Беликов Александр Алексеевич: другие произведения.

Подземное озеро

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Рассказ написан для конкурса остросюжетного рассказа КОР-9, где занял тринадцатое место (вошел в верхнюю половину)

   Началась эта история с простого телефонного звонка от моего друга детства Владьки. Он всегда в нашей компании являлся заводилой, и поэтому я ничуть не удивился, услышав его предложение:

   - Санька, если ты что-то запланировал на майские, отменяй, едем смотреть подземное озеро. Недавно по телику показали. Вода там чистая, может понырять удастся.

   Владька как раз недавно увлекся фридайвингом, и теперь ему лишь бы понырять.

   - Какое еще озеро?

   - Старый графский замок начали реставрировать и нашли подземелье, ведущее к озеру. И это всего в двухстах километрах от нас. Мы с Риткой уже позвонили и обо всем договорились. И насчет экскурсии, и где остановиться. Гарик со Светкой едут с нами. Вот, привет тебе передают.

   Гариком мы называли Игоря, третьего нашего друга. Среди нас он считался самым умным. Он и учился хорошо, в мединститут поступил, сейчас врачом работает. Для меня это всегда оставалось загадкой: почему Гарик, хоть и умнее, но всегда поддерживает Владьку во всех начинаниях?

   Идея посмотреть подземное озеро мне понравилась, поэтому утром следующего дня я стоял с рюкзаком у своего подъезда.

   Когда мы съехали с трассы, проселочная дорога долго петляла по серпантину и наконец вывела нас к озеру. Перед нами открылся вид на ту самую графскую усадьбу. Да, умели же строить наши предки! Замок возвышался на скале в окружении редких сосен, и все это великолепие отражалось в спокойных водах озера.

   На въезде в усадьбу нас встречала женщина лет пятидесяти. Невысокая, скромно одетая и непримечательная. Тем не менее, представилась она очень гордо:

   - Алевтина Игнатьевна, директор музея и экскурсовод.

   Рядом с ней топтался рыжий мужичок лет шестидесяти. Алевтина представила и его:

   - А это Иван Никодимович. Сторож усадьбы и завхоз. Все хозяйственные вопросы - к нему.

   Мужичок улыбнулся хитрой беззубой улыбкой и пригласил нас:

   - Добро пожаловать в наш музей-заповедник. Тут у нас еще не все оборудовано, так что жить будете у нас в доме, мы для этого три комнаты подготовили, как и обещали. Столоваться тоже тута, с нами. Моя жена Алевтина знатно готовит, такого ни в одном ресторане не отведаете. А завтра можно и баню сообразить. Но это уже за отдельную плату. Ну, что, айда заселяться.

   Он повел нас к дому, стоящему на въезде в усадьбу. Тут я по достоинству оценил смекалку хозяев. Двум нашим парам досталась одна комната, наспех разделенная перегородкой. А меня поселили в каморке, сооруженной на чердаке дома. Все сляпано на скорую руку и оклеено дешевыми обоями. Но это не помешало им заломить цену, как за номера люкс!

   Мы оставили вещи и пошли на экскурсию. Перед замком мы остановились полюбоваться прекрасным видом на озеро и дорогу, по которой приехали. Владька на это смотреть не стал, а пошел играть с огромной псиной, прикованной на цепи к стене замка. Ритка это увидела и закричала:

   - Владька, прекрати! Если такая собака тяпнет, то насмерть!

   - Вот еще, - засмеялся Владька, - это же алабай! Самая добрая собака на свете!

   - А она с цепи не сорвется? - спросила Светка.

   - Ну что вы, - улыбнулась наша хозяйка, - вы видите какой там костыль из стены торчит? Его же не вбивали, а сразу во время строительства замуровали. Его и трактором не вырвешь! Раньше к ним лошадей привязывали. А потом, Гера очень добрая собака, никого зря не обидит.

   Алевтина повела нас в развалины замка на экскурсию. Сначала она очень подробно и нудно стала рассказывать историю графской семьи. Владька не вытерпел:

   - А когда мы пойдем смотреть подземное озеро? Мы ведь только ради него сюда и ехали.

   - Когда дослушаете мою лекцию, - отозвалась Алевтина, - я попрошу моего мужа показать вам лаз. Проход к озеру нашли совсем недавно и его в основную экскурсию еще не включили.

   И она продолжила свой рассказ. Какими замечательными людьми, с ее слов, были эти графья! О простом народе заботились! Школы и больницы строили! Оброк брали небольшой. А уж как их крестьяне любили, просто души не чаяли!

   Владька лекцию не слушал, а шнырял по закоулкам, пытаясь найти вход в подземелье. Но никаких намеков на тайный лаз нигде не встречалось. Алевтина это замечала, но не подавали виду.

   В подвале наша хозяйка показала комнату, где последний граф занимался спиритизмом и алхимией. Тут она сообщила нам очень странные сведения. Прожил последний граф сто пятьдесят лет, потомства не оставил. А во время революции его повесили на сосне. Типичное проявление крестьянской любви к своему графу!

   Когда мы вышли из руин замка, Алевтина передала нас на руки Никодимычу. Он пригладил рыжеватую бороду и начал:

   - У меня лекция дополнительная, неофициальная. И, стало быть, отдельно оплачиваемая. По двести рублей с носа. С вас ровно тысяча!

   Владька отдал деньги, и Никодимыч продолжил:

   - Про эти дела, что здесь есть тайный ход и озеро подземное, все давно знали. Но при живом графе искать боялись. Так как он всех, кто его секреты выведать пытался, казнил собственноручно.

   - А ведь добрейшей души человек! - не удержался я.

   - А как крестьян любил! - поддакнул Гарик.

   - И подати низкие брал! - улыбнулась Светка.

   Рыжий обвел нас долгим взглядом:

   - Вам смешно? Алевтина может рассказывать только то, что ей в отделе культуры утвердили. А я - сторож. С меня взятки - гладки, и поэтому я вам все как есть расскажу. Этот последний граф был просто зверюга! Народу загубил - без счету!

   - А эти сведения откуда? - спросила Светка.

   - Предки мои вон в той деревне, за лесом жили. И этому графу прислуживали.

   - А что-то никакой деревни там не видно? - удивился я.

   - Не верите - сходите и проверьте. А не видно деревни, потому что специально так строили. Чтобы холопские трущобы благородного взора не смущали. Так вот, про подземное озеро все знали. А когда графа порешили, весь замок перерыли, но ничего не нашли! Вы ведь тоже в замке побывали, видели вход в подземелье, или водоем какой? То-то и оно, что в замке прохода к подземному озеру отродясь не было!

   - Как? - возмутилась Светка.

   - Так вот! Тайный лаз граф прятал вон в той беседке. Ходил он туда не часто. Где-то раз в двадцать лет. Как состарится, так и идет, а оттуда тридцатилетний приходит.

   - То есть, это озеро возвращает молодость? - загорелась Ритка.

   - Графу это не просто так давалась. Он тут с восемнадцатого века запрещенным колдовством занимался, много людей в своем подвале сгубил, покедова не придумал как молодость себе вертать! Поговаривали, что он душу дьяволу продал в обмен на это озеро.

   - Прямо-таки ему самому? - хмыкнул Владька.

   - Я рассказываю, как у нас говорят. А уж верить или нет, это как хотите. После каждого такого омоложения он все злее становился. Поэтому народ его с великой радостью и повесил. Из замка все ценное вынесли, а усадьбу спалили, чтобы чертово семя дальше не проросло. Теперь пойдем за мной.

   Никодимыч завел нас в беседку, которая больше напоминала далеко вынесенный флигель. Одна из плит пола оказалось разбитой, открывая вход в подземелье. Пролом загораживала решетка из арматурных прутьев. Наш проводник отомкнул замок и стал опускаться вниз.

   - Тут реставраторы работали, каким-то прибором нашли, что под плитой пустота, и вскрыли пол. Хотя, механизм для открытия лаза работал исправно. Только они секрета не знали. Да и торопились изрядно. Думали, там сокровища спрятаны. Осторожно, тут еще ничего не оборудовано.

   Я уже спустился в пролом и помогал спускаться остальным. Наверху кто-то спросил:

   - А откуда эти слухи про подземное озеро, если все так скрывалось?

   - Как-то двое пацанов выследили хозяина, когда он пошел омолаживаться. Спустились за ним в лаз и увидели, как старый граф разделся, залез в ледяную воду и сидел в ней почти час. А в глубине озера появился новый хозяин. Молодой граф выплыл и задушил старого.

   - Прямо так и задушил? - ужаснулась Ритка.

   - Натурально. Старый как стоял в воде окоченевший, так и не пошелохнулся. А новый граф схватил старого и потащил на дно. Пацаны это увидели и деру оттуда!

   - А они куда-нибудь в полицию заявили?

   - Какая полиция? Здесь только одна власть имелась: графская. Потом хозяин откуда-то прознал, что его выследили. И тех двоих подростков собакам на растерзание отдал. А потом казнил всех тех, кто пересказывал эту историю.

   - Графа за это судили? - спросила Ритка.

   - Где вы суд здесь видели? Я же говорю, весь суд вершил граф. А он после каждого омолаживания все больше зверел.

   - Уважаемый, а вам не кажется, что вы уж слишком привираете? - возмутился Гарик.

   - Я говорю как мне это сказывали. Я уж и так не все подробности рассказываю, чтобы барышень ваших в обморок не вводить. А не верите - сходите в деревню и поговорите с людьми. Они до сих пор этого места как огня боятся.

   Мы пошли вниз по винтовой лестнице вырубленной в скале. Никодимыч включил рубильник и лестница осветилась тусклыми лампами. Освещение тоже оказалось сделанным на скорую руку и с грубейшими нарушениями. Провод болтался незакрепленным, а места скруток кабеля заизолировать явно забыли.

   - Предупреждаю сразу. На лестнице вести себя аккуратно, провода не трогать. Перил нет, держитесь за стену. Я пойду первым, не отставать!

   Спускались мы долго, минут двадцать, в полной тишине. У меня от предательских поворотов начала кружиться голова. Я уже собрался возвращаться наверх, когда снизу раздался голос нашего провожатого:

   - Вот и дошли. Собирайтесь здесь на мостках, покучнее. К краю не подходите: можно в воду навернуться. Собрались? Ну тогда слухайте. Эти мостки, или причал, сохранились так хорошо, потому как сделаны из нашей лиственницы. А на ней, кто не знает, вся их Венеция стоит, так как древесина это особая, она в воде не гниет.

   - Это мы знаем, вы про озеро расскажите, - сказал Гарик.

   Звуки в пещере отражались от воды и стен, и каждое слово вызывало какое-то особое эхо, похожее на гул, который замирал только спустя пару минут. Это придавало разговору ореол таинственности.

   - Озеро? Вполне обычное, только подземное. Эти реставраторы, что здесь работали, как только лаз нашли, сюда с аквалангами ныряли. Сокровища графские искали. А потом и вовсе куда-то удрали.

   - А это причал для лодок? Наверное, когда-то господа здесь катались на лодках при свете факелов, - размечталась Ритка.

   - Про что не знаю, врать не буду, - отрубил Никодимыч. - Пора назад вертаться, а то неровен час простудитесь.

   - Как, и это все? - возмутилась Светка.

   - А что вы хотели? - удивился наш провожатый. - Вот когда здесь все оборудуют, может, действительно, лодку выделят, тогда побольше и покажем. А сейчас я, считай, и так все инструкции нарушил.

   Мы сфотографировались на мостках и пошли обратно. Путь наверх оказался намного проще. А когда мы вышли из беседки, то все ужасы, рассказанные нашим провожатым, показались не более чем глупыми сказками.

   Никодимыч закрыл решетку на замок и подошел к нам:

   - Вот и все, господа хорошие. Вы тут пока погуляйте, через часок Алька ужин накроет. А завтра после обеда, я вам баньку справлю.

   За столом нас посадили в узкой проходной комнате. Тесно здесь стало, опять-таки потому, что хозяева от этой залы отгородили закуток себе. Все сидели скучные. Хотелось какого-то приключения, а ожидания не оправдались. И только Владька восхищался: какая замечательная винтовая лестница и как здорово граф спрятал проход к подземному озеру.

   Я поднялся из-за стола и пошел спать к себе на чердак. Кровать оказалась мне коротка. А еще, панцирная сетка растянулась так, что провисала почти до пола. Мне с трудом удалось устроиться поудобнее и уснуть.

   Ночью мне снился сон, будто молодой граф задушил старого, вылез из воды, поднялся по лестнице и прокрался в дом, где спали мы. Он стоял и выжидал удачного момента, чтобы напасть. От этого сна у меня кровь стыла в жилах, но заставить себя проснуться или пошевелиться я не мог.

   Разбудил меня истерический женский вопль. Я вскочил с кровати и бросился вниз. Владька и Гарик стояли закутанные в простыни, с белыми лицами. Наверное, они натерли их мелом. Ритка их отчитывала:

   - Игорь, ну мой-то придурок это ломоть отрезанный, а ты чего? Мне и так после этих рассказов не по себе, а вы меня пугать вздумали! Вроде интеллигентный человек, а туда же!

   - Вот что, господа хорошие, - кричал Никодимыч. - Мы вас как людей пустили жить к себе в дом. Но если вы тут такое непотребство вытворять станете, то я сей момент выставлю вас на улицу!

   Мне стало неинтересно. Развернувшись, я пошел на свой чердак спать дальше. Остальные немного поскандалили и утихли.

   Утром все поднялись поздно, злые и не выспавшиеся. Мы сели завтракать и только тут заметили, что Владьки нет. Ритка успокоила нас, сказав, что он встал пораньше и пошел к машине, что-то там посмотреть.

   К концу завтрака в дом вбежал Владька и, размахивая подводным фонарем, закричал:

   - Я нашел! Там, на дне подводного озера что-то есть!

   Мы вскочили из-за стола и пошли на выход, не обращая внимания на увещевания Алевтины. Я поравнялся с Владькой и тихо спросил:

   - Ты опять какой-то розыгрыш придумал?

   - Вовсе нет, сейчас сам увидишь. Этот фонарь просто зверь: полтора миллиона свечей, не то что вчерашние лампы!

   - А как ты замок на решетке открыл? - не унимался я.

   - Заплатил Никодимычу еще тысячу, он и открыл. И пообещал до нашего отъезда не закрывать.

   Это смахивало на правду. Уж что-что, а договариваться и давать взятки Владька умел исключительно хорошо.

   Мы столпились на мостках.

   - Вот, смотрите! - сказал Владька и свесившись с причала опустил фонарь в воду.

   - Куда ты полез, сорвешься! - закричала Ритка, и эхо тревожно откликнулось ей в ответ.

   - Не сорвусь, - отозвался Владька. - Вниз смотрите, видите, что-то блестит?

   Мы подошли к краю мостков. Дно подземного озера теперь просматривалось исключительно хорошо. Вода оказалась настолько прозрачной, что стали видны все мельчайшие неровности монолитного скального дна. В глубине действительно что-то сверкало металлическим блеском.

   - Похоже на монету, - сказала Ритка.

   - Или на пряжку от ремня, - ответила Светка.

   - А может это потеряли реставраторы, когда обследовали подземное озеро? - добавил Гарик.

   Мы не успели обсудить эту находку, как Владька сорвался и упал в ледяную воду. Что она холодная, я понял по тому фонтану брызг, что обрушился на нас.

   Все заорали, мы с Гариком не особо церемонясь отпихнули девчонок от края мостков, и стали вытаскивать Владьку. Но не тут-то было! Его что-то удерживало. Я подумал, что он обхватил ногами сваю, поэтому заорал:

   - Не держись ногами!

   Владька сквозь сведенные от холода зубы процедил:

   - Я и не держусь, меня что-то схватило.

   Фонарь Владька все так же сжимал в правой руке, но светил он теперь на стены и свод пещеры, поэтому разглядеть, что творилось под водой, не представлялось возможным. Мы с Гариком держали его за руки и продолжали изо всей силы тянуть вверх. Я попробовал вырвать у Владьки из руки фонарь, чтобы посветить вниз, но его пальцы вцепились в рукоять мертвой хваткой.

   Девчонки пришли в себя, ухватились за нас с Гариком и стали помогать. Я ощущал, как у меня от напряжения трещат сухожилия, и орал не своим голосом:

   - Отпусти ноги, баран! Не держись ногами!

   Владька только мычал в ответ что-то нечленораздельное. И тут сопротивление прекратилось, мы грохнулись на мостки. Владька по инерции перелетел через нас. Фонарь ударился об камень и погас. Мы лежали, тяжело дыша, и приходили в себя. Так как Владька оказался сверху меня, я буркнул:

   - Вставай, разлегся тут.

   - Не могу, - отозвался Владька, - ноги свело. Причем обе. Я их вообще не чувствую.

   Пришлось сваливать его с себя, как мешок с картошкой. Гарик встал и осмотрел ноги нашего горе-ныряльщика.

   - Сильная судорога. Все мышцы как каменные. Сейчас попробую размассировать.

   Но наши совместные попытки снять судорогу не увенчались успехом.

   - Ой, - запричитала Ритка, - а что же делать, вдруг он ходить не сможет?

   - Надо нести наверх, растереть водкой и переодеть во все сухое, - сказал Гарик, и уже лично Ритке добавил: - А ты не ной, от этого еще никто инвалидом не стал.

   Мы с Гариком подхватили нашего ныряльщика за руки и понесли. Ритка со Светкой шли сзади, поддерживая ему ноги, чтобы они не бились по ступенькам. Рядом где-то валялся провод с оголенными скрутками, но мы не обращали на это внимания и со всех ног неслись вперед.

   Наши хозяева куда-то ушли, поэтому мы беспрепятственно пронесли Владьку в дом. Только собака, прикованная на цепи, непрерывно лаяла.

   - Что это алабай так разошелся? - прохрипел я, неся Владькину тушу. - Вчера еще хвостом вилял.

   - Может, он считает, что это мы нашего друга так замочили? - отозвался Гарик.

   Мы рассмеялись, и как-то сразу стало легче. В доме Гарик безжалостно разрезал Владькины штаны, и перевел на него почти бутылку водки. Когда мышцы размякли, мы передали горе-ныряльщика в Риткины руки.

   Та, не долго думая, заставила мужа выпить остатки водки, и после этого выпроводив нас, пояснила:

   - Самая лучшая грелка для мужчины - это жена. Сейчас я лягу с ним, и он окончательно согреется.

   Мы вышли на улицу и не спеша стали спускаться к лесному озеру.

   - Ритка права, - сказал Гарик, - только не обязательно жена. Для человека лучшая грелка - это другой человек.

   Когда мы отошли от усадьбы, лай алабая затих. Свежий воздух и прекрасные виды нас успокоили. Все-таки сосны на скалах и озеро - это неописуемая красота!

   - Когда вернемся, я поговорю с Владькой, чтобы он свои шуточки прекращал, - сказал я. - Ведь он специально свалился в воду. И еще ногами за сваю держался, нас дурачил, притворялся, что его кто-то в воде держит.

   - Ты знаешь, если бы он обхватил сваю, то с такими судорогами он при всем желании не смог бы ноги разжать, - ответил Гарик. - И мы бы его вытянуть не смогли. Разве что вместе со сваей.

   От этих слов мне стало не по себе.

   - Так что же получается? Его действительно что-то держало?

   - А может, он штаниной или ботинком за что-то под водой зацепился? - предположила Светка.

   - Не знаю, - сказал Гарик. - Я когда штаны резал, посмотрел: вся одежда на нем целая, без повреждений.

   Мне стало совсем жутко.

   - Ребята, давайте сменим тему? Мне и так не по себе, а вы в какие-то мистические дебри лезете.

   Мы замолчали и пошли дальше. Светка стала рассказывать смешную историю, произошедшую у нее на работе. Мы расслабились и больше не вспоминали о наших подозрениях и страхах. К обеду мы пошли обратно.

   Подойдя к дому, мы услышали какой-то вой. Звук шел от усадьбы, но выла явно не собака. Мы с Гариком переглянулись. И тут вой перешел в причитания:

   - Моя бедная Герочка, что эти ироды с тобой вытворили! Да если бы я знала, что ты из-за них такой лютой смертью сгинешь, я бы их и близко сюда не пустила!

   Мы с Гариком бросились к усадьбе, Светка побежала за нами.

   Обогнув дом, мы увидали, что там, где сидел на цепи алабай, наша хозяйка стоит на коленях и причитает. Подбежав поближе, мы заметили, что земля забрызгана кровью, и красный след тянется в сторону беседки с лазом. Костыль, тот самый который заложили во время строительства, оказался вырванным. Меня это взбесило:

   - Ну, Владька, меня твои шуточки достали!

   Я направился в сторону беседки, решив высказать нашему приколисту все, что я о нем думаю, как вдруг сзади раздался звук взводимого курка и окрик:

   - Куда? Стоять! Руки вверх!

   Я поднял руки и медленно обернулся. Рядом с Алевтиной стоял Никодимыч, целясь в меня из охотничьего ружья. От его добродушия не осталось и следа. Я постарался придать голосу уверенности и сказал:

   - Никодимыч, давай спокойно поговорим, опусти дробовик.

   - Какой я тебе Никодимыч, бандит! - заверещал наш нетрезвый хозяин. - Щас как пальну, так сразу поймешь, какой я тебе Никодимыч! Убил мою собаку, гад, а теперь панибратство разводишь!

   - Если бы он убил собаку, то на нем бы осталась кровь, - резонно заметил Гарик. - А на нем крови нет.

   - Так, значит, это ты убил Геру? - заорал сторож, наводя ружье на Гарика.

   - На мне тоже нет крови, видишь? И девчонки тут не причем.

   - Тогда, значит, этот ваш третий? Где он, кстати, сбежал?

   - Владька тоже не причем, - сказал я, - он спит. И вообще, прежде чем нас обвинять в убийстве собаки, надо найти мертвое тело.

   Зря я сказал последние слова, потому что, услышав их, Алевтина заголосила еще сильнее, а Никодимыч с двустволкой направился в дом:

   - А вот я сейчас и проверю, как это ваш третий дружбан спит!

   Мы не смогли его остановить. Он пинком распахнул дверь клетушки и заорал:

   - Встать, руки вверх!

   Владька с Риткой вскочили, подняли руки и с недоумением уставились на нас.

   - Мамочки, а чегой-то они голые? - заголосила Алевтина, протиснувшись следом за нами.

   - Спали потому что, - ответил за всех я.

   - Да кто же это в голом виде спит? - не унималась Алевтина.

   - Многие люди так спят!

   - Я знала, что в городе живут одни распутники, но чтобы до такой степени...

   Я попробовал перевести действие в другое русло.

   - Так, Никодимыч, он спал и на нем нет крови. Пойдем, посмотрим куда след ведет. Может там твоя собака кровью истекает и в помощи нуждается!

   Эти слова возымели на Никодимыча нужное действие. Он развернулся и бросился на улицу, снося всё и всех на своем пути. Мы побежали за ним, оставив испуганных Владьку с Риткой.

   Сторож, не выпуская ружья из рук, зашел в беседку, включил свет и стал спускаться по лестнице. Кровавый след виднелся на всех ступенях. В полумраке эти пятна казались черными.

   Дойдя до мостков, Никодимыч остановился и тупо уставился на темную поверхность подземного озера. Минут пять он стоял не шевелясь. За это время Алевтина доплелась до мостков, увидела обрывающийся кровавый след и закричала:

   - Утопили ироды нашу Герочку!

   Лучше бы она промолчала, потому что Никодимыч опять навел ружье на нас и заорал:

   - Какой гад утопил мою собаку? Говори, а то начну стрелять без разбору!

   Подземелье отзывалось гулким эхом, и казалось, что кричит не один рыжеватый старикан, а целый хор.

   - Если бы кто-то захотел утопить собаку, то ему бы пришлось залезть в озеро вместе с ней, а мы все сухие! - сказал Гарик.

   Никодимыч на минуту завис. Его мозг, отравленный спиртом, соображал с трудом. И тут у него в голове срослось:

   - Тот, третий ваш друган мокрый был! Я видел, на полу его одежда валялась! Меня не проведешь!

   Он развернулся и бросился вверх по винтовой лестнице, вырубленной в каменной толще. Я не знал что и делать. Гарик бежал рядом со мной, и по его лицу я видел, что он тоже судорожно думает на эту тему:

   - Никодимыч, давай вызовем милицию. Если ты убьешь Владьку, то тебя посадят за убийство. Даже если Владька виноват.

   - А мне плевать, я ему отомщу, а там пусть делают что хотят!

   Я попробовал вставить свое слово:

   - Отец, ты понимаешь, что это мог сделать какой-то посторонний человек?

   - Нет у нас здесь посторонних! - отрезал Никодимыч.

   Видя, что разговор завязывается, я продолжил:

   - Какой-нибудь бандит узнал о подземелье и приехал искать сокровища. Собака увидела чужого и напала. Ты сейчас Владьку убьешь, а бандит спрячется. Тебя заберут в тюрьму, твоя Алевтина одна, а рядом вооруженный бандит. Надо вызывать милицию!

   Никодимыч остановился посреди двора и опять впал в ступор. Алевтина наконец-то поднялась, вышла к нему и отвела его в сторону, что-то шепча на ухо. Светка ушла в дом к Владьке с Риткой. Мы остались с Гариком вдвоем.

   - Ты-то сам что по этому поводу думаешь? - спросил я.

   - Версия с бандитом маловероятна, - отозвался Гарик. - Не стал бы он прятаться в подземелье.

   - У тебя есть своя версия?

   - Да, только она такая, фантастическая.

   - Не тяни.

   - Когда Владька упал в подземное озеро, оно создало его клон, который поднялся по лестнице, чтобы убить свой старый прототип. Тут на него набросился алабай. Клон убежал к подземному озеру, и там утопил собаку.

   - Ну ты и загнул! Ты же врач, а в такую ахинею поверил! С чего ты так решил?

   - Я смотрю на эти следы, и понимаю, что это кровь не человеческая, и не собачья. У нее свертываемость другая. Да и цвет отличается.

   - Кровь странная, говоришь? Тогда у меня еще одна версия есть! Это убийство собаки сами хозяева и подстроили. Геру спрятали, измазали лестницу кетчупом, а перед нами спектакль разыграли.

   - Зачем им это?

   - Чтобы бабла с нас побольше срубить.

   - Хорошая версия. Только это не объясняет поведения собаки.

   - А твоя версия что говорит?

   - Гера почувствовала, что подземное озеро создало клона, и на него гавкала. А потом выла. Собака воет, когда чует покойника.

   - Да ну тебя с твоей мистикой! У меня аж мурашки по коже! Надо же такое придумать: покойник. Ты можешь точно сказать: это все-таки кровь, или вода подкрашенная?

   - Это кровь. Чтобы сказать точнее, потребуется лаборатория. Может, это кровь какого-то экзотического животного, но тут я не силен. Я же хирург, а не ветеринар.

   - Я сначала решил, что это Владька очередной розыгрыш придумал. А теперь понимаю, что он тут не виноват.

   - Конечно, это не его рук дело, - улыбнулся Гарик, - ведь большинство его розыгрышей сочиняю я, а он их реализует.

   - Так это ты придумал как Владькину жену до инфаркта довести?

   - Какой инфаркт, я тебя умоляю? Мы хотели и Светку тоже напугать. Но Ритка так заорала, что всех разбудила.

   - Ладно, ты только свою мистическую версию девчонкам не излагай, а то только истерик нам не хватало.

   Мы бы еще долго обсуждали версии, но увидели странную процессию. К нам приближался Никодимыч, держа в руках вырванный из стены костыль. На цепи радостно прыгала Гера, живая и невредимая, только мокрая. Следом за сторожем семенила Алевтина.

   Они подошли к нам. Никодимыч старательно прятал взгляд, но у него это получалось с трудом.

   - Ну, говори, - толкнула его Алевтина.

   Никодимыч прокашлялся, и выдавил:

   - Ребят, вы, не обессудьте, пьяный я был. Я же поверил, что Геру убили. Это Алевтина поняла, что кровь не настоящая. Но этому вашему дружку - шутнику, я морду набью!

   Алевтина влепила ему звонкую затрещину:

   - Я тебе сама сейчас морду набью, пьяница несчастный! Вы уж нас извините. Я сейчас обедом вас накормлю. Только вы этому Владьке скажите, чтобы он больше так не шутил! Мы люди не городские и таких розыгрышей не понимаем.

   - Да, - поддакнул Никодимыч, - мы тут по-другому живем, по-людски.

   - А ты марш отсыпаться! - рыкнула Алевтина.

   - Сейчас, только цепь на место прилажу.

   Мы зашли в общую комнату, когда там кипело обсуждение. Гарик с порога внес в него новую струю:

   - Внимание, последние новости. Собака Гера нашлась, живая и невредимая. Никодимыч извиняется, Алевтина сейчас накормит нас обедом.

   - А откуда же тогда кровь? - возмутился Владька.

   - Они считают, что это ты привез с собой искусственную кровь, и все ей перемазал.

   - Ничего себе, это что за фигня такая: чуть что, сразу на меня валить?

   Его вопрос остался без ответа.

   - Ребята, мне все это не нравится, - сказала Светка. - Давайте поедем домой, прямо сейчас?

   - Я согласен, - поддакнул я.

   - Ага, поедут они, - возмутилась Ритка. - А кто за руль сядет? Мой-то после этой двустволки уже выпил пузырь водки! Это он так стресс снимает! Знала бы, что он ящик водки с собой взял - не поехала бы!

   Только тут я заметил, что Владька еще держится благодаря адреналину, но надолго его не хватит. Еще немного, и его развезет.

   - Может кто-то из ребят за руль сядет? - спросила Светка.

   - Ничего страшного, сейчас пообедаем, сходим в баню, поужинаем, поспим, а завтра домой, - отрезала Ритка. - А ты, дорогой, чтобы вел себя как шелковый! Еще одна твоя шуточка, и я тебе гарантирую большие неприятности.

   - Да я вообще, к этому никакого отношения не имею, - начал протестовать Владька.

   В комнату вошла Алевтина, и мы прекратили наши разборки.

   После обеда Владька пошел отсыпаться, Алевтина ушла готовить баню, а мы остались сидеть за столом. Разговор не клеился, но расходиться не хотелось. Гера, опять прикованная на цепь, снова начала выть. Мы с Гариком переглядывались, но ничего не говорили.

   Когда пришло время идти в баню, Владька вставать отказался, сказав, что ему плохо и он придет попозже. Мне не хотелось оставлять его одного, но Ритка меня не поддержала.

   Мы уже два часа провели в бане, когда пришел Владька. Он казался каким-то возбужденным и радостным. Первым делом он спросил:

   - А что это вы все в купальниках? В бане надо париться в чем мать родила!

   Услышав это Ритка взорвалась:

   - Мы с тобой уже говорили на эту тему! Я не позволю тебе с нашими друзьями этих выкрутасов! Хочешь ходить голым, паримся порознь: сначала девочки, потом мальчики!

   - Заткнись! - огрызнулся Владька. - В бане надо положительные эмоции проявлять.

   - Вон как ты осмелел? Ты мне лучше объясни, почему ты такой довольный? Опять какую-нибудь пакость замыслил?

   - Я радостный потому, что понял: нас дурят! Никаких пятен крови уже нет. Я только что до самого подземного озера дошел - все чисто!

   - Кто тебе разрешил?

   - Ты мне еще поговори таким тоном! Все, я пошел париться.

   Дверь в парную за Владькой захлопнулась, а мы стали обсуждать: кто и когда мог вытереть следы крови. Это делало историю еще более запутанной. Никодимыч пьяный. Алевтина нам баню готовила. Может она успела помыть лестницу после того, как мы ушли в баню?

   Когда Владька вышел из парной, мы накинулись на него с расспросами, но он ответил:

   - Мне эта история уже надоела. Нас тут пытаются надуть, как последних лохов, а вы рты раззявили. Я больше слушать про это не желаю. Тема закрыта! Завтра с утра садимся в машину и домой!

   Мы от такой отповеди оторопели. Что-то это не очень походило на нашего Владьку. Я никогда не видел его таким злым.

   Мы закончили париться и сели пить чай. И тут произошло что-то совершенно невероятное. Входная дверь распахнулась, и в баню вошел еще один Владька. Совершенно голый, мокрый и посиневший от холода.

   Наш, первый Владька вскочил из-за стола и заорал:

   - Это он, мой клон, которого озеро сотворило! Бейте его!

   Прежде, чем мы успели что-либо сообразить, Владька сбил клона с ног, уселся на него сверху и стал бить дубовой шайкой, невесть как оказавшейся в его руках.

   Когда у нас прошел первый шок, мы вскочили и бросились в дерущимся Владькам. Но разнять их оказалось не так просто. Тяжелой дубовой шайкой досталось и нам всем.

   Когда нам вчетвером все-таки удалось схватить Владьку за руки и оттащить в сторону, то клон остался лежать на спине с неестественно вывернутой головой.

   Гарик присел на корточки и стал его осматривать. Затем встал с пола и тихо сказал:

   - Он мертв. Черепно-мозговая травма и перелом шейных позвонков. Тут уже никакая реанимация не поможет.

   Меня до самых костей пронизал ужас. Я до ломоты в пальцах держал нашего Владьку за руку и не мог пошевелиться. Похожее состояние охватило и остальных. Тягостное молчание нарушила Ритка:

   - Владька, что ты наделал! Ты же убил человека! Как зверь на него набросился!

   - Это не человек! - отозвался Владька все еще тяжело дыша.

   - Надо вызывать милицию, - заплакала Светка.

   - И что ты ментам скажешь? - ответил Владька. - Заколдованное озеро сотворило клона, который нас хотел убить? Тебя же первую в психбольницу и увезут после таких объяснений.

   - Он на нас не набрасывался, - сказала Светка, - а просто пришел погреться, потому что очень замерз.

   - Не набрасывался, потому что я его опередил. А то бы тут пять трупов лежало, а не один. Да пустите вы меня, не собираюсь я его больше бить!

   Мы отпустили Владьку. Он сел на лавку, растирая вывернутые кисти рук.

   - И что же нам теперь делать? - спросила Ритка. - Мужчины, скажите что-нибудь? На вас смотрят две испуганных дамы!

   - А что сказать? - отозвался Гарик. - Я свое заключение уже сказал. В больнице я бы в таком случае позвонил в морг, а тут даже не знаю...

   - Санька, а ты что молчишь?

   - Не видишь, у меня шок. Владька эту кашу заварил, вот пусть и придумывает, как нам из нее выкручиваться!

   - Да, слова, достойные настоящего мужчины, - съязвила Ритка.

   - Нормально, я разберусь с этой проблемой, - подал голос Владька. - Сейчас отнесу и утоплю его в том самом озере из которого он вылез.

   - Как утопишь? - закричала Светка. Она находилась на грани истерики и из последних сил сдерживалась.

   - А что, по-твоему, с ним делать? Хочешь, забери себе?

   - Владька, - взорвалась Ритка, - кто тебе позволял такие гадости говорить?

   - В морду давно не получала? - тихо спросил наш бывший подкаблучник.

   - Тихо! - рявкнул Гарик. - Еще нам между собой драки не хватало. Владька, иди и топи. Во дворе у Алевтины я видел капроновую бельевую веревку. Прицепишь камней, труп и не всплывет. Только вяжи не к шее, а к туловищу. Мы тебе помогать не станем, не обессудь, это твой клон.

   - Да ладно, и сам справлюсь, подумаешь, - буркнул Владька.

   Он сходил на улицу и пришел с мотком бечевки. И в этот момент Светка сорвалась. Она бросилась к Владьке с кулаками, но Гарик успел ее поймать, и пихнуть в мою сторону. Дальше он схватил ведро с холодной водой и окатил нас с ног до головы.

   - Санька, бери ее, и веди в парную! И не выпускай, пока не успокоится!

   От ледяного душа Светка затихла, а, зайдя в парилку, разрыдалась. Я утешал ее как мог: гладил по голове, как маленькую девочку и говорил детские глупости.

   Когда мы вышли из парной, Гарик и Ритка шампунем отмывали следы крови с пола. Мы со Светкой сели за стол.

   Владька вернулся, молча ополоснулся из ведра и ушел в парную. А когда вышел, то скомандовал:

   - Собирайтесь! Едем домой, прямо сейчас.

   Ритка встала с пола и уперла руки в бока:

   - Только через мой труп! Ты пил, и поэтому за руль не сядешь!

   Владька вытянул руку и схватил ее за горло:

   - Тебя что, тоже утопить? Мне это не сложно, веревка еще осталась!

   Мы бросились разнимать Владьку и Ритку. Но делать этого не пришлось. Владька отпустил хватку и пошел собираться.

   Мы, подгоняемые страхом, собрались в рекордные сроки. Через полчаса, мы уже садились в минивэн. И только тут откуда-то появилась Алевтина.

   - Уезжаете? А как же ужин и завтрак?

   - Вы уж извините нас за беспокойство, - Владька являл саму галантность. - Обстоятельства изменились, надо срочно ехать. Да, и мы вашу веревку позаимствовали, вещи завязать. Вот, возьмите, в качестве компенсации.

   Всю дорогу мы сидели молча, не проронив ни слова. В город въехали затемно. Возле моего дома я вышел и попрощался, но Владька с Риткой промолчали.

   Поднявшись на мой четвертый этаж, я достал бутылку джина, которую держал на случай болезни, и выпил целый стакан.

   Утром меня разбудил звонок в дверь. Вскочив, я удивился, что сплю одетый на диване. Посмотрев в глазок, я облегченно вздохнул. Перед дверью стояли Гарик со Светкой. Я, честно говоря, уже решил, что это милиция.

   Впустив ребят в квартиру, пошел на кухню варить кофе. Мы тянули горячий эспрессо из больших кружек и молчали. Первым тишину нарушил Гарик:

   - Предлагаю все обсудить и прийти к единому мнению. Высказывайте свои версии и подозрения.

   Мы какое-то время переглядывались, ожидая, кто начнет первым. Светка не выдержала этих "гляделок" и сказала:

   - А что тут обсуждать? Молчать и ни о чем не рассказывать. Съездили, посмотрели озеро, Владька поскользнулся и упал в холодную воду. Ему ногу свело, и мы его вынесли наверх. Потом в баню сходили. Вот и все. Про остальное молчать.

   - Еще можно рассказать, что собака вырвала костыль и куда-то убежала с цепью, а потом вернулась, - добавил я.

   Гарик посмотрел на нас и спросил:

   - А из того, что случилось в бане, вам ничего странным не показалось?

   - Непонятно, почему Владька так озверел, когда на клона набросился, - сказал я. - Раньше за ним такого не водилось.

   - Да, и Ритку он чуть не задушил. До этого он себе не позволял руку на нее поднимать, - вспомнила Светка.

   - Это раз, - сказал Гарик и загнул палец на руке.

   Светка растерянно посмотрела на нас.

   - Он в баню пришел какой-то возбужденный, и сказал, что кровь на ступеньках исчезла.

   - Это ни о чем не говорит, - ответил Гарик. - Еще подозрения есть?

   - Ну хорошо, - ответила Светка, - у меня очень нехорошее подозрение в том, что клон, судя по рассказам, должен был народиться молодой и сильный, а здесь он оказался слабым.

   - Это считается, но с натяжкой. Можно придумать отговорку, что Владька недолго просидел в озере, и поэтому клон получился ослабленный. Предположим, что это два.

   - Игорек, все знают, что ты у нас самый умный, - сказал я, - говори и не тяни.

   - Мне уже надоело быть самым умным, - ответил Гарик. - Ладно, даю подсказку. В какой стадии опьянения мы видели Владьку после того, как он снял стресс? И каким он пришел в баню?

   - Точно! - Светка прикрыла рот рукой, словно сказала что-то ужасное. - Он не мог так быстро протрезветь!

   - А я скажу больше, - добавил Гарик, - когда я осматривал пострадавшего, то от него спиртным разило за версту!

   У меня от этих слов похолодело внутри.

   - Ты хочешь сказать, что первым к нам в баню зашел клон? Одетый?

   - И если вторым был настоящий Владька, то почему он оказался замерзшим, мокрым и голым, словно из озера вылез? - вмешалась Светка.

   - Мы же не можем обвинять Владьку, что он клон только на том основании, что кто-то из них пьяный, а кто-то трезвый, - поддакнул я.

   - Так, стоп! - сказал Гарик. - Мы сейчас пока собираем факты. Если вы больше ничего не заметили, то добавлю я. У того Владьки, который пришел первым, я заметил небольшие, как будто давно зажившие, шрамы на шее. У настоящего Владислава таких не наблюдалось. И еще скажу, по форме и характеру, такие следы остаются после укуса большой собаки.

   - Алабай Гера, - прошептал я. У меня самого от этих слов сердце оборвалось и упало куда-то вниз туловища.

   Светка закрыла лицо руками и прошептала:

   - Мамочки, значит, Владьку убили?

   - Только без истерик, - предупредил Гарик. - А теперь давайте я попробую рассказать последовательность событий, как вижу ее я, а вы поправляйте, если я окажусь неправ. Первое. Владька упал в озеро, и оно создало его клон.

   - Но ведь Владька, который пришел первый, нас знал и с нами разговаривал? - спросила Светка.

   - Значит, это озеро создает такие качественные клоны. Дальше. Цеплялся Владька ногами сам, или что-то его удерживало, это неважно. Самое главное, мы его унесли и не дождались, когда клон придушит старого Владьку. Это два. Третье, когда мы гуляли а Ритка грела Владьку в кровати, клон вышел из подземелья. На него набросилась собака и вцепилась в шею. Клон, обладая огромной силой, вырвал костыль из стены и побежал вниз. Алабай держал его мертвой хваткой до последнего. Но клон нырнул в свое озеро, и собаке пришлось его отпустить.

   - А почему Гера не сразу вернулась? - уточнил я.

   - Предполагаю, что они долго боролись, и клон завел собаку в какие-то дебри пещеры, где ему удалось отделаться от алабая. Наверняка там есть какие-то скрытые каверны. Вполне вероятно, что собака вынырнула где-то в лесном озере. Наверняка оно соединяется с подземным. У них уровень примерно одинаковый, да и алабай вернулся как раз со стороны лесного озера.

   - А можно я? - спросила Светка, и, не дожидаясь ответа, продолжила: - Четвертое, когда мы ушли в баню, Владька опять пошел вниз по винтовой лестнице. Там на него напал клон, и утащил его в потайную каверну умирать. Так?

   - Именно так, он его не душил, следов на шее у пострадавшего я не нашел, - вернул себе слово Гарик. - Он его утащил в скрытую пещеру, раздел и оставил. Пятое. Клон поднялся, зашел в дом, надел сухие вещи и пришел в баню. Шестое. Владька, так как увлекался фридайвингом, смог выбраться из пещеры. И тоже пошел к нам в баню. Но ни сказать, ни сделать ничего не успел.

   - А почему у клона так быстро зажили укусы? - спросила Светка.

   - Наверное, озеро может лечить клона.

   Последние фразы я почти не слушал. Мой друг детства убит, и теперь на его месте находится клон. У меня это в голове не укладывалось.

   - Сашка, ты что молчишь? Это же твой друг, - вывела меня из транса Светка.

   - Если бы я знал, что делать, то сказал бы. В милицию или прокуратуру идти бесполезно.

   - А может, на телевидение? - спросила Светка.

   - Это еще хуже, - ответил я, - осрамят на всю страну и сообщат новому Владьке о том, что мы знаем его секрет. А он с нами церемониться не станет.

   - Уж что совершенно точно, - сказала Светка, - теперь я с ним не то что поехать куда-то, а вообще встретиться боюсь. А уж Ритке каково сейчас?

   - Ритка может и не догадываться, - сказал Гарик. - Это только я заметил, что от убитого разило спиртным, потому что осматривал его. А больше явных различий не замечалось.

   - А шрамы? - удивился я. - Она увидит их и все поймет.

   - Ритку надо предупредить, - сказала Светка.

   - Только очень аккуратно, - добавил Гарик, - чтобы клон не услышал.

   Я принес телефон, включил громкую связь и дал Светке. Она набрала домашний номер, но трубку никто не взял.

   - Звони на сотовый! - сказал Гарик.

   Светка набрала вновь, на этот раз Ритка ответила почти сразу:

   - Да.

   - Ритуль, ты что к городскому не подходишь?

   - В машине едем. Вас развезли, а тут Владька вспомнил, что забыл бумажник. Пришлось возвращаться, теперь едем обратно.

   Мы переглянулись, и Светка продолжила:

   - Ритуль, ты присмотри за Владькой, он у тебя за эту поездку очень странный стал.

   - Ах вот как ты заговорила? Ну тогда, подружка, послушай что я тебе скажу. И тебе и всей вашей компании. Судя по номеру, ты от Саньки звонишь? И наверняка Гарик там? Так вот, вы вели себя как последние трусы и бросили Владьку в трудную минуту!

   Гарик вовсю показывал скрещенные руки, намекая, чтобы Светка срочно заканчивала разговор, но она продолжала:

   - Рит, да я же не о том тебе хотела сказать!

   - Не перебивай! - рявкнула трубка Риткиным голосом. - Так вот, вы все предатели, и мы с вами общаться больше не желаем! И передай это всей вашей гоп-компании!

   В трубке раздались короткие гудки. Светка растерянно обвела нас взглядом.

   - Что это с ней?

   - Клон, - ответил Гарик.

   - При чем тут клон? - не понял я. - Владькин клон сидел за рулем, а разговаривала Ритка, я ее голос ни с кем не спутаю.

   - Ритка теперь тоже клон, - ответил Гарик. - А настоящая Ритка валяется в голом виде в подземном озере, унесенная туда своим клоном.

   - Да как Владька мог допустить, чтобы какой-то клон утащил его собственную жену? - взорвалась Светка.

   - Вы все время думаете о Владиславе, как о нашем друге и живом человеке. Но это уже не так! И я думаю, что он сделал это специально. Кстати, бумажник он нигде не забывал, я сам видел, как он его в карман убрал, после того, как дал денег Алевтине.

   - Зачем он разрешил Ритке сделать клона? - спросила Светка. - Или, наоборот, он насильно сбросил ее в озеро, чтобы убить?

   - Ты меня спрашиваешь? - удивился Гарик. - Я не специалист в области психологии тех монстров, которые штампует это озеро. Может клону проще общаться с таким же, как он сам, чем с человеком?

   - И что же нам теперь делать? - спросила Светка.

   - Не знаю, - ответил Гарик, - я думал, что кто-то из вас мне подскажет. По-крайней мере, свой пункт плана, прекратить общаться с Владькой и Риткой, мы решили. Осталось только забыть эту поездку, как страшный сон.

   Мы еще посидели и помолчали. Гарик со Светкой стали собираться домой, а меня все мучил один вопрос, который я так и не собрался высказать вслух: а скольких еще людей Владька собирается заменить на клонов? Ведь, наверное, Гарик прав: клонам проще понимать друг друга? А может статься, что через какое-то время на Земле вообще останутся жить только клоны, сотворенные этим озером?

   Наверное, старый граф знал какой-то секрет, который позволял оставаться клоном только ему, и не делать такими остальных людей? Но ведь Владька этого секрета не знает, да и вообще, есть ли такой человек, кто хоть что-нибудь знает о тех силах, которые сотворили это ужасное подземное озеро?

   2013 Глушицы.


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"