Белобородов Владимир Михайлович: другие произведения.

Цветок безумия. Империя рабства 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


  • Аннотация:
    Лигранд продолжает свои похождения. Ознакомительный фрагмент. Получено одобрение издательства. Тот кто следил - дочитал. Не надо претензий - могу принять за пиратов.


Белобородов Владимир Михайлович.

Сорвать цветок безумия.

(Часть вторая)

  
  

Глава х

  
   - Ротим! Быстро собирай своих, бери мою карету и выезжай к отцу!
   - Ты вот....
   - Придурок! Бегом! - Церемониться было некогда - двор был заполнен трупами воинов дворцовой стражи. - Я тебе сейчас письмо дам. Передашь моему отцу.
   На секунду задумавшись, я черкнул всего две строки: " Птенец взлетел! Выхода нет! Яйцо заберёт!". Перечитал. Чушь какая-то....
   - Ротим, просто всё расскажешь отцу. Он сам разберётся, - скомкал я листок. Уезжайте.
   - Может я с тобой, - неуверенно произнёс Ротимур.
   - Иди ты... в Якал! Кто-то из этих мог сигнал подать, - устало указал я рукой на трупы, поэтому давай быстрее.
   Как только карета выехала со двора, я вернулся в дом и вынул кляп изо рта Лумма.
   - Зачем? Я ведь тебе жизнь когда-то спас, - присел я рядом с ним.
   - Тебя убьют.
   - Возможно. Только тебе будет от этого не легче. Где Ильнас?
   - Тебе всё равно не достать.
   - Где?! - Я прижал указательный палец к щеке Лумма и, нащупав десны, выпустил не очень сильный разряд.
   Лумм вскрикнул. Пришлось вставить кляп обратно....
  
   Дворец.... Не самое доступное место.... Я пытался успокоить мысли и найти адекватный вариант спасения Ильнаса. А как они меня?! - Злоба снова накатила. - Плечо, плечо, во всём виноват плечо! Переборщили немного с его виновностью дворцовые. Хотя идея была не самая плохая. Хм.... А как грамотно злили.... Сколько ходов.... Зелье, которое совсем даже не то зелье.... Именно поэтому и не было к нему тяги. Если бы я был зависим, сейчас ногти бы грыз. Шрам, Ильнас, Ласа.... Только вот плевал плечо на какого-то рядового воина из северной тысячи. Он даже о его существовании не догадывается. Да и оковы Шраму надели не его воины. И с Ильнасом, Ласой.... Плечо, разумеется, очень зол на меня. Но я знал Миссита и прекрасно понимал, что он не подлец. Миссит - мужик. Воин старой закалки. Бывший сотник. Даже ради дочери он не стал строить козни или давить таким вот образом на меня. Просто пришёл и поговорил. Исина.... А вот так ли всё было с ней, как я считаю? Откуда я получал информацию? От Лумма и некой Солии.... А кто меня познакомил с Солией? Лумм.... Как же они меня хитромудро сделали. Не хило тут карьера строится. Только не видать тебе Оскоран теперь должности плеча.... Надо будет обязательно Мисситу всё рассказать. Убрать чужими руками главного воеводу страны они решили.... Лумм.... Вот сволочь....
   Ласа. Ласочка. Прости. Я провёл рукой по волосам девушки, прежде чем покинуть дом.
   К луке седла Шторма привязал узду жеребца "Иуды". Это была единственная немеченая лошадь. Небрежно скидал мешочки с наличностью в сумку на седле своего жеребца. Оглядевшись, подобрал колун, которым я устроил мясорубку во дворе и тоже сунул его в седельную. Торчит.... Да ладно. Кровь на лезвии не видно - сойдёт. Надо уходить....
  
   Попасть на дворцовую территорию сложности не составило - перелез через стену. Разве что с колуном пришлось повозиться - я не был уверен, что найду такое оружие здесь. Можно было и прямо через ворота... но, рисковать не хотелось. Прав был Оскоран. Если маги захотят, то они кого угодно из дворца украдут. А почему не крадут? Потому что не надо! Потому что это две головы одной змеи! Я вжался в стену коридора, пропуская воина. Воин остановившись, огляделся и, достав фляжку, жадно сделал несколько глотков. Дисциплинка же у них.... Я выдохнул. Думал, он что-то почувствовал.
   Колун спрятал за портьерой окна, сменив на кинжал. В узких винтовых коридорах подземелья короткое оружие удобней. Итак.... Спуск вниз.... А вот здесь без крови не получится. Двое стражников, встав в туннеле лестничного спуска, о чём-то беседовали при свете магического светильника. Можно было попытаться проскользнуть, только за ними дверь. А вот её незаметно не открыть.
   Шаг вперёд и кинжал входит под подбородок одному. Второму обратным движением локтем в нос и добить, пока не очухался. Убивать не хочется, но и за спиной мне сюрпризы не нужны.
   Дверь закрыта. А где.... Вон у первого на поясе ключи. Уф.... Руки трясутся.... Это мне ещё повезло, что дворец полупустой - все на охоте. Ещё коридор.... А я ведь бывал уже здесь.... В первый день знакомства с Луммом. Какая ирония судьбы. Первый и последний дни. Надо было здесь его убить. А вот дальше сложность.... Следующая дверь закрыта изнутри. Именно там клетки с узниками. И там же в прошлый раз были двое стражников. Уф....
   Я со всей силы ударил трижды по двери кулаком. Вроде так было в прошлый раз. Сейчас спросят кто.
   - Кто? - Не обманули мои ожидания те, что за дверью.
   - Десятник Лумм! - Как мог, сымитировал я голос.
   - Ты же вроде сегодня на охоте должен быть, - бурчал стражник, открывая засов. - И почему десятник? Тебя же вроде в сот....
   Дверь приоткрылась. Договорить свой вопрос воин не успел. А Лумм то молодец! В сотниках уже! Ну, да.... Пора.... Он же в тысячники метил, после того как Оскоран плечом бы стал. Твари. Второй воин засуетился, хватаясь за клинок. Ну да куда там....
   - Ильнас! Ильнас!
   - Элидар! Я здесь! - Раздалось из дальней клетки.
   - Ключи у них где?
   - Вон, на стене висят.
  
   - Переодевайся, - кивнул я на воинов, как только смог подобрать ключ к его клетке.
   - Смельчак... - раздался голос из клетки напротив той, где сидел Ильнас. - А ключи не подкинешь?
   Я на секунду задумался. Тихо всё равно вряд ли выйти получится - Ильнас не маг. Так может пусть наоборот? Очень шумно? Заодно и Оскорану хоть мелкую, но пакость устрою. Я, подобрав связку, подкинул к высунувшейся из клетки руке и вернулся к снятию со стражника кольчуги.
   Мужик из клетки напротив, оказался знатным. По крайней мере, был когда-то таким. Камзол конечно грязненький, но не настолько чтобы не понять стоимость.
   - Остальных выпусти, - попросил я его, натягивая кольчугу.
   Пока мы экипировались, знатный успел открыть ещё две клетки. Только мы с Ильнасом пошли в сторону выхода, знатный бросил ключи:
   - Дальше сами! - И поспешил вслед Ильнасу.
   Спорить и объяснять что-либо знатному, не было времени. Я не знаю когда у тут проверки постов. Уже на выходе столкнулись с десятником, приглядывающимся в нашу сторону. Понять, кто же поднимается к нему из темноты лестничного перехода, он не успел - моя рука дёрнула его вниз навстречу кинжалу.
   Выбравшись из подземелья, я подобрал спрятанный колун и побежал по коридору.
   - В той стороне ворот нет, - оповестил знатный.
   - Я знаю.
   Сейчас моей целью были лошади, а дворцовая конюшня находилась за садом. Ещё дважды мы столкнулись со стражей. Первый раз только слегка приостановились, снеся не ожидавших нападения воинов, а вот на выходе в сад пришлось задержаться. Двое воинов заметили нас издалека и успели приготовиться. Один даже дёрнул несколько раз верёвку тревожного колокола. Вот теперь настоящий цейтнот. Одного из стражников упокоил я, второго - знатный, виртуозно отбивший рубящий удар противника. Момент, когда у знатного появилось оружие, я проморгал.
   Дворцовый сад был почти пуст. Лишь в одном месте нас проводили взглядом садовники, обрубающие ветви. У конюшни никого не было. Персонал оказался внутри.
   - А вы кто? - Спросил, вернее всего конюх.
   - Тысячнику срочно сопровождение нужно! - Сориентировался знатный, шагая в сторону двух стражников, сидящих у импровизированного стола сооруженного из бочонка. На крышке лежали цветные камешки - мы вошли в разгар какой-то азартной игры.
   - Седлай трёх лошадей! - Продолжил знатный дезориентировать противника.
   - А я тебя знаю, - начал подниматься один из стражников. - Мы тебя луну назад....
   Клинок знатного заставил воинов отпрыгнуть в стороны. Шустрые ребята. Когда уже заканчивали с ними, из глубины конюшни показался ещё один воин.
   - Оружие на землю, - спокойно произнёс знатный. - А ты чего стоишь? - Повернулся он к конюху. - Сказано же седлать!
   - Седлай четырёх, - обтёр я колун соломой.
   Зачем? Не знаю. Воинская привычка держать оружие в чистоте.
  
   - На восточных воротах стражи меньше, - видя, что я направляю жеребца в сторону центральных, уведомил знатный.
   - А нам надо туда, - пришпорил я жеребца.
   - Там не меньше десятка! - Поравнявшись со мной, высказал второй раз сомнение знатный, когда ворота показались в видимости.
   Как назло они были закрыты.
   - Вы остаётесь здесь! Пацана сбереги! Остальное мои проблемы! - Прокричал я.
   Ильнас решил погеройствовать и составить мне компанию. Пришлось потеснить его лошадь, загнав между деревьями.
   - Не подпускай! - Крикнул я знатному, махнув в сторону Ильнаса.
   Тот кивнул.
  
   Копья.... Копья это серьёзное оружие. Хорошо хоть арбалетов нет. Перед строем, ощетинившимся словно еж, я осадил жеребца и спрыгнул.
   - Эх! - Раскрутил я колун.
   Войти в непосредственную близость с противниками сквозь частокол копий труда не составило, а вот дальше возникло непредвиденное обстоятельство - на третьем ударе колун завяз в щите одного из врагов и я оказался безоружным. Трое стражников перегруппировавшись, грамотно отошли, и направили на меня свои пики.
   Лошадь знатного просто снесла их словно кегли. Очень вовремя. Когда стражников осталось всего трое, они бросили оружие.
   - Открывай, - сбивая ногой тело одного из воинов повисшего на механизме решётки, скомандовал бросившим оружие знатный, отходя ближе к стене - сверху вели по нам стрельбу из арбалетов, поэтому приходилось держаться в "слепой зоне".
   Серьёзный парень этот знатный. Быстро ориентируется. Тот вот, которого он откинул, во время боя пытался перерубить верёвку, которая поднимала решётку вторых ворот. Не смогли бы мы выйти, если бы у него получилось. Только знатный довольно резво подскочил, и круговым ударом снизу переломил руку стражнику.
   В дворцовой тысяче служили беспринципные ребята. Пока наши пленные крутили колесо решётки, одного из них убили из арбалета свои же. И одна из наших лошадей получив в круп болт, смогла вырваться из рук Ильнаса.
   После того как подняли решётку, стражники стали снимать тяжеленный засов.
   - За воротами вроде ещё есть... - подошёл ко мне знатный, намекая на командный голос с той стороны.
   - Слышу. Их там меньше. Пятеро мечников должно быть. Стража приговорённых.
   - Этих убираем? Чтобы со спины не напали?
   Я кивнул.
   Да, жестоко. Но по-другому никак. На войне нет места милосердию.
   Знатный и Ильнас толкали тяжеленную воротину, а я, прикрыв их щитом, приготовился встретить врага своим "чудо-оружием". Те снаружи оказались умнее, чем я думал. Они и не собирались вступать с нами в бой. Просто упёрлись и не давали открыть ворота.
   - Ладно. Ждите. Я выйду через калитку, - пригнувшись, я шагнул под свод пешеходного туннеля. Жаль, что лошади в него не проходят.
   Дверь тоже держали. Только двое обычных людей против мага, это несерьёзно. Уперевшись, я резко толкнул плечом дверь и ударил молнией в образовавшуюся на секунду щель. Державших, словно ветром сдуло. Дальше прятаться не было смысла. Ещё один показательный удар молнии в землю и воины вместе с привлечённым для удержания ворот народом, сначала стали пятиться, а затем народ побежал, оставив трёх обескураженных мечников наедине с опасностью (было пятеро, как я и предполагал, только двое смылись вместе с толпой).
   - Открывай! - Крикнул я своим и тут же отпрыгнул в сторону - сверху прилетел огромный камень.
  
   - Там ещё два десятка! - Выскочил знатный, с удивлением глядя на оторопевших стражников опустивших оружие.
   - Давайте в сёдла. Сейчас поедем, - нырнул я под свод ворот, слегка потеснив знатного. - Погода сегодня плохая. Сверху камни падают, - ответил я, видя вопросительный взгляд. - Видите две лошади у трактира?
   - Ну.
   - Вот нам потом к ним надо. Если что... Ильнас слышишь?
   - Слышу, слышу, - озирался парень на приближающуюся к воротам со стороны дворца толпу воинов.
   - В сумке Шторма есть деньги. А сначала мне надо из крайней клетки паренька вытащить.
   - Да ты бессмертный, я посмотрю, - прокомментировал знатный, понимая весь авантюризм затеи.
   - Как вон те до ворот добегут, вы к клеткам скачите - заберёте нас, - я, перехватив колун поудобней, сделал рывок вперёд, набирая скорость.
   Можно было на лошади.... Только меня тогда сразу заметят, а так.... Я пытался отвести от себя внимание арбалетчиков.
   Как я понял мои ментальные способности, имеют ограничение по расстоянию, поскольку спрятаться не получилось. Два болта почти сразу ударили передо мной. Добежав до клетки, я размахнулся, как мог колуном. Собственно именно ради этого момента я и таскал его за собой - нужно сбить замок. С первого удара не получилось. А вот с третьего.... Стрелки поняли, что мне нужно и один из болтов впился в плечо Шрама. Краем глаза заметил как знатный, который был вместе с Ильнасом уже около клеток, пнул лошадь Ильнаса:
   - Не стой! Гарцуй! Попадут ведь!
   Шрам оказался в сносном состоянии и на жеребца запрыгнул сам. Правда, животом....
   Не суть важно. Я, откинув колун, махнул рукой знатному, побежав из под обстрела пешком.
   - За стремя! - Притормозил тот свою лошадь.
   Правда, бежать, когда держишься за что-то более быстрое - проще. Как только мы оказались около Шторма я, достав из обшлага монету, кинул её пареньку, охранявшему моё добро.
   - Куда? - Спросил знатный, когда я был в седле.
   - А вот хрен его знает! Я только до сюда продумал.
   - Весёлый ты парень, - пришпорил знатный.
  
   Остановившись в одном из проулков, быстро провели совещание по направлению дальнейшего движения. Итогом было почти единогласно принято выбираться из Дуварака. Почти, это моё робкое предложение задержаться.
   - Зачем? - Удивился знатный.
   - Тысячника дворцовой хочу укоротить.
   - А почему не Императора? - Сделал удивлённое лицо знатный. - Мне тут с вами не совсем по дороге.
   - Ладно. Поехали отсюда.
  
   У городских ворот ещё не были осведомлены о происшествии во дворце, поэтому остановить нас попытались стандартно.
   - Документы!
   - Да свои! - Окликнул десятник стражи воина. - Привет, Элидар!
   - Привет Листрон, - не слазя с лошади протянул я руку здоровяку, когда то испытывавшему меня на прочность. - Ты как в страже оказался?
   - Да-а. С тысячником не пошло. Пришлось уходить из воисковых. А вы чего такие потрепанные?
   - Дворец штурмом брали, Ты Листрон, извини. И так на охоту опаздываем.
   - Да это уж точно. Некоторые обратно уже проехали, - усмехнулся он.
   - Главное чтобы всё не выпили.
   - Ну, давай.
  
   Вздох облегчения.... Свежесть леса. Запах жизни.
   - Давай твоё плечо посмотрим, - завернул я в ближайший лес.
   - Да нормально, - воспротивился Шрам. - Надо дальше ехать. Погонятся же сейчас.
   - Ага. Нормально. Кровь уже с рукава капает. Как на выезде не заметили только.
   Болт из плеча Шрам вырвал сам ещё в городе, а повязку не было времени наложить - боялись закрытия городских ворот.
   Распластав рукав рубахи, я стал не скрываясь, залечивать плечо. Знатный с интересом наблюдал, но вопросов не задавал.
   - Либалзон Элидар, - представился я, мельком посмотрев на него.
   - Балзон Мамик, - ответил он. - Хотя насчёт балзона уже не уверен. - Куда дальше поедем?
   - В Сморнокское балзонство надо, потом в Якальское ... - на автомате ответил я, запоздало осознавая, что зря раскрываю все планы почти незнакомому человеку. - Ты не знаешь, где Сморнокское балзонство?
   Мамик ответил не сразу.
   - Знаю. Зачем тебе?
   - Да хозяин этого балзонства обладает кое-чем, вернее кое-кем, не принадлежащим ему.
   - День пути на восток.
   - М-да. Интересно, а в Дувараке он где может проживать? - Я понял, что несколько поторопился с выходом из города - похоже, надо обратно ехать.
   - У него дом в городе есть. Но вернее всего он у своего друга остановился. Балзона Храмита. Осьмушку на север.
   - Спасибо. Тебе, наверное, по своим делам надо?
   - Да какие дела. Я бы тоже хотел со Сморнокским повидаться. У него есть кое-что, что, как и вашем случае, совсем даже не его. Обратно я не верну, но поблагодарить очень желаю.
   - Не поделишься что именно?
   - Балзонство. А у тебя?
   - Лара Альяна.
   - Что, он всё-таки осмелился?!
   - Да. Буквально вчера.
   - Ну, за эту девчушку.... Дадите корень ему вырезать?
   - Вот именно это от него, мне точно не нужно. Забирай.
   Балзон усмехнулся.
   - А тебе-то, какой интерес к Альяне? - Заинтересовался я.
   - Родственница дальняя. С детства знаю.
   - Да? Ну, давай снова знакомиться, родственник.
  
  
  
   - Балзонство то, как забрать смогли? - Пока ехали, продолжил я разговор с Мамиком.
   - Знать бы.... Есть только подозрения. Я сосед Луисмира. Приехала дворцовая луну назад и объявила, что я просрочил долг ему в четыреста империалов. Долг действительно был когда-то. Только я вернул его. Когда я приехал отдавать, самого Луисмира в тот день не было, а срок был крайний. Пришлось горну передать. А расписку тот не вернул - не знал где она. Выдал мне от себя бумагу. Я вроде показываю дворцовым, а они говорят, что горн этот, во-первых, умер внезапно, а во-вторых, это мои дела с горном. Ну а дальше в дворцовый подвал. Ни суда, ни объяснений. Позже уже стражники сказали, что Луисмир бумаги на моё балзонство оформляет.
   - А что дворцовая занимается выбиванием долгов?
   - Ты не представляешь, как я был удивлён!
   - Когда говоришь, это произошло?
   - Луну назад. Чуть меньше.
   - Ну, тогда понятно, как он решился Альяну в рабыни. Он ведь много на ней денег потерял?
   - Прилично. А причём тут Альяна?
   - Да как тебе сказать.... Думаю твоё балзонство в обмен за неё подарили Луисмиру.
   Пока ехали, я вкратце поведал историю своих злоключений.
   - Выходит и меня из-за тебя? - Дослушав до конца, произнёс Шрам.
   - Выходит. Тебя, мне кажется, изначально хотели убрать, потому что знал обо мне много. А потом, как у нас с дочкой плеча завертелось, и решили использовать.
   - Вон как.... Так ты долги раздаёшь что ли?
   - Можно и так сказать.
   - Вот не зря ты мне сразу не понравился, - улыбнулся Шрам.
   - Поговори мне ещё....
   - Эх.... А я ведь уже смирился.... Думал всё. Заберут мою красивую голову! Хорошо-то как!
   - Не радуйся. Возможно, ещё успеют.
   - Не-е-е. Я сейчас тебе помогу.... Ну или ты мне, а потом на север.
   - В Шахматное локотство?
   - Ага. Тоже слышал?
   - Слышал.
   - Говорят тамошний локот, Аликсий, землю даёт. И рабов запретил. А кто с печатями имперскими приходит - вольную даёт.
   - Как? Как звать локота? - Заинтересовался я.
   - Локот Аликсий, - повторил Шрам.
   - Да какой локот? - Подключился к разговору Мамит. - Рабы беглые в кучку сбились.
   - Ты то, почём знаешь? - возмутился Шрам.
   - В подвале был один оттуда. Рассказывал.
   - Интересно. И что рассказывал? - Я жестом остановил попытку Шрама высказать ещё что-то.
   - Что рабы это беглые. Те, что корабль захватили. Откуда этот Аликсий появился, никто толком не знает. то ли из орочьего рабства, то ли из Гурдонских земель. Рабство действительно не признаёт. Зато головы рубит налево и направо. Заманивает к себе селян и рабов. Одних землями бесплатными, других свободой. Только не жируют они там. Впроголодь живут. Нищета, одним словом. Сбаламутил половину Империи, - Мамот сплюнул. - Балзонов нет. Деревни свободные. Налоги только ему обязаны нести. Когда селяне не признали его - деревню сжёг. Самозванец. Дурит головы народу. Обещает от Империи защиту.
   - А тот, что в подвале был, откуда взялся?
   - Говорит, выгнали. Как я понял - проворовался.
   - Так вот видишь, - оживился Шрам. - Справедливо. А говоришь, головы рубит.
   - Не знаю. На мой взгляд, не сегодня, так завтра направит Император туда тысячу, и разгонят там всю эту банду.
   - Зато у них там маги есть... - подключился Ильнас. - И корабли с орденским оружием....
   - Маги? - Переспросил я.
   - Да. Свободные от Ордена, - гордо, словно сам оттуда, ответил парень. - И детей одарённых он там собирает.
   - Это да.... Могут и выжить, - Прокомментировал Мамит. - Если Орден сейчас проморгает, то зим через пять - десять замаются их выковыривать, - балзон на некоторое время замолчал. - Только всё равно дурная затея. Ему бы там порядок навести. Балзонства организовать, чтобы было, за что людям бороться. Да и с рабством.... Как долги выбивать, если человек не отдаст? Казнить? Тогда какая выгода? Выгонять из земель? Тоже в минус уйдёшь.
   - Заставлять отработать, - возразил я.
   - Если не захочет? Да и какое тогда отличие от рабства?
   - Отработает и свободен, - переубеждать балзона, рассказывая о другом строе, я не собирался, просто как-то незаметно втянулся в полемику. - Тот, что в подвале не рассказывал как выглядит этот локот?
   - Это вообще смешно. Говорит зубов нет....
   - И хромой? - Продолжил я.
   - Да, - удивился Мамит. - Откуда знаешь?
   - Встречались, похоже.
   - Ну, у тебя и знакомые. Сам не оттуда?
   - Нет.
  
   Сердце балзонства друга Луисмира представляло собой довольно убогую... даже крепостью-то не назвать. Так, чуть ли не бумажная стена вокруг двухэтажного дома и нескольких построек. Высота стены? Метра два с половиной может.
   - Нам бы балзона Луисмира увидеть, - достучавшись до охраны, спросил Мамик.
   - На охоте они, - ответил воин. - По темноте приедут.
   - Так уже скоро, - посмотрел на небо Мамик. - Может, пустишь, мы внутри подождём?
   - Не могу. Извиняйте, - закрыл переговорное окошко воин.
   - Подожди, подожди, - попытался я остановить его. А лара с ними?
   - Какая лара? Не знаю я. Может и с ними, может, и нет.
  
  
   - Что делать будем?
   - Мож, подождём где в сторонке? Сколько охраны глянем, когда подъедут? - предложил Шрам.
   - Допустим, два десятка, - ответил я. - И что?
   - Меньше, - уверенно произнёс Мамик. - У того и другого по десятку, не более. Запрещено больше десяти иметь. Вернее всего Луисмир с собой человек трёх взял - балзонство то тоже надо под охраной. То есть не больше тринадцати, четырнадцати душ будет здесь.
   - А сейчас внутри как думаешь, сколько?
   - От семи до десяти. Обслугу не беру в расчёт.
   - Ну что, зайдём в гости?
   Мамик пожал плечами.
   Перелезть через заборчик и раскидать трёх довольно пожилых воинов.... Я даже дыхание не сбил. В этот раз не зверствовали - просто вязали. Остальных стражников закрыли в казарме, из которой они даже выйти не успели. Для острастки пригрозили поджечь её, если будут буянить. Обслугу загнали в подвал дома, попросив вынести нам оттуда колбас и сала. В итоге освободили кухарку - хотелось домашненького. Семья у балзона была. Жена и двое мальчишек. Их убедительно попросили не покидать комнату на первом этаже. Альяны в доме не было. Стражник, разговаривавший с нами через ворота, вблизи оказался несколько общительнее и рассказал, что Альяну взяли с собой на охоту.
   - Лара была с гостем твоего хозяина? - Спросил я кухарку, пока та возилась у плиты.
   - Лара... Рабыня была. Но говорят из знатного рода. За долги вроде как.... Красивая такая. Неразговорчивая. На пол её посадили - нельзя же рабам за балзонский стол. Сначала хотели, чтобы она голая там сидела. Только госпожа Нана заругалась.
   - А ночью? - Попытался я мягко прояснит ситуацию, приготовившись к самому худшему.
   - Ежели вы про утехи, так они вчера так хорошо посидели, что самих разносить пришлось. Хотя балзон Луисмир собирался.... А вы убивцы? - Откровенно спросила кухарка.
   - Смелая какая, - усмехнулся Мамит. - Тебя не тронем.
   - Да я бы потрогал, - улыбнулся Шрам.
   Интересный вкус у Шрама. Кухарка была... такой настоящей кухаркой! Такая... два метра в обхвате. Дородная, но надо отметить забавная. И... на лицо, несмотря на полноту, интересная.
   - Я те охальник, половником-то в лоб дам! А так... чего бояться? Того, что будет, хоть бойся, хоть не бойся, всё одно будет.
   - А сколько охраны с хозяином?
   - Так наших двое и двое луиских, - без тени сомнения ответила кухарка.
   Золото, а не женщина.
  
   Хозяева вернулись, как и сказал стражник, по темноте. Увидел их первым Ильнас, поставленный у смотрового окна ворот. Увидел минут за тридцать - сложно не рассмотреть в темноте огонёк магического светильника, висевший перед лошадьми.
   Разумеется, мы всей командой встретили гостей. Первой въезжала карета. Охрана, как и положено, въехала после. Сразу никто ничего не понял. Воины расслабившись (ну, дома ведь), спешились. И тут... Парни были крепкими, поэтому действовали наверняка, то есть мной. Собственно, идея была моей. Местные были готовы решить кровью. Но, зачем? Если можно морально.
   Как только все въехали, Шрам и Ильнас закрыли ворота. Я и Мамит (всё таки смешное у него имя) вышли из тени.
   - Карающие Ордена гнутой горы, - я пропустил молнию меж рук. - Отстегнули ножны и бросили перед собой.
   Я не знал таких дебилов (ну, кроме меня), что после таких слов не сложили бы оружие. Даже двоих карающих (а с их точки зрения магов было как минимум двое) хватит, чтобы положить несколько десятков обычных воинов.
   Далее Шрам и Ильнас просто связали руки охране. Самое интересное, что из кареты за это время никто не вышел.
   - Ты рабыня! - Глухо донеслось из-за дверей. Сказано задирай подол, значит задирай!
   Тут же раздался звук пощёчины.
   - Луис, мы уже приехали. Сейчас Нана выйдет. Прекращай, - промямлил чей-то голос.
   Судя по интонации, оба были пьяны в пыль, как говорили местные.
   - Выходим, - дёрнул я дверь. - Полиция нравов!
   После последней фразы чуть сам не засмеялся. На местном, это звучало как: Стража за соблюдением семейных традиций.
   Понятно, что пьяные люди переваривали сказанное секунд двадцать, за которые я протянул руку Альяне и она почти покинула карету, когда эта свинья схватилась за платье, порвав его.
   Пришлось сунуть разок в пьяное рыло.
  
  
   - Что происходит? - Спросила озираясь, несколько ошалевшая Альяна, оказавшись у меня в объятиях.
   - Ну не мог же я тебя оставить ему.
   - Теперь могу я поговорить с балзоном? - Произнёс Мамит скорее риторически, чем действительно интересуясь, подходя к карете.
   - Думаешь, они сейчас поймут? Я бы на твоём месте утра подождал. Пусть протрезвеют. Да и ночевать рядом с кровью....
   - А ты же можешь их в чувство привести?
   - Могу.
   - Эх.... Ну ты мне вон того приведи, - Мамит ткнул пальцем в Луисмидора. Я спать не хочу. Пусть он трезвым помается. А?... Он будет живым. Утром. Если надо. Обещаю.
   - Да мне его жизнь ни к чему. Вывеси его где-нибудь. Только документы и рабский медальон у него забрать надо.
  
   Конечно, пришлось всё объяснить девушке. Но произошло это несколько позже, когда мы уединились в одной из комнат. Нет, близости не было. Мы даже не раздевались. Просто сидели, обнявшись, и я рассказывал ей обо всём. В том числе и о чувствах.
   Альяна прижалась к моей груди:
   - Сумасшедший....
   - Ты же сама предлагала сорвать цветок безумия, - улыбнулся я, прижимая к себе девушку.
   - Говорят, не сорвать, а съесть.
   - Не-ет. Сорвать. Есть, я тебя буду всю оставшуюся жизнь. Мой цветок безумия, - я поправил выбившийся из причёски локон Альяны. - Настолько разумным я себя никогда не чувствовал.
   - Ешь.... Тебе не жалко. Всё равно нас убьют, - логично резюмировала моя любовь.
   - Возможно, - не стал я отрицать очевидного.
  
   Плохая была идея привести в трезвое состояние Луисмира. Мамит всё-таки уснул под утро. Луисмир сбежал.
   - Как так? - Смотрел я на бревно, к которому привязывали балзона.
   - Элидар.... Я.... Виноват. Могу деньгами возместить.
   - Ты вроде сам нищий?
   - У любого балзона есть тайники. Только до него добраться надо.
   - А у этого тоже есть? - Кивнул я на брошенного другом хозяина имения.
   - Есть, наверное. Только ведь не сознается.
   - Я могу определять, лгут мне или нет.
   - Да? Ну тогда....
  
   Из балзонства мы выезжали богаче на тридцать империалов. Нищий какой-то балзон попался.
   - А у Луисмира в балзонстве тоже деньги есть?
   - Есть, разумеется. Только не найти.
   - А горн?
   - Не знаю. Новый он у него. Но, тридцать-то точно возьмём, - с хитринкой произнёс Мамит.
   Ильнас игрался своим новым клинком - у хозяина балзонства забрали. Дорогая вещь. Ильнас вынимал меч из ножен, а потом резко, со щелчком, вставлял обратно.
   - Мелочь, прекрати! - Скорее прошептал, чем проговорил Шрам. Он вчера тоже не спал. Нашёл винные запасы хозяина и отмечал с кухаркой своё чудесное освобождение.
   Я принципиально не стал лечить. Нет, ну вот только его налил силами, чтобы он себя человеком почувствовал, а он нажраться!
   - Ага. Сейчас, - ухмыльнулся Ильнас и ещё раз щёлкнул.
   - Какой он интересный стал, - улыбалась Альяна. - А ты не хотел покупать. Помнишь?
   Я подъехал поближе и, склонившись прямо из седла, поцеловал её. Печать на предплечье вдруг налилась огнём. Мать его! Оскоран!
   - Мне нужна осьмушка! - Придержал я удила.
   Мамит многозначительно посмотрел на нас с Альяной.
   - Поисковая печать, - Стал я закатывать рукав.
  
   Ничего сложного. Любой прибор, даже магический, нуждается в энергии. Печать тоже. Надо просто пережечь все каналы от неё. Пережечь быстро, иначе восстановятся.
  
   Это в теории казалось, что ничего сложного. Их сотни! Пока оборвал половину, первые начали зарастать. Рука уже разбухла словно колбаса "Останкинская". Боль игнорировала мои потуги унять её. Точно уже больше двух часов сидим. А сигнал от меня идёт постоянно! Ищут сволочи! Я, выхватив кинжал, рывком срезал печать.
   Альяна охнула. Мужики лишь мельком глянули. Зная, что печать будет восстанавливаться, приложил лопух и стал заматывать.
   - Уходим!
  
   Уж не знаю, что имел ввиду Валейр, когда говорил что мага не удержать поисковой печатью, но я не смог удалить её. Вернее смог, но это болезненно и... как ни печально, всего лишь временно. Уверен - восстановится.
  
  

Глава хх

  
  
   Балзонства мы прошерстили оба. В мамитовском, мне перепало два десятка империалов. Я отказываться не стал и почти честно выделил по империалу Ильнасу и Шраму. Луисмирское оказалось беднее - восемь на всех. Но зато мы сожгли его. Без обслуги разумеется. Изначально данная акция не предусматривалась, только в какой-то момент Мамит словно обезумел.
  
   - Куда вы сейчас? - Бывший балзон с откупоренной бутылкой вина подъехал ко мне. - Или опять не думал?
   Мы всем составом любовались издалека на зарево пожара.
   - Угадал. К отцу Альяны наверное заедем, - посмотрел я на свою любовь. - А потом у меня дело есть.
   - К отцу не поедем, - категорично возразила Альяна. - Долги его погашены. Расписки он получил, когда я рабыней стала. Так что незачем.
   - Правильно, - поддержал Мамит. - Там вас ждать могут.
   - Почему так решил?
   - Ты ведь Луисмир не глупец.... Да и с дворцом шум ещё долго не утихнет. Предлагаю в лесу выждать луну. Можно две. Ещё предлагаю воинов моей охраны нанять. Вскладчину. Люди говорят, что они в одном из сёл меня ждут.
   - Нет Мамит. Извини. Дальше наши дороги расходятся.
   Новый знакомый парень конечно нормальный.... Только надоверялся я за последнее время настолько, что по уши в крови. Ведь.... Если выдаст меня Империи, то могут и балзонство помочь вернуть. Устоит ли он против такого соблазна? А мысли такие точно возникнут. Даже взять тот факт, что Луисмирское балзонство мы сожгли, причём с подачи Мамита, а его собственное балзонство - нет. Хотя ведь оно тоже юридически принадлежит Луисмиру. Было ещё кое-что.... Вся эта история с Луисмиром и его балзонством.... Побег этот.... Мамит что-то недоговаривал. Витала назойливая мысль, что он меня использовал. Да, наши цели вроде как совпадали до этого момента.... И не врал он вроде как.... По крайней мере, открыто.
   Бывший балзон спрашивать о причинах такого решения не стал. Просто отхлебнул ещё из бутылки, наслаждаясь видом зарева.
   - Мамит, а Луисмир точно сам сбежал? - Спросил я напрямую.
   Он ответил не сразу.
   - Тебе же было неважно, будет он жить или нет, - практически признался бывший балзон.
   - Зачем? - Спросил я, хотя ответ уже знал. Луисмир попытался откупиться, но надул Мамита.
   - Он умолять стал. Просить оставить в живых. Пообещал денег. Девятьсот империалов. В какой-то момент он попросил ослабить верёвки.... - Мамит приложился ещё раз к бутылке. - Вроде и не сильно ослабил. Пока я ходил за отваром, он сбежал.
  
   Странность была в одном - я не почувствовал, тогда, в балзонстве друга Луисмира, что Мамит не рассказал всю правду. Но поскольку наше взаимовыгодное совместное путешествие подошло к концу - плевать. Не стоит оно лишних нервов. Пусть будет платой за помощь Мамита.
  
   Расстались мы с Мамитом прямо на том холме. Поскольку идея с "отсидеться" мне, если честно, не очень импонировала - искать нас будут усиленно и в особенности в той местности, где мы последний раз засветились, то, тронулись в ближайшие наименее населённые земли - Жиконское локотство. Если уж и прятаться, то точно не в Дуваракском. Здесь самое большое количество воинов на душу населения.
   Дважды за время пути чуть не нарвались на неприятности с заезжей стражей в сёлах. Один раз, Шрам, при покупке продуктов еле ноги унёс, а второй, всем хором выехали прямо навстречу тройке локотских воинов, но те хоть и подозрительно посмотрели на нас, останавливать не стали.
  
   - Ты у деда тогда, получается, прятался? - Спросила Альяна, подъехав чуть ближе.
   Такие неожиданные вопросы от неё были не редкость - она никак не могла поверить, что я маг. Ехали мы уже пятую луну, всё дальше отдаляясь от Дуварака. Я постепенно, по дуге, вывел нас в Якальское локотство.
   - Получается.
   - Как жизнь забавна. Не приедь я тогда, ты бы и не вспомнил обо мне. И Ильнаса бы не выкупили.
   - Альяна. А ты как относишься к детям?
   В Якал я ехал не просто так. Хотел переговорить с отцом насчёт племянника. Забрать мальчишку, если он, ну и родители, конечно, согласятся. Поэтому решил заблаговременно подготовить любимую.
   - Очень хорошо.... Ты уже рассмотрел?
   - Что рассмотрел? - Не сразу понял я. - Стой, - по голове, словно кувалдой огрели.
   Я, распустив магическое зрение, попытался осмотреть Альяну. Она вдруг пришпорила свою кобылу.
   - Нет! Стой! - Погнался я за ней уворачиваясь от веток пытавшихся отвесить мне пощёчину.
   Вскоре выскочили на дорогу, где её лошади уже было не потягаться с моим Штормом.
   - Шучу я. Шучу, - остановилась она. - Но я уже поняла, что ты прилагаешь к этому все силы.
   Альяна намекала на наше последнее купание, где мы, укрывшись от чужих взглядов за камышами, немножко пообнимались. Без предохраняющей мази.
   - Шутница. С этим не шутят.
   - Вот и я о том же. Куда мы сейчас с ребёнком? Поэтому без мази больше ни-ни.
   Ни-ни. Как же.... Сама первая и нарушит свой запрет. Вообще проказница насчёт этого. Любой удобный случай, начинает дразнить ласками. Я, разумеется, не против.... И её понимаю.... Столько зим воздержания. И у самого аж дух от нежности к ней захватывает, но ведь права - добалуемся....
   - Воины... - почему-то прошептал Ильнас.
   - Что? - Не сразу понял я.
   Ильнас кивнул вперёд. По дороге, в нашу сторону, двигались шестеро всадников. Даже издалека было понятно, что это не простые воины, а... карающие.
   - Давайте в лес, - дал я команду, вынимая руку из перевязи.
   Из-за периодических выжиганий поисковой печати, руку приходилось держать в относительном покое - чтобы кровоточить не начинала.
   Всадники, как только мы начали въезжать обратно в лес, перешёл с рыси на галоп. Расстояние небольшое. Оторваться будет сложно.
   - Шрам! Уводи! - Прокричал я спешиваясь.
   Воин задержался в раздумьях.
   - Уводи! Мешать будете!
  
   Трое карающих, словно коршуны, выпрыгнули из сёдел на ходу, сразу начав обходить меня с трёх сторон. Выучка на отлично. Остальные собирались направиться за моими спутниками, но были остановлены окриком одного из них. Со стороны, откуда они приехали, появился ещё один отряд всадников.
   Разбираться, кто есть кто, у меня не было времени. Надо увязать их минут на десять боем, а потом попытаться уйти. Да и поздно было раздумывать. Я сосредоточился на изучении нитей силы противников. Вот у одного резко пошли силы в ногу - собирается сделать выпад. Резко на встречу и удар молнией. Тут же пока он не успел упасть - подскочить и добить, обходя, резким выкачиванием сил из области сердца. И сразу обратно к деревьям, потому как один из не спешившихся, попытался подскочить ко мне разогнав лошадь.
   - Стоять! Орден Гнутой горы! - Скомандовал один из карающих приближающемуся отряду.
   Но... о чудо! Воины остановились, только вместо раболепного мычания несколько из них вскинули арбалеты и почти в упор произвели залп, убивая сразу двоих. После чего вынув клинки, бросились в конную атаку.
   Не знаю кто там.... Но не воспользоваться грех. Я перешёл в наступление.
   Рука противника начала наливаться. Резкий выброс магии, чтобы хлопок у глаз врага заставил зажмуриться и опережающий удар молнией. Ударили почти одновременно. Он даже немного раньше, только меня в том месте, куда он бил, уже не было.
   Теперь на помощь неожиданным спасителям, сделавшим невероятную глупость - пойти на ближний бой с магами. Один из карающих ушёл от удара всадника и слегка коснувшись лошади, уронил её. Мне в магическом было видно, как от ещё падающего тела животного, продолжал тянулся жгут силы в руку мага. Во второй руке карающего был клинок. Он отбил удар меча нападавшего всадника, одновременно пустив по оружию молнию. Воина просто выбросило из седла.
   Я с каждым ударом сердца разгонялся всё быстрее, спеша воспользоваться моментом, пока карающий повёрнут ко мне спиной. Его напарник, выбив ещё одного всадника из седла, закричал, предупреждая своего сотоварища. Я просто бросил из себя ментальную волну, стараясь сбить с толку врагов.
   Резко повернувшись, увидеть своего коллегу по ремеслу, который не очень-то хочет, чтобы его видели, даже очень сильному магу сложно. Карающий так и не понял, кто вбил в него клинок.
   Итак, карающий остался один, если не считать шевелящееся в судорогах тело того, в которого я попал молнией. Сзади него четверо разворачивающихся на новую атаку всадников. Впереди - я. Сложная для врага ситуация. Повернуться ко мне спиной, однозначно умереть. Остаться на месте - сзади уже раздался дробный стук галопа. Тут ещё и крик Ильнаса сбоку:
   - Готовь арбалеты!
   Карающий принял единственно правильное решение - побежал на меня. Лихой поступок. И не самый безрассудный. Шансы пятьдесят на пятьдесят. Это словно два паровоза. Один сейчас точно сойдёт с рельс. Ну, или... оба. Я прыгнул в его сторону, но тут же начал падение на спину, так как понял, что будет удар молнией.
   Немного не угадал. Это был выброс силы нацеленный на минивзрыв передо мной. Хлопок, поднимающий облако пыли с дороги, раздался, когда я уже на спине прокатился под его эпицентром. Но всё равно уши заложило, и такой резкий выброс магии ослепил на пару секунд. Зажмурившись я ткнул клинком по наитию, одновременно пуская по нему молнию.
   Я поднялся с дороги, отплёвываясь и пытаясь сконцентрироваться. Ко мне приближались контуры воинов. Серьёзно приложило всё-таки. Наконец резкость в глазах слегка настроилась. Я первым делом подобрал свой меч, лежащий рядом с убитым карающим, разворачиваясь к спасителям. Кто они такие?
   - Элидар! - Раздался до боли знакомый голос. - Опусти клинок. Свои.
   - Мамит?!
  
   Уехать с места нападения сразу не получилось. Двое из воинов Мамита были серьёзно ранены. Один - мёртв. Пока я реанимировал пострадавших, Мамит рассказал, как оказался в Якале.
   - Когда мы расстались, я нашёл своих парней. Они помогли найти документы с правом передвижения. Луну мы поскитались по Руизиану, нанявшись в охрану к купцу. За это время я обдумал про это Шахматное локотство. Порасспрашивал, кто и что говорит. И знаешь,... мне показалось это не столь уж плохой идеей. Здесь меня ничего не держит. Новое балзонство купить уж точно не получится - документы липовые. Всю жизнь вот так скитаться? Тоже не очень хорошо. Переговорил с парнями. А вдруг и правда этот Аликсий сможет удержать новое локотство? Те, кто стоит у истоков точно в накладе не останутся. Ну и решили мы съездить и посмотреть на всё своими глазами.
   - А в Якале то как?
   - Ну-у.... Ты же знаешь, этого Аликсия?
   - Возможно. То есть лучше приехать туда вместе со знакомым локота? Да ещё и магом?
   - Да, - вполне откровенно ответил Мамит. - Зачем начинать с самого низа?
   - Понятно. А в Якале?
   - Ты же говорил, что собираешься сюда. Приехали. Нашли твоего отца. Мы хоть и не виделись ни разу, но родственники. Я всё рассказал ему. Он пригласил ещё одного.... Слушай, я за всю жизнь столько с магами не общался, сколько после того как встретил тебя. Проверили нас на правдивость. После чего твой отец дал мне поисковый диск на тебя и велел не пускать в Якал.
   - То есть? - Я подлил ещё порцию силы в парня, которого ударило молнией. Ладонь парня, которой он сжимал свой клинок, стала похожа кусок жареной курицы.
   - Там четыре десятка карающих и около пяти сотен имперских. Проверяют на въезде всех. Твои отец сказал, что карающие отслеживают все поисковые амулеты в округе и направляют туда отряды для проверки. Перстень выкинь.
   Я, сняв украшение либалзона с пальца, восстановленный, как и обещал отец, резко направил в него поток магии. Камень просто разорвало на части.
   - Ух, - Мамит стёр со щеки кровь - осколком камня поцарапало.
   - Извини. Сам не ожидал.
   - Весёлый ты парень. Ортик, дай заживляющей!
   - То есть сейчас ты нечаянно нас нашёл одновременно с карающими? - Напрямую спросил я.
   Ну а что? Может уловка? Хотя погубить шестерых магов ради уловки.... Слишком как-то.
   - Нет. Мы уже двое рук крутимся вокруг Якала, пытаясь определить с какой стороны появишься. Последние пять дней просто ждали отсюда. Тут смотрим, эти рысью прошли. Решили проехаться вслед. А ты тут вновь развлекаешься. Мне кажется вы с Шахматным локотом в сговоре. Тот там новую Империю строит, а ты тут решил старую власть подчистую вырезать.
   - Есть такое. Сейчас орденских в Якале проредим и на Дуварак двинем. У нас теперь армия. Даже плечо есть. Да ведь? Ильнас?
   Вопрос был с подковыркой про крик парня во время боя.
   - А что было делать-то? Я ему не противник. Решил хотя бы напугать.
   - Не высовываться надо было! И убегать! Шрам! Почему отпустил?
   - Он в тебя. Такой же упёртый. И жена твоя под стать. Просто доехать не успела. Сам с ними разбирайся.
   - Ох.... Шрам... - парировала Альяна не глядя. - Тебе бы с таким языком ларой родиться. Все сплетни бы твоими были.
   Альяна сейчас сидела на поваленном дереве и изредка поглядывая на процесс леченья, одновременно кинжалом!... Пыталась подровнять ногти. Поняв, что Шрам собирается с мыслями, чтобы ответить, она подняла на него взгляд, и смешно перенаправив кинжал, ткнула в сторону воина:
   - Па!
   - Язва, - проворчал Шрам.
   Сейчас Альяна напоминала маленькую разбойницу из мультфильма про снежную королеву.
   - Всё! Уходим! - Встал я. - Что ещё отец передал?
   - Ничего. Мы договорились на встречу, как ты появишься, - ответил Мамит.
  
   С отцом встретились только на следующий день. Карающие, напавшие на меня, вернее всего послали сигнал SOS, так как движение по близлежащим дорогам очень оживилось. Мы теперь были осторожней и, увидев просвет меж деревьев - замирали. Раз я развернул всех почти на сто восемьдесят из-за субъективного ощущения мага. Из квадрата, где набедокурили, еле вышли.
   Встречались прямо в лесу. Причём отец... приехал в виде селянина на старой кляче. Один.
   - Во скольких переплетах не бывал, - первым делом объяснил он свой внешний вид, - но чтобы так следили.... Пришлось полностью костюм сменить в трактире. Понимаю, что на мне есть поисковый, а найти не могу.
   - То есть поисковый?
   - Есть у меня амулетик обнаруживающий.... Не важно. Пошли по лесу пройдёмся, - после того как кивнул всем воинам и поцеловал в щёчку Альяну, предложил отец.
  
   - Знаешь, - отец потёр в руках ветку ели, потом вдохнул запах от ладоней. - Сто зим так не гулял. Просто в лесу. Может, мы не правильно живём?
   - Это первую луну романтика. А потом.... Особенно в Халайском зимой.... Когда ветер по земле задувает, словно на санях....
   - А я ни разу не видел сани. Не поверишь.
   - Ты прав. Не поверю.
   - Ладно, о деле. Мамит.... Дайнот его проверил. Да и я хорошо его отца знал. Если он в отца, то очень хороший человек. Но, ты надеюсь, понимаешь....
   - Любой человек при определённых условиях способен кинжал в спину воткнуть за кусок золота, - ответил я.
   Отец усмехнулся:
   - Повзрослел.... А я думал, ты всегда взбалмошным будешь.
   - Да как повзрослел.... До сих пор ты меня спасаешь.
   - Я не о том. Отец должен быть мудрее. Это догма. Я о другом. О том, что Корндар сейчас по сравнению с тобой сопляк. Другой разговор, что жизнь его спокойна.
   - Пусть уж лучше так и будет.
   - Это да.... Он, кстати, стал хотеть быть похожим на тебя.
   - Он знает?
   - Нет. Догадывается. Как ребёнок стал. Но, снова не об этом. Ты на север?
   - Да. Выхода другого нет. Столько наворотил.... И Альяна.... Теперь ей никак в Империи.
   - Рад за вас.
   - Благословишь?
   - Мог и не спрашивать.
   - Я не о том. Её. Ей приятно будет. К своему отцу ехать отказалась.
   - И правильно сделала. Там.... Мускун.... Конечно благословлю. Что думаешь о... Элидаре.
   - О ком?
   - О сыне Зарука.
   - После того что натворил я, ему не жить. И вам проблемы будут. Поехали вместе? Обещаю сани и природу.
   - Нет, - вполне серьёзно ответил отец. - Я ведь понимаю, куда ты собираешься. Как ты представляешь свою мать с вилами подкидывающей сено коровам? А без неё я уже не смогу. Меня здесь не тронут. Поверь.
   - Сомневаюсь....
   Отец вздохнул не ответив.
   - Элидар сейчас у деда. Зарук заберёт его. Они оба поедут с тобой.
   - А как же Симара?
   - Её пока не отпущу. Всё понимаю. Мать, ребёнок..., - отец замолчал на пару секунд. Поглядел на небо:
   - Она не знает. Они столько старались.... С Заруком встретитесь в Ханыроке. Там сейчас орденских почти нет - эльфы выдвинули свою тысячу в ту сторону. А они.... орденских словно мускунов режут. Плевали они на договора с Империей.
   - Можешь деду написать, чтобы книги прадеда отдал? Мне Элидара воспитывать.
   - Конечно. По своим связям узнаю, возможно, ещё что найду. В Халайском будьте осторожней. Зарук имеет приличную сумму для найма охраны, но почти все там, так или иначе, завязаны на дворцовую локота. А тот куплен Орденом. Проверяй всех. Чуть не забыл, - отец вынул из мешковины, которая висела на нём в качестве сумки кожаный мешочек. - Дайнот передал. Там сдерживающие магию амулеты и один определяющий.
   - Ценная вещь. Спасибо ему.
   - А он тебе подзатыльник передал. Сказал, что маг так не должен действовать. Мог бы и по-тихому всё....
   - Если бы мог....
   - Мог. Просто ты ещё жертвовать не научился. Как ни печально, но это приходит со временем и иногда необходимо. Пошли обратно. Вам надо до вечера уехать от Якала. Карающие вскоре поймут, что вы не там, где они ищут.
  
   Перед уходом отец обнял Альяну и торжественно объявил нас мужем и женой. Надо было видеть слёзы моей возлюбленной.
   С телеги пришлось сгрузить прямо мешки провианта зарытого в сене. Далеко не мелочь, когда у тебя не три человека за спиной.
  
   До Ханырокского локотства добирались пять лун. Скорость передвижения, когда ты едешь не по дорогам, очень медленна. Воины Мамита были не в восторге, но молчали. Парни, как оказалось все когда-то (в том числе и Мамит) служили в данном локотстве. Так что, как только мы пересекли его границу, то несколько оживились, рассказывая друг другу истории, которые уже все они знали. В связи с этим мы вдруг оказались так востребованы в качестве слушателей....
   Нормальные ребята. Просто не свои. Как объяснить.... Когда ты съел с человеком не одну плошку каши... то принимаешь его как родного. А тут.... Словно нанятая стража. Они ощущали себя аналогично. Разумеется, вежливо, как и полагается, тем паче к магу, тем паче, видели, на что он способен. Но, скажем, Альяна не могла с ними пошутить так, как со Шрамом. Кстати..., а они подкатывали к ней. Нет, разумеется, не нагло и не навязчиво, но внимание завоевать пытались. Ещё бы! Рядом едет лара! Настоящая! А вдруг даст?!
   Я смотрел на это философски, хотя иногда и подходил к какому-нибудь особо зарывавшемуся "ухажёру" со спины. Этого хватало. Воины временами забывали, с чьей девушкой они заигрывают.
  
   Ханырок оказался городком колоритным. Никаких каменных стен. Буквально забор, судя по неровностям его линий, неоднократно передвигавшийся. Даже в Северных землях частокол серьёзней. Никакого толком контроля на въезде. Анархия здесь разгуливала королевой. Пожалуй, единственное сколь либо серьёзное, то бишь, каменное строение, это дворец (хотя от особняка не далеко ушёл) локота. Гостевых домов в городе оказалось тьма, поэтому пришлось поскитаться, прежде чем нашли одинокого папашу.
   Зарука я застал буквально за кормлением. То есть служанка кормила, а он сидел рядом.
  
   - Элидар! - Кинулся обнимать меня он.
   - Моя жена. Альяна, - представил я спутницу.
   Та мило улыбнулась, кутаясь в плащ. На ребёнка особого внимания она не обратила. Поулюлюкала, конечно, и даже пожала ладошку ошалевшего от такой беспардонности малыша, но вот так чтобы умиление....
   - Когда? - Чуть не с ходу спросил Зарук.
   - Да пока не знаю. Послушать парней, так и здесь можно пожить.
   - Грязная дыра. Ни законов, ни власти.
   - Это и прельщает, - честно ответил я.
   Правда. Столица Ханырокского локотства навевала какую-то безбашенность крысиной норы. Любое лицо на улицах можно было смело относить к бандитскому. Любого стремящегося к тебе - к аферисту. Рай для мага! Я вполне серьёзно рассматривал вариант остаться здесь. И как я мог не знать о таком злачном месте в Империи?
   - Элидар! Я ведь не шучу!
   - Да успокойся. У меня люди почти год в лесах ночевали. Жена столько же не мылась в купальне! Для нас река, это радость! А тут.... Дай насладиться руки, другие. Потом выедем. Ты просто не понимаешь, куда отправляемся.
   - Да плевал я на все удобства, - прошипел Зарук. - Тут орденские с амулетами проверки чаще, чем нищие в Дувараке попадаются!
   - Да ну? Отец наоборот сказал, что орденские боятся....
   - Я тоже так думал. У них поместье рядом. Они тут пытаются пресечь продажу одарённых.
   - В смысле?
   - В прямом! Есть у тебя ребёнок маг. Привозишь сюда. Орки скупают за бешенные деньги!
   - То есть? Орки скупают?
   - Вот так! Больше чем Орден дают. Недавно начали. Зачем, никто не знает.
   - Да чего тут.... Янычары, - задумчиво произнёс я.
   - Что?
   Я вообще заметил за собой такую особенность, после того как вошёл в статус "вне закона", говорить по-русски.
   - Янычары - воины, воспитанные из детей порабощённого народа.
   - Мне не легче. Орден с ума сходит, выискивая тут одарённых детей. Режут прямо посреди улиц.
   - Кого?
   - Всех. И продавцов и купцов, которые с орками общаются и детей.
   - Пытаются всё в порядок привести.... Похвально. Орденские это карающие или просто служки?
   - Это имеет значение?! - Нервно прикрикнул он.
   Я ударил молнией в пол, дабы образумить зятя.
   - Не знаю, - устало сел он на стул, разглядывая меня. - Никак привыкнуть не могу, что ты маг.
   - Зарук. Я тоже многое пережил за последние зимы. Поверь. Не паникуй. У нас восемь воинов, включая Ильнаса. Парни, во-первых, напряжены, а во-вторых... может кто и останется здесь.
   - Так всё плохо?!
   - Да нормально. Просто сам на взводе. Уже никому не доверяю, - похлопал я его по плечу. - Дай день-два. Там разберёмся. Правда, просто в бадью окунуться хочу.
  
   Хотели сначала дом снять на пару рук. Оказалось дороговато. Не то что бы, уж совсем не по деньгам.... Просто необоснованно дорого, чем привлечем особое внимание. Дал три дня парням на разгул, а затем покинули это царство разврата. Пришлось прикупить пару вьючных - Зарук привёз кучу вещей, надо отдать должное, за половину из которых, мог лишиться головы.
   По дороге перед Халайским приобрели ещё десяток лошадей - дальше насчёт провианта и тягловых - швах. То есть втридорога.
  
   Родное локотство.... Никогда бы не подумал, что назову так Халайское. Сколько тут пережито.... Военный режим сказывался. Даже селяне с подозрением относились к паре путников въехавших к ним. Разумеется, не орки.... Только тут столько швали развелось в преддверии войны.... Местные рассказывали, что войска могли и весь провиант забрать, прикрываясь какими-то призрачными приказами о помощи войскам.... Раз нарвались на имперский разъезд. Причём из нашей бывшей тысячи. Благо, что не знакомые.
   - Кто такие?! - остановился, преграждая нам путь, верховой десятник.
   - Нищие. Побираемся, - сдерзил Шрам. - Не видишь, либалзона с семьёй сопровождаем?
   - Это куда вы?
   - Тебе все мои намерения рассказать? - Задал я вопрос, понимая, что парни несколько превышают свои должностные.
   Документы они проверить могут, это да. Но вот такие вопросы задавать....
   - У нас приказ.... Должны все обозы осматривать... - несколько задумчиво произнёс десятник.
   - Сколько хочешь? - напрямую спросил я
   - Десять, - подойдя поближе, произнёс он.
   Сволочь....
   - Пять, - ответил я.
   - Не можем, - вдруг уверенно ответил тот. - Надо проверять.
   - Либалзона?
   - Нам всех дан приказ.
   Парень окрылился тем, что мы согласились на досмотр. Тут дело в чём.... При очень большом желании можно докопаться до любого.
   - Зарук. Предоставь поклажу. Потом едем в Халайскую приграничную. Узнаем, что за приказы выдаёт Плечо. Заодно доклад Мисситу отправим.
   - Ладно. Пять тоже хорошо.
   - Три, - разум подсказывал, что наглеть не надо было, но вот уже прямо хотелось всыпать этому вояке десяток палок. Лично!
   - Ну, уж на пяти сошлись..., - сдался десятник, понимая, что его раскусили.
   Только расстались с имперцами, сразу повернули налево - в сторону Северных земель.
  
   Орочьи ворота перешли без эксцессов - трое из нашего каравана знали систему сигнализации, а один умел видеть магические амулеты. Шрам ради хохмы предлагал даже утащить пару сторожевых. Только не время для шуток.
  
   - Суки, - прошептал под ухо Зарук.
   Я ткнул его локтём, чтобы замолчал. Мы лежали на пригорке, наблюдая за процессом продажи двух десятков рабов оркам. Продавцы - пятёрка людей. Мы наткнулись на них буквально полдня назад. В итоге решили проследить, хотя понимали, куда может клониться дело в только номинально принадлежащих Империи землях. Просто струхнули сразу. Пока отправили в тыл Альяну, Ильнаса и Элидара вместе с лошадьми.... А это чуть не караван. Выделили, разумеется, одного из мамитовских для охраны. Пока обдумали, что будем делать.... Пока сгруппировались распределив обязанности в случае боя....Попали на сам процесс сделки. В данный момент нас было восемь супротив пятерых работорговцев и двух орков.
  
   Конечная прода.
  
  
   - Трое, - подполз Шрам, отправленный на разведку. - Хрумзов нет.
   - Где? - Спросил я.
   - Во-о-он, за теми кустами.
   Шрам имел ввиду орков сопровождения. Зеленомордые редко выходили на такие мероприятия всей толпой. Обычно часть пряталась.
   С одной стороны... на кой нам лишняя обуза. С другой.... Ну, не этим же тварям людей оставлять. Освободим, и пусть идут куда хотят! В бой не хотелось. Очень не хотелось. Пятеро орков.... Это сила. Был ещё один казус. Все рабы были... рабынями. Я бы ушёл. Честно. Не с нашими силами ввязываться в драку. За спиной племянник, ребёнок, в смысле Ильнас, и любимая. Я же понимаю, что основной ударной силой буду я. А бессмертным я себя отнюдь не считал. Но..., мужики мы или нет? Да и Альяна не поймёт. Она чуть сама в бой не сунулась.
   - Что будем делать? - Прошептал Мамит.
   - Сейчас завершат и разойдутся, - начал Шрам. - Предлагаю сначала торговцев. Орки с рабынями вернее всего на границе степи на стоянку встанут. Там и возьмём.
   - Или полягем, - прокомментировал я.
   - Можем. Давай, уйдём?
   - Ладно. Сползаем. Сначала торговцев.
  
   Ждать пришлось около часа. Уж не знаю, что так долго можно решать при продаже людей. Не торговаться же, в самом деле.
   Потом слегка сопроводили работорговцев, чтобы не дай духи, орки не услышали.
   Твари, продающие своих соплеменников, оказались упрямы. Просто так умирать не захотели. Ну, или... мамитовцы специально били из арбалетов не насмерть. Я сделал себе пометку о своенравности характера этих парней. Дело не в гуманизме воинов. Скорее наоборот.
   Возможно, я не совсем правильно рассматриваю процесс воспитания Ильнаса в этом мире. Здесь действительно надо привыкать к жестокости и цвету крови с самого детства. Но когда воины стали добивать торговцев живым товаром.... Заткнув тем рот и медленно вспарывая животы.... Я заставил опекаемого отвернуться.
   Когда мы уходили, некоторые из работорговцев ещё были живы.
  
   Орки.... Сталкиваюсь всего второй раз, но понимаю, что это довольно продуманные твари. Началось всё с того, что когда мы догнали их, то смогли обнаружить только троих. И то если бы ни Шрам, то нарвались бы.
   Сам караван вёл всего один зеленомордый, довольно громко порыкивая на рабынь. Вот именно на это мы чуть и не попались.
   Орков мы нагоняли пешком, оставив лошадей под присмотром Альяны, Ильнаса и Зарука. Хотелось внезапности, а не излишних жертв. Гортанный говор услышали ещё на подходе. Поняв, что раз мы знаем, где находится противник, а он нет, то мы в более выигрышной ситуации, мы сугубо на каком-то психологически неправильном представлении о слежке, автоматически ускорились.
   - Ш-ш-ш-а, - Шрам, шедший впереди, резко остановившись, сделал медленный знак рукой, заставляя всех пригнуться, и тут же попятился назад.
   Я хотел спросить шёпотом, но воин словно почувствовал и вообще стал ложиться на землю. Пришлось последовать примеру. "Один", - повернувшись к нам, показал палец Шрам и ещё раз ладонью вниз, чтобы не вставали. Лежать пришлось долго. Минут десять точно. После чего Шрам сползав вперёд, вернулся уже на ногах, но пригнувшись.
   - Они парой отходят, - прошептал он.
   - То есть? - Спросил один из мамитовских.
   - Оставляют одного соглядатая в засаде, а сами вперёд идут, - пояснил Мамит. - Тот в засаде, через некоторое время догоняет, только другой уже сидит, где-нибудь спрятавшись, и наблюдает. Так парой они и смотрят, чтобы кто сзади не шёл. Он тебя не заметил?
   - Нет. Только своих догонять пошёл. Я его со спины уже видел. Сто ударов бы раньше.... Сейчас бы кто стрелу словил. Он с луком.
   - Надо сбоку зайти, - предложил один из воинов.
   - Можно попробовать. Только крюк большой, - ответил Шрам.
   - А так незаметно не подойдём. Перебьют половину рабынь и уйдут.
   - Можно в степи. Они там не такие осторожные, - предложил Мамит.
   - В степи далеко видно, - Шрам, сорвав травинку, сунул её в зубы. - Если ночи дождаться токмо. Опять же хорошо они во тьме зыркают.
   - Что в обход?
   Сказано, сделано, казалось бы....
  
   - Можете сильно не скрываться, - произнёс я где-то через километр, когда мы обходили поляну. - Нас обнаружили.
   - Откуда знаешь? - Повернулся Шрам.
   - Головами только не вертите. Слева. На той стороне поляны всадник в кустах стоит. Вам не видно. Он в свете силы выделяется.
   - Духов им... - прошипел Мамит. - Что делаем?
   - Давайте прямо в лес. Постараюсь отсечь его, - отстегнул я ножны.
  
   И вот как мне сразу идея в голову не пришла? Раз они по одному охраняют тылы, то мне-то их снять проблемы не составит. Это ринуться сразу против пятерых безумство. А по одному....
   Только скрылись от взгляда, я начал ускоряться. Бежать пришлось быстро. И шумно. Но теперь не до секретности. Орк меня не видел. Он, слегка пришпоривая, подгонял своего огромного жеребца средь деревьев выбирая наиболее свободное пространство. Я чуть не на цыпочках бежал за ним, стараясь попадать в мягкий стук копыт его лошади. Шаги своей смерти (как я всё-таки пафосно), он услышал слишком поздно. Прыжок на круп с разбега. Обхват головы зеленомордого и резко выхватить все силы из его шеи, чтобы не закричал.
   Живучие создания. Очень. Жеребец понёс почти сразу, и мы с орком, свалившись с животного, волоклись по земле. Орк, запутавшись в стремени, а я, вцепившись в его здоровенную бугрящуюся шею, не желая выпускать её из рук, пока тот жив. А умирал он никак не меньше десяти секунд. Это кажется, что это не долго. А вот когда ты пузом по земле....
   В одном месте камзол был порван и стал намокать от крови. Глупо как-то я. Орк уже не предупредит, а вот жеребец, прискакавший без него.... Надо было сначала лошадь убить.
   Своим сообщить я не успевал. Да и надеюсь, что они сами с головой, и постараются как можно быстрее зайти во фланг. А я.... А я мог попытаться снять тех, что сзади рабынь.
   Сначала быстро вперёд, ориентируясь по голосу орка. А теперь замереть. Раствориться в окружающем мире и потихоньку.... А зачем мне задние? Убрать того порыкивающего, что рядом с рабынями. Некому будет в случае чего девок резать. Да и его соплеменники ведь в тыл смотрят. Должен быть, конечно, ещё один где-то.... По логике вещей впереди дорогу осматривает. Разумеется, те сзади всё равно поймут. Но не сразу и не оба. А по одному. А по одному, это мне по силам. Я вынул кинжал. Больше никакой самодеятельности. Только оружие и молнии. Чтобы наверняка.
   Зайти со стороны ведомых орком лошадей незамеченным, оказалось просто. Маг я или нет. Почему орк шёл пешком? Не знаю. Романтик наверно. Только было так, как было. Он вёл в поводу свою лошадь, к седлу которой были привязаны ещё две. То ли лошади не воспринимают моё ментальное воздействие, то ли по запаху почувствовали. Только вдруг хором слегка шарахнулись от меня, прямо на рабынь.
   - Хр-р-ра, - сердито рыкнул зеленомордый, дёргая за узду.
   Хорошо быть магом. Он ведь смотрел почти на меня и... не видел. Прыжок и удар кинжала в шею.
   - И-и-и, - завизжала одна из рабынь, когда прямо на неё упал орк с распластанным горлом.
   Идущая рядом сотоварка, быстро поняв, что к чему, закрыла ей ладонью рот. Только куда там. Кто-то из них охнул. Кто-то радостно вскрикнул.... Бабы, одним словом.
   Я дёрнул из ножен, висевших на седле орочьей лошади клинок, но тут же бросил его на землю. "Не по руке", это не то выражение. Мне им разве что в качестве двуручника.
  
   - Эх... - пришлось отпрыгнуть от размашистого удара орка.
   Идея оказалась не самой лучшей. Орки поняли, что на них напали и поспешили на выручку. И вроде не видели меня. Не должны были. Только тот, что бежал первым, вдруг шарахнулся в сторону, когда я попытался так же нагло как и с предыдущим, пойти в лобовую атаку. Молния. Он смог снова уйти, отскочив назад!
   - Эх! - Я, перестав прятаться, просто пошёл на него.
   Зеленомордый рыкнув, бросился на меня. Размазаться среди окружающего мира и со всех магических сил вперёд под его руку и ещё раз молнией по глазам....
   Тело словно само упало и стрела вместо того чтобы продырявить мою черепушку входит в лошадь. Соскакивая, стараюсь вновь исчезнуть, так как орк не собирается подходить, а натягивает тетиву со следующей... даже не стрелой - полукопьём. И тут же начинает падать на бок.
   Могут ведь, когда хотят. Все четыре болта в цель.
   - Долго вы, - присел я на землю.
   - Ты как маленький, - вышел из леса Шрам. - Тебя послали одного орка перехватить. Одного, - он показал палец. - Считать умеешь? А ты снова всех.
   - А что было уже? - Разглядывая мёртвого орка, спросил один из арбалетчиков.
   - Чуть дальше. На переправе. Мы там сотню орков вырезали.
   - Что раскричались? Ещё один должен быть, - осёк я зубоскальство Шрама.
   - Не-е. Ты когда убивал последнего, он как раз выехал. Как увидел тебя. Позеленел весь со страху и в кусты. Обгадился наверно.
   Парни захохотали.
   - Ну что, девицы! Кто за такого красавца замуж пойдёт? - Шрам, повернувшись к рабыням, театрально всей пятернёй провёл вдоль своего лица.
   Рабыни, молча, смотрели на нас.
   - Ты раскуй их сначала, - ухмыльнулся Мамит. - Они за это время отойдут от твоего лучезарного вида. А то видишь, онемели от счастья. Не бойтесь! Не в торб вас отбили.
   - А куда ж? - Спросила та, что затыкала визжащей подруге рот.
   - А куда хотите. Мы не за вами. Шрам просто думал, что орчанки есть. Всё никак пару себе не найдёт.
   - Так мы ему сразу пятерых подберём....
   Рабыни вроде начали отходить. Некоторые даже улыбнулись.
   - А что два десятка не потянет? - Решилась пошутить ещё одна девчушка.
  
   Двигаться дальше пришлось очень медленно - лошадей на всех не хватало, а рабыни хором решили увязаться за нами - ещё бы! К легендарному Шахматному локоту идём! Гнать их от себя, ни то, ни сё. В Империю.... Снова в кандалы.... Тоже не вариант. В общем, шли долго и с длительными остановками - приходилось охотиться. Но парням понравилось. Даже Шрам себе занозу подобрал. Ладно, Шрам.... Ильнас.... Была там чуть старше него.... Опекаемый, кстати, тем ещё франтом стал. В Ханыроке себе четыре костюма приобрёл. Мы с Альяной, глядя на него, тоже прибарахлились.
   Мазь для утех, приобретённую вообще-то для собственных нужд, пришлось подло прятать. Даже не для себя. Мы как-то с Альяной ещё могли проявить разум. А вот опекаемый.... С его лица, немножко идиотская улыбка не сползала луну, не меньше.
   Первое время шли по орочьему принципу - пара сзади. Очень боялись, что настигнут зеленомордые. Но после того брода, где мы в прошлый раз были наказаны за невнимательность, перешли просто на боковое охранение.
  
   Уже ближе к Северным землям я шёл отдельно. Зверьё.... Как же оно мне дорого....
   Я же первым и увидел троих, очень глупо прятавшихся мужиков. Останавливать они нас не собирались, просто наблюдали. Я остановился напротив места схрона одного из них:
   - Не Шахматного локота люди?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Обская "Единственный, или Семь принцев Анастасии" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Самсонова "Невеста вне отбора" (Любовные романы) | | М.Ваниль "Влюбленная в сладости" (Женский роман) | | И.Светинская "Королева сильфов" (Женский роман) | | Жасмин "Даже хорошие девочки делают это" (Короткий любовный роман) | | С.Грей "48 причин чтобы взять тебя..." (Современный любовный роман) | | С.Волкова "Невеста Кристального Дракона" (Любовное фэнтези) | | А.Сиалана "Двойное попадание " (Юмористическое фэнтези) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона. Книга 3" (Любовная фантастика) | | Жасмин "Дракон в моей постели" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"