Белецкий Сергей Александрович: другие произведения.

Желатели

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:


Сергей Белецкий

  

ЖЕЛАТЕЛИ

(Из сборника "Окрашенное в черный цвет")

  
   Ведущий программы расплылся в лучезарной улыбке и его приторно счастливое лицо заполнило весь экран.
   - А сейчас, друзья, вспомним как все начиналось. Перенесемся на двадцать лет назад и мы увидим Землю совсем непохожую на нынешнюю счастливую планету.
   Я пожелал себе еще банку пива, не отрывая взгляд от экрана, где мелькали кадры кинохроники. Не то чтобы она сильно меня интересовала, но после стольких тяжелых дней хотелось как-то расслабиться.
   - Вся жизнь человека на Земле зависела от машин,- комментировал ведущий появление на экране цехов завода Форда.
   - Без механизмов нельзя было ступить ни шагу. Они производили одежду, обувь, посуду, мебель, средства передвижения, другие механизмы и вообще все, что вы видите вокруг себя, 20 лет назад создавалось бы только с помощью машин. Человеку оставалось лишь нажимать на кнопки, да дергать за рычаги. Не очень интеллектуальная работа, как вы находите?- поинтересовался ведущий появляясь на экране и подмигивая.
   - Конечно, машины создали возможность для быстрого развития цивилизации, высвободили много рабочего времени, но вопреки ожиданиям некоторых мечтателей с появлением и совершенствованием машин люди не становились более счастливыми. Почему же? Сейчас мы все хорошо знаем ответ - человечество забыло о человеке. Почему-то считалось, что человек в основном познан и исследован. Почти все авторитеты в этой области - солидные ученые с мировым именем придерживались такой точки зрения. Те же, кто был с ними не согласен, ничего не могли противопоставить их железной логике и казенным экспериментам. Но жил в то время один человек, о котором тогда почти никто не слышал, зато сейчас его имя знает каждый. Он был далеко не святой, не раз вступал в конфликт с законом, да и отправился на тот свет после удара ножом в пьяной драке, однако именно он стал тем, кто открыл новую эру в жизни человечества.
   Ведущий подошел к одному из портретов в глубине студии и сдернул с него покрывало.
   - Имя его - Энтони Маллинз.
   - Каждый слышал историю как бродяга Энтони рылся в мусорном баке в надежде найти окурок сигареты. Увы, его мечтам не суждено было осуществиться, и вот, разочарованный Маллинз захлопнул бак и поплелся прочь, страстно желая закурить. И вдруг, о чудо! в его зубах оказалась зажженная сигарета.
   Одновременно с этими словами зажженная сигарета появилась и в зубах у ведущего. Я сильно сомневаюсь, что он сделал ее сам.
   Похоже, что для съемок студия пригласила кого-то из профессиональных желателей. Создать сигарету нетрудно, но желателям класса А и В для этого нужно как следует сосредоточиться, а когда треплешь языком сконцентрироваться несколько затруднительно.
   Ведущий вынул сигарету изо рта и снова заговорил:
   - Энтони был человеком практического склада ума и не верил ни в Бога, ни в черта. Ему как раз хватило сигареты, чтобы обдумать все случившееся и пожелать себе 20 долларов. Желание было более чем скромным, но деньги не появились, поскольку Энтони еще не научился как следует управлять своим даром. Однако заняться ему было нечем и он слонялся по улицам, время от времени мечтая о 20 долларах. И ничего удивительного, что через полчаса Энтони обнаружил деньги у себя в кармане.
   Поразительная это штука - человеческий мозг. Достаточно желателю чего-то очень сильно захотеть и - щелк! энергия его мозга направляется на то, чтобы нужные атомы заняли нужные места. Правда, желать может каждый, но способность сотворить желаемое развита далеко не у всех. Похоже, матушка-природа позаботилась о возникновении такой мутации многие тысячи лет назад, но эти способности долго дремали в человеке и вот, 20 лет назад внезапно проявились.
   - С тех пор жизнь Энтони Маллинза пошла в гору,- продолжал ведущий,- и если бы не его страсть тереться в сомнительных компаниях, он мог бы многого достичь. Однако через полгода после того как Энтони создал первую сигарету, он получил ножевую рану в уличной драке и умер по дороге в больницу. Неизвестно по какому пути дальше пошло бы развитие человечества, если бы он месяцем раньше не выболтал свою тайну,- ведущий открыл второй портрет,- Сильвестру Джанигеру, ставшему вторым желателем в истории человечества.
   На тысячу человек приходится только один желатель класса А, то есть тот, кто может порождать своими мыслями разую бытовую мелочь, на сто тысяч только один желатель класса В, который может уже создавать некоторые простые механизмы. И лишь один среди 10 миллионов это желатель класса С - тот, кто производит почти любую вещь, строение которой он хорошо знает. И то, что в многомиллионном городе Маллинз раскрыл свой секрет единственному человеку, который впоследствии смог делать то же, что и он сам иначе как чудом и не назовешь. И именно Сильвестр Джанигер стал пророком новой эры - Эры Желателей. Он через прессу поведал людям о том, что можно желанием создать любую вещь. И после его статей многие в мире обнаружили у себя способности желателей.
   Пиво стало мерзко теплым. Я охладил его, но вкус от этого почти не улучшился. И подобное происходило уже не в первый раз.
   Если бы не результаты тестов, которыми я каждую неделю издеваюсь над собой, подумал бы, что регрессирую.
   Ведущий заливался соловьем:
   - Однако в первые годы Эры Желателей никому не удавалось изменить желанием живую ткань. Желатели класса С могут создать практически все, начиная с иголки, заканчивая автомобилем, но должны быть достаточно хорошо знакомы с создаваемым предметом, иначе иголка может выйти кривой, а автомобиль взорваться при включении зажигания. Живая ткань значительно сложнее мертвой, в ее трудно вникнуть, познать законы ее жизнедеятельности, поэтому все попытки изменить живое существо были безуспешными. Но оказалось, что постоянной практикой желатели могут развивать свое мастерство и 10 лет назад Элоиз Сайдах перешел на следующий уровень. Он, наконец, пробил барьер, казавшийся непреодолимым и сумел своим желанием воздействовать не живые организмы. Вы, наверное, помните как он, демонстрируя эти возможности, за неделю изменил свое тело так, что без видимых усилий смог взять рекордный вес на чемпионате США по тяжелой атлетике. Сейчас желатели класса Д лечат болезни, которые 20 лет назад казались неизлечимыми, омолаживают организмы пожилых людей, так что средняя продолжительность жизни подбирается к 100 годам. Некоторые желатели пошли еще дальше. Они сумели воздействовать не только на тело, но и на сознание животных и людей. В результате у нас почти не осталось преступников, ведь подвергнутые психологической обработке этими желателями желателями класса Е они утрачивают свои антисоциальные наклонности и становятся примерными гражданами нашего общества.
   И, наконец, три человека достигли небывалых высот в своем искусстве. Они научились воздействовать сразу на большие группы живых существ и на множество предметов. С их помощью удалось очистить города от крыс, покончить с международным терроризмом, упорядочить рыболовное хозяйство, избавиться от некоторых сельскохозяйственных вредителей и совершить еще много-много дел, превращающих нашу старушку Землю в поистине райскую планету.
   - Вот они,- с торжеством закончил ведущий, сдергивая покрывала с трех оставшихся портретов.- Элмер Лоутор, Фредерик Бретт, Клемент Мак Гиллис!
   Теперь о стоял в окружении ликов всех гигантов-желателей и возбужденно говорил:
   - Да, теперь мы смело можем сказать: "Здравствуй, Золотой Век!". Извечная мечта человечества претворяется в жизнь,- тут ведущий несколько изменился в лице, но сразу же став еще более счастливым заголосил:
   - Да продлятся дни господина и повелителя нашего великого и могучего, мудрого и прекрасного Фредерика Славного!
   Он подошел к портретам и повалив на пол изображения Лоутора и Мак Гиллиса старательно потоптался по ним, а затем благоговейно приблизился к картине с Бреттом и почтительно поцеловал ее в уголок.
   Мне уже не в первый раз доводится наблюдать попытку переворота желателей, и каждый раз при этом меня охватывает панический страх. Я невольно напрягся, ожидая нападения, но его не последовало. Посидел с минуту в кресле, обдумывая случившееся, хотя свои действия после какого-либо переворота я определил уже давно. Как раз по истечению этой минуты запищал видеофон, и на экране возникла растрепанная рыжая борода вместе с ее обладателем доктором Родериком Блезером желателем класса Е.
   - Конрой, включитесь,- потребовал он.
   Я лениво показал изображению средний палец.
   - Мэттью Конрой, мы знаем, что вы нас слышите. Включите видеофон, с вами будет говорить мэр города.
   - А идите вы все...- сказал я включая звук, но не трогая изображение. Мои действия должны были обозначать готовность к диалогу, а слова предупреждать о плохом настроении.
   - Вы слышали, господа!?- заорал некто за кадром.- Он еще нас посылает. Эй ты, ублюдок,- на экране появилась разъяренная красная физиономия шефа городской полиции,- да я тебя посажу на все твои оставшиеся дни!
   Я кое-что пожелал и грязный носовой платок этого джентльмена выскочил из его кармана и оказался в глотке, изрыгавшей ругательства. Шеф полиции побагровел и судорожно кашляя сполз с экрана.
   - Ну зачем же вы так,- укоризненно произнес доктор Блезер,- мы сейчас должны держаться все вместе.
   - Я никому ничего не должен.
   - Подонок, ублюдок, скотина!- снова вступил в разговор полицейский, освободившись от своего кляпа.
   - Да заткнитесь вы, Моур!- раздраженно рявкнул мэр.- Что, совсем оглохли, не слышите что творится на улице?!
   Все притихли и до меня донеслись яростные крики толпы под окнами и глухие удары чем-то тяжелым во внешнюю дверь. Я попытался определить где находятся мои собеседники и за Блезером разглядел зеленые стены его лаборатории. Что ж, это здание неплохо укреплено. Пройдет не меньше часа, прежде чем сюда доберутся те, кто желает выяснить отношения с врагами нового повелителя мудрого и прекрасного Фредерика Славного.
   - Позвольте мне,- попросил у Блезера мэр и заняв его место у видеофона улыбнулся в экран и весело сказал:
   - Привет, Мэттью, как поживаешь?
   - Ничего. А с тех пор как меня осудили я стал особенно счастлив.
   - Ну-ну,- мэр игриво погрозил мне пальцем,- мы ведь с тобой знаем, что ты получил по заслугам. Шуточное ли дело - готовить переворот. И потом, ты должен согласится наказание последовало очень мягкое. Тебя ведь не заключили в тюрьму, а оставили всего-навсего под надзором и домашним арестом.
   - Во-первых, мэр, подготовка мною переворота это выдумка нашего дорогого шефа полиции. Во-вторых, вы прекрасно знаете, что профессионального желателя просто невозможно заключить в тюрьму. Он или сбежит оттуда, или обставит камеру с такими удобствами, что будет в ней как дома. А в-третьих, посидите несколько месяцев под домашним арестом и вы узнаете мои чувства по отношению к вам. Чтобы всем было понятнее намекну, что чувства благодарности среди них нет.
   - Сдаюсь, сдаюсь,- мэр поднял руки вверх.- Мы согласны пересмотреть решение по вашему делу.
   - Мэр, не верьте этому парню,-снова влез шеф полиции.- Подобного подонка свет еще не видел. Будь моя воля...
   - Еще одно слово, Моур, и ты безработный,- сказал мэр и снова повернулся ко мне:- Как только сможем, мы сразу же пересмотрим ваше дело. Даю слово.
   - Очень любезно было с вашей стороны позвонить мне, чтобы сообщить об этом,- сказал я и отключился.
   Почти сразу же видеофон запищал снова, и бледное лицо мэра опять появилось на экране.
   - Видите, какая это тварь,- убеждал кого-то шеф полиции за кадром.
   - Да заткнешься ли ты, наконец!?- бешено заорал на его мэр и повернувшись ко мне, извинился и попросил:
   - Не могли бы вы включить изображение? Мне как-то неудобно разговаривать не видя собеседника.
   - Ничего,- сказал я,- зато я вас прекрасно вижу и слышу.
   Мэр неопределено хмыкнул, но решил не спорить и приступил к делу.
   - Осуществлен переворот.
   - Да неужто?!- изумился я,- Вот ведь как бывает...
   - Это переворот желателя,- продолжал мэр не обращая внимания на мой издевательский тон.- Фред Бретт контролирует сознание почти всех жителей Земли за исключением желателей класса Д и Е. Те сумели вернуть в строй кое-кого из обычных людей, но сейчас число сопротивляющихся влиянию Бретта не превышает три сотни. Бретт натравил на нас толпу, и вскоре она ворвется сюда. То же самое происходит и с другими людьми, не подчинившимися его влиянию. Конрой, вы должны помочь нам.
   - С какой стати? Я уже давно не профессионал. Обо мне все забыли. Смотрел тут одно шоу по ящику, так там ясно и понятно сказали - в мире сейчас 3 желателя класса F: Бретт, Лоутор и Мак Гиллис, так что обращайтесь к ним.
   - Мэттью,- сказал мэр,- мы пробовали связаться с ними, но они не отвечают.
   - Так попытайтесь еще раз.
   - Они не отвечают,- объяснил мэр,- потому что мертвы. Вы - наша единственная надежда. Мы ведь помним времена, когда в мире было 4 желателя класса F.
   - Это было давно,- сказал я,- и уже несколько месяцев со мной не работали специалисты, а Бретта они вели до последней секунды.
   - Мэттью, если вы сейчас попробуете отсидеться в стороне, то Бретт разделается с нами, а потом доберется и до вас, и не надейтесь от его скрыться. Думаете он потерпит в лице желателя класса F, пускай даже бывшего, постоянную угрозу своей власти? А что до формы, то не так уж вы и сдали. Мы наблюдали за вашими тренировками и, знаете, весьма впечатляет.
   Тут они меня поймали. Для профессионального желателя месяц без работы - снижение на один уровень, и мне, конечно, приходилось много заниматься, чтобы мой мозг не покрылся плесенью. Но я предпринимал, казалось, все мыслимые меры предосторожности и меня физически не могли заснять. А вот поди ж ты - засняли! Оставалось надеяться, что видели они, все-таки, далеко не все.
   - Ладно,- согласился я,- попытаюсь что-либо сделать. Но это совсем не из-за горячей любви к вам и вашей грязной команде. Просто мне надоело сидеть в гнусной дыре, обложенной шпиками. Шпики разбежались, так что можно мне и прогуляться.
   - Что же вы намерены делать?- поинтересовался мэр.
   - А это уже не ваша забота,- ответил я.- Сидите себе на месте, да держите двери, а то вас разорвут на клочки прежде чем я закончу. И не забывайте об обещанном пересмотре дела.
   - Конечно, конечно,- заторопился мэр,- я ведь дал слово.
   - Ну вот и хорошо,- сказал я и отключился.
   Не стоило обольщаться по поводу своих возможностей. То, что Бретт не нанес удар по мне в первую же секунду совсем не означало, что у него нет под рукой видеопленки или голограммы с моим изображением, а имея возможность сосредоточиться на внешнем виде объекта, желатель мог работать с удвоенной эффективностью. У меня не было не то что видеопленки с Бреттом, но даже его черно-белой фотографии. Единственное что оставалось - это пробраться в резиденцию диктатора и предстать с ним лицом к лицу.
   Снова включился видеофон и бледный мэр сообщил:
   - Они сломали внешнюю дверь и рубят вторую. Умоляю вас, поспешите!
   - Вы меня почаще дергайте,- сказал я,- тогда я точно успею.
   Можно было нажелать себе гору оружия и выйти вооруженным до зубов или даже до ушей, но воевать-то было не с кем. Против желателя-профессионала оружие неэффективно, разве что стрелять из-за угла или в спину, а толпу можно разогнать просто внушив ей панический ужас.
   Я обул туфли, кое-как заправил рубашку и вышел на улицу. Наш городок невелик - всего на сотню тысяч населения, но иногда создается впечатление, что здесь находится центр Вселенной. Лет 15 назад несколько сильных желателей удалились на Запад, когда-то бывший диким и на одном из последних клочков нетронутой человеком прерии создали прекрасное озеро и поселились в роскошных особняках на берегу. Место оказалось привлекательным, и вскоре в этот райский уголок стали приезжать другие желатели, а затем и обычные смертные. Так и появился Уишертаун - город, где количество желателей на тысячу жителей в 100 раз превышает среднестатистическую в мире. Здесь живут почти все сильнейшие желатели планеты и поэтому должность мэра Уишертауна ценится в политике весьма высоко.
   Наш городок очень тихий и спокойный, но сейчас улицы были полны народа. Лица прохожих так и лучились от счастья. То тут, то там вспыхивали стихийные митинги, где выступающие говорили об огромном счастье служить Фредерику Славному. Все были празднично одеты, и моя затасканная рубашка резко контрастировала с чистыми и отглаженными костюмами горожан. На меня начали оглядываться.
   Подобное неуважение к Фредерику Славному наверняка расценивалось как государственное преступление и следовало с минуты на минуту ожидать появления полиции. Я мог бы направить мысли окружающих в другое русло, но это означало обнаружить себя перед Бреттом, а мне хотелось сделать ему сюрприз. Я поспешно свернул в узкий переулок и, убедившись, что за мной никто не наблюдает, превратил свою одежду в более приличную. Раньше я не стал бы прятаться по закоулкам, а приоделся прямо на ходу, но, похоже, новая власть недолюбливала желателей. Как показало будущее мои предосторожности были не лишними.
   Вернувшись на главную улицу, я прошел еще один квартал, теперь отличаясь от остальных горожан только разве что более постным выражение лица. Дальше дорогу преграждала огромная ревущая толпа. Из центра доносилось свирепое звериное рычание. Там явно шла борьба не на жизнь, а на смерть. Толпа всколыхнулась, и над ней выросла оскаленная морда огромного серого гризли. Медведь взмахнул лапой и опустил ее на голову стоящего перед ним человека, затем выхватил из толпы двоих в полицейской форме и с размаху ударил их об стенку. Брызнула кровь и безжизненные тела сползли вниз, оставляя на бетоне неровные красные следы. Такая расправа могла остановить кого угодно, но не этих людей. Толпа взревела бешенством своим превосходя звериную стаю и снова навалилась на гризли. Не нужно было использовать мои способности, чтобы понять смысл происходящего. Толпа загнала в угол сильного желателя класса Д (Я даже подозреваю, что знаю кого именно. Жил тут по соседству один бывший зоолог). Он, видимо, не был достаточно хорошо знаком с современным оружием, чтобы создать его и спасая свою жизнь, превратился в свирепого зверя. Но влияние Бретта оказалось настолько сильным, что люди не отступали и выполняли волю диктатора невзирая даже на смертельную опасность.
   Тяжелый армейский грузовик на полной скорости подкатил к месту схватки и офицер, стоящий в кузове открыл огонь из крупнокалиберного пулемета. Через несколько секунд изрешеченный пулями медведь рухнул на землю, придавив раненых. Офицер не отличался большой меткостью, и его огонь поразил также кое-кого из людей. Но военные не интересовались такими пустяками. Офицер крикнул что-то шоферу и грузовик, развернувшись, поехал прочь от толпы пинавшей и бившей камнями мертвого зверя.
   Завыли сирены скорой помощи, и я понял, что этот путь закрыт надолго. Пришлось обходить место бойни переулками.
   Если бы желатель за воплями толпы услышал шум приближающегося грузовика, он наверняка успел бы испортить оружие, прежде чем офицер открыл огонь. В этом случае схватка продолжалась бы еще неограниченное время. Поистине, нужно быть идиотом, чтобы пытаться захватить власть, не контролируя полностью всех остальных желателей. Достаточно большая группа их могла бы пробраться в резиденцию Бретта и убить диктатора. Наверное, он долго выбирал момент когда желатели будут сильно рассредоточены по планете. И тем не менее, уничтожение всех неподчинившихся приведет к неоправданно большим жертвам. Похоже, Бретту на это плевать, ведь когда у тебя миллиарды рабов можно пожертвовать миллионом, другим.
   И все-таки, в этом перевороте чувствовалась какая-то поспешность, небрежность, самоуверенность. Создавалось впечатление, что у Бретта припрятан джокер в рукаве, и если придется совсем уж туго он его вытащит. Но кто или что было его джокером? На сей счет у меня не было ни малейшего представления, и это мне совсем не нравилось.
   Бретт занимал трехэтажный белый особняк, окруженный парком с многочисленными беседками и фонтанами. Его резиденция находилась за городской чертой и чтобы туда добраться мне пришлось преодолеть не один километр. Городской транспорт не работал. Я вообще не видел ни одной машины кроме полицейских, скорой помощи и иногда, армейских. Во всем остальном город выглядел как в дни большого праздника. Кругом висели разноцветные гирлянды, флаги, воздушные шары. Слышались веселые голоса и смех. И на радостное настроение горожан никак не влияли звуки пулеметных очередей, доносящиеся из центра города. Погода тоже соответствовала всеобщему празднику - на синем безоблачном небе светило яркое чистенькое Солнце. Если погода тоже дело рук, вернее, мозгов Бретта, то он оказался еще опаснее, чем я предполагал.
   Добравшись до резиденции Фредерика Славного, я наткнулся на полицейский кордон.
   - А ну-ка, стой, парень,- обратился ко мне сержант с приклеенной улыбкой,- ты чего это такой невеселый?
   Задумавшись, я совсем забыл, что перед официальными лицами необходимо улыбаться. Я попытался придать своему лицу радостное выражение, но перед глазами все время стояла толпа, окружившая яростно ревущего гризли, и улыбка получилась вымученной.
   - Такое впечатление, что ты не счастлив,- продолжал полицейский,а ну-ка, отвечай - что случилось?
   - У меня умерла жена,- сказал я.
   - Ну и что?- изумился полицейский.- Ты что же, считаешь это основанием для постной рожи в такой праздничный день? А ну-ка, будь счастлив! Это приказ!
   Я еще раз попытался улыбнуться, но ничего не вышло. Это было даже удивительно - желатель класса F не может выдавить из себя простой улыбки.
   - Похоже, парень, ты один из врагов Фредерика Славного,- заключил сержант.- А ну-ка, ребята, возьмите его!
   Полицейские угрожающе двинулись ко мне. Похоже, чтобы идти дальше придется всех их убить.
   - Да какой праздник-то сегодня?- спросил я, желая выиграть немного времени.
   - Как, ты этого не знаешь?- поразился сержант.- Он этот... ну, как его... все его знают, короче...- он повернулся к подчиненным.- Как праздник называется, а то я позабыл?
   Полицейские стояли, вытаращив глаза, будто роботы, столкнувшиеся с задачей, для решения которой они не приспособлены. Видимо Бретт, заставив всех праздновать, забыл дать празднику название.
   - Тот самый праздник, серж,- наконец сказал один из полицейских.
   - Вот-вот,- облегченно вздохнул сержант,- именно тот самый.
   И тут, сам не знаю почему, я расплылся в широчайшей улыбке.
   Сержант, приказавший меня арестовать, остановился в нерешительности.
   - Ты счастлив?- подозрительно спросил он.
   - Конечно, сержант. Разве можно быть несчастливым в такой день!
   И я пошел дальше, не ожидая пока он вникнет в изменившуюся ситуацию. У Бретта, так запрограммировавшего полицию, явно не все дома.
   Входя в парк, я сосредоточился на лаборатории Блезера и обнаружил, что нападающие остановлены у последней из дверей. Доктору удалось взять под контроль нескольких человек из толпы и вооружить их автоматическим оружием, однако силы его были на исходе.
   Кроме того, я узнал, что по улицам города к лаборатории движется тяжелый танк. Блезер тоже почувствовал его приближение, но держать под контролем экипаж танка и толпу за дверью для желателя класса Е было явно не по силам. У меня оставалось не больше десяти минут.
   В парке в кронах деревьев были установлены видеокамеры, следящие за всеми кто направлялся к резиденции. Я шел с веселым видом, хотя видел в кустах по обе стороны дорожки стволы автоматов.
   Меня пропускали беспрепятственно, и я мог полностью сосредоточиться на предстоящей встрече. Парадный вход охраняло несколько морских пехотинцев. При моем приближении улыбающийся, как и все вокруг, майор открыл дверь и сказал мне:
   - Мистер Конрой, Фредерик Славный ожидает Вас.
   Солдаты взяли на караул. Я кивнул майору и вошел в открытую дверь. Бретт встретил меня в роскошно убранном холле.
   - Наконец-то!- радостно воскликнул он, протягивая мне руку.- Рад, что ты решил ко мне присоединиться. А знаешь, мне понравилось как ты говорил с этим...
   И тут я сделал то, что не удавалось еще ни одному желателю.
   Бретт почувствовал опасность и попытался защититься, но как и всегда он оказался значительно слабее меня. Через секунду все было кончено. Бретт изменился в лице. Он чувствовал, что что-то не так, но не мог разобраться в своих ощущениях.
   - Что ты сделал со мной?- испуганно прошептал бывший Фредерик Славный.
   - А ты догадайся,- ответил я и пошел к двери. Мне здесь делать больше было нечего.
   Бретт дико закричал у меня за спиной. Наверное, он обнаружил, что утратил все способности желателя.
   - Подонок!- он выхватил пистолет.- Я убью тебя!
   Наверное, осознание того, что его великая империя рушится как карточный домик окончательно помутило разум Бретта. Я обернулся и улыбнулся ему.
   - Не делай этого!- застонал Бретт, почувствовав, что правая рука не слушает приказов его мозга и медленно, очень осторожно поворачивает ствол пистолета ему в лицо.- Не надо!
   Он невероятным усилием попытался подчинить себе руку, держащую оружие, но где ему, ставшему теперь обычным человеком, было противиться профессиональному желателю.
   - Нет, нет!- без конца повторял бывший диктатор. Он схватил левой рукой ствол пистолета и попытался вырвать оружие, но, казалось, правая рука сделана из стали. Ствол не сдвинулся ни на миллиметр.
   - Нет, ты не можешь так поступить со мной!- крикнул Бретт, но по моему лицу понял, что могу. Бывший желатель вытащил нож и вонзив его в запястье правой руки завыл от боли. Конечность по-прежнему принадлежала ему, и он чувствовал все, что передавали ее нервы, лишь направляли руку не мускулы, а моя воля.
   Алые капли торопливо закапали на дорогой ковер. Я не выношу вида крови и поэтому, отвернувшись, сказал:
   - Ты же знаешь, что все это бесполезно. Можешь отрезать руку, палец все равно нажмет на спусковой крючок.
   Я оставил скулящего Бретта и выходя, сказал майору:
   - Через 30 секунд войдете внутрь и уберете в холле.
   - Будет исполнено, сэр!
   Я сосредоточился на тяжелом танке, наводящем ствол на лабораторию Блэзера и вывел его из строя, затем разогнал толпу над которой доктор уже потерял контроль. В это время в холле прозвучал выстрел. 30 секунд истекли, и три морских пехотинца вошли в здание. Майор достал рацию и кого-то вызвал. Вскоре к нам подкатил армейский джип.
   - Я думаю, вам пригодится машина, сэр,- сказал майор.
   - Спасибо,- поблагодарил я офицера и, усевшись на сиденье, попросил отвезти меня к Институту Парапсихологии. На душе было пакостно. Джип ехал по улицам на которых по-прежнему веселились люди, преданные Фредерику Славному. Понемногу стало приходить отупение - следствие огромных психических затрат. Однако, дело было еще далеко не закончено. С усилием разорвав пелену, окутывающую мозг, я повсеместно загнал армию в казармы и освободил окруженных профессиональных желателей. Их осталось в живых не так уж и много всего несколько десятков.
   Джип остановился возле здания Института. Я поблагодарил водителя и поднялся на второй этаж. На лестнице, на полу валялись стреляные гильзы и виднелись кровавые следы от которых меня начало подташнивать. Ближе к лаборатории стали попадаться трупы, несколько человек было ранено, и их стоны действовали мне на нервы.
   За простреленной дверью лаборатории находилась баррикада из сваленных столов. Я почувствовал ее, а также шефа полиции, сидящего за пулеметом, направленным на вход. Перекосив ему патрон в патроннике, я открыл дверь. Моур защелкал спусковым крючком. Даже увидев, кто входит, он несколько секунд пытался выстрелить.
   - Что вы делаете, Френк!- слабо вскрикнул мэр.
   Его лицо было совсем белым. Мэр стоял, привалившись плечом к стене, и придерживая неумело перевязанную левую руку. На повязке проступали пятна крови и при взгляде на них меня опять начало тошнить. Блэзер совсем без сил лежал в углу лаборатории.
   - Извините, ошибся,- хмуро сказал шеф полиции, поднимаясь с пола.
   - Ну, что там?- обратился ко мне мэр.- Где Бретт?
   - Он умер,- ответил я.
   - Грязный убийца,- плюнул на пол Моур.
   - Да прекратите вы, Фрэнк!- пробормотал Блэзер.- Человек спас мир от диктатуры, что вам еще нужно?
   - А почему за окнами по-прежнему восхваляют Бретта?
   Действительно, на улице продолжался тот самый праздник.
   - Я слишком устал, чтобы сразу же вернуть мир в нормальное состояние,- объяснил я.- Но они уже лишены всякой агрессивности.
   Блэзер с трудом поднялся с пола.
   - Откройте, пожалуйста, окно,- попросил его мэр.
   Доктор выполнил просьбу и обернувшись сказал:
   - Потерпите еще чуть-чуть, Берт. Я слегка восстановлюсь и залечу вашу руку.
   - Есть более важные дела,- отмахнулся мэр.
   - Странно,- сказал шеф полиции,- что Бретт решился на переворот не имея контроля над желателями-профессионалами.
   - Это еще никому не удавалось осуществить,- откликнулся Блэзер. Уже желатель класса D настолько развил свой мозг, что не поддается контролю. Меня удивляет другое. Даже Лоутор был сильнее Бретта, а уж Мак Гиллис и подавно, как же он тогда смог убить их?
   - Может быть Фредди застрелил их в спину, когда они этого не ожидали,- предположил мэр.
   - Я тоже сначала так подумал, но потом, прощупывая место убийства, обнаружил, что оба держали оружие в руках и были застрелены из этого оружия в грудь. Они определенно были убиты желателем, но уж никак не Бреттом. Я не знаю желателя такого уровня, чтобы смог сломать Мак Гиллиса. Вам ничего не известно по этому поводу?- доктор испытывающе посмотрел на меня.
   - Известно,- ответил я.- Это я их убил.
   - Вы?- все трое оторопели.
   - Да, я. Бретт сообщил мне о заговоре, который подготавливали Лоутор и Мак Гиллис. Обращаться к властям было бесполезно и поэтому мне пришлось просто убить их.
   - Я же говорил, что он преступник,- зарычал шеф полиции.
   - Но вы хоть проверили слова Бретта? Может быть он просто расчищал себе дорогу?- упавшим голосом спросил мэр.
   - Возможно так оно и было. Но добравшись до вершины, они рано или поздно попытались бы установить диктатуру, так что их все равно пришлось бы убить.
   - Вы вслушайтесь, что он говорит!- заорал Моур.- Да это же маньяк какой-то!
   - Но, Мэттью, после того как вы признались в убийстве речь о пересмотре вашего дела...
   - Подождите!- перебил мэра Блэзер.- Мэттью, но ведь даже желатель класса F никогда не сможет влиять на других сильных желателей, это факт, а Мак Гиллис был самым сильным.
   - А вы не задумывались, доктор, что в алфавите за буквой F идет буква G и наверняка желатель класса G имеет какие-то неизвестные Вам возможности. Так почему бы ему не обладать способностью подчинять всех более слабых? Конечно, желателей класса F он может ломать только один на один, зато все остальные желатели для него ничем не отличаются от обычных людей, и для него не составляет труда их всех полностью контролировать.
   - Именно поэтому вы и сумели так легко расправиться с Бреттом,догадался Блезер.
   Я согласно кивнул.
   - Несколько часов назад Бретт связался со мной и предложил поддержать его будущий переворот. Я согласился.
   - Согласились?!- ужаснулся мэр.
   - Если бы я отказался, Бретт предпринял бы что-нибудь против меня. Зачем осложнять себе жизнь? А так Бретт считал меня союзником, и мне удалось легко проникнуть к нему на виллу.
   - Вероломный ублюдок,- прокомментировал Моур.
   - Я был прав,- сказал Блэзер, обращаясь к мэру,- когда верил в него. Не спорю, у Мэттью сомнительные представления о законности, но ведь он с его способностями мог убрать Бретта и получить власть над всей планетой, в том числе и над нами.
   Я широко улыбнулся ему.
   - А кто вам сказал, доктор, что я этого не сделаю?
   Мне захотелось поиграть и я дал им ровно три секунды. Блэзер побледнел как полотно. Мэр покачнулся, казалось, что он сейчас упадет в обморок. Один Моур не растерялся. О выхватил свою "Беретту" и послал две пули мне в живот. Выстрелы отбросили меня к стене.
   Иногда болевой шок мешает сосредоточиться на желании, но ведь я пожелал раньше, чем произнес последнюю фразу. Три секунды истекли, и люди рухнули на колени. Пули исчезли, мои рваные раны мгновенно затянулись.
   - Так кто вам это сказал?- я слегка пнул ногой Блезера.
   - Никто, Господин.
   За окнами уже не кричали - я не люблю шумных проявлений чувств. Да и зачем что-то говорить вслух, когда я и так знаю, что теперь весь мир мой покорный и преданный раб.
  
  

апрель 1993

Харьков


 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"