Белякова Евгения: другие произведения.

Баньши. Глава 7

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa

 []

  
Глава 7

  
  
Пустыня

  
  Байки приближались, жадно урча, как будто бандиты ехали на диковинных зверях, готовых сожрать всех, кто встанет на пути. А на пути у них, так получилось, стояла Ши.
  Пыль, поднятая дилижансом, мешала ей рассмотреть противников, но даже если бы воздух был чист... что бы она сделала? Ши поняла, что и выстрелить не сможет, да и толку - одного бандита можно ранить, двух... но приближающихся точек было шесть или семь, не меньше.
  "Отдать им рюкзак и деньги? Но там все мои вещи, всё, что у меня есть, без него я разве что до Суши доберусь, а оттуда... придется вернуться...".
  Безвыходность ситуации ввела Ши в ступор. Руки у неё опустились. Она стояла, щурилась и думала, думала...
  Грохоча, урчали моторы байков. Бандиты улюлюкали. Они приблизились... и с шумом промчались мимо Ши, даже не затормозив. Они подняли такую тучу пыли и песка, что Ши согнулась пополам, кашляя и отплевываясь. Хорошо, что она успела инстинктивно закрыть глаза, когда они мимо пронеслись, а то ослепла бы!
  Ши обернулась. Бандиты нагоняли дилижанс, свистели и кричали. Слышались звуки выстрелов - пассажиры отстреливались, но, судя по тому, что фигурок на мотоциклах не убывало, неудачно.
  "Они не остановились даже! - подумала Ши радостно. - Наверное, потому что я для них - плохая добыча. Что с меня взять? Девчонка с рюкзачком...".
  Но радость быстро сменилась осторожностью. А вдруг бандиты не догонят дилижанс? Или пассажиры кого-нибудь подстрелят (тот усатый дяденька с карабином выглядел серьезным стрелком) и грабители решат, что лучше выбрать легкую цель? Надо ей убираться с дороги, пока есть время, и переждать опасность.
  Тут Ши услышала еще один мотор - со стороны Суши приближался байк. Один из грабителей оторвался от остальных? Может, он не побрезгует даже мелкой добычей? Ши подняла пистолет, понимая, что убежать она не успеет.
  "От одного я отстреляюсь. Или напугаю достаточно, чтобы он предпочел присоединиться к своим, а не получить пулю".
  В клубах пыли байк приблизился и затормозил. И, к своему огромному облегчению, Ши узнала его седока - это был Эрнандо! Он скрыл лицо шейным платком, чтобы пыль не забивала рот и нос, но невозможно было его спутать с кем-то другим: ярко-красная рубаха, шляпа с бубенцами!
  - Рыцарь Львов! - Радостно воскликнула Ши.
  Эрнандо остановился, но мотор глушить не стал.
  - Прекрасная сеньорита! Видели, как я прогнал их? Как они, поджав хвосты, пустились в бегство, весьма завидев моё приближение? - крикнул он.
  - Видела, но, по-моему, они просто... - начала Ши, но Эрнандо её перебил:
  - Садитесь в седло, сеньорита, мы нагоним их и покончим со всей шайкой разом!
  Ши поставила пистолет на предохранитель и засунула его за пояс. "Рыцарь львов" шутил? Отчего-то она была уверена, что нет. Интуиция подсказала ей, что в этой ситуации лучше подыграть. Она вспомнила и слова хозяина салуна про "loco", и книги про рыцарей, одержимых злыми духами. Не медля (бандиты могли вернуться в любую минуту) она очень вежливо и дружелюбно сказала:
  - Любезный рыцарь, я всецело верю в вашу способность догнать злодеев и покарать, но, к сожалению, не смогу вас сопровождать, - девочка поспешно подогнула ногу, - потому что я вывихнула лодыжку, когда меня вы... когда выпала из дилижанса.
  Судя по всему, Эрнандо читал в детстве те же книги, что и она. А там говорилось - дама в беде важнее всего, даже злодеев. Те никуда не уйдут, а даме нужно помочь сразу. Интуиция Ши не подвела.
  А вот удача - та оказалась не на её стороне. Вдалеке послышался рёв моторов. Сбылись худшие её опасения - бандиты возвращались, чтобы поживиться хотя бы тем, что везла с собой маленькая девочка.
  Ши взмолилась:
  - Добрый, благородный рыцарь Львов, пожалуйста, прошу, возьмите меня с собой и увезите подальше!
  - Садитесь, благородная сеньорита, - сурово кивнул Эрнандо и бубенчики на шляпе зазвенели особенно торжественно. - Мы поедем в пустыню, они не решатся преследовать нас. Да и мой конь куда быстрее их жалких кляч!
  Ши, быстро (но не слишком, ведь ногу она и вправду ударила, просто не очень сильно) села за Эрнандо и обхватила его руками за талию. Вернее, попыталась обхватить - он был настолько огромный, что её руки не сошлись, а кожаный жилет был довольно скользкий. Девочке пришлось чуть отклониться, чтобы поискать взглядом, за что держаться, и она впервые увидела вблизи спину Эрнандо. И успела только ахнуть: его жилетка сзади была вышита яркими нитями. Рисунок изображал разноцветного льва, но такого, как будто кто-то нарисовал его на стекле, а потом оно разбилось на тысячу осколков и кто-то собрал их вместе. Этот лев, пусть и не был похож на своих собратьев из книги про фауну, завораживал.
  - Держись за ручки сбоку и снизу! - Взревел Эрнандо и Ши еле успела ухватиться за эти ручки на сиденьи - её спаситель резко развернулся, вздымая задним колесом красивый веер песка и они понеслись в пустыню, прочь от дороги.
  Рыцарь не врал - его "конь" и вправду был хорош. Они неслись с ужасающей скоростью. От пыли Ши защищала широкая спина Эрнандо, так что она могла ехать, не жмурясь, и даже время от времени оборачиваться, проверяя, далеко ли преследователи. Какое-то время они гнали следом, улюлюкая и ругаясь, но быстро отстали. Ши решила перестраховаться и подождав, пока с горизонта исчезнут точки-бандиты, крикнула:
  - Похоже, они решили нас не преследовать!
  Но Эрнандо её не услышал. Ши крикнула громче - никакого результата.
  - Остановитесь! Думаю, они нас уже не нагонят! Рыцарь Львов! Стойте!
  Но Эрнандо продолжал ехать, не сбавляя скорости.
  "Может, он знает что-то про этих бандитов? И решил для верности уехать как можно дальше? Но как мы тогда найдем дорогу назад? А, может, он едет к какому-то убежищу?".
  Вопросов было много, а ответа от Эрнандо Ши не добилась. Он, казалось, врос в мотоцикл, как кентавр, а еще оглох и ослеп. Ши на секунду представила, что она вот так вечно будет ехать у него за спиной, до тех пор, пока они не свалятся с края мира и поёжилась. Но прыгать с байка она бы не стала - на такой скорости её бы поломало, как куклу.
  Судя по солнцу, они ехали не менее двух часов. Пустыня вокруг чуть изменилась - появились сначала крупные камни, а потом и валуны размером с дом, лежащие так, будто какой-то гигант, разозлившись, разбросал их по земле. "Откуда они тут, если никаких гор поблизости нет? - подумала Ши. - Не выросли же они из-под земли, как грибы?".
  Наконец Эрнандо начал сбавлять скорость. Он подъехал к большому валуну и остановился. Ши попыталась слезть с байка, но пошатнулась и чуть не упала: дали о себе знать затекшие от долгого сидения ноги. Да и лодыжка, как оказалось, была не в лучшей форме: Ши и не думала, что, сочиняя для Эрнандо сказку о больной ноге, будет так близка к правде. Видимо тогда, на дороге, она не чувствовала боли из-за того, что рядом была куда большая опасность.
  Рыцарь Львов, тем временем, не обращая внимания на шатающуюся девочку, откинул "ножку" у мотоцикла, поставил его и направился к валуну, осматриваясь. Ши рассудила так, что он, наверное, проверяет, нет ли каких скорпионов или змей. Ши спрятала пистолет обратно в рюкзак, чтоб не мешал., потом, стоя на одной ноге, достала из рюкзака бутыль воды, отпила. Чудо, что бутылки не раздавились, когда её вышвырнули из дилижанса.
  Воспоминание об этом заставило Ши поморщиться в попытке сдержать слезы обиды. Да и общая усталость давала о себе знать. Девочка обернулась к Эрнандо:
  - Хотите воды? У меня еще много. - И она протянула ему бутылку.
  Великан внимательно осмотрел бутыль. Потом улыбнулся широко, блеснув зубами.
  - Благодарю, синьорита. Вы очень добры.
  - Это вы добры, рыцарь. И зовите меня, пожалуйста, Ши. И спасибо за спасение. - Ши, забывшись, переступила с ноги на ногу и ойкнула.
  - Вы ранены? - Тут же обеспокоился Эрнандо. - Да, ваша... твоя нога ранена. Не двигайся.
  Рыцарь подскочил к Ши, очень легко и текуче, что сложно было ожидать от человека его размеров, подхватил её на руки и отнес в тень валуна. Усадив её там на небольшом камне, он еще раз повторил:
  - Не двигайся.
  И медленно начал разбивать лагерь, доставая предметы из обширных, как оказалось, седельных сумок, ловко, как фокусник. Там, к удивлению Ши, оказались предметы, казалось бы, не имеющие ничего общего с походной жизнью: половинка от детского ночного горшка, пачка бумаги, много тряпок, пледы, рамка без фотографии, клубок шерстяных ниток с воткнутой в него спицей. Глядя на всё это "богатство", Ши подумала, что Эрнандо, наверное, просто не может избавиться от этого всего. Мама называла таких "барахольщиками". Воспоминание о матери больно резануло глаза, и Ши, чтобы отвлечься, подковыляла к груде вещей, выудила из нее тряпочки. Порвала на лоскуты и, ойкая, забинтовала лодыжку крепко-накрепко. Взяла плед, завернулась в него и снова уселась на камне. За это время Эрнандо, бормоча что-то под нос, сумел запалить походную печурку на керосине. Через минуту там уже грелась вода для чая в маленьком, закопченном котелке.
  Эрнандо уверенно, словно был доктором, смерил взглядом ногу Ши и сказал:
  - Не сломано, просто вывих, и тот небольшой... - но потом, звякнув бубенчиками на шляпе, торопливо добавил: - Хотя конечно, для такой маленькой и нежной chiquita, как ты, это серьезная травма. Лучше поберечься.
  - Чикита? - переспросила Ши.
  - Niña, "нинья"... девочка. - Пояснил Эрнандо. - А теперь ты выпьешь чаю и поспишь, надо поспать, солнца скоро не будет.
  Ши кивнула. Она уже чувствовала, как накатывает волнами усталость. Чай пила в полусне, хлопая глазами. Затем улеглась на землю у валуна, завернувшись в пахнущий топливом и пылью плед Эрнандо. Последнее, что запомнила - звон бубенчиков и тихое бормотание её рыцаря, он то ли пел, то ли читал стихи.
  
  Проснулась Ши через десять часов, не меньше, судя по ощущениям. Несколько секунд она не могла понять, где находится и только потом вспомнила: вчерашнее нападение на дилижанс, злобную тетку в шляпке, бандитов и своего рыцаря в сияющих доспехах. Было еще темно, но по свежести воздуха и легкому светло-розовому отсвету на небе Ши поняла, что скоро рассветет.
  - Эрнандо? - позвала Ши, приподнимаясь. Ей почему-то показалось, что улыбчивый великан мог бросить ее в пустыне. Но увидев его громадную фигуру, чернеющую неподалеку, она расслабленно опустилась обратно на плед. Повертела ногой - та болела, но терпимо.
  Ши встала и поковыляла к Рыцарю Львов. Он расположился на отколовшемся от валуна куске. Сидел без движения, и, как заметила в полутьме Ши, пристально рассматривал свою руку, лежащую на колене.
  - Вас кто-то укусил? - Забеспокоилась девочка.
  - У меня много сил, - ответил великан и улыбнулся. - Как спалось прекрасной принцессе? Надеюсь, не хуже, чем в замке её венценосных родителей.
  Ши вздохнула:
  - Я не принцесса, увы, а родителей моих... - Она решила продолжить игру, тем более что добродушный великан, кажется, в неё верил всей душой. - Родителей моих забрал злодей и увез на край света. И я иду их спасать.
  - Есть ли более благородная цель, чем спасение тех, кто дал тебе жизнь? - По-книжному спросил Эрнандо и затем резко сменил тему: - Нужно ехать дальше.
  - Куда дальше? - Не поняла Ши.
  - А куда тебе нужно?
  - В Копоть.
  - Копоть так Копоть. Одну тебя я отпустить никак не могу, ты ранена, да и пустыня эта для маленькой "нинья" опасна. Я буду тебя защищать.
  - Конечно, вы ведь рыцарь, - Шивон присела в реверансе, - я буду рада такому верному и надежному спутнику. Но... в какой стороне лежит Копоть?
  - Я хочу есть. - Эрнандо резко встал и направился к валуну.
  Ши вздохнула еще раз. Похоже, с её рыцарем не так-то легко иметь дело. "Он как большой ребенок, - подумала Ши, плетясь за великаном, - так легко отвлекается и еще верит в сказки. Но, если он до сих пор жив и ничего с ним не случилось, значит, как-то умеет существовать даже так, как будто во сне, наведенном эльфами".
  Девочка вспомнила книги у миссис О*Брайен - о фейри и их чарах. Один раз они ради шутки заколдовали рыцаря так, что он думал, будто он - конь. И ездили на нём верхом, надев на него удила и седло. А он только фыркал и бил "копытом", и возил их на себе безропотно. Расколдовала его только его невеста, которая предложила эльфам выкуп... "А можно ли расколдовать Эрнандо? - задумалась Ши, наблюдая за тем, как он готовит завтрак на маленькой сковородке, поджаривая бекон и лепешки. - И какой выкуп придется отдать его невесте, если таковая существует?".
  Ши присела неподалеку и осмелилась спросить:
  - Скажите, Эрнандо, а есть ли у вас семья?
  Рыцарь помедлил с ответом, потом произнес:
  - Семья моя из далеких краев, края меда и молока, но имя их я не назову, потому что вокруг слишком много ненужных ушей.
  - Кесада? - Вырвалось у Ши. Она вспомнила, как Эрнандо представился в салуне.
  Рыцарь вздрогнул и резко повернулся к ней:
  - Откуда ты знаешь?!
  - Вы сами сказали, тогда, у Джо в салуне... Дон Кесада. У них ведь такая же фамилия?
  Великан опустил голову, скрывая взгляд за краем шляпы. "Он что, никогда её не снимает?" - успела удивиться Ши, и ответил медленно:
  - Такая же.
  - А... - Ши запнулась на секунду. - А невеста у вас есть?
  - Нет, - грустно ответил Эрнандо и добавил: - Нет мне нигде места...
  - Это печально, - согласилась Ши, и, слишком быстро взяв горячую лепешку, обожглась. Подула на пальцы, взглянула украдкой на великана. Он сидел, свесив голову, бубенчики на его широкой шляпе едва подрагивали, издавая мелодичный, чуть слышный перезвон, будто далекое эхо. Ши подумалось, что она до сих пор так и не встречала напрямую его взгляд, всегда мешали бубенчики либо его яркая, блестящая улыбка. "Может, он стесняется? Или боится чего-то? Но я-то ведь не страшная совсем..." - подумала Ши. И спросила:
  - А вы покинули родные места, потому что тоже кого-то отправились спасать?
  - Я покинул родные места, потому что тоже отправился спасать, - подтвердил рыцарь, одним махом запихнув в рот большой кусок лепешки с беконом, очень быстро прожевал и добавил: - Наверное, спасать себя, потому что если я где-то надолго задерживаюсь, то могу найти себя и убить.
  - Что вы! Зачем так говорить? Вы же хороший, зачем убивать? - Испугалась за приятеля Ши.
  Эрнандо стиснул походную жестяную кружку, отпил глоток. Она была старой, мятой, как будто он часто вот так сдавливал её пальцами.
  - Я ведь преступник, - сказал Рыцарь Львов тихо. - Совершил нечто ужасное, за что меня хотели даже казнить, но поскольку было время Прилива, судьи вошли в мое положение и просто изгнали меня из родного города... и невдомек им было, что не я совершил это страшное злодейство.
  Ши замерла, понимая, что неожиданные откровения Эрнандо легко прервать даже шорохом. Вот почему он такой странный... у него душа болит из-за какой-то потери в прошлом или из-за чувства вины. А Рыцарь продолжал, чуть покачиваясь, с мукой в голове рассказывать о чём-то, что терзало его, похоже, очень долго. Голос его стал напевнее, он будто рассказывал о ком-то другом красивую и страшную сказку:
  - Я был счастлив и весел, живя в прекрасном краю, не ведая забот. Мы с родителями жили в уютном белом домике в окружении апельсиновых деревьев, и когда они цвели, по нашей долине разносился дивный аромат. А на другом конце этой долины, за ручьём, жила моя старшая сестра с мужем, и росла у них прекрасная девочка, красивая, как апельсиновый цветок, веселая, как пчелка, яркая, как солнышко. Звали её Аделита. А Дар у неё был - любого человека делать рядом с собой счастливее. И уже в детстве, до Приливов, была она прекрасной, и люди говорили, что как войдет она в пору невесты, краше её не будет на белом свете... - Рыцарь замолчал и затем продолжил чуть более хрипло: - А за горой, за сухим лесом и ядовитой рекой, жила карга, злая ведьма, "бруха". Дошла до неё молва о красивой девочке с прекрасным даром. И так её обуяла зависть и чёрная ненависть, что не могла она ни спать, ни есть, всё думала, как девочку извести! Собрала в болотах жаб, наловила в пустыне скорпионов, в доме набрала пауков, сварила зелье и превратилась в чёрный, невидимый туман, и поползла в апельсиновую долину... а там злым духом вселилась в чистого душой рыцаря и, подчинив его своей воле, вложила в руку его меч и направила острие в самое сердце милой Аделиты.
  Ши сидела, не шелохнувшись, забыв даже жевать. А Эрнандо, как ни в чём не бывало, встал, отряхнул крошки, вылил остатки чая из кружки и постучал ею по камню, чтобы выбить чаинки.
  - И она умерла? - прошептала Ши.
  - Кто? - Обычным голосом переспросил Рыцарь.
  - Девочка! А что стало с ведьмой? Её нашли? А тот рыцарь... это...
  - Ведьма? - Эрнандо напрягся, как зверь перед прыжком. - Ты её знаешь? Откуда? Что она тебе сказала?
  - Ничего! - Успокаивающе улыбнулась Ши. - Вы же только что рассказали про неё, я подумала...
  - А! - перебил девочку Рыцарь. - Ты подумала, я что-то знаю, а я ничего не знаю, так, сказки для детишек. Это сказки всё, не верь. Не веришь?
  Ши замялась, не зная, что и ответить. Может, он её так проверяет? Скажет, что не верит и всё, не будет Эрнандо больше откровенничать. Но он, казалось, потерял интерес к девочке, отвернулся и начал собирать вещи. Ши решила, что расспросит его потом, когда он будет в настроении. Или даже смолчит - ведь и так всё было понятно. Когда-то в молодости Эрнандо во время Прилива, наверное, Гнева, случайно убил свою племянницу, и от горя и чувства вины помешался... Запихивая тряпки и посуду в сумки по бокам мотоцикла, Ши раздумывала над этой трагедией. Смогла бы она остаться в здравом уме, если б, скажем, от её Крика пострадал невинный? Кто-то из друзей - Лидия или Саймон... Или даже миссис О*Брайен! Или... родители. Представив, каково было бы ей, Ши ощутила тупую боль в груди, ей стало трудно дышать, а сердце стало биться быстро. Даже думать о таком было страшно, а если бы такое и впрямь произошло... Всей душою Ши пожалела беднягу Эрнандо.
  За этими мыслями Ши забыла, что хотела спросить его, какой у него Дар.
  
  Они выехали перед рассветом. По тому, где всходило солнце, Ши догадалась, что едут они на север. Направление было верным, но как они будут возвращаться на дорогу? Или перемахнут через горы, которые тонкой темной полоской виднелись впереди? Ши уже поняла, что спрашивать Эрнандо о чём-то, когда он ведет "байк", бессмысленно - всё равно не ответит. Так что ей оставалось молчать и обдумывать то, что он сказал, будущие планы, вспоминать наставления Минервы... До полудня поездка была вполне терпимой, а когда солнце достигло зенита, нещадно обжигая горячими лучами, Рыцарь Львов, к счастью, свернул чуть в сторону, к острым, похожим на зубы камням в ложбине. Остановился, слез с мотоцикла.
  - Тут разве есть тень? - Спросила Ши, чтобы начать разговор, но от долгого молчания и жары во рту у неё пересохло и она закашлялась. Пришлось сначала промочить горло теплой водой из бутылки. Эрнандо ходил кругами, что-то высматривая. Наконец, обернулся к Ши, но вопрос проигнорировал.
  - Весь день будет жарко, отдохнем и поедем когда солнце зайдет. Иначе испечемся, как та лепешка вчера. Шкворчать начнём, ккшшшр-шшшш-шшшккшкш! - Он лукаво и искренне улыбнулся девочке. Ши юмор оценила, засмеялась.
  - Шкворчать не хочу, - сказала она.
  - И ворчать, - добавил Эрнандо, начиная игру.
  - И урчать, - ответила Ши. Теперь уже засмеялись они оба.
  Устроившись в узкой и не особо прохладной, если честно, тени камня, Ши попыталась заснуть, но голова всё никак не успокаивалась, то и дело подкидывая мысли. Она опять вспомнила того рыцаря из сказки, заколдованного эльфами.
  "Ну то, положим, сказка, хотя кто знает как все было До Катастрофы, в древние времена. - Начала размышлять девочка. - Может, и волшебство существовало, а может у эльфов были свои Фишки, просто тогда они назывались магией. Но Эрнандо-то никто не заколдовывал. Или все-таки... могла ли быть у той "брухи" такая Фишка? Хотя... слишком сильная. Это тебе не кружку с молоком охладить, не белье высушить. Это надо превратиться в туман да еще и вселиться в кого-то. Хотя вот у неё, Ши, Дар довольно сильный. Значит, редко такое, но бывает. Может, та ведьма на самом деле существовала, а Прилив ни при чём?".
  Узнать наверняка не представлялось возможным, разве что спросить Эрнандо напрямую, что Ши делать побаивалась - инстинктивно понимая, что горькие воспоминания могут расстроить Рыцаря, даже разозлить. Но если аккуратно... Ши приподняла голову и посмотрела на Эрнандо - тот спал, положив руку под голову. Значит, не сейчас, позже.
  Усилием воли девочка все же заставила себя заснуть, пусть сон её не был крепким, она ворочалась и просыпалась, томясь от жары. Но потом солнце стало клониться к западу, тень от скалы-зуба удлинилась, стала холоднее. Ближе к закату проснулся Эрнандо, словно у него внутри был будильник.
  "Может, он как мама, время чует?" - предположила Ши, но уточнять не стала. Про Фишку она его тоже спросит потом, как бы невзначай.
  Они перекусили лепешками, на этот раз без бекона и поджарки. Эрнандо хмурился, косился на Ши, порывался что-то сказать, потом широко улыбался, как бы извиняясь за что-то. Вдруг вскочил и, направившись к "байку", вытащил из сумы полотняный мешочек. Протянул его Ши:
  - Вот, посмотри, это со всех мест, где я бывал.
  Девочка не поняла, что он имеет в виду, пока не развязала тесемки мешочка и не высыпала себе на ладонь горстку разных камушков. Там были крупные и мелкие, гладкие, шероховатые, светлые и темные, цветные в прожилках. Помимо воли глаза у Ши округлились, да и рот стал напоминать букву "О".
  - Ничего себе! - Потрясенно воскликнула она и даже перешла на "ты", чего Рыцарь, кажется, и не заметил. - Вот так коллекция! Прямо со всех-всех мест, где бывал?
  Эрнандо кивнул. Кажется, ему очень понравилось восхищение Ши. Он даже приосанился и подтвердил:
  - Всех. Везде где бывал, собирал. Я специально смотрю вокруг, если какой камешек на меня в ответ смотрит, значит, хочет чтобы я его забрал с собой. Конечно я не таскаю с собой все булыжники из дороги, ты что. Я бы некоторые и не смог отковырять... - Он замялся. - Я же не золотоискатель какой, с киркой туда-сюда ходить.
  - Они очень красивые. - Честно сказала Ши и попробовала подтолкнуть разговор дальше: - Моя подруга, миссис Минерва, собирала фарфоровые статуэтки, знаешь? Всяких пастушков и пастушек, овечек, собачек, у неё дома все полки уставлены этими фигурками. А ты свои камни тоже дома положишь? Ну, когда вернешься?
  - Я не вернусь, - погрустнел великан, - ты забыла, я же преступник, меня изгнали.
  - Но ты же не виноват. Можно же найти настоящую злодейку, ту ведьму! - Горячо запротестовала Ши.
  - А что её искать, - тихо и мрачно пробормотал Эрнандо, качая головой. - Что её искать, когда она всё время рядом?
  Тихий перезвон бубенцов отчего-то показался Ши зловещим и у неё по спине поползли мурашки.
  - Рядом?
  - Да, я ушёл, она за мной, только догоняет, а нагнать не может. Я потому и ушел, чтобы её увести и она никому зла не причинила. Вот она и чинит мне. А что меня чинить? - Он внезапно выпрямился и засмеялся, только от его смеха Ши стало едва ли не страшнее. - Что меня чинить, я не не ломаный! Вот как ты думаешь, niña, я сломанный?
  - Мне ужасно, ужасно жаль, Эрнандо, - чуть не плача, воскликнула Ши, - ты прости что говорю такое, но ты ведь и есть сломанный... ну, немного, в душе, от того, что пережил. И мне ужасно жаль что такое с тобой произошло.
  Рыцарь подошел к девочке, ступая тяжело, но беззвучно, навис над ней, так что его шляпа закрыла собой всё небо. И тихо сказал:
  - Мне тоже ужасно жаль. А ты хорошая.
  Ши, осмелев, потянулась и погладила его по руке, безвольно свисающей вдоль тела. Ощущение было, как будто трогаешь корни старого, шершавого дерева - они торчат из-под земли, недвижимые, крепкие, но внутри них бурлит жизнь, текут яростные и неистовые соки. Эрнандо почти сразу же отошёл, но не так, будто ему было неприятно, а словно для него даже такого простого жеста было слишком много. Постоял немного спиной к ней, потом сказал:
  - Камешки положи на место. И поедем. Закат.
  
  Ши привычно устроилась за широкой спиной Эрнандо и приготовилась к долгому пути, на протяжении которого она будет слышать лишь рев мотора и свист ветра. Каково же было её удивление, когда Рыцарь Львов не только не стал гнать "байк", как одержимый, но и начал напевать что-то себе под нос.
  Он пел что-то на своем диковинном языке, по крайней мере, Ши точно слышала несколько раз слово "нинья". А по медленному ритму и напевности поняла, что, скорее всего, это колыбельная.
  
  
  
  
  

Популярное на LitNet.com А.Куст "Поварёшка"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) О.Мансурова "Идеальный проводник"(Антиутопия) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) Н.Пятая "Безмятежный лотос 3"(Уся (Wuxia)) А.Зимовец "Чернолесье"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) Г.Елена "Душа в подарок"(Любовное фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"