обсидиановой прочности, построил стену из обсидиана на границах города. После чего, поручив подданным продолжать, удалился в свои покои. Удивительно было наблюдать за Силой этого Архитектора в действии, интересно было увидеть её границы.
  Сзади, приближаясь по обсидиановому крыльцу, раздался стук каблуков. Судя по лёгкости, это была женщина. Алый даже поворачиваться не стал, узнавая её по шагам и по тонкому запаху. Женщина подошла ближе, край серого подола заскользил по ступеням. Остановилась он совсем близко.
  - Как неожиданно видеть Вас здесь, среди нас, Безумный лорд. Не думала, что Вы способны предать Шанакартов. И не думаю до сих пор.
  - Времена меняются, Калерна. И мы меняемся. Кто мог подумать, что ты освободишь демона, способного уничтожить Шанакарт, ради мести бывшему любовнику?
  Калерна злобно прищурилась:
  - Я слышала, ты Принцессу тоже не только владению клинками учил. И что же? Примкнул к тому же демону ради мести за то, что бросила тебя? Кажется, мы теперь в равном положении.
  Дейриан усмехнулся:
  - Я учил Принцессу владеть всеми видами оружия и магии. Всё остальное - слухи. Но если тебе хочется разделить свою боль и желчь с кем-то ещё, верь в то, что меня вдохновляет твой пример.
  - Я вообще не верю тебе, - помолчав, честно призналась демоница, скрещивая на груди руки. - Посмотрим, что тебя вдохновляет, когда сюда прибудет Провидица. Может, надежда спасти Принцессу?
  - Нет. Как я уже говорил, я обучил её владеть и оружием, и магией. Я заранее спас её, теперь её очередь спасать себя.
  - Твои речи не обманут Провидицу, она видит намерения насквозь.
  - Тогда мне нечего опасаться. Я хочу только одного - снова ощутить вкус крови и погрязнуть в войне. А вот, что до твоих желаний... - Алый поднял на неё глаза. - Что ты будешь делать, когда очередной мужчина бросит тебя, Калерна?
  Она побледнела, белые пальчики крепче впились в рукава платья.
  - Я не понимаю, о чём ты говоришь, Алый.
  - Ну как же, - он улыбнулся, поднимаясь с холодного камня и вставая рядом, за её плечом. - Столько лет ты лелеяла мысль остаться рядом с Галлардом... Скажи, ты ведь надеялась, что он не станет возвращать свою жену? Как там её зовут?..
  - Тиннерис, - прошептала Калерна, глядя перед собой.
  - Тиннерис, - повторил Дейриан, будто пробуя имя на вкус. - Что будет с тобой, когда Галлард захватит трон Шанакарта и посадит рядом с собой Тиннерис? Куда ты будешь бежать, Калерна? Кого освобождать?
  Калерна нахмурилась, сбрасывая наваждение мрачных перспектив, и с вызовом оборачиваясь к возвышавшемуся над плечом демону.
  - Я всегда буду служить ему. А он всегда будет нуждаться во мне. Я спасла его.
  Мираль бархатисто рассмеялся, нежно убрал с девичьей щеки мягкий локон и прошептал ей на ухо, как любовнице:
  - Ты будешь служить ему, пока она позволит. А когда она прикажет убить тебя, умрёшь. И мир лишится такой дивной красоты.
  - И в это я тоже не верю, - упрямо ответила Калерна и стала спускаться дальше по лестнице, оставляя его позади.
  На улице вдруг началось какое-то оживление: со стороны западных ворот приближалась конница. Во главе её были двое - темноволосая женщина в белых одеждах и похожий на неё, как близкий родственник, мужчина в сером. Калерна замерла у лестницы. По почтению и преклонению, которое так и витало в воздухе, Мираль понял, что перед ним - Провидица. И?
  Из дома вышел Галлард. Не обращая ни на кого внимания, он сошёл со ступеней навстречу прибывшим. Арши с каштановыми волосами спешился и подошёл к нему, быстро опустился на одно колено, склоняя голову.
  - Я выполнил твой приказ, отец.
  Тиннерис, спустилась на землю, прошла мимо своего мужа и сына и медленно поднявшись по ступеням, подошла почти вплотную к Дейриану, прожигая его своими гипнотическими глазами, очерченными длинными стрелками.
  - Я давно хотела увидеть тебя в реальности, демон, - растянула она в странной улыбке губы. - Теперь я хочу увидеть в реальности как вы с моим сыном утопите в крови и пожарах этот мир. Будешь ли ты служить мне, демон?
  Алый склонился в поклоне, прижимая к сердцу ладонь и прикрывая глаза:
  - Я почту за честь служить тебе, Тиннерис.
  Калерна от этих слов вздрогнула, оборачиваясь. На мгновение ей показалось, что в тёплом июньском воздухе повеяло ледяной тьмой, стоявшей в вишнёвых глазах демона Света. Он мог не только Свет дарить, но и отнимать его.
  
  Неестественная тишина стояла в сводах Малого зала заседаний Совета. Сегодня за аметистовым столом собрались только Князья, Наследник, Наместник и Император. Эженталль, потемнев лицом, стоял перед Советом, и не мог подобрать слов, чтобы озвучить то, что должен был. Всё внимание было приковано к нему, а он впервые не мог собраться.
  - Где моя сестра? - требовательно нарушил всеобщее затянувшееся молчание Тайирель. - Я не чувствую её и не могу связаться.
  Эженталль устало посмотрел на узорчатую столешницу. В гладком камне отражались напряжённые лица присутствующих, скрыться от их взглядов не получилось даже так.
  - У нас никаких сведений. Наблюдение за колонией в течении двух суток совершенно не дали результата по этому вопросу. В Свободный её тоже не привозили.
  - Почему вы сразу не связались с Замком и не вызвали гвардию? - резко спросил Шейлирриан. Альшер рядом с ним только остекленело смотрел в пространство, обдумывая ситуацию со всех сторон.
  - Лорд Мираль предупредил, что подобное вмешательство при превосходящих силах противника может навредить. И я должен лично сообщить некоторые детали.
  - И я с ним согласен, к сожалению, - проговорил будто через силу Альшерриан. - Кстати, где он?
  Тианшель тяжело вздохнул.
  - Боюсь, Алый решил сменить сторону в этой войне.
  - В смысле? - Князь Инниар казался обескураженным. Впрочем, как и остальные.
  - Дейриан был замечен среди приближённых Галларда.
  Наместник качнул головой, не в состоянии так просто принять эту новость:
  - Не может быть. Ты уверен, что это не план по внедрению?
  Ответ Эжена был адресован именно ему, уверенный и исключающий дальнейшие сомнения:
  - Его приняла Провидица.
  За столом снова повисла тишина, спровоцированная этими словами. Каждый из присутствующих обдумывал теперь, чем может грозить такой поворот событий, и как вообще могло произойти нечто подобное. Мираль был начальником тайной службы, негласным палачом, страшным и увлечённым сторожем Короны. Он стал очень опасен за последнее столетие, и врагом становился ещё опаснее. И что же теперь? Вывод напрашивался только один.
  - Мы должны как можно скорее убить Безумного лорда. Его безумие наконец перешло границы, - высказал общую мысль тот, кто недавно прочил Миралю передать своё место в Совете.
  - Это пустые мечты, Князь Тайконер, - проговорил Альшер. - Дейриан не подпустит никого из нас и на расстояние тшара. Разве что, для того, чтобы распороть горло. Его невозможно убить, только уничтожить, если Вы чувствуете эту разницу. Победить можно только объединившись.
  Тайирель нахмурился:
  - Прежде чем выносить такой однозначный приговор, я предпочёл бы убедиться наверняка в намерениях Алого.
  - Провидицу невозможно обмануть, Ваше Высочество, - подал голос один из Князей.
  Наследник посмотрел на отца:
  - Позовите старшего лорда Мираля, может, он знает что-то. Позовите Тианрэля, пусть расскажет, как первый Совет обманул Провидицу. Мы должны узнать всё и использовать все возможности. Сейчас он ближе всех нас к Ктаре, и мы должны знать, на что рассчитывать.
  - Рассчитывайте на то, что скоро станете единственным Наследником, Ваше Высочество, - неприятно отозвался Тайконер.
  Глаза Тайиреля обрели лиловый отсвет, он сжал ладонь в кулак:
  - Мне нужна моя сестра, Князь. И я готов отправиться за ней сам. Но прежде хочу изучить все подробности положения, в которое мы попали.
  - Позовите Мираля и Инниара, - распорядился Шейлирриан.
  Советнику, сидевшему с краю, пришлось встать и дойти до дверей, чтобы дать распоряжение страже.
  Тианшель задумчиво потер переносицу:
  - Не хочу никого обнадёживать, но есть одна странность... Алый знал об отряде, который наблюдал со мной за колонией, но, судя по всему, Галларду о нас не доложил. Хотя понимал, что его заметят.
  - Как бы то ни было, нам необходимо предпринять какие-то действия, как-то отреагировать...
  Император положил перед собой сомкнутые ладони, платиновая корона холодно блестела на золотистых волосах.
  - Сейчас, когда судьба Принцессы неизвестна, а мотивы Алого столь двояки. Мы будем ждать и готовиться к худшему.
  - Нельзя терять время, Ваше Величество! - Тайконер в приливе чувств вскочил с места. - Пустое ожидание даст Лартиану возможность подготовить нападение на нас, полностью использовать все знания и умения Мираля против Шанакарта! Необходимо напасть первыми! Пристрелить Мираля, как бешеную собаку, у нас полно прекрасных лучников, не придётся даже приближаться к нему! Лучше пожертвовать Наследницей, чем жертвовать всем Шанакартом!
  Лиловый свет в глазах Тайиреля становился всё ярче, выдавая сумасшедшую ярость, пылающую внутри. Тьма приближалась, грозя затопить его сознание, и в этой Тьме он наконец ощутил биение родного сердца. Слишком далеко, чтобы чувствовать, но достаточно близко, чтобы знать, что она жива.
  - Мы отправим наблюдателей на Материк и будем готовиться к нападению, но не предпримем ничего из того, что Вы предложили, пока не будет полной уверенности, - тихо, но весомо ответил Шейлирриан.
  В двери постучали, и после приглашения войти, на пороге появился лорд Вейлор Мираль.
  - Вы звали меня, Ваше Величество, - арши почтительно и с достоинством склонил голову и выпрямился. Мрачные и откровенно раздражённые лица присутствующих несколько сбили его с толку.
  Император невесело заглянул ему в глаза и, помолчав немного, спросил:
  - Что Вам известно о Провидицах, лорд Мираль?
  
  Алый стоял на балконе дома Галларда в колонии, выходившем прямо на широкую тренировочную площадку перед воротами. Внизу, поднимая облака пыли, слаженно и упорно вели бой на тшарах выходцы из Тайлоса. Зрелище это завораживало. Их техника была совершенна и смертоносна. Всё-таки, в том мире зазубренный гибкий меч - главное оружие демонов, и владели они им потрясающе, гораздо, гораздо лучше, нежели отказавшиеся от него шанакартцы. Что давало пищу для размышлений.
  Дейриан шумно выдохнул и встряхнул волосами, поднимая лицо к небу, затянутому серыми грязными облаками. Погода, установившаяся за последние два дня, прекрасно отражала его настроение.
  Всё это время он находился в колонии, которую все здесь называли Эльн, что на шерессе значило просто 'вход'. И успел уже очень многое узнать о ней, кроме того, где же Ктара. Хотя чувствовал в воздухе полустёртый след.
  - Не желаешь присоединиться? - рядом к поручню привалился Эддар, через плечо глядя вниз.
  - Боюсь не удержаться и убить кого-нибудь в запале, - улыбнулся Алый одним уголком губ. Глаза его оставались холодны и равнодушны. - Слишком велик соблазн.
  - Так убей. Они нужны лишь для численности. Пешки. Смерть одного не решит ничего.
  Дейриан усмехнулся:
  - Из единиц складываются тысячи.
  - Идиоты и неудачники - ресурс возобновляемый. На каждого убитого призовём двух. На что они годятся, если не смогут защитить хотя бы собственную жизнь?
  Алый внимательно посмотрел на младшего Лартиана:
  - И не жаль усилий Галларда?
  Эддар усмехнулся:
  - Это картонная армия, Дейриан, а не народ. Отец обещал им новый мир, но они нужны лишь чтобы убивать и умирать. Когда Шанакарт будет наш, лишь лучшие, выжившие составят основу будущего народа.
  - Они всё равно переродятся.
  Эддар рассмеялся, не сводя глаз с бьющихся внизу арши:
  - О нет. Эти умирают почти по-настоящему. Стоит только убить - и демон возвращается в Тайлос. Совсем как люди и эльфы. Умереть навсегда... Как, должно быть, им страшно.
  Мираль не ответил, спокойно продолжая смотреть вниз.
  - Кстати, она впечатляюще прекрасна, - вдруг снова нарушил молчание Эддар.
  - Калерна или Ктара?
  Демон прищурился, в его чертах проскользнуло что-то хищное и злорадное.
  - Так сразу? А я ожидал, что мы сыграем в недопонимание.
  - Ты видел всего лишь двух женщин, которых можешь со мной обсудить. Точнее, трёх, но не думаю, что стал бы обсуждать Тиннерис. Особенно в подобном ключе, - в голосе Алого промелькнула лёгкая издёвка, и Эддар расхохотался. - Хотя признаю, она тоже красива.
  - Твоя откровенность восхитительна! Такую позволить себе могут лишь смельчаки, глупцы и безумцы. Так кто ты, Дейриан Мираль?
  - Мой ответ вряд ли изменит твоё мнение. Поэтому оставляю выбор за тобой.
  Лартиан прищурил зелёные чистые глаза:
  - Время покажет. Я оставлю окончательный выбор за ним.
  - Как будет угодно, - равнодушно кивнул Алый. - Так, Калерна или Ктара?
  - Калерна всего лишь красивая дворцовая кукла, - Эддар поудобнее сел на поручень балконного ограждения, закинув на него одну ногу. - Я сотни таких видел. За этим милым личиком - только амбиции и женские обиды, остановить которые можно очередной дорогой подачкой. Пустая и бесполезная, годная только, чтобы греть постель. А вот Принцесса Шанакарта... - вертикальные зрачки арши дрогнули, расширяясь, в них блеснуло сумасшествие. - Я никогда не встречал подобной женщины. Она выглядит такой хрупкой, что кажется, её можно сжать в ладони и обратить в прах, как фарфоровую куклу. Но этот фарфор крепче Стали, из которой она состоит. Я почти уничтожил её, но не сломал.
  Признания Эддара были похожи на разговор с самим собой.
  Дейриан усмехнулся, опуская взгляд:
  - Она всегда была ужасно упрямой девушкой.
  - Интересно, есть ли предел воли у этого ангела? Сколько же боли она может выдержать?
  - Очень много, - спокойно и рассудительно ответил Мираль.
  - Жаль, что я не смогу этого увидеть, - глаза Эддара были пусты. - Чародейская сталь убьёт моего ангела...
  На тренировочном поле сменились воины. Окончившие тренировку устало ушли в длинные бараки, а новая двадцатка бойцов расправила тшары.
  Дейриан поглубже вдохнул отсыревший от дождей воздух и размял плечи.
  - Пожалуй, я всё-таки воспользуюсь твоим приглашением, - улыбнулся он младшему Лартиану, отстёгивая от пояса тшар с острыми обсидиановыми кромками стальных пластин. - Разговоры о боли так дразнят аппетит...
  С этими словами и привычной безумной улыбкой, Алый в одно движение поднялся на поручень и шагнул вниз. Приземлившись на тёмную влажную пыль площадки, Дейриан расправил тшар и взмахнул им, привлекая внимание.
  - Убей их всех, Мираль, - весело пожелал Эддар, откидывая за спину волнистые волосы.
  Не прошло и получаса, как пожелание было исполнено.
  Алый опустил тшар и посмотрел вокруг себя, вытирая тыльной стороной ладони кровь с лица. Не осталось ни одного живого демона из двадцатки. Сверху раздались аплодисменты. Эддар, стоявший на балконе и жадно наблюдавший за происходящим, восхищённо улыбался. В его глазах, как в зеркале, отражалась ужасная кровавая картина, в центре которой невозмутимо стоял Дейриан. Он заговорщицки вернул улыбку Лартиану и взмахом руки очистил площадку.
  
  Тайирель побарабанил пальцами по подлокотнику кресла и, встав, подошёл к широкому окну. Им владело неудержимое желание действовать, не сидеть на месте. Зал совещаний был практически пуст, оставались только самые приближённые: Вейлор Мираль отказался раскрывать информацию при полном Совете, и у Императора не было иного выхода, как отпустить Советников. Тем более, что Тианрэль Инниар как всегда приказ явиться проигнорировал вовсе.
  - Значит, шансов обмануть Провидицу нет? - за спиной Наследника глухо спросил Шейлирриан.
  Лорд Мираль посмотрел на свои руки:
  - Шанс есть, но он ничтожен. Невозможно держать в голове только ложный план и верить в него постоянно. Нельзя даже позволять себе осознавать, что это ложь. А стоит только расслабиться и упустить мысль, как Провидица раскроет обман.
  - Вы уверены, Лорд? Вы осознаёте, что Ваши слова лишь подтверждают вероятность, что Дейриан перешёл на сторону Галларда?
  - Я всё понимаю, - со скорбью в голосе ответил Вейлор. - Мы с Дейрианом рассматривали возможность попытки её обмануть и подобраться ближе, но вынуждены были отказаться от этой идеи.
  - Но первый Совет обманул её, - возразил Наследник, возвращаясь к столу. Но садиться не стал, остановился и положил руку на спинку стула Эльмирриана, который со всем вниманием слушал Вейлора.
  Огненный демон утомлённо потёр виски, опираясь локтями на стол. Его новость о сыне застала врасплох, и теперь он тоже подозревал самое худшее, но не мог в него поверить.
  - Первый Совет, судя по воспоминаниям одного из Князей, чётко распределил роли так, чтобы их действия дали эффект только в совокупности. И действовали молниеносно. Просчитать будущее она может только касающееся тех, кто находится рядом. Кроме того, у них были какие-то камни, экранирующие её дар. Какие, я так и не смог найти информацию.
  - Дейриан очень неплохо владеет искусством контроля над разумом, - задумчиво произнёс Эльмирриан. - Он мог решиться на столь опасный эксперимент, если цель оправдывает средства.
  - Не посоветовавшись с нами? - с сомнением напомнил Шейлирриан.
  - Это добавило бы шансов его легенде, - ответил Инниар. - Чем меньше демонов о плане знают, тем проще его скрыть.
  - Итак, мы снова в той же точке, с которой начали, - резюмировал Альшерриан, хмурясь. - Мы совершенно не знаем ни мотивов, ни целей Алого. Нужно отправить кого-то в колонию.
  Лорд Мираль качнул головой:
  - Провидица почувствует опасность, как только мы выберем кандидатуру. А если этот кто-то ещё и встретится с Дейрианом и вытащит признание, что он действует в интересах Шанакарта, он будет обречён, как только наш гонец выедет из ворот Тианшеля.
  Наместник уцепился за эту мысль. Что-то было в ней такое, что вселяло надежду. Впрочем, у него уже появилась одна идея.
  
  Глухая ночь с дождём опустилась на крыши Эльна. Зашуршала по черепицам, лужами и ручьями разлилась по улицам. Колония погрузилась в сон, не спали только демоны, стоявшие на страже. Но это было не важно.
  Алый вышел за дверь своей комнаты и бесшумно прикрыл дверь, накладывая на неё лёгкие, едва заметные чары. В коридорах дома царил мрак, но для демона Света его не существовало, тот покорно отступал от его взгляда. Прислушиваясь к едва уловимому, знакомому запаху крови, Дейриан шёл по коридору вглубь. А потом по лестницам всё ниже и ниже. Вскоре лёгкая земляная сырость подсказала, что он опустился в подвальные помещения. Но лестницы не заканчивались. В доме охраны не было, Провидица не допустила бы, чтобы здесь были посторонние или замыслившие недоброе.
  Эта мысль позабавила Дейриана, и принесла чудесное ощущение свободы. Теперь он редко мог позволить себе собственные мысли.
  Наконец запах крови вывел его в коридор, оканчивающийся кованой дверью. Раскрыв её, Алый замер на пороге, широко раскрытыми глазами глядя на пятна крови, покрывающие пол и стены помещения из обсидиана. Очередной каменный мешок, созданный Галлардом.
  Моргнув, демон прищурился, вглядываясь в прошлое. И заледенел, воочию увидев, как именно Эддар пытался сломить его прекрасную и упрямую Принцессу. Он просто смотрел, как с каждым ударом её кровь покрывает неровными прерывистыми линиями обсидиан, и старался поглубже спрятать всё, что думал об этом. Никакого плана, никаких намерений, просто сделать это, когда придёт время.
  Дейриан видел, как Эддар оставил её, как Ктара освободилась от верёвок, как упала, сражённая чародейским кинжалом. Он видел, как Эддар подошёл к ней, поднял на руки совершенно бесчувственное окровавленное тело и уложил на стол. Сдёрнув верёвку с крюка, Эддар снова связал её, крепко примотав руки к телу. Завернув девушку в плащ, он вынес её из пыточного зала. Дейриан шёл следом за этими воспоминаниями. Наверху младшего Лартиана с измученной ношей встретили двое стражей.
  - Отвезите её туда, где нашли Тиннерис.
  За пределы дома Алый сейчас не мог выйти, но проследил за воспоминаниями до самых дверей. Его терпение окупилось сторицей - он узнал, куда отвезли Принцессу. Осталось лишь узнать, где это место.
  
  21/09Полумрак, едва-едва разгоняемый жирным, тусклым светом масляных ламп, заполонил придорожную таверну ещё до заката. Впрочем, местному хозяину и ленивой подавальщице это было только на руку - и разбавленного больше, чем наполовину, вина не видно и столы протирать меньше.
  День близился к концу, и публика в заведении становилась всё интереснее. В очередной раз распахнувшись, гостеприимная дверь впустила в таверну трёх троллей из наёмничьей бригады, обитавшей ранее в Свободном. Лица у всех были напряжённые и крайне недовольные, они что-то шумно обсуждали перед тем, как зайти, и оборвали разговор на полуслове, подозрительно рассматривая публику.
  - Вы ещё закажете чего, или счёт нести? У нас так сидеть не принято. Места мало, а клиентов - много! - поджала губы неприятная подавальщица, глядя на пустую кружку перед беловолосым наёмником в маске, похожем на эльфа, сидевшим в дальнем углу.
  Тот досадливо переместил на неё малахитовый взгляд с троллей и непроницаемо доброжелательно попросил ещё кружку эля. Презрительно хмыкнув, чудное видение удалилось - эль здесь был самым дешёвым из напитков, то бишь, самым разбавленным и собирался из опивков. Но наёмник внимания на неё не обратил, скучающе упираясь взором в столешницу и прислушиваясь к разговорам.
  - Опять эль? - поднял кустистую бровь трактирщик.
  - С полудня сидит, и всё эль тянет, - неприязненно покосилась девица. Чаевых она не дождалась ни с одной кружки.
  Трактирщик пожал плечом, протирая кружку полотенцем не первой свежести и наливая почти не пенящийся напиток:
  - Может, заказчика ждёт...
  Девица кисло покривилась и отнесла затянутому в чёрный костюм наёмнику выпивку.
  Шерри насмешливо прищурился, глядя на подавальщицу, и благосклонно кивнул, когда та бахнула кружку на стол. Едва она удалилась, демон прикоснулся к кружке, изменяя магией и её содержимое и степень чистоты. Дверь снова распахнулась, и арши с куда большим интересом бросил быстрый острый взгляд на вошедшего. Дарриэль, беспутный наёмник, которому приписывали дальнее родство с Серыми эльфами, привычно огляделся (при этом Шерри слегка прикрылся маскирующими чарами и отклонился в тень), обнаружил наиболее перспективную компанию и отправился выяснять, нет ли поблизости непыльного дельца, на котором можно навариться.
  - Норк, дружище, куда путь держите? - Дарриэль сел на свободный стул за столом троллей, жующих копчёное мясо, глядя на самого угрюмого.
  - Не друг ты нам, крыса эльфийская, - сплюнул на пол один из наёмников, но Дарриэль даже ухом не повёл.
  - Говорят, у Свободного новый хозяин, познакомиться надо, - нехотя ответит тот, кого, вероятно, именовали Норком. - Слышал что-нибудь об этом?
  - Может, и слышал, - с намёком протянул Дарриэль и усмехнулся на примолкнувших спутников тролля: - У эльфийских крыс уши длинные.
  Норк помрачнел ещё больше и дёрнул головой, показывая подавальщице, что надо бы принести этому господину, что закажет. Девица подошла молниеносно. Не сказать, что тролли часто оставляли чаевые, но пару синяков за нерасторопность - всегда пожалуйста.
  Когда перед эльфом появился стакан вина, тот благодушно откинулся на стуле и прищурился.
  - Не только слышал, но и видел собственными глазами. Как раз в 'Милости' ночь коротал, когда шум поднялся. Несколько тысяч арши ворвались в город, почти всё сожгли и почти всех вырезали. Лорс опомниться не успел, как его уже отправили на перерождение. Так что, Свободный теперь Несвободный. Я сам едва сбежал.
  - Лорс мёртв? Ты уверен?
  Наёмник развёл руками:
  - Так и стоит перед глазами, как ему в сердце клинок засадили! Вполне естественная смерть.
  Норк отложил кусок мяса и машинально потёр подбородок. Ругнувшись, утёрся рукавом.
  - Откуда арши? Шанакартцы напали?
  - Нет, куда им. Шанакартцы, за исключением Алого, дальше Тианшеля носа не кажут после конфуза с матерью Императора. Только тот всё нарывается.
  - Император? - нахмурил узкий лоб третий наёмник.
  - Алый, - снисходительно уточнил Дарриэль.
  Норк сложил руки перед собой, нависая над столом. Во взгляде читалась неприкрытая угроза:
  - Откуда тогда демоны взялись? Ещё и 'тысячи'?
  - Из Тайлоса, конечно. Вы что, не слышали ещё о новой колонии арши?
  - Мы с Севера только вернулись, сегодня узнали о нападении. Наши в городе остались?
  Дарриэль прищурился, оценивая, стоит эта информация чего, или можно облагодетельствовать троллей - всё равно наживку заглотили, без него шагу не сделают.
  - Ваши... Остались только те, кто уже никуда никогда не пойдёт. И вам без подготовки в Свободный я соваться бы не советовал. По-дружески, конечно.
  Эльф осклабился, наслаждаясь хмурыми рожами троллей. Те переглядывались.
  - Что за колония? Люд говорит, что шанакартцы её и основали, чтобы прибрать к рукам Свободный, а там и Кель.
  - Люд говорит? - с приятным удивлением переспросил эльф. - Да, кажется, это нападение ради Шанакарта Галлардом и затевалось.
  - Это ещё кто?
  - Могу по дороге рассказать, - Дарриэль вытряхнул в рот последние капли вина из глиняного стакана и отставил его, вставая. - А могу и познакомить. Вы пока подумайте над моим предложением. Вернусь, обсудим.
  Усмехаясь, ушлый наёмник пошёл в сторону как раз освободившейся уборной. Как только он скрылся за дверью, Шерри тенью поднялся со своего места и проскользнул за ним. Символический крючок на двери его, конечно, не остановил.
  Легкомысленно насвистывающий эльф едва не подавился собственным свистом, когда к горлу прижалось холодное и гладкое вулканическое стекло.
  - Я бы посоветовал не обмочиться, да ты уже, - насмешливо выдохнул Шерри ему на ухо.
  Этот голос эльфу был прекрасно знаком.
  - Штаны хоть застегнуть дашь?
  - Изволь, - мягко разрешил арши, не убирая от его горла кинжала.
  Дарриэль, понимая, что сбежать не получится, с трудом справился с застёжкой и обречённо спросил у наёмника, что тому надо.
  - Ты действительно был в Свободном, когда Лорса убили?
  - Был. Правда, оставаться, не стал.
  - Это я вижу, - хмыкнул демон. - Но мне сказали, что ты был одним из тех, кто переметнулся к Галларду.
  Дарриэль машинально напрягся.
  - Успокойся. Мне плевать, кому ты служишь. Собственная шкура вполне стоит убеждений. Но правда ли это?
  Эльф выдохнул:
  - Я прикинулся, что на его стороне, порубил кого-то для вида и сбежал оттуда, как только представилась возможность. Умирать за кого бы то ни было я не намерен.
  - Видел ли ты среди его арши Алого?
  - Он туда на рассвете явился. Сначала его поймали прямо за роялем, а потом он присягу Галларду принёс. Теперь повсюду с его сыном носится.
  - С сыном?
  - Да. Лартиан целое семейство притащил из Тайлоса. И так и таскает за собой бывшую грелку Снежного Принца.
  - Так и таскает, - многозначительным эхом повторил Шерри. - И когда же ты их видел в последний раз?
  Остриё кинжала намекающе царапнуло гладкую кожу его горла.
  - Лет восемьдесят назад, не меньше. Они спрашивали у меня, как найти Серебряный град. Платили щедро.
  - Город Серых эльфов?
  - Скорее кладбище, - фыркнул Дарриэль и сразу чертыхнулся: порезался. - Я предупреждал, что кроме склепов там ничего не осталось, но он решил лично убедиться. Больше мы не виделись. Но я их сразу узнал.
  - Сколько у него сейчас арши?
  - Понятия не имею. У него и рекрутов полно, и демоны всё прибывают, судя по разговорам.
  Шерри несколько мгновений помолчал, оценивая сведения и решая, нужно ли и можно ли ещё что-то узнать у мелкого мерзавца. По всему выходило, что остальные сведения или будут неточны, или бесполезны. Дарриэль был заинтересован лишь в том, чтобы унести ноги, на сбор информации времени у него не было. А вокруг колонии и Свободного - только слухи. И он их уже и сам прекрасно знает. За день наслушался по горло.
  - Что ж, - тепло начал Шерри, - благодарю за увлекательную беседу. Не смею больше отвлекать и задерживать.
  С этими словами арши убрал кинжал в ножны и туманной тенью растворился в полумраке, мгновенно оказавшись на прежнем месте. К его удивлению, его там уже ждали, не обманувшись иллюзией.
  _to be continued_
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.(Юлия "Каркуша или Красная кепка для Волка" (Современный любовный роман) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | | О.Коробкова "Ярмарка невест или русские не сдаются" (Приключенческое фэнтези) | | О.Герр "Жмурки с любовью" (Любовные романы) | | Э.Тарс "Б.О.Г. 4. Истинный мир" (ЛитРПГ) | | М.Всепэкашникович "Аццкий Сотона" (ЛитРПГ) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | М.Воронцова "Виски для пиарщицы" (Современный любовный роман) | | С.Суббота "Свобода Зверя. Кн.3" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"