Белякова Евгения: другие произведения.

Принцесса и овцы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa

ПРИНЦЕССА И ОВЦЫ

Помните, я обещала рассказать про королеву-бабушку Короля Забывчивого? Обязательно расскажу. Кстати, его так и прозвали в народе - Забывчивый. Вы знаете, обычно королям, чтобы различать их, дают какие-нибудь прозвища. А то и не разберешься в них - по пять Яковов в династии, с десяток Генрихов, три Леопольда, семь Людовиков... Потому жители королевств обычно добавляли какое-нибудь описательное слово после имени короля, чтобы отличать от других. Во Франции, к примеру, был такой Король-Солнце. Это ему, конечно, польстили - космическим светилом он не был. Или вот было несколько королей с приставкой "Мудрый". Кто их знает, насколько они были вправду умны...

Жители нашего королевства предпочитали прозвища давать честно, правдиво, без лести или преувеличения. Был у них Король Жадный, Король Глухой. Был король с прозвищем "Вприпрыжку". Сразу ведь понятно, какого имеют в виду! Того самого, который любил танцы при дворе и постоянно разучивал новые па.

Был даже Король, Который Не Любил Молочную Пенку. Да-да, он был настолько скучный и непримечательный, что его подданные смогли вспомнить только этот факт, да и то совещались по этому поводу два года.

Так вот, королева-бабушка, про которую я рассказывала в прошлой сказке, тоже носила прозвище. В народе ее звали Королева Бе.

Ничего обидного в этом прозвище нету, поверьте! Просто она очень любила овец, прямо таки души в них не чаяла, даже приказала овцу поместить на королевский герб.

Само собой, как вы понимаете, королева-бабушка когда-то была просто королевой. И правила страной очень хорошо, ее все-все любили, и она вполне могла такое приказать. Но придворный геральдист (это такой человек, который занимается гербами королевских особ и просто аристократов и знает всё про полоски и фигурки на гербах) пришел в ужас.

"Ваше Добросердечное Величество, - сказал он, низко кланяясь королеве. - Никак нельзя поместить овцу на королевский герб!"

"Почему же нельзя?" - спросила королева.

"При всем моем уважении, это будет... неправдоподобно! Ведь на половине герба изображен дракон. А он, как известно, съел бы овцу, появись она рядом с ним!" - ответил геральдист и указал на висящий на стене гобелен с вытканным на нем гербом королевства.

На гербе был нарисован большой черный дракон, сидящий на зеленом поле. Верхнюю половину герба занимало синее небо, а по полю вдаль уходили золотые снопы пшеницы, похожие просто на большие кучи сена.

Королева подумала с минуту, а потом сказала:

"Скажите, а если овца будет сидеть в этом стоге сена, - она указала на самый дальний от дракона, - как бы спрятавшись, так получится сделать?"

"Но ее же не будет видно..." - пролепетал геральдист.

"Все будут знать, что она там, - резонно возразила королева, - просто ее не видно"

Так и сделали. С той поры все художники королевства рисуют его герб следующим образом: сначала небо, потом поле, потом маленькую овцу вдали, поверх которой рисуют стог сена, ну и остальные дорисовывают. Последним изображают дракона. Кстати, в последнее время дракона рисуют с высунутым языком, будто он облизывается - говорят, именно потому, что в дальнем стоге сена сидит овца.

Что же привело к тому, что королева так полюбила овец? Обычно коронованные особы питают склонность к львам (потому что они царственные), лошадям (они быстрые) или собакам (они помогают на охоте). А овцы? Нет, конечно, они очень полезные животные. Дают человеку шерсть, молоко и сыр, часто мясо. Но они какие-то... обычные. Почему же королева так ими увлеклась?

А все дело в том, что нынешняя королева-бабушка, как мы уже сказали, когда-то была королевой (перед тем как передать трон и корону своим детям), а еще раньше, задолго до этого, она была принцессой. Все правильно. Королем и королевой были ее родители, а ей еще только предстояло править страной с высокими горами в снежных шапках и бескрайними полями.

Принцессой она была премилой: золотые кудряшки, большие глаза, красивое платье с бантиками. Даже маленькая корона у нее была, и крепилась на голове синими атласными лентами. В ее комнате, стены которой были расписаны розочками, стояла пышная кровать с балдахином, шкаф с нарядами, зеркало и маленький столик для чаепития с куклами. И десятки кукол заполняли комнату - маленькие и большие, в рост самой принцессы; с нежными фарфоровыми личиками, на которых было нарисовано одно и то же выражение приятного удивления, как будто куклы говорили "Надо же, у моего платья тридцать восемь оборок!" или "Подумать только, в животе у меня, оказывается, находится музыкальная шкатулка!". Были тут куклы в национальных нарядах соседних королевств (даже один мальчик-эфиоп шоколадного цвета в тюрбане и шароварах), были такие, к которым прилагались шпаги и корзинки с восковыми фруктами, соломенные шляпки и украшения.

Всему этому богатству можно позавидовать, а можно сделать печальный вывод: принцессе было очень одиноко. И вправду - кроме кукол и старой нянюшки, которая заботилась еще о папе принцессы, тогдашнем короле, бедной девочке не с кем было общаться. Ее родители, понятное дело, всегда были очень заняты - управлять королевством трудно, тут требуется все внимание. Времени для того, чтобы играть и веселиться с дочкой, у них почти не было. Во дворце работало множество слуг, но с ними принцессе запретили водиться из-за разницы в общественном положении.

Так что принцесса играла и гуляла только с няней, которая уже была глуховата, но сказки рассказывала замечательные, все про прекрасных принцев и свадьбы. Однако в один не очень счастливый день няня попрощалась с принцессой и ее родителями. Она стала совсем старой и захотела уехать в деревню, к своим собственным внукам и правнукам, которых видела хорошо если раз в году, потому что жила во дворце и почти все время проводила с королевскими детьми. Все очень опечалились, но что поделаешь - король с королевой старушку расцеловали, подарили ей золотую вазу для цветов, меховой плащ и бумагу с печатью, в которой говорилось о маленьком домике с садом.

А маленькой принцессе вскоре привели новую няню. Высокую, чуть сутулую и в маленьких круглых очках. С нее-то эта история и началась. Кто бы мог подумать, что такие важные для королевства события случатся из-за одной единственной фразы?

Принцесса ложилась спать всегда только после сказки. Слуги взбивали для нее подушки в изголовье кровати, она ложилась, складывала руки поверх одеяла и слушала сказки старой нянюшки. Обычно они начинались с "Жила-была красивая принцесса", примерно в середине появлялся принц, а заканчивались "И жили они долго и счастливо".

Но в первый же вечер новая няня продемонстрировала свое полное неумение рассказывать сказки. Она достала толстую книгу и начала читать про какого-то странного купца, который решил доплыть до края света. Это показалось принцессе невероятно скучным - ни одной принцессы!

"Может, там попозже появятся великаны, которых купец (естественно, переодетый принц!) сразит своим мечом?" - думала принцесса, но ничего подобного не случилось. Купец просто плыл, плыл, плыл, плыл, плыл, плыл, плыл, плыл, плыл, плыл, плыл, плыл, обогнул землю и приплыл обратно в свой родной город.

Молодая няня закрыла книгу и, пожелав Ее Высочеству спокойной ночи, приготовилась потушить ночник.

"Но я не смогу заснуть!" - пожаловалась принцесса.

"В таком случае вы можете посчитать овец. Мне это всегда помогает", - ответила няня.

"Посчитать?..." - переспросила принцесса.

"Как они прыгают через забор, - няня задула свечу и подоткнула одеяло, - одна овца, вторая овца... сами не заметите, как уснете, Ваше Высочество".

Принцесса дурой не была и сам принцип подсчета овец поняла, даже согласилась с необходимостью забора, как некой точки для удобства подсчета.

Проблема была в том, что она совершенно не представляла себе, как выглядит овца.

Бедная девочка промаялась полночи, прежде чем смогла заснуть. Утром, едва в саду под окнами защелкали ножницы садовников, подстригавших розовые кусты, принцесса вскочила с кровати, сама оделась и поспешила в спальню родителей. Она надеялась, что они еще в постели, или по крайней мере завтракают, и еще не успели уехать по королевским делам.

Ее отец в бархатном халате сидел за столиком у окна, пил кофе и читал газету. Королева сидела у туалетного столика и расчесывала волосы.

"Мои королевские родители! - сразу с порога обратилась к ним принцесса. - Позвольте задать вопрос!". Она даже наедине обращалась к ним официально - того требовал этикет. Совсем в древние времена ей бы пришлось и вовсе просить объявить о ее прибытии специального человека, стоящего у королевских покоев, и войдя, сделать реверанс три раза.

Король поднял глаза от газеты и вопросительно шевельнул усами.

"Что такое овца?" - задала свой вопрос принцесса.

"Шерсть, молоко, мясо", - моментально ответил король и снова углубился в чтение. Королева же отложила гребень и подозвала принцессу поближе.

"А почему Ее Дочернее Высочество спрашивает?" - поинтересовалась она.

Принцесса ответила, что ей нужно посчитать овец, но она не может, потому что не знает, как те выглядят.

"Хм, - ответила королева и закатила глаза кверху, - они... они... вроде бы не очень большие. Но и не маленькие. Определенно, они не хищники... Или же было что-то такое в газетах, про нападение зубастых отар? М-м-м, нет, то были какие-то другие зубастые..."

Принцесса нетерпеливо переминалась с ноги на ногу.

"Знаете что, милое дитя, - прервалась королева, - лучше вы спросите об этом у Главного Министра. Он должен знать - он знает про все на свете. Идите. Только вначале оденьтесь подобающе". И королева с укором посмотрела на босые ноги принцессы.

Та покраснела - как можно забыть надеть утренние туфельки с помпонами? - и убежала к себе. Позже, уже по всей форме наряженная, с короной на голове, она проследовала к кабинету Главного Министра.

"Знаете ли вы, как выглядят овцы?" - спросила она у него, привстав на цыпочки у стола, на котором было навалено столько бумаг, что министр, сидя в кресле, мог видеть только верхушку ее короны.

"Конечно, знаю, - хмыкнул министр, не отрываясь от чтения каких-то докладов. Глаза его быстро бегали по строчкам. Одной рукой от щелкал по костяшкам больших деревянных счёт, а другой что-то записывал в большом журнале. - Овцы... м-м-м... у них есть шерсть. Они едят траву, определенно - в прошлом году, кстати, мы выделили им еще пару больших пастбищ на склонах... М-м-м..."

Принцесса поняла, что министр тоже толком не знает, как выглядят эти таинственные овцы. Неужели он ни одной не видел? Может, они очень редкие животные или сторонятся людей? Принцесса понимала, что министра надо спрашивать на том языке, который ему понятен.

"А сколько овец есть в нашей стране?" - спросила она.

"Двадцать семь тысяч триста пятьдесят голов", - мгновенно последовал ответ.

"Понятно, - думала принцесса, выйдя из кабинета министра и шагая по коридорам дворца, - такое количество трудно не заметить. Вполне возможно, выйдя из дворца, я всего за пять минут встречу с десяток овец".

Как можно догадаться, принцесса никогда не покидала дворец.

Она шла длинными коридорами, увешанными портретами ее предков и гобеленами и тут ей в голову пришла замечательная мысль. Она направилась к королевскому художнику - уж он-то точно должен знать, как выглядят овцы! Возможно, он даже сможет ей нарисовать парочку, чтобы она смогла представить их в точности такими же, когда будет засыпать!

Художник раскланялся перед принцессой и сказал, что нарисует для нее овец в самые краткие сроки и что ему необычайно льстит ее внимание.

Но, к сожалению, придворный художник, как и принцесса, тоже никогда не покидал дворца. Обычно он рисовал портреты и сцены охоты, так что овцы, изображенные на его картине, которую он прислал принцессе уже на следующий день, были похожи на очень пушистых оленей.

Принцесса показала картину в золоченой раме новой няне, надеясь на то, что она устыдится или хотя бы позавидует. Очкастая девица, увидев картину, расхохоталась. Потом, прикрыв ладонью рот и извиняясь за неуместный, хотя и объяснимый смех, объяснила, что нарисованное совсем не похоже на овцу.

"Тогда ты расскажи мне, как она выглядит!" - топнула на нее ногой принцесса.

Няня ответила: "Я могу описать разными словами ее шерсть, или черный нос, или копыта - даже смогу набросать карандашом примерно, я не очень хорошо рисую, - но пока Вы, Ваше Высочество, сами не увидите - не поймете. А почему Вы так вдруг заинтересовались овцами?"

Принцесса сморщила нос и, вырвав картину придворного художника из рук няни, ушла в сад, ничего не ответив. Там она долго сидела на корточках у фонтана с золотыми рыбками и думала так сильно, что у нее на лбу появилась даже не одна, а две складочки. Подумав, принцесса отправилась прямиком в конюшню. Там она подошла к мальчишке-конюшему, которого обычно едва замечала - он чистил ее пони Розочку и иногда подставлял спину, чтобы принцессе было удобнее взобраться в седло.

"Это тебе, дарю, - сразу же, не здороваясь, принцесса вручила опешившему мальчику картину с очень пушистым оленем. - За это ты прямо сейчас оседлаешь для меня мою Розочку и... и раздобудешь еды в дорогу!"

Мальчишка так перепугался и неожиданному подарку и волевому тону принцессы, что спорить просто не посмел. Он оседлал пони, со всем почтением вручил Ее Высочеству свой обед, завязанный в платке - два яблока и кусок хлеба, - и, прижимая картину к груди, просто стоял и смотрел, как принцесса верхом удаляется в сторону ворот, ведущих наружу, за пределы дворца.

Все путешествия всех возможных купцов ко всем краям света блекнут в сравнении с путешествием принцессы. Ей повезло (в каком-то смысле), что королевский дворец стоял в отдалении от города. Если бы ворота дворца открывались на городские улицы, жители столицы сразу же заметили бы девочку в расшитом золотом платье, едущую на белоснежном пони. Да и корона ее выдала бы. Горожане тут же сообщили бы о ее побеге страже и принцессу вернули домой раньше, чем она смогла бы отъехать от дворца хотя бы на пару кварталов. Но принцесса, оказавшись на дороге, ведущей к городу, не стала на ней задерживаться, а свернула в холмы, поросшие дикими ирисами и изумрудного цвета травой.

Пони послушно брел вперед, девочка изумленно рассматривала окрестности: темный, кучерявый лес неподалеку, высокие башни с крыльями, вращающимися от ветра (как она узнала впоследствии, это были мельницы), островки дикорастущих тюльпанов всех цветов радуги. Тропинка, по которой ехала принцесса, становилась то уже, то шире, петляла между холмов, взбираясь все выше, к тем самым заповедным лугам, которые Главный министр называл "пастбищами". Принцесса съела одно яблоко, вторым поделилась с пони, а хлеб оставила на потом. Солнце медленно катилось к горизонту, тени становились длиннее. И вот на холмы уже опустилась прохлада, травинки позолотились закатным светом, а никаких следов овец, не говоря уже о них самих, не было и в помине.

Маленькая корона слетела с кудряшек принцессы и болталась за спиной на лентах, ноги девочки озябли - ведь она покинула дворец в тоненьких летних башмачках. Но принцесса не желала признавать поражение.

"В конце концов, - подумала она, - тот купец, про которого мне читала новая няня, не остановился, даже когда матросы грозили выбросить его за борт. Даже когда они голодали и собирались съесть его, сварив в котле. Он мужественно плыл вперед и, в конце концов, нашел дальние земли с папуасами. Если я проеду еще немного, то наверняка наткнусь либо на овец, либо на тех, кто о них что-то знает".

Внезапно пони Розочка всхрапнула, то есть издала такой звук, похожий одновременно на "хррррр" и "пффффф". Потом попятилась, косясь испуганно на лес, откуда послышался какой-то шорох. Бедная пони и сама впервые покинула дворец; раньше она гуляла только по дорожкам королевского сада и знала только конюхов и собак, и еще принцессу. Тут, на воле, поначалу было хорошо, но теперь, когда неподалеку раздался жуткий вой... Розочка так испугалась, что подпрыгнула, ударила воздух задними копытами и умчалась прочь, не разбирая дороги. Можно ли ее винить в том, что она уронила принцессу на землю перед тем, как убежать? Думаю, нет. Розочка слишком сильно испугалась, чтобы понимать, что произошло.

Принцесса тоже порядочно испугалась, но присутствия духа не потеряла. Она встала, отряхнула платье и, осмотревшись, бросилась за пони. Туфельки слетели с ее ног почти сразу, так что она бежала босая по влажной траве. А позади она слышала вой, от которого мурашки бежали по спине, несмотря на то, что принцесса ни разу в жизни не встречала волков.

Она бежала как могла быстро, но вой приближался. Принцесса пожалела, что не взяла в дорогу отцовский пистолет. Решив встретить опасность лицом к лицу, как подобает будущей королеве, она остановилась и обернулась. В темноте перед ней слышались шорохи и чье-то хриплое дыхание.

Но вдруг с холма, на который принцесса так и не успела взбежать, раздалось многоголосое "Бе-е-е-е-е!". Оно звучало немного победно, немного смешливо и чуточку издевательски. Так, будто обладатели этих голосов знали, что сейчас тем, кто сверкает глазами там, в темноте на краю леса, не поздоровится.

Так и случилось! Оттуда же, сверху, выпрыгнули четыре огромные тени и с громким лаем бросились к лесу. Собак принцесса узнала, конечно же - только у ее отца были охотничьи, небольшие и поджарые гончие, а тут мимо нее пронеслись очень пушистые собаки, с торчащими ушами. Принцесса, поняв, что ей уже ничего не грозит, поднялась на вершину холма. Там, в свете последних солнечных лучей, она и увидела овец. Они были такими, какими она их и представляла - и в то же время совершенно другими.

Позднее, когда она не только выросла и побыла королевой, а уже состарилась и передала корону своему сыну, ее внук (тот самый, кто потом стал королем Забывчивым) спросил у нее, что же случилось в ту ночь, когда она нашла овец. Маленький принц гостил в замке королевы. Он сидел на стуле перед бабушкой, растопырив руки с надетым на них мотком шерстяных ниток, а королева-бабушка разматывала нитку и сматывала ее обратно, но уже в клубок.

- Должно быть, - сказал он, пошевелив пальцами, - тогда случилось нечто удивительное и крайне неповторимое. Вроде того, что рисуют в книжках про чудеса - там должен был с неба упасть яркий свет и голос из ниоткуда спел что-нибудь красивое, да? Ведь после той встречи, как мне рассказывали родители, вы так полюбили овец, что приказали нарисовать их на нашем гербе!

Королева-бабушка кивнула.

- Овцы научили вас своему языку? Это на самом деле переодетые феи?

Бабушка засмеялась:

- Нет, это были самые обычные овцы и самые обычные пастушьи собаки, овчарки, которые прогнали волков. Одна из собак позволила мне сесть ей на спину, и мы все вместе добрались до пастухов, которые ждали свою отару у большого костра. Там меня напоили сладким чаем и подарили теплые носки. Они же нашли потом мою пони Розочку, испуганную, но целую и невредимую.

- Но как же... - удивился принц. - Я слышал, что там было волшебство. Все ведь переменилось после того дня! Наше королевство прославилось своей шерстяной тканью! Овец стало больше, шерсть у них стала лучше, даже на открытках, которые туристы привозят из наших краев - везде изображены овцы! А еще я читал в учебнике истории, что вы превратили овцеводство почти в искусство и теперь у нас в стране выращивают множество видов овец с разной шерстью.

Королева-бабушка отложила клубок и улыбнулась внуку.

- Да, можно сказать, что было волшебство... и одновременно все было очень обычным. Многие люди сказали бы, что овцы - не самые красивые создания и определенно не самые умные. Все так. Но с другой стороны... Понимаешь, когда ты стремишься к чему-то - будь это новое знание, предмет, достижение, мысль, открытие нового континента или поиски овец, - ты самим этим стремлением добавляешь волшебства в предмет своих мечтаний. Можно желать научиться танцевать или построить дом; открыть звезду или найти себе дело по душе. Все эти цели являются вполне обычными до тех пор, пока ты не выбираешь их. И тогда они наполняются смыслом и волшебством.



Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"