Беляцкая Инна Викторовна: другие произведения.

Джунгли. Сохранить тайну. (написано в 2016 году)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 7.91*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Миди, фантастика с элементами фэнтези.

  Джунгли. Сохранить тайну.
  Аннотация: далекое будущее, люди освоили ближний космос и познакомились со множеством разумных существ, похожих и непохожих на людей, проживающих в галактике, космические войны и другие малые и большие конфликты остались позади и наконец-то, разделив захваченные трофеи, земляне начали осваивать дальние галактики.
  Глава 1
  Планета "Ошмир", заселенная расой внешне очень похожей на людей, но таковой себя не считающей. Дом богатого торговца. Хозяин дома Агзам.
   Увитая экзотическими цветами беседка, укрывала от палящего летнего солнца. Теплый ветерок, обдувал двух разгоряченных разговором пожилых мужчин, которые, попивая горячий ароматный чай, оживленно беседовали. Вспоминали молодые годы и сражения, которые выиграли, друзей, которые остались живы и сейчас спокойно живут на различных планетах галактики и воспитывают внуков.
   - Хорошо, что ты прилетел ко мне, Арсений, - улыбнувшись, сказал хозяин дома и наполнил кружку гостя ароматным чаем, 30 лет тебя не видел, ты конечно изменился, но тело от мирной жизни жиром не заплыло, все такой же статный и крепкий, как в молодости.
   - Как в молодости уже никогда не будет, возраст берет свое, вот смотрю на своих сыновей и понимаю, что я уже давно не тот. Может тело и не заплыло жиром, но силы не те, кости стали болеть, часто стал испытывать апатию, иногда хочется уйти в отставку и гори все синим пламенем. - Ответил гость, - но потом посмотрю на сыновей, они образованные, сильные и умом их природа не обидела, но опыта никакого и если бы не мы старая гвардия, то ошибок бы наделали столько, что до самой старости не разгрести.
   - А может стоить позволить им делать ошибки?
   - Может и стоит, вот только я не хочу, чтобы они потом их всю жизнь исправляли, уж больно дорого обошлись мне ошибки молодости, не желаю, чтобы они повторили мою судьбу, вот и стараюсь направить их на путь истинный. - Ответил Арсений.
   - Ты так и не нашел ей замену? - Тихо спросил я. Называть имя женщины не хотелось - я заметил, как после моего вопроса у старого боевого товарища угасли глаза: его возлюбленная погибла вместе с учеными, когда на их мирную научную космическую станцию напали противники. Подло подкрались к мирной станции и обстреляли из орудий, ни один спасательный челнок не успел вылететь со станции.
   - А разве можно найти замену женщине, которую любил больше жизни? Невозможно. Я женился на прекрасной женщине, которая родила мне двух сыновей, мы прекрасно ладили, понимали и уважали друг друга, но это было другое, не замена просто другая жизнь, - ответила Арсений, - а сейчас я хочу дожить до внуков, но мои сыновья выбрали опасные профессии, не скажу, что не пытался отговорить их, пытался, наверное был неубедительным, а теперь боюсь за них.
   - Кем служат твои сыновья?
   - Оба командиры малых отрядов научной разведки. Их отряды первыми высаживаются на новые планеты для проведения разведки и сбора образцов флоры и фауны, и я каждый раз вздрагиваю, когда звонит мой коммуникатор.
   - Новые планеты могут быть страшнее, чем вооруженный противник, последнего легче просчитать, ты хотя бы знаешь его главную цель, а что можно встретить или обнаружить на новой планете никогда не знаешь.
   - И вот поэтому я здесь, ты извини, Агзам, что я приехал, не предупредив спустя 30 лет, да ещё и с просьбой, прости, так получилось.
   - А все думал, когда ты перейдешь к сути своего визита. Думаешь, я не понял, зачем ты здесь, видимо я последний шанс.
   - Не последний, но кроме тебя мне никто не поможет.
   - Значит единственный, - ответил хозяин дома и, откинувшись на подушки, приготовился слушать просьбу старого боевого друга. Он обязательно ему поможет, это вопрос чести. Когда-то раненный Арсений тащил его на себе до космопорта, чтобы загрузить в спасательный челнок и вывезти на космическую станцию, а потом сидел около больничного бокса, пока он не пришел в сознание. А ему так и не довелось отдать Арсению долг, сначала долго находился в медицинском боксе, врачи собирали его по частям, а потом, когда смог встать в строй, война закончилась и его с почетом отправили в отставку.
   - Ты же знаешь, Агзам, я никогда не одобрял некоторые законы твоей планеты, не понимал, как вы, умная и технически развитая раса можете заниматься торговлей живым товаром для различных личных нужд. Но сейчас я просто в отчаянье, я боюсь, что потеряю сыновей, которые с маниакальным упорством собираются выполнить свой долг, и я боюсь не дождаться внуков.
   - На какую планету собираются твои сыновья?
   - "Асфит", средняя по размеру планета, в соседней галактике, две трети покрыты непроходимыми джунглями, одну треть недавно освоили наши военные и ученые, разумных рас никто не видел, животных много, большая часть из них - опасные хищные твари, которые не гнушаются полакомится человечиной и не только хищники желают вкусить людской плоти, страшны сами джунгли, они как будто живые, наблюдают за тобой, ждут и стоит только отвлечься, на минуту потерять бдительность, как тебя съедят.
   - Значит, тебе нужна ведьма?
   - Ты знаешь, Агзам, мне, военному, бороздившему космическое пространство и умеющему стрелять почти из всех видов оружия, а так же имеющему ученую степень, стыдно признаваться в этом. Но я верю что ведьмы существуют, верю, что многие явления не может объяснить наука и даже верю в магию. Никогда не был свидетелем каких-то магических ритуалов, но верю.
   - Ты хочешь зачислить её в отряд одного из сыновей?
   - Да, к младшему, уж больно горяч сынок, сорвиголова, и я боюсь за него больше, чем за старшего.
   - Молодость - пора безумных поступков, - ответил я, - может лучше телохранителя для сына возьмешь?
   - Сын не оценит такую заботу. Я хочу, чтобы он не пропал в этих пресловутых джунглях, а с хищными зверями и воинственными представителями разумных рас он справится сам, не зря же военную академию с отличием окончил. Ты знаешь, как там готовят, солдат он отличный, только с джунглями нельзя воевать, их нужно понимать и договариваться.
   - А когда твой сын договорится с джунглями, что с ведьмой будешь делать?
   - Будут другие джунгли, я включу её в отряд на полное довольствие с хорошим денежным содержанием и подам документы на получение гражданства, военным с этим проще, чем гражданским, через год станет гражданкой Земли, а когда выйдет в отставку, сможет купить себе жилье и сытно жить на военную пенсию.
   - Тогда тебе придется задержаться на пару дней, ведьме нужно сделать документы.
   - Агзам, лучше бы ты не говорил мне об этом, а просто сказал, что нужно задержаться. Ты не представляешь, как я чувствую себя, я покупаю живой товар, человека.
   - Не просто человека, ты покупаешь молодую девушку, которую выкрали у родителей в 6 летнем возрасте и привезли на невольничий рынок, где я купил её за малые деньги, потому как торговец был глуп и не разобрался какая ценность у него в руках.
   - Зачем Агзам, ты говоришь мне это? - С тоской спросил Арсений.
   - Чтобы знал, кого берешь, и понимал, как с ней нужно обращаться. Чтобы ты не думал о моем бизнесе, я никогда не опускался до жестокости и мои рабы всегда ели досыта и не испытывали насилия. Я не покупаю их для постельных утех, я ращу из них воинов разных специализаций, мои телохранители и охранники имеют хорошую репутацию и стоят очень дорого, а ещё дороже стоят те, кто владеет более эксклюзивными специализациями.
   - Это ты про наемных убийц и шпионов говоришь так тактично? - Спросил Арсений.
   - Ну почему только про них? У меня есть и няни-телохранители, очень дорого стоят, они хорошо образованы и могут не только охранять, но и обучать ребенка и не нужно нанимать преподавателей, людей чужих, а значит ненадежных, ну и самые дорогие - это секретари охранники, эти особо ценятся не только за способность в любой ситуации сохранить жизнь высокопоставленному чиновнику, спрятать его если потребуется, вывезти живого из любой заварушки, их главная ценность это ум и прекрасное образование, умение не только писать и читать на нескольких языках, но и делать выводы и предугадывать последствия. Этих берут в правительство, в очередь становятся.
   - Удивил, я об этом не знал. А ведьмы ценные рабы? - Тихо произнес Арсений, - мне само это слово поперек горла становится, не могу я это принять.
   - Примешь. Когда мы были союзниками, землян не интересовали наши обычаи и законы, мы проверили друг друга в бою, воевали плечом к плечу, надеялись друг на друга, доверяли и не прогадали. Противник пал, что сейчас тебя смущает? Мы другие, но и тогда были другими, а мы с тобой не одну космическую битву выиграли и сколько раз спины друг другу прикрывали не сосчитать, так с чего вдруг встают слова поперек горла?
   - Прости, Агзам, но ты так и не ответил на мой вопрос.
   - Ведьмы - ценный товар, их покупают очень богатые торговцы и высокие политики, они не только могут охранять хозяина или его родственников, они могут и убивать, быть советниками, шпионами, секретарями и даже компаньонками для незамужних девушек, оберегая их от посягательств активных мужчин.
   - Их обучают всем этим премудростям?
   - Обучают, но не всех. В основном ведьмы владеют уникальными способностями, и обучение строится именно на этом. Но я понял, кто нужен тебе, сейчас мы идем в купальни. Пока ты будешь наслаждаться водными процедурами и мастерством моих мойщиков и массажистов, я распоряжусь насчет документов для ведьмы, какое имя тебе нравится?
   - Агзам, уволь меня от этого, выбери имя сам или пусть ведьма выберет. Прошу, не добавляй моей совести проблем, пойми меня, я и так в долгу перед своей совестью, она напомнит мне о долге, и произойдет это очень скоро.
   - Хорошо, пусть ведьма выберет, - ответил я и встал, - пойдем, я провожу тебя в купальни, а потом мы пойдем в театр, ты получишь несравненное удовольствие и если захочешь, то на ночь я приглашу для тебя горячую девушку, чтобы сон был крепким.
   - Побереги меня, Агзам, стар я уже для таких развлечений, мне бы до внуков дожить, а о ночных развлечениях, я после смерти супруги и не думал, и начинать не стоит.
   - Ну как знаешь, от театра же ты не откажешься?
   - Нет, в театр схожу обязательно, не хлебом единым жив человек, нужна и духовная пища, а ваши театры славятся на всю галактику.
  Глава 2
  Два дня спустя. Арсений.
   Сегодня я должен покинуть планету, отдохнул лет на 20 вперед, Агзам обеспечил меня культурным отдыхом: и театр, и танцевальное шоу в одном из лучших заведений города, и просто поездки по красивейшим местам столицы и пригородов. Дальше уезжать не стали, за 30 лет разлуки столько новостей накопилось, наговориться не могли. Вроде мы серьезные пожилые мужчины, а не сплетницы, но так хотелось общения, вспомнить молодость и былые сражения. Когда ещё встретимся? Наверно, никогда, мы люди немолодые, длительные космические перелеты утомляют, да и на своих планетах есть чем заняться, опять же дети за которыми нужен присмотр, а если появятся внуки, будет совсем не до поездок в гости.
   - Наверно, нужно проститься? - Тихо сказал я, накидывая на плечи куртку.
   - Что-то мне подсказывает, что больше ты не появишься, одно радует - свой долг я отдал, девушка уже здесь. Будешь знакомиться?
   - Хотелось бы взглянуть, а поговорим мы во время перелета, - ответил я.
   - Не уверен, что получится, она не любит вести беседы, разговаривает только по делу, если прикажешь, то ответит, но односложно, развернутых ответов и объяснений не жди, приказ выполнит при любых обстоятельствах, но объяснять, каким способом не будет, она прошла хорошую школу её готовили для прикрытия отхода шпионов и наемных убийц: подготовка операции, эвакуация грузов и людей, ну и главное разведка местности, думаю, эти навыки очень пригодятся на новой работе. Она умеет находить дороги в любом месте, знает повадки всех известных животных и очень хорошо разбирается в растениях, какой магией владеет, не знаю, у ведьм это сложно определить, они обычно умеют всего понемногу, одно знаю, что она чувствует себя прекрасно в любом природном ландшафте, это её стихия. - Ответил Агзам, - береги её, ведьмы рождаются редко, да и прячут их тщательно.
   Потом он открыл дверь и кому-то крикнул. Я устроился в кресле, не знаю, как разговаривать с девушкой, приказывать, так она ещё на службу не поступила, как с женщиной нашей планеты, не поймет, наверное, не обучали её этому.
   - Познакомься, Арсений, это Айша, - произнес Агзам.
   В комнату вошла высокая девушка, худенькая и гибкая, одетая в длинное широкое платье с разрезами по бокам до самых колен. На ногах брюки и мягкие ботинки на тонкой подошве, на голове шарф, замотанный интересным способом: закрывает уши и лоб, но открывает красивую длинную шею, дальше все закрыто платьем, даже запястья рук прикрыты длинными рукавами, а пальцы длинные и тонкие. Судя по бровям и ресницам темно-медного цвета, девушка должна иметь рыжие волосы, а глаза у неё карие, большие, красивые, чуть подведенные карандашом. Носик маленький, аккуратный, чуть вздернутый, скулы высокие, губы средней толщины, темно-розового цвета, овал лица мягкий, кожа молочного цвета и веснушки на носу и скулах - маленькие солнечные точки. Не красавица, но такая миленькая девушка, так и хочется обнять её и укрыть от невзгод, она кажется хрупкой и ранимой, вот только я уверен, что это не так.
   - Меня зовут Арсений, - твердо говорю я, смотря девушке в глаза. Ни одной эмоции, но она внимательно слушает, - ты летишь со мной на планету "Асфит" и поступаешь на службу в малый отряд научной разведки, вылетаем немедленно.
   Айша даже не моргает, стоит и молчит.
   - Она меня поняла? - Спрашиваю Агзама.
   - Прекрасно поняла, она владеет тремя самыми распространенными языками, если ты хочешь, чтобы она ответила нужно приказать.
   - Это лишнее, - ответил я и пошел к выходу.
   Мы шли к машине, девушка шла позади нас и несла в руках небольшой мешок с личными вещами. Я не оглядывался, Агзам вообще никак не реагировал, как будто так и нужно. С ним все понятно, он привык, что его, назовем их - воспитанники, выполняют приказы беспрекословно, но я человек военный и под моим командованием солдаты, а не рабы и не могу быть таким спокойным. Солдаты служат и обязаны подчиняться моим приказам, но их жизнь мне не принадлежит, рабы же полностью зависят от хозяина, они - его собственность, их жизнь принадлежит хозяину и только он решает жить им или умереть.
   Мы с Агзамом сели в машину, Айша села на заднее сиденье, положила мешок на колени, она смотрела вперед, но я уверен, что она услышит меня, стоит только обратиться.
   - Каким оружием она владеет? - Спросил я, когда Агзам отъехал от дома.
   - Всем известным огнестрельным оружием, хорошо метает ножи, да и вообще все предметы с острыми краями, хорошо владеет длинными и короткими мечами, а так же умеет обращаться со всем известным холодным оружием.
   - Её готовили как хорошего солдата, - ответил я.
   - У меня лучшие центры подготовки во всей галактике, - с гордостью ответил Агзам.
   А дальше мы ехали, молча, я прощался с красивым городом и этой прекрасной планетой. Я многого не принимаю в жизни этой планеты и наверно не приму никогда, но, как сказал мой боевой товарищ, они другие, но это не мешало нам быть союзниками во время последней войны. Все непонимания были отодвинуты на второй план, мы воевали и победили, я не имею права указывать как жить жителям другой планеты, это их жизнь, их законы и правила.
   Мы простились с Агзамом у космического челнока, крепко обнялись, похлопали друг друга по спине, обещания встретиться не давали, оба понимали, что если встреча и состоится, то только при неординарных обстоятельствах. Мы немолоды, каждый занят делом и семьей, и сейчас перед нами стоят другие цели и задачи, да и в космос мы вылетаем только при крайней необходимости. Уже не хочется смотреть на холодное безжизненное пространство, хочется стоять на земле, смотреть на траву и деревья, греться под солнцем и спать на широкой мягкой кровати. Наверно, это старость, хотя в любом возрасте есть своя прелесть, это мое убеждение.
   - Прощай друг, - тихо сказал я Агзаму, - желаю твоему дому процветания, здоровья и богатства тебе и твоим потомкам.
   - И я желаю тебе внуков и внучек, добрых красивых и плодовитых невесток и тебе здоровья Арсений и сыновьям твоим. - Агзам передал мне толстый конверт, - это документы Айши, имя она выбрала сама, возраст подлинный, а вот место рождения поддельное, сам понимаешь, так нужно.
   Я даже прослезился, заходя в космический челнок, Айша шла за мной, нужно устроить девушку в каюту и объяснить наш распорядок.
   - Айша, выбирай любую пустую каюту, кушаем мы по часам, график висит на двери столовой, каждый готовит для себя, в остальное время сама себя развлекай, планшеты в каютах подключены к галактической сети, можешь почитать новости, лететь нам пять суток, желательно не отвлекать экипаж от дел.
  И опять я не увидел никаких эмоций, вот это дрессировка, а про экипаж я зря сказал, уверен, что даже не увижу девушку за время полета. Я направился к себе в каюту, экипаж прибудет через пять минут, хоть и удивятся наличию на нашем челноке пассажира, но вопросы задавать не будут, они солдаты и приказы начальства не обсуждают.
  Когда я зашел к себе, девушки в коридоре уже не было, видимо выбрала каюту.
  Пять дней спустя. Арсений.
   По громкой связи я объявил всему экипажу, что посадка челнока на планету "Асфит" произойдет через 20 минут, всем приготовиться покинуть челнок сразу после посадки. Планета встретила нас пасмурным небом и мелким дождем. На этой планете дожди не менее суток, начинаются таким вот мелким дождиком, а заканчиваются ливнем, нужно срочно ехать в казармы и устраивать девушку, готовить приказ о зачислении её в отряд под командованием моего младшего сына Радима, а завтра представить Айшу бойцам. В нашей армии служат и женщины, единственная их привилегия, это отдельная комната с душем в казарме. В остальном они проходят службу в тех же условиях, что и мужчины, и среди них много прекрасных бойцов. Я не шовинист и не считаю, что женщинам нет места в армии, последняя война показала, что они - прекрасные воины, аналитики и разведчики. Нужно поговорить с сыном о девушке, пусть введет её в курс дела. Насколько я знаю, выход в джунгли состоится через два дня, а ещё нужно приказать интенданту выдать ей военную форму, оружие, и другие мелочи, положенные бойцам.
   Пока планировал, челнок приземлился в космопорте, я встал и направился в свою каюту за вещевым мешком, машину должны уже подать, экипаж сейчас отправится отдыхать, а челноком займутся военные техники. Когда я подошел к люку, Айша уже стояла возле него с мешком в руке. Я оказался прав, за пять дней нашего полета, мы виделись только несколько раз в столовой, она молча подогревала контейнеры с едой, аккуратно и быстро съедала, выкидывала пустой контейнер в утилизатор и быстро покидала столовую, все такая же спокойная в своем неизменном шарфе на голове в длинном платье и брюках. Она не реагировала на шепотки членов экипажа, которые, видимо, хотели пообщаться с девушкой, ни слова никому не сказала, даже взглядом не показала, что видит и слышит их. Не знаю, как к этому отнеслись бойцы, предполагаю, что были недовольны. Им не понять её поведения: они прошли нашу военную школу. Их не ограничивали вне службы, женщины в армии раскованные и легкие в общении, иногда это мешает, но тут ничего не поделаешь, мужчины и женщины будь они хоть в армии, хоть на гражданской службе, это всегда непростые взаимоотношения и тут даже военная выучка не спасает.
   - Сейчас я устрою тебя в казарме, а завтра познакомлю с командиром отряда научной разведки в котором ты будешь служить, - сказал я девушке и, открыв люк, вышел из челнока, когда садился в машину, присланную за мной, отметил краем глаза, что Айша проскользнула на заднее сиденье и, сев у окна опять смотрела вперед.
   На мгновенье мне очень захотелось узнать как же обучают в учебных центрах моего боевого товарища, но потом подумал, что лучше мне этого не знать. Такой выучки можно достичь только с помощью жестких физических и психологических методов. Хотя друг уверял меня, что его рабы не испытывают ни голода, ни неоправданной жестокости, я не верю. Есть много способов выдрессировать прекрасного бойца и не все я могу принять, да почти все способы я не смогу принять и думать об этом не хочу, крепче спать буду.
   Машина остановилась у казармы, я приказал шоферу отдыхать, а сам пошел в свой кабинет, нужно вызвать интенданта и отдать распоряжения насчет устройства девушки, на Айшу я не оглядывался, но чувствовал спиной, что она идет за мной. В кабинете я указал ей на стул и отдал приказ своему адъютанту, который вовремя нашего краткого разговора все время косился на девушку, что смотрела сквозь него. Интендант прибыл через три минуты, торопился, обычно его приходится ждать дольше. Он человек пожилой, ему через полгода в отставку, потому и смотрит начальство на мелкие нарушения устава сквозь пальцы. А тут он не только превысил все нормативы, но и зашел в мой кабинет, застегнутый на все пуговицы, подтянутый и четко чеканя шаг. Я чуть смехом не подавился, пришлось прикрыть рот рукой, чтобы не обидеть опытного бойца. У меня не подчиненные, а офисные сплетницы, уже, наверно, все бойцы в казармах знают о девушке, не удивлюсь если сейчас половина из них прячется в укромных уголках и ждет, когда она выйдет из моего кабинета. Человечество никогда не избавится от любопытства.
   - Нужно устроить девушку в казарме, выдать ей военную форму и стандартный набор оружия для похода в джунгли, приказ о её зачислении в отряд Радима я подпишу через полчаса.
   - Без подготовки и тестирования? - Тихо спросил интендант. Не выдержал опытный боец, он больше чем полчаса соблюдать устав не может, обсуждать приказы начальства строжайше запрещено, но ему уже давно никто об этом не напоминает.
   - Она хорошо подготовлена, - ответил я и увидел скептический взгляд интенданта, направленный на девушку, Айша же даже не моргнула, мне страшно думать о методах её обучения.
   Пришлось строго посмотреть на подчиненного, чтобы он захлопнул рот. Видимо собирался задать ещё один вопрос, мне пришлось громко и четко сказать:
   - Выполнять приказ, поставить бойца на довольствие и показать ей место за столом в столовой, ознакомить с распорядком дня и показать тренировочные залы и полигон. О выполнении доложить лично.
   Интендант от моего тона вытянулся в струнку и сжал губы.
   - Айша, - обратился я к девушке, - следуй за ним, завтра жду тебя в кабинете в 08.00. Девушка встала и подошла к двери, интендант очнулся и кинулся к выходу.
  Айша.
   Интендант привел меня на второй этаж, это, как я понимаю, женское крыло казармы, довольно много комнат, значит мое появление не вызовет большого ажиотажа, женщин в армии землян служит довольно много. Пожилой боец протянул мне электронную карточку-ключ от комнаты и сказал, что оружие и обмундирование он принесет через полчаса, мол, негоже мне в таком виде ходить по казарме, по уставу не положено. Я зашла в комнату. Узкая, по-армейски заправленная кровать, вместо шкафа для одежды углубление в стене с вешалками и пара полок, внизу полки для обуви, небольшая тумбочка для мелких личных вещей и небольшой стол с личным планшетом, привинченный к стене, табуретка, окно с жалюзи и дверь, видимо в душевую комнату. Интендант ушел, а я, бросив свой мешок на табурет, пошла осматривать комнату. Душевая маленькая, но даже полки для гигиенических средств имеются. Унитаз и раковина - ничего лишнего. Пока летели на планету, я развлекала себя тем, что читала информацию о землянах, их вооруженных силах и о планете, где мне предстоит служить. Информации много, большая часть бесполезная, после последней войны правительство Земли отменило всеобщую мобилизацию и оставило на службе только кадровых военных, раненых в боях отправили в отставку, выделив им достойное содержание и хорошую медицинскую страховку, часть военных школ закрылось, остальные были переведены на более длительные и углубленные программы обучения. Сейчас военных готовили не менее 5 лет, и они получали не только отличную военную и физическую подготовку, но и прекрасное образование. В случае досрочной отставки они могли рассчитывать на хорошую работу.
  Душ приму перед сном, а сейчас нужно изучить распорядок дня, запомнить расположение главных зданий военного городка, надеюсь, интендант покажет мне. Я могу и сама, но приказа выходить и самостоятельно изучать городок никто не давал.
  В дверь постучали, интендант нес большой мешок с одеждой и сумку с оружием и другими гаджетами, необходимыми для выполнения задания. Бросив сумку на пол, мужчина положил мешок с одеждой на кровать и начал вытаскивать форму.
  - Ходить по военному городку нужно без оружия и в повседневной форме. - Сказал он, доставая из мешка свободные брюки, тонкую футболку с длинными рукавами и высоким воротником, защитного цвета и прямую куртку. - Это повседневная форма, платок на голову одевать не обязательно, - и достал платок под цвет футболки, - если жарко, то можно носить только брюки и футболку с короткими рукавами, - и достал прозрачный пакет с летней формой, - но пока она не понадобится, сейчас на планете осень, а через пару месяцев начнется зима. Походную форму потом посмотришь, - добавил он и вытащил ещё одни пакет. - Тут и куртка от дождя имеется, и теплый свитер и перчатки, тоже потом посмотришь. Думаю, с размером не ошибся, на этой должности служу давно, глаз наметан, а тут одежда для тренировок, - и опять из мешка появился прозрачный пакет, - потом посмотришь, осталась только обувь, - и интендант вытряхнул из мешка несколько прозрачных пакетов с упакованной обувью и выбрав пакет с невысокими ботинками протянул мне, - это к повседневной форме, высокие ботинки походные, легкие ботинки для тренировок и ещё тапочки ходить по комнате, - потом он подошел к сумке с оружием и достал оттуда темный, толстый пакет, - это нижнее белье, все из удобного мягкого материала и пристально так посмотрел. За кого, интересно, он меня принимает? Считает, что я привыкла ходить только в шелках?
  Пока мужчина активировал мой планшет, я стояла и смотрела на обмундирование, подробно рассмотрю его в одиночестве, оружие тоже изучу позже.
  - Это сейф для оружия, - сказал интендант, нажал на небольшой квадрат на стене, отъехала небольшая панель и я увидела специальные крючки для огнестрельного оружия и карманы для боеприпасов и холодного оружия, - планшет я тебе настроил, там расписание физических занятий твоего отряда и расписание работы столовой, библиотеки и тренажерных залов, - добавил мужчина, - переодевайся, я жду тебя через 15 минут в коридоре, пойдем знакомится с военным городком.
  Он вышел, а я достала форму и обувь. 15 минут - это много, можно никуда не торопиться.
   Я вышла из комнаты ровно через 15 минут, интендант действительно имел зоркий глаз, форма сидела на мне прекрасно - фигуру не обтягивала, но и не висела как на вешалке и обувь подошла идеально, платок я надела, с ним привычнее и мои ярко-рыжие волосы не будут привлекать внимания.
   - Ну пошли, покажу тебе сначала столовую, - сказал интендант и направился к лестнице.
  ***
  В комнату я вернулась за час до отбоя. Не думаю, что все бойцы придерживаются распорядка, но после отбоя выходить из комнаты запрещается. Столовая располагалась на первом этаже казарм, интендант показал мне столик моего отряда, они уже поужинали. Мы перекусили, мужчина был любопытен, но я на контакт не шла, и он быстро бросил попытки разговорить меня. Мне о своей жизни рассказывать нечего, все хорошее случилось до 6 лет, а потом было рабство, учеба, тяжелые тренировки и никакой надежды на счастливое будущее. В учебном центре мечты убивают быстро, от них через год не осталось и следа. Психологи, тренеры, воспитатели и учителя - никто не проявлял к тебе жалости и не делал скидку на возраст и пол.
   Рассмотрев одежду, и аккуратно развесив её и разложив по полкам, я разделась и пошла в душ. Волосы мочить не буду, их придется долго сушить, волосы, это эффективное оружие и я отрастила их до самых колен, заплетаю в четыре косы и обматываю вокруг головы, а потом закрепляю либо шарфом, либо платком, могу любой веревкой или даже стеблем растения. Но не только волосы являются оружием. Оружие - все тело. Можно убить и рукой, и ногой, и головой, и даже спиной. Главное - знать, как и куда бить, четко рассчитать силу и скорость. Все это доведено до автоматизма, и убить я могу даже с закрытыми глазами в полной темноте, ориентируясь на звук и тепло или даже биение сердца противника. У меня были хорошие учителя, лучшие в своем деле, хозяин не скупился, нанимал лучших из лучших и платил им огромные деньги, чтобы не глядели в сторону конкурентов.
   Заведя будильник на планшете на 07.00. Завтра мне предстоит встреча с новым командиром, ничего хорошего не жду, завоевывать доверие бойцов заботой о них или выворачивать перед ними душу, рассказывая о своей тяжелой жизни я не собираюсь - не умею и не хочу, каждый получает ту судьбу, которую ему определили боги.
  Глава 3
  Кабинет Арсения. Утро следующего дня. Радим - командир малого отряда научной разведки.
   Отец пригласил наш отряд в 07.45, пришлось идти голодными, завтрак у нас с 8.00 до 9.00 часов. Сейчас не военное время и расписание свободное, нельзя только пропускать тренировки и занятия на тренажерах и симуляторах.
   - И зачем мы здесь? - Спросил я отца, но так называю его только про себя, сейчас он командир нашего военного контингента на этой недружелюбной планете.
   - Познакомлю вас с новым бойцом отряда, - ответил командир.
   Отряд не укомплектован, и поэтому мы совершали только однодневные рейды в джунгли - рано утром уходили, вечером возвращались. Глубоко в джунгли не заходили, в основном проводили разведку на границе, поэтому животных почти не встречали, да и растения на границе растут не так густо и в основном безобидны, но до ломоты в мышцах хотелось проникнуть далеко вглубь этого неизученного густого и страшного леса. Когда в дверь постучали, я переглядывался со своим заместителем Азатом, галдеть в кабинете командира мы не решались, а вот переглядываться и иногда строить рожицы нам никто не запрещал, парни напряглись. Когда отец приказал войти, и дверь открылась, я выпучил глаза, просто не мог сдержать удивления. Высокая худенькая девушка, в повседневной военной форме, очень симпатичная, только глаза равнодушные. На нас она и не взглянула, смотрела только на отца, при этом в глазах никакого интереса.
   - Айша, - сказал отец, подходя к ней, это твой командир Радим, он указал на меня, я встал, девушка повернулась ко мне, взгляд её совсем не изменился. Мои бойцы встали рядом со мной, и я решил, не теряя времени, познакомить их с новым бойцом.
   - Это мой заместитель Азат, - сказал я и подтолкнул его чуть вперед, - это Бадир и Кафир, - я указал на бойцов. - После завтрака собираемся в зале технической разведки и будем рассматривать данные электронной разведки и карты джунглей, те что есть в нашем распоряжении, - я немного подождал ответа девушки, но никаких эмоций на её лице даже не промелькнуло, - а сейчас все на завтрак.
   Бойцы пошли к двери, девушка развернулась и пошла за ними, а меня отец придержал за рукав.
   - Она окончила военную школу? - Спросил я, когда дверь кабинета закрылась.
   - Нет, но у неё прекрасная подготовка, - ответил отец, - она прошла подготовку в учебном центре на планете "Ошмир".
   - Я не ослышался? Планета "Ошмир"? Папа у меня нет слов, ты купил рабыню?
   - Она ведьма и очень хорошо ориентируется о всех ландшафтах галактики, знает обо всех известных животных, она сможет договориться с джунглями.
   - Договорится? Ведьма? Отец, ты веришь во всю эту чушь?
   - Я верю в это и, поверь мне, на то есть причины. Я прошу тебя, сын, не распространятся об Айши.
   - Да я и не собирался, как ты до этого докатился? Купил рабыню, папа я не понимаю.
   - Я хочу дожить до внуков, а ты просто одержим покорением этих джунглей. Но это невозможно, с ними нужно договориться или принести им жертву. Это не просто растения, они живые, либо ими кто-то управляет.
   - Ты преувеличиваешь отец, пойду я, а то мы опять поссоримся, у нас разные взгляды на выполнение задания.
   - Не обижай девушку, - сказа отец, когда я открыл дверь.
   - А её возможно обидеть? Разве рабы имеют право обижаться? - Ответил я и вышел из кабинета.
  Несколько часов спустя. Айша.
   Мы уже два часа в зале технической разведки, рассматриваем видеоматериалы, отснятыми роботами-разведчиками, снимки со спутников и топографические карты, созданные специальными роботами, в сами джунгли отряды научной разведки глубоко не заходили, операция по изучению планеты началась только месяц назад, первыми работают роботы и спутники, и только потом люди. Джунгли занимают огромную территорию, хотя они не везде такие густые, есть и небольшие пустынные участки, есть большие озера и реки и даже невысокие горы, которые очень трудно разглядеть из-за густой растительности. Я сравнивала снимки по дням и неделям, просматривала видеокадры одного и того же участка, сделанные в разные дни и меня напрягало, что джунгли менялись. Неявно, но незначительные изменения были, они как будто двигались, сначала в одну сторону, потом в другую, а иногда и по кругу. Определить направление движения по таким малым данным сложно, казалось, что все происходило хаотично, но нет, это была система, четкая система, только алгоритм определить невозможно, данных мало, нужно обязательно установить по всем квадратам маячки и наблюдать, не месяц и не два, потребуются годы, а может и десятилетия.
   - Что видишь? - Холодно спросил Радим, подходя ко мне со спины.
   - Они двигаются.
   - Это мы все заметили, но систему не определить, мало времени изучали, - ответил он, - и животных не видно, хотя уверен там их огромное количество и хищников из них половина.
   Он не требовал от меня ответа, просто констатировал факт, хищников много, даже на видеокадрах джунгли выглядели опасными. Растения росли в три яруса. Самые высокие деревья с густыми кронами и толстыми стволами могли достигать не менее 30 метров в высоту, второй слой - это деревья и кусты, в основном колючие или мелколистные они облепляли стволы деревьев, а некоторые и паразитировали на них, впиваясь корнями прямо в ствол дерева. Их ветви были очень густыми, иголки длинными и острыми, а некоторые ядовитыми. Эти росли в основном в ширину, как бы связывая большие деревья между собой и образуя почти непроходимые толстые стены. Нижний ярус - это высокие травы и мелкие кустарники с широкими листьями или практически голые, с длинными разветвленными корнями, которые могли двигаться под землей, ища новые источники пропитания. Среди растений много хищников, питающихся как насекомыми, так и мелкими зверюшками, а ещё лианы, толстые тонкие, длинные и короткие они перекидывались от одного растения к другому, образуя крепкую сеть. Их мелкие иголки цеплялись так, что одежда из современного материала не выдерживала, а ещё цветы с приятным, но дурманящим мозги запахом. Надышался - и у тебя появляются галлюцинации, ты начинаешь паниковать и кидаться на все окружающие предметы. Стоит получить несколько порезов - на запах свежей крови сбегутся хищники и тогда тебя не спасет ни оружие, ни физическая подготовка, убьешь одного хищника, со спины нападет другой или третий, который прячется в густых зарослях и жаждет полакомится остатками ужина более удачливых и сильных животных. А ведь в этих джунглях не только теплокровные животные, тут и змеи, и рептилии и хищные птицы и даже те, кто обычно не питается мясом придут на запах крови, чтобы потом доесть остатки твоей плоти и получить в свой рацион белки. Ну и падальщики, эти обглодают твои кости до белого цвета, а потом корни растений раскрошат их и удобрят землю. И все это случится за пару дней и никаких следов. Джунгли не выбрасывают ценные продукты, все переработают себе во благо.
   - Все на обед, - приказал Радим. - Маршрут нам определили, пока не притремся друг к другу, будем изучать ближние квадраты. Вечером получите карты маршрута на свои планшеты, продукты, медикаменты и спальные мешки выдадут утром. После обеда отдых, завтра выдвигаемся в 06.00, завтрак получите в столовой, огнестрельного оружия минимум, холодного, сколько унесете на себе. Бадир и Кафил захватят маячки и переговорные устройства, на выполнение задания у нас два дня, мешки для образцов почвы и растений и фотофиксаторы захватим я и Азат.
   - А девушка налегке пойдет? - Усмехнулся Азат.
   - Ей себя бы донести, - ответил Радим, - выполнять приказ!
   Я пошла к двери, раз мне ничего не поручают нести для научных исследований, то я возьму больше оружия и одежды. Осень - пора ночных заморозков, хотя в джунглях не бывает морозов, но и нулевая температура некомфортна для сна.
  ***
   Я уже собиралась принять душ и лечь спать, как в мою дверь постучали, интендант принес мне походный мешок и одеяла для сна, пакет с продуктами, водой, специальными витаминами и добавками, а ещё мне предстояло принять противоядие и получить личный браслет с маячком и мини-переговорным устройством. Он сообщил мне, что приказ о моем зачислении уже зарегистрирован и после похода мне вручат зарплатную карточку и переведут туда подъемные, и я смогу купить себе в армейском магазине необходимые мелочи. Мелочи мне не нужны, все можно приготовить из растений, значит, наберу себе материала в походе, в джунглях много растений, которые можно использовать в быту и витамины не понадобятся. И с чего это интендант лично решил заняться моим обеспечением? Я могла бы все это получить на складе, где он находится, знаю, и дойти до него совсем не лень. Но я отбросила этот вопрос как ненужный, мне не понять этого мужчину, а объяснений я требовать не собираюсь. Нужно приготовиться к походу, маршрут я запомнила, а в джунглях буду ориентироваться по ситуации.
  Раннее утро следующего дня. Айша.
   Отряд сел в машину ровно в назначенное время, до джунглей нам ехать час, а потом пешком и прорубая себе дорогу специальным ножом. Иначе не пробраться, все тропы зарастают за сутки, уснешь в одном месте, а просыпаешься в другом, за ночь растения вырастают на несколько сантиметров и заполняют освободившееся пространство, и ты можешь совсем не узнать местность, где заснул вечером.
   Пред тем как направиться в джунгли Радим проверил снаряжение, внимательно осмотрел нас и, встав впереди, дал сигнал двигаться. Я шла замыкающей, вначале пути растительность не такая густая и можно найти пусть узкие, но проходы между деревьями и кустами. Но через час мы попадем в сумрачное место. Из-за большого количества деревьев и кустарников солнце почти не проникает сюда, редкие лучи могут пробиться до самой земли, после прошедшего дождя вся почва рыхлая и скользкая, если, конечно, ты найдешь кусок почвы, не покрытый травами или корнями. Корни деревьев и кустарников почти на поверхности, впитывают влагу, стекающую с листьев и стеблей, и ещё они двигаются. Нужно смотреть и под ноги, и перед собой, чтобы не повиснуть на ядовитой лиане, которые спускаются почти до самой земли. Двигаемся мы медленно, бойцы уже достали ножи и прокладывают дорогу, я прекрасно обхожусь и без этого, лавируя между кустами и корнями. Мы ещё у границы джунглей и я не чувствую крупных зверей, птиц и мелких грызунов вокруг нас много, а вот хищники близко к границе не подходят.
   - Нужно взять образцы почвы и травы, - сказал Радим и остановился.
   Пока бойцы доставали специальные пакеты и ножи для взятия образцов, я отошла на пару шагов и, закрыв глаза, опустила все свои щиты, по венам побежала магия и я почувствовала джунгли, меня оглушили звуки и запахи, они живые и что-то скрывают. Они не просто так выросли на этой планете, они охраняют то, что не должны найти люди. Рано ещё ученым знать и видеть это, не готовы они к таким открытиям и потому джунгли не допустят туда никого, они будут пугать и запутывать, но ученые не найдут то, что им не позволено найти. Нет, с этими джунглями договориться невозможно, может только в малом, ну покажут они дорогу назад к военному городку, может, предупредят о погодных катаклизмах, но в остальном они будут непреклонны и задобрить их невозможно, никаких жертв не примут, зачем им добровольные жертвы, когда они возьмут сами кого захотят.
   - Двигаемся дальше, - приказал Радим и мы выстроились в линию.
   Дальше идти будет сложно, заросли становятся гуще, за нами наблюдают хищные птицы, пока мы движемся они будут преследовать нас, как только остановимся на ночлег могут напасть, сильного урона не нанесут, но тут главное, наполнить воздух запахом крови, который привлечет больших хищников, а птицам достанется свой кусок плоти, они не жадные им и, объедки от стола крупных зверей подойдут.
   - Нужно двигаться в сторону озера, - сказал Радим, там можно найти место для ночлега.
   Он приказывал, а не спрашивал и потому я молчала. У воды нельзя ночевать -оттуда ночью можно ждать любого сюрприза. В джунглях либо на большом дереве в густых кронах, либо в пещере, есть ещё вариант найти и отрыть землянку в корнях дерева и вход замаскировать ядовитыми кустами, хищники почувствуют, но напасть не посмеют, а с рассветом уйдут. Но он командир, может у него есть идеи, как безопасно переночевать у озера.
  ***
   Озеро так и не показалось, джунгли запутывали нас. Все приборы показывали, что до озера мы дошли, но вокруг все так же темно, густые заросли и хищные птицы, которые уже не скрываются, а нагло показываются перед нами, а некоторые пролетают над головами, чуть ли не задевая крылом специальные походные платки.
   - Что происходит? - Радим останавливается, встряхивает навигационный прибор, перезагружает его, но ничего не меняется, он все так же показывает, что мы стоим у озера, - остановимся на отдых, приборы не работают, достаем карты.
   Азат снимает мешок и, доставая карту, разворачивает её и удобно устраивает на невысоком густом кусте, бойцы подходят и начинают смотреть, я же отхожу за дерево. Хищники. Небольшая стая крупных хищников окружает нас. Тихо забираясь на дерево, я собираю несколько лиан, сматываю их и подрезаю в нескольких местах. Это для экстренного спуска, бойцы не успевают схватиться за оружие, как рядом с ними из куста высовывается огромная лобастая морда хищника, покрытая густой шерстью. Он скалится и показывает острые желтые клыки, рядом ещё одни, его не видно из-за дерева, но слышно рычание и дыхание, бойцы становятся спиной друг к другу, образуя круг, автоматы прижаты к бокам, пальцы на курках, но они видят только одного зверя. Стрелять равносильно самоубийству, пока убьешь одного на тебя нападут трое, ты их не видишь, а они тебя чувствуют и даже знают с какой стороны напасть, чтобы застать врасплох. Тот, что светит мордой из кустов, самый молодой и слабый член стаи, вожак спрятался тщательно, он наблюдает и подает знаки, эти хищники нападают только стаей, причем они прекрасно общаются между собой и пока слабый отвлекает жертву вожак расставляет сильных особей и планирует убийство. Вожак лежит в густой траве под соседним деревом, он не смотрит на бойцов, ему хватает звуков их дыхания и биения сердец, чтобы знать, где они находятся. Снимаю походный мешок, обвязываю себя лианами для страховки и делаю резкий прыжок прямо на вожака, опытный, он почувствовал меня и откатился, но я отрезаю страховку в полете и резко меняю направление, не достигнув ногами земли, я втыкаю в голову вожака длинный нож, который вытаскиваю из ножен на бедре. Хищник хрипит, тело его дергается в конвульсиях, слышится короткая автоматная очередь, бойцы убили ещё одного, придавив тело вожака ногой, я отрубаю ножом голову, поднимаю её и закидываю в заросли, по бокам от меня слышится рычание, кусты и трава начинают шевелиться, стая уходит.
   - Зачем это, - раздается голос Радима, поворачиваю голову, бойцы смотрят на меня огромными глазами, я же отрываю толстый мясистый лист и начинаю вытирать нож.
   - Стая должна понять, что я сильнее их вожака, тогда они уйдут.
   - Быстро делаем фотографии убитого нами хищника и поворачиваем в сторону, - приказывает Радим, что их привлекло?
   - Кровь, - отвечаю я и лезу за своим мешком на дерево.
   - Я чуточку палец порезал, - тихо говорит Бадир, - но я заклеил его и замотал специальным пластырем.
   Что его так удивляет? Не порезал бы он палец, хищных зверей привлекли бы птицы, которые кружат над нами уже час, нужно искать место для ночлега иначе мы рискуем быть съеденными.
  Глава 4
  Три часа спустя. Айша.
   Мы нашли небольшой грот, пока бойцы расставляли вокруг сигнальные мины и маячки, я собирала полезные травы, складывала их в пакеты, дома нарежу и высушу, потом я нашла куст с кислыми ягодами, очень полезными и наполнив ими небольшой контейнер присела на толстый корень и начала есть. В гроте места мало, нам придется спать на боку и поворачиваться по команде, я бы лучше выбрала высокое дерево рядом с гротом, кроны там густые из веток можно прекрасное ложе сделать, соединить несколько ветвей лианами, постелить походное одеяло и спи как в колыбели, наверное, так и сделаю. Радим приказа спать в гроте не давал, он вообще после встречи с хищниками молчал, иногда смотрел на меня, думал, что я не замечаю, видимо не сочетался мой облик с убийцей грозных хищников. Звери, это легкая жертва, если знаешь их повадки. Они предсказуемы, а вот люди, эти сильные "хищники", мало того, что непредсказуемы, они часто бывают неадекватными и чрезмерно жестокими как к другим разумным существам, так и к своим сородичам, особенно к последним.
   Когда в джунгли пришла ночь, я сидела в кронах высокого дерева и тихо жевала ужин, спать не хотелось, хотелось послушать джунгли, ночных птиц, зверей, растения и ветер. Бойцы уже мирно спали, а я слушала, это кажется, что ночью тихо, на самом деле ночных животных больше чем дневных, только они очень осторожные и тихие.
   Давно мне так не было спокойно, я бы смогла выжить в этих джунглях, но у меня есть незаконченные дела, джунгли не отпустят, если раскроют свои тайны, никогда не выпустят отсюда. Зачем мне чужие тайны, мне бы со своими разобраться. Я родилась на маленькой планете "Торша" в семье ведьмы, отец и мама поженились по любви, жили душа в душу и нас с сестрой воспитывали хоть и в строгости, но палку не перегибали, они боялись, что окружающие узнают о нас, наша планета отставала в развитии от других планет галактики, мы не летали в космос, не имели современного оружия, огромных мегаполисов, наша планета - это огромные непроходимые леса, болота, множество озер и очень мало земли пригодной для проживания. Жителей на планете мало, небольшие поселения удалены друг от друга, нет ни галактической сети, ни машин, ни самолетов, мы полудикие племена, как назвали ли бы нас земляне. Климат на планете суровый, холодные долгие зимы и жаркое лето, осень и весна - сплошные дожди, наводнения и чавкающая под ногами земля, жители жили своим хозяйством и охотой, сами ткали и вязали одежду. Посуду и другую утварь покупали у кустарей ремесленников. На нашей планете ещё рождались ведьмы и даже маги, редко, но в каждом поколении. Меня захватили в лесу, где я собирала травы. Небольшой отряд наемников, нанятый торговцами живым товаром, высадился у нашей деревни ночью. Мы не знали, но я успела предупредить свою сестру, которая пришла за травами со мной и она убежала в деревню, больше трофеев из нашей деревни наемники не получили, все остальные спрятались, мой народ умеет прятаться от пришельцев с других планет, не первые наемники прибыли на планету. А через год во сне пришли родители и сестра, их убили сородичи. На нашу деревушку напали мужчины из соседней деревни, которая расположилась за лесом, позавидовали благополучию, мол, и в охоте мы удачливы, и в домашнем хозяйстве, и урожаи собираем хорошие, видимо земля у нас плодороднее, и леса богаче дичью. Убили всех, захватили дома и скот. Интересно, помогло им это или через некоторое время опять начали завидовать соседям? И осталась я одна, на родную планету не к кому возвращаться, если только посмотреть в глаза потомкам тех, кто напал на нашу деревню, спросить помогло ли им получить благополучие убийство моей семьи, если конечно есть они эти потомки, а то и их родителей могли убить более завистливые сородичи. Можно, конечно, улететь на одну из воинственных планет и податься в наемники, у меня прекрасная подготовка, только убивать не люблю. Мстить - это одно, а просто убивать - это совсем другое, да и не вытравить мне из себя то, что забили в мою голову психологи и учителя, моя жизнь, это пыль и распоряжаться я ею не могу. Может позже, когда свобода опьянит и позовет за собой, а может и никогда. Спать, завтра возвращаемся домой, не зря командир переживал за своего сына. Бесшабашный он, ученный, воин, но подготовка слабая, не учитывает специфику планеты, эти джунгли не просто так выросли на планете, их специально растили, чтобы скрыть тайны планеты.
  ***
   Я проснулась от тихого чириканья, вокруг меня собралось множество мелких птиц, они заняли почти все ветки, сидели тихо чирикали и поглядывали вниз, что-то не так? Птицы не стали бы приближаться к человеку или к другому крупному хищнику, если бы на то не было причины. Солнце только показалось, но над джунглями уже светло. Осторожно спустившись со своего ложа, я начал вглядываться вдаль и принюхиваться. Слабый ветерок донес запах затхлой воды, где-то рядом болото. Я спустилась ещё и ниже и только тогда увидела желтый туман, который плыл над землей, приближаясь к гроту, где спали бойцы. Так вот почему птицы перебрались наверх, осень, болотные ядовитые цветы перед рассветом выбрасывают пыльцу, она растворяется в капельках испарившейся воды, а потом туман и ветер разносят её по джунглям. Теперь понятно, почему хищные птицы перестали преследовать нас, как только мы свернули в эту сторону - они надеялись насладиться нашей плотью после рассвета, когда ядовитый туман осядет, но прежде убьет нас спящих.
   - Командир, - тихо позвала я Радима, он встрепенулся и открыл глаза. - Нужно перебираться наверх, ядовитый туман с болота на земле убьет нас.
   - Подъем! - Закричал Радим, вскакивая и ударяясь головой о свод грота, бойцы приподнялись и захлопали сонными глазами, - оставить контейнеры для забора проб тумана и росы и все на деревья! - Выбираясь из грота, приказал Радим, он повернулся к деревьям, откуда уже показался желтый туман. Он медленно окутывал землю, проникая в ямы и щели между стволов деревьев и кустов, красивыми и смертоносными полосами стелился по земле.
   Я забралась на свое дерево, и улеглась, птицы, потревоженные мной, стали опять рассаживаться на ветки, только чирикали теперь громко, оповещая всех о наступившем утре. Поспать эти балаболки не дадут, нужно позавтракать и собираться в обратный путь, туман осядет через полчаса, ну для верности можно подождать час и отправляться в военный городок.
  ***
   Мы продвигались по другому маршруту уже несколько часов. Я опять замыкающая, иногда бойцы останавливались, чтобы набрать образцов, я же собирала травы и полезные ягоды. Отрезала пару ядовитых лиан, сцежу с них яд и пропитаю походную куртку. Зимой в джунглях появляются хищные насекомые, это их время. Они хотя и маленькие, но живут огромными колониями и могут обглодать человека до голых костей за несколько часов. Подкрадываются обычно ночью, а днем прячутся в стволах деревьев или в норах, им холодные ночи не страшны, их хитиновые панцири очень хорошо сохраняют тепло.
   - Почему навигатор показывает, что впереди болото, а я его не вижу, ни запаха, ни кочек, ни других признаков болотистой местности? - Остановившись, спросил Радим.
   Все бойцы подошли к командиру и уставились на его навигатор, потом развернули карты и начали смотреть по ним, водя пальцами и что-то шепча. Я стояла в стороне и рассматривала небольшие кусты с ядовитыми шипами, нужно, наверно, срезать парочку веток и отдать на исследование, дальше такие кусты будут встречаться очень часто. О чем думают ученые? Одна царапина и человек умрет через трое суток, причем безо всяких симптомов, просто уснет и не проснется. Сейчас яд этих растений не опасен, а весной и летом их нужно обходить по большой дуге.
   - Что интересного в этих кустах? - Тихо спросил Радим, подходя ко мне.
   - Страшнейший яд убивает на третьи сутки и никаких симптомов отравления, - ответила я.
   - Тогда возьмем образцы, - Радим начал доставать из мешка перчатки и специальные пакеты. - И много таких кустов в джунглях?
   - На границе нет, а чуть вглубь будет много.
   - Откуда? - Удивился он.
   - Эти кусты не переносят солнца, - ответила я. Он что, совсем не изучал флору планет галактики, это растение довольно распространено в темных густых лесах, джунглях и в горах, покрытых лесом.
   - Мне нужно знать, мой навигатор опять сбился или болото все-таки есть? - Спросил он, складывая образцы в пакет.
   - Оно перед вами, - ответила я, - а все что вы видите иллюзия, сфотографируйте местность.
   Радим не стал спорить, достал фотофиксатор и щелкнул пару раз вокруг, потом нажал предварительный просмотр и уставился на экран, открыв рот. Бойцы подтянулись к командиру и, окружив его, начали заглядывать через плечо. Я знаю, что они видят, темно-коричневое пространство с желто-зелеными кочками, булькающая черная жижа и чахлые деревца на высоких валунах с пожухлой травой. Потом командир и бойцы, как по команде подняли глаза и уставились вперед, потом опять посмотрели на экран фотофиксатора, потом вперед, они так до вечера будут сравнивать свои видения.
   - Я знаю, как это называется, - тихо произнес Азат, - это искажение пространства, - и он уставился на Радима, тот перевел взгляд на меня, а я молчала, вопрос задан не мне.
   - Айша, что это? - Спросил Радим.
   - Болотный газ вызывает легкие галлюцинации.
   - Набрать пробы воздуха и почвы и не подходите близко к болоту! - Приказал Радим, а потом тихо выматерился себе под нос. - Поворачиваем назад, я буду идти с фотофиксатором впереди и смотреть на окружающий ландшафт через его экран. Уже и глазам своим верить нельзя.
   В этих джунглях нельзя, они специально пропустили нас к болоту, даже тропинки были видны и ножом работать не пришлось, прорубая себе дорогу в зарослях, нас заманивали, сначала комфортной дорогой, а потом болотный газ сделал бы свое дело. Интересно, сколько малых отрядов научной разведки уже сгинуло в этих джунглях или мы первооткрыватели?
   - А может Айшу пустить вперед, она не подвержена галлюцинациям? - Спросил Кафир.
   - Айша ты впереди! - Приказал Радим и показал мне пальцем точку на карте, нам нужно выйти в этой точке, там будет ждать машина.
   Внимательно рассмотрев карту, я двинулась вперед, бойцы выстроились за мной в цепочку, теперь замыкающим шел командир.
  ***
   Мы вышли к машине на закате. Останавливались только на перекус и небольшой отдых, джунгли нам не препятствовали, дорога была нетяжелая, но двигаться все равно приходилось медленно, трава была скользкой и встречалось много небольших ям и толстых корней, которые двигались под землей и могли возникнуть прямо на пути.
   - Сутки на отдых, - приказал Радим, когда мы сели в машину, - я сдаю образцы ученым, пишу подробный отчет о проведенной разведке, и мы встречаемся в техническом зале для составления нового маршрута.
   В комнате меня ждал сюрприз, интендант принес зарплатную карточку и гигиенический набор для женщин, шампунь для волос, гель для тела и заживляющую мазь, а ещё у меня в комнате появился контейнер с питьевой водой и специальная кружка, для приготовления горячих напитков. Спасибо за беспокойство, встречу интенданта скажу обязательно. Мужчина проникся ко мне симпатией, не как к женщине, а как родственнице, может к дочери, я как раз по возрасту подхожу, видимо у мужчины нет семьи и много нерастраченной заботы.
  Глава 5
  Двое суток спустя. Айша.
   Мы выехали из военного городка в 04.00, с каждым днем световой день становится короче, а ночи длиннее и потому наш поход начался до рассвета, сегодня мы обследуем другой квадрат до точки выхода ехать час пока доедем, пока проверим снаряжение наступит рассвет, и с первыми лучами солнца зайдем в джунгли. Бойцы зевали и моргали сонными глазами, я смотрела в окно и запоминала дорогу, спать не хочу, я прекрасно выспалась, нам дали достаточно времени для подготовки к походу, синоптики обещали дождь и ночное снижение температуры. Мой мешок в этот раз тяжелее, толстый свитер и ещё одно одеяло для сна, перчатки и две сменные пары теплых носков, мешки бойцов тоже набиты до отказа, хотя нам предстоит провести в джунглях, как и в прошлый раз только одну ночь, подготовились все к походу обстоятельно. Отчет ученых об исследовании добытых нами образцов был прислан на все личные планшеты бойцов. Не знаю как они, но я внимательно ознакомилась с отчетом. Ничего необычного ни в пробах земли, ни в пробах росы и травы не обнаружено, а вот болотный туман действительно был ядовит, болотный газ имел галлюциногенные свойства, я оказалась права, за что мне прислали благодарность от командира военного контингента. Догадываюсь, что Арсений благодарил за сына. Сам же Радим при разработке маршрута обращался ко мне пару раз, и мои замечания принял к сведению, бойцы меня не трогали, поглядывали, но их взгляды не напрягали.
   - Выходим и проверяем снаряжение, - приказал Радим, когда машина остановилась.
   Закрепив мешок за спиной и проверив оружие, в этот раз я не брала огнестрельное оружие по личному разрешению Радима, нет я не спрашивала его об этом, мне совсем не трудно нести легкий автомат, но в джунглях это оружие бесполезно. Можно, конечно, палить налево и направо, но смысла в этом нет. Противника ты увидишь уже перед самым нападением на расстоянии прыжка и тут нужно уворачиваться от его когтей и клыков и нападать. Выстрелить можно и не успеть, если только выставить автомат вперед, чтобы отвести удар, но для этого можно и ножом воспользоваться. Или это мне так проще. Я прекрасно владею огнестрельным оружием, но не люблю им пользоваться, мне больше нравятся ножи или короткие мечи - и нести легко, и отбиваться проще.
   - Айша, ты опять замыкающая, - приказал Радим, и мы тронулись в путь.
  ***
   В джунглях было прохладно, к обеду немного потеплеет, но жары до весны не предвидится. Сегодня мы выбрали сложный квадрат для исследования: сразу начали встречаться сначала небольшие холмы, покрытые колючими кустами, а потом и небольшие каменные плато, покрытые скользким мхом, чуть позже глубокие овраги наполненные водой. Приходилось искать пути обхода или делать временные мостики, что значительно задерживало нас, а ещё нужно останавливаться и брать образцы почвы и растений и до обеда мы прошли меньше чем запланировано. Пока бойцы обедали, я собирал съедобные ягоды и травы, с прошлого похода я принесла хороший запас трав и, засушив их, сделал запас на зиму, сейчас я собирала лечебные травы и ягоды, сок которых придает силы, можно будет их заморозить, пригодится в следующем походе.
   - Если ты голодаешь, то почему не попросишь дополнительный паек? - Спросил Радим, подходя ко мне.
   - Я люблю ягоды, - только и ответила я, видимо мой ответ удовлетворил командира, он кивнул головой и начал собираться в путь. Поесть сбалансированный паек я ещё успею, а вот ягоды с куста это лакомство, их можно попробовать только в походе и я решила не отказывать себе в такой малой радости.
  ***
   И опять мы идем, медленно преодолевая уже высокие холмы, заросшие и громадными деревьями, и колючими кустарниками. Приходится прорубать себе путь сквозь кусты, уж очень они густо растут никакого просвета. Вчера нам принесли ещё одно противоядие, ученые быстро работают, но от всех ядовитых растений в этих джунглях противоядия не изобретешь, уж больно много их на один квадратный метр. Создается ощущение, что их специально собрали в одном месте, я отмечаю, что в этих джунглях растут кусты и деревья из других планет, я видела ядовитые кусты со своей родной планеты, даже замерла от неожиданности, глядя на куст, вспомнила как мама показывала нам такой же и предупреждала, что близко подходить к ним нельзя. Бойцы остановились, видимо опять глубокий овраг или ещё какое-то препятствие.
   - Нужно строить временный мост, - громко говорит Радим, глядя куда-то вниз.
   Подхожу к командиру, он смотрит в глубокий овраг, заполненный мутной водой, овраг зарос густыми растениями и вода в нем пахнет болотом, начинаю рассматривать местность вокруг, этот овраг выходит из небольшого болота, почти покрытого растительностью, сверху густая трава, внизу зловонная вода, которая и заполняет овраг. Осторожно отковыриваю камень ногой и он падает в воду, раздается всплеск и через минуту на поверхности появляется покрытая толстыми пластинами спина, длина этой болотной рептилии больше двух метров, голова вытянута, зубы в пасть не помещаются, глаза прикрыты толстыми веками, ноздри болотного хищника втягивают воздух, он чувствует нас, но понимает, что ему не добраться.
   - Мост отменяется, - говорит Радим, глядя на рептилию, - нужно обходить болото по большой дуге. Айша ты впереди, нам нужно добраться до небольших скалистых гор на севере джунглей. - Он протягивает мне карту с обозначенным маршрутом.
   Несколько минут разглядываю карту, потом разворачиваюсь назад, бойцы выстраиваются за мной. Судя по карте, до гор мы доберемся только на следующий день, но оттуда есть короткая дорога к выходу из джунглей. Маршрут составлен почти параллельно границе джунглей, так рекомендовали ученые, видимо после изучения образцов они решили, что ещё не готовы к более глубокому изучению. Неужели думали, что будет легко? Эта планета ещё не показала себя, она даже не пыталась это делать, но я не хочу присутствовать, когда планета захочет наказать захватчиков, и хорошо бы, чтобы это понимала не только я.
  ***
   Начало темнеть, а мы все шли по холмам, прорубая себе дорогу в колючих кустах, нужно искать место для ночлега, но командир команду не дает, и я иду вперед.
   - Стоять! - Кричит Радим, когда мы выходим на небольшое каменное плато, - нужно устраиваться на ночлег.
   Я останавливаюсь, снимаю мешок и начинаю оглядываться, ища высокое ветвистое дерево. Спать на плато не буду, открытое место, это просто приглашение для хищников. В этот раз поход прошел тихо, нас не заметили хищные птицы, их просто нет в этой части джунглей. Здесь царство болотных рептилий, змей, и крупных стайных хищников, которые встречаются во всех квадратах джунглей. Они мигрируют по всей территории, по только им известными тропами, или это джунгли сами направляют их в нужные места.
   - Ищем деревья для удобного ночлега и расставляем маячки не только на земле, но и на стволах деревьев, - приказывает Радим. Правильная позиция, змеи прекрасно ползают по деревьям, причем очень тихо, но ночью будет холодно и они не выползут на поверхность до полудня следующего дня.
   Ну, раз команда дана, пойду готовить себе спальное место, дерево я нашла, свяжу ветки и буду спать как младенец в колыбели.
   Бойцы утихли только через час. Я уже поужинала и теперь, удобно устроившись в ветвях дерева и завернувшись в одеяла, смотрела на ночное небо. Сегодня ясная морозная ночь, звезды сверкают на небе как драгоценные камни. Красиво, только я никогда не хотела летать в космосе, на земле привычнее, может потому, что родители никогда не говорили и уверена даже не думали о полетах, они хотели жить на земле, охотиться, выращивать овощи и фрукты, собирать травы, растить нас с сестрой и никогда не мечтали о космосе. Я же не знаю, куда меня занесет, может и в космосе придется полетать. Но пока я здесь, исследую джунгли, которые не хотят раскрывать свои секреты людям и в этом противостоянии выйдут победителями. Эта планета тысячелетиями хранила свои тайны, и даже цивилизованные земляне, покорившие космос и создавшие эффективное и оружие не смогут этого изменить. Может ученые поймут, что не стоит спорить с природой, человек - создание природы, но никак не её покоритель. Так было и будет всегда. Самое странное, что я стала думать о будущем и вспоминать прошлое. До прилета на эту планету воспоминания не посещали меня, да и мыслей о будущем я не допускала, потому что не было у меня будущего, вернее я не могла его изменить ни при каких обстоятельствах. Оно было в чужих руках, а значит, у меня его не было. Нужно спать, вставать будем с рассветом иначе не успеем вернуться к вечеру.
  ***
   Громко завыла сигнальная мина, я не стала дергаться, темно все равно ничего не увижу. Какое-то животное вышло на плато, мощный луч фонаря прорезал темноту и начал шарить по земле, животное уже убежало испугавшись громкого звука, а может и притаилось, командир проверяет, с прошлого похода он стал более осторожным и ответственным, может впечатлился количеством опасностей, подстерегающих нас в джунглях, а может выводы ученых навели его на мысль, что наши походы, это не легкая прогулка по парку. Плато пустое, фонарь отключили, и опять тишина, спать, завтра предстоит тяжелый поход по гористой местности, покрытой скользким мхом.
  Утро следующего дня. Айша.
   Мы медленно продвигались по холмистой местности. Я опять замыкающая, так решил командир, и опять мы прорубаем себе тропы сквозь кусты, потом скользим по мокрому мху, преодолеваем овраги и каменистые плато, ни птиц, ни мелких животных не видно и не слышно, ветер иногда доносит до нас запах стоячей воды, видимо опять упремся в зловонное болото. Вдруг бойцы резко останавливаются, я начинаю оглядываться, бойцы напряжены, автоматы взведены и целятся они вперёд, из-за их спин я ничего не вижу, слышу только тихий шепот Кафила, который стоит передо мной, он смотрит вперед и повторяет:
   - Что это за хрень такая, это же не могут быть люди, здесь нет людей?
   Осторожно пройдя вперед, я остановилась около командира. Впереди нас клубился плотный белый туман, в котором то и дело проскальзывали человеческие фигуры, одетые в длинные плащи и высокие сапоги с мечами в поясных ножнах, фигуры четко очерченные, и даже складки на одежде видны, лиц не видно, вместо них темные пятна. Одежда на этих фигурах старомодная, сейчас высокие сапоги никто не носит, это непрактично, и длинные плащи непрактичны для прогулок по джунглям, а бойцы смотрят на все это огромными глазами, сжимают автоматы, они не знают, что делать и чего ожидать от этого тумана.
   - Что это? - Тихо спрашивает Радим.
   - Картинки из прошлого, - ответила я и не стала уточнять, что это духи погибших людей. Когда-то эта планета была заселена, и джунглей здесь не было. Потом, что-то произошло. Кто-то или что-то уничтожило население этой планеты. Потом вырастило на ней джунгли, чтобы они охраняли кого-то или что-то. Очень много непонятного и необъяснимого на этой планете и я понимаю Арсения, он опытный солдат, и его интуиция просто вопит об опасности.
   Радим достал фотофиксатор и сделал пару снимков, потом просмотрел их. На экране был виден только плотный белый туман, никаких фигур людей. Командир еще раз делает снимки, ещё раз просматривает их, и опять то же самое. Духи не отражаются в современных гаджетах. Их оптика не настолько чувствительна или духи из другого измерения, но почему мы видим их? Объяснение только одно, джунгли предупреждают нас, чтобы мы не шли в ту сторону или хотят напугать, скорее второй вариант.
   - Обходим это место, - приказывает командир и разворачивается в обратную сторону. - Айша ты замыкающая, - приказывает он, глядя на меня.
   Как скажет командир, я приостанавливаюсь и жду, пока бойцы пройдут вперед, пристраиваюсь за ними, похоже, что весь маршрут мы не сможем пройти за отведенное время, возможно для таких ситуаций, у командира есть специальные инструкции.
   Через некоторое время, я замечаю, что мы двигаемся в обратном направлении, потом мы останавливаемся на отдых, и Радим связывается по рации с отцом, говорит, что не успеваем к установленному сроку и просит продлить на сутки, ему приказывают возвращаться назад, метеорологи передают ветер и сильный ливень. Мы прибавляем шаг и уже не останавливаемся на отбор образцов, отдых и перекус.
  Глава 6
  Айша.
   Мелкий дождь настигает нас у невысокого каменного хребта, который появляется сразу за высокими деревьями, мы просто упираемся в него. Радим направляется к небольшой расщелине, ветер и дождь усиливаются. Мы проходим узкий проход и попадаем в небольшую сухую пещеру и тут я вижу, как напрягается Радим и направляет автомат в угол пещеры, оттуда слышится слабый рык.
   - Не стреляй, - говорю я и закрываю собой небольшого зверя, который не может подняться на ноги из-за глубокой раны на боку, это волк, вернее волчонок, из раны начинает течь кровь, я подхожу к нему и, сняв мешок, вытаскиваю аптечку, нужно обработать и зашить рану.
   - Ты собираешься лечить его? - Удивляется Радим, - в прошлый раз ты отрезала хищнику голову.
   - Это был сильный вожак стаи, а это щенок, с такими нельзя воевать.
   - Ты будешь учить меня с кем воевать? - Восклицает Радим, и я даже понимаю, почему он сейчас истерит, недавно он увидел то, во что никогда не верил, видимо всю дорогу думал об этом и его ученый, образованный мозг не выдержал. - Этот хищник через пару месяцев станет матерым зверем, и не будет сомневаться, когда встретит тебя в джунглях.
   - Вот тогда я убью его, - отвечаю я и, придерживая голову зверя одной рукой, обрабатываю его рану, тот лежит тихо иногда дергается и скалится.
   Слышу, как пыхтит от возмущения командир, а потом у него срабатывает рация и громкий женский голос говорит Радиму, что она соскучилась и хочет его увидеть. Командир отходит на пару шагов и начинает отвечать, что он ещё в походе и в городке появится только завтра, что на улице дождь и ветер и в такую погоду передвигаться по джунглям опасно, но девушка не понимает и повторяет, что скучала и хочет немедленно его видеть у себя в комнате. Я осторожно зашиваю рану зверю, а командир всю никак не может объяснить девушке, что он на задании и что в данный момент находится далеко от неё, бойцы фыркают, скрывая смех. Это нервное они сегодня пережили стресс и их можно понять, им бы сейчас выпить успокоительного или поговорить с психологом, но к сожалению, это невозможно. Наконец-то Радим отключает рацию и даже облегченно вздыхает, но рация опять подает сигнал, на этот раз звонит Арсений, он требует срочного возвращение сына, мол, туча уходит в другую сторону и, если он выйдет севернее, то не попадет под дождь. Радим отключает рацию и подходит ко мне, я зашила зверю рану и сейчас делаю укол, чтобы вправить сломанную лапу.
   - Сколько ты ещё будешь латать его? - Спрашивает командир.
   - Мне нужно полчаса, - отвечаю я.
   Укол подействует только через 15 минут и я вправлю ему кости и наложу шину, но об этом я не говорю Радиму, кроме сломанной лапы у волчонка есть порез на бедре и его тоже нужно обработать и зашить, как же он выжил после такой жестокой схватки!
   - Нам нужно выходить немедленно! - Громко заявляет Радим и я дергаюсь и напрягаю спину, приказы нужно выполнять, это мне вбили в мозг, а командир видит мою реакцию и усиливает давление, - Мы уходим! - это уже приказ, я опять дергаюсь, но не прекращаю оказывать помощь зверю, меня даже ломает от того, что я не подчинилась. Это ощущается, как будто я перешагнула через рефлекс, само тело протестует, а мозг сопротивляется.
   - Бойцы уходим! - Звучит приказ, и я слышу удаляющиеся шаги, через несколько минут в пещере наступает, тишина. Я поворачиваю голову в пещере тихо, смотрю на зверя, - как ты оказался один в этих страшных джунглях, и наверное, ты не понимаешь меня? А если понимаешь, то можешь оборачиваться, мне будет удобнее тебя лечить. Зверь дергается и по его телу проходит волна, а потом я вижу худощавого подростка, который смотрит на меня желтыми глазами, достаю из мешка одеяло и заворачиваю его, холодно в пещере.
   Осторожно вытаскиваю его сломанную руку и начинаю ощупывать, кости встали ровно. Достаю паек и протягиваю ему, парень принюхивается, потом надрывает упаковку и начинает жадно есть, а я достаю контейнер с ягодами и бутылку с водой, ему силы нужны, на улице начинается сильный дождь, гром и молнии. И куда бойцы направились? Они же сейчас заблудятся.
   - Откуда ты знаешь о нашей расе? - Раздается мужской голос за моей спиной.
   Я разворачиваюсь, в пещере стоит высокий красивый мужчина с длинными волосами, заплетенными в толстую косу, одет он в кожаные штаны и куртку в руке длинный нож, он смотрит на подростка, который с жадностью поедает паек, потом переводит взгляд на меня и приподнимает бровь, - ты кормишь моего сына?
   - Ему силы нужны, - отвечаю я.
   - Ты не ответила на мой вопрос?
   - Мама рассказывала, как выхаживала одного из вас, он неудачно вышел из пространственного перехода.
   Мужчина кивает головой и подходит к подростку, тот уже расправился с пайком и я протягиваю ему контейнеры с ягодами, мальчишка начинает их есть, облизывая губы, и чуть ли не стонет от удовольствия. Ребенок, и как он оказался здесь? Мужчина гладит мальчишку по голове и смотрит на меня.
   - Твои бойцы ушли далеко, но ты ещё можешь догнать их, я могу показать короткую дорогу, - говорит он.
   - Я останусь до утра, потом пойду, хочу поговорить с джунглями.
   - А нам нужно уходить. Я нашел сына, и нужно возвращаться, стая волнуется. Мой любопытный сын воспользовался амулетом перехода, где он его взял, я с него ещё спрошу, когда он окончательно поправится, и за то, что волновался, строго спрошу, - мужчина осторожно развернул мальчишку и, подняв его на руки, прижал к груди, - спасибо ведьма, - и они покинули пещеру.
   Я же вытащила второе одеяло и, расстелив его, легла, дождь закончится через пару часов и я смогу поговорить с джунглями, появление оборотней на этой планете не случайно, оборотень прекрасно знает джунгли и это тоже совсем не случайно. Эта раса из другого мира, именно мира, а не планеты, они не имеют космический флот, современное оружие, но умеют создавать пространственные переходы и могут перемещаться в любой мир. Ещё они могут перемещаться во времени, попасть в прошлое или в будущее, очень талантливая и закрытая раса, редко кто встречается с её представителями. Вот только зачем им этот мир, тут нет населения только джунгли? Значит, все-таки какой-то интерес к этому миру у этой расы есть и именно к этим джунглям?
  Но больше всего меня удивило мое поведение, я ослушалась приказа, хотя до сих пор скручивает. В животе, будто толстая пружина сжалась. Рефлексы, вбитые в сознание годами муштры, преодолеваются очень сложно, но я смогла, может со временем смогу уйти со службы или в отставку, или сбегу, начну жить не по приказам, а по своему хотению? Можно поспать, пока идет такой ливень гостей можно не ждать, животные еще до начала дождя попрятались в свои убежища, они чувствуют перемену погоды задолго и готовятся заранее.
  Радим.
   Мы не прошли и километра, как пошел сильный ливень, бойцы молчали, а я проклинал свой характер, остановился, развернулся и хотел идти назад, но дождь за нашими спинами лил сплошной стеной, а впереди можно увидеть просвет, будто джунгли не хотели, чтобы мы возвращались обратно. Я посмотрел на своего заместителя. Азат молчал, поджав губы, бойцы вообще не смотрели на меня, даже голову не поднимали, знаю, что переборщил, полчаса можно было бы подождать, да сдался ей этот зверь, ну пусть щенок, так в природе только половина потомства доживает до взрослых особей, там строгий естественный отбор, зачем вмешиваться в законы природы. Развернувшись, я направился к границе джунглей, завтра утром найдем девушку, она прекрасно ориентируется в джунглях, не пропадет, сегодня мой лимит нервов исчерпан, после картинок из прошлого, как назвала их Айша, мне нужно поправить нервную систему. Да ещё и Рената позвонила, мы неделю не виделись, значит, малый отряд научной разведки под командованием моего старшего брата Леона прибыл в военный городок. Мой брат более опытный командир, он уже три года руководит малым отрядом, я же только год и возможно чего-то не знаю и не понимаю. Отец все-таки вызвал братишку мне в помощь, а может ученые вмешались, после первого полноценного похода в эти джунгли. Их очень напрягли результаты исследований, да ещё мой детальный отчет о походе добавил сомнений и страхов, поэтому прибыло подкрепление. У брата отряд состоит из опытных бойцов, они не такие джунгли видели, хотя тут я могу ошибаться, мне кажется, что страшнее и непонятнее этих джунглей ничего нет, это хорошо, что он прибыл в военный городок, будем ходить двумя отрядами или страховать друг друга. Наверно, это правильная тактика, папа опытный боец и подстраховался, ну и главный приз, это Рената, мы любовники уже без малого год, жаль, встречаемся редко, ну так служба! Но как же сладки наши встречи, вот и сегодня услышав её голос, я даже забыл, что видел в этих ужасных джунглях и так захотелось забыть обо всем в её постели, она горячая девушка, с ней прекрасно расслабляешься.
  ***
   Дождь прекратился через полтора часа ходьбы и джунгли поредели, значит, мы почти вышли к границе, я определил по навигатору точку выхода и связался по рации с машиной. Час - и мы в городке, быстро в душ и расслабляться, потом напишу отчеты, а образцы сдаст Азат, воспользуюсь своим правом командира и немного облегчу себе жизнь.
  Вечер того же дня. Айша.
   Дождь прошел, я захватила одеяло и вышла из пещеры, красиво, вода очистила природу, листья деревьев и кустарников тянулись к лучам заходящего солнца, ночь сегодня будет теплая, природа это чувствует, и самое время поговорить с джунглями. Забравшись на хребет и найдя там ровную площадку, я расстелила одеяло и, закрыв глаза опустила внутренние щиты, магия разлилась по венам, все тело обдало приятным теплом. А потом я услышала звуки джунглей, дневные животные и птицы уже спрятались на ночь в свои норы и другие убежища, а ночные, выйдя из своих убежищ, сейчас принюхиваются и прислушиваются, готовятся к охоте, но пока их время не наступило, они ждут полной темноты. Сами джунгли ещё не уснули, но уже и не бодрствуют как днем, они сейчас умиротворенные и чистые, дождь придал им сил и очистил воздух, и они наслаждаются. Я не спрашивала джунгли об их тайне, она мне ни к чему, пусть берегут её, я хотела просто понять их. Они позволят нам ходить у границы, может чуточку пройти вглубь, но в то место, где спрятан их секрет они не пропустят, даже близко не подпустят ни одного чужака. А если все-таки такое случится, кто-то либо случайно, либо специально дойдет и прикоснется к их секрету, они его уничтожат или не выпустят из джунглей до конца его короткой жизни. Будут играть с ним, давать иллюзию спасения, но не выпустят никогда, так было задумано изначально теми, кто создал эти джунгли, чтобы скрыть свою тайну.
   Через час, когда ещё не совсем стемнело, я спустилась в пещеру, надев специальные перчатки, отрезала ветки ядовитого куста и закрыла ими вход, теперь сюда не сунутся даже крупные хищники и можно спокойно провести ночь, а утром джунгли выпустят меня, они обещали.
  Полночь, военный городок. Радим.
   Рената нежно обнимала меня, прижимаясь ко мне разгоряченным после соития телом и тихо шептала на ухо какие-то нежности, я же боролся со сном. Так хотелось закрыть глаза и забыться, но женщина ещё бодрствует и я, как настоящий мужчина, держался, нехорошо обижать любовницу и засыпать сразу после секса. Рената - опытный боец, в бою она жесткая и напористая, за что её уважают коллеги, а в кровати она нежная и ласковая. Иногда любит доминировать, но я не против, мне доминирования и на службе хватает, иногда можно и подчинится.
   - Может выпьем, и на новый заход, - тихо шепчет Рената.
   - У тебя есть алкоголь, это же строжайше запрещено? - Удивляюсь я.
   - Мой багаж не проверяют, и я могу провезти небольшую флягу горячительного напитка, иногда так приятно выпить пару глотков и почувствовать, как он обжигает горло, на минуту забываешь, что ты на службе. Меня все устраивает, одного не хватает - горячей ванны с ароматной пеной, а так иногда хочется полежать в воде, расслабиться, выпить холодного вина, а потом в теплую мягкую постель и не вставать по будильнику.
   - Может, стоит подумать об отставке? - Спрашиваю я, - женщины имеют право выйти в отставку в любое время, скажешь, что хочешь завести детей, и тебе без проблем подпишут рапорт.
   - Нет, я люблю убивать и походы люблю, и даже ночевки в походных условиях мне нравятся, а без ванны с пеной я обойдусь, раньше же обходилась, - ответила Рената и повернулась на спину, - ну что нарушим правила, выпьем горячительного напитка, качество отменное, всегда у этого торговца покупаю.
   Но согласиться на предложение любовницы я не успел, раздался громкий стук в дверь и требование брата открыть немедленно.
   - Я не одета, - кокетливо ответила Рената, - подожди минуту, - она встала, нашла халат и, запахнув его, пошла открывать.
   В комнату вошел Леон и отец, и даже не нужно гадать, зачем они здесь, бойцы написали отчет о походе, сев на кровати я начал искать глазами свои вещи.
   - Ты можешь не торопится, - холодно сказал отец, - ваш отряд отстранен от походов в джунгли пока мы не разберемся, по какой причине ты оставил там своего бойца.
   - Она не подчинилась приказу, - ответил я и, встав с кровати, начал натягивать нижнее белье.
   - Она лечила раненное животное, а ты не захотел подождать, - сказал отец, - все твои бойцы в отчетах пишут одно и то же. Спешил к любовнице?
   - Я выполнял твой приказ возвращаться немедленно, не ты ли настаивал на этом? Я выполнил приказ, она не подчинилась моему приказу, и я оставил её там в пещере, - я уже почти оделся, поспать сегодня не удастся, остаток ночи буду писать рапорт.
   - Ты оставил девушку одну в джунглях, - тихо произнес Леон, - она же может не вернуться.
   - Айша прекрасно ориентируется в джунглях, она ведьма, как утверждает отец и, папа, ты купил непокорного раба, - зло ответил я и пошел к выходу, - я не собираюсь щадить её, она не выполнила мой приказ покинуть пещеру и отправиться в военный городок, а причины невыполнения приказа меня интересовать не должны.
   - Вы были в научном походе, а не на войне. С джунглями воевать нельзя, с ними нужно договариваться, и Айша знает как, потому и не оставила животное умирать, а спасала его, ты же проявил жестокость и бесчеловечность, хотя по уставу ты прав. Радим, почему? - Устало спросил отец, - что я упустил в твоем воспитании? Почему я вырастил бездушного солдафона, мы бы никогда не выиграли войну, если бы действовали только по уставу, кроме устава есть ещё взаимопомощь, поддержка, сострадание и доброта, без них ты просто робот, бездушная машина, выполняющая заложенную программу, душу и чувства запрограммировать нельзя.
   - Почему раб? - Тихо спросил Леон, когда мы вышли в коридор.
   - Ты не сказал ему, что она с планеты "Ошмир" и муштровали её в частном учебном центре, где обучают наемных убийц и шпионов? Айша прошла хорошую военную школу, но её купили на невольничьем рынке, и её жизнь ей никогда не принадлежала. - Ответил я, глядя на Леона, - а она оказалась непокорной и взбрыкнула, хотя я видел, ей было тяжело не выполнить приказ, переступила через себя, но не подчинилась, значит, проявила непокорность.
   И тут я получаю удар в челюсть и позорно падаю на задницу, Леон всегда был горяч. В детстве не боялся драться с сильным противником и даже с несколькими. И мне от него доставалось за проказы, видимо братец ещё не перерос.
   - Ты просто мудак, - сказал Леон и, развернувшись, почти побежал по коридору.
   - Вставай, - грозно приказал отец, пойдем в мой кабинет будешь писать подробный рапорт о походе, завтра за девушкой пойдет Леон и его отряд, твою Ренату оставят в казарме, так что не переживай, времени полюбиться у вас будет достаточно.
   Поднявшись на ноги потирая горящую челюсть, я медленно направился за отцом. Как я умудрился пропустить удар? Я же опытный боец, ну младше брата на три года, так мы одну школу прошли, и нормативы я сдал на отлично, а тут так позорно упал на мягкое место, совсем потерял бдительность.
   - Что тебе сделала Рената? Она прекрасный боец, братец никогда на неё не жаловался. - Спросил я, догоняя отца
   - Боец она хороший, а вот баба подлая. Ты думаешь, она тебя одного в свою постель пускает?
   - Это все сплетни! - Воскликнул я, - просто зависть.
   - Дыма без огня не бывает, - ответил отец, - можешь верить, можешь, нет, но если бы ты не был моим сыном, не видать тебе голого тела Ренаты, она расчетливая баба, и она любит убивать, а это больше свойственно наемным убийцам, но никак не солдатам.
   - А солдат должен мучится совестью, если убил противника? - Уточнил я.
   - Нет, солдат выполнил приказ, убил противника, а иначе он убьет его, но получать удовольствия от убийства он не должен, это его долг, а не оргазм.
   - Отец, ты не прав, она не получает оргазм от убийств, а просто не испытывает угрызений совести за выполненную работу.
   - Может так, а может, и нет, это знает только она и не в её интересах делиться этим с окружающими, а то признают психически нездоровой и отправят в отставку.
   - Ты знаешь, Айша тоже не испытывала угрызений совести, когда отрезала голову вожаку стаи хищников и закинула её в заросли.
   - Она улыбалась при этом? - Спросил отец.
   - Улыбалась? Айша? Ты веришь, что она может улыбаться? Она делала все с равнодушным лицом, нет у неё эмоций.
   - Значит, она сделала это для дела, чтобы спасти ваши жизни, а эмоции у неё есть, она человек, а иначе не ослушалась бы приказа и оставила зверя умирать.
   - Получается, что я не человек!
   - Получается, что так, - ответил отец и открыл дверь своего кабинета. - Присаживайся за стол и пиши подробный отчет о походе. О том, что видели, каким маршрутом шли, все видеоматериалы и данные навигации на планшете, - отец достал из тумбочки планшет и положил на стол, - исследование образцов ещё не закончено, завтра к вечеру будет отчет ученых, и подробно опиши о белом тумане и виденных в нем фигурах людей. Этот феномен встречается редко, но земляне уже сталкивались с ним и потому ученых он интересует особенно, ну и зверя опиши, твои бойцы в один голос утверждают, что он похож на земного волка, вот только в джунглях такие звери не живут, может зверь непростой был, потому и ослушалась тебя Айша.
   - Отец, только не говори мне, что звери могут быть магическими. Сказки все это, выдумки писателей, чтобы не утверждали опытные воины, посетившие множество планет галактики, ученые не доказали, что существует магия и маги, и ведьмы, и другие магические сущности описанные в книгах писателей с хорошим воображением.
   - А почему тогда джунгли двигаются? - Спросил отец, - что говорят ученые?
   - Ничего, они не знают, как это объяснить, - ответил я.
   - Так не утверждай, что не существует того, о чем ты сейчас сказал. - Ответила отец, - пиши рапорт, а я пойду отдыхать, позвонишь мне на коммуникатор, когда закончишь, а дальше мы будем думать, что делать с твоим отрядом и тобой как командиром. Хреновым, надо заметить, командиром.
   - Я не нарушил устав, она отказалась выполнять мой приказ! - Воскликнул я и вскочил со стула, - это с ней нужно что-то делать, а не с моим отрядом.
   - Командир не ходячий устав, командир - прежде всего человек, который выполняет устав, и в крайнем случае он может отодвинуть устав, если обстоятельства касаются его подчиненных. Устав не запрещал тебе подождать полчаса, но ты спешил в согретую постель и это тоже, кстати, не по уставу, если уж ты такой поборник его выполнения.
  Глава 7
  Утро следующего дня. Айша.
   Я встала на рассвете, перекусив оставшимся пайком, собрала вещи и отправилась в военный городок, джунгли обещали выпустить и судя по тому, как легко мне было идти, они сдержат свое обещание. До границы джунглей я добралась за два часа, а потом вышла на укатанную машинами дорогу и направилась к военному городку, идти примерно пару часов, но дождя сегодня не будет, солнце светит, хоть и "греет" по-осеннему, не жарко, но я наслаждаюсь прогулкой.
   Не успела я пройти по ровной дороге и полчаса, как увидела машину, которая мчалась навстречу на большой скорости. И куда спешат? Я отошла с дороги, но машина затормозила, и не успела она полностью остановиться, как из неё выскочил высокий молодой человек и побежал ко мне, я остановилась.
   - Айша? - Спросил он, переходя на шаг, я кивнула головой, - ты не ранена? - Нет, - ответила я, - тогда пойдем в машину, поедем в военный городок, Радима отстранили от походов на время служебного расследования, а тебе приказано сегодня отдыхать, а завтра, может, вызовет Арсений.
   Мы сели в машину, я повернулась к окну, этот офицер очень похож на Радима, видимо его старший брат Леон, я мало разговариваю с бойцами отряда, но много слушаю и делаю выводы. То, что у Радима есть брат Леон, который тоже руководит малым научным отрядом, я знаю, про его любовницу Ренату, тоже наслышана, бойцы разговорчивые не в меру и не стесняются обсуждать не только жизнь своих боевых товарищей, но и командира.
   - Я забыл представиться, - сказал мужчина, - меня зовут Леон, я старший брат Радима и командир малого научного отряда, присланного в помощь. Планировалось увеличить численность научного отряда на этой планете, но сейчас все туманно.
   Леон смотрел на меня огромными глазами и очень уж часто облизывал губы. Странный он, почему решил, что все туманно? Радим устав не нарушал, это я не подчинилась его приказу, так что расследование если и будет, то его признают невиновным и он опять пойдет в джунгли. Я же готова принять наказание, знала, на что шла, но оставить умирать подростка, принадлежащего к высшей магической расе, не могла, не по-человечески это.
   Мы подъехали к казарме, Леон вышел и придержал для меня дверь, я поблагодарила его кивком головы, на любой вежливый жест нужно отвечать благодарностью и все-таки странный он. Я зашла в свою комнату и, скинув на пол мешок, начала раздеваться, на моем столе стояли два сухих пайка и бутыль с водой, а ещё упаковка с засахаренными фруктами, это дополнительный паек он простым солдатам не положен только командному составу, нужно сказать спасибо интенданту, мужчина заботится обо мне, как о ребенке. Сейчас приму душ, разберу вещи и пойду в прачечную стирать, пока мне дали выходной. Следующий поход состоится скоро, в этом я уверена.
  Два дня спустя. Айша.
   Вызов в кабинет Арсения пришел на личный планшет, мне приказывали прибыть сразу после завтрака, мой прием пищи проходил в молчаливой обстановке. Бойцы отряда Радима не смотрели в мою сторону, от тарелок глаз не поднимали. Либо им стыдно, либо они считают, что во всем виновата я. Расследование, наверно, закончено и меня вызывают, чтобы сообщить результаты или наказать за невыполнение приказа командира.
   В кабинете из знакомых мне были только Леон и Арсений, с остальными я не встречалась, девушка, которая окинула меня оценивающим взглядом, видимо Рената.
   - Бойцы, познакомьтесь это Айша, - Сказал Арсений и указал мне на свободный стул.
   Леон представил мне бойцов, Дарис его заместитель, Залик и Гамиш, а с Ренатой я заочно знакома. Когда представления бойцов закончилось, Арсений объявил, что я временно включена в отряд Леона. Радим ещё отстранен от походов, а ученые требуют новых образцов почвы и флоры. Поэтому, завтра мы отправляемся в поход, маршрут уже утвержден и все бойцы получат карты на личные планшеты. Завтра встречаемся в 05.00 у машины, количество оружия на усмотрение бойцов отряда. Паек, одеяла и обмундирование необходимо взять на складе, идем на три дня и две ночи, синоптики обещают ночные заморозки, так что теплые вещи брать обязательно, а ещё нужно принять противоядие и сделать прививку, медики предупреждены. А потом был отдан приказ разойтись и готовиться к походу. Странно, почему берут меня, а Радима и бойцов отстранили? Но спрашивать я не собиралась, мне приказ ясен, пойду готовиться к походу, хорошо, что за два выходных дня привела походную форму и обувь в порядок, мне останется только сделать прививки и посетить склад, а потом изучить маршрут и отдыхать.
  Утро следующего дня. Айша.
   Несколько минут мы ждали Ренату, которая, явившись с опозданием, удивленно похлопала глазами, и сказала, что, видимо, у неё сбилось в планшете время, Леон только недовольно стрельнул в неё глазами и приказал грузиться в машину. Сам сел с бойцами, а рядом с шофером посадил Ренату, и это было необычно, я заметила, как от удивления вытянулись лица бойцов. Я смотрела в окно, бойцы молчали, Леон сидел рядом со мной, и я слышала его дыхание. Когда машину подкидывало и качало, он прижимался ко мне то плечом, то бедром, его сердце сбивалось с ритма и дыхание учащалось. Неосмотрительно ведет себя командир отряда, бойцы смотрят с подозрением, они же быстро поймут, что к чему, зачем давать пищу для сплетен. Маршрут у нас тяжелый, видимо, Леон не любит легкие пути. Мы пойдем по почти неизученной местности, густые темные джунгли, растительность растет так густо, что солнце почти не проникает в средние и нижние ярусы джунглей. Картографическая съемка очень затруднена, снимки этой местности малоинформативные на них виден только верхний ярус - высокие деревья с раскидистыми кронами, а что под ними, какие там растут кустарники и травы, неизвестно. В таких местах много различных хищных животных и змей. И этого мы не знаем, роботы-разведчики не смогли зафиксировать ни одно живое существо, видимо все звери обитают на нижних ярусах джунглей.
   Мы вышли из машины, и Леон приказал проверить снаряжение и оружие.
   - Айша ты идешь за мной, Регина замыкающая, - приказал Леон, чем вызвал недовольство у последней.
   Мы сразу достали длинные ножи, весь маршрут придется прорубать тропу. Даже на границе джунгли выглядели густыми, колючие кусты плотно обхватывали толстые стволы деревьев, которые стоят почти впритык друг к другу, лианы спускались до самой земли и высокая густая трава покрывала каждый сантиметр, а ещё есть корни, которые двигаются и могут высунуться из земли в любом месте, и змеи. Тут много змей, земля под густой травой сырая и мелкие ядовитые змеи очень любят рыть в такой мягкой земле норы, чтобы там пережидать ночные холода.
  ***
   Мы медленно шли, прорубая себе дорогу. Приходилось не только рубить кусты и лианы, но и смотреть под ноги, где змеи ползали, даже не прячась. Хорошо, что нам выдали высокие ботинки из специального толстого материала, который был этим пресмыкающимся не по зубам, они шипели и кидались на наши ноги, но тут же отскакивали и уползали, через пару шагов появлялись другие змеи, которые тоже хотели попробовать нас, просто змеиное царство. Чем дальше мы продвигались, тем темнее становились джунгли, вечные сумерки, колючие кусты, толстые лианы и змеи. Ни птиц, ни животных, только шуршание под ногами ядовитых тварей.
   - Это просто невыносимо, - тихо сказал Леон, останавливаясь и разворачиваясь ко мне.
   - Нужно обойти это место по большой дуге, - сказала я.
   - Объясни? - Леон подошел ко мне и наклонился, чтобы лучше видеть меня.
   - Там впереди змеиная матка и змеиные ясли, нас пытаются остановить, но пока в бой вступила пехота, дальше пойдут более крупные особи - гвардейцы, и я боюсь даже предположить, как выглядят охранники змеиной матки.
   - Хорошо Айша, ты впереди, - сказал Леон и встал позади меня, я развернулась и пошла на север.
  Вечер того же дня. Айша.
  Мы вышли к небольшой каменной гряде, которая просто чудесным образом затесалась между огромными деревьями, мы еле разглядели её сквозь густые кусты и высокую траву, я остановилась возле каменного грота и начала осматриваться. Уже почти стемнело и если бы не светящиеся мхи, которые полностью облепили камни, мы бы никогда его не заметили.
  - Хорошее место для ночлега, - сказал Дарис, осветив грот фонариком, сухой и от дождя может скрыть, если потесниться, места хватит всем.
  - Ужинаем и устраиваемся на ночлег, - приказал Леон и скинул свой мешок на землю, - нужно осмотреться пока совсем не стемнело, - добавил командир и, взяв автомат, пошел обходить грот.
  Залик и Гамиш пошли в другую сторону, и мы с Ренатой остались вдвоем около грота. Я сняла мешок и достала два длинных ножа, мне очень не хотелось ночевать в гроте, я бы лучше устроилась на дереве и для этого мне нужно нарубить лиан и сделать себе ложе. Я отвернулась на минуту, как раздался щелчок затвора автомата, осторожно разворачиваюсь и смотрю на Ренату, которая целится в тень между деревьями, она не может понять, что это. Игра света или кто-то стоит, тень не двигается, ну уж очень она напоминает силуэт человека, невысокого худого больше похожего на подростка, лица не видно, но это не дух, тень объемная, а духи плоские.
  - Не стреляй, - тихо говорю я.
  - Попробую, - тихо отвечает Регина, - но если она дернется, я выпущу в неё очередь.
  Тень не дергается, и я начинаю сомневаться, что она может принадлежать разумному существу, никто не может быть столько времени неподвижным и ещё грудь, она неподвижна, живое существо не может не дышать. Я хочу приблизиться и рассмотреть тень поближе, как слышится тихий разговор бойцов они возвращаются, я только моргнула и тень исчезла, Рената смотрит на то место, но сейчас там только деревья и кусты никаких подозрительных теней.
  - Рената, что? - Тихо спрашивает Леон, оглядываясь и прижимая к боку автомат.
  - Показалось, - отвечает она и опускает оружие.
  Я же считаю, что мне совсем не показалось, тень была или это была не тень а разумное существо, умеющее тихо и быстро передвигаться и долгое время не дышать.
  - Айша, зачем ножи? - Тихо говорит Леон, я не слышала, как он подошел и поэтому вздрагиваю, меня осторожно обнимают за плечи и поглаживают, успокаивая.
  - Хотела лиан нарубить ветки связать, - отвечаю я.
  - Ты не хочешь спать в гроте? - Тихо шепчет Леон, наклоняясь ко мне и почти задевая губами мочку ухо.
  - Я предпочитаю деревья, в гроте вы запрете себя, легкая мишень.
  - Так это не показалось?
  - Нет, но что это или кто я не знаю.
  - Хорошо, ты можешь спать на дереве, а остальные разделятся, кому-то придется спать около грота, - ответил Леон, и я почувствовала его губы, он легонько поцеловал меня за ухом и отстранился.
  ***
   Леон не ограничился только сигнальными минами, он расставил и световые, сам же устроился на нижних ветках дерева, а его заместитель спал около входа в грот. Я поужинала и удобно устроилась на дереве, но сон не шел, я думала о том, что видела, это была не тень, это было разумное существо, которое следило за нами и, когда мы остались с Региной одни, он решил показаться нам. Что хотел? Предупредить или напугать? Наверное, и то и другое, а ещё вызвать сомнения в своих действиях, нужно почитать хроники первых покорителей космоса и ученых, которые высаживались на вновь открытые планеты, думаю, что в их отчетах можно найти много не состыковок. Я изучала и легенды и сказания разных народов планет галактики и не уверена, что все в них выдумки, а ещё были книги по магии и истории магии. Там много интересного, и все это - правда. Есть много миров, это ученые думают, что есть планеты, а магические книги утверждают, что каждая планета присутствует в нескольких мирах или параллельных реальностях, и жизнь в таких мирах течет по-разному, и исчисление времени и законы развития природы, и развитие разумных рас и магическая составляющая, все разное. Есть миры, такие как наш, где развиты науки и технологии, а есть миры, где эффективным оружием считается острый меч, а есть где дерутся деревянными палками с костяными наконечниками и разумные расы, населяющие эти миры считают планету своей, а ещё есть те, кто умеет переходить из одной реальности в другую, те кто могут строить межмировые переходы и они не только посещают другие миры, часто они влияют на жизнь жителей этих миров, и не всегда это приводит к позитивным последствиям. А эта планета привлекает высшие магические расы, и они влияют на её развитие. Вот откуда здесь джунгли и огромное количество хищных животных, которые встречаются на других планетах галактики. Их собрали здесь, всех самых страшных хищников, в джунглях других планет нет такого количества ядовитых змей, нет змеиной матки и змеиных яслей, такие змеи водятся в болотистых местах на нескольких планетах и никогда их не встречали в джунглях других планет. Отсюда возникает главное предположение, джунгли скрывают очень страшную тайну, откройся она людям и произойдет страшное, очень страшное, может быть гибель всего человечества.
   Дальше развить мысль мне не дала сработавшая звуковая мина, потом сработал световая мина, и я увидела тень, которая на мгновенье промелькнула в луче света, это разумное существо и оно следит за нами, нужно поворачивать назад. Мы подходим к границе дозволенного, и нас предупреждают. Если Леон не поймет подаваемые джунглями знаки, придется что-то придумывать. Спать, больше предупреждений не будет. Тень видели не только мы с Ренатой, думаю и Леон с Дарисом тоже, не зря ведь разумная сущность активировала световую мину.
  Глава 8
  Утро следующего дня. Айша.
   Утро началось с допроса Ренаты, Леон как строгий дознаватель нависал над ней и требовал, чтобы она в подробностях описала тень, которую видела ночью, Рената фыркала, хмурилась, но подробно рассказывала, спустившись с дерева, я присела на землю и достала завтрак. Наконец вызнав все подробности Леон отошел от девушки и, подойдя ко мне, присел рядом.
   - Ты что-то можешь добавить к сказанному? - Спросил он.
   - Ночью была такая же тень? - Спросила я.
   - Именно и мне это очень не понравилось, она хотела, чтобы мы видели её и в то же время не разглядели подробно, что это было?
   - Предупреждение или хотели напугать, - ответила я.
   - И я так подумал, но это был не человек, хотя очень похож. Может животное, которое может передвигаться на двух лапах, например гигантская обезьяна?
   - Тогда не гигантская. У обезьян верхние конечности длиннее и мощнее, все-таки они в основном ходят на четырех лапах, и одежды у них нет.
   - Одежда, - задумчиво произнес Леон, - точно одежда, длинная широкая одежда. И не человек, люди ещё не научились так быстро передвигаться, - он встал и направился к своему мешку, - завтракаем и в путь, Айша ты впереди, Дарис замыкающий.
  ***
   Спустя три часа мы вышли к озеру, берег покрыт низкой травой, само озеро светло-голубое, вода прозрачная, видно даже камешки на дне и так тихо вокруг даже птиц не слышно.
   - Можно сделать плот и переплыть на другой берег, - Сказал Дарис, подходя к берегу.
   Нарвав пучок травы, я уколола палец ножом и измазала кровью траву. Вложив внутрь пучка камень, я запустила его в озеро. Как только пучок упал на поверхность, на него накинулось множество мелких рыб с острыми зубами, они разорвали его в секунду, а потом в середине озера раздался всплеск и волны кругами разошлись до самого берега, рептилия или рыба, жившая на глубине должна быть не менее трех метров.
   - Плот не вариант, - тихо сказал Дарис, отходя от воды на значительное расстояние, - откуда ты узнала, что здесь водятся хищные рыбы.
   - Птицы, их здесь нет, в мелких водоёмах много птиц, что питаются разными личинками, которых много в воде, здесь же даже на деревьях вокруг озера нет ни гнезд, ни самих птиц.
   - Мы же изучали это, - хлопнув себя по лбу, ответил Дарис, почему я не вспомнил, - он посмотрел на меня с таким уважением и благодарностью, что я даже плечами передернула.
   Если бы их обучали по методе, что применяют в учебных центрах, он бы никогда не забыл уроков.
   - Берите длинный щуп, пробы озерного грунта нужно отвезти ученым, и обходим озеро, - приказал Леон, - Айша ты впереди.
  ***
   Ближе к вечеру мы вышли на открытый участок, покрытый чахлыми кустами и пожухлой травой, ни деревьев, ни высоких растений, только небольшие кочки и множество грязных луж с булькающей темно коричневой водой. Воздух пах приторно сладко и даже нос зачесался, а потом мы начали чихать.
   - Нужно уходить, - сказала я Леону, - ночью из земли выходит ядовитый газ, мы не проживем и часа. - Подтверждая мои слова, одна из ближайших луж издала булькающий звук, на её поверхности надулся большой пузырь, потом он лопнул и небольшое облачко сизого газа, поднялось над землёй, запахло ещё слаще и мы всем отрядом одновременно чихнули.
   - Быстро уходим, - приказал Леон, и я резко развернувшись обратно, прибавила шаг.
   Ядовитые болота встречаются на незаселенных планетах галактики, они полностью покрывают поверхность планеты, там нет ни растительности, ни чахлых кустов, только черная булькающая жижа, огромные пузыри и облака газа, который разносит ветер. Почему джунгли не погибли от ядовитых испарений? Всего-то небольшой участок земли покрыт болотом, а вокруг деревья и кустарники, вполне себе цветущие и животные, хоть и не подходят к самой кромке ядовитого болота, но птицы на деревьях вьют гнезда, чуть отойдешь от болота и встречаешь следы животных и змей, они совсем не боятся ядовитого газа. Все это очень странно и непонятно, а если не знаешь, как объяснить явление, это пугает.
  ***
   На ночь мы останавливаемся на маленьком пятачке каменного плато, которое чудом сохранилось в густых зарослях джунглей, но спать будем на деревьях. Я уже соорудила себе ложе, но забираться на дерево не хочу, сижу на плато и смотрю, как сумерки быстро захватывают джунгли, мне все не дает покоя странное болото. Почему джунгли не погибли от ядовитых газов? Значит, джунгли не только хранят тайну, сами джунгли защищают и поддерживают, а самое непонятное в этом, что ядовитых болот на заселенных планетах нет. Ну и загадку задала планета!
   - Ты чего не спишь? - Тихо спрашивает Леон, присаживаясь за моей спиной и прижимая меня к своей груди, все бойцы уже забрались на деревья, звуковые и световые мины расставлены и только я чего-то жду.
   - Очень неосмотрительно командир так явно демонстрировать свою симпатию, - шепчу я.
   - Я все свою сознательную жизнь вел себя осмотрительно, - отвечает он и целует меня в шею, - мой братец сорвиголова, а я всегда был рассудительным и собранным и что мне это дало?
   - Ты жив и здоров. Не это ли главное?
   - Жив, здоров, так и брат тоже и жив, и здоров, но мне нечего вспомнить, я учился, пытался не расстраивать отца, считал, что все ещё случится и пропустил много интересного, братец же спешил жить и ему будет что вспомнить.
   - Так ты ещё не состарился.
   - Я увидел тебя и понял, что не хочу быть собранным и рассудительным, а хочу дышать полной грудью, жить каждую минуту, а не существовать в осознанном и правильно построенном для себя мире.
   - Это признание?
   - Признание, - тихо прошептал он, - а ещё я хотел увидеть твои рыжие волосы.
   - Я не специально их скрываю, в платке удобнее ходить по джунглям.
   - А я думал это ритуал какой-то?
   - Насмешил, - я тихо засмеялась, - волосы тоже эффективное оружие, но вне боя они могут доставлять неудобства, потому и прячу их под платок.
   - Позволишь? - Спрашивает Лион и дотрагивается до платка, - отодвигаю его руку и развязываю платок, коса падает назад, она обмотана специальным шнуром, утяжеляющим её.
   Леон трогает шнурок, потом подушечками пальцев нежно проводит по кромке роста волос на затылке и запускает пальцы мне в волосы, осторожно массируя.
   - Красивые, - шепчет он и утыкается носом в макушку, - ты теплая и вкусная, как же ты вкусно пахнешь, я бы не отходил от тебя ни на шаг.
   И тут я чувствую, что приближается что-то темное, напрягаюсь. Леон мгновенно понимает мое настроение и убирает руки, я достаю длинные ножи, подбираю ноги и группируюсь для прыжка.
   - Ложись! - Вскрикиваю я и откатываясь в сторону и втыкаю два ножа в тень, которая прыгает на нас, слышится громкое шипение, я поворачиваю ножи и начинаю сдвигать их, что-то липкое фонтанирует из ран, брызги летят мне в лицо, руки скользят, но я разрываю шевелящуюся под ногами плоть.
   - Руби голову, иначе он не умрет! - Кричу я, Леон достает длинный нож и начинает рубить тень как овощи на рагу, в один момент шипение прекращается, тень перестает шевелиться, Леон включает фонарь, я вижу истерзанное тело в темных одеждах, худое, похожее на тело подростка, бледные тонкие руки с длинными темными когтями воткнутыми в камни и голова, которая откатилась на пару шагов, обтянутый бледной кожей череп с открытым ртом и длинными клыками.
   - Это кто? - Тихо спрашивает Леон и в этот же момент, тело превращается в пепел, смотрю на свои руки они покрыты темной сажей, которая впиталась в кожу, начинаю тереть их, но только больше размазываю.
   - Айша, кто это? - Спрашивает Леон, обхватывая меня за плечи.
   - Уходим срочно, - говорю я и иду к дереву, где в кронах спрятан мешок, нужно смыть с себя это, ножи так и остались лежать на плато, ими займусь потом.
   - Так ночь же, - говорит Леон подходя ко мне.
   - Я договорюсь с джунглями, они выпустят, - разворачиваюсь к Леону, - поверь мне, мы случайно его убили, такое случается один раз на миллион. Мы просто неприлично удачливы, но такое больше не повторится, нужно уходить, командир.
   Леон кивает головой, я выглядываю из-за его плеча, все бойцы стоят за нами с автоматами на изготовке, они все слышали.
   - Уходим! - Приказывает Леон, разворачиваясь к бойцам.
   Достав из мешка упаковку с влажными салфетками, я начинаю вытирать руки, потом очищаю ножи, бойцы уже собрались, прицепили на голову специальные фонарики и все смотрят на меня. Завязываю платок, надеваю фонарик и поворачиваю к границе джунглей, идти нам часов 12 или больше, но останавливаться на ночлег смерти подобно.
   - Следите за тылом и смотрите по сторонам, - говорю я, прибавляя шаг.
  ***
   Рассвет застает нас в пути, мы сильно измотаны, темп сбавили ещё после полуночи, на отдых останавливались только один раз, выпили воды, 10 минут сидели и опять в путь. Когда солнце встает я останавливаюсь у большого дерева и, тяжело прислонившись к нему, снимаю со спины мешок.
   - Можно отдохнуть с полчаса и поесть, - тихо говорю я и сползаю по стволу, усаживаясь на толстый корень.
   Леон присаживается рядом со мной и, достав из мешка салфетки, начинает оттирать пятна на моих руках, в темноте не заметила их, я устало протягиваю ему руки, хочется спать, но нужно идти, я просила джунгли пропустить, они согласились, и обманывать нельзя. Почему я почувствовала это страшное существо, объяснение только одно, джунгли помогли, они не хотят нашей смерти, они хотят, чтобы мы оставили их в покое и не пытались подобраться к тайне, они не жестокие и не хотят смертей.
   - Ты ухаживаешь за ней, как за нежной барышней, - язвительно произносит Рената, присаживаясь напротив нас. - Со мной ты так не нежничал.
   - Может потому, что ты не нуждаешься в этом, - отвечает Леон.
   - А может, потому что не хотел? - Отвечает Рената.
   - И потому что не хотел, - подтверждает Леон и, достав бутылку воды, протягивает мне.
   - Нужно идти, джунгли нервничают, - говорю я вставая.
   - В путь, - приказывает Леон.
   Мы выстраиваемся в цепочку, и я опять прибавляю темп.
  Полночь. Айша.
   Мы вышли из джунглей на укатанную дорогу и со стоном скинув мешки на землю и разлеглись прямо на дороге, Леон связывался с военным городком, вызывая для нас машину, его заместитель Дарис, просматривал образцы, которые мы набрали в джунглях, все остальные положив под голову мешки закрыли глаза и расслабились, машина прибудет не раньше чем через час, можно даже вздремнуть. Мышцы ныли, ноги болели от напряжения, но обещание данное джунглям мы выполнили.
   - Айша после отчета о нашем походе нам не разрешат выходить в джунгли пока ученые не найдут информацию о том, существе, что напало на нас, - тихо сказал Леон, устраиваясь рядом со мной.
   - Я не буду облегчать им задачу, - тихо говорю я, - мы потревожили джунгли и теперь заходить туда опасно, я почувствовала его только потому, что они так захотели, им наши смерти не нужны и взамен они хотят покоя.
   - Зачем им покой?
   - Не знаю и, поверь, это знание не нужно ни мне, ни ученым, ни тебе с отцом, лучше пусть все остается как есть, - ответила я, поворачивая голову и глядя Леону в глаза, - ты сможешь сделать мне пропуск в архив первых исследователей планет галактики?
   - А почему ты не спросила у отца? Он бы тебе не отказал.
   - До этого времени не нужно было, - ответила я.
   - Хорошо я сделаю тебе допуск, - ответил Леон, - отдохни, я разбужу тебя, когда придет машина.
   - Машину я и во сне услышу, - я улыбнулась и закрыла глаза, а потом почувствовала, как его губы прижались к моим губам, но поцелуй Леон углублять не стал, отстранился через минуту и, поправив мой мешок, повернулся на спину.
  ***
   Мы прибыли в казарму через два часа, я прошла в комнату и, скинув с себя вещи, сразу направилась в душ, нужно размять мышцы ног и рук, иначе я завтра не встану, а у меня есть работа. Когда я вышла из душа, на моем планшете висело сообщение, что допуск к архиву разрешен и в приложенном файле прислан пароль, Леон не любит тянуть время, спасибо ему.
  Двое суток спустя. Айша.
   Постучав в кабинет Арсения, и получив разрешение, я вошла в кабинет.
   - Что ты хотела, Айша? - Спросил Арсений, указывая мне на стул.
   - Я хочу купить себе свободу.
   Арсений удивился, он внимательно рассматривал меня, пытаясь понять, не шучу ли я.
   - Нет, я не шучу.
   - Ты предлагаешь мне деньги?
   - Нет, информацию, но она важнее денег, она сохранит жизнь землянам и другим разумным расам ближайших галактик.
   - Тебе не нравится служить?
   - Я хочу быть свободной и у меня есть чем заняться.
   - Ты хочешь навестить родителей?
   - Они погибли через год после моего похищения, и сестра погибла, а больше родственников у меня нет.
   - Тогда почему? У тебя ещё нет гражданства, ты только кандидат на получение гражданства и поэтому тебе не разрешат жить на Земле, только на двух искусственных планетах, входящих в союз с Землей.
   - Это неважно, я хочу покинуть эту планету, а где жить неважно, так вы хотите купить у меня информацию?
   - Хочу, и раз ты настаиваешь на этой цене, то я заплачу сполна, ты улетишь с этой планеты, и я поспособствую, чтобы через год ты получила гражданство. Мои сыновья выросли неблагодарными людьми, я не был в походе, но судя по отчетам, ты несколько десятков раз спасла жизнь им и бойцам отряда и если они не сказали тебе спасибо за это, то я скажу спасибо за них и сделаю для тебя все, что обещал.
   - Джунгли создали на этой планете, чтобы скрыть тайну. Они хранители, вот почему в них обитают, все самые страшные хищники галактики. Они никогда не пропустят людей к тому месту, уничтожат на подходе, они живые и специально выращены. Их жизнеспособность поддерживают хранители и стражники, их питают энергией и магией и людям не уничтожить джунгли даже с помощью современного оружия, это невозможно, но пока они терпят вас на планете и не следует злоупотреблять их терпением.
   - Что это было за существо? - Спросил Арсений, и не нужно было уточнять, о ком он спрашивает.
   - Это был дальний стражник не самый сильный противник по меркам тех, кто создал эти джунгли, мы, видимо, случайно разбудили его и если бы джунгли хотели нашей смерти они бы не предупредили о нем, поверьте, это большая удача, что мы смогли его убить.
   - Сколько может быть таких стражников?
   - Тысячи. Их не берут пули, может, только разрывные и только если отстрелить ими голову. Они быстрые и сильные, прошибают бетонные стены, а ещё они владеют сильнейшим гипнозом, этот был сильно голоден и поспешил напасть. Если бы подождал немного - уничтожил бы нас спящими. И никакие сигнальные мины не спасли. В первый раз он предупреждал о себе, но мы не вняли предупреждению и он напал, его специально создали для охраны и пока голова не будет отрублена, он будет убивать, и ещё они могут отращивать конечности, как ящерица хвост.
   - Стражники могут прийти в военный городок?
   - Могут, они не привязаны к джунглям, а ещё они могут перемещаться во времени в будущее в прошлое на годы или дни, или минуты, как захотят. И это самые слабые стражники. Есть хищники, змеи, рептилии, ядовитые болота, растения и насекомые, которые за пару часов обгладывают человека до белых костей. Если это не остановит любопытных людей, то придут те, кто создал эти джунгли, но, думаю, этого не потребуется, люди самые слабые разумные создания, даже с самым современным и эффективным оружием в руках.
   - Кто создал джунгли?
   - Высшие магические расы, те, кто не летает в космосе, но может создавать межмировые порталы, ребенка одного из них я лечила в пещере, этот любопытный подросток нашел амулет перемещения и попал в джунгли, и, видимо, нарвался на хищников. Его забрал отец, когда Радим с отрядом ушел.
   - Это был оборотень?
   - Вы верите, что существуют высшие магические расы?
   - Верю, оборотни относятся к ним?
   - Они стоят на самой низшей ступени, самыми сильными считаются демоны, за ними вампиры, потом оборотни, есть ещё низшие магические сущности, их много, я же могу назвать только двух, друиды и духи, последних мы видели в белом тумане. Эта планета была заселена людьми и их уничтожили, чтобы вырастить джунгли, души некоторых людей привязали к земле и создали духов и это тоже охрана, они хотя и бестелесны и не могут нанести физического ущерба, способны свести человека с ума.
   - Что охраняют джунгли? - Спросил Арсений.
   - Усыпальницы прародителей высших магических рас.
   - Могилы?
   - Нет, прародители бессмертны, они не могут умереть, но они могут заснуть на века или тысячелетия, это именно усыпальницы, они спят, и, если потревожить сон самых страшных разумных сущностей, во всех галактиках, их потомки уничтожат землян в считанные дни, ну и другим разумным расам достанется. Высшие магические расы могут даже не контактировать с людьми, они могут на расстоянии или через посредников вызвать массовые сумасшествия, психоз, панику, вытащить наружу самые низменные желания и чувства, а потом наслаждаться тем, как люди уничтожают себя, или могут просто сжечь мозг. В мире огромное количество оружия и вы сами уничтожите себя, стоит только высшим магическим расам этого захотеть.
   - Значит, то существо было вампиром?
   - Низшим вампиром. Эти созданы, чтобы убивать, но и их можно убить, при большом везении можно убить оборотней, но высших вампиров и демонов убить невозможно.
   - Значит, нам позволили занять одну треть этой планеты?
   - Скажем так, им стало интересно, что предпримут люди, но нельзя переходить черту и мы не знаем, где находится эта черта и потому лучше забыть про джунгли и довольствоваться тем, что имеем.
   - Спасибо Айша, ты выкупила свою свободу, дай мне два дня, для оформления документов и ты вылетишь с этой планеты на первом же пассажирском челноке.
   - Вы же не допустите, чтобы высшие магические расы уничтожили человечество?
   - Костьми лягу, но не допущу, поверь мне, не я один верю в существование других более сильных рас, которые наблюдают за нами и позволяют нам жить по своему усмотрению и стоит людям затронуть их интересы, и они быстро напомнят о наших слабостях. Есть ученые, не те закоренелые консерваторы, которые верят, что все явления можно объяснить с научной точки зрения, есть ученые, которые верят в то, что невозможно объяснить научно, они верят в магию и высший разум, недоступный нашему пониманию и они уже заинтересовались результатами исследований этой планеты и я найду тех, кто примет в серьез мои аргументы.
   - Спасибо, - ответила я и пошла к двери.
   - Всю информацию я пришлю тебе на личный планшет и ещё деньги за последний поход.
   Выйдя в коридор, я улыбнулась, Арсений не допустит, чтобы кто-то потревожил самых страшных существ, и джунгли сохранят свою тайну, а я получила свободу и передо мной открыты все дороги.
  ЭПИЛОГ
  Два с половиной дня спустя. Айша.
   В космопорту царило оживление военные сокращали свой контингент, на этой планете останется небольшой отряд, который будет охранять космопорт, городок работников, обслуживающих прилетающие челноки, ремонтные базы и небольшую научную станцию. Большая часть военных через некоторое время покинет эту планету, и сейчас в космопорт прибывает большое количество пассажирских и грузовых челноков. Я вылетаю на пассажирском челноке, который отправляется на одну из малых искусственных планет, входящих в земной союз. Чем займусь на планете, не знаю, приеду - разберусь, главное, я свободна, а работа найдется.
   - Ты собиралась уехать, не попрощавшись? - Раздался за спиной голос Леона.
   - Так, наверно, было бы лучше, - развернувшись к нему, ответила я, - ты служишь, а я ушла в отставку и наши пути разошлись.
   - Нет, Айша не разошлись, у меня направление на ту же планету, - улыбнулся Леон и, как семейному человеку, мне предоставят дом со всеми удобствами.
   - Ты успел сочетаться браком?
   - Пока нет, но в первый же день по прибытии я обязательно сочетаюсь браком с любимой девушкой.
   - А она согласна?
   - У меня есть целых семь дней полета, чтобы уговорить её принять мое предложение. Айша ты выйдешь за меня замуж?
   - Так сразу дать ответ я не готова, - улыбнулась я.
   - У меня есть время, чтобы убедить тебя, что я буду самым верным, самым заботливым и самым любящим мужем?
   - Тогда начинай убеждать прямо сейчас?
   А дальше меня нежно целовали. Наверное, я соглашусь на его предложение, но сообщу об этом перед посадкой, пусть мужчина почувствует себя завоевателем, который покорил крепость после долгой осады и длительного штурма.
  КОНЕЦ
Оценка: 7.91*8  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"