Беляцкая Инна Викторовна: другие произведения.

Помогая другим, не забудь о себе! (написано в 2014 году)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 8.35*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фэнтези, добрая сказка, размер мини.

  Помогая другим, не забудь о себе
  Аннотация: женщина после сорока лет погибает от сердечного приступа. Её душа попадает в тело младенца в утробе. Девочка родится у придворной ведьмы, в магическом мире, но большими магическими способностями ребёнок обладать не будет, у него будет другой дар...
  Планирую мини, может, выйдет побольше. Небольшой любовный роман. Так, добрая сказка в подарок к празднику. К какому из предстоящих, решайте сами.
  
  ПРОЛОГ
  Конец 90х годов. Большой город за Уральскими горами. Небольшой офис, расположенный в однокомнатной квартире на первом этаже в старой пятиэтажке.
   - Прошу меня извинить, госпожа Полина, но я не вижу вашей пары. Видимо, её нет в нашем мире.
   - Понимаю и ни в коем случае не буду обвинять вас в некомпетенции, - спокойно ответила красиво одетая женщина возраста примерно тридцать пять лет. - Я любила, меня любили, правда, это было ещё в школе.
   - Что же произошло, почему вы расстались? - спросила я. - Если вам тяжело, Полина, не рассказывайте.
   - Меня расстраивало это первые пять лет, а потом я привыкла к тому, что от одного его имени у меня сжимает сердце. Сейчас я вспоминаю только хорошее и живу этими воспоминаниями, - ответила Полина. - Мы расстались после нелепого случая, только в то время мне казалось, что это большая трагедия. Моя подруга любила моего парня всё это время, а я ничего не знала. Она и подружилась со мной, чтобы быть ближе к нему. Перед экзаменами мы отмечали последний звонок у неё на даче. Все напились, много ли надо подросткам, и она решила, что это её шанс. Когда я выгуливала свою больную голову на улице, она раздела моего парня и легла рядом с ним. Я, пьяная дура, поверила, что он мне изменил. Мы разошлись. Он пытался доказать мне, что ничего не было, а я со своим юношеским максимализмом не верила ему. Дура была, молодая, думала, забуду его, встречу другого. Но так и не встретила никого.
   - А что же случилось с вашим парнем?
  - Он погиб через два года. Женился на моей подруге и погиб в автокатастрофе. У неё отец работал в райкоме, он и подарил им на свадьбу эту злосчастную машину. Дочь его ни царапины не получила, а он погиб.
  Полина достала из фирменной сумочки платок и осторожно убрала слёзы с глаз. Очень бережно, чтобы не размазать макияж.
   - И в вашей жизни не было мужчины, пусть не так любимого, но достойного вас?
   - Был один, но я не смогла жить с ним. Он был прекрасным человеком, но я не любила его и спустя какое-то время ушла, - грустно сказала Полина. - Зачем человеку мучиться со мной? Он найдёт себе достойную женщину.
   - Я всегда думала, нет, я точно знала, что у человека только одна половинка, остальные - просто временное помешательство, так, для разминки перед настоящей любовью.
   - Скажите, Милана, - воскликнула Полина, - вы верите в переселение душ?
   - Не знаю, но думаю, что такое возможно, - ответила я.
   - А вот я верю. Ещё верю, что я обязательно встречу его, когда моя душа будет в другом теле, а может, в другом мире, - тихо сказала Полина.
   - Вы обязательно встретите его, Полина, - поддержала я женщину.
   - Добрая вы женщина, Милана. Скажите, вы сами нашли свою пару? - спросила она.
   - Нет, видимо, не судьба, - вздохнув, ответила я. - Я даже знаю, как он выглядит, но я его не встретила. Но у меня всё хорошо, прекрасная дочь. Она замужем за прекрасным человеком, и они любят друг друга.
   - Да...- протянула Полина. - Сапожник без сапог. Помогая людям, не надо забывать о себе.
   - Так получилось, - пожав плечами, ответила я. - Но я не потеряла веру.
   - Я пойду, Милана, - добавила Полина и встала. - Больше не приду, пусть будет так, как будет.
   Проводив последнюю на сегодняшний день клиентку, я подошла к небольшому шкафчику и достала пузырёк с каплями. Нужно давно сходить к врачу и обследоваться. В последнее время очень болело сердце, капли помогали, но лишь на короткое время. Странно, у меня ведь в жизни всё хорошо. Мой бизнес приносил пусть небольшой, но стабильный доход. Я держала небольшое брачное агентство. Так это называлось на бумаге. На самом деле ко мне приходили женщины и просили меня нарисовать портрет своего идеального мужчины.
   Рисовала я с детства, но пока дочь была маленькая, на это почти не было времени. Дочь выросла, а я попала под сокращение. Зять помог создать мой маленький бизнес. Однокомнатную квартиру, оставшуюся от моей матери, мы переделали в офис. Тут я и принимаю посетителей. В основном это были женщины, но иногда приходили мужчины. Пока клиент рассказывал о себе и своих родных, я, смотря на него, представляла его идеальную половинку, а потом рисовала портрет на листе бумаги. Многие узнавали в этих портретах соседей или коллег по работе. Счастье иногда бывает очень близко, нужно только приглядеться. За пять лет я раскрутила свой бизнес, и теперь клиенты у меня каждый день.
   Опять закололо в сердце, я решила прилечь на небольшой диванчик. Устроившись поудобнее, я закрыла глаза. Мне снилось солнечный луг с красивыми цветами. Таких в природе не бывает.
   'Странно, - подумала я, - я ведь не сплю, почему у меня такие красивые ведения?'.
   А потом я почувствовала резкую боль в сердце, и меня выгнуло.
   'Вот и всё! - подумала я. - Видимо, пришло моё время, жаль, что я не верю в переселение душ'.
  
  Глава 1
  Мир Нортон. Дом придворной ведьмы королевства. Главная ведьма королевства людей Талуния
   - Девочка моя, что же ты наделала?! - кричала я. - Ты, конечно, совершеннолетняя, но поступаешь, как неразумное дитя! Зачем нужно было спать с этим ловеласом? Теперь он сбежал, я не хочу посылать за ним погоню. Не стану себя унижать!
   - Не вы ли, моя дорогая мама, предсказывали мне, что если в этом году я рожу девочку, то она будет обладать редким магическим даром? - ответила она.
   - Я просто хотела поторопить тебя с замужеством, - устало ответила я. - Мне и в голову не пришло, что ты можешь забеременеть вне брака.
   - Мама, никто не станет осуждать меня. Ведьмы не признают брачных уз, и это всем известно, - сказала она. - Ты сама родила меня вне брака и до сих пор не сказала, кто мой отец.
   - Рамуш, хорошая моя, неразумная дочь, я так хотела, чтобы тебя минула такая участь! Ты не представляешь, каково это, любить мужчину, который не может жениться на тебе, - тихо прошептала я.
   - Мама, надеюсь, что ты не обманулась с предсказанием, и мой ребёнок родится с редким даром, - ответила дочь. - А за моим любовником посылать погоню не нужно, он сделал своё дело, я никогда не любила его. И выбрала только из-за его богатого опыта в постельных играх. Мне хотелось испытать то удовольствие, о котором шепчутся женщины.
   - Испытала?
  - Он оправдал свою репутацию, - ответила Рамуш и вышла из комнаты.
  
  Милана, душа умершей женщины из нашего мира
   Я слышала весь разговор, хотя полноценным ребёнком ещё не была. Вот и раскрыта ещё одна загадка. Душа есть даже у маленького эмбриона в теле женщины, он имеет свой разум и всё слышит. Теперь я знала, что моя мама ведьма, я тоже буду ведьмой. Всё-таки Полина была права, души не исчезают в космосе, они переселяются в другие тела. Только почему я всё помню?
  
  Глава 2
  Семь лет спустя. Милана
   - Сиди спокойно, Раскана, мне осталось совсем немного, - одёрнула я молодую служанку. - Скоро посмотришь, что у меня получилось.
   Сидя в саду на низкой лавочке, я рисовала в альбоме лицо жениха служанки. Рисовать я научилась раньше, чем писать и считать. Мама, видя моё увлечение рисованием, купила мне альбом и цветные магические мелки. Они никогда не заканчивались и рисовали ярко.
   - Твоя мама накажет меня! - воскликнула Раскана. - Я не вымыла твою комнату.
   - У меня там чисто, ты каждый день её моешь, - ответила я.
   При рождении мне дали другое имя, но я никогда на него не отзывалась. Когда начала осмысленно говорить, а было мне менее двух лет, мама спросила, почему мне не нравится моё имя. На что я ответила, что оно мне не подходит, а подходит имя Милана. Мама только пожала плечами, но через несколько дней в книге записей появилось второе имя. Теперь меня звали Алия-Милана. Но отзывалась я только на имя Милана.
   После моего рождения бабушка посмотрела на мою магическую оболочку, но каким видом магии я владею, не сказала. Предполагаю, она просто не знала. Магический потенциал у меня большой, а вот вид магии был не известен даже главной ведьме королевства. Бабуля решила не собирать совет магов, а подождать, пока я подрасту, и мой дар проявится.
   - Вот твой жених, - сказала я, протягивая листок с портретом молодого парня.
   - Ой!.. - воскликнула Раскана. - Он похож на сына придворного кузнеца. Такой воспитанный и вежливый молодой человек. Он всегда здоровается и так смотрит на меня.
   - Вот и дай ему шанс, - строго сказала я. - Нечего на маминого лакея заглядываться. Он, конечно, красивый, но любит только себя. Ему очень хочется попасть в мамину постель, чтобы высоко подняться. Но моя мама мудрая женщина, она его насквозь видит и никогда этого не позволит.
   - Дай-ка посмотреть! - раздался голос моей матери.
   Она вышла из-за дерева и, подойдя к служанке, взяла листок из её рук. Внимательно посмотрела на портрет и повернула голову ко мне.
   - Милана, а мне нарисуешь? - спросила она.
   - Твой идеальный мужчина - оборотень-волк, - ответила я. - Я уже давно нарисовала его, в комнате лежит.
   - Так, так, так...- покачав головой, сказала она. - Пойдём, милая, в библиотеку, поищем древнейшие фолианты по магии.
   И взяв меня за руку, мама направилась в дом.
   - Госпожа Рамуш! - воскликнула служанка. - Верните, пожалуйста, мне рисунок.
  - Зачем тебе рисунок? Ты ведь уже знаешь, кто твой суженый, - ответила мама и прибавила шаг.
  
  Вечером того же дня. Милана
   С самого утра мы сидели в моей комнате. Мама листала древние фолианты, которые принесла из библиотеки. Я сидела на полу и рассматривала свои рисунки. У меня их накопилось толстая стопка.
   Дверь открылась, и на пороге появилась бабушка Талуния.
   - Почему вы пропустили обед и ужин? - грозно спросила она. - Король интересовался, почему ты не пришла и не заболела ли ты?
   - С чего бы ему интересоваться моим здоровьем? - спросила мама, не поднимая глаз от фолианта.
   - Он твой отец, - ответила я.
   - Ктооооо?! - воскликнула мама и, подняв голову, посмотрела на бабушку.
   - Откуда ты это взяла? - спросила бабушка и строго посмотрела на меня.
   Я достала портрет короля и протянула ей его.
   - Этот мужчина является твоей второй половинкой, - объяснила я. - На кого он похож?
   Бабушка долго смотрела на рисунок, но ничего не говорила. Мама отвлеклась от чтения и вопросительно смотрела на неё. А я смотрела на них.
   - Она права, - после нескольких минут молчания ответила бабушка, - ты незаконнорожденная дочь короля. Мы любовники, и спустя столько лет наша любовь не ослабла.
   - Если ты призналась мне, то что-то произошло и нужно ждать перемен? - спросила мама.
   - Да, Рамуш, - ответила бабушка, - об этом нужно было уже давно поговорить, но я всё откладывала.
  - Сначала заклинание от подслушивания. Потом присядь в кресло и начинай с самого начала, - твёрдо сказала мама и, притянув меня к себе на колени, поудобнее устроилась на полу.
  
  Глава 3
   - Наша связь с королём началась задолго до его свадьбы, - тихо начала свой рассказ бабушка. - Я никогда не питала иллюзий, что он женится на мне, и даже, что назовёт меня своей фавориткой. Мне не стыдно за своё поведение, но я не хотела, чтобы придворные шептались у меня за спиной. Потом был политический брак и рождение наследного принца, а потом и я решила родить ребёнка. С королём мы договорились, что он никогда не признает тебя, даже на смертном одре будет утверждать, что ты не его дочь. Так нужно, поверь мне. Бастарды могут рассчитывать на трон в особых случаях. Ты дочь короля и ведьмы из главного дома и, поверь мне, можешь рассчитывать стать правительницей. И чтобы уберечь тебя, я не хочу твоего признания. Королева не может больше рожать, первые роды подорвали её здоровье, а с наследным принцем может случиться всякое. Да мало ли завистников у короля. Если они осмелятся убрать с пути прямого наследника, их не остановит бастард.
   - Мне всё ясно, - сказала мама. - Я не осуждаю тебя. Теперь расскажи, что случилось, какие нас ждут изменения?
   - Милана всё больше становится похожа на короля, - сказала бабушка.
   - Я что, такая страшная? - возмутилась я.
   - Девочка моя, - прижав меня к себе, сказала мама, - ты самая красивая на свете, просто король в детстве был похож на девочку.
   - Разрешите мне продолжить, - прервала нас бабушка. - Рамуш, ты внешностью пошла в меня, а вот Милана унаследовала черты короля. Даже престарелая мать отца разглядела сходство между ними. Боюсь, что через некоторое время весь дворец будет шептаться об этом. Есть один выход. Вам нужно покинуть королевство и приезжать сюда как можно реже, или вообще не приезжать. Я сама могу навещать вас.
   - Куда ты хочешь нас отправить? - спросила мама.
   - Король-оборотень давно просил меня прислать ему ведьму. Ты же знаешь, как у них сложно с магами. Оборотничество и магия редко бывают совместимы. Даже если и находятся такие оборотни, то у них узкая магическая специализация, - ответила она.
   - Хорошо, - ответила мама, - мы отправимся немедленно.
  - Я знала, дочь, что ты поймёшь меня, - сказала бабушка и, встав с кресла, направилась к двери. - У моей внучки дар соединять души, - остановившись у двери, добавила она. - В самом древнем фолианте написано о нём. Я не ошиблась, у девочки очень редкий дар, даже фолианты тебе не скажут, когда последний раз в нашем мире рождалась ведьма с таким даром.
  
  Глава 4
  Год спустя. Королевство оборотней. Дворец короля. Милана
   Сегодня во дворце короля оборотней был большой приём и бал. Мама уложила меня спать и отправилась на бал. Она была так очаровательна в бальном платье и с высокой причёской, дух захватывало. На маму заглядывались все придворные, но больше всего ею интересовался кузен короля. Он, как только её первый раз увидел, застыл, как столб, и глаз не мог от неё оторвать. Молодой красивый оборотень-волк, копия портрета, который я нарисовала.
   Их роман в самом разгаре. Все придворные, и даже король, знали об этом, но они скрывали его и делали вид, что между ними ничего нет. Наивные, как будто не видно было, как между ними искры летят. Кузен короля не был прямым наследником и мог вполне жениться на маме. Кто тормозил из них, не знаю, хотя догадываюсь. Это мама не хотела бросаться в омут головой. Ничего, кузен короля мужчина настойчивый, он добьётся своего.
   Мне спать не хотелось, я решила пробраться в сад и посмотреть на бал. В бальном зале большие окна и много света, но с моим маленьким ростом мне мало что видно. Я решила забраться на дерево. Хорошо, что я предусмотрительно оделась в брюки и рубашку с жилетом.
   Приём навёл на меня скуку, и я, ерзая на ветке, ждала, когда он закончится, и начнутся танцы. Дамы были в шикарных платьях и драгоценностях. Причёсаны они с большим искусством и фантазией. Красота! Кавалеры одеты поскромнее, но очень изыскано. Кроме оборотней, на приём прибыли делегации из королевства людей, светлых эльфов, дроу и гномов. Я столько представителей других рас ещё не видела. Делегации многочисленные и очень представительные. Ещё бы, король праздновал совершеннолетие наследного принца. Проигнорировать приглашение нельзя. Политика, что б её!
   Приём наконец-то закончился, я решила устроиться удобнее, чтобы посмотреть бал. От моего верчения попой, ветка возмутилась и заскрипела. И как-то подозрительно заскрипела. В темноте я выбрала не совсем надёжное место для наблюдения.
   В отличие от оборотней и других рас, люди могли видеть в темноте, только если освоили заклинание ночного зрения. Так вот, я его не освоила и не знаю, смогу ли со временем освоить. Мне из бытовой магии удавалось только высушить одежду (и то через раз) и заклинание очистки одежды и тела (и то с большим трудом).
   Ветка издала скрип, и я поняла, что если сейчас не слезу, то так приложусь мягким местом, что мало не покажется. Осторожно я начала спускать. Но почему же так темно, ничего не видно?! Спускалась вслепую. Нога соскользнула с ветки, я полетела вниз, громко крича.
   До земли не долетела, меня поймали сильные руки. От страха я не могла сказать ни слова и тяжело дышала.
   - Кто меня поймал? - тяжело дыша, спросила я.
   Тут же зажегся магический светильник, я встретилась взглядом с чёрными глазами, пристально разглядывающими меня. Я тоже разглядывала незнакомца. Наконец- то я определила, к какой расе он относится, и не очень обрадовалась.
   - Мамочка моя! - воскликнула я, вытаращив глаза и прикрыв ладошку рукой. - Дроу! Вы же не убьёте меня, я же вас не оскорбила?
   Скажу честно, я очень испугалась. Дроу очень обидчивы и обиды смывали только кровью обидчика. Я даже задрожала от осознания этого.
   - Я такой страшный? - спросил дроу и приподнял красивую чёрную бровь.
   - Ну, не красавец! - ответила я.
   Послышались сдавленные смешки. Я повернула голову и увидела ещё одного дроу. Все они были с чёрными длинными волосами, заплетёнными в сложную косу, подозреваю, что там прятали оружие. Цвет лица у них бледный, как у всех подземных жителей. Брови, ресницы чёрные, цвет глаз тёмный, от тёмно-карих до глубокого чёрного. Лица красивые, как и у их ближайших родственников-эльфов.
   - Мне говорили, что я красив, - после нескольких секунд молчания ответил дроу, держащий меня на руках
   - Женщины, когда замуж хотят, и не такое скажут, - отмахнулась я от него.
   Я услышала, что второй дроу громко засмеялся, но мне было уже не до этого. Меня заинтересовала небольшая заколка, которая была закреплена на голове дроу. Уж очень знакомая магия на ней. Сама заколка тоже очень красивая, простая и изящная.
   - Что делает человек во дворце короля оборотней? - спросил дроу.
   - Она дочь придворной ведьмы, - услышала я голос моего учителя и воспитателя. - Милана, мама просила тебя помочь сварить тонизирующий напиток на завтра, - произнёс учитель.
   Его наглое враньё возмутило меня до глубины души. Я нагло обняла дроу за шею и, повернувшись лицом к учителю, воскликнула:
   - Это неправда! Мама никогда бы не доверила мне варить напитки!
   - Почему? - услышала я тихий вопрос дроу.
   - У меня всегда получаются приворотные зелья, что бы я не варила.
   - Вы должны быть в постели, Милана! - строго произнёс учитель.
   Проигнорировав его реплику, я развернулась к дроу и осторожно сняла с его волос заколку.
  - На ней магия, - сказала я и начала спускаться, как обезьянка, по телу дроу на землю.
  Он стоял и не шевелился, пока я карабкалась вниз. Встав на ноги, я махнула дроу рукой и побежала. Обернувшись через несколько шагов, я увидела, что двое дроу и учитель следуют за мной.
   Зайдя в неприметную дверь для слуг, я быстро поднялась по боковой лестнице на второй этаж и, остановившись у двери в мамину лабораторию, крикнула:
   - Мама, у меня к тебе дело, прячь своего мужчину, я вхожу!
   Дверь резко открылась, и мама уставилась на меня строгим взглядом. Причёска у неё сбита, пряди волос выбились из неё и спускались на шею и щёки. Губы припухшие и красные от поцелуев. Глаза метали молнии, а на щеках горел румянец.
   - Моя юная и такая умная дочь, что привело тебя среди ночи в лабораторию?! - воскликнула она.
   - На этой заколке магия, - показав маме заколку, сказала я.
   Наконец-то мама увидела моих сопровождающих и застыла. Обойдя её, я прошла в лабораторию и, кивнув головой кузену короля, сидящему в кресле и делающему вид, что он читает древний фолиант, прошла к столу и воткнула заколку в кристалл.
   Кристалл засветился оранжевым цветом с тёмно-красными вкраплениями.
   - Я не знаю, что это за магия, - услышала я голос дроу.
   - Это приворотная магия, - ответила мама. - Стоило вам, Ваше Высочество, уколоть себя этой заколкой, и приворот бы сработал.
   - Так вы Высочество, - развернувшись к дроу, сказала я. - Наверное, ещё и наследное Высочество? Теперь всё понятно. Вам нужно быть готовым, что женщины будут принимать самые активные действия по завоеванию вашего сердца.
   - Я проверял заколку и не обнаружил магию, - сказал он.
   - Эту магию могут обнаружить единицы, - с гордостью ответила мама и погладила меня по голове.
   - Спасибо! - ответил дроу. - Вы спасли меня от необдуманного шага. Только как теперь очистить от этой магии заколку? Мне необходимо предъявить её дарителю и спросить с него.
   - Так это просто! - ответила я и, взяв заколку, положила её в специальную жидкость, которая была налита в глубокую тарелку.
  Пошёл белый дымок. Через несколько минут я вынула заколку и опять поместила её в кристалл. Кристалл остался прозрачным. Вынув заколку из кристалла, я протянула её дроу. Он вытащил платок, осторожно взяв заколку, завернул её и положил в карман своего пиджака.
  - Милана, спасибо, - сказал дроу и, развернувшись, вышел из лаборатории.
  - Пойду и я спать, - сказала я и вышла из лаборатории.
  
  Глава 5
  Восемь лет спустя. Королевство дроу. Дворец короля. Наследный принц Найшель
   Прибыв из инспекционной поездки, я сразу направился в свои покои. Очень хотелось смыть с себя дорожную пыль. Но у порога моих покоев стоял слуга.
   - Его Величество ждёт вас немедленно в своём кабинете, - сказал он и удалился.
   Тяжело вздохнув, я направился прямо по коридору в кабинет короля. Очень хотелось есть и пить, а ещё спать. Надеюсь, отец догадается отдать распоряжение об ужине.
   Отец не забыл ни о чём. Когда я вошёл в его кабинет, там уже был накрыт стол. Не дожидаясь приглашения, я сел и налил себе вина. Выпив полный бокал, я поставил его на стол и вопросительно посмотрел на отца.
   - Ты кушай, а я буду рассказывать тебе последние новости, - сказал король и сел в кресло напротив.
   - За два дня, что меня не было, произошло что-то важное? - жуя, спросил я.
   - Да, сейчас просвещу тебя, - ответил отец и удобнее устроился в кресле. - Король оборотней приглашает нас на свадьбу наследного принца. Выезжать нужно через три дня. Невеста стала совершеннолетней месяц назад, они решили не тянуть и сыграть сразу свадьбу, без помолвки.
   - Зачем такая спешка? - спросил я.
   - Невеста ждёт ребёнка-мальчика, они являются идеальной парой, так зачем тянуть? - ответил отец. - Ты же знаешь, как у оборотней с этим сложно. Если оборотень женится не на своей половинке, у них рождаются только девочки. А наследному принцу нужен мальчик.
   - Кто его пара, и где он её нашёл? - спросил я, доедая мясо с тарелки. Всё-таки я очень проголодался.
   - Не где, а как? Вот главный вопрос, - сказал отец и, налив себе вина, отхлебнул из бокала. - Ты встречался с дочерью главной ведьмы, её, кажется, зовут Милана.
   - Она свалилась с дерева прямо мне в руки, - улыбаясь, ответил я. - Маленький, очаровательный и дерзкий ребёнок. Она сказала, что я некрасивый. Ну, про заколку ты знаешь.
   - Этот ребёнок ходил по дворцу и рисовал, на неё не обращал никто внимания: ну, рисует ребёнок, чем бы дитя не тешилось... - продолжил отец. - Оказывается, этот ребёнок, глядя на женщину, рисовал портрет её идеального мужчины, и наоборот, глядя на мужчину, рисовал портрет идеальной женщины. Так вот, когда она нарисовала портрет идеальной пары наследного принца оборотней, и эта девушка нашлась в стае серых волков, вот тогда на ребёнка обратили внимание.
   - Мне казалось, что она владеет любовной магией, - задумчиво сказал я.
  - Она соединяет души, - исправил меня отец. - Вот здесь написано про этот редкий магический дар.
  Отец положил передо мной открытый древний фолиант и указал пальцем на текст.
   Отложив вилку, я начал читать. Информации немного. Маги с таким даром рождались очень редко. Глядя на любого представителя расы, маг видел его пару. Обычно, этот дар был единственным, более никакими видами магии он не владел.
   - Одно могу сказать, сын, - отвлёк меня от чтения король. - Даже такие долгоживущие расы, как дроу и эльфы, не смогут сказать, когда рождался маг с таким даром.
   - Так что ты хочешь, чтобы я сделал? - спросил я. - Ты ведь хотел дать мне задание?
   - Хочу, чтобы ты проверил слухи, - сказал отец. - Я верю в то, что говорят мои шпионы, но очень уж редкий этот дар. Может, они ошибаются?
   - Может, мне попросить нарисовать портрет моей пары?
   - Попроси, - ответил отец.
   - И ты не будешь против, если я женюсь по любви? - удивлённо спросил я.
   - Не говори глупостей, сын! - ответил отец и вышел из кабинета.
   Так всегда, Его Королевское Величество никогда не отвечает прямо на поставленный вопрос. Но просьбу отца нужно выполнить. Малышке сейчас лет шестнадцать, наверное. Интересно, как она выглядит? Восемь лет назад она была очаровательным ребёнком! Большие зелёные глаза, маленький вздёрнутый носик, губки бантиком и белые кудряшки на голове, как спиральки, мелкие и упругие. Она была живая и тёплая и улыбалась так открыто! И говорила всё, что думала, без всякого политеса и намеков. Милый ребёнок, живой и непосредственный.
  
  Глава 6
  Четыре дня спустя. Милана
   Дождь застал меня на половине пути. Возвращаться во дворец было уже поздно, и я решила продолжить свой путь. Сначала мой длинный плащ с капюшоном спасал меня от дождя, но когда он усилился, плащ не выдержал, я почувствовала, что у меня начинает промокать платье. До конечного пункта оставалось примерно полкилометра, дождь полил, как из ведра, я мгновенно промокла до самого нижнего белья. Прижимая к себе мешочек с травами, я побежала. Хорошо, что мешочек под магическим заклинанием и непромокаем.
   Вбежав в дверь придорожного трактира, я остановилась от шока. Посреди обеденного зала стояли дроу в количестве четырёх особей. От неожиданности я забыла, зачем пришла. И где хозяин трактира? За стойкой его не было.
   - Ты почему не сушишь одежду? - отвлёк меня от раздумий голос дроу.
   - Я, кажется, забыла заклинания сушки, - тихо сказала я.
   В это время из подсобного помещения вышел трактирщик, я вздохнула с облегчением. Только хотела поздороваться с ним и даже открыла рот, как почувствовала, что меня окутывает тепло, и через некоторое время моя одежда стала сухой. Но самое главное, высохли мои непослушные волосы, представляю, какая у меня причёска на голове.
   - Спасибо, конечно... - и тут я узнала наследного принца дроу, только у него были такие чёрные глаза и длинная толстая коса. - Ваше Высочество..., но как я теперь расчешу волосы?
   После этих слов на меня сверху выплеснулась вода, и я опять стала, как мокрая курица. Послышались сдавленные смешки. Это меня сильно разозлило, я вообще не просила его меня сушить! Это что, шутки такие у дроу?
   Но я сдержалась и только взглянула на него недобрым взглядом. Потом гордо развернулась к хозяину трактира и сделала пару шагов к стойке.
   - Господин Дартан, мама передала тебе травы для мальчишек, - сказала я ему и протянула мешочек. - Рецепт напитка тоже там, принимать два раза в день, утром и вечером.
   - Милана, что же ты сама, да в такую погоду, - качая головой, проговорил Дартан, - послала бы слугу.
   - У меня нет слуг, - пожав плечами, ответила я.
   - А у мамы? - спросил трактирщик.
   - Мама до сих пор не привыкнет, что она важная дама, - ответила я, - но её муж работает над этим.
   - Миланочка, пройди на кухню, моя супруга даст тебе полотенце, ты ведь простудишься, девочка, - сказал Дартан и указал рукой на дверь.
  - Спасибо, - ответила я и, не оглядываясь, пошла к указанной двери.
  
  Наследный принц дроу. Найшель
   А девочка выросла и похорошела. Я даже предположить не мог, что человеческие девушки бывают такими красавицами. Она, конечно, и тогда была очаровательным ребёнком, но сейчас просто красавица. Тонкая и гибкая, с прекрасными светлыми волосам, а кудряшки никуда не делись, только волосы сейчас длинные и густые. Фигура - загляденье. Покатые плечи, тонкая талия и высокая округлая грудь. Большие зелёные глаза, обрамлённые густыми чёрными ресницами, тонкие чёрные брови, высокие скулы и пухлые губы. А на маленьком вздёрнутом носике веснушки, такие трогательные. Мне даже захотелось поцеловать каждую из них. Только она мне напоминала кого-то, но я не мог вспомнить, кого. Нужно будет на приёме приглядеться к ней и её матери. Может, вспомню.
   Встряхнув головой, я выбросил из головы её образ и присел за стол. Мои сопровождающие разместились рядом. Махнув трактирщику, я заказал обед. Пока дождь не закончится, мы не уедем отсюда, а он, похоже, зарядил надолго.
   Когда мы доедали свой обед, из кухни вышла Милана. Она была в сухой одежде и красиво причёсана. Свои волосы она собрала в сложную косу, открыв красивый лоб и маленькие прелестные ушки. На нас она даже не взглянула и сразу направилась к двери. Такой момент я упустить не смог. Быстро встав из-за стола, я схватил её за талию и, пронеся несколько шагов, усадил на лавку рядом с собой.
   - Раз уж мы встретились, не могла бы ты нарисовать портрет моей идеальной пары? - спросил я удивлённую девушку.
   Она выдохнула и, прищурив глаза, ехидно ответила:
   - Разве наследным принцам дозволено жениться по любви? Нет, Ваше Высочество, я не буду обрекать девушку на тяжкую судьбу. Вы её найдёте? - и она прикрыла мои губы ладошкой, чтобы я не смог возразить. - Найдёте, не отрицайте, потому что все мужчины любопытны от природы, - она убрала ладошку, а я чуть не застонал от разочарования. Какая у неё мягкая и маленькая ладошка, а как она вкусно пахла, цветами и утренней росой. - Сделаете её своей любовницей, а она всю жизнь будет страдать, - продолжила она, - а так она найдёт достойного мужчину, пусть и не будет у неё такой страсти, но будут стабильность и, самое главное, дети, рождённые в браке.
   Милана встала и направилась к двери. Мой телохранитель преградил ей дорогу, но она, строго взглянув на него, твёрдо произнесла:
   - Не боишься, что приворожу тебя, к какой ни будь жабе, будешь всю жизнь мучатся?
   Мой телохранитель вздрогнул и отодвинулся. Милана обошла его и быстрым шагом покинула трактир. Я выглянул в окно. Дождь так и лил. Простудится ребёнок, она же человек, слабая и беззащитная.
   - Нам бы следовало довести её до дворца, - сказал я. - Идти пешком не близко.
   - Не думаю, Ваше Высочество, что она приняла бы нашу помощь, - сказал мой телохранитель.
   - Она обиделась на мою шутку с водой, маленькая ещё, - ответил я.
   Но какая же очаровательная девушка и как вкусно пахнет! На кого же она всё-таки похожа? Я определённо встречался с её близкими родственниками.
  Досье на неё мне принесли перед отъездом, что она внучка Талунии, главной ведьмы королевства людей, я знал. Талунию я видел, Милана немного была похожа на неё, так, общие черты просматривались, но она напоминала мне кого-то ещё. Решив подумать об этом позже, я отогнал мысли о Милане. Нужно отдохнуть перед приёмом.
  
  Глава 7
  Большой приём в честь свадьбы наследного принца оборотней. Королевский дворец, большой бальный зал. Наследный принц дроу Найшель
   На брачном ритуале присутствовали только близкие родственники, а на приём собрались все придворные и гости со всех королевств. Делегации очень представительные. Королевство оборотней было сильным, король мудрым политиком, и соседи из политических соображений старались поддерживать хорошие отношения. Потому и прислали на свадьбу наследных принцев и высокопоставленных придворных.
   Вместе со мной прибыли министр внешней политики Каршан и два телохранителя, представители древних домов дроу. И наша делегация была самая малочисленная из всех.
   Осматривая гостей, я пытался найти Милану. Она спряталась за колонной. Девочка была бледная и выглядела устало. Всё-таки она простудилась, но на приём пришла и старалась держаться. На ней было очаровательное голубое платье. Длинная пышная юбка скрывала её ноги. Красивые плечи накрывала прозрачная ткань, а узкую талию стягивал корсет. У неё была высокая причёска, и несколько кудряшек-спиралек выбивались из неё. Я некоторое время смотрел на них и её красивую длинную шею.
   Пока я разглядывал Милану, к ней подошла её мама и потрогала лоб. Рамуш была красива и беременна. Её муж стоял рядом и внимательно следил за каждым движением. Вот счастливая пара, со стороны было видно, что эти двое любят друг друга и счастливы вместе.
   Переведя взгляд на наследного принца королевства людей, я подумал, что мне надоели все эти официальные приёмы, и мне хочется просто пойти и лечь спать. И тут в голове у меня щёлкнуло. Я ещё раз посмотрел на Рамуш, потом на наследного принца, а потом на Милану, и всё понял.
  Так вот почему главная ведьма Талуния отправила свою дочь с внучкой в королевство оборотней. Рамуш - незаконная дочь короля, но она взяла родовые черты матери. С законным наследником короля они мало похожи, совсем чуть, а вот Милана унаследовала королевские черты. Она очень похожа на короля, и скоро это начнёт бросаться в глаза. История, которую она рассказала в трактире, это подлинная история её бабушки.
   В это время Милана потихоньку начала двигаться к выходу. Я стал пробираться к двери, чтобы перехватить её в коридоре. Она вышла раньше и свернула за угол. Стараясь не издавать шум, я пошёл за ней. Милана остановилась и прислонилась к стене.
   - Тебе совсем плохо? - спросил я и потрогал её лоб.
   Она просто пылала. Бедная девочка.
   - Почему ты пришла на приём, почему тебе мама не дала настойку от жара? - спросил я и легонько встряхнул её.
   - Мама всё дала, но настойка перестала действовать, - устало сказала она. - Мне нужно прилечь. Пустите, Ваше Высочество.
   В это время у меня что-то помутилось в голове, и обняв Милану, я накрыл её губы. Мягкие, вкусные, горячие и такие сладкие. Меня затрясло от наслаждения. Почему ты такая вкусная, девочка? Я просунул язык ей в рот и застонал. Она не отвечала мне, но и не отталкивала меня. Как горячо и сладко! Моё сердце билось о грудную клетку, а по телу проходили волны дрожи.
   - Ваше Высочество! - услышал я голос министра внешней политики Каршана. - Ей только шестнадцать, она ещё ребёнок, Ваше Высочество, остановитесь!
   Со стоном я оторвался от таких сладких губ и, прижимая к себе Милану, повернул голову к Каршану.
   - Ты думаешь, я забыл об этом?
   Подхватив Милану на руки, я взглянул на неё. Девочке было совсем плохо.
   - Милана, где твоя комната?
   - На втором этаже, третья дверь, - тихо ответила она. - А у тебя сухие губы.
   - И только? - возмутился я и понёс Милану в комнату.
   У комнаты мне пришлось остановиться и поставить Милану на ноги. Она поблагодарила меня кивком головы и зашла, захлопнув дверь.
   - Во сколько у ведьм наступает совершеннолетие? - спросил я Каршана.
   - В двадцать один год.
  - Ещё целых пять лет! - воскликнул я.
  
  Глава 8
  Наследный принц дроу Найшель
   На второй день празднования Милана не пришла на бал. Её матери тоже не было. Постояв несколько минут и решил пойти в её комнату. Неужели ей стало хуже?
   Подойдя к двери, я прислушался. Услышав голос Миланы, я вздохнул с облегчением и, не церемонясь, открыл дверь. Милана лежала на кровати, а Рамуш сидела в кресле около неё.
   - Ваше Высочество? - удивлённо произнесла она.
   - Я косвенно виноват в болезни вашей дочери и хотел бы провести магическую диагностику. Я могу исцелять, - сказал я и подошёл к кровати.
   - На Милану нельзя воздействовать магией, её дар несовместим даже с целительной магией, - сказала Рамуш.
   - Тогда я только проведу диагностику.
   Сев на кровать рядом с Миланой, я взял её за руку и начал смотреть на её ауру. В нескольких местах аура была истончена, но дырок и порывов не было, значит, Милана преодолела болезнь, и ей теперь требуются отдых и усиленное питание. Пара дней, и она полностью выздоровеет. Я перешёл на магическое зрение и посмотрел на грудь Миланы. И я увидел её магию.
   Цвет её магии был золотистым, она сверкала, переливалась и завораживала своим блеском. Мне показалось, что я могу дотронуться до неё. Я выпустил свою магию и коснулся этого сверкающего сгустка. Это было потрясающе. Её магия согревала, дарила тепло, спокойствие и беспредельное счастье. Мне потребовалась вся моя сила воли, чтобы оторваться от неё, я взглянул на Милану. Она тоже видела мою магию.
   - Вы не можете исцелять, Ваше Высочество, - тихо сказала она.
   Моя маленькая ложь была раскрыта, но не это задело меня.
   - Ты рисовала портрет своего идеального мужчины, Милана? - сдерживая злость, поинтересовался я.
   - Нет, - пожав плечами, ответила она.
   - Помогая окружающим находить своё счастье, ты забываешь о себе! - произнёс я. - Разве это справедливо? Ты тоже достойна быть счастливой.
   И вот тут я увидел, как изменился её взгляд. Он стал холодным и взрослым.
   - Мы по-разному понимаем значение слова 'счастье', - холодно ответила она.
   - Ты для себя всё решила, а как же другие, они тоже хотят быть счастливыми? - в тон ей сказал я.
   - Это будет не счастье, а иллюзия счастья, - тихо сказала она.
   - Пусть будет хотя бы иллюзия, но она будет, пусть не долго, но я согреюсь, прежде чем опять замёрзнуть, - твёрдо произнёс я.
   - О чём вы говорите?! - воскликнула Рамуш.
   - Через пять лет мой отец пришлёт приглашение для Миланы, место придворной ведьмы в нашем королевстве не занято, - повернувшись к ней, ответил я.
   - Она не может считаться полноценной ведьмой! - воскликнула Рамуш. - Её убьют, она не сможет защититься от вашей магии!
   - Зачем нам убивать того, кто может подарить нам счастье?
   - Это невозможно! - твёрдо произнесла ведьма.
   - Возможно, иначе правда о вашем отце и её деде всплывёт наружу. Отец Миланы хотя повеса и ловелас, но дальний родственник короля, а вы, Рамуш, дочь короля, и Милана сейчас вторая в очереди на трон. В королевстве людей есть придворные, которых очень заинтересует эта информация, - сказал я, глядя ведьме в глаза.
   Мои слова шокировали ведьму. Она смотрела огромными глазами и не могла от удивления даже возразить мне.
   - Вы не знали, что отец Миланы родственник короля?
   Рамуш покачала головой.
   - В молодости вы были невнимательной и неосведомленной, - произнёс я.
   Резко развернувшись, я пошёл к двери, уже дойдя до неё, остановился и, посмотрев на Милану, спросил:
   - Ты ещё восемь лет назад знала, кто я для тебя?
   Милана кивнула головой.
   - Тогда тебе не нужно много времени, чтобы смириться с этим фактом.
   Выйдя за дверь и закрыв её, я прислонился к стене. Меня тошнило от самого себя, но отступать я не хотел. Пусть счастье не будет полным, но оно будет, я ни за что не упущу свой шанс. На войне и в любви все методы...
   - Не слишком ли жестоко? - спросил меня Каршан.
  - Она всё решила за нас обоих, но я не готов просто плыть по течению, я буду бороться, - ответил я и направился в свои покои. - Мы пара, и пусть она злится на меня сейчас, но магия возьмёт своё, мы будем вместе. А потом я буду до конца жизни вымаливать у неё прощение. Нашей жизни, Каршан!
  
  Милана
   Дверь захлопнулась, и я вздрогнула от этого звука.
   - Когда ты узнала, что он твоя пара? - тихо спросила мама.
   - В три года, я увидела его в зеркале. Но я забыла об этом. А когда восемь лет назад (помнишь историю с заколкой?), - мама кивнула и я продолжила, - он поблагодарил и вышел из лаборатории, я вспомнила, где видела это лицо. Но я не хочу повторить судьбу бабушки. Всё или ничего. Я не хочу кусками, я хочу целиком.
   - У него другое мнение по этому поводу? - прошептала мама. - Он действительно может осуществить свою угрозу?
   - Сейчас может, он решительно настроен. Сейчас он поступает, как все мужчины. Ему хочется этого, и он готов взять. Он не задумывается о последствиях. Принц хочет получить идеальную женщину и выгодный политический брак. Наследника королевских кровей с чистой родословной и радость быть с любимой, - пояснила я, - но он не на ту напал. Всё сразу не бывает, чтобы быть счастливым, нужно чем-то пожертвовать.
   - Мне иногда кажется, что тебе не шестнадцать лет, а намного больше, ты рассуждаешь, как умудрённая опытом женщина, - сказала мама. - Но Милана, магия возьмёт своё, и если вы созданы друг для друга и встретились, вы будете вместе.
   - Я должна покинуть дворец до своего совершеннолетия. Тогда его угроза не будет иметь смысла. Тебя защитит твой супруг. Если с тобой что-нибудь случится (боги не допустите этого!), оборотни пойдут войной жалеть они никого не станут. Те, кто планируют сместить законного наследника, не дураки и понимают это. Твой неродившийся ребёнок тоже будет иметь права на трон, а это значит, что список претендентов увеличивается, и нам это на руку, - рассуждала я.
   - Девочка моя, твоя магия самая мирная в мире, ты одежду высушить не можешь, а защитить себя... - запричитала мама.
   - У вас с бабушкой есть пять лет, чтобы сделать мне защитные амулеты, - отмахнулась я. - Только вопрос, куда мне идти, и где жить, чтобы дроу меня не нашёл? Хотя нет, мне нельзя сидеть на месте, мне нужно постоянно передвигаться, тогда мои следы будут постоянно теряться, - взглянув в полные ужаса глаза мамы, я решила её успокоить - И не переживай ты так, я в тайне от тебя училась обращаться с холодным оружием, вполне прилично владею лёгким клинком и метательными ножами. Мне было обидно, что я самая слабая во дворце, вернее, во всём королевстве. За эти годы нужно приложить максимум усилий, чтобы я могла жить одна без вашей защиты и помощи. Вызывай бабушку, будем вместе думать, куда мне бежать и как жить. Можешь ещё пригласить своего мужа, он умный оборотень и мужчина, его советы не помешают.
   - Я свяжусь с ней сегодня же, - сказала мама.
   - Пусть привезёт с собой человеческую девушку, - предупредила я. - Бежать нужно сейчас, как только дроу доберётся до дворца, сразу направит сюда шпионов, чтобы присматривали за мной. Мы оставим им двойника, надеюсь, сделать такое возможно.
   - Вполне, - удивилась мама, - откуда ты всё знаешь?
  - Мама, ты же прекрасно видела, сколько времени я проводила в библиотеке. Мне всегда больше нравилось читать, чем бегать по улице, - ответила я. - А теперь спать, утром у нас будет военный совет.
  
  Глава 9
  Утро следующего дня. Милана
   Пока гости разъезжались, а король и супружеская чета провожали их, мы собрались в маминой лаборатории. Бабуля прибыла эксклюзивным королевским транспортом. У короля людей был летающий ящер. Единственной такой зверюшкой во всём мире. Как король обзавёлся им, нам неведомо, но двухдневный переход на лошадях бабушка преодолела за три часа. Совершив посадку в небольшом леске у столицы, она тайно пробралась во дворец.
   Мама подняла меня на рассвете и, влив кружку тонизирующего напитка, повела в лабораторию. Там уже сидели мамин муж Талхан и бабушка. На небольшом столе накрыт ранний завтрак. Рассевшись вокруг стола, мы начали военный совет.
   Мама вкратце пересказала вчерашний разговор с дроу. Бабушка возмутилась его вероломством, а вот Талхан сказал, что поддерживает того в его стремлении к душевному теплу, но он против таких методов. На этом вводная часть совета закончилась.
   - Мне нужно исчезнуть в ближайшие три дня и оставить здесь двойника, - озвучила я свой план. - Пять лет он не будет нарушать мой покой, я смогу за это время многому научиться, а дальше я должна освоить профессию, связанную с путешествиями. Только так я смогу длительно скрываться от него. Сидя на одном месте, я рискую быстро с ним встретиться. А вы будете рвать на себе волосы и делать вид, что интенсивно меня ищете, а я такая неблагодарная, даже весточку вам не шлю.
   - Хорошо, где ты можешь пересидеть эти пять лет, я знаю, - сказала бабушка. - И работу такую можно тебе обеспечить. Но как ты будешь защищать себя?
   - Для этого у меня есть пять лет, я научусь себя защищать, а с вас амулеты защиты, так, на крайний случай, ну, ещё пару амулетов с иллюзиями и один для отвода глаз, если возможно, - ответила я.
   Все молчали. Бабушка усиленно думала, остальные ждали, что она скажет. Я решила приступить к завтраку. Своего решения не изменю, пусть мне и будет больно и плохо вдалеке от своей пары, но я не сдамся так легко.
   - Через два дня прибудет твой двойник. Ночью проведём ритуал, и утром третьего дня ты отправишься в монастырь амазонок. Я предупрежу настоятельницу монастыря. Готовься обучаться по ускоренной программе. Через четыре с половиной года я пришлю тебе гонца с амулетами, с этого самого дня у тебя начнутся рабочие дни, - после недолгого молчания сказала бабушка. - Только тебе придётся попрощаться с волосами. Волосы у ведьм - это накопители магии, из них получаются самые лучшие амулеты. Ещё нужна твоя кровь, Рамуш займётся этим, когда ты полностью поправишься.
   - Обстричь волосы не проблема, - ответила я. - Только ты не сказала, чем я буду заниматься?
   - Ты будешь проводить караваны через Белые горы, - просто ответила бабушка. - Тебя всему научат. Найдёшь свое животное, изучишь все тропы и будешь зарабатывать деньги. Проводник Белых гор редкая профессия, их труд хорошо оплачивается. Только одно условие: как только ты покинешь стены этого дворца, ты не должна рисовать. Ни одного рисунка, ни одного намёка на свой дар, ты теперь только проводник и воин, и более никто.
   - Бабушка, Белые горы находятся на границе с государством дроу! - возмутилась я.
   - Не только государство дроу граничит с Белыми горами. Так даже интереснее, они никогда не будут искать тебя у себя под носом, - ответила мама.
   - Мне становится просто страшно! - воскликнул Талхан. - Я сочувствую мужчинам, которые перешли дорогу женщинам.
   - Не злите женщин, - Улыбаясь, ответила мама, - они могут всерьёз на вас разозлиться.
  - Да, да... - только и ответил он.
  
  Глава 10
  Четыре с половиной года спустя. Милана
   Ночью прибыл гонец. Настоятельница монастыря приняла его в специальной комнате для встреч. Взяла у него мешок с вещами, сумку с амулетами и письмо от мамы. Гонец выпил тонизирующий напиток, перекусил и отправился в обратный путь.
  Он оборвал последнюю ниточку, связывающую меня с родными. Больше мы связываться не будем. Такова наша договорённость. Мне следует только раз в год оставлять знаки в определённых местах. Родные будут знать, что я жива и здорова, и более никаких контактов.
  Четыре с половиной года пролетели как один день. Я помню только изнурительные тренировки и занятия с учителями. Мне так не хватало времени для сна! Мне казалось, что я только легла, и уже пора вставать. Но я не роптала, я выбрала борьбу и пройду этот путь до конца. Или всё, или ничего, на половину я не согласна.
  На рассвете меня разбудила настоятельница и отдала мне всё, что принёс гонец. Бабушка прислала тёплую одежду и обувь, оружие, заклятое на моей крови, и много амулетов, сделанных из моих волос.
  Белые горы, потому и назывались белыми, что круглый год там лежал снег. Летом иногда встречались каменистые участки, а зимой под толстым слоем снега камни обнаружить было трудно. Проводники проводили только до склона горы, к подножью они никогда не спускались, уходили обратно в горы. Каждый проводник организовывал себе в горах места для отдыха и ночлега, но если случалось наткнуться на чужое место, то он обязан был оставить там продукты в качестве платы за ночлег.
  Оружие проводникам нужно для защиты от диких зверей, коих много в этих диких местах. Никто в здравом уме никогда не будет нападать на проводника, да ещё и в его родной стихии. Если только это не самоубийца, который пришёл в горы, чтобы умереть.
  Было в горах два монастыря или, вернее сказать, два небольших замка, где проводники могли некоторое время отдохнуть или поправить своё здоровье. Сами же горы представляли собой покрытый вечным снегом мир. Сплошные скалы, крутые склоны и глубокие ущелья, и только проводники знали безопасные тропы.
  Задание проводники получали с магическими вестниками и приходили в указанное место встречи. Оплата производилась в конце пути, такса стандартная, но высокая. Белые горы делили материк мира на четыре части, они располагались крестом, примерно в центре материка и их никак нельзя обойти, если ты, конечно, не хочешь путешествовать лишние полгода.
  Мне предстояло уйти в этот белый и суровый мир, но я готова к путешествию. У меня был надёжный напарник, большой горный волк. Я забрала его у волчицы слепым щенком, мы вместе переносили все невзгоды, и спустя некоторое время стали понимать друг друга с полувзгляда и слова нам не нужны. Волка я назвала Ян, имя ему понравилось, хотя оно из моего другого мира. Очень хотелось рисовать, но я помнила бабушкин наказ и за всё это время ни разу не нарисовала ни одного портрета.
  
  Наследный принц дроу Найшель. Дворец короля дроу. Полгода спустя
   Отбросив донесения шпионов, я обхватил голову руками. А девочка оказалась не так проста. Это надо же, четыре с половиной года водить моих соглядатаев за нос! А я, идиот, радовался, что она решила не противостоять мне, а принять наше предназначение, как должное. Но моя девочка оказалась с характером, она ускользнула от меня.
  Уже полгода, как мои шпионы, лучшие мастера своего дела, не могут обнаружить даже её следы, она как будто растворилась в мире. И как её родные согласились на эту авантюру, она со своей магией абсолютно беззащитная?! Я пытался поговорить с Рамуш, пытался извиниться за свои слова и напор, но она отказалась выслушать меня.
  И сейчас меня мучают тоска и неизвестность, я так переживаю за Милану, но пока не могу ничего поделать. Но я не отступлюсь!
  - Сын, - окликнул меня вошедший король, - тебе пора подумать о браке. В королевстве светлых эльфов подросла невеста, королевству будет выгоден этот брак.
  - Женись на ней сам, ты тоже свободен! - зло ответил я.
  - Может, ты наконец-то перестанешь недооценивать женщин? - спокойно сказал отец. - Как так получилось, что ты считаешь всех женщин безмозглыми куклами?
  - С другими я не встречался.
  - Встретился, и как тебе, сынок? Женщины коварные и хитрые создания, и ещё они живут по велению сердца. Эмоции ставят выше разума, но ни в коем случае нельзя заставлять женщину поступать против её воли, - сказал отец.- Ты нашёл достойного противника, а то, что она оказалась маленькой девочкой, ещё больше возвышает её в моих глазах.
  - Вместо нотаций, лучше бы посоветовал, где её искать и что делать дальше? - с надеждой спросил я.
  - Если это касается женщины, тут тебе никто не советчик, женщин нельзя просчитать. Мы можем изменить судьбы жителей целого королевства, но как поступит обиженная женщина, не предскажет никто, - ответил отец.
  - Я не женюсь на эльфийской принцессе! - твёрдо ответил я. - Кроме Миланы, я больше ни на ком не женюсь.
  - Созрел наконец-то, только не поздно ли? - спросил король. - Ты хотел на дерево влезть и руки не ободрать, так не бывает. Сначала нужно принести что-то в жертву, а потом за страдание ты получишь беспредельное счастье. Или не получишь. Тут уж, как боги решат! Им может показаться, что жертва слишком маленькая.
  - Я не отступлюсь, отец.
  - Удачи тебе, сын, я верю в тебя!
  
  Глава 11
  Год спустя. Наследный принц дроу Найшель
   'Так глупо поддаться врагам!' - рассуждал я, лёжа раненым в снегу и истекая кровью. Я, конечно, мог подняться, силы ещё были. Но куда я пойду? Нашего проводника убили, а как выбраться из снежного плена Белых гор, знал только он.
   Мы двигались с небольшим отрядом в государство гномов. Король гномов прислал грозное послание. В нём он обвинял нас в нарушении договора о ненападении. Письмо было настолько грозным, что отец решил направить меня немедленно разбираться с этим.
   На середине пути через Белые горы просто из ниоткуда выскочил небольшой отряд и перестрелял нас, как молодых куропаток. Проводник был убит первым. В нас они особо не целились, знали, что без проводника не выживем. Вот так я и оказался лежащим в снегу.
   - Ваше Высочество, вы живы? - услышал я голос своего телохранителя.
   Приподнявшись, я начал оглядываться. Ехали мы вчетвером. Двоих я заметил сбоку, они не подавали признаков жизни, но чтобы точно убедиться в этом, я подполз к ним. Мои верные воины были мертвы. Мой третий телохранитель Малнаш был ранен, но осмотрев его рану, я убедился, что он будет жить, если мы в ближайшее время найдём помощь.
   Перевязав его и себя, встал и начал оглядываться. Вокруг белая пустыня. От бессилия я заскрипел зубами.
   - Нужно искать убежище проводников, их очень много в горах. Они ночуют там и пережидают бури, - сказал Малнаш.
   И мы пошли вперёд. Стемнело, а мы всё шли и шли. Останавливаться боялись, сядем в снег и уснём навсегда. Поздно ночью мы упали от усталости. Мне было так тепло и хорошо. Только об одном я жалел, что не извинился перед Миланой. Я гордец и мечтатель, хотел получить слишком много, а в результате остался ни с чем.
   Уже засыпая, я почувствовал, как меня куда-то потащили. Я даже услышал стон своего телохранителя. Я хотел что-то сказать, но сил уже не было. А дальше была темнота.
  
  Глава 12
  Двое суток спустя. Милана
   Сегодня у меня выходной. Я и мой напарник-волк по кличке Ян отдыхаем в одной из комнат замка в Белых горах. Двое суток мы с Сакаром искали пропавшего проводника. Сакар тоже проводник, он один из первых начал проводить караваны через Белые горы. Он является нашим негласным начальником. Мы советовались с ним и обращались со своими проблемами. Сакар никому не отказывал в помощи.
   Проводника мы нашли. Он был убит, и ещё мы нашли двух мёртвых воинов-дроу и ещё кровь на снегу и следы. Два раненых воина шли в неизвестном направлении. Без проводника, навстречу смерти. Но им повезло, их нашёл другой проводник, и они теперь в безопасности. Если, конечно, помощь не опоздала. Это всё мы прочитали по следам.
   Что было дальше, мы не стали выяснять, нам необходимо похоронить проводника и воинов, и найти предателя. Никто иной, как другой проводник, вывел убийц на этот небольшой отряд, а это было сравнимо с предательством. Но мы точно узнали имя проводника, и теперь он обречён. Любой проводник, встретивший предателя, убьёт его. Таковы законы Белых гор. Такое случалось здесь и раньше. Всегда находился проводник, который соблазнялся звоном монет и предавал своих товарищей. Его неизбежно настигала смерть, рано или поздно, он обречён.
   Ян уткнулся носом мне в плечо и заскулил. Милый, я так устала за двое суток, если ты хочешь на улицу, то прекрасно справишься без меня, дай поспать, имей совесть. Ян лизнул меня и убежал. Умница, всё прекрасно понимает, только говорить не умеет.
   Но сон ушёл. Встав с кровати, я быстро оделась и подошла к зеркалу. Расчесывать мне было нечего, я обстригла свои волосы перед отъездом в монастырь и больше не пыталась их отращивать. У меня на голове короткие светлые кудряшки, которые я взбивала пальцами, и причёска готова.
   - Мила! - окликнула меня вбежавшая в мою комнату Латания. - Я там двух дроу нашла, они уже второй день в сознание не приходят, может, ты их посмотришь?
   - От меня мало толку в таких делах, но я посмотрю, если ты настаиваешь, - ответила я и пошла за Латанией.
   Его Высочество я узнала, хотя выглядел он плохо, бледный, осунувшийся, но это определённо был принц. Второй дроу, скорее всего, был его телохранителем.
   - Ты осматривала их?
   - Сакар осмотрел. Раны он промыл и зашил, да и не глубокие они были. У дроу хорошая регенерация, и они уже затянулись, только они так в сознание и не пришли, - сказала Латания. - Сделай что-нибудь, ты же ведьма.
   - С чего ты это взяла?
   - На тебе столько амулетов всегда надето.
   - Я половину своего дохода трачу на эти амулеты, - ответила я.
   - Но отвар-то ты можешь сварить? - спросила Латания.
   - Если только приворотное зелье, только оно им сейчас не поможет, - ответила я.
   Переведя взгляд на принца, я увидела, что он открыл глаза и внимательно смотрит на меня.
   - Узнал? - опросила я.
   - Я так долго тебя искал! - прошептал он.
   - Уверен, что нашёл?
   - Не уверен, но я рад, что ты жива и здорова, - сказал он и попытался подняться.
   - Лежи! - сказала я и положила руку ему на грудь.
   - Ты выйдешь за меня замуж? - спросил он и накрыл мою руку своей.
   - И бросить такое прибыльное дело?
   - Можешь водить караваны, если хочешь, только я буду переживать за тебя, - ответил он.
   - Вы знакомы?! - воскликнула Латания.
   - Долго же ты соображала, - ответила я. - Мы встречались с Его Высочеством, и у нас был один момент недопонимания. Но надеюсь, всё в прошлом?
   - Я всё понял, Милана, я люблю тебя! Ты выйдешь за меня? - спросил принц.
   - Разве наследным принцам можно жениться по любви?
   - Если они очень этого хотят, - ответил он. - А я хочу, очень хочу, прости меня!
   - Выздоравливай, нам ещё выбираться отсюда, а потом поговорим об этом.
   - Ответь!
   - Выйду, но только после того, как съезжу к родным. Я так соскучилась по ним! И ещё я хочу дня два, или лучше неделю, рисовать...
   - А потом ритуал?
   - А потом ритуал...
  - Люблю тебя, девочка моя, прости и не убегай больше. Без тебя так холодно!
  КОНЕЦ
  
Оценка: 8.35*9  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"