Белякова Евгения: другие произведения.

Баньши. Глава 8

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa

 []
  
  
Глава 8
  
  
Заправка
  
  
  Они ехали всю ночь. Спев пару песен, Эрнандо замолчал и по его внезапно закаменевшей спине Ши догадалась, что он опять "превратился в кентавра".
  Пейзаж вокруг медленно, но менялся - становился неровным; появились скальные выходы, похожие на остовы скелетов гигантских животных, быстро ехать уже не получалось из-за то и дело возникающих провалов и трещин. Но воздух становился все свежее - в некоторых расщелинах Ши замечала пусть низкую, но растительность. Значит, там есть вода! Девочка все, что угодно отдала бы за глоток свежей, прохладной воды, а не теплой и мутной из бутылей. И у костра посидеть захотелось... но до подходящей древесины, то есть деревьев, еще было далеко. "Наверное, только когда доедем до гор, тогда лес и появится", - подумала Ши. А следом пришлось поразмыслить и о том, что она будет делать, когда они доедут до гор. А когда достигнут города? Взять Эрнандо с собой? Вряд ли он согласится. Но Ши решила попытаться, по крайней мере спросить - она уже ощущала что-то вроде ответственности за него, и к тому же как-то хотелось отплатить ему за доброту.
  Как приглашение путешествовать вместе может служить оплатой за спасение, она не задумывалась. Денег он не взял бы, а ничего другого у неё не было.
  Утро они встретили в ложбине, укрытой со всех сторон от палящего солнца скалами, по форме напоминающими руки, сложенные домиком. Ши даже пошутила про это, и Эрнандо засмеялся. К нему, похоже, после ночной поездки вернулось хорошее расположение духа.
  А Ши так и вовсе ликовала - в ложбине обнаружился крошечный ручеек! Она смогла не только напиться, но и умыться, правда, пришлось около часа сидеть над небольшой ложбинкой в камне, ожидая, пока она наполнится водой.
  Воды было так много, что Ши впервые за пару дней ощутила позыв сходить в туалет. Видимо, до этого момента её тело сохраняло влагу любыми способами, а тут само решило, что, раз воды много, можно и по-маленькому сходить.
  Тут радость Ши поутихла, потому что она внезапно обнаружила, что это представляет проблему.
  То есть... можно было выйти "наружу" из-под защиты каменных "рук", но там было очень жарко, да и место открытое. Пусть вокруг и ни души, Ши чувствовала необходимость спрятаться за любой, хоть и самой маленькой, но защитой. Попросить Эрнандо подняться наверх, чтобы спрятаться в дальнем углу расщелины? Но как?
  Ши не могла объяснить, но сама мысль обратиться к её Рыцарю по такому "некуртуазному" поводу её ужасно смущала. Что делать, пришлось вылезать под солнечные лучи. А там организм, снова попав в жару, закапризничал и забыл про то, что хотел всего пять минут назад. Ши разочарованно зашипела. Поискала другое место. Никак... Вот ведь незадача...
   -Могла бы я подумать месяц назад, что буду бродить по пустыне в поисках места, где пописать? - с нервным смешком пробормотала себе под нос Ши.
  Она провозилась на солнце довольно долго, прежде чем решила вернуться. В конце концов, если тело захочет - она почувствует.
  Осторожно шагая по сыпучему спуску ко входу в эту "пещеру" Ши услышала голос Эрнандо. Он, похоже, опять что-то пел. Но когда Ши подошла поближе, она поняла, что он говорит сам с собой, взволнованно, будто сам себя убеждает и сам же себе противоречит:
  - ... допустим, такое случалось, в бытность мою еще юным, как росток... Но можно ли к ней прикоснуться? Или рассыпется? Даже издалека приходила ко мне в разных обличьях, и многим я верил, а потом они развеивались, стоило коснуться...
  Когда под ногой Ши заскользил и зашумел песок, Эрнандо вздрогнул и обернулся к девочке. В повороте его головы было что-то змеиное, и Ши на секунду почудилось шипение и мерное постукивание хвоста гремучей змеи. Но то стучали бубенчики - глухо, будто были сделаны не из металла, а из кости, хотя еще час назад Ши готова была поклясться, что они звенят, а не шуршат. Инстинктивно она остановилась и вытянула вперед руки, показывая, что они пустые, и выпалила:
  - Я писать ходила!
  "Вот и весь секрет, а я так смущалась", - промелькнуло у неё в голове.
  Эрнандо очень серьезно покивал и спросил:
  - Получилось?
  - Нет, - честно ответила Ши. - Там слишком жарко, я думаю.
  - Да. В следующий раз захочешь, мне скажи, я отойду.
  Девочка, отметив, что речь великана опять изменилась - из "книжной" и красивой стала отрывистой и простой, подошла и села рядом с сумкой, в которой Эрнандо хранил свои лепешки. Потом вспомнила, что у миссис Лоу в Суши купила в дорогу погрызть смесь каких-то орешков с сушеными кактусами. Она-то думала, что в пути проведет всего два дня, потому и еду взяла самую простую.
  - Угощайся, - Ши протянула Эрнандо пакетик со смесью. - У меня еще есть кусок сыра, но он такой твердый, что им можно орехи колоть. И он солёный, а воды и так... - Она умолкла, глядя на Рыцаря. Он сидел, опустив голову. Ши внезапно спросила: - А почему у тебя такая шляпа?
  - Sombrero. - Охотно отозвался Эрнандо, но головы не поднял. - Сомбреро, сомбреро. En mi tierra, cada hombre... В моём родном городе каждый мужчина носит такую шляпу. Хорошо от солнца защищает.
  - Понятно. - Ши улыбнулась. - А в моем городе мужчины носят кепки, а в праздники котелки. А женщины - шляпки с цветами. У вас женщины чем их украшают?
  - Лентами разноцветными, цветами, иногда плетут из ниток косички длинные. Аделита любила синие, всё синее, и цветы незабудки, nomeolvides... Знаешь? - Ши кивнула, а Эрнандо продолжил: - Я давно синего неба не видел, тут в Пустошах оно бледное... Может, в горах цвета прибавится.
  Девочка, повинуясь импульсу, горячо воскликнула:
  - Поедем и дальше вместе! В горы, а потом и в Копоть... И даже дальше, мне в Гранит надо, а затем к Центру Мира, там мои родители... Хочешь со мной поехать? Давай, вместе веселее!
  - Меня обычно с собой не зовут, - задумчиво отметил Эрнандо. - Только гонят...
  - А я зову. Поехали!
  - Зачем зовешь? Зачем я тебе нужен? Мне никто не нужен. И тебе. Ты сама по себе.
  Ши вздохнула и досадливо поморщилась. Опять у него это настроение подозрительное. Даже голос поменялся, глухим стал. Она успокаивающе начала отвечать, но Эрнандо её перебил:
  - Ты ещё не все вызнала? Зачем расспрашиваешь? Шляпа как шляпа, все так ходят.
  - Извини, что расстроила! - почти выкрикнула Ши в отчаянии. - Я помочь тебе хочу!
  - Помочь? Мне? - Удивился Рыцарь и поднявшись на ноги, попятился от девочки. - Зачем?
  - Потому что ты мне помог, вот зачем. И потому что тебе тяжело. И потому что мне тебя очень жаль.
  Великан взмахнул рукой в стороны выхода из пещеру:
  - Выметайся.
  - Что? - Пришла очередь удивляться Ши. - Что я не так... сказала? Сделала? Я же по-доброму.
  - Уходи!
  - В пустыню? Я там умру!
  Эрнандо, казалось, эта мысль задела - он опустил руку и даже бегло взглянул на Ши из-под полей шляпы. Какое-то время бубенчики молчали, потом звенькнули.
  - Я не могу рисковать, - мягко, но непреклонно сказал Рыцарь. - Если тебя послала ведьма...
  - Но она не послала! - Возмущенно подскочила Ши.
  - А зачем ко мне в попутчицы напросилась?
  - Так бандиты! Забыл? Ты меня спас, у меня нога подвернулась...
  - Это мог быть её хитрый план, - пробормотал Эрнандо и, развернувшись, резко пошел наверх. - Она задумала, специально, вселилась в девочку...
  - Я её и в глаза не видела! - Крикнула ему вслед Ши и всхлипнула.
  Эрнандо остановился, плечи его опустились. Ши смотрела на него во все глаза, ожидая что он поверит, вот-вот обернется и улыбнется своей золотой улыбкой, и забудет эту ссору. Она заметила, что пальцы руки его чуть подергиваются, указательный больше.
  "Как будто кружку держит... - подумалось ей. - Или... на крючок нажимает". Она перевела взгляд на пояс Эрнандо - он, по счастью, был пуст. Кобуры с револьверами лежали поодаль. Это было хорошо - Кричать на Эрнандо ей вовсе не хотелось, даже вполсилы.
  - Я её и в глаза не видела, - повторила Ши с нажимом.
  - А её не надо видеть, она обычно за затылок кусает. - Эрнандо обернулся, но улыбки не было. Лицо под шляпой было тёмным. - Превратится в туман и залезет. И ты даже не узнаешь, что уже не ты, а она. Знаешь, будто головой ударился, а потом потряс, и вроде всё как обычно, но в уголке глаза черная точка маячит...
  "А я ударялась головой? Вроде когда падала из дилижанса... но нет... - подумала Ши и тут же укорила себя: - Неужели я всерьез принимаю эти сказки про ведьму?". А вслух сказала:
  - Я бы почувствовала, если бы в меня кто-то заполз.
  - Нет, это просто так, бум и всё. - Упрямо повторил Эрнандо. Он скрестил руки на груди, всем видом показывая, что Ши еще не убедила его.
  - Ну я бы точно не стала просто ездить с тобой по пустыне, если бы вселилась, да? - С надеждой спросила Ши. - Или стала бы? Чего она вообще от тебя хочет, эта ведьма?
  - А вот ты и скажи мне, чего ты хочешь, ведьма, - угрюмо ответил Рыцарь.
  - Да не ведьма я, ну как тебе доказать? - В отчаянии Ши махнула кистями рук, будто воду стряхивала, в книгах, вспомнилось ей, это называлось "всплеснула руками", и даже притопнула. - Ну проверь меня как-нибудь, не знаю, тебе затылок показать?
  - Я могу проверить, но мне надо чтобы ты разрешила. - Неожиданно согласился Эрнандо.
  - Разрешила что?
  - Коснуться тебя.
  - Где? - Ши отошла на шаг. - Головы в смысле? Затылка? Проверить есть ли укус?
  - Нет. - Великан вздохнул. - Коснуться, коснуться, не могу объяснить по-другому. Вроде как тронуть, но не пальцами, а мыслями.
  Ши помолчала, а потом спросила:
  - Это больно?
  - Не знаю, - честно ответил Эрнандо. - Я же касающий, а не касаемый. - Он неожиданно хохотнул: - Касающий Кесада. Кесающий Касада...
  - Хорошо! - Прервала его игры Ши. - Давай, только быстро.
  Великан, казалось, повеселел, хотя девочке отчего-то казалось, что шутливость его наигранная.
  - Вот, садись, - сказал он, - садись тут, нинья, на камушек. А спиной прислонись к скале, потому что можешь назад упасть и удариться, а так сзади стена будет. А я сяду напротив, чтобы глаза напротив были...
  "Может, он и вправду верит, что мной завладела "бруха" и думает - вот я сейчас как её поймаю! И потому такой ласковый стал. Хорошо, что я никем не одержима..." - подумала Ши и села, где указал Эрнандо. Скала, которой касалась её спина, неприятно холодила. Или это был страх?
  "А могу ли я ему доверять? Вдруг он что-то задумал? Но револьверы далеко... и я точно успею Крикнуть быстрее. Лучше уж развеять его опасения раз и навсегда, - решила Ши, - чем потом всю дорогу оглядываться".
  Эрнандо уселся прямо на землю. И глаза его оказались почти напротив глаз девочки, только она всё равно не смогла в них заглянуть - голову он держал опущенной.
  - Вот сейчас просто расслабься. - Сказал великан. - Просто расслабься...
  Ши только хотела спросить, сколько времени это займет - но Эрнандо вдруг вскинул голову, бубенчики на его сомбреро затрещали по-змеиному. Ши показалось... нет, она ощутила, будто лицо Эрнандо превратилось в сгусток темноты и разлетелось тысячами осколков.
  Но осколки эти не были твердыми. Не были они и мягкими. Они были похожи на чёрный свет, если такой вообще существует. Этот свет залил всё вокруг - пещеру, саму Ши, всё стало на миг абсолютно чёрным.
  Сколько это продолжалось, Ши не могла сказать. Ей показалось, что всего секунду... На которую она растворилась в чёрном свете, вернее, он поглотил её. И на эту секунду стал ею.
  И пропал.
  - Вот у тебя какой Дар! - Потрясенно выдохнула Ши, когда вернулась реальность. - Понятия не имею, как он работает... Но ты ведь всё чувствуешь вокруг, да?
  Эрнандо улыбнулся. Ши обрадовалась - он, похоже, получил своё доказательство.
  - Не чувствую. Пропадаю во всём. Распыляюсь. Обычно люди текут, как река или ручей, стоят, как болото, а я могу падать, как дождь. - Он помахал ручищей в воздухе, описывая круги. - Такой мелкий дождь, почти пыль.
  - Кажется, я поняла. - Сказала Ши. - Ну что, ты увидел... почувствовал ведь?
  - Ты не bruja, прекрасная и храбрая дева. - Эрнандо встал с камня но тут же опустился на одно колено. - Я прощу прощения за то, что оскорбил тебя своими подозрениями. Такое больше не повторится, обещаю. Отныне я буду защищать тебя кровью и дыханием, и не побеспокою ни косым взглядом, ни дурным словом.
  - Ну что ты, - смутилась Ши. - Э-э-э, конечно, прощаю. Я понимаю, почему ты... опасался, противник тебе достался грозный. Но мы вместе его победим. Вообще всех злодеев победим.
  Эрнандо всё не поднимался, но Ши догадалась - вскочила и торжественно положила руку ему на плечо:
  - Встань, сэр Рыцарь Львов, и неси свой обет... - она запнулась.
  Великан хохотнул:
  - Неси свой обед...
  - Неси свой обед сюда, будем его есть! - Подхватила Ши и оба засмеялись.
  
  Вечером, после сна, Эрнандо вежливо дал Ши понять, что у неё есть возможность сходить в туалет, пока он будет наверху загружать "байк". Ши с удовольствием проделала все процедуры, организм на этот раз не капризничал. Она бы сменила воду в одной из бутылок на свежую, но уж очень медленно наполнялась ямка, так что девочка просто умылась и поковыляла наверх, таща на плече рюкзак. Нога все еще побаливала, но уже не сильно, видимо, сказался отдых.
  "Не получилось бы у меня так быстро подлечить ногу, если бы я шла пешком через пустыню", - подумала Ши и еще раз мысленно поблагодарила судьбу за встречу с Эрнандо. Несмотря на все его странности, он оказался надежным спутником, и если б не он, Ши пришлось бы хромать до самой Копоти, или же вернуться в Сушь и ждать там следующего дилижанса целый месяц.
  Ши хотела всю эту благодарность вслух высказать Эрнандо, но, поднявшись, обнаружила, что он сидит на земле у байка в обычном своём оцепенении, как сидел до того каждый вечер. Только теперь Ши догадалась, чем это было.
  "Это он становится дождем, - подумала девочка. - Разделяет свой разум на множество капелек и брызгает ими во все стороны... Но почему я сейчас ничего не почувствовала? Потому, что была внизу? Или не смотрела ему в глаза?"
  Рыцарь пошевелился.
  - Дождливый Эрнандо, - она шутила, но он кивнул без улыбки. - А ты это делаешь каждый день? А зачем?
  - Чтобы "бруха" меня не нашла. Она не сможет меня увидеть, если я становлюсь всем сразу. И всеми.
  - Всеми?
  - Всеми живыми, кто есть вокруг. Пауками, змеями, лисой, стервятником... Я сразу они все, понимаешь?
  - Ух ты... - восхитилась Ши. - И я... тоже?
  - Нет, так нельзя. Надо чтобы ты разрешила.
  - Нельзя или ты не можешь? - Уточнила Ши. Уж она-то прекрасно понимала разницу - Кричать она могла бы гораздо чаще, чем позволяла самой себе. Этому её давным давно научила Минерва - как понимать, когда Кричать можно, а когда просто нельзя.
  - Не могу, - ответил Эрнандо. - Если человек не готов, я с него словно скатываюсь.
  - Как будто у человека крыша, да?
  - Что? - не понял Эрнандо.
  - Ну если ты дождь... а дождь скатывается с крыши...
  Великан заулыбался, но Ши догадалась, что шутку он не оценил или не понял. Ну и ладно.
  
  Они ехали всю ночь, лавируя между скалами и ямами, довольно медленно. В какой-то момент Эрнандо, видимо, принял какое-то решение и резко свернул направо. Еще через час, незадолго до рассвета, они выехали на дорогу. Ши обрадовалась - по пустыне стало трудно ехать, её трясло в седле. Она ожидала, что на ровном покрытии Рыцарь Львов разгонится как следует, но он прибавил скорость лишь немного. Ши не стала ничего спрашивать.
  Солнце еще не встало, хотя было уже светло - всё стало серым, очертания предметов заострились. Ши посмотрела вперед и увидела дальше по дороге какое-то строение.
  "Что могло бы стоять тут, у дороги, в гордом одиночестве? Салун? Салон? Может, остановка дилижанса?"
  Домик был низким, одноэтажным и словно сплющенным. Вокруг него торчали какие-то маленькие башенки, а на двух столбах висели железные, проржавевшие буквы: T, E, X и О, под ними большая пятиконечная звезда.
  - Тэксо? - Прочитала Ши. - Это что?
  - Заправка, - ответил Эрнандо, тормозя.
  Ши слезла с "байка", прошлась чуть вперед, разминая ноги. Заправка представляла собой длинное, но низкое здание, двери, однако, были широкими.
  "Странно, - подумала Ши, - будто их поставили, чтобы внутрь смогли забежать люди в минуту опасности, сразу много людей. А скамейки снаружи зачем? Здесь же не жили, тут топливом заправлялись...". Кое-где окна были прикрыты деревянными щитами и заколочены, но от нескольких щиты отвалились, и Ши смогла заглянуть внутрь заправки. На полу большого зала валялся мусор, и больше ничего - стены были голые, зал пустовал. Ши отошла в сторонку. Позади заправки виднелся обгоревший остов другого здания, от которого сохранилась вывеска рядом: "Семейный отдых". Ши удивилась - кто мог бы захотеть отдыхать здесь с семьей? И от чего отдыхать? На заправке были и другие странные надписи: "Газуй радостно!", "Джон Олень", на стекле изнутри одного окна висела картина, на которой розовощекий мужчина держал в руке узкую красную бутылку. Чтобы разглядеть его, Ши пришлось подойти поближе, краски почти выцвели.
  - Разве она еще работает? - Спросила Ши, оборачиваясь, и поискала глазами Эрнандо. Тот бродил вокруг, словно что-то искал. Ши вспомнила, что он вот так же обходил каждое новое место.
  "Изучает, - догадалась она, - осматривает всё вокруг глазами птиц, насекомых, ящерок...".
  Рыцарь вскинул голову и ответил рассеянно:
  - Тут дилижанс останавливается, значит, заправляется. Надо только найти, где машинист синтопливо хранит.
  - А-а-а, - закивала Ши. - Я поброжу тут тогда, посмотрю...
  Девочка обошла здание кругом, но ничего интересного не обнаружила, разве что несколько загадочных шестов, из которых торчали палки, на которые кое-где были надеты бутылки. Конструкция напоминала искусственное дерево.
  - Вот зачем людям такое могло понадобиться? - изумилась Ши. - Может, они бутылки сушили так? Хотя... в пустыне?
  Она подошла поближе и вдруг замерла. Бутылки тоненько завыли, пришептывая - Ши от неожиданности отскочила, и всё смолкло. "Ветер!" - догадалась она и шагнула вперед. Стоило ей оказаться на определенном расстоянии, как бутылки снова загудели, завыли, засвистели, и звуки эти удивительно сплетались в какую-то дикую мелодию, протяжную, тоскливую, как сама Пустошь.
  "Сколько лет они пели свою песню? Каждый раз, как подует ветер с гор. Тот, кто это придумал, наверное, кучу времени потратил, чтобы понять, как и когда он дует, как расположить бутылки, чтобы они обрели голос..."
  Ши стояла, как завороженная, и слушала, как ветер играет на бутылках таинственную мелодию. Её отвлёк резкий скрежещущий звук с той стороны, куда ушел Эрнандо. С сожалением Ши оставила бутылки и пошла на шум.
  Великан уже отогнул одну дверцу в земле и дёргал другую, которая, похоже, заела.
  "Да тут в земле целый... подвал", - подумала Ши. Помощь предлагать она не стала, понимая что пока тут нужна сила. Просто стала неподалёку, ожидая, когда можно будет поучаствовать в... грабеже?
  "Может, это вообще ничьё. - Сказала себе самой Ши. - И вообще, минус топливо, которое машинист потратил бы на меня, если бы та дама меня не выкинула, как раз и получится... билет-то я оплатила!"
  Эрнандо справился со второй дверцей и, как и ожидала девочка, спустившись вниз, позвал её довольно быстро:
  - Я подам, ты сверху принимай.
  Всего они взяли две большие канистры - из одной Рыцарь Львов заправил свой мотоцикл, содержимое другой перелил в ёмкости поменьше, что вёз с собой. Потянулся, осмотрелся.
  - Тут и заночуем. Незачем искать еще одно укрытие, солнце уже почти взошло, много времени мы не выиграем, если поедем.
  Ши посмотрела на восток, потом на север. Горы казались значительно ближе. Но она знала, что ощущение того, что до них рукой подать, может быть обманчивым.
  - А сколько еще ехать до гор? И до Копоти? - спросила она.
  - К вечеру будем в горах. Через них перевалим, поспим, а там уже можно и днём ехать, не так жарко, и завтра вечером будет Копоть.
  - А что ты решил... ну, поедешь со мной дальше?
  Эрнандо шумно вздохнул, как гора пошевелилась. Ши поспешно сказала:
  - Если еще не решил, не говори. Еще два дня есть, чтобы подумать, я не тороплю. Просто я была бы рада. А, вот, я там странную картину видела, - она быстро сменила тему, - джентльмен пьет что-то красное из бутылки - это что? Сок? А что значит "Джон Олень"?
  - Наверное, какой-то знаменитый охотник, - пожал плечами Эрнандо. - А сок кто пьет? Олень пьет сок?
  - Нет, пойдём, покажу.
  Оказалось, что про картину Эрнандо тоже ничего не знает. Ши прошла на заправку, и, пока Рыцарь переставлял "байк" поближе и перетаскивал вещи внутрь, расчистила там место, чтобы лечь. Жаль, сгорел "Семейный отдых", а не заправка, подумалось ей, - что-то подсказывало, что в "Отдыхе" могли быть кровати. А тут только куча слипшихся гладких бумажек и какие-то металлические сетки в углу, которые Ши не заметила при первом осмотре. Она, заглядывая в окна еще кое-что пропустила - две двери в дальней стене. Их девочка оставила на потом - сначала подготовила место для спанья. Потом отправилась на разведку, пока Эрнандо налаживал свою печурку. Одна дверь поддалась легко - и вела в комнату, отделанную когда-то белой, а теперь просто грязной плиткой. Часть её отвалилась и теперь валялась на полу. К радости своей, Ши заметила у стены раковину, кинулась к ней, покрутила ручки - ничего.
  - Ну ты и балда, Шивон Данделайн, - произнесла она вслух тоном Минервы. А потом хихикнула, потому что миссис О'Брайен никогда бы не употребила такое слово. - Глупышка ты, Шивон, - поправилась девочка и теперь это звучало похоже. - Ну откуда тут вода в кране, когда на многие мили вокруг одна пустыня, а место давно заброшено?
  Она развернулась и заметила унитаз в нише. Понятно, тут на станции, конечно же, должен был быть туалет. У миссис Лоу тоже был - но сзади, во дворе, и дощатый. Похоже, здешней станцией когда-то управляла "миссис Лоу" побогаче. Столько белой плитки... Ши заглянула внутрь унитаза и поняла, что в туалет ей все же придется ходить на улице, спрятавшись за сгоревший дом.
  Девочка проверила вторую дверь. Та двигалась с трудом - что-то изнутри мешало. На этот раз Ши повезло - это была кладовка, и полезного в ней было гораздо больше, чем в туалете. Проблема была в том, что там было темно, и ей пришлось перетаскать все, что там валялось, в большую комнату, на свет. Но труды того стоили. Две газеты, кучи открыток с разными видами в стопках - и те, что в центре, совсем не выцвели! Еще там были какие-то значки, фигурки, шарики наподобие тех, которыми играли дети в Низине и прочие непонятные мелочи.
  Тем временем Эрнандо обнаружил туалет:
  - Oh Madre de Dios! Inodoro!
  Это Ши поняла и без перевода.
  - Он не работает, к сожалению! - Крикнула она. - Лучше иди сюда!
  Когда Эрнандо подошел, Ши протянула ему стопку открыток. На лице его засияла золотая улыбка, и он с восхищением втянул в себя воздух. Уселся на пол, радостный, как ребенок, и принялся любоваться открытками, медленно, вдумчиво... Рассмотрев одну, он клал её перед собой и переходил к другой.
  А Ши тем временем изучала газеты. Ей повезло, что они были целыми - не вырезки, как в альбоме у миссис О'Брайен, - и это означало, что она сможет связать их с датами, и еще они позволят ей лучше ориентироваться в городах, которые ей предстоит посетить. Они хранились стопками, всего их было две, внутри каждой лежали одинаковые газеты - значит, их не собирали, их так и привезли, сразу много. "Ведь правда, кому придет в голову собирать кучу одинаковых предметов?" - подумала Ши. Она вынула по одному экземпляру из середины стопки, где буквы были четче всего.
  Первая газета была датирована 780 годом Д.К., вторая - 781 годом. Ши подсчитала - их привезли и оставили тут целых семьдесят пять лет назад! Хорошо, что кладовка находилась в сухости и внутри было темно... Ши начала просматривать тоненькие, всего в четыре страницы газеты, начав с более ранней. Называлась она "Дневной Гранит" и в статьях в основном рассказывалось про городские мероприятия, открытия статуй, показатели заводов. Девочка понимала едва ли половину того, что читала. Что такое "дизель"? А "пропаганда"? За неё человек, написавший статью, ругал какого-то "Меера", и она почему-то мешала другому незнакомому слову, какому-то "прогрессу".
  - Эрнандо, а что такое "прогресс"?
  - М? - Рыцарь оторвался от созерцания картинок. Ши показала ему разворот страницы, где большими буквами было написано: "Они хотят остановить прогресс!" и он предположил: - Какая-то штука, которую кто-то хочет остановить. Что-то нехорошее, я думаю, раз они не хотят его...
  И снова уткнулся в картинки.
  - Нравятся? - спросила Ши.
  - Угу.
  - Может ты их тоже начнешь собирать, - предложила девочка. - Вместе с камешками.
  - А можно? Оставить их себе? - удивился Эрнандо.
  - Конечно, - горячо ответила Ши, - конечно можно, что за вопрос!
  - Ты же их нашла...
  - Какая разница... Ну хорошо, я тебе их дарю, все, они теперь твои.
  - Спасибо!
  Рыцарь Львов улыбнулся и снова уткнулся в картинки. Ши вернулась к газетам. Ей придется внимательно их прочитать и найти кого-нибудь в Копоти, кто будет знать эти новые слова. А что со второй газетой? Ши открыла её и ойкнула от неожиданности - она узнала фотографии. Такие же, как и на вырезках в альбоме Минервы.
  "Наверное, это был последний номер, который возили в Сушь и Низины, и тогда эта заправочная станция еще работала, - предположила Ши. - Их не очень-то покупали, потому сложили в стопку и убрали в кладовку. Эту тоже надо будет изучить... потом".
  Желудок Ши заурчал. Она спрятала газеты в рюкзак, подползла к печурке. Там в котелке варился суп. Видимо, из-за близости гор, где воды будет много, Эрнандо решил потратить имеющуюся. Пахло вкусно... Ши принюхалась - неужели мясо? Вот так пир.
  Она повернулась к Рыцарю, собираясь поделиться своими предположениями насчет завтрака, но увидела, что он опять в расстройстве. Сидит, уставясь на открытку, раскачивается взад-вперед. Ши спросила:
  - Всё в порядке? - Когда Эрнандо не ответил, придвинулась ближе. - Тебя что-то расстроило?
  Он не ответил, а ей не удавалось с того места, где она сидела, разглядеть, что там на картинке. Потому она встала и зашла к Рыцарю со спины, заглянула через плечо... И поняла, что так его опечалило. На открытке был изображен залитый солнцем домик, вокруг него - цветущие деревья и на лугу неподалеку - играющие дети в белой одежде.
  "Наверное, это ему напомнило детство", - с грустью подумала Ши. В этом вины её не было, но она всё равно чувствовала себя немного ответственной за Эрнандо. Она стала соображать, под каким предлогом выпросить у него открытку, та не печалила Рыцаря, и положила руку Эрнандо на плечо.
  Он вскочил, как ужаленный.
  - Что ты делаешь? - Закричал Эрнандо, отставляя руку с картинкой в сторону, будто она пыталась её отобрать.
  - Просто хотела посочувствовать, - как можно спокойнее ответила Ши. - Если тебе не нравится, когда тебя трогают за плечо, прости...
  - Это жестоко! - Воскликнул Рыцарь. - Жестоко вот так подсовывать мне воспоминания об Аделите, а потом забирать их! Кто тебя надоумил? Ведьма?
  "Опять эта ведьма, - Ши чуть не плакала с досады. - Ну как его переубедить?"
  - Да нету никакой ведьмы! - Закричала она. - Не бывает таких ведьм, чтобы становились туманом!
  И тут же пожалела о своих словах. Эрнандо отшатнулся так, будто она его ударила в самое сердце. Потом помотал головой, отчего бубенчики забренчали, и закричал в ответ:
  - Не говори так! Не говори!
  - Даже если есть, - попыталась переиграть свой опрометчивый ход Ши, но Рыцарь её перебил и с нажимом спросил:
  - А знаешь, знаешь кто сказал бы, что ведьмы нету? Ведьмина служанка!
  - Но ты же меня проверял, сам, и сказал, что никто мне в голову не залезал!
  - Нет? - Удивился Эрнандо, а потом наставил на девочку руку с зажатой побелевшими пальцами открыткой: - Нет, потому что ты ей добровольно помогаешь! Ты дочь ведьмы! Как я был слеп!
  Великан пнул ногой печурку и та откатилась в сторону. Суп разлетелся по залу, несколько брызг попали на Ши, и она ойкнула. Затем попятилась.
  - Эрнандо, успокойся, пожалуйста, вспомни, ведь я твой друг... - начала она, но он не слышал её.
  - Дурак, слепец! Tonto! - Кричал Эрнандо, размахивая руками, будто пытался отогнать от себя невидимый рой пчел. - Как мог я довериться злейшему врагу, где были мои глаза? Опять меня подвела доброта! Обманчивый лик невинного дитя! А на деле - чудовище, monstruo!
  Он повернулся к Ши и она впервые увидела его прямой взгляд. Он был такой яростный, горячий, всепоглощающий, что у неё дыхание сперло.
  - Vete al infierno, puta! - Закричал Эрнандо и бросился к девочке, расставив руки в стороны.
  Ши развернулась и бросилась к выходу. Толкнула широкую дверь, резко свернула направо, и понеслась вперед изо всех сил. Но спустя несколько секунд поняла, что бежать сломя голову - не лучшая затея. На открытом пространстве Эрнандо её нагонит вмиг, а учитывая её ногу... Она еще раз повернула, огибая здание. Каким-то шестым чувством поняла, что погони нет - сзади не слышалось тяжелого топота или дыхания, да и не ощущала она непосредственной опасности. Она прислонилась спиной к стене заправки и прислушалась. Судя по звукам, Эрнандо крушил всё внутри, но на улицу не выходил. Он ругался на своём языке, бил окна - она слышала звон стекла.
  - Ох и дура ты, Шивон Данделайн, - сглотнув, прошептала девочка. Она произнесла это вслух, потому что ей очень хотелось услышать голос, взывающий к рассудку, и еще, наверное, потому что хотела, чтобы рядом сейчас был кто-то, кто возьмет на себя все заботы. Тот, кто отчитает её за глупость и найдет выход из ситуации. Кто-то взрослый.
  Она вздрогнула, когда в заправке что-то грохнуло особенно сильно.
  Взрослый, который не сошел с ума.
  "Не надо было ему давать открытки. Нет, не надо было его трогать... или подходить сзади... Где я ошиблась? В чём?"
  Шивон всхлипнула, больше от страха и недоумения, чем от жалости к себе. Как понять, что именно заставит разум Эрнандо соскользнуть в пропасть? И тут же Ши поняла - никак. Таким толчком может стать, что угодно, а значит, нельзя придумать "правильные слова" или поведение. А значит, она всё время будет в опасности.
  - Никто тебе не поможет, справляйся сама, - шепнула она себе, стараясь подражать тону Минервы. - Дождись, пока он успокоится, а потом возьми рюкзак и беги со всех ног.
  Девочка прислушалась. Звуки погрома стихли. Сначала она обрадовалась, но потом поняла, что это может означать как то, что он успокоился, так и то, что он затаился и поджидает её за углом.
  Ши тихонько, пригнувшись, выглянула за угол. Никого... только боковая стена станции, с окном, прикрытым деревянным щитом. Стараясь ступать неслышно, она пробралась вдоль стены. Все её органы чувств были напряжены. Она заглянула за следующий угол, осмотрела вход... Опять никого.
  И тут ей показалось, что кто-то крадется сзади, обходя заправку той же дорогой, что шла она. Значит, надо действовать быстро! Девочка шмыгнула к дверям, но не забыла задержаться на секунду и осмотреть зал внутри, прежде чем входить. Взгляд сразу зацепился за рюкзак - всего в пяти шагах от входа!
  Ши рванулась вперед. Тут же сбоку мелькнула какая-то тень, она инстинктивно уклонилась. Рука Эрнандо задела самый краешек её плеча, потерял равновесие и с проклятием несколько шагов пролетел по инерции вбок. Ши рванулась вперед, понимая, что назад она не успеет. Перед глазами выпрыгнул темный прямоугольник двери и Ши влетела туда, запоздало понимая, что, возможно, загнала себя в ловушку.
  Вернее, Эрнандо загнал её туда.
  Она каким-то чудом успела развернуться и прикрыть за собой дверь, нащупала палку от швабры и всунула её между ручкой и косяком двери.
  - Остановись, пожалуйста! - Закричала она сквозь слезы. - Я не хочу вредить тебе! Я твой друг!
  "Может, пока он будет выламывать дверь, я смогу хоть что-то успеть ему объяснить?" - мелькнула у Ши мысль. Но уже секунду спустя она поняла, что сильно ошиблась, оценивая крепость двери. Эрнандо хватило одного удара, чтобы снести её с петель. Она покосилась, и Рыцарь Львов вырвал её целиком из косяка, и отбросил в сторону. Ши попятилась.
  Так страшно ей не было даже тогда, когда она отбивалась от твари из леса. Наверное, потому, что тогда, в Низинах, когда ей было девять, она еще не знала пределов своей силы. А теперь знала, и боялась того, что произойдёт.
  Эрнандо завопил что-то нечленораздельное и бросился вперед.
  А Ши Крикнула.
  Великан на секунду замер, будто его остановил порыв ветра. А потом рухнул вперед, как подкошенный - прямо на Ши. Удар прервал её крик и лишил её сознания.
  
  Когда Ши очнулась, у неё болело всё тело. Особенно голова. Она чувствовала огромную тяжесть, словно её придавила гора. Ши открыла глаза и поняла, что почти так и было - Эрнандо упал прямо на неё. Девочка с трудом отодвинула его. Она наклонилась, вгляделась в лицо Рыцаря - оно было розовым. Из носа у него вытекала струйка крови, но он дышал.
  - Не умер, не умер... - Забормотала Ши. - Слава Богу, не умер. Так, соберись...
  Она огляделась в поисках того, чем можно было бы связать Эрнандо, но ничего подходящего в кладовке не нашлось. Или она просто смотрела недостаточно внимательно - перед глазами у неё всё немного плыло. Ши поднялась, поковыляла к сумкам самого Эрнандо. Вытащила веревку, вернулась, обвязала ему ноги, как могла крепко. Подумала секунду, связала руки.
  Покопавшись еще в сумках, нашла складной нож, положила его в карман. Взгляд её упал на открытки. Она шмыгнула носом, покосилась на Рыцаря.
  - Вот опять я дура. - Сказала Ши самой себе и, покопавшись в рюкзаке, достала карандаш. Послюнявила его, села на пол и начала писать на одной из открыток, посматривая в сторону бесчувственного великана.
  Закончив, она положила открытку на видное место, придавив камнем, затем собрала рюкзак и вышла наружу. Подойдя к мотоциклу, Ши достала нож, открыла его и пробила колесо, выпустив из того весь воздух.
  - Надеюсь, принцип тот же, что и с велосипедом, - пробормотала девочка и в последний раз обернулась на заправку.
  Если ей повезет, Эрнандо проваляется в отключке до заката, и она успеет уйти далеко. Без мотоцикла, пешком, он её не догонит, а потом она достигнет Копоти и потеряется в большом городе.
  На секунду ей стало страшно - а что, если он умрёт? Вдруг её Крик оказался сильнее, чем она думает? Или, скажем, он очнется слишком поздно и уже настолько ослабеет без воды и еды, что не сможет добраться до ножа... Может, стоит остаться, поговорить с ним, объяснить...
  - Хватит, - одернула Ши ту свою часть, которая всё еще верила в сказки со счастливым концом. - На данный момент ты сделала всё, что могла. Вспомни, куда ты идёшь и зачем...
  И Ши, повернувшись спиной к заправке, зашагала вперед по дороге, ведущей к горам.
  "Эрнандо будет лучше без меня, как и мне без него... - Сказала себе Ши. - Надеюсь, он прочитает моё письмо, и поверит мне. А если не поверит - что же, значит, так было суждено".
  
  Письмо Ши:
  "Любезный сэр, Эрнандо Кесада, Рыцарь Львов! Я искренне сожалею о том, что вынуждена была применить против Вас свой Дар. Хотелось бы мне, чтобы мы никогда не встречались, потому что, хоть наша встреча и принесла мне радость дружбы, для Вас она стала скорее горьким напоминанием о потере. Расстанемся друзьями. Я желаю Вам только добра и еще желаю, чтобы Вы обрели покой - в мести злодеям или в забытьи, Вам решать, но я уверена в том, что Вы заслужили его, потому что сердце у Вас на самом деле доброе.
  Ши. P.S. Нож, которым Вы можете перерезать веревки, снаружи, воду и еду я оставила."

Популярное на LitNet.com В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Д.Игнис "На острие гнева"(Боевое фэнтези) Т.Рем "Искушение карателя"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"