Беляцкая Инна Викторовна: другие произведения.

Возвращенная душа. (написано в 2016 году)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.29*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Миди, фэнтези с ЛЛ.

  Возвращенная душа.
  Аннотация: фэнтезийный мир, присутствуют почти все известные расы, иногда свое предназначение легче и безопаснее признать, чем ему противится, а иногда можно его проигнорировать и поступится им ради друга.
  Будут встречаться только намеки на нетрадиционные отношения, но на всякий случай я предупреждаю.
  ПРОЛОГ
   Высокий, худощавый мужчина, тяжело подтягивая правую ногу, обходил круг вызова, сегодня особенная ночь и он обязательно потребует с демонов компенсацию за несоблюдение договора и они выполнят его условия, иначе может нарушиться баланс миров. Не только этого, но и того, где обитают демоны.
  Демоны заключают договора по поводу и без, этим и живут, выторговывая себе души, разные души, черные и светлые, какие достанутся, они не привередливы, забирают все, что дают. А вот нарушать договор им непозволительно. Можно хитрить, недоговаривать, юлить, но забирать плату, если не выполнил условия договора даже владыке демонов запрещено. Нельзя нарушать баланс сил и демоны прекрасно об этом знают, только иногда их подлая натура берет вверх, и они все-таки нарушают правила, совсем не думая о последствиях, но все бывает до поры, до времени, и когда-то равновесие нарушится так, что плохо будет всем и демонам достанется.
   Обойдя пару раз круг, и тщательно проверив символы, мужчина остановился, подтянул правую ногу, прижал её рукой и, закрыв глаза, начал читать заклинание призыва.
   - Можешь открывать глаза, - раздался через некоторое время громкий мужской голос, я сегодня добрый, сильно пугать не буду.
   Демон стоял в центре круга призыва, его длинный хвост обвивал, чуть выставленную в бок ногу, рога ветвились, лицо красивое человеческое, только глаза черные, нельзя в них смотреть, затянут, все страхи наружу вывернут, а потом и мозг выжгут. Мужчина внимательно осмотрел фигуру демона: высок, широкоплеч, под толстой темно-красной кожей, бугрятся мышцы, бедра чуть прикрыты набедренной повязкой с разрезами по бокам. Скромный какой, раньше демоны не стеснялись демонстрировать свое голое и надо признать довольно красивое тело, непростой демон их высших. А не приближенный ли самого владыки откликнулся на мой призыв?
   - Меня зовут Айдар, - тихо сказал мужчина, разглядывая демона, - и ты меня не напугал я за свою жизнь и не такое видел.
   - И зачем тогда решил на старости лет на демона посмотреть, если пуганный не раз?
   - Один из ваших нарушил договор, взял плату, а услугу не оказал, - ответил Айдар и, вытащил из кармана свернутый в трубочку темно красный пергамент. Демон напрягся, договор, написанный на такой бумаге может нарушить только непроходимый тупица или очень наглый демон, мужчина же развернул пергамент и повернул его к демону, договор был подписан кровью, демонической кровью, демон втянул носом воздух, он узнал по запаху демона обманщика.
   - Что хочешь за эту бумагу, - серьезно сказал демон.
   - Вы забрали невинную душу, верните, - ответил Айдар и свернул пергамент.
   Демон сел прямо на пол, обхватил колени руками и, закрыв глаза, задумался. Только он не думает, а считает души в своем мире, чтобы найти ту, которую взяли в качестве оплаты, не выполнив при этом условия договора.
   - Хитер Айдар - черный колдун, - усмехнулся демон, - хочешь в мир советника привести, это его душу забрали, нарушив договор. Я понимаю моего сородича - душа советника стоит десятка, а то и сотни душ смертных. Ну что же, деваться мне некуда, душу отдам, только она побывала в нашем мире и уже не будет так чиста и невинна, придется вам с советником дружить, а то пришибет ненароком и его совесть будет спать безмятежным сном, потому как в нашем мире даже слова такого не знают.
   - Пусть такая душа, главное, что советники не пропадут бесследно, - устало ответил мужчина, - чем они вам помешали?
   - Нам? - Удивился демон, - ничем, мы никого не боимся ни в своем мире, ни в других мирах. Это жителям вашего мира мешали, наверно тем, что знали много. Мы ничего не скрываем, зачем? К нам в мир никто не сунется, я долго живу и смельчаков не видел и мой отец не видел и дед не видел, думаю и прадед тоже не видел. Так что пусть приходят, если не боятся, сам лично экскурсию по нижнему миру устрою, вулканы покажу, красивые они у нас, в твоем мире таких нет. Но хватит разглагольствовать о несбыточном, - резко сказал демон. - Душу верну, но в кого я её вселю говорить тебе не обязан. Мы с тобой договора не заключали, я просто исправляю ошибку своего почти мертвого сородича, - демон резко встал, замер, даже глаза закрыл, Айдар немного сместил вес тела на здоровую ногу, кто говорил, что будет легко, демон обещание выполнит, ошибку исправит, но в тело какого младенца он поместит душу не скажет, ни намека, ни полслова. По всему миру придется искать советника, а если его убьют в младенчестве, мало ли что может случиться с беззащитным ребенком или подростком или молодым, человеком. Если эта будет девушка, и когда мы встретимся, она уже будет замужем, но сейчас об этом думать рано, главное, чтобы советник пришел в наш мир, а дальше разберемся.
   - Я вернул душу, - сказал демон, и свиток в руке Айдара превратился в прах, - счастливо оставаться, черный колдун, - прошептал демон и, щелкнув хвостом об пол, исчез.
  Позер, он бы ещё рогами искры выбил.
   - И это я тоже умею, - раздался в голове ехидный голос демона.
   Айдар тяжело опустился на пол и вытянул правую ногу. Сидеть в присутствии демона - дурной тон. Демонам можно все: и голыми ходить и сидеть, и лежать и спать и не отвечать на вопросы. Они - высшие магические сущности, хорошо, что в наш мир могут прийти только через круг вызова и магов, способных вызвать демона осталось мало. Нарисовать круг может второкурсник Магической академии, а вот магического запаса, чтобы его активировать хватит только у нескольких десятков магов, да и те уже старики им демонов вызывать не с руки, они сами к ним явятся, когда те подойдут к краю жизни, чтобы забрать их души. Но, главное я сделал, в мир придет советник. Когда-то довольно многочисленное племя растило своих детей для стай оборотней и кланов вампиров, чтобы те оберегали их от необдуманных, пагубных для них и их близких поступков. А ещё они владели магией и часто были советниками при королевских особах. Кому они помешали, кто на них обиделся, что решил под корень уничтожить племя? Слухов ходило много, все и не упомнишь, давно это было, племя сопротивлялось долго. Но силы были неравны, и тогда они разбрелись по миру, оторвались от своих корней, дети перестали перенимать гены родителей и рождались простыми людьми, иногда слабыми магами, но советниками быть не могли и через некоторое время советников не стало. Как хорошо, что старый пройдоха маг, перед смертью вспомнил про нарушенный договор, долго же невинная душа томилась в нижнем мире, лет 100 не меньше, хотя для тех, кто попал туда, можно засчитывать год за десять.
   Маг осторожно встал, прочитал заклинание очистки, символы исчезли, мужчина развернулся и направился к выходу. С завтрашнего дня нужно начинать поиски советника. Ребенок либо родился полчаса назад, либо родится в ближайшие сутки, мир большой, женщины плодовитые, поиски могут затянуться на годы и даже десятилетия. Конечно, я хочу советника для своей выгоды, но я не собираюсь с его помощью захватывать власть или менять правящую династию. Мне нужно восстановить мир в одном отдельно взятом городе, где периодически сталкиваются лбами, две большие стаи оборотней и вампиры, которые либо становятся на сторону одной из стай, обеспечивая ей перевес, либо выступают сразу против двух стай. Развлекаются упыри, хотя мохнатая братия тоже хороша, жили бы спокойно, растили детей, увеличивали свое благосостояние. Но нет, им хочется размяться, дурь свою показать, а люди после этих выступлений по домам сидят носа не кажут, боятся попасть под горячую руку. Нет, стаям обязательно нужны советники, да и кланам вампиров они не помешают, я привел в мир одного, но может, остались ещё в мире люди из этого племени, просто не хотят, чтобы о них узнали. Я верю в лучшее, хотя опыт показывает, что такая вера бесполезна и вредна для моих нервов.
   Закрыв дверь ритуального зала, я кивнул сыну, который ждал меня в коридоре, переживает парень, хороший потомок, заботливый.
   - Помоги мне дойти до купальни, - сказал я, протягивая руку. Сын поднырнул под неё, обхватив меня за талию, стало сразу легче. Нужно принять горячую ванну, иначе моя израненная нога завтра распухнет и мне придется отложить поиски, а ведь никто кроме меня не знает, как опознать советника. Обязательно доживу до того дня, когда он или она появятся передо мной. Только тогда я смогу спокойно умереть, хотя пожить хочется подольше, понянчить внуков, взглянуть на правнуков, а почему нет, достойное желание отца семейства.
  Глава 1
  Время спустя. Ванесса - 21 год.
   Мирно подремать пару часов до заката, мне не дал мой напарник, вампир 150 лет отроду, по вампирским меркам считающийся чуть ли не младенцем. Этот нахал положил свою вихрастую голову мне на живот и чуть ли не замурлыкал.
   - Наглеешь, упырь, - сказала я и запустив руку ему в волосы и начала перебирать их чуть массируя голову подушечками пальцев.
   - Ты пахнешь как мой лорд, силой, темной силой, - промурлыкал он.
   - С чего тебе, Лаки, вспомнился лорд, полгода о нем не упоминал? - Спрашиваю я.
   - Перед тем как нам выйти на задание, он вестника прислал, пишет, если я захочу уйти в отставку, то он поспособствует, наш клан на войну много воинов отдал и ещё отдаст, так что с моей отставкой проблем не будет.
   - А ты что ответил лорду?
   - Что я хочу послужить на благо правителя и мира, - с ехидством ответил вампир.
   - Это ты его так тактично послал? - Тихо засмеялась я, - Лаки, вот вроде тебе лет больше полторы сотни, а ведешь ты себя, как мои младшие братья. На что ты обиделся, когда сбежал на войну и на что надеялся, когда записывался в армию? Нет, я понимаю, что вампиров учат воевать с детства. Силы вам не занимать, ловкость, скорость и так далее, но и у противников такие же бойцы имеются, полный набор, оборотни, вампиры, маги, люди, ученые из всех этих рас. Иногда встречаются темные друиды, даже, говорят, милые феи имеются на службе. И ты надеялся, что выживешь или ты об этом не думал, тебе обуревала обида, ты был зол и наплевать на все, на жизнь, на страдание родных, на лорда, которого очень бы огорчила твоя смерть?
   - Ну погоревал бы лорд немного и успокоился, вокруг него столько симпатичных вампиров ходит, нашел бы утешение в чьих-нибудь объятьях, - тихо пробормотал Лаки.
   Этот обиженный упырь совсем не понимает, что значит для лорда смерть любого его вампира, это как кусок сердца вырвали, и он не нарастет, а останется дыра, которая будет постоянно болеть. Лаки молод, вспыльчив и, если так можно сказать про вампира, горяч. Мне пришлось потратить немало сил, чтобы удержать и уберечь его от смерти. Не знаю, что меня в нем зацепило, на внешность я тогда точно не ориентировалась, вампиры все красивы, бледные правда, но когда крови напьются, то и румянец появляется. Он тогда потерянный был, а так как я прибыла служить в эту часть единственным человеком, да ещё и девушкой, то со мной в пару отказались вставать и оборотни, и опытные вампиры. Начальник разозлился и приказал всем выстроиться, и мне самой выбрать себе напарника. Ну, я и выбрала, хотя жалела об этом редко, Лаки оказался очень благодарным и благородным, а ещё он до мозга костей влюблен в своего лорда, но никогда даже себе в этом не признается, а у вампиров это на все их долгую жизнь. Может потому и сбежал из клана и подался на войну, только чтобы не видеть, как лорд целует очередного фаворита или фаворитку. Его можно понять, жаль, конечно, пусть он не видит лорда, но любовь-то никуда не делась, вампиров время не лечит, память их даже в глубокой старости не покидает, они помнят все, и кто знает благо это или как в случае с Лаки, наказание.
   Спустя полгода наши высшие военные чины пересмотрели численность разведывательных отрядов и бойцы стали ходить в разведку небольшими отрядами по шесть-семь бойцов, но мы с Лаки так и остались парой. Я тогда встала в позу и сказала, что больше никого не возьму в тыл врага, путь сами добираются. Командир долго кричал, брызгал слюной и грозился меня отдать под военный трибунал, но я стояла на своем, а так как наша пара была самой успешной в разведке, то ему пришлось успокоиться и написать на нас отдельный приказ. Так мы и остались парой разведчиков, которая всегда возвращается с задания, много отрядов не вернулась, а мы всегда возвращаемся, сначала все говорили, что нам везет, но теперь уже косо поглядывают, не может же нам вести все два года, ну пусть косятся, главное мы живы и относительно здоровы.
   - Ванесса, я кушать хочу, - канючит Лаки.
   - Знакомое чувство, терпи, сейчас стемнеет и пойдем к противнику в самое его логово, там можешь есть, сколько захочешь, не объешься только, а то, как в прошлый раз, опился крови мага и сутки колбасило, мне тогда пришлось тебя в комнате запирать, чтобы начальство в изолятор не отправило.
   - Два года с тобой по краю ходим, а я о тебе ничего не знаю, - сказал Лаки, поднимая голову. - Как ты умудрилась попасть на войну, вижу же, что тебе все это жутко не нравится, но приказы ты выполняешь, с начальством стараешься без особой необходимости не спорить, делаешь вид, что тебя все устраивает, но ведь только терпишь, была бы твоя воля, давно ушла.
   - И откуда ты такой проницательный на мою голову свалился, - усмехнулась я, - война не пешая прогулка по лесу, это кровь, голод, боль и страдания, всего много, даже через край и победная эйфория этого совсем не перекрывает. Как подумаешь, какой ценой любая победа досталась, не хочется ей радоваться. А воевать меня никто не приглашал, не зазывал на службу сладкими речами и романтическими бреднями, мне просто было некуда деваться. В истории моей жизни не было ничего интересного, но если ты желаешь послушать, я могу рассказать, хотя мой рассказ уж точно не развлечет.
   - Рассказывай, - улыбнулся Лаки, только руку с головы не убирай.
   - Все-таки ты наглый упырь, - ответила я и, устроившись удобнее, подняла глаза к небу, - Я четвертый ребенок по старшинству из 8 детей, нас было поровну 4 девочки, 4 мальчика, мой папаша приверженец какого-то религиозного культа, коих в нашем мире превеликое множество, всегда делал все правильно, работал в семейной лавке когда позволяла его вера, жену любил в определенные дни, нас по голове гладил тоже в определенные дни, ну и старался всячески угодить своим родителям. Его папаша и мамаша были фанатиками этого культа и страшными жмотами. Сыну своему денег платили, только чтобы мы с голоду не померли, тряпки покупали дешевые, только чтобы тощие задницы прикрыть. Мамаша сначала верила во все эту лабуду, что жрец на проповедях рассказывал, а после пятого ребенка вера её стала стремительно таять, и когда родился восьмой ребенок, она на двери спальни щеколду поставила. Долго же до неё доходило, только родив восьмого ребенка, она поняла, что папаша не изменится, так и будет горбатиться в семейной лавке за гроши, которых еле хватает нам на прокорм, заглядывая в рот родителям, надеясь в будущем получить от них большое наследство, вот только наше будущее было туманно. Нас не спасал ни огород, ни домашнее хозяйство, где мы всей семьей загибались. На севере лето короткое, зимы холодные, земли неплодородные толку от домашнего хозяйства мало, то замерзнет все, то дождями зальет, то мор на домашний скот нападет, голодно было всегда и холодно. Сейчас я мамашу не виню, хотя в то время злилась на неё, да и не я одна все злились, когда животы от голода подводит не до радости и благодушия. Я больше всего дружила с братом Тиром, он был старше меня на полтора года, мы с ним вместе и воровать ходили и малышню ворованными булочками подкармливали, старшие были сами по себе они, если что и добывали, с другими не делились. Самая старшая сестра бегала по ночам к сыну лавочника, ноги раздвигала за еду, нет, я даже могу её понять, когда хочется кушать не до морали, но неужели младшим братьям и сестрам хотя бы хлеба не принести, этого я совсем не понимала. В юные годы я и научилась замки вскрывать и магические, и механические, и электронные, тогда же мы с братом и основы боя на кулаках и палках освоили, нужно же было как-то от охранников отбиваться, в тюрьму не хотелось, там тоже плохо кормят. Так продолжалось пока мне не исполнилось 13 лет, старшая сестра замуж за сына лавочника выскочила, как только ей 18 лет исполнилось, добилась своего. Папаша верещал, мол он веры не той, а она послала его громко и по точному адресу и выйдя за ворота больше в наш дом не возвращалась, пусть они небогато живут, но уж точно не голодают. А через пару месяцев и папаша сгинул, попал под ливень в своей штопаной одежде, промок, а его родители на мага-целителя денег пожалели, вот он и загнулся от простуды через три дня. Мама пошла к его отцу денег не погребение просить, он отказал. Сказал, что его сын был недостаточно верующим, раз от простуды помер. Думаю, это был только повод, чтобы отказать. Сыну уже не поможешь, а денег жалко. Вот тогда мама показала свой характер, погрузила тело мужа на тележку и привезла его к порогу дома свекра и свекрови, вывалила прямо на крыльцо и уехала. Утром те выходят, а сынок их лежит на крыльце в чем мать родила, чуть простыней прикрытый. Истерика у них была, соседи над ними потешались. Не любили семью папаши в нашей деревне, они жмотами были знатными, если давали деньги в долг, процент брали грабительский. Пришлось им-таки на погребение потратиться, ещё и заплатить мужчинам, чтобы гроб сына до кладбища донесли и на жреца, который над ним погребальную молитву читал. В общем, ввела их мамаша в страшные расходы. Ну а потом появились вербовщики, и все братья и сестры, кому исполнилось на тот момент 10 лет, оправились в военные школы. С матерью остались только двое младших, но думаю, что они сейчас тоже в военной школе, солдаты правителю всегда нужны, нас с братом Тиром разлучили, его оправили в гвардию, меня в разведшколу, уж не знаю что старый оборотень во мне увидел, долго рассматривал, просил повернуться спиной, наклонить голову, прочитать несколько строк из книги, долго расспрашивал, что я поняла из прочитанного и, когда я уже хотела возмутиться, повернул голову к мужчине, сидевшему в уголке на стуле, спокойно читающему книгу и сказал:
   - Это твой боец и не смотри, что она тощая, девчонка умная, глаз цепкий, а голодная жизнь научила добывать еду в любых условиях. Откормишь, подучишь, сделаешь из неё прекрасного бойца, поверь моему опыту.
  Так я и попала в разведшколу, кормили там невкусно, но сытно, ешь сколько влезет, в добавке никто не отказывал, вот только этой пресной бурдой объедаться не хотелось.
   - Так мы поэтому в отряд не возвращаемся? - Спросил Лаки, открывая глаза, - ты хочешь на продовольственный склад противника наведаться, у нас-то кормежка отвратительная, я хоть и не питаюсь в столовой, но меня от одного запаха тошнит.
   - Догадливый вампир, - ответила я, - противника кормят намного лучше, может потому мы не можем их победить, они сытые, сильные и так далее, мы же от нашей кормежки ноги хоть и не протянем, но сильно сытыми не будем, а плохо накормленный солдат в атаку если и пойдет то с большой неохотой.
   - А я-то думаю, почему не возвращаемся, задание выполнили ещё утром, можно было и в отряд идти, мы же лежим на травке и наслаждаемся покоем, противник совсем под боком, а ты даже не дергаешься.
   - А ты, Лаки, так сильно хочешь встретиться с новым начальством? Может, повременим, успеем ещё на придурь нового командира насмотреться. Нас до обеда следующего дня в отряде ждать будут. Так что и на продовольственный склад успеем наведаться, и ты покормишься вдоволь, и шороху в логове противника наведем, чтобы не расслаблялся, а то живут тут в тылу тихо спокойно и про войну не вспоминают. Мы же им напомним, что война близко и придет к ним в любое время.
   - Начальство? Откуда ты знаешь? - заинтересовался вампир, даже голову поднял и в глаза мне взглянул, что уж он там увидел, не знаю, но любопытство быстро прошло, положив на мой живот свою голову, он тяжело вздохнул и тихо сказал, - ты всегда все знаешь, с тобой иногда совсем неинтересно, хотя на войне ты просто незаменима.
   - Почему только на войне? - Удивилась я, - а узнала я потому, что в разведшколе у меня были прекрасные учителя, командиру нашего отряда нужно папки с бумагами в сейф убирать, а не оставлять их на рабочем столе.
   - Можно подумать тебя остановил бы сейф?
   - Нет, тем более все предпосылки к изменениям были налицо, командир нервничал, две недели ходил сам не свой, то зависнет посреди речи, то начнет повторяться, то накричит на невиновного и тут же извинится, не только я это заметила. Ну и посмотрела папку, а там приказ о назначении нового командира разведывательного отряда, укрупнение его отрядом опытных разведчиков. Скоро начнутся масштабные боевые действия, затишье закончилось.
   - Я так понимаю, что опытные разведчики и командир, это оборотни? - Спросил Лаки, - не люблю я этих мохнатых.
   - Может, потому и не любишь, что кровь у них невкусная?
   - И поэтому тоже, - скривился Лаки, - с голодухи можно попить, но это, если совсем голодным буду, только тогда и решусь воткнуть клыки в шею мохнатика.
   - Не думаю, что там одни оборотни будут, без твоих сородичей ни один отряд не обходится. Может, будет парочка магов, без них никуда, может и друид будет, эти вообще незаменимы в лесистой местности, а мы сейчас только в такой и воюем. Если будут большие сражения, отряд укомплектуют всеми расами мира, какими бы ни были сильными и выносливыми оборотни, одним им не справится.
   - Но командир-то будет оборотень?
   - Судя по имени, оборотень, но тут все логично мохнатиков в нашем мире больше всего, их стаи многочисленны, вампирские же кланы малочисленны, лорды умны, они хотят контролировать каждого члена клана, а с меньшим количеством справиться легче, оборотни же не очень зациклены на контроле поэтому им часто приходится вытаскивать своих сородичей из различных передряг, особенно молодых оборотней, те ещё придурки, чуть что зверь перехватывает контроль и понеслось, а вожаку потом разгребай последствия и выплачивай компенсации пострадавшим, но даже это ничего не меняет в управлении стаей, они живут по звериным законам, чем их больше, тем они сильнее.
   - Ты тоже не любишь мохнатиков?
   - У меня нет любимой и нелюбимой расы, я отношусь ко всем одинаково, знаю, кто чего стоит их слабости и их сильные стороны, положительные и отрицательные качества. Мне бы хотелось держаться от всех вас сильных и не всегда умных подальше, но к сожалению, не получается, приходится взаимодействовать, одно скажу в каждой расе встречаются и откровенные твари, и прекрасные представители, но лучше наблюдать за вами со стороны.
   - И вампиров ты тоже не любишь? Это я понял, - сказал Лаки и посмотрел на небо, - стемнеет через 20 минут, может нужно продвигаться ближе к объекту?
   - Рано ещё, выдвинемся через час после наступления темноты. Противники экономят электричество, вырубают подстанцию сразу после отбоя. Её мы взорвем первой, потом казармы и столовую. Продовольственный склад у них под землей, два выхода, один наземный, второй выходит на берег реки. Ты набираешь продукты, я контролирую выход к реке и слежу, чтобы противник был занят только тушением пожаров. Потом привяжем мешки к бревну и поплывем по реке до ближайшего водопада, а там до отряда час ходьбы, но сначала у меня будет сытный завтрак, а у тебя ужин, думаю, двух охранников продовольственного склада хватит?
   - Хватит, если они будут людьми, а не оборотнями.
   - Привередливый, ешь, что дают, он ещё и харчами перебирает.
   - На войне вампиру и сладко не покушать! - Возмутился Лаки, - я, когда на войну шел, знал точно, что голодным не останусь, может тяжело будет и убить могут и в плен взять и много чего со мной сделать, но что я буду голодным? На это я не подписывался.
   - Хорошо разрешаю тебе выбрать себе ужин, только не забудь про меня, я тоже кушать хочу, пусть за счет противника, но мы же на войне.
   - Не сомневайся, наберу тебе самых вкусных и калорийных консервов, конфет и фруктовых компотов прихвачу, возьму столько, сколько смогу утащить.
   - Не перетрудись упырь, а то твой лорд с меня строго спросит.
   - Вот в этом я не уверен.
   - А я уверена, и лучше бы тебе со мной не спорить, ты же знаешь, что я всегда права.
   - Знаю, - пробубнил Лаки, - обожаю сумерки, лежал бы вот так и наслаждался зрелищем наступающей ночи.
   - Так наслаждайся, - ответила я и, достав свой походный блокнот и карандаш, начала рисовать. Пока совсем не стемнело можно набросать план военного поселения противника, я конечно и так помню, но чем-то нужно заниматься, пока мой напарник наслаждается сумерками. Лаки не знает, что я прекрасно вижу в темноте, он догадывается, что я владею магией огня, но как её применяю, не видел. Так получилось, я не скрывала специально, мой напарник даже под пытками обо мне лишнего не скажет, вот кому я доверяю полностью, он не раз доказал свою надежность.
   Когда стемнело, мы проверили запасы взрывчатки, патроны, оружие, закопав все лишнее и взяв только самое необходимое, и пустые мешки для продуктов, тихо направились к военному поселению противника. Все, что оставили здесь, подберем позже, в этом лесу мы ещё не раз побываем, это земли нашего королевства, ну были три года назад, пока правитель соседнего королевства не решил расширить свои границы, он бы и дальше их расширял, вот только военной мощи не хватило остановили его спустя несколько сотен километров, а сейчас наш правитель решил освободить захваченные земли, и земли противника прихватить в качестве компенсации, разве мог он оставить безнаказанным такой поступок, и как не воспользоваться усталостью противника, не развить успех, и не заработать на войне. Только о своих успехах и выгодах все высшие чины и думают, им наплевать на жизни бойцов, и их семьи, главное, чтобы их нервы были в порядке, сон крепок и деньги в кубышке.
   - Ну, в путь, Лаки, - тихо сказала я и удобнее перехватила ружье.
   - Я надеюсь на плотный ужин, - прошептал вампир и встал позади меня, - веди командир.
   - Будет тебе ужин....
  Глава 2
  Ванесса.
   Противник спал и видел сны, в поселке было темно, подстанция выключена, часовые передвигались медленно, почти засыпая на ходу. Полчаса мы наблюдали за их передвижениями, систему просчитать легко, совсем противник в тылу расслабился, думает, что до них не доберутся, хотя может они и правы это мы по своей инициативе так далеко забрались, но уж очень хотелось покушать всласть. В том квадрате, где мы проводили разведку, продовольственного склада не было, противника кормили с колес, продукты привозили только на пару дней, да и то они были простыми, ни тебе компотов, ни замороженных фруктов, ни мясной тушенки. Это в тылу при штабе продуктовые склады ломятся от таких яств, а на передовой бойцов, что у нас, что у противника кормят невкусно, хотя у нас хуже, противнику хотя бы в тушенке не отказывают, пусть компотов не дают, но каши с мясом вдоволь.
   - Все дома по кругу, - тихо сказала я Лаки, протягивая мешочки со взрывчаткой, - я минирую подстанцию, взрывать буду не сразу, пусть побегают от пожара к пожару, может жиры растрясут, патруль пока не трогать, замок на продуктовом складе я вскрою, дверь прикрою, чтобы раньше времени никто не обнаружил, ну а когда все бойцы будут тушить поселок, разрешаю повеселиться, я прикрываю тебя, только не затягивай с ужином гурман, нам ещё выбираться отсюда и до отряда идти.
   - Давай команду, Ванесса, - отвечает Лаки.
   - В бой, боец, - говорю я и Лаки исчезает в темноте, я же быстро направляюсь к подстанции.
   Около подстанции усиленный патруль. Ну не совсем же противник тупица, понимает, что без электричества им придется покинуть это тихое место. Патрульные ходят парами, тихо переговариваются, я за их спиной прикрываюсь тенью. Всего в паре шагов они меня не видят и не слышат, это подарок демонов из нижнего мира мой душе за то, что она провела там больше 100 лет, вроде как компенсация за все перенесенные муки, все помню, всех своих палачей помню и по именам и в лицо. Демоны в пытках непревзойдённые мастера. А как извинялись за неудобства, мол, не знали же, что душа попала в нижний мир незаконно, я уже родилась с этой памятью и до самой смерти не забуду, потому и не боюсь умирать, знаю, что меня ждет, один раз вернули из нижнего мира, второго раза не будет. Все жрецы вещающие страшные истории о мучениях душ в нижнем мире просто веселые сказочники, они и сотой доли не знают на что способны демоны и я всего не знаю, многого испытать не удалось, самое сладкое демоны оставляют на десерт, но и того, что моя душа испытала, хватит чтобы напугать даже самого стойкого жителя мира до помрачнения в мозгах.
   За ограждения попала легко, кто-то забыл закрыть калитку, поторопилась я назвать их не тупыми, совсем бдительность потеряли, жиром заплыли давно наши военные чины диверсантов в тыл противника не посылали, не знаю почему, мне их тактические и стратегические планы неизвестны, может решили пожалеть бойцов, хотя в это я даже в обезумевшем состоянии не поверю, но всякое на войне случается, может быть и такое. Но если ожидается большое наступление, то диверсантов будет засылаться много, скоро узнаю, а сейчас за дело. Вскрываю мешочек со взрывчаткой и рассыпаю её вокруг подстанции, патруль ничего не подозревает, ходят бойцы тихо переговариваются о своих любовных похождениях рассказывают, трепачи, лучше бы охраняли, а не языками трепали, ну будет им наука. Замкнув круг, я вышла через ту же калитку и направилась сначала ко входу на склад, никаких патрулей, замок механический, но совсем непростой, но я и не с такими справлялась, вытаскиваю из косы небольшую проволочку, пара движений и у тебя в руках отмычка, ещё пара движений и замок щелкает, осторожно снимаю его и кладу в сторону, приоткрываю дверь, чтобы проверить нет ли ещё скрытых запоров, нет, противник понадеялся на сложный замок, в таком случае мне повезло. Все теперь к самому большому дереву на берегу реки, рядом с выходом из продуктового склада, нужно начинать огненное шоу.
   Забравшись на толстую ветку, я закрыла глаза и сосредоточилась на тенях. Даже ночью бывают тени, сама темнота неоднородна, где светлее, где темнее, и тут есть свой ночной свет и своя ночная тень, сейчас тени вокруг поселка переплетались причудливым узором, они и будут моими соглядатаями и помощниками, предупредят об опасности и напарника прикроют в случае необходимости. Лаки уже закончил минировать дома и другие постройки и стоял в стороне, наблюдая за патрулями, ужин свой высматривает, гурман, ну пусть покушает упырь, он заслужил деликатесов. Читаю простенькое заклинание и вызываю огненную саламандру, та смотрит на меня красными круглыми глазами, прикрываю её тенью, чтобы не светилась в темноте и направляю в сторону подстанции. Ей только хвостиком махнуть рядом с рассыпанной взрывчаткой, и большой фейерверк обеспечен.
   - Пока туда, а дальше я укажу куда бежать, - шепчу я. Она, конечно, ничего не понимает, существо магическое ею можно только с помощью магии управлять, но мне нравится думать, что она разумная. Магия огня, это щедрый подарок от высшего демона, того, кто освобождал мою душу из нижнего мира, тоже вроде как в качестве извинения, мол магия - защита, может дольше проживешь, хотя с твоими талантами жизнь будет короткой, не любят в мире людей, которые много знают и много понимают. Ни одна из рас не хочет видеть тех, кто знает об их намерениях и может предсказать их действия. Демон даже посочувствовал мне, но вроде как ошибку нужно исправлять, а ты поживи немного и опять твоя душа вернется в нижний мир. Он подождет, для бессмертных демонов время не имеет значения они его не замечают, а зачем, жизнь ведь вечная и душ в нижнем мире всегда будет вдоволь, а значит, им будет с кем развлекаться.
   Ну а дальше началось огненное шоу, сначала огнем охватило подстанцию, противник оживился, захлопали двери казарм и домов. Справедливости ради нужно заметить, что тушение пожара они организовали быстро, включили насосы на берегу реки, быстро присоединили к ним шланги и направили их на подстанцию. Молодцы, сейчас я вам другой объект для тушения подкину, чтобы не успокаивались. Закрыв глаза, я увидела саламандру, она подняла голову и посмотрела в мою сторону и я направила её к самому дальнему дому, там командир живет, вот и посмотрим, что он больше ценит - свой комфорт или казенное имущество. Дом загорелся через несколько секунд и тут бойцы засуетились, подстанция ещё не потушена, а дом командира совсем в другой стороне, что делать? Командир верещит, а бойцы не знают, что нужно тушить. И дом командира жалко, ну я надеюсь, что им все-таки его жалко, они же не хотят, чтобы командир ночевал в их казарме, тогда в ночную самоволку точно не сходишь. А женщины здесь красивые дородные, любо дорого посмотреть, уверена, все бойцы в них влюблены, особенно по ночам пылают пламенной любовью.
  Но бойцы - молодцы, быстро переместили один из шлангов на дом командира. Вижу Лаки, он уже насытился, сейчас пробирается к продуктовому складу. Как только мой напарник закрыл за собой дверь склада, я направила саламандру к другому зданию. Теперь полыхали казармы и кухня, шум крики, треск деревьев, сгорающих в огне, это не магический огонь, саламандра только поджигает взрывчатку, все постройки сухие, горят хорошо, громко и никто не обращает внимания на бойцов, которые падают от моих точных выстрелов. Это я зачищаю пути отхода и пространство вокруг продуктового склада. Его я поджигать не буду, я же не зверь какой, голодными бойцов не оставлю, им после этой жаркой ночи есть захочется просто зверски. Лаки осторожно выходит из склада, и я даю саламандре приказ пройтись пару кругов по всему поселку спрыгиваю с дерева и направляюсь к нему. Напарник уже уложил прихваченное из леса дерево в воду и прикрепил к нему мешки с продовольствием, молодец, дерево хорошее, толстое, вот что значит сытый вампир силы немерено, дерево с корнем выдрал, прикрепив оружие, мы оттолкнули дерево и поплыли. Хорошо, что сейчас лето, вода теплая, одежду высушим утром у костра, когда на берег выйдем, а сейчас нам нужно быстро отплыть к середине реки, уж больно светло на берегу, приходится прикрывать нас и бревно тенью. Лаки этого не чувствует, но он умный малый и догадывается, что я что-то делаю, раз нас ещё никто не обнаружил и не поднял шум. Спрашивать не будет, нелюбопытный напарник.
  Когда всполохи пламени остаются позади, мы перестаем работать ногами и руками и просто держимся за дерево, медленно плывя по течению.
  - У них прекрасный продовольственный склад, - говорит Лаки, - я тебе свежих ягод набрал, они их в специальных контейнерах хранили, удобно не замокнут, не раздавятся и долго будут свежими.
  - Хоть на войне попробую свежих ягод, а то при мирной жизни такой деликатес был недоступен.
  - А ведь это ужасно звучит сытно поесть на войне, - тихо говорит Лаки, - ужас какой-то, я до встречи с тобой вообще не задумывался как люди или другие расы живут, а когда первый раз увидел, как ты добытую у противника тушенку ела, то подумал, что-то тут не так.
  - Я что так жадно её ела, неаккуратно?
  - Нет, ты ела её медленно, но как смаковала, мне даже захотелось попробовать твердую пищу и это обыкновенную тушенку.
  - В нашем мире многие жители живут впроголодь, есть те, кто специально морит себя голодом, типа усмиряют буйство желудка, а есть те, кто просто не может добыть себе пропитание, либо не умеет, либо не может, или просто день не удался. Ты думаешь, мы с братом всегда были удачливы? Нет, бывали дни, когда ложились голодными и мы, и младшие братья и сестры. Они на нас смотрели, когда мы ночью влезали в окно, ждали, а у нас ничего нет, никто не упрекал, но я иногда ночевала в сарае с домашней скотиной, чтобы не видеть эти взгляды.
  - Ты знаешь, что с твоей семьей?
  - Старшая сестра живет с сыном лавочника, у них ребенок, мальчик, брат после неё погиб год назад. Мы с ним почти не общались, мутный он был, себе на уме, и жалости я не испытываю, Тиром служит в гвардии, сестра и брат младше меня служат на границе, но в войне не участвуют, хотя и там стычек хватает, все соседи пытаются на земли нашего королевства ручки свои загребущие наложить. Брат и сестра самые младшие ещё в военной школе, может им не удастся повоевать, война закончится, не хотелось бы мне, чтобы они познали все её прелести. Жизнь нас разбросала по миру, встретимся ли, не знаю. Мамаша умерла полгода назад, родители отца погибли под обломками своего дома, все деньги экономили ни дом, ни лавку не ремонтировали, случился ураган, постройки разрушились в одно мгновенье и их под собой погребли, вот так бесславно окончили они свою жизнь.
  - Так ты не собираешься после службы возвращаться в свою деревню?
  - Отслужить ещё нужно, а потом буду думать, куда мне идти, я так далеко не загадываю, на войне не стоит планировать будущее.
  - Долго нам ещё плыть?
  - Как солнце начнет вставать, выберемся на берег, сухие ветки для костра на тебе, ты накормленный, а я ещё голодная, наемся и тогда мы будем в одинаковом положении, и обратный путь будет близким.
  - А мешки с остатками продуктов мне тащить?
  - Конечно тебе, ты же благородный вампир и не заставишь слабую девушку нести тяжелые мешки?
  - Хитрая ты, когда тебе нужно, сразу слабой прикидываешься, ты думаешь, я не видел, как ты противников в рядки укладываешь, иногда так увлекаешься, что я за тобой не успеваю.
  - Ты мне льстишь Лаки, куда мне до вампирской силы и скорости, я человек, слабое создание природы.
  - Ты не человек, - серьезно сказал Лаки, - ты пахнешь темной силой, страшной и опасной, как демон из нижнего мира, но я никому никогда об этом не скажу, а остальные не почувствуют.
  - А ты знаешь, как пахнут демоны из нижнего мира?
  - У нас в клане маг был, он вызывал пару раз демонов и я знаю этот запах, случайно его почувствовал. Молод был, прятался рядом с комнатой для ритуалов, лорд потом меня отругал и приказал забыть обо всем, что я слышал и чувствовал, но этот запах забыть невозможно, он наводит ужас, все внутренности от страха в узел сворачиваются.
  - Что стало с магом?
  - Не удержал круг вызова, демон убил его и забрал душу, я потом узнал, что такое случается нередко, маги думают, что всесильны и забывают, что жители нижнего мира сильнее нас всех.
  - Не знаю, стоит ли сочувствовать. Маг должен знать все последствия вызова демона он же рискует своей душой. Раз пошел на это, значит был уверен в своих силах, а если погиб, значит был просто самоуверен. А у вас в клане много интересного происходит?
  - Ты даже не представляешь, сколько интересного происходит в кланах вампиров, скука хороший стимул для различных исследований и экстремальных экспериментов.
  - А вот нам совсем не скучно, - ответила я, - когда солнце встанет Лаки, вампиры его чувствуют с младенчества.
  - Через полчаса, - ответил Лаки, - долго же мы плывем, а за разговорами быстро время пролетело.
  - Плывем мы совсем недолго, мы много времени на добычу еды потратили. Это в бою время летит мгновенно, на самом деле мы довольно долго были в логове противника, хотя мне уже надоело в воде барахтаться, да и кушать хочется, ты ягоды нахваливал, аппетит нагонял.
  - Потерпи, поешь ягод, зря, что ли, мы спалили военное поселение противника? Трофеи законные полученные в качестве награды за хорошую службу.
  - Захваченные, - улыбнулась я, - простым бойцам награды не положены, жив остался, вот и награда, мы скромные, дожить бы до конца войны, а медали и ордена пусть на свою грудь командиры вешают, тешат свое эго.
   Может, я неправа, и моя позиция цинична, но два года войны наводят и не на такие мысли. Кому это нужно? Правителю? Наверно ему, мы не нападаем, только защищаемся, но простым бойцам от этого не легче. Сколько разведчиков не вернулось с заданий, сколькие сгинули в плену или были просто убиты. Их вообще кто-то считает, или наши высокие чины думают, что женщины нарожают ещё? Сами же командиры и едят вкусно, и живут в теплых домах, спят в мягких постелях под боком любовниц или жен, хотя и случается это редко, не всякая жена согласится идти с мужем на войну. Простые же вояки и спят на жестком, и холод испытывают чаще, и едят бурду, какую собакам не дают. А ордена нам не нужны, дайте пожить хоть в минимальном комфорте и сладко поесть, раз на смерть отправляете.
   Солнце медленно осветило реку и берега, нужно выбираться на берег. При свете дня мы со своим бревном и мешками, закрепленными на нем как на ладони.
   - Поворачиваем к берегу Лаки.
   - Как прикажешь командир, - улыбнулся вампир и начал толкать бревно к берегу.
   Пока Лаки собирал сухие ветки для костра, я сняла верхний защитный костюм и высушила нижние брюки и рубашку магией, напарник высушит одежду сам у костра, он не мерзнет, вампиры практически не чувствуют ни холода, ни жары и не потеют. Достав из мешка контейнер с ягодами, я решила начать завтрак с десерта, когда ещё угли нагорят, чтобы тушенку подогреть, после ночного купания хочется горячей пищи.
  Расположение разведывательного отряда сухопутных войск королевства. Штаб отряда, кабинет командира. Командир отряда Димбар.
   Только я налил себе бодрящего кофе и сделал пару глотков этого утреннего напитка, как дверь кабинета открылась, и вошел прибывший вчера новый заместитель Амир. Пока заместитель, некоторое время он будет под моим руководством, а потом примет командование отрядом на себя. Меня же вроде как переводят на повышение в штаб, ну это так называется, в штабе поработаю аналитиком пару лет или меньше и в отставку. Не знаю, рад я этому или нет, наверное рад, война надоела до отрыжки, вот только и мирному населению сейчас несладко приходится и на них война влияет, никто от неё гадины не спасется.
   - Я посчитал, не хватает двух бойцов, - говорит Амир.
   - Эта пара ещё с задания не вернулась.
   - Когда контрольный час прибытия?
   - Вчера в полдень был, но по инструкции ждем ещё сутки и потом отправляем вестника.
   - Уже утро, может и не вернутся, - говорит Амир.
   - Эти всегда возвращаются, два года ни одного прокола, - отвечаю я, - год назад они ушли на задание, а наш отряд за сутки перебросили в другое место, предупреждать нельзя, магических вестников посылать нельзя, противник может перехватить и уничтожить разведчиков. Я уже и попрощался с ними, но они пришли в расположение отряда через трое суток. И как узнали, куда нас перекинули? Операция же была секретной.
   - Значит хорошие разведчики, раз узнали, но почему пара, по последней инструкции в отряде разведчиков должно быть не менее 6 бойцов?
   - Ванесса прибыла в отряд из разведшколы за полгода до новой инструкции, тогда ещё разведчики парами ходили, так с ней никто в пару становится не хотел, опытные вампиры и оборотни носы воротили: девушка, человек, молодая только обузой будет, я разозлился тогда выстроил весь отряд и приказал ей самой выбрать напарника, она и выбрала самого молодого вампира и не прогадала, где теперь те опытные оборотни и вампиры, большинство из них сгинуло ещё до новой инструкции, остальные позже, а эта пара два года служит и ни одного прокола. Когда инструкция пришла, она в позу встала, говорит не поведу отряд, только с Лаки буду работать, это
  вампир её напарник, ну покричал я, поугрожал, она стоит на своем, и куда мне было деваться - они самая результативная пара, их в самые опасные квадраты посылали и они всегда задание выполняли, пришлось мне писать на них отдельный приказ.
   - Интересно, а если я настаивать буду на отряде? - Спросил Амир.
   - Отправишь отряд, а вернутся только эти двое. Или тебе наплевать на бойцов?
   - Нет, не наплевать, - ответил Амир, - так в этой паре человек главный и вампир ей подчиняется?
   - Подчиняется, а что в этом такого странного?
   - Эта Ванесса маг?
   - В бумагах написано, что нет, я проверить не могу потому как сам человек, а её напарник под пытками про неё ничего лишнего не скажет.
   - Ещё страннее, либо она отличный солдат, либо им просто везет, но я не буду настаивать на отряде, присмотрюсь к ним, а девушка вампира своей кровью не кормит? Может поэтому он такой покладистый.
   - Даже если и кормит, то они инструкций никаких не нарушают, кровь отдана добровольно, вампир её не принуждает, они прекрасные напарники, задания выполняют, а остальное не наше дело, в душу каждому бойцу не заглянешь, да и не позволят они этого, хоть что-то должно быть неприкосновенным.
   - Ну хорошо, не будем о них, придут - познакомлюсь, - сказал Амир, - я хотел бы ознакомится с последними разведданными и изучить карты.
   - Может сначала кофе, а потом дела?
   - Можно и кофе.
  Глава 3
  Ванесса.
   Мы прибыли в расположение отряда за час до последнего контрольного времени, Лаки хоть и пыхтел о несправедливости и тирании с моей стороны, но мешки тащил, я же несла оружие, шла почти налегке.
   - Ты в казармы, а я отчитываться начальству о выполнении задания, - сказала я напарнику, легонько похлопав его по плечу, он улыбнулся мне вампирской улыбкой и кивнул головой.
   В кабинете командира отряда сидел оборотень. Вот и новое начальство собственной персоной, смотрит на меня внимательно, принюхивается. Только ничего не унюхает: моя магия вместе с душой из нижнего мира пришла, а не зародилась в теле, и потому запаха не имеет. Её только черный колдун сможет определить, ну может опытный черный друид, но они редкое явление, молодых много, а опытные все отшельники, живут уединенно в дрязгах между королевствами не участвуют. К ним ещё нужно суметь подобраться, а то так лес заколдуют, что будешь годами вокруг ходить, а жилище отшельника-друида не найдешь.
   - Рисуй Ванесса, - сказал Димбар и раскрыл передо мной карту местности, я взяла со стола специальные карандаши и начала рисовать расположение наблюдательных постов, схронов и замаскированных наблюдательных вышек противника, потом нанесла скрытые фортификационные сооружения, подземные ходы, землянки, склады с оружием и продовольственные склады, казармы, сараи для ездовых животных. Такие тоже имелись, несмотря на развитие технического прогресса, а так же замаскированные гаражи для специальных автомобилей, перевозящие малые отряды противника, ангары, для летательных аппаратов, скрытые переправы и так далее, все, что находилось в квадрате, где мы проводили разведку.
   Оборотень стоял за спиной, почти не дышал, но следил за моей рукой пристально, последними я обвела темной линией дороги, тропинки и скрытые тропы, и отложила карандаш.
   - Я закончила, можно идти, - обратилась не по форме, но мы же не на параде, а на войне.
   - Ты можешь сказать, как у них устроены фортификационные сооружения? - Тихо спросил оборотень.
   - Какие именно? - Уточнила я.
   - Вот эти и он ткнул пальцем в сплошную линию наземных и подземных сооружений, которые прикрывали город противника.
   - Я лучше нарисую, - ответила я и, взяв бумагу, начала рисовать сооружения в разрезе от подземных до наружных подписывая каждый этаж, из каких материалов он построен и какую функцию несет.
   Эти сооружения были построены на скорую руку и совсем несложные, а так же имели достаточно изъянов, чтобы при должном умении и подготовке преодолеть их с минимальными потерями.
   Закончив, я протянула рисунок оборотню, тот долго смотрел, потом кивнул головой и приказал:
   - Можешь быть свободна, двое суток на отдых, потом будет новое задание.
   Новое так новое, хорошо, что двое суток дают отдохнуть, вначале службы бывало и по полсуток отдыха не давали только отчитаешься, быстро перекусишь, и тебя опять отправляют, ещё дальше и почти без припасов. Выкручивайся, как хочешь, или у противника оружие и припасы доставай, или действуй так, чтобы он о тебе не догадался, а если тебя окружили, то последнюю пулю себе в голову пусти, иначе умрешь в страшных муках. Противник состраданием не отличался, да и мы тоже не особо с ним церемонились, так что лучше смерть, чем плен, все равно ведь убьют, только поиздеваются всласть.
   Зайдя в казарму, я направилась на женскую половину, комнат как таковых у нас не было, кровати перегораживали ширмами, а вместо двери висели драные одеяла, но хоть какое-то уединение. Лаки уже засунул мешки с продуктами под мою кровать и принес мне из хозяйственного блока полотенца и чистую одежду, заботливый. Сейчас захвачу мыло шампунь и в душевые, а потом спать. Женщин у нас в отряде мало со мной шесть человек и все либо на задании, либо по любовникам разошлись. Это не запрещено, но и выпячивание своих любовных связей не приветствуется, и в казарме прелюбодействовать никто не позволит, вот они и скрываются то в лесу, то в хозяйственных постройках, экстремалы. Но кто я такая, чтобы их осуждать, война, а хочется пожить хоть чуть в любви и немного счастья хочется.
  ***
   В столовую я попала к ужину, можно было и проигнорировать его, продуктов у меня на три дня, а если не объедаться то и на 4 дня хватит, но хотелось посмотреть на вновь прибывших бойцов, чтобы быть в курсе, чего нам ожидать: наступления или будем копить силы для главного боя. Войну уже пора бы заканчивать народ стонет от налогов, бойцов все меньше, молодые погибают первыми, но и опытные бойцы не все остаются в строю, вампиры и оборотни гибнут реже чем люди, благодаря своей регенерации, но и они не бессмертны. С развитием технического прогресса изобретено оружие, способное убивать не только людей. Пули для оборотней и вампиров применяются разные, но выстреливают их из одного оружия, уходя на битву нужно иметь два набора боеприпасов, что же касается бойцов людей, то их убить легче, к ним и подобраться легче и холодным оружием убить легко, так что для них специальных пуль не изобрели. Кроме пуль есть ещё взрывчатка, различные сонные и парализующие газы, которые не убьют, но остановят противника на несколько минут, а этого может быть достаточно, как для отхода, так и для ликвидации большого количества противника. А ещё есть магия, которая убивает все живущие в мире расы, защититься от неё возможно, есть амулеты и артефакты, только если ты знаешь, что перед тобой маг, а если он закрыл себя щитом или амулетом, в общем всех способов убийства так сразу и не вспомнишь, их изобретено много, защитишься от одного, убьют другим, иллюзий на войне ни у кого нет, если выжил в этот раз, в другой может не повезти, так что все живут от боя до боя, или как разведчики от задания, до задания, между ними жизнь, а дальше неизвестность.
   В столовой был ажиотаж, много новых лиц, в дальнем углу сидели оборотни и вампиры, внимательно наблюдая за суетой у раздаточного стола. Вот и диверсанты, суровые бойцы, значит, будет глобальное наступление. Сначала отправят в глубокий тыл диверсантов, а потом будет наступление и для нас это означает только большое количество заданий и малое количество отдыха, все это мы вытерпим, лишь бы война закончилась.
   Непонятную бурду, обозванную поварами кашей с тушенкой, я брать не хотела, возьму напитка и хлеба, немного посижу в столовой, послушаю, понаблюдаю за новыми бойцами. У раздаточного стола толпились только оборотни. Вампирам хорошо, их пакеты с кровью стоят в отдельном холодильнике, им не готовят вороватые повара, для них еду привозят из ближайшего города, где её упаковывают на специальном заводе, и что-то добавить туда невозможно. Если вампиры почувствуют в крови лишний ингредиент или кровь будет разбавленная, они разнесут не только столовую, но и казармы и лорды их поддержат. Вампирские кланы отправляют на войну хорошо подготовленных бойцов с единственным условием, что их будут кормить высококачественной кровью. Иначе лорды быстро отзовут своих вампиров, и армия будет значительно ослаблена, что не играет на руку правителю и кормежку вампирам обеспечивают доброкачественную, остальные же бойцы питаются так, как позволяет совесть поваров и равнодушие начальства.
   Осмотрев столовую, я отметила, что диверсантов прибыло два десятка, значит, отряды будут малыми по три-пять бойцов и пойдут они в глубокий тыл противника, и разведчиков будут посылать далеко, ну что же, нам не привыкать, далеко, так далеко, приказы нужно выполнять. Лаки в столовую не пришел, наелся, упырь, теперь дня три в этом месте не появится. Я встала в очередь к сервировочному столу, взяла поднос и поставила на него пустой стакан для напитка и пустую тарелку для хлеба, хоть этот продукт здесь съедобный, потому как его выпекают в небольшом городке в нескольких милях отсюда. Проигнорировав тарелку с неоднородной коричневой массой, называемой кашей, прошла дальше. И все бы закончилось тихо и мирно, если бы стоящий за мной оборотень из новеньких не открыл свой клыкастый рот и не решил прокомментировать выбор моих блюд.
   - Что не нравится? - Громко спросил он и привлек к нам внимание бойцов, находившихся в столовой, те замерли, повернули головы в нашу сторону и навострили уши.
   - Тебе нравится, ешь, а рекламировать эту бурду не нужно, запах и вид сам за себя говорит, - ответила я и отвернулась от него.
   - А ты к деликатесам привыкла принцесса, - не успокоился оборотень.
   - Ты за них жизнь отдаешь, а они тебя такой бурдой кормят. Хорошей еды жалко, все равно убьют, так зачем тебя вкусно кормить, только продукты переводить, - отвечаю я и вижу, как из кухни выходит начальник столовой и хмурится, этот оборотень прекрасно слышал наш диалог и решил выяснить, кто это стряпню поваров критикует.
   - Ты это про ужин сказала, - начальник столовой решил вступить в диалог, ну сам нарвался, давно хотела высказать ему о нашем питании, да все повода не было.
   - И не только про ужин, у вас вся стряпня только для помойки годится, - ответила я, - ты за счет нас свою семью так откормил, что скоро твою жену и дочку даже озабоченные самцы любить не будут, щеки уже на плечах лежат и жир по бокам висит.
   - Да как ты смеешь!!! - Зарычал он, даже клыки от злости полезли.
   - А ты не в курсе, как твоя семья ночи проводит? Тогда ты не волк, а козел рогатый. Или они с твоего разрешения бойцов ублажаю? Вкусно накормить не можете, так хоть так компенсируете.
   - Убью тебя тварь! - Рычит он и подходит к раздаточному столу, выпускает когти и даже шерсть у него на роже появляется, напугать хочет тварь вороватая.
   Я беру тарелку с кашей с подноса оборотня и, подойдя на расстояние вытянутой руки, впечатываю ему прямо в рожу. Или он думал, что я от его вида в штаны наложу и буду стоять столбом и ждать пока он меня будет нарезать на ленточки?
   - Попробуй свою стряпню козел, - говорю я и отхожу на безопасное расстояние, оборотень перепрыгивает через раздаточный стол, отталкивается ногами, чтобы сделать заключительный прыжок и прижать меня к полу, как на его пути встает Лаки и, схватив за горло, отбрасывает к двери столовой. Вампир в гневе страшен, клыки торчат, когти не меньше чем у оборотня, а ещё его сородичи, которые встали за его спиной и улыбаются вампирскими улыбками.
   - Сначала со мной силой померься, а потом я подумаю, стоит ли подпускать тебя к Ванессе, а то вдруг девушке скучно будет, - рычит Лаки.
   - Это бунт! - Раздается громкий рык, все затихают и поворачиваются к новому заместителю командира, тот же смотрит на меня.
   - Бунт будет, когда я откажусь выполнять приказ командира, я же всего лишь отказалась есть ужин, а этот, - указываю на поднявшегося на ноги начальника столовой, - почему-то обиделся.
   - А ты за спину вампиров спряталась? - Ухмыляется он.
   - Спряталась, - не отрицаю я, а он думал, что я сейчас грудь колесом выгну и скажу, что готова выяснить все разногласия в честном поединке, не дождется, я человек и прятаться за спину сильного нормальная реакция.
   - Так значит, тебе еда не нравится? - Спрашивает новый заместитель, кажется, в приказе звучало имя Амир.
   - Попробуй, командир, может тебе понравится, для вас же отдельно готовят, так что вы наших проблем не знаете, сами сыты, а на бойцов наплевать, им же все равно в бой идти, там и погибнуть могут.
   - Да как ты смеешь! - Рычит он, - под трибунал захотела.
   - А мне без разницы, что трибунал, что новое задание и там и там убить могут, - отвечаю я, - и я смею, если другие молчат и давятся этой бурдой, то мне надоело голодной на задания ходить, может, для разнообразия поужинайте с бойцами, и будет ли после этого ваш рык таким громким?
   - Закрой рот! - Рычит Амир.
   - Закрою, вот только эта бурда вкуснее не станет, - ответила я и повернувшись к раздаточному столу, начала наливать себе горячий напиток и накладывать хлеб, в столовой стояла тишина, мою спину сверлили сотни взглядов, но я не испытывала даже чуточку волнения или раскаянья, давно надо было указать начальству на нашу кормежку. Два года питаюсь только за счет противника, специально хожу в их логова, чтобы нормально поесть, жизнью рискую ради еды, а могла бы после выполнения задания идти в часть отдыхать. Неужели я и другие бойцы не заслужили нормального питания или, если мы под смертью ходим, то и кормить нас не нужно?
   Взяв поднос, я направилась к свободному столику, Лаки сел напротив меня и улыбнулся.
   - Спасибо напарник, - тихо сказала я.
   - Как знал, что новенькие тебя спровоцируют, они уже сутки здесь, но ещё ни от одной женщины взаимности не добились, их игнорируют, а они злятся, вот и провоцируют различные мелкие стычки, скучно им, зверь требует развлечений, а их нет, только война.
   - А на войне развлечений нет? Или они, как серьезные бойцы, только свой долг выполняют и отказывают себе в маленьких радостях?
   - Я ещё не разобрался, видимо так и есть, развлекаться они хотят вне боя, а здесь им почему-то в этом отказывают.
   - Ну можешь передать им, что мне их жалко, - сказала я и отпила напитка, что происходило в столовой я не видела, меня совсем не интересовало, как выглядит новый заместитель, какую он рожу кривит. Или, может, думает о моих словах? Или решил написать на меня рапорт в трибунал? Наплевать на все, недовольство кормежкой назревало давно, поваров спасало то, что разведчики часто не возвращались с заданий, тех, с кем я начинала служить, осталось очень мало, они сейчас ходят в составе отрядов, теряют боевых товарищей, но сами пока выживают, может, им нет дела до вкуса еды, выжить бы. Я никого не осуждаю за молчание, сама два года молчала, терпела. На что надеялась, что у поваров совесть проснется? Понимала же, что так не случится, но всему есть предел и сегодня он наступил, может, не спровоцируй меня оборотень, я бы опять промолчала, но раз уж сказала, жалеть об этом не буду.
   Когда в столовой начались тихие разговоры, я поняла, что начальство покинуло это помещение. Допив напиток и доев хлеб, я встала и направилась к выходу, но путь мне преградили два оборотня из диверсантов.
   - Слушаю, - сказала я, глядя на них, никакой агрессии они не проявляли просто стояли на пути с хмурыми рожами и смотрели на меня.
   - Ты подвергла сомнению авторитет нашего командира, мы, с ним уже три года воюем, и никто не посмел так с ним разговаривать, - заявил один из них и строго посмотрел на меня.
   - Если моя жалоба на качество пищи подвергла сомнению его авторитет, то стоит задуматься о величине этого авторитета, - ответила я, как ни странно оборотни остались спокойны после моего ответа, выдержанные бойцы, уважаю.
   - Ты дерзко разговаривала, что же касается твоей жалобы, то тут ты права, - ответил тот же оборотень.
   - Если бы меня не спровоцировали я бы так и молчала, как молчала все два года службы, - после этих слов лица оборотней вытянулись, они думали, что я молодой боец, может пару месяцев как прибыла в расположение отряда, и уже возмущаюсь по поводу еды.
   - Вопрос исчерпан, - сказал Лаки, стоящий рядом со мной, - нам нужно отдыхать, а вы своими мелкими разборками отнимаете у нас время отдыха.
   Оборотни молча отошли с нашего пути и мы вышли из столовой. Все, спать, ночь должна быть спокойной, наша часть казармы пуста, женщины не вернутся до рассвета, они предпочитают не тратить времени на сон, а получить немного счастья.
   - Принесу свой походный матрас и буду ночевать у тебя, - говорит Лаки.
   - Думаешь, меня захотят придушить по-тихому?
   - Откуда я знаю, что думают лохматики, среди них множество садистов и извращенцев.
   - Ну если ты переживаешь за меня, то добро пожаловать в мой уголок, от твоей компании я не откажусь.
   - Рад это слышать, - улыбнулся Лаки.
  Амир.
   Как бы ни был я зол в кабинет Димбара вошел спокойно и дверь закрыл тихо, потом налил себе уже остывший кофе и присел за большой стол с разложенными картами местности. Димбар уже отметил часть маршрутов и пункты, куда должны быть доставлены диверсанты. Сейчас же он читал сводки, присланные из штаба сухопутных войск.
   - Что тебя так разозлило? - Спросил Димбар, не поднимая головы от бумаг.
   - С чего ты взял, что меня кто-то расстроил?
   - Живу давно, что с вампирами, что с оборотнями взаимодействую плотно всю сознательную жизнь и научился определять ваше состояние.
   - Она устроила скандал в столовой, спровоцировала драку, а потом спряталась за спину своего вампира и даже не подумала отрицать это.
   - Правильно сделала, я написал уже с десяток рапортов, чтобы сменили начальника столовой и поваров, но из штаба ни одной бумаги не пришло, иногда хочется выстроить их во дворе и расстрелять, заворовались совсем, совести ни грамма не осталось.
   - Я напишу на неё рапорт, думаю, там быстро отреагируют.
   - Напиши, диверсантов сам в тыл поведешь или своему другу черному друиду поручишь?
   - Ты её защищаешь?
   - Я пытаюсь сохранить хорошего бойца, а может и не одного, ты же боишься, что пострадает твой авторитет. На войне главное - победа, все остальное вторично.
   - Димбар, ты конечно опытнее, но не советую учить меня жить. Люди уже давно потеряли такое право, вы - раса-паразит, только жрать и можете, магов среди вас рождается мало, ученых и политиков почти нет, мастеров хороших никто не воспитывает, вы пользуетесь тем, что создали другие расы и ещё пытаетесь учить нас жить.
   - Интересная точка зрения на полезность рас нашего мира, - сказал Димбар, поднимая голову и глядя на меня, - ты правильно заметил, я опытнее и уверен, что умнее, и мой опыт говорит, что оборотням ещё не раз придется обратится к людям, а вот помогут они или нет - вопрос.
   Я заскрипел зубами и тихо зарычал.
   - Делай, что хочешь, пиши рапорты, докладные все, что пожелаешь. Если Ванессу арестуют, диверсантов поведешь сам, все мои опытные разведчики откажутся, это я гарантирую. Эта пара хоть и держится обособленно, но разведчики их уважают, за профессионализм и порядочность, а ещё Ванесса не один отряд вытаскивала из передряги и ничего взамен не просила. Напиши рапорт, поддерживай свой авторитет стервозного и неадекватного командира.
   - Я справедлив и требую дисциплины, - зарычал я.
   - Это тебе так кажется, а со стороны выглядит так, как я сказал, - ответил Димбар и покинул кабинет.
  Глава 4
  Сутки спустя. Ванесса.
   Всех разведчиков, отслуживших в отряде полтора года и больше, собрали в кабинете командира, набралось нас всего 11 бойцов, с Лаки будет 12, но его не пригласили только меня, вампир не обиделся, только усмехнулся и сказал, что нас посчитали за одного опытного бойца и он гордится этим. Для нас даже стулья принесли, усадили в рядок, потом в кабинет вошли пять диверсантов, видимо командиры малых диверсионных групп. Что придется вести диверсантов, я поняла, как только их увидела, но почему подготовленные бойцы не могут дойти до пункта назначения самостоятельно, разведывательных данных предостаточно, пусть изучают расположение противника и идут в тыл. Или им няньки нужны, тогда какие они диверсанты? Но начальству виднее, как и с каким сопровождением их доставлять до места диверсии, нам же нужно только выполнять приказы, какими бы дурными они ни были. А куда деваться? Раз присягу давали, будем служить. В армии демократии нет, какого командира назначили будем выполнять и его дурные приказы.
   - Я собрал вас на совещание, чтобы ознакомить с приказом, - сказал Амир, оглядывая нас. - Завтра выдвигаются пять групп диверсантов, задача разведчиков довести группы до места и по пути собрать данные о передвижении противника, его скрытых сооружениях, наблюдательных постах, тропы, дороги, численность войск и техники и так далее, подробные инструкции получите за час до выхода. - Амир замолчал и перевел взгляд на меня, - Ванесса ваша пара поведет отряд Галима у него самый дальний пункт назначения. Остальные могут выбирать. Есть какие-то пожелания.
   - По дороге диверсии будут? - Спросила я.
   - Нет, - ответил Амир.
   - Тогда до пункта назначение отряд должен подчиняться мне, - заявила я.
   - Чтооооо? - Зарычал высокий оборотень и даже привстал со стула, теперь я знаю, что это Галим, а то представить нас никто не додумался. Наверно мы должны знать всех диверсантов в лицо?
   - Ты настаиваешь, Ванесса? - Спросил Амир и жестом приказал оборотню заткнуться и сесть на место.
   - Настаиваю, если хотите, чтобы я довела диверсантов в полном составе до пункта назначения в глубоком тылу противника, то они должны слушаться меня, а не обсуждать мои приказы и не требовать от меня комментировать мои действия и поступки, а иначе я не могу поручится за то, что все дойдут до пункта назначения.
   - Может, ты хочешь сказать, что никто кроме тебя и Локи не дойдет до места? - Холодно спросил Амир.
   - Это ваши догадки, командир, - ответила я, - я не собираюсь указывать диверсантам, как проводить диверсии, но я хочу, чтобы и мне не указывали, как и какими путями вести отряд к пункту назначения.
   Амир думал, а Галим скрипел зубами, пусть скрипит, если ему не жалко себя и своих бойцов, то и я не обязана их жалеть, а если он хочет выполнить задание и сохранить жизни бойцов, то поймет, что в пути командир должен быть один.
   - Я соглашусь с твоими доводами, но только потому, что о тебе хорошо отзывается Димбар, - при имени командира Амар скривился, высокомерный звереныш, не нравится, что тобой, пусть и временно, командует человек. - Галим, - обратился он к оборотню, - тебе придется поговорить с бойцами и вы должны принять условия Ванессы иначе выполнение задания окажется под угрозой.
   Он ещё его и уговаривает, странные у них отношения, поговори, подумай, приведи аргументы и твои бойцы должны понять и принять условия. А приказать им принять условия слабо, или только нам людям можно приказывать, а оборотней нужно убеждать?
   - А если мы не согласимся, - говорил Галим.
   - Тогда я вас не поведу, пойдете сами, и не нужно грозить мне трибуналом, если вы сдохнете в пути и не выполните задание меня и так ждет трибунал, никто не поверит человеку, в трибунале же нет людей только оборотни и вампиры.
   - Ты думаешь, что можешь диктовать условия, - зарычал Амир, - если ты служишь в разведке два года, то уже считаешь себя незаменимой?
   - И опять это ваши догадки, кем и когда я себя считаю, к делу не относится, я высказала свои условия, и в угоду амбиций диверсантов не собираюсь их менять.
   - Хватит, - сказал Амир, - мой приказ получите позже. А теперь идите, готовьтесь к походу.
   Я первая вышла за дверь, всегда знала, что оборотни амбициозны и высокомерны и сейчас убедилась в этом ещё раз. Вампиры тоже не далеко от них ушли, эти расы считают людей бесполезными нахлебниками. Лаки - исключение, но думаю, что его хорошее отношение к людям распространяется только на меня, ну может ещё на пару бойцов людей, но не больше, что в кланах, что в стаях о людях хорошо не говорят. Минимум с пренебрежением, максимум с ненавистью и с младых ногтей приучают сородичей относиться к людям как к паразитам, хотя и к другим расам они относятся не лучше, может, так громко не высказываются, но любви к ним точно не испытывают.
   Лаки сидел на моей кровати, волнуется вампир, губы все искусал клыками.
   - Пошли к травникам нужно набрать много трав далеко пойдем все средства могут пригодиться.
   - Значит, нам в самую дальнюю точку идти, - вздохнул Лаки, - может мне стоит с лордом попрощаться, а то вдруг не вернемся?
   - Даже не думай об этом, мы обязательно вернемся, а вот что с нами будет дальше - большой вопрос, тебя лорд заберет на поруки, а меня расстреляют, людей никто не жалеет, чем меньше их, тем свободнее дышат другие расы.
   - Я могу попросить лорда, и он примет тебя в клан, - тихо говорит Лаки.
   - Нет, человек должен жить среди людей или вообще не жить, а за свою жизнь я не держусь, не было в ней ничего хорошего и в будущем не ожидается, задание мы выполним в любом случае, но лорду вестника отправь, скажи, что задание тяжелое, но ты настроен вернуться, пусть лорд знает, что ты помнишь о нем и дорожишь его заботой.
   - Я наши запасы перебрал, нам бы ещё пару банок тушенки и галет добавить, а так если не объедаться, то дней на пять хватит, - сказал Лаки.
   - Объедаться будет некогда, пойдем быстро, питаться будем в пути и чтобы сохранить хорошую скорость будем всегда в полуголодном состоянии, разве может обожравшийся боец идти быстро?
   - Не знаю, - пожимает плечами Лаки, - вампиры, когда сытые, быстрые и сильные, оборотни же звери и чем голоднее зверь, тем быстрее он двигается за добычей, голод хорошо стимулирует, а про людей не скажу, я только с тобой взаимодействую, а ты выбиваешься из общей массы представителей твоей расы, другая ты.
   - Себе в дорогу пару пакетов с кровью возьми диверсий по пути не будет, мы должны пройти скрытно до самого пункта назначения, но никто не мешает нам вкусно поесть на обратном пути.
   - Тогда я буду жить надеждой на это, - ответил Лаки и вышел из моего угла.
  Вечер следующего дня. Ванесса.
   Задания мне выдали после обеда, я взяла карты и начала рассматривать местность, по которой придется идти, Лаки стоял за моим плечом, иногда комментировал, иногда тяжко вздыхал. Квадрат, в который мы должны доставить диверсантов был самым дальним, и дорог к нему было очень немного, на всем пути лес, несколько небольших рек, невысокие горы, покрытые лесами и две большие крепости с тысячным гарнизоном противника. И все это предстояло обойти так, чтобы разведка или патрули противника даже намека на следы не нашли. Самого противника в тех краях будет много, диверсанты двигались к главным складам боеприпасов и техники противника и нужно быть дураком, чтобы не обеспечить усиленную охрану этих объектов и подходов к ним.
   - На смерть идем, - прошептал Лаки, - интересно, а сами диверсанты понимают, куда их засылают?
   - Понимают, потому и не отказываются от нашей помощи, ещё бы приняли мои условия, был бы шанс дойти до места, ну а дальше все будет зависеть от их профессионализма и подготовки.
   - Идут служивые, - шепчет Лаки, я поворачиваю голову, к нам направляется Галим и ещё один молодой мужчина, не оборотень, это черный друид, молодой, но подбородок уже высоко задирает.
   - Ванесса, это Камал, - говорит Галим, кивая головой на мужчину, - он пойдет с моим отрядом, думаю, его помощь не помешает.
   - Не помешает, а ещё нам не помешает помощь богов и просто нереальное везенье, - отвечаю я, - я так понимаю, что своего заместителя Амир не просто так с вами отправляет, хочет убедиться, что вы выполняете мои условия и дошли до пункта назначения.
   - Мои бойцы были не согласны с твоими условиями, но приказы командира не обсуждаются и поэтому, мы будем подчинятся, но если....
   - Не продолжай, будете выполнять мои приказы и "если..." не случится, - сказала я, - я заказала у травников несколько видов трав, нужно чтобы у каждого бойца был такой набор. С едой решайте сами, припасы понесете на себе, охотиться не позволю, можно подставиться, есть будем в пути, отдыхать только через сутки, а полноценный сон будет через 48 часов и то, если дойдем до гор. Это все, что я могу пока сказать, карты и навигаторы не берем, про маячки забудьте, амулеты защиты сколько угодно, боеприпасов только на дорогу, дойдете до места - позаимствуете у противника. Взрывчатку и остальное в непромокаемых контейнерах, на пути много рек, все съестные припасы только, в мягких упаковках, никаких железных банок, винтовок не берем, мини автоматы и ножи для ближнего боя, никакого метательного оружия, оно оставляет узнаваемые отверстия. Вопросы?
   Галим был ошарашен, а друид ухмылялся, я ждала несколько минут, но вопросов не последовало.
   - Мы одну школу прошли, - сказал Камал, - узнаю руку мастера по диверсионной работе, - потом он перевел взгляд на Галима, который все ещё находился в зависшем состоянии, - пойдем, Галим, готовиться к походу.
   - Выходим за два часа до заката, - сказала я и опять склонилась над картой, - Лаки, запоминай основные преграды, маршрут можешь не прокладывать, все равно не угадаешь, будем ориентироваться на местности.
   - В общем, как и всегда, - хмыкнул он, - чувствую, крови нужно брать пакета три или лучше четыре?
   - Лучше четыре, - ответила я.
  За два часа до заката. Ванесса.
   Провожать наш отряд вышел сам Амир, диверсанты косились на него совсем не дружелюбно. Может у них по этому поводу какие-то приметы существуют? Чего не знаю, того не знаю, я в приметы не верю, а верю в свои силы знания и боевой опыт, так что мне все равно кто меня провожает на задние, пусть хоть сам создатель с неба спустится. Я встала впереди, Лаки за мной, а дальше как выстроятся бойцы, меня не интересовало, махнув рукой, я направилась в лес, через 10 километров от расположения нашего отряда уже вполне можно нарваться на вражескую разведку или патрули, линия фронта совсем близко, так что даже рядом с казармой расслабляться нельзя.
  ***
   Час я вела отряд в среднем темпе, постоянно петляла и не придерживалась тропинок. Шли через буреломы, по канавам и пересохшим руслам малых ручьев, тяжело было идти, но никто не роптал, служба у нас такая, спустя час, мы вышли на небольшую поляну, я дала знак бойцам остановиться.
   - Лаки, давай, твой выход. Мне нужны примерные маршруты передвижения вражеских патрульных отрядов, ты уходишь вперед и до самой полуночи петляешь по лесу. Мы идем за тобой, но на достаточном расстоянии, в полночь останавливаешься и ждешь, я тебя найду, а дальше примерный маршрут передвижения наметим уже вместе, - говорю я напарнику и вижу, как прислушиваются оборотни. Галим стоит совсем близко, Камал рядом с ним, чуть ли ни шевелит ушами, остальные тоже любопытные, да пусть слышат, не секреты правителя открываю.
   Лаки кивает головой, он такое уже не раз проделывал, знает, как нужно действовать, подробных инструкций ему не надо. Беру его за локоток и отвожу за ближайшее большое дерево, это чтобы наши спутники не видели, как я его тенью накрываю и магический маячок вешаю. Можно было, конечно, и при них это проделать, все равно бы никто ничего не поняли, но черный друид меня немного смущает, вдруг догадается, уж лучше перестраховаться.
   Убедившись, что Лаки надежно скрыт тенью и его не только не услышат, даже не почувствуют на очень близком расстоянии, тихо шепчу напарнику:
   - Выполнять приказ боец.
   Тот скалит клыки и, развернувшись, мгновенно исчезает за деревьями, я закрываю глаза и начинаю отслеживать его передвижения, сумерки, это время, теней, сейчас они мои союзники и проводники. Через пару минут я выхожу из-за дерева и встаю впереди выстроившегося в одну линию отряда, начинаем движение, тени укажут мне путь, а Лаки я найду по магическому маячку. Пока мы отошли недалеко от линии фронта, малые и большие боевые и разведывательные отряды противника будут встречаться нечасто, а вот по мере продвижения к военным городкам, складам боеприпасов и местам размещения основных войск противника в лесу станет тесно и придется поднапрячься, чтобы обойти их и остаться незамеченными.
  ***
   До встречи с Лаки пришлось знатно попетлять. Обходили маршруты вражеских патрулей - нельзя оставлять на их пути следы. Среди патрульных в основном оборотни и вампиры, они в темноте видят не хуже, чем при свете дня, если заметят примятую траву, то найдут нас по запаху. Лаки тоже петлял и устраивал обходные маневры, пытался найти проходы между патрульными маршрутами, умница вампир, хоть и молод по меркам их расы. Странно, что в этом диверсионном отряде одни оборотни, ну черный друид не считается, его в отряд включили в последний момент, вампиры тоже прекрасные диверсанты, но среди прибывших с Амиром их очень мало, может потому, что сам командир - редкий самодур, а вампиры не привыкли иметь с такими дело. В кланах редко встречаются неадекватные вампиры, а среди лордов их нет вообще, вампиры раса рассудительная, осторожная, на рожон не лезут, предпочитают действовать обдуманно и с выгодой для себя, может потому, что не имеют зверя, который не думает, а действует на инстинктах. Оборотни же большей частью горячие головы, сначала лезут в драку, а потом думают, зачем им это нужно. Звериный темперамент прет, особенно у молодых, но неадекватных вожаков стай мало. Амир же своим высокомерием и самодурством выделяется знатно. За два года через наш отряд много оборотней прошло, всякие были и горячие, и разумные, и высокомерные, но таких дурных не было. Или они до службы не доживают, от них ещё в военных заведениях избавляются, со мной училось много оборотней, но разведшкола - это не сухопутные войска, там у бойцов не сила ценится, а хитрость и изворотливость, даже зная, что будет война абы кого в такие школы не набирали, уж лучше воспитать одного, но хорошего разведчика, чем 10 плохих. Пользы от них будет мало, а без разведки армия слепая и потому учили нас профессионалы, но и учеба была ни в пример труднее чем у бойцов других подразделений и выбраковывали курсантов разведшколы пачками, не сдал полевые тесты, пойдешь в гвардию или в патрули. У разведчиков пересдачи нет, ошибся, провалил задание, исправить шанса не будет.
   Я остановилась у небольшого ручейка, Лаки вышел из-за дерева и протянул мне фляжку с водой, заботится, приятно очень.
   - Полчаса на отдых и перекус и будем готовиться к сложному переходу, - тихо говорю я бойцам и сажусь около дерева, Лаки пристраивается рядом со мной, достает из мешка пакет с кровью и начинает медленно пить. Сейчас Лаки подкрепится и доложит обстановку.
  Глава 5
  Ванесса.
   Пока Лаки насыщался кровью, я достала из походного мешка мешочек с травами проверила надежно ли упакованы запасы и, закрыв глаза, начала отслеживать тени, сейчас часть из них окружила нас плотным кольцом, пока мы не двигаемся противник нас не увидит, этого времени нам должно хватить, чтобы приготовится к сложному переходу. Мы подошли к противнику совсем близко и в любой момент можем наткнуться на патруль или разведывательный отряд, но сейчас отдых, так необходимый нам.
   - Рассказывай Лаки, - тихо говорю я.
   - В радиусе 20 километров курсируют три патрульных отряда, один охраняет реку, дальше чем 200 метров от берега не отходит, - отвечает Лаки.
   - Разумно, по реке можно переправить дивизию, продолжай напарник.
   - Второй отряд курсирует от большой проселочной дороги до небольшого озера, берег озера тоже контролируют. Тритий отряд продвигается от противоположного берега озера до большого тракта, ну а тракт недоступный, сама понимаешь, его охраняют тщательно, для войск противника берегут.
   - А за трактом?
   - Там открытая местность и скот, ездовые животные и пастухи.
   - Не вариант, животные нас почувствуют ещё на подходе и поднимут тревогу, тракт отпадает, река тоже. Остается пространство между рекой и озером или озером и трактом, вариантов много, но тропинок мало, - я задумалась. К нам подошли Галим и друид, они тоже думали, но, похоже, что умных мыслей у них не было, потому и молчали.
   - Готовимся к скрытому и очень трудному переходу, - сказала я, вставая, - нужно, чтобы каждый боец привязал к левой ноге мешочек с этой травой, - сказал я, показывая мешок Галиму, - завязать всем рты, чтобы ни звука и даже глубокого вздоха мы будем обходить патрульные отряды противника так близко, что вы будете слышать их разговоры и мы должны сделать так, чтобы они не услышали даже нашего дыхания.
   - Трава, уничтожающая запах, - тихо произнес друид, рассматривая мешочек в моей руке, - но почему к левой ноге?
   - А потому что все бойцы шагают с правой ноги, а трава должна упасть на землю после того как вторая нога переместится на другое место иначе не сработает и останется запах, - ответила я, - вам ли не знать друид.
   Камал усмехался, это старый прием, но действенный его в разведшколе на первых лекциях по маскировке подробно разбирают, он что, решил мне экзамен устроить, ну-ну, не боится, что и я могу его экзаменатором стать, уверена, что не на все мои вопросы он сможет ответить.
   - Вести вас будет Лаки, я буду впереди искать пути обхода патрульных отрядов, - сказал я, - идти шаг в шаг, на ботинки намотать тряпки, чтобы ни одна ветка не хрустнула, у противника в патрулях только оборотни и вампиры служат, тихий посторонний звук - и мы раскрыты.
   Галим и Камал кивнули одновременно и отправились к бойцам, которые сидели в стороне, я же достала из кармана ещё один мешочек с травой и протянула его Лаки:
   - Запоминай запах, никаких магических маячков не будет, пойдешь по запаху, если почувствуешь более насыщенный запах, останавливайся, либо я повернула в этом месте, либо чего-то пережидала, определишься с направлением и пойдешь дальше, главное не торопись, но и задерживаться нельзя.
   - Об этом могла бы и не предупреждать, - прошептал Лаки, обнюхивая мешочек с травой, - знакомый запах, трава-то нередкая в этих лесах, а если я со следа собьюсь?
   - Ты принюхайся лучше, я туда секретный ингредиент добавила.
   - Точно, -шепчет Лаки, - это твоя кровь и немного магии, - этот запах только я знаю, - и принюхиваясь, закатывает глаза.
   Оборачиваюсь, окидываю придирчивым взглядом отряд, молодцы диверсанты, быстро справились и обувь замотали специальными тряпками, рты закрыли платками, мешки с припасами зафиксировали несколькими ремнями и мешочки с травой привесили к левой ноге.
   - Дайте мне полчаса форы, - говорю я и захожу за дерево, накидываю на себя тень и быстро направляюсь за тенями, которые указывают мне путь до ближайшего патрульного отряда противника.
   Проведу диверсантов точно по их следам, пока противник будет идти в нужном нам направлении нам с ним по пути, а как только он свернет в сторону тогда и буду думать, как его незаметно обойти, сейчас же мне нужно узнать какими маршрутами сегодня передвигаются патрули, и в каком месте они встречаются. А Лаки все сделает правильно, мы не раз обходили противника в двух шагах от него, даже слышали, как бойцы обсуждали свои любовные похождения. К сожалению, сейчас я не могу использовать тень, чтобы накрыть весь отряд, не потому что не смогу закрыть и спрятать всех оборотней, а потому что о моих способностях подаренных демонами никто не должен знать. Это вызовет не только подозрения, но и приведет к моей скорой смерти, можно вызывать демонов, можно заключать с ними сделки, но владеть их способностями нельзя, это напугает, и от меня избавятся. Что Лаки, что оборотни тень не почувствуют, а вот за темного друида не поручусь и потому буду надеяться на знания полученные в разведшколе и на боевой опыт. Мне обязательно нужно выполнить это задание иначе меня ждет трибунал, никто не будет слушать моих оправданий, никто не будет смотреть разведданные, если погибнут диверсанты, то кого-то накажут обязательно, лучше если это будет человек за него никто не вступится. За оборотня может вступиться глава стаи, за вампира - лорд клана, а за человека только родственники, такие же жалкие людишки, как и он. За меня вступиться некому, и поэтому я отвечу за все. Да ещё этот конфликт в столовой. Я поставила под сомнение авторитет Амира, а он, судя по слухам, которые собрал Лаки, оборотень стервозный и неадекватный, зацикленный на своем эго, высокомерный придурок. Таких как я, он на завтрак ест, что ему до чьей-то человеческой жизни! Люди для таких как он, что мелкие блохи - стряхнул их с шерсти и пошел дальше. Может потому и поручил мне это сложное задание и даже оборотней не пожалел. Я могу просто уйти в глубокий тыл противника, сниму форму, сворую гражданскую одежду, устроюсь на работу и буду жить в другом королевстве у тех, с кем воевала. Меня в этом королевстве ничто не держит, братья и сестры устроены, проживут без меня, младшие наверное и не вспоминают обо мне, брат Тирам помнит, в этом я уверена, но и он устроится в жизни и забудет. И мне плевать, что это называется дезертирством, для меня это королевство ничего не сделало, в разведшколе выучило, так это было не для меня, а для блага королевства и это же королевство сдаст меня в угоду эго неадекватного оборотня или другого представителя сильной расы нашего мира. Оставить оборотней и друида, пусть добираются сами, вот только без Лаки я не уйду, и Амир об этом догадывается, а Лаки не сможет всю жизнь скрываться от своего лорда, да и не согласится он покинуть страну, где живет его лорд. Сложно все и запутано, знаю одно - нельзя не выполнить это задание, ну а дальше как пожелает Создатель, либо меня наградят, либо накажут, третьего не дано.
  ***
   Уже минут пять наблюдаю за патрульным отрядом противника, похоже, бойцы остановились на привал, костер разжигают, видимо решили устроить поздний ужин. Прекрасно, это так нам на руку, разворачиваюсь и обхожу противника по большой дуге, отряд идет в километре от меня, успеют пройти до конца ужина, пусть противник насыщается, сытые бойцы не такие бдительные, что для их противника благо.
  ***
   Когда показались первые солнечные лучи, я села в корнях большого дерева и стала ждать отряд. Они прибудут через полчаса, и у нас будет пара часов, чтобы поспать. В это время все патрульные отряды противника ждут свою смену и потому стоят на месте, да и после ночи мотаний по лесу двигаться совсем не хочется, вот и сидят они в условленных местах, байки травят, пытаясь не заснуть после ночи патрулирования. Разведка в этот квадрат не заходит, зачем им по своим тылам ходить, что они здесь не видели, им положено во вражеских тылах разведданные собирать, по своим тылам ходят только патрульные отряды и сухопутные войска, ну и мы, если таков приказ начальства.
   Если бы я не чувствовала Лаки, то обязательно пропустила бы прибытие отряда, они появились как призраки из утреннего тумана, Лаки сразу сел рядом со мной и вопросительно посмотрел. Галим и Камал подошли, но садиться не торопились.
   - У нас два часа на сон и перекус, а потом в путь и до самого вечера, до сумерек мы должны дойти до гор, там и переночуем.
   Бойцы начали рассаживаться, я достала из своего мешка одеяло, разложила его на земле и, положив под голову мешок, закрыла глаза, со спины ко мне прижался Лаки и, обхватив за талию, придвинул к себе, я уже погружалась в сон, когда услышала, как он шепнул мне на ухо:
   - Ты удивила даже темного друида, он, конечно, ничего не говорил во время похода, но я чувствовал его удивление, недоумение и большой интерес ко всему происходящему.
   - Отдыхай Лаки, у нас мало времени на это, плевать на друида, если его удивила моя подготовка, то меня удивляет как он, боец-диверсант до сих пор ещё жив.
   На это мне Лаки ничего не ответил, и я погрузилась в сон.
  Камал.
   Ты что-нибудь понимаешь? - Тихо спрашиваю я Галима, который устроился рядом со мной, знаю, что он не спит, думает и анализирует наш ночной поход.
   - Это ты мне скажи, ты разведшколу окончил, - отвечает Галим.
   - Если они на каждом задании ходят по краю пропасти, то не пойму, как ещё до сих пор живы?
   - Может им просто везет? - Предположил Галим.
   - Нет, на одном везении два года в разведке не протянешь.
   - А если прибавить к везению хорошую подготовку и приобретенный опыт? - Спросил Галим.
   - Тогда это может сохранить им жизнь, но тут есть ещё один фактор, я чувствую это, вот только не знаю, что это - магия или ещё какие умения, а может знания.
   - Скажи, Камал, зачем ты пошел с нами?
   - Амир приказал, он не доверяет этой парочке.
   - Я знаю, что наш командир параноик. - Сказал Галим.
   - И его паранойя не раз спасала нам жизни, - ответил я.
   - В это раз он перестарался и зря тебя потревожил, ты бы нас не провел, не обижайся, но это правда, ты хоть и друид, но этого леса не знаешь, а разведданные не содержат данных о передвижении патрульных отрядов противника.
   - Спи, у нас мало времени на отдых, - только и ответил я, - не нужно мне напоминать о том, что я и так знаю.
  Да, я бы не провел отряд так филигранно, по самому краю прямо за спинами патрулей противника и между двумя отрядами по единственно свободной тропе, хотя стыдно осознавать, что человек "сделал" меня, темного друида. Я почти уверен, что она не просто человек, она маг и почему-то это скрывает, а зря её бы уважали, простых же людей не за что уважать, так считаю не только я, все проживающие в этом мире сильные расы. Хотя, если она проведет отряд, то я буду её уважать.
  ***
  Ванесса.
   Ровно через два часа я проснулась, сняв с себя руку напарника села и достала из своего мешка тушенку, нужно подкрепиться. Оборотни начали тихо шевелиться, Лаки сел моргая глазами и осматриваясь.
   - У нас ещё 20 минут на сборы и в путь, сейчас патрули с новыми силами начнут прочесывать местность и нам нужно покинуть этот лес до того момента, как они повернут в свой глубокий тыл.
   - Идем так же, как ночью? - Тихо спрашивает Галим, подходя к нам.
   - По пути будем набирать упавшие ветки и прикреплять их к костюмам. Если кто-то из бойцов сломает хоть одну ветку, Лаки отрубит ему руки. Маскируемся только валежником, траву не трогать голые участки земли обходить стороной, чтобы ни одного следа не осталось, упаковку от еды положить обратно в мешки, здесь не должно быть ни одного предмета с вашим запахом. Мы приближаемся к горам, за которыми находятся основные склады с оружием и боеприпасами, в этой местности усиленное патрулирование.
   Галим кивает головой, как бы он ни относился к людям, но боевой опыт показывает, что сейчас я права. Помешать выполнить задание может любая мелочь, сломанная ветка, например, патруль увидит это и начнется охота, просто так ветки в лесу не ломаются, ну а следы на земле это явное доказательство присутствия чужаков и оборотням ли этого не знать. Также, они прекрасно понимают, что идти в животной ипостаси тоже не могут. Бойцы противника - тоже оборотни и следы своих сородичей определят сразу. Прифронтовой лес не кишит дичью, а значит и хищников здесь нет, они по пустым лесам ходить не будут, так что передвигаться будем на двух ногах, обвешанные валежником, чтобы в случае опасности упасть и замереть, и молить Создателя, чтобы патрули издалека приняли бойцов за кучу сухих веток и поверили своим глазам.
   - Лаки ты поведешь, запах помнишь? - Шепчу я.
   - Обижаешь, - отвечает он, - твой запах я до конца жизни не забуду.
   - Прекрасно не забудь напомнить оборотням, чтобы они поменяли мешочки с травами на ногах. - Лаки кивает головой.
   Быстро укладываю одеяло в мешок, закрепляю его на спине и сворачиваю в чащу, накрываю себя тенью и в путь. Идти что днем, что ночью - разница небольшая, оборотни и вампиры видят прекрасно в любое время суток и если смотрят в твою сторону, то в любом случае заметят, тут, главное, угадать в какую сторону они будут смотреть и не попадать в их поле зрения.
  ***
   После полудня резко потемнело, что нам на руку, подул сильный ветер и набежали тучи, это прекрасная погода для скрытого передвижения, а вот если пойдет дождь, то как ни обматывай обувь, следы на мокрой траве останутся обязательно и это плохо, но не может же быть все прекрасно. Два патрульных отряда сидят на небольшой полянке, это точка их встречи, сейчас они отметят на картах маршруты, сверят время и договорятся о новой встрече в другом квадрате. Хорошо, что они уже провели патрулирование местности рядом с горами, и теперь будут двигаться вперед, навстречу нашему отряду. Мне всего-то осталось обойти их отряды и зайти им в спину, а потом несколько часов можно идти спокойно. Обратно к горам они повернут только ночью, когда мы уже будем в горах, если только нас не задержит непогода или ещё какой-нибудь отряд и вот это "если" очень сильно напрягает. В тылу противника не может быть без "если". Я прислушиваюсь к разговорам противников. Они не понижают голос, чего им скрывать в своих тылах, обсуждают громко, чтобы слышали все бойцы, наверно не хотят потом им пересказывать суть разговора, демократия у них тут, не армия, а заседание парламента. И тут я слышу, как командир одного из отрядов говорит, что он меняет маршрут и идет обратно к горам, когда как второй отряд должен идти в направлении линии фронта. Мол, интуиция ему подсказывает, что в такую погоду в лесу могут быть разведчики. Чтоб его вместе с интуицией! Мне такой расклад совсем не нравится, если мы до ночи не дойдем до гор, то нас утром выследят по следам, дождь начнется в сумерках, ближе к полуночи и нам нужно обязательно добраться до каменного плато на предгорье, там следы обнаружить невозможно, а запах смоет дождь. Чувствую, что Лаки с отрядом в метрах 300 от меня, он замедляет ход, умница напарник, слышит голоса бойцов противника, но маршрут менять не будет. Ну что же ничего не остается делать, как зачистить следы огнем и закрыть патрульному отряду противника путь к горам.
   Призываю огненную саламандру, накрываю её тенью и приказываю бежать к костру противника, пусть пока там посидит, огонь разжигать ещё не время. Хорошо, что на улице ветер, противник не удивится, ели начнется пожар, тушить его не будут, это не их дело, да и дальше гор он не пройдет, леса горят в любое время года от костра или от молнии, да какая разница, кто во время войны думает об этом. Призываю ещё одну саламандру, тоже накрываю её тенью, приказываю пока двигаться рядом со мной и направляюсь к отряду.
   Подхожу вплотную к бойцам, достаю из карманов куртки траву заряженную магией воды и протягиваю мешочки бойцам, они знают, что это такое, нужно обсыпать себя в ног до головы, это убережет их от огня на пару часов, думаю, этого времени хватит, чтобы отойти достаточно далеко от пожара.
   - Держатся плотно ко мне, - на грани слышимости говорю я и ставлю Лаки позади себя. Оборотни кивают головами, приказ поняли, мы застываем и ждем сильного порыва ветра, сейчас он наберет силу, и я дам саламандре у костра противника команду разжечь огонь, чтобы отгородить нас огненной стеной от поляны, где бойцы устроили отдых. А дальше будет быстрый бег и вторая саламандра будет сжигать все позади и вокруг нас, а когда мы подойдем к горам, я подкорректирую её действия, и никто не догадается, что огонь прикрывал наше передвижение.
   Сильный порыв ветра и я даю команду саламандре. Слышаться крики патрульных, они оттаскивают свои вещи подальше от огня, мысленный приказ второй саламандре и я побежала. Бойцы бегут за мной, дышат в спину, жарко, огонь со всех сторон, горит валежник, стволы деревьев, кусты и верхние ветви деревьев. Ветер раздувает огонь, мы уворачиваемся от падающих горящих веток и листьев, огонь распространяется прямо за нами, пламя поднимается почти на уровень с головами оборотней и это хорошо стимулирует нас к быстрому бегу. Через полчаса нужно немного притормозить саламандру иначе я начну задыхаться от дыма, да и оборотни тоже, одному Лаки хорошо, вампиры могут не дышать часами.
  ***
   Огонь остался позади нас, сейчас он охватывает большую площадь, чтобы у патрульных даже мысли не возникло идти в сторону гор. Мы же сбавили скорость и теперь идем быстрым шагом, впереди должен быть большой ручей, если вдруг пойдет дождь, пойдем по нему, так не оставим следов. Смотрю на небо, тучи тяжелые, черные, ветер усиливается, вдалеке сверкают молнии. Нам бы несколько часов форы, дождь потушит огонь, и противник может повернуть к горам, я бы на их месте так и сделала, мне бы очень не понравился огонь, который плотной стеной обхватил лес, у хищников хорошо развита интуиция, это один из способов выживания.
   - Лаки ты должен дойти до гор и найти нам место для ночлега, помнишь, полгода назад мы пережидали пока пройдут войска противника в пещере под небольшой горной рекой. Посмотри, может её не обнаружили, там и заночуем, - тихо говорю я, отведя напарника за большое дерево и накрывая его тенью, а я пока поведу отряд к ручью, скоро пойдет дождь и нам придется идти по воде.
   - Командуй командир, - отвечает Лаки, умница вампир, не ошиблась я в нем.
   - Вперед Лаки, найди нам место для отдыха, - говорю я, целуя его в щеку, он улыбается и быстро убегает вперед.
   - Сбавляем скорость, - приказываю я оборотням и поворачиваю в сторону ручья.
  ***
   Дождь нас застает прямо у ручья, и я ступаю в воду, оборотни молчат и повторяют мои действия, Лаки уже в пещере, тени показывают, что он находится на месте нам же идти ещё несколько часов. Дождь усиливается, ветер разгулялся так, что пригибает к земле небольшие деревья идти по воде тяжело, на дне скользкие камни и течение усиливаемое ветром, да и устали мы, уже вторые сутки без полноценного сна.
   - Я так понимаю огонь был не случайным, - тихо говорит Камал, догоняя меня.
   - С чего ты так решил, ты что-то видел, что-то можешь мне предъявить?
   Он качает головой, нет он не видел огненных саламандр, тени скрывают хорошо, это демоническая фишка о ней наверно знаю только я, друид может и слышал о таком, или читал в старых книгах, а воочию не видел, но он сомневается и правильно сомневается, на то и темный друид, эти сродни черным колдунам, сомневаются во всем и всех подозревают. Жизнь у их предков была тяжелой, ещё несколько столетий назад их магия считалась запретной, их тогда уничтожали пачками, но и они в ответ уничтожали целые поселения. Потом пришел новый правитель, и темную магию, как и темных друидов, признали и даже внушили народу, что они полезна. А во время войны очень полезны, вот только паранойю изжить в себе нелегко, потому и сомневаются они во всех и во всем, в моем же случае доказательств у друида нет, а без них его подозрения бесполезны.
   - Найдем ночлег и поговорим, - тихо говорит Камал и отстает от меня на пару шагов.
   Наивный или самоуверенный друид, он думает, что я должна ему что-то говорить, если он заместитель Амира, то считает, что мой командир. Нет, друид, сейчас я командир, а когда доведу отряд до места, помашу вам ручкой, и командуй своими оборотнями на здоровье, если Галим позволит.
  Глава 6
  Ванесса.
   В пещеру мы прибыли после полуночи, дождь ветер и ходьба по воде значительно затруднили наше передвижение, шли медленно и осторожно. Радовало одно - патруль противника тоже не может передвигаться с большой скоростью и у нас большая фора. Пока пробирались в пещеру сквозь толщу воды, промокли окончательно, радует, что мешки у нас непромокаемые и сменная одежда будет сухой. Я прошла в дальний угол пещеры и начала стягивать с себя мокрую одежду, сушить её нет смысла, выбираться будем тем же способом, а значит выйдем мокрыми. Развернувшись спиной к бойцам, я начала переодеваться. Стеснения у меня не было, наплевать на них, пусть пялятся, мне сейчас главное не заболеть, Лаки развернул одеяло, чтобы скрыть меня от взглядов оборотней, видимо они были похотливыми, ещё об этом думают озабоченные идиоты, нам бы живыми до места добраться, тут уж не до удовлетворения других потребностей. Переодевшись, я села на одеяло и достала паек, плотно поем и спать.
   - Сколько отдыхаем командир? - Спросил Галим.
   - До следующей ночи, днем в горах делать нечего, там одни камни мы для летательных аппаратов будем, как на ладони. Пойдем в сумерках, за ночь нужно перейти горы, набирайтесь сил бойцы.
   - Я проверил территорию вокруг пещеры, либо противник про неё не знает, либо она его как убежище не интересует, но в радиусе нескольких миль нет даже старых следов.
   - А зачем противнику эта пещера, он для себя более комфортные места для ночлега приготовит, это же его горы, что захочет, то с ними и сделает, захочет - построит себе дом, захочет - прорубит пещеру, а может просто палатки поставить. Это мы пользуемся природными ландшафтами, а они предпочитают на своей территории отдыхать с комфортом.
   - Твоя правда, Ванесса, далеко же мы в тыл забрались, а за горами вообще города начнутся, жители в них про войну слышали, но на себе только её косвенное влияние испытывают, ни боев не видели, ни убитых, ни раненых, простому жителю такие ужасы не показывают, чтобы бунты не спровоцировать. С них только налоги дерут, они же этими деньгами от всех ужасов войны откупаются, и думать о ней не хотят.
   - Может и правильно, солдатам по долгу службы положено на ужасы войны смотреть, а другим их видеть необязательно, - ответила я и, положив под голову мешок, удобно устроилась на одеяле. Лаки прикрыл нас своим одеялом, придвинулся ко мне и тоже закрыл глаза.
   - Спим долго, отдыхаем на двое суток вперед, - прошептал он.
   - Попробуем отдохнуть впрок, - ответила я, уже почти засыпая.
  ***
   Проснулась я ближе к ночи, выспалась и отдохнула отлично, Лаки сидел около меня и пил из пакета кровь, проголодался напарник, присев рядом с ним, я вытащила из мешка галеты и тушенку, поем, потом попью из реки, заодно и обстановку проверю. Оборотни, кто спал, кто делал вид, что спал, но все лежали расслабленно с закрытыми глазами, только друид не спал, сидел и медленно жевал сыр, запивая его водой.
   - Два часа после заката, - сказал Лаки, - сумерки надвигаются вокруг все тихо, дождь закончился ещё после обеда, хорошая погода для передвижения по горам. Когда выходить будем?
   - Сейчас перекушу и выйду проверить обстановку, ты выходишь с отрядом через полчаса, и пусть не снимают повязок с обуви, если спровоцируют камнепад, о нас услышат в ближайшем городе и будут ждать у подножья. Ни один камешек, чтобы с места не сдвинулся.
   - Понял, командир, - оскалился Лаки, - все сделаем как надо, не детей же на прогулку ведем, бойцы опытные, бывалые, не одни горы преодолевали.
   - Хорошо, если так, - ответила я и начала собираться, пока они будут положенное время в пещере отсиживать, я магией одежду высушу, волосы приведу в порядок, ну и на тени посмотрю, может какую тайную тропинку увижу, о которой противник не знает или забыл давно.
  Лаки.
   Как только Ванесса вышла из пещеры, я начал сворачивать одеяла и укладывать их в мешок. Друида, который осторожно подходил ко мне, я засек ещё с первого его движение в мою сторону.
   - И часто вы так ходите?
   - Как так? - Поинтересовался я.
   - Один выходит раньше, второй позже и двигается уже по разведанной дороге? - Уточнил друид.
   - И такое бывает, - ответил я и, развернувшись к друиду, спросил, - ты задавай свой вопрос, не ходи вокруг да около.
   - Какой магией она владеет? - Задает главный вопрос друид.
   - Откуда же мне знать при мне она никогда магию не применяла, - ответил я и ухмыльнулся, глядя на друида, который рефлекторно скосил глаза на свой амулет с камнем истины.
   - Что друид, не сработал камень? Я сказал правду и с чего ты решил, что даже если я и знаю, то так сразу тебе откроюсь. Она мне жизнь много раз спасала, а я должен её сдать первому попавшемуся темному друиду? Или у вас оборотней так принято? - Стоящие рядом оборотни тихо зарычали, - не скальтесь, бойцы, это ваш друид вопросы провокационные задает.
   - Почему провокационные? - Спрашивает Галим, - мы должны знать, кто нас ведет.
   И тут я начал смеяться, оборотни же оскалились и тихо зарычали.
   - А раньше вы об этом не думали? Половину пути прошли, - отсмеявшись, сказал я, - или вас только сейчас любопытство обуяло? Не знаю я ничего, одно могу сказать, Ванесса опытный разведчик, а как мы выполняем задания нас начальство не спрашивает, главное, что оно выполнено, а если вы в чем-то сомневаетесь, то идите дальше сами, ни я, ни Ванесса на вас совсем не обидимся.
   - Не зарывайся, вампир, - сказал Галим и отошел от меня, тихо рыкнув на своих бойцов, чтобы поторапливались.
   Напугал, мохнатик, ну разозлю я тебе до крайнего бешенства, убьешь ты меня, в порыве этого бешенства, а потом мой лорд убьет тебя и твою стаю. И не потому, что он меня любит, а потому, что так нужно. Никто не смеет убивать вампиров его клана, и ты, пусть и поздно, осознаешь свою ошибку, для меня поздно, но и ты не останешься в живых, за тобой и твоей стаей обязательно придет мой лорд. Я же, как и Ванесса за свою жизнь не держусь, а зачем она мне, хотя и при таком раскладе продам её дорого. Это война нас с мохнатыми объединила. А в мирное время вампиры и оборотни сторонились друг друга, торговлю почти не вели, ну если только припрет, и то, через посредников-людей. Если случались нарушения границ наших территорий, то нарушителей карали строго, что мы, что оборотни и жили бы мы так ещё долго, если бы не война.
  Когда же соседи решили захватить земли нашего королевства лорды кланов и вожаки стай собрались и постановили забыть все распри ради будущего нашего королевства, но как только закончится война, мы опять о них вспомним, у нас амнезии не бывает, до самой смерти каждую пакость будем помнить.
   Выйдя из пещеры, я втянул воздух, запах Ванессы обнаружил сразу и подождав минуту, пока оборотни выстроятся за мной направился на север, пока на север а дальше куда повернет наш отряд и сама Ванесса не знает, все будет зависеть от множества обстоятельств.
  Ванесса.
   Этот переход через горы можно поставить в десятку легких, пришлось несколько раз менять направление движения, но малочисленные патрули я обходила легко. Горы не охраняли так тщательно, как лес у подножья, а спустившись с гор, мы почти не встретим патрульных отрядов противника. Склады с боеприпасами, оружием и техникой охраняют специальные отряды гвардейцев, бойцы подготовленные, но эти отряды укомплектованы не только оборотнями и вампирами, есть и люди, и маги. Последние самые опасные противники, не только они, но и их магия может доставить нам много неприятностей. Надеюсь, диверсанты готовы к встрече с магами, мы с Лаки их до самых складов не поведем, проводим до нужного квадрата и обратно в казармы, а они пускай развлекаются и, если останутся живы, то обратно не пойдут, спрячутся и будут ждать прихода наших войск, если я конечно правильно понимаю стратегические планы нашего командования. Понятно, что меня никто в эти планы не посвящал, но я прошла хорошую школу и то, что мне не сказали преподаватели, я поняла из их молчания, да и история учит нас многому, если правильные книги по истории читать.
   Найдя довольно широкую расщелину, я удобно устроилась в ней, перекусила и стала ждать прибытия отряда. Лаки приведет их через час, они отстали в пути, так нужно, мой напарник вампир умный и разведчик опытный, раз задержался в дороге, значит того требовали обстоятельства.
  ***
   Лаки присел рядом со мной и сразу достал пакет с кровью:
   - Предпоследний пакет достаю, как на обратном пути питаться будем, - шепчет вампир.
   - Как и всегда свежей пищей, - отвечаю я.
   - Когда выходим? - Спрашивает Галим.
   - Через полчаса, тронемся с первыми лучами солнца, до вашего квадрата осталось пара десятков миль, доходим до ближайшего вещевого склада, переодеваемся в одежду без знаков отличия и в путь. Пусть противник думает, что по его тылам внутренняя разведка ходит, проверку проводит, пока они разберутся что да как, вы уже будете на месте.
   - Это ты когда придумала? - Спросил Камал.
   - Когда карты перед заданием рассматривала. Два километра на север есть хозяйственная военная часть, там склады с одеждой ещё со времен дедушки этого правителя хранятся. Если украдем старую форму, её пропажу никто не обнаружит. Она не используется уже лет 50, оторвем нашивки, пару карманов и станем похожи на бывших военных, а друид вам амулеты отвода глаз сделает, сойдут и простенькие. Крестьяне люди не особо любопытные им некогда прохожих разглядывать, они сейчас заняты сбором урожая и продажей излишков на местных ярмарках, тракты переполнены, с толпой сольемся легко и будем молиться Создателю.
   - А другого плана у тебя нет? - Спрашивает Галим.
   - Нет. Его не только у меня нет, его вообще нет. До ближайших городов нет ни лесов, ни пролесков сплошные поля, тракты, проселочные дороги, реки и пастбища для выпаса скота. Как вы собираетесь пройти незамеченными не только для патрулей и гвардейцев, но и для крестьян, которые днем и ночью на полях? Напоминаю, если вы не знаете, сейчас время сбора урожая.
   Галим тихо зарычал и повернулся к Камалу:
   - Амир отправил нас на убой друид?! - Толи спросил, толи постановил он - вот только не пойму за что? Мы вроде как друзьями были, или только я так считал?
   - Нужно было попробовать, склады противника должны быть взорваны, это спасет много жизней бойцов при наступлении.
   - А если у нас не получится, то погибнем и мы, и бойцы сухопутных войск? - Зарычал Галим.
   - Хватит собачиться, ты карты смотрел, видел местность? - Сказала я. - С чего вдруг сейчас претензии предъявляешь? Или думал, что я близкая родственница Создателя и смогу телепортировать вас к месту диверсии? Я, конечно, много чего могу, но телепортацию ещё не освоила. Либо мы действуем по единственно возможному плану, либо поворачиваем обратно и бьем морду Амиру. Есть ещё третий вариант, убить друида и дезертировать из армии, останемся в тылу противника, тут такие же оборотни, вампиры и люди живут, как и в нашем королевстве, только с правителем им не повезло, загребущий оказался, своих земель ему мало, решил часть соседских прихватить.
   - Это ты сейчас пошутила? - Спросил друид.
   - Нет, я предложила варианты развития событий, а убить тебя и я могу, если оборотни брезгуют. Ты единственный знал, что если мы пройдем горы, то дальше наше продвижение невозможно и если на карте не разглядел, то уже давно должен был определить какая местность на предгорье.
   - Ты серьезно? - До Камала никак не доходила вся серьезность ситуации.
   - Не прикидывайся идиотом, Камал, и решайте уже быстрей как будем действовать, вариантов три, выбирайте любой.
   - Идем на склад, переодеваемся и пробуем добраться до нужного квадрата. - Сказал Галим и посмотрел на меня.
   - Тогда в путь бойцы, - сказала я и начала складывать вещи в мешок. - Пару миль идем по горам, потом мы с Лаки пойдем вдвоем, в склады лучше идти в малом количестве.
   - А ты вернешься? - Тихо спрашивает Камал.
   - Я вернусь, друид, не сомневайся в отличии от тебя и твоего командира я боевых товарищей не сдаю и постараюсь сохранить им жизнь любым способом. Поэтому я вернусь.
   - Я ей верю, - говорит Галим, - а вот тебе, друид, уже веры нет, так что советую не путаться у нас под ногами.
   - Ну, если с доверием определись, то в путь, бойцы, и да поможет нам Создатель.
  ***
   Надежно замаскировав бойцов в овраге я накинула тень на себя и Лаки и мы двинулись к вещевому складу, надеюсь, что склады со старой формой если и охраняются, то недостаточно тщательно и мы попадем туда без проблем. Наши проблемы начнутся, когда мы выйдем на предгорье и попытаемся все-таки дойти до нужного квадрата. Прикинуться бойцами внутренней разведки было бы, конечно, круто, но совсем нереально. Я это сказала только для успокоения бойцов и для сохранения жизни друида, пусть думают, что такая маскировка может сработать, если бы сказала им правду, которую знала с самого начала пути, то друид не дошел бы с нами даже до гор. Бойцов отправили на убой, их глупо сдали противнику в лапы, чтобы, убив их, он успокоился и пропустил в свой тыл другой диверсионный отряд, который вышел параллельно с нами и сейчас движется в тот же квадрат, я видела бойцов второго отряда, когда искала пути обхода вражеских патрулей, слышала разговоры и знаю куда он направляется, мы приманка, противник нас обнаружит и будет преследовать, а второй отряд пройдет к месту диверсии незамеченным. Интересно, кто это придумал, и по какому принципу отбирали бойцов для нашего и для второго отряда. Ну, принцип отбора я могу определить, кого не жалко в наш отряд, кого жалко и кто ближе во второй. Или у Амира были другие мотивации. И ещё я уверена, что для второго отряда подготовили пути прохода по предгорью. Либо они выдадут себя за крестьян или торговцев. Для них легенду шпионы придумали давно, и документы сделали и одежду, и средства передвижения подготовили. Все, что только потребуется для безопасного прохода по глубоким тылам противника, для нашего же отряда ничего такого предусмотрено не было. Мы вообще не должны были дойти до гор, или спалиться в горах, но никто не ожидал, что мы пройдем весь путь незамеченными и все-таки спустимся с гор. А для друида пути отхода и маскировки Амар предусмотрел, он не должен был погибнуть. Если бы наш отряд обнаружили, он бы ушел от патрулей противника. В лесу темные друиды как рыба в воде, небольшое заклинание, и даже опытный маг его не найдет. Только Камал не мог знать, что мы не только дойдем до гор, но и пройдем сами горы, и сейчас покинуть отряд не может. Уверена, его специально включили в отряд, чтобы он единственный вернулся и доложил, что отряд противнику сдан, и сам противник этим очень удовлетворен и расслаблен.
   - Я чувствовал запах нашей казармы несколько раз на пути сюда, - шепчет Лаки мне на ухо, - ты же знаешь, что я чувствовал и почему он там появился.
   - И ты знаешь, только не хочешь в это верить.
   - Мой лорд будет горд, если ему пришлют мой посмертный орден, - отвечает Лаки и скрипит зубами.
   - Ему не пришлют твой посмертный орден, можешь не переживать по этому поводу и не скрипи зубами, мы доведем отряд до нужного квадрата и вернемся обратно в казарму. Сейчас это дело чести, я хочу увидеть рожу Амира, когда мы придем и доложим о выполнении задания.
   - И я хочу увидеть его рожу, даже больше чем выпить свежей крови и это прекрасная мотивация, чтобы вернутся обратно.
   - И мы вернемся, не сомневайся, как только начнешь сомневаться, ты проиграл.
   - Я верю тебе Ванесса, мы вернемся, - шепчет Лаки и целует меня в щеку, - ты лучший командир и лучший разведчик.
   - Позже будешь комплиментами одаривать, сейчас нужно добыть оборотням одежду и сделать это быстро пока они не пришибли друида.
   - Ты думаешь, Галим поймет замысел своего "друга" Амира?
   - Поймет, но не сейчас, а чуть позже, когда встретится со вторым отрядом у склада и тогда я не дам за жизнь друида даже самой мелкой монеты.
   - А он встретится?
   - Обязательно, но сначала нам нужно попасть на этот склад, - отвечаю я и жестом приказываю Лаки замолчать и прислушаться.
  Глава 7
  Ванесса.
   Склад не охранялся вообще. На двери висел замок, который последний раз открывали лет 20 назад, старый механический замок, такие в моем детстве встречались, видимо его повесили ещё в те времена и больше им не пользовались. Вспомню голодную юность. Вытащив из волос шпильку, я согнула её несколько раз и просунула в отверстие замка, несколько пробных поворотов и замок щелкнул, открыв замок и закрепив его на петле, я осторожно приоткрыла дверь, если и были тут магические ловушки, то за столько времени магия иссякла и они сейчас бесполезны. Мы зашли в склад, а тут сухо и тепло, противник хорошо заботится о своей собственности, даже если никогда ею не воспользуется.
   - Можно целую армию одеть, - тихо говорит Лаки, оглядывая полки доверху забитые комплектами одежды и обуви.
   - Полезай на самые верхние полки и бери одежду со второго ряда, чтобы если вдруг кто решит проверить склад, сразу пропажу не обнаружили, - говорю я, - надеюсь, с размерами не ошибешься, оборотни мужчины крупные, накачанные. Такой генофонд на убой послали, совсем о будущем не думают.
   - Ты их ещё пожалей, - ухмыляется Лаки и запрыгивает на верхнюю полку.
   - Нет, я их жалеть не буду, командир не жалеет и я не буду, они сами хоть кого-нибудь пожалели, нет, так с чего я буду на них свою жалость тратить.
   - У тебя интересная жизненная позиция, - говорит Лаки и скидывает мне пустой мешок.
  Прекрасно, будет в чем нести обмундирование. А насчет жизненной позиции он прав, это влияние демонов из нижнего мира, те если и оказывают услугу, то только взамен чего-то. Если их пожалели, и они пожалеют, а если для них ничего не сделали, то и они не разбегутся, понимаю, что это не по-человечески, а оборотни как с людьми поступают? Правильно, никак, хорошо, что не убивают, презирают только, так почему я должна их жалеть? Презирать и ненавидеть - только нервы портить, а вот равнодушно смотреть как их сородич на убой отправляет вполне можно, меня же он тоже противнику сдал, вот только просчитался, а с ними может и получится, друид-то ещё с нами идет, этот может на все ради Амира решиться. Жизнь за звезды командира отдаст, откуда такая преданность и самопожертвование?
   - И обувь бери, может и мне чего присмотришь?
   - Платьев здесь нет, не надейся, но есть юбки и фартуки, видимо форма для поваров, кофты есть и блузки, это для официанток в офицерских столовых, - говорит Лаки, скидывая прямо в раскрытый мною мешок упакованную одежду, - белье брать или они в своем походят?
   - И белье бери, переодеваться так до конца, вдруг придется раздеваться перед зрителями, - отвечаю я, еле успевая подставлять мешок. - И в один мешок все не влезет, говорю я, плотно укладывая упаковки с одеждой, - ты решил половину склада вынести?
   - Так им не нужно, - отвечает Лаки и скидывает ещё один мешок, - нести все равно мне, что два мешка будет, что один, что три.
   - Я же слабый человек Лаки.
   - Я верю Ванесса, особенно после двух лет службы с тобой, - ехидничает он.
  ***
   Когда позаимствованная одежда и обувь плотно упакована в мешки, а сами мешки надежно закреплены на спине у вампира первой склад покидаю я, нужно проверить обстановку вокруг. Хозяйственная часть живет своей жизнью, прачки уже развешали постиранное белье, перегородив веревками весь двор, чем значительно облегчили наш отход. Молодые бойцы части вынесли для просушки на солнышко матрасы и подушки и теперь лежат в траве неподалеку, видимо ждут, когда все высохнет, из кухни доносится запах свежего хлеба, начальство сейчас в своих кабинетах, наверно что-то считают или просто спят в креслах. В общем, на нас некому обратить внимание, да и тень нас скроет даже при свете дня, демонические умения работают в любое время суток, на то они и высшая магическая раса. Когда Лаки покидает склад, я закрываю замок, взбиваю ногой притоптанную у двери траву, и мы быстро покидаем территорию хозяйственной части, её даже не охраняют, кому нужны матрасы и подушки? Диверсанты норовят уничтожить склады с боеприпасами и техникой, для них тряпки угрозы не несут, ну если только противник не решит их подушками закидать.
  ***
   Оборотни нервничают, их нервозное состояние я почувствовала ещё на подходе. Понятно, они мне не доверяют, а сейчас вообще никому не доверяют, Амир у них почву из-под ног выбил. Вот и дружи с таким, ради своей карьеры или награды подставит друзей и нигде у него не кольнет.
   - Вашу нервозность можно руками щупать, - говорю я, подходя к оборотням, и помогаю Лаки снимать мешки с одеждой. - Сейчас будем маскироваться под местное население и не забудьте одежду потереть в некоторых местах и грязи на неё побольше. Крестьяне чистыми не бывают, все шевроны и карманы срезать, нашивки тоже, и белье переодевайте, все своё в мешок, закопаем здесь, лучше бы сжечь, но огонь вызовет подозрения, так что это место травой, уничтожающей запах обсыплем, оружие в мешки, с собой берем только ножи и прячем их тщательно в одежду. Приступайте, бойцы, по тракту пойдем днем, прямо перед глазами гвардейцев, они от нас такой наглости не ожидают, ночью будут бдеть, а днем даже приглядываться не станут.
   - Ты ещё поучи нас маскировке, - огрызнулся Галим.
   - Если мне не понравится ваш вид, я лично окуну каждого в грязь, - ответила я,
  вытаскивая из карманов полевой формы нужные мне вещи и передавая их Лаки, который с невозмутимым видом наблюдал за моими действиями периодически забирая из моих рук то мешочки, то амулеты, то неизвестные ему предметы, - или вы не верите, что я смогу это сделать?
   - Сможешь, - тихо рычит Галим, - я догадываюсь, что ты многое можешь и почему-то это тщательно скрываешь.
   - Может, не хочу пугать окружающих?
   - Нет, ты просто хочешь, чтобы тебя не воспринимали в серьез, а считали слабым никчемным человеком.
   - Вас считали сильными и опытными бойцами, способными принести большую пользу королевству, и что это изменило? Мы сейчас в одном отряде, или я ошибаюсь?
   - Стерва, - рычит Галим.
   - Лаки запомни этот день, суровый диверсант сделал мне комплимент.
   - Я запомнил, - отвечает Лаки и показывает оборотню клыки.
   - Вы просто идеальная пара, - фыркнул Камал и отвернулся, когда Лаки сверкнул в его сторону глазами.
   Сняв с себя форму, я оставила только нижние брюки и носки, надев несколько длинных юбок, которые предусмотрительный вампир захватил для меня, потом надела блузку и кофту, сверху фартук и тщательно закрепила его. Поменяв походные ботинки на милые короткие сапожки, которые когда-то носили официантки, я спрятала за голенище несколько коротких ножей и одернула юбки, сейчас завяжу волосы платком, этот предмет одежды из формы поваров и из меня получится милая крестьянская девушка.
   Осмотрев оборотней и прибавив на одежде некоторых бойцов пятен грязи, я решила провести им последний инструктаж:
   - Про военную выправку забыть, плечи ссутулить, носок не тянуть идти расслабленно и покачиваясь, как будто вы устали, смотреть вперед и иногда по сторонам, кучей не ходить разойтись по тракту и затеряться среди крестьян, но всегда держать кого-то из бойцов в поле зрения. Если одного из вас остановят гвардейцы, остальные делают вид, что с ним не знакомы. Выручать никого не будем, лучше потерять одного, чем лишиться всего отряда, - я смотрела на оборотней, они чуть кивнули головой, все понимают, стоит постараться слиться с толпой иначе опытный глаз гвардейца быстро вычленит подтянутую фигуру с военной выправкой из толпы крестьян. Лаки изображает путешествующего вампира, я его кормежку, - краем глаза замечаю, как облизывается вампир. Такое встречается часто, вампиры платят людям деньги за кровь, выбирают в основном молодых девушек, иногда мальчиков (и такие извращенцы встречаются). Но ничего кроме крови с людей не берут или щедро оплачивают дополнительные услуги. Составляется специальный договор, который визируется магом, стоит вампиру нарушить его, можно предъявлять претензии лорду, тот же обязан выплатить приличную компенсацию и наказать своего вампира. Как не странно это прекрасно работает, поэтому парочку вампир и человек можно встретить часто, что в нашем королевстве, что в соседних.
   - Хорошо устроился, упырь, - говорит Галим, - поняли мы все, можешь не читать нам нотации как детям.
   - Я хочу, чтобы вы все дошли до места, а потом вернулись и утерли нос командиру, разве это не хорошая мотивация?
   - Прекрасная, - огрызнулся Камал.
   - Ты бы друид был потише, а то я как и все женщины могу быть болтливой и много чего смогу рассказать бойцам, так что иди молча и молись Создателю, чтобы я свою женскую болтливую сущность придержала до конца путешествия, а дальше покажешь себя в бою и, может, останешься жив. При таком раскладе шанс у тебя будет.
   И тут до друида дошло, что и я и Лаки знаем о планах Амира и о его роли в этих планах, и что выжить, у него шансов мало - либо убьют враги, либо его же бойцы, когда им все станет известно. Оборотни такой подставы не простят, им наплевать на стратегию и тактику. Кстати, задумка хорошая, если не считать, что ты своих друзей на убой отправляешь, и могла прекрасно сработать, если бы не я. Вернее, все началось с того, что черный колдун Айдар вызвал демона, предъявил ему невыполненный договор и потребовал возвратить душу из нижнего мира. Да, я об этом всегда знала и где этого колдуна найти знаю, только я ему ничего не должна, даже если он считает иначе.
   - Выходим по одному мы с Лаки парой, на тракте чуть тормозим, ждем, пока появятся все бойцы, и медленно двигаемся к ближайшему городу. Встретимся на ярмарочной площади, будем думать остаться ночевать или продолжить путь.
   Лаки подал мне руку и вытянул из канавы, я оглянулась на притихших бойцов ещё раз проверила надежно ли мы спрятали свою форму, поправила платок и, приподняв длинные юбки, быстро побежала в сторону тракта. Лаки тащил за спиной мешок с нашим оружием и припасами, я же шла налегке, стараясь идти женственно, чуть вилять бедрами и постоянно смотреть на вампира, он вроде как мой хозяин пока срок договора не истечет.
  Галим.
   Когда эта парочка удалилась на достаточное расстояние, я повернулся к Камалу:
   - А она знает все, о чем ты предпочел бы умолчать, друид, - сказал я, внимательно оглядывая его, - и она не просто человек и маг она ещё и....
   - Советник, - добавил друид, - значит, не все они вымерли, остались ещё в нашем мире представители этого племени.
   - Если останусь в живых приглашу её в свою стаю, - сказал я.
   - Если она выживет? - Сказал друид.
   - Не сомневайся она выживет и вампира своего сбережет, а вот мы можем и не дожить до победы, - ответил я и повернулся к бойцам, - вы все поняли, а сейчас представьте, как вытянется рожа Амира, когда мы вернемся и как прекрасно будет начистить эту высокомерную рожу, и постарайтесь остаться в живых.
   Бойцы тихо зарычали и закивали головами.
   - Тогда вперед, бойцы, по одному через каждые четверть часа, - приказал я, - мы с друидом пойдем последние, я пригляжу за тобой, Камал, - на что друид только пожал плечами.
  Ванесса.
   Мы стояли за раскидистыми кустами у самого тракта. Довольно оживленное место, крестьяне двигаются кто пешком, кто на ездовых животных, а кто и на машинах. Телеги и кузова машин заполнены товарами до отказа, на ярмарку везут все: и живой скот, и уже разделанные туши домашних животных, и продукты и огромный ассортимент изделий мастеров, одежду, обувь, лечебные травы и даже милых домашних питомцев. Шум стоит, голоса животных и громкие разговоры людей, шум от автомобилей и крики женщин, пытающихся утихомирить своих детей.
   - Давай, Лаки, изобрази состояние после страстного соития, а то наш выход из кустов будет подозрителен, девушка по договору и интимные услуги может оказывать, может я именно такая и кормлю, и ублажаю, - шепчу я и поворачиваюсь к вампиру.
   - Сейчас изображу, - шепчет Лаки и, наклоняясь к моей шее, страстно целует затягивая губами кожу и выталкивая меня из кустов, я начинаю неловко отбиваться, опускаю лицо, вроде как смущаюсь посторонних, двое проходящих мужчин ухмыляются, а потом вампир отпускает меня и я начинаю поправлять одежду и платок на голове, пожилая женщина презрительно смотрит, мужики цокают языками, оценивая мою фигуру, Лаки же обнимает меня за талию и подталкивает вперед.
   В путь, мы начинаем быстро двигаться в сторону города, перемещаясь по тракту, чтобы всегда быть в толпе.
  ***
   Лаки периодически оглядывается, находя глазами бойцов из отряда, наклоняется к моему уху, вроде как хочет шепнуть мне какую-то пошлость и тихо шепчет, что пока видит всех. Когда мы подходим к городу, встречается отряд гвардейцев, Лаки прижимает меня к себе, я же вроде как смеюсь, прижимаясь лицом к его груди. Моя внешность нетипична для крестьянской девушки этого мира. Она сильно отличается - возвращенная из нижнего мира душа внесла в неё существенные коррективы. Я черноглазая, светлокожая и волосы у меня очень темные, сейчас они специально скрыты платком. А черные глаза гвардейцам лучше не показывать, чтобы они глазом не зацепились, таких глаз у крестьянских дурочек, путешествующих с вампирами не бывает. Крестьяне на мою внешность внимания не обратят, может я полукровка от оборотня и человека, такое бывает, а вот гвардейцы натасканы на яркие черты людей и представителей других рас, их глаз за меня зацепится, что нам с Лаки совсем не нужно. Ворота мы прошли в толпе крестьян перемещаясь между повозками с товаром, а когда вышли на широкую улицу, ведущую на ярмарочную площадь, немного сбавили темп и незаметно свернули на узкую боковую улочку. Быстрым шагом дойдя до поворота, завернули и прижались к стене, высокое дерево скроет нас от лишних глаз, сейчас Лаки загораживает меня собой, со стороны мы выглядим как целующаяся парочка, хотя переулок пустой, но вдруг кто в окно из дома напротив смотрит.
   - В город вошли все бойцы, - шепчет Лаки, ждем сумерек и на ярмарочную
  площадь?
   - Нужно найти тихое место в тени и немного отдохнуть. Ночью будем искать лаз в городской стене, через ворота выходить нельзя, ты заметил, что отряд гвардейцев в два раза больше чем обычно, либо патрули обнаружили наши следы, либо следы второго отряда, а завтра всех выходящих из города будет осматривать маг, они уже и специальную будку для него приготовили.
   - Будку заметил, - отвечает Лаки, - вот тут нам повезло, задержись мы на день, встретились бы с магом.
   - Везенье, это не последний фактор при нашей службе.
   - Тогда вперед по этому переулку, недалеко кварталы бедняков, я чувствую запах бедности, затеряемся там, до сумерек ещё пара часов.
   - Хорошо вампирам, им часы не нужны они и солнце и сумерки кожей чувствуют.
   - А ещё я хочу выпить крови, и терпеть вампирам не рекомендуется, а люди могут терпеть голод.
   - Людям тоже не рекомендуется, но приходится, - ответила я, - поешь сейчас. Найдем садиста, сутенера, убийцу или другого преступника, в квартале бедняков таких много и ешь на здоровье, избавишь общество от человеческой твари, спасибо, конечно, тебе не скажут, но сам будешь этим горд.
   - Конечно, буду горд, - отвечает Лаки, и мы начинаем быстро двигаться по улочке.
  ***
   Мы прибыли на ярмарочную площадь поздно вечером, Лаки прекрасно поужинал сутенером, которого подкараулил у дешевого борделя, потом мы избавились от тела, бросив его в небольшую речку, и приведя одежду в порядок, отправились искать бойцов. Несмотря на поздний вечер рыночная площадь полна народа, повозки, крестьяне торговцы, их жены и дети, которые никак не желали спать, шум гам, крики людей и громкие звуки, издаваемые животными, просто идеальное место для встречи с диверсантами. Галим стоял недалеко от торговых палаток с одеждой, делал вид, что скучает, его бойцы находились поблизости, периодически меняя места, пройдут между рядами, постоят в сторонке и так каждые полчаса, молодцы, хорошо их в военной школе подготовили.
   - Незаметно покидаем площадь и встречаемся у запасных северных ворот, - сказала я Галиму, остановившись около него вроде как поправить юбку, Лаки со скучающим лицом стоял рядом со мной и оглядывал торговцев.
   Галим чуть кивнул головой и повернул голову в сторону, вроде он не со мной, а я не, с ним, приятно иметь дело с профессионалами. А дальше мы с Лаки свернули в переулок и направились к северным воротам. Они не зря называются запасными, их открывают только в крайнем случае, например, при угрозе нападения противника, чтобы крестьяне с ближайших деревень могли прийти под защиту городских стен, хотя сейчас это малоэффективно, современному оружию стены не помеха, но раньше было очень актуально. Воротами уже давно никто не пользуется, но небольшой отряд гвардейцев их все-таки охраняет, так на всякий случай, хотя ночью гвардейцы дозорных башен не покидают и поэтому не могут видеть, что происходит прямо под ними, не для этого башни созданы.
  Глава 8
  Ванесса.
   Мы стояли прямо под дозорной башней, прикрытые тенью и ждали, когда придут оборотни, гвардейцы охранники на улицу не высовываются, они даже свет в башне потушили, может спать легли, совсем не боятся гнева начальства.
   Бойцы появились через полчаса, прижимаясь к стене, прошли к дозорной башне, я скинула тень, чтобы они нас заметили и кивнула Лаки, тот же понял меня сразу и быстро исчез в темноте, Галим кивнул головой бойцам и те быстро окружили меня.
   Говорить здесь опасно и поэтому я знаком показала им следовать за мной, сама же пошла вдоль стены, внимательно рассматривая её и ища место, где можно без лишнего шума её преодолеть. Лаки пошел вперед, чтобы разведать обстановку: вдруг ещё каким личностям захочется покинуть город через стену. В ярмарочные дни в городах много разного народа, преступников сюда сбегается неверное не меньше чем торговцев и многие из них предпочитают приходить в город и покидать его совсем не через ворота. Не повезет тому, кто сейчас решил покинуть город, Лаки просто тихо свернет ему шею, чтобы не мешал, лишние глаза и уши диверсантам ни к чему, его убийство никого не насторожит, мало ли от чьих рук может пострадать преступник, а нам спокойнее.
   Мы прошли наверно пару миль, когда увидели Лаки, который стоял у стены, подозрительно заросшей кустарником.
   - Тут прекрасный лаз, - тихо прошептал он, показывая на кусты, - и магией кусты выращены, а маги тоже не гнушаются идти на преступления, всяко для себя дырку в заборе делали, но эти кусты только самого мага пропускают, а чужих нет, я пробовал, бесполезно, они скручиваются так, что их оружием не разрубишь.
   - Так это ерунда, у нас темный друид имеется, он с любой растительностью на раз разберется, - отвечаю я и киваю Камалу, который уж очень тихо себя ведет, как покинули овраг, так он притих. Слово-то хоть сказал?
   Камал молча подошел к устам, постоял несколько минут, потом провел над ними руками и они мгновенно пожухли, вот что значит друид, любой кустик, травка, дерево, что природное, что магически выращенное, все перед ним склонится. А лаз был приличный, большой человек с мешком проползет, я первая пролезла под забором, вылезла за город, огляделась. Гвардейцев не наблюдается, тракт виден, по нему медленно в города катятся повозки, их до утра не пустят. Но вокруг городов есть небольшие трактиры с навесами для телег и машин. Если не хочется ночевать в телеге, можно за небольшую деньгу комнату снять, а хочешь - в чистом поле ночуй, только охраняй товар тщательно, разбойников во время войны больше, чем в мирное время, наверно потому, что пока королевство воюет ими некому заниматься.
   Когда все оборотни покинули город, мы отошли от стены и спрятались в заросшей канаве.
   - Выбирайте телеги, пристраивайтесь за ними и до ближайшего города, в сам город не ходите, противник магов у ворот поставил, дойдете до ближайшего трактира и купите себе место под навесом, между мешками затеряетесь и поспите до самой ночи, - сказала я, и достав из кармана фартука кошелек, вытряхнула на ладонь шесть монет и протянула их Галиму, - должно хватить на скромный ночлег, мы с Лаки комнату в трактире снимем, а ночью окно откроем, ждем в гости, заодно и перекусите, там и решим, каким путем пойдем до нужного нам квадрата.
   - Откуда деньги? - Удивился Галим, забирая монеты и раздавая их бойцам.
   - Лаки сутенером закусил, а тот при деньгах оказался, не пропадать же добру, - ответила я и кивнула вампиру, - мы выходим первыми, купим место на телеге и в путь.
   Галим кивнул головой, я помахала рукой бойцам и мы с Лаки быстро побежали к тракту.
  Подождали за кустами, когда проедут нагруженные телеги и осторожно вышли на дорогу. Сейчас найдем полупустую телегу, и Лаки предложит вознице денег за место в ней, не думаю, что кто-то посмеет отказать вампиру, да ещё и ночью, и бесплатно довезут, но мы честные, деньги отдадим.
  ***
   До трактира мы добрались с комфортом, как я и предполагала. Крестьянин, управляющий полупустой телегой, Лаки не отказал и мы получили половину телеги, удобно устроившись на мешках доехали до нужного трактира, потом Лаки снял нам комнату с душем и заказал еды. А дальше наступило блаженство, я долго принимала душ, потом постирала белье, высушила его магией и, перекусив, удобно устроилась на кровати. Лаки будет принимать душ долго, посплю немного, хотя кровать довольно широкая, нам вдвоем места хватит. До вечера мы комнату покидать не будем, закажем ещё еды понемногу несколько раз, чтобы наше обжорство не выглядело подозрительно, оборотней нужно накормить и напоить.
   Лаки пристроился сзади меня и, обняв за талию, засопел. Умаялся вампир, и кровь сутенера не помогла, видимо плохая кровь, гнилая, как и человек из которого её высосали.
  ***
   Когда наступил вечер Лаки заказал последний раз еды и напитков и открыл окно, мы легли на кровать и стали ждать бойцов, сейчас мы не знали, добрались они до трактира или нет, сколько их сгинуло в пути, может мы единственные, кто здесь находится, дождемся полуночи, и все выяснится.
   Первым в окно залез Галим, огляделся, улыбнулся нам и, высунувшись в окно, тихо рыкнул. Потом отошел к столу и налил в стакан напитка, оборотни прибыли все, не было только друида и почему-то меня это не удивило, когда все оборотни расселись за столом, Лаки закрыл окно и задернул шторы, оборотни кушали холодный ужин, запивали хмельными напитками, ели молча, хмурились и никто не решался начать разговор.
   - Когда ты прибил Камала? - Тихо спросила я Галима.
   - Когда к трактиру подошли, - ответил Галим, - он пытался магического вестника Амиру отправить, а вечером я слышал, как гвардеец покупающий выпивку, рассказывал хозяину трактира, что патрульными были обнаружены следы противника и что сейчас усиленно прочесываются лес и горы. И я начал прокручивать в голове все наши разговоры и твои намеки, сложил все факты и догадки, мне даже не требовалось подтверждения друида. Нас оправили на убой, противник должен был убить нас и успокоиться, а второй отряд пройдет спокойно в тыл. Ты давно об этом знала?
   - С самого начала пути, я видела второй диверсионный отряд, когда искала пути обхода патрулей, слышала их разговоры и знаю, что мы были приманкой для противника, а друид должен был сообщить Амиру о том, что нас уничтожили, но я не думала, что Камал пойдет на открытое предательство, магический вестник - это полное раскрытие нашего местонахождения, интересно чем он обязан Амиру, что ради его медали пошел на такую подлость.
   - А Лаки знал? - Спросил Галим.
   - Лаки несколько раз чувствовал запах казармы и тоже сложил все факты, намеки и разговоры.
   - Почему же мы не чувствовали запаха казармы? - Удивился Галим.
   - Перед вашим приездом казарму специальной травой обсыпали, чтобы запах уничтожить, а вещевые и оружейные склады не обсыпали, потому Лаки и узнал этот запах, за два года он нам под кожу въелся, захочешь, не забудешь.
   - Забыли про склады? - Спросил один из оборотней, заместитель Галима Лирт.
   - Димбар не заострил на этом внимание, потому и не обсыпали.
   - Так он специально, - тихо прошептал Галим.
   - Что бы вы, оборотни, не думали о людях, мы помогаем и поддерживаем друг друга.
   - А чьи следы обнаружили? - Спросил Лирт, - разговорчивым стал, всю дорогу молчал, друида, что ли стеснялся, или Галим попросил бойцов при Камале не высказывать свои мысли и догадки, скорее всего так и есть, а сейчас бойцы расслабились, вон с каким интересом смотрят и прислушиваются.
   - Другого отряда, все-таки они облажались, наши следы огонь уничтожил, лучшее средство для уничтожения и следов, и запаха, даже магия иногда дает сбои, а огонь никогда и поэтому друид забеспокоился, по следам на второй отряд быстро выйдут, потому нужно преподнести противнику на блюдечке нас, тогда он успокоится. Нет, такая тактика не нова и хорошо срабатывает, вот только для сопровождения отряда нужно было не меня с Лаки ставить, с нами Амир просчитался.
   - А я считал его другом, думал, что знаю его, а оказалось, ничего о нем не знаю, долго же он меня обманывал, да как мастерски, диву даюсь, столько лет со мной была эта подлая гадина, а я верил ей как себе. - Сказал Галим.
   - Ты же не рассчитываешь на нашу жалость? - Спросил Лаки.
   - На твою жалость упырь точно не рассчитываю, - огрызнулся Галим.
   - И на мою не рассчитывай, ты меня бы убил не задумываясь, стоило мне сделать ошибку, но мне повезло, я не допустила ошибок, и потому пришлось убить друида. - Сказала я, - но хватит жаловаться на судьбу. Как будем продвигаться дальше?
   - Есть предложения? - Оживился Галим.
   - Есть, самый верный способ - добраться до объектов со вторым отрядом. Для него пути прохода по глубоким тылам тщательно подготовлены, они либо торговцами прикинутся, либо их в мешках с товаром повезут, чтобы не светить их рожами раньше времени, но что для них и документы и легенды подготовлены в этом сомнений нет. И думаю, что пора и вам к ним присоединится, задание взорвать склады никто не отменял.
   - И где мы с ними встретимся и как их узнаем? - Спросил Галим.
   - Здесь второй отряд ведет вампир, он давно работает под прикрытием, торговец тканями и его передвижения между городами ни у кого не вызовет подозрений.
   - Ты знаешь его в лицо? - Удивился Галим.
   - Я нет, а вот Лаки знает и сможет найти члена своего клана в любом месте и под любым амулетом.
   - Вард? - Спрашивает Лаки, - откуда ты знаешь?
   - Димбар оставил папку на краю стола и случайно отвернулся, я только первый лист успела прочитать, но не просто же так он выложил эту папку на стол?
   - Ванесса, я порой думаю, что совсем тебя не знаю, - тихо произнес Лаки.
   - Знаешь, просто ты, как и все сильные расы нашего мира не можешь признать тот факт, что люди могут быть умными, сильными и опасными даже для вас.
   - Ты не человек Ванесса ты советник, - сказал Галим и Лаки пораженно уставился на меня.
   - Какой догадливый оборотень, вот только советники всегда рождались людьми, а значит я прежде всего человек, но хватит обо мне, нужно начинать искать вампира и второй отряд диверсантов или у вас есть другие предложения?
   - Ты думаешь, они близко? - Спрашивает Лаки.
   - Очень близко, если не в этом трактире, то на подходе к нему это единственная дорога к нужному квадрату, а по полю они не поедут, будет подозрительно, когда машина с товаром будет ехать не по тракту. Так что Лаки сосредоточься и почувствуй клановую связь, а дальше дело техники, найдем отряд, ну а договариваться о месте в машине будете сами, диверсанты диверсантов всегда поймут и поддержат.
   - А вы? - Спросил Лирт.
   - А мы отправимся назад, первыми посмотрим на вытянутую рожу Амира.
   Лаки сосредоточенно смотрел на стену, все молчали и смотрели на него, ждем, мой напарник вампир молодой ему клановую связь нащупать непросто, это старым вампирам легко найти своих сородичей, молодым же нужно постараться, настроиться, но я верю в Лаки, он нащупает связь и найдет вампира.
  ***
   - Есть! - Восклицает Лаки, когда я уже почти заснула на кровати, а оборотни растянулись на полу и засопели.
   - Ну и где вампир? - Спрашиваю я.
   - Они едут по тракту, вернее вампир едет, большая машина набитая тюками тканей.
   - Выходим, встретим бойцов, - приказываю я, - Лаки со мной пусть окружающие думают будто мы решили прогуляться под луной, а вы через окно и сидите пока под навесом.
   Оборотни быстро покинули комнату, я же одевалась тщательно, кто его знает, как поведет себя увидев нас вампир. Мы же не знаем какое ему дано задание?
   Проходя мимо зевавшего во весь рот трактирщика, который чтобы не заснуть тщательно протирал уже довольно грязной тряпкой кружки для хмельных напитков. Хорошо, что оборотни не хмелеют и не могут заразиться никакой заразой, а то меня аж передернуло от вида этой тряпицы, но пришлось отвести взгляд, когда Лаки чуть шлепнув меня по заднице, томным голосом проворковал:
   - Пойдем милая на улицу, я покажу тебе, как красива ночь.
   После этих слов я стыдливо опустила голову и тихо хихикнула, чтобы полусонный трактирщик наверняка понял, что вампир меня ведет не ночью любоваться, а удовлетворить себя в придорожных кустах. Извращенцы всякие встречаются, может и у меня такой, кровать в комнате ему не подходит или уже приелась и сейчас он хочет соединиться не только со мной, но и с природой. Трактирщик понял все правильно и тихо хмыкнул нам вслед, тоже извращенец. Когда мы покинули трактир, Лаки, оглядевшись, быстро отвел меня к большому дереву и прижав к стволу спиной зашептал мне на ухо:
   - Ты как собираешься уговаривать Варда взять с собой наших оборотней? Это же нарушает все мыслимые правила и инструкции! Скажу больше, на такой случай вообще инструкций не предусмотрено. Где же это видано, чтобы отряд диверсантов попросил подвезти их до места диверсии, и кого попросил: агента работающего под прикрытием о котором никто кроме его куратора вообще знать не должен! Да нас с тобой в тюрьме сгноят, и мой лорд не поможет. Получается, что я сдал агента, он же в моем клане, а ещё в соседней камере будет сидеть Дамбар, за то, что папку с личным делом Варда из сейфа достал.
   - Все сказал, - прошептала я, когда у напарника закончились претензии, - а то, что ни тебя, ни меня вообще сейчас здесь не должно быть, ты не учитываешь? Что нас должны были уничтожить ещё до гор, в крайнем случае, в горах, ты об этом помнишь? Что, не приглядывай Галим за друидом, нас бы до полуночи прихлопнули, об этом ты забыл? Нас отправили в лапы противнику, чтобы мы своей смертью прикрыли других. Никто не готовил для нас пути прохода по глубоким тылам противника, никто для нас агента под прикрытием не напрягал, документы не изготавливал, гражданскую одежду не шил и с комфортом в машине не вез. Так почему мы должны соблюдать эти чертовы инструкции, почему должны думать об агенте, о других диверсантах, когда о нас не думали? О нас с тобой как о живых думали? Нет, не думали. Спасибо Дамбару, который выдал мне подробную карту тылов противника, нарушив этим множество инструкций. Амир не знал об этом, нам такие карты смотреть по инструкции не полагалось, не для нас они были предназначены, я в этом уверена. А откуда бы я про хозяйственную часть узнала, про города и трактиры, про тракты и проселочные дороги? Командир знал, на что идет и сколько инструкций он нарушает, а ещё он хотел, чтобы мы дошли до нужного квадрата, он верил в нас, хотя его "милый" заместитель Амир списал нас со счетов сразу же, как только выдал задание.
   Лаки минуту молчал, видимо переваривал мой монолог, а потом прижав меня к себе, тихо заговорил:
   - Прости Ванесса, я повел себя как истеричная барышня, я понял, что ты сказала, если нас послали на смерть, то воевать по инструкциям мы не обязаны, мы должны выжить любой ценой и плевать на приказы и правила, тактику и стратегию ведения диверсий и разведки. Хотя в истории военных действий таких случаев ещё не было, может, потому и инструкции не написаны.
   - Значит, напишем свою военную историю, - ответила я, - движемся к тракту, машина уже на подъезде и разговаривать с вампиром буду я, у меня аргументы сильнее, а ты молод и он не воспримет тебя всерьез.
   Ждать машину нам пришлось недолго, немного полежали в придорожных кустах, посмотрели на ночное небо, машину не пропустишь, шумит. К самому трактиру машина не подъехала, остановилась на подъезде, вампир сидел рядом с водителем, негоже самому торговцу транспортом управлять, водитель же был человек, скорее всего из местных жителей, этот нужен для подтверждения легенды агента. Машина большая, в кузов не один отряд диверсантов войдет, из кузова торчали тюки тканей в специальных непромокаемых мешках, товар беречь нужно.
   Водитель выскочил из машины и побежал в трактир, видимо, узнавать есть ли место поставить машину. Сейчас ночь и передвигаться на машине с товаром может быть опасно даже старому вампиру, среди разбойников и убийц вампиры тоже встречаются, не только люди совершают преступления, у всех рас есть отщепенцы, не желающие жить по законам, но желающие сытно кушать и мягко спать.
   Я подошла к машине со стороны пассажира, вампир меня почувствовал, повернул голову и удивленно приподнял бровь, мы с ним лично не знакомы, да и вид у меня крестьянский и пахну я человеком, знаю. Что он подумал? Человеческая женщина решила подзаработать, предложить либо свою кровь, либо тело, что возьмут, не так уж и редко вампирам делают такие заманчивые предложения. Раскрыв ладонь, я показала ему огненную саламандру, маленькую, но очень опасную. У магических существ размер значения не имеет, эта малютка сожжет машину вместе с вампиром, товаром и бойцами, которых он надежно спрятал в кузове, тщательно завернув в тюки ткани и обсыпав травой, чтобы уничтожить запах, ну я бы так и поступила.
   Вампир прищурился и застыл. Правильно поступает, скрыв саламандру тенью, я выпустила её на тракт, пусть покружит около машины, а я пока поговорю с вампиром. Лаки стоит в стороне вампир его не видит, ему нужно отвлечь или если потребуется задержать шофера, нам свидетели при разговоре не нужны.
   - Ну и? - Тихо спрашивает вампир.
   - Возьми попутчиков до нужного квадрата Вард, - шепчу я.
   Вампир понял мгновенно, вытаращил глаза от удивления и уставился на меня.
   - Лаки с тобой?
   - Твоего шофера сторожит.
   - Ты их оживила что ли?
   - Они не умирали.
   - Уважаю, человек, - отвечает вампир, - поставлю машину под навес, пусть устраиваются в кузове, выезжаем на рассвете.
   Кивнув головой, я отошла к кустам, а через секунду ко мне присоединился Лаки, он специально обошел машину, чтобы Вард увидел его, вампир мог и не поверить моим словам.
   - Он знает о нашей паре, - шепчу я Лаки, утягивая его в кусты.
   - Конечно, знает мы все о друг друге знаем, если бы мне довелось попасть в беду на этой территории я бы обратился за помощью к нему, а он бы попросил помощи у меня или у любого другого члена нашего клана, это клановая солидарность и она всегда у вампиров на первом месте.
   - Но он знал о задумке Амира. Как тогда понимать вашу клановую солидарность, противники нас бы тоже не пожалели, убили вместе с оборотнями?
   - Нас бы не убили, - ответил Лаки, - мы бы спаслись, и ты об этом знала всегда, и мой лорд об этом знает.
   - А не много ли знает твой лорд?
   - Боюсь, что много, Амиру до его информированности очень далеко.
   - Вы - очень опасная раса.
   - Очень, но и ты не невинный младенец, я оценил твои аргументы, и Варду они показались серьезными, - прошептал Лаки. - Сейчас машину поставят под навес, я прослежу за тем, как бойцы займут свои места, а потом мы с тобой возвращаемся в трактир, после отъезда торговца с товаром будет сон до обеда или до ужина, нам ещё в отряд возвращаться и к длительному переходу нужно подготовиться.
   - Действуй, боец, - говорю я и присаживаюсь на траву. Лаки поворачивается к трактиру, и я на всякий случай накрываю его тенью, чувствую, как он улыбается. Напарник чувствует тень и молчит упырь, уже два года, ни о чем не спрашивает, просто принимает мою заботу. Эта раса не только очень опасна, она очень хитра и расчетлива, оборотням до них далеко, эти в сравнении с вампирами просто несмышлёные младенцы, наглые, агрессивные и совсем неумные.
  ***
   Прежде чем войти в трактир мне пришлось помять свою юбку сбить на бок платок, а Лаки немного прикусил мне кожу на шее, чтобы трактирщик убедился в своих догадках о причине нашей ночной прогулки. Трактирщик только ухмыльнулся, увидев нашу парочку, и продолжил натирать той же грязной тряпкой столы для посетителей. Мы вошли в комнату, и я сразу направилась в душ. Лаки сейчас покинет комнату через окно и появится только после того, как машина с бойцами двух отрядов диверсантов направится по тракту в сторону нужного квадрата. Мы же пробудем в трактире до вечера и в обратный путь. Я чтобы как-то убить время до возвращения напарника приму душ, постираю одежду, высушу её и себя магией, возможно перекушу тем, что осталось от оборотней.
  Глава 9
  Ванесса. Вечер этого же дня.
   За мелкую монету и небольшое количество лжи, Лаки узнал от трактирщика, какая телега направляется к предгорью и купил в ней два места для нас. Вампир наплел трактирщику, что нам нужно перезаключить договор и поэтому мы должны быстрее попасть к магу, который живет в предгорье, а то лорд клана его накажет, ему очень нравится моя кровь и другую девушку он совсем не хочет. Не знаю поверил ли трактирщик вампиру, но монету взял и телегу указал, а дальше мы с комфортом поехали сначала до ближайшего трактира, там переночуем и утром поедем в предгорье, крестьянин после продажи излишков товара на ярмарке возвращался в свою деревню, которая расположилась почти в притык к горам, немного дальше, чем тропинка по которой мы с отрядом спустились в предгорье. А я и не планировала добираться обратно теми же тропами, найдем другие, нам не привыкать.
  Двое суток спустя. Ванесса.
   Отголоски взрывов мы услышали даже в горах, хорошо рванули склады с боеприпасами и военной техникой, а может диверсанты ещё что-то незапланированное подорвали, чтобы взрывчатка зря не пропадала, я могу только догадываться, какие у них были цели, точно не знаю, с их заданием меня никто не ознакомил.
   - Готовься Лаки, наступление наших сухопутных войск либо уже началось либо начнется с рассветом и нам с тобой придется обходить не только вражеские войска, но и наши наступательные отряды.
   - Я уже это понял, - ответил он, - мы с тобой с минимумом оружия в гражданской одежде. Кто поверит, что мы разведчики, возвращающиеся с задания? Никто, наши бойцы решат, что мы вражеские диверсанты, а бойцы противника просто пристрелят нас и разбираться не будут. Когда начинаются активные боевые действия, разведчиков и диверсантов никто в плен не берёт, при малейшем подозрении пристреливают издалека.
   - Значит, сегодня ночью отдыхаем, набираемся сил и в путь, удастся ли выспаться до окончания пути, неизвестно, - сказала я и начала устраиваться на ночлег.
   Хорошо, что Лаки перекусил по дороге двумя разбойниками, которые решили напасть на телегу крестьянина прямо среди белого дня, как только мы съехали с тракта. Они, убогие, не разглядели вампира, который лежал в телеге, подумали, что один крестьянин легкая добыча, ну и получили голодного вампира, который прекрасно ими пообедал. А крестьянин в благодарность за спасение выдал мне в дорогу вяленого мяса, сыра и хлеба из своих запасов, так что нам с Лаки голод не грозит, а вот побегаем мы следующие два дня знатно, придется искать проходы между наступающими и обороняющимися отрядами, патрулями, разведчиками и диверсантами обеих противоборствующих сторон.
  Четыре дня спустя. Ванесса.
   До расположения нашего разведывательного отряда оставалось пара миль, мы еле тащили ноги, даже мой напарник, хорошо накормленный вампир, еле перебирал ногами. Побегали мы по лини фронта как блохи по стае шелудивых собак, спали за четверо суток, может, пару часов, в основном бежали, шли, ползли и прятались. И я не раз благодарила демонов за их подарок - магию теней, если бы не это демоническое умение, нас бы убили уже несколько десятков раз. Лаки кормился бойцами противника, ему искать еду не нужно, бои шли жестокие, никто не хотел уступать свои позиции, наши сухопутные войска то наступали, то окапывались, то отступали на прежние позиции, линия фронта перемещалась за сутки по нескольку раз, и нам приходилось подстраиваться под часто меняющиеся боевые условия. Я чувствовала, что мой предел уже давно наступил, но шла на упрямстве, спасибо Лаки он часто просто нес меня на себе, когда я отрубалась от усталости, останавливаться на отдых смерти подобно, все эти дни мы ходили по краю пропасти. Прятались в канавах и речках, несколько раз преодолевали водные преграды под водой, дыша через пустотелый тростник или прикрываясь трупами бойцов. Несколько раз мне пришлось поджигать лес, чтобы незаметно обойти позиции противника и один раз мы пережидали атаку, лежа под трупами бойцов, сброшенных в канаву после первой неудавшейся атаки, чтобы не мешали другим атакующим отрядам. От нас смердело смертью и кровью, от одежды остались лохмотья, тело чесалось от ссадин и грязи, волосы свалялись от пыли, пота и чужой крови, и я не знала смогу ли их расчесать или придется просто состричь, чтобы не мучиться. Свои сапоги я порвала на вторые сутки путешествия, пришлось снимать ботинки с покойника, большие они, но босиком ходить себе дороже. Лаки тоже пришлось позаимствовать одежду у покойника, после длительного передвижения ползком по колючим кустам на нем из одежды остались только ботинки, остальное превратилось в маленькие клочки ткани. Но, несмотря на все трудности, мы выжили и дошли до отряда.
   - Я чувствую своего лорда, - тихо говорит Лаки и останавливается, - он не сообщал, что хочет проведать меня, ни намека, ни весточки, ни привета, что-то здесь не так?
   - Значит, Амир написал на меня донос в военный трибунал, а чтобы тебя не зацепило, Дамбар пригласил твоего лорда, он поручится за тебя и заберет в клан. За меня заступиться некому, и я буду отвечать и за опущенную репутацию Амира, и за скандал и драку в столовой, и за то, что довела отряд диверсантов до нужного квадрата.
   - Ты знала, что так будет?
   - Догадывалась, а когда Галим убил друида, поняла, что Амир отомстит всем: и нам и оборотням, вот только до них ему сейчас не добраться, тебя лорд возьмет под защиту, а я сама к нему в руки пришла.
   - Может, повернем обратно? - Предлагает Лаки.
   - Чему быть тому не миновать, пошли, Лаки, встретишься с лордом. Хватит нам уже воевать, мы свой долг перед правителем выполнили, пусть теперь другие повоюют, я кормежку в военной школе с лихвой отработала. А тебе хватит уже на своего лорда злиться, возвращайся в клан и больше не взбрыкивай. Твой лорд -опытный вампир, прежде всего он заботится о благополучии клана, а потом только о своем благополучии и то если оно не повредит клану.
   - Это завещание? - Спрашивает Лаки.
   - Нет, это дружеский совет Лаки, мы же можем называться друзьями?
   - Мы с тобой ближе, чем члены одного клана, мы кровные родственники, Ванесса, за два года преодолели столько, что на десять человеческих жизней хватит.
   - Давай договоримся, ты ничего не предпринимаешь, просто спокойно уезжаешь с лордом, так будет лучше для меня, думаю, Дамбар сгладит ситуацию, ну отправят меня в тюрьму, так это будет наградой, а не наказанием, нигде не может быть хуже, чем на войне.
   - Ты думаешь, я смогу молчать, когда тебя будут обвинять в том, что ты выполняла приказы начальства? - Воскликнул Лаки.
   - Будешь, Лаки, так нужно если не поднимать шума, то все пройдет тихо и мирно, лучше не злить начальство, тогда оно проявит сострадание ко мне, убогой, и будет гордиться этим до конца жизни. То же самое тебе скажет твой лорд. Или ты и ему не веришь?
   - Я и тебе верю, вот только как сдержаться, не представляю. За что тебя под трибунал, за хорошую службу?
   - А только виновные несут наказание?
   - Нет, - оскалился Лаки.
   - Мы договорились, Лаки, здесь и простимся, - сказала я, останавливаясь и обнимая вампира. Тот прижал меня к себе, - если мне от тебя кто-то передаст привет, то я буду знать, что ты в беде, и если у меня в тот момент не будут сломаны ноги, я приду на помощь. А если кто-то от твоего имени спросит о моем здоровье, то я буду знать, что с тобой все хорошо. Договорились?
   - Договорились, а ты позовешь меня на помощь?
   - И такое может случиться, - ответила я и отошла от вампира, - тебе по той тропе сразу к гостевому домику, уверена, что твой лорд ждет там.
   - Я приду по первому твоему зову Ванесса, только я не уверен, что ты позовешь, - сказал Лаки и свернул на узкую тропинку.
   Не позову, нужно надеяться только на себя, ни один вампир не сможет защитить от всех проблем, а они похоже у меня только начинаются.
   Когда Лаки скрылся из вида, я повернула в другую сторону, пойду прямо к Дамбару, лучше узнать сразу, что меня ожидает.
  ***
   Устало опустившись на стул рядом со столом Дамбара, я вопросительно посмотрела на него, жаль, что Амира не было в кабинете, хотелось бы взглянуть в глаза этой твари, а ещё хотелось, чтобы Галим выжил и исполнил свою мечту, повалял бы этого высокомерного оборотня по земле. Убить, быть может, и не смог, но авторитет бы опустил окончательно, я скорее всего не узнаю о судьбе Галима и не увижу, как он наступит на авторитет бывшего друга. Жаль, конечно, но буду надеяться, что это произойдет.
   - Где твой напарник? - Спросил Дамбар.
   - У своего лорда.
   - Прекрасно, значит, он не будет поднимать бучу и настаивать на справедливости.
   - Мы договорились, командир, да и лорд его уже от себя не отпустит.
   - Всегда знал, что ты разумная девушка, но теперь о грустном, - устало сказал Дамбар, - Амир все-таки написал на тебя донос, подробный и подлый. Много чего прибавил от себя, видимо желал от тебя навсегда избавиться, ты же все его планы порушила, он хотел получить орден и повышение за организацию диверсий в глубоком тылу противника и своего друга друида отблагодарить. Теперь не получит ни того, ни другого, и друида больше нет, его же убили?
   - Он погиб смертью храбрых, - ухмыльнулась я.
   - Кто?
   - Оборотни уничтожили предателя.
   - Тогда и жалеть о нем не нужно, - сказал Дамбар, - так вот оборотни для Амира недосягаемы, Лаки тоже. Осталась ты и он решил уничтожить тебя в назидание другим, чтобы не смели нарушать его планы. Только не учел, что в армии не только оборотни служат, но и люди, и вампиры имеются. Не скажу, что лорд твоего напарника сильно старался выгородить тебя, но даже пары слов в твою защиту от такого влиятельного вампира хватило, чтобы донос Амира подвергся сомнению и поэтому в военный трибунал он не попал, решили провести только служебное рассмотрение этой бумаги.
   - И чего мне ожидать?
   - Тебя уволили из армии без положенных тебе пенсионных выплат и единовременного пособия, - ответил Дамбар, - тебя просто выкинули со службы, посчитали, что раз сохранили тебе жизнь, то платить за доблестную службу необязательно.
   - Так меня наградили, а не наказали, - улыбнулась я, - а деньги я заработаю, руки, ноги имеются, умом тоже Создатель не обидел, проживу и без пенсионных выплат.
   Дамбар достал из кармана небольшой мешочек и положил его передо мной, судя по звуку, которое издало содержимое мешочка, соприкоснувшись с крышкой стола, в нем были деньги, удивил.
   - Это от лорда твоего напарника за спасение его жизни, - сказал он, - я не смотрел сколько, но уверен, что лорд не поскупился, так что на первое время тебе хватит.
   Я взяла мешочек в руки и потрясла его:
   - Не только на первое, если не транжирить, то можно растянуть надолго, - спасибо лорду.
   - Это тебе спасибо и за живого напарника, и за хорошую службу, - сказал Дамбар, - иди отдыхай, приказ о твоем увольнении из армии я подпишу только через три дня, гражданскую одежду и новые документы тебе выдадут сегодня, приводи себя в порядок и спать. Сейчас в казарме тихо, все на заданиях, а через три дня или раньше, как захочешь, покинешь отряд, можешь не прощаться, я пойму.
   - Спасибо, командир, думаю, не стоит нам прощаться, кто знает, может, ещё встретимся, война же когда-то закончится.
   - Обязательно закончится, - ответил Дамбар.
   Последний раз взглянув на командира, я направилась к двери, сначала в купальни, смыть с себя запахи войны, а потом спать, как отдохну, уйду из отряда, с кем хотела, уже попрощалась.
  Два с половиной дня спустя. Ванесса.
   Вечером третьего дня, я собрав в мешок одну смену белья, документы и консервы, вложив в голенище походных сапог по два ножа и поправив новую гражданскую одежду, тихо вышла из казармы и направилась теперь уже в глубокий тыл наших войск, куда пойду не знаю, брата Тирома навещу обязательно, может к младшим брату и сестре в пограничный гарнизон заеду, я свободна как птица, никому не должна, свой военный долг отработала, а гражданского долга у меня не было, и до конца жизни я в такие долги влезать не собираюсь. Сейчас продолжается сезон сбора урожая, можно на месяц устроиться в крестьянскую артель, сезонные работники всегда нужны. Зимой можно охранять лавки торговцев, бывшие военные всегда в цене, можно сопровождать грузы, можно работать телохранителем, а можно снять комнату в деревенском доме и жить охотой и рыбалкой, если есть желание работу найти можно, на хорошую еду хватит, а в остальном я скромная.
   Взойдя на пригорок, я последний раз взглянула на казармы и другие постройки и, развернувшись, быстро пошла к тракту, поймаю попутную машину или телегу, мне торопиться некуда и не к кому.
  Глава 10
  Год спустя. Ванесса.
   Об окончании войны я узнала в поле на сборе урожая овощей. На юге королевства влияние войны ощущалось мало, народ, конечно, как и другие граждане королевства, налоги платил, подростков в военные школы отдавал, новости слушал, но делал это без фанатизма. О войне почти не говорили, так пару слов о том, что у кого-то дети ушли в военную школу, ну и более ничего. В этой части королевства проживали работящие крестьяне, которые трудились на полях, кормя остальных граждан, овощами, фруктами, ягодами и мясом домашнего скота, я устроилась в крестьянскую артель на сезон сбора овощей, денег платили немного, но кормили "от пуза". Жены артельщиков ни мяса, ни масла, ни других продуктов для работников не жалели, готовили вкусно и сытно, понимали, что при плохой кормежке и работники плохими будут. Я бы за одну такую еду работать согласилась, четыре раза в день и все вкусное жирное и свежее, напитки из свежих ягод, на десерт засахаренные фрукты, просто королевский рацион, работа, конечно, тяжелая, но восстанавливалась я быстро, ночь поспишь на тюфяке из свежей травы и утром опять как свеженький. Ночевали мы в домах для сезонных рабочих, удобств никаких, но рядом есть речка, полотенца и мыло выдают регулярно, одежду и белье стирают прачки. Красота, от тебя требуется только хорошо работать. После физических нагрузок никакие мысли голову не посещают, поесть бы, смыть пот и спать. До сезона сбора урожая, я жила в милой деревушке, охраняла амбары и овощехранилища, ну и деревню, от мелких воришек и разбойников. В этой деревне мастера по обработке поделочного камня трудились, так что разных мелких воришек и разбойников, сюда как на аркане тянуло, все хотели поживиться за счет других, потому и нанимал староста этой деревни бывших военных для охраны. Нас, охранников, трое было, службу мы несли справно, а как началось время ярмарок, надобность в нас отпала. Все мастера в город подались, изготовленный за зиму товар продавать, ну и я отправилась искать место, где можно подработать. Ходила недолго, набрела на эту артель, тут и осталась пока до зимы. Сначала скот на пастбищах охраняла, потом начался сезон сбора пшеницы, сейчас овощей и ягод, потом пойдут орехи и фрукты итак до самых заморозков. А дальше я двинусь в путь в столицу к брату Тирому, он в столичном гарнизоне служит, погощу у него немного, заодно на свадьбу правителя посмотрю, а дальше придумаю куда идти.
  Война окончилась свадьбой. Правитель соседнего королевства, проиграв войну, предложил нашему правителю контрибуцию и свою дочь, ну и объединение королевств, в будущем. И чего им раньше не сыграть свадьбу? Нужно погубить много солдат, и только потом вспомнить, что есть и мирные способы решения проблем. Зачем бойцы с обеих сторон конфликта отдавали свои жизни за территории, которые через пару десятков лет уже будут общими? Понятно, что граждан правителю и его приближенным не жалко, не их же дети в атаку шли, они своих отпрысков на войну не пошлют, там ведь и убить могут.
  Свадьбу назначили на зиму, чтобы граждане за своего правителя порадовались в полной мере, и на работу не отвлекались, только не знаю, будут ли радоваться те, чьи родственники в этой войне погибли? А я в столицу пойду, посмотрю, как гуляют те, что возвысились на наших костях, посмотрю, как им весело и вольно живется, чтобы уже никогда не встать на их сторону.
  Столица королевства, день бракосочетания правителя. Ванесса.
   Народу на улицах столицы было так много, что приходилось прокладывать себе дорогу, работая локтями, раздвигая любопытных и наглых граждан, хорошо, что я прибыла в город заблаговременно и успела снять комнату в дешевом трактире почти у ворот. В центре поселились богатые граждане, простому люду дорогие гостиничные номера не по карману, да и трактиры, те, что располагались ближе к центру, тоже цены за свои скромные комнатушки задрали. Решили на любопытстве граждан деньгу срубить, коммерсанты. Свадебная процессия проехала почти через весь город, все, кто хотел, увидел и напыщенного правителя не первой молодости и его юную, но сверхвысокомерную супругу, кому повезло быть ближе к процессии, делились впечатлениями от их нарядов и драгоценностей, и двигались к центральной площади, там состоится большое представление. Маги будут показывать различные фокусы, торговцы уже поставили палатки с хмельными напитками и легкой закуской, а с наступлением темноты обещают фейерверк. Я же увидела все, что хотела, с братом Тиром повидалась, про младших братьев и сестер узнала. Сейчас мне хотелось дойти до комнаты в трактире и спать, завтра нужно выбираться из столицы и отправлюсь я на запад. А почему нет? На юге я была, на север не пойду, мне детских впечатлений хватило, в центре я нахожусь сейчас и тут ничего примечательного нет, кроме самой столицы и окружающих её поместий богатых граждан, на востоке я воевала остается запад, там я ещё не была, значит, высплюсь и в путь.
   Я уже почти выбралась из толпы, когда меня резко схватили за талию. Военную школу так просто не забудешь, резко разворачиваюсь и, прежде чем посмотреть в лицо своему обидчику, приставляю к его горлу нож. И только когда он застывает, поднимаю глаза и вижу удивленное лицо Галима.
   - Живой, мохнатик, - говорю я, убирая нож в наручные ножны, - совсем себя не бережешь.
   - И ты, вижу, жива и здорова, - отвечает он, - не ожидал тебя увидеть, но признаюсь, очень этого хотел.
   - Помню, что ты меня поблагодарить забыл.
   - Забыл, искал тебя, но разве можно найти опытного разведчика если он этого не хочет? Бросил это дело, подумал, если встретимся, значит судьба, а нет - буду до конца жизни жалеть, что не сказал тебе спасибо.
   - Ну, пойдем в трактир, напитка хмельного выпьем, и ты расскажешь мне, как умудрился выжить и сумел ли отомстить обидчикам?
   - Длинного рассказа не получится, не мастак я байки плести, но основную суть расскажу, веди, разведчица, к трактиру, - ухмыляется он.
  ***
   Мы расположились за маленьким столиком у окна, в трактире народа в мало, все ушли на главную площадь смотреть представление и ждать фейерверк. Молодая девушка принесла нам по большой кружке хмельного напитка и поставила большую сковородку с горячей яичницей со шкварками.
   - Ну, рассказывай боец, как ты выжил, и как прошла твоя встреча с Амиром? - спросила я, выкладывая на хлеб кусок яичницы.
   - Выжил только я, остальные погибли, мы когда склады взорвали, не успели далеко отойти, появился отряд гвардейцев противника, пришлось отбиваться и искать убежище, второй отряд диверсантов тоже погиб их же обратно никто не ждал, если наш отряд сдали противнику ещё на пути к цели, то тех должны были убить после выполнения задания, это мне потом Вард рассказал, он меня чуть живого и вынес, пути отхода для второго отряда никто не готовил, у вампира такого задания не было, он должен был только до места диверсии довести и уехать в город, чтобы его ни в чем не заподозрили.
   - А он остался?
   - Он вернулся, но только меня полуживого и нашел, остальные били мертвы, и диверсанты и гвардейцы противника, вампир вытащил меня из-под трупов врагов и унес в машину, пока к гвардейцам подкрепление не подошло, вовремя появился, ещё полчаса и я был бы мертв. Или от ран скончался, или подкрепление противника добило.
   - Хороша же у Амира стратегия противника трупами своих бойцов к земле прижать, - сказал я.
   - Дамбар так же высказался, только в более грубых выражениях.
   - И долго вампир тебя на ноги ставил?
   - Неделю, отварами и своей кровью отпаивал, так что мы теперь с ним вроде кровных братьев, - ответил Галим и отпил большой глоток хмельного напитка. - Я когда в отряд вернулся про тебя узнавал, Дамбар молчал, бойцы шептались, что тебя отдали под трибунал, а Лаки лорд в клан увез.
   - Нет, Галим, меня наградили - уволили из армии без положенного пенсиона и пособия, но это была награда и я рада, что получила именно её. Свои долги я к тому времени уже с процентами вернула, а новых не набрала.
   - Я рад за тебя, но не могу не предложить вступить в мою стаю, мой вожак иногда сильно перегибает палку. Чуть войной на стаю Амира не пошел, еле его остановили. Спасибо Варду, объяснил горячему оборотню, что воевать между собой, когда королевство ведет войну с внешним врагом, это работать на противника, но думаю, что сейчас ему ничто не помешает отомстить. Я же, когда вернулся, Амира хотел на ленточки порвать, Дамбар долго наблюдал за нашей дракой, не вмешивался пока мы не стали сознание от ран и потери крови терять, наверное надеялся, что я убью бывшего друга. Не смог, Ванесса, прости, сил не хватило. Амир чуть меня не убил, и Дамбару пришлось вмешаться и растащить нас. Он слова не сказал, но я видел в его взгляде сожаление.
   - И на этом все закончилось?
   - Нет, Амира отправили в отставку, тут лорд Варда и Лаки посодействовал, мудрый и хитрый вампир, ждал подходящего момента, дождался и ударил так, что Амиру было уже не отвертеться. В отставку он ушел с большим скандалом, ему, как и тебе, никакого пенсиона не назначили и никаких компенсаций не выплатили, единственный кто его поддержал - вожак его стаи, тот видимо родственную душу в нем видит, гнилую и подлую душу, надо заметить.
   - И этого "героя" нашла награда, - сказала я, - а твое заманчивое предложение я пока принять не могу, может позже, сейчас я хочу посмотреть запад нашего королевства, там я ещё не была.
   - Просто так путешествуешь?
   - Нет, не просто, в столицу я приехала с братом повидаться, а на западе меня ждет один человек, который думает, будто я ему должна, нужно объяснить, что он заблуждается.
   - Ты только не прирежь его, - ухмыльнулся Галим, - не ожидал я, что ты меня ножом встретишь?
   - А ты когда меня за бока схватил, думал, я смеяться буду? В столице сейчас половина честных граждан, а половина нечестных и чтобы сохранить жизнь и кошелек, нужно бить первым.
   - Узнаю разведывательную школу, - ухмыльнулся Галим, - пора мне, Ванесса, вожак стаи ждет, уезжаем мы из столицы, жаль, что не познакомлю вас, он советников не встречал, а вот мне повезло.
   - Наверное, повезло, - ответила я и, протянув деньги за ужин, подошедшей к столу официантке, встала, - прощаться не буду, может, ещё встретимся. Как оказалось, наш мир не так уж велик.
   - Я буду надеяться на встречу и ещё раз спасибо за все, - ответил Галим и быстро покинул трактир.
   Ну и мне спать пора, завтра в путь.
  Месяц спустя. Небольшой городок на западе королевства. Ванесса.
   Бар в центре этого городка выделялся своей необычной архитектурой. Ничего изящного и красивого в нем не было - трехэтажное здание с высоким подвалом, выложенным специальным камнем. Хорошо устроился черный маг Айдар: в подвале он проводит ритуалы, на первом этаже принимает граждан, жаждущих хмельных напитков, на втором этаже у него комнаты для гостей города, а на третьем живет сам маг и его семья. Само здание стоит в самом центре городка и на фоне одноэтажных домов из более дешевого материала с кривыми постройками вокруг них выглядит чужим и устрашающим. Вывеска на баре небольшая и неброская, видимо, привлекать клиентов Айдару не нужно. Зачем? Это единственный бар и отель в этом городке. Хотя в самом баре свет не горел, я толкнула толстую дверь и вошла в темное помещение. Как ни странно, вся мебель, полы и стены сияли чистотой. Расточительно использовать магию для хозяйственных нужд? Это проблемы мага, пусть использует свой дар как пожелает.
   - Бар закрыт, - раздается сбоку строгий мужской голос.
   - Даже для меня, Айдар, - отвечаю я, поворачиваясь к магу.
   - Ты знаешь меня? - Спрашивает он, подходя ближе и прищуривая глаза. - Как зовут тебя, возвращенная душа?
   - У души нет имени, а меня зовут Ванесса.
   - Давно ты узнала обо мне?
   - Всегда знала.
   - Долго же ты шла ко мне.
   - А я и сейчас не к тебе шла, просто мимо проходила.
   - Даже так?
   - Только так, Айдар, решила зайти к тебе, чтобы рассказать о твоем заблуждении. Я не ничего тебе не должна и в долг у тебя брать не собираюсь, ты возвратил мою душу, чтобы соблюсти свои интересы и только для этого. Я тебя об этом не просила, как-то за сотню лет привыкла к нижнему миру.
   - Не так я представлял наш разговор, - ответил Айдар.
   - Я всегда разочаровываю, такая уродилась, но мне жалко жителей этого милого западного городка, и я готова принять твое предложение о работе и пока остаться в городе, а дальше время покажет.
   - Мне нужен бармен, - сказал Айдар, - кормежка за счет заведения, комнату я тебе сдам за половину цены, работы будет много, но и заработок достойный.
   - Показывай комнату Айдар.
   - Следуй за мной Ванесса, - ответил он и направился к боковой двери.
   Широкая деревянная лестница была прямо за дверью, мы поднялись на второй этаж, и Айдар достав из кармана большую связку ключей, нашел ключ и, отстегнув его, протянул мне:
   - Питаемся мы на кухне бара, если нет готовых блюд, готовим сами. Продукты в холодильниках, овощи и фрукты в хранилищах, купальня и прачечная в отдельном здании за баром, открыты в любое время, бар работает с полудня и до рассвета, твоя смена в эту неделю будет начинаться за два часа до полуночи и до закрытия бара, а дальше я скажу. С пьяными посетителями не церемонься - выкидывай на улицу. Начинаешь сегодня, придешь за полчаса до начала работы, и тебя введут в курс дела.
   - Хорошо, босс, - ответила я и открыла дверь комнаты, - а сейчас мне бы хотелось поспать, потом поесть, а потом я пойду работать.
   - Я понял тебя, - ответил Айдар, и я закрыла дверь.
   Комната небольшая, а вот на кровати можно троих уложить. Черный маг и сутенерством подрабатывает? Молодец, на всех пороках умудряется деньги зарабатывать, вот только с местом жительства ему не повезло. Город окружают территории двух стай оборотней и одного клана вампиров. Стаи воюют друг с другом уже долго, от мелких стычек переходят к обширным боевым действиям, причем происходит это давно и с чего все началось, уже никто не помнит. Вампиры подогревают их вражду, то к одной стае присоединятся, то к другой, а то просто их лбами столкнут. Лорд клана молод, не наигрался ещё, а оборотни парни горячие им - подраться да самок повалять вот и ведутся на все провокации. Это я узнала, пока бродила вокруг города. Разведку провела по всем правилам, причины многолетней вражды конечно не узнала, но мне хватило и того что увидела и услышала, шалят оборотни, а вампиры смотрят на них и смеются, радостно им. А людям живущим в городе совсем не радостно, оборотни иногда такие битвы устраивают, щепки летят. Я понимаю, что это совсем не мое дело, но маг не справится. Старый он, его магии хватает только чтобы бар от грязи очистить. А боец он, со своей негнущейся ногой, совсем никакой. И, может, я немного благодарна ему за возвращение моей души. Ничего хорошего она в этом мире не видела, но, может, в будущем увидит, нельзя терять надежду.
  Глава 11
  Месяц спустя. Ванесса.
   Я разливала горячительные напитки для большой компании работников артели по обработке кожи. Сегодня конец рабочей недели, и они, по традиции, напиваются в хлам, на рассвете приходят их жены и растаскивают пьяные тела домой. День эти пьянчуги отходят от пьянки, а потом идут на работу, так происходит каждый шестой день. Мужчины расслабляются, а верные жены не мешают им в этом, так и живут всю жизнь. И родители их так жили, и дети так будут жить, стабильно и по заветам предков. Выставив на стойку поднос со стаканами, наполненными вонючим пойлом, я чуть подтолкнула его к зазевавшейся официантке и пошла к холодильнику за кислыми фруктами. Сейчас в бар придут любители коктейлей и я буду выдумывать, какую закуску к этим самым коктейлям им попробовать в этот раз, по мне так любую, все рано коктейли готовим из дешевого пойла и пить их невозможно, что с закуской, что без. В городке нет богатых граждан, если они и были, то давно покинули его. Опасно жить, когда под боком придурочные оборотни и скучающие вампиры, простому рабочему люду податься некуда, и в единственном баре все напитки дешевые, а значит - вонючие, но хорошо цепляют и голова потом болит жутко, а дорогое пойло жителям этого городка не по карману, потому Айдар его никогда не закупает. Товар и услуги должны быть по карману, а то хозяин прогорит. Я никого не осуждаю, ни посетителей, ни владельца сего заведения, если есть спрос, то будет и предложение, а развлечений в этом городке кроме бара никаких, вот и напивается народ после трудового дня, усталость снимает и развлекает себя, как может, а ушлый маг делает на этом деньги. Он бы мог и больше зарабатывать, вот только соседи все портят, их бы приструнить, вопрос как, я бы предложила убить, чтобы другим жить не мешали, но меня пока никто не спрашивает, а навязываться не привыкла.
   - Мне нужен Айдар, - раздается знакомый голос, поднимаю голову и смотрю на Амира, тот меня уже давно узнал, смотрит нагло с прищуром, мол, только слово скажи, и я тебе шею сверну.
   - Так ищи его, если нужен, - отвечаю я.
   - Он сказал, что бармен подскажет, где его найти?
   - А я и подсказала, ищи.
   - Ты гонор бы придержала, тут твоих защитников нет, - рычит он и кладет на стойку руку с выпущенными когтями.
   - Разозлился зверек, - тихо говорю я и кладу свою руку поверх его руки, а потом вызываю огонь.
   - Сука!!! - Кричит он, отдергивая руку и мотая ей, кожа на ней почернела, запах горелой плоти распространяется по бару, народ замолчал, даже артельные работники притихли, официантки смотрят на меня огромными глазами.
   - Что здесь происходит? - Раздается голос Айдара.
   - Сам нашелся, - отвечаю я, - босс, к тебе посетитель.
   На руке оборотня уже остался только шрам, хорошая регенерация, Айдар смотрит сначала на меня, потом на руку оборотня, я пожимаю плечами, мол, совсем не при чем, Амир поджимает губы.
   - Ты звал меня, Айдар, - говорит он, - так пойдем поговорим.
   Маг кивает в сторону боковой двери, и они быстро удаляются, как только за ними захлопывается дверь, посетители расслабляются и начинают опять галдеть, официантки отмирают и начинают бегать вокруг столиков, собирать пустые стаканы. Все опять приходит на круги свое.
  Раннее утро. Ванесса.
   Я кидала дольки кислых фруктов в воду, сделаю себе напиток и пойду спать, сын Айдара только что закрыл дверь бара. Тишина, стоящая в помещении, расслабляла и настраивала на сон, наконец-то эта смена закончилась, а Амир так и не вышел от мага. И о чем они могли всю ночь говорить, да и зачем он пришел вообще?
   Маг появился в тот момент, когда его сын поправил сдвинутые столы и стулья, собрал в мешок мусор и удалился из помещения.
   - Заговор замышляешь Айдар, - предположила я, отпивая напиток, кисленько, то что нужно сейчас.
   - Мне надоело сдерживать жителей города, они уже на грани, либо я помогу утихомирить оборотней и вампиров либо доведенные их проделками жители пойдут на них войной и погибнут от их когтей и зубов.
   - А властям ты не пробовал жаловаться?
   - Пробовал, пока шла война на мои просьбы никто внимания не обращал. Сейчас мне ответили. Написали, мол, денег на то, чтобы послать сюда гвардейцев, нет. И я должен понимать, что казна в королевстве после войны пуста. Предложили набраться терпения, ну и между строчек я прочел, что если я решу проблему своими силами, то власти будут совсем не против.
   Хорошая позиция, деньги экономить власти умеют, и ты решил обратиться к Амиру?
   - Он объединит две стаи и встанет во главе их.
   - Тогда готовь место для погребальных костров Айдар. С вампирами что будешь делать? Или ты думаешь, что они будут стоять в стороне и ждать когда оборотни разберутся со своими сородичами и займутся ими. Лучшей мотивации, чем общий враг для объединения противоборствующих сторон нет.
   - Вампирами займется лорд соседнего клана, они и ему давно нервы портят, - ответил Айдар.
   - Мертвых вампиров можно сжечь на тех же кострах. А кто будет защищать людей, когда начнется кровавая бойня?
   - Оборотни и вампиры не допустят никого в город, - уверенно заявил Айдар.
   - Даже если они получат такой приказ, это не значит, что смогут его выполнить. Бойня будет знатной и с большой вероятностью могут пострадать и люди. В пылу битвы никто на это внимания не обратит, а когда подсчитают убитых, родственники невинных жертв двинутся на победителей, они не будут разбираться, кто хороший, а кто плохой и наступит то, чего ты так сейчас опасаешься.
   - Ты хочешь что-то предложить?
   - Нет, Айдар, я ничего не буду предлагать. Не потому, что у меня нет мыслей по этому поводу, а потому, что Амир не прислушается ко мне, зачем зря воздух сотрясать. Раз ты позвал этого оборотня, то действуйте по вашему плану и меня сюда не приплетайте. Я не хочу в этом участвовать.
   - Амир говорил, что ты служила под его начальством, и что у вас возникло недопонимание.
   - Донос на меня в военный трибунал он назвал недопониманием? И его скандальное увольнение в отставку за задание, выполненное с огромным количеством жертв, это тоже недопонимание?
   - Донос? - Удивился Айдар.
   - Донос, рапорт, жалоба, называй, как хочешь. Суть и адрес назначения от этого не меняются. - Ответила я и, захватив кувшин с напитком, отправилась в свою комнату.
   - Ванесса, я хотел бы услышать твои предложения.
   - Раньше нужно было со мной советоваться, до того, как ты пригласил Амира, а сейчас уже поздно что-то менять. Оборотень уже нацелился на эти территории и даже отмени ты все, бойни не избежишь. Нельзя помахать куском мяса перед голодным хищником, а потом заявить ему, что он его не получит, только потому, что ты передумал. Хищник обязательно захочет съесть вожделенный кусок, даже если ему придется пройти по твоему трупу.
   - Ты сказала, что ничего мне не должна?
   - Так и есть Айдар, но я могла бы провести разведку, узнать расклад сил и дать совет. Самоуверенность магов их погубит, вы прете напролом и не желаете слушать доводы рассудка. Сейчас ты поступил опрометчиво и нужно молить создателя, чтобы ты смог сгладить углы и избежать больших жертв. Я говорю про жертвы среди людей, оборотней и вампиров мне не жалко. Уже ничего не изменить, но можно постараться уменьшить страшные последствия.
   - Ты же подскажешь мне как?
   - Дай мне два дня, но при таких обстоятельствах я ничего обещать не могу, - ответила я и вышла из бара.
   Зайдя в комнату, я сменила рабочую одежду на халат, захватила полотенце и направилась в купальни, там и подумаю, время раннее и никто мне не помешает. Нужно обязательно защитить людей. При большой бойне проигравшие оборотни могут просто спрятаться за спинами слабых, могут взять их в заложники и диктовать свои условия. Совсем не уверена, что Амир будет освобождать заложников или идти на уступки ради сохранения жизни людей. Эта тварь людей ни во что не ставит, а на союз с Айдаром пошел, чтобы забрать чужие территории, видимо засиделся в заместителях у своего папаши-вожака, созрел, хочется самому возглавить стаю, а тут такое заманчивое предложение. Он и его сильные оборотни уничтожат местные стаи под корень, ну может самок молодых оставят и малых детей, а остальные им не нужны. Нет мне этих наглых тварей не жалко, они столько дел за эти годы наворотили, что по ним уже давно винтовка плачет. Но они так просто свои жизни не отдадут: не смогут победить в бою начнут искать другие пути, и я почти уверена, что без зазрения совести спрячутся за спинами людей. За теми, кого унижали, насиловали, убивали ради забавы и кормились за их счет, такие твари честно воевать не будут и вместе с собой утащат много невинных жизней.
  День отсыпаюсь, а ночью выхожу в разведку, послушаю о чем думают и говорят оборотни, вампиры, что обо всем этом думают люди, может к старосте городка загляну, он мужик умный, может, подскажет или своими мыслями поделится, где живет староста я знаю, самого же его только раз видела, он в питейное заведение Айдара не заходит, мужик серьезный, да и с магом не дружит. Нет, он его не боится, он осторожничает, не доверяет ему и правильно делает. Айдар не так прост, как кажется на первый взгляд, и мою душу он не просто так возвратил, а когда сразу найти не смог, расстроился. Найди он меня ребенком, воспитал бы из меня верного пса, (это он так думал), а демон - молодец, мою душу надежно спрятал. Когда Айдар появился на севере, меня уже в военную школу забрали, а оттуда даже ему человека не достать, вот он и решил подождать пока я навыков наберусь, мол это тоже полезно, вот только война началась и я опять стала для него недоступна, ну а дальше он молился создателю, чтобы я осталась жива. Маг просчитался во всем, я знала, кто вытащил мою душу из нижнего мира, зачем, и что он хотел от человека с возвращенной душой. Нельзя злить демонов, а он разозлил, потребовал то, что уже принадлежало им, пусть и было получено незаконным путем, потому и получила я в дар и магию огня, и магию теней, и знания всех поколений советников, демону это ничего не стоило, а мне эти знания помогли во-первых выжить, во-вторых понять кто есть кто, и в-третьих всегда руководствоваться только своими знаниями, догадками и мнением. Меня нельзя перетянуть на чью-то сторону, нельзя уговорить и нельзя заставить. Я никогда не поддамся чужому влиянию, буду рассчитывать только на себя, свои знания и опыт. Айдар этого ещё не понял, может начал догадываться, но окончательно до этого дойдет не скоро, маги - самоуверенные и высокомерные. Избаловали их простые граждане своим поклонением и обожанием, а некоторые маги совсем этого не стоят.
  Ночь следующего дня. Ванесса.
   Пробраться в дом старосты городка было очень легко, замок на его двери был хотя и современным, но для меня простым, так и не научились механики замки делать, ничего нового за два десятка лет не придумали, видимо не очень стремились. Я немного пошумела на кухне, чтобы хозяин забеспокоился, и села в уголок ждать его. Мужчина зашел на кухню с маленьким топориком через несколько минут, осторожно прикрыл дверь, закрыл выход своей широкой спиной и замер, он меня не видит, но чувствует, что в кухне не один, но нужно себя обозначить, нехорошо пугать честных людей.
   - Я только поговорить хочу Халил, - тихо говорю я и зажигаю небольшой огонек над собой.
   Мужчина прищуривается, пытаясь меня разглядеть.
   - Думаю, не стоит в такое время свет в доме зажигать вдруг кто мимо пройдет, заподозрит чего, честные люди по ночам спят, а не на кухне сидят, а если такое случается, значит что-то замышляют, - я погасила огонек и выдвинула из-под стола табуретку для старосты.
   - А я подозревал, что ты не просто так в нашем городке появилась, сначала думал, что Айдар тебя пригласил, а потом смотрю ты только работаешь в баре, ну иногда по улице гуляешь, чтобы свежим воздухом подышать, а больше ничего, значит нет у тебя дружбы с магом, - сказал Халил, присаживаясь на табурет.
   - Не скажу, что я сюда случайно пришла, и не буду отрицать, что не знаю Айдара, но я в его игры не играю и играть не хочу. Цели у него благие, только идет он к ним кровавой дорожкой.
   - Маг задумал большую бойню? Он давно хочет избавиться от стай оборотней и клана вампиров, они его большой прибыли лишают. Были бы адекватными соседями, наш городок бы процветал, земли для строительства у нас много, места красивые, климат в наших краях прекрасный, для фермеров просто райское место. Если бы не эти звери то наш город был бы цветущим и богатым, фермеры бы людей для работы нанимали, те бы деньги в дом приносили, ну и так далее.
   - Думаю, Айдару от таких перемен была большая выгода, - заключила я. - Но я не за этим пришла, оборотней и вампиров не жалко пусть их хоть всех перебьют, нужно людей оградить, а то попадут под горячую руку.
   - Ты думаешь, люди могут пострадать?
   - Халил, не разочаровывай меня, ты же умный мужик. Оборотни и вампиры людей ни во что не ставят и жалеть не будут, а ещё я знаю, кого Айдар пригласил на эту территорию. Как я с ним познакомилась и как нам "хорошо" работалось рассказывать долго, но одно скажу, этот оборотень людей ставит ниже скота, он и своих-то сородичей не жалеет, а о жителях города не помнит, не знает и видеть их не хочет.
   - Значит, меняем одних придурков на других, - заключил Халил.
   - Примерно так, - ответила я, вставая и обходя мужчину, - и лучше бы тебе староста замок сменить, уж больно легко он открывается.
   - Я подумаю над твоими словами, - говорит он, когда я подхожу к двери, - я найду тебя, Ванесса.
   - Не опоздай Халил, - оборотни - твари нетерпеливые.
  Вечер следующего дня. Ванесса.
   Халил сам в бар не пришел, оно и понятно, его появление сразу бы заметили, столько лет игнорировал это питейное заведение и тут вдруг пришел, да ещё и выпивку заказывает, хотя совсем не пьет, вернее замечен в этом не был. В бар пришел местный пьяница, мужик тихий, но большой любитель выпить за чужой счет, потому как свое малое пособие он пропивает за неделю. Этот милый пьянчужка сначала попросил выпить, а потом осторожно вложил мне в руку записку и улыбнулся так мило, шпион. Халил ждёт меня после смены у купален. Хорошо, что к нему тащится не нужно, сегодня почему-то вся эта барная суета очень сильно раздражает, рожи заседателей бесят, хочется выкинуть всех на улицу и закрыть заведение. Была бы моя воля так бы и поступила и ещё беспокойство у меня уже три дня, только не пойму с чего мне беспокоиться? Оборотни-захватчики пока затаились, местные оборотни тоже притихли: либо чувствуют надвигающуюся бурю, либо готовят очередную пакость, но Амир долго ждать не будет. Думаю, максимум через два дня начнется бойня.
  Глава 12
  Ванесса.
   У купален ранним утром было тихо все кроме меня и Айдара сейчас спят, босс подсчитывает выручку, а я вместо того чтобы идти спать, жду когда придет староста городка. Халил появился через несколько минут и видок имел жуткий, глаза огромные, волосы всклокочены, а одежда в грязи.
   - Битва началась? - Спросила я и все, что мог сделать в этой ситуации Халил, это закивать головой.
   - Бежим, - только и сказала я и, схватив его за руку, побежала в сторону территории стаи, Халил бежал за мной на предельной скорости, мужчина был в шоке, видимо увиденное слишком сильно потрясло бедолагу.
   - Судя по тому, что Айдар сейчас спокойно считает деньги в баре, его сообщник Амир не предупредил мага о начале бойни. Вот же тварь мохнатая, решил сам действовать, а маг дважды дурак, раз решил с его помощью навести в городе порядок.
  ***
   Бежали мы быстро. За последним домом на поляне происходила битва сильных рас. Оборотни и вампиры рвали друг друга на части, Амир был в первых рядах, силен мохнатик, но смотреть на это зрелище некогда, сейчас слабые оборотни и вампиры, начнут уставать и искать пути спасения. Повернув обратно к городу, я таща ошарашенного Халила за собой забежала за последний дом и, поставив Халила за спиной вызвала огненных саламандр. Их пришло восемь больших и ярких ящериц, они смотрели на меня и ждали приказаний, долго же я буду набираться сил после этого огненного шоу. Приказав им окружить город огненной стеной, что-то другое придумывать нет времени, я отошла на несколько метров и придержала Халила, который все время пытался куда-то бежать, мужчина был в шоке, он впервые видел, как уничтожают друг друга оборотни и вампиры. Это зрелище не для слабонервных, у простого человека вид полуобращенных оборотней может вызвать непроизвольное мочеиспускание, а бедному Халилу довелось увидеть ещё и вампиров в боевой трансформации. И, самое страшное, как они кромсают друг друга, не мечами, не ножами, а когтями и зубами, жуткое зрелище для не прошедшего войну мирного горожанина. Пламя вспыхнуло через секунду и да, я успела, к нам уже мчались несколько раненных вампиров, гонимых оборотнями, которые пытались их добить. Вампиры бежали к людям, чтобы пообедать свежей кровью, восстановить силы и, возможно, продолжить битву, хотя этот вариант стоит самым последним, скорее всего, они возьмут заложников и прикрываясь ими захотят покинуть город. Только заложников никто освобождать не будет, их убьют, чтобы добраться до вампиров. Кто будет заботиться о слабых людях? Только не эти оборотни. Амир подобрал бойцов под себя - таких же тварей, высокомерных, безжалостных убийц, они своих сородичей не пожалеют, а о людях и говорить не приходится. Вампиры к огню не приближались, побежали вдоль огненной линии, видимо, пытаясь найти в огне брешь и пробраться внутрь круга, вот только огненные саламандры свою работу делают на совесть и бреши в огненной стене не будет. А сейчас я молю Создателя, чтобы оборотни догнали вампиров и убили их, а ещё, чтобы битва быстрее закончилась, сдерживать огненных саламандр нелегкая работа, стоит только ослабить контроль и эти милые ящерицы сожгут весь город вместе с жителями. Как же не вовремя началась битва, нам со старостой хотя бы сутки на подготовку и можно было бы защитить жителей малыми силами, сейчас же я сдерживаю "милых" магических зверюшек, чтобы они ненароком не расшалились. А вампиры и оборотни уже начали разбегаться с поля боя. Многие убиты, но те, кто хочет сохранить свою жизнь, бегут. Может накрыть их огнем, всех и пришлых, и местных, а заодно и поле очистим от трупов? Мысль хорошая, вот только я после этого долго не проживу, и жителям города достанется. За этих бойцов отомстят, и разбираться не будут, перебьют всех, чтобы утолить свою жажду мести.
  ***
   Сколько прошло времени, не знаю, засекать не пробовала, но уже совсем рассвело, а битва все продолжалась. Кто побеждал, не знаю, я в лицо ни местных оборотней, ни вампиров не знаю, но судя по тому, что Амир продолжал стоять на ногах, его бойцы выигрывали битву. У меня же от напряжения тряслись руки, спасибо Халилу, он понял, что со мной что-то не так и сейчас держал меня за талию, прижимая к себе, чтобы я не упала. Я уже почти не видела, что происходило на поле, перед глазами стояла пелена, слышала только крики и звук разрываемой плоти, ноги давно не держали, висела на руках старосты и молилась, чтобы у меня хватило сил.
   - Все, отпускай саламандр, - шепчет мне на ухо Халил, - кто-то победил, позже узнаем кто. Победитель быстро себя обозначит, не думаю, что оборотни и вампиры страдают скромностью.
   Призываю саламандр и приказываю им потушить огонь, а потом меня накрывает темнота, и я чувствую, как тело становится легким и воздушным, я смогла удержать милых магических "зверюшек". Теперь пускай Айдар утрясает вопросы со своими союзниками. А ещё темный маг! Да он просто недоумок, нашел с кем договор заключать, а у жителей города проблемы только начинаются.
  Ванесса.
   Просыпаюсь в своей комнате, в своей постели только присутствие Амира и незнакомого мне вампира напрягает. Те сидят на полу и смотрят на меня. И чего интересного увидели?
   - Не уверена, что хотела бы видеть ваши рожи сразу после пробуждения, - говорю я и осторожно сажусь на кровати.
   - А я говорил, что она не обрадуется нашему присутствию, - говорит Амир, - разговор у нас есть к тебе, потому и сидим здесь, ждем, пока проснешься.
   - А куда вы спешите, битву же выиграли? Или я чего-то упустила?
   - Выиграли, всех местных вампиров и оборотней уничтожили, теперь это наши земли по праву сильного, - сказал вампир, - но наши заботы только начинаются и поэтому у нас к тебе предложение.
   - Советником ни твоего клана, ни его стаи не буду. Будете настаивать - уйду, а если начнете давить, сожгу все преграды на пути и уйду все равно.
   - Зря ждали, - сказал Амир вставая, - может её сейчас прибить?
   И тут я засмеялась, напугал оборотень, пусть попробует, даже если у него получится, я не сильно расстроюсь, что меня ожидает после смерти, знаю, поэтому совсем не боюсь.
   - Смелая, - сказал вампир, - наслышан о тебе, Лаки, кстати, привет тебе передает.
   - Спасибо за привет, - ответила я и встала с кровати, - я больше не задерживаю вас господа, уверена вы и без моих советов справитесь.
   Амир вышел первым. На что он вообще надеялся? Мог бы и не ждать моего пробуждения, знал же ответ. Или думал, что я на предложение вампира соглашусь? На что-то он все-таки надеялся, тварь мохнатая, спрашивать не буду, сейчас возьму с Айдара заработанные деньги и уйду из этого города навсегда, засиделась я здесь, Лаки ждет, раз привет передает, то что-то у него в клане не заладилось, только бы не опоздать, уж больно долго почтальон нес послание.
   - Значит, отказала, - заявил Айдар, нагло заходя ко мне в комнату.
   - А с чего я должна соглашаться? Что Амир, что ты одного поля ягоды, ты хотел больше денег, оборотень хотел свою территорию и стаю, вы нашли друг друга, вот только забыли, что есть ещё люди, жители города, чтобы с ними было, если бы Халил за мной не прибежал или если бы я в этот город не приехала? Вот ты и оборотень получили бы все, что хотели, а они, чтобы получили они? Мертвых родственников, разрушенные дома?
   - А тебе всех жалко?
   - Почему же всех? Тебя не жалко, Амира не жалко, да и того незнакомого вампира тоже не жалко. Отдай мне заработанные деньги и я ухожу из этого города и больше сюда не вернусь. Раз уж ты, не спросив ничьего совета, призвал сюда мохнатых и кровососущих тварей, сам и расхлебывай.
   - Зря я возвратил твою душу, - ответил Айдар и, отсчитав мне купюры, положил их на кровать.
   - В следующий раз будешь знать, что нельзя забирать у демонов то, что принадлежало им, даже если они получили это незаконным методом.
   - Так это демоны возродили твою душу на севере в многодетной полуголодной семье?
   - И не только это, они дали мне магию и память предков, а мои предки всегда сторонились черных магов и видимо не зря. Вы не можете что-то делать для других, не беря ничего взамен или не имея с этого выгоды. Голод - это лишь малое испытание, которое я прошла за свою короткую жизнь. Уверена, что моей судьбой бывшие владельцы души управляют, кардинально конечно изменить её не смогут, но существенно подправить в их силах. Так что зря ты меня ждал, маг, я в твоих делах не помощник, да и не стала бы им даже в том случае, выкупи ты меня у родителей в юном возрасте.
   - Ты давно это знаешь?
   - Всегда знала, - ответила я и накинув на плечи свой походный мешок, покинула комнату, - прощай Айдар, желаю тебе не пожалеть о сотрудничестве с "милыми" оборотнями и не менее "милыми" вампирами.
   Выйдя из бара, я направилась на юго-восток, вот там я ещё не была, специально обходила территорию клана Лаки стороной, чтобы не было соблазна навестить его. Нет, я скучаю по нему и благодарна ему, что он последовал моему совету и не стал вмешиваться тогда. Ещё неизвестно, получила бы я свою награду, (увольнение со службы) или меня, как хотел Амир, отдали бы под трибунал. Нет, все сложилось для меня прекрасно, и я благодарна Лаки и его лорду, но навещать его не планировала. Лаки должен разобраться со своей жизнью сам, один построить её или подстроиться под обстоятельства, приди я к нему, обязательно бы вмешалась, а этого допускать нельзя. А сейчас нужно вмешаться обязательно, лишь бы не опоздать.
  Три дня спустя. Ванесса.
   Лаки держали в подвале главного дома клана, сам лорд туда запер, да ещё и крови давал мало и раз в три дня, так что бывший напарник был голодным и в кандалах. Это я узнала быстро, прошла под окнами накрытая тенью, подслушала разговоры вампиров, некоторые Лаки жалели, некоторые считали, что лорд прав, а некоторые вообще об этом не говорили, ну что же сейчас наступит рассвет, и я пойду выручать напарника из подвала.
   Захватив несколько пакетов с кровью из холодильника лорда, вампира же в доме клана не было, выехал в свое дальнее поместье по каким-то делам, захватив почти всех старых вампиров, подфартило мне. Молодых вампиров, оставленных в поместье, я обошла легко, они в разведку не ходили и многого не знают.
   Дверь в подвал открылась тоже легко, Лаки был прикован к стене и за руки и за ноги, сильно же разозлил он лорда, его просто размазали по стенке подвала.
   - Только ты могла пройти под носом у вампиров и с первого раза открыть подвал, - тихо сказал он, я же открыла пакет с кровью и поднесла к его рту, ну а дальше у голодного вампира сработал рефлекс и пакет с кровью был выпит за секунды.
   - Сейчас я открою кандалы, и ты выпьешь ещё пару пакетов крови из запасов своего лорда, но уже спокойно.
   - Как же я рад тебя видеть Ванесса, ты единственная кого я рад видеть и сейчас и всегда, но сейчас особенно.
   Освободив правую руку вампира, я вручила ему пакет с кровью, и пока он жадно глотал её, я начала вскрывать кандалы на его левой руке, потом займусь ногами. Жестоко поступил с ним лорд, ему сейчас не только крови много понадобится, но и отлежаться пару дней необходимо.
   Когда я наконец-то освободила Лаки от кандалов, он с тяжелым вздохом присел у стены и вытянул ноги. Пока он насыщался кровью, я проверила обстановку вокруг, лорд никаких сигнальных ловушек не поставил и дополнительных указаний стражникам клана не давал, так что у нас с Лаки есть два часа на отдых и разработку плана отхода.
   - Я оплошал, - тихо начал говорить Лаки, отбросив последний пустой пакет из-под крови, - лорд собирался женится, чтобы продолжить свой род, он уже и вампиршу подыскал из слабого клана, чтобы она до конца жизни была ему благодарна за этот союз.
   - Ты же знал, что такое может случиться, - ответила я.
   - Знал и я даже брачный договор читал, вампирша должна родить лорду двоих детей, пол значение не имеет и больше не претендовать на внимание лорда. Нет, её не сошлют, она будет в клане, жить в богатстве, её будут почитать, как мать наследников лорда, и если она не будет лезть в управление кланом, все у неё будет прекрасно.
   - Так что не так? - Спросила я, - это насколько я знаю стандартный брачный договор между лордом клана и выбранной им женщиной. Ты тут при чем?
   - Нестандартным в этом договоре было то, что я назначаюсь фаворитом лорда до самого брачного ритуала, а после появления наследников мой статус станет выше чем у неё и, если с лордом что-то случится, то наследников воспитывать буду я, а не она.
   - И что тебя не устроило в этом договоре? Ты же любишь лорда, значит, должен понимать, что ему нужны наследники, неужели сложно было немного поделиться с вампиршей? Да при хорошем магическом прогнозе им и нужно было всего пару ночей провести вместе и два наследника у лорда есть. Что не так, Лаки, или ты страшный собственник и не мог пойти даже на это?
   - Нет, мне жить захотелось, ни одна вампирша, даже из самого захудалого клана, не захочет делить лорда с другим вампиром или вампиршей. Она бы убила меня. Не сейчас, чуть позже или раньше, но я бы не жил рядом с любимым, я бы постоянно ждал, когда мне отрубят голову либо нанятый ей убийца, либо она сама, либо её родственники, либо любовник, которого она обязательно заведет после того, как родит лорду наследников. Это была бы не жизнь, а ожидание смерти. И какое в этом счастье?
   - Ну счастье бы было пусть недолгое, но рядом с любимым или ты хочешь жить долго и счастливо?
   - Хочу, а почему бы мне этого не хотеть, разве я не заслужил такого счастья! - Воскликнул Лаки, - почему я не могу быть счастливым долго, и чтобы никто не смел даже помыслить разрушить мой счастье?!
   - Я так понимаю, что именно это ты лорду и сказал?
   - И сказал, и у меня сорвало крышу, когда лорд ответил, что за все нужно платить. Значит, ему и наследников и любовника, который любит за двоих, а платить должен я, - ответил вампир, - так разозлился, что не помню, что творил, очнулся, когда меня уже в кандалы заковали и лорд озвучил наказание, мол, сидеть мне в подвале до самого его бракосочетания, а дальше он посмотрит.
   - И что теперь Лаки?
   - Давай попутешествуем, - тихо ответил он и прижался головой к моему плечу, - у меня есть сбережения, есть драгоценности, да и работать я могу, спина не сломается, а мы с тобой в других королевствах не бывали....
   - Я всегда за путешествия, Лаки, меня ничто нигде не держит. А ты сможешь долго жить без лорда?
   - А я постараюсь, пусть он наслаждается супругой, наследниками, богатствами и так далее, а я буду путешествовать, мир посмотрю, другие королевства и ты рядом, я никому кроме тебя не доверяю.
   - Ну тогда осторожно поднимаемся, и в путь, только ответь мне на один вопрос, как ты из подвала смог мне привет передать?
   - Это Вард от меня передал, он знал, что ты на западе, уж не знаю от кого, и что туда вампир собирается тоже знал, вот и передал.
   - Так он знал, что это означает?
   - Нет, я попросил, он передал и ещё, я так понимаю, предупредил того вампира, что за тебя есть кому отомстить так на всякий случай. Вампир же не с торговым обозом в тот городок собрался?
   - Не с торговым обозом это точно, - ответила я, осторожно поднимая Лаки на ноги и накрывая его тенью, - выйдем с территории клана, я тебе прекрасный ночлег организую, тут недалеко есть небольшие пещеры с горячими источниками, быстро приведем в норму твои конечности.
   - Хорошо, отлежусь, в город пойдем, я там у надежного вампира деньги и драгоценности спрятал.
   - Какой предусмотрительный.
   - Как лорд озвучил свое желание иметь наследников, так я и отвез все свои деньги хорошему другу моего отца, знал, что все этим закончится, интуиция просто вопила: "быть беде".
   - Так это не беда, Лаки, это разочарование. Беда у тех, чьи родные с войны не вернулись, а у тебя случилось небольшое любовное разочарование.
   - И правда, чего это я, - усмехнулся он, - веди в пещеры Ванесса, а потом мы будем долго путешествовать по миру только вдвоем.
   - Прекрасно, - ответила я и осторожно приоткрыла дверь подвала, сейчас покинем главный дом клана, немного походим по лесу и мы у цели, проскочим незаметно, и никто нас не остановит, мы не из таких передряг целыми выходили, а сейчас это - просто легкая прогулка по свежему воздуху.
  Глава 13
  Три года спустя. Ванесса.
   Мы лежали на большой гостиничной кровати в номере для молодоженов. А почему нет? Можем себе позволить немного протранжирить деньги, заработали. Сезон сбора урожая позади, я работала в поле, Лаки сопровождал обозы на ярмарку в ближайший город, за сезон заработали прилично. Нам выдали последний расчет и поблагодарили за хорошую работу. Приятно получать похвалы, если заслужил и деньги за работу получать приятно, а ещё приятнее побаловать себя хорошим номером в гостинице, большой удобной кроватью и вкусным обедом. Лаки тихо мурчит от выпитой крови, я отдыхаю после вкусного обеда, завтра утром мы опять отправимся в путь. Куда - ещё не решили. Выйдем за ворота города, бросим монетку и пойдем по дороге на которую выпадет, нам же никуда не нужно, мы просто путешествуем по миру, смотрим как другие граждане живут, иногда задерживаемся в одном поселении на сезон сбора урожая, пару раз сопровождали обозы, несколько раз участвовали в заварушке с разбойниками, один раз пришлось наказать жадного торговца, но такими делами мы не увлекаемся, мы просто путешественники.
   - Может, спать, - тихо говорит Лаки.
   - А почему нет, - отвечаю я и накрываю нас одеялом и только мы собираемся заснуть, как дверь нашего номера открывается и входит лорд Лаки. Вот и поспали, сейчас разборки начнутся, до утра будем разгребать.
   - Я не к тебе Лаки, - говорит лорд, присаживаясь в кресло, - я к Ванессе с деловым предложением.
   - Еще интереснее, - отвечаю я и сажусь на кровати.
   - Предлагаю тебе, Ванесса, родить мне наследников, - говорит лорд и я впадаю в ступор, даже глазами от шока не моргаю.
   - Я узнавал про тебя, Ванесса. Признаюсь, пришлось постараться, чтобы нарыть на тебя информацию, но усилия того стоили, - говорит лорд. - Ты сильный маг, владеешь магией теней, а это - умение демонов, единичное в нашем мире, а значит твою душу возвратили из нижнего мира и, если ты произведешь на свет потомство, то им передастся и твоя магия, и твои умения, ну и то, что ты советник добавляет очень много плюсов, ты просто незаменимый помощник в управлении кланом. Тебе даже не нужно делить со мной постель: магический кокон - и у меня появится наследник или два.
   - И это все ваши предложения лорд? - Я наконец-то отошла от шока и могла говорить. - А куда вы дели свою невесту, надеюсь не убили женщину за то, что она хотела быть единственной в постели.
   - Нет, я проявил гуманность по отношении к ней и её клану, я просто вернул её туда и запретил лорду её клана обращаться ко мне минимум 200 лет.
   - И это гуманно? - Удивилась я, но заметив, как закаменело лицо лорда, подняла вверх руки, - ваше право лорд, вы правитель и судья в своем клане. - Лорд кивнул головой, принимая мои извинения, вампира злить нельзя, а такого опытного и сильного подавно, - Прошу прощение за вопросы не по существу, но мне хотелось бы услышать все ваши пожелания, - деловым тоном сказала я, у нас тут сделка назревает и уверена, она кардинально изменит не только мою жизнь, но жизнь Лаки.
  - Я хочу, чтобы в магический кокон была помещена не только моя кровь, но и кровь Лаки, чтобы у нас с ним были общие дети. - Твердо заявил лорд, а вот это уже больше, чем признание в любви для вампира, Лаки любит взаимно и лорд готов пойти на любую сделку только чтобы удержать его рядом с собой.
   - Ну если вы хотите, чтобы ваши дети вышли из огненного магического кокона, то можно, конечно, попробовать, нужен специальный артефакт, - отвечаю я и чувствую кожей радость Лаки, он прочел сообщение лорда правильно и сейчас еле удерживает себя на месте, если бы не я, то он давно бы уже сидел на коленях у лорда и страстно целовал его.
   - У нашего клана есть такой артефакт, - отвечает лорд, - потому он и процветает и в нашем клане были случаи, когда наследники появлялись из магического кокона, правда из огненного никогда, но я согласен быть первым лордом, наследник которого выйдет из такого горячего и очень опасного для вампиров кокона. Ну раз все согласны, - заключает лорд и поднимается из кресла, - то завтра отправляемся в клан, там и подпишем брачный договор, машину подадут после завтрака, а я остановился в соседнем номере, он конечно не такой большой, но тоже со всеми удобствами.
   Дверь номера закрывается за лордом, а Лаки просто взлетает с постели и начинает натягивать на себя брюки.
   - Не суетись, чем меньше на тебе будет одежды, тем быстрее вы с лордом помиритесь, так что предлагаю, отбросить брюки и надеть халат.
   Лаки, как послушный мальчик, отбрасывает брюки в сторону, быстро накидывает на себя халат и выскакивает за дверь, уверена лорд ждет его прямо за дверью, а мне пора спать, я единственная завтра буду бодрствовать в дороге. Вот же вампиры! Одному больше 150 лет, а второму чуть ли не тысяча и никак не могут разобраться в своих чувствах, как дети. Одно радует, путешествие в клан будет очень комфортным, лорд не будет останавливаться на ночлег в дешевых трактирах и гостиницах, только презентабельные отели, хорошая кухня в их случае кровь и комфортная машина с водителем, но наслаждаться видами в пути похоже буду одна я, остальные будут спать и восстанавливать силы после бурной ночи.
  Два года спустя. Ванесса.
   Положив двух спящих младенцев в специальные кроватки, я села в кресло и открыла старый фолиант из библиотеки лорда. Сейчас лето и мои сыновья спят на свежем воздухе, вокруг беседки, которую специально для этого построили, очень тихо передвигаются стражники клана, когда наследники лорда спят, даже птицы не чирикают. Никогда не думала, что вампиры могут быть такими сумасшедшими отцами они готовы носить мальчишек на руках и день, и ночь, пришлось отучать их от чрезмерной заботы о детях, а то избалуют с младенчества. Мои дети из огненного кокона вышли теплыми, ну это для меня мага огня, а для вампиров они были горячими, хотя не обжигали, а ещё они пахли солнцем и теплой летней ночью, именно ночью, видимо тут сыграла вампирская кровь. И как только я запеленала младенцев, явились папаши и, схватив их на руки, улеглись с ними на кровать и застонали от блаженства. Мальчишки получились, крепкими, горячими и взяли черты от всех: и от лорда, и от Лаки, и от меня. Получилась очень экзотично и необычно, но самое интересное началось потом, когда к ним начали тянуться все вампиры клана, им очень хотелось прикоснуться к их теплу, а от запаха младенцев они приходили в экстаз. Что же касается папаш, то те даже приблизится к ним не давали, знают же, что детям вампиры никогда даже случайно не повредят, да они за них умрут не задумываясь, но все равно даже пальцем прикоснутся не давали и когда очередная вампирша из клана пришла мне жаловаться на эту несправедливость, я решила начать воспитывать сначала папаш, а когда подрастут мальчишки примусь за них, потому как эти отцы воспитать их не смогут, только избалуют. Сейчас у мальчишек дневной сон и лорд с Лаки отправлены в кабинет, заниматься делами клана, когда мальчишки проснутся, то папаш позовут на полдник, а потом отправят опять в кабинет. До самого ужина наследники лорда будут общаться с членами клана лорда, чтобы знали их с младенчества. Ну а после ужина наступают часы отцов, и тогда они и наиграются с детьми. Ночью мальчишки до сих пор спят на животах своих папаш, тут я ничего поделать не смогла, ну никак мне не добиться, чтобы их положили на ночь в кровать, вампиры уперлись и не сдвинуть, хотя надежды я не теряю. После завтрака до самого обеда это мои часы, ну и дневной сон детей я охраняю, хотя в этом нет необходимости, стражников вокруг столько, короля так не охраняют, как моих сыновей. Я это время использую для чтения книг из библиотеки лорда, у него много интересных фолиантов, надолго хватит.
   - Добрый день Ванесса, - слышится тихий знакомый голос, поднимаю голову от книги и вижу Галима и Варда, который держит оборотня чуть ли не за горло, а вокруг них стоят стражники, готовые в любую секунду разорвать наглого оборотня на куски.
   - Не ожидала, - говорю я и, поднимаясь с кресла, направляюсь к ним, как только я выхожу из беседки стражники мгновенно перекрывают вход в неё. Все это происходит очень тихо, ни один лист на дереве не шелохнулся, отличные солдаты в клане.
   - Думаю, нам следует немного отойти отсюда, а то стражники беспокоятся, говорю я и направляюсь к другой беседке. - Присаживаюсь на удобный диванчик и жестом показываю, что мои гости могут садиться на любые места. Не люблю все эти клановые церемонии, но так положено, я по статусу выше, чем наследники лорда, вторая после лорда и Лаки, которые имеют одинаковый статус лордов клана. Не только потому, что являюсь матерью наследников, но и потому, что являюсь советником лордов и без моего одобрения не совершается ни одна сделка, и не проводится ни одна встреча.
   - Галим, - шипит Вард, - ты должен поклониться советнику клана и матери наследников лорда.
   - Да оставь ты его в покое, - говорю я Варду, - он оборотень и ему наших церемоний и статусов не понять, у них выше тот, кто сильнее, перед тем они и кланяются.
   - А он думает, что ты слабее его? - Удивляется Вард.
   - Думает, кто бы его в этом переубеждал, я не считаю нужным, а остальные в это не влезают, пусть присаживается и рассказывает, зачем пришел.
   - К тебе пришел, - ответил Галим, - выполнил свой долг и пришел, а ты мать наследников лорда, опоздал я.
   - О долге подробнее? - Спрашиваю я.
   - Я убил его в честном поединке, - говорит Галим и мне даже имя не нужно называть, - отомстил за всех бойцов двух отрядов, путь теперь души парней будут спокойны.
   - А вот это вряд ли, души солдат попадают в нижний мир, потому как в белых перчатках не воюют, но они узнают о твоей мести, потому как душа Амира тоже туда попала. - Отвечаю я, - а теперь подробнее о том, зачем ты ко мне пришел?
   - Хотел брачный ритуал с тобой совершить, я ещё в лесу понял, что никого не смогу так уважать и почитать как тебя. Ты прекрасный солдат, хитрый разведчик и симпатичная девушка, но сначала мне нужно было отомстить за своих бойцов.
   - Так что тебя смутило?
   - Ты мать наследников лорда, - ответил Галим.
   - Так не супруга же.
   Похоже, оборотня нужно долго просвещать о традициях вампиров, он понять не может, как мать наследников может не быть супругой лорда, у оборотней такого не бывает.
   - Вард, он же не в клане?
   - Нет, но стоит ему попросить и его примут, только нужно будет его нашим традициям подучить, а так он хорошее приобретение для клана, вон как близко к тебе подобрался это хорошо, что я его приемы выучил и поймал на подходе, а то стражники на лоскуты бы порвали, сделай он ещё шаг.
   - Порвали бы? - Переспрашивает Галим меня.
   - Не сомневайся, не членам клана наследников показывают только в 50 лет, а если кто умудрится увидеть их раньше, будет убит, таковы традиции.
   - Так я только кроватки и видел, - ответил Галим.
   - Еще бы шаг сделал и увидел бы моих сыновей.
   - Так откуда я знал, что у вампиров все так серьезно, - говорит он, - а о нас с тобой? У меня есть шанс?
   - Есть, только нужно сначала вступить в клан, потом выучить традиции, а потом применить всю свою смекалку и хитрость, чтобы поразить меня своими ухаживаниями.
   - И всего-то! - Восклицает он, - а я думал, ты попросишь принести жертву или достать редкий артефакт или отыскать древний храм создателя. А это я выполню быстро, - и после этих слов я и Вард засмеялись.
   - Дерзай, оборотень, - ответила я.
   - Можно начинать, - говорит он, вскакивая и поворачиваясь к Варду, - веди меня к лорду клана.
   - К лордам, - поправляет его Вард, - вот у них и спросишь, чем можно поразить Ванессу, а то вы, оборотни, натуры прямолинейные, от вас изящества и поэзии не дождешься, а Ванесса девушка с тонкой и нежной душой.
   - Это мы про Ванессу говорим? - Переспрашивает Галим, - это она со своей тонкой и нежной душой чуть твою машину с товаром и бойцами отряда не сожгла или это все-таки была не она?
   - Она бы никогда этого не сделала, - отвечает Вард.
   - Похоже, это я вас вампиры должен учить, как к вашему советнику подходы найти, вы ничего о ней не знаете, - шепчет Галим, - а меня учить не нужно, я горы сверну, но обязательно поражу её своими ухаживаниями, преданностью и любовью.
   - Ну самую суть он уловил, - улыбаюсь я, - теперь осталось ждать когда воплотит все это в жизнь.
   - А я время терять не привык, - шепчет Галим, - но и спешить в таких делах не нужно, тут главное все сделать вовремя.
   - Удачи тебе боец, - говорю я, и он улыбается мне.
   - Она мне очень пригодится....
  КОНЕЦ
  
Оценка: 8.29*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Кретов "Легенда 3, Легион"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Т.Серганова "Танец с демоном. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) LitaWolf "Избранница принца Ночи"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Е.Рэеллин "Конкордия"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"