Беляцкая Инна Викторовна: другие произведения.

Черный лис (написано в 2017 году)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 7.90*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Миди рассказ с небольшой ЛЛ.

  Черный лис.
  Аннотация: фантастика, далекие миры: различные расы, планеты, галактики, космос и немного мистики.
  ПРОЛОГ
   Старая отшельница встала из своего любимого кресла и включив свет направилась к двери и только она протянула руку, чтобы открыть входную дверь, как раздался звонок. Вовремя подошла, отшельница повернула ключ и дверь открылась.
   - Ты решила навестить мать или пришла домой насовсем? - Спросила она молодую женщину, державшую за руку десятилетнюю девочку.
   - Я пришла домой мама, - ответила женщина и чуть подтолкнула девочку вперед, та улыбнулась отшельнице и быстро вбежала в дом.
   - Не скажу, что предупреждала тебя о таком исходе, нет не предупреждала, посчитала бесполезным занятием говорить о семье твоего тогда ещё жениха, ты была влюблена и глупа от любви. Проходи дочь, устраивайся на ночь, завтра мы покидаем этот город, твоей дочери нужно начинать обучение.
   - Мама ей только десять лет, - женщина плотно закрыла дверь и направилась на кухню, - выпьем чаю?
   - Обязательно. Тебя и ждала, но сначала накорми и уложи мою внучку, разговор не для её ушей.
   Женщина кивнула головой, а старая отшельница направилась в бывшую комнату дочери, стелить постель для своих ночных гостей.
  ***
   Девочка уже давно сладко посапывала на кровати, а старая отшельница все никак не могла начать разговор, её дочь мелкими глотками пила чай и ждала, она знала свою родительницу, задавать вопросы ей бесполезно, как будет готова, так и начнет разговор.
   - Начни ты, - сказала отшельница, наливая себе в кружку напиток.
   - Свекровь привела старую шаманку, та долго рассматривала Лейну и сказала, что у моей дочери нет зверя, и она никогда не обернется, а значит она неполноценный представитель расы оборотней. Меня никто не выгонял из семьи, но я не стала дожидаться косых взглядов и шепотков за спиной, а в этот же день взяла дочь села в машину и поехала к тебе. Муж не встал на мою защиту, не одернул свекровь, не защитил меня и дочь, он стоял и молчал, спасибо, что не обвинил меня, хотя может позже и такое бы случилось, не хочу жить с мужчиной, который идет на поводу у женщин, свою голову нужно иметь.
   - Старая шаманка и в молодости была глупа и слаба, а в старости стала ещё и дурой. Про твоего мужа и свекровь даже говорить не буду, что о них вспоминать, это пройденный этап, - ответила шаманка, - в твоей дочери действительно нет зверя, такого как её отце, но в ней есть другой зверь более страшный и более смертоносный.
   - Какой другой, мама, ты меня пугаешь?
   - Поздно пугаться, дочь, что народилось, то и будем растить, в Лейне черный лис.
   - Мама ты уверена? Моя дочь носит себе демона галактики? Я читала об этом в книге сказок, но никогда в такое не верила.
   - Сказки кто-то записывает, и не все в них ложь. Черные лисы периодически приходили в наш мир, в хрониках есть упоминания об этом, но современные ученые почему-то считают старые хроники сказками, это их право, я же считаю, что наши предки записывали все для того, чтобы их потомки знали, с чем они могут столкнуться, и как этому противостоять. И черный лис не самый страшный зверь с которым встречались наши предки, бывали и пострашнее.
   - Так он зверь или демон?
   - Демон, дочь моя, может принимать любые формы и, назови я его деревом, не погрешила бы против истины.
   - Почему же его называют черным лисом?
   - Он чаще всего показывается людям в такой форме, потому и назвали так, но не в этом суть, как ни назови, сущность от этого не меняется. Завтра мы уезжаем на север, я свяжусь с братом, и он заберет Лейну к себе, её место в космосе.
   - К брату? У меня есть дядя.
   - Всегда был, просто о таких родственниках не принято говорить вслух.
   - Он преступник?
   - Довольно успешный и разыскиваемый на всех планетах галактики. Он передаст ей свой опыт и знания. Сейчас она мала, и демон в ней дремлет, а когда войдет в возраст совершеннолетия ей нужно быть готовой к тому, что демон будет требовать жрать, а питаются они не мясом и овощами. И не смотри на меня вопросительно, все приходящие в наш мир демоны были на разных диетах и я не могу сказать, какую пищу предпочтет демон моей внучки.
   - А что будем делать мы?
   - Жить, дочь моя, будем просто жить и ждать вестей от наших родных. Тебе в космосе делать нечего, ты у дочери - слабое звено, а те, кто находиться рядом с моим братом не должны иметь слабости. Мы будем жить и молчать о своих близких родственниках, как будто их нет и никогда не было.
   - Не так я представляла свою жизнь.
   - Судьба такая, когда смиришься, станет намного легче, - отшельница встала, - пойдем спать завтра в путь и более мы сюда не вернемся, кто знает, может твой муж очухается через несколько дней и кинется вас искать, ну не совсем же он конченный мужчина.
   - Не уверена ни в чем.
   - И поэтому мы уедем далеко отсюда.
  Десять лет спустя. Лейна.
   - Командир, в сторону планеты "Бодрок" движется небольшой челнок без опознавательных знаков, может, проводим его нам же по пути? - мой второй пилот и стрелок Дар выводит на монитор картинку челнока.
   - Не пугай гостей планеты, сейчас они увидят нас и дадут деру, - и только я это сказала, как челнок начал стремительно удалятся, - ну, я же говорила, у нас репутация и мало кто желает встречи с нами.
   Дар смеется, а я чуть сбрасываю скорость:
   - Передай Тору, пусть издалека проследит за челноком, определит, в каком из космопортов он приземлится и на этом все, мне они неинтересны, я немного устала и хочу добраться до душа и своей постели. Но что-то мне подсказывает, что с экипажем этого челнока мы ещё встретимся.
   Дар кивает головой, я перевожу управление челноком на него и чуть отдвигаю кресло, нужно подумать. В этом походе мы захватили дорогой груз и на планете "Бодрок", куда мы направляемся, стоящего покупателя на него нет, а продавать за копейки я не хочу, нужно уважать себя, значит, пара дней на отдых и вылетаем на планету "Ван", там огромный нелегальный рынок и на любой груз найдется состоятельный покупатель.
   По иронии судьбы командирский челнок моего дяди носит название "Черный лис". Правильные сказки читал дядя в детстве, он умер два года назад от укуса мелкого хищника одной из необитаемых планет галактики и такое случается, не убили в космосе, не захватили военные галактики, не казнили по приговору суда, успешный пират умирает от яда маленького хищника, на которого случайно наступил. Сгорел дядя за полчаса. Мне по наследству перешло все его движимое и недвижимое имущество. А это: два челнока последней модели, быстрые, маневренные и вооруженные современным оружием и команда пиратов, головорезов, отчаянных мужчин, которых в этой жизни ничего не держит, они никогда не спрашивают, зачем это делать, они спрашивают, что нужно сделать и редко как это провернуть. Дядя умел подбирать единомышленников, он провел вербовку прямо на корабле, который перевозил заключенных в самую страшную тюрьму галактики, предварительно захватив его и перебив всю охрану. Кастинг был долгим, народу желающего работать много, но дядя выбрал пятерых бравых парней и ни разу не пожалел об этом. Мы всегда летали двумя челноками, командирский челнок возглавлял дядя, сейчас я и челнок сопровождения, который скрытно следует за нами, фиксируя все наши действия и в случае необходимости ударяет в тыл противника, его ведет Тор, мой первый помощник, он был самым молодым когда дядя завербовал его, но быстро продвинулся и уже через три года занял место первого помощника дяди. Когда дядя был предан земле вопрос, кто возглавит наш небольшой отряд не стоял вообще. Мужчины, не сговариваясь, задали мне только один вопрос: "когда вылетаем, командир?" И никакого голосования, у пиратов не в чести демократия, командует тот, кто умнее и подготовленнее, а за восемь лет моего плаванья по просторам галактики дядя подготовил меня основательно, я знала почти все, потому как все знать невозможно и умела все, что умеет успешный космический пират. Без лишнего хвастовства скажу, что за два года моего командования наш отряд не только укрепил свою репутацию и преумножил знания, и соответственно врагов, но и приобрел небольшую планету. Мы выкупили её через посредников у одной из корпораций, занимающихся изучением и освоением малых незаселенных планет. Руководство корпорации думало, что совершило хорошую сделку и облапошило покупателя. Почему бы им так не думать: планета с хорошим климатом, запасами пресной воды, но очень маленькая, находится вдали от космических маршрутов и долететь до неё можно только два месяца в году, между сезонами метеоритных дождей. Для галактики эта планета была балластом, вроде и изучать её нужно, и заселить бы неплохо, но добираться до неё сложно и дорого, а тут продали в частное пользование, вроде как и от балласта избавились и прибыль получили. Вот только ученые нашей галактики почти сто лет назад, освоив гиперпространство, успокоились, и работы по изучению возможностей по передвижению в нем спустили на тормозах, двигаться же можно, корабли летают, зачем изучать дальше? Ученые же двух свободных планет галактики (так пираты называли свои планеты) к изучению гиперпространства подошли со всей серьезностью и изобрели средства, обнаруживающие временные дыры и определяющие их свойства. А каждый, уважающий себя и успешный, пиратский отряд уже сам составлял для себя карту временных дыр. Благодаря этой самой карте, которую начал составлять ещё дядя, и продолжаю я, наши челноки могут добраться до уже нашей маленькой частной планеты в любое время года, и неважно идут в космосе метеоритные дожди или там межсезонье. Так что пусть корпорация потирает руки и ухмыляется от осознания своего большого ума и называет нас неумными и недальновидными покупателями, нам до этого дела нет, у нас есть планета, где мы можем спрятаться или просто жить, если настанет такое время, когда нам вдруг надоест бороздить космические просторы. На планете можно вполне себе прекрасно жить, а если чуть прибавить достижений цивилизации, то жить комфортно. Пока же мы используем эту планету, чтобы отлежаться после очередной вылазки за дорогим грузом, обычно наше "лежание" длится с месяц, бывает больше, но за это время в галактике всегда появляется слух, что "Черный лис" погиб вместе с экипажем, нас уже бессчётное число раз хоронили, а мы все возвращаемся, и я надеюсь, что так будет продолжаться ещё долго.
   - Лейна, я уже связался с космопортом на планете, нас ждут, - говорит Дар.
   - Переводи управление челноком на меня, а сам буди Самата и готовьтесь к не самому мягкому приземлению. И когда только космопорты на планете "Бордок" приведут в порядок?
   - Никогда, пока пираты приземляются на них, такими и будут, - смеется Дар.
   - Свободная планета...добавить больше нечего.
  Глава 1
  Специальный отряд космической разведки. Командир отряда Мирт.
   - Парни я хотел бы провести последний инструктаж, присаживайтесь, буду рассказывать вам историю планеты, на которую мы приземлимся через час, если, конечно, найдем подходящий космопорт. Меня удивляет, что пираты так наплевательски относятся к своим челнокам.
   - А с чего бы им их беречь, - мой заместитель Арсен удобно устраивается в кресле второго пилота, - разобьют один челнок, захватят второй, мало ли челноков в космосе, на всех пиратов хватит и не по одному.
   - А захватывать они его как будут, себе на спину мотор прицепят и в космос поднимутся? - Смеется Зар, самый пожилой боец отряда, - тут дело в другом, - все заинтересованно посмотрели на него, - пираты просто отличные пилоты и у них нет проблем с приземлением в таких космопортах.
   - Ах, это? - Улыбается Арсен, - я так понимаю, что у кого-то появились сомнения в нашем умении пилотировать?
   Зар ехидно улыбается, остальные бойцы Гарим и Кас, смотрят на нас и недоумевают, они не поймут, шутим мы или нет.
   - Парни не время для мелких вызовов, - встреваю в разговор. - Прежде чем мы приземлимся на планету, я хочу быть уверенным, что никто из вас там не накосячит и нам не придется спешно покидать её, выбирая между невыполненным заданием и своей жизнью. - Все замолчали и уставились на меня, - вам всем были присланы материалы о планете и её жителях, но я кратко повторю. Мы летим на планету пиратов, они называют её свободной планетой, раньше там располагалась огромная тюрьма, но пятьдесят лет назад в этом квадрате начались метеоритные дожди и на два года о планете и, соответственно, о тюрьме забыли, правительство не хотело терять челноки, отправляя в тот квадрат продовольствие, оружие и заключенных. И да, я считаю такой подход неправильным, но это было в те годы, когда меня ещё на свете не было. Но нежелание правительства галактики терять корабли обернулось потерей планеты, за два года там многое поменялось, заключенные подняли бунт, уничтожили охрану тюрьмы и открыли планету для пиратов, которым метеоритные дожди не помеха. А когда через два года метеоритные дожди потеряли свою интенсивность, правительство попыталось прорваться к планете и у них не получилось. Космическое пространство планеты контролировалось пиратами, все подходы были под контролем и правительство, чтобы не потерять лицо сделало вид, что эта планета им вроде, как и не нужна. С тех пор многое на планете поменялось, тюрьмы там давно уже нет, а вся планета покрыта небольшими современными городами, космопортами и полями, где выращивают овощи, фрукты и пасут скот. Но вам следует знать, что менталитет жителей планеты с тех времен мало изменился, половина планеты заочно осуждена судами галактики и приговорена к смертной казни, на вторую половину собираются материалы для вынесения приговоров. Так что они все преступники и не следует ожидать от них милосердия и сострадания. Как такового правительства на свободных планетах нет, ими управляет совет - избранный органный, избирают его раз в пять лет, есть органы порядка, но они в основном пьяных на улицах собирают и отвозят их в специальные богадельни, чтобы те проспались, утром заплатили за ночлег и отправились восвояси. Убийство там - рядовое явление, драки и стрельба тоже никого не удивляют, однако при такой анархии таких преступлений, как изнасилования или развращение детей практически нет, извращенцы и маньяки на этих планетах долго не живут, родственники жертв отомстят не только извращенцу, но и всем его родственникам. Там могут убить не только из-за мести, но и за оскорбление, так что языки держать за зубами, в споры не вступать, но если допекут бить наверняка, вас в таких случаях жалеть не будут. Мы встречаемся с посредником, который отведет нас к старейшему жителю планеты, который может подсказать нам имя проводника, ну а дальше будем действовать по обстоятельствам.
   Переговорное устройство подает сигнал, нас вызывает один из космопортов, который готов предоставить нашему челноку платную стоянку, будем садиться, куда предлагают, мы гости, выбор у нас невелик.
  Час спустя. Мирт.
   Продавец подержанных машин, указал нам на две большие вместительные машины:
   - Выбирайте любую до места назначения довезут с комфортом, если больше не понадобятся, то около любого космопорта есть площадка, где у вас купят машину за цену чуть меньше, чем продаю я - минус пробег и амортизация все по-честному.
   - А если мы решим продать её вам? - спрашиваю я.
   - Тоже минус пробег и амортизация, - ухмыляется продавец, - если хотите новую машину, то в любом городе есть хотя бы один салон.
   - Сервис, - смеюсь я и достаю из кармана мешочек с камнями, аналог наличных денег в галактике, пираты не пользуются карточками и банкоматами, но с большим удовольствием принимают камни, слитки редких металлов и наркотики. Протягиваю торговцу несколько камней, он тут же достает из кармана лупу, внимательно рассматривает камни, кивает головой, быстро прячет их в кошелек, что висит у него на поясе и протягивает мне ключи.
   - Легкого пути, господа, - говорит он и уходит в свой небольшой домик, это типа его офис.
   Парни внимательно проверяют машину, заглядывают в мотор и только после этого складывают багаж и садятся, я сажусь за руль и завожу её, нам в небольшой город в двухстах километрах к северу от космопорта.
   - В путь, бойцы, и держитесь крепче, дороги здесь не лучше космопортов.
  ***
   Посредник встречал нас на открытой веранде пригородного кафе, где в это время народу не наблюдалось, сейчас поздний вечер и желающие выпить сидят внутри, наверно боятся замерзнуть, хотя по моим меркам на улице довольно тепло. Но я родился на планете с суровым климатом, на ней зима длиться семь месяцев, два месяца лета, один месяц весны и два месяца осени с ночными заморозками и проливными дождями, для меня климат этой планеты сравним с курортным, было бы время задержался бы здесь на пару недель, но увы, я человек служивый, а значит подневольный.
   - Быстро добрались, бойцы, - ухмыльнулся пожилой мужчина, - а я думал у вас возникнут трудности с приземлением.
   - Возникли, но мы их быстро преодолели, - ответил я, - перейдем к делу.
   - Как скажет заказчик. Один из старейшин планеты ждет вас через полчаса и уже нужно ехать, он отшельник живет посреди леса и практически его не покидает. Видимо, за его долгую жизнь космос и люди ему жуть как надоели, - мужчина встал и направился к нашей машине, - я покажу дорогу и хорошо, что вы выбрали такой автомобиль, на низкой подвеске туда не добраться.
   - Впечатлились космопортом и решили не рисковать в пути, - усмехнулся Арсен.
   - Правильно, на этой планете рисковые парни долго не живут, - ответил посредник.
   - Вот никогда бы не подумал, что космические авантюристы не относят себя к рисковым? - Удивился я.
   - В космосе да, но не на свободных планетах, здесь риск редко оправдывается, - мужчина сел на переднее сиденье, придется парням потесниться, но ничего они привычны к любым неудобствам.
   - Сразу сворачиваем на дополнительную дорогу, - сказал посредник, как только я объехал кафе, дорогу я увидел, и она мне очень не понравилась.
   - Надеюсь, машина выдержит.
   - А ты, командир, надеялся её продать? - Усмехнулся мужчина, я же отрицательно покачал головой, похоже на этой планете машины выдерживают максимум две поездки. - У нас машин много, и стоят они дешево, а ещё они мало кому нужны, постоянных жителей на планете немного в основном старики и дети, последние подрастают и улетают в космос. Зачем им машина в космосе?
   - И правда, зачем? - Смеюсь я, подпрыгивая на очередной кочке и стараясь не свалиться в глубокую яму, - вся дорога такая?
   - Ближе к лесу станет лучше, в ту сторону редко ездят потому и дорога почти сохранилась.
   - Быстрее бы начался лес, - подпрыгивая на очередном валуне, впечатываюсь головой в крышу машины, скрипя зубами ворчу, - в космосе я выжил, а на этой дороге можно до конца пути и не дожить. - Просто экстремальный аттракцион, а не дорога.
   Посредник качает головой и улыбается:
   - Привыкли к цивилизации развитых планет, а ведь раньше люди именно по таким дорогам ездили и ничего, прекрасно себя чувствовали.
   - Я так понимаю, что жители этой планеты решили сохранить все в первозданном виде?
   - Решили, зачем нужны дороги, если у нас с детского возраста учатся водить летательные аппараты, на машинах ездят только торговцы и те, кому делать нечего, а таких совсем немного.
   - Ну теперь мне понятны причины...
  ***
   До дома отшельника мы добрались, но в полчаса не уложились, думаю, ему все равно он времени не замечает. Довольно современный дом, одноэтажный компактный, вокруг дома грядки и фруктовые деревья, маленькая беседка с уложенными на полу тюфяками, отшельник любит отдыхать на свежем воздухе.
   - Он уже услышал нас, сейчас выйдет, - сказал посредник, выходя из машины, - в дом не пригласит, он даже своих внуков принимает в беседке, что уж у него в доме такого секретного не знаю, и предположений нет.
   На крыльцо вышел сухенький старичок в теплом цветастом халате, темных брюках и меховых тапочках, окинул нас внимательным взглядом и кивнул головой в сторону беседки:
   - Располагайтесь, господа, будем говорить, - бодрым голосом сказал он медленно направляясь к беседке.
   Мы сели на тюфяки, подобрав под себя ноги, отшельник же удобно улегся на бок, подперев голову рукой:
   - Слушаю вас, бойцы специального отряда разведки, - ухмыльнулся он, - видимо правительство галактики сильно приперло, раз оно решило обратиться за помощью к пиратам?
   - Приперло, - ответил я, - наш грузовой челнок потерпел крушение, пока искали его, он прицепился к осколку астероида и улетел в самый дальний квадрат космоса, мало изученная окраина галактики и практически непосещаемая правительственными войсками. Я могу показать на планшете, где находиться этот квадрат.
   - Не стоит, - ответил отшельник, - эта окраина космоса называется "астероидный капкан", - я киваю головой, не так много в космосе мест, которые практически не посещают военные, ну может с десяток наберется.
   - Пираты туда не летают, так что за сохранность груза можете быть спокойны, - улыбнулся отшельник.
   - О сохранности груза я думаю во вторую очередь, правительству нужен этот груз, вернее малая часть груза.
   - Так нужен, что они не готовы потерять пару-тройку космических челноков? - смеется отшельник.
   - Правительство посчитало, что будет выгоднее отдать деньги в размере стоимости двух челноков. Может, чуть больше, чем потерять те же челноки и пилотов, обучение которых обходиться довольно дорого для бюджета галактики и сэкономить на выплатах семьям этих пилотов. - Достаю из кармана мешочек с камнями и выкладываю перед отшельником пару камней, тот смотрит на них, но глаза от интереса не блестят, создается впечатление, что деньги отшельнику совсем не нужны.
   - И давно ваше правительство стало таким экономным и расчетливым? - Отшельник дотрагивается пальцем до одного из камней и поворачивает его, - в тот квадрат может провести только черный лис.
   - Мы встретились с ним по пути на планету, успели вовремя обнаружить угрозу и улететь.
   - Это вы со страху, черный лис никогда не нападает на челноки, идущие без груза и не грозящие ему оружием. А то, что он проследил за вами до самой планеты, я не сомневаюсь.
   - Мы ничего не заметили? - Удивляюсь я.
   - Потому он и черный лис - демон галактики, - на мой скептический взгляд отшельник поясняет, - вы на своих планетах, какие сказки в детстве читаете?
   - Так это сказочный персонаж?
   - В этом столетии - да, а ещё два столетия назад никому бы в голову не пришло назвать его сказочным персонажем. - Серьезно ответил отшельник.
   - Где можно найти черного лиса?
   - В его логове.
   Положив ещё пару камней перед отшельником, я поднялся и направился к машине, бойцы следовали за мной, думаю, посредник за небольшую мзду подскажет нам, где находиться это самое логово.
   - Не ошибись в опознании, - слышу вслед слова отшельника, запомню, просто так мужчина говорить не будет.
   - Ты знаешь, где логово черного лиса? - спрашиваю я посредника, выворачивая на так называемую дорогу.
   - Все знают, я нарисую схему, но сам с вами не поеду, - ответил мужчина, - вам придется возвращаться к своему челноку логово находиться на самом юге планеты.
   - Ты чем-то насолил черному лису? - Удивился я.
   - Был бы я жив, если бы насолил? С этими пиратами лучше не встречаться - в идеале никогда.
   - Они такие кровожадные?
   - Отнюдь, милые люди, но с хорошей памятью и не стоит попадать им на заметку, жизнь у жителей нашей планеты короче, чем у жителей несвободных планет, но она очень насыщена событиями и знакомствами из которых большинство нежелательные. По мне так знакомство с этими пиратами является нежелательным, но рано или поздно оно состоится, а сам я это событие приближать не хочу.
   - Согласен, если есть возможность избежать, то стоит ею воспользоваться.
  Глава 2
  Шесть часов спустя. Мирт.
   Небольшой южный городок, около которого мы приземлились, поражал обилием зелени, из-за больших разлапистых деревьев торчали только крыши одноэтажных домов. Зданий большей этажности в этом городе просто не было.
   - Мило, - только и сказал Арсен, разглядывая город с большого холма, что отделял его от космопорта.
   - Прямо в другой век попали, - усмехнулся Зар, - только не пойму, они до бесшабашности бесстрашные или просто недальновидные, а вернее сказать глупые, раз построили город впритык к космопорту.
   - Спустимся с холма и определим, какое из твоих определений верно, - ответил Арсен, - бойцы, приготовиться к любым неожиданностям!
   Мы поправили холодное оружие, проверили пистолеты и направились за Арсеном вниз по узкой тропинке, я замыкал колонну.
   Когда мы приблизились к первому дому, я подошел к Зару и кивнул головой, показывая ему на дом, тот остановился и начал внимательно рассматривать жилище. Было на что посмотреть, первый этаж дома почти не имел стен, огромные окна из специального толстого прозрачного пластика. От посторонних окна закрывались тонкими жалюзи, но и через них можно определить, что в доме одна большая комната, плюс открытая веранда с удобными лавочками. На крыше тоже имелось большое окно, и там комната имеется, но, главное, ни одно из определений Зара не верно. - Жилая зона в этих домах находилась под землей и в случае нападения жители легко закрываются там и пережидают атаку, а учитывая паранойю пиратов, я просто уверен, что под землей имеется достаточное количество подземных ходов, которые выведут жителей в безопасное место. Схроны с оружием находятся там же, и врагам, напавшим на этот милый зеленый городок, будет совсем непросто его захватить, если вообще получиться.
   - Признаю, был неправ, - сказал Зар, - недооценил пиратов.
   - С твоим опытом это непростительная оплошность, я бы принял такое от Гарима и Каса, они только пять лет в разведке, но ты, Зар?
   - Старею, командир, пора на покой, - повинился боец.
   - Нет, это не старость Зар, это расслабуха мирного времени, разведка жиром заплывает, вернемся с задания, усложним тренировки, нельзя нам расслабляться форму потерять легко, восстановиться будет сложно.
   - Нам на соседнюю улицу, - сказал Арсен, - потом отсчитываем пять домов, и мы у цели.
   - Нет, Арсен, мы только на пути к цели, груз ещё в космическом пространстве в квадрате, где астероидов больше, чем домов в этом городе и неизвестно, что с ним могло или может случится.
   - Да много времени упустили наши военные, - сказал Зар, - командир, а не рано ли мы идем в гости к пиратам, что прибыли на планету одновременно с нами? Они же отдыхать сюда прилетели, насколько я знаю из сообщений наших космических патрулей в последнем походе черный лис захватил дорогой груз и они ещё не успели его сбыть.
   - Попросят подождать, будем рассматривать достопримечательности, деваться-то некуда.
   На открытой веранде нужного нам дома в глубоком мягком кресле сидела молодая девушка, каштановые волосы на солнце отливающие рыжим, собранные в неаккуратный пучок на макушке открывали длинную красивую шею и маленькие ушки с почти незаметными сережками. Большие зеленые глаза, чуть вздернутый носик и губки бантиком, плюс веснушки на носу, домашние широкие брюки и свободная блуза - получилось очаровательное создание и я, глядя на неё, усомнился, что это именно тот дом.
   - Господа разведчики желают поговорить или вы прибыли с определенной целью? - Спросила она, нет я не ошибся, очаровательное создание является пиратом или любовницей одного из пиратов, почему-то этот вариант мне совсем не понравился.
   - С определенной целью, - отвечаю я.
   - Тогда проходите, устраивайтесь, - девушка показывает на длинный диван и ещё одно кресло, стоящее рядом с ней, - я как знала, что к нам гости пожалуют, еды заказала побольше.
   Я занял кресло рядом с девушкой, парни разместились на диване, девушка же встала и нажала ногой на одну из досок пола. Через несколько секунд перед нами стоял длинный стол, который выдвинулся из пола, а ещё через несколько минут к дому подъехала машина, разрисованная яркой рекламой фирмы готовой еды. Бодро выскочившие из неё двое молодых парней, быстро достали из багажника коробки и понесли на веранду.
   Пока парни из доставки расставляли на столе пластиковые контейнеры с едой, напитки и одноразовые приборы на веранде появился ещё один персонаж. Молодой парень в домашних брюках и рубашке внимательно нас оглядел, потом достал из-за спинки кресла девушки табурет и сел рядом с ней. Больше переговорщиков не будет, всех пиратов перед нами светить нет необходимости, мы пришли как просители, а не как противники и силу никто демонстрировать не будет, а может все проще: девушка и парень живут вдвоем в этом доме, остальные же пираты обитают по соседству, последняя мысли ближе к истине. Пока доставщики пищи не ушли я решил скрытно принюхаться к девушке и парню, но идентифицировать их запахи мешали ароматы природы, цветов, деревьев и особенно горячей еды. Не получится с такого расстояния, да ещё и на голодный желудок, в последний раз мы принимали горячую пищу до посадки на планету, перекус во время полета сюда сухим пайком можно не считать, проглотили быстро, не разжевывая, торопились.
   - Вы можете не сдерживать своих инстинктов, бойцы, - сказала девушка, когда машина с разносчиками еды уехала, - мы знаем, к какой расе вы принадлежите.
   Удивила, за годы службы я научился скрывать свою сущность, да и мало кто о ней знает, может пару человек наберется, и бойцы моего отряда тоже большие мастера по части маскировки.
   - Приятного аппетита, бойцы, - сказала девушка, подвигая к себе контейнер с едой и накладывая в тарелки себе и парню.
   Я кивнул головой, и мы не стали стеснятся, бойцы набросились на еду как будто месяц не ели, прибудем на челнок, проведу беседу по этикету.
  ***
   Еда исчезла со стола очень быстро, вкусно здесь готовят, парни даже мурлыкали от удовольствия так и напрашиваются на длинную лекцию о правилах поведения за столом, короткой беседой после этого завтрака они точно не отделаются. Девушка достала из специальной термосумки емкости с горячими напитками и поставила их на стол, себе же и молодому человеку она достала по термокружке и откинувшись на спинку кресла начала пить из неё мелкими глотками, я завис, смотря на её тонкие пальцы, обхватывающие кружку. Пришлось Арсену толкнуть меня в бок, чтобы я наконец-то приступил к напитку.
   - Если никто не возражает, можно приступить к разговору? - Спросила она и повернулась ко мне.
   - Мирт, - представился я, - и Арсен, - указал на своего заместителя, остальные в переговорах участвовать не будут, их дело слушать и наблюдать.
   - Лейла, - представилась девушка,- и Тор, - она кивнула головой в сторону мужчины.
   - Мы хотели бы предложить вам выгодную сделку, - начал я разговор.
   - Груз с погибшего челнока очень нужен правительству галактики? - впервые подал голос Тор.
   - Отшельник предупредил?
   - Нет, мы видели погибший грузовой челнок в "астероидном капкане" чуть больше пары месяцев назад, - ответил он, - уж слишком много оружия было на грузовом челноке не к добру это.
   - Не весь груз, а малая его часть, - уточнил я, - только три контейнера, остальное можно оставить в космосе до лучших времен.
   - Насколько тяжелые эти контейнеры?
   - Достаточно тяжелые, больше трех тонн каждый.
   - Ваш челнок вполне сможет их увезти, - девушка не спрашивала, она утверждала, а это означает, что на космопорте вблизи этого городка установлена скрытая система наблюдения с идентификатором космических транспортных средств и они легко определили, что грузовой отсек нашего челнока вполне может уместить и эти три контейнера, и ещё парочку поменьше.
   - Что вы можете предложить? - спросил Тор.
   - Камни, слитки редких металлов, наркотики, челноки любой модификации, современное оружие, топливо для космических челноков, ну и ещё с десяток дорогих и востребованных товаров военного ведомства.
   - А индульгенцию? - усмехнулся Тор.
   - В ней нет смысла, - улыбнулась девушка, - если попросишь индульгенцию на будущее, то куда денешь прошлое, если за прошлые "подвиги", то и в будущем ты не станешь добропорядочным гражданином галактики.
   - А они бы обеспечили индульгенцию всем нам, - твердо заявил Тор, - им груз очень нужен, на все пойдут.
   - В таком случае для нас лучше, чтобы этот груз так и остался в "астероидном капкане", - заключила Лейла.
   Не мог я сдержать разочарованного выражения лица, девушка, глядя на меня, улыбнулась.
   - Но если мы узнаем, что за груз вы хотите взять с погибшего челнока, то сможем договориться.
   - Это нежелательно, - ответил я, хотя понимаю, что придется раскрыть не всю, но часть правды и только ту часть, что знает Арсен.
   - Тогда с чего бы нам соглашаться? Между партнерами должно быть доверие хотя бы до завершения сделки, - сказал Тор.
   Достаю планшет пишу на нем два слова и поворачиваю его к девушке, она читает, кивает головой, и я стираю написанное.
   - Одно уточнение, бойцы, мы проводим вас в этот квадрат, но перегружать груз и вывозить его вы будите сами на своем челноке, если конечно астероиды не раздавили ваш грузовой челнок в лепешку, в этом квадрате космоса такое часто происходит, слишком долго вы искали свою потеряшку.
   - Напишите сумму? - я протянул девушке планшет, она взяла стилус и быстро начала писать, закончив, передала планшет мне.
   В случае вывоза груза нашим челноком за пределы квадрата, а обратно нас провожать никто не будет и тут я без претензий нам главное преодолеть "астероидный капкан", мы расплачиваемся с пиратами камнями и слитками редких металлов, стоимость этих изделий вполне приемлема, мы рассчитывали на большее. Ну а в случае утери груза по объективным причинам мы расплачиваемся только камнями, это плата за беспокойство и услуги проводника и опять меня вполне устроила сумма.
   - Согласен, заключаем сделку?
   - Вылет вечером, советую закупиться продовольствием и водой, остановок в пути не будет. Я надеюсь, что ваш челнок прекрасно преодолевает гиперпространство? - спросил Тор.
   - Не сомневайтесь, наш транспорт подготовлен к сложным походам, - я встал, бойцы поднялись за мной, - спасибо за завтрак.
   - Аванс мы заберем за час до полета, тогда же обговорим детали, - сказал Тор, на что я кивнул головой.
   Мы вышли на другую улицу и остановились.
   - Арсен, сверься с планом посредника, помниться он обозначил на нем пару магазинов, где можно купить полуфабрикаты и воду.
   - Есть пара магазинов в центре города, там и рынок имеется, я бы купил на обед и ужин нормальной еды, когда ещё поедим свежеприготовленную пищу, - ответил мой заместитель.
   - Не возражаю, мне понравилась местная кухня.
   - Тогда за мной, бойцы, в нашем деле хорошее питание - залог успешной службы, - улыбнулся он.
   Я же энтузиазма Арсена не разделял, что-то быстро согласились пираты на сделку, можно, конечно, предположить, что им нужны деньги и это после того, как они захватили современное оружие только что запущенное в производство, такой груз на планета "Ван" с руками оторвут, а они его туда обязательно доставят если уже не продали, за таким эксклюзивом покупатели и сами прилетят. Так что можно эту версию держать как запасную. Вторая версия ни меня, ни моих командиров не устроит - груз утерян, и пираты, приведя нас в нужное место, покажут раздавленный астероидами челнок, чтобы мы успокоились и больше его не искали. Ну а третья версия, нас заманят в ловушку и оставят выбираться из сложнейшей ситуации - маловероятна, пираты сотрудничают с военными галактики. Им все равно, каким способом и от кого получать деньги, да и борьбы с пиратством как таковой никогда не было, правительство галактики делает вид, что свободных планет не существует, и пираты не наносят существенного ущерба экономике галактики. Ну а военные галактики уже привычно платят пиратам за работу, которую сами могут выполнить только с большими потерями. Сейчас затаримся продуктами и водой, вернемся на челнок и буду думать, может, чего надумаю, хотя пока не прилетим в нужный квадрат, все мои мысли останутся только догадками.
  Глава 3
  Лейла.
   Быстро собрав пустые контейнеры и посуду в коробки, я выставила их у веранды, парни со службы доставки еды приедут через полчаса и увезут, все оплачено, Тор же быстро убрал стол и ждал меня у двери. Нужно определить стратегию, а потом будем готовиться к длительному полету.
   - Выпьем сладкой газировки? - предлагает он, когда я вхожу в дом и включаю приборы, нейтрализующие прослушивающие устройства.
   - Выпьем, - я удобно уселась на диване, газировка слабость всего нашего отряда, мы покупаем её ящиками в столице нашей планеты и только у одного торговца, специально челнок раз в месяц туда гоняем, ну хоть одну слабость мы можем себе позволить?
   Тор очень быстро принес из холодильника бутылку газировки и два высоких стакана.
   - Ты веришь бойцам разведки? - спросил он, разливая газировку.
   - Частично. В том, что правительству галактики нужен этот груз я не сомневаюсь, а вот то, что в тех контейнерах современные топливные элементы не верю.
   - Ты можешь предположить, что именно в этих контейнерах?
   - Могу и с большой долей вероятности. Помнишь, примерно год назад мы столкнулись с двумя патрульными челноками, и нам пришлось приложить усилия, чтобы уйти от них, а когда на следующий день, мы разбирали этот бой, ты ещё воскликнул: - "Этими челноками управляли роботы с мощным компьютером в голове не иначе, так быстро просчитывать ситуацию не один пилот не сможет". - Мы тогда остались живы только благодаря опыту и смекалке, компьютер такого опыта не имеет, и смекалку в него не вложишь, но он быстро учится на своих ошибках, и в следующий раз придется придумывать что-то другое.
   - Я прекрасно помню этот бой и разбор полетов, ты хочешь сказать, что я оказался прав и челноками действительно управляли роботы с усовершенствованными искусственными мозгами.
   - Ты оказался прав, те патрульные челноки были опытными образцами. За год искусственные мозги усовершенствовали и создали небольшую пробную партию для полевых испытаний. Как ты думаешь, на ком будут проводиться полевые испытания, учитывая, что внешних врагов у правительства галактики нет?
   - А что тут думать, я прекрасно знаю, что в качестве подопытных кроликов выступят космические пираты.
   - И не только мы столкнулись с опытными образцами, многие граждане свободных планет либо убегали от роботов, либо видели, как те ведут бой.
   - А что совет свободных планет думает по этому поводу?
   - Ты же был на большом совещании совета, чем слушал?
   - Я на Маоку смотрел, расцвела девушка, отец её первой помощницей сделал, поговаривают, что ещё лет пять и он уйдет на покой, передав ей свое дело. Зря, не справиться Маока, ты не подумай, Лейна, я ничего против женщин не имею, но конкретно эта женщина не сможет успешно продолжить дело отца, да и парни за ней не пойдут. Все пираты знают, что до старости доживут единицы, но приближать свою кончину, пиратствуя под командованием слабого и неопытного командира, мало кто отважится.
   - Видимо, отцовская любовь полностью отключила мозг опытного авантюриста, раз он не видит очевидного, но это его проблема, а вот наша общая проблема в данный момент находиться в космосе в квадрате, который называют "астероидный капкан". И именно об этом говорили на совете.
   - Значит в контейнерах роботы с искусственными мозгами?
   - Скорее только мозги, а роботов наклепать не проблема. Их везли с небольшой планеты "Ком", что отвели для ученых. Правительство поддавшись паранойе и испугавшись, что ученые галактики изобретут что-то запредельное и свергнут их, тридцать лет назад услало ученых на милую зеленую планету в дальнем углу космоса, создали им условия для плодотворной работы, обеспечивали всем необходимым и решив, что избавились от потенциальных революционеров, успокоились. Никто не надеялся, что ученые изобретут что-то особенное, и тридцать лет так и было, но видимо на планете "Ком" воздух какой-то особенный, что ученым все-таки удалось создать искусственный мозг, у нас же в связи с этим могут возникнуть большие проблемы.
   - А что решил совет свободных планет?
   - Украсть изобретение и этим установить паритет, но не нападать же на планету, никто не хочет войны с правительственными войсками галактики. Но об этом на совете не говорили, мне прислали результаты совещания на личный комп, наши мудрые избранные граждане быстро поняли выгоду и уже знают, где можно использовать таких продвинутых роботов.
   - В их мудрости я не сомневаюсь, - улыбнулся Тор, - а мы позволим разведчикам забрать груз?
   - Нет, мы доведем их до цели, покажем раздавленный астероидами грузовой челнок, успокоим их начальство, чтобы они больше не помышляли забрать этот груз, получим гонорар и разбежимся в разные стороны.
   - Помнится, когда мы последний раз видели грузовой челнок, он не был расплющен и груз был цел? - удивляется Тор.
   - Так когда это было, за два месяца всякое может случиться.
   - Согласен, ну а как мы будем действовать в походе?
   - Поменяемся экипажами. Про второй челнок мало кто знает, а кто знает, не скажет, тебя разведчики уже видели и будет подозрительно, если ты не появишься на челноке. Дар пускай вылетает на пару часов раньше, подождет нас недалеко от планеты и скрытно следует за нами, связь будет держать только со мной и тобой, а чтобы обезопасить себя от разочарования разведчиков, когда они увидят, что стало с их грузом, пригласим на свой челнок их командира.
   - Тогда я пошел инструктировать парней и готовить челнок к полету, - Тор допил газировку и направился в свою комнату переодеваться, ну а я пойду отдыхать, моя смена первая.
  Ночь. Лейна.
   Мы вылетели с планеты, как и было запланировано. Хорошо работать с военными, у них все четко, никаких задержек и командир отряда Мирт, совсем не удивился, когда Тор пригласил его на наш челнок. Сейчас челнок летит на предельной скорости в квадрате, где практически нет движения и космических тел, я скучаю в командирском кресле, благодать. Второй челнок под командованием Дара скрытно следует за нами, Тор уже связался с ним и передал координаты нашего маршрута. Я веду командирский челнок "Черный лис" за нами следует челнок разведчиков, а за ними следует наш второй челнок, его команда внимательно наблюдает за разведчиками, и в случае их неадекватного поведения без приказа от меня или Тора просто уничтожит космический корабль, таковы инструкции, который получил Дар. Экипаж челнока сейчас спит, Мирту я отдала свою каюту, гость как-никак. Я после смены на командирском мостике пойду отдыхать в каюту Тора, он все равно меня сменит на посту, и кровать ему временно не нужна, да и подтвердить версию о том, что я любовница Тора нужно, уверена, Мирт так обо мне и подумал, это заблуждение нам только на руку. Среди пиратов почти никто не верит, что я командую отрядом погибшего родственника, все считают командиром Тора, ну а меня его помощником и по совместительству любовницей, только члены совета свободных планет знают, кто есть кто в пиратских экипажах.
   - Не ожидал тебя увидеть на капитанском мостике, - в кресло второго пилота садиться Мирт и начинает рассматривать маршрут на мониторе главного компьютера.
   - Тебе ли, разведка, не знать, что в космос бесполезных людей не берут, значит я все-таки что-то умею, раз летаю на челноке.
   - Я не хотел тебя обидеть, - повинился он.
   - Не хотел, но обидел, а ведь ты в гостях? Вот не пойму, ты, Мирт, всегда такой, скажем так, несколько высокомерный и самоуверенный или расслабился, когда мы согласились на сделку. Думаешь, раз пираты, то не сможем отказаться от денег?
   - А сможете?
   - Легко, наша жизнь в прочем, как и жизнь военных короткая и мы уже накопили денег до её логического окончания, наследников у пиратов обычно не бывает, либо те сами зарабатывают, а с собой в могилу деньги не заберешь, там они ни к чему.
   - Зачем пиратствовать, если денег уже достаточно? - Смотрю на командира разведчиков, он действительно не понимает.
   - Мы больше ничего не умеем, а валятся на диване скучно, - смеюсь я.
   - Издеваешься?
   - Частично.
   - Думаю, я выбрал не ту тему для дружеской беседы.
   - Правильно думаешь, ты почему не спишь?
   - Не знаю, не спится, решил пройтись осмотреться, - невинно отвечает он.
   Я, конечно, верю невинному голосу и выражению лица, вот только командиром разведывательного отряда специального назначения за красивые глаза не становятся, осмотреться он хотел поди уже везде подслушивающих жучков наставил и челнок до последнего винтика рассмотрел. Вот только ничего ты, Мирт, не увидишь, мы улик на командирском челноке не возим, у нас на челноке довольно аскетичная обстановка и ничего такого, чего бы ты не видел, а все секреты очень тщательно замаскированы, ничего не найдешь, разведчик.
   - Почему ты не вошла в гиперпространство?
   - Топливо экономлю, это вам военным слово "экономия" не знакомо, а для нас топливо дорогой товар. До самого утра будем лететь спокойно, в этих квадратах летают только жители свободных планет, правительственным войскам тут делать нечего, поблизости ни планет, ни космических станций, а в это время суток вероятность встретить другой космический челнок равна нулю.
   - Значит, тебе скучно?
   - Совсем нет, я новости по галактической сети читаю, с радостью узнаю, что жители галактики стали жить ещё богаче и дольше.
   - Опять издеваешься, - я пожимаю плечами. Планеты галактики я посещаю часто с современными косметическими средствами изменить внешность не проблема, а развитые айти-технологии позволяют сделать себе любой документ, который практически невозможно отличить от настоящего.
   Мои товарищи и соратники часто тратят деньги на развлечения на планетах галактики, они деньги для снятия напряжения не жалеют, я же в основном посещаю большие библиотеки, салоны красоты, изредка казино и ещё реже бары и рестораны. Урбанизированные планеты не люблю, мне нравиться гулять по улицам, где есть деревья, кусты, клумбы с цветами, фонтаны, а в больших городах каждый кусочек земли на вес золота и никто на такой дорогой земле не будет высаживать деревья. Современные города, это высотные здания из специального прозрачного пластика, который уже давно заменил стекло и сверхпрочного бетона, ровные, покрытые прочным покрытием дороги, тротуары из специальной плитки. Ни сквериков, ни лавочек, от яркой рекламы режет глаза, огромное количество машин на дорогах и малых летательных аппаратов над головами, народ куда-то спешит, смотрит только вперед, глаза пустые, спина прямая, губы сжаты, ничего интересного в этих городах нет, поэтому на больших планетах галактики я бываю редко и только по необходимости. На малых же планетах ещё остались природные островки, есть большие парки, горы, озера, моря, реки. Можно притвориться, что гуляя по таким оазисам, ты вдыхаешь чистый воздух, такие планеты я посещаю часто, но больше всего мне нравятся незаселенные планеты, их в галактике осталось совсем немного там и воздух чистый и первозданная природа, жаль, что такие планеты находятся на задворках космоса и не так просто туда долететь.
   - Пойду я спать, Лейла, - я вздрогнула от неожиданности, забыла, что рядом сидит Мирт, задумалась.
   Разведчик ушел, а я, подкорректировав маршрут движения, открыла файл, из которого читала очень интересные документы скопированные хакерами и проданными совету свободных планет. Шпионская деятельность - неотъемлемая часть космических пиратов, мы не можем полагаться на догадки и внешние признаки, мы должны знать, что наши противники знают, думают, планируют и совет тратит огромные деньги на хакеров и на членов правительства (и такие имеются в стане противников), платит за ценную для пиратов информацию.
   Через четыре часа моя смена закончиться и я пойду спать, а следующей ночью мы уже продолжим путь в гиперпространстве.
  Глава 4
  Вечер этого же дня. Лейла.
   До самого начала своей второй смены я пробыла в каюте Тора, Сол два раза приносил мне еду и напитки. Я отдыхала и работала, планируя маршрут и читая документы, присланные мне членами совета свободных планет, а ещё нужно распланировать наши вылеты за грузом, связаться со своими информаторами на планетах галактики, чтобы определить, когда и куда нам следует лететь. Если захотеть, то работу можно найти всегда, на капитанском мостике обойдутся и без меня. Своим бойцам я доверяю полностью, они профессионалы, они же доверяют мне и никогда не спрашивают "зачем и почему", поэтому мы считаемся самой успешной пиратской командой двух свободных планет. Из каюты я вышла за полчаса до своей смены, в капитанском отсеке сидел Тор и Мирт, ну куда же без него, разведчик бессовестно пользовался привилегиями гостя, может следовало с самого начала оговорить условия нашего гостеприимства.
   - Уступаю кресло, - улыбается Тор, вставая и потягиваясь.
   Сажусь в кресло командира челнока, проверяю навигационные данные, потом параметры двигателя челнока, увеличиваю скорость:
   - Задержите дыхание, - Мирт не успевает моргнуть как мы уже в гиперпространстве, он недоуменно хлопает глазами, смотрит на монитор главного компьютера, потом переводит взгляд на меня, растерялся, разведчик, умилительно выглядит.
   - Я сварю для всех кофе, - говорит Тор, уходя в кухонный отсек.
   - Это был прыжок в гиперпространство? - тихо спрашивает Мирт.
   - А на что похоже? - улыбаюсь я.
   - На очень плавный и быстрый переход.
   - Тогда это плавный переход в гиперпространство, как тебе удобно, так и называй, суть от этого не изменится.
   - Когда мы прибудем в нужный квадрат?
   - Утром, можешь идти спать, я позову, когда мы подлетим к "астероидному капкану".
   На небольшой столик, что стоит рядом с креслом командира Тор ставит стаканы с кофе:
   - Спасибо, - говорю я, беря свой стакан и отпивая глоток, - утром будем на месте, а до этого нас ожидает скучный перелет.
   - Вот чего, а скучного в нашей жизни очень мало, пусть эта ночь будет скучной, я не против, - улыбается Тор, забирая свой стакан и направляясь в каюту.
   - Спокойной ночи, - говорит Мирт, вставая.
   - И тебе выспаться.
   - Я уже дано так не высыпался, - улыбается он.
   - Прилетим к "астероидному капкану" будет не до сна. Пока есть возможность, высыпайся впрок.
   - Если бы это было возможно, - улыбается Мирт, выходя из отсека.
   Вот и хорошо, пусть поспит разведчик, а мне есть чем заняться, и свидетели при этом нежелательны.
  ***
   За полчаса до выхода из гиперпространства, я по громкой связи подняла весь экипаж челнока. Бойцы появились на капитанском мостике через десять минут, умытые, одетые и готовые к любым подвигам, Мирт тоже пришел, стоял за спинами бойцов и внимательно слушал.
   - У нас есть полчаса на завтрак и готовимся к выходу в сложный квадрат космоса.
   Бойцы развернулись и направились по своим делам, каждый знает, что ему делать, только Мирт мялся у входа.
   - Садись в кресло стрелка, если что я разрешу тебя пострелять, - усмехнулась я.
   Мирт решил не комментировать, молча сел в кресло, а может он с утра вообще неразговорчивый. Через несколько минут Сол накрыл стол на троих и ушел, через минуту в кресло второго пилота сел Тор:
   - Присоединяйся к трапезе, Мирт, чем богаты, - улыбается мой помощник.
   - У вас очень вкусная еда, на планетах галактики любая пища уже давно отдает синтетикой. - говорит Мирт.
   - Зачем выращивать овощи, когда можно создать их синтетические аналоги, производство налажено давно и требует меньших затрат, на него не влияют различные погодные явления, качество почвы, вредители и многое другое. Вот только какими бы аналогичными ни были синтетические продукты, вкус они имеют другой, невкусно.
   - На свободный планетах нет синтетических продуктов? - удивляется Мирт.
   - Нет, пытались привезти несколько лет назад, но их не покупали, а если нет спроса, то не будет и предложения. С продуктами на свободных планетах напряженки нет, может потому, что на наших планетах отсутствует глобальная урбанизация, больших городов не строим высотных домов как на планетах галактики тоже нет и не появится, природу стараемся сохранить в первозданном виде по мере возможности бережем планету.
   - Ты такую рекламу сделала, - смеется Тор, - возьмет разведчик и приедет жить на свободную планету.
   - Это его право, пусть приезжает, если долг отпустит, - я собираю пустые контейнеры и несу на кухню.
  Мирт:
   Долг не отпустит и не потому, что я привык служить и даже не потому, что я более ничего не умею, руки, ноги есть остальное приложиться, просто пиратский авантюризм не по мне, хотя если припрет, и в пираты пойду.
  Лейна:
   - Так господа пристегиваемся, крепко держимся за кресла, ногами упираемся в пол и не издаем никаких звуков, - говорю я, садясь в командирское кресло, пристегиваясь ремнями, включаю громкую связь. - Экипаж, приготовиться к интенсивному маневрированию! - поворачиваюсь к Мирту и протягиваю ему переговорную гарнитуру, - прикажи своим бойцам оставаться за пределами астероидного кольца, наш челнок вполне сможет вытащить оттуда груз, ну а дальше разберемся.
   Пока Мирт объясняет своему заместителю, что и как он должен делать я начинаю подготовку всех систем челнока к экстремальному полету.
   - Все, они немного отойдут от астероида и будут ждать, - говорит Мирт, отдавая мне переговорную гарнитуру.
   - Задержите дыхание! - и через секунду челнок выходит из гиперпространства.
  Мирт.
   А дальше началась свистопляска, челнок вышел из гиперпространства прямо перед большим астероидом, который закрывал вход в большое астероидное кольцо, за ним ещё одно кольцо чуть меньше, потом ещё одно, и только внутри третьего кольца находился нужный грузовой челнок. Его я не видел, разве можно что-то разглядеть, когда наш челнок постоянно перемещается причем делает это на предельной скорости, он то резко уходит вверх, то падает вниз, а потом резко поворачивает в сторону. Нас болтает, как при шторме на море, имел сомнительное удовольствие побывать в море среди бушующей стихии, после того как выбрался, понял, что лучше плавать в космосе, здесь среда неплотная.
   - Задержите дыхание! - опять говорит Лейла.
   Когда мы входим в гиперпространство, я выдыхаю, но через несколько минут опять звучит команда задержать дыхание, и мы выходим из гиперпространства, оказываясь за большим астероидом, впереди нас три астероида поменьше, челнок на полной скорости летит прямо к ним, я зажмуриваюсь и опять команда задержать дыхание. Открываю глаза и выдыхаю, но мы снова выходим из гиперпространства. Смотрю на монитор, астероиды остались сбоку, а впереди плотная стена из мелких осколков, которые при нашей высокой скорости могут нанести челноку существенный ущерб, и мы мчимся прямо на них и, когда Лейла опять приказывает задержать дыхание, я готов признаться ей в любви, секунда и мы в гиперпространстве. Но похоже, даже тут нам спокойствие не светит, челнок начинает делать непонятные мне кульбиты несколько раз переворачивается, потом ныряет вниз и выходит из гиперпространства прямо в центр астероидного кольца. Лейла снижает скорость до минимума и начинает облетать периметр кольца.
   - Пока все, ищем грузовой челнок, - говорит она и включает дополнительный монитор.
   Первой на глаза попадается грузовая часть челнока, превращенная в неправильную лепешку, груза нет, это уже очевидно, вторую часть челнока можно не искать, он бесполезен и тут на меня накатывает злость, зверь внутри рвется наружу десна прорезают клыки, а из пальцев выскакивают когти. Они наверняка знали, что челнок в таком состоянии, а иначе как объяснить то, что так быстро согласились лететь в один из самых опасных квадратов космоса. Мне жалко своего времени, но больше жалко себя, пираты обвели вокруг пальца, по договору они получат часть гонорара и только поэтому промолчали о состоянии груза.
   В мой затылок упирается дуло пистолета, я сглатываю и натягиваю цепь своего зверя, нужно взять себя в руки.
   - Успокоился хищник? - холодно спрашивает Лейна, - а теперь смотри на экран монитора.
   Чуть приподнимаю голову, на экране фотография грузового челнока, относительно целого и с грузовым отсеком.
   - Дату смотри! - говорит она, фотография двухмесячной давности, - а теперь новый файл, Тор нажимает пару кнопок, и я вижу маршруты движения "Черного лиса" со следующего дня, когда была сделана фотография, - видишь номер этого квадрата, смотри внимательно, а то обвинишь меня, что я подсунула тебе не последнюю, а предпоследнюю фотографию объекта.
   - Нет номера, "Черный лис" не летал в этот квадрат после дня, когда был сфотографирован наш челнок, - говорю я, дуло пистолета с затылка убирают.
   - Для отчета перед начальством можешь скачать себе на личный комп снимки раздавленного грузового отсека и других частей челнока. И тебе повезло, Мирт, что именно сегодня, я не хочу портить отношения с командованием правительственных войск, и поэтому дырки в твоей башке не будет.
   Мне стало стыдно за свою несдержанность, у меня приказ по возможности доставить груз, если же это невозможно, то нужно своими глазами увидеть, что он не попал к пиратам. Я выполнил половину задания, груз действительно не попал к пиратам и нам он не достанется, но это не фатально технология у нас есть, значит, создадут ещё.
   - Я хотел бы принести свои извинения, непростительно с моей стороны проявлять агрессию, будучи гостем на вашем челноке.
   - Принимается, - кивает головой Лейна и усаживается в кресло, - готовимся к обратному полету. Мирт, связывайся со своими бойцами, пусть готовят вторую часть оплаты, стыковаться будем сразу за крайним астероидным кольцом.
   Тор передает мне переговорную гарнитуру, я быстро объяснил ситуацию Арсену, приказал чтобы приготовили вторую часть гонорара и, услышав в ответ - "Есть, командир", отключился и передал гарнитуру Тору.
   - Пристегнитесь и задержите дыхание, - приказала Лейна, я ещё и глаза закрыл. Такое экстремальное вождение космическим челноком не показывал даже наш инструктор в военной академии, а ведь он был непревзойденный пилот с несколькими десятками регалий.
  Два часа спустя. Лейна.
   Передача командира разведчиков и получение второй части гонорара за проделанную работу прошли в тихой дружеской обстановке. Нам, молча, передали камни, мы вернули им командира, когда челнок разведчиков отстыковался, я вернулась на капитанский мостик.
   - Парни, - обратилась я к экипажу челнока, - нужно провести на челноке генеральную уборку, потом отдых, а потом домой, - я улыбнулась Тору, тот в ответ ехидно усмехнулся и направился на кухню.
   Мне же нужно передохнуть перед тяжелым полетом, Тор свяжется со вторым челноком и передаст ему приказ, а пока мои бойцы очищают челнок от различных подслушивающих и следящих устройств, что наставил Мирт (а он обязательно это сделал, или он не разведчик специального отряда разведки правительственных войск) я пойду отдыхать, все эти перемещения между астероидами отнимают много сил, хотя для поддержания тонуса раз в месяц нужно обязательно устраивать себе такие карусели, очень бодрят.
  Глава 5
  Четыре часа спустя. Лейна.
   Тор застал меня на кухне, где я пила кофе после нескольких часов сна, не скажу, что достаточно отдохнула, но задерживаться в этом квадрате нежелательно, уж очень нестабильные здесь условия.
   - Восемнадцать прослушивающих устройств и одиннадцать маячков, - улыбаясь заявил Тор, присаживаясь напротив меня, - и некоторые я находил в таких интересных местах...
   - В разведке дураки не служат, - наливаю своему помощнику кофе, - ты уверен, что все чужие устройства сняты?
   - Если что и осталось, то они надежно нейтрализованы, я пять раз нейтрализатор включал, ни один шпионский прибор такого не выдержит.
   - Что докладывает Дар?
   - Разведчики на пути к планете "Тешер", полетели докладывать начальству о потери груза, успокаивать, что к пиратам он не попал.
   - Пусть ещё сутки за ними летят, нам нужно точно знать, что разведчики не повернут обратно.
   Тор встал и, подойдя к скрытой панели, включил на кухне глушилки после посещения нашего челнока представителем разведки никакие меры предосторожности не будут лишними, прилетим на планету и специальные техники просветят весь челнок приборами, заглянут в каждый узел и только после этого можно будет спокойно разговаривать между собой.
   - Груз в большом астероиде, - глаза Тора расширяются от удивления, - я засекла сигнал от маяка ещё на подлете, определила координаты и заглушила сигнал. Уверена груз изъяли по приказу совета свободных планет и спрятали его, очень подозрительно выглядит грузовой отсек челнока, ты заметил, что сжат он в неправильную лепешку?
   - У меня первая мысль была, что внутри грузового отсека произошел небольшой взрыв, но это вполне возможно на разгерметизированном корабле - случайная детонация, мы же не знаем, что за грузы перевозились на этом челноке. - ответил Тор.
   - Мы не знаем, а Мирт знал точно, и я специально показала ему обломки корабля только с одной стороны, где были явные следы воздействия астероида, хорошо, что его зверь взбрыкнул и разозлил человека, будем надеяться, что Мирт ничего не заметил.
   - Я давно заметил Лейна, что оборотни находясь рядом с тобой начинают терять контроль, их зверь нервничает и раскачивает внутренний баланс представителей этой расы.
   - Так и есть, зверь нервничает, он не понимает, почему и что именно его нервирует, но его рефлексы сигнализируют об опасности. Так пусть оборотни не контактируют со мной, я не настаиваю, прекрасно проживу без них.
   - А они без тебя? - улыбается Тор, - отдохнули и за работу, я свяжусь с Даром.
   - Ты прав быстрее начнем, быстрее закончим и покинем этот нестабильный квадрат космоса.
   Пока я рассчитывала маршрут, Тор связался с Даром, узнал последние новости о передвижении челнока разведчиков, дал указания остальным членам экипажа и сел на место второго пилота.
   - Командуй, Лейна!
   - Экипаж приготовиться к экстремальной посадке! Парни задержите дыхание! - мы вошли в гиперпространство.
   Груз был аккуратно складирован в широком тоннеле большого астероида, пираты часто использовали космические тела как временные схроны, видимо для перевозки этого груза другой пиратский челнок был не приспособлен и поэтому пираты грамотно изъяли груз, спрятали его и грамотно уничтожили грузовой отсек сымитировав столкновение в астероидом. Тоннель широкий наш челнок прекрасно поместился в нем, сейчас парни подтащат груз специальными магнитами, потом роботы-погрузчики втащат его в грузовой отсек челнока, и мы наконец-то полетим домой.
  ***
   - Лейла груз на борту, - говорит Тор.
   - Домой, Тор, свяжись с Даром пусть поворачивает к планете, больше нас не интересует маршрут разведчиков.
   - Слушаюсь командир, - улыбается помощник.
  Некоторое время спустя. Челнок разведывательного отряда специального назначения. Мирт.
   - Командир будет нас встречать в космопорту, - снимаю переговорную гарнитуру и разворачиваюсь к Арсену, который внимательно смотрит на монитор главного компьютера.
   - Начальство не может подождать, пока мы приведем себя в порядок и доложим о выполнении задания? - спрашивает он.
   - А ты уверен, что мы его выполнили? - этот вопрос мучает меня с той минуты, как я перешел с челнока пиратов на наш челнок.
   - У тебя есть подозрения Мирт?
   - Есть, но, к сожалению, это только подозрения и их к делу не пришьешь. Ты не заметил, что за нами следили всю дорогу?
   - У меня было такое чувство, но приборы не фиксировали какого-либо присутствия в зоне их действия, - Арсен вывел на монитор данные с приборов внешнего наблюдения, - смотри никаких объектов поблизости, даже осколка астероида не пролетело.
   - Это ещё ничего не значит, - заключил я, - мой зверь чувствует, что за ним следят, хищнику совсем не нравится быть в роли жертвы и самое необычное, что произошло со мной на этом задании, я сорвался, зверь на несколько минут взял контроль и показал свою сущность. Такого не случалось с подросткового возраста.
   - А вот это интересно, зверя что-то сильно беспокоило, но он не мог определить, откуда или от кого идет угроза потому и сорвался с цепи, - Арсен принюхался ко мне, - ты определил причину его нервозности?
   - Определил, это Лейна, только я не могу понять, как милая девушка может угрожать моему зверю?
   - Милая?
   - Я имею ввиду внешне, на самом деле она расчетливый и опытный пират, а ещё прекрасный пилот и навигатор. И когда успела научиться всем премудростям ей лет двадцать не больше, её что с младенчества учили пиратствовать?
   - Может и так, мы мало знаем о быте пиратов, и это большое упущение нашего военного руководства, противника нужно знать хорошо.
   - Командиры не считают пиратов противниками, они отмахиваются от них как от мелких насекомых, которые пищат над ухом, а зря, недальновидная стратегия, - тихо говорю я и добавляю, - но не нам с тобой обсуждать стратегию руководства.
   Арсен кивает головой.
   - Иди отдыхай, командир, сейчас моя смена, да и бойцам нужно отдохнуть, они очень переживали за тебя.
   - Не считая одного момента, я чувствовал себя дорогим гостем, меня кормили, поили и предоставили для сна самую большую каюту, предполагаю, что это была каюта Лейлы, хотя она ничем не напоминает женскую комнату.
   - Так кто же все-таки командует пиратским отрядом?
   - Я так до конца и не разобрался, хотя склоняюсь к мысли, что это Лейна.
   - Мирт, это маловероятно, женщины-пираты, конечно, встречались в истории галактики, но чтобы такие молодые - нонсенс. Скорее всего, тебя водили за нос, чтобы ты так подумал, - возражает Арсен.
   - Я об этом думал и думаю, что ты прав, хотя всегда бывают исключения и именно в этом случае вполне может быть, - встаю и направляюсь к своей каюте, - разбудишь меня за час до начала моей смены, хочу немного почитать новости.
   - Слушаюсь, командир!
  Двое суток спустя. Мирт.
   Командир управления специальной разведки галактики Самвел встречал нас у выхода из ангара, куда приземлился наш челнок.
   - Разрешите доложить? - обратился я к начальству.
   - Давай без церемоний Мирт и не здесь, сейчас дойдем до кафе и в отдельной кабинке поговорим, отпускай бойцов, пусть отдыхают, - сказал Самвел.
   Дав Арсену знак отдыхать, я направился за командиром.
   Небольшое кафе при ремонтных мастерских часто использовалась военными для неформального общения, отдельные кабинки были хорошо изолированы, а специально обученный персонал четко следил, чтобы посетителям никто не мешал.
   - Я заказал нам легкий ужин, - сказал Самвел проходя в самую дальнюю кабинку, - через минуту принесут, присаживайся, Мирт.
   Две официантки быстро накрыли на стол и удалились, плотно закрыв дверь.
   - Груз уничтожен, командир, - сказал я, пробуя еду, вкус совсем не тот. - Я видел расплющенный грузовой отсек челнока.
   - Глазам нужно доверять Мирт, но ты расскажи о своих ощущениях.
   - Я не уверен, что груз уничтожил астероид, хотя так все и выглядит, но и сымитировать такое вполне по силам.
   - Понятно, что твои ощущения я докладывать не буду, но на заметку возьму, хотя через пару месяцев они уже будут неактуальны.
   - Что-то произошло, пока я летал за грузом?
   - Ученые зафиксировали взлом своей системы. Они не знают, сколько файлов было скопировано, может все, а может ни одного. И, если это сделали шпионы свободных планет, то через пару месяцев, максимум через полгода у нас с пиратами будет паритет, они изготовят роботов с искусственными мозгами и усилия наших ученых можно отправить в стол и закрыть на ключ.
   - Разве наши службы не предполагали такое развитие событий? - удивился я.
   - Предполагали, готовились, но шпионскую атаку проморгали, и за это ещё полетят "головы" генералов, нельзя недооценивать противника, тем более нельзя отмахиваться от них как от назойливых насекомых. Наши аналитики предупреждали, но никто не прислушался. Но мы отвлеклись, что ещё заметил или почувствовал?
   - Мне показалось, что за нашим челноком постоянно наблюдали, но приборы наружного наблюдения ничего не зафиксировали и Арсен тоже заметил.
   - Ничего удивительного "Черный лис" имеет два челнока, второй прикрывает командирский челнок о нем мало кто знает и наша служба только предполагает его наличие, хотя я, например, в этом абсолютно уверен.
   - Но приборы его не зафиксировали?
   - Значит, экипаж этого челнока можно брать к нам на службу без обучения и экзаменов, - улыбнулся Самвел.
   - Все верно, если ты не видел, то совсем не означает, что этого не существует, значит, второй челнок, тогда наша жизнь во время похода висела на волоске, стоило только дать команду и нас бы уничтожили как легкую мишень.
   - Не стоит стричь всех пиратов под одну гребенку "Черный лис" никогда не был кровожадным ни во времена прошлого капитана ни сейчас.
   - Вы тоже думаете, что капитан Тор?
   - Думаю, но сомневаюсь, хотелось бы услышать твои предположения?
   - И я сомневаюсь, но подкрепить свои сомнения ничем не могу, одно скажу Лейна прекрасный пилот и навигатор, но уж больно экстремальный у неё стиль вождения, пугает.
   - Однако ты жив и здоров, значит, такой стиль оправдан?
   - Получается, что так, - отодвигаю тарелку с недоеденным ужином и беру стакан с напитком, может хоть он не будет так сильно напоминать синтетическую смесь.
   - Когда будешь писать отчет о выполнении задания, ощущения не описывай, доложил их устно и хватит. Высокому начальству незачем голову забивать различными ощущениями и предположениями у них и так проблем выше макушки, - Самвел встает и направляется к выходу, - отправишь отчет и три дня отдыха, вы свое задание выполнили. И пока будешь отдыхать составь для меня аналитическую записку о быте свободной планеты, кратенько, что едят, в каких домах живут, коммуникации, средства связи, торговля, услуги и так далее, ну сам знаешь не первый год на службе.
   - Слушаюсь командир, а отдых-то когда будет?
   - Так ты пиши и отдыхай, - смеется он, выходя из кабинки.
   Значит, моя поездка к родителям откладывается на неопределенное время, спасибо начальству оно строго следит, чтобы наши мозги не заплыли жиром без работы.
  Глава 6
  Год спустя. Мирт.
   Я все-таки вырвался к родителям в кратковременный отпуск, и наконец-то выпустил своего зверя, набегался в волчьей форме до судорог в мышцах, но без работы стал скучать уже через три дня. До конца отпуска не дотерпел и все потому, что родители завели старую песню об отставке и женитьбе, отнекивался, как мог, а когда исчерпал аргументы, соврал, что меня срочно вызывают из отпуска. Но на планету "Тешер" не полетел, решил сделать крюк с остановкой на планете "Ван", где можно купить все, хотелось посмотреть, что предлагают торговцы оружием, нам не запрещалось иметь собственное оружие, и я часто покупал себе что-то из новинок. Целый день бродил по оружейным лавкам даже на нелегальный рынок заглянул, но ничего не приглянулось, решил остановиться в одном из небольших отелей около космопорта и продолжить поиски завтра.
   Уже подходя к отелю, я увидел знакомую фигуру, заходящую в отель. Лейна здесь! Эта планета самая посещаемая пиратами, но я посещаю это планету довольно редко, судьба же привела меня именно в тот день, когда и девушку и почему бы не воспользоваться шансом? Например, извинится за свое поведение, пригласить на свидание, конечно только в качестве извинения, да просто погулять в приятной компании, вечер только начался почему не провести его с позитивом.
   Девушка за стойкой регистратора видя камни, что я положил перед ней широко улыбнулась.
   - Мне нужно узнать в каком номере остановилась девушка, зашедшая прямо передо мной?
   Девушка положила на стол бумажку с двумя цифрами и накрыла ладонью камни:
   - Мы не даем таких справок.
   - Понимаю имидж отеля и все такое, но раз так могу я занять свободный номер?
   - Вам с ванной или с душем?
   - С душем.
   Девушка протягивает мне электронный ключ:
   - Ваш номер на втором этаже и обязательно ознакомьтесь с правилами проживания.
   Кладу перед девушкой ещё один камень и направляюсь к лестнице. Понятливая регистраторша поселила меня в номер рядом с Лейной.
   Оставив свой легкий рюкзак в номере, я тихо подошел к двери номера Лейны и прислушался, шумела вода, видимо девушка принимала душ. Вот и сделаю ей сюрприз, достав универсальный чип, я поднес его к замку номера, секунда и дверь открыта, тихо зашел и тихо же прикрыл дверь, подожду в тишине и только я хотел оглядеться, как в мой затылок уперлось дуло пистолета...
   - Ты решил испытать судьбу, хищник?
   - О судьбе и думал, когда шел сюда, раз уж мы оказались одновременно на этой планете, почему бы мне не принести тебе извинения и не пригласить на свидание?
   Пока я произносил приглашение, Лейна ловко разоружила меня, вытащив два моих пистолета надежно спрятанных в потайных карманах, сняла с тела пару больших ножей и переговорное устройство.
   - Хорошо же ты подготовился к свиданию, разведчик, - Лейна отошла к кровати и закинула под неё мое оружие.
   Внимательно рассматриваю её, она совсем не изменилась, ну может волосы немного отросли, а ещё одета в непривычную моему глазу одежду: в длинный гостиничный халат и не скажешь, что эта милая девушка расчетливый пират, хотя затылок до сих пор чувствует холод от дула пистолета.
   - Свидание, это прекрасно, Мирт, - но мы с тобой достаточно занятые люди, чтобы пропустить все ванильные подробности и перейти к финальной стадии? Или у разведки есть возражения?
   - Не скажу, что не надеялся на такой исход, но считал это маловероятным.
   - Раздевайся боец, пойдем в душ и больше никогда не приходи в мой номер без приглашения, если бы не мой подслушивающий жучок, прикрепленный к стойке регистрации, я бы просто пристрелила тебя, как только ты открыл дверь.
   - Серьезный подход к нежданным гостям, - начинаю снимать с себя одежду, стеснятся мне нечего, мужчины моей расы в любом возрасте вызывают симпатию у женщин.
   В душ иду первым, захожу в довольно широкую кабинку и не закрываю дверцу, через секунду ко мне со спины прижимается женское тело, руки обнимают за талию и длинные пальцы начинают водить по моему животу, приятно и возникает мысль, а девушка знает, что делать.
   Разворачиваюсь и, обхватывая лицо Лейны руками, наклоняюсь к её губам:
   - Ты агрессивная девушка, - шепчу ей в губы.
   - Ты же оборотень, Мирт, и должен знать, что такое гон.
   - Знаю, но у тебя нет зверя, я бы почувствовал.
   - Такого зверя, как у тебя нет, но папаша оборотень передал мне все остальное, присущее этой расе.
   - А я вовремя зашел, - накрываю её губы, и девушка со стоном прижимается ко мне и начинает тихо тереться об меня, я рычу и обхватываю девушку одной рукой за затылок, а второй за талию, - этой ночью будешь моя...
   - Так я и не отказываюсь....
  Утро следующего дня. Мирт.
   - Ты в меру агрессивен и отзывчив хищник, - Лейна целует меня в губы и встает с постели, давно так хорошо не проводила гон, обычно в одиночку, скучно и совсем без оргазмов.
   - У тебя гон давно начался? - разворачиваюсь и наблюдаю за тем, как Лейна надевая халат, идет в душ.
   - К моей радости только третий раз, - она заходит в душевую комнату и закрывает дверь.
   Значит девушке только двадцать один год (гон у оборотней бывает только раз в год и длится не более двух суток). Молодая, и уже достаточно опытная, рефлекс самосохранения доведен до автоматизм. И она действительно имеет отца оборотня, все признаки нашей расы присутствуют, жаль, что зверя нет. Таких оборотней в стае считают полукровками, они имеют все те же права, но обычно остаются в одиночестве или находят свою половину среди людей. Оборотни не берут в жены или не выходят замуж за полукровок, опасаются, что дети от такого союза тоже родятся без зверя. Встав с кровати, я начал быстро одеваться, мне нужно завершить свою миссию и все-таки купить себе новое оружие, у Лейны тоже планы в этом я уверен, значит нам следует проститься, разойтись в разные стороны и надеяться на новую встречу. И очень хочется, чтобы она случилась не при столкновении. Не скажу за девушку, но я, наверно, не смогу её убить.
   - Собирай свое оружие разведчик, - Лейна выходит из душа и начинает быстро одеваться, одновременно складывая свои вещи в небольшой рюкзак, - я покидаю эту планету и спасибо, что вовремя зашел в мой номер.
   - Зови, помогу по-дружески, - ухмыляюсь я.
   - Позову, и не сомневайся, хищник.
   Мы выходим в коридор, я целую Лейну в губы и поворачиваю к своему номеру, в этот момент дверь моего номера распахивается и два бойца направляют на нас автоматы, сзади слышатся шаги и лязг оружия, нас окружили, хорошо сработано, даже я со своим чутким слухом не услышал четверых хорошо вооруженных бойцов. Делаю шаг назад и прижимаюсь спиной к спине Лейны, она молчит за оружием не тянется и судя по дыханию и биению сердца спокойна. Либо она знает этих бойцов, либо уверена, что они её не убьют.
   - Какая приятная встреча! - к нам подходит мужчина, держа наготове пистолет, - а Тор знает, что ты ему бессовестно изменяешь? - обращается он к девушке.
   - У него свободные взгляды, Рист, - значит она знает бойцов, - чем обязана?
   - Наш босс недоволен сделкой и желает доплаты, думаю, Тор за тебя и любовника выложит недостающую сумму.
   - Может и выложит, как просить будите.
   - А мы хорошо попросим, - отвечает Рист, - пройдемте, машина ждет у черного входа.
   Нас окружают со всех сторон, и мы двигаемся в сторону лестницы для персонала. Они даже наше оружие не забрали, надеются на наше благоразумие и численный перевес, а вдруг мы совсем не благоразумны и численный перевес нас совсем не впечатлил? Но пока Лейна спокойна, я ничего предпринимать не буду, ещё представится возможность, уверен в этом.
   Мы выходим из гостиницы во внутренний двор, машина с пуленепробиваемым закрытым кузовом стоит прямо у двери, два бойца открывают тяжелые двери, нас в сейфе повезут, ну хоть тут не облажались. Между лопаток упирается дуло автомата и меня начинают обыскивать, догадались или вспомнили, хотя какая разница, мне останется надеяться только на когти и клыки зверя, а вот у Лейны даже этого нет. Девушку тоже обыскивают, причем боец больше лапает чем ищет оружие, еле сдержал рык, мне свою расу раскрывать нельзя, кто знает, как они отреагируют. Нас подталкивают к машине, ничего не остается, как забраться туда и помочь Лейне, двери закрываются, мы в темноте и в кузове нет ни лавок, ни других приспособлений для сидения. Вижу, как Лейна спокойно садится на пол, я пристраиваюсь рядом, обнимаю её за плечи и прижимаю к своему боку.
   - У тебя есть план, - шепчу ей на ухо.
   - Нет, но он обязательно появится, когда мы прибудем на челнок.
   - Ты думаешь, нас везут в космопорт?
   - В ремонтные ангары, чтобы исключить любую возможность нашего побега.
   - Ты знаешь босса этих вояк?
   - Знаю, мы уже год как не ведем дела, нечистый на руку торговец, и как жив до сих пор?
   - Тебя это удивляет?
   - С такими бойцами очень удивляет, я раз пять могла сбежать от них положив половину, а остальным прострелив ноги, да и ты не использовал шансы, а мог бы?
   - И оставить девушку наедине с пятью вооруженными идиотами?
   - Какой галантный кавалер, только ты забыл, что я не милая барышня.
   - У тебя нет зверя и поэтому шансов остаться в живых намного меньше.
   - Оборотни, вашу расу погубит уверенность в собственной исключительности и силе, у людей тоже нет зверя, однако они выбираются и не из таких ситуаций.
   Машина останавливается, двери открываются и бойцы, выстроившись по бокам наводят на нас оружие, все-таки они чего-то боятся.
   - Добро пожаловать на борт, - ехидно говорит Рист, указывая на открытый люк грузового отсека корабля.
   Мы действительно в ангаре, видимо он принадлежит торговцу или его сняли на время похищения, кроме одного челнока, бойцов и нас более никого нет. Нас подталкивают к люку автоматами, как только мы заходим в челнок, люк закрывается и тут же половина отсека перегораживается решеткой. Такие запоры нужны, когда перевозишь больших хищных зверей, ну и нас к ним причислили, я подхожу к решетке смотрю на электронный замок. Изнутри его не открыть даже моим универсальным чипом, есть, конечно, вариант - просто обесточить весь челнок и тогда замок откроется, а пока этого не случилось будем ждать. Лейна же в это время оглядывается, отмечает камеры видеонаблюдения и подслушивающие устройства, определив их обзор, подходит ко мне и прижимает меня к решетке.
   - Хочу тебя любовничек, - шепчет она и прижимается к моим губам, у неё появился план, так подыграю. Обхватываю девушку руками, прижимаю к себе и начинаю тереться об неё телом.
   Через минуту грузовой люк открылся и зашли все бойцы.
   - Мои парни не прочь посмотреть порно, но в данный момент они предпочитают в нем участвовать, - сказал Рист.
   - Развлечься хотите? - пошло улыбаясь спрашивает Лейна и в этот момент моему зверю становиться страшно, он тихо скалится и поджимает уши, эти же похотливые самцы ничего не замечают только пялятся на девушку плотоядными взглядами.
   Одни из бойцов отодвигает меня от девушки дулом автомата, решетка поднимается и Лейна выходит, решетка опускается, бойцы ухмыляясь пропускают её вперед. Мне очень не нравится эта ситуация, но сделать я ничего не могу и тихо рычу от бессилия и злобы, начинаю наворачивать круги по своей темнице, сжимая кулаки и пытаюсь сдержать своего зверя.
   Я успел пройти только два круга, как погас свет, чуть приподнимаю решетку и подныриваю под неё, толкаю люк грузового отсека, открыто, выскакиваю в коридор и направляюсь в капитанский отсек, вбегаю туда и замираю. Все пятеро бойцов лежат на полу мертвее мертвого, при оружии и даже штаны не расстегнуты, Лейна сидит в капитанском кресле и переключает системы челнока, через секунду включается освещение и главный компьютер начинает загружаться, я сажусь в кресло второго пилота и смотрю на девушку.
   - Кто их убил?
   - Никто их не убивал, они умерли от мук совести, - ответила она, надевая переговорную гарнитуру.
   - Тор, - говорит Лейна, - торговец Лутар заключил сделку на свою жизнь, заверши её и я жду тебя на заброшенной станции "Омега-18" в отсеке для утилизации, уверена, потомки торговца будут очень благодарны нам за нежданно свалившееся на них наследство.
   - Тридцать процентов, - отвечает Тор.
   - Сорок, - твердо говорит Лейна.
   - Сильно же они тебя разозлили, - слышу голос Тора, - слушаюсь, командир.
   После этого слова я чуть ли не подпрыгнул в кресле, а Лейна в это время уже переключала гарнитуру.
   - Дар, я жду тебя на заброшенной станции "Омега-18" в отсеке для утилизации.
   - Слушаюсь командир!
   И теперь у меня точно нет сомнений, во-первых челнока действительно два, во вторых Лейна командир пиратского отряда.
   - Ты командир! - утверждаю я.
   - А я никогда не отрицала этого, что военные, что пираты не могут допустить даже мысли, что командиром успешного пиратского отряда может быть женщина. Узость мужского мышления когда-нибудь доведет вас до катастрофы.
   Лейна начала прогревать двигатели.
   - Как мы взлетим, ангар закрыт? - удивился я.
   - Задержи дыхание!
   - Ты же не.... - а дальше мы вошли в гиперпространство.
   - Можешь продолжать свою реплику, - Лейна поворачивается ко мне.
   - Она уже не актуальна, но я хотел бы знать, кто убил бойцов?
   - Я же сказала - совесть, - улыбнулась девушка.
   - А ведь отшельник говорил, чтобы я не ошибся в определении, а я и не ошибся и только узость мышления, как ты это назвала, заставила меня усомниться.
   - Отшельник всегда любил сунуть свой нос в чужие дела и однажды ему чуть не укоротили его по самую шею, спасло чудо, но урока он не усвоил, все так же высказывает мысли вслух, жив лишь потому, что живет уединенно и гостей принимает редко.
   Встав с кресла, я пошел рассматривать трупы бойцов, никаких признаков насильственной смерти, все указывает на то, что они умерли естественной смертью, но это невозможно.
   - Я хочу знать, отчего они умерли?
   - С чего вдруг я должна откровенничать с тобой? Или ты, самец, подумал, что одна ночь дает тебе какие-то права?
   - Если и думал, то надежды на это не было.
   - Их убила совесть, Мирт.
   Сев на кресло второго пилота, я начал рассматривать файлы на главном компьютере челнока, интересно посмотреть куда летал и чем торговал уже покойный, наверно, торговец.
  Глава 7
  Несколько часов спустя. Лейна.
   Мы вышли из гиперпространства перед самой станцией, я убавила скорость и начала облетать её, нужно осмотреться.
   - Станция заброшена, там нет кислорода, - сказал Мирт, весь путь молчавший и делающий вид, что изучает файлы с главного компьютера челнока.
   - Это для правительственных войск она заброшена, станция законсервирована и давно используется пиратами как перевалочная база или для таких ситуаций как наша.
   - Ты хочешь утилизировать трупы и это понятно, не повезешь же ты их на планету.
   - Это лишний груз, - я сбрасываю скорость до минимальной и подхожу к отсеку для утилизации, шлюз открывается, как только челнок подлетает к нему, значит Дар уже на месте, хорошо не придется таскать трупы одной, похоже разведчик очень сильно обиделся на меня, не понравилось ему, что я не раскрыла все свои секреты.
   Он забывает, что мы по разные стороны баррикад, и все мои секреты станут известны специальным службам галактики? Или он промолчит о нашей встрече? Нет, этот не промолчит солдат до мозга костей, хотя и среди них бывают исключения, внимательно смотрю на гордый профиль Мирта, тот делает вид, что не замечает моего пристального внимания, нет, конкретно этот разведчик на исключение не потянет. Давление в шлюзе выравнивается и открываются ворота утилизационного отсека станции, я чуть двигаю челнок вперед и влетаю в отсек, места там много раньше на этой станции жили люди, и могло приземляться более десятка челноков одновременно, потому и отсек для утилизации сделан просторным. Как только я приземляюсь и открываю входной люк в челнок входит Дар и Самат, они заходят в командирский отсек и, не обращая внимания на Мирта, начинают срезать с покойников бронежилеты, ремни и ботинки, отбрасывают в сторону оружие и боеприпасы трупы утилизирую без всяких посторонних предметов, только биологический материал.
   - Судя по записям в компьютере, в челноке имеется ценный груз, два небольших контейнера спрятаны в каюте капитана под кроватью, - говорю я.
   - И это в компьютере написано? - удивляется Мирт.
   - Нет, но они там действительно стоят.
   - Тогда, может, ты скажешь, что это за ценный груз? - усмехается Мирт.
   - Тебе не скажу, - парни понимают, о чем я, и идут в капитанскую каюту, сейчас ящики перегрузят на наш челнок и Мирт никогда не узнает, что там последняя техническая разработка ученых галактики, универсальные чипы, которые могут взломать любую систему защиты, стоит их только воткнуть в сетевой кабель. Военные галактики очень надеялись на эти разработки, вот только торговцы заполучили их раньше, чем военные, как жаль.
   - Лейна, я понимаю, что ты не доверяешь мне.... - а дальше я осекся, что я ей скажу, что это ночь для меня что-то значила, значила, конечно, но ни я, ни она не изменим свою жизнь после этого.
   Девушка внимательно посмотрела на меня и кивнула головой:
   - Все правильно, Мирт, сейчас мы опять расходимся в разные стороны такова жизнь, мы встретились слишком поздно, чтобы кардинально менять свои планы на будущее.
   Когда бойцы Лейны погрузили трупы на специальную тележку и увезли из челнока, она скачала информацию с жесткого диска главного компьютера челнока и встала:
   - Думаю, ты сможешь вернуться обратно самостоятельно, а мне пора, надеюсь на встречу, но не хотелось бы встретиться с тобой в бою, разведчик. Шлюз откроют через пятнадцать минут.
   - И я не хочу встречаться при таких обстоятельствах....
  Мирт.
   Девушка ушла, а я начал прогревать двигатели, нужно вернуться на планету "Ван", я там свой рюкзак оставил, и новый пистолет так и не купил, да и отпуск ещё не закончился, пара дней на развлечения ещё есть.
  Полгода спустя. Мирт.
   Мы с командиром опять в небольшом кафе в самой дальне кабинке, ужин уже съеден, напитки выпиты, Самвел достает личный мини-комп, включает запись и поворачивает экран ко мне. Я вижу, как взрывается космический челнок "Черный лис", разлетается на мелкие осколки, которые ударной волной разносит в разные стороны.
   - А второй челнок?
   - Второму удалось уйти, но ведь Лейна летает на командирском челноке, - тихо отвечает Самвел.
   - Летает, - отвечаю я, а у самого скручивают внутренности и хочется выть, но командир не должен знать, что меня связывает с девушкой. Он наверняка догадывается, иначе не показал бы мне эту запись, официально пирата "Черного лиса" никто погибшим не объявлял, ждут боятся ошибиться как несколько десятков раз до этого. - через сколько будет объявлено о гибели одного из успешных пиратов галактики?
   - Через год, если, конечно, он не воскреснет, но при всем могуществе демона галактики после такого взрыва даже он не выживет.
   - Вы верите в эти сказки командир?
   - Это не сказки, Мирт, демон галактики не единожды приходил в наш мир и всегда вселялся в оборотня, заменяя его зверя, он может существовать только в теле носителя, а оборотни имеют две сущности, и только в этом теле демон может сосуществовать с носителем, не уничтожая его плоть.
   - Ну, раз вы так хорошо владеете информацией об этом демоне, то скажите, чем он питается?
   - Всегда по-разному, может эмоциями, может выпивать жизненную силу или душу, а может кровью и плотью, но это редко, сам демон выглядит как тень темное человеческое тело с головой лисы, потому и прозвали его черным лисом, хотя уверен, он может принимать любую форму.
   - И давно наша разведка знает об этом демоне?
   - Всегда знала, наши аналитики внимательно читают исторические хроники и сказки мы не считаем выдумками, а просто художественно оформленными историями из жизни наших далеких предков. Но появление конкретно этого демона мы пропустили, в предках Лейны есть ведьма и она быстро определила какой зверь сидит в девушке и отправила её к родственнику пирату, который и обучил всем премудростям, она вовремя исчезла с планеты галактики, не получив идентификационной карты. Мы нашли её отца, после побега супруги с дочерью он женился повторно, но в этот раз взял оборотниху и воспитывает уже четвертого ребенка. Мать его первой супруги ведьма и шаманка, а её старший брат был первым командиром "Черного лиса". Мать девочки мы так и не нашли, она сменила имя и планету, скорее всего живет на одной из свободных планет если Лейна и встречается с ней, то делает это так скрытно, что даже наши службы с их развитой шпионской сетью не смогли этого засечь.
   - И когда все это стало известно?
   - После этого видео секретная правительственная служба частично рассекретила досье Лейны и двух бойцов из экипажа командирского челнока "Черного лиса". Про этих двоих известно давно, их завербовали на корабле перевозящем заключенных в самую строгую тюрьму галактики, по приговору суда у них пожизненное заключение.
   - Значит, кроме вас эти досье никто не читал?
   - Никто, и тебе я ничего не говорил, - я кивнул головой, конечно не говорил, что мне от этой информации Лейна при жизни все концы обрубила, а после смерти даже фантомных следов не осталось. - командир я подумываю об отставке, родители настаивают на внуках.
   - Мне будет жаль с тобой расставаться, но я понимаю желание твоих родителей, отставку подпишу.
   Командир ушел, а я купил бутылку крепкого напитка и выпил её в одиночку.
  ЭПИЛОГ
  Еще три года спустя. Мирт.
   Мой небольшой, но быстрый и маневренный челнок уже полчаса кружится над маленькой частной планетой, выбирая место для посадки. Для того, чтобы попасть на эту забытую всеми планету без названия мне пришлось изучить пространственно - временные дыры в гиперпространстве определенного участка космоса. Год ушел на изучение, год на эксперименты и составление карты и год до этого я колесил по космическим просторам от планеты к планете, собирая информацию и разыскивая свидетелей и посредников. И я нашел косвенные улики того, что "Черный лис" не погиб, а сымитировал свою гибель, причем довольно успешно. Поверили все, но даже при очень правдоподобной картине гибели челнока ждали год и только после этого объявили о гибели пиратов. Приборы определили координаты небольшого плато, где мой челнок сможет совершить мягкую посадку, направляю челнок в этот квадрат.
   Через пятнадцать минут приземляюсь на ровное каменное плато посреди леса, атмосфера планеты чистейшая, воздух можно продавать за бешеные деньги, вокруг леса, реки и озера, и не находись планета так далеко, её давно бы превратили в дорогой курорт. Выхожу из челнока и глубоко вдыхаю чистый воздух, аж голова кружится от перенасыщения организма кислородом, сейчас бы обернутся и побегать по этим девственным лесам, искупаться в озере или речке и повалятся в высокой траве, чем не курорт.
   - И долго ты будешь дышать моим воздухом? - из-за дерева выходит Лейна.
   - А я знал, что ты не погибла, демон галактики не может погибнуть так легко.
   - Ну, раз тебя просветили кто я, и ты три года потратил на то, чтобы меня найти - у тебя очень серьезные намеренья.
   - Очень серьезные. И ещё, мне не хватит топлива, чтобы улететь с этой планеты, даже если ты меня выгонишь.
   - Все так серьезно?
   - Ты даже не представляешь, как я серьезен и как настроен построить наше совместное будущее.
   - Тогда пойдем знакомиться сначала с тещей и бабушкой, всеми членами моей команды, а потом с сыновьями.
   - Такой вариант я рассматривал, но не смел надеяться. Сколько у меня сыновей?
   - Два сильных хищника, и уже сейчас проявляют характер, ты вовремя появился, папаша, им нужен положительный пример, образец для подражания. Надеюсь, ты станешь для них именно таким примером?
   - Из шкуры вывернусь, но стану, и я бы от дочки не отказался.
   - Не гони, хищник, сначала на сыновей посмотри, а то как бы не сбежал от такой ответственности.
   - Не для того я три года искал путь к этой планете, чтобы позорно сбежать, ты ещё увидишь какой я серьезный и ответственный отец и лучший образец для подражания.
   - Вот когда увижу, тогда и о дочке подумаем.
   - Заключим сделку?
   - Обязательно, хищник.
  КОНЕЦ
  
Оценка: 7.90*7  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"