Беляцкая Инна Викторовна: другие произведения.

Заложница (написано в 2017 году)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 9.47*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мини, фэнтези с небольшой ЛЛ.

  Заложница.
  Аннотация: мир фэнтези, почти все фэнтезийные расы.
  Глава 1
  Мир Даприт, остров-тюрьма, главный хранитель острова господин Гримарс.
   Письмо с курьером пришло ещё утром, но так и осталось нераспечатанным, господин Гримарс не ждал хороших новостей? И потому читать послание не спешил. Подумаешь, на нем стоит печать королевской канцелярии! А кто король, правящий сейчас? Дальний родственник предыдущим королям, настолько дальний, что ему приходится удерживать власть силовыми методами, все королевство кишит шпионами и соглядатаями; шагу нельзя ступить, чтобы о тебе не узнала тайная служба, слово сказать не моги, сразу доложат и быстро вызовут для беседы. Объясняй потом в сырых застенках, что ты совсем не это имел в виду, и правителя уважаешь до глубины души. А что он сотворил с процветающим островом? Вернее, до восшествия этого правителя на престол это был не остров, а полуостров, соединяющийся с материком довольно широким и достаточно длинным перешейком. И что с ним сотворили по приказу этого короля? Пришли маги и утопили перешеек, соорудили поднимающийся магический мост со множеством секретов и углубили море вокруг образовавшегося острова. Получилась идеальная, изолированная тюрьма с довольно суровыми условиями содержания. Частые бури, ветра, холодное течение создают в зимние месяцы суровый климат. Летом жарко, влажно и множество насекомых, желающих полакомится кровью всех теплокровных обитателей, а ещё точечные порталы, выбрасывающие на остров нежить, пусть в малых количествах и нечасто, но достаточно кровожадную, чтобы уничтожить половину жителей. И ладно бы эту тюрьму соорудили для отпетых преступников и предателей королевства, нет, в ней живут дети, именно, дети богатых граждан королевства: вторые отпрыски всех придворных, богатых торговцев и магов. Они являются заложниками лояльности их родителей к нынешнему королю и так удерживают его власть. Когда второму ребенку богатого и влиятельного гражданина исполняется 13 лет, магия к нему ещё не пришла, но он достаточно обучен и грамоте, и способам выживания, его забирают на остров и оставляют там до совершеннолетия. И можно не переживать, что родители устроят бунт: чуть заметили их в нелояльности - письмо главному хранителю острова и заложника либо сажают в местную островную тюрьму, либо выбрасывают в море на корм хищным рыбам, все зависит от степени нелояльности родственников и другим гражданам уже не хочется участвовать в заговорах против правителя, боятся за себя и детей коих в семьях бывает максимум два. Так уж повелось в нашем мире, живем долго, но родить можем не более двух детей, и поэтому каждый ребенок на вес золота, чем успешно воспользовался нынешний король и его подпевалы. А когда дети, проживающие на острове становятся совершеннолетними, за ними со свитой прибывает жених или невеста, назначенные королем, и сразу забирает их к себе в дом, а там строгий присмотр и контроль, жизнь не лучше, чем на острове. Вот и родись в наши времена вторым ребенком в семье богатого гражданина, уж лучше в крестьянской семье целее и здоровее будешь.
   А жизнь на острове не сказка: хлеб насущный нужно добывать самим, жилище свое оберегать тоже самому. Стражники охраняют только заложников и себя от нежити, остальной быт ложится на плечи заложников. Хорошо, что в нашем мире все имеют хоть какой-то магический дар и могут о себе позаботиться. Старшие помогают младшим выживать, новичков обучают необходимым навыкам, а как магия появилась, - начинаешь жить самостоятельно, нет, тебе обязательно помогут, если один не справляешься, но в основном всего должен добиться сам. Дети на острове быстро становятся взрослыми.
  Только король просчитался: после острова заложники выходят сильными, целеустремленными и озлобленными. Никакой жених и невеста не сгладят острые углы, никакие сильные родственники не смогу удержать их чувства в узде и только то, что их второй ребенок оказался, как и они в заложниках хоть как-то удерживает их от кровавых деяний. Происходит круговорот детей на острове: при мне уже два поколения сменилось, до третьего не доживу, стар уже, потому и плевать на все письма королевской канцелярии, я же тоже, по сути, заложник этого острова, могу, конечно, покинуть его ненадолго, но возвращаться придется обязательно.
   - Господин Гримарс, - повар заглянул в дверь, - может обед подавать?
   - Подавай, - я отложил письмо на край стола, поем и прочитаю, не буду портить аппетит.
  ***
   Закончив обед и взяв письмо, я вздохнул и только собрался вскрыть его, как в дверь постучали.
   - Здравствуй, Элин, - приветствовал я, вошедшего старшего офицера и прекрасную женщину-мага, моего первого помощника и советника, - проходи, чем порадуешь, какие новости привезла с материка? - Письмо отложил на край стола, подождет, новости сейчас важнее канцелярских указаний.
   - А новости на материке совсем неутешительные, - ответила Элин, удобно устраиваясь в кресле, - я даже нам позавидовала, мы тут как в бункере, сидим на своем острове и горя не знаем, да и не угрожает нам ничего.
   - Неужели государственный переворот?
   - Не внутренний. Наш правитель от таких переворотов застраховался, детей всех влиятельных подданных на острове собрал и теперь их родители пусть и без энтузиазма, но все выдвинутые им законы поддерживают, а вот правитель соседнего королевства посчитал, что он более близкий родственники погибшим королям и теперь хочет объединить королевства и править миром единолично.
   - Война?
   - Война, теперь будет точно, полгода на границах были мелкие стычки и провокации, видимо противник прощупывал наши слабые стороны, а месяц назад прислал ультиматум, понятно, что условия там прописанные для нашего короля невыполнимы, наши военные, конечно, к такому были готовы, укрепили пограничные гарнизоны и так далее, но на той стороне много хороших магов, сбежавших после дворцового переворота, а у нас магов кот наплакал, а подпевалы короля, хоть и называют себя магами, но по сути ими не являются.
   - А придворные не спешат вставать под знамена короля? - Уточнил я.
   - Правильно понимаешь расстановку сил, а отправлять их служить насильно чревато последствиями, то есть предательствами или просто саботажем. Их лучше держать при себе, так спокойнее, кто знает куда и на кого они повернут свою магию. Правитель у нас, хоть и с разбавленной кровью, но далеко не дурак и расклад сил прекрасно понимает. Пока военные держат оборону, он только намекает придворным, что пора бы проявить патриотизм те делают вид, что не понимают его или соглашаются, но дальше этого дело не идет, а воякам тяжко.
   - Так на нас напали или?
   - Скорее "или". Напасть не напали, но провокации становятся все масштабнее и изощреннее. Противник бережет своих бойцов, они имитируют нападение, потом отступают, наши бойцы пытаются их догнать, маги противника устанавливают различные магические ловушки, наши вояки туда попадают, гибнут или выходят надолго из строя. Так можно воевать долго, армия у нас большая, но и она когда-то кончится. И что тогда?
   - Противник победным маршем пройдет по королевству до столицы и свергнет с престола короля. Если конечно, он не сбежит раньше. Крестьяне с вилами и топорами на врага не пойдут: у них каждый день дорог - не успел высадить культуру вовремя, значит, остался без урожая, а какой король сидит на троне их мало волнует.
   - А нас это должно волновать?
   - Нас должно, если наши магические детки-заложники взбунтуются, мы первыми пойдем на корм рыбам. Их сейчас удерживает только то, что пострадают родители и другие родственники, а если родители встанут на сторону противника, то этим терять будет нечего, они нас быстро приговорят к смерти и приведут приговор в исполнение.
   - Жуть какая, до чего же довели детей, озлобленные и бесстрашные, не боятся ни нежити, ни наказания за содеянное.
   - Чего-то они точно боятся, раз мы до сих пор живы, - ответил я. - Всегда предупреждаю новых стражников: не нужно недооценивать силу и ненависть заложников. Они за свою жизнь не трясутся, потому как понимают, что жизнь эта не будет радостной и счастливой. Боятся только одного, что за их непокорность ответят родные люди. Потому и живут на острове, не пытаются бежать, смиренно ждут своей участи. Но так не будет продолжаться вечно, а война с соседним королевством им на руку.
   - Так откуда им узнать о ней? Сюда магические вестники не долетают, даже королевской канцелярии приходится письма с курьером присылать.
   - Это мы думаем, что недолетают. Может у них есть другие способы связи с родными, мы про это ничего не знаем. Маги мы с тобой слабые, а они дети из сильных магических семей. Нет, нам нужно готовится к побегу, сдерживать заложников я не буду, и тебе не советую: раздавят с большим удовольствием, а я ещё пожить хочу. Пусть немного той жизни осталось, но умереть желаю от старости, а, не защищая интересы, не пойми какого короля.
   - Нужно подумать над этим, - Элин нахмурилась, - я что-то совсем на этой службе расслабилась, у нас инцидентов никогда не было, все заложники мирные, живут, добывают свой хлеб насущный, убивают нежить, помогают соседям, и я думала, что так будет всегда.
   - Ой, грядут смутные времена, либо нынешний правитель уничтожит всех противников и внутренних, и внешних под корень, либо уничтожат его, - заключил я, - а теперь прочитаю письмо, настроение уже испорчено, хуже не будет, - я наконец-то вскрыл печать, вытащил один листок, развернул и начал внимательно вчитываться.
   - И что пишет канцелярия короля? - Спросила Элин, когда я отложил листок.
   - Она косвенно подтверждает твои слова, сегодня приедут за одной из заложниц. В пограничном гарнизоне требуется маг, решили взять с острова.
   - Так они необученные!
   - Это Натеэлла, - она фея, а феи - это магия в чистом виде, помещенная в телесную оболочку, ей учиться не нужно, её стихия природа, она ей подскажет, покажет и убережет. Ох, и намучаются они с ней, девочка с характером и молчунья слово из неё не вытянешь, ничего объяснять и разъяснять никому не будет, она считает слова пылью, ветер подул и унес, главное поступки, именно они характеризуют любого представителя мира.
   - Так ей только 16 лет, она ещё ребенок!
   - Она здесь три года и уже давно не ребенок, выросла. На этом острове все быстро растут, жаль только, что король этого не понимает.
   - Кому жаль? - Тихо спросила Элин, - может так и нужно, так будет лучше для этих детей, выйдут к жизни приспособленные и ... .
   - А вот этого я не слышал и не хочу слышать Элин, - нужно думать о путях отступления, чем я и собираюсь заняться прямо сейчас и тебе советую.
   - Ты думаешь - самое время?
   - Как бы не опоздать! Никто не любит затяжных войн, ни правители, которые теряют армию, казну и слабеют, ни крестьяне, которых обкладывают налогами сверх меры. Либо быстрая победоносная война, либо переворот. Как ты думаешь, что предпочтет любой правитель?
   - Ответ очевиден, - Элин встала и направилась к двери, - встретимся на ужине?
   - Обязательно.
  Глава 2
  Господин Гримарс, несколько часов спустя.
   Гости сами опустили мост на остров, так что я совсем не подготовился к их приходу, когда они зашли в мой кабинет, я занимался, тем, что просматривал карты острова, отмечая на них места, где открывались телепорты. Никакой системы, открываются, где хотят и когда хотят в любое время суток и в любом месте, был случай, когда телепорт открылся прямо над сторожевой башней и на крышу спрыгнули две твари, мы еле сориентировались, хорошо, что все остались живы. Гости, молодой оборотень и, как понимаю, его старший родственник. Уж очень похожи и звери у них одинаковые.
   - Присаживайтесь, господа, - сказал я, указывая на стулья и сворачивая карту, - сначала я бы хотел ознакомиться с документами, а потом пригласим девочку.
   - Девочку? - Переспросил старший оборотень.
   - Да, господин командир пограничного гарнизона, я правильно назвал ваше звание? - Тот кивнул головой, - Натэлле 16 лет, и в этом возрасте представители этой расы считаются детьми.
   - Меня зовут Эрик, - сказал он, протягивая мне конверт, - обойдемся без званий, Радмир, - он указал на молодого сородича, - мой племянник.
   Развернув листок с несколькими печатями, я начал вчитываться в мелкие буквы. Интересно: господин Эрик назначается опекуном Натэллы до её совершеннолетия. Девочка просто переходит из одного места в другое, в семье Эрика она тоже будет иметь статус заложницы и, стоит только её родным взбрыкнуть, опекун разорвёт ей горло, если она это позволит. Я взглянул на Эрика, самоуверенный взгляд, военная выправка, оборотень уверен в себе и опять интересно. Он с феями в бою встречался? Они не милые девочки, создания природы, природная стихия может быть жестокой, злой и мстительной, уж мне ли не знать, я стольких магических детей повидал и видел их в разных ситуациях, знаю, о чем говорю.
   - Вы выбрали для неё мужа? - Эрик напрягся. И с чего вдруг? Это же очевидно, если и назначается опекун, то именно из той семьи, где ждет назначенный королем жених или невеста.
   - Да это мой старший сын Дамис, - ответил Эрик и забрал со стола документы. - Пусть узнают друг друга лучше ....
   - То, что она ему понравится внешне, я уверен, но понравится ли он ей? Я не спорю, оборотни мужчины видные, брутальные и сильные, но не всем девушкам достаточно только этого, многие ценят тактичность, заботу, нежность и понимание, - я назвал все черты очень редко присущие оборотням.
   - Уверен, её все устроит, - холодно ответил Эрик.
   Взгляд его говорил, что я лезу не в свое дело, это действительно так. Кто для меня дети, что здесь живут? Я их охраняю, слежу за их поведением, предотвращаю мелкие стычки, если они возникают, и меня не должна волновать их жизнь после совершеннолетия. Но фею жалко, их в нашем мире мало, они кажутся хрупкими и нежными созданиями, только кажутся, правда, но только избранным удается узнать, что на самом деле они сильные духом и самоотверженные. Феи - борцы и, несмотря на трудности, всегда идут к своей цели. Ох, и тяжело придется оборотню, только я не собираюсь об этом говорить его отцу. Сами разберутся, если останутся живы, война же. А нахрапом и силой фею не возьмешь, её не завоевывать нужно, а приручать.
   - Может, все-таки позовем девушку? - Спросил Эрик. Не желает признавать, что она ребенок, совершает большую ошибку.
   Встав, я направился к двери, Элин уже предупредила девушку, чтобы та собрала вещи и попрощалась с друзьями, думаю, они ждут уже в соседнем кабинете.
   Сначала зашел я и отошел в сторону, хочу посмотреть на лица гостей, когда они увидят девочку.
   Натэлла вошла тихо, ни кланяться, ни как-то по-другому приветствовать гостей не стала, окинула их взглядом и замерла, а оборотни встрепенулись. Ещё бы, девочка очаровательна, как и все феи - одна из красивейших рас нашего мира, и она ещё в сок не вошла. Все феи невысокие худенькие, как тростинки, но с плавными изгибами тела; большие зеленые глаза, маленький аккуратный носик и темно коралловые пухлые губки. Натэлла носит короткую прическу, открывающую её красивое и ещё по-детски пухленькое лицо. Девушка обещает в будущем стать красавицей, лет пять - и она превратится в одну из красивейших дам королевства, такую супругу нужно тщательно оберегать, любить и потакать её капризам, а не заставлять в юном возрасте воевать на благо королевства и короля, который сделал из неё заложницу.
   - Ты знаешь, зачем тебя вызвали? - Спросил Эрик, подходя к фее и внимательно рассматривая её, она кивнула головой, Натэлла уже оделась по-походному и в руке у неё небольшая сумка с вещами, - Есть вопросы? - Спросил Эрик, - Натэлла молчала и смотрела на него.
   - Она не умеет разговаривать? - Он обратился ко мне.
   - У неё нет к вам вопросов, поэтому и молчит, - ответил я.
   - Тогда прощайте, - сказал Эрик и направился к выходу. Натэлла не удостоила меня даже взглядом, хотя я и не рассчитывал на прощание: она за все годы пребывания на острове не сказала мне ни слова. Виделись мы с ней редко, фея никогда не нарушала заведенного на острове порядка, жила тихо, общалась мало, ну а с нежитью справлялась быстро и без сожаления, она ещё покажет оборотням, что феи не такие уж безвредные и нежные девушки.
   Я и Элин проводили гостей до самого моста, постояли немного и, когда мост поднялся, повернули обратно.
   - Желаю ей лучшей доли, - тихо сказал я, Элин кивнула головой, никто не знает, как оно будет лучше и будет ли....
  Натэлла.
   Зачем приехали оборотни, я знаю и Элин могла мне не говорить. Что началась война, мама сообщила сразу, на остров нельзя послать магическое письмо, но у фей есть свои способы связи, мы можем общаться во сне, есть специальное заклинание, спишь и видишь картинки, я всегда знала, что мама и сестра помнят и любят меня. Мы прошли мост и направились к трем лошадям, привязанным к крыльцу дома смотрителя моста.
   - Ты умеешь ездить верхом? - Спросил старший оборотень, - и мы забыли тебе представиться. Я твой опекун - командир пограничного гарнизона Эрик, а это мой племянник Радмир, служит в гарнизоне офицером, ты уже зачислена на службу магом и будешь воевать в составе небольшого отряда Дамиса, моего сына.
   К двум лошадям были привязаны вещевые мешки, значит третья невысокая кобылка для меня, подойдя к ней, я погладила её морду, прошептала несколько нежных слов, кобылка фыркнула, мы поняли друг друга. Привязав свою сумку, я отвязала лошадь и легко запрыгнула в седло, оборотни смотрели на меня огромными глазами. Я что ещё не ответила на их вопрос? Да, я умею ездить верхом. Мужчины запрыгнули в седла и развернули лошадей на юг. Радует, что зимы там теплые, и я наконец согреюсь. На острове холодно и летом, и зимой, зимой ветра продували жилище насквозь, летом после дневной изнуряющей жары ночью приходили холодные ветра и все дрожали от холода. Мне казалось, что после переселения на остров я ни разу нормально не согревалась, так, чтобы в тепле проспать всю ночь и под утро не стучать зубами от холода, не припомню такой ночи.
   - Нам ехать сутки до стационарного телепорта, - сказал Эрик, подъезжая ко мне, - готовься к долгому переходу, у меня есть вода и еда, если проголодаешься, дай знать, - он дождался моего кивка и проехал чуть вперед. За мной ехал его племянник, как они рядом со мной воевать будут, если не доверяют? Хотя это их проблемы, пока мои родственники в безопасности я буду воевать на стороне короля, это для меня единственный стимул и мотивация.
  ***
   Стационарный телепорт располагался прямо в поле, окруженный несколькими одноэтажными домами, магов-служителей, вокруг домов разбиты огороды, женщины, подоткнув юбки, ковырялись на грядках не обращая внимания на подъезжающих к телепорту. Народу на дороге мало, сбор урожая ещё не начался, и поэтому к телепорту двигались в основном одинокие путники, редко встречались пустые телеги. Эрик показал служителю телепорта бумагу с печатями, тот кивнул головой и указал на боковую воронку. Я спрыгнула с лошади и подвигала ногами, за время пути было всего две остановки. Первый раз остановились в лесу у ручья, размяли ноги, умылись, немного перекусили сухими галетами с сыром и сушеным мясом и снова в путь. Второй раз остановились в большой деревне, Эрик несколько минут о чем-то говорил со старостой. Я же ходила вокруг лошади, давно не ездила, тело отвыкло, затекло, спину не чувствую, но ничего, доедем до пограничного гарнизона, высплюсь на жестких досках. Мягких перин и подушек, там точно нет, суровые бойцы короля не позволяют себе таких излишеств.
   Заходили мы по одному, крепко держа лошадей под уздцы, моя кобылка, взбрыкнула перед самой воронкой, пришлось её успокаивать, животным такие способы перемещения не по душе, они настороженно относятся к магии и ко всем достижениям магических наук.
   Несколько неприятных секунд, и мы в пустом поле, впереди крепость пограничного гарнизона, окруженная высоким каменным забором с дозорными башнями, рядом с ним большое озеро, за ним густой лес, за лесом же начинается другое королевство, справедливое или нет, судить не нам, для нас это другая земля. Мама всегда говорила, что жить нужно там, где родились и умерли твои предки, в жизни есть две вещи, которые нельзя менять, это Родину и родителей. Именно поэтому наша семья не сбежала из королевства, когда к власти пришел этот правитель. Мама была молодой, когда произошел дворцовый переворот, её отец погиб защищая бывшего правителя, от репрессий нового короля спаслись чудом, он побоялся связываться с семьей фей. Нас в королевстве мало и десятка семей не наберется, но если уничтожить одну, остальные встанут против власти, мы не беззащитные маги, только многие об этом совсем не помнят. Нашу семью не сгноили в тюрьме, как несколько сотен других семей поддерживающих предыдущего правителя, но наша семья тоже понесла потери: моральные и не менее болезненные. Маму выдали замуж за лояльного к королю мага, она не любила его и даже не уважала, они встретились два раза в её спальне и один раз на венчании, сразу после которого она переехала к себе в поместье. Я и сестра Вивьен отца видели несколько раз, он не приехал попрощаться, когда меня увозили на остров, я и не ждала, родитель не желал участвовать в нашем воспитании, он служит королю и ему не до нас. Сестру тоже прочат за какого-то подпевалу короля, мама пока успешно отбивается от поклонника, но долго её отказы терпеть не будут. Я только надеюсь, что Вивьен ещё не влюбилась, пусть будет нелюбимый муж, но страдания по потерянной любви - это перебор. Мама всю жизнь страдает, её возлюбленный не может быть рядом даже в качестве любовника, их семью сослали на север королевства под надзор лояльных к королю семей и хорошо, что ему не подложили лояльную невесту, а феи любят только раз в жизни, ужасная черта нашей расы.
   До гарнизона добирались пешком, не только мне хотелось размять ноги. Часовые на воротах, увидев командира, выпрямили спины, как только мы вошли во двор, наших коней забрал молодой боец, еле успела отцепить сумку. Ну и куда дальше?
   - Натэлла, ты будешь спать в самой крепости, твою комнату уже подготовили, одежду тебе принесут утром, у нас не дворец и ванных нет, есть душевые, одна в замке для женщин и в казармах, но, думаю, тебе не стоит туда заходить, бойцы - народ грубый, могут обидеть словом, или не так понять причину твоего прихода. Кушать будешь на кухне, не следует девушке принимать пищу в окружении офицеров или солдат, лучше с женщинами поварихами, так будет удобно всем, и никто не будет отвлекаться от дел.
   Он говорил, а я смотрела на него и думала: он за кого меня принимает, за изнеженную принцессу или думает, что на острове мы были как в раю, нас кормили, поили и веселили? Либо он хочет обидеть и унизить этой речью, либо он ничего не знает о жизни на острове. Но пусть поговорит, слова в нашей жизни имеют очень малую цену. Из двери замка выскочила пухленькая женщина в белом фартуке и, увидев офицеров, расплылась в улыбке:
   - Ой! Вы вернулись, как хорошо, ужин ещё горячий, - она наконец-то заметила меня, и улыбка поблекла, - она маг?
   - Она маг, Глория, и я прошу тебя отвести её в приготовленную для неё комнату, - сказал Эрик, - а потом ужинать.
   - Ой, конечно, конечно, - заулыбалась Глория и, повернувшись к двери, махнула мне рукой, я не оглядываясь направилась за ней.
   - Кухня у нас на первом этаже выход на задний двор, рядом с кухней душевые, это чтобы далеко не ходить, вымылся после работы и спать, - затараторила Глория, - а комната у тебя хоть и маленькая, но с камином, а дров у нас много можно топить хоть летом, бойцы ещё заготовят, это у них наказание такое, дрова заготавливать. А ты умеешь камин разжигать? - Спросила Глория, но, похоже, ответа ей не требовалось, - она, не оборачиваясь, прибавила шагу. - Комнаты командира и старших офицеров на втором этаже, и туда лучше не ходить они пьют по ночам, иногда по коридору голые ходят, скучно им, развлекаются.... А вот и твоя комната, - Глория открыла дверь, - а кухня дальше по коридору, моя комната рядом, если что нужно, стучи.
   Я зашла, и Глория захлопнула дверь, скромненько, но уютно, кровать, камин, окно и полки для одежды, даже шкура у камина лежит, только пыльная она и потертая, подушки сырые, одеяло грязное, окно не мыли со времен постройки крепости, ну ничего, мне не впервой наводить уют в жилище. Нужно взять на кухне сковородку и продуктов, сама себе ужин приготовлю, представляю, чем они бойцов кормят, если те бойцы - оборотни. Одно мясо едят, хищники, я тоже могу мясо поесть, но предпочитаю овощи, простые, те что хорошо растут в нашем мире, мне деликатесов не нужно.
  Глава 3
  Натэлла.
   Утром я встала отдохнувшей и, главное, не замерзла, вечером натопила камин, переборщила немного, но мне так хотелось согреться. Комнату приводила в порядок долго, частично магией, частично водой и тряпкой, удивила поварих, когда попросила у них инструмент для уборки, они так на меня посмотрели, что я чуть не усомнилась, что являюсь магом. Милые женщины не понимают, что магия бывает разная, бытовой магией я не владею. Но в магии природы можно найти стихии, которые высушат и очистят одежду и другие предметы, так я очистила подушку матрас и одеяло, даже шкуру почистила, правда от потертости её уже не избавить, но я не привередливая и такая устроит. А вот мыть окна, полы и протирать мебель пришлось руками, ну не вызывать же дождь в комнате, чтобы он смыл всю пыль. Камин разгорелся быстро, и я пожарила на сковороде овощи, так тепло и сытно мне не было уже давно.
   На острове жизнь тяжелая, напоминала постоянный поиск и добычу пропитания: огород, рыбная ловля и уход за мелкими домашними животными, видимо так специально придумали, чтобы у заложников не оставалось времени продумать план побега или совершить переворот. Хотя в истории существования острова никто не планировал переворота, все прекрасно понимали, что за революцию ответят их родственники, так же как родственники понимали, что за неповиновение королю, ответят их дети. Грамотно придумал правитель, все терпят и все молчат. Что будет сейчас, я не знаю, надеюсь, станет лучше, но даже если будет хуже, придется терпеть.
   В дверь постучали, и она сразу открылась, бесцеремонная Глория вошла в комнату со стопкой одежды в руках:
   - Одежду тебе принесла, складской офицер еле нашел маленький размер, ты ещё не видела наших бойцов, они большие и сильные, одежды маленького размера в гарнизоне нет. Вот лучше бы ты платье носила, зачем тебе эти штаны, будешь выглядеть как солдафон.
   Я взяла одежду и положила на кровать, что выдадут, то и буду носить. Да какая разница, как я буду выглядеть в глазах бойцов? Меня сюда воевать привезли, а не прелести показывать и попой перед ними вертеть. Глория видимо поняла, что ответа не будет и, развернувшись, вышла из комнаты, от неё густо пахнет мужиками и зверями, сколько оборотней она приняла за ночь? Самой не противно? Они же от скуки на пень залезут, животные, что с них взять. Одежда оказалась чуть великоватой, но не настолько фатально, чтобы спадать с меня, затянув ремни, я направилась во двор, если понадоблюсь командиру, найдет.
  Командир пограничного гарнизона. Эрик.
   Дамис зашел в мой кабинет, и устало плюхнулся на стул.
   - Наглеешь, сын, я ещё командир в этом гарнизоне.
   - Давай обойдемся без церемоний, - вздохнул он, - разведка сообщает, что ночью в лесу было оживление, видимо маги опять ловушки устанавливали, значит, сегодня ночью или, может, уже вечером следует ждать провокаций.
   - Вот и проверишь фею в деле, собирай своих бойцов и в лес, пусть она проверит его на наличие магических ловушек.
   - Фею видел, симпатичная, вырастет - будет красавицей, только молчит все время. Разве женщины могут молчать, может она немая и тебя обманули?
   - А чем плоха молчаливая женщина? Или тебе нравится, когда целые сутки над ухом жужжат о нарядах, подругах и походах на светские рауты?
   - Не нравится, но и когда молчат - перебор, золотую середину нельзя?
   - Бери, что дают, в нашем роду уже давно сильных магов не рождалось, так середнячки, а фея внесет свежую магическую кровь, будут у тебя дети сильными магами и не придется им служить в пограничных гарнизонах, будут при короле в свите состоять, жить припеваючи.
   - До детей еще дожить нужно, а мне как жить, если моя невеста молчит как немая, я что должен её мысли угадывать?
   - Она пока ещё не твоя невеста, совершеннолетие у фей наступает в 25 лет, а ей только 16 и до этого времени она имеет статус заложницы в нашей семье, и я являюсь её опекуном. Ещё неизвестно, как её родственники поведут себя в дальнейшем, взбрыкнет старшая сестра, не захочет выходить замуж за предложенного ей мужа и придется убить Натэллу или опять на остров отправить, а может и в тюрьму.
   - Так мне ждать, пока её старшая сестра замуж выйдет?
   - Не смей даже намекать ей на что-то, она должна знать свое место в нашем доме, а дальше жизнь покажет, полномасштабная война будет скоро, максимум год наши противники протянут на своих провокациях, а дальше им придется либо наступать, либо обороняться, тут уж не нам решать. И своих бойцов придержи, король не любит, когда женщины вступают в связь до совершеннолетия, он карает обоих греховодников.
   - А наш король - моралист, каких мир не видывал, он когда своего предшественника и его семью, всю до малолетних детей казнил, молился, наверное, в душе за их упокой?
   - Не смей произносить такие слова, ты хочешь, чтобы твой второй сын на острове оказался? Даже думать не смей, всех подведешь. Спроси у феи, как там, на острове живется, видимо тепло и сытно?
   - Так не расскажет же?
   - Не расскажет, но судя по тому, что она камин в своей комнате до красноты натопила, тепло там точно не было, да и что сытно не уверен.
   - Не будем ругаться, отец, я сейчас же выхожу на патрулирование леса, все понял, осознал, фею не трогаю, не подхожу и без надобности с ней не разговариваю.
   - Ну не так строго, приучай её к себе, пусть увидит какой ты сильный, смелый и заботливый.
   - А я такой? - Ухмыльнулся Дамис.
   - Станешь таким, а иначе детей у тебя вообще не будет, феи - раса магическая, если она не захочет, то зачатия не будет, хоть на голове стой.
   - Насмешил, отец, на голове неудобно.
   - Выполнять приказ, офицер!
   - Слушаюсь! - Дамис, выпрямился, отдал честь и строевым шагом покинул мой кабинет. Куда ему жениться, куда ему детей, сам ещё подросток, никакого понимания ситуации, хорошо, что мы в отдаленном гарнизоне и всех шпионов, и соглядатаев тайных служб я вывел, ну погибли они в бою, так война же... Со всяким может случиться, а пока тайные службы думают, кого бы прислать, поживем спокойно.
  Натэлла.
   - Меня зовут Дамис, - ко мне подошел молодой оборотень, симпатичный, ухмыляется, ещё и офицер, вот только от Глории утром в том числе и им пахло. Я, конечно, не оборотень, но острым обонянием обладаю и ещё не известно у кого оно острее, у животных или у тех, кто является магическими детьми природы, - сейчас подойдут мои бойцы, и мы отправимся в лес, - добавил оборотень, рассматривая меня, примеряется...
   Я кивнула головой, в лес, так в лес. Что там ночью маги противников побывали, об этом весь гарнизон говорит, даже поварихи шепчутся. Все ждут нападения, лекари проверяют запас мазей и отваров, прачки собирают бинты и чистые тряпки, в общем, гарнизон готов к бою, вернее к очередной провокации. Ещё два оборотня подошли через минуту и в ожидании приказа уставились на Дамиса. Совсем молоденькие, только перешагнули совершеннолетие, но готовые голову сложить за короля, похвальное рвение.
   - За мной, - тихо произнес Дамис и направился к воротам, - дойдем до леса и пропустим вперед Натэллу, она вроде как маг, так пусть применит свои навыки.
   Идиот! Какие у меня могут быть навыки, если заложников не учат в магических академиях? Боятся воспитывать из нас магов, а вдруг на короля пойдем. И пошли бы, если бы не родственники, такие же заложники, как и мы, только живут в своих домах, но вынуждены, как послушные марионетки, делать все, что им говорят.
   Как только мы подошли к лесу, Дамис остановился и жестом показал мне идти вперед. Через пару метров я остановилась и, закрыв глаза, мысленно обратилась к лесу, замучили его вояки и с той, и с другой стороны, ему не нравится, когда гибнут живые существа, он хочет покоя.
   - Уберегу и сохраню .... - шептал он мне, - останься здесь ...
   На глаза навернулись слезы, как хочется уйти куда глаза глядят, как хочется остаться тут, в этом лесу, спокойствия хочется, но нельзя, за мой побег ответят сестра и мама. Как же надоело ходить по струнке и боятся оступиться!
   - Ты чего застыла? - Спросил Дамис, подходя ко мне, - не можешь найти ловушки?
   - Их тут как овощей в хорошем огороде, - ответила я, - действительно магических ловушек было много, поставлены без всякой системы, но в данный момент они безопасны. Маги противника хитрые, поставили ловушки, но не активировали их, чтобы раньше времени не обнаружили, умный ход. Активируют ловушки при отступлении, когда бойцы пограничного гарнизона, окрыленные скорой победой, побегут за противником. Тогда несколько магов прочитают краткое заклинание, и магические ловушки сработают, в данный же момент они безопасны и незаметны.
   - А ты умеешь разговаривать? - Удивился Дамис.
   Он, наверно, думал, что ему бракованную невесту подсунули, теперь убедился, что не бракованную. Что меня не просто так забрали в эту семью, я догадывалась, а потом мама сообщила, она была против, но кто бы её слушал. В пограничных гарнизонах совсем нет магов, целителей не хватает, а про боевых магов тут уже давно не слышали. Противник же имеет достаточное количество хороших магов всех стихий, чтобы наносить мелкие, но очень болезненные уколы и, главное он почти ничем не рискует: его бойцы отступят, противник застрянет в ловушках, часть из них погибнет, часть надолго выйдет из строя. А бойцы в нашем королевстве не бесконечны, их и так поубавилось за время таких стычек, вон каких молодых набирают. Они же совсем юные, опыта никакого, ни жизненного, ни военного, погибнут в первой же ловушке. Ну, нужно приступать к службе, хватит жалеть других, меня никто не пожалел.
   Показав жестом, чтобы стояли и не двигались, я начала убирать магические ловушки. Сейчас это сделать легко, развеял магию, лес её поглотит и переработает, создаст что-нибудь полезное для мира. Главное, успеть до наступления противника, а что оно случится очень скоро, я уверена.
  ***
   Все ловушки я обезвредить не успела, лес сообщил, что приближаются чужаки, пришлось возвращаться к застывшим оборотням.
   - Нападение, - только и сказала я, Дамис схватил меня за руку и мы побежали к крепости.
   - Всем приготовится к нападению! - Закричал Дамис, как только мы вбежали в ворота крепости. Руку мою он так и не отпустил, и мне пришлось осторожно разогнуть его пальцы и отойти на пару шагов.
   - Ты успела обезвредить магические ловушки? - Спросил Эрик, подходя ко мне. И откуда знает, что я умею это делать, подготовился, оборотень, абы какую невестку не захотел брать в семью, хотел с хорошим магическим потенциалом, чтобы внуки родились магами. Нет, я даже могу понять отца семейства, судя по сыну, маги в этой семье средненькие, на слабые заклинания магии хватит, но это их предел, потому и пошли они служить, бойцы всегда нужны, их никогда не бывает много.
   - Я так понимаю, что ловушки остались? - Уточнил Эрик, наблюдая за бойцами, которые слаженно готовились к нападению, молодцы он хорошо их вышколил.
   - Успела убрать только половину ловушек и где заканчивается безопасный лес объяснить не смогу.
   - Не знаешь? - Ухмыльнулся Эрик.
   - Вы не поймете, - ответила я и пошла к крепости, здесь я больше не нужна, мое дело - обезвреживать ловушки, а не уничтожать противника. Да и не смогла бы я убить, разве только в качестве самозащиты, и то не уверена, мы сильны магически, но создатели заложили в нашу расу любовь ко всему живому, даже если это живое готово тебя убить.
   В своей комнате я разожгла камин и улеглась на шкуру, огонь - одна из любимых мной стихий, он может быть теплым и ласковым, а может сжечь дотла. Этой стихией нельзя управлять, она любит обманывать. Подчиниться и когда ты посчитаешь себя повелителем, сначала выжжет тебя изнутри, а потом превратит в пепел тело.
   - Ты что лежишь? - Бесцеремонная Глория в этот раз не удосужилась даже постучать, - там противник наступает, с дозорных башен открывается прекрасный вид на бойню, мы всегда наблюдаем.
   Вот откуда в этой доброй женщине кровожадность? Неужели приятно смотреть, как убивают и калечат бойцов, с которыми она кувыркается по ночам, понять не могу, а может я отстала от жизни и это нормально для женщины наблюдать за битвой.
   - Так ты идешь? - Глория настырная дама, я качаю головой, - ну как знаешь, много потеряешь, - она выскочила, хлопнув дверью.
   Ничего я не потеряю, уверена в моей жизни ещё будут битвы, как бы мне ни хотелось их избежать. Закрыв глаза, я удобно устроилась на шкуре. Сколько мне ещё предстоит обезвредить магических ловушек, прежде чем начнутся боевые действия? Очень хочется оттянуть этот момент, но война будет, к сожалению, ни та, ни другая сторона не способны к компромиссу, никто не желает проигрывать, а значит, будет много смертей и горя.
  Глава 4
  Месяц спустя. Натэлла.
   Спустя два дня после начала своей службы я поняла, что противник прекрасно осведомлен о том, что происходит в пограничном гарнизоне, не уверена, что здесь есть предатели, но есть же магия и различные магические прослушки, подглядывалки и многое другое. Мне такие магические штуки не сотворить, магия не та, хотя что-то подобное, но с малым потенциалом я могла бы намагичить, если потренироваться. Откуда такие выводы? Так все просто: после того, как я уничтожила половину магических ловушек, провокация противника почти не удалась. Дамис вовремя остановил бойцов, пытающихся догнать противника, не повезло только двум оборотням: они то ли не услышали, то ли проигнорировали его приказ и попались в магические ловушки, но, к счастью, не погибли, хотя лежать им в больничном крыле немало, магические раны заживают долго и очень болезненно. А что противник? Он стал устанавливать ловушки чаще и больше. В следующую же ночь патрули увидели магов противника в лесу, меня разбудили ещё до рассвета и мы с Дамисом и двумя молодыми бойцами отправились в лес обезвреживать ловушки. Работали до самого обеда и не успели, противник предпринял попытку нападения. Во второй раз бойцов неприятеля просто отогнали от крепости, бой был кратким и когда противник якобы начал отступать, заманивая бойцов гарнизона в лес, те не поддались на провокацию и повернули назад к гарнизону. Бойцы противника долго приходили в себя, а потом вернулись под стены крепости и начали кричать обидные слова, тут вмешался Эрик, он устроил бойцам гарнизона внеплановый смотр строевой подготовки, чтобы не было соблазна выйти и напасть на наглого противника. Бойцы противника, поняв, что на их провокацию не реагируют, отправились на свою сторону. Цирк, а не война и это не мои слова.
   Следующая провокация случилась через пару дней и уже не в лесу. Магов противника обнаружили ночью на тракте, по которому должен был прийти обоз с продовольствием, оружием и новобранцами. Молодцы командиры противника с фантазией, не получилось в одном месте, решили напасть на обоз и, если бы у них получилось, то нанесли бы гарнизону ущерб и не только материальный, но и моральный. Магические ловушки пришлось уничтожать прямо во время боя, спасибо Дамису, он не отходил от меня ни на шаг, защищал от нападения, но без потерь не обошлось, хотя обоз отбили, и противник тоже понес потери. Нет, я ни в коем случае не присваиваю эту победу себе, но я старалась, сделала возможное и невозможное. Своим появлением я совсем не уравняла шансы пограничного гарнизона. На стороне противника магов больше они сильные и обученные. Я же действую по наитию и жалею, что у меня ещё не проснулась память предков, мало кому известно, что феи должны пройти инициацию, как проводится этот ритуал я знаю, но сейчас не время и не место его проводить. А жаль, после инициации придет и память предков и сила много силы и опять жаль, что нельзя эту силу показывать, доложат тайным службам и те решат избавиться от меня, как от потенциально сильного противника. Но об этом подумаю позже, сейчас же я улучила несколько часов отдыха, лежу на траве заднего двора и наслаждаюсь хорошей погодой, идти в комнату нет смысла, сейчас придет Дамис, и мы опять пойдем уничтожать магические ловушки. Месяц выдался тяжелый, Эрик усилил ночные патрули и в разведку ходили чаще, ну а я занималась тем, что уничтожала ловушки. Маги противника издевались, ловушки ставили в самых разных местах, магические плетения становились сложнее и запутаннее, они даже пытались накрыть их амулетами отвода глаз и невидимости. У меня создавалось впечатление, что я сдаю экзамен, меня испытывают на прочность и знание магии. Маги видимо развлекались, пытаясь нащупать мои слабые места, я пока не сдавалась, рук не опускала, служила прилежно, знал бы король, был бы мной доволен.
   - И чего ты разлеглась, - Глория стояла, уперев руки в бока, - тебя Дамис ищет, служить пора.
   Ищет, значит найдет, а если бы я действительно ему понадобилась, то он не стал бы развлекаться с Глорией, а пришел бы за мной сразу, повариха просто благоухала оборотнем и удовлетворением. Вот же ненасытная натура! И когда работать успевает? И днем, и ночью снимает напряжение у бойцов. Глория постояла несколько минут и развернувшись побежала в крепость, я встала, размяла плечи и ноги, Дамис уже бежал в мою сторону, пойду "служить", как выразилась повариха.
   - Магов видели и на севере от крепости и на юге и на востоке и на западе, они видимо решили гарнизон по периметру обложить ловушками, - Дамис злился. За месяц службы я прекрасно научилась распознавать его эмоции, он злился на то, что они никак не могут уничтожить магов, видеть видят, а подойти близко не могут, маги как будто растворяются в пространстве и оборотням ни слух, ни обоняние не помогает. - Почему мы не можем убить не одного мага? Мы не слабее их и боевого опыта у некоторых бойцов хоть отбавляй, но мы даже приблизиться к ним не можем?
   - Магия, - только и ответила я.
   - И это твой ответ, а подробнее нельзя?
   Я отрицательно покачала головой, объяснять долго и ни к чему, маги пользуются разными амулетами, обычно амулетами невидимости. Они забирают у мага много магической энергии и поэтому их активируют только при приближении противника, они полностью скрывают магов ни запаха, ни звука, можно стоять рядом, и оборотень его не учует и не услышит, наверно, насмехаются над бойцами и их беспомощностью.
   - Начнем с северной части, - сказал Дамис и направился к выходу, а мне все равно, что на север идти, что на юг, служить нужно, даже если очень не хочется защищать интересы этого короля.
  ***
   Ловушек было много и разных, легких и сложных с двойным магическим плетением, с секретами и даже обманок. И когда магам надоест меня экзаменовать? Они ещё не поняли, что мне все равно, сложные или легкие плетения у магических ловушек, я их не распутываю и даже не смотрю на плетения, меня совсем не интересует их сложность и секреты, я просто развеиваю магию, вложенную в эти ловушки, а плетения после этого распадаются сами. Или маги противника мало знакомы с магией фей, (а может и с феями не встречались), или они от скуки так развлекаются.
   - Солнце заходит, - сказал Дамис, - он единственный стоял рядом со мной, два других бойца, стояли вдалеке, наблюдая за лесом, чтобы не пропустить атаку противника. - Заканчивай, Натэлла, завтра продолжишь, если будет нападение, то мы не выйдем за пределы крепости, хотя и не нравится командиру такая тактика, но лучше потерпеть унижение, чем терять бойцов. Война ещё не объявлена, противник тянет время, видимо ещё не готов к активным действиям или ждет, пока нам надоест и наш король объявит войну, я не политик и не могу просчитать их шаги.
   Он действительно не политик. Дамис - вояка до мозга костей, ему бы оружием махать, вот это он любит, такую тактику понимает и принимает. Война будет, вопрос - когда? И мне очень не хочется быть на передовой, когда она начнется, вот только деваться некуда меня привезли в крепость для службы, и служить мне до совершеннолетия, а потом будет муж Дамис. Я не испытываю к нему ненависти и неприятия, он местами даже симпатичный, только я не хочу так, хочу, чтобы мне предложили брак по любви, а не потому, что в этой семье нужны дети маги. Вот только кто меня спросит, к сожалению, пока на троне сидит этот правитель мое будущее представляется именно так.
   Мы прошли половину пути до ворот крепости, как передо мной появился маг, Дамис зарычал и бросился на него, но был отброшен на несколько метров, два бойца рыча бежали в нашу сторону, "не успеют", только и подумала я, а потом была темнота.
  Натэлла.
   Очнулась я в каменном сыром помещении, лежала на куче соломы, вместо двери толстые решетки, окон нет, день сейчас или ночь непонятно, мало опыта у меня, будь я чуть сноровистее, смогла бы защититься от мага, поставить блок или отбежать в сторону, сейчас я в тюрьме противника. Ещё и совершеннолетия не достигла, а уже заложницей побывала, и сейчас стала пленницей, дальше падать просто некуда. Осторожно поднявшись, я дошла до решетки, и заблокировала магией замок, я не знаю, как здесь обращаются с пленниками, а замок может хоть на время меня защитить. На меня надели антимагический браслет, они точно ни разу не встречались с феями, блокируют магию минералы природного происхождения, а я владею природной магией, так что для меня этот браслет не больше чем украшение, а симпатичный браслет, нужно отметить. Может оставить себе? Посплю, месяц выдался напряженным, высплюсь в тюрьме.
  ***
   Меня разбудили тихие шаги, я не стала открывать глаза, лень, не дали хороший сон досмотреть.
   - И эта юная особа снимала ваши ловушки, - раздался приятный мужской голос, - может вам следует пройти курс переподготовки?
   - Может и следует, - холодно ответил другой мужчина, - а вот что с этой магиней делать? Бойцам отдать? Так она умрет быстро, и оставит их неудовлетворенными.
   Ой, как интересно! Решают мою судьбу, как будто я беззащитная зверюшка. Хотя, может они так и думают, надели на меня браслет и делай со мной все, что им заблагорассудится, пришло время посмотреть, кто решает мою участь.
   У решетки стоял вампир, красив кровосос и холоден, как и все его сородичи. В нашем королевстве после переворота вампиров не осталось, они покинули его, не пожелали служить королю, имеющему столь дальнее родство с королевским родом. Вампиры жили ещё в те времена, когда наше королевство только образовалось, они помнят первого короля, родоначальника королевского рода и покинули страну, когда этот род, по сути, перестал существовать. А могли бы поддержать прежнего правителя, выступить на его стороне и тогда, может быть, государственный переворот не удался, но вампиры просто ушли, они не посчитали нужным вмешаться и защитить прежнего правителя. Кто я такая, чтобы осуждать древнюю расу, но мои сородичи тоже не вчера родились, однако же остались, и пытались предотвратить переворот. И пусть мы проиграли и получили много проблем для своих детей, но не бросили своего короля. А может вампиры были правы? Нас рассудит только время.
   Второй мужчина был магом, какой магией он владеет, определить не могу, но судя по надменному взгляду, маг сильный, вампира не боится, а меня считает молодой выскочкой, которая только случайно смогла обезвредить магические ловушки, и то, что я здесь, подтверждает его мнение.
   - Открыла глаза, - сказал вампир, - интересно посмотреть, кто же обсуждает твое будущее?
   Он считает, что я должна отвечать или просто сам с собой разговаривает?
   - Назовешь свое имя? - Спрашивает вампир.
   А он не знает? Не верю, маг у крепости меня ждал, скрывался под амулетом невидимости и выискивал момент для нападения.
   - Тогда назови свой возраст?
   - Может, ты её в свой гарем возьмешь? - Спросил вампира маг, - симпатичная девушка, не убивать же её.
   - Мне 16 лет, - ответила я и увидела, как вытянулось лицо вампира.
   - Я не настолько развращен, чтобы брать в гарем детей, - ответил вампир.
   А убить меня у него рука поднимется? Он не развращен, но достаточно жесток, чтобы убить или я ошибаюсь?
   - Противник совсем докатился, детей заставляют воевать, - сказал маг, - и что нам с ней делать?
   - Подумаю об этом на досуге, - сказал вампир, разворачиваясь и направляясь к выходу, - пусть спит, в её возрасте нужно соблюдать режим.
   Они удалились, а я опять легла и закрыла глаза, нужно уходить отсюда, если я не вернусь, могут пострадать мама и сестра, никто не знает, как Эрик объяснит эту ситуацию. Чтобы обелить себя может сказать, что я сбежала к противнику, ему же наплевать на моих родственников, а скажи он правду, так ему предъявят, что недоглядел. И зачем ему выслушивать из-за меня претензии? Легче перевернуть ситуацию в свою пользу и представить меня как предателя, никто не станет проверять его слова, кто я для этой власти? Заложница, которая сдерживала своих родственников, а нет меня, так можно репрессировать родственников и, вроде, как по закону.
  Глава 5
  Натэлла.
   Во сне пришла сестра, она впервые связалась со мной за все годы моего отсутствия, я связывалась с мамой или она со мной, рассказывала про Вивьен, но сестра никогда не приходила в мой сон. И как только я почувствовала связь с ней, стало страшно. И я не ошиблась, мамы больше нет, её убили, когда она пыталась защитить сестру, сама же сестра убила своего назначенного жениха прямо у алтаря и сбежала. Вивьен просила меня спрятаться и дождаться её, она обязательно найдет меня позже, мы остались вдвоем, папаша не считается, он никогда не был членом нашей семьи, осеменитель не больше. Сестра свободна, а значит и у меня руки развязаны, я теперь не обязана служить этому королю, да и любому другому тоже, обойдутся без меня. Маму буду оплакивать позже, сейчас же мне нужно выбраться из этой темницы и спрятаться на первое время, а дальше выберу место, где дождусь Вивьен.
   Поднявшись на ноги, я отошла в угол моей темницы и обратилась к природе, пусть птицы и звери станут моими глазами и ушами, пусть ветер, вода и земля станут моими шпионами, мне сейчас важно знать, где меня держат и что происходит вокруг моей темницы. Я увидела одноэтажное каменное здание у самой казармы, это моя тюрьма, бойцов противника во дворе пограничной крепости, они скоро отправятся на очередную провокацию, увидела вампира и мага, которые стояли на крыльце и о чем-то спорили. Сейчас поздний вечер, через пару часов в гарнизоне останется минимум бойцов и командиры, самое время провести инициацию. Если останусь жива после ритуала, (а каждая инициация проходит через смерть), потому и отказались предки от этого ритуала, слишком мало представителей нашей расы осталось в этом мире, но я желаю быть инициированной, мне нужна сила, много силы. Я не собираюсь прятаться всю свою долгую жизнь, я собираюсь жить по своим правилам, мстить тем, кто обидел меня и родственников и помогать нуждающимся в моей помощи. И если я не выживу после ритуала, то значит, так решили боги.
   Никакой тщательной подготовки этот ритуал не требует, даже ритуальный нож не нужен, подойдет обыкновенный, жаль, что у меня даже такого нет, но и это меня не остановит, я же могу вызвать молнию. Удобно устроившись на сене, я закрыла глаза и обратилась к природным стихиям, я видела свою магию, которая потянулась к стихиям, она просила наполнить её силой и возродить меня, как носителя этой новой силы. А потом я вызвала молнию и направила её прямо в сердце, боль была мгновенной, а потом наступила тьма.
  Велор - командир пограничного гарнизона противника, урожденный вампир.
   Когда на чистом небе появились тучи и накрыли гарнизонную крепость, я выскочил на улицу, очень странное расположение туч, они накрыли только крепость, а за стеной чистое небо. Дальше же началось светопреставление, молнии сверкали так, что стало светло как днем, потом был гром, сильнейший ливень и ураганный ветер. Ох, как мне не нравятся все эти природные явления, выскочивший из крепости главный маг Данир, остановился в растерянности, глядя на буйство природы. Когда же молнии начали бить в землю, мы с магом одновременно выругались и заскочили в крепость.
   - Что ты обо всем этом думаешь? - Спросил я Дамира.
   - Откуда мне знать, почему взбунтовались природные стихии, - ответил он, выглядывая в окно.
   - А тебя не смущает, что это происходит только над пограничным гарнизоном?
   - Ты же знаешь ответы, Велор! - Маг нервничал, я его понимаю, считает себя чуть ли не сильнейшим магом королевства, а тут вдруг растерялся и не может объяснить буйство природных стихий. - Я не владею природной магией, откуда мне знать, что сейчас происходит на улице?
   - Признался все-таки, что ты в чем-то профан, - усмехнулся я, - а вот юная особа, которая сейчас в нашей темнице как раз владеет природной магией.
   - Природной магией владеют только феи, - отмахнулся Дамир и замер, ну наконец-то до него дошло, не узнал фею, маг. - Ты знал, что она фея?
   - С того дня, как она прибыла в пограничный гарнизон противника, я тоже фей никогда не видел, они не любят демонстрировать себя, живут уединенно в своих поместьях или домах, обычно в лесах и почти не выезжают из них до самой старости. При дворе нашего короля нет фей, их в нашем мире и десятка семей не наберется, но у меня магическая прослушка в кабинете Эрика и я много интересного слышу.
   - Ну, раз ты такой просвещенный, - ухмыльнулся Дамир, - то объясни, что сейчас происходит. Она хочет разрушить тюрьму?
   - Нет, она бы давно её разрушила, и я не знаю, что сейчас происходит и, в отличии от тебя Дамир, не боюсь признаться в своем невежестве в этом вопросе.
   - Значит антимагический браслет я зря на неё надел?
   - Зря, но ты же уверен, что все знаешь, не желаешь прислушиваться к другим, считаешь, что я незаслуженно занимаю место командира пограничного гарнизона, и постоянно намекаешь об этом мне и другим.
   - Ты поэтому отказался взять её в свой гарем?
   - Я не знаю, чего от неё ожидать, феи никогда не считались слабой расой, и зачем мне рисковать своим спокойствием?
   - Разумно, - ответил Дамир, - так что же все-таки происходит?
   - И мне хотелось бы знать, но когда-то это буйство природы закончится, и мы увидим результат. - Я направился к двери, - нужно отправить бойцов за пределы крепости, пусть переночуют около гарнизона, вон как напугались, из казармы носа не показывают.
   - Они не маги, - ответил Дамир.
   - Мы маги, но остановить природные стихии не сможем, может и не следует этим кичиться.
   - Я услышал твои претензии, - Дамир развернулся и направился к себе в комнату, зря он игнорирует стихии, сейчас самое безопасное место за пределами гарнизона, ещё неизвестно, что эта милая фея задумала, природная магия - бомба замедленного действия, которую невозможно контролировать не знаешь, когда она взорвется и какие при этом будут разрушения.
  ***
   Небо очистилось от туч только на рассвете, как ни странно все постройки остались целыми, а фея исчезла, двери и решетки тюрьмы открыты и девушки нигде нет. Надеюсь только, что она не вернется в гарнизон противника, хотя деваться ей некуда, девушке не повезло, её сделали заложницей, такую красоту и талант губят, идиоты.
   - О чем задумался, Вилор, - Дамир вышел из крепости, воины гарнизона спали в походных палатках прямо у ворот пограничной крепости, одному мне не спалось, я ходил по двору и думал.
   - О перипетиях жизни думаю, фея исчезла, как будто её и не было, встретимся ли ещё?
   - В гарем хочешь забрать, передумал?
   - Нет, не передумал, мой гарем не выдержит такую красотку, развалится на части.
   - Девушка обещает в будущем стать красивой, - вздохнул маг. - Такую в гарем нельзя, она должна быть у мужчины единственной.
   - И я так думаю. Так чего ты встал в такую рань?
   - Магический вестник от главнокомандующего войском получил, приказано связаться с ним через час по кристаллу.
   - Дождались, - сказал я, - война начинается, больше не будет провокаций и мелких пакостей, сегодня или завтра пойдем захватывать гарнизон противника, а потом дальше на столицу. Выживем ли?
   - А вот этого никто не знает, - сказал маг и направился в крепость, - не задерживайся, командующий не любит опоздавших.
   - И это ты мне говоришь! - Воскликнул я.
   - Ох, я и забыл, что вы из одной семьи, - усмехнулся Дамир, - вот только не пойму, почему ты прозябаешь в этом гарнизоне, а не служишь при штабе?
   - Брат считает, что службу нужно начинать с низов, я надеюсь дослужить до штабного офицера.
   - Желаю, чтобы твои надежды оправдались, - маг зашел в крепость, удивительно какой он доброжелательный сегодня, или за ночь что-то произошло, о чем я не знаю?
  Три дня спустя. Велор.
   Гарнизон противника держался два дня, но у него не было шансов. На нашей стороне три сильных мага, у них же ни одного. Натэлла не вернулась в гарнизон, убежала фея и от нас и от них. Никто из бойцов противника не выжил в битве, я сам видел убитого Эрика и его сына, хорошие воины, жаль, что мы не на одной стороне.
  Натэлла.
   Поверженных бойцов даже не похоронили, так торопились, женщин из гарнизона усадили на повозки и увезли, пограничная крепость разрушена, вокруг трупы бойцов и ветер, распространяющий смрад. Сам бой я не видела, а похоронить бойцов нужно, они мужественно сражались за своего короля и достойны погребения. Было неприятно смотреть на обезображенные трупы, но я должна отдать им последние почести. Осторожно передвигаясь мимо мертвых тел, я читала заклинание и обращалась к земле, чтобы она забрала их и тут я услышала слабый стук сердца, разворачиваюсь и вижу Дамиса, еле узнала так было обезображено его тело.
   - Жив, волк? - Я присела рядом с ним и положила руку ему на грудь, сердце стучало очень медленно, дыхание слабое и регенерация не работает. - Не умирай, раз дождался меня, - прошептала я, - мне нужно несколько минут и я попробую тебя спасти. - Не знаю, слышал он меня или нет, но это неважно, вскочив на ноги, я быстро побежала к озеру, мне нужна вода, мои предки умели лечить водой, это магическая стихия, она поможет запустить регенерацию оборотня.
   Воду я набрала в небольшое ведёрко, которое нашла у ворот крепости, прошептала заклинание и начала осторожно обмывать тело оборотня, пришлось срезать с него все лоскуты, когда-то бывшие военной формой. Несколько раз ходила к озеру, оборотень потерял много крови, я промыла все раны, смыла с тела кровь, а потом нашла среди обломков крепости несколько одеял, очистила их магией и завернула в них оборотня, теперь только ждать.
  ***
   Оборотень очнулся только через двое суток, регенерация заработала, только двигаться он не мог, лежал и смотрел в небо.
   - Жить будешь, - тихо сказала я, - я приготовила еду, тебе нужно поесть, организм совсем ослаб.
   - Ты могла бы не спасать меня, - прошептал он.
   - Могла, но спасла и надеюсь не пожалеть, - осторожно приподняв тело оборотня и усадив его, поставила на его ноги тарелку с жаренным мясом и села за его спиной, чтобы поддержать в таком положении, - ложку держать сможешь или тебя покормить?
   - Попробую сам, - ответил он и подвигал рукой.
   - Я укрепляющий напиток сварила, печка, что стояла во дворе крепости, где прачки кипятили белье, осталась цела, можно приготовить еду, и подвал замка не разрушен, а там кладовые полные, можно долго кормиться.
   - Я думал, тебя убили, - тихо сказал он.
   - Они и не собирались, им нужно было оставить гарнизон без мага.
   - А ты изменилась, глаза цвет поменяли, взрослее выглядишь.
   - Некрасивая?
   - Нет, красивая, но другая, от тебя силой веет, у меня мурашки по телу.
   - Ешь, волк, тебе сейчас о себе думать нужно, а потом о том куда пойдешь. Король падет, граждане его не поддержат, он не из королевского рода и своими репрессиями довел народ до ненависти. Запугивать и держать в страхе можно то определенного времени и мне кажется, это время наступило, а без поддержки граждан ни один правитель в войне не победит.
   - Ты в первый раз так много говоришь, - усмехнулся Дамис.
   - Слова ничего не стоят, главное поступки, потому и говорю мало, ешь, потом спать, а завтра будут водные процедуры.
   - И на сколько мы здесь задержимся?
   - Пока ты не сможешь нормально передвигаться, а потом подумаем, что делать. Долго здесь сидеть нельзя, скоро войска противника появятся, сейчас они наступают в другом направлении, но и про эту дорогу помнят, она самая короткая до ближайшего города.
   - Откуда такая осведомленность о планах противника?
   - Всех планов я не знаю, но куда сейчас движется противник, известно.
   - Спасибо, что похоронила бойцов.
   - Они были храбрыми воинами....
  Глава 6
  Три дня спустя. Натэлла.
   В крепость пришла раненная лошадь, вернулась домой, за соседний город идут жестокие бои в воздухе пахнет смертью, и ветер доносит запах пожарищ, нужно уходить отсюда, скоро к противнику подойдет подкрепление, лучше спрятаться в лесу, там я смогу укрыть и себя и Дамиса. Поймав лошадь, я повела её к озеру, вылечу и отвезу на ней оборотня в лес. Он ещё не может ходить, хотя сидит сам без поддержки, я устроила его у озера на одеялах, нашла новую одежду. Дамис выглядит потерянным, два близких родственника погибли на его глазах. Сейчас у него идет переоценка ценностей, воевать он больше не собирается, не за этого короля уж точно. Бойцов гарнизона бросили на произвол судьбы, Эрик просил поддержки ещё за два дня до боя, но командующий ему отказал, приказал справляться своими силами, а пришли он в крепость пару магов, и ещё неизвестно, кого бы пришлось хоронить.
   - Нужно уходить? - Спросил Дамис, когда я вывела уже здоровую лошадь из озера и привязала её к невысоким кустам.
   - Ночью пойдем, в нашу сторону движется большой отряд противника, тяжко приходится его бойцам у города, много смертей вокруг.
   - Ты бы могла оставить меня, спрятать на крайний случай, я отлежался бы и ушел, - тихо проговорил он.
   - Откуда такие мрачные мысли, волк, раз уж ты выжил, нужно подумать о будущем, а пока не встанешь на ноги, я пригляжу за тобой.
   - Спасибо, - только и ответил он.
   - Ложись спать, будем идти всю ночь, нам нужно двигаться на запад к большому лесу, туда противник не пойдет, там завоевывать некого, в лесу только звери.
  ***
  Мы наблюдали из леса выход войск противника к разрушенной крепости, около десятка отрядов быстро передвигались в сторону города, за отрядами двигались повозки, нагруженные провиантом и оружием, целители ехали в отдельных повозках, а замыкали вражескую колонну штабная повозка.
  - Справно маршируют, - тихо произнес Дамис, ничего не боятся, даже разведку вперед не послали или такие самоуверенные, или их плохо учили.
  - Разведка была, в лесу заблудилась, сутки бродила кругами, а потом вышли к своим.
  - Ты опасная девушка Натэлла, я и отец очень сильно недооценивали фей.
  - Нас все недооценивают, думают, что милые симпатичные девушки способны быть только украшением мужчины. - Я развернула лошадь вглубь леса, - держись, Дамис, поедем через лес, пока ночь нам ни одна разведка противника не страшна.
  Пять дней спустя. Натэлла.
   Мы выехали на небольшую поляну, хотя сейчас это место мало похоже на поляну, она почти заросла кустами, и сквозь них трудно было рассмотреть небольшой дом, покрытый плюшем.
   - Наше временное убежище, - сказала я, снимая с лошади мешки с остатками трапезы, что заготовила в дорогу. - В этом доме 100 лет назад жила лесная ведьма, - я подошла к дому и начала его рассматривать, - а дом прекрасно сохранился, чуть подправить магией, очистить и можно жить, ручей за домом, а в лесу много дичи.
   Дамис осторожно спустился с лошади, устал, оборотень, сильно ему досталось в том бою и как выжил, ему восстанавливаться ещё не меньше месяца, а то и больше.
   - Откуда знаешь, что дом принадлежал лесной ведьме?
   - Лес сказал, он ведьму любил, она его защищала, чистила от гнили и других вредителей, потому и дом её сохранил.
   - Лес.... Никогда не думал, что он живой?
   - Он живее всех нас и у него тоже возникают проблемы, - открыв дверь, я заглянула внутрь дома, скромненько, но все для проживания имеется, печка цела, кровать, сундук, посуда, все имеется, - не заходи пока, я пыль уберу, и можно будет обживать дом.
   - А я без твоего разрешения никуда, в лесу ты хозяйка. Кто знает, как он накажет за самодеятельность? - Усмехнулся Дамис, - ожил немного, волк, прекрасно, а то совсем растерялся и не рад был, что выжил. Если боги оставили тебе жизнь, значит, ты этому миру для чего-то нужен, вот только он пока этого не осознал, но ничего, начнет бегать и осознает.
  Месяц спустя. Натэлла.
   Дамис разделывал зайца, пойманного ночью, он набрался сил и теперь ходил на охоту в своем зверином обличье. Повеселел оборотень и начал рассуждать о будущем, вот и хорошо, я никогда не желала ему и его отцу зла, знаю, что меня прочили ему в жены, знаю, что была заложницей в их семье, но это все в прошлом. Сейчас у нас другая ситуация, мы оба потеряли родных, и оба вынуждены выживать. Война в нашем королевстве набирает обороты, противник напирает, наши войска сопротивляются, мирные граждане гибнут в пожарах и от магии, города сжигаются дотла, столица ещё не захвачена, но это дело времени, сейчас в королевстве царит страх, смерть и горечь потерь, даже в этом лесу ощущаются отголоски войны.
   - Ух, ты как интересно? - Из-за дерева вышла Вивьен и уставилась на оборотня, - а ты молодец, сестренка, ещё и совершеннолетия не достигла, а уже мужчину нашла.
   Дамис напрягся и тихо зарычал.
   - Он мой должник, Вивьен, - я подошла к сестре, и мы обнялись,
   - Как же давно я тебя не видела, - прошептала она, - а ты изменилась, повзрослела и прошла инициацию.
   - Так было необходимо, сестренка.
   - Ты же мне подробно расскажешь? - Она подошла к Дамису и улыбнулась, - я доверяю сестре, и если она держит тебя рядом с собой, значит ты надежный мужчина.
   - Я её бывший жених, - ухмыльнулся Дамис, но сейчас должник, Натэлла выходила меня после тяжелейшего ранения, а оборотни такого до самой смерти не забывают.
   - Ну, раз мы все выяснили, то принимайте гостью, я к вам надолго, пока война не закончится, о будущем думать рано.
   - Устроим праздничный ужин, - сказала я, - ты заходи в дом, отдохни с дороги, а я пойду трав для праздничного напитка наберу.
  ***
   Мы устроили ужин у дома, расположились на травке, нам с Вивьен комфортно в лесу, хоть на траве, хоть на дереве, хоть в озере. Дамис тоже не возражал отужинать на природе, красота, теплый ветерок обдувает нас, лучи заходящего солнца пробиваются сквозь листву деревьев. Я бы никогда из леса не вышла, что мне мир вокруг него? Сейчас там смерть и боль, здесь же покой и гармония, лежать на траве и ни о чем не думать. Вот только так не получится, фей создали, чтобы они берегли природу, а не валялись на травке, после войны для нас будет много работы.
   - Вивьен, как там за лесом? - Тихо спрашиваю я.
   - Мир переполнен горем, злобой и ненавистью, противник не жалеет никого, уничтожает население, города и поселки сжигает дотла, не пойму, чем ему не угодили крестьяне и горожане, почему они воюют против них. Подготовленные бойцы сражаются с мирными гражданами. Может, боги забыли о нашем мире? Почему они позволяют литься крови мирных жителей? Многие сбежали на остров, там сейчас самое безопасное место, а те, кому не удалось до него добраться, пытаются спрятать своих детей, о себе уже не думают, лишь бы детей уберечь. Вот только без родителей дети долго не проживут, они же дети, беззащитные создания, у многих из них ещё и магии нет, маленькие они, им без защиты и заботы взрослых не выжить.
   - Надо же, как все повернулось, для меня остров был тюрьмой, а для других стал убежищем.
   - Мне нужно уходить, - тихо сказал Дамис, - у меня в столице мама, тети, кузины, нужно увести их в убежище.
   - А что раньше не ушел?
   - Тебя не хотел оставлять.
   - Глупый, для меня лес - дом родной, я прекрасно проживу здесь одна и поговорить будет с кем. Утром отправляйся в путь, нельзя оставлять родных на милость противника.
   - Милости у этого противника ни капли нет, - добавила Вивьен, - я связалась со всеми семьями фей, что остались, мы решили уходить из мира, после окончания войны соберемся и откроем межмировый портал, уже началась подготовка к этому ритуалу. Нельзя растить детей в мире, где смерть и горе, в таком мире для них не будет будущего, - сестра встала, - пойду спать, завтра займемся очисткой леса и озера. Теперь я буду помогать тебе, Натэлла, и этот лес будет самым красивым и плодородным в этом мире.
   Сняв с шеи амулет, я протянула его Дамису:
   - Я знала, что ты уйдешь, возьми, обратишься к лесу, и он скроет тебя и твоих родных, защитит.
   - Спасибо Натэлла, - оборотень взял амулет и поцеловал мою руку, - ты стала моей спасительницей.
   - Попрощаемся сейчас, встретимся ли, не знаю, - я встала и направилась к дому.
   - Я буду надеяться на встречу, - ответил Дамис.
   - Если, богам будет угодно, то обязательно встретимся....
  Два года спустя. Дамис.
   Король пал, наше королевство лежало в руинах, противник праздновал победу, а жители оплакивали родных и пытались выжить на обломках городов. Сейчас мир был переполнен ненавистью к противнику, который расположился на наших землях, как хозяин, они убивали по прихоти, сжигали дома и разоряли города, граждане королевства ложились спать, и не знали, что ждет их утром, проживут ли они и их близкие следующий день. Фей ушли из мира через полгода после окончания войны, на острове был открыт межмировой портал, всплеск магии почувствовали даже в столице, но маги противника не успели, когда они прибыли на остров, он был пуст, вместе с феями ушли все, кто нашел на нем убежище. А я потерял последнюю надежду встретить Натэллу. Фея, которая, несмотря на все испытания, осталась доброй созидательницей, самая красивая и понимающая девушка в мире.
   Из моей семьи спаслись только мама и две маленькие кузины и живем мы в том доме, где с Натэллой скрывались от войны, надеемся, что все наладится, что захватчики перестанут уничтожать побежденный народ и для нас наконец-то война закончится.
  Глава 7
  Десять лет спустя. Велор на данный момент советник короля объединённых королевств по безопасности.
   Я отошел от окна, картина за ним доводила до зубовного скрежета, пять дней идет дождь, сверкают молнии и гремит гром, на улицу не выйти, но хуже всего летом, трехлетняя засуха довела граждан двух королевств до состояния агрессии. В королевствах постоянно вспыхивают бунты, голодные крестьяне и горожане выходят на улицы, громят дома придворных, но пока амия на стороне правителя, его власти эти бунты не страшны. Но это пока, в армии уже начались разговоры, и это меня, как советника по безопасности настораживает.
   - Велор! - В мой кабинет вошел правитель, - мой гарем устроил забастовку, им скучно они хотят выйти на прогулку, но это невозможно!
   - Ваше величество! - Я поклонился королю.
   - Давай без дворцовых церемоний, ты можешь сказать мне, что происходит в нашем мире, придворные маги пожимают плечами и молчат.
   - Ну, раз без церемоний, - я вздохнул и выдвинул для короля удобное кресло, - слушайте ваше величество. Не о прогулках нужно думать, а о том, что следующим летом нас опять ждет засуха, и бунты станут чаще, и нам повезет, если к гражданам не присоединится армия.
   - Ты уверен, что будет засуха? - Правитель даже подскочил с кресла.
   - Уверен, - я взял со стола толстый древний фолиант и протянул его правителю. Тот скептически посмотрел на книгу и отрицательно покачал головой.
   - Расскажи вкратце, что удалось выяснить магам?
   - Феи, они покинули этот мир и природа "сошла с ума", все это началось не сразу, постепенно, но сейчас уже заметно даже для слепых и неверующих. Главный королевский маг пришел к такому же выводу, а вы знаете, как его трудно в чем-то убедить.
   - Он что-то говорил о феях, но я прослушал, меня волновал бунт в столице, который пришлось подавлять моей личной гвардии. Так они же ушли из мира?
   - Есть способ их пригласить обратно, маги нашли описание ритуала, но нужно найти того, кто был знаком с одной из фей и у него есть от неё подарок.
   - И как успехи, нашли?
   - Ищем ваше величество.
   - Давно ищете?
   - Год.
   - А ты оптимист, Велор, - правитель встал и направился к двери, - только я не разделяю твоего оптимизма, и поэтому пойду готовится к бунтам и заговорам, - правитель вышел хлопнув дверью, я его понимаю, сам почти растерял оптимизм.
   Задернув шторы, чтобы не видеть надоевший дождь, я направился в спальню, завтра продолжу свои исследования. Не дошел до двери пару шагов, как в кабинет ворвался мой секретарь, я обернулся и зло посмотрел на него, что он себе позволяет?
   - Его привезли! - Воскликнул секретарь, игнорируя мой злой взгляд.
   - Кого привезли?
   - Того, кто был знаком с феей, - наконец-то до него дошло, что он только что сотворил и теперь стоял вжав голову в плечи.
   - Где он?
   - В кабинете командира гвардейцев, - прошептал секретарь.
   - Вперед! - Воскликнул я и быстрым шагом направился к двери.
  ***
   В удобном кресле у камина сидел Дамис, а он изменился, возмужал оборотень и взгляд у него взрослый, я его другим помню, а ещё помню, как видел его растерзанное тело.
   - Ты выжил? - Удивился я, присаживаясь в кресло напротив оборотня, командир гвардейцев тихо покинул кабинет, плотно закрыв дверь.
   - Как видишь, Велор, - усмехнулся оборотень.
   - Я даже знаю, откуда тебе известно мое имя, не помню, чтобы мы были лично знакомы.
   - Я видел, как ты разорвал грудную клетку моего отца, - Дамис сверкнул глазами, - зачем меня доставили во дворец?
   - Маги нашли в старых фолиантах описание одного древнего ритуала, и нам не хватало только того, кто был знаком с феей и у кого есть вещь, принадлежащая ей, - я указал на амулет, висящий на шее оборотня, - Натэлла подарила?
   Оборотень быстро спрятал амулет под рубашку, а фея не оставила его равнодушным, что же ты оборотень.... мог бы уйти вместе с ней, не позвала, или прошляпил свой единственный шанс?
   - Это она тебя вылечила?
   - Воскресила, - поправил меня Дамис, - и если ты задумал гадость кровосос...
   - То ты умрешь, но не выдашь её, - прервал я его речь, - ты поможешь нам только связаться ней, сам понимаешь, что как бы ни были сильны наши маги, достать из другого мира мы её не сможем.
   - Связаться?
   - Пригласить фей в наш мир.
   - А я думал вашим магом понадобиться лет 20, чтобы понять, почему природа мира в последние годы ужасно избаловала нас сюрпризами, - ухмыльнулся Дамис.
   - Ты ошибся, маги это поняли через пять лет после ухода фей, четыре года понадобилось, чтобы найти описание ритуала и один год, чтобы найти тебя.
   - Я согласен связаться с Натэллой, но не потому, что меня об этом просит советник правителя по безопасности, а потому что понимаю: мир умирает, а значит, у его жителей нет будущего.
   - Понимаю, у тебя же есть малолетние племянницы и как глава семьи ты должен позаботиться об их будущем, - о семье оборотня поведал секретарь, пока мы шли по коридорам дворца, у меня прекрасно обученный сотрудники.
   - Но я не уверен, что она согласится, - добавил оборотень, - а они смогут пробить межмировый портал в наш мир? Может все будет напрасно?
   - Маги в один голос утверждают, что смогут, они уже пробили портал один раз и межмировая мембрана в этом месте имеет тонкую структуру, так что обратный переход будет даже легче.
   - И когда будет проведен ритуал?
   - Завтра ночью, - ответил я, вставая, а сейчас тебя проводят в гостевую комнату, - я вышел и приказал стоящему у кабинета гвардейцу проводить гостя в гостевую комнату на первом этаже и накормить ужином.
   Направляясь в свои покои, я напевал веселую песенку, давно у меня не было такого хорошего настроения, теперь остается только надеяться, что фея откликнется на просьбу оборотня. Ох уж эти милые девушки! Уверен, они прекрасно знали, чем для мира обернется их уход, а нам будет урок, расы, созданные богами, должны жить в том мире, где они зародились, не мир их поддерживает, а они мир, так было задумано богами.
  Ночь следующего дня. Дамис.
   Меня положили в пентаграмму, зафиксировали руки и ноги, приказали закрыть глаза и расслабиться, а лучше заснуть. И как это осуществить? Я лежу на холодном полу, хотя это мелочи, но как можно спать, когда вокруг ходят маги и что-то бормочут, меняют местами ароматические свечи и периодически что-то выкрикивают.
   - Может ему сонного отвара дать, - Велор подходит ко мне, но обращается к главному королевскому магу.
   - Спать обязательно? - Спрашиваю я.
   - Обязательно, феи между собой общаются только во сне или ты заснешь сам, или мы зальем в тебя сонный отвар.
   - Сам при таком шуме не засну, давайте свой отвар.
   Через минуту рядом со мной сел молодой маг и поднес к моим губам пузырек. Я открыл рот, и он влил в меня несколько капель, горький настой, могли бы и подсластить, а через несколько секунд я начал зевать, а потом меня уже не волновали ни маги, ни холодный пол, я провалился в чёрную дыру.
   Как и когда я попал в сознание Натэллы, так и не понял, почувствовал радость, фея обрадовалась мне и замелькали картинки, она приветствовала меня, спрашивала, как я живу, как семья, как мир, соскучилась девушка. А как мне передать ей информацию, я не знал. Маг не объяснил, потому что сам был не в курсе, как работает эта связь. Решил действовать по наитию, подумал о том, что хочу видеть её в этом мире, подумал о засухе летом, о дождях и холодах зимой, о крестьянах, которые загибаются на полях, но практически не получают отдачи. О лесах, которые наполовину высохли или сгнили, об озерах, где уже нет рыбы и о молниях и громах, которые сверкают и гремят очень часто. Натэлла расстроилась, начала меня успокаивать, значит, я правильно действовал, и она все это увидела, и я ещё раз попросил её вернуться в мир, она не успела ответить, наша связь прервалась.
   Открыв глаза первое, что я увидел, был Велор, который стоял надо мной и внимательно на меня смотрел.
   - Связь состоялась, она узнала меня и даже обрадовалась, - сказал я, два мага развязали мне руки и ноги, и я наконец-то смог сесть и подвигать плечами.
   - А я удивляюсь, почему ты не ушел вместе с феями? - Спросил Велор.
   - Я спасал семью, мы попрощались с Натэллой за два с половиной года до ухода фей, я знал, что они собираются уходить в другой мир, но когда, откуда и как это будет происходить, в то время ни Натэлла, ни её сестра не знали.
   - Они встретились? - Удивился Велор и, когда я удивленно посмотрел на него, добавил, - я узнавал о девушке и её семье. Знаю, что её старшая сестра Вивьен в храме убила своего жениха, его отца и сбежала, их мама прикрывала её бегство и погибла, она не хотела для дочери такой же как у неё, участи, и произошло это именно в тот день, когда Натэлла была в тюрьме нашего пограничного гарнизона.
   - Поэтому она не вернулась, - тихо произнес я, - но пришла после битвы и похоронила бойцов гарнизона, которых вы бросили гнить на поле боя.
   - После смерти матери и бегства сестры она больше не желала служить королю, который сделал членов её семьи заложниками, они соглашались жить по его правилам пока их "держали за горло", угрожая расправиться с родственниками.
   - Я это знал, но как погибла её мама, она не рассказывала, наверно, не хотела бередить раны, сам еле выжил, отца и кузена убили на моих глазах, месяц восстанавливался. Она же меня с того света вытащила, до самой смерти не забуду.
   - Так она согласилась? - Задал главный вопрос Велор.
   - Связь прервалась, - ответил я, вставая с пола.
   - Будем ждать? - Велор обратился к главному королевскому магу, который стоял рядом и слушал наш разговор.
   - Мы узнаем, когда фея придет в мир, - ответил он, - а Дамису придется задержаться во дворце, думаю, ей будет приятно его увидеть.
   - Как задержатся? Такого уговора не было! - Возмутился я, - у меня семья!
   - У тебя в семье уже двое сильных оборотней, - отмахнулся Велор, - устраивайся во дворце, мы не знаем, как быстро феи смогут пробить обратный переход.
   - И сколько ждать?
   - Говорю же, не знаем, месяц, два, год, два года и так далее, встречать будем вместе, - твердо заявил вампир, - хотя уверен, что мне она не обрадуется, но не Дамира же на встречу посылать, с ним она точно разговаривать не будет.
   - Завтраком накормите? - Спросил я Велора.
   - Для тебя накроют стол в моем кабинете. - Велор усмехнулся и протянул мне теплый халат, - приводи себя в порядок, и тебя проводят на завтрак.
   - Контакт налаживаешь, вампир?
   - Ты единственная надежда на спасение нашего мира.
   - Мне уже можно гордиться?
   - Уже можно, волк.
  ЭПИЛОГ
  Три месяца спустя. Дамис.
   Ещё не рассвело, как в мою спальню вбежал Велор.
   - Поднимайся, лошади уже готовы, мы выезжаем на остров, сегодня прибудет фея! - Воскликнул он.
   Я резко сел и захлопал глазами.
   - Быстрее! - Воскликнул он, кидая в меня брюки и рубашку, - не стесняйся, я видел голых мужчин, межмировая мембрана трещит уже несколько часов и сегодня будет теплый солнечный день, мир приветствует прибытие феи.
   Пришлось вспомнить военную школу и одеться в рекордно короткие сроки.
   - И сколько будет трещать эта мембрана? - Спросил я, выходя из комнаты.
   - До ночи, так говорят маги, - ответил Велор, обгоняя меня, - быстрее, нам ещё до острова добираться.
   - Так мы не успеем, если поедем по дороге только лошадей загоним.
   - Маги откроют портал в ближайший город, от него три часа езды, должны успеть.
   Маги во дворе настраивали координаты портала, гвардейцы подвели нам лошадей, первым в портал вошел Велор, я шагнул за ним, несколько секунд неприятных ощущений, и мы у ворот небольшого города. Я огляделся, ещё видны следы былых разрушений, но город восстанавливают, видимо до них дошло, что с народом воюют только законченные подонки.
   - Нам по этому тракту, - сказал вампир, вскакивая на лошадь, - поторапливайся, оборотень, как бы не опоздать.
  ***
   Межмировый переход открылся после полуночи, огромная черная воронка искрила и шипела, я пропустил момент, когда из воронки вышла Натэлла и начала оглядываться. Я подбежал к ней и, подхватив на руки, прижал к груди, она обняла меня за шею и в этот момент с громким чавкающим звуком захлопнулась воронка и наступила тишина.
   - Надеюсь, ты не вышла замуж, - прошептал я, - обратно не пущу, без тебя медленная смерть, зачем нужно было меня спасать, чтобы я сейчас медленно умирал?
   - За кого замуж? Там одни кровососы, - ответила Натэлла.
   - Я бы попросил! - Велор вышел из-за моей спины и улыбнулся, как он думал очаровательной улыбкой.
   - Насчет "попросил", - Натэлла хотела встать на ноги, но я крепче прижал её к груди, 12 лет без неё, не отпущу.
   - Я наделен полномочиями от правителя объединенных королевств вести переговоры о возвращении фей в мир, - официальным тоном произнес Велор.
   - Прекрасно, - улыбнулась фея, - обсудим условия?
   - Интуиция подсказывает, что они мне не понравятся, - тихо произнес вампир.
   - Все знают, что у вампиров хорошая интуиция, - Натэлла крепче обхватила мою шею и прижалась губами к моим губам, ну теперь-то я не упущу своего шанса, хватит, настрадался...
  КОНЕЦ
  
Оценка: 9.47*6  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Эванс "Право обреченной 2. Подари жизнь" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | | А.Енодина "Не ради любви" (Попаданцы в другие миры) | | А.Ардова "Мужчина не моей мечты" (Любовное фэнтези) | | А.Калинин "Рабыня для чудовища" (Проза) | | С.Елена "Невеста из мести" (Приключенческое фэнтези) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-2" (ЛитРПГ) | | М.Кистяева "Кроша. Книга вторая" (Современный любовный роман) | | Н.Любимка "Рисующая ночь" (Приключенческое фэнтези) | | М.Старр "Мой невыносимый босс" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"