Беличенко Константин: другие произведения.

02. Помещик ( часть-2.)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.19*76  Ваша оценка:


  
   Глава - 1.
   - Да как, тут что заметишь? Все на Вас, только и смотрят. Больше, чем на попа. Женщины на Вас, а мужики на Марию.
   Вот, чёрт, моя недоработка. И на старуху, бывает проруха. Надо бы скромнее одеваться, а-то "светимся", как светофоры - красным.
   - Вот ещё - возмущенно фыркает Фёдор.
   - Слушай Фёдор, может тебя на цепь посадить, вместо Рекса? От него толку, как из...., всё равно нет. Будешь вместо него всех гадов гонять. Или может Марию сажей измазать, и одежду её забрать? - останавливаюсь на месте и всё мои тоже вокруг меня.
   - Не надо, Дмитрий Иванович, не надо - испугалась Мария и почему-то встала на цыпочки.
   - Тогда какого хрена, ты Фёдор, сцены тут закатываешь? Женщина для этого и создана, чтобы ей и любовались. Кто у тебя Марию забирает - никто. Тех подонков, найдём и покараем. Всё, хватит. И чтобы я больше ничего такого не слышал. А-то поедете вы у меня в...в ...Гусь-Мальцевский, а может и ещё куда подальше - перевожу дыхание.
   Идём домой. Я пытаюсь поймать на лицо несмелые лучики весеннего солнца.
   Только перекусили, появляется адъютант Добрынина, Имеретинский Олег Петрович.
   - Дмитрий Иванович, на завтра в 12 назначено заседание купеческого совета. Просят и Вас, пребыть.
   - А вы, Олег Петрович, не знаете в чём там дело? - вздыхаю я.
   - Точно не знаю. Но, будет новый военный губернатор Дараган Пётр Михайлович и гости с Моздока.
   - Вот как? Хорошо. Буду.
   На следующее утро, как обычно проводим тренировку с палками.
   - Так Мария, нападай и ты. Лиза тоже. Посмотрим, чему вы хоть научились за всё время? - командую девчонкам.
   Девчонки, азартно пытаются меня достать, муляжами изогнутых сабель. Я чуть смещаюсь под левую руку Марии, прикрываясь ей от Лизы. Лиза в азарте пытается быстро оббежать Марию. Запутывается в юбках и падает. А потом садиться и плачет. Она, не столько сильно ударилась, как от обиды. Я тут же бросаюсь к ней, становлюсь на колени, приподнимаю и прижимаю девчонку к себе.
   - Не плачь Лизавета, научишься. А чтобы тебе и Марии легче было, мы тебе штанишки пошьём - всё равно плачет. Но уже и не так сильно. Главное, чтобы тренировки для неё не стали ненужной обузой. - Если бы Мария не тренировалась, её бы похитили. А так, она сумела убежать - убеждаю ребёнка. Действительно, как в этой куче юбок можно тренироваться? Тут ходить-то надо осторожно.
   - Но... штанишки - через всхлипы, Лиза. - Девушки такие не носят.
   - А мы пошьём такие, что девушки носят. Юбку-штанишки. А вышивку на них ты сама себе сделаешь. Любую. Нитки я дам...красивые - успокаиваю ребёнка.
   На этом наша тренировка и закончилась. Девчонки явно заинтересовались будущими новыми тряпками. Мне же теперь достанется головная боль, как убедить Антонову пошить три юбки-брюки. Ох, будут ещё перья лететь.
   Захожу в зал к Добрынину и ...в общем много тут кто есть. Присутствуют Баташевы, Белобородов, Ваныкин, Васильков, Володимиров, Воронцов, Ермолаев, Красноглазов, Ливенцев, Ломов, Лялин, Мескатинов, Молчанов, Платонов, Сапуновы, Сушкин, Трухинов, Федуркин и некоторые другие купцы. Весь купеческий цвет Тулы. Ого, значит действительно дело серьезное.
   Расселись, ждём. Появляется Добрынин, с ним два важных генерала пятидесяти лет. Ещё такой же и чиновник.
   - Господа. Хочу представить вам, вновь назначенного военного губернатора Тулы Дарагана Петра Михайловича - Добрынин. Мы приветствуем. - А Николай Иванович Крузенштерн назначен военным и гражданским губернатором Орловской области - опять восторженные крики.
   -Также представляю вам, Василия Ивановича Семёнова, действительного статного советника (это чиновник 50 лет) - тут тоже приветственные крики. И с чего бы вдруг?
   Ловлю себя на мысли, что со всеми своими проблемами, я совсем "выпал" из общественной жизни города. Да, похоже, и всей страны тоже. Что вообще происходит?
   После долгой "мишуры" слов, наконец, улавливаю общую тематику. Оказывается, наши купцы-молодцы преподнесли подарки и подали прошение царю на более интенсивное развитие Бакинских и Ширванских нефтяных промыслов. Получение оттуда нефтепродуктов, особенно керосина. А так же обеспечение условий транспортировки, непосредственно к нам. Обстановка, в военном плане, там сейчас напряжённая. Постоянные набеги горцев и порча дорогого оборудования. Сжигали кавказцы и поселения рабочих, вместе с ними. Николай-1 согласился, но с одним условием. Туда будет направлена 7 легкая кавалерийская дивизия из Тулы, а тульские купцы должны её снарядить за свой счёт. Сейчас направляется только часть дивизии. По-моему в моей истории такого не было? Хотя не сильно я, что и помню.
   Так как я, не совсем купец, но имею касательство непосредственно к этому делу, то привлекли и меня. Семёнов же непосредственно занимался этим на месте, вот и приехал обсудить все вопросы. Был сначала в столице, а потом с новым губернатором к нам.
   - Главное Нобелей туда не пускать, да и всех остальных иностранных собственников тоже - высказываюсь, когда очередь дошла до меня.
   - Позвольте узнать почему? - заинтересованно Дараган.
   - Все полезные ископаемые должны принадлежать подданным России. Иностранцы, если хотят пусть покупают нефть на Петербуржской бирже или другой.
   - Правильно, верно говорит - и другие слова одобрения от собравшихся купцов.
   - И всё-таки. Почему Вы, так против? - генерал.
   - Мы ещё не знаем, что ещё есть в этой земле. Мы не знаем, как много нефти надо будет и сколько это, будет стоить. Сейчас вот сделали лампу, и на Кавказ направляют целую дивизию. А что будет завтра? Сколько это будет стоить? А мы, отдай иностранцам просто так.
   - Да, надо написать царю - и другие крики, в том же роде. Собрание постановило обратиться к царю с просьбой, о запрете допуска иностранных граждан к непосредственной добыче нефти на всей территории России.
   Я мысленно погладил себя по голове...и не один раз, хоть генералы были и не в восторге от такого решения. Скривились, как будто съели один лимон на двоих. А вот Семёнов, наоборот радовался.
   Потом, какой-то чиновник лет 30, не высокий с узкими плечами, чуть вьющимися темными волосами и рыжими усами начал обходить собравшихся. Пока отмечать, кто, что даст из снаряжения. Остальное соберут деньгами и докупят. С наличными деньгами у меня швах, ...начинается вторая волна кризиса. Все надежды, на продажу примуса и керогаза.
   Чиновником оказался ...я чуть не упал со стула, Лев Николаевич Толстой. Да, тот самый знаменитый граф Лев Николаевич Толстой. Надо как-то с ним познакомиться. А-то, прямо сейчас попрёться ещё на Кавказ.
   - Вы граф Лев Николаевич Толстой? - спрашиваю. Ну и ну не как, этот парень, не так уж много старше меня, не ассоциируется с великим писателем.
   - С кем имею честь познакомиться? - смущается Толстой
   - Мальцев Дмитрий Иванович - сообщаю.
   Я быстро записываю, что предоставлю. Два седла, два пистоля (отдам старые Фёдора) и прямой палаш, он мне тоже не нужен.
   - Скажите, а я могу Вас, пригласить к себе. На обед? - обращаюсь к будущему писателю.
   - Меня?
   - Приезжайте в среду, часа в 2 по полудню. Надеюсь, мой дом найдёте?
   Удивлённый до крайности Толстой, не знал, что и ответить. Сейчас он, рассматривал меня, пытаясь понять, кого же он видит. Я хоть и надел "английский" костюм, чтобы уж слишком не выделяться перед военными, но всё же он отличался от окружающих. Но, тут меня позвал Добрынин, отошедший в сторону от генералов.
   - Если сочтёте возможным, приезжайте. Если нет, я не обижусь. Репутация у меня, ещё та. Извините - усмехнулся я и пошёл на встречу Николай Николаевичу.
   - Дмитрий Иванович, когда же Вы, наконец, выполните обещанное и предоставите нам, что-то другое? - глава.
   - Назначайте на пятницу собрание Николай Иванович. Всё уже почти готово.
   - Хорошо. Прошу Вас, так же прибыть ко мне завтра к 10. Нужно решить пару вопросов. А сейчас с Вами, хотят поговорить генералы.
   Отхожу отдельно с двумя "тяжеловесами" в сторону. Адъютанты образовали полукруг, чтобы мы смогли спокойно поговорить. Представились друг другу поближе. Два генерала, а насколько они разные. Крузенштерн высокий худой с удлинённым лицом. Дараган, наоборот не высокий кряжистый мужик, излишне располневший с бакенбардами, от чего его лицо приобрело форму шара.
   - Скажите, Дмитрий Иванович, а чем Вам Эммануил Нобель не нравиться?
   Вообще-то мне и Эммануэль-Эммануил тоже не нравиться. Но я, про Альфреда думал, а здесь какой-то другой? Та сколько же их тут, на одну бедную Россию? И что отвечать ...а жахну наобум, вдруг попаду. На чём-то они же сделали состояние?
   - В обще-то я о другом и... о аферах - а дальше смотрю на генералов. Жду, что скажут. Может, за что и зацеплюсь.
   - Да не красивая история с Робертом Нобелем. А Вы, откуда это знаете? - насупился Дараган и переглянулся с Крузенштерном.
   - Ну,... я же Мальцев - произношу, а сам думаю, это куда же я опять влез. Опять генералы родиной торгуют? А главный Нобель-то где?
   - Можете идти - Крузенштерн подхватил Дарагана под руку и потащил к купцам, что-то ему выговаривая.
   Дальше я банально сбежал с этой тусовки тщеславия. Рабочие вопросы закончились, пойдёт обычная пьянка, названная как-нибудь красиво. Потом часть "общества" куда-нибудь потянет, типа кабака или бордель. Не хочу, лучше я к Антоновой заеду...
   - Как Ваше здоровье, Анна Ильинична? - улыбаюсь я при виде красивой женщины. Возможно, я "плохо" влияю на людскую натуру этого общества. В нарядах Антоновой стала появляться какая-то форма, подчёркивающая фигуру и меньшее количество одежды. Похоже, мои слова - "ходите, как капусты, напялив на себя, всё что можно и что нельзя" заставили её задуматься. Будем надеяться, что не обиделась. Я хоть и сказал это в шутку, но потом переживал за свою не сдержанность.
   - Ну как? - после приветствия проговорила она.
   - Ты и так красивая, а так ещё намного лучше - искренне отвечаю я.
   - Не подлизывайся, опять с чем-то ...этаким пришёл - и "лисичка" щурит глазки.
   Объясняю ей свою проблему на счет женской юбки-брюки и получаю категорический отказ.
   - Послушай Дмитрий, да меня попы и общество со свету сживут за такое. Ты этого хочешь?
   Доказываю, привожу примеры у других народов, тщетно. Чуть не рассорились окончательно. Мой напор, на всех моих партнёров по бизнесу, их всех пугает. Но мои деньги, которые я щедро плачу за их работу, и прибыль, при продаже предложенных мной изделий, всё перевешивает. Как там говорят, что нельзя сделать за большие деньги, то можно за очень большие. Так и будем действовать. Посещение салона Антоновой выросло в несколько раз. Возможно и её прибыль, а заодно и долгов окружающих. Ну, тут это обычное дело у портных и сапожников. Сошлись на том, что пока она сошьёт куклам и выставит для пробы.
   - Теперь я понимаю, зачем тебе нужны были куклы. Ты хочешь - она не успела договорить, как я оказался около её и начал целовать.
   - Ты...ты несносный - чуть только я оторвался от губ, выпалила она.
   - Нет, я добрый, ..я милый и пушистый. Кстати, я скоро поеду в Москву. Что тебе привезти? - подлизываюсь к рассерженной портнихе.
   - Я подумаю - уже не так грозно Антонова.
   - А как у нас обстоят дела с куклами?
   - На них одежду шить, оказалось ничуть не легче, чем на людей.
   -И когда будет готово? И во сколько стал наряд?
   - На следующей неделе. Одежда для них будут стоить рублей 15-20.
   - Отлично. У Луки тоже около 15-17 рублей. Пусть ещё берестяные коробки сделает. Туда их и будите упаковывать. Я думаю, что можно по 100 рублей ассигнациями продавать. Дайте мне одну на подарок в Москву.
   - А почему у Луки так дорого?
   - Ну и у тебя, тоже не дёшево. Понимаешь, дорогая. Там краски и некоторые инструменты, очень дороги. Лак от немцев, своего пока нет вообще никакого. Может, что к лету и придумаем - вздыхаю я.
   Дальше мы больше пикируемся, и я пытаюсь, "растопить" оставшийся холодок от тяжёлого разговора.
   - Так, когда же Вы, Анна свет Ильинична, меня навестите?
   Нет, что-то или случилось у моей "принцессы" или встала она "не стой ноги". Или я переборщил, с юбкой-брюками? Несолёно хлебавши, отправляюсь домой.
   Дома перебираем запасы с дедом Иваном и Марией. Часть сразу откладываю для отца Василия, как обещал. Завтра их Савва отвезёт.
   На следующий день в кабинете у Добрынина расположились шесть человек, один из которых я. Мы выслушиваем своеобразный доклад Семёнова, о положении в нефтеносном районе. Питаемся разобраться, а главное понять, что нужно сделать для увеличения производства керосина.
   - Производство керосина не растёт и из-за того, что только треть, его можно добыть из каждого ведра нефти - Семёнов.
   То есть как треть? Это выходит, ... а куда же они остальное девают от производства и перегонки?
   - Секундочку - перебиваю доклад Семёнова, который перешёл уже на сравнение в деньгах. - Я так понимаю, вы берёте только треть от нефти, а куда используете остальное?
   - Ну, бензина немного продаём в аптеки, а остальное выливаем. Соляровое масло, используем немного для розжига, остальное тоже выливаем - немного удивился моему вопросу Семёнов.
   -Пипец - вскакиваю я - Вы что, выливаете такой ценный продукт, как бензин и солярку и всё остальное?
   - А что нам прикажите, со всем этим делать? - осторожно Семёнов, явно почувствовавший "запах" денег.
   - Везти всё сюда - даю категорический ответ. - Бензин отдельно. Керосин отдельно и всё остальное тоже.
   Похоже, я со своей эмоциональностью подвёл своих купцов. Сейчас, Семёнов, начнёт им "руки выкручивать" и цену взвинтит за свои услуги. Сижу, дальше только слушаю и не вмешиваюсь. Оказывается торговля не мой "конёк", может себе тогда торгового агента завести?
   - Перевозка бензина из-за его свойств, представляет серьезные трудности - опять начал Семёнов.
   - Я предлагаю начать у нас производство многоразовых емкостей из кровельного железа - влезаю опять.
   - Это каких? - оживляется Черников Никита Иванович, являющийся потомственным почётным гражданином Тулы и владельцем металл заводика. Почётные граждане, как и купцы, освобождались от телесных наказаний, но только они имели право ездить по городу в карете "парою и четвернею, иметь загородные дворы и сады, а их внуки, при условии сохранения беспорочности, могли просить дворянство". Он только недавно присоединился к "нефтяной мафии", которая почувствовав запах больших денег, образовало общество "Тульский Свет".
   Это общество уже успело "наложить лапы" на весь привозимый керосин и нефть в Тульскую губернию. Думают строить перерабатывающий заводик рядом с Тулой. Не последнюю скрипку там играл Добрынин и почётные граждане Тулы. Я туда не вмешиваюсь и даже не пытаюсь что-то "поиметь" в финансовом плане. Там как говориться "ещё конь не валялся", а вливания капитала туда надо будет очень серьёзные. Да и не быстрое это дело, а на Руси так особенно.
   - А вот таких - и рисую квадратный бочонок с двумя боковыми ручками.
   - А внизу, зачем сужено? - Семёнов.
   - Это чтобы ставить один на другой, и они плотно стояли - отвечаю.
   - Но круглые, легче и дешевле делать? - Черников.
   - Легче, но не выгоднее - я опять рисую две телеги сверху и объясняю принцип загрузки.
   После долгих споров, сошлись на компромиссе в ёмкостях на три ведра. Они хотели больше, но я сумел переубедить, хотя сам предлагал в два ведра. Это у нас получается 36 литров, молочный бидон. Вот так да! Потёр я голову, от такого совпадения. Ничего особо интересного дальше я не услышал, а на прощание пожелал Семёнову успехов со словами. - Вы, уважаемый Василий Иванович, пройдитесь по нашим лавкам, увидите много нового и полезного.
   Теперь надо подумать про ручной насос для бочек. Несколько штук есть, и в старой книге, про Древний Рим, которую я купил в Москве.
   Дома, остальное время доделывали примус и наконец-то довели его до демонстрационного образца.
  
   Глава -2.
   Я сижу за празднично накрытым столом и читаю письмо, подписанное Л.Н. Толстым. В нём меня извещают в вежливой и витиеватой форме, что "прибыть, никак не могут". Но вот и "первая ласточка прилетела" от моего плохого отношения с местным дворянством. Перечитываю пару раз письмо. Ну что же, будет "подарок" потомкам и историкам. Надо сохранить для потомков. Жаль, жаль, что он не пришёл.
   И что мне теперь делать с продуктами, уставленными на весь стол? И так с деньгами проблемы. Хотелось принять будущего знаменитого писателя нормально,.. но не судьба,.. злодейка.
   Пока я придавался размышлениям, пришёл другой гость. Не то что я бы не ожидал его, но и не так быстро к себе в дом. Им оказался целый настоящий полковник, Шварц Сергей Павлович. Одетый сегодня в синий гражданский костюм в тонкую тёмную полоску. Не захотел менять любимый цвет или что-то другое?
   - Проходите, Сергей Павлович, как раз к обеду поспели.
   - Хороший у Вас стол, Дмитрий Иванович.
   - Да нет, Сергей Павлович, дата у меня небольшого дела, вот и отмечаю. Зато у Вас, новый костюм...- главное чтобы костюмчик сидел, вспоминаю знаменитую песню.
   - Ну вот посмотрел на Вас... Решил и себе сшить. Как?
   - И когда же это Вы, только успели? - улыбаюсь. Настроение почему-то с отметки минус, резко меняется на плюс.
   - Да вот, как только на Вас,.. посмотрел и себе захотел - и отвернул полу пиджака, и показывая подмышечную кобуру. Там тоже находилась мариэтта в кобуре, и судя по виду четырествольная.
   - Неплохо - констатирую я.
   Дальше мы просто обедаем, наслаждаясь едой. Обсуждаем разные новости и сплетни. Не знаю как Шварц, а я остался доволен. Может и хорошо, что Толстой не пришёл. После обеда, когда Лиза убрала со стола посуду, и мы пьём кофе.
   - А помогите мне в одном деле, Сергей Павлович.
   - Слушаю.
   Рассказываю историю с нападением на Марию.
   - Вот, не можете Вы, Дмитрий Иванович, без происшествий жить - усмехнулся жандарм.
   - Да нет. Это они без меня не могут...и не хотят - парирую ему.
   - Доходили слухи, что этим в городе занимается некто Качуков. Но как Вы сами понимаете - слухи. Они похищают красивых и незнатных девушек и переправляют для неофициальных борделей.
   - И что и у нас такой есть?
   - Есть, на Рубцовской.
   - И почему Вы, его не "прихлопните"? - стучу ладошкой по столу.
   - А основание?...Таких девушек держат в других борделях, за городом в частных владениях. И девушки с далёких областей, чтобы некуда было бежать или вообще за границу переправляют.
   - И что, так мириться?
   - По слухам...за Качуковым, стоит один из рода князей Долгоруковых. В городе его прикрывает становой пристав Юмашев. Я сомневаюсь, что даже в неофициальном борделе, мы вряд ли что найдём. А без очень серьёзных доказательств, связываться с Долгорукими ... до бога высоко, а до царя далеко. Да и местные власти... с этого тоже неплохо имеют.
   - Понятно - хотя мне не хрена не понятно. Почему я должен мириться с воровством своих людей. Но это, скорее всего звенья одной цепи. Торговля людьми существовала всегда, а девушками особенно. Плюс меня убивают и всё тут раздёргивают. Чёрт. Вспоминаю, что когда-то смотрел документальный фильм про Крымскую войну, и там приводились интересные факты.
   В 1804 году только классных чиновников числилось в России более 13 тыс., в 1850- м--72 тыс. Только при Николае -1 коррупция стала считаться нормой, и высшие чины получили иммунитет. Дело доходило до смешного: в середине XIX века министр юстиции (!) граф В. Панин дал взятку в 100 руб. судейскому (!) чиновнику, чтобы вполне законное дело его дочери о получении наследства после смерти бабушки прошло в нормальные сроки, и не затягиваясь.
   В конце 1840-х Николай -1 приказал жандармам исследовать, кто из губернаторов не берёт взяток вообще, даже с откупщиков. По справке, таковых из более чем пятидесяти оказалось всего двое: киевский И. Фундуклей и ковенский А. Радищев (между прочим, сын известного революционного просветителя). Всё как у нас всегда, ничего не меняется, от царя Гороха до Путина.

Пензенский губернатор А. Панчулидзев, с надбавками получавший 8632 руб. (обычный губернаторский годовой оклад со столовыми составлял 3432 руб.), прославился не только феноменальными взятками, но грабежом (в буквальном смысле слова). В начале 1840-х чембарский откупщик как-то позамешкался с доставкой "положенного" и был потребован в Пензу. Опасаясь ехать сам, он послал своего сына с 1000 руб. и с извинением, что в настоящее время денег нет, но что оставшаяся тысяча будет доставлена в непродолжительном времени. Панчулидзев бросился на парня, опрокинув его на пол, и сам выхватил у него из кармана бумажник, забрав оттуда все деньги. Никаких последствий для грабителя от этого не было.
   Архангельский гражданский губернатор В. Фрибес, по словам мемуариста, "взяточником не был, а получал у откупщика ежегодный подарок -- тысячи три или четыре тысячи серебром. Тогда большая часть губернаторов в России брала с откупщиков деньги". Тот же Панчулидзев с 12 бывших в губернии откупщиков получал по 2 тыс. ежегодно, то есть 24 тыс. руб. в год.
   Отношение к воровству и взяткам у "государева ока", каковым являлись губернаторы, было простым. Нижегородский Анненков сам вроде бы не "брал", или, по крайней мере, не выделялся на общем фоне, но покровительствовал нескольким недобросовестным подрядчикам, а когда однажды министр финансов заметил ему: "Как вам не стыдно просить за заведомых мерзавцев?", Анненков ответил: "Мы все мерзавцы, ваше высокопревосходительство".
   Из Псковской губернии жандармский майор Деспот-Зенович сообщал в 1845 году, что губернатор Г. Бартоломей требовал от одного из полицмейстеров, "чтобы он платил ему ежегодно пять тысяч рублей ассигнациями". А нижегородский председатель казённой палаты Б. Прутченко "ежегодно отправлял в Петербург чиновника с надлежащим приношением начальству и, само собой разумеется, что за такое приношение начальству он получал право сводить очень прибыльные для себя счета с винным откупщиком и другими лицами, пробавляющимися около казённого сундука". Согласно жандармскому донесению, Прутченко в итоге "составил значительное состояние, тысяч до четырех душ крестьян", приобретая их на имя своей сестры.
   При Николае -1, всецело доверявшем военным и не любившем чиновников, губернаторы и министры почти поголовно назначались из военных генералов. Огромный процент военных был и на других местах. Так, из 326 человек, состоявших в Тамбовской губернии в 1834 году в должности председательствующих и членов уездных присутственных мест, 268 (82%) были отставными военными. В Калужской губернии отставные офицеры занимали 68% мест в управлении.
   - И почему государь ничего не делает? - вырвалось у меня.
   - Ну почему не делает. Но вот пример Казарского, многих не вдохновляет. Его через два года после знаменитого боя царь взял в свиту и... стал посылать с ревизиями по России. А потом в 1833 году отправил его на Черноморский флот с ревизией в хозяйство адмирала Алексея Самуиловича Грейга, который рулил тогда и флотом, и портами Чёрного моря, и всем казённым кораблестроением. Визит этот очень быстро кончился отравлением ревизора и его мучительной смертью - Шварц. - Потом разослал в губернии доверенных сановников для производства строгой ревизии. Вскрывались ужасающие подробности; обнаруживалось, например, что в Петербурге, в центре, ни одна касса никогда не проверялась; все денежные отчеты составлялись заведомо фальшиво; несколько чиновников с сотнями тысяч рублей пропали без вести. В судебных местах император нашёл два миллиона дел, по которым в тюрьмах сидело 127 тыс. человек. Сенатские указы оставлялись без последствий подчиненными учреждениями. Губернаторам назначен был годовой срок для очистки неисполненных дел; император сократил его до трех месяцев, дав неисправным губернаторам положительное и прямое обещание отдать их под суд.
   При вскрытии фактов мелкого взяточничества со стороны крупных чиновников последних, как правило, снимали с поста, не возбуждая уголовного преследования. Так, псковский губернатор Бартоломей вымогал взятки по нескольку тысяч рублей от подчиненных ему чинов. За эти и другие злоупотребления был уволен с поста и вообще исключен со службы в 1846 году -- без суда и указания причин. Аналогично за злоупотребления был уволен губернатор Восточной Сибири В. Я. Руперт -- в частности, он ввел новые местные налоги, и часть этих налогов, как установила ревизия в 1845 году, пошла на фиктивные расходы. Но судебному или уголовному преследованию он не подвергся.
   Иным был подход к крупным хищениям. Так, в начале 1850-х годов все члены Комитета о раненых, включая председателя его канцелярии А. Г. Политковского, были преданы суду -- когда выяснилось, что они украли 1 миллион рублей. Однако они и ранее в течение ряда лет присваивали мелкие суммы, но это оставалось незамеченным.
   От его рассказа у меня волосы становились дыбом. Нет, без 200 грамм, такое слушать просто невозможно. Поэтому, мы на короткое время прервались и отдали должное коньяку с кофе.
   - Скажите, Сергей Павлович, а почему Вы мне всё это рассказываете? - задаю мучивший меня вопрос.
   - Ну, я не думаю, что для сына Мальцева это большая тайна. К великому сожалению, проблема и в низком уровне образования. Из 48 губернаторов, на которых сохранились формулярные списки, домашнее образование имели 30 человек, среднее (кадетские корпуса и гимназии) - девять и высшее - девять. Естественно, что губернаторы, а иной раз и министры, есть не слишком компетентны в делах управления. Но если верх бюрократии, губернаторы, поголовно потомственные дворяне, генералы, не отличались высоким уровнем образования, то что же говорить о низшем чиновничестве? В палате уголовного и гражданского суда Московской губернии из 144 чиновников три человека окончили университет, шесть - кадетские корпуса и один человек не закончил курса в Медико-хирургической академии, пятеро закончили полный курс гимназии, 12 воспитывались в духовных училищах, а остальные 117 человек имели домашнее образование или не имели никакого. И это в высшем судебном губернском учреждении столичной губернии! - с болью в голосе жандарм.
   - И что, ничего нельзя сделать? - накидываюсь на полковника.
   - Предложите. Говорят Вы, богаты на придумки. А вот с образованием и у Вас, тоже есть проблемы - сначала спокойно, а потом язвительно, полковник.
   - Хорошо, я подумаю - прав Шварц, на все сто прав.
   После ухода Шварца, и от таких его рассказов, делать уже ничего не хотелось. Поэтому занялся самым "полезным" делом. Завалился на кровать почитать Тульские губернские ведомости. Газета выходит по пятницам, но мне было не досуг раньше читать. В обращении к читателям сказано, что годовое издание составляет 52 номера. Годовая подписка будет обходиться тулякам в 15 рублей ассигнациями и "Прибавление", еще 10 рублей. Подписка открыта во всех гражданских и земских отделениях полиции. Они обязаны принять с подписчиков деньги, и доставить губернскому правлению сведения о том, куда каждому из них Ведомости должны быть доставлены и на чьё имя. Особы, живущие в губернском городе, могут получать их прямо в типографии.
   У меня за этим следил Гриша, который ходил за газетами в типографию.
   По "Положению" от 1837 года газета разделялась на две части: официальную (постановления, предписания и казенные объявления). И "Прибавления", которые издавались отдельно друг от друга, с самостоятельной нумерацией листов и возможностью раздельной подписи. Тут печатались неофициальную ( известия и частные объявления). За частные объявления устанавливалась плата 1/4 до 1/2 копеек за букву.
   Вот эти-то объявления меня в данный момент и интересуют. Читаю объявление - "очищение воды горьким миндалем". Вот значит, не один я понимаю значение чистой воды. Очень хорошо, хотя не знаю насколько это эффективно. " Способ сохранить долго яйца свежими", "способ предохранять пиво от закисания" - ну это нам без надобности. "Излечение водяной болезни посредством втекании иголки в брюшную стенку" - по-моему, сомнительное лечение. "Способ делать из негодных шкур и кожи непроницаемую бумагу и картон" - а вот это уже интересней. Надо найти автора, посмотреть и узнать, сколько денег за это хочет. Если конечно, это не туфта. В Европе картон делают с конца 16 начало 17 века, у нас с этим делом похуже.
   Но вот если всё же можно будет получить водонепроницаемый картон, то можно наладить небольшую партию патронов. Конечно, пока только для себя, с соблюдением тайны. Иначе промышленники Европы, наштампуют их намного быстрее и лучше. А мы тогда получим бойню наших солдат.
   В четверг, наконец, доставили заказанную проволоку от немцев. В России уже давно и вовсю крутили канаты из пеньки, и заказать мини машинку не составило труда. Гольтяков, пообещал сделать хорошую машинку, с автоматической натяжкой за неделю. Я заказал её с расчётом плетения от 3 до 6 нитей за раз и толщиной до двух пальцев каната. Тут главное правильно отрегулировать натяжку при плетении, тогда нити будут ложиться ровно. Последнее время Николай Иванович превратился для меня в "придворного" мастера, к которому я часто обращался по разным вопросам. К его брату, мы договорились сходить уже после моей поездки в Москву.
   В полдень пятницы мы собрались у Добрынина. Общество "Тульский Свет" в полном составе и я "сбоку припёка". Солидная компания, 28 человек. Сначала рассказываю про керогаз, тут поняли сразу. Проблем не возникло. Пришли к согласию, что много керогазов брать не будут, но выпускать надо. Примус вызвал больший интерес. Особенно внимательно следили, как я накачивал его насосом. Потом подлил спирта и в конце разжёг.
   - Ну что же, это хорошая вещь, и мы будем её выпускать - подвёл итог Добрынин. Его избрали председателем общества. - Но возникла проблема, Дмитрий Иванович, нет денег.
   - То есть как? - вырвалось у меня.
   - И Вы, в этом виноваты не меньше - Иван Ломов.
   Они что, белены, объелись или с ума сошли? Обвожу всех собравшихся взглядом. Может они меня "кинуть" решили? Хотя какой смысл?
   - А подробней можно? - прихожу в себя через несколько мгновений.
   - Сейчас большая часть нашего произведённого товара находиться в Лейпциге на ярмарке. Оттуда тоже привезут в основном оборудование, инструменты и только часть товаров - Черников.
   - Не Вы ли, Дмитрий Иванович, нам постоянно твердили: надо модернизировать производство, покупать лучшие инструменты и оборудование - Морозов.
   - Стоп господа. Это всё правильно, но что Вы, заплатите мне? - надо было сначала договариваться о цене. Вот же я баран.
   - Восемь тысяч. По четыре тысячи в месяц - Добрынин.
   - Я ожидал большего.
   Дальше мне принялись рассказывать о вложении своих капиталов. Получилось действительно солидно. Только на Лейпцигскую ярмарку они отправили 500 подвод доверху забитые товаром. Скупили весь керосин, до которого могли дотянуться и тоже отправили. Налаживание контактов с Моздоком, Нижним Новгородом и Коломной по доставке керосина, тоже влетит им в копеечку. Постройка дополнительно судов, бочек и много другого.
   - А сколько производится керосина? - задаю вопрос.
   - Точно не знаем, но 10 тысяч пудов, в прошлом году было - Баташев.
   С учётом один к трём, плюс ещё немного тонн 60-65 всего переработали.
   - А чего так мало? - задаю резонный вопрос.
   - А кому он раньше нужен был в таких-то количествах? - Ломов.
   В принципе резонно. Действительно, сколько там его аптеки купят?
   - А что Вы говорили про бензин прошлый раз? - Черников.
   - Вот Вы везите, а потом поговорим. А то мне не нравиться с оплатой - парирую ему.
   - Так нехорошо, Дмитрий Иванович. Всё-таки мы же решили быть все вместе - Добрынин.
   - Но и Вы, платите мне очень мало. И это с учётом того, что большую часть денег я оставляю в ваших же мастерских.
   Препирательство длилось долго, но купцы меня прижали. Вот мне наука будет! Надо с ними торговаться в присутствии Мальцева. Пришлось им рассказать про "Зиппо", еле сошлись ещё на 6 тысячах.
   - Вот только не надо наглеть. Сейчас вы переделываете кремневые пистолеты, на капсульные. Это казенный заказ и за него вы тоже получаете деньги. Вот и пойдёт оттуда эта часть, вам двойная выгода - возмущаюсь.
   Ещё я выбил с них обещание не привлекать меня к снаряжению войск в Моздок. Обсудили и некоторые другие вопросы.
   - Вот видите, Дмитрий Иванович, какие у нас большие расходы. Так же в городе летом запланировано большое строительство, в частности здание банка. А Вы жалуетесь, что вам денег мало... Мы надеемся и на дальнейшее сотрудничество - на прощание Добрынин.
   - А Вы мне партию зажигалок, не забудьте - "вернул" ему любезность, помня рассказы Шварца.
  
   Глава -3.
   - Кеша, Кеша, хороший - зову соболя, с которым я почти подружился. Он и до этого, наверное, был ручной, поэтому смена хозяина его сильно не испугала. Да и кормил я его явно лучше. Постоянно подкладывая сало, косточку и подливая, молока в глиняную поилку. Для него готова длинная и тоненькая цепочка, которая позволит путешествовать вдоль закреплённого тросика. Ну не знаю, как получится на практике, но ничего более "умного" я не придумал.
   - Трофим, как ты смотришь поменяться с сапожником Давыдовым участками и домами? - дождавшись соседа коровы с телёнком, спрашиваю.
   - Нет. Не хочу. Тут я корову выгоню и мне её видно, а так придётся самому пасти.
   Ничего не дал разговор и с другими соседями рядом. Почему-то все находили какие-то отговорки. Что-то тут явно не чисто? Но я всех заранее предупредил, чтобы до конца месяца забрали животных, а на следующую зиму и не рассчитывали.
   Пришлось идти, напротив, через дорогу. Но там надо скупать уже два участка, которые после жёсткой торговли обошлись в 300 рублей. Согласился, с отсрочкой переезда хозяев и что они разберут и заберут свои дома.
   Тут я сунул два червонца Обновену, предоставил ему для поездок Савву с Фёдором, и пусть начинает оформлять участки на меня. Увы, но против той коррупции, которая существовала сейчас, переть было бесполезно. Но тут упёрся опять Давыдов, что это дорого и он не сможет их отработать. Сошлись, что я построю мастерскую, а он будет управляющим. Но что же, похоже, что сапожник сам себя перехитрил? Или я себя тешу иллюзиями? С другой стороны под моей "крышей" ему не надо будет платить некоторые налоги, да и в остальном спокойнее и безопасней. В общем - мрак и ужас. Куда я лезу? Я же хотел холодное оружие выпускать, а занимаюсь чёрте чем. А время идёт, уже скоро весна 1849 года.
   К концу субботы, я вымотанный этой нервотрёпкой, решил расслабиться. Сначала помыться, выпить сто грамм коньяку с кофе и почитать газету. Только настроился, забегает Лука с берестяной коробкой в дом и кричит с порога.
   - Есть, Дмитрий Иванович, есть.
   - Стой Лука. Кто есть? - и тяжело вздыхаю, понимая, что мои планы отдыха опять откладываются.
   - Куклу продали князю Вадбольскому. А я не верил - опять радостно воскликнул плотник и передаёт мне коробку.
   - Ну а ко мне ты чего прибежал?
   - Ну, так это... хорошую новость сообщить и вот.
   - Ну, так...раз пришёл, и я тебе тоже новость сообщу. Садись - перекривляю Луку. Открываю коробку, а там действительно не плохая деревянная кукла в платье расшитым мелким речным бисером. - Я так понимаю это мне, как я и просил? Очень хорошо. А долг ты принёс?
   Ну...скоро отдам - Лука осторожно сел, и наверное уже пожалел, что пришёл.
   - Раз процесс пошёл, то скоро и отдашь и не только это. Ты с фанерой знаком?
   - Это ту, что с Курляндской губернии везут?
   Примечательно, что практически все изобретатели первых станков для получения шпона -- основного сырья для производства фанеры -- так или иначе, были связаны с Россией. Первую модель лущильного станка в конце XVII создал инженер-механик Сэмюэль Бентам, ранее служивший Екатерине II по приглашению князя Потемкина. Другое дело, что это не носило массовый характер, и была она по-прежнему дорогая.
   - Она самая. Вот и подумай, как бы нам тут такое сделать. Поспрашивай. Второе, весной и летом начнётся большое строительство в Туле, так что начинай "подгребать" под себя лучших и толковых мастеров...И, каменщиков, тоже.
   Сильно озадаченный глава моей плотницкой артели пошёл домой. Пора и мне подумать как с дельцами из "Тульского Света" рассчитаться, а не только им меня накалывать.
   В новом выпуске газеты увидел статью на критику Герцена. Стоп, это же его "Колокол" гадил России. А тут у него осталось именье где-то под Москвой, с которого он не стеснялся требовать и получать доходы. По-моему, даже кого-то и из западных банкиров к этому подключил или они воспользовались ситуацией? Конечно, во многом он был прав. Но почему он, во многом критиковал только царя и самодержавие и почти не трогал дворян?
   После церкви снял с Семёна швы, но настоял, чтобы он не сильно двигался от радости, а больше лежал. Я же не профессиональный хирург, так пришлось пару раз. Рана зажила хорошо, в этом случае можно сказать, что Семён отделался лёгким испугом.
   В понедельник, во второй половине дня еду в Москву на встречу с Мальцевым. Теперь поездка более приятная, мороз немного спал. Градусов 10, не больше. С собой взял Ремеза, пусть парни по очереди ездят. Да и Савву в пути поменяет. Расстояние чуть меньше 200 километров преодолели, за 18 часов. Я успел вздремнуть в пути.
   - Дмитрий, что ты делаешь? Почему на тебя донос дошёл до самого государя? - это были первые слова, которыми встретил меня Иван Акимович в своём кабинете с горящим камином и самоваром на столе. - Наливай сам себе.
   - Вам два подарка - передаю куклу и меховые сапоги. - Ого.. и что там доносят? - оказывается я уже знаменит. Вот только никакой славы мне в Санкт-Петербурге не надо. Ни хорошей, ни плохой.
   - Ты всем трубишь про большую войну. Уймись, это приказ. Война ...это и проверки, а там... такого могут обнаружить - строго Мальцев. Помолчал. - Что ни тебя, не меня могут и не пожалеть. Понятно.
   Вот об этом, если честно, я и не подумал. Ровно было на бумаге, да забыли про овраги.
   -А вот за подарки спасибо. Сделай ещё только очень хорошую куклу, я государю подарю.
   - Вы что, тоже мне не верите? - насупился я, и скрестил ноги под венским стулом. Пью горячий чай со стакана с подстаканником. Хотя я уже и понимаю, что Мальцев прав.
   - Я может и верю, но царь нет... И другие почти все, что на нашем Олимпе, ему это твердят. Потом ты, сквернословишь и употребляешь непонятные слова. Смуту вносишь. Метр свой суёшь, когда уже есть утверждённые меры. В общем, всё написали. Хорошо, что я с императором в хороших отношениях и сумел его убедить в твоих... инженерных талантах...а он, это любит. А то,... не миновать тебе Сибири.
   - М..да? - только и остаётся вымолвить мне.
   - Я привёз тебе чертежи станков Нартова, чертёж Ползунова и привилегию Загряжского. Вот тут описание механизмов Вильяма Хэнкона, Стирлинга и Пепена - и подаёт их мне в кожаной папке. - Посмотришь и через две недели приедешь и сообщишь свои мысли, поэтому поводу. Может что хорошее подскажешь. Ко мне приедет мой друг Павел Петрович Мельников, целый генерал-майор. Смотри у меня...думай что говоришь - стучит пальцами по столу. - Вот с ним и обсудишь. Он человек разносторонних взглядов, был в Америке. Что сможешь предложить про паровоз и дорогу? - чуть усмехнулся.
   Что-то я начинаю чувствовать себя не очень. Как-то меня все тут вдумчиво и цинично используют, не особо заботясь, хочу я этого или нет. Денег им всё мало с... А с другой стороны, у меня, что есть выход? Сам я тут... много не навоюю.
   - Ты знаешь, что было две попытки проникновения в камеру для стекла? - отпив чая, и чуть прищурился Мальцев.
   - Неужели? И что? - я ошарашен такими вещами.
   - Вовремя успели, да и ванна закрыта. Подкупили рабочих. Дознание идёт...Пришлось увеличить охрану, поэтому на отряд не рассчитывай. Разве что Воробьёва, а то он хватку терять начал. Вот пусть и проветрится. Хватит сердиться. Я вон тебе, тоже, разных подарков приготовил. Поедешь домой заберешь - и хитро так улыбается.
   - Хорошо - вот как можно на него сердиться? Вот чего- чего, а на это Мальцев для меня денег не жалеет. - Но, а бельгийские прядильные машины для шерсти или французские для льна и швейные английские, Вы закупить мне можете?
   - Что, для купчихи стараешься?
   Обговариваем ситуацию и что мне ещё нужно. Передаю чертёж чернильной ручки, перо из тампака ( медь и 10% цинка), на которое я затратил не мало времени. Чертёж чернильницы-непроливайки.
   - Ты знаешь, Дмитрий, а вот эту часть будет очень сложно сделать в массовом количестве - показывает на цилиндр с поршнем. - А ты ещё написал, со стекла. А это,... что за канавки?
   - Тут постепенно поступают чернила из резервуара. А из стекла, иначе ничего видно не будет. Да и подделать в другом случае будет легко.
   - Да,... ну ничего. Поспрашиваем мастеров и ювелиров, пусть думают. Но дорогое получиться удовольствие, слишком много тонкой работы.
   - Надо машины использовать и штамповать детали - опять подвожу к модернизации производств.
   - Это понятно. Для чего же ещё я тебе чертежи передал. Не надо считать, что только один ты, это понимаешь. Что ещё у тебя?
   - А можно узнать, что это? - и показываю свой тёмный камешек.
   - М.. тоже не знаю, он же не обработанный. Завтра, съездим к ювелирам и узнаем - рассматривая камешек со всех сторон Мальцев.
   - А цинских (китайских) торговцев у Вас знакомых нет? А то я хочу у них собак заказать.
   - У цинцев (китайцев)? Собак? - изумился Мальцев. - И что, хорошие собаки?
   Рассказываю про мастиффов, ну как я их видел по телевизору. Мальцев тоже заинтересован. Тут хорошие собаки ценятся дорого, а тем более редкие. Да я ещё расписал их во всей красе.
   - Хорошо, придумаем.. что-нибудь до твоего следующего приезда.
   Дальше уже разговор был ни о чём. Я больше слушал, попивая чай, а Мальцев рассказывал про жизнь в столице. Остальные вопросы отложил на завтра.
   Не смотря на две жаровницы и подсыпание ночью углей, толстую перину, я замёрз. Дальнейшее желание ночевать в этом доме у меня пропало, окончательно и бесповоротно. Савве с Ремезом в комнате среди слуг, было наверно теплее. А может и среди служанок.
   Позавтракав заехали на Тверскую, к ювелиру Ивану Губкину. Знакомому Мальцева. На Тверской улице, народу...как в Москве. Кареты, повозки и возки. Все куда-то спешат, что-то тащат. Деловая суета, тут у народа просто зашкаливает. Я как-то и отвык, от такого количества населения разом. Да ещё и на меня пялятся, шапка с курткой им покоя не дают.
   - А что, хорошая у тебя одежда. Надо и себе такую куртку пошить - констатирует Мальцев.
   Похоже, тонкий намёк на толстые обстоятельства. Придётся подарить...в
   "рекламной цели", так сказать.
   На первом этаже был ювелирный магазин, где Мальцева знали. Его встретили, что называется с "распростёртыми объятиями". Мы прошли на второй этаж, в мастерскую. В комнате находились ещё три мастера и два подростка. Тут было довольно много разных механизмов, что меня приятно поразило. Большие окна с иностранными стёклами и тяжёлыми синими шторами. Несколько разнообразных ламп, как керосиновых, так и Аргандовых, подсвечников с разной толщиной свечами. Самовар. И полка, с разными подзорными трубами. И для чего им столько?
   После приветствий, пожилой мастер, который до этого только наблюдал за другими, сел за шлифовальный станок, ножного действия и сделал аккуратный срез.
   - Жад, на востоке зовется Юй - посмотрев в самую настоящую лупу, произнёс он.
   Хоть одна хорошая новость оказалась. Насколько помню, раньше жадом назывался нефрит и все сопутствующие ему группы. А самый дорогой это прозрачный. То-то мне показалось, что камушек тепло держит. Что я помню? У нас его добывали где-то под Челябинском, в Саянах и в Польше. Надо повспоминать. Ну, держитесь китайцы. Я с вас всё, что мне надо вытряхну... Вот, только осталось мне самому найти, откуда этот нефрит теперь "вытрусить".
   - А Вы не можете узнать, где в Польше и у нас добывают жад? - садясь в возок Мальцева, обращаюсь к нему.
   - Я думаю это не проблема. К твоему следующему приезду узнаю - и как-то странно посмотрел на меня.
   - Вы знаете, Иван Акимович, я прихожу к выводу, что смысла перестраивать Ваш дом на Екименке, нет. Лучше найти подходящее место и построить нормальный дом, и не такой большой.
   - А куда мне размещать родственников и гостей?
   - Построить или купить гостиницу.
   - Неожиданное предложение. Подумаю.
   По пути заскочили в известный мне книжный магазин, где я приобрел один из томов Андреа Палладио изданный в 1570 и переизданный в 1790 году. Их четыре тома об архитектуре, но в продаже сейчас был только один. Обошёлся в 60 рублей. Но в нём было много гравюр и рисунков. Особенно мне были нужны схемы фундаментов зданий.
   - Молодец - одобрил мой выбор Мальцев.
   Говорить на тему Герцена, посчитал преждевременным. И так ему видать за меня "несладко" пришлось. Действительно надо быть осторожней со словами...
   - Это что, всё мне? - смотрю на два полных загруженных воза. Я уже сменил свою куртку на огромную и длинную альмавиву на медвежьем меху. Да этого меха тут на две куртки хватит. Хотя нет, оставим, иногда и "официальный" стиль нужен.
   - А что тебя удивляет? Да у тебя даже сидеть в доме не на чём - Мальцев.
   - Вот Вы и решили подкинуть мне мебель из красного дерева?
   - А что, разве плохо? - теперь удивляется он.
   - Очень шикарно для моего дома.
   - Будем надеяться, что ты это и сам уже понял.
   Дальше мой маленький караванчик из трёх повозок, потянулся в Тулу. Одной управлял Ремез. Я взял только одного возницу у Мальцева, Авдея. Со мной он и вернётся, через две недели. Брать ещё одного, содержать и поить, у меня совсем нет желания. Выехали в обед и только к вечеру следующего дня добрались домой. В дороге кони и люди отдохнули под утро, я сам покараулил три часа, прыгая вокруг костра.
   Дома разгрузка подарков заняла немало времени, особенно много возни возникло с мебелью. Я не хотел заносить её сразу в тепло, боялся, что потрескается лак. Нескольким рулонам тканей и разным мехам, тоже был очень рад. Но вот зачем, мне Мальцев три ковра нагрузил, я не понял. Продукты тоже лишними не будут. Порадовал мешок риса. Где он его только достал? Наверное, кто-то подарил? На него цена тут сумасшедшая, да и готовить толком не умеют. А вот спиртного в этот раз не было. Зато было два медных метровых зеркала! Вот это действительно, подарок. И главное не сказал. Хорошо хоть Авдей был в курсе, и упаковали качественно. Явно и второе,.. не просто так положил. Ну, всё капец, теперь моих девчонок, от него не оттянешь.
   Вовремя поездки размышлял, как поступить с учителем французского языка. Брать к себе где-либо дополнительно человека и селить у себя? Нереально. Значит надо куда-то самому ездить. Куда? Может обратиться в тульскую военную гимназию? Там ещё пять лет назад был военный корпус, который перевели в Орёл. Вот же придурки, прости господи. Из города, где выпускают оружие, убрали учебный военный корпус. О чём только думали? А сейчас там обучают детей от 8 лет. Расположено здание на берегу реки Упы, через мост, чуть наискось Кремля. Огромнейшее здание с колонами, подаренное промышленником Андреем Родионовичем Баташевым в 1813 году. А там ещё чуть пройти и дом Марии, в котором она сейчас почти и не бывает.
   В стране с 1830 года, как я понял, идёт полная деградация боевой армии. Солдаты маршируют, чистят форму, ходят на парады и ...всё. Кроме Кавказа, остальные и в ус не дуют. Старые ветераны наполеоновских войн ушли, а новые сплошные шапказакидатели, фанфароны и ...воры. Сплошные приписки и казнокрадство выделяемых денег. Хотя армейский бюджет доходит почти до половины ВВП страны, а толку совсем мало. В обмундировании войск того времени совершенно забывалось главное назначение одежды для солдата: дать ему укрытие от непогоды, сохранить его силы и здоровье и дать возможность удобно передвигаться и удобно действовать оружием. Стоит также отметить, что до 1853 года в русской армии на обучение пехоты и драгун отпускали 10 патронов в год на человека. Понятно, почему Крымскую войну проиграли.
   Дошло до смешного. С теми немногими закупленными за границей штуцерами, солдаты выходили, маршировали и тут же сдавали на склад обратно. А патроны наверняка списывают. Хоть бы по три пули выпустили, для ознакомления. Казаков-пластунов, за которых так ратовал ещё Кутузов, практически расформировали. Их осталось небольшое количество на Кубани и в Забайкалье. Кстати, там английский экспедиционный корпус во время войны, они вырезали полностью, а его командующий потом застрелился от позора.
   В центральной же части страны, возобладала теория двойного удара, для всадника с холодным оружием. Первый удар прямой рубящий, если сшибка. А второй назад, если проскакивает. Фехтование осталось лишь в немногих военных заведениях Москвы и Санкт-Петербурга. А то, что противник не ветка дерева, как-то подзабыли.
   Что говорить про остальных, если гусары которые считаются элитой, были плохо вооружены для современной войны. В России в это время было 14 гусарских полков и плюс к ним, ещё 2 гвардейских. По штату, только половина из них была вооружена кавалерийскими карабинами, старого образца. Были и пистолеты, но вот новых марок практически не было, если не покупал кто, за свой счёт. А это было крайне редко и не дешево. Стрельба из положенного обычного пистолета того времени была таковой, что практики военного дела рекомендовали стрелять из него... в упор! "Для этого не надо тщательно целиться - рекомендовали специалисты. Но нельзя, чтобы конец ствола касался тела врага, потому что пистолет в этом случае может разорваться и ранить самого стреляющего". Нет, конечно, стреляли и с десяти, и с двадцати и более шагов, однако точность при этом была невелика. Так, при стрельбе с коня на рыси лучшие стрелки промахивались примерно в 50% случаев, а на галопе - в 75%. А попадание в цель со спины стоящей лошади на дистанции в 30 шагов считалось чистой воды случайностью.
   Зато у каждого из 16 полков гусар, своя форма.
  
   Глава - 4.
   Моему Семёну и повезло и не повезло. Повезло, что стрелял в него с пистолета, а не повезло, что уже из более современной формы с удлинённым стволом. Сами дворяне, в основной массе, стреляли очень не плохо. Но это лишь потому, часто охотились, больше ради мяса, чем в удовольствие. А некоторые, готовились и к дуэлям. Но опять же, это для полигонных условий и охоты, но не для войны.
   Дома пока всё было нормально, но меня не оставляло чувство опасности. Вот не пойму себя. То ходил, всё было нипочём, а сейчас чуть ли не каждого шороха боюсь. Вот же кидает, из огня да в полымя.
   Утром еду с Фёдором к Гольтякову за кирасами. Поздоровались.
   - Ну, выполнили мой заказ, Николай Иванович - улыбаюсь хорошему человеку.
   Прошли в его кабинет, и он из шкафа достал две кирасы, как я и заказывал. И главное они не сверкают, как у ...все знают кого. Кирасы серовато-красноватого цвета.
   - Вот - и гордо демонстрирует.
   Надеваю бронзовую анатомическую кирасу, но не совсем кирасу, а скорее нагрудник. Сзади вырезы тоже больше, чем обычно, на лопатках. Когда заказывал форму, то побоялся большого веса кирасы, да и видно эту меньше будет под одеждой. Анатомические формы кирасы служат ребрами жёсткости, а не украшением, как многие думают. А ничего так ...вес, вес примерно 6-7 килограмм, но может и чуть меньше. Это мне с непривычки кажется тяжело? Ничего похожу, привыкну. Толщина 1.5 или 2 миллиметра. Медные части, нашитые на плотный войлок. Застегаю кожаные ремешки.
   - Ну, похвастайтесь, Николай Иванович. Вижу, что работа хорошая.
   - Это необычный сплав на основе меди, олова, железа, никеля и других. Мой фирменный секрет. Когда его плавили, мои мастера даже немного отравились газами. Но сплав очень и очень твёрдый и тугоплавкий, даже пришлось печь чуть переделывать.
   - Это же хорошо Николай Иванович. Смотрите, так и производство модернизируете - поддеваю его и понимаю, дешево я не отделаюсь.
   - С Вашими заказами ..так и придётся,.. поневоле. Но лучше бы Вы, хатангу-дегель сделали, ну а в крайнем случае куяк. И дешевле и лучше.
   - Подождите, а что это такое?
   После долгих расспросов, понял, что это усовершенствованная бригантина. Такие, хатангу-дегель носила только монгольская знать, во время монголо-татарских нашествий и после. А куяк мне не понравился, слишком топорно и намного хуже кирасы.
   - Сколько стоит кираса? А дегель?
   - 200 кираса. И так же дегель и это только для Вас - Гольтяков.
   - Немало - потом почесал затылок, вздохнул и заказал два укороченных дегеля с накладными металлическими наплечниками. Получился "современный" бронежилет, хотя классический он доходит до колен. В результате отчаянного торга сбил цену на 60 рублей с общей суммы. Обговорили детали. Я по мелочам внёс изменения в дегели и в основном крепления на нём и к нему, пару карманов. Пластины будут чуть большие, внахлёст друг на друга. Это повысит его надёжность. Изменил внешний вид, чтобы не бросался в глаза, если я раздеваюсь. Он будет чуть тяжелее, но зато я стану подвижным, и сильнее защищённым.
   - А почему Вы их не делаете на продажу?
   - В 1700 году Пётр - 1 формируя новые войска, отменил всё старое. Убрал из армии луки, топоры, панцири и другое "старое" вооружение.
   Это он что, армию разоружил? Я понимаю надо вводить новое, но не так. Всё старое похерить, и не подумать. Да тогда с ружья можно было попасть только с пятидесяти шагов и то залпом. За это время легкая конница засыпала бы стрелами с 100 шагов и даже не вспотела бы. Ни кто же не призывает, отказывается от огнестрельного оружия, но думать надо или нет? Ну и ну. Вот так и просветитель. Что-то мне эти цари, ...из дома Романовых, всё больше не нравятся. Вечно носились с идеей объединения всех славян, какого х...? Все мы от Адама и Евы, и если уж тогда разбрелись, то теперь уж точно не собрать. Не нравится славянам жить на Балканах под турками, пусть едут сюда, как Стефан. Тут земли немерено, всем хватит. А, освобождение гроба господнего? Чего это славяне должны ещё и иудеев освобождать? Там европейцам ближе, пусть его и освобождают еврейские банкиры. А то побегали, сначала ограбили сарацин. Начали получать сдачи, тут же смылись и сразу разорили и разграбили Византию. Потом остатки продали туркам. А теперь нашим императорам идею подкинули, идите мол, освобождайте. На хрена спрашивается? У всех народов, что-то да есть.
   Вон, китайцы не "парятся" с этой Европой, варварами их назвали и всё. Англичанам, чтобы с ними совладать, пришлось их опиумной наркотой закидать. А наши, вечно красную дорожку перед европейцами стелют. Да лучше бы Пётр Первый Швецию завоевал и с ней единое государство образовал, какую-нибудь унию. А после нашествия Наполеона с разными её жителями на нас, я бы в Европе, ни одного кирпича целого не оставил. А половина трудоспособного населения Европы, у меня бы Беломорканал капала. И другие каналы, тоже.
   - А сейчас для многих это дорого. Почему-то считают, что в современном бое этого не нужно. Мастера много хорошего предлагают, но не берут. А Вам, я почти и без наценки продаю - продолжает Гольтяков.
   - Поэтому я к вам и обращаюсь. А вы попробуйте выставить и то и другое. Несколько штук и разных. Если уж совсем плохо будет, то я их куплю.
   - Вы всё же считаете, что большая война будет? - вздыхает мастер.
   - А она у нас что,.. прекращается? На Кавказе, по-моему, только ещё больше разгорается - помня выволочку Мальцева, отвечаю дипломатично. - Так когда, мы к вашему брату пойдём?
   - На следующей неделе, а то он сейчас приболел.
   - Но тогда, сделайте мне такие штуки, и я вас удивлю - рисую бур для лунок и шампура.
   - Вы это только и делаете. Забавно. Вечно Вы, Дмитрий Иванович...что-нибудь этакое придумаете - выслушав пояснения, прокомментировал он.
   - Зато это поднимает уровень ваших рабочих и производства - захотелось мне оставить последнее слово за собой.
   Забираю кирасы, пару пластин для экспериментов и еду ...правильно, навестить Анну свет Ильиничну. А то я что-то очень соскучился.
   Поднимаюсь в мастерскую и приёмную одновременно, и слышу чьи-то вопли. Захожу, а там по комнате бегает рассерженный гусар и ругается. Тут же заплаканная одна из белошвеек Анны и она, почти тоже готова расплакаться.
   - Секундочку, господин...- прерываю поток слов гусара. - Что случилось?
   - Подполковник Поляков, седьмая кавалерийская дивизия. С кем имею честь - небрежно и с вальяжностью барина, бросил мне усатый гусар, увидев перед собой гражданского. Хамить, тоже не стал. Одет я всё же очень богато. Чего только стоит моя альмавива на медвежьем меху.
   Достала эта дивизия, слов нет. Когда же её в Моздок сплавят? В городе от них одни беспорядки.
   - Так чем Вы так не довольны, господин подполковник?
   - Вы посмотрите на это - и поднимает брошенную куклу в гусарской форме. - Кто так шьёт, испоганили весь доломан. Почему у него 12 шнурованных петель, когда должно быть 15. А на рейтузах вообще петель нет.
   - Подождите господин подполковник. Откуда такие тонкости могут знать женщины в женском модном месте? Это же не специальное швейное место, где шьют военную форму на заказ? - стараюсь и не нарываться, но и страха в моём голосе нет.
   - А как я по Вашему должен это дарить Петру Михайловичу.
   - Можно.
   Если не придираться к точности одежды, то кукла получилась очень хорошая. Закатил рукав, где увидел медные соединения, как я рисовал. Нет, ну просто молодцы, что Анна, что Лука.
   - У меня к Вам, есть другое предложение. Нарисуйте нам, как должен выглядеть настоящий гусар. Спереди и сзади и Вам всё перешьют.
   - Но это...- опешил Поляков.
   - Неужели у вас нет талантливых людей среди гусар. А за хорошие рисунки краской, мы подарим Вам новую куклу, бесплатно...
   - Ты это специально - накинулась на меня Анна, как только ушёл гусар. - Не буду я больше шить не для каких кукол. Постоянно ими все недовольные.
   - А вот тут ты, дорогая, не права. Я тебе заказ привёз на куклу... для самого императора и подарок. Так что, готовь клеймо.
   - Для императора, и подарок? - "захлопала" она длинными ресницами.
   В это время она была так хороша, как каждая женщина, переходящая из одного эмоционального состояние в другое. Я тут же подскочил к ней и принялся целовать.
   - Какой же ты...а что за подарок?
   Вот это виражи. Все женщины природные артистки. А слово подарок на них вообще действует магически. Анна знает, если я сказал подарок, значит там нечто...обалденное.
   - Ну что, едем ко мне? И мне опять нужна куртка.
   - Что ты с ними только делаешь? А почему ты его не привёз?
   - Он большой - кривляюсь и развожу руками. - А я,.. я по делам ездил.
   - Большой?
   Всё, фантазия уносит Анну в мир грёз, а я на полную пользуюсь этим моментом. Прижимаю её к себе и даю волю рукам. Но "лисичка", слишком быстро, на мой взгляд, приходит в себя, и я получаю по рукам.
   - Ну, ты уже совсем...
   - Нет, я просто очень соскучился - перебиваю её.
   Потом мне приходиться ждать, минут 20 или чуть больше. Наверное, Анна поставила личный рекорд по одеванию. Но я думаю мой подарок, её точно не разочарует. С другой стороны я её сильно балую, деньги такое зеркало стоит не шуточные. У неё тоже было зеркало, но не такое большое и не такого качества.
   - Ну как? - спрашивает она, извечный женский вопрос, крутясь вокруг зеркала. Его я поставил в своём кабинете, а второе пока спрятал. Зеркала без хороших рамок, и с ними надо обращаться очень бережно.
   - А если вот так - и начинаю снимать с неё одежду.
   - Что ты делаешь?
   - Хочу посмотреть на тебя во всей красе и показать тебе саму себя.
   - Хитрюга.
   - Да я такой - сам целую в шею и продолжаю снимать с неё одежду. - А теперь вот так посмотри.
   - Ты как волк. Если начал охоту, то пока не добьёшься своего, не отступишь - констатирует она, принимая игру.
   - Я более страшный хищник и ты моя добыча,... нет добычка - а сам продолжаю освобождать её от одежды. Ох и не легкое это дело, скажу я вам, снимать женскую одежду 19 века.
   - Ну, вот уже лучше - рассматриваю женское бельё Анны. - Ты клиенткам не показывала?
   - Пока ещё нет. Ждала, что ты скажешь?
   Я тут "коварные" планы в отношении Анны строю, ...а меня тут давно просчитали. Ну, блин. Учиться и учиться, как завещал... Хотя он ещё тут и не родился. Как-то проигрываю я в этом плане у жителей 19 века. Надо разобраться, почему?
   - Почти хорошо, но это на мой вкус. Попробуй лучше сначала на куклах и на не слишком родовитых, а богатых купчихах. И можешь и украшать, бисером например.
   Дальнейших обсуждений я уже не выдержал, подхватив её двумя руками, потащил в душ.
   - Анна, я тебе зеркало сейчас не отдам - разлеглись мы на моей кровати. - Подожди, послушай. Лука сделает рамки, и тогда сразу тебе завезёт. А то, не дай бог, ещё сломаешь.
   - А ...ну так хочется - с облегчением она.
   - Потерпи немного. А невтерпёж, приходи ко мне.
   - Хитренький ... и бессты ...
   Что уж там она хотела сказать, я слушать не захотел. Мне и ей, стало не до этого.
   Только утром, отпустил Анну домой с Саввой. Поковырял палочкой со свиной щетиной в зубах, вспомнил про нормальную зубную щётку. Как-то раньше, я об этом и не подумал? Заеду-ка я к Ивану Васильевичу Володимирову, а то он давно приглашал, с ним и поговорю на эту тему. Тренировку я естественно "завалил", двигался "как беременная корова". Это Кулик, так выразился, огорченный ещё тем, что Семён не может ему составить пару.
   Прибежал посыльный и от Ломова, с просьбой заехать к нему. Но сначала я решил посетить Володимирова.
   - А, Дмитрий Иванович, проходите. Сейчас чай будем пить. Как здоровье батюшки? - встретил меня в своей конторке Володимиров.
   Он сидит за столом и перебирает счёты, но не такие как я привык. Они похожи на раскрытую книжечку и с палочными переборками наполовину. Непорядок. Будем и тут "бонопарствовать".
   - Разрешите? - и беру их в руки.
   - Что-то не так? - встревожился купец.
   - Мне кажется, что так не очень удобно считать.
   - А как?
   Беру у него лист бумаги и рисую "современные" с обозначением цветов и формой косточек.
   - М ... но вот так будет лучше - исправляет купец. Он их делает двойными как у него.
   - Да, но и стоить будут дороже. А вы, начните делать те и другие. Но я к вам, не за этим - наливаю себе чай. - Мне нужно вот такие щётки для зубов.
   Дальше я начинаю чертить современную щётку и примерно, как это сделать.
   - А сверху наклеите такую же деревяшку, и она прижмет щетину. Потом вот такой футляр, чтобы её хранить.
   - Много мелкого ручного труда - озадаченно Володимиров.
   - А Вы наймите молодых девушек. Вон их, сколько без работы ходит.
   - Но, а зубной порошок как? Английский очень дорогой.
   - А вот так - и рисую ему шаровую мельницу. - Сделаете медный или другой барабан, туда металлические шарики и хороший мел. Добавляйте разных сушёных растений типа ромашки, мяты и других. Но это лучше у травниц поспрашивать. Сами подберёте. Потом очень мелкое сито. Как вам, сможете наладить выпуск?
   В инструкции этого времени по применению зубного порошка пишется, что из порции порошка готовят пастообразную кашицу, тщательно её, размешивая в капельке воды. Только после этого можно приступать к чистке зубов. Конечно, не Блендамед, но тоже пойдёт. А там и технологию отработают и состав. Тем более, что в Тульской области есть месторождения отличного мела.
   - А что Вы, за это хотите, Дмитрий Иванович?
   - Как обычно, 500 ассигнациями и партию того и другого - это как-то само собой сложилось. Если купцы или мастера меня приглашают, и я предлагаю что-то новое в производстве, то это стоит 500 рублей и партия мне для ознакомления. С одной стороны это и не дешево. С другой, они же на себя оформляют привилегии. За выпуск подделок стали на удивление многих очень строго наказывать. Почувствовав хорошие заработки, купцы постоянно "наседают" на Добрынина и Дарагана в принятии охранных мер. А кто-то и в столицу "стучит" ещё, ревизоров получить никто не хочет. Царь Николай сейчас нервный.
   - А что Вы, ещё можете предложить?
   - На тех же условиях?
   Купец кивает.
   Рассказываю про зубной эликсир.
   - Но это дорого? - хмуриться купец.
   - А это и не для всех. И делайте большие объёмы, а для разлива сделайте разные красивые ёмкости, стеклянные и медные и другие. Закончилось, пришли, пополнили.
   Этой идеей купец остался недоволен, не видя особой выгоды. Но, рассчитался со мной полностью. Тем более я оставил три проекта, а не два. На полках магазинов всё так же, очень узкий перечень промышленных товаров. А отечественных, можно по пальцам пересчитать.
   Зато довольный я, поехал к Ломову.
  
   Глава - 5.
   Не доехал. Завернул к Смирнову Ивану, мастеру по ремонту оружия. Он жил в начале улице Воздвиженской, в небольшом на половину вкопанном в землю доме. Сорокалетний мастер мне очень нравился, и я надеялся переманить его к себе. Вот построюсь и сразу приглашу. С ним я договорился, что буду выкупать любые старые и не очень образцы нарезного оружия. Но и другое "интересное" оружие, что он достанет. А так же меня интересовало и подробное описание образцов. Меня не интересуют витринные изделия, только боевые. Сейчас я держу в руках интересный раритет 1701 года. Их выпустили чуть более 300 единиц, которые были изготовлены на Тульском оружейном заводе.
   - Ими была вооружена часть унтер-офицеров пехоты - объясняет мне мастер. Я же определил калибр мм в двадцать пять (калибр -- 22,8 мм настоящая) имел длину ствола чуть более метра (115,6 сантиметра), а общая длина мушкета составляла метра полтора (157 сантиметров). Я думаю, что зарядить его низкорослому солдату было очень трудно. Для мушкета полагался мушкетный нож (багинет), который для штыкового боя вставлялся в дуло ствола. Весил мушкет килограмм 6-7. (5,6 килограмма).  
   - Эффективная дальность стрельбы:- по одиночным целям - до 300 шагов (213 м);- по групповым целям - 400 шагов (284 м)- рассказывал дальше Иван. - Срок службы огнестрельного оружия определялся в 10 лет, но позже, с повышением качества оружия, был увеличен вдвое. Фактически же ружья служили гораздо дольше.
   Кучность стрельбы была в три раза выше, чем у гладкоствольных ружей, а скорострельность штуцера в 3-4 раза уступала скорострельности гладкоствольных ружей. Кроме того, их высокая стоимость и неудобный для штыкового боя короткий ствол сдерживали широкое распространение нарезного оружия.
   - Сколько вы хотите, за сломанный образец - прерываю мастера и смотрю в ствол. Не знаю, особой ценности он для меня не представляет. Так подремонтировать и пусть висит. Может, что из него и для какой идеи и сгодиться.
   - Сто рублей - Смирнов.
   - С ремонтом и обещанием предоставить мне другие образцы. Поговори с мастерами, пусть предоставят чертежи оружия, которые делали для царей, князей и графов.
   Немного поторговались, но сошлись на этой сумме. Зато я пообещал заплатить за чертежи. Заплатил аванс и поехал к Ивану Ломову. Он жил чуть дальше по этой же улице, там была и его фабрика.
   Его брат Василий, умер в прошлом году, перед Новым Годом. Очень жаль. Из двух братьев, он больше брался и за разную работу, чем меня и привлекал. Постоянно экспериментируя, и не огорчаясь от неудач. Кроме самоваров, выпускал медную посуду, рукомойники и многое другое. Делал изделия и под заказ. Ещё в отличие от своего брата был намного более порядочным. Я бы лучше имел дело с ним.
   Вспоминаю, что мне рассказывал полицейский Пётр Окунев. Он выяснял, по-моему, поручению информацию о родственниках Кологривова. Вот там и "всплыли" интересные факты, о братьях Ломовых. В 1840 г. Департамент мануфактур и внутренней торговли Министерства финансов России предоставил право фабрике Василия Ломова ставить на вывесках и клеймах изображение Государственного герба "...за отличную выделку изделий, особенно самоваров...". Среди тульских самоварных фабрикантов Василий Ломов первым удостоился этого почетного свидетельства качества своих изделий. (Например, Иван Григорьевич Баташев право ставить герб и звание "придворного фабриканта" получил только через 15 лет, в 1855 г.) С этого времени Василий Ломов -- признанный лидер среди тульских самоварщиков.
   Но за последние 10 лет его фабрика стала сдавать позиции, существенно сократив выпуск товаров. Конкуренты явно "наступали на пятки" и братья лихорадочно искали выход.  Мнение у меня сложилось о Василии Ломове -- как об умном обстоятельном человеке, не без житейской хитрости и ловкости (успехи в торговле и производстве говорят за себя), живущим тихо и избегающем всякого шума вокруг своего имени. А мнение об Иване, напротив -- как о вспыльчивом, нетерпимом и не боящемся ни общественного мнения, ни неудовольствия властей. 
   Сейчас, со смертью Василия Ломова, в его доме идёт подковёрная борьба за наследство, но не выходящая "наружу". Так, одни неопределённые слухи.
   Размеры кузниц стали иметь важное финансовое значение после указа Тульского губернского правления 1831 г., где говорилось, что каждое каретное или самоварное заведение или иное, имеющее кузни, должны платить по 3 руб. за квадратную сажень за то, что производят смрад и пожароопасны. Сделано это было для того, чтобы принудить владельцев кузен переносить их на окраину города. Тогда акциз был бы меньше, Василий Ломов должен был платить за свои площади по 138 руб. в год, ему, как рачительному хозяину, это не понравилось, и в 1835 г. он подал жалобу в губернское правление на "несправедливо взимаемые деньги за чернодельные кузни". Ломов жаловался на то, что дума через депутата Маликова взыскала с него 275 руб. за 1833 и 1834 гг., воспретила выдачу паспорта на отъезд из города и пригрозила взыскать столько же за остальное время. Купец указывал, что его кузня является "пожигательным горном" для пайки самоваров и деталей, поэтому не может быть приравнена к тем кузням, где куют и варят металл, и просил вернуть "неправедно взятые деньги". Действительно, после проверки правление приказало думе деньги вернуть, а фабрику Ломова внести в список тех заведений, которые платят акциз по 5 коп. с сажени (кузни которых вынесены за город). Дума предоставила справку, что Ломов заплатил только за 1833 г. 138 руб., и более ничего, но фабрику его в такой реестр внесла.
   Пример Ломова вдохновил многих: тут же в городскую полицию пришли прошения от купцов И.С. Ломова, Н.И. Черникова, П.М. Балашева, Г.Я. Сиднева (все самоварные фабриканты). Об исключении их фабрик из числа взимаемых по 3 руб. акциза, "...потому что их горны причислены к кузням по недосмотру депутатов Думы, призванных следить за правилами торговли и промышленности". Особенно ядовитым было прошение И.С. Ломова, что еще раз говорит об его характере: "...По приказу здешней городской полиции по отношению Градской Думы требуете вы с меня акцизных за кузню денег. На что имею честь объявить, что при доме моем, хотя и имеется самоварная фабрика, а при ней сделаны горны для пайки самоваров, но только таких кузен, кои бы приносили смрад и нечистоту, у меня нет, а потому взыскивать с меня показанных акцизных денег не следует, и я платить оных не обязуюсь... Посему ... прошу сие мое объявление отправить в тульскую Градскую Думу и акцизных денег с меня более не взыскивать".
   Заехали в большие арочные ворота с лепниной. Внутри располагалась настоящая усадьба, состоящая из нескольких зданий. Проехали к каменному двухэтажному жилому зданию, особняку Ивана Ломова. Встретил меня шестидесятилетний старик тепло, что меня сразу и насторожило. Обычно Ломов вёл себя не так дружелюбно.
   - Проходите, Дмитрий Иванович, сейчас отличного чаю с мёдом попьём - стал распинаться Иван Осипович, тряся седой бородой.
   После чая и общих любезностей перешли к сути вопроса, зачем я понадобился патриарху Ломовых.
   - Я предлагаю Вам купить у меня часть леса в селе Медвенки в 10 верстах от Тулы.
   Вот это да? С чего бы такая благотворительность? Конечно, заниматься благотворительностью, исполнять общественные должности было в обычае семьи Ломовых. Василий Сергеевич Ломов в течение трех сроков (9 лет) был церковным старостой Богородицерождественской церкви на Ржавце, затем старостой был его брат Иван. В 1831 г. в этом храме был закончен придел во имя Рождества Иоанна Предтечи, на сооружение которого братья Ломовы пожертвовали средства. Кроме того, В.С. Ломов в 1835 г. выделил значительную сумму на содержание студентов Санкт-Петербургского технологического института и воспитанников училищ коммерческого и торгового мореплавания, за что получил Монаршее благоволение.
   Участие в благотворительных делах помимо хорошей репутации давало еще возможность избежать привлечения к хлопотным и недоходным общественным выборным должностям. Поэтому массовое участие купцов и купеческих детей в богоугодных акциях не всегда объяснялось природной склонностью к благотворительности. 
   - Но вы, как я слышал, постоянно нуждаетесь в лесе. Строиться надумали. Территорию покупаете - продолжил Ломов.
   Пока только пытаюсь, что-то там Обновин долго возиться. Надо узнать, почему у меня еще нет бумаг? Вспоминай, ну же...что тебе ещё рассказывали? Вспомнил.
   С 1844 по 1848 между Иваном Ломовым и помещицей Кологривовой (уж не родственники "моего" Кологривова) происходили нешуточные баталии, судебные и личные, по поводу спорной земли при селе Медвенка Тульского уезда. Ломов и Дарья Александровна Кологривова купили у г. Сахарова земли. Интересно, а за какие деньги купила земли Кологривова? О границах участка у них и зашёл спор, который в течение нескольких лет с помощью становых приставов, губернских землемеров, казённого лесничего и уездного суда пытались решить тяжущиеся. Доходило и до потасовок.
   В 1844 г. Кологривова жаловалась исправнику, что сын Ивана Илья с двумя работниками пришли с пилами в её лес и выгнали оттуда её старосту и крестьян, грозились их побить, а о самой Кологривовой отзывались неприлично. Иван Ломов также жаловался на порубку 500 корней леса своего участка крестьянами помещицы. Землемер Васильев измерил участок, нашёл, что вся земля Кологривовой имеется в наличии и даже с излишеством. Кологривова подала апелляцию на решение суда и вновь жаловалась, что послала крестьян нарубить два воза хвороста для топки, а они встретили приказчика Ломова, который им это запретил и, призвав "60 человек фабричных", грозил всех перебить. И только в 1848 г. пакостное дело было закончено.
   Сейчас все наблюдали за дочерью Ивана. "Душераздирающая" история случилась с Любовью Ломовой, племянницей Василия Сергеевича. Она вышла замуж совсем молоденькой, 16 лет, по желанию и настоянию своего родителя Ивана Сергеевича, за купеческого племянника Александра Ивановича Трухина, родственника знаменитого купца-благотворителя Степана Ивановича Трухина. Но семейная жизнь у нее совершенно не задалась.
   Утверждают, что сразу же после замужества Любовь с ужасом начала убеждаться в наличии душевной болезни супруга, которая проявлялась в том, что он бегал по комнате, кричал и размахивал руками, зажигал, где попало свечи и т.п. Опасаясь за свою жизнь, ожидая несчастного исхода от припадков Александра, сама Любовь начала страдать нервным заболеванием, так что отец решил забрать её от мужа и поселить у себя. Болезнь купеческой дочери продолжалась уже пять лет, и она была вынуждена жить у отца. 
   Злопыхатели же утверждает, что родители невесты настояли и выдали её за нелюбимого мужа. Брак был нежеланным. Событие брака только усилило антипатию к мужу, и в течение 6 месяцев пребывания Любови Ивановны в доме, несчастный супруг боялся подойти к её спальне: его появление доводило страстно любимую им жену до нервной болезни. Такая грустная жизнь без сомнения могла повлиять на любого человека... Через 6 месяцев Любовь Ивановна самовольно выехала из дома к отцу, и с того времени муж не видал её. Разлука так его расстроила, что через 2 года он действительно помешался...". Пока что свидетельства разных сторон не особо противоречат -- помешался ли Александр на почве отъезда супруги или зачатки душевной болезни проявлялись и раньше.
   Зачем нам бразильские сериалы, тут сюжет закручен ещё сильнее. Радует одно, что, не зная законов, я интуитивно выбрал место на окраине Тулы. Да и потом я пока ничего не произвожу. Но, законы надо знать.
   - То есть вы хотите продать мне только кусок леса, разделяющую часть вас с Кологривыми? - вот в жизнь не поверю, чтобы он не знал о моём с ними конфликте.
   - Да. А что тут такого?
   - А что там у вас ещё есть?
   - Там у меня медной заводик, но он не продаётся.
   - А почему? Я готов купить у вас там всё. А вы тогда сможете выкупить долю в делах у брата.
   - Вы это про что, Дмитрий Иванович?
   - К сожалению, Василий Осипович, недавно умер - крещусь. - Вы же не успеете следить за всеми производствами. А насколько я слышал, ваши наследники, не очень хотят этим заниматься.
   - Это все нехорошие слухи.
   - Но вы подумайте, Иван Осипович, о полной продаже своего участка в селе Медвенка.
   На этом мы собственно и расстались, а меня опять охватило не шуточное беспокойство. Он или дураком, меня считает, во что я не верю. Или как...? Понятно, что с Кологривовой надо что-то решать. Характер у неё такой же, как и у братца. И мы явно с ней столкнёмся. Вот только с какого боку тут Иван Ломов? Вот это действительно, вопрос? Опять хочет чужими руками жар загребать?
   Зато дома ждал сюрприз, хороший ...но очень дорогой. Наконец-то доставили часть заказанного вооружения, но только от немцев и поляков.
   Первым рассматриваю южно-немецкий баварский четырех ствольный 23 зарядный карабин. Произведенный в 17 веке. Вот эта "дура". Да его часа два заряжать аккуратно надо, при этом 101 раз проверять . Разве, что для какой экстренной ситуации. Но что же, я сам виноват. Нечего было просить экстраординарное. Вот и привезли.
   Второй экземпляр, ружьё Драйзе ( под индексом - легкое капсульное ружье 1841 года). Нечего себе легкое. Предложенное в Пруссии в 1836 году 4,8-линейное ружье Дрейзе, после тщательного испытания, было принято для пехоты под названием обр.1840 года. Применение унитарного бумажного патрона и скользящего затвора увеличило скорость стрельбы в 4--5 раз, но подражания в других армиях долго не вызывало. Так как многие военные авторитеты скорострельность ружья признавали даже вредной и опасной. С точки зрения напрасной траты патронов и трудности в бою удерживать управление огнём в руках командира; заряжание с казны и унитарный патрон признавались полезными только в виду удобства заряжания, при стрельбе лежа, с коня, через бойницы, когда употребление шомпола было неудобно; все же внимание было обращено на вполне удовлетворительную обтюрацию. Поэтому во Франции, где Дрейзе начал свои работы прежде, чем обратиться к Пруссии, его ружье не было принято. В России, после испытания в 1850-х годах, ружья Дрейзе тоже были признаны неудобными. 
   То есть, наши вояки, его как-то добыли, помучились, а потом спихнули мне. За сколько мне их благодарность обошлась. Всего-то "несчастные" полторы тысячи рублей ассигнациями! Ой-ой-ой. Хотя опережающее явно своё время. Ничего, кое-что мы отсюда позаимствуем.
   Дальше две немецкие даги, одна с защитой кисти, вторая как кинжал. Надо обязательно научиться с ними и против них действовать. Великолепная вещь, жалко, что такая дорогая. И железо на дагах очень хорошее.
   Валлонская шпага, венгерско-польская гусарская сабля, сабля Баторовка и польская корабела.
   Качество, всего оружия было очень хорошее, а цена еще лучше. Это меня очень расстроило, но деваться некуда, пришлось платить.
   В расстройстве от таких больших финансовых трат, долго не мог заснуть.
   А на утро нас...вернее меня ... обворовали. Гады. Поймаю, убью.
  
   Глава - 6.
   - Что Кеша, осиротели мы с тобой - соболь уже спокойно сидит на своём бревне и лакомится рябиной, которую я принёс. Смотрю на соболя и разбираю утреннее происшествие...
   Я тут из себя "крутого строю", а какие-то наглые воришки на моём подворье ведут себя, как у себя дома. С.... Что, довыделывался? Думал, что тебе тут на руках носить будут? Счас.
   Почему не забрали и соболя, для меня загадка? Может рабочих рук не хватило? Кеша к себе и не сильно-то и подпускает. А зубки у него очень даже острые. Более или менее он ладит только со мной и Ванюшей. Вот и не захотели или скорее побоялись устроить шум? С другой стороны соболя у нас не водятся, а продать одну шкурку не так и просто. Тем более со следами ошейника, сразу привлечёшь внимание. Мех соболя поступает в основном с Сибири - раз. Нефрит, скорее тоже оттуда же - два. Серебро, в поясе у Кологривова, тоже похоже ворованное с сибирского рудника или с нелегального - четыре. На уральских рудниках сейчас за ним очень строго смотрят. Мужика, у которого я нашёл камешек, так и не опознали - пять.
   Воры были очень осторожные и очень хорошо технически "подкованы", что говорит о их профессионализме. Явно проделывали такие штуки, и не раз - шесть. Как всё запуталось. Вздыхаю. Или это звенья одной цепи? Всё может быть. Если поймаем, спросим...обязательно и не раз.
   Воры увели три лошади, три коровы и телёнка. Больше всего мне было жалко Звёздочку. Привык я к ней, а она ко мне. Мои успехи езды на лошади оставляли пока ещё желать лучшего. Да, чему-то я научился, но вот очень сомневаюсь в своих возможностях на длительный переход. Значит надо делать ...тачанку, типа ландо, которые поставляют в Россию от немцев. Но немного другую, небольшую на двух человек и немного груза. Она должна пройти по узким дорогам, а в случае чего мы смогли бы перенести её на руках. Коляску должна резво тащить одна лошадь. Сколько сразу всего навалилось с этим б...ограблением.
   А началось всё утром. Прибежал в дом сосед Трофим с круглыми глазами и всколоченными волосами.
   - Там, там ...коров нет, лошадей нет - только и смог вымолвить он.
   Пошли смотреть. Дверь в сруб, который был рядом с конюшней, и в котором жили Семён с Фатеем, была подпёрта бревном. Внутри сруба какой-то сладковатый запах. Вот не пойму, что он мне напоминает? Фатей с Семёном, похоже, спят, но как-то неестественно.
   - Быстро их на улицу. Ту всё проветрить - командую Степану с Леонидом. Выносим спящих на морозный воздух. Чёрт. Как же так?
   - Кто был сторожем?
   - Сын - обречённо Ремез.
   - Гриша как же так? А Рем, что делал?
   - Со мной был - опустил голову парень.
   В результате моего расследования выясняется, что парень пожалел собаку и запустил в дом. А потом, два сторожа сладко уснули.
   Нашли тропку в снегу, по которой увели скотину. Нет, не зря я так переживал за "огороды", оттуда воры ко мне и пришли. Мало того, они ещё и подпилили тайно забор, причём делали это давно и не торопясь. Я обратил внимание на срез, он был разной свежести. Так, значит за мной ещё и интенсивно наблюдают? Интересно откуда? Надо срочно принимать меры к обороне.
   Следы вывели на дорогу, где и терялись. Да незадача. Возможно, Фатей что-нибудь и смог бы найти, а мы нет. Опять пожалел об отсутствии овчарки. Так смотришь, может и нашли бы. Далеко их вряд ли увели.
   - Так Гриша, Ванюша быстро пробежались по местным пацанам. Объявите, если кто что найдёт, премия пятерка рублей ассигнациями. А так же, за любое подозрительное действие вокруг нашего дома. О пришедших или приезжающих чужих людях, расспросах о нас, рассказ нам. Награда, полтинник. (пятьдесят копеек). Побежали.
   - Он ещё молодой, с... - начал заступаться за сына Леонид, когда мы возвращались домой.
   - Леонид, он был на посту - перебиваю его - а ещё нарушил правило и запустил собаку, с которой и так... сторож х...
   - Мы отслужим - обречённо старший Ремез.
   - На приезд своей женщины сюда можешь и не рассчитывать - выношу наказание, ну хоть какое...
   Захожу домой, беру веточку рябины и иду в опустевшую конюшню. Ухожу специально, пока не сорвался на своих людях и не наделал бед. Надо хоть немного успокоиться...
   Смотрю как Кеша с удовольствием, уплетает рябину и урчит почти как кошка. Это приносит облегчение на душе.
   - Ну что, брат мой меньший, придётся и тебе переселяться в дом - разговариваю с соболем. - Но только, чур, не грызть мебель. Вот же Мальцев удружил, с красного дерева мебель подогнал. Хотя нет, лучше на веранду, а там посмотрим.
   Это насколько же мы "проспали"? За Звёздочку и Рыжего, рублей по 150 дадут. За трофей, который так и не откликнулся ни на какую кличку, рублей 200. А может и больше. Буквально, какие-то тридцать лет назад, лошади стоили в два раза дешевле. Да и остальное тоже. Инфляция, блин, как в девяностые, мысленно выругался я.
   - Иди сюда - взмахом руки подзываю Кулика, который заглянул в конюшню - будем ценного пассажира перемещать. Вместе с ним, несём и палено в галерею.
   - Дмитрий Иванович, но, а как же с коровкой? А с тёлкой? - заныл Трофим, только увидев меня в дверях. Я даже не успел ещё и в дом зайти.
   - Как? Как, какам сверху - передразнил я. Мог бы и подождать, видит же что у людей несчастье. - Дам 75 рублей, новых купишь.
   - Так мало 75.
   - Пошёл ты знаешь куда, ...- обозлился я на слишком жадного соседа. Только о себе и думает, а то на сколько я "попал", он не думает. - Поедешь в Венёва или Серпухов или ещё куда, там намного дешевле и купишь.
   Сейчас ещё два припрутся и тоже канючить начнут. Я им что, сберегательный банк России?
   Как думал, так и получилось. Отдал мужикам по 50 рублей, и сказал, чтобы больше ко мне не подходили со своей ерундой. В Туле хорошая корова рублей шестьдесят будет стоить, но не их. А в области и за 40-45 купить можно.
   Надо срочно ломовую лошадь купить, а то Ванюши, не на чём будет воду возить. Да и на рынок иногда ездить тоже надо. Куда же мне обратиться? Генерал-лейтенанту Николаю Ивановичу Гартунгу в Федяшево в 30 верстах от Тулы, где он разводит коней? Ещё он управлял и Имперскими конными заводами в Москве. Его в 65 летнем возрасте с 1847 г. Н.И. Гартунга назначили начальником Отдельного корпуса внутренней стражи (ОКВС), и как командир Корпуса и Инспекцию резервной пехоты Российского государства. Не знаю, не люблю я сегодняшних генералов. Да и сын его Леонид мне совсем не нравиться. Его поведение слишком напоминает, поведение нашей "золотой" молодежи. То есть, без тормозов. Пятнадцатилетний пацан умудрился нахамить уже многим. Нет, лучше я на рынке, с Куликом и Семёном, когда он уже окончательно придёт в себя, лошадь куплю.
   Вернулись Гриша с Ванюшей, с задания к местной шпане. И как, я только раньше об этом не подумал? Дальше выстроил всех во дворе, без каких либо скидок, даже девчонок. Прочёл лекцию, что враг не дремлет,... в отличие от нас. Теперь службу будут нести по двое, и не дай бог кто-нибудь ещё хоть раз ...что-то нарушит. Это моя последняя поблажка. А Ремезам придётся отработать...
   - Начали - я пытаюсь деревянной саблей достать Гришу под щитом. Они с отцом на пару обороняться, а мы с Куликом нападаем. Тренировку, отменять я не стал. Заодно и злость сгоню. Кулик, не привык действовать со мной в паре, поэтому мы проигрываем. Гриша отбивает мою палку щитом, а Леонид в это время нанёс боковой удар. Я не сумел его отразить. Вот тут и сказалось превосходство кривой сабли, позволявшей достать меня за моим же щитом. Сам же Гриша блокирует удар Кулика. По нашим правилам я выбываю и наблюдаю, как они "гоняют" Кулика. Причём явно не спешат. Молодцы.
   А вот я нет. Какого х..., мне раньше в голову не пришло? Это же просто. Распределится на устойчивые пары. Я же читал или видел в кино, что спаянная пара действует лучше. Пара Кулика и Семёна сложилась случайно и вынужденно. Поэтому на неё внимание, никто и не обратил. Так что я ещё помню. Штурм зданий? Это мне чувствую скоро пригодиться. Змейку. Как первый несёт большой щит. Фонарь в глаза. Это сразу можно отложить. Что? Тяжёлую экипировку первого. Сделать магниевую вспышку? Зачем. Лучше не мудрить. Поставить первого в броне со щитом и саблей. Потом второго в броне с револьвером и саблей. За ним, следующего с двумя револьверами и саблей за спиной.
   Попробовал "на руку" всё имеющееся холодное оружие. Меч, кстати, оказался русским сапёрным тесаком 1827 года выпуска. Оставим для хозяйских нужд. Понравилась венгерско-польская сабля. А так же "трофейная" сабля, типа шамшир. Мне они почему-то больше нравиться. Попытался отработать "хитрый" режущий удар, обратной стороной елмани. Приём, когда вроде бы проваливаешься в ударе, а на отходе обратной стороной сабли, елманью, режешь противника. Может и получиться. Понял, что мне нравятся работать и удобней именно с таким видом кривой сабли. Осознал, что надо делать нормально защищённый эфес с пальцевой дужкой. Тогда получится нечто среднее, между тальваром, шамширом и венгерско-польской гусарской саблей. Теперь как бы это всё сделать и с весом не переборщить? Больше килограмма не желательно. И надо найти настоящего мастера по крестовому бою. Также сделать налокотники, для ударов в свалке. В общем, много чего надо, а тут ... незапланированные траты.
   Так, а теперь постреляем. Испытаем привезённые образцы, а заодно и пластины с брони, что дал мне Гольтяков.
   Вот тут у меня дела лучше, чем у других. Наверно сказывается сознание человека 21 века. Тут ещё не осознали в полной мере силу огнестрельного оружия, а особенно скоростного и многозарядного. Пластины, ничего так. Держат мягкую пулю со старых длинноствольных "трофейных" пистолетов с 7-8 метров. Синяк, а возможно и перелом, конечно, обеспечен с такого расстояния. С нарезным оружием результат будет намного хуже. Эти кирасы не для современного боя с нарезным оружием, а в остальном ничего, подойдут. Если бы тогда на Семёне была, то он бы уже давно на лошади скакал. А так пока только ходит осторожно.
   Винтовка Дрейзе, это конечно нечто, по этим временам. Будем делать, почти такую. И только для себя. В моём времени, Крымская война шла три года, и не факт, что винтовка не окажется чьим-то трофеем. Вот тогда нашим солдатам, с нашей-то промышленностью, совсем кисло придётся. А не дай бог, ещё и украдут, как коней. Нет, нет, лучше уж так.
   - Чего Лука мнёшься, говори как есть - спрашиваю появившегося мастера, который дождался окончания тренировки.
   - Дмитрий Иванович, не получается с фанерой. Никто не знает, как её делать. И как такой станок, тоже.
   - Да...- вот же день не задался...с утра. Может заранее спать лечь, а то ещё что "выплывет"? Что я помню. Помню, что березовые чурбачки в горячую воду опускали или паром обрабатывали? Там ещё как-то дёготь получали. Потом на токарный станок и снимали тонкий слой. Потом это всё укладывали под пресс. Всё. Больше ничего не помню. - Подожди.
   Иду за чертежами станков Нартова, вот уж кому памятник поставить нужно. Надо, кстати, "напрячь" Добрынина и купцов, а не только одни церкви строить. Ценить русские таланты надо. Потом, сидим в трёх и разбираемся.
   - Давай делай совсем маленький станок, модель. Помнишь, как мы мельницу строили. Вот так и здесь. Пока всё не получится, делать ничего не будем. Одну хорошую берёзу только сюда доставить чего стоит. Приучайся, чтобы никаких отходов не было. Всё должно идти в дело. А не так как на казённом заводе, кучи шлака навы... - стоять с этим. Всё. Подвожу итог спору. - Теперь, сделай мне две рамки к зеркалам.
   Обсуждаем и остальные другие дела. Лука передаёт, что меня хочет видеть Стефан.
   - Заеду.
   Сейчас мне надо ехать к Титову, Шварцу и Молчанову, от него посыльный прибегал с приглашением. Ещё надо к Добрынину, Обновену и Гольтякову. Вечером придёт Гаврилов Сергей Иванович, обучать меня французскому языку. Я договорился с одним из преподавателей, бывшего военного училища, за 15 рублей в месяц.
   А на рынок пойдём завтра. Хорошо хоть Савва своих коней дома держит, а то вообще дело труба была бы. Так что дел - делать, и не переделать.
   С Титовым и Окуневым, разобрался быстро. Описал, что произошло, и пообещал премию, если найдут.
   -Владимир Павлович, вам ничего делать и не надо. Просто сообщите, где они и всё. Дальше мы сами - убеждаю его.
   - А мы что, в стороне? - искренне удивляется он.
   - А вы, потом как бы на стрельбу прибыли.
   - На стрельбу? Вы что тут в городе войну нам устроить хотите?
   - Бог с вами. Какую войну? Да не волнуйтесь Вы так, Владимир Павлович. Мы аккуратно. Я никому не позволю воровать у меня безнаказанно. Если сдадутся, стрелять не буду. Вам же лучше,... а я в долгу не останусь - заканчиваю с ним разговор и встаю.
   Титов только крутит головой, пытаясь понять, серьезно я это сказал или нет.
   - Здравствуйте Сергей Павлович. Как здоровье? - здороваюсь, заходя в кабинет к Шварцу. - А что это Вы, за книгу читаете?
   - И Вам, не хворать. Надеюсь, в этот раз без стрельбы? - отодвинулся полковник в кресле и положил книгу. - Чаю.
   - Стрельбы... нет, не было. А вот потери с моей стороны существенные. Так что Вы, читаете? Я тоже книги люблю.
   - А это "Россия в 1839 году" написанная маркизом де Кюстином. Изданная во Франции в 1843 году.
   - Опять какая-то хрень,... про Россию - и беру стакан чая.
   - Да есть такое - и зачитывает мне. - " Сколь ни необъятна эта империя, она не что иное, как тюрьма, ключ которой находится у императора". Сделали, конечно, опровержение, а книгу в стране запретили. Но наша интеллигенция сразу вой подняла. Ну а мне вот...по роду службы такие книги знать положено.
   - Ну, допустим я, так не считаю. У каждого государства свои недостатки. Ну а зачем опровержение? - и вытягиваю ноги вперед.
   - Вы это серьезно?
   - Конечно. Вы, "Тысяча и одна ночь" не читали?
   - Не доводилось.
   - А вот зря. Обязательно прочтите.
   - И в чём там дело?
   - А в сказках и былях.
   - Как в сказках? Как-то Вы, Дмитрий Иванович, совсем меня запутали. Разговаривая с Вами, я ловлю себя на мысли, что кому-то из нас.. нужен доктор.
   - Вот. Теперь Вы, наконец, мыслите креативно. Но немного, не в том направлении.
   Сергей Павлович схватился за голову двумя руками и посмотрел на меня. Потом медленно произнёс. - Хорошо, что у меня только один такой знакомый,... как Вы.
   - Не согласен. Смотришь и ваша служба лучше бы работала и... интересней.
   - Так, что у Вас случилось?
   Рассказываю историю моего позора.
   - Ай-ай-ай. Как же это Вы так? - наконец отыгрывается полковник.
   - Будем надеяться, что неудача меня закалит - шучу над собой. Хотя мне совсем не до смеха.
   - Хорошо, я подумаю. Чем смогу, помогу.
   На этом мы и прощаемся. Я еду к купцу Молчанову. Зачем я ему интересно понадобился?
   Довольно молодой купец первой гильдии Александр Прокофьевич Молчанов возрастом лет под тридцать, встретил меня очень приветливо. Начинающий полнеть крепыш в тёмном английском костюме тройке. С золотыми часами, как положено, на животе. С пышными усами, но без бороды. С длинными волосами с пробором посередине. Кстати, моя короткая причёска всех приводит в недоумение.
   У него какая-то смешная обувь, я даже и не смог её определить. Спрашивать не буду, а то ещё обидится.
   После появления керосиновой лампы, Молчанов быстро сориентировался и прикупил несколько мелких мастерских. Причём выбрал со знанием дела и с хорошими мастерами. Интересно, сколько он на это дело денег "ухлопал"? Я так подозреваю, что несколько десятков тысяч. Сейчас он их уже объединил в заводик, планирует, летом строится. Они, что все сговорились? Да тут цены тогда на мастеров и материал до небес взлетят.
   Его тоже взяли в компанию "Тульский Свет", за его связи, деньги и деловую хватку. Скорее всего, в Туле начнется поглощение мелких металл мастерских и сманивание мастеров. Уже дошёл слух с Лейпцига об очень удачной торговле тульских купцов. Они тогда быстро сориентировались, молодцы, и направили самые дорогие лампы, самовары и другие товары. Задрав на них цены, насколько возможно и только продажей за серебро. Даже Стрельников со своими столами, стульями и раскладушками подсуетился. А сырьё, послушались моего совета, попридержали для разных производств. Но думаю, что скоро, они мне это напомнят ...и не раз. Это пока зима и морозы их "тормозит". Ничего я им подкину... пару масштабных проектов.
  
   Глава -7.
   - Рассказывайте, зачем звали Александр Прокофьевич? - после приветствия, расспросов о здоровье и обязательного чая. Времени у меня и так не много, поэтому стараюсь "быстрее закруглить вступительную часть".
   Он тут же уходит в соседнюю комнату и возвращается с большой коробкой, которую ставит на стол.
   - А вот посмотрите, что мои мастера сделали? Как Вам?
   Оттуда он первым достаёт круглый медный цилиндр и передаёт мне. Размером цилиндр 6-7 сантиметров в диаметре. Сантиметров около двадцати в длину, и явно раскрывается посередине. Чем-то напоминает баллончик для дезодорантов с 21 века.
   - Можно? - смотрю на хозяина, не решаясь раскрыть.
   - Конечно, конечно.
   Снимаю крышечку, под ней небольшая, в палец толщиной металлическая шестерёнка, с зубцами внутри и снаружи. Внутри шестерёнки, посередине ещё один колпачок. По бокам, под наклоном, закреплены два маленьких кремния, концы которых поджимают металлические скобы, к краям шестерёнки. Надо признаться, всё сделано очень искусно и явно обошлось это не дешево. Молодцы. Не перевелись у нас ещё Левши. Я уже догадался, что это какая-то зажигалка. Дадим хозяину продемонстрировать, а то вон он как довольной улыбкой сверкает. Прямо, как новый пятак.
   - Ну, покажите, что это вы за чудо такое сотворили? - и передаю хозяину цилиндр.
   - Вот смотрите - хозяин явно доволен похвалой. Потом снимает второй колпачок, под которым находиться фитиль. Резко, пальцами открытой ладони, крутит шестерёнку. Сыплются искры, и загорается фитиль зажигалки.
   - Очень хорошо, просто великолепно - искренне восхищаюсь я.
   То, что сейчас имелось в наличии и продаже, с этой зажигалкой ни в какие сравнения не шли. Огниво Иоганна Вольфганга Дёберейнера  производимое у немцев с 1823 года. Этот прибор вскоре стали продавать по всех землях немцев и у нас. Практичное и относительно безопасное огниво Дёберейнера имело успех, его выпуск достиг 20 000 экземпляров уже к 1829 году. Но там стеклянные колбы, серная кислота и другие "прелести".
   Сегодняшние спички, которые европейцы украли у китайцев, тоже оставляют желать лучшего. Первоначально спички были изобретены в Китае в 577 году при династии Ци, которая правила в северной части Китая (550-577). Придворные оказались в военной осаде и остались без огня изобрели их из серы. Описание этих спичек дает Тао Гу в своей книге "Доказательства чрезвычайного и сверхъестественного" (ок. 950 года). В 1270 спички уже свободно продавались на рынке в городе Ханчжоу. 
   Англичанин  Сэмюэл Джонс, наладивший выпуск спичек в Англии. Они же продавались и у нас, но у них также был очень неприятный запах при горении. Упаковывались спички в оловянные пеналы по 100 штук.
   Были и французские спички, которые легко воспламенялись, поэтому послужили возникновению пожаров, да к тому же белый фосфор очень ядовитое вещество. Рабочие спичечных фабрик страдали серьёзными заболеваниями вызванные парами фосфора. 
   Основным недостатком спичек, "изобретённых" Уокером, но выпускаемых Сэмюэлем Джонсоном и французских Сориа была нестабильность зажигания черенка спички. Время горения головки было очень мало. К тому же эти спички имели ужасный запах и иногда зажигались со взрывом. 
   Были и австрийские, производимые с 1836 году в Вене. Австрийский химик, профессор  Венского политехнического института Пауль Троттер Майснер изобрёл фосфорные спички, что стало значительным прогрессом в науке. Его спички имели несколько критических моментов: так, от трения они могли самовозгораться, а если и горели, то с большим пламенем, разбрасывая в разные стороны искры и оставляя ожоги на руках и лице.
   В России сейчас спички назывались "зажигательные, или самогарные спички". В Россию первые фосфорные спички были привезены в 1836 году, стоили они дорого - рубль серебром за сотню. Первый всплеск развития производства спичек приходится на 1840 год. К 1848 году в России работало уже более 30 спичечных мануфактур. Из-за постоянных пожаров, не только фабрик, но и повозок, во время их перевозки, то в ноябре 1848 года  вышел закон. Разрешал, только производство спичек в Москве и Санкт-Петербурге ограничивал розничную продажу спичек.
   Других вариантов не имелось. А знаменитых шведских спичек ещё и в помине не было. Так что такую зажигалку будут брать.
   - А какая будет цена у этого чуда?
   - Рублей 20 серебром, не меньше - вздыхает Молчанов. - Уж очень много тонкой работы и нужны очень квалифицированные рабочие.
   Солидно. И плохо. Хотя дворяне, купцы и другие зажиточные жители купят. Ещё раз внимательно рассматриваю зажигалку.
   - А вот кремнии, они же намного меньше, чем у пистолетов, как себя ведут?
   - Вот в этом как раз и проблема, из-за которой я Вас позвал. Бывает, что несколько раз чиркнешь и кремень портиться. Надо долго подбирать качественный.
   Немного поигрался рассматривая произведение искусства. Единственное, так и не понял, как прикреплена шестерёнка к корпусу. Похоже, что саму шестерёнку сделали с двух половинок.
   - А если сделать...внизу ещё одну крышку и поместить туда 2-3 запасных кремня. Вот так - беру перо и рисую. - И вообще надо сделать меньшего размера.
   - В диаметре, точно не получиться. А то вообще цена будет большая и конструкция получится не надежной. Мне так мастер сказал - купец.
   - А вы делайте разными и к ней разные приспособления. Чехлы, дополнительные ёмкости с бензином, кремни. Да хоть кружку маленькую приспособьте, чтобы можно чай попить.
   -М..- Молчанов, почесал голову рукой - Подумаю. А вот что Вы скажите на это, Дмитрий Иванович - и достаёт медную коробочку примерно сантиметров 10 на 15 и толщиной 5. Открывает и показывает. Там лежит "зипповская" зажигалка, но без колесика и кремния и небольшой замок от кремневого пистолета. Купец взводит и спускает курок около фитиля, и он загорается.
   Вот же, голь на выдумку хитра!
   С военного ведомства пришло указание переделывать кремневое оружие на капсульное. Дело идёт очень и очень туго, как я слышал. Но, похоже, купцы и военные нашли общий язык, к взаимной выгоде обоих. Бог в помощь, как говорится.
   - Это хорошая идея. Но, надо сделать какой-то держатель для замка, для удобства. Какова цена? - сразу интересуюсь.
   - 25-35 рублей ассигнациями.
   - Ну и отлично. Ведь можно и так, отдельно продавать - показываю "зиппо". - Кремневого оружия на руках очень много. А если вы поставите паровые машины, то ещё будет дешевле.
   - Но это, какие траты, а стоить будет копейки. Может не стоит?
   - Стоит, стоит, даже не сомневайтесь. И надо делать быстрее, пока англичане с немцами не "пронюхали". А то они быстро наводнят всё своими дешевыми изделиями. Или на паровые машины цены вздуют, до небес.
   Дальше мы немного времени пообсуждали местные новости, и я отправился к Добрынину. Напоследок Молчанов мне пообещал прислать несколько штук, но после начала продаж.
   - Примета плохая раньше времени дарить, Дмитрий Иванович - напутствовал меня купец.
   Сначала посетил Обновина, оказалось у него всё готово, вот только Добрынин не подписывает. Что за ерунда? Почему? Забираю документы.
   - Добрый день. Доложите, пожалуйста, Олег Петрович - здороваюсь с адъютантом.
   - Чай будите или что покрепче? - после недолгого ожидания, и приветствия спросил Добрынин.
   - Нет, спасибо Николай Николаевич, только что напился. Скажите, а что, по-моему, вопросу о выделение участка земли на берегу Упы? И почему Вы, не подписываете бумаги на покупку мной двух участков? Ведь я же договорился с хозяевами о покупке.
   - Вы что, Дмитрий Иванович, решили пол Тулы скупить? - усмехнулся глава города.
   - Причём тут Тула, когда я прошу самые дешёвые участки на самой окраине города?
   - Всё равно. Это получается значительные земельные участки в особом городе. И как понимаете, меня за это не похвалят.
   - Послушайте. Я же приношу городу реальную пользу. Вон смотрите, как наши купцы оживились - чего-то я не понимаю. Да ерунда какая-то.- Никому кроме меня они и не нужны.
   - Ну почему же? Многие купцы уже подали прошение на расширение производства. И как Вы, наверное, знаете, все дымящие и производящие шум производства теперь располагаются только на окраинах города.
   Нет, что-то тут не то. Явно с меня хотят "содрать" бакшиш. Попробуем с другой стороны.
   - Чем я могу Вам помочь, Николай Николаевич?
   - А скажите, у Вас случайно не осталось хорошего нового прибора для производства?
   Ах вот оно что. Значит и Добрынин поддался всеобщей лихорадке производства нефтяных приборов. Явно прикупил пару мастерских и хочет наладить выпуск только своих и чтобы без конкуренции. Если судить о том, что керосиновые лампы в продаже практически не задерживаются. Недавно, даже из столицы приезжали. Всё, что было готового, скупили. Их бы и другие уже начали делать, но проблема в стёклах. Наладить их быстрый выпуск в России вряд ли возможно, да и Мальцев не даст. Да и керосина ещё маловато, но его производство как раз-то и быстро наладят.
   Чтобы ему предложить, из этой серии ...и не особо сложное. А то ещё обидится. Паяльную лампу,.. точно.
   - Есть у меня одно устройство. Но оно не готово для демонстрации - задумчиво говорю я. Просто дарить, я тоже не буду. Поторгуемся.
   - Ничего. Вы хороший инженер, хотя и с таким тяжёлым характером. Это у механиков природное? - усмехнулся Добрынин.
   - Кстати о знаменитых механиках. Надо памятники в городе Нартову и Кулибину поставить, как и другим известным людям - сразу беру "быка за рога".
   - Черни? Вы серьёзно - видит, что я киваю головой. - Такой вопрос,... без специального указа императора решить нельзя - очень серьёзно глава.
   - Они Русские Гении. Почему каким-то разным грекам можно, а своим нельзя? А вот на следующем собрании и постановим и подадим коллективную просьбу. Инженеров и механиков император уважает, и я думаю, нам не откажет.
   - Нет. Я такое предложение вносить не буду. Вы что, Дмитрий Иванович, да меня дворяне за это... -
   - Я подниму вопрос - твёрдым голом перебиваю Добрынина.
   - Ну, тогда и ответственность ваша.
   - Согласен. Вы, кажется, кафельную плитку выпускаете, а Николай Николаевич.
   - Есть такое дело.
   - Давайте так. Вы мне сделаете хорошей кафельной плитки по себестоимости на 1000 рублей ассигнациями и подписываете документы на три участка. Я Вам, чертёж устройства. Вы тогда сможете оформить на него привилегию на себя.
   - А не много Вы просите?
   - Я Вас уверяю, это очень нужное устройство, работающее на бензине, а не на керосине. Так что конкурентов у Вас не будет.
   Мы немного поторговались, но я не уступил, мотивируя ценностью устройства. И вообще, типа я сам это хотел выпускать.
   - Очень надеюсь, что не разочаруюсь в Вас,... Дмитрий Иванович - напутствовал меня Добрынин, когда мы подписали соглашение. К тому времени я уже держал подписанные и оформленные документы на три участка.
   - Здравствуй Николай Иванович! Как дела, как здоровье близких - зайдя к нему в мастерскую, здороваюсь с Гольтяковым. К нему я заехал сразу после Добрынина.
   После взаимных любезностей, перешли к делу. Первое рассмотрел шампура, признал их вполне подходящими. Попросил подумать о ручках, которые бы не нагревались и не горели. А эти четыре забрал с собой. Дегели ещё не пошили. Бур для лунок, получился почему-то с разной длины лопастей, расстояния в накрутке, от чего он казался кривой. У меня появились сомнения, как он бурить будет? Плюс не установлены ножи.
   - Как так получилось, Николай Иванович?
   - Когда полосу делали, была прямая. А вот когда крутить и приваривать стали, её и повело. Не сразу и заметили. Я решил уже ничего не делать, а дождаться Вас.
   Ну что же может и правильно. Пытаюсь наметить, где подрезать, а где подогнуть. Понимаю, что с обычным метром это крайне неудобно. Не хватает двух самых обычных вещей, карандаша и штангенциркуля. Если карандаш и можно хоть как-то заменить угольком, хоть и очень неудобно. А вот без штангенциркуля плохо.
   - А наладьте вы, Николай Иванович, выпуск вот такого измерительного инструмента - беру у него лист бумаги и начинаю чертить. Потом потратил, ещё полчаса на объяснения.
   - Если я на себя оформлю привилегию, как Вы на это посмотрите, Дмитрий Иванович?
   - На тысячу рублей ассигнациями товара в вашей мастерской и партию мне.
   - Договорились.
   Мы пожали друг другу руки в знак согласия. Хоть видаков и не было при нашем согласии, но в данный момент я не боялся. Обманывать меня Гольтяков, не будет. И не потому, что купцы были уж такие честные. Разные, как и у нас. Для него это была не та сумма, чтобы сорится со мной. Да и сам Николай Иванович, был довольно порядочным человеком,...но и выгоду свою не упускал.
   Оговорили посещение его брата, на следующей неделе. До Стефана сегодня я уже не доберусь.
   Дома меня уже ждал учитель французского Гаврилов Сергей Иванович. Сорокалетний обедневший дворянин, поэтому и вынужденный подрабатывать. Его угощал Фёдор настоем трав и печеньем, которое недавно научилась печь Мария. Затягивать я не стал и честно два часа разучивал буквы и заучивал некоторые слова. Произносил их я специально громко, и тщательно записывая.
   Фёдор с Марией, находились в прихожей и всё слышали. Это я им так повелел, смотришь, и чему научатся. Нехватка людей сказывалось на моих планах всё больше и больше. Поэтому я решил схитрить и параллельно попытаться обучить их, хоть чему-нибудь.
   Проводив Гаврилова, сел обедать, а вернее ужинать или всё вместе. До конца так и не успел. Ко мне пожаловали гости, Шварц со своим подручным Савельевым.
   - Э...Проходите пожалуйста - ну ни как я не ожидал такого визита. Что опять случилось?
   - Удивлены...ну и правильно. Не только Вам, Дмитрий Иванович, шутить и другим проблемы подкидывать. Вот и я так решил. Что справедливо будет некоторыми и с Вами поделится - Шварц.
   - Делитесь - обречённо вздохнул я. Уже понимая, что меня попытаются использовать в деле с "душком".
   - Ваш заочно "знакомый" Качуков собрался в дорогу. Подготовлено два скоростных немецких дилижанса и четвёрка быстрых лошадей к каждому. Сейчас они находятся в имении Кологривовой, и похоже, что завтра отправятся в путь - и уставился на меня.
   - И Вы, что,... хотите, чтобы я отправился за ним и всё выяснил? - через несколько секунд произнёс я. Перед этим мы пристально смотрели друг другу в глаза.
   - Да - спокойно произнёс полковник, как будто это надо съездить в соседний магазин за водкой.
   - А Ваши люди? - удивляюсь я.
   - Да не могу я Вам дать никого, кроме Савельева. Нет свободных людей.
   - Что-то Вы темните, Сергей Павлович. Наверное, там чьи-то очень большие интересы и Вы не хотите подставлять своих людей?
   - И это тоже. Да и денег у меня нет,... на это преследование - немного смутился он.
   - Великолепно. Ещё и всё это и за мой счёт. Дела.
   - Но кто-то должен и об Отечестве думать! Почему не Вы? Вы же так красиво передо мной рассуждали.
   Вот так вот. За мой же длинный язык меня и наказывают. Это тебе не двадцать первый век, что хочешь то и мели, и особых последствий не будет. Тут всё по-другому, дворянину сто раз надо подумать, прежде чем к чему-то призывать или давать конкретные обещания.
   - Но у меня и оружия толком нет, лошадей тоже нет. Да и другого снаряжения для долгой дороги никакого - развожу руками. Ага, буду я вам ещё и своими ценными образцами воевать для вас.
   - Давайте деньги, лошадей Вам Савельев доставит от Гартунга. У нас с ним договоренность.
  
   Глава - 8.
   - А как же это будет? - растерялся я.
   - Сейчас там двое моих людей наблюдают за имением. Раньше пяти утра они вряд ли оттуда отъедут. Темно - и видит, что я всё ещё не могу прийти в себя от такого, продолжает. - Помните, Вы мне бумаги приносили? Так вот есть у меня подозрения, что похожие везут за границу...Понимаете, чем это может грозить?
   - Вы же говорили, что нет людей? - удивляюсь несоответствию.
   - Нет...они не воины. Сами увидите - улыбается Шварц.
   - А как же мой дом?
   - Присмотрим.
   - Лихо закручен сюжет. Шекспир отдыхает - только и вымолвил я.
   - Простите, причём тут Шекспир?
   Мне только остаётся, что крутить головой и махать рукой.
   - Так вот. Надо проследить, куда и к кому едет Качуков. Желательно, узнать, что же он везёт. Откуда у него бумаги на проезд? Не мы, не полиция их не выдавали, это я уже выяснил. Далеко, я думаю, он тоже не поедет. Так, на пару дней от Москвы, но точно это не известно. Его желательно не трогать, а вот кому он передаст бумаги, можно.
   - Вы меня ни с кем не спутали? - удивляюсь "поставленной задачи".
   - Вы дворянин и патриот России, и должны всё сделать для её защиты.
   Он что, это серьёзно? Он хоть сам понимает, что сейчас говорит и на что меня посылает? Или наоборот,... слишком хорошо понимает? Дураков, в жандармерии не держали, да ещё в таких чинах.
   - Я надеюсь,.. на преференции от вашей службы. И что на мои трофеи, Ваша служба претендовать не будет?- вздыхаю от неизбежного.
   Доприкалывался. Вот и получай, русскую народную сказку - пойди туда, не зная куда. Вообще куда я лезу? Мне что, слава трёх мушкетеров спать не дает? Ну.... скорее да, чем нет. Если в прошлой жизни я ничего толкового не сделал, даже вспомнить не о чём, то хоть может в этой...повезёт. Все мои потуги подтолкнуть "корабль экономики", по большей части, для такой страны как Россия, мизер. Тут надо общегосударственная программа, с серьёзными финансовыми тратами. Но в этом как раз, не заинтересованы помещики и чиновники, всячески этому сопротивляясь. Да те же тульские купцы не стремятся, да и не умеют, управлять фабриками и заводами. Ну, в основном. Впрочем, как и я сам не умею. Им хватает и своих мастерских, позволяющих очень даже неплохо жить. Хотя они уже почувствовали угрозу из-за границы, но полностью её не осознали. Поэтому я, наверное, и ищу адреналина, не задумываясь о последствиях? А может я какой-то не правильный попаданец? Всё у меня шиворот навыворот. Бросаюсь из одной крайности в другую. Хватаюсь за всё и ничего не довожу до ума. А деньги у меня вообще не задерживаются. Из всего этого делаю вывод - что не я управляю обстоятельствами, а они мной.
   - Преференции, это мо-ожно - опять улыбается полковник. - Но остальное, желательно действовать... в пределах закона. Особенно с дворянами, а то потом, проблем не оберёмся.
   - Вот уж и нет. Что с бою взято, то свято - но это уже чересчур, себя и своих людей я подставлять за чьи-то интересы не буду.
   - Но если с бою, а не грабёж ...тогда, да - не очень уверенно Шварц.
   Авантюра. Чистой воды авантюра. Только колье королевы для полного антуража и не хватает... или её самой. Ладно, семи смертям не бывать, а одной не миновать. Считаю - я, Кулик, Ремезы, Фатей, Савельев и попробуем Петра Окунева забрать и того надо семь лошадей. Плюс хозяйскую лошадь, раз появилась такая возможность.
   - А сколько стоят у него лошади для Вас, Сергей Павлович?
   - 100-120 рублей ассигнациями, наверное.
   - А хозяйская?
   - 60-80.
   Нифега себе договорённость, сплошное разорение. Передаю Кулику тысячу рублей и отправляю вместе с Савельевым, надо действовать быстро. В помощь им отрядил и Ванюшу. Они уезжают на возке Шварца. Перед этим он оттуда достал два ружья, мешочек с пулями и деревянный молоток.
   - Это всё, что могу. И не прибедняйтесь Дмитрий Иванович, я же знаю что Вы, оружие от немцев получили.
   - И почему Вы, решили, что я соглашусь? - спрашиваю с хмурым видом. Как мне всё это не нравиться, кто бы знал. Вот чувствую, что такая х...закрутиться, что потом всей Тулой не разгребём.
   - Предчувствие.
   Вот же врёт, как сивый мерин. Скорее деньги на такую операцию уже "попилили" между собой? Или извечная под ковёрная война кланов и спецслужб? С другой стороны, а мне, не всё ли равно. Косвенно или прямо, меня уже в неё втянули. Вернее, я сам влез со своими техническими новинками, которые стали приносить "нехилые" деньги. Я хоть и стараюсь, чтобы это выглядело как работа других людей, но сопоставить факты будет несложно. А если бумаги действительно попадут за границу обо мне? Долго ли я проживу? Не чужие, так свои же, за бугорное бабло и указания, меня и убьют. Или отравят что, скорее всего.
   - Ничего-то от Вас, не скроишь и не утаишь - пробурчал я, беря у него ружья и проверяя их целостность.
   - Служба такая.
   Дома уже внимательно осматриваю ружья. Ствол восьмигранный. Канал ствола с 8 полукруглыми нарезами. Затравочное отверстие просверлено. Прицельные приспособления состоят из железной мушки в форме четверти круга и целика (низкой вертикальной планки и поперечной риски на основании). На нижней грани закреплено железное ушко, в дульной части прилив с неглубоким винтовым отверстием. Замок без предохранителя курка -- крючка -- "собачки". На замочной доске надпись: "Тула" и год изготовления штуцера 1778. Ложа кленовая, с цевьем во всю длину ствола и прикладом со щекой и гнездом для оружейной принадлежности. Ложа окрашена в черный цвет.
   - Егерский штуцер - прокомментировал Шварц. - С отдачей, казённое имущество, как ни как. Калибр как у охотничьего ружья по двадцать миллиметров ( 16.5 мм) его длинна ( 1150 мм), ствол занимал 2/3 длинны (750 мм) и массой около 5 кг ( 4000 г). Шомпол железный.
   Ну не знаю. Не вызывает у меня такая конструкция доверия и всё тут. Слишком много во мне стереотипов 21 века. Но как говорят дарёному коню, в зубы ... Стоп. Какого чёрта я время теряю, ведь знаю пословицу - собираешься в лес на день, продуктов бери на неделю. Куда это можно на хороших дилижансах ехать? Да на колёсах, когда вокруг ещё на санях ездят? Явно не близко. Или я сам себя накручиваю? Нет, лучше подстрахуюсь, слишком воспоминания свежие. Мой балок, хорошо бы взять, я помню, как он нас выручил, но он слишком медленный. Значит тоже надо...ничего не подходит, кроме дилижанса.
   - А я могу взять дилижанс в прокат? - резко кладу штуцер на стол и смотрю на Шварца.
   - Не знаю. А Вы, что думаете, он всё же далеко поедет?
   - Да кто его знает, куда его нелёгкая занесёт. Но мне тоже нужен дилижанс.
  
   Уже вечер, ещё немного и станет темно. Захватив Леонида, мы отправляемся к Андреевым на Киевскую улицу. Пришлось идти пешком, так как Савву я уже отпустил домой. Тут-то и идти совсем не далеко, но в своей шубе, подаренной Мальцевым, я запарился. Придётся опять Фёдора "грабить" на куртку.
   - Михаил, нам нужен дилижанс - насел на одного из владельцев дома, а так же занимающимся крупным извозом Андреева, понятно, что не сам Андреев лично. Мужику лет, чуть более тридцати. В глаза сразу бросаются пышные чёрные усы, спускающиеся до подбородка. Под ними большой бант (или как он там называется) тёмно-бардового цвета. Волосы у мужика чёрные, редкие, зачёсанные слева на право. Он одет в тёмный костюм и щегольское тёмно-коричневое полупальто.
    Мещанское сословие по положению стояло ниже купеческого. Именно мещанам принадлежала большая часть городского недвижимого имущества в Туле. Будучи основными плательщиками налогов и податей, мещане, наряду с купцами, относились к категории "правильных городских обывателей".  Звание мещанина было наследственным. Записаться в мещане мог любой городской житель, который имел в городе недвижимую собственность, занимался торговлей или ремеслом, платил подати и исполнял общественные службы. Исключить мещанина из сословия мог только суд или мещанское общество. Мещанин платил подушную подать, внутренние городские сборы, отбывал рекрутскую повинность. Мещане имели право корпоративного объединения и сословного мещанского самоуправления  (которое реализовывалось через мещанские управы). Для них существовал отдельный, мещанский суд. Мещане города объединялись в "мещанское общество". Принадлежность к мещанству оформлялась записью в городовой обывательской книге, то есть всякий мещанин был приписан к определённому городу. Покинуть на время населённый пункт своего проживания мещанин мог только по временному паспорту, а перейти в другой -- с разрешения властей. (которое, впрочем, обычно давалось). Между мещанством и купечеством всегда существовала тесная связь. Разбогатевшие и развившие своё предприятие мещане переходили в купечество, обедневшие купцы -- в мещанство. Так что так просто "наехать" на Андреева не получится, придётся договариваться.
   - На сколько, по времени? - ничуть не испугался нас мещанин Андреев.
   - Незнаем.
   - А как же я возницам распоряжения давать буду? - удивился он.
   - Возницы не нужны - вмешиваюсь.
   - Тогда только могу продать. По-другому и не просите. Вот только недавно приобрёл новый - Михаил.
   Почувствовал, зараза, что может и неплохо заработать. Чёрт. Вот так у меня всегда, галопом по Европам. Только чуть заработаю, и тут же находятся непременно "крайне нужные и крайне срочные дела". И куда я потом с этим дилижансом? Контору проката открывать? Или регулярные перевозки Тула-Москва? А жрут эти лошади, как слоны. Ох, ох, ох.
   Идём смотреть. Тьфу ты, даже покраска у него дурацкая. Сверху, на треть корпуса зелёная, потом на треть светло-синяя раскраска. А остальной низ, всё в жёлтой раскраске. Шапито, недоделанное. В корпусе по три мутных небольших стекла с каждой стороны. Сзади и на крыше место для багажа. Задние колеса большие, наверное, метр в диаметре или даже чуть больше. Передние наполовину меньше. И те и другие, тоже выкрашены жёлтой краской. Впереди козлы, для двух человек, без козырька. Под ними поворотное колесо. Специальная наклонная панель прикрывает механизм и даёт упор для ног кучеру. Справа торчит ручка тормоза. Рессоры, имеются, но почему-то перевёрнутые вверх ногами. Помня мой печальный опыт, посчитал слабыми.
   - А кони? Ясно. Леонид посмотри - всё равно я не сильно в них разбираюсь. - И сколько вы хотите?
   - 4500 ассигнациями - не моргнув глазом Андреев.
   - Сколько, сколько - не выдержал я.
   - Михаил, боюсь, что ты из Тулы, никогда не выедешь - смотрит на него пристально Шварц. - Да такой в Москве за 3500 свободно купить можно.
   - Нет, такой за 3500 не купишь.
   Что-то я не понял, или Шварц слишком порядочный и это хорошо. Или Андреев за собой какую-то мощную поддержку имеет, что вообще не испугался.
   Немного поторговавшись, из-за отсутствия времени, сговорился за 4300 и 5 мешков овса. Я конечно цен на дилижансы не знаю, да и Шварц я думаю тоже, но мне кажется за 4000 такой в Москве купить явно можно.
   - Отдаю часть суммы, остальное дома - передаю 1500 рублями. Вот никак я не думал о покупке, хотя случайно "лишку" и захватил.
   - А как же остальное?
   - Или сейчас если поедете со мной или завтра у моего управляющего.
   - Нет, лучше сейчас.
   Конями Леонид остался доволен. Возвращаемся на дилижансе, внутри места намного больше, тем в других, на которых я раньше ездил. Это уже больше на нормальное средство передвижения похоже. Модернизировать, перекрасить и можно ездить нормально. Я, Шварц и Михаил внутри, рядом с мешками с овсом. Леонид на козлах, с кучером. Второй кучер на левой задней лошади.
   После того как рассчитался, у меня опять кризис с финансами, уже в который раз. Четыре тысячи я получу только после приезда тульского каравана из Лейпцига. Оставлю дома сотню на хозяйства, на всякий "пожарный случай". Три сотни с собой. Начался сбор.
   Первым делом, я облегчил дилижанс, как только возможно. Поснимал всё лишнее, на мой взгляд, даже два фонаря для свечей. Вместо сиденья мешки с овсом. Чему удивился Шварц.
   - Как же Вы, так?
   - А вот так. Ох, чувствую "нахлебаемся" мы с этой поездкой.
   - Ничего, ничего. Всё будет хорошо. Вы, удачливый - успокаивает полковник.
   - Я хочу привлечь полицейского Петра Окунева, надеюсь, Вы договоритесь с его командиром.
   Получаю какой-то непонятный жест, который можно растолковать двояко. Оказалось, что у меня действительно многого не хватает для путешествия. А учитывая, что придётся следить и неизвестно куда ехать, то вообще мало что есть.
   Под моим руководством, положили полмешка риса и 1/3 мешка гречки. Гречка и тут, после риса, самая дорогая крупа, три с полтиной за пуд. Лапшу. Пожалел, что нет тушенки. Кстати, а почему нет? Автоклав же свободно можно сделать, манометры и термометры есть и их должны привезти. Надо по приезду заняться этим вопросом. Пришлось положить замершего мяса и сало в бочонок.
   Положили маленькую печку и жаровницу от Мальцева. Так до них раньше "руки и не дошли". Уложил канистру двух литровую с бензином, и пятилитровую с керосином. Положил последние квадратные бутылки зеленного стекла с водкой. Стеклянные бутылки стоили достаточно дорого, хоть мне с этим и повезло, но тару придётся везти назад. Возникла проблема с питьевой водой, не в чем везти. Это тут снег, а если он на Варшаву рванет, тьфу- тьфу, тогда как? Расстроился и разозлился на себя, что опять я ни к чему серьёзному не готов.
   Взял ручку с металлическим пером, чем вызвал интерес Шульца и стал сокращённо записывать недостающее. Сразу образовались - рюкзак, солдатские котелки, флага и многое другое.
   - А на каком языке это Вы, Дмитрий Иванович, пишите?
   Вот же...нелёгкая. Да когда уже Кулик с Савельевым приедут? Пусть домой отправляется,... недремлющее око государево. И так оружие всё не достаю, а не дай бог его забыть.
   - На своём и только для себя. Чтобы никто не догадался.
   - А перо Вы, где такое взяли? Я бы тоже от такого не отказался.
   - Вот по приезду, что-нибудь и придумаем.
   - А это что? - смотрит на загружаемые раскладушки.
   Он вообще по магазинам ходит или нет? Или только своей работой живёт? А туда только экономка или жена ходят?
   - Дарю, я думаю Вам, пригодиться. Особенно если на работе задержитесь - ничего, от минус ещё одной, я не обеднею.
   Выхожу в коридор и зову Марию с Лизой и даю им указание "заняться" полковником. Пусть ему самовар поставят, печеньем угощают и другое и так далее.
   Гришу послал за Саввой и Петром, с наказом не брать лошадь с санями, а захватить сменную одежду и бурдюки для воды.
   Сам пока принялся писать письма и записки, потом их Фёдор развезёт. Самое тяжелое получилось Мальцеву, сильно извинялся, что я его подвёл. Позвал Авдея и подробно всё объяснил. Что по приезду сразу в Москву приеду. Описал на всякий случай автоклав с давлением 2-3 атмосферы, при температуре 120-130 градусов. Про стеклянные банки и крышки, с железной проволокой и веревочками пропитанные воском, вместо уплотнителя. А так же попросил сделать спиртовки и для чего, а то заваривать кофе на печке крайне неудобно. Да и так несколько штук пригодятся.
   Наконец прибыли посыльные с лошадьми, порадовало то, что были они под седлом. Но с условием, что сёдла потом надо вернуть. Потратили 750 рублей. Зря я так грешил на Гартунга. Их троих я сразу уложил спать, есть, кому о животных позаботится. Поставили раскладушки в коридоре для Саввы с Петром.
   Потом вспомнил, что с нами едет Савельев. Поэтому стал заряжать оружие. Решил, только не брать винтовку Дрейзе, пусть полежит. Пожалел слишком ценный экземпляр.
   Сейчас пять утра. Ещё совсем темно, но яркие звезды в морозную ночь, дают достаточно света. До рассвета осталось совсем немного, час, ну может полтора. Я так со Шварцем и не поспал, обсуждая возможные варианты. Заодно проверяя и перепроверяя, не забыл ли я чего. У обоих глаза красные от недосыпа и "стук" в сердце от кофе. Мы с ним чашки по три выпили и доели конфеты. Надеюсь отоспаться в пути. Где-то читал, что воеводы в походах почти не спят. Похоже, написали правду.
   Дилижанс и сани Шварца, мы оставили в стороне на развилке венёвской дороги, спрятав за холмиком недалеко от усадьбы Кологривовой. В трёх подъезжаем к крестьянской телеге с сеном, у которой "отскочило" колесо. Низенькая мохнатая монгольская лошадка сонно покосилась на нас. Обратил внимание, что отсюда очень хорошо наблюдается усадьба. Странно, почему никто из местных не обратил на это внимание? Заслышав топот копыт, из сена вылез дед с длинной седой бородой и мальчишка, чуть старше Ванюши. Да, хороши у Шварца агенты. Даже волков не побоялись, хотя к весне их в округе всех и постреляли. Дворянам и развлечение и добыча ценного меха. Сено, в отличие от овса, тоже к весне стало стоить копейки. У кого не было кормов и денег, скотину уже вырезали. Тут не Малороссия и не более южные районы России, крупного скота много не держали, из-за отсутствия кормов и долгой зимы. Даже крыши крестьяне тут покрывали не соломой, а дранкой со мхом. В лесах было ещё достаточно дичи, а в реках и озёрах рыбы. Многие дворяне к концу зимы "закрывали глаза" на охоту в своих лесах на мелкую дичь и птицу, понимая, что без этого их крестьяне вымрут. Единственное, строго следили за крупными и ценными животными, на которых и сами охотились. Честно говоря, если бы около моего дома такое случилось, я бы тоже на это внимание не обратил. Ну что же, надеюсь впредь, мне будет наука.
   Дед что-то зашептал спешившемуся Шварцу. Потом мы помогли поставить колесо на место. Дед, с мальчишкой залезли на телегу, и медленно поехали в сторону Тулы. Его я так толком и не рассмотрел. А как там рассмотришь? Огромный бесформенный тулуп, подвязанный верёвкой. Меховая шапка - колпак надвинутая на самые брови и большая седая борода. Конспираторы... блин.
   Выбрали место, чтобы нас не видели и наблюдаем в мою подзорную трубу по очереди за имением.
   Село небольшое. Крестьянских домов чуть более пятидесяти. Селение, разделенное на две части белокаменной церковью Николая Чудотворца, выстроенное в 1773 году. На мой взгляд, это несуразный амбар с двумя колокольнями.
   Чуть в стороне на возвышенности и окраине села, стоит более красивая деревянная Николаевская церковь. Тоже, построенная в 1773 году, помещицей Хомяковой Дарьей Ивановной. Всё это мне объясняет Шварц, пританцовывая время от времени. Мороз хоть и не большой, но просто стоять долго нельзя. Я тоже это проделываю, но так, больше за компанию.
   - Вам надо срочно навестить Антонову и пошить нормальную зимнюю одежду и нормальную обувь.
   - Смотрю на Вас и понимаю, что Вы, полностью правы.
   - Фатей, сходи в дилижанс и принеси господину полковнику покрывало.
   Через несколько минут, полковник, уже похожий на пленного немца под Москвой сорок первого года, продолжает рассказ. Подготовился, однако, молодец. И когда всё только успел или это ещё ранняя разработка?
   Блин, помещики тут, что соревнования по постройке церквей устроили? А сами священники куда смотрели? Так своих крестьян обдирать, ради своей гордыни. Кто же из крестьян будет верить в светлое, хорошее и доброе? Если помещики так бездумно расходовали средства, сдираемых с самих же крестьян? Лучше бы они нормальную дорогу построили. Козлы.
   Себя помещица не обидела, очень неплохой деревянный дом, окружённый хорошими и большими хозяйскими постройками. Даже неплохая кузня имеется и из неё идёт дым. Да откуда у неё деньги, когда кругом простые помещики, чуть лучше крестьян живут? Нет, есть конечно и богатые, но там всё больше князья, графы, генералы и другие в прошлом служивые дворяне в немалых чинах.
  
   Глава - 9.
   Простояли минут пятнадцать, и тут началось движение в усадьбе. Забегали крепостные с лампами в руках, зажгли две чаши с огнём во дворе. Ух ты, что-то таких чаш я тут раньше и не наблюдал, надо будет и себе завести. Потом из огромного сарая выкатили два дилижанса. Да таких красавцев, что у меня "слюни потекли", от одного их только вида. Я тут понимаешь, мучаюсь, а тут всякие бандиты на "шестисотых мерседесах" разъезжают. Всё как у нас в девяностые, ничего не меняется под луной.
   Светло-коричневые корпуса, блестящие лаком в свете ламп и чаш. Колёса почти одинаковой величины. По два окошка и полузакрытое место для возниц. На крыше место для багажа или груза.
   Приватизирую или прихватизирую, но хоть да один, но оставлю себе.
   Из кузни вынесли две жаровницы и поместили внутрь дилижансов. Из дома, начали таскать вещи и загружать наверх карет. Ого, и даже новые раскладушки со столиками в багаже у них есть. А сзади ещё и лесенка на крышу приспособлена. Сплошной хай-тек какой-то.
   В это время на крыльцо вышла женщина в шубе и платке, а рядом с ней шёл стройный мужчина в красном пальто с меховым воротником. Рукава, чуть не до локтей, обшитые мехом, золотистые полоски на груди сверкали в отблесках огня. Меховая шапка с пером и кокардой. Они о чём-то разговаривали. Протягиваю подзорную трубу Шварцу.
   - Вот смотри это Качуков - и он передаёт мне мою подзорную трубу назад.
   Рассматриваю мужика получше. На вид от тридцати до сорока. Длинные тёмные усы на польский манер, торчащие в разные стороны. Худощавое лицо, с большими глазами, чуть навыкате.
   - Как-то он уж очень хорошо одет. Как...очень богатый иностранный дворянин. Не уже ли в Царство Польское собрался? - подвожу итог моего наблюдения.
   - Вот ты и выяснишь такое несоответствие.
   - А как я там с местными властями, ...если что разбираться буду?
   - Ну, слава тебе богу, вспомнил. А-то я уже начал сомневаться в Вас, Дмитрий Иванович. Да и карту с компасом забыли спросить.
   - Так всё-таки? - мне стало стыдно за свой промах. - Я Вам что,... рыцарь без страха и упрёка. Я всё знать не могу - странно, почему я так сказал? Ведь надо было сказать плаща и кинжала.
   Компас находился в медной банке, похожий размером на консервы 21 века.
   - Как, как ...без страха и упрёка? Чего только от Вас не услышишь, Дмитрий Иванович? И где Вы, только такого набрались? Расскажите - усмехается Сергей Павлович.
   - Так,... пестун хороший был. Так как?
   - Держите. Но помните, это не должно попасть в другие руки. Оно хоть и именное и с числом...но всё же. Иначе, последствия будут серьёзные, ...и прежде всего для Вас. По приезду вернете... и компас тоже.
   - Вот так всегда - и прячу тубус с мандатом ко второму, уже со своими документами. Он у меня в нагрудном кармане за кирасой. Карту и компас засовываю в карман куртки. Вторая кираса на Кулике, раз Фёдор остался дома на хозяйстве.
   Поездка мне всё больше и больше не нравилось. Веяло от этого вояжа какой-то серьезной подставой,... с далеко идущими последствиями. Зря я согласился, не подумал. Авантюрист... хренов. Чтобы не получилось так, что и Мальцева за собой потяну. А вдруг это вообще ловушка на него? Но, и "задний ход" давать уже поздно.
   - А с чего Вы, Сергей Павлович взяли, что я могу всем этим пользоваться?
   - Ой, ой, не смешите меня Дмитрий Иванович, не поверю.
   С дома начали выходить одинаково одетые слуги в каких-то полосатых платьях, меховых жилетках и подпоясанные широкими ремнями. У каждого к ремню пристёгнута сабля на цепочке или ремне. Они тащили тяжёлые ящики и бочонки, которые аккуратно сложили в один из дилижансов.
   С соседней конюшни начали выводить лошадей. Из дилижансов дворовые слуги вытащили жаровницы, вытряхнули содержимое в чаши, а их запихнули обратно. Запрягли лошадей, один дилижанс подъехал к самому крыльцу. Была и ещё одна лошадь под седлом. Надо признаться, что очень не плохих лошадей. Даже я смог определить, что они намного лучше, чем у меня. С дома начали выводить женщин и усаживать вовнутрь. Я насчитал трёх. Разглядывая их в подзорную трубу, отметил молодость и красоту женщин, скорее даже девушек. Все они себя как-то странно вели, вялые и безвольные, словно живые манекены. Крепостных крестьян хозяйки, полосатые воины в это время загнали в сарай, где раньше находились дилижансы. Вынесли из дома ружья и пистолеты.
   Однако. Вот так, похоже, и с Марией хотели поступить. Ну с..., теперь я вас точно так просто не отпущу. И плевать мне на все приказы. Придумаю что-нибудь.
   Всего с Качуковым отправлялось восемь слуг. А вот это уже плохо, их больше. Зато они не знают о нас, и это даёт мне шанс. Один пристроился впереди на коне, два сзади на верховых лошадях, остальные расселись по каретам. Сам Качуков сел в дилижанс с ящиками и бочками. Всё пришло в движение, и обоз тронулся в сторону Тулы.
   - Так Фатей, держи подзорную трубу и осторожно за ними. И не дай бог, они тебя заметят. Мы за тобой.
   Потом мы быстро потопали к нашим лошадям. Фатей, сразу же умчался, Кулик тоже сел на лошадь, он наблюдает за Фатеем. Мы быстро распрощались со Шварцем, всё сто раз уже оговорено. Он сам доберётся на своих санях.
   - Удачи - слышу на прощанье.
   - К чёрту. Вперед гардемарины - даю команду.
   - А почему гардемарины, мы же на суше? - Савельев.
   И что я должен ответить? Вот же ассоциации прут, от волнения что ли? А язык придерживать я так и не научился.
   - Лиха беда начало - махнул я рукой, поудобнее устраиваясь на мешках с овсом, кутаясь в бурку. У нас схема движения немного другая. Впереди скачет Фатей, за ним Кулик, который наблюдает и за ним и за нами. Мне не улыбается получить таких же преследователей, но уже за собой.
   На козлах Савва с Петром, который тоже будет оглядываться назад. На конях дилижанса Гриша, как самый лёгкий. Сзади дилижанса скачут привязанные две лошади под седлом. Остальных я решил не брать, Шварц их вернёт Гартунгу, а деньги заберёт и передаст мне по возвращению.
   В дилижансе я, Савельев и старший Ремез. Потом они поменяют уставших товарищей.
   Уже совсем рассвело, и я пытаюсь понять, куда же мы это едем? Почему-то оставили Тулу справа от себя и по объездной дороге направились в сторону Ельца. Вот и первая неожиданность.
   Скорость наши визави держали довольно приличную. Так, что нам тоже пришлось подгонять лошадей. Тракт оказался довольно оживлённый, но гружёные возы и сани в основном перемещались в обратном к нам направлении. Попадались как не странно и кареты, едущие в разных направлениях. Ранняя весна и жизнь в империи начала просыпаться с ней, после долгой зимней спячки. Мороз спал. Сейчас по моим ощущениям, даже минус десяти не было. В этой разномастной массе мы и старались, чтобы нас не заметили преследуемые. Тут-то я и пожалел, что у меня только одна подзорная труба.
   Проскочили какое-то захолустье под названием Ефремов.
   Через 10 часов гонки, заметили сначала Кулика, потом Фатея. Они, придерживали разгорячённых коней на повороте, не решаясь ехать дальше. Если такие скачки пойдут и дальше, то мы рискуем, останемся без лошадей.
   - Но что там? - спрашиваю их.
   - Дальше село Лобаново, вотчина князей Долгоруких - Фатей. (Не путать с имением - Имение Лобаново в Бронницком уезде Московской губернии. Примечание автора.)
   - Твою же м...,. Ищем место для ночлега - будем надеяться, что поедут дальше. Иначе никакого смысла, тратится на такие дорогие дилижансы, нет.
   Отъехали чуть назад и расположились в небольшом лесочке, замаскировавшись парой срубленных ёлок с дороги. Тут открывался нужный нам вид на перекрёсток. Будем надеяться, что они себе не изменят и раньше шести часов утра не появятся. Вытащили печку. Мы с Леонидом быстро сготовили гречневую кашу с салом. Остальные пока обтёрли лошадей. Всё запили чаем. Отвар настаивать просто некогда. Я это сделаю на утро, как и мясо с бульоном и рисом. Из глиняных тарелок ел только я и Фатей, остальные из котелка. Ох, как же я ругал себя,... мысленно, что не обзавелся серебряной посудой, а для других медной. Большой такой узелок на память. Потом я всех отправил отдыхать в дилижанс, а сам занялся растапливанием снега. Нужно нормально напоить лошадей, а не как мы, "дали по капле". Да и вообще, я сам себя назначил в дозор. Особо никто и не возмущался, только Максим Савельев удивился. Спать же в переполненном дилижансе, ещё то удовольствие. Тем более, что я почти весь день проспал, в отличие от моих спутников. Само больше досталось Фатею, затем Кулику.
   Хорошо, что есть печка, а иначе пламя костра, выдало бы нашу стоянку. Я специально немного отошел и посмотрел. Сразу же вспомнил, про маскировочные сетки.
   А чтобы случайно не заснуть, начал придумывать полезную работу. Да и время так идёт быстрее. Помня наши прошлые приключения, начал строить завал вокруг лагеря. Смотришь, вдруг ещё и на следующий раз пригодится. Интересно то, что движение по тракту не прекращалось даже ночью. Пропали одиночки, но обозы и кареты в сопровождении верховых ехали. Их особенно было видно с большого расстояния в свете факелов, которые они держали высоко над головой.
   Утром знакомые дилижансы никак не хотели, появляться в точно положенное время, что меня изрядно нервировало. Наконец к восьми утра показались из-за поворота и помчались в сторону города Ельца.
   Проскочили мимо богатого села Лукьяновка, где виднелись могучие дубы и ещё какие-то деревья, высаженные в ряд. Наверное, фруктовые.
   Город Елец, расположенный на двух берегах реки Быстрой Сосны впадающей в Дон. Сначала показались многочисленные купола церквей и монастырей. Сам городок, расположенный в низине. Дома расположились на двух холмах, а центральная улица между ними. На вид раза в два меньше Тулы. Значит, примерно 25-30 тысяч жителей, подумал я. Прошлый раз я его "пролетел и не заметил", сейчас же пересел на козлы, чтобы получше рассмотреть.
   Видны какие-то заводики и мастерские. Большой деревянный причал, вмерзший в лёд, на другом берегу. Рядом деревянный мост, и большой рынок, раскинувшийся на оба берега. Причём действительно большой, занимающий по площади почти такую же территорию, как и сам город. Среди местных жителей, наблюдается много военных.
   Задерживаться наши противники не стали, а мы тем более. Дилижансы, прогрохотав по мосту, понеслись в сторону Воронежа. Ну вот, откуда пришёл, туда и вернулся.
   Я никак не мог понять, куда же стремятся наши преследуемые деятели? Понятно, что на юг. Но куда? Это меня очень злило. Я не мог принять никакого решения и составить, хоть приблизительный план действий. Ладно, посмотрим куда они отправятся после Воронежа?
   Но до Воронежа они не доехали, свернули в какую-то усадьбу около селения Рамонь, и всё с ночёвкой повторилось.
   - Так Максим, запоминай, где они останавливались. Одна голова хорошо, а две лучше - царапаю, по-другому это не назовёшь, на листке плотной бумаги вечером. Так же оставляю отметки на карте. Карта...слезы, а не карта. Всё очень и очень приблизительно. Хотя я и сам, в этом деле не особо разбираюсь, ну тут вообще...атас.
   В Воронеж, как я понимаю, мы уже не поедем. Едем опять на восток. Они что на Кавказ собрались?
   Утром повторилась всё та же история, за исключением, что у местного крестьянина узнали, что за усадьба такая. Оказалась Веневитиновых. Запишем. А-то такую фамилию не то, что запомнить, выговорить с первого раза не получится.
   В Рамони переправились на другой берег по мосту, за это пришлось заплатить. Мне можно было и не платить как дворянину, но я решил не оставлять о себе сведения. Бросил 20 копеечную монету за всех, меньшей просто не было.
   Потом поехали по просёлочной крестьянской дороге, благо леса вокруг много иначе бы нас заметили. Переправились через гать, вышли на "трассу" и к вечеру добрались до селения Шишовка. За Воронежем снега уже почти не было, так попадался кое-где в оврагах.
   Наши "гости" направились в имение в селе Шишовка, к графине Кушелевой, около довольно симпатичной церкви.
   - Та тут целый разбойничий тракт образовался - матюгнулся я, записывая данные уже на стоянке.
   Вот тут нас ждала ещё одна неприятность в виде реки Битюг. Я решил рискнуть и переправиться заранее. Вот не уверен я, что днём нас не увидят. Пришлось вытаскивать из дальнего дома крестьянина, которого заставили проводить да переправы. Я пообещал 50 копеек за труды.
   - И так, чтобы ваша графиня нас не заметила, а то я с ней не в ладах.
   - Да, графиня очень строга - прошамкал зачуханный дед в рваном тулупе.
   Мостик оказался очень узким. Пришлось уже почти в темноте, быть очень аккуратными.
   Ещё я настоял на помывке всего нашего отряда, пожертвовав бурку. Ничего к утру над печкой высохнет. Грели воду на печке, потом по очереди раздевались и под бурку, из которой сделали шалаш с дыркой сверху. Сверху поливали тёплой водой. Ради такого дела, я даже по сто грамм водки выделил всем.
   Я опять в карауле, смотрю на звёзды и размышляю. Повезло мне или не повезло?
   - Ну-у, товарищ полковник, дёшево ты за такой вояж не отделаешься. Так и знай - пообещал я себе.
   Сыграл ...и не выиграл. Качуков отправился вдоль речки, по дороге в сторону Боброва. Сначала я сдуру, чуть не дал команду скакать параллельно, но меня отговорил Степан Кулик.
   Пришлось их отправлять с Фатеем, а самим обратно переправляется.
   - Если что, сразу стреляем - предупредил всех.
   Пришлось гнать лошадей, которым и так требовался длительный отдых.
   Проскочили Бобров, и по тракту добрались до Павловска. Дилижансы Качукова свернули к довольно большому и новому дому с большими сараями, стоящему чуть особняком. Обозревая Павловск на берегу Дона, который расположился на изгибе реки, пришёл к выводу, что тут недавно бушевали пожары. Следы ещё видны. Сам город стал строиться в другую сторону от обгоревших развалин. Город совсем маленький, хорошо, если тысяч пять наберётся. Но на удивление в нём имелось несколько каменных зданий и даже каменная церковь, около озера. Или пруда?
   Уже совсем потеплело, и снега здесь уже не было нигде. Зато появилась другая прелесть русских дорог, грязь. Вот теперь я, кажется, и понял, почему у карет задние колеса такие большие. Правильно, чтобы легче коллективно толкать, когда застрянешь. Подкапывать, как делаем это мы в 21 веке, не получится, нет железных лопат. Учтём.
   Остановились справа в лесу около ручья. Дорога на юг проходит недалеко от нас, так что не прозеваем.
   Сырое утро с небольшим туманом, я проклинал на все лады. Пришлось, выдвигаться пешком к дороге. Но дилижансы Качукова так никуда и не поехали. Или кого-то ждут или тоже выбились из сил? Ну не двужильные же они, в самом-то деле? Ну и очень хорошо, а то мы все были на грани. Честно говоря, меня уже начали одолевать сомнения, в положительном исходе преследовании. Все осунулись, похудели и всё больше хмурились. Даже Гриша, поначалу возбуждённый приключением, понял, что ...ну его нафиг, такие приключения.
   Проблема и с питанием. Нужно свежее мяса. Но предложение идти в Павловск и купить, где и так мало жителей, я отверг. Так "палится" мы не будем. К обеду я решил вернуться назад в село Дуванку, и что-нибудь прикупить из еды. Запрягли двух наиболее отдохнувших лошадей.
   С собой взял Петра, для солидности и на всякий случай. Село принадлежало генералу Боровкову, который сейчас находился в Москве. Я быстро сторговался с управляющим. За бумажный червонец, по его команде тут же забили и освежевали барана. Мясо завернули в шкуру и только тушку, остальное я приказал отрубить и оставить. В корзинку положили немного сыра, хлеба, лука и солёных огурцов.
   Вот тут то и пригодились шампура. Барашек оказался каким-то маленьким, толи мы очень голодные, но мы его почти и съели. Надо было двоих покупать, подумал я, сыто осматривая остатки.
   Лошади тоже от нас не отставали, хрумкали усиленную дозу овса, и выражая полное согласие, погостить тут и подольше. Бедные животные. На обратном пути, тоже придётся покупать и овёс...если он будет, этот обратный путь. Но как бы там не было, дальше Царицына я решил не ехать. Там ещё много всяких степняков по степям шляются. А к весне они все голодные и злые. Поэтому приключение на свою пятую точку, мы там найдём запросто.
   Накопилось много хозяйских дел, которые мы принялись решать. Я от этого отстранил только двоих Фатея с Куликом, им и так больше всех достаётся.
   Ещё раз помылись, постирали бельё, нафильтровали и вскипятили воды и подправили упряжь. Я пересмотрел всё оружие ещё раз и пошёл в дилижанс отсыпаться.
   Мне ещё ночью караулить. Но сон не шёл, одолевали невеселые мысли. Я никак не мог понять, как мы проехали такое расстояние и у нас ни разу не проверили документы. Военных и полиции мы видели много, ...мимоходом. Вот что-то тут не так. Что маршрут подобран, причём очень тщательно я уже понял. Что тут замешаны князья и графы и другие высокопоставленные чиновники, тоже. Но вот в какие "тайны Мадридского двора" я умудрился влезть, не очень понятно. Об этом даже ничего не знает полковник жандармерии. А это очень и очень высокопоставленная особа в империи. Что, чёрт возьми, происходит?
   Утром опять началась гонка. Проскочили Богучар и остановились от него в двух верстах в хуторе помещика Красноженова. Вернее это они остановились, а мы превращаемся в каких-то лесных жителей. Мой счёт к Шварцу вырос до каких-то немыслимых размеров.
   Оттуда на Миллерово, достаточно большое поселение казаков. Дом помещика стоял на возвышенности, его черепичная крыша была далеко видна с почтового тракта. Излучина реки образовывала небольшой пруд. 
Виднелась мельница, ипподром, где выгуливали хороших породистых лошадей. Вот тут нас первый раз и остановили, но хватило и формы Петра. Вот святая наивность, а не проверяющие. А скорее просто не захотели разбираться, лень матушка. Да и чего казакам бояться?
   Через два часа остановка на другом хуторе. Вернее это у них остановка, а у нас опять лесная стоянка.
   Похоже, я начал догадываться, куда стремятся чужие дилижансы во главе с Качуковым и мне это совсем не нравится. А главное мне не нравится тот груз, который они везут.
  
   Глава -10.
   Наше путешествие закончилось на берегу речки впадающей в море, где-то между Ростовом-на-Дону и Таганрогом. Тут расположились два хутора и длинная деревянная пристань, уходящая в залив. К ней привязано пару небольших лодок. Как только я увидел пристань, так всё сразу до конца и понял. Тут явно живут контрабандисты, выдающие себя за рыбаков. Полей обработанных вокруг нет, скотины почти тоже, лишь пару баранов. Небольшой огород, сад и по-моему несколько кустов винограда. Ещё есть сети, развешанные сушится. Да и место "рыбаки" явно выбрали уединённое. До таких слишком хитрых операций, наша разведка ещё не дошла, не англичане. Не было у нас своего Даниэля Дефо, знаменитого писателя написавшего "Робинзона Крузо",  который на протяжении многих лет возглавлял английскую разведку и контрразведку. Он уже в 17 веке создал прообраз сегодняшних спецслужб. Кстати, а почему у нас такого не было? Может кто-то и был, но вот я такого не помню.
   А помню я, что турецкие или под турецким флагом, суда тут резвились, как у себя дома, вплоть до самой русско-турецкой войны 1877-1878 года. Не зря, что одним из пунктов мирного договора после Крымской войны, запрет России иметь военный флот в Чёрном море.
   Качуков со слугами и девушками, расположился в довольно большом доме. Который ну никак не соответствовал, обычным рыбакам. Сам дом тоже не обычный, а как будто состоящий из нескольких зданий. Такое впечатление, что по мере увеличения благосостояния и жителей, пристраивали ещё и ещё комнаты.
   Подобравшись поближе, чуть ли не ползком с Фатеем, ещё раз внимательнее пытаюсь рассмотреть всё в подзорную трубу. Вдруг тут всё же живёт какой-то помещик? Спешить не будем, время пока ещё есть. Корабля не видно.
   Сейчас температура воздуха градусов десять тепла, а на солнце все двадцать. Все кто приехал, кроме девушек, находятся на улице, наслаждаясь теплом, сняв верхнюю одежду. Слуги в основном ходят туда-сюда, разминаясь после долгой дороги. Некоторые обхаживают лошадей, которых загнали и мы и они. Своим я подливал по не многу водки в воду, от безвыходности. Свои дилижансы визави загнали в большой сарай. Двое слуг с оружием на страже.
   А это что за молодой хлыщ? Вообще не понятно. Кто он и откуда тут взялся? На нём какая-то форма синего цвета, очень похожа как у Шварца. Сам довольно высокий, с вытянутым лицом и "бульдожьими" щеками и небольшими, щегольскими усами. Из-под шапки "пилотки" с белым султаном, виднелись тёмные волнистые волосы. Шествовал он рядом с Кучковым, о чём-то с ним беседуя.
   После довольно долгого наблюдения я выяснил, что в доме проживает ещё четверо мужчин, разного возраста. Три женщины и десяток детей, разного пола. На русских явно не похожи, но и не татары. Одеты довольно прилично. Плохо конечно, но и делать нечего. Отступать я тоже не намерен.
   - Фатей, видишь того в синем мундире? Что скажешь?
   - Не уж-то жандарм в высоких чинах? - внимательно всё рассмотрев в подзорную трубу он.
   - И у нас Максим тут... - машу неопределённо пальцами.
   - А Пётр?
   - А вот Пётр, как раз и не причём. Его я сам пригласил - после немного помолчал, обдумывая варианты. Неужели меня сюда специально заманили? Если так, то нам только и остаётся, что напасть первыми. - Отходим к нашей стоянки в лесу и вяжем Максима. Ночью нападём - даю команду.
   - А Савельев?
   - Связанный пока полежит. Потом разберёмся.
   Обговариваем ситуацию. Что меня сейчас смущает, что тут власть казаков. А законы империи они соблюдали очень своеобразно, то есть как им выгодно. Это в городах ещё можно покомандовать. А в этой глухомани можно только договориться или заставить, если имеешь силу.
   Но и сама служба на Дону у казаков была нелегкою. Казаки-донцы неохотно принимали в свою среду лиц, по происхождению не из казаков. Относились к ним враждебно, называли их "иногородними". В их лице видели своих недоброжелателей, попиравших права казачества и казакоманства.
   А именно, главным образом, с упразднением закона о наделении казачьих офицеров по чинам земельными наделами и с отменой закона по предмету недоступности права приобретения "иногородними" казачьих земель и городских угодий, домов и прочих городских имуществ. Словом, Донской край делался общедоступным во всем. Главным образом, по приобретению земель и городских домов, угодий и имуществ, для всех русских и иностранных граждан. Казакам было, естественно, и не по характеру и по внедрившемуся в казачью плоть и кровь убеждению, что все войсковое имущество и земли составляют достояние одних только казаков. К войсковой собственности казаки относились так, что они всё считали своим достоянием. Даже войсковую казну, на которую простирали свое право самым незатейливым образом и приемами. Но всему этому был положен конец во время управления военным министерством генерал-адъютантом графом Милютиным, но это будет ещё не скоро и не сейчас.
   А сейчас мне надо решаться на какие-то последовательные действия. Мы что зря столько времени гнали лошадей? Что готовится что-то очень противозаконное, я уже почти не сомневался, но вот последствия меня откровенно пугали.
   Чёрт. Да ещё женщины и дети, без них было бы намного проще. Если не дай бог их зацепим, живыми нас отсюда не выпустят. До Воронежа по любому догонят. Да и стрелять в казаков неправильно, они же будут делать тоже, что и я сам сейчас.
   - Но, а кто сказал, что будет легко - произношу сакральное вслух.
   Подходим к стоянке.
   - Гриша, иди, понаблюдай - отдаю команду и протягиваю трубу. Потом заглядываю в дилижанс и беру веревку. Кулик, Пётр, Савельев и Савва, расположились около печки. Фатей спокойно обошёл по кругу и оказался у Максима за спиной. Я тоже, как ни в чём небывало подхожу, резко выхватываю мариэтту и наставляю на Савельева. Фатей повторяет за мной только сзади. Все замерли.
   - Это что, Дмитрий Иванович? - удивился Пётр.
   - А вот пусть нам Максим расскажет? Что тут делает жандарм в больших чинах?
   Все резко намного отодвинулись от Савельева.
   - Максим на колени, ногу за ногу. Савва с Куликом вяжите его и крепко - кидаю веревку.
   После того как связали, мы с Фатеем спрятали пистолеты.
   - Так что Максим. Повторяю, что тут делает жандарм?
   - Дмитрий Иванович, богом клянусь, я не знаю - оправдывается Савельев.
   - Откуда он взялся?
   - Не знаю.
   - Ничего-то ты не знаешь. А вот что мне и моим людям сейчас делать, не подскажешь?
   Всё же хороши эти жандармы из третьего отделения. В его глазах и мимике я так ничего уловить и не сумел, что меня ещё больше убедило в моих подозрениях.
   - Ночью штурм. Стараемся не убивать женщин и детей, раз. И надо постараться захватить Качукова и жандарма живым, два.
   - Дмитрий Иванович, это...не слишком - Пётр.
   - Боюсь Пётр и этого мало... чтобы сохранить наши никчемные жизни...причём всех. Нам надо как-то ещё и корабль, захватить который придёт.
   - Корабль? - Кулик.
   - Да Степан. Они не так просто сюда заявились. Будет корабль, обязательно будет.
   Такая перспектива всех не очень обрадовала. Все поняли, что без наших потерь тут вряд ли обойдётся.
   - Что головы повесили? Штурмовать его мы не будем, мы не самоубийцы. Если ночью удачно произведём захват, то ружей у нас будет много. Будем отстреливать команду на палубе с дальнего расстояния.
   Оттащили связанного Максима подальше и оставили Савву его охранять. Причём перевернули его на живот по моей команде. Савву я хорошо проинструктировал, а из оружия ему дали большую и крючковатую палку и топор. Дальше мы сели планировать ночной штурм, всё же у меня были крепкие профессионалы особенно Кулик с Ремезом. Плюс мой "киношный" опыт. Будь другие, я бы думать не стал.
   - Точно сумеете снять? - переспросил Степана и получаю кивок.
   - Значит так. Не спешим, всё делаем аккуратно. Пётр ты чуть дальше, вот тут с ружьями - дорисовываю схему на песке. Не потому что я против его, а потому что он слишком большой.
   - А не окажемся мы все потом на каторге за это? - Ремез. Ну что же я его понимаю, он ещё и за сына переживает.
   - Только вместе со мной. Скажите, что я вам это приказал. Вы люди подневольные, а Пётр это подтвердит - подвожу итог.
   На "дело" пошли после полуночи. Снять двоих сторожей у Кулика, старшего Ремеза и Фатея получилось ...нормально. Как не странно, очень помогло моё копьё и то, что остальные находились в доме. Иначе бы остальные точно услышали.
   Провозились они, правда, очень долго. Из этого я сделал вывод, что подобраться абсолютно бесшумно к нормальному сторожу, практически не возможно. Ну не знаю, может и есть такие мастера, но мы к ним точно не относимся. Вот тут я и пожалел об арбалетах, которые не стал брать.
   Первого сняли без особых проблем, только дождались, когда он стал, "клевать" носом, прислонившись к краю дома. Думаю, что он ещё не отошёл от дороги, ведь не только она нас вымотала. А вот второй, ...с ним возникла проблема. Он по лестнице, прислонённой к сараю, забрался на выступ бревна и там сел, спрятавшись в тень. На колени положил ружьё, а за поясом два пистолета. Если бы мы не наблюдали за ними в подзорную трубу, подкрадываясь поближе по мере наступления ночи, и не увидели бы его. Сторожу открывался отличный вид большей части местности. Подвёл его, его же напарник полудремавший на посту. Когда первого зарезали, второго обошли справа, прикрываясь домом.
   Ремез метнул моё копьё, а Кулик как ни странно для меня, камень величиной с кулак. Закончил всё Фатей своим коротким клинком.
   Общей картины я не видел, лишь приблизительно краем глаза. Сам лежал, направив капсульный трофейный пистолет на дверь дома. Рядом со мной ещё четырех ствольный баварский карабин, это на случай, если попрут толпой из дома. Зато хорошо услышал громкий стон, удар и падение тела.
   Очень хорошо, что нет собак. Но тут больше экономическая составляющая часть, чем практическая. Кормить собак, когда сами жители питаются "очень скромно" и это ещё мягко сказано, никто сейчас не будет. Вот их и держат в основном помещики.
   Все замерли. Ждём. Прождав полчаса выступаем. Первым Кулик, в кирасе с щитом и валлонской шпагой. За спиной у него пистолет. Потом я с мариэттой, дагой за поясом и лампой в руке, пистолет засунул сзади, а карабин оставил. Дальше Фатей с мариэттой. Леонид со шитом, трофейной иранской саблей и пистолетом на другой стороне дома, на улице.
   Пётр на углу дома. Савва в лагере, сторожит Максима. Младший Ремез сторожит сам лагерь. В общем, негусто, подумал я, только вся надежда на внезапность.
   Заходим. Я сам вызвался идти в дом, слишком случай "скользкий", да и принято тут так. Темно жуть. Лампа горит чуть-чуть. Коридор узкий. Я сразу перемещаюсь в сени-веранду, где спят трое слуг Катукова. Рядом оружие. Приходится аккуратно ставить лампу в угол и доставать дагу. Наука мне, д..., надо срочно "летучую мышь" с рефлектором в хозяйство приобрести. По команде вонзаем клинки. Я, холодным оружием вот так убиваю первый раз, мерзко. Но придётся привыкать, хочу я этого или нет. Вдыхаю и выдыхаю несколько раз, беру лампу и киваю головой, что готов. Открываем накидку вместо дверей. Во второй маленькой комнате повторяется, почти то же самое действие. Но мой противник, в это время вдруг открыл глаза, успел повернуться набок и издав крик - Матка Боска. Мне пришлось наносить беспорядочно кучу ударов, залив и испачкавшись всё кровью. Дальше мы бросились в следующую комнату, благо нет дверей. Комната оказалось большим залом с очагом расположенным посередине.
   Часть людей спало на широкой кровати, часть на полу. И больше никакой мебели. Не разберешь кто где.
   - Всем лежать, не двигаться, работает ФСБ - кричу я.
   В углу кто-то зашевелился, и я стреляю туда. Мне надо увеличить свет лампы, но как это сделать не представляю. И поставить тут некуда. Пока мы размышляем, что делать на улице слышится выстрел. Через некоторое время второй. Чёрт, там-то что?
   На полу начинается интенсивное шевеление, и я киваю Фатею с Куликом. Степан подскакивает и начинает наносить удары плашмя шпагой и кричать, чтобы все лежали смирно.
   Стоило мне чуть скосить туда глаза, как звучит выстрел. Пуля проскакивает в каких-то миллиметрах от моей руки с лампой. Я, вместо того чтобы стрелять в ответ, зачем-то мчусь к очагу чтобы спрятаться за него. Второй выстрел, и я тут же получаю сильнейший удар в живот.
   - А с.. - хриплю я, привалившись к кирпичной стенки очага.
   Все застыли, ожидая, что будет дальше.
   Мариэтту под мышку и быстро добавляю пламя, заливая всё светом.
   - Вот же,.. дуракам везет - увидев, что пуля раздробила рукоятку даги не пробив кирасу, и где-то затерялась в одежде. Слышится звук сдвигаемой мебели.
   Кулик не растерялся и всех положил на живот. Фатей выглянул из-за угла.
   - Два мужика с саблями в руках - констатирует он.
   Ощупываю себя, крови нет. Но что же, синяки потом посчитаем.
   - Замени. Его сюда - киваю на Кулика. - Выходим, как учил.
   Сам никак не могу перевести дух, больно зараза.
   Степан впереди со щитом, я за ним с двумя пистолетами. Лампу оставили на полу. За кроватью стоят два мужика в длинных рубахах с разными саблями и колпаками на головах.
   - Секретная служба императора. Бросайте оружие, иначе застрелим - а сам морщусь от боли.
   Мужики думают. Тут от двери послышался топот, и мне пришлось развернуться. Ввалился Ремез.
   - Твою мать, дурак - выругался я, разворачиваясь обратно.
   В это время противники решили напасть, сделав выпады. Нет, не зря у нас были тренировки, а может мужики не проснулись. А может и фехтовальщики из них не очень.
   Кулик делает волновое движение щитом, отбивая выпады, а шпагой поражает крайнего в левое плечо нападавшего, с двуствольным разряженным пистолетом в руке. По-моему Качукова. Пистолет падает.
   - Больше предупреждать не буду, считаю до пяти и стреляю - предупреждаю их.
   - Вас всё равно найдут и повесят. Вы помешали третьему отделу жандармерии - зло говорит молодой парень с "бульдожьими" щеками.
   - Разберёмся. Не виноват, отпустим. Даю слово - но соблюдать я его точно не буду.
   - Вы не понимаете, куда вы лезете со своим рылом.
   - Пять - произношу последнюю цифру, и они бросают сабли на кровать.
   Забираем сабли и крепко связываем обоих, одного перевязав.
   - Что там на улице? Кто стрелял? - спрашиваю Ремеза.
   - Убежал, один убежал - вздыхает он.
   - Молодцы - твержу сквозь зубы. - Остаёшься на охране и смотри, чтобы эти даже не шевелились - даю команду Ремезу, взяв его за грудки.
   - Вяжем других.
   Зажигаем медную масляную лампу, обнаруженную на выступе очага. Одного вязать уже и не надо, до утра вряд ли доживёт. Потом обследуем комнату и находим ещё один выход. Дальше закрытая комната с дверью, в которой испуганно жмутся три девушки. Закрыли обратно, идём дальше. В другой комнате, закрытой тяжёлой занавеской опять женщины и дети на каком-то стеллаже с кучей ковров и подушек. Их то куда?
   Идём дальше. Двери маленькие, а проходы узкие, приходится идти гуськом, и согнувшись. Находим лаз, по которому сбежал один из хозяев. Выглядываем и обнаруживаем недалеко Пётра, который интенсивно заряжает оружие. Он хорошо виден в свете звёзд. Понятно, почему он не попал.
   - Пётр иди в лагерь и веди всех сюда - окрикиваю его. - Возвращаемся.
   Запираем лаз. Возвращаемся.
   - Жить хотите. Где подвал? - спрашиваю женщин.
   Рассуждать долго некогда, хватаю первую девку и тащу из комнаты. Действительно подвал имелся и немаленький. Мало того, в нём много разного товара, ящиков и бочонков. Быстро обследовав, забрали только оружие. Спрятанные три гладкоствольных ружья, пару сабель, маленький бочонок пороха и мешочек с пулями подняли наверх. Лаза не обнаружили, но возможно он и есть. Тут ещё те хитрецы живут, как я убедился. Туда согнали только местных, а Качукова с неизвестным жандармом оставили.
   - Ну что Савва скажешь? - знаю, что плохо с лошадьми, вот только насколько.
   - Загнали лошадей, Дмитрий Иванович. Таких лошадей хор... - чуть не плачет наш кучер.
   - Савва, я всё понимаю, но так...надо было - перебиваю его. - До Миллерово они хоть довезут.
   - Дней через пять, не раньше.
   - Тогда бери Гришу, заберите с подвала одного мальчишку. Сделай так, чтобы мы через этих пять дней доехали до Миллерово.
   Дальше разные хозяйские хлопоты по доставшемуся хозяйству, организация обороны и всего остального. Пётра тоже занял, чтобы мне не мешал. Мне тут не до соблюдения прав человека. С Максимом ещё пришлось разбираться, его завернули в ковер и связали. Даже не стал слушать его речи. Некогда.
   Наконец появилась время очень внимательно обследовать бумаги в двух кожаных сумках для документов, которые цепляют к поясу. Они чем-то похожи на дамские сумочки 21 века. Одна отделана медными бляшками, вторая серебряными.
   В той, что попроще, нашел много разных бумаг. Паспорт на имя мещанина Качукова. Графскую грамоту на польского дворянина Станислава Забелло. Какое-то письмо на арабском языке. Пять билетов московской охранной казны по 1000 рублей серебром. Вексель банка Ротшильдов на английском языке на две тысячи фунтов и несколько николаевских серебряных рублей и мелочи. Пузырек с какой-то жидкостью и разная мелочь.
   Во второй побогаче, патент на дворянина и капитана жандармов Николая Александровича Мордвинова. Твоё ж м... , вот это попандос. Ну-ка его сюда.
   Обследую его полностью, несколько не смущаясь. Хотя, чего там обследовать, панталоны, длинная рубаха и колпак. Кроме трёх перстней ничего не обнаружил. Снял, под ругательства капитана. В сумке ещё около 200 рублей ассигнациями, чистые листы, перья в тубусе, маленькая наваха, бритва, дорогое французские мыло и одеколон.
   - Скажите кто вы такой? Я или мой отец, вас всё равно найдём - закончив ругаться Мордвинов.
   - А подскажите, что вы в такой компании делаете, Николай Иванович? - а сам рассматриваю и кручу кольцо, которое не даёт мне покоя. Где, где я такое видел?
   Серебреное кольцо с красным камнем посередине и что-то начертанное, что так просто не разобрать. А вот английскую букву G с боку я разобрал.
   - Я капитан третьего отделения жандармов, если вам это что-то говорит. Немедленно меня освободите и тогда получите снисхождение - видит, что я покачал головой. - Нет. Вы пожалеете. Очень пожалеете.
   - Повторяю вопрос. Что вы, тут делаете?
   - Это не ваше дело. Вы мешаете проведению царского указа.
   Перед этим я оттащил Мордвинова в комнату, где так неудачно убил поляка. Трупы мы уже вытащили, но крови вокруг ещё много.
   - Значит, не скажите?
   - Вас найдут и повесят. Немедленно меня освободите. Я вам приказываю - заладил опять Мордвинов.
   Меняю местами Мордвинова с Качуковым, но так чтобы они даже не успели взглянуть друг на друга. У этого тоже, какой-то золотой перстень с двумя орлами по бокам поддерживающих щит с зелененьким камешком посередине.
   - Так кто же вы такой, господин Качуков? Или поляк Забелло?
   - А вам, Дмитрий Иванович, какая с этого печаль?
   - Ух ты. Оказывается, я знаменит.
   - Ну, ещё бы. Кто столько новых механизмов придумал. Да и не знать сына самого Мальцева, как-то...
   - Зачем у меня пытались украсть служанку Марию? - перебиваю его.
   - Я к этому не имею никакого отношения.
   - А кто?
   - Это, возможно, кто-то из людей пристава Юмашева. Но сами понимаете... слухи.
   Как-то он слишком любезен, с чего бы это?
   - Так всё-таки, что вы тут делаете?
   - Я приехал за английским врачом, которого должен встретить.
   - Дальше.
   - Он должен помочь девушкам. Тайно.
   - А они что, больны?
   - Да. Они привыкли к опиуму. А Вы, возможно сами знаете, что английские доктора в этом вопросе лучшие.
   Вот это будет хрень, не дай бог это окажется всё правдой. Может, тут просто решили тайно полечить высокопоставленных девиц, а я тут гору трупов понаделал. Вот тогда мне и моим людям точно каторги не избежать. Пришлось закатать их обоих в ковры, а на глаза надвинуть ночные колпаки.
  
  
   Глава - 11.
   Что-то во всей этой историей крутится у меня в голове, но вот что? Будем спрашивать дальше. Хорошо когда можешь. А что делать, когда не можешь, и тебя терзают сомнения?
   - Максим, извини, но придётся тебя тоже подержать в ковре. Что-то много тут неясного. Вот скажи, кто такой Мордвинов? Какое занимает у вас там положение?
   - Насколько я помню, он был когда-то управляющим третьим отделением, а сейчас сенатор или тайный советник, точно не знаю.
   Так. Вот это удача. Ну, какой я молодец и что хорошо смотрел фильмы, как арестованных надо сразу разъединять и не дать им увидится.
   - А как его звали?
   - Не помню.
   Вот, чёрт. Чего такое спросить?
   - А возраст? - хватаюсь за соломинку.
   - Больше пятидесяти.
   - А что означает вот этот перстень? - кручу перед носом кольцо с красным камнем, не дающий мне покоя.
   - Не знаю.
   Твоё м.., через коромысло. Может сын или родственник, с какими-то тёмными делишками. Причём, очень тёмными, иначе родича не послал бы. Продолжим с другим.
   - Ну что, Николай Александрович, расскажите что вы, тут делаете? И не надо мне врать. Ваша грамота есть фальшивка. Никакого капитана Мордвинова в третьем отделении нет. Зато есть ваш отец, тайный советник и сенатор. Вот подарок-то ему будет - а грамотку мы припрячем, она мне ещё не один раз пригодится.
   Парень чуть старше меня хмурится и молчит. Подскакиваю к нему и залепляю пощёчину. Потом хватаю одной рукой за ухо и второй за бровь и начинаю крутить.
   - Сколько, сколько вы хотите? Мой отец заплатит - сквозь свой визг выговорил он. Что не привык, к такому обращению.
   - А что вы можете предложить? - поторгуемся, остальное всегда успеть можно.
   - Сто тысяч рублей Вас устроят.
   - Неплохо, но мало.
   - Может, ещё и какое имение отец даст.
   - Ну, допустим. А что вы тут делали?
   - Должен забрать почту. - Видит мой немой вопрос - Так она быстрее доходит. И её не вскрывают в третьем отделении. Там несколько интимных вопросов нашего семейства и мы не хотели бы, чтобы это знали другие.
   Оставим пока с этим, будем думать дальше.
   Пора вообще-то и пообедать. Пришлось готовить нам с Куликом, а то что-то я опасаюсь местных. Правда, воспользовались их же продуктами. Заодно пригласим девиц, и выясним кто они такие. После разных хозяйских дел, пришлось даже одну совсем молодую местную девчонку вытаскивать из подвала для услужения и часть запасов. Вот же мороки, с этими барышнями 19 века. Врагу не пожелаешь "такого счастья". Потом почесал маковку, и отправил всех остальных женщин с детьми в соседний хутор. Местные кстати оказались греками. Их предупредил о последствиях враждебных действий с соседнего хутора. Типа, мы и сами уйдём только с двумя пленниками и ничего разрушать не будем. А если нет, спалим всё вместе с оставшимися заложниками.
   - Так кто Вы? Как Вас зовут? - спрашиваю за столом, совсем квелых девушек. Ломка у них что ли?
   - Купеческая дочь Анастасия Розова из Новгородских купцов. А это моя компаньонка Евгения Санина.
   - Софья Ферзен - скромно потупилась девушка с чёрными длинными волосами.
   - И кто у Вас родители? - обрушаюсь к ней.
   - Статский советник Павел Карлович Ферзен.
   - Ну а чем занимается, Ваш батюшка? - это, какое же надо терпение, чтобы с ними разговаривать.
   - Егермейстер.
   Что? Вот это,... задница. Мало мне Мордвинова, так ещё и дочь начальника царской охоты. А это уже большая политика, причём очень. Вот и выходит, как я не старался держаться подальше от дворян, а тем более аристократов, ...они сами ко мне пришли. Под девизом - если ты не занимаешься политикой, то политика займется тобой. А упирается как всегда в деньги и власть.
   Влияние отца девушки огромное, кому угодно не поручат, только очень преданным. Там люди с оружием среди царственных особ крутятся. Несчастные и "несчастливые" случаи случаются периодически на таких охотах не просто так.
   - А как Вас зовут, милостивый государь - дочь купца Розова. Более энергичная из девушек.
   Что же ответить? Своим именем я называться категорически не хочу, а после такого тем более. Своих, тоже предупредил, чтобы держали язык за зубами. А возьму псевдоним...буду Василием Тёркиным, почему-то пришло на ум. А что, с началом погони я не брился, так что потом узнать меня будет тяжело. Да и вряд ли будут девушек таскать на опознания. Есть шанс остаться неузнанным. Так что создаём... фантом. А на будущее надо лица закрывать, целее будем.
   А теперь другой вопрос, может просто так здесь оказаться дочь егермейстера? Правильно, не может. Если при этом учесть, что тут замешены англичане, так тем более. В 1801 году убили Павла-1 свои же дворяне на деньги англичан, причём показательно и жестоко. Весьма активную роль играл, и как многие утверждают, и руководил заговором британский посол Чарльз Витворт, кстати, масон высокого градуса. Витворт был, пожалуй, одним из первых, если не первым, кто стал распространять слух о сумасшествии Павла. 6 марта 1800 г. он заявил в своей депеше в Лондон: "Император буквально с ума сошёл... С тех пор, как он вступил на престол, психическое расстройство его стало постепенно усиливаться...". Насколько я помню, за убийство Павла-1 англичане заплатили 2 миллиона рублей золотом. Пусть потратили ещё миллион на прикормку, вечно находящийся в долгах нашей аристократии. То выходит, что всего за 3 миллиона изменили политику целой империи. Заставили её воевать за свои интересы с Наполеоном. Ну что же молодцы, стоит только поаплодировать. Вот только я никак не могу понять наших аристократов, о чём они думали. Они же интриганы ещё те. Мне пока не очень это понятно.
   Во главе заговора встали вице-канцлер Никита Панин, генерал-губернатор Петербурга Петр Пален, последний фаворит Екатерины Великой Платон Зубов вместе с братьями Николаем и Валерианом. Общее количество лиц, вовлеченных в заговор, к началу марта 1801 года составляло от 180 до 300 человек. Причём запугали царскую династию настолько, что даже сам факт убийства Павла Петровича венценосная семья признала только спустя 100 лет в 1901 году. До этого в ходу была официальная версия апоплексического удара. 
   Убили и за то, что Павел за 4 года, 4 месяца и 4 дня своего правления не сделал ни копейки долгов! И другим не давал. Тот государственный долг, с которым Россия пришла к войне 1812 года -- это 100 миллионов гульденов золотом (80 млн. остались от матушки Екатерины и 20 млн. долгов наделал Александр Первый). Отменил и дворянские вольности, дарованные матерью. Запретил подавать коллективные прошения.
   Павел-1отказался от участия в военных коалициях, так как не видел в них пользы для России. Несмотря на непростые отношения с Александром Васильевичем Суворовым, Павел-1 устроил ему государственные похороны в российской столице и сам с сыновьями принимал в них участие, воздавая почести почившему военачальнику. Чем вызвал недовольство многих аристократов.
   По его повелению Суворову был установлен памятник. Для сравнения, после окончания войны 1812 года император Александр не только не установил памятника главнокомандующему Кутузову, но напротив, проезжая через Селезию, через год после его погребения (Кутузов умер в Бунцлау 16 апреля 1813 года) -- даже не посетил его могилу. В общем, много чего наделал и хорошего и плохого, "наломал дров знатно". За четыре с небольшим года было издано 7864 указа. Это в два раза больше чем за сорока трехлетнее правление Петра-1. А по армии вообще 14207 указа. Представляю, какой бардак тогда был.
   Новый император Александр-1 сразу же оказался перед лицом британской агрессии. В январе 1801 г. британское правительство приказало захватить все русские, шведские и датские суда в английских портах. Одновременно началось формирование Балтийской эскадры в составе 20 кораблей, 5 фрегатов, 7 бомбардирских кораблей и 21 мелкого судна. Во главе экспедиции был поставлен адмирал Гайд-Паркер, вторым флагманом назначили вице-адмирала Нельсона.
   Александр-1 фактически капитулировал перед англичанами. Немедленно были сняты эмбарго с английских торговых судов и имущества в российских портах. 5 июня 1801 г. между Россией и Англией была заключена конвенция. В сущности, значительно изменяющая правила вооруженного нейтралитета Екатерины II и разрушающая цель, к которой стремился Павел-1 при образовании союза северных держав. Вот под таким страхом всю жизнь и правил Александр-1, даже побоялся тронуть заговорщиков убивших отца.
   Россия после войны с Наполеоном стала постепенно восстанавливаться, но англичане не дремали. Опять расплодилась куча разных обществ, те же декабристы. Целью Англии было то, что в результате такой смуты Польша и Финляндия сразу же вышли из состава Российской Империи.
   И вот теперь, перед Крымской войной я сталкиваюсь с дочерью распорядителя царской охоты...случайно. Ну, всё достали! Если действительно выясниться, что тут опять будут задействованы джентльмены, буду отстреливать. Как они к нам, так и мы к ним. И не потому, что я плохо отношусь к англичанам как таковым, хотя убийство английских царей мы вроде никогда не финансировали.
   Патриотизма у англичан больше, чем у наших людей, и это надо честно признать. Но сейчас мы находимся по разные стороны баррикад, и каждый старается сделать для своей родины всё. Другое дело, что джентльмены переходят всякие границы и нарушают все законы и договорённости. Причём буду отстреливать как коренных, так и наших любителей "английских" клубов.
   - Василий Тёркин - представляюсь я.
   - А как долго мы тут пробудем?
   - Не знаю милые дамы. Как только лошади отдохнут, так сразу домой.
   А потом сбегаю. Лучше буду общаться по минимуму.
   - Так, Качуков. Что вы давали девушкам?
   Выяснилось, что давал опиумную настойку с порошком Довера, который изготавливали из рвотного корня (ипекакуаны).  Наркотик стоил куда дешевле, чем вино и пиво, поэтому позволить его себе мог и самый низкооплачиваемый рабочий.  Неудивительно, что в первой половине XIX-го столетия количество людей пристрастившихся к нему неуклонно росло. Например, студенты перед экзаменом, желая избавиться от стресса, нередко обращались к этому "спасительному" и широкодоступному средству. Но вот у этих "студенток" деньги были, и как только, что сделано это явно специально, мне на ум не приходило. Беда была и в некоторых продуктах, в которых содержался кокаин. Их можно условно разделить на три группы: препараты для местной анестезии (порошок от зубной боли), препараты от простуды, облегчающие головную боль и кашель, и так называемые "медицинские вина", использовавшиеся как средство от многих болезней и не только. Всё это применялось до 1906 года, когда был введён запрет на добавление в продукты питания наркотических препаратов. Самым известным напитком, содержащим кокаин, была кока-кола. Однако даже после введения запрета компания отказалось поменять свое название. Так что, скорее всего, началось, как обычно, а потом уже воспользовались ситуацией.
   И что мне делать с этими малолетними наркоманками? А была, не была ...нагружу я их физической работой, чтобы с потом всё выходило. Баней и обильным питьём.
   Обследовал трофейные дилижансы, где в ящиках оказалось десять новых штуцеров. Ствол калибром 6,5 линий (16,51 мм), имеет 8 нарезов и особый прицел в виде двух взаимно перпендикулярных щитиков, вращающихся на общей оси: таким образом, перекидной целик позволяет регулировать прицел относительно дальности стрельбы. В нескольких сантиметрах от дульного среза помещена латунная мушка. Ствол штуцера длиной. (65,5 см.) Он имеет грани не только в казенной части, но и по всей своей длине. Вместо граненого штыка к штуцеру промыкался длинный клинковый штык, именуемый "кортиком" - справа у дульного среза для его крепления имеется специальный прилив. Замок кремневый, совершенно исправен. Превосходно сохранилась заводская гравировка: "ТУЛА 1806". Ответная часть замка и закрывающая спусковой крючок скоба, изготовлены из латуни. Также как и кольцо, и устье шомпольного входа. Шомпол стальной, с латунной головкой. 
Приклад и ложа штуцера деревянные (вероятнее всего - из березы). Ствол крепится к ложе при помощи двух стальных штифтов. Приклад с латунным затыльником имеет выступ под щеку с левой стороны и сдвижную крышку пенала с правой. С левой стороны приклада прослеживаются остатки надписи. На прикладе расположен шпенек, а на ложе - кольцо для крепления плечевого ремня. Достаточно редкое и дорогое оружие.
   Обнаружил и бочонок с порохом, и мешки с пулями. Так же к ним пару ручных пулейки, похожих на щипцы для колки орехов.
   Это что, тоже англичанам за оплату? Ох, не смешите мои тапки. Что-то много разных концов, не поймёшь, за какой и дёргать. А раз так, с выводами спешить не будем. С учетом шести новых трофейных короткоствольных кавалерийских штуцеров образца 1803 года.( Масса 2.65 кг, калибр 16.51 мм. Ствол нарезной. Дальность стрельбы до 600м. скорострельность 2-3 выстрела в минуту. - истор. справка). Плюс три капсульных пистолета и одного двуствольного, у нас целый арсенал. Есть, чем встретить супостата, и это не считая гладкоствольных ружей контрабандистов.
   В других ящиках обнаружился весь ассортимент новой продукции Тулы. Ну, кто бы сомневался. Промышленная разведка у англичан всегда была на высоте. Но вот доноса и каких-либо других бумаг, я как ожидал, почему-то не обнаружил. Чёрт, опять какая-то фигня.
   - Как же это так? - и почесал голову. Возвращаюсь к столу.
   - Ну что девушки поели? Есть у меня для Вас работа. Надо конюхам помочь - на меня уставились удивлённые глаза. - Жаловаться будете потом, ...по приезду домой. А сейчас за работу.
   Понятно, что толку от них не будет, но хоть умаются. Отдал распоряжение Савве с Гришей, чтобы приглядывали за тремя "добровольцами".
   Мы же в это время готовились к осаде. Надо как-то пять дней продержаться. Подготовили и баню. Тут она на греческий манер, называлась лаконикумом и что удивительно была. Это я выяснил у двух оставшихся добровольно-принудительных помощников. В результате проведенной экскурсии, я выяснил, что небольшое отдельное сооружение, лаконикум представлял собой помещение круглой формы, выложенное из тесаных камней. Округлые формы как нельзя лучше способствовали равномерному распределению жара во всей бане, по мнению греков. В центре находился открытый каменный очаг, в котором для топки применялся древесный уголь. Иногда применялись камни, которые разогревались снаружи, а потом уже вносились в лаконикум. Для вывода дыма в куполе помещения была предусмотрена крышка на бронзовых цепях, которая открывалась во время топки очага.
   Нагрев тела в греческих банях происходил за счет "сухого" жара от камней очага, углей костра, а также от горячих стен помещения. После активного потоотделения греки переходили к гигиеническим процедурам очищения тела. При этом в ход шли деревянные, металлические или костяные скребки, стригли, которыми в прямом смысле слова выскребали загрязнения.
   Очень даже ничего. С учетом того что в Туле на данный момент, не было ни одной общественной бани. И опять это утвердило меня во мнении, что праведным трудом местные жители себя не отягощали.
   Так прошло ещё два дня, я разговаривал с пленниками. Пообещал отпустить, если с доктором всё подтвердится. Ага счас, обещать, не значит выполнить. Мне надо чтобы они сейчас только чего-нибудь не учудили. У меня и так людей мало, а с пленниками и так много проблем, упаковывай-распаковывай. Никак не могу решить, что мне делать с Мордвиновым. Просто так я его убить не могу. Везти в центр, подписать себе и своим людям смертный приговор. Папа сенатор позаботится. Объяснять, тому же Пётру, бесполезно, не поймёт. Может понять это Савельев, но вот в нём у меня уверенности нет никакой. С ним тоже что-то надо решать. Да ещё девушки. Мне с каждым разом всё труднее и труднее, приходилось придумывать им работу. А они всё больше и больше капризничали, "ловя отходники". У меня, от отчаяния, даже промелькнула мысль напоить их опиумной настойкой. Нет, не буду я больше рыцарем. Баста.
   На третий день со стороны Ростова-на-Дону показались четверо конных. Рассматривая их в подзорную трубу, сделал вывод, что это казаки.
   Пока четверо конных неспешно подъезжали к нам со стороны Таганрога, показался отряд быстро скачущих всадников человек в пятьдесят - шестьдесят. И, похоже, тоже казаков, так как у некоторых всадников заметил пики.
   - Ну, вот и дождались "гостей". Обложили ...демоны - подвожу итог наблюдения в подзорную трубу и отдаю команду. - Срочно зарядить всё оружие. Приготовится к бою.
   Конечно, при таком численном перевесе шансов у нас, скорее всего, и нет. Надежда только на количество огнестрельного оружия и достаточно крепкий дом. В таком случае они нас сразу всей массой вряд ли задавят. Но постараемся, всё же как-то договорится. Тут ещё о корабле надо не забывать, который должен прийти. Первая четверка, тоже заметила всадников и немного забеспокоилась. Как мне показалось. Друзей,.. так точно не встречают.
   - Опа, а тут не всё так просто - подвожу итог, продолжая рассматривать и тех и других всадников. - Значит, наши шансы растут.
   Четверо остановились, дождались остальных, о чём-то переговорили и всей массой направились к нам. Причём я заметил, что четвёрка держится немного обособленно. Да и одета и снаряжена она намного лучше. Основная масса казаков, кто во что горазд. В одежде от бурок, до халатов. На голове шапки, кушаки, колпаки и казахские малахаи. В общем, сборная солянка какая-то. У нас бы назвали маскарадом. С оружием, такая же история. У некоторых, не то, что ружей, сабель не было. А вот это сейчас, меня очень порадовало. Значит, легче договорится, будет.
   Вся толпа остановилась метров за двести, внимательно осматривая хутор. Да учить их ещё и учить. Я хоть и не специалист в военном деле, но если мы сейчас начнём стрелять, одну треть точно положим. Надо будет поговорить со старшим. Они что, совсем о нарезном оружии представления не имеют. Вот так и будут поначалу воевать и в Крымскую войну, пока потери не заставят задуматься. Нет, так дело не пойдёт. Наших казаков мне жалко.
  
   Глава - 12.
   - Эй, и что вам надо? - кричу из-за баррикады.
   - А ты кто есть, мил человек? - спрашивает представитель четвёрки.
   - Я то есть. Да не про твою честь. Кто вы такие и что вам надо?
   - Сотник-атаман Щерба. А вот ты, если не выйдешь, на кол сядешь - злится главный из отряда с Таганрога. Явно пытается запугать. Я смотрю на него, и у меня создаётся такое впечатление, что это с него художники рисовали Стеньку Разина. Мужику явно годков сорок, плюс минус копейки. Тёмные курчавые волосы выглядывают из-под папахи с красным верхом. Золотое кольцо в ухе. Такая же курчавая борода вызывающе торчит вперёд. Явно не славянской наружности или скорее метис. Серая куртка с газырями, перепоясанная широким красным поясом. За ним пара кремневых пистолетов. На поясе сабля. Под ним хороший рыжий конь с чёрными ногами. В общем, красавец и лихой разбойник в одном флаконе. Для войны одет, в моём понимание хреново, для парада сойдет.
   - Ну, а второй кто?
   - Хорунжий Павел Когальников.
   А вот тут совсем другая противоположность, хотя и возраст у них примерно равный. Сразу выделяются пышные чёрные усы на бритом подбородке и "злые и колючие" карие глаза, смотрящие с презрением на окружающих. Из-под очень высокой папахи, как будто это боярская шапка, выглядывают волосы с сединой. На нём чёрная куртка-мундир с дорогого сукна и синие штаны. На руках белые перчатки. На ногах высокие кавалерийские сапоги. Сверкают начищенные шпоры. Подпоясанный, тоже красным поясом, на котором слева подвешена сабля. Восседал на абсолютно чёрном жеребце, где седло и попона отделана красным кантом. Вот же любители красного и яркого, сороки-белобоки, матюгнулся я.
   - Ну и что вы хотите, господа?
   - Чтобы ты отпустил моих друзей Мордвинова и Качукова - хорунжий.
   - И семью Катракис - добавляет сотник.
   Всё-таки они тут ещё наивные. Врать почти не умеют и считают, наверное, это позором, даже на войне. И имя тоже не скрывают. Однако, учтём.
   - А ничего, что они контрабандой занимаются?
   - Ну и что? Кого этим тут удивишь. Жить-то всем надо - сотник.
   - Жить-то надо. Вот только живут все по-разному - отвечаю.
   - А это не твоё дело. Ты у себя дома командовать будешь. А тут наша земля - сотник.
   Боевые действия начинать никто не хочет. Они не уверенны и боятся больших потерь. Плюс сначала хотят добиться освобождение заложников. А я не хочу убивать казаков Щербы, у меня возникли на счёт его сотни другие планы. Пытаюсь выяснить, для чего приехал Когальников. То, что он тут замешен каким-то боком понятно, но вот каким? Так же я пытаюсь придумать, как спровоцировать конфликт с ним и не поссорится с бандой Щербы. План...мистер Фикс...план. Мы ещё переругиваемся некоторое время, а потом я произношу.
   - Сотник. А ты знал, что они русских девушек в Турцию продают - кричу ему.
   - Врёшь - опешил сотник.
   - Кому Семён, ты веришь. Иногороднему? - хорунжий.
   - А если я приведу друга Когальникова, и он это подтвердит? Мало того, пытаются продать дочку царского егермейстера. Сотник, ты понимаешь, чем это кончится? - я кричу специально громко, чтобы услышали все присутствующие.
   В рядах казаков началось шевеление, послужившее тому, что четверо остались как бы с правого бока отдельно. Ага, зацепило, обрадовался я. А вот дальше надо пройти по краю и ...выжить. Просил приключение, нате распишитесь.
   - Но веди своего видока, послушаем - злится сотник.
   Это слишком серьёзное обвинение и большой позор для казаков. Это не значит, что такого явления совсем не было, было. Нажива была слишком большая, но и наказание за неё не меньше. А тут ещё и дочка питерского аристократа оказывается замешана...
   Освобождаю Мордвинова из ковра, связываю ему руки сзади и закрепляю там палку. Это позволит быстро дёргать в правильном для меня направлении пленника. Заталкиваю ему в ром кляп, но так чтобы сразу это понять было невозможно. С Куликом, Ремезом и Петром согласовываем действия. Петру это совсем не нравится.
   - Пётр, мне тут тоже много чего не нравится. Но, продажа наших женщин в Турцию мне нравится ещё меньше. Так что заткнись и делай, что я говорю. Домой приедешь и там опротестуешь. Если тебе не нравится с нами, я тебя больше брать не буду - подвожу итог спору. Чего-то слишком много я демократии развёл в отряде, а это не есть гуд. Понятно, что мои действия и решения для местных кажутся слишком уж радикальными. Но я всё равно буду делать, как считаю нужным. Надо быстрее закругляться, пока у казаков терпение не кончилось. Собираюсь, беру с собой мариэтту и двуствольный пистолет. Начинаю пихать по удобнее пистолеты и сразу вспоминаю про разгрузки. Сам я ими не пользовался, но общее представление имею. Тем более, что жилеткой рыбака пользовался, тут главное по приезду домой не забыть.
   Мордвинов идёт плохо, постоянно спотыкаясь. Понятное дело, провести почти три дня в ковре это не шутки. Я выдвигаюсь на двадцать метров вперед за баррикаду и останавливаюсь около маленькой канавы. Левой рукой держусь за палку за спиной Мордвинова.
   - Этот что ли твой видак? - насмешливо спрашивает Когальников, подъезжая с Щербой ко мне.
   - Да пошёл ты н.... Кто ты такой, что будешь тут тявкать. И вообще ты какого х... припёрся - я специально провоцирую хорунжего, не оставляя ему выбора. На это я как раз и надеюсь. Возможно, где-нибудь в Москве, мне бы за это ничего и не было бы. Но тут на своей земле, да ещё и при всех, это слишком.
   Когальников выхватывает небольшой пистолет, я даже не увидел, где он его прятал, и стреляет в меня. А вот этого я как раз и добивался. Резко дергаю на себя Мордвинова, заслоняясь им, а сам перемещаюсь за него. Потом выхватываю двуствольный пистолет из-за спины и стреляю в ответ два раза. И тут же заваливаюсь в канаву, прикрываясь уже, наверное, мёртвым Мордвиновым. Откидываю разряженный пистолет и вытаскиваю мариэтту. Слышаться выстрелы. Около меня пуля попадает в кочку. Аккуратно выглянул из-за своего "щита", поднимая мариэтту.
   Сейчас я окончательно убедился, что боевики по телевизору я не зря смотрел. Можно многое из них взять себе на вооружение. Главное вспомнить и правильно всё повторить. Накал боевых действий тут ещё не достигнул такого ожесточения, как 21 веке. Пока всё идёт по моему плану.
   Щерба пытается сделать два действия сразу. Вытащить второй пистолет и успокоить коня. Рядом на траве валяется хорунжий сжимающий уздечку лошади. Его конь вынужден нагнуть голову, но явно возбуждён и готовый к прыжку. Выстрелов больше не слышно, и образовалась тревожная тишина.
   - Сотник брось ты это дело. Я с тобой воевать не хочу. Но если ты направишь на меня пистолет, пристрелю - направив на него мариэтту, спокойно говорю.
   - Ты это специально сделал, ч...- злится он.
   - Слазь и отпусти коня. Сотник, не всё так просто. Я не соврал. Неужели ты думаешь, что весь сыр-бор из-за твоей контрабанды?
   - Так кто же ты такой, мать тебя так? - убрав руку с пистолета, пристально и зло смотрит на меня.
   - Ты читать умеешь?
   - Ну ...так.
   - Зови сюда, только одного, кто умеет - мне и не хочется показывать патент, но и выбора нет. Надо восстанавливать отношения. Да и надеюсь на иную помощь от них, если честно.
   - Вахмистр Вербовский - кричит Щерба, немного поиграв со мной в "гляделки".
   Я в это время выбрался из канавы уже полностью, опустив пистолет. Казаки соскочили с коней и попрятались. Сразу разобраться, каков результат не представлялось возможным. Я отдавал приказ стрелять только по людям Когальникова. К нам подбежал довольно молодой казак, мой ровесник. Левой рукой достаю из-за пазухи пенал, и бросаю ему. Он внимательно читает.
   - Тут сказано, что Вы, командир особого ертаула третьего отделения жандармов его величества - удивлённо уставился на меня казак.
   - Знаком с таким? - спрашиваю Щербу.
   - Так, что мать т..., тут происходит? - атаман.
   - Заговор против царя. Действительно украли дочь царского егермейстера.
   И тут за спиной хлопает выстрел. Подскакиваю к сотнику, который сразу же схватился за пистолет. Тупо сбиваю его с ног и вместе падаем. Щерба видать, не зря звался сотником-атаманом, успел ударить с левой руки мне в грудь. Даже не знаю, чем бы такой удар кончился для меня, ни будь на мне кирасы. Но всё равно мне показалось, как будто кувалдой врезали.
   - Т..твою...м.. - хриплю я. - Сдурел.
   Слышу ругательство от сотника, который трясёт отбитой рукой. Вербовский явно растерялся. Присел на ногах, втянул шею и застыл, держа мой мандат. Если бы я раньше не настроил себя на что-то подобное то, наверное, стоял бы рядом с ним и тупо пялился, как и он. Нет, тренировка - тренировкой, а практика просто необходима, а то так и будут меня бить, все кому не лень. И так больше всех достаётся, почему-то.
   - Дмитрий Иванович, Вы там живы - слышу голос Кулика.
   - Степан, какого х..., зачем стрелял? - пытаюсь встать, а потом чтобы присесть на пятки.
   - Всё как Вы и приказывали. Добить если пошевелятся.
   - Кого добить? - рычит сотник и помахивая левой рукой.
   - Людей Когальникова, кого ещё. Видать за оружие схватились. Крикни, чтобы твои не стреляли.
   Опять слышу ругательства от сотника. Вот не может наш народ без этого дела.
   - Саша иди, разберись, что там - отдаёт приказ Щерба.
   - Вахмистр отдавай сюда документ. Вывих, наверное. Сейчас пойдём к нам лечить будем.
   Через некоторое время с руганью, но разобрались. Действительно, кроме людей Когальникова, никто больше не пострадал. С их трупами, пусть казаки разбираются сами. Казаки, тоже активно стреляли но, слава богу, не в кого из моих людей не попали. Мордвинов, как я и рассчитывал, умер. Убедившись, что из его людей никто не пострадал, сотник согласился зайти в дом. Во двор запустили только Щербу и Вербовского, остальные пока остались на лугу. Зашёл в дом, посмотрел на себя любимого, опять на груди синяк будет. Вот же везёт, так везёт. Хотя мои люди, в отличие от Петра, мной восхищались. Вправил руку сотнику и туго перемотал бинтом. Вывели девушек, и Щерба их дотошно расспрашивал, что и как. Я абсолютно не вмешивался.
   - Ну, что сотник, убедился?
   - М..да.
   Он то, может и убедился, а вот у меня вдруг возникли сомнения. Если тут замешены англичане, то не думаю, что тут банальная продажа девушек в Турцию. Что-то тут явно посерьёзней и с далеко идущими целями для них.
   - Ну а кто такой, этот Когальников? - задаю вопрос. Мы присели на лавку около дома.
   - Хорунжий Павел Когальников из станицы Нижне-Чир. У него вдруг откуда-то.. теперь, понятно, откуда с..., появились большие деньги. Он начал покупать и привозить крепостных крестьян из центральных губерний. Скупает земли, мудрит с общинной землей и личными наделами в округе. Помогает ему во всём казак Лобов, и дьяк Попов - сплюнул сотник. - Ну, хоть вы их угомонили.
   - Понятно, что плохой казак. То-то вы с ним объединятся и не хотели - да, на окраинах империи ещё меньше закона соблюдают. Кто сильнее или с деньгами, тот и прав. Учтём.
   - Слушай, а хорошо у тебя люди вооружены. Может, поделишься?- перескакивает сотник на другую тему.
   - Может и поделюсь, если поможете корабль захватить.
   - Какой корабль? Тут в основном баркасы ходят - удивился Щерба.
   - Да нет, сейчас именно корабль будет. Как тут хоть место называется?
   -Хутор Седова и Цыплакова, а река Грузский Еланчик - потом помолчал. - А с семьёй Катракис, что решим.
   - Это где? - показываю карту. Ага, значит, на местности я всё перепутал. Мы где-то между Таганрогом и Мариуполем. - Да ничего решать не будем. Захватим корабль и выпустим твоих контрабандистов. Нужны они мне.
   - А то, что ты убил одного, как?
   - А то, что они помогали девушек в Турцию переправлять, как?... Сам решишь. Хочешь виру заплати со своей доли, а хочешь, повесь - усмехаюсь. - Я бы честно,... их повесил, за такую помощь. Не дай бог, завтра война с Турцией... Первые же и предадут.
   - Думаешь, будет война?
   - Почти уверен.
   Мы помолчали, думая каждый о своём.
   - Если захватим корабль, как делить будем? - Щерба.
   - Мне груз, бумаги и пленников. Тебе корабль.
   - А не много барин, тебе будет? - рычит атаман.
   - Самый раз. Да и весь груз забрать я не смогу. А без моей помощи, тут и там, ты корабль на себя не оформишь. Заберут.
   - И зачем мне корабль?
   - Деньги зарабатывать. А как, я научу.
   - Ты меня не с кем не спутал. Я тебе что, торгаш?
   - А кто сказал, что я тебе торг предлагаю - изумляюсь я.
   - Э...а что?
   - Вот захватим, потом и объясню - рассказывать, что тут ещё и ляхи замешаны каким-то боком, я не стал. Может и надо, но решил, что хватит с сотника и таких сведений. Выяснил, что сюда сотника позвал, сбежавший от нас молодой грек. Вся семья Катракисов, кроме рыбалки, занималась и контрабандой, покупая с турецких судов товар в море в нейтральных водах. За это мзду платили в Керчи.
   - Стоп, а где их баркас? - забеспокоился я.
   В результате выяснилось, что баркас стоял арестованным в Таганроге с тканями и шерстяными коврами. Никак не могли сойтись на размере взятки чиновникам.
   - Вот жулики, что те, что другие - только и выговорил я.
   - Так что, Дмитрий Иванович, поможешь мне с баркасом? А я тебе с кораблём - и Щерба хитро прищурился одним глазом.
   - Э...то есть, ты изначально это планировал, как только твой вахмистр зачитал мандат - догадался я.
   - Да, а что? Ты мне, я тебе.
   - Да-а. А теперь я тебя спрошу, а не много тебе будет?
   - Нормально. Тебе же штиён нужен и бумаги? Нам, точно нет.
   - А как же ...- растерялся я.
   - А чего тут разведывать. В Керчи к войне не готовы. Ни пушек, ни укрепления, ни войск нет. Что в Таганроге, что в Ростове, такая же история - махнул он рукой. - Так, что нам шпиён не нужен, а людей я могу потерять.
   Всё больше убеждаюсь, что в империи общий системный кризис. Как она держится и не разваливается, а наоборот прирастает территорией, мне понять очень сложно. Ну, что же придётся соглашаться.
   - Подожди. Ты же говорил, что не торгуешь?
   - Я и не торгую. Но надо же мне как-то сотню собрать и вооружить, вот и приходится - неопределённо помахал пальцами правой руки сотник.
   - Молодец. Ладно, давай так. Я попытаюсь помочь, но результат не гарантирую.
   - Идёт. - Мы жмём друг другу руки в знак согласия.
   Дальше занялись хозяйскими делами и подготовки к встрече "дорогих" гостей.
   На третий день вдалеке заметили двух мачтовое судно, идущее довольно быстро, но уже начинающее убирать паруса. И это при том, что погода была не слишком ветрена. Если бы мы её не ждали, то и скорее всего не сразу и заметили. В отличие от картинок, судно имело грязно-серые паруса, сливающиеся на фоне неба. Корпус тоже был в серо-чёрных тонах. Я так понял, что сделали всё возможное, чтобы придать малозаметность. Зато капитан, явно знал куда шёл.
   На судне невозможно было различить названия, так как она довольно сильно сидело в воде. Но самое неожиданное, что на ней развивался российский Андреевский флаг.
   И что мне теперь делать? Хотя с другой стороны, а что я ждал увидеть, английский флаг в территориальных водах России? Сейчас ещё не Крымская война.
   Когда начали готовить ячейки для стрельбы на берегу и маскировать, Щерба окончательно поверил, что мы особый ертаул. Так, только пластуны действуют, заявил он. А вот нарезного оружия у нас явно не хватает, чуть больше двадцати. Да и обычного тоже. У казаков оказалось только двенадцать гладкоствольных ружей, плюс два от Когальникова и два греков. Не сотня, которой ещё и нет, а банда какая-то, матюгнулся я. С другой стороны я не прав. Я же знаю, что сотник собирает казаков, и они оружие покупают за свои деньги. Хорошо, хоть помочь согласились. Интересно, а как бы я без них такое судно захватывал?
   На пистолеты надежды нет, слишком большое расстояние. Вот и выходит, что моя четырехстволка, самое серьёзное оружие. Создали ударный отряд с пистолетами и саблями, им причитается двойная оплата.
   Рассматриваю судно в подзорную трубу. Корабль по размерам, наверное, чуть больше двадцати метров в длину, а шириной раза в три меньше длины. Высокие мачты смещение ближе к центру. Сзади небольшое помещение. Твоё ж.... На корабле находятся по четыре небольших пушки, на каждом борту. И главное заряженные. Канониры находятся рядом с ними. Я, конечно, всех предупреждал, но не думал, что их будет столько. На палубе человек пятьдесят, а с учётом нашего везения явно есть и ещё. Как бы их не оказалось больше, чем нас. Около руля стоят, трое. Один, тоже рассматривает в подзорную трубу берег.
   А вдруг это наша пограничная шхуна делает обход или ловит контрабандистов? Придётся срочно менять план.
   Выводим Качукова в его одежде на причал. Руки привязали плотно к туловищу, а сверху надели его кафтан. В рот засунули кляп. Повесили саблю, за пояс пистолет. Что-либо добиться большего от него не удалось, да и сомневаюсь, что он что-то ценное скажет. Похоже, он своих хозяев боится больше чем нас или так сильно ненавидит русских, если поляк. Пытать его, я Щербе не дал, мне важнее захватить судно.
   С Качуковым иду я и ещё один переодетый казак. Я и не планировал этого делать, но опять обстоятельства, заставляют быть впереди всех. Мне принимать решение об атаке и мне придется, если что отвечать за последствие. Эх, тяжела шапка Мономаха. Вместо меня остался командовать Щерба. Остальные знают, что делать и куда стрелять.
   Для выхода пришлось даже польское полосатое платье одеть. У меня мариэтта, двуствольный пистолет за спиной и два за поясом. С одного бока венгерско-польская сабля, с другого сумка с зарядами для пистолетов. Казак одет почти так, только у него за поясом два пистолета и всё. На спине прицепили наш щит. Ему главное успеть накинуть канат на кнехт причала. Я с Качуковым остановился чуть подальше на причале.
  
   Глава -13.
   Названия корабля я так и не увидел, что меня очень сильно поразило. Судно с убранными парусами идёт по инерции, направляемое моряками с большими метров шести шестами, стоящими по бортам шхуны матросами. Очень ловко подрулили к причалу. Тут в самом устье река наибольшая по ширине, около пятнадцати метров. Дно в речке каменистое, вода довольно прозрачная и хорошо видно дно. Это уже потом, когда шахты и заводы нарушат подземный ток вод, многие небольшие речки поменяют русло. А другие превратятся в болотные стоки. Сейчас же глубина метра три, максимум четыре, да и то вряд ли. Течение не сильное, но есть. Дальше река сужалась и немного милела. Меня сразу насторожило уверенное поведение капитана корабля. Говорило или о большой практике и выучке команды или то, что судно уже тут не раз швартовалось.
   Наши...хотя где тут свои, где чужие сразу и не разберёшь.
   Казак ловко закрепил сначала один конец с носа, а потом второй с кормы.
   - Принимай гостей - раздалось с судна. Поставили маленькие сходни.
   Вот это неожиданность. Я тут штурмовать корабль готовлюсь, а тут гостей привезли.
   - Давай - кричу я и машу рукой.
   На причал сошло трое. Если судить по одежде, то господин и двое его слуг, больше похожих на солдат. Моряки стали передавать их вещи, составляющие несколько саквояжей-чемоданов расположенных на палубе. По-моему кивку, казак принялся помогать приезжим.
   - Добрый день господа. Позвольте представиться доктор Джозеф Белл из Эдинбурга - подошёл к нам высокий, жилистый человек. С тёмными волосами, внимательными глазами и худыми плечами. Это придавало ему ещё и визуальную высоту роста. Двигался он резко и нескладно. Голос резкий и "скрипучий", как у несмазанной телеги. По-русски говорил достаточно хорошо, но сразу чувствовался иностранный акцент. В руках держал большой коричневый саквояж.
   - Добрый день - чуть склонил голову я. - Господин Мордвинов с девушками ждут вас в доме. Прошу - показываю рукой. Мне, в который уже раз приходится всё менять на ходу. Как меня это всё достало и чего мне в Туле не сиделось?
   Англичанин насторожился, смотрит на меня недоверчиво, но и деваться ему уже некуда.
   - Мне защиту и безопасность гарантировал губернатор-князь Захар Семёнович Херхеулидзев. У меня есть мандат - проскрипел Джозеф, еле выговаривая слова и явно волнуясь. При этом сверяясь с блокнотом, который достал из кармана.
   Значит, ответ я "провалил", дальше будет труднее.
   - Не беспокойтесь. Сделаете, зачем приехали и поедете обратно. Трофим проводи - а сам подмигиваю ему.
   Англичанин не двигается с места. Опытный гад.
   - Господин капитан я возвращаюсь в Керчь - произносит доктор довольно громко, стоящему на палубе офицеру на английском. Его слуги тоже перестали сгружать вещи и застыли статуями. А казак молодец, не зря его хвалил Щерба, сразу отошёл за спины к самому судну. Ему и так стрелять лучше и спрятаться за бортом, хоть немного можно.
   С английским у меня лучше, чем с французским, поэтому я его понимаю.
   - Что случилось мистер Белл? - подходит к нам молодой человек моего возраста в тёмно-синей форме с кругляшками на погонах. - Месье? - обращается ко мне.
   - Капитан, мы же в России. Перейдите на русский язык - перевёл взгляд на него. Но и не выпускаю англичанина из вида. Сам перемещаюсь за спину Качукова и вытаскиваю у него пистолет. Он в это время пытается что-то мычать, но я тут же упираю ствол ему в спину. Это всё, не осталось незамеченным для офицера и он, очень удивлён. Так же, он видит, что у нас довольно много пистолетов. На палубе, его команда уже расслабилась и отошла от орудий, не обращая на нас никакого внимания. Все стали заниматься своими делами.
   - Лейтенант Антон Никитич Скоробогатов. С кем имею честь, господа - чуть поморщился офицер.
   Опа, а не будущий ли это знаменитый капитан "Флоры".
   - Пройдёмте лейтенант на берег, там и поговорим - приглашаю я.
   - А в чём собственно дело?
   - Капитан, я хочу вернуться в Керчь. Князь обещал мне защиту. Вы обязаны меня защитить - влез англичанин.
   - А я вас приглашаю в дом. Вы же за этим приехали?
   - Ничего не понимаю? - Скоробогатов.
   - Я никуда не пойду - англичанин.
   -Не заставляйте меня стрелять в Вас - смотрю на лейтенанта. - Ваши люди, вам не помогут. А вот мои, ...если что их просто перестреляют.
   - Так что тут происходит? - опешил капитан шхуны.
   - Всё очень просто. Вы привезли английского шпиона. Если Вы будите мешать, я вас просто убью - произношу я.
   - Что Вы несёте? Какой английский шпион? Это гость самого князя Херхеулидзева - выпалил лейтенант.
   - Лейтенант, я офицер третьего жандармского отделения. По приказу его Величества ловлю английского шпиона виновного в покушение на царя - и улыбаюсь ему, а сам ещё сильнее жму стволом в спину Качукову.
   А вот это уже серьёзное обвинение. Тут можно и на каторгу угодить, невзирая на чины и звания.
   - А Вы в этом уверенны? - Скоробогатов.
   - Вот пойдёмте и разберёмся. Доктор скажите, чтобы ваши люди не делали глупости. Иначе и вы, и они легкой смертью не умрут.
   - Ви варвары. Я буду жаловаться - выдохнул англичанин, при этом стал сильнее заикаться.
   Лейтенант вообще растерялся. Видать в такой ситуации ему ещё ни разу доводиться не приходилась. Хотя если честно и мне тоже. Меня и моё поведение опять спасают просмотренные боевики 21 века.
   Опять тут сказалась глупость нашего командования, которое выручило меня. С 1810 г. подразделения морских солдат, входившие в состав флота с петровских времен, передали армии. Стрелковые и абордажные партии с этого времени в случае необходимости формировались из матросов. На кораблях на случай десанта хранилось по одному-два легких орудия на армейских станках (чаще всего -- горные единороги). Возможно, они и подстраховали бы лейтенанта, всё-таки это была их прямая обязанность. А сейчас в случае вооруженного столкновения реальную помощь ему его подчиненные вряд ли окажут.
   - Хорошо, идёмте - выдохнул лейтенант.
   Молодец не трус.
   Мы всей гурьбой потопали к дому. Зайдя во двор, англичанина и его слуг тут же связали.
   - Снять всю одежду и переодеть в польские платья. Потом закатать в ковры. Глаза завязать - отдаю распоряжения старшему Ремезу. Он знает, что я на него сердит, так что надеюсь, всё исполнит правильно. Хотя я потом и проверю.
   Скоробогатов на такое моё распоряжение вообще растерялся. Тем более, я тут же сунул ему свой мандат прочитать.
   - Это какое-то варварство. Так же нельзя. Цивилизованные люди так не поступают - попытался протестовать он упавшим голосом.
   - А кто сказал, что я цивилизованный. Мне плевать на вашу любимую Европу, европейцев и всех остальных, кроме граждан нашей империи. И своих людей, не зависимо от сословия, я ценю намного больше. И разных "случайных" и не случайных смертей я не потерплю - смотря прямо в глаза Антону Никитичу, давая неожиданный для него ответ. За моей спиной одобрительно зашумели казаки.
   - Мало того эти "хорошие" господа хотят оторвать от нас, с таким трудом и кровью завоёванный Кавказ. Создать там рабовладельческую Черкесию. Вы знаете, что они от четырёх до пяти тысяч невольников в год вывозят на рабовладельческие рынки Турции? - а вот это я помню из истории.
   - Жандарм... Но что я скажу князю? - скривился Скоробогатов. Но и его явно ошеломили такие цифры.
   - Так и скажите. Что его гость арестован командиром специального отряда жандармерии. А теперь скажите. Что потом, вы должны делать с англичанином.
   - Отвезти его на купеческий пароход "Меджари - Теджарета", который будет с завтрашнего дня ждать в нейтральных водах на выходе из пролива.
   - А почему в нейтральных водах?
   - Ну, он идёт с мукой из Одессы в Константинополь. Не хочет заходить, так как и так потерял много времени. А с нашими чиновниками в таком случае, он долго простоит, да и платить придётся.
   - Даже так...А не кажется это вам странным, Антон Никитич?
   - Нет. А я причём. Правил он не нарушает. Войны с Турцией сейчас нет - уже пришёл в себя Скоробогатов и начинает "лезть в бутылку" показывая, что он военный моряк и ничего не боится.
   - Спокойней лейтенант, а то можешь и сухопутным рядовым стать,... где-нибудь на Кавказе. Значит так, переходишь в моё подчинение. Будем брать пароход.
   - И не подумаю. И никуда я шхуну не поведу. И вообще,... Вы мне не начальник. То, что вы задумали это пиратство и не один честный моряк, а тем более дворянин, на это не пойдёт.
   Ну как с такими деятелями можно войну выиграть? Приказам не подчиняются, думать не хотят, зато гонору...гонору много. Наверное, я и не справедлив, ну и пусть. "Солдаты с головой льва, офицеры с головой осла и генералы без головы". Эту хлёсткую характеристику русской армии времен Крыма выдали ещё французы, штурмовавшие Севастополь. На первый взгляд она куда ближе к истине, нежели общее представления о том, что крепостническая Россия проиграла военно-технологическую гонку странам Запада. Вспомнилась мне когда-то прочитанная статья одного из историков о Крымской войне, который изучал разные источники, а не только русские. Англичане у своих берегов такого бы точно не потерпели, обязательно бы обыскали. Да, с такими командирами мне только и остаётся, как сделать огромную бомбу и самому зашвырнуть на Париж или Лондон. По-другому выиграть будущую войну просто невозможно.
   - Неплохо, но глупо. Сначала бы к себе критично отнеслись. Попались как баран. А если бы я неприятелем был? Почему канониров сразу отпустили, а не проверили? А где ваши абордажники? Что, нечего сказать? В ковёр его, пусть подумает - отдаю распоряжение.
   - Да как вы смеете... да я вас на дуэль вызываю - гневно воскликнул капитан шхуны.
   - А я тебя нет. А будешь сопротивляться, я тебе просто мозги с пистолета вышибу - рявкнул я ему в лицо. - Всё игры закончились. Как нормально Родине послужить так у вас кишка тонка. Только и можете, что трупами русских солдат врага закидывать, да и сами тупо гибнуть - злюсь, как не знаю кто. Ох, и "наломаю я дров" чувствую,... хотя уже начал. В общем, остается только наломать такой лесоповал, чтобы скандал не выгодно было раздувать.
   - Одно слово жандарм - выпалил напоследок Скоробогатов, когда его тоже заворачивали в ковёр. Благо этого добра тут достаточно.
   - Так атаман, что ты там за баркас должен? - перехожу к Щербе, который скалится. - Что понравилось, а вот мне, нет. Вечно с ними проблемы - машу рукой.
   - 100 рублей.
   - На тебе 300. Забери свой баркас и найми какую-нибудь парусную галеру, чтобы пароход захватить. Подбери ещё бойцов. Купи продуктов, овса с ячменем для лошадей и давай быстро сюда.
   - О вот это дело... А ты точно знаешь, что делаешь? - с этими словами сотник махнул десятку казаков, и они умчались в Таганрог.
   Потом я кивнул казакам, и мы небольшой толпой направились на шхуну. Спокойно зашли на судно. Полнейшая расхлябанность, подумал я и это военный корабль? Подошли к трём офицерам, которые что-то обсуждали возле небольшой надстройки.
   - Так господа. Ваш капитан отказался нам помочь в поимке контрабандистов в нейтральных водах, за что и арестован. Поэтому прошу, постойте пока спокойно тут. Если уж не хотите помогать, то хотя бы - не мешайте. Договорились.
   Офицеры немного впали в ступор от такого моего заявления. С другой стороны им так даже лучше.
   - Простите, а кто Вы будите? - несколько смущённо спросил один, явно старший из них и по возрасту и по званию. Хотя все они были мои ровесники, в отличие от рядового состава. На палубе же я видел несколько дядек, явно лет пятидесяти. Одеты матросы крайне бедно. Все в поношенной форме, на ногах у большинства самодельные вязаные тапки.
   - Специальное жандармское подразделение - даю ответ. - Вот мандат.
   - А... понятно - толи осуждающе, толи констатирует сам факт, спрашивающий.
   - Возьмите лучше на берегу сети и попытайтесь поймать рыбу. Только потом назад их повесьте.
   Дальше сходим на берег и идём заниматься хозяйскими делами. А их, к сожалению очень много и не все удаётся решить нормально. Самая большая проблема с продуктами, которые банально закончились. Оставил лишь немного для женщин. Ну да, такая-то орава людей. С девушками тоже постоянно какие-то проблемы, хорошо хоть пристрастились на конях верхом ездить и с лука учиться стрелять. Сначала, когда я это им предложил, да ещё и в мужской одежде, мне чуть вселенскую истерику не закатили. А сейчас ничего, нравится. Гриша с Саввой водят коней под уздцы по двору, а они гордо восседают. А лук я самый плохой забрал у казаков и передал им. В отличие от регулярных войск, некоторые казаки луками пользуются, но больше конечно для охоты. Будет "подарок" домашним и знакомым, когда девицы домой вернутся. Потом ухаживают за лошадьми, в общем, пока заняты.
   Казаки так и остались за двором, построив шалаши, но им не привыкать. Отдали им печь с жаровницей на время, некоторые другие вещи и продукты. Оружие, которые мы раздали, боюсь, что назад забрать и не получится. Уж больно в него казаки вцепились. Ладно, договоримся как-нибудь.
   Грека ещё раньше захоронили свои соплеменники, которых после просьбы и поручительства Щербы выпустили. Но я настоял, чтобы они временно пожили на другом хуторе до нашего отъезда. Когальникова со товарищами и трупы поляков захоронили в овраге. С новых трофеев мне достались сёдла, сумки с походными вещами и немного серебряных денег. Остальные вещи, включая трёх коней, отдали казакам. Одного раненого коня пришлось добить, а потом и съесть.
   Я специально не стал брать ничего другого. Не все казаки были довольные даже таким распределением. Но Щерба заверил меня, что всё нормально, а когда здесь закончим, то он наведается в Нижне-Чир и наведёт там шороху. Роль Колальникова я так и не понял, если честно. Скорее всего, приехал получать указания, ну и возможно и оружие для него тоже.
   Зашёл в дом и проверил новых пленников. Выслушал обвинение Скоробогатова, отвечать не стал. Сел за стол и подвинул к себе все вещи, что сняли с англичан. Больше всего сначала заинтересовал массивный перстень доктора. В этом времени многие состоятельные, и не только, люди носили много перстней. И большинство из них играло далеко не декоративную функцию. Так и тут оказалось. В перстне был спрятан желтоватый спрессованный порошок.
   Разбирался я с ним долго, потом принялся за вещи. Если бы я не представлял, что искал, то вряд ли бы их нашёл. Я же искал спрятанные письма, без них я точно рискую оказаться на каторге. Они были спрятаны в медицинском саквояже с двойными стенками. Причём стенки устроены так хитро, что не сразу и нашёл. Там лежало два письма на французском языке без адреса, в самом саквояже полном всяких медицинских инструментов и фармацевтических препаратов. Также много разных бумаг и документов не спрятанных. Бегло пролистав. Я так понял, что это медицинский журнал и другие разные наблюдения. Хотя могут быть и зашифрованные записи. Нашёл и мандат от губернатора - князя Захара Семёновича Херхеулидзева разрешающий доктору Джозефу Белл находится  в Керчь-Ениколе и во всём Керченском округе. "Хорошая бумажка" припрячем. Ладно, мне это пока не интересно. Дома со всем этим будем разбираться. Так же обнаружил английские и русские деньги, и довольно приличную сумму. Вот это хорошо.
   - Ну, что скажите на это - показываю письма англичанину.
   - Как вы смеете. Ви ни цивилизованные люди. Нельзя читать частную почту - возмутился он.
   - Может кому-то и нельзя, а мне можно. А вот передача таких писем у нас, как раз на 20 лет каторги тянет - хотя если честно, я даже не представлял, кому эти письма и что в них. Будем брать на понт.
   - Это письма меня попросили передать. И что тут такого незаконного? - попытался извернуться он.
   - Да ничего. Двадцать лет каторги вам за это обеспеченно и всего-то.
   - Странные ви русские. Ваш царь совсем не заботится о своём народе, а вы ему верно служите.
   - Продолжайте.
   - Разве вы не знаете, что его называют жандармом Европы. У вас подавляется всякая свобода.
   Потом он ещё что-то говорил.
   Можно подумать в Европе не так. А что до нас, так не управляется Россия по-другому. Чуть только правитель "отпустит визжи", так местные "князьки" готовы разорвать страну на свои частные уделы. Либералы тут же кричат о свободе и свободе слова. Но вот почему-то все великие художественные произведения, картины и кинокартины созданы при жесточайшей цензуре. Вот кто, например, назовёт на память созданные кинофильмы за последние лет двадцать пять. Никто. Потому, что не создали. Хотя никакой цензуры не было. Зато советские кинофильмы помнят все.
   - Я понимаю, что ви на службе...но может мы, сможем договориться, как все нормальные люди?
   Твоё м..., чуть не заснул. Быстро ударил себя по щекам. Ах ты гад, он меня что загипнотизировал или я так устал, за всё это путешествие? Подскочил к нему и быстро натянул колпак на голову. Всё хватит экспериментов, пусть этим другие занимаются. Хотя нет, он такой шустрый, может и вывернутся. Да ещё со связями. Надо что-то придумать. Пора со всем этим заканчивать и ехать домой, а то тут до бесконечности можно разбираться... и не разберёшься.
   На следующий день подошла парусная галера на треть меньше шхуны. Капитан и владелиц галеры старый друг сотника и как я подозреваю компаньон по контрабанде. Пришёл и одномачтовый десятиметровый баркас гружённый коврами. К сожалению, Щербе удалось привлечь в свою сотню дополнительно только два десятка человек. Может на других условиях он бы набрал и больше, но у него там свои игры. Сильного сопротивления на гражданском пароходе мы тоже не ожидали. Главное спокойно нам к нему подойти. Разгрузили продукты, где были живые бараны и куры, и назавтра приготовились к выходу в море. Я сразу отклонил ночную атаку. Там тоже не дураки. Оказывается мелкое каботажное пиратство всё ещё довольно распространено и даже на торговом пароходе сейчас есть пушки. Значит, пароход будет где-то на дальнем рейде Керчи. Тем более раз тут замешан губернатор в той или иной степени. После долгого совещания решили рискнуть и спокойно подойти к пароходу на галере, как будто везём англичанина. Баркас будет болтаться вдалеке, и только потом подойдёт. Теперь начали искать людей похожих на англичан для переодевания.
  
   Глава -14.
   Вот казалось, чего это я попёрся на купеческий пароход искать на одно место приключение? А всё просто, из-за денег. Вот не верю, чтобы турки шли из Одессы и не везли контрабанду. Может много, и не стрясём денег, а Щербе хватит. Ему надо сотню укреплять, авторитет свой у других атаманов, а мне связи у казаков. Так что всё банально, всё опять упирается в деньги. Вот и приходится идти на банальный грабёж. Но, а что делать, если надо много материальных средств разом, а взять больше негде? Надежда на регулярные русские части у меня окончательно растаяли, как на сухопутные части, так и на моряков. Я же действительно хочу вмешаться в Крымскую войну, но без союзников мне не обойтись. А без денег тем более.
   - Иван, иди сюда. Ты там подкинь немного продуктов матросам, а то мне на них без слёз, смотреть больно - отдаю распоряжения полицейскому. - Ну и с барахла чего-нибудь юнгам подбери. А то вон смотри, мальцы у них совсем оборванцы.
   - Вот не как я пойму Вас, Дмитрий Иванович - пробурчал он.
   - Чего ты не поймешь? Что мне жалко хороших русских людей, а плохих нет. Привыкай. Жить надо и по совести, а не только по закону.
   - Ох и чудной Вы, барин - удивляется он. В интонации его голоса, я, наконец, услышал одобрительные нотки, которых так добивался от подчинённых.
   Я всё больше и больше рушу стереотипы находящихся со мной людей. Мне надо, чтобы за мной они пошли и в "огонь и в воду". И чтобы их в дальнейшем не перекупили. А если и перекупят, то я должен об этом знать. Других людей у меня нет, приходится "воспитывать" окружающих меня.
   Как я понял, нам надо было пройти чуть более 30 русских верст, или 130 английских миль или 250 километров по прямой. С учётом того, что максимальная наша скорость может быть около 3 -4 узлов, а это что-то около восьми километров в час. Значит, нам надо полтора-два дня туда добираться.
   Так и получилось. Только к концу следующего дня мы и нашли нужный пароход, дрейфующий недалеко от Керчи. Повезло, что вблизи и на рейде не было других пароходов, и он выделялся своими двумя трубами и гребными колёсами по бокам.
   В первый день нам помешал небольшой дождик, который моросил весь день. Продрог как собака. Пришлось, садился за весла галеры гребцом, чтобы согреться. Опасались за порох, но тут у нас всё оказалось нормально. Зато выскочила другая проблема с холодным оружием, о которой я раньше и не подозревал. Это удержание мокрых рукояток сабель в мокрых перчатках. Не зря делали натыльники в виде клювов и душки, которые выполняли не только защитную функцию, но и для удержания оружия. Так же обязательно нужен и темляк, которым обматывали руку. Придётся опять пересмотреть устройство сабли. В общем, в очередной раз практика доказала, что она самый лучший учитель.
   Сделали небольшой крюк, как будто идём из Керчи. Основной десант, спрятали под парусом, изобразив аварию. Пароход был и так не большой осадки (три метра, как я узнал потом), а сейчас полностью груженный. Поэтому борт над водой, даже с фальшбортом возвышались метра на полтора. Наша же галера, чуть более полуметра, над водой. Перепрыгнуть на борт я думаю, у нас проблем не возникнет. Главное сделать всё четко и быстро, пока противник не опомнился. Как мне рассказали казаки, турки очень хорошо владеют холодным оружием. Для меня, это оказалось очень неприятной новостью. Поэтому я настоял на проведение пару тренировок, и из-за этого же своих, кроме Кулика никого не взял. В случае успеха, основными ценностями будут пароход и мука, которые я забрать не смогу. Так какого... я буду своих людей терять, которых у меня и так немного.
   Финт с переодеванием сыграл на всё сто. Оказывается турки такие же разгильдяи, как и наши. Спокойно подпустили галеру, к передней части парохода, и дали отшвартоваться. Я бы предпочёл к корме, потому что там находились командиры. Но у вы, он был развернут кормой в сторону Турции и наверное Мекки. Пришвартовались недалеко от пушки, довольно таки большого калибра.
   И тут вся наша орава в 35 человек резво полезла на борт. Встречающих десяток турок, моментом уронили на палубу и начали вязать. Оставили пятерых казаков для "упаковки" и охраны. Остальные вместе со мной и Щербой, двумя согласованными отрядами кинулись вперёд по разным бортам парохода к корме. Там на возвышении, возле штурвала находилось семь человек. Сначала бежали казаки только с холодным оружием, и впереди моего отряда Кулик. Стрелки шли спокойно сзади, высматривая опасность. За ними те, кто вяжет пленных. Я настоял именно на такой тактике. Большую часть мы преодолели, просто сбивая подвернувшихся турок с ног. Но на корме турки опомнились, и начали хвататься за оружие. Послышались первые выстрелы.
   Меня сразу привлёк турок, который выхватил странный четырёх ствольный пистолет и попытался навести на нас. Стволы у него в одной плоскости и смотрели во все стороны. Мне тут же пришлось разрядить трофейный штуцер, чтобы не дать ему выстрелить. А вот стоящий рядом с ним турок оказался хитрее и сразу юркнул за бухту канатов.
   Прошло буквально каких-то двадцать секунд, и мы захватили пароход. Остались свободными только четверо или пятеро турок отступивших на верхнюю корму, и спрятавшиеся за бочками и канатами. Казаки приготовились ринуться вверх по лестницам на противников.
   - А ну стоять - крикнул громко, перекрывая шум.
   - Почему? - Щерба.
   - А потому. Если у них есть револьверы, то людей потеряем много. А я этого не хочу.
   - Револьверы? А что тогда делать?
   - Или договариваться, или щиты делать. Раз уж упустили.
   Пока некоторые казаки с турками переругивались, которые отказались сдаваться, мы строили баррикаду из бочек. Связали шесть бочек вместе, используя доски. Подняли и трое казаков начали двигать её вперед. Лучшие стрелки, в том числе и я, их подстраховывали. Остальные разбрелись по пароходу, вытаскивая и связывая оставшихся турок.
   Пароход, по местным меркам, был и не маленький. Длиной более 40 метров, а ширеной 10.( "Midar-i-Ticaret", вооруженный пароход, построен в Лондоне в 1846 году, водоизмещение 426 тонн, деревянный, колесный, два цилиндра, 1 котел, 200 л.с., экипаж 63 чел., вооружение - 4 пушки. Калибр не указан, в русском флоте стояли 4 фунтовые (где-то 3-3,5 дюйма, 80 мм), думается, это еще "с турецких времен". Длина парохода - 42 метра, ширена -10 метров, осадка 3 метра. Имел парусное вооружение на двух мачтах, которое в основном и использовал.) Возвышенная кормовая надстройка была не такая и большая, метров восемь в длину. На неё вели две узкие лестницы по разным бокам, позволяя подниматься только по одному.
   Почему турки кинулись в самоубийственную атаку, как только баррикада продвинулась на два метра, я понял только потом. Никакой пользы она им не принесла, кроме ранения казака и то, по его глупости. Атакующие нарвались на дружный залп от нас и эти всё закончилось. Даже наличие одного револьвера им не помогло, тем более я и ждал нечто подобное.
   - Ты какого ..., полез с турком рубиться? - бушевал я. Сначала мне пришлось зашить, а потом и перевязывать плечо казака. Других "докторов" у нас не оказалось. - Семён, почему у тебя казаки приказы не выполняют?
   - Ну...кто знал. Бывает - промямлил он.
   - Бывает, когда в голове мозгов, не достаёт. А если он рукой больше владеть не сможет?
   - На всё божья воля - Щерба.
   - А это что за детский сад на палубе? - не могу успокоиться от такого отношения к судьбе и приказам. Анархисты хреновы, приказам подчиняются, как бог на душу положит.
   - Пленники. Везли из Одессы в Турцию - показывает нам казак.
   На палубе стояло три паренька и четыре девчонки и все разного возраста в окружение казаков.
   - Работорговля, да ещё детьми. Жаль, что их командиры так легко умерли - зло констатировал я.
   - Старших мальцов мы заберём, а остальных ты пристрой - сотник с невинным видом, как будто о домашних животных говорит мне.
   - Вот не было печали. И что я с ними буду делать? Да ещё в таком количестве? - опешил я. Мне что теперь, ещё и с этим разбираться?
   Пароход действительно оказался гружённый мукой и небольшим количеством кожи. Хотя как сказать немного. Телег пять полных будет, а может и больше. В результате боя погибло двенадцать турок, и трое было ранено. Это те, кто оказал активное сопротивление. Раненых тут же добили, раздели и выкинули за борт. Экипаж нового турецкого парохода раньше составлял семьдесят человек. Семь было европейцев, из которых выжило трое и все они из машинной команды. Они обучали турок управлять пароходом. Остальной экипаж сборная солянка из разных наций, причём турок меньшинство.
   Машиной руководил Пьер Ожан, французский инженер, с которым я кое-как объяснился на английском. Успокоил его, что всё у него будет нормально. Развели пары и отправились домой, привязав галеру и бот за кормой. Туда же спустили большую часть экипажа, забрав вёсла и паруса. Оставили только машинную команду. Машина на корабле была очень слабенькая и наша скорость не превышала 5 узлов. Мне постоянно приходилось спускаться к котлу и контролировать работу. Машина оказалась на удивление примитивная и никаких сложностей в работе я не увидел. Доверия к "нашим добровольным помощникам" я не испытывал и очень боялся пожара. Пришлось выставить охрану. Мне очень помог капитан галеры, со смешной кличкой Бых и его люди. Как он ориентировался в море, без каких-либо приборов для меня осталось загадкой. Сам Бых был явно не русским, скорее какая-то смесь всех народов и наций. С большим кавказским носом и светло-рыжими волосами. Глаза зеленые. Сам высокий и сильный, но с кривыми ногами и поэтому чудно переваливался при походке. Хотя, похоже, у него и какое-то и заболевание ног, типа артрита. Напористый, как танк среди машин на шоссе. Своё явно не упустит, да и чужое готов прихватить при возможности. Хотя тут все такие. Сразу потребовал себе всех пленных, за себя и свою команду.
   - А что ты с ними будешь делать? - удивляюсь.
   - Как что? На вёсла посадим.
   - А что, разве это ещё практикуется?
   - Да всё каботажное плавание так и идёт. А как по-другому? - теперь уже удивляется он.
   И тут работорговля. И чему я тогда всё удивляюсь? Жизнь такая. Пришлось согласиться, кроме пяти человек машинной команды. Заодно ему добавлю двух слуг англичанина и Качукова. Но предупредил, чтобы тот недолго прожил. Ну и бог с ними, а то я всё ломал голову, куда столько пленных пристроить. Пока дошли, я вымотался, как не знаю кто. Да, собачья это работа, быть капитаном, сделал я вывод. Больше не хочу.
   За время перехода поделили трофей. Я забрал себе всю судовую кассу, часть пороха, кое-что из оружия и одежды. Одежду больше набрал для образцов в Тулу. Так же хочу забрать большую часть кожи, только не решил пока, как её довезти. "Наложил лапу" на каюту капитана, где оставил за собой отличные две подзорные трубы, секстант и астролябию. Много было карт и разных записей. Тут жил погибший английский наёмник, обучающий турок. Так что каюта меня порадовала и другими вещами, особенно серебряной посудой. Пришлось выдержать напор казаков, у которых разбежались глаза от жадности.
   -Послушайте казаки, жадность это плохая черта. Вам и так досталось столько, как бывает раз в жизни. Расторгуетесь мукой, вам на всё хватит.
   - А ты себе самое дорогое забираешь - послышалось из толпы.
   - Что значит дорогое? А то, что с нашими моряками поделиться не надо? Может тебе секстант или астролябия надо? Может ты ими, и управлять можешь?
   - А им-то за что?
   -За то, что они русские и наши берега охраняют.
   - Это не по правилам.
   - Казаки я не ваш атаман, и вы не сами захватили пароход, а под моим руководством и за мои деньги. И не забывайте, мне ещё за всё это отвечать. И делиться тоже.
   Немного ещё побузив, казаки согласились, тем более Щерба был на моей стороне. С другой стороны куш действительно был сказочный.
   - Вот смотри Семён, как это действует - объясняю устройство трофейного Кольт Патэрсона выпущенного в 1836 году. Пятизарядный. Калибр 36, наибольший в этой модели, с длиной ствола 230 мм. Ударно-спусковой механизм одинарного действия: стрелку перед каждым выстрелом нужно было отвести пальцем курок назад.
   - Хорошая штука. Я себе тоже такой хочу.
   - Приедешь ко мне осенью, как договаривались и у тебя такой будет. А сейчас сам понимаешь, мне его сдать и показать надо. Случись война, эти пистолеты такого натворить могут... А наши генералы, как обычно не чешутся.
   Добрались, наконец, до хуторов на берегу. Пока шли туда не обратно близко судов не видели, что говорило о плохо развитом судоходстве. Да и какое там интенсивное судоходство, когда в Ростове-на-Дону, сейчас было двенадцать тысяч жителей. А после прошлогодней бушевавшей тут эпидемии холеры, может и того меньше. Сначала я хотел завести пароход в устье речки и там посадить на мель. Щерба меня отговорил, посетовав, что тогда я перекрою им всё движение. Поэтому решили посадить пароход на мель рядом, и забрать с него самое ценное. Потом казаки будут за ним присматривать, пока не найдут покупателя.
   - Или сами измените внешний вид, и перекрасьте пароход или покупатель. А за взятку покупатель и сам его переоформит, только пусть в Турцию не ходит - дал совет.
   - Бых договорится, не дурак - засмеялся Щерба.
   - И?
   - Да не переживай. Надёжный. Я его сто лет знаю.
   - Только долго не тяните, лучше в долг дайте. Не дай бог шторм будет.
   Добравшись на хутор на лодке, где всё было нормально, я развил бурную деятельность по отъезду домой. Но тут же пришлось опять выслушивать жалобы девушек, но им я не дал на это много времени. Зато сразу озадачил заботой о маленьких пленниках. Англичанина насильно напоил разведённым порошком из перстня, пока все были заняты и не обращали на меня внимания. Скоробогатова освободил, дал умыться и повёл за собой.
   - А вы не боитесь последствий? - задал он мне вопрос.
   - А вы? Как вам обвинение в помощи работорговцам, да ещё детьми - ответил я жестко. - Ещё посмотрим, как долго ваш губернатор просидит в своём кресле. Лучше помогите разобраться с бумагами и правильно посадить корабль на мель, не повредив его.
   В результате подогнали шхуну к корме парохода. Перегрузили им часть муки, пороха, кожи, кое-что из запасных канатов и разных судовых мелочей. За помощь, а так же в разборке всех документов, я часть карт, записей и некоторые вещи подарил Антону Никитичу и другим членом экипажа, сильно этим их удивив.
   Вечером на ужин пригласил Скоробогатова, оставшихся офицеров и Щербу с Вербовским.
   - Давайте поговорим о новом развитие кораблей и новом оружие - сразу предложил тему разговора.
   - Очень необычно - усмехнулся лейтенант.
   - Мне по роду службы, стали известны некоторые английские новинки. Поэтому я хочу поделиться с вами - абсолютно игнорируя ухмылки моряков. - Англичане, кроме того что у них стало больше пароходов, стали борта судов обшивать металлом. На вооружение у них стали поступать стальные орудия, стреляющие в два раза дальше. Вместо гладкоствольных ружей стали поступать нарезные с пулей Минье. Заряжаться штуцеры стали также быстро, как и гладкоствольные ружья. В экипаже появились снайперы, которые отстреливают офицеров. Так что вам стоит поберечься и не изображать мишени. У всех офицеров и сержантов появляются вот такие револьверы - и даю посмотреть на не заряженный Кольт. Это мы со Щербой уже потренировались.
   Сказать, чтобы мне уж так поверили сразу нельзя. Но потихоньку и спокойно я убедил морских офицеров, что дело серьезное.
   - Как у вас обстоит дело с повышением по службе? - задаю интересующий вопрос.
   - Как и у всех - осторожно отвечает Скоробогатов, который уже окончательно перестал сердиться. Видать это не в его характере, да и куча щедрых подарков сделали своё дело.
   - Ясно. Не подмажешь, не поедешь - немного помолчав. - У меня к вам всем предложение. До следующего года найдите и нарисуйте место гибели судов около берега.
   - Да там всё подняли.
   - Вы не поняли. Мне надо, где глубина будет от пяти сажень до пятнадцати (сажень=2.13) и не успели ничего поднять. А следующим летом мы поднимем всё ценное и поделим.
   На следующий день мы отправлялись домой. Полностью собраться с утра так и не успели, так что выдвинулись только к обеду. Внушительный караван из трёх полностью загруженных дилижансов, десять вьючных лошадей и много конных. Да, это будет не простое путешествие. Я тоже в седле, последний раз оглядываюсь на хутор. Рядом со мной Пьер Ожан, которому единственному я сделал исключение под честное слово и доверил лошадь.
   Ночью, как я и думал, умер английский доктор. Я освободил Максима Савельева окончательно, дальше просто не было смысла его держать. Да и рабочие руки мне нужны. Хотя я ему и не доверял по прежнему и дал задание Ремезу от него не отходить. Остальных турецких пленных рассадив на лошадей, убрав поводья и связав им руки. На прощанье подарил печку Скоробогатову, а Щербе двуствольный пистолет Качукова.
   Но вот и настаёт новый этап в моей жизни. За это время я успел приобрести много друзей, а ещё больше врагов. И как я сумею выкрутиться из того, что тут натворил, большой вопрос. Жизнь в это время оказалось далеко не такая, как я думал или читал.
  

Конец первой книги.

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.19*76  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com  
  Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1" (Антиутопия) | | А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера." (Боевое фэнтези) | | А.Емельянов "Мир Карика 7. Мир обмана" (ЛитРПГ) | | А.Вар "Фрактал. Четыре демона. Том 1." (Боевая фантастика) | | Л.Шумахер "Мир Лимеру. Нерушимый договор" (Боевое фэнтези) | | В.Василенко "Дикие земли. Шарп" (Боевик) | | Р.Прокофьев "Игра Кота-7" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | А.Гаямов "Снежинки" (Научная фантастика) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | |

Хиты на ProdaMan.ru Слепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеОтборные невесты для Властелина. Эрато НуарАромат страсти. Кароль Елена / Эль СаннаЛюбовь по инструкции. Наталья ( Zzika)Книга 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаТвои грязные правила. Виолетта РоманКоролева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова ДанаМагия вне закона. Севастьянова ЕкатеринаТри прорыва и одна свадьба. Жильцова НатальяОсвободительный поход. Александр Михайловский
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"