Иар Эльтеррус, Белецкая Екатерина: другие произведения.

Ночь черных звезд

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Последняя часть тетралогии "Время черных звезд".


Иар Эльтеррус

Екатерина Белецкая

  
  

Ночь черных звезд

Книга четвертая

  
  
   Незакрытое окно
   Переламывает ветер.
   Мы срывали город с петель,
   А нас уже не помнит никто.
   Дай мне руку, и пойдем,
   Позабыв про все на свете.
   И услышать зимний ветер
   Нам уже не дано.
  
   Дай мне руку, и вперед,
   Темнотой гонимы вечно,
   Мы искали света на час,
   Но он не дожидался и гас.
   И познавший сотни рук
   Ветер гнал зарю навстречу,
   Разгоняя тысячи звезд,
   Но он
   Опять опоздал
   К нам...
  
   Поле, перекресток, и снег,
   Лес, и горизонт без конца,
   Свет, и остановленный бег
   Неба - в глазах слепца.
  
   Поле, перекресток, и мы
   Ждем на самом деле зарю,
   Только крепче руку держи,
   Я тебе сейчас подарю
   Свет...
  
  
   "Личное дело",
   Ket263
   2004
  
  
  
  
  
   "Путь Тьмы", портал
   Бой, которого не было
  
   - Думаешь, рискнут?
   - Обязательно. Хорошо, что больше трех кораблей одновременно проход не пропустит.
   - А сколько их там всего? - Дарли разговаривала с двархом, сидя в своей каюте. Пока что ей не нужно было на пост, и она пользовалась короткой передышкой - вот только отдохнуть у адмирала все равно не получилось.
   - Десятки тысяч, - сообщил Кейтарх. - Флот Блэки, дошедший до портала, по дороге схлестнулся с одним из повстанческих. Собственно, потому он и задержался. Благодаря этой стычке мы выиграли несколько дней.
   - Более точная информация есть? Что с тем повстанческим флотом?
   - Пока что нет. Можно только догадываться. Думаю, он уничтожен.
   - Жаль. Что ж, если Блэки сунутся, придется жечь на выходе, - Дарли опустила голову. Кейтарх с минуту помолчал, потом неуверенно спросил:
   - Тебя что-то смущает?
   - Да, - ответила дварх-адмирал, ее эмообразы несли горечь. - Меня смущает... Кейтарх, понимаешь, я анализировала информацию, которую принесла секторальная станция. Ты тоже ее анализировал. Ты не заметил одной интересной детали?
   - Интересных деталей там выше крыши, - проворчал дварх. - О чем ты?
   - Об орденопригодности этих людей, - Дарли устало потерла ладонью лоб. - Вспомни корабль, который мы сумели взять в плен. Дети. Их наставник. Информация станции. Информация, снятая Скрипачом. Кейтарх, я... я не хочу делать то, что мы будем вынуждены делать.
   - Пока нет ключа, у нас нет другого выхода, - резонно возразил дварх. - Да, они действительно орденопригодны. Но это не помешает им сделать из нас фарш.
   - Что верно, то верно, - вздохнула дварх-адмирал. - Но при этом я поняла еще одну вещь, которой, кроме тебя, ни с кем пока что не хочу делиться.
   - Ну, делись, - Кейтарх смолк, ожидая.
   - Их слишком много. Понимаешь? Их не должно быть столько! Ты же прекрасно знаешь - крылатые редкость, они никогда не были массовым явлением, а тут - такое! Я думаю, что сила, которой они служат, сумела их как-то изменить. До встречи с ней они были обычными людьми, может, добрее других, чище, да, но обычными! А после этой встречи - обрели крылья.
   - И?..
   - И тут возникает два вопроса. Вернее, один вопрос и одна серьезная проблема. Вопрос - что на самом деле представляет из себя сила, способная дать человеку крылья? И проблема - что делать нам? Убивать... Кейтарх, для меня это будет то же самое, что убивать своих. Убивать аарн.
   - Хвост Проклятого... - дварх растерялся. - Я... я как-то не подумал про это. А ведь действительно. И что ты предлагаешь?
   Дарли сидела, понурившись, и напряженно размышляла. Наконец, она подняла голову - в глазах стояло упрямое отчаяние.
   - Надо дождаться ключа. Оттянуть время максимально, и дождаться, пока ключ окажется здесь. Он позволит блокировать Блэки, не причиняя им вреда на физическом уровне.
   - Дарли, а если станция не доберется до Орина, если они погибнут в пути, если... - робко начал дварх.
   - Заткнись! - рявкнула дварх-адмирал. - Заладил - "если", "если"! Я в них верю. И тебе советую не страдать ерундой, а подумать со мной вместе, как можно отсрочить атаку флота и сохранить жизнь тем, кто хочет напасть на нас, и нам самим. Судя по детям, которые находятся у нас, ситуацию можно исправить. Их можно вылечить от этой заразы и сохранить при этом... их суть, этот свет. Свет-то истинный. И крылья - настоящие.
   - Тогда надо пробовать переговоры, - Кейтарх задумался, впрочем, ненадолго. - Мы можем заблокировать портал и...
   - И что?
   - И дразнить их столько, сколько потребуется. Если станция... Прости. Когда станция достигнет Орина, мы получим помощь. Сэфес в курсе, что флот ищет портал, поэтому помощь придет быстро.
   - Пожалуй. Тогда давай о технических деталях, - приказала Дарли. - Необходимо в обязательном порядке просканировать флот, как ты понимаешь. Вопрос, как это сделать технически...
   - Теймо просит разрешения прийти, - внезапно прервал обсуждение Кейтарх.
   - У него что-то срочное? - поморщилась Дарли.
   - Говорит, что ничего срочного, но...
   - Ладно, пусть приходит, - дварх-адмирал тряхнула головой, словно пытаясь отогнать гнетущие мысли.
   Через минуту Теймо шагнул в воронку гиперперехода и оказался в каюте Дарли. Выглядел он как обычно: подтянут, деловит, собран. Форма дипломатического подразделения официальной службы, в которой Теймо всегда ходил, безукоризненна - кажется, никто до сих пор не видел Теймо в другой одежде. Вот только в глазах какое-то выражение... Дарли удивленно поглядела на него.
   - Дварх-адмирал, простите, что я прерываю ваш отдых, но у меня возникли некоторые мысли, о которых я хотел бы рассказать вам, - осторожно начал Теймо.
   Эмофон... Дарли нахмурилась. Что такое? Он растерян и... откуда это? Огорчен и напуган?
   - Теймо, давайте опустим предисловие, - попросила она. - О чем вы хотите поговорить?
   - Дарли, вы знаете, что я - гермо, - официал сел на услужливо поднявшийся из пола стул. - У меня было трое детей, сейчас все они уже взрослые. Той семьи больше нет, у меня теперь новый брак и работа... я не могу позволить себе жениться во второй раз. Но суть не в том.
   Дарли кивнула. Он почти ничего о себе не рассказывал, но кто-то из двархов однажды попросил ее не беспокоить Теймо, когда ей понадобилось связаться с ним. По словам дварха, рауф в тот момент молился - за двоих братьев по браку и за мужа. Если учесть, что Теймо больше трехсот лет, то...
   - К чему вы говорите это?
   - К тому, что я люблю детей, и всех троих воспитывал от младенчества до совершеннолетия. Знаете, Дарли, дети любят играть. И логика ребенка в игре сильно отличается от логики взрослого. Взрослый будет видеть игру на несколько ходов вперед, а ребенок, даже если его специально учить этому, все равно не обладает достаточным жизненным опытом для того, чтобы просчитать все варианты. Даже самый развитый ребенок, которого с первого дня жизни учили думать. Не слепо повторять за взрослыми, а именно думать.
   Дарли кивала в такт его словам. Она чувствовала - ее собственные мысли и мысли Теймо каким-то странным образом сходятся. Да, они действительно подошли к одному и тому же выводу, только с разных сторон.
   - Я анализировал то, что видел. И вот что у меня получилось. Действия того, кого мы называем дьяволом, больше похожи на действия в игре ребенка, но отнюдь не взрослого. Они спонтанны. Они не учитывают того, во что могут превратиться в будущем. Они порой курьезны...
   - Ничего себе курьез, столько народу перебили, - буркнул с потолка дварх.
   - В этом-то и суть! - Теймо поднял взгляд. - Вот смотрите. Пример, который мы наблюдаем сейчас. В пространство Ордена ведут несколько порталов, верно? Их вполне можно найти. А флот, весь флот, причем немалого размера, движется сейчас к порталу, через который прошла станция, и полностью игнорирует остальные. Ведь это так?
   - Да, - кивнула Дарли. - Но, может быть, у них недостаточно техники и знаний, чтобы обнаружить другие...
   - Тогда они не сумели бы обнаружить этот, - парировал рауф. - А они его, считай, уже нашли. Дело не в технике, не в знаниях, а в логике, которой они руководствуются. Эта логика трехлетнего малыша, перед которым размахивают конфетой... он пытается ее достать, даже не думая о том, что подлый взрослый держит за спиной в кулаке еще одну. Которую достать значительно проще.
   Дарли пристально посмотрела на Теймо. Да уж, не зря в Официальную Службу такой отбор. Он ведь простой рядовой дипломат, пятого класса, кажется, не выше. Маловероятно, что сумеет подняться даже до третьего, не смотря на все способности. И - вот такие выводы.
   - Теймо, вы хотите сказать, что эта сила... - начала она, но тот поднял руку, давая понять, что еще не закончил.
   - Я хочу сказать, что эта сила, как мне кажется, сама не имеет представления, что она на самом деле такое, - продолжил он. - Мы этого, конечно, тоже знать не можем, но я бы очень не хотел, чтобы страдали дети.
   - Там полно взрослых людей, - вмешался дварх.
   - Это не имеет значения, - покачал головой рауф. - Я говорю не о людях, из которых состоит флот. Я говорю о силе, которая им управляет. Флот - пешки, разменные фигуры. Я говорю про игрока.
   - Вот тут, Теймо, я позволю себе с вами не согласиться, - Дарли строго посмотрела на рауф. - Дело в том, что эти, как вы их назвали, разменные фигуры полностью орденопригодны. Все до единого. И я бы попросила вас воздержаться от подобных аналогий.
   - Хорошо, - легко согласился он. - В таком случае, задача усложняется еще больше. Если вы помните, у Скрипача в воспоминаниях был один фрагмент - из разговоров с дьяволом. Ит сказал, что Скрипачу не понравились корабли, а дьявол ответил, что корабли вскорости станут не нужны.
   - Да, этот момент я помню, - подтвердила дварх-адмирал.
   - А теперь подумайте, что сделают с нами и с орденом эти орденопригодные люди, если корабли им действительно станут не нужны, - пристально посмотрел на нее Теймо.
   - В таком случае, я могу вам сказать, что упомянутый вами трехлетний малыш вооружен плазмером, как минимум, - усмехнулась Дарли. - А то еще чем похуже.
   - Я не понял, мы соглашаемся или спорим? - Теймо удивленно поднял бровь.
   Дарли засмеялась.
   - По всей видимости, соглашаемся, - заключила она. - Ну что ж. В таком случае нам необходимо срочно созывать совещание, чтобы разработать тактику и стратегию этого...
   Она не договорила. Тактику чего, действительно? Боя? Нет, конечно. Переговоров? Тоже нет.
   - Тактику размахивания конфетой, - подсказал рауф. - Хорошо бы еще суметь избежать выстрелов из плазмера по руке с конфетой.
  

* * *

  
   За следующие трое суток сделали многое. Для начала сняли блокпосты, толку от которых теперь все равно не было. Перед порталом установили сеть маяков-автоматов и сотню голографических обманок - три дварх-крейсера, копию "Пути Тьмы" и некоторое количество истребителей. Картинка получилась, что надо. Создавалось полное впечатление, что вход в портал и впрямь серьезно охраняется. Баг Бенсон, программируя эти обманки, веселился от души.
   - Побегают, - бормотал он, - ох и побегают они. Или даже попрыгают!
   В приличном отдалении от сектора разбросали в пространстве инфопорты, позволяющие следить за этим сектором пространства. Обнаружить эти устройства для флота Братства не представлялось возможным - они отличным образом существовали как в обычном пространстве, так и в гиперпространстве, и для флота не выглядели никак - а как может выглядеть участок пустоты? С помощью инфопортов планировалось не только наблюдать за чужим флотом, но и вести переговоры.
   На самом последнем этапе подготовки вмешался Кержак. Дарли не ожидала, что он захочет принимать участие в подобном деле, но старый орк неожиданно для всех сам пришел на последнее совещание. Сначала он одобрительно кивал, слушая отчеты, но потом начал хмуриться, а затем и вовсе рассердился.
   - Что-то не так? - Дарли недоуменно смотрела на старого мага, эмоциональный фон которого был переполнен неодобрением.
   - Девочка, я рано тебя похвалил, назвав взрослой, - Кержак с укором взглянул на нее. - То же самое я могу сказать и тебе, Эвенн. И всем другим, здесь присутствующим. Вы понимаете, что у вас получится?
   - Да, конечно, - с легким удивлением отозвался Эвенн.
   - Правда? - ехидно спросил старый орк. - Мне так не кажется. Давайте я объясню...
   Скоро сюда придет флот. Вы остановите его, бескровно, безопасно - что ж, это хорошо. Потом сюда придут Сэфес и принесут ключ. Вы обезопасите себя уже окончательно, ведь ключ сумеет разомкнуть связь людей, служащих на флоте, с Белой Гранью.
   Дарли, а следом и все остальные кивнули.
   - А кто-нибудь из вас подумал, что будет дальше?! - раздраженно рявкнул Кержак. - Вы подумали... о себе. А о людях?!
   - Мы откроем портал, и... - начала было Дарли, но орк остановил ее взмахом руки.
   - Пока вы его откроете, пока заведете сюда флот, пройдет несколько суток. Корабли флота будут все это время уязвимы и для того же дьявола, и для атаки извне. С людьми за это время может случиться что угодно. Да, эти люди опасны. Да, они одурманены ложью. Да, они совершили ошибку, доверив свои жизни неизвестно кому. Все так. Но я не об этом. Почему вы, сумевшие осознать все это, не поняли, что флот мало остановить?!
   - А что же еще? - удивился Эвенн.
   - Я предлагаю попробовать открыть "конус", - едва различимым эмообразом ответил Кержак. - Да, этого никто еще не делал. Но шесть порталов размером с красный карлик каждый позволят нам в считанные минуты переправить весь флот на территорию Ордена, при этом рассредоточив его.
   - А что делать с двумя флотами, которые идут следом за первым?
   - То же самое, - твердо заявил маг. - Хватит бессмысленных смертей. Хватит жестокости. И хватит ошибок. В чем-то я согласен с Теймо - действия этого братства и впрямь напоминают действия неразумного ребенка. Но мы-то не дети! И вполне можем вести себя подобающе.
  

* * *

  
   - Порченые исчезли где-то в этом квадранте, - негромко сообщил брат Парвиус, отвечающий за сканеры пространства. - Точные координаты нам неизвестны.
   - То есть ваши хваленые сканеры не в состоянии обнаружить портал? - хмуро поинтересовался командующий флотом старший брат Нойвем.
   - Боюсь, что нет. Нужно искать через Грань.
   - Хорошо. Созовите круг и готовьтесь к молитве.
   Брат Парвиус подхватился на ноги, поклонился и покинул рубку "Блага Единого", одного из немногих новых линкоров во флоте, в свое время угнанного из доков Железной Сотни. Вскоре из люка один за другим потянулись одетые в белые балахоны братья и сестры. Их лица были одухотворены, благостны, в глазах сияла готовность отдать жизнь во имя Единого. Когда необходимые для круга двенадцать человек собрались и выстроились нужным образом, Нойвем встал в центре и затянул инициирующую молитву, как обычно ощутив восторг и просветление.
   Много времени не потребовалось. Вскоре старший брат уже видел бесконечную, сияющую божественным светом белоснежную Грань. Поблизости не было населенных миров, поэтому чистоту Грани ничего не оскверняло - вызывающие омерзение серые пятна отсутствовали. Когда Нойвем видел эти пятна, он испытывал боль и нестерпимое желание убрать нечистое любой ценой. Сейчас же его душу переполняла радость.
   Однако нужно было заняться поиском. Где-то неподалеку находился проход во вселенную проклятого Единым Ордена, осмелившегося прийти на помощь оскорбившим самого Великого. Да как эти Аарн посмели?! Что ж, они заплатят за свое неверие. Одно только несколько удивляло Нойвема - корабли Ордена почему-то не виделись из Грани пятнами грязи, они выглядели чем-то абсолютно чужеродным, но не воспринимались враждебными. Впрочем, это значения не имело. Сознание старшего брата легко скользило по Грани, ища малейший намек на что-либо необычное.
   Наверное, прошло около часа, прежде чем Нойвем обнаружил некую область, едва заметно отличающуюся от окружающей белизны. И что это? Он привычно просканировал окружающий участок пространства, но, на удивление, больше ничего не нашел. Очень странно! Ведь там явно что-то есть. Но что? Ни его нынешние знания о Белой Грани, ни знания, оставшиеся от мирской жизни, а до вхождения в Братство Нойвем был профессором космогации в одном из самых крупных университетов индиго-конклава Тойгас, не помогали понять это. Похоже, придется выяснять на месте.
   Старший брат отдал приказ по флоту, и корабли один за другим начали переходить к обнаруженной области. Естественно, используя Белую Грань, поскольку большинство из них не имели даже мезонных двигателей, не говоря уже о гиперпространственных. Последним из реального пространства исчез флагман с эскадрой сопровождения.
   Как ни странно, но в точке локации ничего не было, из Грани тоже ничего, кроме легкого изменения небольшого участка пространства, обнаружить не удалось. Нойвем растерялся и рассердился. Что, к Единому, здесь происходит?! Прежний опыт подсказывал, что следует рассредоточить флот и заняться поисками предметно, тщательно, но опыт служителя Братства, всегда действовавшего по воле Единого, противоречил этому. Раньше Нойвем легко находил все нужное через Грань, и через нее же сметал все препоны с пути.
   - Старший брат, нас вызывают! - сообщил оператор связи. - На всех доступных диапазонах!
   - Откуда?! И кто именно?
   - Не знаю, откуда... - растерянно пролепетал оператор. - Сигнал идет из участка пространства, в котором никого и ничего нет.
   - Вот как? - зло прищурился Нойвем. - Но ты не ответил на вопрос, кто вызывает.
   - Орден Аарн.
   - Не ожидал... - взметнулись вверх брови старшего брата. - Интересно, что нужно этим неверным? Ответь.
   На загоревшемся перед ним стенном экране возникло изображение очень красивой белокурой женщины с ледяными глазами. На ней была черно-серебристая форма, на левом плече которой горел багровым огнем нечеловеческий глаз, лежащий на когистой лапе. Вид этой адской эмблемы заставил Нойвема заскрежетать зубами. Почему Грань не воспринимает этих слуг зла как грязь?! Впрочем, не ему спорить с Единым, его дело - выполнять волю божества.
   - Добрый день, - вежливо поздоровалась женщина. - Я - дварх-адмирал Фарлизи, командующая первым атакующим флотом Ордена Аарн. Вы приближаетесь к контролируемой нами территории. Кто вы и что вам нужно?
   - Здравствуйте, - неохотно бросил в ответ Нойвем, помня приказ стараться не доводить дело до войны с Орденом. - Я - старший брат Нойвем, командующий восьмым флотом Братства Единого. Вы укрываете на своей территории преступников. Требуем их немедленной выдачи!
   - Кого вы имеете в виду? - приподняла одну бровь дварх-адмирал. В ее глазах запрыгали искорки веселой иронии.
   - Грязь, которую называют секторальной станцией Безумных Бардов, и всех находящихся на ней! - выплюнул Нойвем.
   - Этих несчастных людей вы называете преступниками? - делано удивилась дварх-адмирал. - Это они как раз пострадали от преступников, убивших сотни миллиардов человек.
   - Сотни миллиардов?! И кто же мог такое совершить?
   - Как кто? - уже откровенно изумилась Фарлизи. - некое Братство Единого, к которому вы, по вашим же словам, принадлежите.
   - Да как вы смеете?! - едва не сошел с ума от ярости Нойвем.
   - Доказательств хватает, - холодно заметила дварх-адмирал. - Смотрите.
   Ее лицо исчезло с экрана, на котором начали демонстрироваться страшные кадры. То к одной, то к другой планете подходил корабль Братства, после чего население этой планеты тем или иным образом погибало. Полностью или почти полностью. Войны, эпидемии, катаклизмы и многое другое. Нойвем требовал прекратить, но Аарн продолжали трансляцию. Тогда он приказал отключить аппаратуру связи, но это не помогло - прямо в воздухе возник голоэкран, на котором снова и снова появлялись картины гибели женщин и детей. Как вскоре стало известно, то же самое происходило на всех кораблях флота.
   - Так кто тогда преступник? - насмешливо поинтересовалась Фарлизи, снова появившись на экране.
   - Это все совпадения, - хмуро буркнул Нойвем. - Между нашими кораблями и этими событиями нет никакой связи.
   - Ой ли? - подперла рукой щеку дварх-адмирал. - Одно, два, даже десять совпадений - это еще возможно. Но сотни и тысячи? Это вряд ли.
   - Пусть даже и так, - голос старшего брата сделался свистящим, глаза сузились. - Если что-то или кто-то гибнет, соприкоснувшись со светом Единого, то это - грязь! А грязь не имеет права на существование!
   - Значит, эти ничего и никому плохого не сделавшие женщины и дети - грязь? - с каким-то странным интересом посмотрела на него Фарлизи. - А кто же тогда вы? Звери и палачи?
   - Вы не имеете права! - прорычал задыхающийся от гнева Нойвем.
   - Имею, - спокойно ответила дварх-адмирал. - Всю свою жизнь я разыскивала убийц детей и воздавала им по заслугам! Вы самое худшее, что может быть во вселенной! Вы - убийцы детей!
   Все братья и сестры в рубке смотрели на Нойвема с ужасом.
   - Она лжет?.. - с трудом выдавил из себя Киири, совсем еще молоденький паренек, отличавшийся неистовой верой. - Старший брат, ведь она лжет?..
   Нойвем едва сдержал готовое вырваться ругательство. Он был одним из немногих, кто знал правду. Но этим братьям ее знать еще нельзя! Их неокрепшие души не смогут осознать, что очистка мироздания от грязи без жертв невозможна! И все эти женщины и дети умерли не просто так, а ради того, чтобы мир стал чистым. Они были нечисты, потому и умерли! Их смерть не имеет никакого значения! Но братья, они же как дети, а дети этого понять пока не смогут, придется сказать неправду.
   - Конечно, лжет! - решительно заявил он. - К молитве, братья и сестры! К молитве! Отриньте искушение нечистых! Обратитесь к Единому, он слышит нас!
   Первым опустившись на колени, Нойвем начал истово молиться, и вскоре уже находился в Белой Грани. А затем к нему один за другим стали присоединяться братья и сестры. Не прошло и четверти часа, как все люди его флота были здесь. Ничего страшного, что аарн смутили нетвердых духом. В Грани их души быстро очистятся от сомнений. Не в первый раз Нойвем так поступал, и всегда успешно.
  

* * *

  
   - Ну что ж, первая мина заложена, - усмехнулся Кержак, когда Дарли погасила связь.
   - Ты уверен, что она сыграет хоть какую-то роль? - поморщилась она. - Забыл, как не хотели верить те, кого мы взяли в плен раньше? Как отбрасывали все наши слова?
   - Подожди, девочка, - оскалил клыки старый орк. - Мы ведь передавали не просто записи, это была информационная мина замедленного действия, созданная Тра-Лгаа и ее лучшими ученицами. В ней учтены сведения, полученные Дашей во время исцеления Эйтаро, благодаря чему у многих Блэки все равно останутся некие сомнения. Пусть даже тень сомнений - это уже немало.
   - А почему меня не предупредил?! - возмутилась Дарли.
   - Зачем? - искренне удивился Кержак. - Чего не знаешь, то не навредит.
   - Как ты мне надоел вместе со своими парадоксами! - в сердцах хлопнула себя по бедру ладонью дварх-адмирал.
   - Учись думать, - лаконично сказал Кержак. - Ты отвечаешь за других, а значит не имеешь права позволить себе бегать в коротких штанишках.
   Дарли обреченно подняла глаза к потолку. Этот орк был единственным, кто постоянно ухитрялся ставить ее в тупик, заставляя тем самым приходить к правильным выводам. Она понимала действенность такого метода, но как же это раздражало!
   - Ладно, оставим, - резко махнула рукой дварх-адмирал. - Какой следующий шаг?
   - Показать ребенку конфетку, какой же еще? - осклабился Кержак.
   - Не думаю, что нам удастся водить их за нос более двух-трех дней, - вздохнула Дарли. - Когда ты будешь готов открыть конус?
   - Требуется минимум неделя, - помрачнел орк. - Сейчас лучшие инженерные подразделения под руководством Бага монтируют межпространственные порталы. Помимо того, возникла еще одна проблема - даже Баг не может предсказать, куда именно, в какую вселенную выбросит Блэки. Он работает над этой задачей, но пока не решил ее.
   - А ведь решение есть, - внезапно вмешался в разговор молчавший до того Эвенн.
   - Поясни, - повернулся к нему Кержак.
   - Вы оба забыли о даре Тариэля, полученном в разломе, - усмехнулся дварх-капитан. - Даре Проводника.
   - А ведь и верно, забыл... - почесал в затылке орк. - Совсем из головы вылетело. Это - действительно решение. Керсиарх, а найди-ка ты этого эльфа и притащи его сюда!
   - Он сопротивляется, говорит, что занят, - захихикал с потолка тот.
   - А ты скажи, что я зову, - в эмообразах Кержака появились ворчливые нотки.
   - Уже идет!
   И в самом деле, не прошло и минуты, как из закрутившейся на стене воронки гиперперехода выскочил встрепанный, крайне недовольный и заспанный эльф, и всем стало ясно, чем именно он был занят.
   - Извини, мальчик, что подняли тебя с постели, но дело очень важное, - негромко сказал Кержак.
   - Чем я могу помочь? - выпрямился Тариэль.
   - Насколько я понимаю, - орк пристально посмотрел на него, - ты получил в разломе очень редкий дар, который мой народ называл даром Странника. Или, иногда, Проводника.
   - Я не знаю, как он называется, - нахмурился эльф. - Но я действительно вижу дорогу к любому месту, куда захочу попасть. А вот провести кого-либо я смогу только туда, куда надо. Не знаю, как иначе объяснить.
   - Теперь будешь знать, - усмехнулся Кержак. - А видеть дорогу ты можешь далеко не к каждому месту, а только туда, где она, дорога, вообще может существовать. По поводу других мне объяснять ничего не надо, я и так это знаю. Дарли, пока ничего не спрашивай, потом я тебе расскажу.
   Дварх-адмирал с сомнением хмыкнула, однако промолчала. А орк принялся не спеша, обстоятельно вводить Тариэля в курс дела. Тот внимательно слушал, одновременно о чем-то напряженно размышляя.
   - В нашу вселенную я Блэки вывести не смогу, да и никто не сможет, - едва слышно сказал он, когда Кержак замолчал. - Только в Эйдос.
   - Что ты имеешь в виду под этим именем? - сузились желтые глаза орка.
   - Это небольшая вселенная, не имеющая разумной жизни, - пояснил эльф. - Однако кислородных планет там хватает. Правда, физические законы несколько иные. Поэтому гипердвигатели там не работают без кое-каких модификаций. Сомневаюсь, что Блэки окажутся способны произвести их. Да и от своей Белой Грани они будут, скорее всего, отрезаны, поскольку вселенная закрытая.
   - Я слышал об Эйдосе, - покивал Кержак. - Похоже, это будет наилучшим выходом. Но мы обязаны позаботиться о том, чтобы они не нуждались в пище, воздухе, тепле и воде. Доставить их к пригодным для жизни планетам тоже, скорее всего, станет нашей задачей. Ты можешь сообщить инженерам, какие именно модификации нужно сделать?
   - Соответственно изменению физических констант, - покачал головой Тариэль. - Больше ничего не могу сказать...
   - Тогда сами сообразят, не вчера родились, - проворчал орк. - Но перед тем, как подойти близко к кораблям Блэки, надо будет точно выяснить, действительно ли они не имеют доступа в Грань. А то ведь мало нам не покажется.
   - Выясним, - заверила Дарли. - В крайнем случае, пожертвуем беспилотным крейсером.
   - Что ж, тогда за работу, - встал Кержак. - Отправляйся к Багу, Тариэль.
   - Если бы я еще знал, как ему четко и логично все объяснить... - вздохнул тот. - Я ведь вижу образами, а он - физик, ему цифры подавай.
   - Ничего, справитесь, - похлопал его по плечу орк.
   Эльф мысленно попросил Керсиарха открыть гиперпереход в лабораторию Бенсона и шагнул в воронку. Он не был уверен в том, что сумеет рассказать ученому, как он видит дорогу и куда она ведет. Но понимал, что должен. А значит, сделает.
  

* * *

  
   Прошло шесть дней, а портал все еще не был найден, и Нойвем бесился все больше и больше, однако ничего поделать не мог. Возникало ощущение, что аарн перемещают этот портал в пространстве произвольным образом, без всякой логики. Их корабли поблизости тоже не появлялись. Однажды только удалось зацепить через Грань один крейсер, но какая-то непонятная сила увела его из-под удара, сделав невозможное возможным, просто переместив куда-то. И это очень не понравилось старшему брату - до сих пор ни с чем подобным он не сталкивался. Ходили слухи, что в ордене есть некие маги вероятности, но бывший ученый считал это глупыми сказками.
   - Старший брат! - отвлек Нойвема от размышлений голос брата Парвиуса.
   - Что?
   - Обнаружены шесть гигантских объектов вокруг нового местоположения портала. На сей раз я точно зафиксировал его координаты.
   - Наконец-то! - обрадовано выдохнул Нойвем, его глаза загорелись злым азартом.
   Теперь ничто не сможет остановить слуг Единого! Теперь нечистые заплатят за свои неверие и непонимание! Губы старшего брата скривились в ухмылке, руки сами собой сжались в кулаки при воспоминании о сотворенном Аарн. Ведь они, как вскоре выяснилось, передали не просто кадры атак Братства на планеты грязи - нет, они дополнили эти кадры какой-то гнусной программой, воздействующей на подсознание! И многие начали сомневаться. Больше двух десятков человек вообще сошли с ума, не выдержав противоречий. И за это Аарн заплатят!
   Все больше братьев и сестер включалось в общую молитву, все сильнее сверкала перед их глазами первозданной чистотой Белая Грань. Корабль за кораблем уходили в нее, выныривая возле портала и тут же выстраиваясь в боевые порядки. Однако атаковать оказалось некого...
   - Ничего не понимаю... - растерянно пробурчал себе под нос Нойвем, когда флагман занял свое место в центре строя.
   Окружающие портал гигантские, размером со среднюю луну, объекты оказались живыми, но на них не было никого разумного. Точнее, что-то замечалось из Грани, но это скорее всего были искины. Аарн что, доверяют управление порталом искинам?! Да они сумасшедшие! Искин по определению не способен подчиняться, у него обо всем свое мнение! Это не раз проверено тысячами конклавов! Впрочем, Отец Зла с ними. Главное, что они не закрыли портал. Ничто не мешает пройти в него и продолжить преследование секторальной станции. Это первоочередная задача, все остальное второстепенно.
   - Простите, старший брат, но здесь что-то не то... - нерешительно сказал Парвиус. - Почему они не обороняют портал, ведущий в их пространство? Они не могут не оборонять его! Это ловушка!
   - Я смотрю через Грань и не вижу никакой ловушки, - с трудом сдержался от ругательств Нойвем, не пристало служителю Единого пачкать рот ругательствами. - Думаю, они просто не рискнули связываться с нами. Все их оружие - ничто перед силой Единого!
   - Ничто, - вынужден был согласиться Парвиус. - Но...
   - Никаких "но"! Вперед!
   Портал впереди выглядел, как едва заметно светящийся провал в бездонной черноте открытого космоса. Огромный, с добрую планету. Ничего удивительного, особенно если учитывать размеры боевых станций проклятого Единым ордена. И они очень опасны, если корабли Братства находятся не в Грани! Вспомнив, как пощипали его флот корабли конклавов Доарг и Тиват, Нойвем поморщился. А все почему? Не думали, что кто-то способен решиться напасть, и вышли из Грани. Пока спохватились, пока снова начали молитву, потеряли больше сотни кораблей. Потом, конечно, жестоко наказали агрессоров, стерли их из реальности, но было поздно. Теперь несколько кораблей постоянно находились в Грани, наученные горьким опытом. Никто больше не подкрадется незамеченным и не ударит неожиданно.
   Флот медленно подходил к порталу, соблюдая осторожность, однако ничего не происходило. А ведь в чем-то Парвиус прав, это слишком странно, непохоже на орден, обычно действующий жестко и решительно. Нойвем глубже погрузился в Грань, принявшись просматривать окружающее пространство на всех доступных уровнях. И все же сумел обнаружить кое-что необычное. В самом центре портала застыл крохотный невооруженный кораблик с одним разумным на борту. От этого кораблика к окружающим портал гигантским конструкциям тянулись едва заметные энергетические нити. Встревоженный Нойвем хотел было отдать приказ отступить, хотел уничтожить врага, но не успел ничего сделать.
   Внезапно по нитям прошел короткий импульс, и конструкции изменили состояние пространства-времени. Портал запылал яростным алым светом, резко расширился и свернулся в конус, окруживший флот Братства. А затем резко втянул его внутрь себя, перебрасывая куда-то. Нойвем в панике ударил по порталу Белой Гранью, но это ничего не дало, он просто опоздал - портал сработал и перенес их в неизвестность.
   Белая Грань внезапно отдалилась от Нойвема, стала чем-то едва заметным на краю сознания. А затем что-то непонятное начало переворачивать и перестраивать каждую клеточку его тела, да что там, каждый атом. Сознание то меркло, то снова прояснялось. Перед глазами вспыхивали все цвета радуги. Посвященный хотел закричать, но не смог выдавить из себя даже хрипа. Сколько времени это продолжалось, он не знал, казалось, целую вечность. А затем все внезапно закончилось.
   - О, Единый, где мы?! - донесся до его слуха стон Парвиуса.
   Нойвем уставился на экран сканера и растерянно выругался, на сей раз не сдержавшись. Действительно, где они?.. Вокруг флота была какая-то звездная мешанина, огромное число небольших звезд. Их планеты тоже оказались невероятно маленькими, не больше средней луны. Да и расстояние между системами не превышало половины светового года. Единый, это же невозможно! Исходя из любых положений космологии невозможно! Нойвем привычно потянулся к Белой Грани, пытаясь просканировать окружающее оттуда... и не смог. Он продолжал ощущать присутствие Грани где-то далеко, но войти в нее больше не мог. Осознав это, посвященный едва не завыл от ужаса, сдержавшись крайним напряжением сил.
   - Докладывайте! - хрипло каркнул он.
   - Аарн переместили нас в какую-то другую вселенную, - не менее хрипло ответил Парвиус. - Она... она очень странная. Здесь все не так, сканирующие системы не видят всего, но мне почему-то кажется... да нет, я почти уверен, что двигатели здесь работать не будут.
   - Проверьте... - от этой перспективы у Нойвема похолодело внизу живота.
   Парвиус оказался прав. Все попытки запустить хоть мезонные, хоть гиперпространственные двигатели ничего не дали. Посвященный молча смотрел на белые лица братьев и сестер, на их наполненные страхом глаза, и не знал, что им сказать. Флот попался в ловушку Ордена. Да что флот! Он, лично, сунулся в эту ловушку, как последний идиот. И что теперь? Как выбираться, если никто из них больше не может дотянуться до Белой Грани?!
   Ужас положения начал постепенно доходить до него, и Нойвему стало еще хуже. Через Грань корабли не переместить, двигатели не работают, а запасы воды, воздуха, энергии и продовольствия на флоте не так уж велики. Скорее всего, их ждет медленная смерть от удушья. Нойвему придется смотреть на смерть тех, кто доверился ему...
   - Дайте общую связь по флоту, - глухо сказал он.
   Связь, слава Единому, работала. Дождавшись кивка Парвиуса, посвященный заговорил:
   - Братья и сестры! Враг поймал нас в ловушку. Мы потеряли возможность входить в Грань и перемещать флот. Двигатели в нерабочем состоянии, кроме примитивных ракетных, при использовании которых мы будем добираться до ближайшей планетной системы больше тридцати лет. У нас нет запасов на такое время. Я не вижу выхода. Если у кого-либо есть идеи, прошу сообщить.
   Он тяжело опустился в кресло и умолк. Со дна души медленно поднималось опустошающее чувство безнадежности. Также Нойвем боялся, что на флоте может подняться паника.
   - Мы, в отличие от вас, редко убиваем даже врагов, - заставил его резко поднять голову чей-то незнакомый мелодичный голос.
   Стена рубки напротив превратилась в голоэкран, на котором Нойвем увидел лицо очень странного человека с большими миндалевидными глазами и острыми ушами. И почему-то в этот момент ему стало немного легче.
   - Скоро сюда придут наши боевые станции, загруженные всеми необходимыми припасами, и отбуксируют ваш флот к ближайшей звездной системе. Там есть две пригодные для жизни планеты. Мы не считаем вас врагами, почти каждый из вас мог бы войти в Орден по своим душевным качествам. Вас просто обманули. Впрочем, вы мне сейчас не поверите, потому не буду об этом. Это сообщение передается на все корабли вашего флота.
   - Душевным качествам?.. - растерянно переспросил Нойвем. - Что вы имеете в виду?
   - То и имею, - усмехнулся аарн. - Понимаете, в наш Орден берут только тех, кто чище душой, чем окружающие. Грубо говоря, именно таких, какие в вашей вселенной попадали в Братство. Но, повторяю, в отличие от Братства, Орден понимает, что насильственное очищение ни к чему хорошему не приведет. Не выстроить доброго мира на чужой боли и горе. Тот, кого вы называете Единым, а я - Создателем, спросит с каждого, и спросит за все. Я не представляю, что вам понадобится сделать для того, чтобы искупить вашу вину.
   - Мы выполняли Его волю! - загорелись гневом глаза Нойвема.
   - О, нет. Не Его, а вашего "Великого", - последнее слово аарн произнес с гадливостью. - Он узурпировал право говорить от имени Единого, а вы ему поверили. Мне жаль вас. Сейчас вы не понимаете, но когда-нибудь поймете, что натворили.
   - Возможно, - не стал спорить посвященный. - Но я думаю, что это вы не понимаете.
   - Мы уже наступали на эти грабли. И знаем, что насилием можно добиться лишь краткосрочных целей, не более того. Общественное бессознательное насилием не изменить. Кстати, прошу извинить, я не представился. Мое имя - Тариэль, я принадлежу к расе эльфов, которых в вашей вселенной никогда не было. Нас очень мало, большая часть нашего народа ушла к Единому, в Сферы Творения, не умерев, а перейдя в иное состояние, внетелесное. Вполне возможно, что вскоре их примеру последую и я. Я, все что должен был, в этом мире уже сделал.
   - Но ведь именно этого мы и добивались! - выдохнул Нойвем. - Мы очищали миры от грязи!
   - Забывая о том, что грязь - это живые люди, которым больно, - с грустной улыбкой сказал эльф. - Поймите, убив не готового принять истину человека, вы не измените его душу! Вы его просто убьете, заставив родиться в другом месте и заново проходить то, что он уже прошел. Вы всего лишь удлинните и утяжелите его путь к Единому.
   От этих слов посвященному вдруг стало не по себе. В них была какая-то правота, пусть противоречащая его взглядам, но была. Нойвем не знал, что не смог бы даже задуматься ни о чем таком, если бы по-прежнему мог войти в Белую Грань. Сила, контролирующая Братство, просто не позволила бы ему сделать это, а сейчас она была далеко и не могла помешать. И он задумался.
   Ведь, действительно, населявшие очищенные Братством планеты люди уже не смогут понять основополагающих истин, не смогут просто потому, что мертвы. Да, эти планеты планировалось заселить верными, со временем. Но сейчас этот аргумент почему-то уже не казался Нойвему правильным. Ведь смерть такого числа людей оставляет след. Почему очистка от грязи, всего лишь очистка, так часто приводила к гибели населения планеты? Он впервые за много лет задавал себе этот вопрос, и не мог найти ответа. Что же это получается, чистота - это смерть разума? Выходит, так. Миры после их воздействия становились чистыми, но мертвыми. И теперь Нойвем уже не знал, правы ли они были, поступая так.
   - Мы хотели добиться общего блага... - несколько неуверенно выдавил он.
   - Забыли, куда устлан путь благими намерениями? - пристально посмотрел на него Тариэль. - Самые страшные преступления чаще всего вершиться именно с благими намерениями...
   Нойвем нахмурился и склонил голову. Ему очень не хотелось думать о сказанном эльфом, но не думать он не мог. И удивлялся, почему за все прошедшие годы ни о чем подобном не задумывался, ни разу не засомневался. А ведь до вступления в Братство всегда был скептиком, да ученый и не мог не быть таковым. Вывод следовал один: что-то мешало ему задумываться, что-то воздействовало на него. А как только он из-под этого воздействия вышел, то сомнения появились. Но тогда...
   Посвященный поспешил оборвать пугающие его размышления. Слишком страшно осознавать, что дело, которому отдал жизнь, может оказаться не тем, что должно, а чем-то совершенно иным, что его просто обманули и использовали для своих целей.
   - О, наши станции прибыли! - встрепенулся Тариэль. - Прошу приготовить корабли флота к буксировке.
  

* * *

  
   Орбита крохотной планетки, имевшей при этом силу притяжения несколько выше стандартной, буквально кишела разномастными кораблями - от современных линкоров до древних орбитальных челноков с жидкостными двигателями. Экипажи этих кораблей большей частью уже спустились вниз и начали разбивать временные лагеря. Люди выбрали из двух пригодных планет ту, что была ближе к светилу, из-за хорошего климата - среднегодовая температура колебалась от плюс пятнадцати до плюс двадцати пяти стандартных градусов. Правда, сутки были короткими - всего лишь шесть часов. Ось наклона почти вертикальна. Год длился шестьдесят дней. Космогония этой вселенной вызывала удивление. Игрушечные звезды и планеты, но при этом вполне живые.
   Боевые станции Аарн доставили флот Братства к границам звездной системы. Чтобы добраться до орбиты внутренней планеты, флоту потребовалось всего немногим больше стандартных суток. Боевые станции следовали за ним на некотором отдалении, чтобы выгрузить припасы, когда высадка завершится. Еще немного, и люди будут в полной безопасности.
   Тариэль, заложив руки за спину, застыл у стены, превращенной в голоэкран, и наблюдал за происходящим. Поэтому не сразу заметил вошедших Дарли с Кержаком.
   - Ну, и что думаешь по их поводу? - ворчливо поинтересовался старый орк.
   - Удивительные существа, - обернулся эльф.
   - Почему?
   - Не похожи ни на кого из тех, кого я встречал раньше. Совершенно иная психика. После пары случаев я считываю их память с осторожностью. И вам обоим тоже советую, не то можно нарваться на блок, который способен хорошенько дать по мозгам. Я, как уже говорил, нарывался.
   - Благодарю, учту, - кивнул Кержак.
   - Еще что-то интересное есть? - эмообраз Дарли переливался цветами озабоченности.
   - Более чем интересное, - вздохнул Тариэль. - И опасное. Ментальные якоря, установленные в их сознании с величайшим мастерством. Причем, обнаружить их стало возможным стало после того, как они оказались в этой вселенной, и сила, державшая их под контролем, больше не смогла этого делать. Ни один из Братства, находясь в родной вселенной, без посторонней помощи не мог даже задуматься над основными постулатами своей религии. А о сомнениях я и не говорю. Вы знаете об этом на примере Эйтаро, но якоря не смогла обнаружить даже Даша - как я уже говорил, в той вселенной это физически невозможно.
   Он сжатым эмообразом передал всю собранную информацию.
   - Ничего же себе... - присвистнул Кержак, осмыслив полученное. - Хорошенько беднягам мозги прокомпостировали.
   - Вот именно, - во взгляде эльфа появилась досада. - Сами помните, сколько усилий пришлось приложить Даше и еще двум Целителям Душ, чтобы вытащить всего лишь одного посвященного! В данной вселенной можно будет сделать это в десятки раз легче, особенно зная о якорях и схеме их расположения.
   - Пока Сэфес не доставили Ключ, мы не будем даже пытаться что-либо сделать, - покачала головой Дарли. - Слишком рискованно.
   - Ты права, - согласился Кержак. - Но потом без Целителей Душ не обойтись. Я боюсь, что когда посвященные осознают, что натворили, они не захотят жить. Поэтому вызови-ка сюда всех свободных на данный момент Целителей Душ, включая Тра-Лгаа, Клавдию и Этирена. Особенно - этих троих. Они, после Даши, наиболее сильны, а Даша неизвестно когда здесь появится. После применения Ключа они должны без промедления начать работать.
   - Вызову, - во взгляде дварх-адмирала была видна досада. - А ведь это только один флот из бесчисленного множества... И Ключ не способен разом отрезать всех от Белой Грани. Придется гоняться чуть ли не за каждым кораблем отдельно. А они, когда поймут, что происходит, разлетятся во все стороны и постараются спрятаться. Я уже не говорю, что мы не можем проникнуть в мини-вселенную, где расположен Мир Изначальный.
   - Возможно, я сумею провести туда, - неуверенно сказал Тариэль. - Но обещать не могу.
   - Об этом будем говорить, когда встретимся с секторальной станцией. Думаю, что без тех, кто стоял в самом начале, ничего не закончится.
   - А я в этом вообще уверен, - заметил Кержак. - Те трое - нечто большее, чем кажется. Хотя сами об этом не знают. По крайней мере не знали, когда я с ними встречался.
   Они замолчали и снова уставились на голоэкран, наблюдая за высадкой. Катера и орбитальные челноки сновали вверх-вниз, перевозя людей и грузы на планету. Однако постепенно их становилось меньше. Не прошло и часа, как все завершилось.
   - Наша очередь, - скомандовала Дарли. - Керсиарх! Начинайте выгрузку припасов!
   Невдалеке от основного лагеря посвященных открылось несколько десятков больших гиперпереходов, из которых толстые рубчатые щупальца начали выгружать контейнер за контейнером. Они работали без передышки, и вскоре ряды контейнеров занимали уже больше квадратного километра. Посвященные, сбившись в толпу, наблюдали за этим издалека, не рискуя приблизиться. Они выглядели мрачными и подавленными. В глазах у многих стояли слезы, но они молчали.
   - Хоть бы только самоубийства не начались... - нахмурился Тариэль.
   - Могут... - покивал Кержак.
   - Представляю себя на месте кого-то из них, и у меня мороз по шкуре, - поежилась Дарли. - Не хотела бы я осознать, что все, чему верила - ложь, что я стала убийцей, считая, что делаю достойное дело.
   - Такого никому не пожелаешь, - вздохнул орк. - Придется внимательно следить, чтобы вовремя вмешаться в случае чего. Вот только поможет ли это? Очень сомневаюсь.
   Все трое переглянулись и синхронно вздохнули.
  
   * * *
  
   Все, наверное, аарн в собирающемся у портала флоте уставились на голоэкраны в ожидании прибытия корабля Сэфес. Никому из них еще не доводилось видеть эти гигантские плазмоиды, и каждый хотел посмотреть. Слухов о Контролирующих ходило множество, причем самых диких, но что из них правда? Дарли, по крайней мере, понятия не имела, хотя ей, в отличие от остальных, доводилось иметь дела с Контролем. И с Сэфес, и с Бардами, и с Адай Аарн.
   Пустое пространство внезапно заиграло нежными опаловыми переливами света. Они становились все сильнее, и в центре этого свечения постепенно проявилось полупрозрачное нечто, похоже, состоящее из сполохов пламени. Не сразу до дварх-адмирала дошло, что плазмоид не один. Сэфес прислали два корабля. Зачем, интересно?
   - Внимание! Здесь экипажи Сэфес номер триста двадцать семь и шестьсот сорок три, - раздался из ниоткуда безликий голос. - Ключ активирован. Кому мы должны его передать?
   - Мне, - ответила Дарли. - я - командующая флотом, дварх-адмирал Фарлизи.
   - Сейчас будем.
   Воздух неподалеку на мгновение подернулся туманом, из которого вышли два очень похожих друг на друга человека. Дарли присмотрелась - и поняла, что не может понять ничего, как ни парадоксально это звучало. Эти двое словно не имели возраста и лиц. Они ощущались как нечто единое и разделенное одновременно, существующее и не существующее. Так вот как выглядит Контроль, частично присутствующий в реальности, а частично - в Сети...
   - Я-мы-я - триста двадцать седьмой экипаж, Дольф Ромэн и Виктор Сомов, - представился идущий впереди. Второй наклонил голову.
   - Меня вы уже знаете, - поклонилась в ответ Дарли. - Слева от меня - Кержак Черный, маг вероятности. Справа - Тариэль, Проводник.
   - Рады познакомиться с вами, - синхронно улыбнулись Сэфес.
   - Уважаемый Кержак, - после недолгого молчания заговорил Ромэн. - Мне поручено передать ключ именно вам. Думаю, вы сумеете адаптировать его для остальных аарн.
   - Сумею, - подтвердил орк.
   - Тогда нам нужно уединиться на некоторое время.
   - Прошу вас, - Кержак вызвал гиперпереход и показал на него рукой.
   - А я хотел бы поговорить со Странником, - негромко сказал Сомов.
   - Буду рад, - в голосе Тариэля слышалось удивление.
   - Прошу вас, госпожа дварх-адмирал, немного подождать, - мягко улыбнулся Ромэн.
   Затем они с Кержаком скрылись в гиперпереходе. Дарли пожала плечами - спасибо еще, что они вежливы, случалось, что Контролирующие вели себя совсем иначе. По крайней мере (вот это Дарли знала наверняка) Барды не Сети ведут себя уж точно не так деликатно и сдержанно. Она отошла к голоэкрану и снова принялась с интересом изучать плазмоид.
   - Вы эльф? - поинтересовался Сомов.
   - Как видите, - подтвердил Тариэль.
   - Давно не видел никого из вашего народа. Но, насколько мне известно, среди эльфов нет Странников. Как вы приобрели этот дар?
   Вздохнув, эльф рассказал о случившемся в провале.
   - Вам невероятно повезло, что вообще сумели выбраться оттуда, - укоризненно покачал головой Сэфес. - Даже мы не стали бы туда соваться без очень веской причины. Слишком опасно. Можно даже не погибнуть, а навсегда застрять между.
   - Между чем и чем? - спросил Тариэль.
   - Между всем, - как-то странно улыбнулся Сомов. Простите, иначе сформулировать не могу. Не мне вам говорить, что словами далеко не все можно выразить, вы, как аарн, это и так знаете.
   - Знаю, - в ответ улыбнулся эльф. - Но что такого особого в моем даре?
   - Уж больно своевременно он появился. Думаю, именно вам предстоит провести сборный флот к Миру Изначальному.
   - Я уже думал об этом, - вздохнул Тариэль. - Беда в том, что я не вижу, куда идти.
   - Когда вернется станция, вам передадут считку Скрипача.
   - А почему не Ри или Ита?
   - Именно Скрипач увел станцию из Мира Изначального, - пояснил Сэфес. - Мы до сих пор не понимаем, как он смог это сделать.
   Он поклонился Тариэлю, отошел к дивану, сел и закрыл глаза. А эльф задумался об услышанном.
  

* * *

  
   - Я думала, что Эрсай общаются только с Сэфес или Встречающими, - Дарли с удивлением смотрела на Атона, который, в свою очередь, с интересом рассматривал ее каюту. - Как ты сюда попал?
   Вопрос был, конечно, чисто риторическим - только что Дарли разговаривала с одним из двархов, и никакого Атона в каюте, конечно, не было. Он просто появился перед ней, возник из ниоткуда и теперь оглядывался, прищурившись и вежливо улыбаясь.
   О том, кто такой Атон, Дарли уже знала от Даши, которая успела встретиться с ним несколько раз - и на Орине, и на секторальной станции. Даше эрсай не очень понравился, но с выводами целительница не спешила. В отношении подобных существ любые выводы чаще всего оказывались в результате ошибочными.
   С одной стороны посмотреть - сволочь же. Играл с командой, как кот с мышами, причем мыши в клетке, деваться им некуда. Мог бы помочь, наверное. Мог - и не помог. Не вмешался. Не сделал ничего, чтобы облегчить жизнь тем, кого курировал несколько месяцев. Дарли вспомнила несчастные глаза Скрипача, который предлагал снять ключ, отлично понимая, что это для него смертельно. Это что, такое вот испытание? Проверка на прочность? Подло, до чего же подло... Зачем, для чего этой твари нужно было приумножать количество боли в мире, где боли и так с избытком? Задерганный Ри, делавший работу на пределе своих возможностей. Доведенный до отчаяния Ит, устроивший в результате ту безобразную сцену. Чудом оставшийся в живых Скрипач... Хороша помощь, ничего не скажешь. Замечательный куратор. Лучше не бывает.
   Но с другой стороны... Существует вероятность, что без него они не сумели бы сделать то, что сделали. Сдались бы. Опустили руки. Не сумели бы перейти на уровень выше. Не спасли бы никого и не спаслись бы сами. Ведь если смотреть на результат, то результат хороший. Станция дошла до Орина, ключ в Сети, ключ в Ордене, ключ уже у нескольких повстанческих флотов, в составе экипажей которых есть эмпаты. Ситуация начала улучшаться, Блэки удается блокировать, и - факты упрямая вещь - все живы. Да, вычищать пораженную область придется несколько столетий (тут Дарли иллюзий не строила), но, по крайней мере, есть реальный шанс вернуть все в конце концов на круги своя. А может быть, что-то даже улучшить. Время покажет.
   Вот только эта двойственная ситуация сейчас слегка сбивала Дарли с толку. И возникал вполне закономерный вопрос - какого хвоста Проклятого этому Эрсай понадобилось от нее?..
   - Как я сюда попал? - переспросил Атон. - Скажем так: пришел.
   - По делу? - ехидно спросила Дарли.
   - А как ты сама думаешь? - неприязненно поинтересовался в ответ эрсай. - Естественно, по делу. Зайти просто так, поиграть в шатуа, например, я могу к очень немногим. Но, боюсь, что в ближайшие триста лет времени на шатуа у меня не будет.
   - Что такое шатуа? - приподняла брови дварх-адмирал.
   - Это n-мерная стратегическая логическая игра, - объяснил эрсай. - С очень длинными партиями. С Фэбом, например, мы играем одну партию последние полтораста лет, и сейчас я все-таки начал одерживать над ним верх. По крайней мере, мне так кажется, - самокритично признался он. - При этом я допускаю, что ему кажется то же самое.
   - Безумно интересная, и, без сомнения, очень важная информация, - скривилась Дарли. - Так зачем ты здесь на самом деле?
   - Заскочил предупредить, что вы собираетесь двигаться в неправильную сторону.
   - То есть? - не поняла Дарли.
   - То есть вы сейчас сделали все правильно, - Атон, конечно, имел в виду операцию с флотом Блэки, - но теперь собираетесь делать неправильно. А надо, чтобы правильно. Я хорошо объяснил?
   - Великолепно, - сардонически усмехнулась дварх-адмирал. - И очень понятно. Особенно мне понравилась та часть объяснения, в которой про правильно и неправильно. Так, а теперь серьезно. Что именно неправильно мы собираемся делать?
   - Вы ищите сейчас не тех и не там, - Атон прищурился. - У вас возникла хорошая версия, и если вы отработаете ее, то...
   - Какая именно? - напряглась Дарли.
   - Угу, сейчас, уже сказал, - ехидно бросил он. - Э, нет. Так дело не пойдет. Я все-таки Эрсай, уважаемая дварх-адмирал, а не энциклопедическая программа. У меня нет и не может быть готовых ответов. Максимум, что я имею право сделать, это задать направление.
   - Ну так задай!
   - Ну так задал! У вас есть три схожие версии, верно? Так вот, правильной является лишь одна из них.
   - Какая именно? - поинтересовалась Дарли.
   - А я не знаю. Нет, серьезно - не знаю, - Атон развел руками. - Мало того, я не могу этого знать.
   - Бред какой-то, - Дарли села на ложе. - Атон, это действительно звучит, как полнейшая ерунда, уж прости.
   - Ну... в этом мире многое зачастую звучит, как полнейшая ерунда, - эрсай нахмурился. - А на поверку оказывается, что эта ерунда и не ерунда вовсе, а весьма важная информация или факт.
   - Это все демагогия. Ты понимаешь, о чем вообще речь? - Дарли потихоньку начала злиться. - Ты понимаешь, что поставлено на карту?!
   - Я-то как раз отлично понимаю. Но у меня... - эрсай замялся. - Видишь ли, у меня ограничены возможности.
   - У тебя? - Дарли очень удивилась его признанию. - Прости, но все, что нам известно о вашей структуре, говорит об обратном. У вас, если я правильно понимаю, возможностей гораздо больше, чем у тех же Бардов или Сэфес... а их в очень многих мирах признают или демиургами, или, как минимум, равными демиургам.
   - Возможности, дварх-адмирал? - тихо переспросил Атон. - Возможности - или ответственность? Ты сейчас путаешь одно с другим, Дарли Эстель Фарлизи. Как в детской сказке, да? Где маленькая девочка находит волшебный артефакт, становится большой и сильной и дает по шее всем врагам? Или как мальчик случайно читает в старинной книге заклинание и обретает способность повелевать вселенной? Что такое демиурги, Дарли? Не на их ли крови и слезах выстроено все то, что мы видим вокруг? Сэфес и Барды - это всего лишь те, кто видели Бога. У них нет никаких возможностей, равно как и у меня. Мы просто видели Бога и хотим, чтобы этот мир, весь мир, существовал таким, каким Он его создал. Мы отдаем себя, как умеем - они одним способом, мы - другим... вы, и вам подобные - третьим. Вот и сейчас - я сделал ровно то, для чего предназначен. Не больше, но и не меньше. Я сказал тебе то, что имел право сказать, то, что знаю сам. Могу повторить - у тебя, у Кержака и у Теймо возникли три догадки. Одна из них практически правильная. Сами решайте, какая. И, как бонус, вот еще момент. Без экипажа секторальной станции вы ничего не сумеете сделать. Вам предстоит решить довольно сложную головоломку... думаю, Баг справится, он сумеет. Но станция - один из элементов, без которых головоломку не сложить.
   Дарли слушала его молча, скрестив руки на груди.
   "Сволочь, - думала она отстраненно. - Но вынуждена признать - чертовски умная сволочь... кажется, он на меня обиделся. Интересно, на что именно? Вся его отповедь началась с того, что я сказала о возможностях..."
   - Да, дварх-адмирал, ты сказала о возможностях, и я обиделся, - подтвердил эрсай. - Хотя бы потому, что ты сейчас ляжешь спать, а мне предстоит тащиться на станцию и вправлять мозги ее экипажу.
   - Там что-то не так? Опять?! - Дарли огорчилась.
   - Разумеется, там все опять не так, - подтвердил Атон. - Если это все кончится благополучно, я лично от себя сделаю Даше какой-нибудь очень хороший подарок. Самый лучший, какой смогу придумать. Не будь ее, там бы до смертоубийства дошло, наверное. Или, как минимум, до очень серьезной ссоры. Ладно, все. Я побежал. Отрабатывайте версии.
   - Ты еще придешь?
   - Конечно, приду, куда я денусь, - безнадежно махнул рукой эрсай. - С каким бы удовольствием я сейчас сидел под деревом, беседуя с Фэбом, с чашечкой травяного чая в руке, и обсуждали бы мы какой-нибудь особенно удачный или изящный ход в шатуа... а вместо этого я ношусь, задрав хвост, по всей вселенной, и конца этому не видно.
   - Сочувствую, - улыбнулась Дарли. - Что ж, увидимся.
   - Увидимся, - покивал эрсай.
   - Кто ты на самом деле? - с интересом спросила дварх-адмирал.
   - Я могу принять любой облик, - усмехнулся эрсай. - Могу стать человеком, рауф, нэгаши, арахном, змеем, драконом, каплей росы, облаком, радугой. Но на самом деле - я игла и я нить. Я сшиваю куски вероятностей. Живые существа, события, явления. Я всего лишь игла и всего лишь нить, и мне самому неведомо, что получится в итоге.
   - А кому ведомо?
   - О... - Атон печально улыбнулся. - Это сложный вопрос. Возможно, в конце этого пути ты получишь ответ.
  

* * *

  
   Дарли нервно прохаживалась у зависшей в воздухе голографической карты пораженных зон. Вот-вот должен был прибыть Кир-Ванег, именно с ним предстояло решить, какие именно флоты Ордена отправятся к Миру Изначальному. Военный Совет одобрил участие в этой как будто чужой войне. Но чужой она была только внешне. Каждый аарн понимал, что если не раздавить Блэки сейчас, то они когда-нибудь обязательно придут во вселенную Ордена, и тогда победить их будет уже невозможно.
   Что же все-таки за сила стоит за Блэки? Каким образом сила такого уровня вообще получила влияние на проявленный мир? Ведь обычно подобные силы имеют огромное число ограничений и заняты чем-то своим в отдаленных реальностях. Очень похоже, что этой силой просто кто-то воспользовался. Вполне возможно, что тот, кого Блэки называют Великим. Или "Великий" всего лишь чей-то аватар? И это может быть.
   Дварх-адмирал покосилась на зависшего под потолком в позе лотоса Кержака. Старый орк, похоже, что-то знает или подозревает, но молчит, как рыба. Считает, что она не созрела для такого знания. Как всегда. Причем, он не раз помогал Дарли понять то, что она раньше не понимала. Дварх-адмирал была ему благодарна за это, но считала, что вести себя можно и иначе. Необязательно постоянно демонстрировать ей, что она - маленькая девочка, которую еще учить и учить.
   Легкий шум за спиной дал Дарли понять, что пришел Кир-Ванег. Гвард вошел, как всегда, не спеша, переваливающейся походкой, и приветственно распахнул пасть, продемонстрировав все три ряда своих зубов. Затем опустился на узкую кушетку, перевалив через нее толстый куцый хвост. Его маленькие желтые глаза светились живым интересом.
   - Здравствуй, Кир, рада тебя видеть, - улыбнулась Дарли.
   - И я тебя, - прищелкнул зубами тот.
   - Ты подумал о составе сборного флота?
   - Подумал. Считаю, что переложить решение данного вопроса только на нас неправильно. В нашей вселенной достаточно крупных государств, имеющих сильные флоты. Тем более, что Фарсен, Кэ-Эль-Энах и Трирроун уже запрашивали, для чего это наши корабли собираются в одном месте. Я взял на себя смелость проинформировать их правительства о происходящем.
   - И? - подалась вперед Дарли.
   - Они были крайне обеспокоены, - ответил Кир-Ванег. - Особенно, когда узнали, что сотворили Блэки в родной вселенной. Число уничтоженных планет их, скажем так, сильно впечатлило. Все три правительства спросили одно: если сейчас оставить Блэки в покое, то не придут ли они потом сюда? Я заверил, что обязательно придут.
   - Ты в своем репертуаре, - рассмеялась Дарли. - Их военные министры, наверное, перепугались до полусмерти.
   - Ну, не совсем перепугались, но заволновались. И решили поучаствовать в войне.
   - Толку то от них... Без имеющих ключ эмпатов на борту они будут беззащитны перед любым ржавым корытом Блэки.
   - Я им так и сказал, - покивал Кир-Ванег. - И объяснил, почему. Кэ-эль-энахцы и трирроунцы согласились на присутствие на борту их кораблей аарн, а фарсенцы утверждают, что у них есть защита от такого рода воздействий. Опять же, доставшаяся от предков. Я, если честно, не уверен, что они понимают ситуацию полностью.
   - Я тоже, - согласилась Дарли.
   - Поэтому я предложил им отправить в эту вселенную на разведку один "Призрак". Пусть сами посмотрят, с чем имеют дело. Но на всякий случай отправил за ними в режиме невидимости наш корвет. Естественно, его экипаж имеет Ключ и сможет, в случае чего, остановить атаку Блэки.
   - Самоуверенность фарсенцев не знает предела, - тяжело вздохнула Дарли. - И никогда не знала. Ну, да Благие с ними! Если честно, получить небольшую оплеуху им не помешает. Главное, чтобы живы остались.
   - Экипаж корвета проинструктирован должным образом и не допустит их гибели, - заверил Кир-Ванег. - Давай вернемся к нашим баранам. Кэ-Эль-Энах и Трирроун готовы выделить до двухсот тысяч кораблей. Из них шесть тысяч боевых станций. Остальные - линкоры, крейсера, авианосцы и эсминцы.
   - В общем, неплохо. Но это будет едва ли шестая часть флота.
   - Меньше. Насколько мне известно, Мир Изначальный защищают миллионы кораблей. Даже если лишить их экипажи доступа в Белую Грань, корабли все равно останутся боеспособными и крайне опасными. Я, по крайней мере, предпочитаю думать о худшем.
   - Как и я, - усмехнулась Дарли. - Поэтому предлагаю отправить шесть атакующих и десять линейных флотов в полном составе.
   - А не слишком ли? - ошарашено приоткрыл пасть Кир-Ванег. - Может, не стоит так оголять родную вселенную?
   - Стоит! - отрезала Дарли. - Если мы сейчас не раздавим эту заразу там, то вскоре нам придется давить ее дома!
   - Толку от ваших флотов почти ноль... - Кержак медленно опустился из-под потолка, зависнув в полуметре от пола. - Если не удастся отсечь "любителя птичек" от силы, то он превратит флоты в пыль, не особо напрягаясь.
   - Но что-то же делать надо? - возразила Дарли. - Не зря же Сэфес попросили собрать флот.
   - Не зря, - оскалил клыки старый орк. - Никогда не думала, зачем? Зачем Контролирующим наши флоты?
   - У них очень много ограничений. Немало из того, что можем сделать мы, они делать не имеют права.
   - Это только одна сторона вопроса.
   - А какая вторая?
   - Думай. Я не обязан разжевывать пищу и класть тебе в рот.
   - Знаешь, ты мне все больше Атона напоминаешь! - вспылила Дарли.
   - Каждый, кто много понимает, в чем-то похож на эрсай, - грустно усмехнулся Кержак. - Все мы можем только подтолкнуть. Если вести за руку - толку не будет. Такие вещи каждый обязан понимать сам.
   - Ладно, как хочешь. Но хотя бы сказать, что ты думаешь по поводу силы, стоящей за Блэки, можешь? Атон говорил, что мы собираемся двигаться в неправильную сторону. Меня это сильно беспокоит.
   - Правильно беспокоит, - наклонил голову орк. - Ошибка обойдется очень дорого. Что еще он говорил?
   - Что у нас есть три версии, из которых правильная только одна. Это моя, твоя и Теймо. Но если мы с Теймо свои версии о природе силы озвучили, то ты - нет.
   - О природе силы? - вздернул вверх кустистые брови Кержак. - Слишком смелое заявление. Речь идет лишь о некоторых сторонах одной из ее ипостасей. Не более того.
   - Хватит говорить загадками, прошу тебя, - Дарли устало потерла виски. - Я понимаю твою страсть учить всех, но сейчас не время. Просто выскажи свои мысли. Атон сообщил, что начали мы правильно. Ты сам говорил, что ошибка обойдется дорого. Так неужели тебе трудно сказать?
   - Эх, девочка-девочка, - в глазах орка появилась грусть. - Ты не понимаешь, что многие истины для неподготовленного ума очень опасны. Но я скажу. Эта сила - все и ничего одновременно. Но ты не можешь коснуться только какой-то одной ее стороны, как бы тебе этого ни хотелось. Ты все равно коснешься всего, даже если думаешь иначе. В этом и заключается самая страшная ошибка "любителя птичек". На этом он и погорит, я думаю.
   - Ничего не поняла... - уныло помотала головой Дарли. - Как это относится к нам и нашим действиям? Ведь мы должны действовать, и действовать правильно. А из того, что ты сказал, неясно, что именно правильно.
   - А по-моему, все ясно, - внезапно заговорил Кир-Ванег, обычно предпочитавший избегать Кержака вместе с его любимыми парадоксами. - Сама смотри. Ты говорила, что эта сила сделала Блэки лучше, сделала их крылатыми. Теймо - что эта сила похожа на ребенка. Однако эта сила ответственна за гибель тысяч населенных миров. Я думаю, она еще многое, но большинство сторон мы, в силу особенностей своего восприятия, просто не видим. Поэтому мы, как нам казалось, обращались к какой-то одной стороне, например, размахивали конфетой перед ребенком. Но не учли, что одновременно коснулись и других аспектов. И никто из нас не имеет ни малейшего понятия, к чему это в итоге приведет. Потому-то Атон и предостерег тебя от продолжения действий в том же духе. Один раз это сработало, но во второй те же самые действия приведут к совершенно иным результатам.
   - Браво! - Кержак трижды хлопнул в ладоши, глядя на гварда с искренним изумлением. Тот спохватился, со щелчком захлопнул пасть и внутренне пожалел, что вообще ее открыл. Ведь теперь орк с него не слезет, начнет "воспитывать". В своем понимании этого слова.
   - Так получается, наши флоты никому не нужны? - нахмурилась Дарли. - А зачем же нас тогда просили их созвать? Гоняться за отдельными эскадрами Блэки и отсекать их от Грани? Так это же глупо. Все равно, что носиться по городу с мухобойкой в руках, пытаясь перебить всех мух.
   - Смысл есть, - осклабился Кержак. - Очень большой смысл. Но осознать его можно будет только после того, как части головоломки соберутся воедино. Еще не составят узор, но уже соберутся.
   - Но как не совершить ошибки, о которой предупреждал Атон?! - Дарли прижала кулаки к груди. - Как?!
   - Нас попросили собрать флот и отправиться в точку сбора. К ненаселенной планете, на которую транспортная сеть во время реакции выбросила Ри и Ита. С нее все началось. Так давай просто сделаем то, что нас просили, не добавляя ничего от себя.
   - Хорошо, давай.
   - Кстати, - вспомнил Кержак, - а к Блэки, которых вывели в Эйдос, Ключ уже применили?
   - Еще нет, - ответила Дарли.
   - Срочно применить! - встревоженно рявкнул орк. - Повторяю, срочно! А то как бы поздно не оказалось...
   Дварх-адмирал не стала больше ничего спрашивать, Кержак без причины беспокоиться не станет, а связалась с Эвенном и отдала нужные распоряжения. Не прошло и десяти минут, как тот доложил, что Ключ применили, но сработал он на крайнем напряжении аарн, участвовавших в данном деле. Экипаж боевой станции, доставивший ключ в Эйдос, сейчас поголовно в лежку лежал, словно из них выпили жизнь.
   - Слава Создателю, успели! - облегченно выдохнул Кержак.
   - А если бы не успели? - насторожилась Дарли.
   - Не знаю, - скривился орк. - Но ничего хорошего, это точно. Силе, похоже, понравилось в Эйдосе, и она начала пускать там корешки. Потому-то с таким трудом удалось отсечь ей туда доступ. Она не хотела уходить. Понимаешь, эта вселенная слишком специфична, там есть нити определенного рода энергии, которые сила могла использовать для своих целей. Когда-нибудь нити помогут бывшим Блэки, поселившимся там. Но для этого им надо стать чем-то иным.
   - Ясно... Что ж, тогда к делу. Кир, отбери шестнадцать флотов и позаботься, чтобы они были готовы к старту. Стартуем через шесть дней.
   - Сделаю, - кивнул тот.
   Затем подозрительно покосился на пристально глядящего на него Кержака, неуверенно пощелкал зубами, попрощался и вышел. А Дарли, тоже посматривая на снова закрывшего глаза орка, снова принялась ходить туда-сюда и размышлять о том, что должна сделать в ближайшее время.
  
  
  
   Секторальная станция
   В тупике
  
   - Фэб, ты сумеешь справиться?
   - Надеюсь. Хочется верить, что справлюсь. Хотя уже сейчас видно, что будет нелегко.
   - Ты понимаешь, что за ними до сих пор идет охота? - Эдри, прищурившись, посмотрела на бывшего Встречающего. Тот кивнул. - В таком состоянии, как нынешнее, они натворят дел, и кончится это плохо. И для них самих, и для окружающих.
   - Эдри, что вы предлагаете? - Даша нахмурилась.
   - Их нужно на какое-то время спрятать. Вывести из игры. Но желательно сделать это так, чтобы не травмировать снова, и...
   - Вы боитесь за планету, координатор? - в упор спросила целительница.
   - И это тоже, - невозмутимо ответила Эдри. - Даша, я могу перечислить, чего я не хочу... думаю, вы поймете, почему я сейчас предлагаю то, что предлагаю. Я не хочу, чтобы на Орин шли атаки из-за того, что они тут находятся. Атон понял это еще до того, как Ит сумел посадить катер - поэтому он и назвал такой короткий срок их пребывания здесь. При этом я не хочу, чтобы они трое стали разменными фигурами, я не хочу подвергать их опасности. Если я правильно поняла Эрсай, игра, в которой они являются по сути дела ключевыми фигурами, далека от завершения.
   - Вот даже как, - задумчиво протянула Даша. - Мне казалось, что...
   - Мне тоже так казалось, но, по всей видимости, мы обе ошиблись.
   Эдри и Даша сидели друг напротив друга в кабинете Эдри. Фэб примостился у двери, он вскорости собирался уходить. Целительница была вынуждена признать, что кабинет ей нравится, даже очень нравится. Небольшое светлое помещение размещалось в главном здании Учебного центра Официальной Службы, состоящего из полутора десятков небольших одноэтажных домиков. Уютный кабинет, что и говорить. Белые стены, рассеянный свет, мягкий светло-зеленый пол, полукруглое окно, выходящее в маленький садик. Вся мебель, в том числе и стол, за которым расположилась координатор, симбио. Сейчас Даша чувствовала, что кресло, в котором она сидит, потихоньку массирует ей уставшие плечи.
   Сама Эдри вела себя совсем не так, как на совещаниях или переговорах. Даша видела - координатор искренне волнуется и переживает, и сочувствовала ей. Ситуация и впрямь складывалась сложная.
   "Интересно, а как поступила бы я? - подумала целительница. - Ведь она права. Она хочет спасти и планету, и этих троих".
   - А они действительно настолько перспективны, как вы им сказали во время получения рекомендаций? - Даша решила, что стоит слегка разрядить обстановку.
   - Перспективны? - переспросила Эдри. - У них троих великолепные данные... только крайне желательно им это не озвучивать. Пилот в будущем станет отличным математиком. Пока под вопросом, какие еще специализации он выберет, но основное направление яснее ясного. Больше всего я боялась, что он выберет дипломатию... про боевиков не стала даже говорить, потому что скажи я, что боевики его тоже хотят, он бы к ним пошел, а растрачивать попусту такие способности - кощунство. Видимо, за счет того, что это возвратный круг, он те же опорные точки считал в модели, используемой Бардами. Даша, вы знаете, что это вообще за модели? Что он считал?
   - К сожалению, не знаю. Я помогала в расчетах на последнем этапе, но... то, что я делала параллельно с ним, это... - Даша замялась. - Это была техническая работа. Не более того. По сути, я была как мышка в лабиринте. Куда бежать, понятно, но как выглядит лабиринт - неизвестно.
   - Даша, это вибрационные модели в безопорной системе. Из людей к таким вычислениям способны единицы. Да, в прошлой жизни он действительно был Бардом, но один факт того, что он сумел в экстренной ситуации без подготовки начать использовать подобные исчисления... и не в той жизни, а в этой... Словом, на Ри у нас большие планы.
   - А Ит со Скрипачом? - Даша села поудобнее, кресло тут же стало перестраиваться - по пояснице пробежала теплая, еле заметная вибрация.
   - С математикой у них похуже. Тоже неплохо, но до Ри им далеко. Фэб, расскажи, что ты успел увидеть, - попросила координатор.
   Фэб пересел поближе.
   - Ну... это будут, по всей видимости, очень хорошие агенты, - осторожно начал он. - Во-первых, внешние данные. Я уже сейчас вижу как минимум пять основных метаморфоз, в которых они смогут работать, притом что обычно агент больше трех полных метаморфоз поддерживать не в состоянии. То есть - спектр задач расширяется в два раза против обычного. Они смогут работать три-четыре расы. Рауф, Люди, Нэгаши... и, видимо, Когни.
   - Вот даже как? Ты этого еще не говорил, - с интересом произнесла координатор. - Продолжай.
   - Не успел. Во-вторых, отменные реакции. Пользоваться ими они еще не умеют, но то, как Ит в стрессе сработал, сажая катер... Эдри, даже ты поставила на них тогда крест, помнишь?
   Координатор кивнула.
   - Крест поставили все, тут находившиеся. В том числе, кажется, даже Атон, - тихо произнесла она. - Уж не знаю, почему, но за катером рванули практически все "собаки", которые тут сейчас есть.
   Даша покачала головой.
   - Я тоже думала, что он не сумеет справиться, - еле слышно сказала она. - Эти десять минут, пока он вел, а Скрипач умирал в меня на руках... Эдри, я не буду говорить. Думаю, все и так понятно. Фэб, можно дальше?
   - Конечно, - тот улыбнулся. - В-третьих и в главных, на мой взгляд - внутренняя основа. Этика. Они взяли лучшее, что есть, у двух рас - Людей и Рауф. Даша, понимаете, самая большая опасность в работе агента заключается в том, что он в один прекрасный момент рискует... потерять самого себя. Агентов много, но по-настоящему хороших агентов, увы, мало. Есть сотрудники, у которых отличные данные, но которых Эдри или другой координатор никогда не пошлет на ряд заданий.
   - Почему? - удивилась целительница.
   - Да потому, что они могут дестабилизироваться в самый неподходящий момент. У них есть способности к работе, а основы, стержня - нет. Они могут перестать отличать плохое от хорошего. А в случае этих двоих такой сбой исключен априори. Есть такой социолог, Линц... надеюсь, если все кончится хорошо, он будет у них читать свой трехлетний курс... так вот, Линц настаивает на полном исключении фактора личности агента при выполнении задания - именно поэтому. По сути дела на время работы Линц предлагает блокировать саму сущность личности работающего. У него есть тренинги, есть практические задания и... Даша, у нас еще будет время, я вам все потом подробно расскажу. Тема интересная, но сейчас мы говорим не о том. В общем, их двоих "сломать" при всем желании невозможно. Их внутренняя этика очень похожа на этику Контроля. А это, на мой взгляд, одна из неизменных величин в обитаемой Вселенной.
   - Хорошо, - согласилась целительница. - Про данные мне все понятно. Но что есть по факту, в результате?
   - Это была хорошая сторона, - Эдри печально вздохнула. - Теперь о плохом. У всех троих - нервное истощение, что вполне естественно после столь длительного стресса. У Ри вообще нестабильна психика, ему пришлось тяжелее, чем Скрипачу с Итом...
   - Даже так? - удивилась целительница.
   - Он один, - пояснила координатор. - Эти двое всю дорогу поддерживали друг друга, а Ри нашел общий язык только с Таенном. Сейчас Таенна рядом нет, и парень растерялся уже окончательно. В отличие от Скрипача с Итом, у него с этикой есть ряд проблем, причем ему еще и Стовер подгадил, и то, что он, если вдуматься, потерял любимую женщину, причем по вине Скрипача. Фэб, я тебе не завидую. Совсем.
   - Я сам себе тоже не завидую, - помрачнел рауф. - Не буду гадать, на кого первого он ополчится... но выйти из подобного стресса он сумеет только через новый стресс. Который сам же и создаст.
   - Верно, - кивнула Эдри. - Терпи, сам вызвался. Дальше. Физическое состояние у всех троих - ниже среднего, да еще Ит после развязки... у него тоже проблемы: искажено восприятие, он растерян, напуган. Ему и Скрипачу полегче, чем пилоту, но проблемы у них несколько иного рода.
   - Я бы не сказал, что им легче, - возразил Фэб. - Не легче. Они сейчас пытаются сделать невозможное: перестроить за кратчайший срок восприятие и мира, и себя. Но тут я, возможно, смогу помочь. Надеюсь.
   - Так что мы в результате делаем? - спросила Даша.
   - Я так понимаю, что вы решили пока что остаться с ними, верно? - целительница кивнула, Эдри слабо улыбнулась. - Это хорошо. На две-три недели мы выводим их из игры. Их, вас, станцию. Фэб, ты решил, куда пойдете?
   - Определюсь с маршрутом по дороге, но куда - решил, конечно.
   - Хорошо. Фэб, на тебе - стабилизация. Организуй им жизнь так, чтобы в ней появилось хотя бы подобие порядка. Сможешь?
   - Да, - кивнул тот в ответ. - Без вопросов. Физическое состояние тоже подтяну и начну вводный курс, благо, он общий. А для разрядки дам им, пожалуй, боевку, - он усмехнулся. - Практика показывает, что для молодых людей зачастую лучший способ сбросить с души лишний груз - это дать в морду ближнему своему...
   - Дней через десять, не раньше, - предупредила Эдри. - Скрипач пока не годится для подобных экспериментов.
   - Хорошо, через десять, - согласился Фэб. - Даша, вы согласны?
   - Согласна, - усмехнулась целительница. - Эдри, а как мы выйдем с планеты?
   - Вас проводят, - координатор пристально посмотрела на нее. - Даша, поверьте, такого эскорта не было еще ни у одной секторальной станции, на которой, ко всему прочему, нет ни одного Барда...
  

* * *

  
   Корабль Сэфес напоминал огромное светящееся опаловое облако, неспешно плывущее в пустоте далеко впереди станции. Вокруг облака сновали юркие искры, от взгляда на которые Иту становилось не по себе - до сих пор свежи были воспоминания о стае "собак", едва не погубивших катер и весь его экипаж. Впрочем, сейчас "собаки" опасности не представляли. Сэфес, которые вызвались проводить станцию до границы нужной зоны, через Фэба объяснили, что "собаками" они управляют, и повода бояться нет.
   Станция шла синхронизированным с кораблем курсом, используя все те же узловые построения, и у Ри в голове не укладывалось, как вообще технически возможно то, что Сэфес сейчас делали. На расчет следующего "шага" у них уходило около одной десятой секунды. Потом Фэб объяснил, что все это время экипаж жаловался ему на то, что считать так медленно - ужасно утомительно.
   Шли, как выяснилось, не туда, куда собирались изначально. Первый план - отправиться сразу же на территорию Ордена - отвергли. Вернее, Фэб объяснил, что в Орден уже отправились два экипажа, и что у них сейчас есть временной лимит, чтобы разобраться с рядом текущих дел. На вопрос Ри, что это за дела такие, Фэб ответил - увидишь.
   И тем взбесил Ри уже окончательно.
  

* * *

  
   Дни, проведенные на Орине, запомнились пилоту, как нескончаемая череда событий, встреч, переговоров, договоров, и суеты, суеты, суеты... После того, как было принято положительное решение об их приеме в Официальную Службу, всех троих протащили через кучу комиссий - экзамены, тесты, медики. Ри видел, что им довольны, что вроде бы будущее действительно сулит очень неплохие перспективы. Но при этом он чем дальше, тем больше впадал в растерянность. Учиться предстояло практически с нуля - прежде всего, это было обусловлено тем, что официалы имели доступ к информации, имевшейся у Контроля и, мало того, они использовали так же новейшие достижения и изобретения самых продвинутых миров и рас. Телепортация, которой он отдал несколько лет своей жизни, казалась на фоне всего этого детским лепетом, если и достойным внимания, то лишь как архаизм. Подобными вещами просто пользовались, почти не замечая их. Есть, и хорошо.
   Подразделение, в котором предстояло впоследствии работать Ри, занималось проблемами куда как более интересными. Его будущий начальник, пожилой Когни с многосложным именем, которое Ри так и не запомнил, за имевшиеся полчаса объяснил, по его собственным словам, лишь малую толику того, что впоследствии предстояло делать. Оказывается, научные группы комплектовались из разнопрофильных специалистов. В такую группу (в зависимости от того, где и для чего предстояло работать) могли входить, к примеру, ученые на первый взгляд не соотносящихся друг с другом специализаций. Были группы, состоящие из биологов, социологов, математиков, астрофизиков, и... когда Ри впервые услышал про такой состав, он безмерно удивился - что, спрашивается, там делают целых три философа? Зачем они? Оказывается, именно эта группа работает над изучением динамики спонтанных индиго-монад начального уровня, развивающихся в Белой зоне. Или - в группе медиков с какой-то радости оказывался, к примеру, инженер или геофизик... потом выяснялось, что это подразделение - часть отдела изучения капсулирующихся миров Мадженты последней стадии развития...
   Со специализацией пилот определился быстро. Он без колебаний выбрал математику и практическую астрофизику - то, что больше всего привлекало. Еще полчаса спустя выяснилось, что и математика, и астрофизика (вернее, то, что тут называлось астрофизикой в весьма приблизительном переводе) были отраслями, основаны на знаниях, предоставляемых официалам Контролем. Контроль своей же собственной математикой пользуется, основываясь практически полностью на интуиции, да еще и математика эта сильно отличается от той, которую знал Ри. При изучении всей этой каши можно запросто выломать себе мозги под совершенно невероятным углом. Впервые услышав о том, что модель, которую предстоит использовать, является так называемой положительной безопорной, Ри опешил - он не понял, что это такое. Выяснилось, что в модели отсутствуют такие привычные вещи, как отрицательные величины. Что нет такого понятия, как "ноль". Что любой исследуемый объект определяется не как точка отсчета, а как совокупность его смычек с рядом других объектов. Разговор с Когни кончился тем, что тот скинул Ри на биокомп месячный начальный курс для самостоятельного изучения (если что, искин подскажет, не переживай, парень), и посоветовал получше отдохнуть - сейчас как раз доукомплектовывалась учебная группа, начало занятий через месяц.
   - А сколько людей в группе? - не подумав, спросил Ри.
   - Людей? - переспросил Когни. - Кроме тебя, если по общему канону, ни одного. Двое рауф, девушки, один Нэгаши, один Луури, и ты. Большая группа, - вздохнул он. - Вас будет пятеро. Тяжелые времена...
   Очутившись на секторальной станции, пилот сначала вздохнул с облегчением, все-таки знакомая обстановка. Но, как оказалось, сделал он это рано.
   Причиной стал высокий черноволосый рауф, который за сутки установил на станции порядок - так, как счел нужным.
   Во-первых, Фэб выстроил четкий режим, которого придерживался сам, и которого заставил придерживаться остальных. Подъем рано утром, пробежка, упражнения, завтрак, три лекции, передышка, еще четыре лекции, снова упражнения, практические задания, ужин, сон. Ели два раза в сутки, весьма и весьма скромно. Никаких поблажек, никаких перекусов, никакого алкоголя. Искин теперь даже кофе не предлагал - нельзя. Стимулятор.
   Во-вторых, форма: им всем в первые же сутки выдали форму выбранных подразделений, и Фэб поставил строгое условие: ходить только в ней, надо привыкать, расслабляться ни в коем случае не следует. Форма Ри оказалась темно-синей, красивого кобальтового оттенка, с отметкой подразделения на рукаве. Скрипачу с Итом досталась форма попроще - серо-зеленая, и без отметок вообще.
   В-третьих, с первого же дня начались занятия. Пока не профильные, общие, но и этих общих вполне хватало. Фэб попросил Дашу принять участие, целительница согласилась - знаний у нее было предостаточно, причем уникальных, редчайших. То, что выходило изредка с территории Ордена Аарн, ценилось даже не на вес золота, куда там золоту. Выше. И Фэб был безмерно рад, что целительница согласилась дать двухнедельных курс по общей межвидовой физиологии. Второй такой возможности, скорее всего, и не представилось бы.
   Для Скрипача Фэб сделал поблажку - тот спал на два часа больше, не занимался пока физическими упражнениями, пропускал часть лекций. А вот Ри с Итом теперь начинали утро с двенадцатикилометровой пробежки по станции, причем Фэб предупредил, что сейчас они бегают мало лишь потому, что им тоже надо восстанавливаться. Потом придется бегать не в простом режиме, а в форсированном, и не по двенадцать километров, а по двадцать четыре... минимум.
   Через три дня Ри за глаза стал называть Фэба "словом из трех букв".
   Впрочем, бесил пилота не режим, не форма, не лекции.
   Его чем дальше, тем больше угнетало то, как Скрипач и Ит относятся к этому проклятому рауф.
   Кой черт, думал он. Нет, ну кой черт они таскаются за ним, как хвостики, заглядывают в глаза, словно... словно напрашиваются то ли на ласку, то ли на доброе слово?! Что, черт бы их побрал, они ощущают по отношению к этому... Ри терялся, пытаясь определить "это" - слов не находилось, приличных слов... неприличных, оказывается, было предостаточно.
   И... этот. Да, этот вот. Во время занятий - никаких поблажек, никаких попущений, никакого панибратства - разумеется. Но вот вечером, когда Фэб "выключал официоз"... Ри чем дальше, тем больше терялся. Фэб, Ит и Скрипач оставшийся до сна час всегда проводили вместе. Фэб, днем сдержанный и строгий, становился ласков, мягок. Эти двое по сравнению с ним были действительно то ли как девушки, то ли как подростки, но в то же время Ри чувствовал - между ними существует связь, незримая, непонятная, не объяснимая ничем, вернее...
   Первые пять дней, пока корабль и станция уходили в пространство, все больше удаляясь от пораженной зоны, Ри молча наблюдал.
   На шестой день - начал нервничать.
   На седьмой - впервые произнес про себя то, что разъедало душу и отравляло ее изнутри все больше и больше. Разъедало - потому что он, Ри, помнил того же Ита на той же Маданге. И сравнивал про себя - того и нынешнего. Тот, которого он знал, был... с точки зрения Ри тот был нормальным, а этот... И Скрипач тоже... Нет, Фэб в присутствии пилота и Даши даже не притрагивался к ним, если вдуматься, он вообще ничего не делал, но Ри видел... Он даже себе не мог озвучить то, что видел.
   - Пилот, не надо, - попросила Даша на седьмой день. - Ты ничего не понимаешь.
   - Чего я не пониманию? - хмуро, неприязненно спросил Ри в ответ. - Того, что они из-за этого унылого верзилы превратились в... - он осекся.
   - Ну, договаривай, - целительница склонила голову к плечу.
   - А то ты сама не знаешь, - огрызнулся Ри. - Ты же видишь, как они на него смотрят!..
   - А как им на него смотреть? Они на него смотрят точно так же, как он на них, - пожала плечами Даша. - Не вижу в этом ничего плохого, кроме хорошего.
   - Какого хорошего?! - возопил Ри.
   - Что плохого в том, что одно существо любит другое? - Целительница усмехнулась. - За них можно только порадоваться.
   - Порадоваться - чему?! Тому, что они превращаются в каких-то...
   - Ри, остановись, - приказала Даша. - По-моему, ты не понимаешь, что именно ты видишь.
   - Я все понимаю, - отозвался Ри. - Извини, но меня блевать тянет, когда я вижу... такое. Это мужеложство, Даша. Это отвратительно.
   - Ри, ты ошибаешься, - возразила Даша.
   - Рад бы я ошибиться, - пробормотал пилот.
   Они сидели в Дашиной каюте, время было вечернее, скоро нужно было отправляться спать, но Ри страшно хотелось выговориться. И он пришел к целительнице, и они уже полчаса говорили - вот только результат этого разговора оказался нулевым.
   - Все равно, ты ошибаешься.
   - Даша, я не могу с ними нормально общаться, зная о том, что он там с ними делает, когда они уходят к себе!.. - не выдержал Ри.
   - Пилот, они ничего не делают, - вмешался искин. - Они даже спят на разных кроватях. Уж мне-то ты можешь поверить?
   - Не могу, - с отчаянием отозвался Ри. - Ты врешь.
   - Зачем мне это? - изумился искин.
   - Понятия не имею зачем.
   - Ри, ты не прав! - Даша хлопнула по столу ладонью. - Сейчас ты чудовищно не прав, и я...
   - Что - ты?! - взорвался пилот. - Нет, ну что - ты?! Ты ослепла, ты не видишь, что они на Фэба смотрят, как собака на хозяина?! Да, сдерживаются они, конечно, вполне себе, придраться не к чему, но все эти взгляды, улыбочки, все это... вся эта дрянь... это... это...
   Он сжал кулаки.
   - Да, Ри... проблема, оказывается, серьезнее, чем я предполагала, - медленно проговорила целительница. - Если я правильно понимаю, пытаться тебе объяснить, что ты не прав, нет никакой возможности. Так?
   - Так. Потому что я прав, Даша, и ты про это знаешь.
   - Давай я все-таки попробую. Это феромонозависимая раса, понимаешь? Да, они улыбаются - просто потому, что им рядом друг с другом хорошо. Они ощущают то, что мы ощутить не можем. Фэб это описывает, как запах - я с ним говорила. Это все вместе - запах, вибрации, эмоциональный фон. Им для этого даже прикасаться друг к другу не нужно, и...
   - Дашенька, милая, - Ри прищурился. - Давай не будем искать им оправдания, ага? Давай скажем прямо - им это нравится, потому что по ночам он их замечательным образом дерет в ж...
   Целительница вскочила.
   - Ты с ума сошел, что ли?! - голос ее задрожал от возмущения. - Ри... то, что ты думаешь сейчас... Ри, это не так! Не смей говорить такие вещи!.. Ты... да как ты можешь?!
   Пилот тоже встал. Покивал, вздохнул. Грустно усмехнулся.
   - Судя по твоей реакции, я все-таки прав, - заключил он. - Да уж, угораздило. Ну ничего. Месяц я как-нибудь выдержу, а там, глядишь, и учеба начнется. Жалко, конечно, что все так вышло, но я с пи...ми дружбу водить не намерен. У меня, прости, свои принципы.
   Он повернулся и вышел из Дашиной каюты.
   Целительница проводила его взглядом и медленно села на спальную платформу.
   - Даша, мы должны его убедить, что он сейчас делает ужасную ошибку... - осторожно начал искин. - Ты же понимаешь...
   - Мы не сумеем, - отозвалась она. - На этом этапе, боюсь, никто не сумеет. Ни ты, ни я.
   - Это плохо, - в голосе искина прозвучала горечь. - А еще хуже то, что он сейчас, вместо того, чтобы думать о деле, начинает все больше и больше злиться на них троих.
   - Есть еще одна причина, - медленно проговорила целительница.
   - Ну да. Та, которая до сих пор у Скрипача в кармане, - подтвердил искин.
  

* * *

  
   Ит был счастлив.
   Впервые в жизни он чувствовал себя по-настоящему счастливым - у него до этого момента никогда не появлялось подобного ощущения. Появилась уверенность, откуда-то начал приходить покой и... радость. Ит радовался, сам не понимая, чему именно.
   Может быть, тому, что, просыпаясь, он ощущал неподалеку присутствие тех, с кем хотелось быть рядом. Впрочем, Скрипач был не "неподалеку", а весьма близко - своей привычке спать, уткнувшись лбом Иту в плечо, он изменять явно не собирался, а вот новой обзавелся - и пару раз Ит просыпался на полу, потому что Скрипачу по какой-то причине вздумалось резко повернуться и занять на кровати побольше места.
   Неподалеку был Фэб, и от этого радость, совершенно ирреальная, становилась еще больше. Рауф вел себя сдержанно, поэтому редкие случайные прикосновения оказывались особенно приятными - Фэб объяснил, что сейчас не время, сейчас идет работа, учеба, а вот дома можно будет и поспать рядом, и побыть всем вместе без помех. Сейчас - нельзя.
   Погладить по голове можно, конечно. Руку на спине подержать.
   И вечером посидеть втроем, поговорить - тоже.
   Но не более того.
   Ни Ит, ни Скрипач не возражали. Нельзя так нельзя, без вопросов.
   Главное ведь не в этом...
   - По-моему, мы влюбились, - констатировал как-то Скрипач.
   - И мы, и в нас, - согласился Ит. - Я... черт, рыжий, я же так этого боялся, а оказывается, это не только не страшно, это...
   - Это очень хорошо, - согласно кивнул Скрипач. - Я все думал, что же с нами будет, если мы дойдем. Куда нам придется дальше двигаться, что ждет. Если бы я знал, что все так хорошо в результате будет, боялся бы меньше. Фэб, он же замечательный.
   - Кроме всего прочего, он еще и преподаватель отменный, - улыбнулся Ит. - Тебе, пожалуй, проще - в том плане, что ты до этого момента свои мозги черт-те чем не замусоривал, а я... - он махнул рукой. - В общем, мне есть, с чем сравнить.
   - Слушай, как ты думаешь, что будет... потом? - Скрипач смотрел на Ита пристально, вопрос, который он сейчас задал, был на поверку чем-то гораздо большим, чем Скрипач осмелился произнести.
   - Я не знаю, - улыбнулся Ит в ответ. - Честно. Понятия не имею.
   - Ит, а развязка...
   - Поверь, это не страшно. Думаю, тебе и больно не будет, мне ведь было только потому, что внутри, по словам Фэба, живого места не осталось. В общем, не бойся. Все будет хорошо.
   Скрипач кивнул.
  

* * *

  
   На восьмой день корабль Сэфес ушел. Перед тем, как уйти, Сэфес в последний раз поговорили с Фэбом, а после корабль просто исчез, вместе с сопровождающими его "собаками". Фэб объяснил, что сейчас в присутствии эскорта нет необходимости - Сэфес уходят в свою зону, а им предстоит двигаться дальше самостоятельно.
   - Куда? - спросил Ри.
   - Сейчас объясню, - Фэб сел на пол, скрестив ноги, снизу вверх посмотрел на пилота. По его лицу ничего было невозможно угадать, полная бесстрастность. - Ри, я бы хотел от тебя услышать, каковы, на твой взгляд, планы нашей группы?
   Пилот нахмурился.
   - Нам нужно доставить домой Дашу... - начал он.
   - Так, - кивнул Фэб.
   - Нам нужно, как я думаю, разобраться со Стовером...
   - Так.
   - Нам нужно...
   Ри задумался. А действительно, что нужно-то? Когда они были на Орине, все казалось ясным и логичным - пилот рвался в бой, он искренне считал, что главной задачей будет воссоединение с любым боевым флотом, и - война с Дьяволом.
   А на поверку...
   - Я не знаю, - дернул плечом Ри.
   - А я знаю. Значит, так. Первое, что нам необходимо сделать - это достать каким-то образом оружие, подходящее для всех последующих задач, - начал Фэб.
   - Но ведь станция... - возразил Скрипач.
   - Станция? - переспросил Фэб. - Нет, рыжий. Ты ошибаешься. Ни станция, ни катер, который подарили Ри Леон с Морисом, для этой задачи не подходят. Если я правильно понял общее направление ваших мыслей, мы должны отправиться в пораженную зону и вступить в боевые действия... искин, как ты считаешь, даже в обновленном виде ты сумеешь противостоять хотя бы небольшому флоту Братства? Не убегать, как раньше, а именно противостоять?
   - Нет, конечно, - хмыкнул тот. - В локальных стычках я, разумеется, кое-что смогу, но если что-то глобальное...
   - Вот и я о том же, - подытожил рауф. - Ключ уже в сети, но Ключ не является гарантом от физического воздействия со стороны Братства. Кроме того, там еще имеется катер Сэфес, если вы помните. И если память мне не изменяет, счет к Стоверу есть не только у меня.
   - Это так, - кивнул Ит.
   - Следовательно, нам нужно максимально быстро обеспечить группу тем, что требуется для работы. Мы потратим на это какое-то время, но ради нужного результата это более чем разумное решение.
   - Так куда мы идем, в итоге? - Ри потерял терпение.
   - Мы идем на звездные верфи, - объяснил Фэб. - Туда, где создаются корабли Сэфес. В нашей галактике верфей нет, поэтому придется пройти через эту и через соседнюю... по дороге, думаю, решим ряд проблем группы... а потом, если удастся договориться, вернемся и пойдем на соединение с флотом Аарн.
   - Фэб, отследить то, что будет происходить в пораженной зоне, можно? - с тревогой спросила Даша.
   - Конечно, можно, - успокоил ее Фэб. - Прятаться необходимости нет, искин запросто свяжется через Сеть с любым экипажем и с любым Бардом. Информация будет, не волнуйся.
   - Хорошо, - кивнула целительница.
   - Фэб, о каких проблемах группы ты говорил? - насторожился Ит.
   - Поясню. Я тщательнейшим образом просмотрел отчеты о вашем путешествии. Ри, Ит, есть определенная этика и есть определенные моральные нормы, которые вы, как официалы, пусть и стажеры, должны соблюдать, - взгляд Фэба стал строгим. - Вы обязаны закончить ваши дела с семьями. Для начала.
   Ри фыркнул.
   - Кто бы говорил про моральные нормы, - пробормотал он.
   - Я говорю про моральные нормы, - тут же отозвался Фэб. - Я. Твой преподаватель. И как твой преподаватель, смею тебе заметить, я настаиваю на том, чтобы вы посетили миры, в которых вас вырастили, и официальным порядком зафиксировали отказ от принадлежности к семьям.
   - Надеюсь, на свалку нам тащиться не придется, - хихикнул Скрипач.
   - Не придется, - подтвердил Фэб. - Тебе повезло.
   - А я вообще такой. Везучий.
   - Фэб, мне этого совершенно не хочется, - Ит расстроился. - Неужели нельзя это сделать... на расстоянии? По трансивер-каналу, например?
   - Ты сейчас не сможешь оплатить трансивер-канал, - покачал головой Фэб. - У меня деньги ты не возьмешь. А у нас - станция...
   - А что будет со станцией, кстати? - оживился Ри.
   - Искин? - Фэб поднял глаза к потолку.
   - Ри, мы с тобой не расстанемся, видимо, никогда, - захихикал искин. - И не надейся. По общему решению, я теперь принадлежу вашей научной группе. Так что будем работать впоследствии вместе. Быть тебе до скончания дней твоих еще и пилотом. Так-то.
   Ри облегченно вздохнул.
   - Я еще не закончил, - нахмурился Фэб. - По дороге на Орин вы наворотили дел, которые надо как-то исправлять. Чем быстрее, тем лучше.
   - Ты о чем? - удивился Скрипач.
   - Еще до встречи с тобой они ввели в капсуляцию два мира, - пояснил Фэб. - С Таенном, Леоном и Морисом я поговорил - магический они берут на себя, там, по всей видимости, будет повторное зонирование, а вот биотехов, похоже, придется открывать нам. Ит, это безобразие, честное слово! По сути дела, вы им устроили аналог Маданги!.. Мир надо выводить из капсулы, пристегивать к новому сиуру, не факт, что во время этого рейда, конечно, но... Нет, я понимаю, что Леон с Морисом были в тот момент без мозгов, но вы-то с Ри о чем думали?!
   - О том, что нас скоро кокнут, - подсказал Ри. Ит кивнул.
   - А надо было думать о последствиях, - наставительно заметил рауф. - Так, далее. Скрипач, отдай то, что у тебя в кармане, пилоту. Отдай, отдай, это не твое, и ты про это знаешь.
   Скрипач вытащил из кармана флакончик и протянул Ри. Тот осторожно взял крошечную склянку, посмотрел на свет.
   - Это задача номер два, - рауф посерьезнел. - Ри, что ты намерен делать?
   - Я... я не знаю, - неуверенно отозвался пилот. - А что-то можно сделать?
   - Теоретически - да. Есть два варианта. Первый, и самый правильный - просто вернуть душу эгрегору. Второй... - Фэб глянул на Дашу, та отрицательно покачала головой, нахмурилась. - Думаю, ты догадался, Ри.
   - Нет, - Ри пристально посмотрел на Фэба. - Я не догадался. Поясни.
   - Воссоздание. Все - на поверхности. Все - рядом. Ты можешь каким-то образом попробовать взять генетический материал... если он сохранился, конечно, и...
   - Сделать попытку ее вернуть, - закончила за него Даша. - Только...
   - Только - что?!
   - Только я бы не советовала это делать, - закончила целительница.
   - Почему?
   - Это опасно, это очень дорого, и это без гарантий. С высокой долей вероятности ничего не получится. Ри, я вынужден тебя проинформировать - в Официальной Службе с этим строго.
   - О чем ты?
   - У нас не работают не семейные, - пояснил Фэб. - Дешевое геройство, когда человек или не человек, бросается очертя голову незнамо куда, не думая о последствиях, категорически не приветствуется. У тебя есть пять лет, чтобы завести семью. Иначе - увольнение. Поэтому, прошу тебя, очень хорошо подумай, стоит ли тебе связываться с этим всем или лучше поискать живую девушку...
   - А они? - Ри кивнул в сторону напрягшихся Ита и Скрипача.
   - У них все есть. После окончания траура мы зарегистрируем тройственную семью... если вы оба не против, конечно, - Фэб улыбнулся. Скрипач тут же улыбнулся в ответ, а Ит, чуть прищурившись, посмотрел на Фэба - выражение глаз было не разобрать.
   - Вот даже как, - протянул Ри. - Н-да...
   - Что "н-да"? - спросила Даша.
   - Да ничего, - хмыкнул пилот.
   - Об этом мы, пожалуй, поговорим завтра, - Фэб встал, давая понять, что разговор окончен. - Потому что это тоже - очень серьезно, а мне нужно подумать... и принять, боюсь, довольно важное решение.
  

* * *

  
   Утром Фэб пришел в зал управления первым. Когда туда через несколько минут подтянулись остальные, обнаружилось, что посреди зала уже стоят кругом пять кресел. Фэб был не просто серьезен, он был, как успела заметить Даша, собран до предела. И печален - Даша сумела ощутить эту печаль, несмотря на то, что бывший Встречающий до сих пор постоянно носил психощит.
   - Садитесь, - приглашающе сказал рауф. - Ри, садись, разговор будет долгим.
   Пилот неохотно сел, Скрипач с Итом тоже. Даша, помедлив, села рядом с Ри. Фэб обвел всех взглядом, и они тут же словно бы ощутили внутренний приказ - приготовьтесь, сейчас будет дана какая-то важная информация, надо слушать внимательно.
   - Итак, начнем. Ри, я бы хотел задать тебе вопрос и настоятельно прошу отвечать максимально честно и правдиво. Скажи пожалуйста, как ты относишься к гомосексуализму?
   Ри поперхнулся, посмотрел на Фэба округлившимися от удивления глазами. Тот ответил твердым и требовательным взглядом, под которым пилот даже несколько стушевался.
   - Отношусь?.. Пакость же, как к ней можно относиться, - дернул плечом Ри. - Я ответил?
   - Не совсем. Давайте сейчас разберемся, почему именно это такая пакость.
   - Давайте, - согласился Скрипач. - У меня будет что добавить...
   - Помолчи пока что, - приказал Фэб. - Ри, отчасти ты действительно прав. Испытывать влечение к представителю своего пола - аномалия, это не правильно, это против природы. Но основная причина твоего отвращения заключается в другом. В том, как в большинстве случаев подается такой процесс и подобные взаимоотношения. Вы обратили внимание, что такие вещи часто делаются нарочито, напоказ, что в некотором смысле это не просто способ удовлетворить свои желания, но еще и способ подчеркнуть свою индивидуальность и непохожесть?
   Ит согласно кивнул. Скрипач скривился.
   - А еще это жуткая грязь, - вставил он.
   - Бесспорно, - согласился Фэб. - Скажу больше - практически во всех религиях рауф подобные отношения приравниваются к надругательству над собственным телом.
   - А у рауф это бывает? - с интересом спросил пилот.
   - Бывает, - кивнул Фэб. - Гораздо реже, чем у людей, но бывает.
   - И кто с кем спит? - поинтересовался Ри.
   - Не мужчины, - Фэб раздраженно дернул плечом. - Но хватит о физиологии. Вернемся к обсуждаемому вопросу. Первый вывод - все мы согласны с тем, что гомосексуализм является отрицательным явлением, не так ли?
   Даша прищурилась.
   - Женщины? - вдруг спросила она.
   - Простите, что? - повернулся к ней Фэб.
   - Это ведь женщины...
   - И это на их совести. Равно как и петтинг, которым занимаются некоторые гермо друг с другом, особенно в больших семьях, - ответил рауф. - Я считаю, что это тоже неправильно и ничуть не лучше человеческих мужских пар. Знаете, почему?
   - Почему же? - спросила Даша.
   - Даша, для чего вообще нужен секс? - поинтересовался Фэб.
   - Для продолжения рода, - ответила целительница.
   - Совершенно верно! - Фэб просиял. - Вот, собственно, и ответ - он все это время был на поверхности. Все остальное - вторично. И разрядка, и получение удовольствия, и гормональный баланс - это все вторично, главное, для чего этот процесс существует - дети. Вы можете возражать мне сколько угодно, но вы не сумеете доказать, что это - не так. Потому что любой из вас, и не только из вас знает, что это именно так.
   - К чему ты ведешь? - подался вперед Ит. - По-моему все, что ты сказал сейчас, очевидно.
   - Естественно, это очевидно, - покивал тот. - Но я пока не закончил и сейчас продолжу. Существуют разные стереотипы поведения, для каждой расы они свои, и даже для под-рас, при внутреннем делении в системах - они тоже свои. Но есть некоторое количество так называемых общих норм, которые одинаковы для каждого вида, для каждой расы. В частности это - отрицательное отношение к однополым парам.
   - А какие еще есть общие нормы? - поинтересовался Ит.
   - Вообще, этот курс у вас начнется позже, но сейчас могу кратко сказать, что это, к примеру, отношение к детям и к родителям. Собственно, это нормы, которые позволяют расе выжить, потому что если их нарушить, она просто вымрет, - пояснил Фэб. - Продолжим. Ри, мы выяснили, что ты отрицательно относишься к подобным вещам, верно?
   Пилот кивнул.
   - А теперь встань и скажи об этом, например, Иту, - предложил Фэб. - Вставай, вставай. И выскажи прямо сейчас ему в лицо то, о чем мы говорили, но только вместо какой-то абстрактной ненавидимой пары подставь его и меня.
   Ри замер.
   - Я не могу этого сделать, - медленно произнес он. - Ит мой друг, и я...
   - Вслух - не можешь, - подтвердил Встречающий. - Но про себя - запросто. Прости, Ри, но я неплохо владею телепатией. Правда, для подобных вещей я ее раньше не использовал. Это, знаешь ли, была очень полезная штука, когда нужно, к примеру, уследить одновременно за десятью детишками, которые задумали покататься на взрослом флаере, и парой Сэфес в неадеквате на первой неделе после выхода.
   В зале управления повисла тишина. Фэб, склонив голову к плечу, молча наблюдал за пилотом, лицо которого медленно заливала краска.
   - Это барьер, - жестко продолжил Фэб. - Барьер, который никто из нас никогда не сумеет преодолеть. Ни ты, Ри. Ни Ит. Ни Скрипач. Ни я. Может быть, тебя это немного ободрит, но твои мысли, мысли ребят и мои - совпадают. И сделать с этим что-то никто из нас никогда не сумеет.
   Ит потер висок, нахмурился.
   - Фэб, я хотел напомнить, - осторожно начал он. - Атон сказал, что мы...
   - При чем тут Атон? - удивился рауф. - Это наша жизнь, а не его. В общем, я принял решение, и требую, чтобы все здесь присутствующие его выслушали и сделали для себя какие-то выводы. Ит, Скрипач, вы оба мне не просто нравитесь, это слишком маленькое слово. Я люблю вас, обоих, и буду любить, пока я жив. Но отношения между нами будут строжайшим образом регламентированы.
   Скрипач прищурился.
   - То есть? - спросил он.
   - Ты в обязательном порядке пройдешь развязку, но точно так же, как прошел ее Ит, - продолжил Фэб.
   - Без контакта? - полувопросительно сказал Скрипач. Фэб кивнул.
   - Верно. Это позволит вам обоим в дальнейшем жить нормальной полноценной жизнью. Мы трое будем жить дальше точно так же, как живем сейчас, не изменится ничего - только себе я поставлю блок. Во избежание случайностей.
   Даша подняла на него взгляд и осуждающе покачала головой.
   - Зачем? - спросила она с упреком.
   - Затем, что я не хочу, чтобы кому-то было плохо, - серьезно ответил Фэб. - Я не хочу, чтобы Ри произносил про себя те ругательства, которые произносил до сих пор и испытывал разочарование от того, что его друзья на самом деле... - Фэб с отвращением произнес какое-то слово, которое никто перевести не сумел, но от интонации всех передернуло. - Я не хочу, чтобы Ит мучался от осознания факта, что его тело диктует ему поведение, которое по ряду внешних признаков идет вразрез с его верой... Ит, ведь у тебя до сих пор есть действующий сан, не так ли? Я не хочу, чтобы Скрипач вспоминал о той пакости, которую читал на свалке... романы для взрослых, рыжий? С подробным описанием, под каким углом закинуты ноги, и кто, кому, что и куда? - Скрипач поморщился. - Поэтому спать мы вместе так же, как раньше, но именно спать. Впрочем, есть еще один вариант... и только в этом случае я сниму блок.
   - Какой? - спросил Ит.
   - Если вы найдете женщину, которая захочет завести от вас ребенка, - негромко сказал Встречающий. - От вас обоих, и от меня.
   - Если я правильно понял, то мы не можем быть носителями твоих генов, потому что у нас... есть с этим некоторые проблемы, - возразил Ит.
   - "Некоторые проблемы" решаются операцией, которая занимает час, - заверил Фэб. - Когда ее делать и делать ли вообще - решите сами. Далее...
   - Подожди, - попросил Ит. - Фэб, подожди, остановись!
   - Это ты подожди, - осадил его тот. - Есть еще одна причина для этого - я. Милые мои, простите, но я не могу переломить себя так, чтобы для меня это стало нормальным. Видимо, для этого я слишком стар. Для меня вы - чудо, которое Бог послал мне в тот момент, когда я решил, что все уже кончено, и ждал только смерти. И пусть это чудо остается чудом, а не поводом для домыслов и грязи. На этом разговор окончен, довольно. Ри, Ит, Скрипач, занятия через час. Не опаздывать.
   Он повернулся и, не торопясь, вышел из зала. Ит и Скрипач переглянулись, встали, и пошли следом за ним. Даша тоже встала, подошла к "окну в космос" и замерла, глядя куда-то в пустоту. Ри, помедлив, подошел к ней.
   - И что это вот все сейчас было? - спросил он недоуменно.
   - Господи, пилот, какой же ты кретин, - с отчаянием сказала целительница. - Ну как можно быть таким недалеким дураком?!
   - О чем ты? - удивился Ри.
   - О чем я?! Ты хоть понял, что сейчас произошло?!
   - Я понял, что Фэб и ребята не будут заниматься... этим самым, - ответил Ри с еще большим недоумением. - Что они нормальные мужики, и что Фэб, как выясняется, тоже нормальный мужик... кажется. Что зря я, наверное, всякую чушь думал. И что тут такого?
   - Нормальные?! Мужики?! - Даша повернулась к нему, и тут Ри увидел, что у нее в глазах стоят слезы. - Господи, Ри!!! Да, они нормальные! Нормальные рауф! Которые на твоих глазах свою семью фактически искалечили - в угоду чужим представлениям, в том числе твоим тоже!!! Искалечили, добровольно отказавшись от половины того, из чего состоит любой брак. Представь себе, что с Марией все получится, но ты никогда, слышишь, никогда не сможешь пойти дальше поцелуя в щеку? Ты не заметил, что Фэб от отчаяния даже по мне ударил?!
   - Что? - изумился Ри.
   - А то, что я, дорогой мой пилот, сейчас очень сильно жду встречи с одним человеком, который в данный момент дерется с Братством и рискует своей жизнью! И человек этот дорог мне настолько, что от мысли, что с ним может что-то случиться, у меня останавливается сердце! И что я по этому человеку очень сильно тоскую!
   - И?.. - до Ри до сих пор так и не дошло.
   - И этот человек - не мужчина, - усмехнулась Даша. - Да, Ри, с такими добрыми и понимающими друзьями, как ты, и врагов не надо, - заключила она с горечью. - Ты и сам со всем отлично справишься.
  

* * *

  
   - Только потому, что он... подумал, что... Господи, у меня в голове это не укладывается, - Скрипач с недоумением и растерянностью смотрел на Фэба.
   - Да, именно. Это неприятно Ри, поэтому мы должны вести себя так, чтобы ему не было неприятно.
   - Фэб, подожди, - попросил Ит. - Неприятно для Ри, я понимаю... Но почему, черт возьми, мы трое должны, а не он?
   - Ты про что? - удивился Фэб.
   - Почему мы должны прогибаться под Ри, а не он под нас?
   - Он не умеет. Понимаешь, его просто не научили это уметь, - Фэб ласково улыбнулся и взъерошил волосы Скрипачу. - Может быть, он потом научится, но это произойдет далеко не сразу. Не волнуйтесь, пожалуйста. Все останется, как прежде.
   - Фэб, но... я думал, что все-таки... - Ит растерянно переводил взгляд с Фэба на Скрипача. - Что мы...
   - Ит, нет. Я не врал, поверь мне. Но - нет. Я действительно так думаю. Так будет лучше для всех. И вы... не потеряете друга, который сейчас не в себе. Может, он сумеет поверить, что мы действительно не являемся тем, о чем он думает. Не сразу, конечно. Но так хотя бы надежда на это будет. Ри нужно помочь. Кроме нас, это сделать некому.
   Фэб встал, подошел к стене.
   "Прозрачность, - мысленно приказал он. Перед его глазами возникло звездное море, разлитое в черно-синем бархате пространства. - Спасибо, искин".
   "Не за что, - беззвучно ответил тот. - Это все очень печально, рауф".
   "Помоги мне соврать им. Всем. Так, чтобы они мне поверили, - Фэб зажмурился, прикрыл глаза. - Я не думал, что так быстро... что это получится сразу, как только... Бедные мои мальчики, сколько же им предстоит вынести... да еще внешность... если бы они были простыми гермо, им было бы проще..."
   "Я постараюсь помочь, - ответил искин. - Чем смогу. И, Фэб..."
   "Что?"
   "Какое-то время назад я поздравил Ита. С чудом - ведь когда ты не одинок, это всегда чудо. Так вот, что бы сейчас ни происходило... но я все равно поздравляю с чудом. Тебя. Никто не обещал, что чудо - это просто. Но ведь оно теперь есть, оно с тобой, правда?"
   "Правда, - Фэб через силу кивнул. - Вот в этом ты прав. Ты очень добрый человек, искин. Спасибо тебе".
   Он отвернулся от стены и улыбнулся. Скрипач несмело улыбнулся в ответ, Ит же смотрел на Фэба настороженно, изучающе.
   - Я совсем запутался, - произнес он. - У меня в голове черт-те что. Я ничего не понимаю. И...
   - Это потому, что вы до сих пор продолжаете бежать, - успокаивающе сказал Фэб.
   - В смысле? - не понял Ит.
   - Вы все трое, в том числе Ри, привыкли за последние месяцы все время куда-то бежать. Спасаться, метаться, прятаться, уклоняться, бороться. Сейчас бежать не нужно. По крайней мере, пока не нужно. Вот вы и растерялись, - пояснил рауф. - У нас еще полчаса в запасе перед первой лекцией, поэтому сядем и спокойно поговорим.
   Ит кивнул.
   - Кажется, я начинаю понимать, - пробормотал он. - Может, Ри позовем? Ему это тоже неплохо бы услышать.
   - Тогда пойдем к нему, через минутку. Искин, где пилот?
   - Пилота отчитывает Даша, - отрапортовал тот. - Не скажу, что он что-то существенное сумел понять из твоей речи, Фэб, но дело слегка сдвинулось с мертвой точки, как мне кажется.
   - Нет, надо что-то делать, - Скрипач нахмурился. - Знаете, у меня мысль появилась.
   - Какая? - живо спросил рауф.
   - Давайте уберем стенку. Он же думал, что мы... ну... когда мы втроем? Так пусть постоянно видит, что мы делаем! Вернее, что не делаем.
   - Принимается, - согласился Фэб.
   - Я бы еще дал ему трансляцию из нашей каюты в его, - предложил Ит.
   - Слишком нарочито, - поморщился Фэб.
   - Не слишком. Пусть смотрит, когда хочет. Не захочет, попросит искина убрать это все.
   - Тогда согласен.
  
  
  
  
   Секторальная станция
   Изнутри
  
   Рассчитывал маршрут, разумеется, Ри. Ит сунулся было помочь, но Фэб осадил его - не твое дело, занимайся по программе и не отвлекай человека. Пилот, услышав этот категорический вердикт, приободрился - Фэб тут же вырос в его глазах. Да, он не собирался верить рауф, но сам факт того, что его вотчину не трогают, заслуги признают безоговорочно и, главное, доверяют свои жизни, оказался для Ри приятной неожиданностью. До этого момента пилот думал, что Фэб станет мстить - ограничит в правах, будет изводить или придираться. Но нет. Рауф был абсолютно спокоен, ровен, доброжелателен - словом, вел себя точно так же, как до того достопамятного разговора.
   К теме больше не возвращались, Фэб тут же пресекал любые попытки. Единственным напоминанием вскоре стала лишь каюта, в которой ночевали Фэб, Скрипач и Ит. Каюта, лишенная внешней стены. Впрочем, через трое суток все освоились, лишь Скрипач ворчал, что приходится убирать кровать - Фэб запретил искину это делать.
   - Ну почему я должен сам?! - риторически вопрошал Скрипач в пространство, складывая утром одеяло. - Почему Даше можно, Ри можно, Иту можно, а мне нельзя?
   - Потому что у Ри или Ита с дисциплиной все и так в порядке, а у тебя с ней дело обстоит отвратительно, - тут же отозвался незаметно подошедший Фэб. - Рыжий, все начинается с мелочей. Приучишь себя к аккуратности в мелочах, постепенно наладится и остальное.
   - Лучше бы я бегал, - проворчал в ответ Скрипач. Ит и Ри как раз в это время совершали свою пробежку по станции, параллельно болтая то с искином, то с Фэбом. Фэб давал указания - ускориться, замедлиться, указывал искину, что дальше потребуется сделать подъем, потом ровный участок, потом спуск.
   - Лучше бы ты убрал нормально кровать...
   - Пф! Ну хорошо, хорошо, сейчас...
   - ...а потом быстренько сделал анализ точки, в которую мы идем. Рыжий, все это время тебя везли, согласись.
   - Да как же! - ощерился Скрипач. - Особенно меня везли, когда я вывел станцию из той свертки.
   - Рыжий, - глаза Фэба сузились. - Мы говорим не об этом. Мы говорим о том, что ты не работал постоянно. Мне нужно, чтобы ты сделал анализ точки.
   - А то ты его не сделал, - проворчал Скрипач. Он, наконец, справился с одеялом и тут же сел на кровать.
   - Конечно, я его не сделал, - парировал Фэб. - С какой радости я должен его делать?
   - Сделал, сделал. А потом скажешь, что я идиот, потому что ошибся в том-то и в том-то.
   - Скрипач, это не так. Не знаю, хорошо ли ты понял то, что тебе объясняли, когда принимали на работу, но я тут не для того, чтобы кого-то в чем-то ограничивать. Я всего лишь учитель. И я не могу отвечать за всю вселенную и за каждый мир, через который нам придется идти. Поэтому...
   - Фэб, а Фэб... - Скрипач понурился. - Слушай... я все понимаю, но мне... мне очень трудно. Я запутался, и теперь сам не знаю, что...
   - А вот для этого и нужно убирать кровать, а потом идти и делать анализ точки, - твердо заявил Фэб. - А после - заказать завтрак для всех и повторить вчерашний материал. А потом дать всем отчет по миру. И пока Ри досчитывает фрагмент, прослушать лекцию, которую собирается сегодня прочесть Даша. Рыжий, пойми, для того, чтобы жизнь наладилась, нужно жить. Не впадать в раздумья о том, что сейчас решить просто невозможно, а жить. Это, мой дорогой, внутренняя дисциплина, без которой любое существо превращается в подобие тряпки. Если ты собран, если голова твоя занята не досужими вымыслами и домыслами, если ты делаешь дело, настоящее дело, конечно, не эрзац, если ты знаешь, что твое дело принесет пользу кому-то - мысли, подобные тем, что сейчас к тебе пришли, приходить не будут.
   - Почему? - жалобно спросил Скрипач.
   - Им будет просто некогда. А теперь иди, - Фэб улыбнулся. - Иди, иди. И не забудь спросить у искина, умеет ли он делать имитацию мяса.
   - Имитацию... чего?! - опешил Скрипач.
   - За завтраком узнаешь, - твердо ответил Фэб.
  

* * *

  
   Следующая точка, в которую они направлялись, располагалась в белой зоне на окраине галактики. Мир, не развитый, достаточно примитивный, в чем-то был похож на мир Марии. Та же слабая техногеника, может, чуть повыше уровнем, те же государства, те же вялые войны, та же общая неопределенность. В реестре Официальной Службы мир присутствовал, и все вроде бы так и было, но Скрипач обратил внимание на одну деталь, которая на первый взгляд выглядела совершенно незначительной.
   "Вход с информационную сеть планеты с ограничениями, зонирование отложено на неопределенный срок. Посещение нежелательно".
   То, что зонирование отложено, Скрипача не удивило. Практически во всех досье белых миров стояли подобные пометки, а в досье он за эти дни успел основательно порыться. Но почему вход в информационную сеть с ограничениями?.. И почему посещение нежелательно? С этими вопросами он пришел к Фэбу, который следом за ним открыл досье, и они принялись изучать скупые данные о планете уже вместе.
   - Молодец, - похвалил Фэб. - Хорошо у тебя голова работает, как я погляжу. Что сам думаешь на этот счет?
   - Ммм... в инфосеть пустим искина, потом попросим отчет...
   - Ну, спасибо, - сардонически пробурчал с потолка тот.
   - А если бы не было искина, тогда что? - Фэб склонил голову к плечу.
   - Тогда? - Скрипач задумался. - Тогда, наверное, нужно было бы посмотреть эту инфосеть самостоятельно, выйти на планету...
   - Посещение не рекомендуется, если ты помнишь.
   - Тогда не знаю.
   - Поговорим за завтраком, - подвел итог Фэб. - Втроем решите, как поступить.
   Впрочем, завтрак начался отнюдь не с анализа и вопросов, а с того, что Ит, Ри, и Скрипач от этого завтрака наотрез отказались.
   - Я мясо есть не буду, - твердо произнес Ри. - Ни под каким видом.
   - Я тоже, - столь же твердо добавил Ит.
   - И я, - вставил Скрипач.
   - Будете, - вздохнул Фэб. - Куда вы денетесь.
   - Это еще почему? - неприязненно спросил пилот.
   - Объясняю. Если вы окажетесь на отработке в мире, подобном, к примеру, тому, в который мы сейчас идем, вам придется в этом мире как-то жить. Причем часто отработка занимает весьма длительное время. Чем-то выделяться вы не имеете права. Вы обязаны целиком и полностью соответствовать образу, в котором работаете.
   - Вынуждена признать, что он прав, - до этого момента молчавшая Даша рискнула вмешаться. - Хотя я бы на такое тоже не согласилась ни за что на свете.
   - Дашенька, вы сейчас не сбивайте их с толку, пожалуйста, - попросил Фэб. - Так вот, я еще не закончил. Если вы, к примеру, попадаете в ситуацию, в которой избежать какой-то неприятной вещи невозможно, вам... придется смириться и делать эту вещь. Понимаете?
   Ит задумался. Хмыкнул.
   - Фэб, а можно говорить с нами, как с нормальными людьми, а не как с трехлетками? - ехидно спросил он. - По-моему, ты переигрываешь.
   - Можно, - кивнул рауф. - Тогда скажу иначе. Есть такая вещь, как соблюдение законов мира пребывания. Это распространяется не только на юридические законы, но и на гласные и негласные законы социума. Так вот, если в мире большинство населения ест мясо, ты тоже должен есть мясо. Или ходить в юбке. Или носить оружие. Кстати, с сегодняшнего вечера начинаем занятия по огнестрельному, вы уже вполне в форме для этого.
   У Ри загорелись глаза.
   - Правда? - обрадованно спросил он.
   - Правда, - подтвердил Фэб. - Хоть что-то хорошее, верно, Ри?
   Пилот не ответил.
   - Вы ешьте, ешьте, - посоветовал наставник. - Тем более, что это не настоящее мясо, а имитация. До настоящего вам еще далеко, для того, чтобы его есть, вам еще обмен веществ откорректировать придется. Ладно, с мелочами покончено. Скрипач, искин, дайте отчет по миру, пожалуйста.
   - А можно я сначала прожую, пожалуйста? - попросил Скрипач. - Слушайте, а неплохо...
   Ит с опаской подцепил с тарелки тонкий ломтик и откусил от него небольшой кусочек. Действительно, неплохо. Он вспомнил имитацию мяса, которую заказывал в Далате, но если та имитация ему совершенно не понравилась, то эта была действительно довольно вкусной.
   Ри последовал его примеру. С минуту просидел молча, задумавшись, потом взял с тарелки второй ломтик и поинтересовался:
   - Фэб, скажи, нам еще долго придется чувствовать себя... такими дураками?
   - Долго, - исчерпывающе ответил рауф. - Ри, мир меняется, если ты заметил. Причем меняется не в ту сторону, в которую, как ты думал, он должен измениться. Я понимаю, о чем ты. Ты хотел идти воевать, а вместо этого сидишь тут и пытаешься съесть то, что не станет есть ни один нормальный человек. Так?
   - Именно, - кивнул пилот. - Точнее не скажешь.
   - Наберитесь терпения, - посоветовала Даша. - Всему свое время.
   - Так, я того... Искин, давай картинку, что ли, - попросил Скрипач.
   - Даю. Мир техногенный, белый, уровень средний. Есть информационная сеть, охватывающая практически всю планету, население вышло в ближний космос. Зонирование отсрочено, мир к посещению не рекомендован, вход в информационную сеть с ограничениями. Ри, тебе долго считать?
   - Десять минут, - расчет теперь занимал у Ри около трех часов. - Искин, а еще какие-то подробности есть?
   - Есть, но...
   - Эти подробности лучше разобрать всем вместе, - предложил Фэб. - И находясь не тут, а неподалеку от планеты. Давайте считать, что это - ваша первая отработка. Теоретическая, с подсказками, но все-таки отработка. Кажется, я догадываюсь, что там - вот и совместим переход с теорией.
   - А с практикой? - спросил Ит.
   - Упаси тебя Бог от такой практики, - грустно сказал Фэб.
  

* * *

  
   После того, как станция вышла в заданный район, Ри первым делом начал новый расчет. Следующей точкой должен был стать мир, в котором пилот вырос, и он, что греха таить, занервничал. С одной стороны, ему хотелось посмотреть, как вытянутся рожи у того же Техносовета, но с другой... на этом мире он уже поставил для себя большой и жирный крест, а теперь его, практически против воли, туда тянули.
   "Черт-те что, - рассерженно думал Ри. - Белиберда какая-то, каша. Такое ощущение, что я попал в водоворот. Плывешь в одну сторону, а тебя сносит в совершенно другую. Это все неправильно... не понимаю. Нет, я решительно ничего не понимаю".
   Пока он вводил в систему новые координаты, все остальные собрались у "окна в космос". Ит вывел визуал детектора и принялся просматривать информацию, которую искин снимал с информационной сети планеты, а Даша, Фэб и Скрипач сели в небольшом отдалении от него и принялись тихо переговариваться.
   Планета как планета, ничего особенного. От точки реакции мир оказался отдален более чем существенно, и реакция его затронуть никак не могла. Однако... Даша, к примеру, попробовав "послушать" этот мир, ощутила какую-то странную неприятную вибрацию - по ее словам выходило именно так. Инферно?.. Да нет, вроде бы. Или все-таки... очень странное ощущение. Очень. Прежде ей такие миры не встречались.
   - Фэб, тут явно что-то не так, - констатировала она. - Но я не могу понять, что именно.
   - О да, тут действительно многое "не так", - подтвердил бывший Встречающий. - Но я бы хотел, чтобы мальчики попробовали разобраться сами. У них достаточно высокая толерантность к Сети, чтобы почувствовать эту инаковость. Ит, иди сюда! Ты что-то нашел?
   Ит свернул визуал и подошел к ним.
   - Не знаю, - он явно растерялся. - С одной стороны, картина соответствует стандартной. Я зашел в классификатор, все вроде бы в норме. С другой... - Ит пожал плечами. - Мне что-то не нравится, но я не понимаю, что.
   Скрипач отвлекся от созерцания планеты и повернулся к ним.
   - По-моему, это все-таки инферно, - с сомнением в голосе пробормотал он. - Только оно... как будто размыто. Даша, когда мы были рядом с миром, на котором шла глобальная война, я ощущал что-то подобное, но гораздо сильнее. А тут словно отголоски, шепот.
   - Вот и мне так кажется, - подтвердила целительница.
   - Сейчас придет Ри. Посмотрим, что он скажет, - предложил Фэб.
   Ри присоединился к ним через несколько минут. Постоял немного у "окна", нахмурившись, задумавшись. Вывел визуал биокомпа (Ит заметил, что пилот тоже первым делом запросил классификатор миров Официальной Службы, которым их троих снабдила Эдри в день ухода), тут же бросил рядом сводную таблицу. Жаль, что тут нет Таенна, Леона и Мориса, подумалось Иту. Они бы сразу сказали, что не так.
   Ну да.
   Сказали бы, потому что они - Контроль.
   А мы - не Контроль...
   Что ж, теперь у нас есть возможность ощутить разницу.
   - Какая-то фигня, - подвел итог своим изысканиям Ри. - Я чувствую инферно, это точно.
   Фэб одобрительно кивнул.
   - Но при этом его как бы и нет. И я не понимаю, откуда оно взялось, это инферно. На мир ведь никто не воздействует, я прав?
   - Абсолютно прав, - согласился Фэб. - Вы что скажете?
   Ит и Скрипач переглянулись.
   - Вроде бы уже сказали, - протянул Скрипач. - Надо что-то еще сказать?
   - Надо, - подтвердил Фэб. - Желательно сначала подумать.
   - Мне не понравилось то, что я видел, когда смотрел информационную сеть, - Ит говорил медленно, осторожно подбирая слова. - Она немного похожа на ту, которую используют на Дс-35-ст, но есть одно отличие.
   - И какое же? - прищурился Ри.
   - У нас... ну, то есть там... анонимность используется в очень ограниченном количестве мест. А эта сеть, она анонимна практически вся. Я не вчитывался, но...
   - Ну? - подбодрил его Фэб.
   - Я не совсем правильно сказал. Анонимность никто не запрещает, но ею никто не пользуется, - поправил себя Ит.
   - Почему? - спросила Даша.
   - Это стыдно, - недоуменно отозвался он.
   - Ри, есть что-то добавить? - Фэб повернулся к пилоту.
   - Еще как есть, - подтвердил тот. - У нас это тоже не приветствуется.
   - Анонимность запрещают?
   - Нет, - пожал плечами пилот. - Но кому она нужна?
   - Вы молодцы, все трое, - кивнул Фэб. - Вы практически нашли ответ. Ну что, рассказать?
   - Расскажи, - попросила Даша. - Действительно, интересно. Никогда ни с чем подобным не сталкивалась.
   - И даст Бог, никогда больше не столкнешься. Этот мир - жертва своей собственной заразы, от которой он уже не сумеет избавиться. Тут мы можем наблюдать эффект, который социологи Официальной службы называют эффектом Уроборос, или, в просторечии, "червем".
   - То есть этот мир обречен? - удивилась Даша.
   - Обречен, в некотором смысле, - подтвердил Фэб. - Теперь давайте разберем ситуацию детально.
   ...Информационная сеть - это, конечно, лишь следствие, отголосок того, что на самом деле представляет собой эта планета. Ит нашел правильный "маркер", но ни один из вас, конечно, не имеет пока представления об истинных причинах, которые привели к появлению этого отголоска.
   Вся история этого мира - это история лжи. Если сейчас зайти в информационную сеть и пробежаться по местной истории, выяснится, что практически все ключевые ее моменты несут в себе зародыш обмана. Мировая война? Смотрите сами. Три государства-гиганта заключили пакт о ненападении, и в течение месяца нарушили этот пакт, выдвинув войска к границам. Революции? Правящая партия дала обещание, и тут же нарушила собственное слово. Снова ложь. Религии, правители, историки... Сейчас нет времени разбираться детально, но поверьте, если вы это сделаете, вы увидите именно такую картину - ложь, ложь, ложь и еще раз ложь.
   Этот мир бьет сам себя в спину, уничтожает самое себя и даже не пытается понять, почему это происходит. Та же информационная сеть... Если вы займетесь детальным анализом происходящего в ней, вы увидите, что любое благое начинание (заразой поражены не все) тут же подвергается атаке "червей" и чаще всего гибнет в самом начале, не успев развиться.
   Что интересно. Сейчас этот мир подошел к идее тотального контроля - жители чувствуют себя чем дальше, тем хуже, но тотальный контроль, инициализация каждого живущего в мире, чреват очень серьезными последствиями...
   - Потому что если он возможен изнутри, он будет возможен и снаружи? - насторожился Ит.
   - Верно! - Фэб одобряюще улыбнулся. - Мир становится уже не своей собственной жертвой, ведь имея технологии более высокого уровня, перехватить подобный контроль ничего не стоит. Ты все понял правильно.
   К счастью, таких миров мало. Исчезающее мало. И они, если оказываются значимыми для какого-то процесса, представляют серьезную угрозу для структуры, в которой присутствуют. Ситуацию невозможно исправить, на нее не получится повлиять изнутри, зато вполне можно использовать такой мир извне - например, для того, чтобы дестабилизировать кластер.
   - Это страшнее войны, страшнее пандемии, страшнее инферно, - Фэб неподвижно смотрел на планету. - У вас будет курс по социологии, надеюсь, вам будет читать Линц, у него по таким мирам наработок очень много.
   - А кто такой этот Линц? - с интересом спросил Ри.
   - Это один из лучших специалистов в нашем секторе, - пояснил Фэб. - Сильный ученый, автор почти сотни работ. Занимается в основном аналитикой нештатных ситуаций - например, эта планета как раз одна из примеров того, что он разрабатывает. Много работал с Контролем и...
   - Подожди, - попросил Ри. - А как Контроль поступает с такими мирами? Ведь зонирование в любом случае будет для мира необходимо.
   - Это тупиковая ветвь развития, - голос Фэба в мгновение ока утратил мягкость. - Ри, пойми, даже Железная Сотня, о которой многое сказано, в подметки не годится этой клоаке. Железная Сотня, несмотря на свою чудовищную агрессию, на внутреннюю работу, направленную на уничтожение "мещанских качеств личности", как они сами говорят, все-таки способна и к прогрессу, и к созиданию. Не будь она к этому способна, она бы не существовала. А это... Уроборос - змей, поедающий собственный хвост, если ты не знаешь. Да, конечно, этот мир рано или поздно зонируют. Постараются максимально отодвинуть эту "светлую" минуту, но все равно зонируют - хотя бы для того, чтобы он не калечил миры своей же собственной связки, которые ни в чем не виноваты.
   - А если его уничтожить? - спросил пилот.
   - Ты бы взял на себя такую ответственность? - прищурился Фэб. - Половина населения поражена "червем", деструктурирует пространство вокруг себя, лжет, гадит, разрушает. Вторая половина - чиста, но она, увы, не может существовать без первой. Первая создает инферно, вторая его гасит.
   Даша вдруг тихо засмеялась.
   - Не помню, где я это слышала... "Надо, чтобы собрались все хорошие и убили всех плохих", - проговорила она. - Кажется, это сказал ребенок...
   - Это был глупый ребенок, - ответил Фэб. - Потому что хорошие, взяв на себя убийство плохих, тут же станут плохими сами.
   - Так что будет с этим миром дальше? - поинтересовалась целительница.
   - Пока ничего, - бывший Встречающий покачал головой. - Но я не завидую Барду или Сэфес, которым может достаться такой "подарок".
   - Что за ерунда? - оказывается, пока они говорили, Ит успел выйти в информационную сеть и немного почитать. - Вот смотрите. Кто-то выложил хорошие стихи, сказку в стихах. Она небольшая, я прочел, мне понравилось. Но когда я посмотрел, что написали автору в комментариях, я... слушайте, а для чего они это делают?
   - Не для чего, а почему, - поправил Фэб. - "Черви" не могут этого не делать. И никогда не сумеют объяснить причину. Равно как и политик, пообещавший снизить налог, а вместо этого его поднявший, не сумеет объяснить, для чего это нужно. Вернее, они назовут тысячу и одну причину, но ни одна из них не будет правдой.
   - А правда? - Скрипач выжидающе посмотрел на Фэба.
   - Не существует правды, - развел руками тот. - Ее просто нет.
   - Мы не будем здесь высаживаться? - полувопросительно сказал Ри.
   - Конечно, не будем, - заверил Фэб. - Пока ты считаешь, позанимаемся, отдохнем, затем отправимся дальше.
   - Это хорошо, - в голосе пилота, однако, почему-то звучало сомнение. - Но я бы все-таки...
   - Стажер, я вас вниз не пущу, даже не начинай просить об этом, - отрезал Фэб. - У нас и без того проблем хватает.
  

* * *

  
   Посовещавшись с искином, Ри отвел станцию на максимально возможное расстояние от планеты - он заметил, что Даше неприятно находиться рядом с этим миром, и решил, что для целительницы будет лучше, если они уберутся подальше. Результатом стал благодарный поцелуй в щеку и Дашина улыбка - Ри этому обрадовался.
   - Спасибо, ребята, - целительница перевела взгляд с Ри на Скрипача. - Слушай, а что чувствовал ты? - поинтересовалась она.
   - Около этого мира воняет, как на свалке, - скривился тот. - Не планета, а куча отбросов. Мне трудно объяснить, что я чувствую, но на свалку и впрямь очень похоже. Гниль какая-то. Тление.
   - Кстати, да! - Ри задумался. - Именно что свалка. Тухлое инферно.
   Скрипач засмеялся.
   - Слушай, инферно, ты придумал, что родителям говорить будешь? - спросил он. Ри тут же сник. - Да ладно тебе, недо-Бард, не малодушничай. В любом случае надо будет оформить ситуацию, сам понимаешь.
   - Понятия не имею, что им можно сказать, - Ри сел в кресло. - Искин, может, посоветуешь чего?
   - А я-то тут при чем? - возмутился тот в ответ. - Я вообще железяка, если ты не забыл.
   - Видели мы, какая ты железяка, - хихикнул Скрипач. - Ит, иди сюда! Ты куда ходил? Мы тут проблему обсуждаем, а ты шляешься черт-те где...
   - Не черт-те где, - Ит подошел к ним. - Я был с Фэбом. Ри, я понимаю, что тебе неприятно это слышать, но Фэб... он... ему на самом деле очень плохо, а ты до сих пор не...
   - Ит, я прошу тебя, не надо сейчас, - вдруг вмешалась Даша. - О Фэбе мы поговорим позже. В данный момент у нас есть срочная проблема. Это Техносовет и родители Ри.
   - Родители, - поморщился тот. - Тоже мне, родители.
   - До того, как ситуация не выяснилась, ты считал их именно родителями, - строго произнесла Даша. - Ты любил мать. Ты уважал отца. Ты гордился тем, чего сумел добиться. И теперь ты, если решил уйти, должен это сделать достойно. Не оскорбляя их, не причиняя им боли.
   Ри задумался, почесал переносицу.
   - Ты что-то можешь предложить? - спросил он. Даша кивнула.
   - Конечно, могу. Я считаю, что ты должен поблагодарить их за то, что они для тебя сделали, это первое.
   - Поблагодарить?! За что?.. За то, что они всю жизнь мне врали?! - взорвался пилот. - Ничего себе!..
   - Не перебивай меня. Второе - ты не должен прерывать контакт с этой семьей. Если ты раз в год подашь им весточку о себе и спросишь, как у них дела, от тебя не убудет.
   - Зачем?! - вызверился Ри. - С какой радости я должен...
   - С такой, что ты свинья неблагодарная будешь, если этого не сделаешь, - неприязненно буркнул Скрипач. - Ит, это и к тебе относится, кстати.
   - И третье, - продолжила Даша. - Если ты устроишь там скандал, у тебя на репутации окажется пятно. Уже на этой работе, в Официальной Службе. Тебе это нужно?
   - Вот даже как? - Ри задумался. - Ну... ладно. Уговорила. Хорошо, я это сделаю, так и быть. Но есть еще Техносовет.
   - Ты был признан мертвым, какие к тебе могут быть претензии? - справедливо заметила Даша. - Отчет требовать они у тебя не имеют права...
   Скрипач слушал разговор, задумчиво переводя взгляд с Даши на Ри, с Ри на Ита, и рассеяно накручивал на палец прядку волос. Мелочи, думалось ему. Как хорошо у нас стало получаться прятаться за мелочи. Нас ведь, по сути дела, выперли куда подальше - для чего? Чтобы мы не мешались под ногами. Мы больше ничего не значим, и по заслугам нам сейчас: секторальная станция, своя компания, новая работа (якобы работа), Фэб, почетный эскорт-сопровождение, и... хороший такой пинок под зад. С глаз долой.
   Ит перехватил его взгляд, вскинул голову.
   Скрипач выразительно приподнял левую бровь, покачал головой.
   Ит скептически ухмыльнулся - понял.
   Скрипач еле заметно развел руками - мол, что поделаешь?
   Ит строго свел брови, и исподтишка показал рыжему кулак - мол, еще как поделаешь.
   Скрипач изобразил на лице крайнюю заинтересованность: ну-ну, мол, попробуй, посмотрим, что у тебя получится.
   - Даша, может быть, хватит? - спросил Ит.
   - Что? - целительница растерялась.
   - Ну вот этого всего хватит, - Ит чувствовал, что сейчас запросто может сорваться, но остановиться уже не мог. - Вот всей этой фигни - хватит! Я не понимаю, вы что, считаете, что мы трое - безмозглые и слепые, как котята, что ли?
   Ри посмотрел на него сначала недоуменно, а потом - с все возрастающим удивлением.
   - Хватит этого бреда! Что вы с нами делаете?!
   - Кто делает?.. - не поняла Даша.
   - Ты и Фэб! Куда и зачем вы нас тащите?! Зачем?! - Все то, про что до этой секунды Ит молчал, сейчас говорилось вслух. Ри кивнул, Скрипач тоже. - Вместо того, чтобы делать дело, мы...
   - Ит, остановись, - оказывается, Фэб тоже подошел к ним. - Все не так, как ты сейчас...
   - Что не так, как я сейчас?! - рявкнул Ит. - Что мы делаем?! И, главное, зачем мы это делаем?!
   - А что бы вы трое хотели делать? - Фэб по своему обыкновению склонил голову к плечу.
   - Мы хотели бы заниматься делом, а не ерундой, - твердо ответил за всех Ри. - Я тоже не понимаю, что сейчас в результате получается. Нет, я согласен, что лекции, тренировки и все прочее - важно и нужно. Но я не понимаю, почему нельзя совмещать это с нормальным делом!
   - Что ты имеешь в виду под ерундой? - спросил Фэб.
   - Вот этот вот сегодняшний мир, к примеру, - фыркнул пилот. - А так же бесценную информацию о том, что там творится. Это, конечно, сильно нам поможет в будущем. Вместо того, чтобы...
   Он не закончил.
   - Пилот, а вдруг это действительно важно? - вкрадчиво спросил новый голос за их спинами. Все обернулись.
   - Ну только не ты... - простонал Фэб. - Вот тебя тут сейчас только не хватало...
   Атон - а это был именно он - снова пришел в облике желтоглазого рауф, но на этот раз благодушия в нем не было и следа. Эрсай смотрел на притихшую группу надменно и неприязненно. Ит с удивлением увидел, что в этот раз на Атоне одет костюм, напоминающее форму какой-то неизвестной никому армии. Не форму официалов, а именно армейскую - унылого серого цвета, с неразличимыми абстрактными шевронами. Шерсть на голове зачесана назад, глаза прищурены, на лице презрительное выражение.
   - Вояки, - с отвращением произнес эрсай. - Неумные, недалекие вояки. Мальчишки. И куда подевалась вся ваша вселенская мудрость, а? Стоило только получить информацию о считках и о том, кем вы были раньше, вы подумали, что теперь вправе принимать решения столь блистательной глупости? Так вот, инкарнации, теперь послушайте меня. А вы двое, - взгляд в сторону Даши и Фэб, - будете слушать следующими. Если вы не поняли, вас решили спасти. Спрятать, вывести из-под удара, дать отдохнуть, в конце концов. А вы, вместо того, чтобы слушаться тех, кто компетентен в подобных вопросах, закатываете истерики, - острый, даже злой взгляд в сторону Ита. - За вами пошло три флота. Один сейчас сумели остановить Аарн, - Даша с тревогой посмотрела на Эрсай. - Два других теперь неизвестно где, после того, как Великий потерял вас, они ищут вслепую. Нет, Орин они нашли, разумеется, но из-за того, что Ключ активен, к планете они не сунулись. Однако достать вас Великий будет пробовать при первой возможности. А теперь вопрос, вам, троим. В нынешнем состоянии с нынешним уровнем знаний вы много против него навоюете? А?
   Ри опустил глаза. Следовало признать, что эрсай прав, вот только делать этого пилоту не хотелось.
   - И что вы предлагаете? - ехидно спросил он. - Убегать и прятаться до скончания веков?
   - Конечно, нет. Решите свои дела, попробуйте достать то, о чем говорил Фэб, и после этого отправляйтесь на встречу с флотом Ордена.
   - А можно обойтись без решения своих дел или без еще чего-нибудь, не имеющего практического применения? - поинтересовался Ит.
   - Ты тоже про эту планетку? - Эрсай хмыкнул. - Ри, Скрипач, Ит... вы же умные. Ну хотя бы попробуйте напрячь мозги, для тренировки. Вдруг получится?
   - Что у нас должно получиться? - Скрипач повернулся к Ри и Иту, ища поддержки. - Ну да, мир. Ну да, поражен заразой. Ну и?.. Нам-то что с того?
   - Ну, если "что с того", у меня нет вопросов. В общем, так. Ри, лови, - перед эрсай в воздухе появилась светящаяся строчка. - Это новые координаты. После нашей беседы уходите по ним. Отдохнете там сутки, решите свои дела, а дальше - по плану. Родители, мир Марии, верфи. Теперь с вами, - Атон повернулся к Фэбу и Даше. - Вот уж чего я не ожидал, так это того, что вы оба, несмотря на весь свой опыт, поведете себя, как неразумные дети. Фэб, ничего тупее, чем лекция об однополых парах, я от тебя в жизни не слышал. Даша, мне, признаться, совершенно не хочется высказывать женщине то, что я вынужден высказать, но... какого черта?! Что это такое?! Вместо того, чтобы сказать что-то действительно разумное, вы принялись поддерживать этот бред!
   - А что тебе не понравилось? - ледяным голосом спросил Фэб. Атон усмехнулся.
   - Прежде всего, мне не понравилась ложь. Ты великолепно знаешь, что ты сказал неправду, и не надо со мной сейчас спорить. Во вторую очередь, мне не нравится, что ты, вместо того, чтобы помочь своей же новой семье, шатаешься по станции в свободное время и...
   - Атон, не надо, - Фэб шагнул вперед. - Я тебя очень прошу, не надо!
   - Нет, надо! - гаркнул эрсай. - Надо, потому что ты сейчас очень близок к тому, чтобы испортить то, что начиналось для тебя действительно как чудо! Ты сейчас...
   - Атон, прекрати!!! С какой радости я должен трепать им обоим нервы, и...
   - Да не трепать нервы, а вести себя нормально! Что ты делаешь?!
   - Я как раз хотел сказать, что Фэб... - начал Ит, но Эрсай тут же его перебил:
   - Ты молодец, что хотел это сказать, но ты немного опоздал. В общем, так. Сейчас - уходите. Отдыхаете последний день, и хватит с вас. Чувствую, что если вы еще отдохнете, то запросто перегрызете друг другу глотки. Да, пилот, да, это именно к тебе относится. К твоим замечательным мыслям, от которых ты до сих пор не избавился.
   Скрипач с удивлением посмотрел на Ри, но тот тут же отвел глаза.
   - Могу озвучить, - ехидно произнес эрсай. - Теперь у него в голове вы спите друг с другом. Именно так он объясняет себе вашу взаимную привязанность.
   - Зачем? - недоуменно спросил Ит.
   - Ну надо же чем-то себя занять, - пожал плечами Эрсай.
   - Атон, зачем вы это делаете? - с болью в голосе спросила Даша.
   - Затем, что если этого не сделать, все станет еще хуже, чем есть, - пояснил Атон. - Затем, что они сами не понимают, что с ними случилось. Затем, что они перессорятся, а это и будет тем результатом, которого добивался...
   Он не договорил, остановился, но все и без того прекрасно поняли, кого именно он имел в виду.
   - Вот значит как, - протянул Ит. - То есть вы настояли на том, чтобы мы максимально быстро покинули планету потому, что мы, с вашей точки зрения, до сих пор под воздействием?
   - Дошло, - хлопнул в ладоши эрсай. - Точнее сказать, были под воздействием. Сейчас оно исчезает, за сутки от него ничего не останется. Ну или почти ничего. После этого вы сумеете активировать Ключ, который находится у Даши. А после - уже по плану.
   Ит запустил руки в волосы, зажмурился.
   - Это все вообще хоть чем-то кончится? - спросил он в пространство.
   - Никогда, - улыбнулся Атон. - А теперь быстро уводите станцию. Вам больше нельзя здесь находиться.
  

* * *

  
   Среди ночи Ит внезапно проснулся, причем как-то неожиданно резко, словно сознание включили. С минуту он лежал неподвижно, затем потихоньку осмотрелся. Скрипач спал рядом, из-под одеяла виднелись лишь рыжая макушка, да краешек уха. Ит перевел взгляд в противоположную часть каюты, где находилась кровать Фэба. Рауф вроде бы тоже спал, но... Ит прислушался. Потом осторожно слез с кровати и подошел к нему.
   Фэб лежал на боку, скорчившись, прижав ко лбу кулак, губы его беззвучно шевелились. Заметив Ита, он дернулся, резко отвернул голову, закрыв глаза ладонью и, кажется, напрягся еще сильнее.
   - Что ты делаешь? - шепотом спросил Ит.
   - Иди к себе, - беззвучно сказал в ответ Фэб. - Иди, Ит. Иди. Пожалуйста.
   - Фэб, что ты делаешь? Что ты делал сейчас?
   - Я... я молился, - Фэб, наконец, отнял руку от лица. Глаза его, против ожидания, оказались абсолютно сухими, но в них стояло такое отчаяние, что Ит опешил. - Я просил Бога... избавить вас от меня. Все равно... это вернется к тому, к чему должно вернуться. Вы все равно станете... будете тем, чем будете... и мне... что я... кто я... за что вам это сейчас...
   Ит смотрел на Фэба с непониманием.
   - О чем ты?
   - Я думал. Все эти дни я думал, и сейчас понимаю, что так не должно было случиться. Атон был не прав. То есть... нет, отчасти прав, а отчасти... - Фэб осекся.
   - Ты про... - начал было Ит, но Фэб тут же его перебил.
   - Да нет же! Ит, вы действительно вечные!.. Ри, ты, Скрипач... а я... уже сейчас я вижу, что от меня вам - один вред. Вы трое пойдете дальше, а я лишь вношу смуту в то, во что не имею права ее вносить... одним фактом своего присутствия...
   Ит тяжело вздохнул.
   - Откуда ты знаешь? - спросил он. - Почему ты в этом уверен? Если все так сложилось, то это, наверное, для чего-то нужно?
   - Для чего? - с отчаянием выдохнул Фэб.
   - Может быть, для того, что вместе мы ощущаем себя более счастливыми, чем порознь?
   - Счастливыми?.. Ит, опомнись. Ты сейчас не понимаешь. И Ри не понимает. И Скрипач не понимает. Одно дело - воспринять какую-то информацию. Другое - чувствовать что-то в душе, в самой ее глубине. И понимать не разумом, а сердцем, - Фэб сел. - Ри сейчас понял - умом. Но его душа, равно как и твоя, не может допустить, что...
   - Фэб, если ты об этом, то я согласен, я на все согласен, но только чтобы ты больше не говорил такие вещи, и не мучился, - попросил Ит.
   - На что ты согласен?! - Фэб посмотрел на Ита, как на умалишенного. - Ты хоть понимаешь, что говоришь?!
   Ит пожал плечами. Поколебавшись секунду, сел рядом с Фэбом.
   - Если я могу что-то изменить, я изменю, - твердо сказал он. - Я не хочу, чтобы кому-то было плохо.
   - Ты ничего не изменишь. А я могу, - Фэб опустил голову. - Завтра... мне придется уйти, по всей видимости. Ри доведет станцию до своей планеты, и я пойду обратно через Транспортную сеть. А вы отправитесь дальше, вчетвером. Как и хотели изначально.
   - Фэб, ты сбрендил? - с упреком спросил проснувшийся Скрипач. - Совсем, что ли?
   - Да вы что тут, сеанс коллективного помешательства устроили? - поинтересовался Ри с другой стороны.
   - Искин, а можно свет включить? - безнадежно спросил Ит. - Все равно спит одна Даша, а у нее каюта с дверью... в отличие от этой.
   - Оно надо? По-моему, в темноте такие беседы вести интереснее, - возразил искин. - Включу - вся интрига пропадет.
   - Тьфу на тебя, - обозлился Скрипач. - Не включай, мне лично все прекрасно видно. Значит, так. Никто никуда не уходит, все остаются, и давайте прекратим этот балаган, пожалуйста.
   - Хоть один нормальный человек в этом сумасшедшем доме, - пробормотал искин.
   - Я, если вы заметили, все это время молчал и ни во что не вмешивался, ну, на правах инвалида, - Скрипач выпутался из одеяла, встал. - Но чем дальше я на это все смотрю, тем больше меня это все бесит.
   - Что именно? - поинтересовался Ри.
   - Все! И то, что мы ни хрена не делаем, и то, что ты, пилот, себе навоображал, и то, что мы с этим вот в результате чувствуем себя виноватыми во всех грехах, хотя ничего не делали и не собираемся, и то, что...
   - Рыжий, подожди, - попросил Ит. - Это все так, но ведь...
   - Да не "но ведь", а хватит! Теперь по пунктам. Ри Нар ки Торк, блин! Мы не эти самые, понял? Хватит думать всякую муть, умерь свое воображение. Я тебя спрашиваю, ты понял?!
   - Понял, - неохотно буркнул пилот.
   - Отлично. Фэб! Прекрати загоняться, никуда мы тебя не отпустим и никуда ты не пойдешь. Раз мы такие вечные, как ты утверждаешь, нам лучше знать. Гермо мы там или не гермо, мне без разницы. Иту, по всей видимости, тоже. Поэтому убери унылое выражение с лица и прекрати просить Бога о всякое ерунде. Он занят гораздо более важными вещами.
   Фэб неподвижно смотрел на Скрипача.
   - Что? - огрызнулся тот. - Опять что-то не так?
   - Рыжий, ты не понимаешь...
   - Я все понимаю!!! Я понимаю, что десять дней подряд происходит фигня!!! Вот это я великолепно понимаю!.. Хватит! Хватит, я сказал!
   - Рыжий, можно потише на полтона, ты Дашу разбудишь, - попросил Ит.
   - Она небось и так уже не спит... Фэб, вот ты сам говорил, и не далее, чем вчера, что для того, чтобы жить, нужно делать дело и соблюдать внутреннюю дисциплину, - ехидно сказал Скрипач. - И чего твои слова стоят в свете того, что ты сейчас творишь, а?
   - Ладно, - сдался Фэб наконец. - Ри, я хотел бы сказать тебе кое-что.
   Пилот обреченно вздохнул, сел в кресло, подпер голову руками.
   - Знаете, мне это тоже несколько осточертело, - признался он. - Ну, говори.
   - Во, другое дело! - обрадовался Скрипач. - Итак?
   - Ри, я хотел объяснить. Слово "гермо" придумали люди. В языках рауф это понятие звучит не так. Обычно оно переводится как "основа", "единение", "начало". Практически во всех религиях рауф Бог - всегда именно гермо, центр триединой сущности демиурга. Если Атон в чем и прав, так только в том, что я до сих пор... - он замялся, подыскивая подходящее слово. - Я до сих пор стою на распутье и не могу решить, в какую сторону мне идти. Я простой Встречающий, простой учитель, и мне сейчас действительно очень и очень сложно осознать все это. Точно так же, как и тебе. Или им.
   - Или мне, - подытожила Даша, входя в каюту.
   - Или тебе, - согласился Фэб. - Пилот, понимаешь, мы все сейчас выходим на какой-то иной уровень. Мы шагнули дальше, чем могли вообразить. Мы все...
   - Фэб, извини, что я тебя прерываю, но искин сказал, что с нами сейчас пробует связаться Дарли, - Даша была собрана и деловита. - Мир, от которого мы ушли... Там флот Братства. Говорить с Дарли будем? Или еще позанимаемся самокопанием?
   - В общем, я хотел сказать, что я постараюсь быть всем вам полезным, и к твоим друзьям не притронусь ни под каким видом, чтобы не причинить им морального или физического вреда, - скороговоркой закончил рауф. - Так - устроит?
   - Меня и без того все устраивало. Искин, включи свет и дай связь, - распорядился Ри. - Чувствую, спать нам сегодня не придется.
  

* * *

  
   Сначала Дарли быстро скинула всем оперативную информацию. Да, флот Блэки действительно шел за ними. Да, он на несколько часов вышел в пространство мира, от которого они ушли. И исчез, пройдя через Белую Грань, в неизвестном направлении. Флот потерял их след. Кого за это благодарить, было понятно. Не дай Атон новые координаты прохода, флот, вполне вероятно, сейчас шел бы за ними следом.
   Потом начали обсуждать текущие дела.
   Говорила, разумеется, Даша.
   Вернее, сначала все выслушали то, что дварх-адмирал рассказала об операции, проведенной Орденом, а затем Даша принялась расспрашивать Дарли о каких-то моментах, которые казались важными ей самой, но которые, похоже, никто не понял, за исключением разве что Фэба. Больше всего целительницу интересовало, как именно реагировали неофиты на перемещение, и прогнозы, сделанные учеными Ордена.
   Прогнозы, по всей видимости, целительницу слегка озадачили.
   - Дарли, они... как ты считаешь, у них в принципе есть шансы жить дальше? - спросила она с тревогой.
   - Есть, - кивнула дварх-адмирал в ответ. - У тех, кого мы вывели - есть. Особенно у молодых.
   - А остальные? - Фэб, до этого молча слушавший то, что рассказывала Дарли, прищурился.
   - О чем ты?
   - Об общем количестве тех, кто причастен к делам Братства, - ответил рауф. - Я тут немного посчитал, и вот что у меня получилось. Малая часть флотов пошла за станцией, так? Какая-то часть находится в точке, которую мы сейчас называем Миром Изначальным...
   Дарли кивнула.
   - Но большая часть рассеяна по галактике. Возможно, еще кто-то ушел дальше, и...
   Дварх-адмирал задумчиво посмотрела на него. Медленно кивнула.
   - С ними мы пока ничего не можем сделать, - констатировала она. - Вообще ничего. Разве что использовать ключ при личной встрече, и уповать на то, что Контроль...
   - Контроль не тронет тех, кто попадет в Белую зону, - возразил Фэб. - Контроль не тронет тех, кто не будет атаковать первыми. Контроль не...
   - В таком случае на решение этой проблемы уйдут годы, даже если то, что мы пытаемся сделать сейчас, закончится благополучно, - вздохнула Дарли. - Но почему ты задаешь этот вопрос мне?
   - Я не задаю вопрос, я делюсь мыслями, - рауф почесал переносицу. - И пытаюсь понять, что нас ждет в будущем. Может, я действительно немного тороплюсь.
   - По-моему, ты как раз очень сильно торопишься, - упрекнула его Даша. - Сейчас надо пробовать помочь тем, кому возможно помочь.
   - Хорошо, - сдался Фэб. - Будь по-вашему. Дарли, у меня есть еще один вопрос, но уже касающийся нас всех. Мы сейчас нужны или мы пока что занимаемся своими делами?
   - Пока не нужны, - дварх-адмирал улыбнулась. - То есть нужны, конечно, но в операциях, которые мы проводим сейчас, ваше присутствие не требуется. Занимайтесь своими делами.
   - Дарли, обязательно свяжись с нами позже, - попросила Даша. - Дел не так уж и много, а я по тебе так...
   Она не договорила.
   - Я тоже по тебе очень скучаю, - на мгновение ледяные глаза Дарли потеплели, и она ласково улыбнулась Даше. - Ох уж это непутевое сокровище, - пожаловалась она Фэбу. Тот усмехнулся. - Всегда выбирает самое сложное дело, влезает в самое трудное предприятие, а я потом волнуйся за нее.
   - Понимаю, - согласился тот. - Хорошо, если наше присутствие пока не требуется, мы, пожалуй, сделаем то, что хотели сделать. Сейчас мы уходим к Инсену, потом, по всей видимости, пойдем к Дс-35-ст, надо покончить с формальностями. Потом - верфи, и далее мы полностью в вашем распоряжении.
   - Отлично, - дварх-адмирал снова посмотрела на Дашу. - Солнце, веди себя хорошо, ладно? Это не только мое пожелание. Кержак час назад велел тебе передать именно эти слова. Веди себя хорошо и не задавай никому вопросов, ответы на которые могут причинить тебе боль.
   - Это дословно? - целительница нахмурилась.
   - Да, это дословно, - строго ответила Дарли. - Ты же знаешь этого хитрого орка. Слова по простоте не скажет. Поэтому передаю в точности, как он сказал.
   - О чем вы говорите сейчас? - Ри, которого в разговор никто не звал, не выдержал. - Кому нельзя задавать вопросы?
   - Ох, пилот, - Дарли вздохнула. - Это же Кержак. Ты же с ним общался. Он сначала скажет, а потом все долго пытаются расшифровать, что же он имел в виду.
   - Кержак не истина в последней инстанции, - тихо, но решительно возразил Ит. - Например, он сказал Ри, что Сэфес и Бард мертвы, а это оказалось не так. И поняла, что это не так, именно Даша. Верно?
   - Верно. Но при этом он посоветовал Ри ориентироваться на собственные решения, а не на решения Сэфес и Барда - и оказался прав, потому что они, пусть и живые, нормально принимать решения не могли. Да, он не истина в конечной инстанции, но кто - истина? - справедливо возразила дварх-адмирал. - Ладно, мои хорошие. Когда решите хотя бы часть дел, выходите на связь. Если у нас что-то произойдет, мы постараемся держать вас в курсе.
   Даша еще несколько секунд смотрела в пустое пространство, в котором до того было голографическое изображение Дарли, потом улыбнулась каким-то своим мыслям и сказала:
   - Знаете, что? У меня возникла мысль, которую мы почему-то раньше не поймали, а по идее должны были это сделать.
   - Какая? - поинтересовался Ри.
   - О провидении, - улыбнулась целительница. - Кержак - провидец. Не только маг, но еще и провидец. Он никогда и ничего не говорит просто так.
   - К чему ты сейчас про это сказала? - удивился Скрипач.
   - К тому, что он еще не сказал своего слова, как мне кажется. Что-то он понял о происходящем. Что-то такое, что начал предостерегать. Он сказал много маленьких слов, но не сказал пока большого, - Даша призадумалась, опустила голову. - Возможно, скажет потом. А сейчас мне предстоит понять, кому именно не надо задавать вопросов.
  
  
  
  
   Ансалат, Инсен
   Большие неприятности
  
   На душе у Ри было, мягко говоря, паршиво.
   Он вывел станцию к планете, связался с представителями Официальной Службы (странно было осознавать, что, по сути дела, и он теперь тоже ее представитель), подтвердил статус - стажер, задание разглашению не подлежит, состав команды такой-то, срок выполнения такой-то, основание появления в этом секторе пространства такое-то. С основанием вышла заминка, но на помощь пришел Фэб - в юридических тонкостях он разбирался очень хорошо, однако... Но потом Ри вдруг осознал, что не знает, что же делать дальше.
   Надо было брать катер и высаживаться.
   Вот только высаживаться не хотелось до такой степени, что скулы сводило.
   - Ри, все будет нормально, - успокаивал пилота рауф. - Мы сядем у официалов. Потом побеседуем с Техносоветом, чтобы уладить все возможные вопросы. А после слетаем к твоим родителям, подтвердим расторжение контракта опеки, и мы свободны. Ничего страшного.
   - Мне не страшно, мне... - Ри досадливо поморщился. - Неприятно, что ли.
   - Еще бы оно было приятно, - хмыкнул Скрипач. - Да ну, Ри. Действительно, не переживай.
   - Тебе легко говорить, ты там тридцать с лишним лет не прожил, - проворчал пилот.
   - Ну хочешь, мы потом смотаемся на свалку, водителей там попугаем? - невинно предложил Скрипач. - Ну, прожил. Но дела-то решить надо?
   - Надо, - тяжело вздохнул пилот.
   - Даша, я думаю, тебе лучше остаться тут, - Фэб говорил мягко, спокойно, но Ит моментально почувствовал - у рауф есть более чем серьезные основания просить целительницу об этом. - Если сюда и возвращаться, то не в одиночестве. Думаю, ты понимаешь.
   - Аарн тут не появлялись ни разу, - кивнула целительница. - Да... пожалуй, ты прав. В этот раз мне действительно лучше остаться на станции. У нас сейчас не те обстоятельства, чтобы брать на борт несколько десятков пассажиров.
   - О чем вы? - не понял Скрипач.
   - Вот вернемся, и Даша расскажет тебе, что такое Призыв, - Фэб покивал каким-то своим мыслям. - Этот мир не из худших, но я бы не сказал, что в нем все так уж благополучно. Ри, с Контролем у местного населения контакта вообще нет? Ни через своих эмпатов, ни через Официальную Службу?
   - У нас и эмпатов-то нет никаких, насколько мне известно, - Ри задумался. - Нет, может быть, есть какие-то закрытые проекты, но я про них даже не слышал.
   - Ясно. - Фэб встал, остальные поднялись следом. - Даша, мы постараемся не задерживаться. Не скучай без нас, ладно?
   Целительница тихо засмеялась.
   - Не бойся, я сумею найти себе подходящее дело, - заверила она. - Например, я наконец высплюсь. Потому что пока вы решали свои вопросы, спать нормально у меня не получалось.
   Фэб глянул "изнутри" - Даша это тут же почувствовала, и тут же посмотрела в ответ. Ее собственный эмофон был в тот момент ровен, как гладь лесного озера, но озера не светлого, радостного, а темного, осеннего. В ауре Фэба целительница увидела за маской покоя неясные переливы тревожных цветов, но бывший Встречающий отлично умел сдерживаться, и тревога его в этот момент как будто находилась за толстым матовым стеклом. Отголоски и отблески. Отличный контроль, что говорить. В принципе, сейчас и психощит уже не нужен, Фэб в достаточной степени владеет собой, чтобы не причинять окружающим боли... но все равно продолжает носить. Его выбор.
   - Вот и славно. Пошли, ребята, - позвал Фэб. - Искин, провесь нам дорожку к катеру, пожалуйста.
   - Вопросов нет, - в голосе того чувствовалось какое-то скрытое напряжение. - Ри, я буду следить, если ты не возражаешь.
   Пилот слегка удивился, но кивнул.
   - Следи, - согласился он.
   В катере все привычно расселись по местам, Ри вывел панель слияния, кинув дубль Иту. Тот, секунду подумав, перекинул эту панель Скрипачу.
   - Правильно, - кивнул Фэб. - Давай рыжий, давай. Инкарнации инкарнациями, но эту модель ты еще не пробовал водить. Хоть посмотришь вблизи, как это правильно делает тот, кто умеет.
   Ит посмотрел на Фэба и на секунду опешил. Оказывается, тот каким-то неведомым образом успел переодеться из своей привычной одежды в форму Официальной Службы, и на форме этой...
   - Ничего себе!.. - удивлению Ита не было предела. - Ты не говорил... А когда ты успел?
   - На входе в катер, - невозмутимо пояснил Фэб. - Поскольку я теперь только преподаю, меня ведь отстранили, в обычной жизни я форму не ношу, не имею права. А сейчас мы работаем, вот и пришлось снова в нее влезть.
   Правый рукав формы Фэба от предплечья до кисти покрывали бесчисленные маленькие цветовые прямоугольники. Неяркие, неброские. Но Ит, за эти дни немного (на его взгляд, немного) почитавший о знаках различия, опешил еще больше.
   Больше трех сотен военных операций, в которых Фэб принимал участие в качестве боевика - каждый багровый прямоугольник, их тридцать шесть, бьется на сегменты, немного различные по оттенку. Под две сотни агентурных - серо-зеленые прямоугольники; работа в составе научного подразделения - серая группа; чуть ниже, уже у предплечья - группа прямоугольников кобальтового цвета - экстренная медицина? Кажется, да... до этого Ит еще просто не успел дочитать. Зеленые вкрапления, то тут то там перемежающиеся тускло-оранжевыми вставками - что это такое?
   Фэб, заметив, что Ит разглядывает рукав, улыбнулся.
   - Карта жизни, - пояснил он. - В мобильных подразделениях звания существуют только у боевиков, а у нас - классы. Не буду скромничать, у меня первый. Последние полтораста лет.
   - Да, это я уже прочитал, - кивнул Ит. - Но Фэб... Когда же ты успел - столько?!
   - Мне пятьсот тридцать три года, - безмятежно сообщил рауф. - Мы с Гирой в свое время очень много работали. Очень много. Перерывы делали только тогда, когда приходил экипаж. Все остальное время мы отдавали Службе. Поверь, через полтысячи лет у тебя с рукавом будет та же история. Если, конечно, в этот раз все завершится благополучно.
   Ит покачал головой.
   - Почему Эдри ничего не сказала нам? - спросил он.
   - Для чего ей было это говорить? - удивился Фэб. - Пойми, важны не заслуги, которые попадают на рукав, а реальные знания, которые можно передать. Зеленая группа, о которой ты подумал, как раз и есть преподавательская практика. Оранжевые блоки - успешные выпуски. Слушай, мы уже садимся, так что давай я тебе расшифровки потом покажу, если тебе, конечно, это будет интересно.
   - Еще как интересно! - Ит все еще не мог оторвать взгляд от рукава. - Фэб, синий цвет, это...
   - Около ста лет медицины, ты правильно понял. Это уже когда экипаж нам поставил условие, чтобы мы больше не лезли в самое пекло. Они... - по лицу Фэба пробежала тень. - Они очень за нас боялись. Они боялись, что мы погибнем. И в один прекрасный день Син поставил ультиматум - или мы переходим в другой отдел, или они вообще больше никогда не выйдут в рейс. Конечно, мы перешли, а потом... Семьдесят лет назад от заданий отстранили Гиру, она уже не проходила по здоровью. А следом ушел в преподавание я.
   Ит смотрел на Фэба, ожидая продолжения.
   - Они боялись за нас, - словно про себя повторил Фэб. - А вышло все... вот так.
   Катер заходил на посадку, внизу уже виднелся порт Официальной Службы, расположенный рядом с транспортной полосой желтого цвета, идущей вдоль городской окраины. Ит заметил, что Ри и Скрипач переговариваются, но не вслух, а через панель слияния - интересно, о чем они? Скрипач улыбается, а пилот напряжен и мрачен.
   - Подтверждение есть, - Скрипач вышел из слияния, коротко глянул на Фэба, тот одобрительно кивнул. - Сразу два вызова на переговоры.
   - Кто? - спросил Фэб.
   - Дипломатический отдел и местные власти, - отрапортовал Скрипач.
   - К дипломатам, конечно. Ри, сажай машину.
  

* * *

  
   Здание для переговоров было точно таким же, как и во всех остальных посещенных ими ранее мирах - типовой блок, который, по словам Фэба, можно смонтировать за три часа и столь же быстро убрать, если потребуется. Фэб на ходу рассказал, что блок весьма неплохо защищен от внешних воздействий, и что он является так называемой нейтральной территорией. Мало где оговаривается этот момент, но на самом деле любой из жителей мира, если он, к примеру, подвергается необоснованному преследованию, имеет права попросить у официалов убежища. Но это происходит очень редко.
   - Почему? - тут же спросил Ри.
   - Хотя бы потому, что местные власти предпочитают не афишировать такую информацию. У них есть на это полное право.
   - Ничего себе, - пилот хмыкнул. - Но...
   - Ри, это тоже относится к соблюдению законов мира пребывания. Официальная Служба - это не карательный орган, не организация, осуществляющая опеку над мирами. Есть межгалактические законы, есть Контроль, есть Транспортники и есть внутренние законы миров. Мы стоим ровно посредине. Когда мир не нарушает общих законов, мы не имеем права вмешиваться, понимаешь? И если местные власти не ограничили полномочия Службы ниже десяти процентного порога, мы не вправе ставить им какие-то условия и на чем-то настаивать. Здесь - не ограничили.
   - Очень жаль, - протянул Ри. - У меня было время подумать, и то, что у меня получилось, мне совсем не понравилось. Этот мир - по сути своей тюрьма. А все, в нем живущие, счастливые заключенные. И тот же Техносовет, он ведь... мало того, что он диктует условия, которые, как я сейчас понял, для жизни не очень подходят, так он еще и отрегулировал под себя все - от морали и нравственных норм, до того, о чем можно мечтать и думать. И я на эту гадость потратил двадцать лет жизни, - горько добавил он. - На то, чтобы разрабатывать тему, которую этот чертов Инсен мог запросто купить у тех же транспортников, верно?
   Фэб кивнул.
   - Все так, - подтвердил он. - Если сравнить Инсен с тем же Далатом, сравнение будет явно не в пользу Инсена, так?
   - Так, - Ри скривился. - Да уж, пребывание в изоляции на пользу никому не идет. Мне в том числе.
   - Зато теперь тебе есть что и с чем сравнить, - возразил Фэб.
   ...Рукав формы Фэба произвел впечатление не только на Ита, как выяснилось. Навстречу прибывшим вышел едва ли не весь дипломатический отдел - от стажеров до высшего звена. Фэбу такое внимание явно было не в новинку, но и не радовало. Он подобрался, стал непривычно серьезен, сдержан. Ри, Ит и Скрипач поминутно тревожно переглядывались. Всех их проводили в один из малых залов для совещаний, и встречавшие, наконец, разошлись по своим делам. В зале остались трое дипломатов высшего ранга и один стажер.
   - С вашей проблемой, думаю, все относительно ясно, и решить ее можно будет, не выходя отсюда, - один из старших, представившийся как Гаор ки Мирд, вывел перед собравшимися свод законов Инсена и свод правил Официальной Службы. - Мы отправили запрос, и уже пришел ответ. Вы, Ри Нар ки Торк, признаны выжившим, и...
   - Не слишком ли быстро они его оживили? - тихо спросил Ит, но его отлично все услышали.
   - От нас это не зависит. Итак, вы признаны выжившим, ваш счет активирован, вы восстановлены в прежнем статусе, - продолжил Гаор.
   - Вот спасибо, - сардонически усмехнулся Ри. - И зачем мне это надо?
   - Сработали быстро, но все равно опоздали, - спокойно заметил Фэб. - Ри уже признан выжившим, это зафиксировано на Орине. Выжившим, получившим новые права, работу и временную стажерскую приписку, сроком на десять лет.
   - Это меняет дело, - посол вздохнул с явным облегчением. - В таком случае вы ничего не нарушаете. Ри, вам нужно оформить отказ, в связи с переходом на новую работу. Это законы мира не запрещают.
   - Да, конечно, - кивнул пилот. - Как это сделать?
   - Форма стандартная, - дипломат вывел на визуал новый фрагмент текста. - Так... ага, хорошо. У вас еще и рекомендации от Контроля?!
   - Ну да, - Ри немного растерялся.
   - Тогда вообще отлично, - текст формы повис в воздухе перед Ри. - Будьте любезны, поднимите правую руку и...
   - Подождите, - Фэб подвел текст формы к себе. - Гаор, он не имеет права его пока что подтверждать. У него не решен вопрос социального статуса, от семьи он отказывается, новой нет. Это могу сделать я, как поверенный. Временно, конечно.
   - Тогда меняем срок, - тут же нашелся дипломат. - Стандарт? Пять лет?
   - Угу, - кивнул Фэб. - Ри, не возражаешь?
   - Я не совсем понял, - признался пилот после секундного молчания. - Я не имею права - на что?
   - У вас сейчас так называемый нестабильный социальный статус, - пояснил дипломат. - По правилам Официальной Службы вы, как стажер, находясь в этом статусе, имеете право на самостоятельные решения, но с рядом ограничений. В частности, вы можете подтвердить отказ от прежней должности - кем вы были, кстати?
   - Мастер познания.
   - Очень хорошо. Так вот, вы можете подтвердить этот отказ, но лишь в случае поручительства того, кто... согласен за вас поручиться, и при этом имеет статус выше вашего. В статусе уважаемого Фэба я не сомневаюсь.
   - Ага, - Ри кивнул. - Ну, хорошо.
   Фэб поднял правую руку, и на ладони у него вдруг засиял символ сложившийся из лучей светло-зеленого света. Дипломат удовлетворенно кивнул. На его ладони возник точно такой же символ и тут же исчез.
   - Так, поздравляю, - Гаор повернулся Ри. - Теперь вы не являетесь представителем этой планеты, а также на вас не распространяются ее законы и требования.
   - Спасибо, - кивнул Ри. - Что делать, чтобы отказаться от приемной семьи?
   - Нужно встретиться с представителями властей. Это можно сделать на нашей территории, вы имеете право настаивать на этом, как официал.
   - Тогда так и сделаем, - Ри вздохнул с явным облегчением. - Простите, Гаор, я хотел задать вопрос. Впоследствии я смогу... что-то сделать для этого мира?
   - Частным порядком нет, - дипломат погрустнел. - Но если сумеете заручиться достаточным количеством голосов и соберете подходящую группу, то, думаю, да. Я и сам... - он поморщился. - Сам давно хочу начать процесс по переводу хотя бы ряда миров этого конклава в другой статус, но у меня нет времени и возможностей для этого. Если вы сумеете сделать программу, с удовольствием приму в ней участие.
   - Я постараюсь, - Ри задумчиво посмотрел на дипломата. - Тут многое требуется изменить.
   - Вы правы. Но сейчас у вас другие задачи и цели. Ри, пока я еще не вызвал власти и Техносовет... я должен вас предупредить. У вас очень большие неприятности.
   - Что? - опешил пилот.
   - Что случилось? - Фэб подался вперед.
   - До этого я не хотел говорить, нужно было уладить хотя бы часть формальностей. Ри, семья, к которой вы были приписаны, похищена трое суток назад. Вам, конечно, подтвердят отказ, они просто не сумеют его оспорить. Но...
   - Подождите! - до этого момента молчавший Ит не выдержал. - Похищена - как? Кем?!
   - Думаю, вы знакомы с этой группой, - Гаор опустил глаза. - Они пришли на катере Сэфес и стали угрожать властям, что в случае неповиновения размолотят в пыль как минимум один из больших континентов. Требовали выдать им вашу семью, и... Ри, ваши мать и отец пошли с ними добровольно. В обмен на жизнь других людей. Мы хотели вмешаться, но, к сожалению, они так и не предприняли никаких действий, которые позволили бы нам это сделать. Да и что мы можем против техники Контроля?
   Ри пораженно молчал.
   - Всю жизнь врали, значит? - вкрадчиво спросил Скрипач. - Ну-ну...
  

* * *

  
   Следующий час ждали представителей Техносовета. Ри не находил себе места, он слонялся взад-вперед по залу для совещаний, отвечал невпопад, если к нему обращались, и все никак не мог собраться с мыслями.
   Правильно ли он сейчас поступает? Может, не стоило так поспешно принимать это решение? Ведь если вспомнить...
   ...ему лет десять, он приболел и остался дома. Мама приходит раньше и приносит с собой не только обычные продукты, которые выдали на работе по положенной норме, но еще и маленькую коробочку с засахаренной вишней - где только достала? Ему, Ри, приносит...
   ...окончание учебы, огромный зал, где курс получал дипломы. Родители в первом ряду, ведь он один из лучших на этом курсе. Случайно разглядев их в толпе, он с удивлением видит, что всегда невозмутимый отец украдкой вытирает слезы...
   ...когда он переезжал, мама просила навещать. Все в той же своей безупречно выдержанной и сухой манере. Затем вдруг подошла и поцеловала в лоб, для чего ей пришлось встать на цыпочки. И Ри тоже тогда поцеловал ее в ответ, хотя в семье таких вольностей принято не было. Поцеловал в щеку, неловко, неумело, и улыбнулся. И мама улыбнулась в ответ...
   Может, все-таки...
   Все-таки они его любили?
   Ри замер.
   Да, порой они были строги, но какие родители не строги, когда это требуется? Ведь это стоило им большого душевного усилия, обоим - взять на воспитание чужого ребенка, принять безоговорочно, как своего. И ни разу ничем себя не выдать. Ни ему, ни окружающим. Они искренне радовались его удачам, печалились бедам, они заботились о нем, и, следует признать, если бы ему не сказали раньше, до всех этих событий, что семья не родная, а приемная, он бы рассмеялся говорившему в лицо.
   Это сейчас, после всего, он поверил - сам себе.
   А до этого...
   - Ри, ты как? - с тревогой спросил Ит.
   - Что?.. А, как... Не знаю, - Ри сел рядом с Итом. - Странно. С одной стороны, решение принято, с другой... Ит, я правда не знаю! Они ведь...
   - Они нас действительно любили, - голос Ита звучал глухо и невыразительно. - Так, как умели. Ри, а ведь мы с тобой скоты, выходит...
   - Вы о чем? - спросил подошедший Скрипач.
   - Мы про то, что сделали глупость, оба, - с тоской ответил ему пилот. - Не надо было отказываться от семей. Подло это.
   - Я даже думать не хочу о том, что сейчас с моими, - Ит опустил голову. - То есть я больше чем уверен, что Стовер там тоже побывал. И что у меня сейчас дела обстоят не лучше, чем у тебя. Но я пока постараюсь про это не думать. Чтобы не сделать еще хуже, чем есть.
   - Думаешь, твоих он тоже...
   - Думаю, да. Как бы ты поступил на его месте?
   - Но откуда у него информация про нас? Хотя... - Ри задумался. - Ах да, конечно. Он же черт-те сколько времени провел на станции, когда нас тащили к дьяволу. Значит, тот катер снял информацию, которая была у искина. А тот отдал, железка чертова!..
   - А как он мог не отдать? - вступился за искина Скрипач. - У Стовера были коды доступа, а это позволяло ему автоматически получать любую информацию, которая есть у искина.
   Фэб подошел к ним, сел рядом.
   - Давайте без паники, - приказал он. - Предложения есть?
   - Предложение одно - спасать надо, - буркнул Ри. - Как-то. Знать бы как.
   - Мы не знаем, где он, - подтвердил Ит. - Возможностей у него много.
   - Думаю, мы скоро выясним детали, - Фэб обернулся.
  

* * *

  
   В зал входили трое представителей Техносовета. Да каких!.. Ри несказанно удивился - ничего себе! Не слишком ли круто для его скромной персоны?
   Первым важно шествовал Нэ Оргли ки Файс, председатель Планетарного совета, высшего органа власти Инсена, затем в зал вошел представитель ассамблеи Ансалата, мастер Клибел, последней вошла Оэлга ки-е Руфор, главный заместитель Комитета Исследований.
   Ри почувствовал, что во рту у него пересохло. Этих людей он видел разве что в новостях, да и где еще ему, простому смертному, пусть и очень хорошему инженеру, было увидеть самую верхушку власти планеты? Еще сильнее не по себе пилоту стало, когда он разглядел выражение на их лицах - председатель совета был мрачнее грозовой тучи, представитель ассамблеи хмурился, а на лице Оэлги Руфор было брезгливое презрение и откровенная неприязнь одновременно.
   Вошедшие, не говоря ни слова и не дожидаясь приглашения, прошествовали к столу для переговоров и сели по одну его сторону, дипломаты и Фэб сели с другой стороны, лишь Ри, Ит и Скрипач остались стоять посреди зала, не зная, что делать дальше.
   - Садись, - бросил Нэ Оргли ки Файс. - Да, да, вы трое.
   Фэб коротко глянул на них, они подошли к нему и сели рядом. Вернее, рядом с Фэбом, повинуясь наитию, сел как раз Ри, а Скрипач и Ит разместились чуть поодаль.
   - Поскольку времени у нас мало, обойдемся без предисловий, - с места в карьер начал Нэ Оргли ки Файс. - Ри Нар ки Торк, вам предъявляются следующие обвинения. Неосторожность, повлекшая за собой угрозу планете Инсен, измена идеалам конклава Ансалат, предательство родины, а так же уклонение от ответственности. Сейчас, после объявления приговора, вы проследуете с нами. Над вами состоится номинальный суд, вам будет назначено справедливое наказание в соответствии с законами Ансалата.
   Дипломаты и Фэб слушалиnbsp; эту речь невозмутимо, не возражая и не перебивая. У Ри от таких заявлений глаза медленно полезли на лоб.
   - Но я ничего не сделал... - начал было он, однако Оэлга так глянула на него, что Ри тут же закрыл рот.
   Дипломаты все еще молчали.
   - Так же вам может быть предъявлено обвинение в разглашении конфиденциальной рабочей информации, - добавил мастер Клибел. - Ри Нар ки Торк, вы восприняли сказанное вам?
   Ри кивнул.
   - В таком случае проследуйте с нами, - Нэ Оргли ки Файс поднялся. За ним следом поднялись Оэлга и Клибел. - Вы будете взяты под стражу после того, как покинете нейтральную территорию.
   - Сядьте, - негромко сказал Фэб. - Мне кажется, вы забыли выслушать оппонентов.
   - Я с тобой не разговаривал, рауф, - неприязненно ответил Нэ Оргли ки Файс. - Тебе, кажется, никто не давал права голоса.
   Ит заметил, что Фэб, оказывается, сел так, чтобы рукав его формы было не видно - и мысленно зааплодировал, когда Фэб встал. Это было красиво - рауф двигался с непередаваемой грацией хищного животного, по сравнению с которым стоявшие напротив люди сразу стали казаться неуклюжими нагловатыми подростками. У председателя Планетарного совета лязгнули зубы, когда он случайно увидел то, что Фэб назвал "летописью", а у Оэглы помимо воли вырвался сдавленный короткий вздох. Поняли? Сумели снять информацию? Судя по вытянувшимся лицам - да.
   - Поскольку вы очень торопились, я не успел представиться, - абсолютно бесстрастным голосом произнес рауф. - Итак, позвольте мне исправить это упущение. Фэб Гревис Эн-Къера, агент первого класса Официальной Службы, третий заместитель куратора кластера девять, галактика Трех спиралей, Эдри Эн-Син-Таоно. Встречающий с частичным отводом полномочий. В данный момент - руководитель операции, осуществляемой группой стажеров, и, соответственно, куратор человека по имени Ри Нар ки Торк, являющегося представителем научной команды и находящегося в моем подчинении.
   - Он не может находиться в вашем подчинении, он - гражданин Инсена, - возразил Нэ Оргли ки Файс.
   - Он не может быть гражданином Инсена, потому что он пять месяцев назад был официально признан мертвым, - Фэб сделал рукой едва заметное движение, и в воздухе перед носом Нэ Оргли повисло короткое сообщение.
   - Сейчас информация исправлена, - возразил тот. - Как только он объявился, мы сразу же...
   - Он был натурализован на Орине шестнадцать дней назад, - Фэб добавил к первому сообщению второе. - Натурализован, рекомендован к работе в Официальной Службе, протестирован, признан пригодным и принят. Вам отлично известно, что после данной процедуры вы не имеете права распоряжаться судьбой этого человека. Он вне вашей юрисдикции.
   Нэ Оргли ки Файс неподвижно, с ненавистью смотрел на Фэба.
   - Так... - протянул он. - Вот, значит, как вы заговорили. Только интересно, с чего вы взяли, что имеете право распоряжаться на Инсене? Ансалат не подчинен официалам.
   Фэб вопросительно приподнял брови.
   - Мы говорим не о подчинении, а о соблюдении нейтралитета и соблюдении ваших же внутренних законов. В частности - о свободе воли. Или вы сейчас хотите сказать, что человек, подобный Ри Нар ки Торку, не имеет права самостоятельно принимать решения? Если я правильно информирован, у вас свободные государства. Их жители не являются собственностью конклава Ансалат. Или я ошибаюсь?
   До этой минуты молчавший дипломат Гаор повернулся к Ри, и вдруг едва заметно ободряюще ему подмигнул. Пилот, который до сих пор не мог прийти в себя от слов Нэ Оргли ки Файса, коротко вздохнул. Может, и впрямь пронесет?.. Может, Фэб сумеет справиться с этими... черт! Ри покачал головой - ни одного приличного слова для определения представителей Техноэлиты у него не нашлось.
   - Принять решение задним числом вы теперь не сумеете, - так же безмятежно продолжил Фэб. - Ни в одном из ваших миров с искусственно заторможенными календарями уже не найдется подходящей даты, чтобы можно было опротестовать решение Ри, подменив сегодняшнюю дату на дату, отличную в минус от настоящей натурализации. Вы можете провести анализ, если вам угодно. Но его будет контролировать уважаемый Гаор. Ри, можешь не волноваться, даты точны.
   Ри вскинул голову. Вот в чем дело! Так вот по какой причине Фэб так долго гонял станцию черти где - он тянул время, он ждал!.. Предполагал ли он, что может возникнуть такая шаткая ситуация у него или у Ита? Видимо, да. Он не учел того, что Стовер вмешается в игру, он страховался от конклава и, вероятно, от правительства Дс-35-ст - чтобы он, Ри и Ит избежали неприятностей... подобного рода.
   Нэ Оргли ки Файс вывел терминал со сводом законов, его примеру последовал Гаор и еще один дипломат, помоложе. Фэб сел на свое место, по своему обыкновению склонил голову к плечу и принялся невозмутимо за ними наблюдать, изредка подсказывая Гаору, где можно отыскать тот или ной свод, и какие прецеденты зафиксированы по тому или иному поводу. Почти полчаса длилась беззвучная пикировка, и Нэ Оргли ки Файс в итоге все же сдался. Он свернул терминал и со злостью посмотрел на Ри, но тот не опустил глаза. Председатель Планетарного совета не выдержал первым и отвел взгляд.
   - Продолжим? - спросил Фэб. - Нэ Оргли, вы, кажется, что-то хотели рассказать Ри?
   - Хотел? - переспросил тот. Нехорошо ухмыльнулся. - Оставим в покое мои желания. У меня есть ряд вопросов. Первый - вы действительно решили отказаться от приемной семьи?
   - Да, - Ри кивнул. - Проблема не в них, а в том, что я хочу... чтобы меня тут больше ничего не держало.
   Оэгла поглядела на него с презрением.
   - Что ж, от предателя сложно ждать чего-то иного, - вполголоса заметила она. - Тем более, что вы предали и свой мир, и свою семью значительно раньше. Тогда, когда ушли с теми Контролирующими. Хорошо, будь по-вашему. Оргли, зафиксируйте его отказ. Формальности должны быть соблюдены в любом случае.
   - Я не предавал свою семью, - твердо сказал Ри. - Инсен я тоже не предавал. Произошла катастрофа, и я был просто вынужден...
   - Вы могли вернуться домой. Ансалат не затронут атакой, Транспортная сеть действует. Однако вы не воспользовались ею, а пошли дальше вместе с этими... выродками.
   Фэб предостерегающе посмотрел на Ри - молчи. Не отвечай им. Тебя провоцируют, не поддавайся.
   - Какая еще информация у вас есть для моего стажера? - спросил Фэб.
   - Это закрытый пакет, его оставил для Ри Нар ки Торка Микаэль Стовер, - мастер Клибел тоже посмотрел на Ри, и пилот с удивлением заметил, что в глазах у пожилого человека появилось что-то похожее на сочувствие. - Парень, мне жаль. Честно скажу, мне жаль. Не случись этой катастрофы, у тебя, наверное, была бы другая судьба. Лучше той, что тебе сейчас досталась.
   - Спасибо, - тихо произнес Ри. - Судьбу мы не выбираем, как выясняется. Ее выбирают за нас.
   - Кстати, - Фэб поднял голову и встретился взглядом с мастером Клибелом. - Насколько мне известно, Ансалат закончил моделирование третьего пространственного коридора. Во сколько нам обойдется проход по нему? Мне кажется, что сумма, которую мы заплатим, будет достойной компенсацией за потерю рядового, пусть и хорошего, инженера. Я прав?
  

* * *

  
   Обратно к станции катер вел Скрипач, по приказу Фэба. Ри сидел в своем кресле сгорбившись, подперев голову руками, и молчал. Ит попытался с ним заговорить, но его тут же осадил Фэб.
   Ри думал.
   Он думал так, что голова начала болеть - и все никак не мог толком собраться с мыслями.
   А еще пилоту было очень стыдно перед Фэбом. Он не ожидал, что после всех тех гадостей, которые он успел наговорить рауф, тот станет его защищать. Не просто защищать... Не будь там Фэба, дипломаты не справились бы с Техносоветом, это Ри понимал со всей ясностью. Вообще, не будь Фэба, он, Ри сейчас бы в лучшем случае выслушивал обвинительный приговор, а потом... что потом? Ссылка? Или что-то еще худшее?
   Когда катер оказался в ангаре, Ит и Скрипач тут же ушли - по словам Скрипача развлекать заскучавшую Дашу, а Фэб подошел к Ри и сел на корточки рядом с ним.
   - Все хорошо, - сказал он твердо. - Ри, все хорошо, поверь мне.
   Пилот покачал головой. Усмехнулся.
   - Да уж, лучше некуда, - пробормотал он.
   - Могло быть значительно хуже, - примирительно возразил рауф.
   - Фэб, прости меня, - Ри, наконец, нашел в себе силы произнести то, что сказать было нужно, да все никак не получалось. - Я вел себя, как последняя тварь. Извини, я действительно, видимо, чего-то не понимаю... или не понимал... но я был не прав. И если ты сумеешь принять мои извинения...
   Фэб вздохнул.
   - Извинения приняты, пилот, - очень серьезно ответил он. - Теперь послушай. На рефлексию и выяснения отношений времени больше нет. На глупости тем более. Сейчас придется действовать быстро, гораздо быстрее, чем мы с Эдри думали изначально. И с твоего позволения руководство пока что возьму на себя я. Расчет маршрутов - тоже.
   Ри с удивлением посмотрел на него.
   - А разве...
   - Ри, руководишь группой ты. Собственно, как и раньше. Просто сейчас немного изменились обстоятельства, поэтому некоторое время группу придется вести мне.
   - Но я не руководил! - Ри с удивлением посмотрел на Фэба.
   - Руководил, - повторил тот.
   - Но Ит...
   - При чем тут Ит? Ри, пойми, они в будущем всего лишь агенты. Ты - находишься несколькими уровнями выше. Я смотрел отчет, и не один раз. Да, Ит помогал иногда, но основную работу делал все-таки ты. Брал на себя ответственность, прокладывал путь, принимал решения. И сейчас ничего не изменилось. Просто в данный момент я знаю больше, и придется воспользоваться этими знаниями. Не бойся, это временно. Дальше все пойдет так, как шло прежде.
   Ри неподвижно смотрел на Фэба, силясь понять - что это все сейчас значит? До него доходило, все-таки доходило - что это такое. И, наконец, он понял.
   - Фэб, зачем? - с отчаянием спросил пилот. - Для чего ты сейчас это делаешь?! Ты только что...
   Он осекся. Как сказать? Как про это сказать?! Ты только что унизил себя и одного из моих друзей, и продолжаешь унижать - потому что я так сказал? Ты втаптываешь в грязь их и себя - чтобы заставить меня поверить в то, что я выше? Ты намеренно унижаешь их, в частности Ита. Ты только что вытащил меня из очень большой беды, и сейчас просто издеваешься над собой и теми, кто тебе дорог...
   Но для чего?!
   - Ты - человек, - назидательно ответил Фэб. - А они - гермо. Хочешь ты того или не хочешь, тебе теперь придется про это помнить. Не для твоего блага, для них. Чтобы им потом не было больнее.
   - Фэб, сделай хотя бы стену, - попросил Ри. - Может, в чем-то ты и прав... я еще не разобрался, в чем именно, но могу допустить, что прав... но верни на место стену вашей каюты, пожалуйста. Как в зверинце каком-то... нельзя же так!
   - Так нужно, поэтому стены не будет. Ри, стена находится у всех в голове, - Фэб слабо улыбнулся. - Очень страшная стена. Тебе еще повезло, тебе не успели привить предубеждение против рауф. То есть привить удалось, но это было сравнительно недавно, и у тебя еще есть шанс что-то изменить. Теперь к делу. Открой, пожалуйста, то, что тебе дали.
   Информационный пакет был, по сути дела, считкой, которая сейчас находилась на биокомпе у пилота. Ри вывел изображение на центр каюты катера.
   - Это тот человек? - без всякого выражения спросил Фэб, когда в пустоте возникло лицо Микаэля Стовера.
   - Да, - кивнул пилот. - Он самый.
   Фэб ничего не ответил.
   - Ну, привет, юноша, - Стовер смотрел куда-то в сторону, и Ри понял, что считка сделана в большой спешке - видимо, Микаэль хотел кинуть перед собой так называемое "зеркало", да промахнулся, и поэтому изображение выглядело странно - искаженное полупрозрачное лицо, взгляд мимо тех, кто должен был сейчас это слушать. - Поговорим? Я больше чем уверен, что ты эту информацию получишь. Значит так. Твоя семья находится у нас. Думаю, тебя устроит обмен - твоя жизнь на их жизни. Где нас найти, угадать сумеешь самостоятельно, но если хочешь, могу дать подсказку - этого места нет нигде и почти никогда, - Стовер засмеялся. - Срок даю месяц. Передавай привет гермо, - он снова усмехнулся. - Думаю, ему будет интересно узнать, что его унылый Дс-35 я посетил еще до твоего убогого Инсена. В отличие от твоих псевдо-родителей, его псевдо-родители оказались людьми более практичными - но это ничего, ведь его мать все-таки отправилась с нами, тем самым обеспечив спокойную жизнь недоделанному Маджента-миру, место которому, если задуматься, на свалке. Пошла она, замечу, добровольно. В общем, встретимся в нигде и никогда, пилот. За свои поступки надо платить, мальчик. Или ты думал, что так легко от меня отделаешься?
   Изображение исчезло.
   - Где находится нигде и никогда? - поинтересовался Фэб.
   - Маданга, разумеется, - скривился Ри. - Ну, правильно. У него есть информация о мире, да и уважают его в нем... до сих пор. Мы там на месяц застряли. Отвратительная планета.
   - Наслышан, - коротко ответил рауф. - Плохо. У нас ничего не готово. Мы не можем сейчас туда идти.
   - Но...
   - Ри, мы не можем. Мы придем, и что дальше? Что ты будешь с ним делать?
   - Драться! - рявкнул пилот.
   - Драться, - повторил Фэб. - Драться, значит... Ри, опомнись. Этот человек ни перед чем не остановится. Он ведь уничтожил ту же Террану, если ты не забыл. Просто за то, что его преступления там раскрыли. Вы же и раскрыли...
   - Что тогда делать?
   - Срочно на верфи.
   - Как туда попасть? И с помощью чего его можно уничтожить?
   - Это мы выясним на месте.
   Ри встал, Фэб тоже.
   - Ладно, давай по делу, - успокаивающе произнес рауф. - Сейчас я свяжусь с другим нашим подразделением, находящимся в этом же конклаве. Дам тебе координаты, уведешь станцию по ним. Подождем, пока откроют проход, оплатим его, и уйдем в сектор Индиго, расположенный на окраине галактики. Оттуда рассчитаем маршрут к верфям. Дальше - по обстоятельствам. Искин! Прими координаты, внутренний проход.
   - Двенадцать часов пилить будем, - недовольно протянул тот. - Фэб, а может как-то побыстрее можно?
   - Можно, но не нужно, хватит уже неприятностей, - отрезал рауф. - Они и без того всерьез разозлились. Так что придется тебе поработать.
   - Ладно, - недовольно буркнул искин. - Поработаю, так уж и быть. Ужин сделать?
   - Попозже, часа через два. Я же обещал дать боевку, а после такого разговора немного подраться - самое лучшее занятие. Ри, идем. Думаю, тебе будет интересно.
  

* * *

  
   Фэб оказался прав - тема пришлась как нельзя кстати.
   Сначала они все вместе около получаса анализировали драку палача с Итом. У искина, конечно же, запись этой драки имелась, и смотрели ее очень внимательно, со всех возможных ракурсов, то и дело останавливая картинку и обсуждая тот или иной момент.
   Фэб был недоволен, он то и дело морщился, досадливо качал головой и указывал то на одну, то на другую, то на третью ошибку. Фигуры, в четверть размера от настоящих, замирали перед ним в причудливых позах, и тут же обрастали цветными линиями и сполохами.
   - Да, Ит... никуда это не годится. Обычный базовый курс для Сэфес, причем сильно устаревший, сейчас и то лучше дают, - бормотал он. - Даже с детектором у тебя против него нет и не может быть никаких шансов.
   - Почему? - расстроено спросил Ит.
   - Да потому, что он с тобой играл! Смотрите все сюда, - картинка снова замерла. - Скрипач, к тебе это тоже относится. Первые три минуты он анализировал то, что ты делал, а потом пошел на упреждение, - фигуры чуть-чуть сдвинулись. - Причем он находился даже не в боевом режиме, это тренировочный. У него было не меньше полутора десятков позиций, которые можно легко довести до конца... он почему-то этого не сделал, на твое счастье.
   - Он обещал отдать Ита Стоверу, - пробормотал Ри. - Видимо, поэтому.
   - Вполне возможно, - Фэб снова остановил фигуры. - Хорошая защита у этого нэгаши, ничего не скажешь.
   - Он человек, - возразил Скрипач.
   - Он нэгаши, - уверенно сказал Фэб. - Человек - одна из его метаморфоз, не более того. Что он тебе сказал, Ит?
   Ит тяжело вздохнул.
   - Гадость он мне сказал, - неприязненно ответил он. - Повторять не хочется.
   - Ит, это важно.
   - Что он сделает со мной то, что любой нормальный самец сделает с гермо, вне зависимости от расы самца, - было видно, что говорить Иту не хочется до такой степени, что лучше бы провалиться сквозь землю... вернее, сквозь пол зала управления.
   - Ну, разумеется, - кивнул Фэб. - Эта тварь рождена не человеком. Это именно нэгаши, к сожалению. И вот что я вам скажу: когда мы с ним встретимся, я вам запрещаю ввязываться в драку. Вы поняли? Запрещаю!
   - Почему? - с вызовом спросил Ри.
   - Потому что он вас прикончит запросто, за несколько секунд всех троих, - Фэб осуждающе покачал головой.
   - А если использовать оружие... - начал Ит.
   - Ты его уже использовал, - дернул плечом рауф. - Помогло?
   - Нет.
   - Правильно. Это киборг, поэтому про оружие можно забыть сразу. У него от физического тела, в котором он был рожден, процентов десять осталось, - пояснил Фэб. - Или меньше. Технологии... если это то, о чем я думаю, то этот нэгаши чем-то сродни нашей станции.
   - То есть? - удивился Ри.
   - Тело построено по тому же принципу - и любое воздействие из любого оружия оно просто преобразует в себя же, та же общая система. Искин, - позвал Фэб. - Будь любезен, посмотри мне данные по следующим позициям. Аркенелен, Риизроу, Ф-Алантен девяносто пять.
   - Но сделать с ним что-то можно? - спросил Ит.
   - Можно, - кивнул Фэб. - Конечно, можно. Я же не сказал, что он неуязвим на сто процентов. Как вы считаете, что именно у него осталось неизменным?
   Ри, Скрипач и Ит недоуменно переглянулись.
   - Можно я? - вдруг спросила Даша.
   - Можно, - Фэб повернулся к ней. - Итак?
   - От его физического тела, как я думаю, остался лишь мозг и репродуктивная система, - ответила целительница. - Логика проста. Угрожать можно тем, что имеешь... и чем гордишься.
   - Кажется, ты права, - подтвердил искин. - И ты прав, Встречающий. Подобная киборгизация действительно делается в конклаве Риизроу. Стоит огромных денег, на сумму, которую этот нэгаши отдал за такое тело, можно триста лет прожить. Работа специфическая, сложная, только индивидуальные заказы.
   - Хорошо бы узнать, кто ему оплатил подобное, - пробормотал Ри.
   - Скорее всего, Антиконтроль, - Ит задумался. - Фэб, а ты бы сумел с ним справиться?
   - Возможно, - уклончиво ответил рауф. - Но я в этом не уверен. В любом случае, вы с ним в драку вступать не будете.
   Ри задумался. Он некоторое время сидел неподвижно, разглядывая замершие перед ним маленькие фигуры, окутанные разноцветными нитями, а затем спросил:
   - Если мы не вступим с ним в драку, то кто будет драться? Ведь если я правильно понимаю ситуацию, это так или иначе придется делать. Стовер, кажется, добивается именно этого, или я не прав?
   - Прав, - кивнул Фэб. - Отчасти ты действительно прав. Хотя мне кажется, что Стовер хочет обойтись вообще без драки. И я бы не стал рассчитывать на то, что даже в том случае, если вы сдадитесь, он кого-то отпустит. Он не отпустит никого.
   Месть... Мы действительно слишком многим перешли дорогу, подумалось Иту. Интересно, откуда это выражение - "перейти дорогу"? Для него самого это выражение сейчас не выглядело никак и ассоциаций ни с чем не вызывало. А вот для того, второго... образ на секунду встал перед глазами - серый асфальт (что такое - асфальт?), высокое белое небо, и машины, быстро несущиеся мимо. Их много, я не успею, я ни за что не успею перейти эту дорогу, это невозможно...
   Ит тряхнул головой.
   - И что тогда делать? - поинтересовался он. - Ты говоришь, что с ним как-то можно справиться, но мы не сумеем. Так?
   Фэб снова кивнул. Встал, потянулся, расправляя плечи.
   - Могу кое-что показать, - предложил он. - Учтите, что если вы доведете рабочую ситуацию до того, что я сейчас буду показывать, грош вам цена, как официалам. Особенно вам двоим, - кивок в сторону Ита и Скрипача. - Агент, который делает подобное, никуда не годится, как специалист. Впрочем, научная группа тоже до такого старается не доводить, - добавил он, заметив вопросительный взгляд Ри. - Конечно, ситуации бывают разные. Но это в больше степени исключение, нежели правило. Нападайте.
   - Что? - удивился Ри.
   - Нападайте, - повторил Фэб. Отошел в центр зала, на свободное место, сделал рукой приглашающий жест. - Можете вместе, можете по очереди.
   - Фэб, ты учти, что у меня подготовка неплохая, - предупредил Ри. - Да и вешу я едва ли не больше тебя. Я, конечно, понимаю, что тебе хочется показать, что ты можешь что-то особенное, но, может, лучше не рисковать?
   Фэб, чуть приподняв бровь, посмотрел на пилота.
   - Подготовка у него действительно хорошая, - добавил Ит. - Мы с ним друг друга чуть не прикончили, причем у меня стоит детектор, а у него никакого детектора в помине нет. И даже с детектором он мне устроил сотрясение мозга.
   - Ничего страшного, - улыбнулся рауф. - Попробуете вдвоем? Или втроем? - он вопросительно посмотрел на притихшего Скрипача.
   - Не знаю, будет ли от меня толк, - самокритично признался рыжий. - По ощущению, я помню тот же базовый курс. Минус детектор, и получается, что толку практически никакого.
   - Детектор придется снять, - предупредил Фэб. - Нет, не сейчас, а когда начнется учеба, конечно. Ну так что?
   Ит и Ри переглянулись, пожали плечами.
   - Давайте я первый, - предложил Ри.
   - Прошу, - улыбнулся Фэб.
   Ри встал, подошел к Фэбу. Поклонился (Фэб тоже церемонно поклонился в ответ), и сделал первый выпад. Вернее, попытался его сделать - движение ушло в пустоту, Ри по инерции сделал шаг вперед, а затем невидимая рука толкнула его в спину под каким-то непонятным углом, и он кубарем покатился на пол. Пилот вскочил на ноги и уже без всяких церемоний бросился на рауф - чтобы через полсекунды снова оказаться на полу.
   Даша, Скрипач и Ит наблюдали за этой схваткой со стороны и видели следующее - практически полностью неподвижного рауф, и Ри, снова и снова повторявшего попытки напасть. Попытки, заканчивавшиеся ничем - Ри так ни разу и не удалось даже дотронуться до бывшего Встречающего. Через пять минут пилот взмок, а у рауф, кажется, и дыхание не сбилось.
   - Ит, Скрипач, помогите другу, - предложил Фэб. - Не очень красиво с вашей стороны просто сидеть и смотреть.
   В глазах рауф прыгали веселые бесенята. Скрипач встал.
   - Была бы охота получить от тебя по физиономии, - пробормотал он. - Дашенька, ты ведь синяки хорошо лечить умеешь, да?
   - Умею, умею, - заверила целительница, которой, судя по всему, тоже сейчас было весело. - Идите уже...
   - Ит, ау, - позвал рыжий. - Пошли. Нам предстоит раздача п...
   - Ты бы хоть при Даше не ругался, - упрекнул Ит, тоже вставая. - Ладно.
   Через секунду оба поднимались с пола, причем хитрый Фэб еще и столкнул их лбами - видимо, чтобы лишний раз повеселить целительницу с Ри.
   - Спасибо, - зло пробормотал Скрипач, потирая шишку. - Я так и знал!..
   - Легко было догадаться, - мрачно кивнул Ит.
   - Давайте втроем, - предложил Ри.
   На этот раз Фэб, видимо, решил немного с ними поиграть - сначала они честно пытались догнать его (безуспешно), потом атаковали (опять безуспешно), а потом неведомым образом снова оказались на полу, причем Фэб каким-то непостижимым образом успел дать каждому увесистого пинка.
   - Блин, за что? - взвыл Ри.
   - Чтобы разозлить вас как следует, халтурщики, - объяснил рауф. - Вставайте, вставайте. Мы только начали. Пилот, давай в полную силу, не прибедняйся, - приказал он. - Смелей!
   Очередная атака, разумеется, снова закончилась ничем. Ит подумал, что на сегодня, наверное, хватит, но в этот момент Фэб неожиданно перешел в наступление.
   Первые несколько секунд Ри и Ит пытались обороняться без контакта (Скрипач к этому времени уже выбыл из игры), потом начали отбиваться уже всерьез, но уже через полминуты оказались прижатыми к стене зала.
   - Скрипач, и думать забудь, - не оборачиваясь, произнес Фэб.
   Ит ухитрился глянуть ему через плечо, и обнаружил, что Скрипач, оказывается, попытался незаметно подкрасться к Фэбу, сжимая в руке бутылку непонятно с чем, по всей видимости, одолженную у искина. Даша, наблюдавшая за этой сценой, беззвучно хохотала, вытирая слезы.
   - Ну как? - спросил Фэб, отпуская их.
   - Ох... - простонал Ри, растирая запястье и морщась. - Странный вопрос... Больно, как!..
   - Уй, - Ит, припадая на правую ногу, доковылял до кресла. - Фэб, а зачем нас по-настоящему бить было нужно?
   - Это не по-настоящему, - покачал головой рауф. - По-настоящему, как ты выразился, вы в первые же три секунды оказались бы на том свете. Теперь понятно, почему вам нельзя связываться с палачом?
   - Он что, как ты дерется, что ли? - спросил Ри.
   - Подозреваю, что лучше, - вздохнул Фэб. - Я давно не практиковался и сейчас не в форме.
   - Как ты вообще так быстро... - Ит не договорил, скривился и принялся растирать ногу.
   - Быстро - это я вас сегодня научу, если хотите, - предложил Фэб. - Ускоренный режим я ставлю хорошо, и занимает это около полутора часов. Только учите сразу: то, что тело двигается в пять-шесть раз быстрее, не является гарантом безопасности, тем более что противник тоже может ускориться, этому приему очень во многих местах обучают. И еще - без подготовки, с тем уровнем, что у вас, больше получаса продержаться в режиме не получится.
   - Почему? - Ри тоже сел в кресло.
   - Ресурса не хватит, свалишься, - Фэб подошел к нему, глянул на распухшую руку. - Сам вправишь или помочь?
   - Давай я, - предложила Даша.
   Ит вдруг подумал, что даже не заметил, в какой именно момент целительница и бывший Встречающий перешли на "ты". Да и вообще, создавалось ощущение, что эти двое знакомы давным-давно - словно существовала между ними какая-то непонятная связь.
   "Надо будет потом спросить у нее, что ли, - подумал Ит. - Странно. Они же впервые увиделись на Орине, а сейчас..."
   - Так, давайте-ка быстро подлатаем то, что нужно, и приступим, - Фэб сел в кресло, вывел панель визуала. - Рыжий, ставь бутылку и садись. Все, работаем. Итак, при переходе в ускоренный режим задействуются, прежде всего, следующие системы...
  
  
  
   Секторальная станция
   Звездные верфи
   Пророк
  
   Межпространственный коридор, созданный конклавом Ансалат, оказался скверным, нестабильным и очень неудачно расположенным. Расположение, впрочем, еще можно было как-то объяснить - коридор местные вояки ко всему еще и прятали от своих же сограждан - но вот то, как было обставлено дело с проходом, никому не понравилось.
   Станции в проходе, конечно, отказать не посмели - приоритет у команды и впрямь был весьма высок. Однако чувствовалось, сколько скрытой неприязни она на самом деле вызвала: Ри во время проводки станции по маршруту наслушался колкостей выше крыши и пребывал в весьма плохом расположении духа, поминутно огрызаясь на всех, кто попадался под руку, в том числе и на Дашу, и на Фэба. Скрипача, пытавшегося его как-то подбодрить, он послал к черту, на Ита наорал совершенно без причины, а искина, сунувшегося было помочь, осадил так, что интелектронная система потом молчала почти час, переваривая обиду.
   Кончилось дело тем, что Ри решили оставить в покое, а сами собрались в Дашиной каюте.
   - Войдем в коридор, сам придет, - проворчал Скрипач. - Если я правильно понимаю, нам по нему часов шесть идти, и пилотировать в это время станцию не надо, она сама движется.
   - Именно так, - кивнул Фэб.
   - А дальше снова по опорным точкам? - спросил Ит.
   - Угу. Три "шага", я уже считаю, - Фэб сел на пол, положил подбородок на сплетенные кисти рук. - Даша, посмотри Иту ногу.
   - Не надо, все в порядке, - заверил тот, нога у него и впрямь больше не болела. - Слушай, Фэб, а все-таки... что именно мы будем просить на верфях? Я даже приблизительно не могу себе представить, с помощью чего можно уничтожить катер.
   - Я этого тоже не знаю, - покачал головой рауф. - Могу только предполагать. Понимаете, корабли и катера, они ведь не сделаны. Они... давайте на чистоту, тем более что вы двое, скорее всего, в курсе.
   - В курсе чего именно? - Скрипач нахмурился.
   - Даша, у меня будет просьба - о том, что я сейчас расскажу, даже на территории Ордена лучше не говорить, - попросил Фэб. - Это действительно закрытая информация.
   - Хорошо, - пожала плечами целительница. - По-моему, в этой информации есть смысл только для тех, кто с ней непосредственно связан.
   - Нет, - отрицательно покачал головой Фэб. - К сожалению, это не так.
   - Почему? - не поняла Даша.
   - Да потому, что за подобную информацию тот же Антиконтроль убьет кого угодно, не задумываясь, - объяснил Фэб. - Если не хочешь слушать, мы можем уйти.
   - Нет, не надо, мне интересно, - Даша села поудобнее.
   - Как знаешь. Собственно, вот мои предположения, которые я выстроил на основе того, что знаю. Дело в том, что в этой вселенной - в той, в которой мы находимся - на самом деле возможно лишь единичное существование некоторых понятий и явлений. Существует всего лишь один Творец, вернее, отражение Творца, предназначенное для этого сегмента. Существует один начальный мир, в котором существует один-единственный настоящий Город...
   Даша изумленно посмотрела на рауф.
   - Фэб, но...
   - Подожди, - попросил тот. - А так же существует одна-единственная истинная секторальная станция, один-единственный корабль Сэфес, один-единственный инструмент Бардов, и одна-единственная машина перемещения. Все остальное - лишь реплики. Дубликаты. Отражения истинного образа.
   - Быть того не может, - пробормотал Скрипач. - Хотя...
   Он зажмурился, замер. Ит понял - рыжий пытается найти считку, роется в чужой памяти, стремясь отыскать подтверждение тому, что только что сказал Фэб. Наконец Скрипач открыл глаза, и жалобно воззрился на Ита.
   - Бесполезно, - признался он. - Слишком много всего, я не найду.
   - Есть такая теориnbsp;я, - вмешался искин. - Я ее неоднократно слышал от Бардов.
   - Это не теория, это факты, - возразил Фэб.
   - Теория, теория, - хмыкнул искин. - Причем ничем не подтвержденная.
   - Подтвержденная неоднократно, - отмахнулся рауф. - Сэфес...
   - А при чем здесь Сэфес? Фэб, сейчас ты выдаешь голословное утверждение, которое ничем не подкреплено, и на его основе...
   - Искин, ты, конечно, хороший человек, но при этом ты должен понимать, что есть вещи, куда интелектронным системам просто нет доступа. Неужели ты за тридцать с лишним тысяч лет существования не понял, что...
   - Мне никто никогда не врал, и то, что ты сейчас утверждаешь...
   - Подождите, - попросила Даша. - Теория это или нет, неважно. Мы, насколько я поняла, говорили о практическом применении сказанного.
   Вошел Ри. Остановился на пороге, обвел хмурым взглядом всю компанию.
   - Мы в канале, идти семь часов, - сообщил он. - А чего это вы разорались?..
   - Мы не разорались, - сварливо ответил с потолка искин. - Но я настаиваю на том, что утверждения такого рода должны быть подкреплены фактами. А то, что сказал Фэб, недоказуемо.
   - Господи... - простонал тот. - Хорошо, хорошо, как скажешь. Итак, о практическом применении. Искин, ты имеешь представление о том, что такое демонтаж секторальной станции?
   С потолка донесся приглушенный то ли вздох, то ли всхлип.
   - Значит, не имеешь, - подытожил рауф. - Но чисто теоретически представить себе, что это такое, ты можешь.
   - Это смерть, - глухо сказал искин.
   - В некотором смысле да, - согласился Фэб. - Но я имею в виду исключительно суть процесса.
   Станцию, как он рассказал, нельзя уничтожить практически никак. Можно обездвижить. Можно заблокировать. Можно уничтожить интелектронную систему управления (спасибо, Фэб... не за что, искин). Можно - но все равно пирамида останется существовать на физическом уровне. Даже если пройдет через тело звезды, останется.
   А вот демонтаж предполагает вывод станции с физического уровня. Не уничтожение в привычном смысле этого слова, нет. Именно вывод. С кораблями Сэфес точно такая же история. И с катерами, которые по сути своей часть корабля, тоже.
   - Убрать таким образом практически неуязвимый объект могут лишь те, кто способен вызвать его к существованию, - объяснял Фэб. - Отвязать от реальности.
   - Уничтожить? - переспросил Ри.
   - Нет, пилот. Нельзя уничтожить то, что невозможно создать. Те же строители пирамид... вы ведь были у них? - все синхронно кивнули. - Я тоже бывал... ладно, сейчас это не относится к делу. Те же строители даже не имеют расы, если вы заметили. Никакие - ни Индиго, ни Маджента. Они имеют лишь локацию и принадлежность, и то чисто номинальную.
   - Так что мы будем у них просить? - Скрипач потер висок. - Черт, жаль, что мы не знали об этом раньше. Попросили бы у Самту-ки какую-нибудь железку поприемистее, и отоварили бы ею Стовера по башке.
   Фэб улыбнулся.
   - Маловероятно, - ответил он. - Этой железякой по башке можно было бы дать только искину.
   - Гад ты все-таки, рауф, - проворчал искин. - Вот возьму сейчас и сделаю какую-нибудь железяку для тебя персонально!
   - Слушайте, можно серьезно, а? - взмолился Ит. - Мы делом занимаемся или страдаем черт-те чем?! У нас с Ри там все-таки родители, если вы не забыли!
   - Мы ничего не забыли, - мрачно пробурчал искин. - Фэб, продолжай.
   - Продолжать, собственно, нечего, - пожал плечами рауф. - Нам нужно что-то, с помощью чего можно выключить из реальности катер. И, заодно, если повезет - его экипаж тоже. Вот и все.
   - Будем надеяться, что нам это что-то дадут, - вздохнул Ри. - Ну что? Пошли спать?
   - Пошли, - кивнул Ит, вставая. Скрипач поднялся следом за ним.
   - И стену сделайте, наконец, - попросил Ри.
   - И так сойдет, - отмахнулся Скрипач. - Мы уже привыкли.
  

* * *

  
   "Если вдуматься, имеем ли мы право делать то, что делаем? - Ит лежал в темноте, слушая, как сонно дышит рядом Скрипач, и размышлял. - С одной стороны, все вроде бы законно. С другой... мне почему-то до сих пор не по себе, и я не могу понять, почему именно. Словно от меня ускользает что-то. Вроде бы все правильно. Надо уничтожить Стовера, надо спасти родителей, надо сделать кучу дел, а я... я все равно чувствую, что что-то не так, и не понимаю, что не так и что мне делать".
   Он выскользнул из-под одеяла, на цыпочках подошел к кровати Фэба, и тихо позвал:
   - Фэб, ты спишь?
   - Ммм... Ит, что случилось? - сонно отозвался рауф.
   - Можно с тобой посидеть? - спросил Ит.
   - Лучше уж полежи тогда, - тот вздохнул и подвинулся. - Спать осталось три часа, а ты бродишь, - добавил рауф с упреком.
   - Ну, извини... я не подумал как-то, - Ит присел на краешек кровати. - Знаешь, я чувствую, что картинка рассыпается на части. Раньше она была единым целым, а теперь я вижу только какие-то фрагменты и не понимаю, что к чему. Фэб, прости, на самом деле. Я сейчас уйду.
   - Ложись, - Фэб похлопал рукой по одеялу. - Смотри, как красиво, - он кивнул в сторону проема. - Когда еще такое увидишь...
   Ит лег, посмотрел в сторону, в которую показывал Фэб. За "окном в космос" плыли неяркие цветовые полосы, то сплетающиеся в узоры, то разбегающиеся в разные стороны - именно так выглядел изнутри межпространственный коридор. Казалось, за окном текут, уплывая в бесконечность, разноцветные водяные струи. Картина гипнотизировала, затягивала - Ит с трудом отвел взгляд.
   - О чем ты говорил? - переспросил Фэб.
   - О том, что происходящее сейчас кажется мне неправильным, - оказывается, он сам не заметил, как положил голову Фэбу на плечо. Это вышло настолько естественно, что Ит удивился - до сих пор подобное получалось лишь у Скрипача, которому непосредственности и впрямь было не занимать.
   - Охотно верю, - вздохнул Фэб. - Думаешь, мне это все кажется правильным?
   - Не знаю, - дернул плечом Ит.
   - Не кажется, - заверил рауф. - Совсем не кажется. Хотя с вами мне все более или менее ясно.
   - Расскажи, - попросил Ит.
   - Понимаешь, вы шли к вершине. Поднимались в гору по опасному ледяному склону. И в мыслях у вас была лишь вершина, и видели вы только вершину, и ничего другого. А сейчас вы стоите на ней... выше - только небо. И вы посмотрели вниз, понимаешь?
   - Не очень, - признался Ит.
   - Чем выше поднимаешься, тем труднее смотреть вниз. Картинка смазывается. Предметы становятся мелкими, едва различимыми, и ты с трудом понимаешь, что видишь. Именно это и произошло с вами троими. На вершине все было ясно. Но сейчас настало время посмотреть вниз...
   На соседней кровати завозился Скрипач. Не найдя Ита рядом, рыжий кое-как встал и, волоча за собой одеяло, как сомнамбула побрел к кровати Фэба. Не говоря ни слова, он забрался на кровать, попутно отдавив Иту лодыжку, а Фэбу наступив на руку, и улегся у стенки. Кажется, он так до конца и не проснулся.
   - Замечательно, - констатировал Фэб. - И как мне спать?
   - Не знаю, - признался Ит. - Может, я уйду?
   Фэб тихо засмеялся.
   - Не морочь голову, - приказал он. - Смешные вы все-таки... оба.
   - Так что нам делать с этой горой? И что ты сказал про вершину?
   Фэб задумался. Лег поудобнее, набросил на Скрипача одеяло. Положил под голову свободную руку и снова посмотрел на плывущие в "окне в космос" цветовые полосы.
   - Понимаешь, сейчас вам в любом случае предстоит смириться с тем, что вершины... больше не будет. Будет жизнь, не простая, не легкая, скорее всего - интересная, но путь к вершине для вас, на мой взгляд, окончен. Или почти окончен, - Фэб смолк.
   Ит тоже молчал, он не знал, что можно на это ответить. Возможно, рауф и в самом деле прав. Когда они вели станцию к Орину, все и впрямь было ясно. И просто. Была задача, которую они выполняли, была цель. Маска атаки, ключ, борьба с дьяволом, неимоверное напряжение, отнимающее силы и уверенность в собственной правоте, и (Ит удивился этой мысли) в собственной непогрешимости. Сейчас...
   - Фэб, но ты хоть подскажешь, что делать? - спросил он неуверенно.
   - Если сумею, - рауф еле слышно вздохнул. - И помогу, тоже если сумею.
   - Спасибо, - прошептал Ит. Фэб улыбнулся. Ит не увидел эту улыбку, но почувствовал ее - тем, чем сейчас постепенно становилось его существо.
   - Я хотел спросить... - неуверенно начал он. - Ты пахнешь... иначе. Дома ты... запах был другим. Почти таким же, но отличался. Почему?
   - Блок, - просто ответил Фэб. - Скажи, что ты сейчас чувствуешь?
   - Покой, - тут же ответил Ит. - И еще мне очень хорошо. Мне нравится вот так лежать и разговаривать.
   - Правильно, - рауф кивнул. - Так и должно быть. Именно это вы и должны чувствовать. Оба.
   Ит призадумался. Втянул носом воздух (Фэб усмехнулся). Хмыкнул.
   - Море, - сказал Ит. - Море, цветы, мед... что-то еще... вроде бы все то же самое... но чего-то не хватает... не понимаю, чего именно. Если ты так сказал, значит, так и будет. Фэб, я не спорю, я... просто говорю то, что заметил.
   - Ну и славно, - подытожил тот. - Заметил, и молодец. Все, спать. Ит, бери пример с рыжего. Он понимает больше нас - занял на кровати самое удобное место и уже десятый сон видит, пока мы тут рассуждаем.
  

* * *

  
   Утро началось с того, что в ним в каюту пришел Ри, проснувшийся раньше всех, и разбудил самым беспощадным образом. Из-за разговора, длившегося полночи, Ит чувствовал себя разбитым и сонным. Он потихоньку попросил у искина стимулятор, тот поворчал, но все-таки дал - половину порции, и с оговоркой, что Фэбу надо будет про это рассказать.
   Лучше всех выспался, разумеется, Скрипач - правда, он с трудом вспомнил, как оказался на этой кровати вместо той, на которую лег изначально. Пока Ит и Фэб со смехом рассказывали ему о ночных похождениях, Скрипач недоверчиво хмурился, и лишь потом сообразил, что все на самом деле так и было.
   - А виноваты вы, моральные уроды, - ворчал он. - Бросили одного на произвол судьбы, а теперь еще дурацкие вещи всякие говорите. Еще бы я не пошел!.. Любой бы пошел, будь он на моем месте.
   - Почему? - удивленно спросил Ри.
   - Потому что лежишь один, как дурак, и рядом никого нет. Никто не дышит, слишком тихо, понимаешь? - Скрипач поглядел на Ри с легким негодованием. - Нет, не понимаешь. Куда тебе...
   Пилот промолчал. О том, что он сам каждый вечер перед сном разговаривает с хрустальным флакончиком, рассказывать остальным категорически не хотелось. Это было... слишком личное, наверное. Если он до сих пор с трудом понимает их троих, то риск того, что сам окажется непонятым, возрастает стократно.
   С флакончиком он теперь не расставался. Искин по его просьбе сделал рубашку с застегивающимся карманом на груди, и пилот носил флакончик в нем. А вечером, в своей каюте, вытаскивал флакончик, клал на ладонь и говорил - порой не отдавая себе отчета в том, что именно.
   "Интересно, - думал Ри. - Слышит ли она меня? Понимает ли? Может быть, хотя бы ощущает присутствие?"
   Он не рисковал обратиться с такими вопросами к тем, кто, вероятно, мог бы ответить - ни к Даше, ни к Фэбу. Возможно, они что-то знали; что-то, что принесло бы пилоту облегчение... но Ри предпочитал отмалчиваться. Лежа в темноте, он гладил флакончик пальцем и просил прощения - за все.
   - Девочка, прости меня, - шептал он. - Если бы мы не пришли туда, ты была бы жива. Это ведь мы виноваты... я виноват в том, что привел станцию, Скрипач - в том, что убил тебя, сам не понимая, что делает... если ты слышишь, прости, ладно? Милая, я постараюсь все исправить... я все исправлю, и мы будем вместе. Помнишь, как мы стояли у крыльца, и я держал тебя за руку, а ты боялась, но все-таки не отняла руки?.. Было холодно, ты дрожала, и мне так хотелось прижать тебе к себе, чтобы согреть... бедная моя одинокая маленькая девочка...
   Иногда он начинал злиться на Скрипача, но тут же себя одергивал - не прав, нельзя так. Да, Скрипач действительно убил ее, но не сделай он этого, они не достигли бы цели. Порой он злился на себя, за глупость и недалекость - неужели не было иного выхода? Может быть, это он сам виноват, что все получилось... вот так?
   Флакончик молчал. Согретый теплой рукой пилота, он спокойно лежал на ладони и ничего не мог ответить. Едва заметно мерцала на его крышке крошечная серебряная искра, безгласный свидетель раскаяния Ри.
   "Не все потеряно, - уговаривал себя пилот. - Не все, и я должен... я смогу, справлюсь..."
   - Может, что-то я и понимаю, - осторожно ответил Ри Скрипачу. - Но мне кажется, тебе этого я объяснить не сумею.
   Рыжий искоса посмотрел на него.
   - Как знать, - произнес он едва слышно. - Может быть, и сумеешь. Потом когда-нибудь.
   Ри снова подумал о том, что сидит сейчас рядом с тем, кто... Стоп! Приказал он себе. Не надо. По крайней мере, сейчас - точно не надо.
   - ...три "шага" мы пройдем за час, - продолжал говорить Фэб. Даша и Ит смотрели на него - оказывается, за это время Фэб уже успел порядочно объяснить, а Ри и Скрипач все прослушали. - Дальше - становимся на точку, находящуюся за пределами системы, и ждем, пока к нам кто-нибудь подойдет.
   - Что будет потом? - поинтересовался Ит.
   - Понятия не имею, - признался Фэб. - Структура очень серьезная, сам понимаешь. Могут вообще не подойти... хотя, как знать.
   - А откуда ты знаешь про эти верфи? - спросила Даша.
   - Я там был, - просто ответил Фэб. - Вместе с командой Эрсай и мастерами путей. Мы забирали корабль для одного нового экипажа. Очень давно, триста лет назад, не меньше.
   - Ну и как? - подался вперед Ри.
   - Забрали, - Фэб хмыкнул. - Но про то, как это происходило, я предпочитаю не вспоминать. Попрошу вас всех об одном - что бы ни случилось, не паникуйте.
   - Что может произойти? - целительница нахмурилась.
   - Говорю же, не знаю, - Фэб встал. - Все, поехали. Чем быстрее мы покончим с этим делом, тем лучше.
  

* * *

  
   Станция вышла в расчетной точке и замерла в пространстве, на орбите последней планеты системы - маленькой, безжизненной, ледяной. Звезда, в систему которой входила эта планета, оказалась заурядным красным карликом, и Ри даже немного расстроился. Он-то ожидал чего-нибудь зрелищного, по-настоящему интересного, а тут глаз остановить не на чем.
   Даша с первой же секунды пребывания в системе начала заметно нервничать - видимо, что-то почувствовала. Точно так же занервничал Фэб. Искин по большей части молчал, на вопросы отвечать не хотел категорически и, судя по всему, был напуган.
   - Эй, железяка, чего с тобой? - спросил Ри.
   - Со мной все нормально, просто вспомнил, как меня едва не демонтировали, - неохотно пробурчал искин. - Вдруг тут тоже что-то будет? Такое же, а то и хуже?
   - Да ладно тебе, - Ит улыбнулся. - По-моему, ты зря боишься.
   - А по-моему, не зря. Вон, Даша с Фэбом сами не свои, - пробормотал искин. - Мне совсем не хочется, чтобы меня того...
   - Тебе бояться нечего, - Фэб подошел к "окну в космос" и принялся вглядываться в пустоту. - А вот нам есть чего.
   - Но вы же ничего не делали?
   - Достаточно того, что мы в системе. Хотя... - рауф почесал переносицу. - Если бы нас не хотели видеть, нас бы тут уже не было. Или выбросили прочь, или...
   Он не договорил, потому что пространство вокруг станции вдруг вспыхнуло, и все вокруг утонуло в призрачном золотистом сиянии.
   Когда слепящий глаза свет исчез, все обнаружили, что вместо зала секторальной станции стоят на...
   ...на покрытой ярко-зеленой травой лужайке, окруженной густым темным лесом. Над головами в вышине мягко светило теплое неяркое солнце, в траве стрекотали невидимые кузнечики, а воздухе разливался запах хвои, смолы и влажной росистой травы.
   - Так, и что это такое? - опомнившись, спросил Ри.
   - Спокойно, - Фэб предостерегающе поднял руку. - Стой на месте. Не двигайся.
   Все замерли.
   Через полянку пролетела стая маленьких серых птичек и канула в заросли. Потом где-то в лесу раздался голос, приглушенный расстоянием, ему, спустя секунду, ответил другой. Снова воцарилась тишина, нарушаемая лишь едва слышным шорохом ветра в траве.
   - И долго нам так стоять? - поинтересовался Скрипач.
   - Сколько потребуется, - твердо ответил Фэб. - Искин, ты нас слышишь?
   К вящему удивлению Ита и Ри искин тут же откликнулся.
   - Слышу, - недовольно произнес он. - Вы сейчас на мне стоите. Трава - это я, да будет вам известно. Здорово придумано, правда?
   - В смысле - ты трава? - не понял Ит.
   - В прямом. Я... я расту, - искин замялся. - И это даже чувствую, пожалуй. Такое... умиротворение...
   - Это изоляция, видимо, просто такая форма, - Фэб задумался. - Мы все еще на станции. Но лучше не двигаться.
   - Почему? - спросила Даша.
   - Потому что я не знаю, где секторальная станция и что с ней происходит, - объяснил Фэб. - Искин, ты цел?
   - Да, конечно, - подтвердил тот. - Но... вы не поверите... мне хочется спать...
   Ит, Ри и Скрипач с тревогой переглянулись.
   - Спать? - повторила Даша. - Искин, ты уверен?
   - Да... - голос системы стал звучать глухо, словно она говорила через силу. - С вашего позволения я, пожалуй, подремлю немного...
   Искин смолк.
   - Так, - произнесла Даша. - Что нам делать, Фэб?
   - Ждать, - ответил тот, напряженно вглядываясь в лесную чащу. - Ри, это ведь человеческий лес, правильно?
   - Очень похоже, - подтвердил пилот. - Правда, я в лесу был всего один раз в жизни, нас на экскурсию возили, еще детьми. В Анлионе лесов штук десять осталось, не больше. На весь конклав. Но вообще и впрямь похоже. елки, и эти, как их...
   - Сосны, - уверенно произнес Ит. - На Дс-35 лесов полно. Правда, это не эндемики, леса искусственные. И потом, кажется, в считках есть что-то почти такое же. Ри, глянь у себя в памяти, ты ведь тоже жил в первичных мирах...
   Обсудить местную флору им, однако, не удалось - за спинами вдруг раздалось покашливание, а затем чей-то голос произнес:
   - Так-так-так, а чей-та это у нас тута? Ооой, глянь-кося, че деется... человечки! И кошаки! Два человечка, три кошака. Девушка, че взгрустнула-то? На-кось, скушай яблочко, да улыбнись! Ну не стой, как деревянная, кра-са-ви-ца!
   Голос был... У Ри глаза полезли на лоб, потому что голос принадлежал, во-первых, человеку, во-вторых, старому человеку, и, в-третьих, вусмерть пьяному человеку!
   - Ну, че замерзли? - продолжал говоривший. - Повернитесь, че ли. Баааатюшки, а это кто?! Фэб Эн-Къера, будь я проклят!.. А где твое второе "я"? Дома сидит?..
   - Она погибла, - Фэб, наконец, обернулся, все остальные последовали его примеру.
   Перед ними стоял старик, одетый весьма небрежно и неопрятно - испачканные какой-то дрянью драные штаны с изрядной прорехой на левой коленке, сероватая от грязи рубашка, разваливающиеся от старости сапоги, подвязанные веревочками. Одной рукой человек поддерживал спадающие штаны, второй опирался на самодельный посох с причудливой рукояткой, вырезанной из комля тонкого деревца. Старик слегка покачивался, словно под ветром, и от него даже на расстоянии нескольких метров разило спиртом.
   - Ууу... - протянул он. - Жалко... Значит, эта ветвь рода Дикъера, считай, пропала... Хотя... Фэб, ты бы взял этих себе, что ли, - он кивнул на ошалевших Скрипача с Итом. - Оно, конечно, только временное, но, поверь, не пожалеешь. Они ж сильно старались, чтобы такими стать. Вот этот особенно старался, - кивок в сторону Ита. - Всю эээ... че у них там есть-то? Не помню... че-та он там себе чуть не порвал, бедолага...
   - Я так и сделаю, - пообещал Фэб.
   - Опачки! - Старик вдруг выронил посох, и в восторге хлопнул себя руками по ляжкам. - Так их трое! Три Кощея Бессмертных, один к одному!.. Весь этот, как его... Весь набор! Че деется... ой, че деется... Ариан, ты, что ли?! А где гитарка-то твоя? Сбацал бы чего... А мы б сплясали...
   - Я не умею, - признался Ри.
   - Ну... - в голосе старика послышалось разочарование. - Фиговенько. А вы двое скажете теперь, что еще и не за кораблем пришли, - сердито зыркнул он на Скрипача с Итом.
   - Не за кораблем, - подтвердил Ит. Скрипач кивнул.
   - Ясно, - старик поджал губы. - Филонщики! Отмазались, значит?!
   Ит вспомнил считку - и немое отчаяние в глазах того, кем он был в прошлой жизни. Отчаяние и неимоверную боль, в которой тот жил чуть не с первого дня и до самого конца... Это называется "отмазались"?
   - Нет, - решительно произнес он. - Мы просто решили сделать передышку.
   Старик нахмурился. Однако - Ит видел - в глазах его зажглись лукавые огоньки.
   - Ну и че? - произнес он, подбоченясь. - Как передышка... ваша? Сильно много удалось передохнуть?
   - По тридцать с лишним лет удалось, - вмешался Ри.
   - Пффф, - старик захихикал. - Да... демиургов возраст... Ясненько... Бездельники вы, - рявкнул он вдруг. - Обманщики! Ну, однакося вас уже пообломали, как я гляжу, - закончил он самодовольно, поднимая из травы посох. - А девушка наша все грустит... Че грустишь-то, красава? Эй, улыбнись давай!.. Ну давай, давай, - в голосе его проскользнула резкая и властная нотка. - Вот, совсем другой коленкор... А то набычилась, докторица. Стоишь, как неродная...
   - Мне не по себе, - вдруг тихо произнесла Даша. В глазах ее и впрямь стояла тревога. - Я...
   - Так это у тебя чуйства, - со знанием дела отозвался старик. - И чуйства эти тебя, девушка, не обманывают. Ты права, все действительно будет так, как ты думаешь. Знаешь, почему? Потому что добро, оно никогда не остается безнаказанным, - он со значением поднял узловатый палец и погрозил им небу. - Правильно ты все видишь, девушка, но про то, что сейчас углядела - не трепись лишнего. Особо дома не трепись, ну, ты поняла меня.
   Его речь неуловимо изменилась - она вдруг обрела стройность, просторечия и непонятные исковерканные слова разом пропали. Даша слушала его, прищурившись, закусив губу.
   - И знаешь, почему ты сейчас увидела, что все так и будет? Потому что невозможно выстроить добро одной лишь собственной волей. Добро невозможно без зла. И даже если ты истребишь все зло на свете, оно в один прекрасный день поднимет голову там, где ты вовсе не ждешь... и тогда, когда ты не будешь к этому готова. Это, между прочим, и к вам троим относится, - Ри, Ит и Скрипач переглянулись. - Да, да, филонщики. Самое страшное зло вы получите оттуда, откуда меньше всего его ждете.
   - Когда? - спросил Ри.
   - Сейчас прямо я тебе и ответил, разбежался, - засмеялся дед. - Много хочешь, Кощеюшка. Умеешь ты вопросы задавать, вот только молод пока что, чтобы старика подлавливать. Хотели простой и честной жизнью пожить - так и живите. И нечего пытаться соломку постелить. Честность, она должна во всем, понимаешь... "когда", - передразнил он Ри. - Когда надо. А че вы приперлись? - лукаво спросил он. - Неужто за моей палкой?! - Он любовно погладил свой посох. - Ай-ай-ай, Фэб... попрошайничать - последнее дело.
   - Нам нужно оружие, - тихо сказал рауф. - Мой экипаж погиб. Захвачен катер, на котором они пытались спастись, - он осекся, глубоко вздохнул. - Его нужно деактивировать. Кроме того...
   - Для "кроме того" у вас и так все есть, - отмахнулся старик. - Оружие против этого вашего "дьявола", - слово "дьявол" он произнес с горькой насмешкой, - у вас все это время было при себе, и сейчас при себе, и будет при себе. Совсем Контроль отупел, и Эрсай не лучше, - он поморщился. - Ладно Атон, он хоть что-то понял, а остальные и того хуже. Вот что, - он выпрямился, окинул компанию цепким внимательным взглядом. - Побудьте пока тут, я посоветуюсь и вернусь.
   - Двигаться можно? - спросил Фэб.
   - Можно, но в пределах поляны, - кивнул старик. - Искина мы выключили, иначе его те же "собаки" давно растащили бы по молекулам. Ты ополоумел, Фэб. Хотя в твоих действиях есть определенный резон, факт. Особенно с учетом трех бессмертных и одной очень продвинутой девушки... Все. Ждите.
   Он повернулся и не спеша направился в лес.
  

* * *

  
   Даша сидела на траве, обхватив руками колени. Ри сел рядом с ней, успокаивающе погладил по плечу.
   - Что он тебе сказал, я не понял? Ты...
   - Все нормально, Ри, - Даша подняла глаза. - Нет, правда. Он сказал... мы говорили про Орден. Он прав. Добро действительно наказуемо. И его действительно не бывает без зла.
   - Теперь вы понимаете, о чем я говорил? - спросил Фэб, подходя к ним, и садясь рядом.
   - Понимаем, - ответил за всех Ри. - А кто они вообще такие?
   - Все строители - это пан-пространственное сообщество, - пояснил Фэб. - По сути, это одна-единственная цивилизация на всю эту вселенную. Которая...
   - Которая контролирует нас всех? - спросил Скрипач.
   - Да нет, конечно, - отрицательно покачал головой Фэб. - Максимум, что она делает - дает средства для осуществления каких-то функций. Дает инструменты. Причем делает она это по собственному почину, без принуждения, просто потому, что так надо.
   - Так надо - кому? - Ит сел рядом с Ри. - Им? Или всем живущим? И потом, я подумал... ведь это, по сути, принуждение к действию. Если не дать тем же Бардам средства для осуществления работы или не дать их Сэфес, то тогда...
   - И ты о псевдо-свободе? - с горечью спросил Фэб. - Хорошо. Давай попробуем представить себе, что будет, если этого не сделать.
   Ит задумался.
   - Н-да, действительно, ничего хорошего, - констатировал он.
   - То-то и оно, - рауф тяжело вздохнул. - Только не думайте, что им самим легко. Всем, кто присягнул этому общему делу, не может быть легко. Когда он говорил с вами троими, он...
   - Он именно это и имел в виду, я так и понял, - кивнул Ит. - С его точки зрения мы действительно попробовали отлынивать от работы.
   - Ит, где ты эти слова берешь? - возмутился Ри. - Что это за слово такое - "отлынивать"?!
   - Ммм... - Ит задумался, потер переносицу. - Кажется, из прошлой памяти. Это значит - знать, что надо сделать какую-то работу, и намеренно ее не делать. Что-то в этом роде.
   - Ясно, - кивнул Ри. - Но ты все-таки попробуй выражаться так, чтобы не надо было потом сто раз переспрашивать.
   - Постараюсь. В общем, он ясно дал понять, что мы попробовали отлы... Ри, прости. Что мы попробовали сбежать от работы, - пилот удовлетворенно кивнул. - Но что у нас ничего не получилось.
   - Мне показалось, что он в принципе доволен тем, что вы, с его точки зрения, заняли в этой инкарнации подобающее место, - согласно кивнул Фэб. - Ну, что ж. Это несколько меняет дело.
   - В смысле? - не понял Скрипач.
   - В том смысле, что вы в результате выполняете ту функцию, которую должны выполнить - в результате. Это хорошо.
   Фэб замолчал, остальные - тоже. Несколько минут они сидели в тишине, слушая, как перекликаются где-то в лесу слабые птичьи голоса.
   - Фэб, а можно у него спросить то, что... что я хочу спросить? - Даша повернулась к рауф. - Мне кажется, он знает ответ. Вдруг что-то можно сделать? Изменить? Исправить?
   - Спроси, - пожал плечами тот. - Мы все спросим. Только не особенно рассчитывай на ответ. Понимаешь, они мыслят совсем иными категориями, не так, как мы. Этот спектакль с лесом и птичками - тому примером.
   Фэб рассказал, что в прошлый раз декорации оказались совсем иными. Вся немалая команда, в которой пришли сюда они с Гирой, оказалась вдруг в гуще гигантского праздника, Дня Золотой Крови, одного из главных праздников рауф того сектора, к которому принадлежала команда (в ней были преимущественно рауф). Они тут же потеряли друг друга в толпе, разлившейся по улицам чудовищных размеров города, и с каждым строители говорили отдельно, и только отдельно. Было дано задание и условие - корабль получите, если сумеете за весьма короткое время собраться на главной площади... они сумели, и в результате увели корабль-подросток от системы, но чего это в результате стоило!.. В тот раз едва не потеряли Атона (Ри, Скрипач и Ит с огромным удивлением посмотрели на Фэба, но тот невозмутимо пояснил, что Эрсай далеко не так неуязвимы, как может показаться, и что стоят они несколькими ступенями ниже строителей, поэтому те вдоволь натешились, гоняя Атона по городу и ставя перед ним одну задачу за другой), а Гира по непонятной причине оказалась в тот раз одной из Трех Королев. Ри спросил, что это значит, и Фэб объяснил, что на Праздниках Золотой Крови выбирается один Король (мужчина), три Королевы (они всегда женщины) и один Мост на Краю Неба (гермо, причем с вполне определенной внешностью - светлые волосы, светлые глаза).
   - В общем, мы тогда долго поверить не могли, что удалось уйти, да еще и с кораблем, - Фэб, по своему обыкновению, склонил голову к плечу. - В этот раз все несколько иначе. Может статься, что из-за вас троих.
   Ит заметил, что сам он неосознанно копирует позы рауф и что получается это у него очень естественно - а ведь раньше он подобного за собой не замечал. Теперь собственная прежняя пластика казалась ему какой-то деревянной, примитивной. Не своей. Своя - она все-таки оказалась несколько иной. Он украдкой рассматривал Ри и Скрипача - и если для Ри человеческая пластика движений была данностью и выглядела, как надо, то для рыжего данностью было что-то совсем другое. Он вспомнил, как впервые поразился, увидев рауф - несчастный экипаж Фэба. В первый момент словно ножом резануло, а потом вдруг, неожиданно, пришло понимание всей глубины того, что он видел. Понимание и осознание... тогда, правда, он ощутил лишь отголоски и не разобрался, зато сейчас чувствовал, что эта кровь - своя. Родная...
   - Да, в тот раз все было иначе. В этот получается гораздо проще, - продолжал Фэб. - Ри, может быть, тебе стоит поучиться играть на гитаре?
   Пилот задумался, усмехнулся.
   - Ну, если только для себя... Попробую, - пообещал он. - Вот вернемся, и попрошу Таенна меня немножко поднатаскать.
   - Что это за слово такое "поднатаскать"? - ехидно спросил Ит. - И откуда ты только эти слова берешь?
   Ри расхохотался, вслед за ним засмеялись остальные.
   - Подловил, - признался пилот, отсмеявшись. - Тоже из старой памяти, по всей видимости. Я был... кажется, я был принцем, - он задумался. - Замок, роскошный, богатый. Слуги. Постоянные интриги и грязь. Но в то же время было и хорошее. Помню, очень смутно, большую псарню и красивых собак, тонких, созданных для бега... Оттуда это слово и появилось, по всей вероятности. Собак учили охотиться, натаскивали. Я любил собак - они не умели врать и делать подлости, не то, что люди.
   Ит кивал в такт его словам.
   - А я помню море, - вдруг оживился Скрипач. - И яхты. Мы с тобой гонялись в большой регате. Яхту сделали сами, вот только не помню, из чего. Что нас за это ругали, помню, - он усмехнулся. - Но какая красота! Восход, поднимающийся ветер, и паруса, паруса, паруса... разноцветные, яркие! Ит, ты помнишь, что такое спинакер?
   Ит машинально кивнул. Спинакер? Ах, да. Парус для прямого курса... как назывался этот курс? Фордевинд? Точно. Огромный и очень легкий парус, управляется двумя веревками, которые называются... называются... а, вспомнил! Брассы!
   Даша с интересом смотрела на них.
   - Наверное, так жить очень интересно, - тихо произнесла она. - Жизнь за жизнью. И каждый раз узнавать что-то новое.
   Ит помрачнел.
   - Да не сказал бы, - ответил он. - Эта жизнь, она отлична от прошлых. Сейчас все не так. А тогда... в прошлых мы, кажется, почти ничего не помнили о том, что было раньше. И каждый раз все начиналось сначала.
   Ри медленно кивнул.
   - Верно, - согласился он. - Даша, это... это на самом деле очень больно. Мы все трое помним какие-то фрагменты, отрывки, и ничего особенно хорошего в них нет. Разочарование, печаль, усталость - есть. Хорошего значительно меньше, поверь. Не просто так мы приняли это решение тогда, мне кажется. Это была не прихоть. Необходимость...
   Скрипач вдруг поднял голову и стал напряженно прислушиваться. Фэб тоже. Спустя минуту все остальные тоже услышали - через лес к полянке явно кто-то шел. Еще через короткое время ветви раздвинулись, и...
   Пришедший был не первый старик, отнюдь. Да и вообще, назвать человеком это существо не рискнула бы ни одна живая душа. Существо стояло на двух массивных когтистых лапах, опираясь на толстый хвост, тело его было похоже на ящеричье, но на этом сходство заканчивалось - по бокам туловища шевелились сотни коротких и длинных отростков. Голову, похожую на змеиную, венчал гребень, состоящий из тысяч тончайших, переплетающихся между собой нитей.
   - Это что еще такое? - севшим голосом произнес Ри.
   - Это я с вами вернулся поговорить, - ответило существо. - Фэб, ты сказал, что мы любим поиграть, верно? Ну так вот и поиграем напоследок. Сейчас вы будете задавать мне вопросы... только одно маленькое условие - вы не имеете права спрашивать про себя. Только про другого из вашей компании. Условие понятно?
   - Можно один вопрос до того, как мы начнем? - Фэб встал. - Оружие. Ты обещал дать нам оружие.
   Существо поморщилось, отростки нервно дернулись.
   - Фэб Эн-Къера, до чего же ты нетерпелив, - с отвращением сказало оно. - Держи, чего уж там. Только учти, использовать это можно лишь один раз. Промахнешься - твои проблемы. Или ты думал, что мы дадим тебе многоразовый деактиватор, чтобы после твоей смерти им вздумалось играть кому-то еще? И не надейся.
   В руке рауф возник металлически поблескивающий диск размером с половину ладони.
   - Как этим пользоваться? - Фэб посмотрел на диск, взвесил его на руке.
   - Этим надо попасть в катер. Положить на катер. Прикрепить к катеру. Бросить в катер. Посадить на него катер. Как угодно, - существо усмехнулось. - Не имеет значения. Достаточно прямого контакта, и деактиватор уведет форму с вашего слоя реальности. Ты все понял?
   Фэб кивнул и осторожно убрал диск в карман.
   - А теперь я, с вашего позволения, немножко поиграю в пророка, - существо церемонно уселось на хвост. - На вопросы куда идти и что делать ответов не дам, предупреждаю сразу. И прямых ответов тоже не дам. А вот поиграть вполне можно. Ну, кто первый про кого спросит?
   Все переглянулись. Даша умоляюще посмотрела на Ри, тот кивнул.
   - Что будет с Орденом Аарн? - спросил он. - Я спрашиваю для Даши.
   - Ахххссс... Прах к праху, земля к земле, тлен к тлену, души к душам, небо к небу, - существо заговорило тихо, едва слышно. - Тело возродится и умрет, чтобы снова возродиться, и так будет до скончания времени. Тело было, есть и будет, пока его держит вера и любовь. И надо помнить простую вещь - полет возможен только тогда, когда под тобой - земля. Без нее полет превращается в висение в пустоте. Бессмысленное и глупое. Смешно быть отличными, если отличаться не от кого. Счастье на пустом месте тоже невозможно, потому что лишь тот, кто познал горе, способен познать счастье.
   Даша кивнула.
   - Спасибо, - сказала она. - Я спрашиваю для... для Фэба.
   - Можешь не спрашивать, - захихикало существо. - Фэба ждет множество сюрпризов, которые он сам не ждет, потому что закоснел в своих представлениях. В общем и целом все будет хорошо, хотя и очень непросто. И еще один момент. Есть вероятность, что твоя смерть, Фэб, сумеет спасти мир. Повторю - только вероятность. Но это уже не мало. Спрашивай.
   Фэб задумался. Посмотрел на Ита (тот отрицательно покачал головой), потом - на Скрипача.
   - Я спрошу про него. До того, как он... обрел разум, он обладал рядом способностей, которые позволили ему... - Фэб замялся, подыскивая слова. - Которые позволили ему совершить практически невозможное - снять ключ, вывести станцию. Эти способности у него остались?
   - Хороший вопрос, - ответило существо. - Нет. Правило трех раз. Один раз он спас их троих от засады, второй - убил Марию, третий - снял Ключ и вывел станцию. Все, лимит исчерпан. Прощение внутри, ты же знаешь, - существо пристально посмотрело на Скрипача. - И собственные подарки себе же значения не имеют. Что сделано, то сделано, бесспорно. И хорошо сделано. Но если бы тебе впоследствии удалось держать язык за зубами, ты бы сумел избежать... впрочем, это неважно, потому что язык за зубами ты держать никогда не умел и никогда не научишься. В этом ты слаб. Говоришь, не думая, делаешь, не думая... добрая душа, но сама себе вредит. Спрашивай.
   Скрипач повернулся к Иту.
   - Я хочу спросить про него. Мой вопрос, возможно, покажется глупым, но все равно. Что он должен сделать, чтобы...
   - Чтобы не терять? И чтобы потерь в принципе было поменьше? - существо прищурилось. - Верить. И думать. Ит, терять все равно придется, так или иначе. И это не может быть не больно. Ты тоже способен на глупости, ты сам это отлично знаешь. И так же отлично ты знаешь, куда твои глупости и твое упрямство способны завести. Ничего больше я тебе не скажу, разве что... Поосторожнее с третьим разом. Для тебя это смертельно опасно. Первый раз погиб, второй раз - тоже, считай, погиб. Понимаешь, что может произойти в третий?
   Ит молчал - он явно не понимал, о чем идет речь.
   - Одну подсказку все-таки дам. Шея, а потом вверх. Просто запомни, не старайся понять. Спрашивай.
   Ит посмотрел на Ри, тот еле заметно кивнул.
   - Я спрошу про него, - Ит повернулся к существу. - Он выбрал эту жизнь. Простую человеческую жизнь - вместо жизни в Контроле. Этот выбор был верным?
   - Ты очень хитрый, - существо захихикало, отростки на боках мелко затряслись. - Ты попытался в одном вопросе задать миллиард вопросов. Хорошо, по вопросу и ответ. Нет, он не был верным, ваш общий выбор. Но, возможно, тебя утешит тот факт, что ваш выбор и до этого никогда не бывал верным. Знаешь, почему?
   Ит отрицательно покачал головой.
   - Да просто потому, что при практически абсолютном могуществе и знании выбор априори невозможен. Никакой. Более конкретный ответ вы трое получите - но не сейчас, а в самом конце вашей жизни. Боюсь только, что к моменту получения ответа вы забудете про то, что когда-то задавали вопрос. Так всегда происходит, это нормально. Я к этому даже привык, - существо встало. - Выбор... да, вы и впрямь смешные, когда маленькие. Ит - любовь это выбор? Как ты считаешь?
   - Наверное, - Ит опустил взгляд. - Я не знаю.
   - Вот и хорошо. Все, идите-ка вы отсюда, - строго приказало существо. - Забирайте вашу железяку и идите. Больше вам тут делать нечего.
   На лице Ри отразилось разочарование.
   - Жалко, - сказал он. - Я так хотел посмотреть, как создают корабли...
   Фэб сделал страшные глаза и с упреком посмотрел на пилота, но существо расхохоталось и ответило прежде, чем рауф успел возразить:
   - А вот это как раз проще простого. Ладно, так и быть. Смотри.
  

* * *

  
   Время замедлилось в несколько раз (или это он, Ри, стал вдруг быстрее?) и стало похоже на вещество, густое, вязкое, прозрачное. Внизу, в пугающей близости, неспешно плыла звезда, над которой их группа (группа кого?..) двигалась в сторону предполагаемого выхода протуберанца. Около нужной точки уже крутилось с полсотни солярных стражей (собаки?!), они образовали кольцо, и теперь ждали, постепенно переходя из режима движения в режим тонкой вибрации. Группа двигала перед собой "решетку", основу будущего корабля, снабженную сознанием, но пока совершенно пустую. Тело человека, отдавшего будущему кораблю свою душу, выгорело больше десяти лет назад, и теперь все его существо как раз и было "решеткой", основой, оно уже закончило начальное преобразование и готовилось к приему первого протуберанца.
   Действовать сейчас следовало осторожно, деликатно, не торопясь - первый прием вещества был опасным моментом, и "решетку" следовало поддержать и успокоить. Сознание, составлявшее ее, боялось звезды - они всегда боятся, это инстинкты, от которых сразу не избавишься. К концу первого столетия будущий корабль перестает испытывать страх и одинаково легко ходит как рядом со звездой, так и сквозь нее, но сейчас группа ощущала огненные нити страха, тянущиеся от "решетки" в разные стороны, и была занята тем, что потихонечку сворачивала их и гасила.
   Полностью выключив время, группа подвела "решетку" к нужной точке, и солярные стражи послушно разомкнули и тут же сомкнули кольцо. Время внезапно пошло очень быстро, кольцо "собак" синхронно вздрогнуло, а от звезды отделился сгусток огня и понесся в сторону "решетки" и группы.
   Время снова остановилось. Группа подвела "решетку" к нужной точке, одновременно убирая последние нити страха, пережитки человеческого сознания и развернуло "решетку" под нужным углом относительно траектории движения протуберанца.
   Время двинулось, но в этот раз медленно, еле заметно. Пространство стало расплавленным стеклом, и любое движение сквозь него ощущалось как движение в раскаленной вязкой массе. Протуберанец подходил все ближе к "решетке" и к группе, и вскоре пространство превратилось в живой огонь, приятный, мягкий, обволакивающий... Протуберанец медленно и величественно проходил сквозь "решетку", и вскоре она засияла, одетая первыми тонкими плазменными нитями. Страха больше не было, напротив, "решетка" ощущала неимоверный восторг - потому что перестала быть "решеткой", и теперь выходила на новый уровень самосознания. Группа радовалась вместе с ней, солярные стражи сновали рядом (теперь они не отойдут от основы корабля до завершения его создания), и вскоре бывшая "решетка", а теперь - полупрозрачный плазмоид, была оставлена группой, и отправилась вниз, чтобы самостоятельно перемещаться в конвективной зоне. Солярные стражи не дадут ей выйти за пределы зоны и, если надо, помогут найти путь к строителям.
   Впрочем, в ближайшее время плазмоид будет предоставлен сам себе.
   До следующего выхода протуберанца такого размера пройдет от шестнадцати до тридцати лет...
  

* * *

  
   Ри сидел в кресле, в зале управления, запустив руки в волосы и не решаясь открыть глаза. После увиденного его обычная реальность казалась... Ри тяжело вздохнул. Реальность была - там. А тут - словно набросок, черновик. Откроешь глаза, а все серое и плоское.
   Там - все было настоящее. Неимоверных размеров и поистине божественной красоты цветок протуберанца, поднимающийся навстречу группе, небо, утратившее свой привычный цвет и состоящее словно бы из чего-то осязаемого, послушное воле время и ощущение... безграничной свободы. Свободы, и...
   - Зря ты это сделал, - Фэб сел рядом с пилотом. Выглядел рауф грустным и озадаченным.
   - Не думаю, что зря, - возразил Ри. - Я теперь знаю, как выглядит настоящее. Глупо звучит, да?
   - Нет, не глупо, - возразил Фэб. - Ты очень точно сейчас сказал. Просто, понимаешь ли, некоторые вещи лучше не видеть.
   - Почему?
   - Потому, что ты отлично знаешь - вернуться невозможно. Ладно, Ри. Собирайся с силами, и давай заниматься делами...
   К ним подошел Ит, сел в кресло рядом.
   - Расскажешь потом? - попросил он пилота. Тот кивнул, но нехотя, словно через силу.
   - Расскажу, - пообещал он. - Ит, я, кажется... я начинаю понимать Сэфес. Если они чувствуют то же, что почувствовал я, то... они, наверное, самые счастливые существа на свете.
   - Даже так? - удивился Ит. - Значит, этот правильно сказал - про выбор. Мы снова сделали ошибку.
   - Но он же сказал, что мы, по сути дела, всегда ошибались, - возразил Ри.
   - Ну, тогда не знаю, - пожал плечами Ит.
   - Ничего мы не знаем, - резюмировал Фэб. - Все, к делу. Вы хоть знаете, сколько времени мы там пробыли?
   - Несколько часов? - спросил подошедший Скрипач.
   - Как же!.. - Фэб хмыкнул. - Семь дней.
   Ит, Ри и Скрипач недоуменно посмотрели на него.
   - То-то я и чувствую, что мне жрать хочется так, что желудок сводит, - пробормотал рыжий. - Искин, если ты проснулся, дай поесть чего-нибудь.
   - Сейчас сделаю, - отозвался тот. - Слушайте, я так хорошо выспался!.. Даже не думал, что умею это делать, и на тебе...
  
  
  
   Маданга
   Requiescat in pace
  
   - У нас на все - сутки. Мне не кажется, что тут есть желающие провести на этой планете лишний месяц, - Фэб обвел компанию тяжелым взглядом.
   Ита передернуло.
   - Благодарю покорно, - с отвращением сказал он. - Честно говоря, мне от самого факта, что придется там находиться эти сутки, делается не по себе.
   - Мне тоже, - Ри поморщился. - Слушайте, а может стоит попробовать выманить катер оттуда? В пространстве с ним будет значительно проще справиться.
   - Выманишь ты его, как же, - невесело усмехнулась Даша. - Этот подлец оттуда никуда не пойдет.
   - Совершенно согласен, - покивал Фэб. - Так что давайте подумаем, как будем действовать.
   - И много мы придумаем за шесть часов? - мрачно спросил Скрипач. - Как действовать... а черт его знает, как. Он за это время там мог что угодно сотворить. Особенно если учесть, что он нас ждет.
   - Точно, - кивнул Ри. - Есть у меня одна мысль...
   - Какая? - Ит повернулся к нему.
   - Нам надо заманить катер на станцию, - начал пилот, но его перебил искин:
   - Ни за что на свете! Ри, ты охрене...
   - Я не "охрене", я думаю, - огрызнулся тот.
   - Неофиты, - Ит тяжело вздохнул.
   - Ключ, - парировал Скрипач.
   - А люди? - тут же спросила Даша.
   - А что - люди? Ключ для них безопасен, - пожал плечами рыжий.
   - А если они ударят первыми, и ты не успеешь использовать ключ?
   - Успею, потому что они не знают о том, что он у нас есть.
   - А как он вообще действует, вы удосужились спросить? - Даша с упреком посмотрела на Ри, а затем на Скрипача. Те потупились.
   - Не успели, - признался Ри. - Ты же видела, у нас минуты свободной не было.
   - Тогда сейчас объясню, - Даша села поудобнее. - Все в достаточной степени просто.
   Ключ, по сути дела, представлял из себя резонансный код, способный блокировать канал, связывающий неофитов и Великого. Причем именно Великого, подчеркнула Даша, потому что он и есть та ипостась, которая ответственна за разного рода воздействия и способна управлять Белой гранью. Судя по тому, как устроен ключ, за этой ипостасью стоит еще одна.
   - И что она из себя представляет? - поинтересовался Ит.
   - Дарли сказала, что над этим сейчас как раз работают все, кто только может. Возникло несколько теорий, их обсуждают. Пока что четкой версии нет, - призналась Даша. - Но есть главное предположение - эта ипостась, во-первых, находится в начале развития, и, во-вторых, управляется извне. Больше ни до чего не додумались, еще не успели.
   - Совсем хорошо, - вздохнул Ит. - А что еще удалось выяснить про ключ? ОКОНЧАНИЕ - НА ЛИТРЕС

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Т.Урсова "Искательница" (Боевое фэнтези) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | Г.Ярцев "Хроники Каторги: Цой жив еще" (Постапокалипсис) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | Д.Коуст, "Как легко и быстро сбежать от принца" (Любовное фэнтези) | | В.Кривонос "Магнитное цунами" (Научная фантастика) | | В.Старский ""Академия" Трансформация 3" (ЛитРПГ) | | В.Свободина "Dragons corporation" (Любовное фэнтези) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | |

Хиты на ProdaMan.ru Перерождение. Чередий ГалинаВедьма и ее мужчины. Лариса ЧайкаАромат страсти. Кароль Елена / Эль СаннаОтборные невесты для Властелина. Эрато НуарСлепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеИЗГНАННЫЕ. Сезон 1. Ульяна Соболева��Застрявшие во времени��. Анетта ПолитоваЯ хочу тебя трогать. Виолетта РоманСнежный тайфун. Александр МихайловскийНа грани. Настасья Карпинская
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"