Белобородов Владимир Михайлович: другие произведения.

Локотство. Империя рабства 4

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


Оценка: 5.55*32  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Северные земли.... Пьянящая свобода.... Только вот что такое свобода? Анархия? И кто будет кормить? И кому хочется работать? Казалось бы простые, но такие сложные вопросы, на которые приходится искать ответы.


Белобородов Владимир Михайлович.

Локотство. Империя рабства.

  

Глава 1

  
   Зима была страшной. Не суровой - как оказалось, местные преувеличили здешние холода. Ну, минус пятнадцать, возможно, один раз - двадцать было. В среднем минус пять - десять мороза. И длилась всего два месяца, дальше снова в плюс пошло - ну какая это зима? Если только не учитывать, что мы добрались до Северных земель поздней осенью. Неподготовленными. Без жилья. Без тёплой одежды. Практически без продуктов.
   Зима была страшной. Зима была голодной. Зима была холодной.... Мы потеряли более шести десятков человек. То есть почти каждый день похороны. Львиная доля умерла не совсем естественной смертью. Мы просто крошили друг друга по самым разнообразным поводам: от ревности, до желания забрать плошку каши. Более десятка из-за этого казнили. Двое пропали на охоте. Неизвестно что с ними, ушли и не вернулись. Особо переживали за арбалет утерянный вместе с ними. Одна вообще вышла в метель из землянки и не дошла до другой. Нашла блин время погулять. Обнаружили нечаянно через два дня, замёрзшей, километрах в пяти от селения. Пятеро умерли от болезней. Причём один из них - пятилетний ребёнок. Алия после этого прямо грызла книги и практиковалась, практиковалась, практиковалась.... Она уже несколько часов могла ходить без сдерживающего магию амулета. Значительно проредила наши ряды и живая природа - девятерых - задрали звери.
   Звери. Северные земли совсем не напоминали родной Урал. Звери здесь были жуткими. Кошачьих, типа тигра, но побольше размером, было только с десяток видов. Земляные драконы - медведь в чешуе. Трёхметровые ящерицы доисторического периода! Вкусные-е-е. Ну и мы для них тоже. Пару охотников съели именно они, пока в спячку не впали. Ряд местных хищников можно продолжать очень долго, но и травоядных хватало. Косули, полулоси-полузубры, называются топуны. Хрумзы! Ну не совсем они, но очень похожи, только без клыков. Опять же зайцы, белки, глухари. Очень вкусными были шоты - такая огромная желеобразная крыса размером с небольшого поросёнка. Только надо найти место их спячки, а там прямо брали и в мешки складывали - почти безобидные создания, пока спят.
   Голод. Мы съели почти всю живность, что сняли с корабля. Остались гусь, две гусыни, аналогично с курами и утками, (и то съели бы, если не яйца), племя говяжьих извели полностью, Кроме птичьих, остались лишь жеребец и четыре кобылы. Без гужевого транспорта тут никак.
   Жили мы в ямах - двух десятках землянок, которые мы успели выкопать, пока земля не стала замерзать. Выкопали бы больше - только инструмента не хватало. Огарик, ну или теперь уже Алия, осенью приготовила укрепляющую основу, и мы попытались сделать деревянные лопаты, только она что-то перемудрила и лопаты через пару дней напряжённого труда ломались. Мы за месяц совершили огромный объём работы. Косили траву для скота, рубили дрова. Я, кстати, тогда был против заготовки дров - времени мало, однако Клоп настоял - сырые, потом не разожжешь. Сейчас те дрова использовались лишь на растопку. Встретил наш Север в общем, по полной программе....
  
   - Хромой, ты идёшь? - Рваный приоткрыв дверь, впустил свежий воздух. - Или мы без тебя?
   - Да. Иду уже! Корабельные подошли?
   - Идут. Уже видно.
   - Алия, - напутствовал я. - От Ларка и Торика не на шаг.
   - Угу.
   У девчонки переходный возраст - тринадцать исполнилось. У нас опять конфликт - обиделась, что не беру с собой. Сложно с ней. Я уже даже не помню, когда у меня последний раз секс был. Не с ней в смысле, а вообще. Я тут пытался к одной рабыне подкатить, так в ответ знаете, что услышал? "Хромой, ты конечно представительный человек, да и парень симпатичный, только вот я не хочу неделю по кустам потом бегать". Алия была ещё та заноза. Последних моих две пассии получили вдруг расстройство желудка. Причём не на день или два, а на неделю. После того как она не смогла найти ко мне подход, а разговор между нами был, она зашла с другой стороны. Пришла открыто в женскую яму, и заявила: "Это мой мужчина - только попробуйте"! При этом поиграла молниями меж рук. И как только узнавала.... С Арушей у нас даже до поцелуев не дошло, так переглянулись, да поговорили разок. Еле потом уговорил Алию дать лекарство девушке.
   - Хромой!
   - Да иду я! Ладно, не грусти. В следующий раз возьму. Ну, холодно в лесу ночевать. О тебе же забочусь.
   - Ага. Или зверья боишься?
   - И это тоже.
   Алия была просто магнитом для части живности Севера. Девчонка, встав с топчана, подошла ко мне. Мы обнялись и обменялись поцелуями... в щёчку. Я даже обрадовался, что не как обычно: чмок в губы. Детский. Ну, правда, ребёнок. Миленький наивный ребёнок. Я вышел из ямы....
   Около выхода перетаптывался Шумный, которого держал за узду Ларк.
   - Тебя пока дождёшься. Мёрзнут же люди..., - проворчал он.
   Парень за зиму изменился. Он несколько раз уже поучаствовал в драках - отбивал своё счастье - Нирку. Драки, ну пусть не так - бои, были нормой в нашем "государстве". Это были санкционированные дуэли на кулаках. Во-первых, как сказал Наин, дух закаляет, во-вторых - веселье, и, в-третьих - убивать исподтишка меньше будут. Обстановочка у нас была ещё та. Выживает сильнейший, как говорится. А что вы хотели?
   Я вскочил при помощи Ларка в седло. Передо мной стояли полторы сотни рабов. Нет, не так, полторы сотни воинов. Пусть худых от голода, пусть кутающихся в тряпьё, потому как мёрзли, не смотря на установившуюся плюсовую температуру, но это были воины, идущие за жизнью.
   Я подъехал к кучкам. Строем это было не назвать.
   - Штобот! - Крикнул Оруз.
   Пацан, к которому обращался бывший гребец, хотел спрятаться, но рабы вытолкнули его.
   - В яму.
   - Все же идут!
   - В яму я сказал! - Перепираться Оруз не стал и продолжил осмотр нашей маленькой армии.
   Штобота Оруз выгнал не просто так. Этот четырнадцатилетний паренёк, отдавал почти всю свою пайку восьмилетней сестре. На прошлой неделе его откачивали от голодного обморока. Я кивнул Нумону. Он жестом поздоровался со мной. Гигант решил жить с корабельными на суднах, то есть командой Прикованного. Он даже Шарлу ради этого оставил. На кораблях, насколько я знаю, был вообще дубак, в ямах - несколько теплее.
   - Ну! Пошли! - Хмуро скомандовал Рваный.
   Пафосными речами этих парней не завести. Все и так понимали, что надо идти. Идти грабить. Решение это назревало уже давно, но окончательно сформировалось десятину назад, когда этот самый Штобот упал в обморок. Почти шесть сотен человек, не смотря на всю экономию, голодали. И мы шли, чтобы разнести соседнюю деревню. Я не без оснований надеялся на то, что они сами отдадут нам продукты, когда мы подъедем, но... далеко не факт.
   Староста деревни был твердолобым. Имели с ним беседу руки назад. По сути, он послал нас. Устоять деревне в пару сотен населения перед нами не было шансов. Мы не собирались гробить людей, штурмуя частокол, мы собирались поджечь её.
  
   Эту зиму я не забуду никогда. Голод, порождал безумие. Одному я лично отрубил голову. Изнасиловал девчонку за поленницей. Хотел убить после этого. Ладно, кто-то из рабов пошёл в туалет и увидел.
   За поленницей вообще, кстати, было общественное место - туалета как такового у нас не было - не удосужились. Так вот излюбленным местом для срамных дел стал именно склад дров. Причём действа, происходившие там, были непристойны, но святы. В порядке вещей было, забежав "за угол", увидеть там кого-либо из женского пола. Правила этикета в этом случае позволяли отвернуться и сделать свои дела как можно тише. Если же рабынь было больше двух и сравнительно молодого возраста, что, кстати, обычно и происходило, то по правилам надо было вежливо ответить на их подколы, что, мол, там ничего не "стручок", но показывать не буду.
  
   Снег уже почти сошёл. Шумный нет, нет, пофыркивал. Белоснежный жеребец с тёмными ногами был характерным. Последнее время он всё жался к Чёрненькой - кобыле Наина. Тот уже ухмыляться стал - лошадиную свадьбу сыграть предлагал.
   - Что скажешь? - догнал моего жеребца Оруз.
   Бывший гребец оказался хозяйственным и дальновидным мужиком. Смутно подозреваю, да что подозреваю - почти знаю, что он всю жизнь мечтал о своём доме и последний месяц донимал меня о месте нового размещения поселения. Старое место было признано нерациональным - до реки далеко, а деревья, признанные изначальным критерием к расположению, как оказалось, имеют свойство исчезать под топорами.
   - Да что думать. Предлагаю ещё раз посмотреть твою обитель.
   - Хромой.... Прекрати. Не девка ведь. Ездили уже!
   Разговор шёл о крепости. Полуразрушенной, но находившейся в стратегически выгодном местоположении - в конце горной долины. С военной точки зрения мы рассматривали новое поселение не просто так. Мы прекрасно понимали что Империя так просто не оставит нас в покое. Нет, в мечтах немножко витали... но, хочешь мира, готовься к войне. Да и... так уж вышло... местные на нас несколько ополчились. Только в эту деревню мы едем уже второй раз. Со слов Бороды - одного из рабов нашедших неземную любовь среди местных девиц и теперь проживавшего в той самой деревне, куда мы ехали, местные ведут переговоры о том, чтобы собраться несколькими деревнями и отвесить нам люлей. Только баловство это всё. Больно будет, но не думаю что смертельно. Вооружены мы были гораздо лучше.
   - Просто предлагаешь всем сорваться с обжитого места?
   - Зачем сразу всем? Отправимся сотней в Шахматную. Через луну остальные подъедут.
   Шахматной, Оруз назвал крепость не просто так. Дело в том, что сразу за ней стояли две скалы и.... Нет, начать надо не с этого. Зима в ямах была скудной на развлечения, и я как мог, постарался разнообразить досуг рабов. Ну, и наряду с культивацией литературных вечеров - то есть декламирования легенд, сказок и историй, разумеется, рассказал о картах, шашках и шахматах. А вот последнее.... Последнее я вырезал сам. То есть, как получилось. И так уж совпало, что бочонок "ладьи" очень напоминал одну из скал за крепостью, а неказистый короткорылый "конь" - вторую. Первым сходство заметил Оруз и после этого крепость не иначе как Шахматной, называть перестали.
   - А корабли? - Продолжил я сопротивление скорее из вредности, чем из своих соображений.
   - Это да.... Далековато будет. Чего менжуешься? Легенд местных испугался? Ты один против.
   Вот.... Заманчиво. Правда, заманчиво. Крепость стояла на возвышенности и, не смотря на разрушенную почти до основания часть стены, была действительно неплохим, в случае принятия боя, укрытием. Только.... местные говорили, что это бывшая крепость магического клана и со всеми кто входит в неё, приключаются разные несчастья. Кто от болезней умирает, кто с ума сходит. Чхал бы я на эти сказки, но была парочка странностей в этой крепости. Первая, это нежелание магического зверья входить туда. Магического зверья, значит магического. Довольно строгая классификация была произведена Алиёй. Она рассматривала в определённых представителях местной флоры и фауны какие-то внутренние свечения. Откуда знаю, про нежелание зверья? Да просто в первый наш визит туда, нас по дороге стала преследовать пара огромных волков. И не факт, что мы бы выжили, только когда мы пересекли границу крепости, волки словно упёрлись в невидимую стену. Они кружили метрах в пятидесяти от крепости и не решались ни на шаг больше приблизиться. Мне даже показалось, что они напуганы. Покрутившись минут двадцать, они развернулись и затрусили в обратную сторону.
   Вторая странность, это поведение самой Алии, в подземельях крепости, уходивших вглубь горы, на склоне которой раскинулось сооружение. Я еле вытащил её оттуда. Она чуть не растаяла от наслаждения получаемого, как только спускалась вниз. С её слов, там было огромное количество магии. Приятной магии. Я тоже ощущал некоторый подъём сил в этих катакомбах.
   - Ладно. Уговорил. В крепость так в крепость, - сдался я.
   Хотя как сдался.... Толку то, от того что я за или против.... Всё равно переселимся если большинство решило. - Давай лошадей сменим, - перевёл я тему.
   Верхом дозволялось ехать только мне - берегли копытных. Лошади нужны были для тяговой силы - тащили по очереди две волокуши, на которых лежало оружие. Обратно волокуш должно быть больше. В прошлый раз две на своём горбу тащили.
   Если честно, то можно было бы и без меня обойтись в этом походе - не велика птица. Только местные довольно уважительно относились к "мужу магички", что в переговорах имело определённое значение. Переубеждать деревенских в отсутствии супружеских отношений оказалось просто бессмысленным. Наши-то не все мне верили....
   Деревня находилась недалеко - день пути. Но день туда и в ночь обратно не получалось. Во-первых, темно, а во-вторых, зверьё. Боязно в темноте идти.
   На ночёвку встали демонстративно перед частоколом деревни.
  
   - Глянь, едет, - кивнул в сторону деревни Долт.
   Староста деревни мужик спокойный и разумный. Но сейчас наверняка материться начнёт. Ехал он не один. За его спиной ехали трое всадников. Одного из них я уже видел раньше, а вот двоих нет.
   - Оруз! Аликсий! Вы чего ж творите? Я же сказал, что самим не хватает! - Смело проехав между рабами прямо в центр лагеря, остановил он своего жеребца.
   Местные бессовестно исковеркали моё имя в угоду произношению. Мне было всё равно. После "Хромого" даже приятно.
   - Акон, у нас голод, - Оруз бросил топор, которым вырубал колья для шатра.
   - И что? Голод должен быть у меня?
   - Мы вернём потом, - поддержал я Оруза.
   Была призрачная надежда, что разойдёмся миром.
   - Та что ж вы за люди?! Я же тебе говорю: нет продуктов!
   - Акон. Я знаю что есть.
   - Не дам!
   - Сожжём.
   - Не осмелитесь. Люд потом вас на кол поднимет.
   - Зато сытыми.
   - Аликсий, - спрыгнул с гнедого жеребца один из незнакомцев. - Дай представлюсь. Протит. Я староста Загорной, - протянул он руку.
   Крепкий мужик. Одет по местной моде. Совсем даже ничего. Шуба из голубого меха. Клинок опять же на поясе. Для деревенских - шик. У них тут основное оружие - топор. И то, дай бог если железный, а то бывает из магически укреплённого дерева. Ненадёжная вещь.
   - Моё имя ты знаешь, - ответил я на рукопожатие. - А Загорная это где?
   - Далеко. Две луны если лошадьми. Слышал, у тебя жена магичка.
   - Допустим, - не стал я оспаривать надуманный факт.
   Собственно, свои магические услуги Алия уже предоставляла некоторым местным. И лечила нескольких. И зерно улучшала в одной из деревень. Так что наличие девчонки как таковой, не было секретом.
   - Пошептаемся в сторонке?
   - Пойдём, - удивился я.
  
   - Дело у меня к тебе Аликсий, - как только отошли, начал он. - Жена твоя... может... другому магу помочь?
   - Хм... в чём?
   - Сын у меня. Младший. Шестую зиму живёт. Проснулась в нём сила гор, и теперь лежмя лежит. Умирает. Боюсь, до мытарей не дотянет.
   - Сила чего?
   - Магия эта.... У нас она так зовётся. Да и не хочется мне отдавать его имперцам. Ежели поможешь, то в долгу не останусь. И продуктов привезу и зерна на посев.
   - Точно не знаю, но есть у меня амулет один.... Да и Алия посмотреть может. Привози.
   - Он у меня здесь.
   - Тогда вывози из деревни. А то мы её завтра жечь будем.
   - Не по-людски....
   - Знаю. Но и на охоте прожить не можем. У меня там дети, женщины.
   - Наслышан, наслышан.... Так вот я и предлагаю выход. Коли здоровым сына увезу, я у Акона возьму зерна в долг.
   - Тут видишь как.... Дело то это не быстрое. Если действительно маг, то сдержать силу из него можно. Только это может и год длиться. А то и больше. Так что бери в долг сразу.
   - А амулет тот?
   - Я не могу отдать его. Самому нужен.
   В действительности Алия уже вполне обходилась без этого украшения, но вдруг рецидив?
   - Жечь у вас тоже не получится.
   - Чё ито?
   - У вас конечно много люду. Токмо и у меня в селении Акона три десятка дружины. Крепкие ребята. Да и в соседние деревни посыльных отправили. Прав Акон. На кол вас посадят. Даже ежели сожжёте, до подземелий своих не доберётесь. Зол на вас люд. Сильно зол.
   - Я тебя Протос сейчас не совсем понимаю. Только что ты о помощи просил и тут же угрожаешь? Если надо сына лечить - выезжай.
   - А то что? Откажешь? Грабежом то оно проще жить.
   Я пристально разглядывал мужика. И ведь не шутит!
   - Ты, Аликсий пойми, - продолжил староста, - в дружбе оно всяко лучше, чем так.
   Была в местных какая-то наивная простота. Нет, глупцами они не были, но спокойная и по сути безбедная, хотя и опасная, жизнь, оставляла свой отпечаток.
   - Если я не доеду, то и тебе помогать некому будет. А мне сейчас не до духовности. Сейчас людей накормить надо.
   - Так народ ежели заведётся, то на тебе не остановится. Он ведь далее крови захотит. К твоим двинется. Коли есть амулет, что может сыну помочь, то мне так даже лучшее будет. А твоих потом мытарям за награду отдадут, - спокойно ответил Протос.
   - Второй раз упоминаешь. Каким мытарям?
   - Так через три луны имперцы за налогом приедут.
   - Три луны говоришь.... А сколько их приезжает?
   - Две - три сотни. Обычно. В этот раз более будет. По ваши души приедут.
   - Ладно, Протит. Спасибо. Если наутро жив буду - поговорим.
   Староста покачал головой мне вслед. Я не видел, но почему-то знал.
  
   - Рупос! Рваный! Долт! Поднимай людей! Сегодня жечь будем! - Прокричал Оруз, после того, как я объяснил диспозицию деревенских.
   - Акон, а ты приготовил налог для Империи? - Спросил Оруз у старосты деревни, теоретически уже превратившейся в пепелище.
   - Тебе-то чего? - Хмуро ответил староста.
   - Предлагаю сделку. Ты нам продукты, а мы тебе защиту от имперцев.
   - Вы завтра уплывёте, а мне потом ответ перед ними держать?
   - А какой тебе ответ? Имперцы не дойдут до тебя. Скажешь, если что, налог приготовил, а они не приехали. В крайнем случае, сошлёшься на нас. Мол, отобрали. А насчёт уплыву.... Некуда нам плыть. Здесь теперь наш дом. Да и куда в море без продуктов?
   - Имперцы убьют вас, - хмуро произнёс староста, разворачивая лошадь.
   - Не перегибаем? - Подошёл Рупос.
   - Они в соседние деревни гонцов послали. Утром нас сомнут, - объяснил я. - Надо сегодня обратно уходить.
  
   Продукты мы получили. Мало, это да, но получили. Транспорт тоже. В том смысле, что воины Протоса (просто дружинниками, этих здоровенных ребят язык не поворачивался назвать), все были на лошадях. А сам Протос был очень заинтересован в нашем скорейшем прибытии домой - его сын прямо горел. В связи с этим часть лошадей дружины перевели в тягловых.
   Очень заинтересовала повозка Протоса на которой лежал его сын. Этакие сани, но с осями, на которые в данный момент были надеты колёса. Очень изобретательно.
  
   - Протос, - мы ехали рядом, - а почему ты решил, что твой сын маг? Возможно, просто болеет? - Кивнул я на повозку, где под грудой меха лежал мальчонка. Внешне он выглядел просто как обычный ребёнок, которого лихорадило.
   - Корень маг травы, - ответил староста.
   - Что за трава?
   Протос слегка повернувшись в седле, достал что-то из сумки и подкинул в сани-телегу. То, что он кинул, засветилось голубоватым оттенком. Переспрашивать что это такое, я не стал и так понятно - корень маг-травы.
   - Расскажи про налог имперцам.
   - Подать.... Какой тама налог.... Налог за что-то. А тута подать за силу. Каждый год приезжают и берут. Некоторые, кто далеко, не платят. Только рано или поздно Империя приходит и так же как ты, на день.
   - В смысле как я?
   - В том и смысле. Завтра вас имперцы перережут словно скот, а спрос будет с нас. Вы беда для Севера. Так и так, вас выжгут, словно лес под поле.
   - Ты тоже платишь налог?
   - Плачу....
   - А если.... А если имперцы не будут доходить до вас?
   - Не сдержать вам их, - поняв, куда я клоню, ответил староста.
   - Ну, а вдруг?
   - Сначала поле выжги, а потом уж паши, - ответил Протос поговоркой.
   - Для того чтобы выжечь, надо цель представлять. А так, ради фантазий....
   - Не будут тебе налог платить, - откровенно ответил собеседник. - Только силой брать придётся. А сил у вас мало. Это здесь деревни малочисленны. Пришёл бы ты к моей Загорной - народ бы камнями закидал.
   - Большая деревня?
   - Большая.
   - А сколько семей? Если не секрет?
   - Незачем тебе знать.
   - Побаиваешься, значит.... Это хорошо.
   - Две сотни, - вспылил Протос. - Ты больших мыслей о себе. Сначала дойди.
   - Не кипятись. Хорошо. Допустим, налог я взять не смогу. Но.... Были на моей родине.... Не спрашивай где, не отвечу. ...такие народности, которые живя на определённой территории сдерживали врагов на границе. А Император за это их поддерживал. Назовём это платой за спокойствие.
   - Три зимы сдержишь, поговорим, - осторожно произнёс староста.
   - Три зимы долго. Нам сейчас сложно.
   - Иначе никак. Продай корабль, - неожиданно предложил Протос.
   - Который?
   - Малый, - проявил недюжинную осведомлённость староста.
   Я задумался.
   - Тебе два незачем, а я тебе скот нагоню, зерна дам, шкур... - продолжил он.
   - Шкур у нас у самих масса. А почему не большой? - Просто из любопытства спросил я, хотя ответ предполагал.
   Да и... не дал бы мне никто продать имперский галеон. Там столько лиц в него влюблённых. Один только Нумон чего стоит.
   - Он имперский. Его ежели что, заберут, - подтвердил мои догадки староста.
   Местные ничего имперского не покупали - боялись.
   - Заманчиво. Давай у нас отвечу. Возможно, и договоримся.
  
   Вопрос о продаже корабля мы решили ещё по дороге, благо все влиятельные лица нашего торба находились рядом. Собственно, при словах: скот, зерно, пища, все остальные аргументы расплывались в разуме. Главная заковырка как оказалось, в цене. Задарма (мы же не лохи) все отказывались продавать. А дорого (Протос тот ещё жук) староста не хотел. Если коротко, то стоимость корабля измерялась в лошадях (плевали в данном случае на империалы) и представляла, со слов Древа, чуть менее тысячи голов. Староста же давал изначально полсотни в условных единицах, то есть пять процентов от рыночной. Сошлись на ста пятидесяти. Вернее на пятидесяти голов табуна, пятидесяти - крупнорогатого и остальное зерном и птицей. Так себе сделочка, но для нашей ситуации - шик.
   Наверное, сам бог, увидев бедствия, послал нам Протоса.... Кстати, о богах.... Тут у нас была такая анархия.... Думаю, что сами всевышние на небесах и под землёй разобраться не могли, кому же из них молятся. Изобилие конфессий среди торба просто сводило с ума. Благо конфликтов на этой почве не происходило.

Глава 2

  
   У ям, ну или посёлка, как я его называл, нас ждал сюрприз. Оставшиеся на хозяйстве рабы поймали целый караван контрабандистов, в момент нашего прибытия находившихся в связанном виде. Ну, за исключением парочки - тех закопали по причине неожиданного летального исхода.
  
   - Наши пострадали? - Спросил я Толикама, доковыляв до хмуро поглядывающих мужиков, сидящих прямо на земле.
   У ближнего запёкшаяся кровь покрыла половину лица. Остальные были в похожем состоянии.
   - Нет, - ответил голубопечатный.
   - Что везли?
   - Шкуры, коренья, пару "рыжиков".... Ничего путного.
   "Рыжики", ну или рахты, это некая помесь белки и обезьяны. Мелкие, пронырливые и очень шкодные зверьки. Очень популярны, по рассказам нашего всезнающего Толикама, среди знати, как домашние питомцы. По-моему личному мнению, так на фиг бы такие дома. В любую дырку без мыла залезут.
   - Предлагаю развязать их, - кивнул я на пленных.
   - Почему? - Заинтересовался Долт.
   - Корни обморозят. Мне как мужику их жалко.
   - Шутник. Зачем?
   - Бежать им всё равно некуда. Кто из них старший?! - Посмотрел я на Толикама.
   - Бородатый.
   Я подошёл к тому, на кого указали, и присел на корточки. То есть, как присел.... Сложно, когда ты инвалид. Со стороны напоминало стойку "дикой обезьяны" из старых фильмов про кунг-фу. Одна нога в сторону, вторая - согнута.
   - Ты же понимаешь, что бежать без оружия, значит умереть?
   Бородатый, молча, буровил меня взглядом.
   - Толикам! Развяжи их. Вы, мужики не обижайтесь. Понимаю, не совсем с вами праведно обошлись, но если потерпите, то уедите в целости и сохранности. Нам ваши жизни ни к чему. Если, конечно, сами набедокурите, то тут разговор короткий. Потерпите осьмушку. Ларк! - увидел я праздно шатающегося парня. - Поставьте людям походный шатёр и помогите костёр развести.
  
   - Это, с какого ветру?! - Возмутился Ухо - левая рука Рваного, когда я предложил отпустить контробандистов.
   - Тебе то что?
   - Не твои разутые.
   - Так и не твои. Поборник справедливости?
   Закус с наказанными происходил регулярно. Причём, как я понимал, неспроста. Установка у них такая - провоцировать меня. Я недолюбливал их, и они это знали. Нет, не всех. Были у них и нормальные парни. Даже большинство. Но верховодили отморозки. И вот именно это (учитывая пару опытов стычек с такими), бесило. Про справедливость тоже не так всё просто. Это не наши уголовники, имеющие своё, довольно своеобразное представление об этом понятии. Местные же бандюки чурались всеми фибрами разговоров о справедливости. Оно здесь.... Нет, не искажено. Наоборот. Справедливость, это форма владения ценностями. То есть если ты заработал своим горбом - то это твоё. А если нет - то несправедливо. Путано объясняю.... Короче, справедливость, это не для наказанных.
   - На кулаки выйти хочешь? - Сузил глаза Ухо.
   - Я хочу! - Возник из ниоткуда Клоп. - Предлагаешь?
   Наказанный заткнулся и, развернувшись, зашагал в сторону своих.
   - Хромой, прекращай, - подошёл Клоп.
   - Суки они. Собери наших. Надо серьёзно поговорить.
  
   Первым делом, по прибытии, занялись сыном Протоса - всё-таки денежный мешок, как оказалось. Пусть и в переносном смысле. Сын старосты действительно оказался магом - только надели на него амулет Алии, как буквально через минуту жар стал спадать. Староста прямо засветился. Предложил даже выпить, в честь такого события.
   - Не могу пока, Протос, - мысленно сглотил я слюну - выпить очень хотелось - сто зим не обжигал горло этим напитком. - Сегодня есть ещё дела. Вечером давай?
   - Вечером, так вечером, - ухмыльнулся Протос.
   - Что смешного?
   - Да ничего. Дела.... Словно у вас скота уйма или к посеву готовитесь.
   Я, вздохнув, развернулся и пошёл к себе. Как вот объяснишь мужику, привыкшему работать, что в нашей клоаке зачастую выжить, это самое главное дело.
   Для окончательного решения по контрабандистам и судьбе Свободы, было принято собрать Совет.
  
   Совет.... Да, пахнет союзом советских.... Но ведь иного способа удержать столь разносторонних людей способа не было. Наказанные, кормы, гладиаторы, гребцы - тут у нас партийность, словно в семнадцатом.
   Наверное, стоит перечислить лиц входящих в этот самый Совет.... Наин (однорукий гладиатор), Древ (корабледел), Оруз (от гребцов), Сухой (от корабельных официально, поскольку и Древ и Оруз отказались жить на кораблях), Санит (от воёвых), Рупос (вот же блин заноза в.... Идейный борец за свободу рабов), Рваный (от наказанных) и Долт (от бывших кормов). Ещё входили (хотя и, по сути, без права голоса) Толикам, Гогох и... на удивление Клоп. Отдельной категорией числилась Алия. Она не входила официально (женщина) в круг принимавших решения, но... кто бы посмел сказать против. Правда, на сегодняшнее совещание, я убедительно попросил её не приходить. Все вместе мы собирались не часто - не было сколь либо существенных событий, но тут, раз уж так совпали звёзды....
  
   - Чего собрались... - начал Наин. - Есть несколько вопросов. Самый главный, он жестом указал Сухому пока не возникать, - продажа Свободы. Понимаю, жалко. Но все уже знают цену судна. Других предложений нам не получить, а тут хоть что-то.
   - И чего? Если придут имперские, я буду на одном корабле? - Возмутился Сухой - приемник на морском поприще Оруза.
   - А ты реально собрался с ними тягаться? - Спросил Рваный.
   Они были самыми яркими противоборствующими сторонами. Только корабельные появись в посёлке - жди распри с наказанными.
   - А то ты будешь? - Ответил вопросом на вопрос Сухой.
   - Успокойся, - попытался я утихомирить корабельного. - Если и пришлют к нам, то не менее двух кораблей. Свобода отнюдь не военное судно. Тогда нам только в море бежать.
   - А если нам всем надо будет уплыть? - Парировал Сухой.
   - Все влезем на "Императора", - ответил я. - Нас не так уж много осталось. Да и не с чем плыть.
   Последняя фраза относилась к нашему продуктовому запасу.
   - Так и через луну начнём ловлю! - Взвился Сухой. - Там сами поблагодарите!
   Идея корабельных заключалась в укреплённой Алиёй за зимний период сети, которую мы теоретически предполагали растянуть между двумя кораблями.
   - Ещё не факт что получится. Да и на одной рыбе мы не протянем, - подключился Санит. - Нужны и на земле люди. А на два корабля надо почти всех отправить.
   - Да почему не протянем?!
   - Да потому что завтра местные придут и вырежут тех, кто остался на берегу! - Перешёл на повышенные Санит.
   - Прекратите, - властно произнёс Наин.
   Вот уж кто имел уважение практически у всех.
   - ... о Свободе принятое решение. Живот сейчас дороже. Давай Оруз дальше.
   - Второй вопрос о Шахматной крепости. Предлагаю переехать. Чтобы исключить споры предлагаю проголосовать.
   Поднятие рук, на удивление, было очень прогрессивным нововведением в среде местного социума. Не смейтесь. Тут реально никто даже предположить не мог о таком способе решения вопроса. Есть локот, грандзон, балзон, хозяин, в общем, они и порешают.
   - Едем в Шахматную, - констатировал Гогох из угла.
   В его непредвзятости не сомневался никто, даже Рупос, хотя и искал в каждом слове подвох.
   - Третий вопрос. Предлагаю отпустить купцов и отдать им все вещи.
   - Это чего ито? - С издёвкой скопировал меня Рваный, понимая, откуда растут ноги.
   - А за тем... - вступился Санит. - Ты дослушай!
   Разумеется, это было не просто так, и перед Советом я переговорил с теми, кого считал разумным. Но вот такого явного высказывания не ожидал. В чём тут подвох.... В том, что единогласия среди нашего торба не стало, только мы вышли на берег. Все понимали, что основные силы за нами, то есть теми к кому я прибился, но... оппозиция тоже существовала. Причём всё это происходило в лучших традициях политических игр - все хотели власти.
   - Ну, вот смотрите... - начал я монолог. - Допустим, мы сейчас отпустим купцов, забрав всё. Что получим? Шкуры? Которых у нас и так с лихвой. Десяток клинков? Так у нас разве что новорожденные не ходят с ними. Какая польза?
   - Семь лошадей, - ухмыльнулся Рупос.
   Редкий случай, когда наказанные с Рупосом сходились во мнении. Лошади.... Лошади, это не только тягловая сила. Лошади, это мясо. И вот тут была главная слабость моего предложения.
   - У нас не самые простые отношения с местными,- начал я. - Все это прекрасно понимают. Перекроем дорогу купцов Империи к селянам, только усугубим злобу местных. Будем выглядеть как бандиты, а не....
   - А не кто? - Скабрезно ухмыльнулся Рваный.
   - А не люди! Резать безнаказанно проезжих? Ты этого в смысле добиваешься?
   Рваный не снимая полуулыбки с лица, неопределённо пожал плечами - мол, а почему бы и нет? Но вслух своего мнения не высказал.
   - Я тут переговорил со старостами, - решил я приукрасить разговор с Протосом, - и они подумают над тем, чтобы платить нам налог вместо имперцев....
   - Чушь, - возразил Рваный. - Купцы поржут над нами и всё. Местные? Да вы вообще говорили с этим Протосом? Он же в людей нас не ставит. Он же нас за дерьмо держит! Я предлагаю и его лошадей забрать. Считай безо всяких хлопот, до весны дотянули. И корабль при нас останется!
   - Тут уж как покажем себя, тем и будем являться, - ответил вместо меня Наин. - Хромой говорит о том, что и с местными надо как-то отношения налаживать, и с купцами из Империи, а не превращаться в придорожную мразь.
  
   - Мы взяли, сколько-то с деревни, - продолжил я убеждать, - но следующий поход на них обернётся бунтом. Все понимают, что если деревни объединятся, то мы не выстоим. А они уже начинают договариваться. Допустим, мы сейчас займёмся посевом. Много ли народу среди наших согласны горбатиться на полях? Которые, к тому же, ещё надо вырубить и выжечь. Рваный! Твои люди первыми пойдут грабить и местные их урезонят. И нас заодно. Давайте посмотрим на вещи без прикрас. Имперцы придут так и так. За налогом ли к местным или по наши души, но придут. И в любом случае, будь то по приказу Империи, либо по собственным мотивам, так как за каждого из нас на рабском рынке башки отсыплют, они попытаются нас вернуть обратно. К тому же и корабль нам не простят. Вот я и предлагаю встретить имперцев клинками, а не задом. Этого-то они от нас точно не будут ожидать. В общем.... Можем и с местными наладить отношения, и наших занять.
   - Под мечи имперцев положить! - Зло выплюнул Рваный.
   - Ага, - неожиданно произнёс Клоп. - А ты хотел просто грабить? Селянок иметь?
   - А почему бы и нет?! - На повышенном тоне, неожиданно раскрылся наказанный. - Кто-то видел что ли?
   А вот тут-то и было самое интересное. Дело в том, что деревенские не просто так взвились на нас. Нет, понятно, что приходим и забираем нажитое. Но, это происходило глядя в глаза и с обещаниями вернуть. Только все присутствующие уже давно знали, что "рваные" вместо охоты зачастую нападают на деревенских, отбирая вещи, продукты, насилуя баб. Супротив них, сказать никто не мог: во-первых, не пойман - не вор - Рваный всё отрицал, а потерпевших больше никто не видел - списывалось на зверьё. А во-вторых - как бы каждый сам себе хозяин. Только вот... деревенские далеко не дураки, и "инициатива" шайки Рваного, ложилась на всех нас, тёмным пятном.
   - А потому что жить нам тогда не долго, - вступился за Клопа Санит. - Тебе же объяснили. Так и так имперцы придут! А из-за тебя и местные им помогут! Руку даю на отсечение, и к нам приведут, и пики в руки возьмут чтобы помочь!
   - Мои люди не пойдут на такое. Мы не собираемся ложиться под клинки имперцев. Мы тогда отделяемся.
   - Ну да, - хмуро произнёс Долт, - зиму пережил, можно и сбежать. А мы тут разгребайся и получай от местных вилы в бок за твои похождения.
   - Рваный, - встал Санит, - пора разъяснить происходящее, - воин направился к наказанному.
   - Попробуй, - ухмыльнулся наказанный вставая.
   Как-то повелось, что на Совет мы не брали оружия. Были причины, вызванные некой вспыльчивостью почувствовавших волю людей....
   Санит, подойдя, отбил руку Рваного и просто свернул сухощавому мужичку шею буквально в одно движение. Воин, что тут сказать.
   Часть присутствующих встала.
   - Хай! - Крикнул Наин.
   В двери вошли трое его парней и трое орузовских. Молча подняв Рваного, двое вынесли его из землянки. Четверо держа в руках клинки замерли у входа. Наин посмотрел несколько секунд на Рупоса, решая что-то для себя. Наконец повернулся к своим:
   - Только "рваных".
   Один из парней кивнул и вышел из ямы.
   - Теперь продолжим слушать Хромого, - беспрекословно произнёс Оруз.
   В этот день у нас кончилась демократия. Совсем. То есть полностью. Пока мы совещались, люди Оруза, Санита, Наина и Долта, проредили количество наказанных в лагере. Не то что бы я не знал.... Ну... достали уже!
   Только это была всего лишь часть воспитательной акции. Как оказалось на предварительном тайном совещании, никто не хотел брать на себя всю ответственность. Тут-то, я и предложил, видимо обсмотревшись когда-то фильмов о мафии, каждой группе казнить по одному наказанному - как бы разделить ответственность. Ну а Наину понравилась эта идея. Только с поправкой на то, что каждый из совета лично обезглавит одного наказанного. Ну, правда - анархия задолбала: женщины опасались лишний раз выйти из ямы - как бы не стать причиной очередного конфликта и поножовщины.
   - Итак, - продолжил я. - Предлагаю отпустить купцов.
   - И к нам придёт новый поток рабов, - хмуро прокомментировал Сухой, косясь на Оруза. - Все же это прекрасно понимают.
   - Повторюсь, - ответил я, - мы не сможем заставить почти половину людей горбатиться на полях. Тут же многие возомнили себя воинами или моряками! - Глядя в глаза Сухому, ответил я. - Кто их кормить будет?
   Его парни устроили по осени, чуть ли не бунт, не желая копать ямы. Когда залив прихватило, они осознали всё. Ещё бы - минус пятнадцать. Только остальным от этого не легче было.
   - К тому же шкур у нас уйма, а продавать их некому. Напугаем этих - остальные просто будут обходить нас. Торговлю нужно развивать- продолжил я. - Опять же... раз твои так хотят воевать - нужен враг и доходы,- И то и другое есть у имперцев. Так и так встречаться с ними придётся. Плюс налог с местных и купцов уже легально брать будем. Немного, но, тем не менее, регулярно. А если к нам будут приходить новые рабы.... Так это даже лучше - сильнее будем. Людям поможем. Или все уже забыли, как живётся в рабах?
   - Всех не освободишь....
   - Насколько я понял, моё слово теперь не особо-то имеет значение, - выдавил из себя Рупос, - но цель благородна. Хотя и не достигаема.
   - Если всё так, то нужен вышестоящий, - поднял больную тему Наин.
   Тема действительно больная. Как бы одно дело Совет.... Суть в том, что местные, то есть не только селяне, а жители всей Империи вкупе, не воспринимали какой либо выборный или собравшийся орган. В связи с особенностями местного менталитета, необходим был конкретный человек, отвечающий за то или иное событие. В частности за обещания. И тут даже дело не в рабах.... Дело в том, как преподнести всё купцам. То есть общественности Империи.
   - Предлагаю Толикама, - постарался опередить я взгляды, скрестившиеся на мне.
   То, что одной из кандидатур на эту должность был я, я прекрасно знал. Нет, я не был столь уж важной птицей, которую бы все слушались. Отнюдь. Отчасти тут дело в Алие. Вот её боялись. Даже не столько боялись, сколько не хотели потерять расположение девчонки. Ещё бы! Одного из охотников порвала местная дичь. А он как назло был не в особых ладах с девчонкой. Видите ли, ненависть у него к магам. Так Алию упрашивать пришлось. Но... в мои планы не входило верховодить среди нашего сброда. Отсутствие тщеславия тут не причём. Зная истинное положение вещей, я был полностью уверен в номинальности должности. Тут каждый за себя, а чтобы удержать власть, нужна реальная сила. Вот у Оруза или Наина были шансы подмять под себя главенство. Но, не у меня.
   - А я предлагаю Хромого, - продолжил Наин. - Кто за это поднимите руки.
   - Я против, - возмутился я. - Такой человек должен иметь представительный вид. То есть не хромать и с зубами (а мне тут недавно вынесли вновь передний зуб - парочка проводила семейные разборки на виду у всех, и раб довольно сурово разъяснил кулаком права рабыне - а у меня разум слегка помутнел). Всё-таки Толикам....
   - Единогласно, - констатировал голос Гогоха из угла. - Локотом будет Хромой. А о виде, так ты единственный, кто ходит в благородном одеянии и мехах.
   А вот тут Гогох был прав. Впрочем, как обычно. Так уж получилось, что я всё ещё рассекал в одеянии некоего либалзона. Благо пара костюмов позволяла, не смотря на стирку, щеголять в них. Сдуру как-то раз переодевшись в рабское рубище, я оказался неузнаваем. Короче... встречаем по одёжке, это форевер во все времена и миры.
   Для рабов я был ещё, чем был хорош - за мной кроме Алии, не было реальных сил. И каждый... точно знаю... намеревался иметь на меня влияние. Причём небезосновательно намеревался. Политика, мать её. Казалось бы рабы.... Ан нет.... Как быстро всё осознали.
   - Тогда предлагаю назвать его для купцов Шахматным локотом, - ухмыльнулся Оруз, хлопнув меня по плечу.
   Ну и силища же у него!
   - А зубы тебе Алия вставит. А коли хорошо попросишь, так и корень нарастит, - развеял напряжённость внутри ямы Оруз.
   - Локот Аликсий... - переиначил Наин мой новый титул. - Более звучит. Кстати, половина торба до сих пор не верит что ты не из титулованных.
  
   На выходе нас ждали семь наказанных стоящих у чурбанов с опёртыми на них мечами. Жестокий мир.... Жестокие нравы.... Рупос, было дело, отказался. Только он не понимал, что данное действо направлено и на урезонивание его самомнения.
   - Тогда клади свою голову, - равнодушно произнёс Наин.
   Близость смерти ломает все принципы....
  
   - Локот Аликсий освобождает вас, - я из-за поленницы слушал, как выступал на следующий день перед контрабандистами Наин. - Вещи ваши вернут. Продукты - нет. Это сегодняшний налог на вывоз товара из локотства. В следующий раз едете сначала в Шахматную крепость. Там мы гарантируем вам защиту от зверья и разбоя. Селяне приедут туда сами....
  
   Рынок.... Вчера было принято много различных решений, в результате которых поселение сегодня походило на разворошенный муравейник, и одним из таких решений была организация упорядоченной торговли на Севере. Понятно, что всё это вилами по воде писано, но... появилась цель и, пусть и призрачное, но видение нашего будущего.
  
   - Итак, далее, - продолжал Наин. - Сопровождение до границ наших земель вам будет предоставлено. Далее разумеется на свой страхи риск. Если пообещаете рассказать о нас в Империи, то в награду предлагаем шкуру земляного дракона. Это более чем достойная плата....
   - А своих сжечь дадите? - Спросил бородатый.
   Наин задумался на пару секунд.
   - Выкапывать будете сами?
   - Да уж выкопаем.
   Вот же ж, что значит предубеждения навеянные верой. Наши сжигали умерших не часто - что орки, что хозяева-люди, не заморачивались такими тонкостями жизни наших душ после смерти, и это в определённой мере откладывалось на восприятии данного действа рабами. Эти же имели представление о смерти, вольных людей, то есть надо обязательно сжечь погибших.
   - Значит сожжёте. С костром поможем.
  
   Поможем.... Пришлось ещё поискать желающих рубить деревья. Сырые деревья. А с учётом весны, очень сырые деревья. Только как оказалось, это даже к лучшему. Поскольку сложенная из брёвен пирамида, не смотря на некоторое количество выделенных полусухих дров, не очень-то хотела гореть, пришлось прибегнуть к помощи Алии. И это несколько смягчило мнение хмурых мужиков о нас. Алия встав около пирамиды, около получаса магией поддерживала слабые язычки пламени. То ещё занятие. Тела, не смотря на выделенную драгоценную ткань для обёртывания - смердели. Когда она отошла, на девчонке лица не было.
   - Извини Аль, - обнял я её.
   - Противно. Это, наверное, плохо? - Пробурчала она, уткнувшись в грудь.
   - Почему?
   - Неуважение к духам.
   - Перестань. Они уже не здесь. Им всё равно. Тело всего лишь оболочка.
   - Хромой, мы на каком... - подскочивший Клоп тут же получил толчок в плечо тупым концом копья от Толикама.
   - Локот Аликсий... - поправился друг.
   Тут дело в чём, разговор происходил неподалёку от контробандистов и они вполне могли услышать Клопа. А по принятому положению, ко мне до отбытия посторонних, все должны были обращаться уважительно. В идеале, через "локот". Меня даже, для придания пущей достоверности, сопровождали двое воинов и Толикам.
   - ... Вас на какой обоз готовить? - Склонил голову Клоп.
   - Готовь на второй.
   Разумеется, лучше было не распылять силы и ехать до Шахматной единым табором. Только тут дело в тягловой силе. Можно конечно посмеяться, только за зиму мы умудрились обрасти некоторым количеством скарба. Что-то принесли с кораблей, что-то выменяли у местных, что-то изготовили руками мастеровых. И теперь жаба душила всё оставлять. А лошадей было мало.
   - Дозоры уже выехали?
   - Да. Три пятёрки в сторону селян и десяток в имперскую сторону. Ещё два сопроводят купцов и там останутся.
   - По сколько получается? - Вопрос был скорее риторическим, поскольку высчитать количество людей едущих в Шахматную и разделить их на три обоза (за исключением корабельных и разосланных дозоров) не составляло труда.
   - По многу.
   Всё забываю, что для Клопа всё, что больше сотни - много. До ста и то задумывается. А вот деньги, на удивление, может считать. Загадка....
  
   - Аликсий, - окликнул, по пути от места сожжения отошедших в мир иной, до ям, Протос. - Эт... - как-то замялся он, подойдя и озираясь на двух крепких ребят рядом. - Мне бы поговорить....
   - Я думал, у вас Оруз, али Наин за старшего, - как только отошли от парней, начал староста.
   - Так уж вышло что я, - не стал я переубеждать его.
   - Воно как.... Ну коли так, то може договоримся о корабле?
   - Вроде решили?
   - Да я чего предлагаю. Твои помогут его к моей деревне отогнать, а оттуда уже с платой выйдут сюда.
   - Боишься, что имперцы раньше нагрянут? - Улыбнулся я.
   - Не-е. Это вряд ли. Токмо есть у меня задумки насчёт корабля. Да и вы быстрее так плату получите. Я бы своим письмо отправил. Они уж разберутся.
   - Лёд еще не сошёл.
   - Там льда... несколько сотен шагов до глади осталось. Да и тонок уже. Собъём.
   - Подумаю. Возможно, так и сделаем. А твоя деревня недалеко от моря?
   - Чуток боле тыщи.
   Местные измеряли расстояние либо неким подобием вёрст, что я для себя именно так и переводил, либо шагами. Разумеется, в данном случае, имелась ввиду наименьшая единица системы.
  
   - Оруз! - Махнул я рукой кособокому гребцу, несущему на плече три жердины.
   Ну, вот как не крути, а выделялось его несоответствие. Может, внешне и не понятно было, что одна рука более накачана, но по причине искривления позвоночника плечи были на разном уровне. А когда груз нёс, так вообще бросалось в глаза.
   - Что?
   - Ну-у!... - С укором посмотрел я на него.
   - Что изволите, локот Аликсий? - Растянулся в улыбке тот.
   - Приятно, - протянул я. - Повтори ещё?
   - Говори, давай. Мне ещё волокуши проверить надо.
   - Староста предлагает ему корабль сейчас отдать. На Императоре сможем обратно скот переправить? Хотя бы лошадей?
   - Да для него не груз и с коровами вместе.... На палубу поднимать долго придётся. Это ж всё на лодках, по одной, без причала... - задумался Оруз.
   - А гнать через лес? Половину можно потерять.
   - Это старосты проблема. Его сын долго у нас будет?
   - Если надо, то до прибытия задержим, - понял я мысль Оруза о заложнике.
   Доверие доверием, только.... Да какое собственно доверие - первый раз человека видим!
   - Обдумать надо.... А так.... Дельная мысль. И голод быстрее пройдёт.... До переезда жаль не успеем. Сейчас соберу всех - обсудим, - бросил он жердины. - Малой! - Окликнул он Штобота. - Бери по одной и к волокушам волоки!
   - Упадёт ведь, - покачал я головой глядя на тощего мальца.
   - Пусть ходит. Чтобы жить, надо работать. Я на ужине их с сестрой поближе к себе сажу - чтобы не скармливал боле свою кашу.
  
   День прошёл не совсем обыденно. Ну, не привыкли мы к такому оживлению вялотекущего устоя, хотя вернее безделья. Как бы объяснить внутреннее состояние бывших рабов после того как ноги коснулись этой не самой гостеприимной земли.... Свобода! Ты не должен ничего и никому! То есть работать тоже не должен! И вот такое оживление....
   - Там рупосовские клинки готовят, - прошипел Жук, подскочив ко мне.
   Жук, мальчишка лет четырнадцати, по какой-то, ведомой только ему причине, был предрасположен именно ко мне. Хотя нет, не так. Предпосылки к сближению с этим хитроватым парнем я сделал сам. Ну, очень уж он мне напоминал меня, в тот не самый лёгкий момент попадания в этот мир. Жук был сиротой. Совсем сиротой. Круглой. Отец и мать погибли. Как? Жук и сам толком не знал. В меру своего воспитания, то есть отсутствия оного, он привык выживать, как собственно и я когда-то. На этом сходства заканчивались. Жук, был Жуком. Хитрый, как ему казалось. Беспринципный, как казалось окружающим. Он был мелким воришкой в торбе. Я знал. Да что я... все знали, только... не понятно, каким уж он богам молится, ему всегда удавалось улизнуть от ответственности.
   Была ещё одна причина, по которой я привечал этого парня. Алия. Девушка, не смотря на кажущуюся весёлость, довольно скрытная и серьёзная. И близко к себе никого не подпускала. Да, именно девушка. Не буду скрывать, временами задумывался о ней, как особе женского пола. Останавливало одно: она.... Ну не пара она мне. Секс, как таковой, мог бы произойти, только я привык к ней как отец, а не как... любовник. И если только хоть один раз.... Хоть одним пальцем.... Я прекрасно осознавал, что всё время с ней всё равно не буду. То есть в будущем придётся кинуть. То есть обидеть. Человека, к которому относишься по семейному! Зло это.... А девчушка и вправду симпатичная растёт. Было и ещё кое-что....
   Был страх. Реальный страх. Сильный. И именно об этом страхе знал только я, поскольку прочёл это в одной из книг, прилагаемых дедом магички вместе с ней. Эту книгу я выбросил за борт ещё по пути к северным землям.
   Магичка.... Это очень сильно и серьёзно. Во-первых, не каждый человек переживёт секс с ней. А во-вторых... это могло кончиться рабством. Реальным рабством. В старые времена магички создавали кланы с собой во главе. И каждый клан был ей послушен, так как каждый член клана имел секс с ней. Секс с магичкой, это рабство. Потом уже не будет хотеться ни одной другой. Не всегда. Это уж как захочет она. В связи с данным фактом сотни лет назад... а может и тысячи, была война "против ведьм". Я для себя так охарактеризовал это. Магичек убивали. Убивали все кланы, боясь их влияния.
   Так вот.... Алия. Каким-то неизвестным мне способом Жук смог добиться её расположения. И хотя меня иногда коробило от похотливых взглядов мальчишки в сторону Алии, я был даже совсем не против их общения, но... тщательно следил за ними.
   - В смысле клинки?
   - Они кинжалы под рубахами прячут. И поближе мечи к топчанам положили.
   - Саниту сказал?
   - Неа. Он во прошлый раз мне ноги отбил.
   - Дурак ты. Он из тебя воина пытался сделать. А ты в сопливые обиды.
   - Сам дурак!
   И тут же по головёнке Жука съездила такая оплеуха от Толикама!
   - Извините, - насупился парень.
   - Потом поблагодаришь, - хмуро ответил Толикам. - Быстро на круг!
   Круг.... Круг, это охранение нашего посёлка от зверья. Весна довольно страшное время в этом смысле. Те твари, что впадали в спячку (а таких было много) начинали оттаивать и хотели жрать. Недавно гнездовье змей рядом с нами проснулось. Страшное зрелище! Сотня метровых канатов шевеля сухую траву, изредка выползая на куцые клочки снега, двигалась в нашу сторону. Не знаю как насчёт разума у них.... Вряд ли конечно. Но выглядело как слаженная организованная атака. Семерых из нас укусили. Одна рабыня умерла. Хорошая, кстати, старушка была. Только забитая. Боялась всего и этот страх её и погубил. После укуса не сразу созналась. Кто уж знает, какие тараканы посетили её голову.... Только даже до сорока не дожила. Страшно это.... Осознавать, что в сорок женщина может выглядеть так!
   - Орузу сообщите, - кивнул я стражнику.
   А приятно, духи побери, раздавать указания!
   - Нумона надо с кораблей выводить, - пока никто не слышал, произнёс Толикам.
   Вот уж кто был на моей стороне, так это Толикам. А ещё Большой, он же Нумон.... Он.... Словно собака. Это не низменное сравнение. Это наоборот, дань честности и преданности. Нумон - немой, большой и ребёнок. Было в нём что-то отдающее детской непосредственностью. Хотя опять как ребёнок.... Может он, а не мы правы в сущности отношений....
   - Попробуй его уговорить....
   - Не надо недооценивать. Он умнее многих будет. Зовём?
   - Зачем?
   - Не знал бы тебя, тоже задался бы таким вопросом. Ты до сих пор не понимаешь, что довёл котёл до кипения? Сейчас свары начнутся.
   - Было бы ради чего. Всё равно сдохнем.
   - Ты ещё расскажи это кому! Локот, духи тебя.... Сам надежду посеял!
   - Так, а что было делать?
   - Да всё правильно. Совсем слизнями стали. Видел, как воёвые взялись?
   - Видел.
   Люди, прибившиеся к Саниту действительно воспряли. Несмотря на усмешки окружающих, они вышли на тренировки. Мне даже показалось, что многие им завидуют, и рады бы даже присоединиться, только.... Не в чести воёвые среди рабов. Очень не в чести....
   - Думаешь, Нумон пойдёт?
   - Пойдёт. Завтра пошлю за ним.
   - "Пошлю".... Я словно и вправду локот.
   - Не убили бы за клинок власти, - осадил мою радость Толикам.
   Клинок власти.... Ну нет в этом мире корон. Хотя может оно и верно.... Символ владения выражал именно клинок, а не украшение на черепной коробке. Хотя и та нужна очень.... Философом я стал в последнее время.
   - Да какой клинок.... Прекрати. Так палка деревянная.
   - Хромой.... Я, конечно, рад, что ты так веришь в людей, только на это место полно желающих. Да и наказанные понимают почему "рваньё" головы потеряло.
  
   Землянка была почти пуста. Редкий случай для вечера. Пройдя между рядов топчанов, я добрался до своего закутка, бережно увешанного шкурами зверья вместо занавесок. Алия умела создавать уют.
   - Садись, - улыбнулась хозяйка "дома", расположившись на широченной кровати, свернув ноги калачиком и положив на них книгу.
   Вот уж кто свет в оконце....
   - Отошла? - присел я, рядом дотронувшись до светильника, чтобы сделать свет поярче.
   Надо отметить, что обстановка именно нашего угла блистала, по рабским меркам, роскошью. Это был скорее шатёр какого-то хана, чем жилище беглых рабов. Мало того что всё в шкурах, так ещё и личный магический светильник, экспроприированный из кают "Императора". На полках, свисавших с потолка (у стены сыро), лежали книги, а по периметру нашего жилища - разнообразные склянки и бутылочки. Единственный минус - это размер "шатра" - всего два на два. Но, Алие нравилось.
   - Да, - отложила она книгу.
   - Амулет не забирала?
   - Неа.
   - Надо сходить, - стягивая сапоги, произнёс я.
   Поскольку селяне остановились в своих шатрах, то на всякий случай, амулет выданный ребёнку Протоса, на ночь мы забирали.
   - Я позже сбегаю.
   Справившись, наконец, с упрямой обувью, я выдвинул из-под топчана корыто и опустил в холодную воду ступни. Как ни крути, а совместное проживание с девушкой дисциплинирует. Вот хрен бы я, если бы жил один, стал бы сейчас мыть ноги.
   - Аля! - Раздалось из-за занавески, только я опустил её.
   - Чё? - Перегнувшись через меня, Алия отодвинула шкуру, впуская рожу Жука внутрь.
   Я толкнул девчонку в бок.
   - Что? - Сердито посмотрев на меня, поправилась она.
   - Открой, я кашу принёс. Руки заняты.
   Алия бесцеремонно протоптавшись коленями по мне, приподняла занавесь, закрепив верёвкой, и приняла от Жука две плошки:
   - Ухаживаешь что ли?
   - Да щас. Оруз сказал, что локоту вместе со всеми есть негоже.
   - Ты смотрю и себя не забыл, - прокомментировал я третью посудину в его руках.
   - Ага, - расплылся тот в улыбке, присаживаясь на край нашего топчана свесив ноги. - Когда ещё с локотом поужинать удастся.
   - Поужинать.... Хм.... Какие изречения! Раньше ты "пожрать" говорил. А отвар где?
   - Позже принесу.
   - Что там рупосовские? - Понизив тон, поинтересовался я.
   - Оруз сказал, что переговорит с ними.
   - Аликсий! - Раздался крик Слепого от входа в яму. - Дома?!
   - Дома он, дома, - пробурчал кто-то ему в ответ.
   - Я не вовремя, - протиснувшись между топчанами, Торик, он же Слепой, откинул побольше занавесь и присел на топчан напротив.
   - Да ладно. Поел уже?
   - Я бы да не успел, - ухмыльнулся он.
   Торик был ответственным за кухню, вернее выдачу продуктов для кухонь - готовить приходилось на такое количество народу в нескольких котлах, снятых с кораблей.
   - Жук ты бы сгонял за отваром? - предложил Торик, слегка толкнув ногой по меховому сапогу парня.
   - Да чего вы затеяли! Отвар, отвар, - насупился парень. - Дай поесть!
   - Жук! Четвёртый раз за день! Не лопнешь?
   - Ладно, ладно. Пошёл уже....
  
   - В смысле четвёртый? - поинтересовался я, когда мальчишка ушёл.
   По заведённым традициям - голод всё-таки - готовили всего два раза.
   - Да-а.... Жук ведь, - отмахнулся Торик. - Я просто раз ловил его... дважды. Внушение, конечно, сделал, но думаю, не помогло. Я чего зашёл, - пересел на наш топчан Слепой. - Санит с Долтом нервничают.
   - То есть?
   - Боятся, что их как наказанных....
   - Санит то чего? - слегка слукавил я.
   И та и другая группы не пользовались особым уважением. И те и другие из касты надзирателей. И та и другая всего человек по двадцать. Но если санитовских всё равно побаивались, то на долтовских зуб точили многие и совсем нешуточно. Всё-таки бывшие надзиратели. Я и сам.... Не важно.
   Вообще такого уж чёткого разделения не было. Но приверженцы определённых направлений были. Самыми серьёзными считались орузовские, поскольку на их стороне были корабельные, то есть Сухой.
  
  
   Яндекс деньги 410014133494529
   Вебмани. R431929648966
   Z730298486553
   Карта сбербанка 4817 7600 3421 5859.
   PayPal: beloborodovvm@bk.ru
  

Оценка: 5.55*32  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Багирова "Присвоенная " (Любовное фэнтези) | | Р.Навьер "Моя любовь, моё проклятье" (Современный любовный роман) | | С.Волкова "Невеста Кристального Дракона" (Любовное фэнтези) | | А.Субботина "Невеста Темного принца" (Романтическая проза) | | Ю.Ханевская "Витморт. Играя со смертью" (Юмористическое фэнтези) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона. Книга 3" (Любовная фантастика) | | Д.Сойфер "Эффект зеркала" (Современный любовный роман) | | М.Ртуть "Черный вдовец. Часть1" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Самсонова "Невеста вне отбора" (Любовные романы) | | Е.Флат "В объятиях врага" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"