Белоярский Павел Николаевич: другие произведения.

хроника изгоя

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    12 ключевых миров вселенной оказались в ненадежных руках Орданитов: потомков ушедшей могущественной цивилизации. за пять тысяч лет империя Орданитов начала приходить в упадок, а сами небажителе погрязли в праздной и развратной жизне. лишь группа мятежников, называющая себя "независимой гильдией техномагов" пыталась отыскать спосыбы решения кризиса вырождения Орданитов, но так как синтез магии и передовых технологий в империи был строго на строго запрещен, им приходилось трудиться подпольно. основной целью техномагов являлись так называемые скрытые миры, лежащие за пределами зоны отчуждения, отделяющей империю двенадцати миров от остальной вселенной. зона отчуждения была населена невиданными и ужасными чудовищами, а потому Орданиты считали это место настоящим адом, а в существование скрытых миров попросту не верили. и вот ученому-техномагу по имени Рики Дэил, удается найти путь к этим мирам. в его лаборатории происходит несчастный случай, и Дэил попадает в один из этих миров, совершенно лишившись памяти и способностей мага. 15 лет Рики прожил в чужом мире, под чужим именем, совершенно ничего не помня о себе. на его долю выпадают тяжкие испытания: десятилетняя мировая война, тотальное выраждение целой планеты, а затем и вовсе нападение тварей из запретной зоны. Рики с лихвой познал боль и утрату, обман и предательство, гнет и поражене. но зато научился ценить такие качества, как дружба, верность и преданность. вскоре к нему на помощь прилетает его подруга: интуитивный маг Диана Теренс. она возвращает память Рику и вместе они разгадывают тайну запретной зоны. но и в империи ни все так просто. на пути героев встает новое зло! древние прекрасно понимают, что вселенной нужна перезагрузка, но вершить ее предстоит героям нового времени...

пролог.

приоритет: империя двенадцати миров.

мир Љ9.

закрытая зона небожителей.

Роланд выпрыгнул из портала. Прыжок получился не совсем удачным. Толи дела комфортные устройства телепортации главного мира: столицы великой империи двенадцати миров. А тут пришлось прыгать в другой мир, еще и на периферию.

-да уж! забраться в такую дыру вполне в духе Рика! - недовольно бурчал под нос Роланд. Хотя против некоторых прыжков молодой человек ничего не имел.

их империя состояла из двенадцати миров, которые управлялись императором из главного мира. При императоре. КАК И ПОЛАГАЛОСЬ НАХОДИЛАСЬ СВИТА ИЗ СОВЕТНИКОВ, ПРИДВОРНЫХ И ДРУГИХ ГОСПОД БЛАГОРОДНЫХ КРОВЕЙ. ВСЯ ЭТА РАЗНОШОРСТНАЯ ПУБЛИКА И СОСТАВЛЯЛА ОСНОВНОЕ НАСЕЛЕНИЕ ПЕРВОГО МИРА. ОНИ И ЖИЛИ ДОЛЬШЕ ОБЫКНОВЕННЫХ ЛЮДЕЙ И РАЗВИТЫ БЫЛИ ГОРАЗДО ЛУЧШЕ, ПОТОМУ И ГОРДО ИМЕНОВАЛИ СЕБЯ "НЕБОЖИТЕЛЯМИ". СЕЙЧАС УЖЕ НИКТО И НЕ ВСПОМНИТ, ОТКУДА ПОЯВИЛАСЬ ЭТО НАЗВАНИЕ. ТОЛИ ИЗ ЗА ТОГО, ЧТО ВЕРХОВНАЯ РАСА СТРОИЛА ВОЗДУШНЫЕ ГОРОДА В ПОДЧИНЕННЫХ ИЗМИРЕНИЯХ, И ПОД ВИДОМ БОГОВ УПРАВЛЯЛА НЕСВЕДУЩИМИ , иногда это было необходимо для урегулирования военных конфликтов, но чаще всего просто для развлечения. ну или просто от того, что имя верховной расы должно звучать громко и звучно! однако из учебников знали все, что пять тысяч лет назад по основному летоисчислению великая цивилизация Орданитов, в результате долгой и кровопролитной войны, одолела силы зла, и закрыла их жалкие остатки в зоне отчуждения, где они и прибывают по сей день. что именно находится в этой запретной зоне никто не знает, на то она и запретная. но зона существовала, в этом небыло сомнения. а те самоубийцы, которые решались отправиться туда, больше оттуда не возвращались. хотя ходят слухи, что есть такие люди, которые способны прокладывать порталы через запретную зону в любой из двенадцати миров, это якобы значительно снижает затрату магической энергии. но от таких психов советуют держаться подальше. хотя Роланд в существование этих черных прыгунов не верил. как бы то нибыло, зло было наказано, ордониты создали великую империю и во всех двенадцати мирах началась райская жизнь, под чутким руководством добрых, но бдительных хозяев. Истинное положение вещей знала лишь верхушка империи, к коей Роланд не относился, но в скором времени все могло координально измениться.

да кстати о порталах. было такое место, куда молодой небожитель не отказался бы прыгнуть прямо сейчас. находилось оно в седьмом мире. этот мир имел самый благоприятный климат в империи. и именно там находилась закрытая от всех смертных зона небожителей. это место называлось маленьким раем. здесь можно было найти развлечения на любой вкус: и различные азартные игры, и рестораны с лучшей кухней всех цивилизаций и даже то, что уж вовсе запретно. именно здесь молодые небожители, не стесняясь никакого порока, развлекались друг с другом, а так же с экзотическими красавцами и красотками из подвластных миров. империя смотрела косо, но как не крути , маленький рай являлся одним из символов ее незыблемости. если на кого то нужно было достать компромат, лучше места не найти. управление рая чужих тайн не выдавало, но и сбору их не препятствовало. конечно старые консерваторы бурчали , о том, что с каждым поколением невинные игры молодых становятся все более откровеннее, и что все это рано или поздно приведет к вырождению расы, но кто будет слушать выживших из ума стариков, тем более, когда тебе чуть больше двадцати.

но к сожалению Роланд сейчас прыгнул далеко не в маленький рай. создавать закрытые зоны было несложно. и это частенько практиковали сумасшедшие колдуны и ученые, ну и прочие затворники-затейники. говорят что у старика Наториуса имеются подобные тайники аж в девяти мирах. и сейчас молодой человек направлялся на одну из таких закрытых баз. принадлежала она не старому чудику профессору Наториусу, а более молодому светилу подпольной науки рику деилу. Рик был помешан на техномагии и компьютерном скрининге. он частенько копался в железках, а в последнее время взялся посещать места, граничащие с переходом в запретную зону. и вот все кончилось тем, что он с парочкой подобных себе фанатиков закрылся в девятом мире. явно они там задумали что то нехорошее, но Роланд прибыл сюда вовсе не для того, чтобы вправлять старому другу мозги. Он пришел выяснить отношения раз и навсегда!

РОЛОНД И рИКИ ПРЕНАДЛЕЖАЛИ К НЕОЧЕНЬ РОДОВИТЫМ СЕМЬЯМ. ТАК СКАЗАТЬ НЕБОЖИТЕЛЯМ ВТОРОГО СОРТА. ВСЕ ЛЮДИ ИХ КРУГА ДАВНО СМИРИЛИСЬ С ЭТИМ И ПРОСТО ЖИЛИ СЕБЕ И ЖИЛИ, НО ТОЛЬКО НЕ Роланд. С ДЕТСТВА ЕГО ГЛОЖИЛО ЧУВСТВО ВСЕЛЕНСКОЙ НЕСПРАВЕДЛИВОСТИ. ОН НЕ НАВИДИЛ ДРУГИХ ДЕТЕЙ, ИМЕЮЩИХ БОЛЕЕ УДАЧНОЕ ПРОИСХОЖДЕНИЕ, НЕНАВИДИЛ ОТЦА, ПОГИБШЕГО ПРИ ЗАЧИСТКИ ЧЕТВЕРТОГО МИРА ОТ КАКОЙ ТО МАГИЧЕСКОЙ ТВАРИ, НЕНАВИДИЛ МАТЬ И ЕЕ НОВОГО СУПРУГА Алекса. В ОТЛИЧАЕ ОТ ПОЛУКРОВОК ОНИ ОБЛАДАЛИ ВСЕМИ ПРАВАМИ: МОГЛИ ВЫСЛУЖИТЬСЯ ПО КОРЬЕРНОЙ ЛЕСТНИЦЕ, ИЛИ ЗАКЛЮЧИТЬ УДАЧНЫЙ БРАК, НО ДЛЯ ЭТОГО ВСЕРАВНО ВЕДЬ НУЖНО ЧТО ТО ДЕЛАТЬ, А КТО ТО ПОЛУЧАЛ ВСЕ ПРИ РОЖДЕНИИ. СЕМЬИ Роланда И рИКИ БЫЛИ ОЧЕНЬ ДРУЖНЫ, И С ДЕТСТВА МАЛЬЧИКИ БЫЛИ ЛУЧЬШИМИ ДРУЗЬЯМИ. НО ВСКОРЕ СОВЕТ НАСТАВНИКОВ ОТМЕТИЛ НЕОРДЕНАРНЫЕ ТАЛАНТЫ рИКА, И ЕГО ПЕРЕВЕЛИ В ВЫСОКУЮ ШКОЛУ. ТАК Роланд ВОЗНЕНАВИДЕЛ И ДРУГА. А ТОТ КАКБУДТО И НЕ ЗАМЕЧАЛ ЧЕРНОЙ ЗАВИСТИ: ПОПРЕЖНЕМУ ПРОВОДИЛ С Роландом ВСЕ СВОБОДНОЕ ВРЕМЯ И ЗНАКОМИЛ ЕГО СО СВОИМИ НОВЫМИ. ДРУЗЬЯМИ.

С эЛЕНОЙ рИКИ ПОЗНАКОМИЛСЯ В ВЫСОКОЙ ШКОЛЕ. ДЕВОЧКА ПРИУСПЕВАЛА ВО ВСЕМ: И В МАГИИ, И В ВЫСШЕЙ МАТЕМАТИКЕ, И В ГУМУНИТАРНЫХ НАУКАХ. при всем при этом она оказалась весьма привлекательной. Рик сразу же присмотрел ее для себя, девочка ответила взаимностью. И ВСЕ ШЛО К ТОМУ, ЧТО ОНИ ДОЛЖНЫ БЫЛИ ОБРАЗОВАТЬ ПАРУ,НО ПАРЕНЬ МЕДЛИЛ С ПРЕДЛОЖЕНИЕМ. А ВСКОРЕ И ВОВСЕ СПУТАЛСЯ С КООЛИЦИЕЙ ТЕХНОМАГОВ, И ПОСЛЕ ОКОНЬЧАНИЯ ВЫСОКОЙ ШГОЛЫ, ВМЕСТО ТОГО ЧТОБЫ ЗАНЯТЬ МЕСТО ПРИ ДВОРЕ, ПОДАЛСЯ НА ВОЛЬНЫЕ ХЛЕБА. ЭЛЕНА ТЕРПЕЛА ВСЕ ВЫХОДКИ ИЗБРАННИКА И ВСЕ ЕЩЕ ЖДАЛА ПРЕДЛОЖЕНИЯ.

Роланд познакомился с Эленой в маленьком раю, куда его затащил неугомонный Рики и представил девушке, как своего лучшего друга. в последнее время Элена и Рик часто ссорились, и Роланд заметил это. вскоре его горе дружка куда то вызвал Джэф Купер - главный техномаг вольных умов империи, и рики долго извиняясь перед ЭЛЕНОЙ. буднично предложил отдохнуть пока без него. так то Роланд и закрутил роман с этой девушкой. в отличии от друга с предложением медлить он не стал, а обиженная на весь мир Элена без раздумий его приняла.

так и сформировалась новая и успешная пара. А вскоре Элена получила предложение стать фрейлиной принцессы Энэс. вот оно, то о чем мечтал Роланд.

Рики объявился через пол года. был он каким то странным. злые языки перешептывались , что рик дэил связался с черными прыгунами. когда друг предложил ему встретиться, Роланд сразу же расставил приоритеты, кто теперь он, а кто Рики , и что дальше им не по пути. молодой ученый лишь стиснул зубы и отправился дальше творить свои непонятные дела. РОЛАНД ПРИШЕЛСЯ КО ДВОРУ. ОН ПОСЕЩАЛ ВСЕ СВЕТСКИЕ МЕРОПРИЯТИЯ И БЫЛ ВХОЖ В САМЫЕ ПОТАЕННЫЕ И ЭЛИТНЫЕ ДВОРЦОВЫЕ ОБЩЕСТВА. ОН ДОБИЛСЯ ЧЕГО ХОТЕЛ, ПРИ ЭТОМ, ПОЧТИ НЕ ПРИЛОЖИВ УСИЛИЙ, НО В ПОСЛЕДНЕЕ ВРЕМЯ ЕГО БЕСПОКОИЛО ПОВЕДЕНИЕ эЛЕНЫ: ОНА ВСЕ ЧАЩЕ ВСПОМИНАЛА БЫВШЕГО ИЗБРАННИКА, С ЕЕ УСТ СРЫВАЛИСЬ ТАКИЕ ФРАЗЫ КАК, "А РИКИ ТАК ГОВОРИЛ" "РИКИ ТАК БЫ СДЕЛАЛ". ЭТО ВСЕ БОЛЬШЕ РАЗДРОЖАЛО МОЛОДОГО АЛЬФОНСА. А ВДРУГ ЭТОТ ЧЕРВЬ ПРОЗНАЛ О ПОЛОЖЕНИИ эЛЕНЫ И РЕШИЛ ВОССТАНОВИТЬ ОТНОШЕНИЯ? ФРЭЙЛИННА ПРИНЦЕССЫ БЫЛА ВЫШЕ ПО СТАТУСУ, И СПОКОЙНО МОГЛА РАЗОРВАТЬ ПОМОЛВКУ С Роландом. ЭТОГО ОН ДОРУСТИТЬ НЕ МОГ. ОН ПОПРОСИЛ БЫВШЕГО ДРУГА О ВСТРЕЧИ, И ТОТ ДАЛ ЕМУ ЭТИ КООРДИНАТЫ.

В ДЕВЯТОМ МИРЕ СМЕРКАЛОСЬ, ХОТЯ ЭТО МОГЛИ БЫТЬ И ИСКУСТВЕННЫЕ СУМЕРКИ. В БАЗЕ ПОРТАЛОВ ТОЧКА рИКА ЗНАЧИЛАСЬ КАК "СУМЕРЕЧНАЯ ЗОНА". ИЗ ВСЕХ ЗНАКОМЫХ Ролану МАГОВ СУМЕРКИ УМЕЛА СОЗДАВАТЬ ТОЛЬКО дИАНА, НО ДАЖЕ рИК ЕЩЕ НЕ ОПУСТИЛСЯ ДО УРОВНЯ ОБЩЕНИЯ С ПОЛУКРОВКАМИ. ПЕРЕД МОЛОДЫМ ЧЕЛОВЕКОМ ВЫСИЛСЯ ЧЕТЫРЕХ ЭТАЖНЫМ ДО. Роланд толкнул калитку и вошел в сад. Всюду цвели мимозы и незабудки.

-странно. - Хмыкнул Роланд.

-когда это у Рика возникла любовь к ботанике?- безусловно здесь чувствовалась женская рука. Удивленный похититель женских сердец подошел к дому, и тут его настигло препятствие.

- стой чужак! - проскрежетал электронный голос. От испуга Роланд остановился. Из стены вырос огромный объектив в форме глаза, и по нему побежали красные и синие полоски. Ролану все стало ясно: его сканировали.

-личность установлена. - Отчитался голос.

-перехожу ко второй фазе. - И тут в голове что то заскрежетало.

- ну, вот и все. - Подумал Роланд.

- я сам пришел в ловушку! как жаль, что я ничего не знаю об этой техномагии! - ...

***

картина на экране не впечатляла, ВСЮДУ НА ЗЕМЛЕ ЛЕЖАЛИ ОБГОРЕЛЫЕ ТРУПЫ, ВДАЛЕКЕ ВЗРЫВАЛИСЬ СНАРЯДЫ, А НА НЕБЕ ПРИОБЛАДАЛ КРАСНЫЙ ЦВЕТ. ПО НЕБУ ПРОЛЕТЕЛА КАКАЯ ТО ЖЕЛЕЗНАЯ КОНСТРУКЦИЯ, И ПОЛИВАЯ ЗЕМЛЮ ЛУЧОМ, СКРЫЛАСЬ ЗА ГОРЕЗОНТОМ. ВИДИМО ЗДЕСЬ ШЛА КАКАЯ ТО ВОЙНА, ВЫСОКОТЕХНОЛОГИЧНАЯ И ЖЕСТОКАЯ. НИТАК ПРЕДСТАВЛЯЛИСЬ рИКУ СКРЫТЫЕ МИРЫ, НО УЖ, ЧТО ЕСТЬ ТО ЕСТЬ. ГЛАВНОЕ, ЧТО ОНИ ВООБЩЕ ЕСТЬ, МАЛО, КТО ВЕРИЛ В СУЩЕСТВОВАНИЕ СКРЫТЫХ МИРОВ.

В ВЫСОКОЙ ШКОЛЕ ИМ ГОВОРИЛИ, ЧТО ЗА ПРЕДЕЛАМИ ЗОНЫ ОТЧУЖДЕНИЯ НИЧЕГО НЕТ, НО С ДРЕВНИХ ВРЕМЕН В УЗКИХ КРУГАХ ХОДИЛА ЛЕГЕНДА О ТОМ, ЧТО С ДРУГОЙ СТОРОНЫ ЗАПРЕТНОЙ ЗОНЫ НАХОДЯТСЯ ДРУГИЕ, СВОБОДНЫЕ ОТ ГНЕТА ИМПЕРИИ МИРЫ. МНОГИЕ ТАЙКОМ ДОПУСКАЛИ ИХ СУЩЕСТВОВАНИЕ, А ЕМУ рИКУ ДЕИЛУ УЛАЛОСЬ ОТКРЫТЬ ТУДА ПРОХОД. ПОЧТИ В ОДИНОЧКУ ЕМУ УДАЛОСЬ СОЗДАТЬ ЭТУ МАШИНУ: МАШИНУ, СВЕРТЫВАЮЩУЮ ИНФЕРНАЛЬНОЕ ПРОСТРАНСТВО, А ГОВОРЯ ПРОСТЫМ ЯЗЫКОМ ЗАВИХРИТЕЛЬ, ОГИБАЮЩИЙ ЗОНУ ОТЧУЖДЕНИЯ И ВЫХОДЯЩИЙ ЗА ЕЕ ПРИДЕЛЫ.

СЕЙЧАС АППАРАТ НАХОДИЛСЯ В РЕЖИМЕ МАНЕТОРИНГА. ПРОХОД УЖЕ ИМЕЛСЯ, НО БЫЛ НЕСТАБИЛЕН , И дИАНА ПОЛЕТЕЛА ЗА ДОПОЛНИТЕЛЬНЫМ МАГИЧЕСКИМ КРИСТАЛОМ. НА ПАНЕЛЕ УПРАВЛЕНИЯ ЗАГОРЕЛСЯ ОГОНЕК ГЛАЗА. ГЛАЗОМ рИКИ НАЗЫВАЛ СОЗДАННЫЙ ИМ ВИРТУАЛЬНЫЙ ИНТЕЛЕКТ, ВЫПОЛНЯЮЩИЙ В ЛАБОРАТОРИИ ФУНКЦИЮ СТОРОЖА. ПОМИМО СТАНДАРТНОГО НАБОРА ФУНКЦИЙ СТОРОЖЕВЫХ в. и.: СКАНИРОВАНИЯ И В СЛУЧАЕ НАПАДЕНИЯ БОЕВОГО ОТПОРА, ГЛАЗ ОБЛАДАЛ И МАГИЧЕСКИМ ЯДРОМ: ЭКСТРОСЕНСОРИКОЙ И РЯДОМ МЕНТАЛЬНЫХ АТАК. РАЗУМЕЕТСЯ НА ТАКОЙ КОМПЪЮТЕР ПРИХОДИЛОСЬ ТРАТИТЬ НЕТОЛЬКО ПРОТОННУЮ, НО И МАГИЧЕСКУЮ ЭНЕРГИЮ, НО ОНО ТОГО СТОИЛО. ТЕХНОМАГИЯ КАК НИКАК.

Рики нажал кнопку приема. Тут же помещение наполнилось электронным голосом глаза.

-хозяин, у меня две новости! - отчитался голос.

-плановая и внеплановая. С какой начать?- в данный момент молодого экспериментатора больше всего беспокоило место нахождения Дианы и кристалла, а плановые новости касались именно этого.

-начинай с плановой. - Скомандовал Рик.

-леди Диана вошла в приделы сумеречной зоны. - Отчитался виртуальный интеллект.

- ну, наконец, то! - облегченно выдохнул ученый.

- ну а что у нас вне плана? -

- у нас гости. - Монотонно отвечал глаз.

- вас почтил визитом Роланд Дебран. - этого человека хозяин лаборатории был рад видеть всегда. пускай лучший друг разорвал с ним все отношения и старается держаться от него подальше, пускай. ведь сам Рики не питал подобных чувств к Роланду, и готов даже просить прощения, если вдруг чем то его обидел. его и Элену. кажется у него появилась возможность передать привет бывшей возлюбленной. зла он на них не держал, и не хотел, чтобы зло держали на него. Он не совершал никаких преступлений, он просто боролся за то, во что верил, и труды оказались ненапрасны. Рики покосился на ужасный ландшафт на экране. Вот он - результат всех его усилий и потерь! так пусть лучший друг первым увидит скрытые миры!

- зови. - Распорядился хозяин.

- есть одна неувязка. - Огорошил Рика виртуальный интеллект.

- этим человеком движут недобрые намерения. -

-да что ты такое говоришь! - возмутился Рики.

-Роланд мой самый лучший друг! немедленно пропусти его! -

- повинуюсь. - Без эмоций ответила сторожевая система.

-м-да. - проворчал ученый.

- кажется, глаз портится. Нужно будет сказать Диане, чтобы еще раз проверила экстрасенсорику. -

но со сторожем можно было разобраться позже. Сейчас основной целью является завихритель. Диана уже на подходе, так что к чему медлить. Рик активировал магический кристалл, прочитал заклинание и нажал кнопку. в стене открылся проход. проход в тот самый мир, который светился на экране. проход был нестабилен. периодически окно мерцало и свертывалось. они уже нираз открывали его. катастрофически не хватала энергии, для этого Диана и отправилась за вспомогательным кристаллом. на двух кристаллах проход должен быть стабильнее. но и это непостоянное окно было способно принимать маленькие предметы. Рики схватил со стола банановую кожуру и зашвырнул в проход. Через долю секунды она уже лежала на земле, по ту сторону прохода.

-видимо в этом мире ускоренный временной поток. - Подумал Рики. было доказано, что в зоне отчуждения время двигалось в разы быстрее имперского, а значит логично предположить, что по ее другую сторону время шло еще быстрее. Рики подошел в плотную к проходу и принялся бросать в него специально заготовленные датчики для вычисления коофициента расхождения временных потоков. пара зондов ушла в никуда, из изо нестабильности прохода, но своей цели экспериментатор все-таки добился* выходило где то один к трем...

***

Роланд уже приготовился распрощаться со своими мозгами, но глаз вдруг исчез, и двери распахнулись.

-вас велено впустить. - Сообщил голос.

- вас ожидают в центральной комнате на втором этаже. - Не желая больше сталкиваться с этим порождением техномагии, Роланд ворвался в дом и припустил по лестнице на второй этаж.

войдя в центральную комнату, молодой человек оторопел на месте. В одной из стен зияла огромная дыра, а за ее приделами разворачивалось весьма неаппетитное зрелище: всюду на земле валялись уродливые и безобразные трупы. А НАД НИМИ КРУЖИЛИ ОГРОМНЫЕ ПАДАЛЬЩИКИ.

-ЗАПРЕТНАЯ ЗОНА НЕИНАЧЕ. - ПРОШЕПТАЛ Роланд. РИК ПРИСПОКОЙНЕНЬКО СТОЯЛ ПЕРЕД ДЫРОЙ И БРОСАЛ В НЕЕ КАКИЕ ТО ШТУКИ. ПАРУ РАЗ ДЫРА ПОПЫТАЛАСЬ ЗАКРЫТЬСЯ. ПОХОЖЕ, МОЛОДОЙ УЧЕНЫЙ БЫЛ ПОЛНОСТЬЮ СОСРЕДОТОЧЕН НА ЭТОМ ЯВЛЕНИИ. ОН ЧТО ТО БУБНИЛ, ПОМЕЧАЛ НА ПЛАНШЕТКЕ И КАЖЕТСЯ ВОВСЕ НЕ ЗАМЕЧАЛ, ЧТО В КОМНАТЕ ОН НЕ ОДИН.

-А ВЕДЬ ЭТО РЕШЕНИЕ ВСЕХ МОИХ ПРОБЛЕМ. - ПОДУМАЛ Роланд.

- УЧЕНЫЙ ПОГИБАЕТ ВОВРЕМЯ НЕСЧАСТНОГО СЛУЧАЯ В ЛАБОРАТОРИИ! НИКТО И НОСОМ НЕ ПОВЕДЕТ, ТАКОЕ У НЕБОЖИТЕЛЕЙ ПРОИСХОДИТ СПЛОШЬ И РЯДОМ. - Роланд ТИХОНЕЧКО ПОДКРАЛСЯ К СВОЕМУ ГОРЕ ДРУЖКУ, ОБХВАТИЛ ЕГО ДВУМЯ РУКАМИ И РЕЗКО ТОЛКНУЛ ВПЕРЕД. НЕ УСПЕЛ ОН РАСЖАТЬ ХВАТКУ, А РИКИ УЖЕ ОКАЗАЛСЯ НА ЗЕМЛЕ ПО ТУ СТОРОНУ ПРОХОДА.

-НУ, ВОТ И ВСЕ. - ПРОШЕПТАЛ МОЛОДОЙ ФРАНТ.

-ДАЖЕ ПИКНУТЬ НЕ УСПЕЛ. А ТЕПЕРЬ ПОРА УБИРАТЬСЯ ОТСЮДА! -

НО ТУТ ЗА ДВЕРЬЮ ПОСЛЫШАЛИСЬ БЫСТРЫЕ ШАГИ, И В КОМНАТУ ВЛЕТЕЛА СТРОЙНАЯ ДЕВУШКА В СИНЕМ КАМБЕНИЗОНЕ, С НИМЕНЕЕ СИНИМИ ГЛАЗАМИ И РАСТРЕПАННЫМИ БЕЛЫМИ ВОЛОСАМИ.. ЭТО

- ПРОКЛЯТЬЕ! - ПОДУМАЛ Роланд. ЭТО БЫЛА дИАНА.

ДИАНА БЫЛА ПОлукровкой. ее отец был крупным имперским сановником, а мать простолюдинкой ни то из четвертого ни то из пятого мира. при таком то папаше можно было бы и забыть о своем печальном положении и жить полной и насыщенной жизнью, но Диана сама предпочитала держать статус отчуждения. конечно девушка полукровка частенько появлялась при дворе. она была настоящей красавицей, многие молодые небожители были тайно влюблены в Диану, но никто не решался посвататься к ней, и дело было нетолько в ее сомнительном происхождении. девушка имела незаурядные магические способности, с раннего детства она могла поднимать людей на воздух при помощи интуитивной магии. говорят даже, что она испепелила трех своих гувернанток, конечно ее обучили контролировать свои способности, но при дворе ее боялись, да и не хотели видеть рядом полукровку, хотя многие парни в тихоря мечтали обладать этой синеглазой блондинкой. А недавно подружка Элены рассказала, что видела Диану и Рика вместе в маленьком раю, и что у них якобы роман. Роланд не поверил. Как бы плохо он не думал о Рики, даже его непутевый дружок не опустится до того, чтобы совокупляться с полукровками. а теперь все было ясно: Диана и Рики просто работали вместе. Техномаги всегда работают парами: кто то силен в техники, а кто то в магии. А ЛУЧШЕ ЧАРОДЕЯ ПРОСТО НЕ НАЙТИ.

Роланду СТАЛО НЕ ПО СЕБЕ. ЕСЛИ ЭТОЙ БЕЛОВЛАСой паршивки сейчас что то непонравится, живым он отсюда не уйдет.

-что ты тут делаешь? настороженно спросила Диана.

-пришел друга навестить. - Даже не моргнув, ответил Роланд.

-где рик? - требовательно спросила чародейка. Роланд указал на дыру и лежащего на земле человека. Глаза ДИАНЫ СТАли наливаться красным.

-это ты сделал? - прошипела она.

-он сам упал. - Полепетал парень.

-убирайся отсюда падальщик! - взвизгнула девушка. Дважды повторять не пришлось. Роланд опрометью понесся прочь

Диана подобрала с пола длинный провод, заклинанием придала ему силы гравитации и опустила в дыру, пытаясь подцепить напарника. но провод все время соскальзывал. она так и не подсоединила второй кристалл. в один прекрасный момент окно мигнуло, и часть провода сгорела в пустоте. по стене поползла мелкая рябь, а экран заполнился синими квадратиками. вся конструкция заскрежетала и засвистела, а через секунду раздался взрыв. от гениального изобретения Рика Дэила осталось лишь дым и куча никчемных железок, а сам изобретатель остался по ту сторону прохода.

-нееееееет! - раздался громкий девичий крик. В бессилии Диана опустилась на пол.

-прости меня любимый. - Шептала она. Что то холодное тронуло ее Шеки. Это мыл монепулятор сторожевой системы глаз.

-леди Диана. - Раздался электронный голос.

-с вами все в порядке?-...

*** рики сам не понял, как оказался в этой пустоте. Все вокруг менялось и пульсировало. На обычный портал это было непохоже, да это и небыло обычным порталом. Это БЫЛА ИНФЕРНАЛЬНАЯ ВОРОНКА, КОТОРАЯ ОБРАЗОВАЛАСЬ ИЗ ЗА НЕСТАБИЛЬНОСТИ ПРОХОДА. ТЕПЕРЬ ВСЕ РЕШАЛ СЛУЧАЙ: МОЛЕКУЛЫ рИКА МОГУТ ДОСТИЧЬ ЗАДАННОГО ПУНКТА НАЗНАЧЕНИЯ, МОГУТ ВЫПАСТЬ, ГДЕ НИБУДЬ В ЗАПРЕТНОЙ ЗОНЕ, А МОГУТ ПРОСТО РАЗВЕЯТЬСЯ ПО ВСЕМ МИРАМ, И СКРЫТЫМ В ТОМ ЧИСЛЕ. МОЗГ ЖИВОГО СУЩЕСТВА НЕ МОЖЕТ ДОЛГО РАБОТАТЬ В УСЛОВИЯХ ИНФЕРНАЛЬНОЙ ВОРОНКИ, И МОЗГ НЕБОЖИТЕЛЯ НЕ ИСКЛЮЧЕНИЕ. В СКОРОМ ВРЕМЕНИ рИК УТРАТИЛ СОЗНАНИЕ.

А ТЕМ ВРЕМЕНЕМ, ГДЕ ТО НА ГРАНИЦЕ МИРОВ В СТАРОЙ И ОБЛУПЛЕННОЙ ЛАЧУГЕ, ДРЯХЛЫЙ СЕДОВЛАСЫЙ СТАРИК ПОДНЯЛ УСТАВШИЕ ГЛАЗА, ОТОРВАВ ВЗГЛЯД от магического шара.

-ну, вот и началось! - прошептал он.

-теперь я могу умереть. -...

перезагрузка.

книга первая: хроника изгоя.

часть первая: архангел.

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

шебанские горы.

гиликопт трассировал местность. В дали возвышался пик Саладдина - самая высокая гора на этой планете. Его макушку, подобно величественной короне, украшала огромная снежная шапка. Весна была в самом разгаре, начинали разливаться горные реки. Это место можно было бы назвать красивым. ЕСЛИ БЫ НЕ ОГРОМНЫЕ КРАТЕРЫ В ПОЧВЕ. ПОСЛЕДСТВИЯ ВЕЛИКОЙ МИРОВОЙ войны, оконьчевшейся пять лет назад. война окончилась буквальным образом ничем: все великие державы пали и раскололись на мелкие независимы е территории, называемыми доменами. каждый домен имел своего диктатора: из бывших военоначальников, политиков или монополистов. на многих территориях и вовсе воцарилась анархия. поврежденная бомбежками почва почти не плодородила и питаться приходилось синтетической дрянью. население планеты сократилось на две трети и продолжало убывать из за локальных стычек между доменами. Хотя в последнее время управленцы как то научились договариваться между собой. А может причиной стала общая беда!

началось это почти сразу после войны. буквально из неоткуда в многострадальный мир стали проникать толпы нежити. сначала это были маленькие и безобидные существа - скорее всего разведчики, но с каждым месяцем нападающие становились крупнее и опаснее. толпы чудовищ и демонов нападали на мирные поселения людей и безжалостно расправлялись с их обитателями. люди суеверные считали эти прорывы карой свыше, постигшей их за разрушения, которые человечество принесло своей планете. люди ученые имели массу догадок и предположений о том, что на планету обрушилось вторжение из параллельного измирения, населенного принцыпеально иными формами жизни, но дальше догадок и предположений дело не заходило, потомучто изучать по большому счету было нечего: все эти порождения буквально рассыпались в воздухе после своей гибели, или их уносил вихрь, подобный тому из которого они появлялись. люди военные попросту очищали землю от нечисти, дело конечно полезное, но по большому счету участь населения не облегчающее, так как лезло тварей после этого еще больше. очистительные акции военных не имели ни какой концепции и последовательности, хотя кое какие успехи делала команда жителей скал, но об этом позже.

жители скал дислоцировались в отрогах Шебанских хребтов, и именно им принадлежал гиликопт разведчик. Летун был снабжен автопилотом и виртуальным интеллектом, но на всякий случай его пилотировал человек. И вот тот случай наступил. Радар аппарата засек вихрь, который раскрывался совсем неподалеку: в долине озера Кен. Из воронки тут же посыпались полчища тварей, все они были известны команде и попадали под классификацию Тавруса. хотя нет, вот что то новое, что то огромное и противное.

пилот нажал кнопку передатчика.

-ястреб вызывает всевидящее око! - закричал он в микрофон.

- как слышите? прием. -

- вас слышу. - Отозвался ровный голос передатчике.

- докладывайте. -

-в долине озера Кен прорыв! - затороторил ястреб.

- все существа соответствуют реестру классификации. плюс одна новая форма! жду приказаний. -

-отправляйтесь в пункт прорыва и начинайте зачистку с воздуха. - Приказал собеседник.

- мы вылетаем!

-вас понял. - Ответил пилот, и гиликопт стремительно снижаясь, полетел в сторону озера Кен...

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

шебанские горы.

база команды "жители скал".

-каждый день одно и тоже! - ворчал Крэк Ханом.

- прорыв, зачистка отдых, прорыв, зачистка, отдых. - И это происходило изо дня в день, из месяца в месяц, из года в год. Спасение мира от супостата казалось Крэку рутинной работой. НЕ БОЛЕЕ. В команде Ханном исполнял роль главного пультовика, а по совместительству координатора и наводчика, за что и был прозван всевидящим оком. Так же Крэк являлся правой рукой командира группы Мэда Тавруса. в экстренных ситуациях Таврус лично координировал действия группы. Крэк с улыбкой вспоминал прежние времена, когда число служащих штаба превышало полтары сотни человек.

-вот из за этой то бюрократии великая Лобения и проиграла мировую войну! - ухмылялся Ханном. как показала практика, все функции штаба способны нести на себе всего два человека. не будем принимать во внимание то, что эти двое почти никогда не спали. а с другой стороны старым генералам же нужно было куда то пристроить своих сынков, зятьков и племянников. но все это осталось в прошлом: нет больше не великой Лобении, не большей части старых генералов.

Крэк отхлебнул синтезированной смеси кофе и чая. затем его пальцы профессионально забегали по кнопкам, отдавая команды патрулям, охране и резерву. на экране общей связи засветилась зеленая надпись: "приоритет озеро Кен". жители скал ребята умные и натасканные, все были профессиональными солдатами, быстро разберутся что к чему. вот если бы надпись приоритета оказалась красной, то тогда бы потребовались дополнительные разъяснения.

ну, вот со стандартными процедурами поконьченно, пришло время отчитаться перед высшим начальством. Пультовик активировал одну из частот передатчика и гаркнул в микрофон:

-всевидящее око вызывает архангела. Прием! - на экране появился человек с уставшими глазами и длинными волосами. Это был командир Мэд Таврус собственной персоны.

- у нас новая форма. - Доложил Крэк.

- давно небыло. - улыбнулся Таврус.

- это очередная модификация прежних особей или что то принципиально новое?-

- гиликопт разведчик пришлет снимок с минуты на минуту. - Ответил Крэк.

-если это новая особь, будь готов к вылету. - Отрезал АРХАНГЕЛ.

-я хочу лично взглянуть на нее. И МНЕ ПОНАБЯТСЯ ТОЛКОВЫЕ ПОМОЩНИКИ, А НА СЛЕЖЕНИИ ОСТАВИШЬ КОГО НИБУДЬ ИЗ МОЛОДЫХ. - ПО СЛОЖИВШЕЙСЯ ТРАДИЦИИ КОМАНДИР ЛИЧНО ВЫЛЕТАЛ, В СЛУЧАИ ПОЯВЛЕНИЯ НОВОЙ РАЗНОВИДНОСТИ ВРАГА. И иногда брал правую руку с собой. КРЭК БЫЛ РАД ТАКОМУ обороту, ПОЛЕТ МОГ ХОТЬ КАК ТО СКРАСИТЬ ОДНООБРАЗИЕ...

***

историю жителей скал, нет смысла рассказывать. НЕ РАССКАЗАВ историю их основателя и бессменного лидера. Мэд Таврус был единственным сыном генерала Тавруса, которому в свое время даже прочили пост военного министра Лобении. Таврус младший пропал без вести в самом начале войны, но через пол года был случайно обнаружен геликоптом отца, на одной из зачищенных территорий. на нем была какая то странная одежда, а вокруг, помимо стандартных продуктов военных действий, лежали какие то странные устройства, измеряющие неизвестно что. старый генерал тут же признал пропавшего сына и слышать ничего не желал о безопасности. неизвестные устройства автоматически были причислены к разряду вражеских непонятных штук. парня немедленно подобрали и доставили в штаб, где выяснилось, что он обсалютно ничего не помнит о себе. ну да старого вояку такие трудности не останавливали. вновь обретенный отпрыск генерала прошел переподготовку и был восстановлен на военной службе. следует отметить, что после амнезии интеллектуальные и военные способности парня улучшились в десятки раз. Мэд был универсальным солдатом: очень точно стрелял, не знал равных в рукопашке, был классным пехотинцем, несколько раз ему лично приходилось пилотировать воздушный транспорт и управлять подводными эсминцами. отряды под командованием Тавруса младшего никогда не терпели поражений. казалось что парень обладал сверхчеловеческим слухом и зрением, и уж вовсе не человеческой реакцией. отец не мог нарадоваться на сынка.

-даже если ты и не мой родной сын. - Говорил он.

- я не жалею, что подобрал тебя! - конечно война была проиграна, но ее проиграли все, а старший Таврус даже ухитрился оттяпать себе домен, не без помощи сына, так что положение генерала стало выше прежнего.

и вот через пол года после окончания войны случился первый прорыв. произошел он в котокомбах под развалинами какого то древнего города в низине Шебанских хребтов. тогда Мэд Таврус оказался по близости, и без труда оказал сопротивление тогда еще слаборазвитым пришельцам. но самое главное ему удалось добыть фрагмент вещества, которое выделялось при гибели нападавших, затем они попросту испарялись. так же выяснилось, что это вещество является своеобразной приманкой для противников и позволяет собрать их в одну кучу. фрагмент оказался в лаборатории доктора Дрэга Дли - гениального ученого и личного друга Таврусов. профессор не смог установить природу и происхождение вещества, но сумел синтезировать его. полученная смесь ничем не отличалась от оригинала. при особо многочисленных прорывах, вещество распыляли в воздухе в одной точки, и чудища сбегались туда, а дальше бей их не хочу. После таких успехов многие домены предпочли сотрудничать с Таврусом. НИСРАЗУ КОНЕЧНО, НО С КАЖДЫМ МЕСЯЦЕМ КООЛИЦИЯ РОСЛА.

ТАК мЭД НАЧАЛ СВОЮ ПАРТИЗАНСКУЮ ВОЙНУ. БАЗУ БЫЛО РЕШЕНО ОСНОВАТЬ В шебанских горах - в месте первого прорыва. конечно география прорывов росла в геометрической прогрессии, но здесь они случались чаще всего. как будто здесь был центр стремительно растущей спирали. солдат Таврус отбирал лично, дружественные домены охотно посылали ему своих рекрутов. территория команды была суверенной, хотя периодически приходилось бодаться с анархистами.

нельзя сказать. ЧТО тАВРУС ВЗВАЛИЛ ВСЕ НА кРЭКА, а сам стал подобием жирного генерала. Мэд постоянно урегулировал вопросы с властями доменов, правил веденную им класефикацию чудовищ, лично исследовал добытые артефакты. а в экстренных ситуациях возглавлял операции, и первым бросался в бой.

в передатчике послышался взволнованный голос Крэка.

- такого еще небыло! - задыхался пультовик.

- ну что там? - нетерпеливо спросил Таврус.

- смотрите сами. - Прошептал подчиненный. На экране появилась здоровенная косматая страшила с огромным рогом и булавой на перевес.

-протодемон. - прошептал Таврус.

- что? - не понял Крэк.

- я так его назову. - Терпеливо пояснил командир. Все удивлялись, как Таврусу удается так быстро давать такие точные названия всей этой нежити. А он и сам не мог этого объяснить. Порой ему казалось, что он просто знает все эти названия, и когда то уже слышал их и видел этих существ.

-встретимся у ангара. - Распорядился архангел.

-и подготовьте мой транспортник! - ...

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

долина озера Кен.

яма подземного бункера разверзлась, и над горами взмыл громадный левиафан. Это был личный транспортник архангела. Таврус собрал его лично. летунов подобных этому на планете больше небыло. хотябы потому, что работал он на протонной энергии,, а не на стандартной атомной. благодаря встроенному кристаллу, размеры аппарата были способны изменяться под действием микроэлементарных и макромолекулярных индукционных лучей. собрать машину помог все тот же вездесущий доктор Дли, но сама идея принадлежала Таврусу.

- и как это я сам не додумался использовать протонные ускорители. - цокал языком профессор. справедливости ради следует заметить, что технологии этого мира дали бы фору даже пресловутой империи двенадцати миров, но вот распоряжались ими ведущие военные державы как то по варварски, на том и погорели. транспортник уменьшился до размера игрушечного гиликопта, и ринулся догонять основную колонну. это чудо техники Таврус пилотировал лично.

летун он создал не от нечего делать, просто архангел умел учиться на своих ошибках.: как то раз учиться на своих ошибках: десять лет назад Таврус вместе с летчиком асом Уилом тэком. Сопровождал секретный груз, который нужно было доставить на Лобелийскую перевалочную базу. в тот злополучный день, их транспортник подбил налийский истребитель. летун взорвался в воздухе, весь груз сгорел внутри вместе с Тэком, тавруса же ударом выбросило в окно. высота была приличной, и он должен был непременно разбиться, но за спиной солдаты выросли самые настоящие крылья, некоторых он и достиг благополучно земли. вот именно после этого случая Мэда и прозвали архангелом. Приземлившись. Таврус привычно повел плечами, и крылья исчезли. Зато впервые появилось ощущение. ЧТО КОГДА ТО ЕМУ ПРИХОДИЛОСЬ ПРОДЕЛЫВАТЬ ТАКОЕ И НИРАЗ. В ПОСЛЕДСТВИИ АРХАНГЕЛ НАУЧИЛСЯ НАРАСЧИВАТЬ КРЫЛЬЯ ПО СОБСТВЕННОМУ ЖЕЛАНИЮ.

ПОСЛЕ ЧУДЕСНОГО СПАСЕНИЯ ЗА НЕГО ВСЕРЬЕЗ ВЗЯЛСЯ ДОКТОР дЛИ: он взял у Мэда образец ДНК , и выяснилось, что структура ДНК Тавруса младшего разительно отличается от всех остальных, а с отцовской не имеет сходства и подавно. было решено утаить этот факт от старого генерала, но пронырливый вояка всеравно прознал о несоответствии, но от сына не отрекся. он списал все на вражеские геномодефикации, которые не смотря не на что пошли только на пользу молодому человеку, и велел старому другу отцепиться от его сына. но плохо он знал Дрэга Дли! тот провел доскональное раследывание, и ему удалось обнаружить цепочки, схожие с ДНК архангела в геномах некоторых солдат. конечно структура была ни так ярко вырожена , как у Тавруса, но она присутствовала. именно эти ребята в последствии и составили костяк жителей скал, но об этом знали всего два человека: Мэд и профессор.

наконец то они догнали воздушный флот команды и встроились в центр.

- хоть члены разомну! - радовался Крэк.

- только без глупостей. - осадил его командир. а их уже встречали: из неоткуда в воздухе появилась огромная рыжая птица и принялась поливать транспортник огнем.

- это гарпи. - машинально отметил Таврус.

- с ними уже сталкивались. - Архангел нажал на кнопку аннигиляции, и гарпия исчезла. Использовать стандартный плазмолуч небыло никакого смысла. врядли гарпии перестанут исчезать в воздухе, а подвергать себя опасности тоже не к чему, к тому же ребят тоже атаковывали гарпии, и они расправлялись с ними стандартным способом.

-используем анигилятор! - приказал Таврус в микрофон.

-не тратим попусту плазму. -

по земле с хозяйским видом расхаживали рогатые шморки, огненные единороги и цербозавры. мелочевки из первой волны практически небыло видно, в последнее время они появлялись все реже. из воды скалилились кракены и тритоны. со всей этой швалью можно было расправиться с воздуха. исключением являлись цербозавры. оружие дальнего боя не брало их вообще, зато было достаточно ткнуть цербозавру в грудь простым рукопашным ножом, и тот как по команде растворялся. вот с этими придется попотеть. если бы стычка произошла вблизи от базы, они бы просто распылили в воздухе заветное вещество и сманили бы тварей в специально оборудованную яму с железными кольями, а здесь кому то придется спускаться вниз, и рискуя жизнью резать этих громадин. в центре всего этого скопища колыхался рог протодемона.

- он мой! - крикнул архангел.

распахнув иллюминатор, Таврус нарастил крылья и бросился вниз. Его чуть было не подрезала гарпия, но Мэд успел расстрелять ее из прихваченного бластера. Сбив по пути еще парочку гарпий, архангел спикировал на землю, и тут же оторопел. Рогатый гость умел разговаривать.

- подчинитесь нам! - громыхало ннад озером.

-и мы оставим вам ваши никчемные жизни. - Все, кто находился на земле, растерянно смотрели на командира. Таврус сделал шаг вперед и обратился к чудовищу.

- ну наконец то нам прислали разумную особь. - Усмехнулся он.

- ну и что вы нам предложите? - глумился Таврус.

-скажи, а мы послушаем. - Подчиненные, как по команде, загоготали. Глаз чудовища внимательно уставился на архангела. Через несколько секунд протодемон произнес:

- слухи подтвердились! среди них действительно находится орданит! медлить больше нельзя. - сразу после этих слов открылся знакомый вихрь, и вся делегация, во главе со своим однорогим предводителем принялась убираться во свояси. среди солдат послышался ропот разочарования. кто то особо бойкий ухитрился провести пару одиночных выстрелов, которые достигли цели, но сути это не меняло: сегодняшнее сражение отменяется! гиликопты начали садиться на землю, и из них посыпались.

- как мы им задницу надрали! - веселились солдаты.

- надеюсь, они больше сюда не вернутся. - Раздался чей то голос.

-браво командир! - хлопнул Крэк Тавруса по плечу.

- протодемон наложил в чешую от одного вашего вида. - Архангел вымученно улыбнулся.

- а вот мне это все совсем не нравится. - Тихо сказал он. И отдал приказ возвращаться на базу...

идентификация: Мэд Таврус.

рапорт на имя командования дружественных доменов.

внимание молния - всем, всем, всем!

сегодня: 15 тетранга, 5 года от формирования независимых доменов. В 13:18 ПО шЕБАНСКОМУ ВРЕМЕНИ. ИОЙ патрульный гиликопт класса разведчик локализовал новый прорыв. приоритет: долина озера Кен. численность нападавших не установлена. не превышает годовой нормы. класс агрессора6 Сухопутный, водный, воздушный. обнаружена новая форма агрессора! класс: наземный. присвоено наименование: "протодемон". форма обладает разумом: владеет нашим международным языком. агрессор пытался выдвинуть условия: цитирую: "подчинитесь нам, и мы оставим вам ваши никчемные жизни". снимок новой формы и обновленная версия классификации прилагаются к данному документу. Зачистка не потребовалась: неожиданно все агрессоры покинули зону приоритета и мир в целом. Ситуация не ясна и не стандартна. Есть смысл готовиться к усиленным прорывам и крупным сражениям.

Мэд Таврус.

15 тетранга. 19:35

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

домен генерала Тавруса (новая Лобения).

лаборатория доктора Дли.

доктор Дрэг Дли был матерым профессором 65ти лет от роду. научную степень он имел в области генетики и генноинженерии, но жизнь заставила заниматься многим. и компьютерными технологиями, и военными разработками, а в последнее время даже мистикой. доктор Дли всегда был разносторонней личностью. еще будучи аспирантом , он ухитрился написать программу, которая была способна взломать любой , даже самый засекреченный и хорошо защищенный компъютерный сервер. при этом невозможно было отследить абсолютно никаких следов взлома, потомучто взлома как такого и небыло. программа работала на принципе декомпиляции: попросту разбирала начинку сервера на составляющие основного кода, а затем копировала этот код. дальше судьба атакованного ресурса оказывалась в руках хозяина программы. можно было просто декодировать данные и оставить информацию себе, а можно было и внести собственные изменения в структуру атакованного ресурса. но Дрэг был честным гражданином и не стал присваивать государственные тайны себе. ограничился небольшим редактированием популярной молодежной социальной сети и спрятал программку в своем портативном компъютер. зато вовремя войны эта программа привела к многочисленным переворотам и даже послужила одной из причин развала недудского альянса. программисты всех стран отчаянно искали средство борьбы с вредоносным декомпилятором, но и его создатель не сидел на месте. последняя модификация программы, сделанная при помощи Мэда Тавруса, была способна даже валить с орбит спутники. хотя их и так уж почти не осталось.

не смотря на такой громосткий труд , молодой доктор Дли параллельно ухитрился блестящи защитить диссертацию и получить ученую степень. так и взошло новое светило Лобенийской геноинженерии, которое никто не мог затмить целых двадцать два года. доктору вот вот должны были присвоить мировую премию за огромный вклад в науку, но грянула война, и миру стало не до науки. зато услуги профессора понадобились его старому другу и бывшему соседу по школьной парте: генералу Таврусу. тот быстренько пристроил ученого на военную службу и забрал к себе в штаб. именно здесь доктор Дли и употребил в деле плоды всех своих разносторонних увлечений, и надо заметить ни безуспешно. после окончания войны старый друг снова не забыл о профессоре и забрал в свой домен. так Дрэг Дли стал самым главным ученым в этом маленьком военном государстве. Вот только о генетики пришлось почти забыть, новое время требовало иных вложений.

доктор Дли не верил в мистику, но и рационального объяснения сложившейся, на данный момент в мире ситуации, найти не мог. одно было ясно точно: эти поражения зла приходили к ним из какого то другого, чуждого параллельного мира, но даже в этом случае многое оставалось не ясным. почему убитые твари моментально исчезали? видимо в том мире действовали принципиально иные законы, которые не поддавались никакому научному объяснению, только с точки зрения той самой пресловутой мистики. Дрэгу удалось синтезировать добытое Таврусом вещество, и эта смесь метана, хрома и неизвестного жидкого металла и вовсе противоречила всем законам физики. этот жидкий метал профессор обнаружил в Шебанских горах, он появлялся там после каждого прорыва, не мудрено, что он является составляющей того злополучного вещества. метал исчезал после реакций со всеми элементами, кроме хрома и метана. что это? чья то идиотская шутка? или неизвестное науки явление. Профессор не верил в существование нулевого элемента, но после такого поверишь во что угодно. Даже в демонов. Именно протодемоном и назвал Таврус свою последнюю находку. И действительно! взглянешь и увидишь самого натурального демона из детских страшилок. ВОТ ТОЛЬКО ЭТОТ ДЕМОН СЕГОДНЯ ТОПТАЛ НАШУ РОДНУЮ ЗЕМЛЮ И ПЛОДОМ ЧЬЕЙ ТО БОЛЬНОЙ Фантазии уж точно не являлся.

Дли отхлебнул даргуна. это был настоящий даргун сорокалетней выдержки, а ни то синтетическое пойло, которым почуют солдатню в местных кабаках. хмельной напиток достиг своей цели, и в голове профессора прояснилось. он бережно взял стакан и бутылку и спрятал их в небольшое шкафчике, подвешенном над его рабочим столом.

-в последнее время вы стали много пить профессор! - пробубнил внутренний голос в голове ученого.

-отстань! - цыкнул на него тот. Тут же раздался сигнал устройства веб связи. Вызов был внешним, кто то беспокоил профессора за пределами домена. ДРЭГ НАЖАЛ КНОПКУ ПРИЕМА, И НА ЭКРАНЕ ПОЯВИЛСЯ мЭД тАВРУС.

- привет мозг! - отсалютовал Таврус младший.

- и ты здравствуй, архангел. - Огрызнулся профессор.

читали мой рапорт? - незамедлительно перешел к делу Таврус.

- ознакомился. - кивнул доктор Дли.

- протодемона перенес в свою базу данных.

- в рапорте я кое что утаил. - загадочно улыбнулся Мэд.

-мне нужна приватность. - пальцы Дрэга лихо забегали по кнопкам компьютера. через не

сколько секунд их уже не могли прослушать даже хозяева собственного домена.

- говори. - Тихо прошептал Дрэг.

- помимо приведенной мной цитаты протодемон сказал еще кое что. - Тихо сказал архангел.

- я весь во внимании. - Устало буркнул профессор.

- он назвал меня. Лично меня. - Решил уточнить Таврус.

- каким то орданитом. -

- никогда раньше не слышал такого слова. - скривился доктор Дли.

- вы не поверите я тоже. - Насупился Таврус младший.

- теперь я хочу, чтобы вы хоть что нибудь разузнали об этом орданите. -

- может быть это какое то оскорбление? - предположил профессор.

- я так не думаю. - Не согласился Таврус.

-именно после того. КАК ЕМУ СТАЛО ЯСНО, ЧТО Я ОРДАНИТ, ОН СКАЗАЛ, ЧТО МЕДЛИТЬ БОЛЬШЕ НЕЛЬЗЯ И СКРЫЛСЯ. -

- так вот значит, что является причиной их нестандартного поведения! - ухмыльнулся ДРЭГ..

- ИХ МАТИВАЦИЯ МНЕ ЯСНА. - НЕ ПОДДЕРЖАЛ ШУТКУ АРХАНГЕЛ.

- ОНИ ХОТЯТ УСТАНОВИТЬ ТОТАЛЬНЫЙ КОНТРОЛЬ НАД НАШИМ МИРОМ. но наличие орданита, что то меняет в их планах. -

- дело обстоит куда серьезнее. - Посерьезнел профессор.

- думаешь это как то связано с твоим ДНК и крыльями? -

- я думаю, что ни отцу, ни кому либо еще пока не следует знать об этом. - Отрезал Таврус.

- нито эти лихие вояки сгоряча отдадут меня на заклание протодемону. -

- хорошо сынок. - согласился Дли.

- я подниму все архивы и постараюсь как можно скорее выяснить хоть что нибудь об этом орданите. -

почему то профессор потакал этому юнцу, хотя тот нираз втягивал его во всякие опасные авантюры. был в парне какой то стержень, и дело его было правым. все за что не брался Таврус младший оканчивалось хорошо, ну или по крайней мере справедливо. а еще Мэд был талантливым учеником, готовым во многом превзойти учителя. и был он для Дрэга загадкой , не менее сложной , чем напавшие на них чудовища. одно Дли знал точно: к пропавшему сыну его друга, этот парень не имеет никакого отношения...

приоритет: третий мир от границы зоны отчуждения.

Шебанские горы.

база команды жители скал.

Таврус крутился в какой то странной воронке. пейзажи в ней менялись один за другим. в центре воронки пульсировало небольшое белое пятно. только оно оставалось неизменным в этой какофонии цвета. постепенно пятно росло и заполняло собой все пространство воронки. вот это уже было ни пятно а большое красивое белое облако, в центре которого проступали правильны черты женского лица. Таврусу было приятно видеть это лицо, в его сердце тут же начинало что то сладко колыхаться. он никогда не был знаком с его обладательницей, но почему то у него складывалось ощущение, что когда то они были близки. он помнил каждую черточку этого милого личика: и это полные ярко-красные губы, и этот заостренный носик, и эти синие , как небо глаза. хотя с чего он взял, что небо синее. В его мире небо было красным, от частых атомных выбросов. А ДО ТОГО СЕРЫМ, ОТ СМОКА ПАРОВОЙ ПРОМЫШЛЕННОСТИ. Синее небо осталось лишь в легендах и сказках тысячелетней давности. Женское лицо становилось все отчетливее, вот уже появились красиво распущенные белые волосы.

-иди ко мне. - Прошептала девушка. Мэд покорно направился к облаку. Девушка назвала его по имени, но это было ни его имя. По какой то причине мозг отторгал это имя, и таврус не мог сформулировать его.

-меня зовут иначе. - Растеряно отозвался он. Лицо девушки стало недовольным, и тут в голове раздался зуммер, и таврус открыл глаза.

этот сон переодически снился ему последние десять лет. началось это примерно после того, как архангел впервые нарастил крылья. видимо незнакомка была как то связана с архангелом и прочими его странностями. вот только как? в этой жизни Таврус ее никогда не встречал, да и не сыскать в этом мире такого совершенства. очевидно девушка искала кого то другого, но постоянно путала с ним. однако эти сны были самым приятным в жизни Тавруса. иногда так хотелось прижаться к груди этого милого создания и излить ему душу. пожаловаться на серость и пустоту этого мира, рассказать о бесконечных прорывах , протодемонах и иже сними, высказать все свое отношение к политикам, генералам и их тупоголовости. но солдат по имени Мэд Таврус и прозвищу архангел не мог себе позволить подобной слабости. Сны всегда заканчивались одинаково: поняв, что Мэд ни тот, кто ей нужен, девушка со слезами скрывалась в своем облаке, а железного архангела после пробуждения долго терзали муки совести. К счастью в этот раз ему не пришлось заставлять ее плакать, и Таврус понял почему.

зуммер в голове не смолкал. это был сигнал слежения за сейсмической активностью. дело в том, что при открытии вихрей прорыва, происходили не большие колебания. система была предусмотрена для тех доменов, которые отказались вступать в коалицию, и соответственно не имели патрулей Тавруса. бросить их на произвол судьбы у архангела рука не понималась, и он придумал такую хитрую систему мониторинга: источник колебания локализовывался на карте, затем система запрашивала съемку с ближайшего спутника, которое поступало на экраны к пультовику. такой сейсмической активности небыло еще никогда. КАЗАЛОСЬ, ЧТО ОТКРЫЛСЯ НЕ ВИХРЬ , А ОГРОМНАЯ ВОРОНКА. 5 БАЛОВ ПО ШКАЛЕЕ зЕНУСА.на карте мигал приоритет побережья великого океана. если прорыв был не серьезным, то Таврус не вмешивался, предоставляя возможность местным властям самостоятельно решить проблему. если же в приоритете возникала новая форма или же массированная атака противника, жители скал высылали подкрепление, независимо от мнения местной управы. в эту заварушку видимо придется вмешаться.

- Крэк рапорт! - рявкнул Мэд в передатчик.

- приоритет океанская гряда! - затороторил пультовик.

- сам вижу! - оборвал подчиненного Таврус.

- что там у них? -

- я такого еще не видел! - задыхался Крэк.

- вам лучше самим посмотреть. - на экране появилось океанское побережье. по которому ползли громадные толпы врагов. здесь были и цербозавры, и шестилапые. небыло ни одной мелкой твари , только гиганты. полтора десятка цербозавров заживо стаскивали кожу с зазевавшегося рыбака, а паразит выедал его мозг. видимо это была уже ни первая жертва тварей, потомучто на берегу повсюду были разбросаны человеческие кишки и внутренности. паразиты крупнели.

-видимо уже нажрались твари! - зло прошипел Таврус. выедая мозг существа, поразит приобретал его размеры и повадки. видимо эти начнут сейчас глушить рыбу. у кромки берега уже лежали кучи расчлененного планктона и рыбешек покрупнее, но это сделали не паразиты, обитателей океана потрошили кракены и гидры. в небе кружили драконы. по берегу двигалось три колонны сухопутных тварей, во главе каждого шел протодемон. вдруг откуда то выбежала девчушка лет десяти с испуганными глазами. Какой то поразит тут же вцепился ей в ногу, кровь потекла ручьем. Трое шестилапых повалили бедняжку на землю и потащили к своему протодемону. тот тут же впился в сделанный паразитом надрез и принялся жадно сосать кровь. ЕГО ГЛАЗА НАЛИВАЛИСЬ КРАСНЫМ. НАСЫТИВШИСЬ ПРОТОДЕМОН СНЕС ДЕВОЧКЕ ГОЛОВУ И НАДЕЛ НА СВОЮ БУЛАВУ. С НЕБА СПЕКИРОВАЛ ДРАКОН И СЖОГ ЖЕРТВУ. ТОЛПА ЦЕРБОЗАВРОВ ТУТ ЖЕ НАКИНУЛАСЬ НА ОКРОВАВЛЕННОЕ МЯСО. СМОТРЕТЬ ДАЛЬШЕ тАВРУС БЫЛ НЕ В СИЛАХ, НУЖНО БЫЛО НЕМЕДЛЕННО ПОГОВОРИТЬ ПО ДУШАМ С ЭТИМИ ПРОТОДЕМОНАМИ.

-ОБЪЯВЛЯЙ КРАСНУЮ МОБИЛИЗАЦИЮ. - ПРОХРИПЕЛ АРХАНГЕЛ В микрофон.

- вылетаем сейчас же! -

- но ведь это территория Крима. - возразил Крэк.

- ты сам видишь, что там происходит. - Спокойно ответил Мэд.

- тем более речь идет о таких остолопках, как Крим. - ...

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

домен Крима (океанская гряда).

в прошлом Джозеф Крим и Мэд Таврус были старыми дружками, приятелями и вояками. когда-то Крим тоже ходил под знаменами славной Лобенийской армии, и вместе с Таврусом плечом к плечу участвовал в боевых действиях и сидел в засадах. в разведку Крима не посылали так как был парень глуп и трусоват. в один прекрасный день Джосафу показалось, что дело великой Лобении дрянь, и он дезертировав, переметнулся к Налийцам. но и там этот предатель долго не задержался. после разгрома альянса Крим связался с анархистами, а потом и вовсе с какими то торгашами. после беспорядочных метаний по континенту, вся эта разношерстная публика надумала двигать за океан, прихватив с собой козну трех мелких государств, но тут как раз дошло дело до дележки территорий. на тот момент Крим и компания как раз добрались до побережья, и торговцам пришла в голову идея захватить океанскую гряду и получить контроль над выходом к морю. это был неплохой куш, так как им бы тогда капало и с военно-морского сообщения, и с торговли, да и чем демоны не шутят с эмигрантов и туристов. великий океан нужен был всем. ходили слухи, что жизнь за океаном куда благополучнее, хотябы потому что там нет прорывом. на деле так все и обстояло. торговцам и бывшим анархистом без труда удалось захватить побережье, а бразды правления коммерсанты решили вручить головорезу Джозафу, а сами стали его советниками. тут они жестоко просчитались: в первую же неделю своего воцарения Крим расстрелял советничков, обвинив их в заговоре и шпионаже. правда так и не смог определиться в чью же пользу они шпионили. сначала диктатор заявил о сговоре торговцев с генералом Таврусом, а в указе уже написал, что они якобы работали на Уйдурскую разведку. и его никак не смутило, что выше упомянутый Уйдур находится далеко на востоке на противоположной стороне континента и к океанской гряде никакого отношения не имеет. да и вообще на тот момент государство пришло в окончательный упадок и представляло собой высаженные степи с кочующими по ним беженцами. вот в чьих руках оказалась власть над выходом к открытому морю. остальные домены скрипели зубами, но терпели этого самодура. они предпочитали договариваться с Кримом, чем лично бороться с пиратами. правда большая часть этих пиратов опять же работала на морского владыку Джозафа Крима. но Крим обеспечивал охрану грузов, а иногда и их перевозку, и был единственным гарантом стабильных отношений между двумя континентами.

на экране разворачивалась неприятная картина. вся прибрежная полоса была окровавленной. у кромки воды лежали дети со вспоротыми животами, видимо выбрали неудачное время для купания. чуть по одаль лежали обугленные тела двух женщин. местами встречались фрагменты человеческих и рыбьих останков, а так же брошенная рыболовная снасть Крим довольно потер руки. таких глобальных прорывов еще не случалось, и прорыв помог неплохо проредить генофонд домена. домен считался благополучным, поэтому толпы беженцев лезли под крыло морского владыки. занимались рыбной ловлей и мелким ремеслом, но лишние рты Криму были вовсе не к чему, вот он и позволил тварям порезвиться на побережье. самому расправляться с нахлебниками , только репутацию портить, а тут такая возможность! так то у Крима все было под контролем, по крайней мере так он считал сам, и было у него в запасе одно секретное оружие, и вот настал момент применить его. до Джозафа дошли слухи, что неделю назад бывший фронтовой товарищ раскопал разумную форму этих тварей, сетевикам Крима даже удалось выловить изображение протодемона. к нему же в домен их пожаловало целых три, и диктатор собирался лично захватить одного из них.

- начинаем! - распорядился Крим в передатчик.

***

все произошло в считанные секунды: над побережьем закружили гиликопты, а из под воды поднялись эсминцы класса скороход. жерла аппаратов раскрылись, и из них в нападавших полетели небольшие шарики, взрывающиеся прямо в воздухе и распыляющие клубы газа. кое какие из шаров попадали в тварей, и те загораясь начинали хаотически метаться по берегу. от организованной атаки противника не осталось и следа, даже протодемоны перестали исполнять свои руководящие функции, а лишь пытались достать объект, причиняющий вред их персоне. остальные твари вели себя так же, ну и солдаты Крима в силу своей неотесанности устроили толчею. на берегу воцарился хаос. было очень много жертв со стороны людей, при этом не исчезла ни одна тварь, хотя многие из них уже выдохлись и, никому не мешая валялись на земле. больше всех не повезло летунам: пламя драконов, столкнувшись с содержимым шариков вызывало тепловую реакцию, и гиликопты взрывались в воздухе, а контуженные драконы падали на землю и больше не поднимались.

это и было то самое секретное оружие Крима. Джозав лично изобрел его, чем несказанно гордился. было оно таким же простым и идиотским, как и все деяния этого человека. шарики представляли собой водородные бомбы с напалмовой начинком.Крима уже давно посетила идея быстро и бескровно сжечь всех тварей, но твари хорошо переносили высокие температуры, поэтому в прошлый раз пришлось их добивать стандартным способом: плазмой и аннигиляцией. на сей раз Крим запасся обстоятельнее.

- против водорода ничто не устоит. - Любил повторять он. До этого фраза звучала примерно так же, только вместо слова "водород" употреблялось слово "напалм".

Крим летел по своим владения в закрытой флай капсуле. капсула была сконструировано по проекту профессора Дли, ее корпус был покрыт титановой броней. партия летунов предназначалась для заморских друзей. НО кРИМ , ПОЛЬЗУЯСЬ ПОЛОЖЕНИЕМ, ПРИСВОИЛ СЕБЕ ОДИН ЭКЗЕМПЛЯР. в этой капсуле ему не был страшен ни напалм ни огонь дракона, чего не скажешь об остальном воздушном транспорте. в воздухе не осталось ни одного целого гиликопта. поведение тварей стало примитивным: все их внимание было обращено на прямую угрозу. из воды торчала пара уцелевших эсминцев, которые продолжали кидаться бомбами, тем самым раздражая чудовищ. Ни так представлял себе Крим результат действия своего гениального оружия. Видимо диктатору было мало потерь в своих рядах, и он решил усугубить ситуацию.

- сбросить десант! - приказал он.

- цербозавров резать будем.- Наконец Крим обнаружил то за чем пришел. И ФЛАЙ КАПСУЛА НАПРАВИЛАСЬ К МЕЧУЩЕМУСЯ НЕПОДАЛЕКУ ПРОТОДЕМОНУ.

в зоне боевых действий появился еще один гиликопт, из которого на землю посыпались хорошо экипированные головорезы. это был элитный десант Крима. бравые солдаты тут же рассредоточились на квадраты и начали метко колоть цербозавров. вот только от укола в грудь цербозавры не исчезали, а с пущей яростью кидались на нападавших.руки и ноги полетели во все стороны, далеко по воде разносились предсмертные крики. под шкурой раненых цербозавров обнажался блестящий скелет, который медленно зарастал новой чешуей. видимо регенерация тварей была не бесконечной, и солдаты смогли бы добить цербозавров, но никто им этого не позволил. через минуту весь элитный десант был разорван на мелкие кусочки и развеян по побережью. какая то гидра наконец сумела прогрызть пробоину в одном из эсминцев и потопила его. второй же унесло волной крушения.

Крим наконец то добрался до протодемона и выбросил сеть. Чудовище успело перерубить сеть булавой и резкий движением дернуло ее вместе с пристыкованной капсулой. Диктатор с трудом усидел в кресле управления. Джозаф успел анигелировать сеть вместе с булавой. Протодемон подобно цербозаврам анигелироваться не захотел, но оставшись без оружия жалобно воя побежал прочь. Разума в нем не осталось ни капли.

- мне кто нибудь поможет! - зло прошипел Крим. но большая часть его великой армии погибла в этой безжалостной стычке. Вдруг Крим осознал это, и впервые за долгие годы ощутил страх и чувство безысходности.

вдали появились какие то точки, которые стремительно приближались. Вскоре одна из точек начала обретать форму различимого предмета. Это был транспортник Тавруса. самоубийцей Крим не был, поэтому он зажок красный сигнал, означающий бедствие.

***

Крэк с любопытством разглядывал открывшийся пейзаж. Весь берег был забит человеческими останками, а в воздухе, воде и на земле хаотически метались твари.

- так они себя еще не вели. - Задумчиво пробормотал Таврус.

- видимо идиотизм Крима передается воздушно-капельным путем. - Сострил ХАННОМ.

- распыляем вещество! - распорядился Мэд в передатчик и сам нажал кнопку распылителя. Бесцветное облако распространилось по воздуху, но чудища и не подумали сбегаться на него.

- это что то новенькое! - раздавались голоса в эфире передатчика.

- похоже протодемоны придумали что то новенькое. - Предположил архангел. Тут же вопреки его словам, двое протодемонов прибежали в зону концентрации вещества, и подобно слепым быкам принялись топтаться вокруг.

- почему они не нападают? - спросил Крэк.

- ждут пока мы их пригреем! - послышался голос в передатчике. и из одного из гиликоптов вырвался луч, который врезался в чешую пролетавшего мимо дракона. вопреки ожидания тавруса , дракон не растворился в воздухе, а в одно мгновение сжег гиликопт обидчика и спокойно полетел дальше.

- идиот! - рявкнул Таврус.

- минус один. - Прокомментировал Крэк.

- похоже, они отвечают только на прямую агрессию, по отношению к определенной форме. - Начал рассуждать Мэд.

- с ними безусловно что то случилось. к тому же они перестали испаряться и реагировать на вещество, а значит по каким то причинам утратили с ним связь. - план в голове Тавруса созрел мгновенно. всех кроме цербозавров нужно немедленно анигелировать, а цербозавров в свою очередь напичкать из гвоздимета, который Таврус в кое то веки прихватил с собой. зря штоль он изобрел эту штуку, заодно и опробует в действие. Только бы гвоздей на всех хватило!

- использовать только анигиляторы! - приказал Таврус.

- ситуация не типичная. Бой! -

и началось. драконы начали рассыпаться в воздухе, гибли водяные чудовища, растворялись шестилапые. только цербозавры и протодемоны оставались в живых,, но с ними Таврус расправится лично. Жаль, что ни все внемли приказу. И ИЗ ЗА ЭТОГО ПОГИБЛО ЕЩЕ ТРИ ЛЕТУНА И ПОЛТАРА ДЕСЯТКА ЧЛЕНОВ драгоценной команды.

вскоре транспортник наткнулся на закрытую флай капсулу. По бокам ее корпуса горели красные огоньки.

- а вот и наш недотепа! - усмехнулся Таврус.

- еще и красные огоньки зажег. - Поддержал веселье Мэд.

- ну что сделаем доброе дело? - продолжал смеяться командир. стыковочный трап присоединился к капсуле, и транспортник приглошающи открыл люк. ответная реакция не заставила себя долго ждать: тут же из капсулы выскочил перепуганный Крим и сразу же засеменил по трапу. потерпевший оказался внутри, люк транспортника задраился, затем архангел бережно опустил капсулу на землю . И ЛЕТУН ВНОВЬ ПОДНЯЛСЯ НА БЕЗОПАСНУЮ ВЫСОТУ.

- спасибо. - Вымолвил морской владыка.

- может объяснишь, что произошло с нашими друзьями?- указал Таврус на мечущихся цербозавров.

- я не ззззнаааааю. - заикаясь, прохрипел Крим.

- а где твоя армия? - продолжал наседать лидер жителей скал.

- погибббббли. - отвечал Джозаф.

- они сразу стали такими? - продолжал допрос Мэд.

- нет. - Честно ответил Крим.

- после того. КАК Я ИХ УГОСТИЛ. -

- чем! - рявкнул Таврус.

- сесесекрет. - снова начал заикаться самодержец.

- вот я тебя сейчас сброшу к цербозаврам. - ПРИГРОЗИЛ АРХАНГЕЛ.

- и будешь им свои секреты рассказывать! -

-водородные бомбы. - Сдался Крим.

у Тавруса отвисла челюсть. еще в первый год нашествия, теоретически было доказано, что любое вещество вступающее в реакцию с заветным жидким металлом растворяет тот метал. любое кроме хрома и метана. для готового же вещества все химические элементы были, что мертвому припарка, все кроме водорода. водород моментально нейтрализовывал активность заветного вещества. но еще ни один идиот не додумался использовать это теорию в бою. НУ, ЧТОЖ ВОТ ЭТОТ ИДИОТ НАШЕЛСЯ. С ДРУГОЙ СТОРОНЫ кРИМ НЕ ОТНОСИЛСЯ К ДРУЖЕСТВЕННЫМ ДОМЕНАМ, РАПОРТОВ тАВРУСА НЕ ПОЛУЧАЛ и соответственно ничего не знал. теперь ясно почему твари себя так странно вели: они утратили связь с веществом, а вместе с ней и связь со своим миром. были в выходке Крима и плюсы: теперь можно было собрать кучу материала, жаль, что столько людей погибло. Таврус решил заканчивать эту операцию.

архангел вооружился гвоздеметом, нарастил крылья и покинул транспортник. Крылатый воин летал над побережьем и в прямом смысле гвоздил чудовищ. На каждого цербозавра уходило, где то по полтары очереди. Шкура тварей пыталась восстановиться, но после того. КАК ГВОЗДИ ОСТАВЛЯЛИ ХОТЯБЫ Крошечную дырочку на блестящем скелете цербозавра. ТВАРЬ, ИЗДАВ Короткий вой. Мгновенно затихала. Таврус попробовал тем же способом разобраться и с протодемонами, но на однорогих гвозди не действовали. впринцыпе разумные твари уже не представляли опасности: утратив оружие, они только и могли, что бегать и громко завывать, пугая океанскую живность.

через десять минут территория была окончательно зачищена, и жители скал принялись высаживаться на землю. Всюду, куда не кинешь взор, на берегу лежали трупы чудовищ и фрагменты человеческих останков. Такого улова у команды Тавруса еще не было. Командиру не терпелось поскорее начать изучать добычу. Мэд осторожно подкрался к одному случайно уцелевшему после аннигиляции мертвому шестилапому и присел на корточки. Вытащив десантный нож, он осторожно сделал надрез на чешуе чудища. Чешуя поддалась, и на свет показалась блестящая поверхность скелета шестилапого. несколько десятков любопытных пар глаз уставились на архангела. Таврус осторожно подцепил чешую и стал аккуратно ее снимать. Обнажился немаленький участок скелета. Таврус прикоснулся к нему. Под рукой оказалось что то холодное и скользкое.

- не может быть! - прошептал он.

- что там? - поинтересовался Крэк. Таврус постучал костяшкой пальца по каркасу, и все услышали дробный металлический звук.

- неси инструменты. - Приказал архангел. Ханном пулей понесся к транспорту.

- внутри наши друзья сделаны из настоящего метала. - Пояснил Мэд для остальных.

- пока Крэк несет инструменты, все желающие могут подойти и потрогать. - Тут же перед поверженным чудовищем возникла очередь из желающих прикоснуться к вражеской тайне. Солдаты подходили, тщательно ощупывали скелет и быстро уходили назад.

- а что это за метал? - спросил какой то желторотый юнец.

- точно не могу сказать. - Покачал головой командир.

- что то похожее на хлорлитий, но нужно будет провести несколько анализов. - Затем Таврус отдал распоряжение распотрошить несколько цербозавров и отловить мечущихся протодемонов.

вскоре Крэк принес инструменты, и Мэд снова принялся за работу. Члены команд, оставшиеся без дела, пристально за ним наблюдали. Таврус долго не мог найти, за что бы тут зацепиться, казалось, что весь каркас чудовища представляет собой один единственный кусок метала причудливой формы. наконец он нашел несколько маленьких шурупчиков, и какое то подобие крышки, которую эти шурупчики и закрывали. кое как отвинтив их, архангел отковырнул крышку. изнутри шел прозрачный дымок, вдруг все тело чудовища заискрило. Таврус увидел небольшую микросхему, от которой во все стороны вела куча разнообразных проводов. забравшись во внутренности шестилапого чуть ли не с головой, архангел нашел еще несколько подобных микросхем и множество различных цепей и соединений. подобной технологии Мэд никогда не видел, но сомнений больше не оставалось: все эти ужасные порождения зла, были всего лишь на всего сложными машинами. до сих пор оставалось не ясно, откуда они брались и куда исчезали, но теперь можно было смело отбрасывать все предположения о каре небесной и прочий бред суеверных фанатиков. Просто кто то, используя сложную и неизвестную технологию, объявил всему миру войну. Таврус выбрался из внутренностей шестилапого и объявил свое постановление:

- это синтетики! - громко объявил он.

- механизмы на подобие тех, которые в войну создавал профессор Тайлер. -

- вы хотите сказать? - начал было Крэк.

- я хочу сказать, что все эти пять лет, мы имели дело с обыкновенными роботами! - оборвал его Таврус.

- разве Тайлер еще жив? - удивился какой то бородатый солдат.

- я и не утверждаю, что это дело рук Тайлера. - терпеливо объяснил Мэд.

- технология гораздо сложнее. ДА И ВООБЩЕ ОСТАЕТСЯ МНОГО НЕЯСНОСТЕЙ. НО В ЭТОМ Я ДОСКОНАЛЬНО РАЗБЕРУСЬ ПОСЛЕ ВОЗВРАЩЕНИЯ НА БАЗУ. А сейчас постарайтесь погрузить на гиликопты как можно больше этих уродов, и мы улетим отсюда! -

команда принялась подхватывать мертвых цербозавров и затаскивать их на летуны. но тут в дело вмешался оправившийся после потрясений Крим.

- я попрошу не трогать ничего, что находится на моей территории. - Принялся махать руками морской владыка.

- мы в ваших услугах не нуждаемся, так что немедленно убирайтесь из моего домена! -

- позволь хотябы забрать одного протодемона. - тихо попросил Таврус.

- нет! - взвизгнул Джозаф Крим.

- все протодемоны остаются у меня, ты никого не получишь. -

- хорошо. - Смиренно согласился архангел.

- мы улетаем! - обратился он к своим.

- местные власти больше не намерены терпеть нашего присутствия на своей территории. ТАК ЧТО ДАВАЙТЕ НЕ БУДЕМ ИХ РАЗДРОЖАТЬ И ВО ИЗБЕЖАНИИ ВОЕННЫХ И ПОЛИТИЧЕСКИХ КОНФЛИКТОВ, поскорее выполним условия местного самоуправления. -

- но как же так? - возмутился Крэк.

- приказы старшего командования не обсуждаются! - жестко отрезал Таврус.

- сколько тварей вы успели погрузить? -

- пять. - Отозвался кто то из гиликопта.

- этого достаточно. - Мягко сказал архангел, задраивая люк своего транспортника. Таврус специально задал этот вопрос, именно в тот момент, когда все жители скал были готовы к взлету. Это была его маленькая месть Криму. реакция последнего оказалась предсказуемой.

- немедленно верните то что взяли! - кричал Джозаф в след улетающим гиликоптам.

- надеюсь, он не отправит за нами погоню? - ухмыльнулся Крэк.

- врядли. - Покачал головой Таврус.

- конечно к совести этого человека взывать бессмысленно, но остатки мозгов у него еще сохранились, и он понимает, что сегодня и так потерял большую часть армии и рисковать уцелевшими войсками по напрасно не станет. вот во время каких нибудь переговоров, он мне это возможно припомнит, но это будет потом. - в целом Таврус был доволен: как не крути, но благодаря тугодумности Джозафа Крима, им удалось сдвинуться с мертвой точки. А так же наконец то были произведены боевые испытания гвоздемету. теперь эту штуку можно было выпускать в плановое производство и брать на вооружение...

идентификация: Мэд Таврус.

рапорт на имя командования дружественных доменов.

внимание молния! всем всем!

в ночь с 22 на 23 Тетранга 5 года от основания независимых доменов. моя система слежения за сейсмической активностью зафиксировала колебания в 5 балов по шкале зифорда в районе побережья великого океана. приоритет домен "океанская гряда". причиной толчка оказался глобальный прорыв. в прошлом рапорте я предупреждал о подобном. класс агрессора: сухопутный, водный и воздушный. все агрессоры представляли собой лишь крупные особи. численность: драконы 45 шт. кракены 399 шт. гидры 19 шт. паразиты 15 шт. цербозавры 15 шт. шестипалые 36 шт. протодемоны 3 шт. прорыв повлек за собой большие жертвы среди гражданского и военного населения домена. местные власти предприняли собственную попытку ликвидации прорыва, что привело к значительным осложнениям. главой домена Джозафом Кримом было принято решение использовать против агрессора водородные бомбы с напалмовой начинкой. в результате реакции неизвестного вещества с водородом, агрессор утратил связь со своим миром. поразить агрессора стало сложнее, а тела убитых особей перестали исчезать из нашего пространства. некомпетентные действия Крима привели к гибели большей части армии домена. сам главнокомандующий лично учувствовал в боевых действиях и сумел спастись в закрытой флай капсуле. когда мы подоспели, все отряженные Кримом на ликвидацию прорыва войска были мертвы. самого Крима мне удалось эвакуировать. после чего была проведена зачистка при помощи аннигиляции. цербозавров я обезвредил лично при помощи изобретенного мною гвоздемета. протодемоны выжили, но утратив оружие и связь со своим миром опасности не представляют. воспользовавшись ситуацией, я провел поверхностное исследование, и мне удалось выяснить, что агрессоры представляют собой механические существа класса синтетик. примерный чертеж схемы внутреннего строения шестилапого прилагается к данному документу. С поля боя удалось вывезти 5 образцов, вывозу остального местные власти попрепятствовали. о дальнейшем ходе исследований буду информировать отдельно. Рекомендую усилить защиту доменов и увеличить количество патрулей. Так же рекомендую рассмотреть вопрос о взятии на вооружение гвоздеметов и водородных бомб.

мэд Таврус. 23 Тетранга 16:37.

идентификация: Дзозаф Крим.

указ:

всем гражданам домена поваливаю:

1. не разглашать иноземцам о случившемся прорыве.

2. если заметите ищеек тавруса, или просто подозрительных людей, вынюхивающих о событиях прорыва. Немедленно сообщать лично мне! за непокорность и нарушение данного указа буду лично отстреливать головы.

военная приписка: всех мертвых чудовищ отправить в лабораторию и приступить к изучению. Протодемонов поместить в изолятор и вести круглосуточное наблюдение. Глаз с них не спускать! за нарушение и ненадлежащее исполнение буду лично отрезать пальцы, а потом отстреливать головы!

морской владыка Джозаф Крим.

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

шебанские горы.

база команды "жители скал"

сейчас рабочий стол в кабинете Мэда Тавруса больше походил на верстак. всюду по столу валялись разнообразные инструменты, а в самом центре величественно возвышался корпус разобранного цербозавра. хозяин кабинета скрупулезно капался во внутренностях бывшего чудовища. хороших новостей было мало: анализ метала, из которого был сделан корпус, не дал никаких результатов. в природе этого мира данный метал не встречался, чему Мэд не сильно удивился. Конечно, была вероятность, что это мог быть какой нибудь новый и хитрый сплав, но с этим пускай разбираются непосредственные специалисты. В изучении структуры соединений внутри твари Мэд тоже не преуспел. У него уже был опыт изучения синтетиков, но эта технология оказалась сложнее в десятки раз.

двенадцать дет назад Сиитский профессор Отто Тайлер разработал уникальную модель роботов с развитым искусственным интеллектом. На механизмы сверху напыляли фрагменты человеческой кожи, и внешне они ни чем не отличались от людей. Отсюда и родилось слово "синтетик". Естественно изобретение профессора немедленно приспособили для военных целей. Таврус тогда очень сильно испугался, когда ему удалось расстрелять из засады парочку Сеиитских боевиков, и вдруг один из них , вместо того, чтобы истечь кровью и умереть по человечески, вдруг, падая, принялся искрить и трещать,, а через минуту и вовсе поднялся, и как ни в чем не бывало продолжил воевать. Мэд был сообразительным малым, прихватил в одном из брошенных домов атомную циркулярную пилу и на мелкие кусочки разрезал негодяя, а заодно принес в штаб маленький компъютер, находящийся в голове робота. синтетики хорошо стреляли, управляли транспортом, были способны производить ремонт техники и друг друга и даже немного разговаривали. эх и не мало от них нахлебались вражеские сииту государства. на счету этих железок было около пол миллиона смертей. проблему удалось решить при помощи декомпилятора доктора Дли. хитрая программа сумела проникнуть в главную матрицу управления всеми синтетиками и переписать ее основные значения. так эти роботы совершенно загадочным для всех способом перешли под контроль великой Лобении. случился безжалостный и кровавый парадокс: собственное творение стерло весь Сеит с лица земли. затем эти механизмы пролили еще не мало крови, но уже во имя великой Лобении. сейчас же их остатки мирно трудились на рудниках и заводах генерала Тавруса. технологию создания Дли повторить не смог, поэтому с каждым годом синтетиков становилось все меньше и меньше.

Мэд долго рылся в брюхе вражеского чуда техники. Затем его словно бы осенило, и он открутил цербозавру голову. Внутри головы оказался небольшой чип.

- видимо в нем то и заключается весь сыр бор. - Прошептал Таврус. в районе грудной клетки цербозавра был перебитый провод, повреждение которого видимо и вывели монстра из строя. Провод архангел перепаял, но чудовище и не думало оживать. Таврус встряхнул чип. Никакого эффекта. Затем он снова вставил чип в голову и привинтил ее на место, и голова зашевелилась.

- все ясно. - Усмехнулся архангел.

- видимо тварь была выведена из строя и отключилась, а после ремонта, для ее активации необходимо перезагрузить чип. - Наверное, хозяева делали это при помощи компьютера, а так как основной матрицы в распоряжении Тавруса не имелось, пришлось воспользоваться дедовским способом. Цербозавр принялся ворочаться, а на его теле начали отрастать новые чешуйки.

- процесс пошел! - улыбнулся архангел.

- вставай! - приказал он чудовищу. Робот и не подумал подчиниться.

- может языка не понимает. - Подумал Таврус. и тут его снова осенило. После того, как водород уничтожил действие вещества, машины перестали выполнять свою основную программу и стали только защищаться. Таврус схватил со стола балоньчик с веществом и замахнулся на цербозавра, робот попытался оттяпать ему руку, но мэд успел плеснуть ему в лицо. Существо застыло и уставилось на хозяина кабинета.

- вставай! - повторил архангел. Робот покорно встал.

- открой дверь!- продолжил командовать Таврус, указывая монстру на дверь кабинета. Цербозавр послушно пошел к двери, но на пол пути остановился и повернулся к новому хозяину. Его глаза перемигивались зелеными лампочками, существо никак не реагировало, лишь пристально смотрело на хозяина, словно ожидая чего то еще.

- видимо загрузка завершилась, и синтетик ожидает окончательной активации. - Начал рассуждать Таврус.

- что же я сделал ни так? - думал он.

- техническая начинка актевированна, связь с веществом установлена, робот признал во мне хозяина, но ожидает еще чего то. - Вдруг Мэд понял, что должен прочитать какое то заклинание, но вот какое именно, и почему вообще он должен читать заклинание, архангел не понимал. Просто знал и все тут.

- техномагия какая то. - пробормотал он. это слово пришло в голову так же неожиданно, как и все имена, которые он давал чудовищам, как и неоспоримое знание о том, что цербозавр сейчас ждет от него ключевых слов какого то заклинания, как и прочие загадки связанные с ним, и наконец, как белокурая девушка из его снов.

- пора навестить папашу. - решил Мэд Таврус. затем он ловким движением открутил чудищу голову, вытащил чип и спрятал в карман. после чего начал готовить чудовище к погрузке на транспортник....

приоритет: третий мир от границы зоны отчуждения.

домен генерала Тавруса(новая Лобения).

генеральный штаб управления доменом.

генерал Таврус был крупной фигурой в новой мировой политике. крупной фигурой он был и в прямом и в переносном смысле. как и полагается всем генералом, таврус старший отрастил себе пузо, которое шествовала впереди хозяина на добрых пол метра. как то раз у новой Лобении возник локальный конфликт с соседним доменом черная река. тамошний руководитетель был самодуром не хуже Крима и решил выслать на вражескую территория боевой сектокар. генерал решил лично урегулировать конфликт и отправился на переговоры с вторгшимся вражеским транспортом. толи водитель транспорта имел на сей случай соответствующие инструкции, толи действовал на свой страх и риск, но без всяких предупреждений сектокар на полной скорости понесся на генерала, беря на таран его могучее брюхо. в результате Таврус отлетел в сторону и отделался легкой ссадиной, а бампер боевой машины домена черная речка оказался безнадежно смятым и деформированным. после такого фиаско власти новой Лобении прибегли к прямым переговорам, и черной речке пришлось сменить своего правителя, после чего этот домен стал самым лояльнейшим из всех лояльных. многие воспринимают эту историю как веселый и остроумный анекдот, и только приближенные генерала Тавруса знали, что все это произошло на самом деле. еще об этом знал водитель того злополучного кара, но тем же вечером бедняга был четвертован, обезглавлен, и повешен на главной площади черной речки рядом со своим бывшим правителем, на радость обоим доменам. хотя повешены были лишь их скелеты, потомучто кожу с недотеп тоже спустили, а внутренние органы забрали для трансплантации. кишки и прочая никчемная требуха были вывешены на всеобщее обозрение в музее военной истории новой Лобении. вывешены для острастки, и чтоб другим неповадно было. так то генерал был человеком мягким и не жестоким, но с отморозками на подобие Крима и бывшего правителя черной речки следовало разговаривать на их же языке. следует заметить, что это была единственная подобная акция со стороны генерала, многие его соседи устраивали подобное головотяпство чуть ли ни каждый месяц, просто так для профилактики. Так что ошибочно считать старого генерала жестоким и бессердечным человеком, просто так уж случилось, что в этом мире завелись такие нравы. Но по возможности правитель новой Лобении всегда старался урегулировать вопросы мирно и дипломатично.

с детства Таврус любил дисциплину. в школе он был старостой класса и не спускал своим подопечным ни одной, даже самой мелкой провинности. с каким облегчением вздохнули бедные школяры, когда отец перевел Тавруса в военное училище. однако счастье было не полным, так как власть над классом перешла к Дрэгу Дли - закадычному дружку бывшего старосты. на поведение тот обращал внимание по стольку по скольку, но вот на учебу давил безжалостно. и класс тем ни менее вырвался в лидеры по успеваемости, хотел он этого или нет.

Таврус старший же тем временем блестяще закончил военное училище, и в звании лейб лейтенанта был направлен в восточный полк, где сделал блестящую карьеру. в 23 года он уже дослужился до капитана, а в 25 женился на дочери своего полковника. брак был заключен по расчету, но вскоре родился Мэд, которого отец искренни любил. Таврус ухитрялся и делать успехи на военной службе и оставаться примерным семьянином. в 35 лет он уже командовал частью. а через десять лет на них напали Налийцы. жена Тавруса погибла при бомбежке. это и побудило Тавруса принять активное участие в оказании сопротивления, а в дальнейшем и его возглавлении. так в 48 лет Таврус стал генералом. сын решил пойти по стопам отца и за него он был спокоен. Новоиспеченному генералу прочили пост военного министра, и никто даже представить не мог, что выигранная им маленькая война повлечет за собой такие последствия. Налия не смогла смириться с поражением и принялась искать союзников на востоке, так был сформирован альянс. Лобения получила поддержку из за океана. однако там тоже назревали конфликты, и часть заморских держав вступили в союз с альянсом. некоторые малоразвитые страны решили извлечь свою выгоду из сложившейся ситуации и тоже взялись за оружие. так в конфликте оказались замешаны все и вся, и разразилась мировая война!

в первые же месяцы войны исчезает Мэд, и убитый горем отец чуть было не наделал глупостей, рискуя не оправдать возложенных на него надежд. к счастью сын нашелся, и после прохождения реабилитации внес не малый вклад в защиту родины. но войны такого масштаба не проходят бесследно ни для кого. многим уже попросту надоело воевать непонятно за что, и внутри государств вспыхнули гражданские войны, накаляющие и без того острую обстановку. так за 10 лет все государства мира пришли в упадок, а многие из них были попросту стерты с лица земли. умные люди уже принялись делить территории и устанавливать на них свои порядки. вскоре и до генерала дошло, что великой лобении больше нет! на ее обширные территории уже наложили свои грязные лапы торгаши и политики. быть под пятой ни у тех ни у других не хотелось, умирать не хотелось тоже. к счастью армия была готова идти за своим генералом и в огонь и в воду, и они сумели отвоевать себе приличный кусок бывшей родины. война закончилась, но началось нашествие. сын генерала взял эту проблему на себя и делал успехи. новая Лобения еще больше укрепилась, а ее положение стало самым прочным на континенте. но было у генерала две мечты, а именно когда нибудь повесить в своем кабинете голову предателя Джозафа Крима, который крепко засел на подступах океана, а его маленький мозг сдать в музей военной истории, но вторая самая главная мечта, это вновь собрать всю великую Лобению как единое государство.

но, а пока он неплохо управлялся в своей маленькой новой Лобении. им была установлена жесткая военная диктатура, а государственный аппарат действовал по принципу военного штаба. И этого было достаточно. Так уж генерал привык и только так умел управлять. Не удивительно, что главная резиденция правительства называлась генеральным штабом.

в кабинете генерала их было четверо: сам генерал и трое самых приближенных людей. среди них был маршал Хэллом - старый и дряхлый старик, но при этом в свои 79 все еще остающийся в трезвой памяти. когда то он был военным министром великой Лобении, а сейчас являлся главным советником генерала. капитан Кук - бывший адъютант генерала, а ныне министр тайной полиции и единственный человек, которому Таврус доверял безгранично. ну и конечно же доктор Дли - блестящий ученый и старый друг генирала.

- я собрал вас здесь по весьма срочному делу. - Откашлявшись, начал генерал.

- со мной связался Мэд, ему кое что удалось выяснить еще об этих чудовищах, и прежде чем обнародовать результаты исследований он хочет поделиться ими с нами. -

- все как и должно быть. - ухмыльнулся доктор Дли.

- жители скал независимое формирование! - одернул профессора советник.

- и они не обязаны отчитываться перед нами! -

- тем ни мение мой сын рассудил именно так. - Помирил горлопанов генерал. На устройстве внутренней связи загорелась зеленая лампочка, и таврус нажал кнопку. Вызов поступил с аэродрома, примыкающего к генеральному штабу.

- только что приземлился транспортник Мэда Тавруса. - доложил диспетчер.

- немедленно направить его ко мне! - рявкнул Таврус старший.

- он хочет пронести с собой подозрительный груз! - промямлил диспетчер.

- что то похожее на железного цербозавра. -

- отставить! - перебил генерал.

-пускай проносит все, что считает нужным. - Мысленно генерал похвалил диспетчера, все-таки хорошо он выдрессировал подчиненных, в такое лютое время верить нельзя никому.

- ну, теперь будем ждать. - Облегченно выдохнул он.

- кто хочет может пока закурить. - маршал и профессор тут же задымили синтетическим табаком, Кук с генералом вели здоровый образ жизни.

через несколько минут в кабинет ворвался Мэд Таврус, который тащил за собой металлическое тело цербозавра, уже слегка обросшее чашуйками.

- так вот как они выглядят на самом деле. - ухмыльнулся доктор Дли.

- совершенно верно. - Улыбнулся Таврус младший.

- наши злобные твари оказались обыкновенными роботами синтетиками. -

- ты думаешь Тайлер еще жив? - деловым тоном спросил генерал.

- это исключено. - Вмешался в беседу Кук.

- труп Отто Тайлера был обнаружен на месте его сгоревшей лаборатории. -

- этот труп был обгоревшим и обезображенным. - Вставил свое слово Халлом.

- так, что нельзя утверждать что то наверняка. -.

- не стоит сбрасывать со счетов тот факт, что Тайлер мог передать кому то свою технологию. - Вмешался профессор.

- а этот кто то мог ее и доработать. -

- а как же прорывы? - возмутился архангел.

- вихри и исчезновения? это не под силу никакой технологии. -

- за океаном проводились секретные разработки по завихрению и телепортации. - внес ясность всезнающий капитан Кук.

- так же были попытки и у лобенийских ученых. ни так ли профессор?-

- можно все списать на завихрения. - протянул доктор Дли.

- но помимо всего прочего, мы имеем дело с неизвестным веществом и металлом, которого по просту не существует в нашей природе. -

- метал, из которого сделан корпус чудовищ, тоже не существует. - добавил Таврус.

- это все вопрос времени! - прервал генерал споры, которые имели риск затянуться на несколько часов.

- мы собрались, чтобы посмотреть на то, что хочет нам показать Мэд. и давайте не будем никого задерживать. Начинай сынок! -

Таврус извлек из кармана чип и пустился в объяснения:

- здесь содержится основная матрица системы синтетика. - Потряс он чипом перед носом присутствующих.

- после того, как робота вывели из строя, все процессы остановились, и система отключилась. после ремонта она не восстановилась так как не была перезапущена. очевидно матрицу перезагружают с какого то главного компьютера, но связь с ним была утрачена. я просто вытащил чип и вставил его заново. - говоря это, архангел открутил цербозавру голову и вставил туда чип. глаза чудища загорелись, и оно ожило.

- мы наблюдаем процесс перезагрузки синтетика. - Продолжил объяснения Таврус.

- сейчас он работает в автономном режиме, тоесть так же как работал на океанской гряде: программа направлена на защиту от непосредственно касающейся его угрозы. можете проверить?-

- мы верим. - Кивнул советник.

- продолжай. -

- а теперь мы вводим робота во взаимодействие с нашим веществом. - Сказал Таврус, вынимая балоньчик. Мэд ловко плеснул веществом в морду цербозавра, и тот застыл в ожидании приказа.

- пока загрузка не завершилась, синтетик под действием вещества способен выполнять команды. - Продолжил Таврус.

- поприветствуй наших друзей. - Обратился он к чудищу. Цербозавр поднял лапу и издал протяжный вой. После этого его глаза замигали зелеными лампочками.

- загрузка завершена. - Объявил архангел.

- для полной активации требуется. ЧТО ТО ЕЩЕ. -

- ЭТО, КАК ДЭМО ВЕРСИЯ ПРОГРАММЫ. - УЛЫБНУЛСЯ кук.

- хочешь полную версию введи код активации. -

- синтетиков не активируют кодом. - Возразил профессор.

- пакет управления вложен в основную матрицу, от которой он теперь отрезан, но тогда он вообще бы нас не слушался. В ТАКИХ ДЕЛАХ НЕ ПРЕДУСМОТРЕННЫ ДЭМО ВЕРСИИ. -

- МОЖЕТ МАТРИЦА РАСПЫЛЕНА В ВЕЩЕСТВЕ?- ПРЕДПОЛОЖИЛ ГЕНИРАЛ.

- исключено. - Почесал затылок ДЛИ.

- во первых это теоретически не возможно, во вторых вещество, которое мы используем было синтезировано нами, матрица не копируется при синтезе. это какая то чужая принципиально новая технология. -

- вы только не смейтесь. - Робко вставил Таврус младший.

- но мне кажется, что робот ждет заклинания. -

- что за бред? - возмутился Кук.

- обычный звуковой интерфейс, я еще понимаю, но заклинания. -

- отставить! - рявкнул генерал.

- ни ты ли неделю назад утверждал, что все эти твари сущее порождение тьмы! -

- но тогда я не знал, что они всего на всего роботы. - Парировал капитан.

- мы и сейчас ничего не знаем, кроме того, что они роботы. - наставительно заметил Таврус старший.

- ни кто их изобрел, ни кто их к нам заслал, ни на какой энергии они функционируют. -

- не на атомной. - успел вставить словечко Мэд.

- если бы присутствовал звуковой интерфейс. - Тихонько заметил профессор.

- робот так же не выполнял наших команд сразу. версия о заклятии абсурдна, но других вариантов я пока не вижу. -

- я назвал это техномагией. - сообщил архангел.

- но я готов передать чудовище доктору Дли. у него больше ресурсов. так же я считаю, что его следует подвергнуть декомпиляции, может, что и вытащим. -

- так и сделаем! - принял решение генерал.

- а остальным сообщим после того, как Дрэг вынесет окончательный вердикт. - решение было поддержано единогласно, и генерал объявил совещание оконченным. доктор Дли поманил Мэда пальцем.

- поможешь дотащить эту штуку? - тихо спросил он.

- разумеется. - осклабился Таврус. профессор был в блестящей физической форме, и мог спокойно дотащить и пару таких чудовищ. архангел понял: у доктора Дли имеется к нему конфиденциальный разговор...

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

домен генерала Тавруса(новая лобения).

лаборатория доктора Дли.

- вобщем накопал я кое что на твоего ордонита. - начал профессор, как только, они с Таврусом переступили порог лаборатории.

- совсем не густо. - Продолжил он.

- всего одно упоминание. -

- редкая тварь. - Улыбнулся архангел.

- скорее мифический персонаж. - Поправил его доктор Дли. Затем он уселся за компъютер и открыл какой то текстовой файл.

- вобщем это запись из международного исторического архива. -

- его же сравняли с землей Налийцы. - удивился Таврус.

- архив то сравняли. - Согласился Дрэг.

- но не за долго до начала войны хранители создали электронные копии всех документов. сеть архива оказалась заброшена, но полтора года назад мне с трудом удалось ее расконсервировать, и теперь я безгранично над ней властвую. -

- и вы об этом молчали? - упрекнул Мэд наставника.

- а кто это сейчас ценит?- принялся защищаться тот.

- если люди без зазрения совести уничтожают научные объекты международного значения, значит они больше не нуждаются в их содержимом. -

- ну мне то могли сказать! - не уступал Таврус.

- тебе и так хлопот хватает. - мягко ответил Дли.

- так что оставь архивы человеку науки. -

- ну, хорошо. - Смилостивился архангел.

- что же вы там отыскали? -

- значит так. - Оживился профессор.

- сорок лет назад один археолог перелопатил все Шебанские горы в поисках следов древних цивилизаций. Особый интерес для него представляли те самые котокомбы, с которых и начались прорывы. Если ты заметил, там все стены расписаны непонятными рисунками и надписями на древнем Шамонском языке. - Шамонский язык считался мертвым языком. им якобы пользовалась древняя Шамонская цивилизация, населявшая этот континент 15-20 тысяч лет назад. никаких конкретных упоминаний о ней не осталось, только мифы и легенды, ну и не понятные символы. эти закорючки встречались по всему континенту, ну и официально было признано называть этот язык Шамонским, кому уж он там принадлежал на самом деле никто не знает. но за последние 150 лет ученым удалось почти расшифровать этот язык. так и было записано и переведено множество древних легенд и приданий. из которых следовало, что Шамонцы бесследно исчезли около восемнадцати тысяч лет назад, но на земле остались Муроны, бывшие варвары, прирученные великими Шамонскими учителями, и ставшие их последователями и непосредственными продолжателями великого дела великих учителей. уходя Шамоны завещали Муронам свято чтить и хранить великие науки и искусство, но за восемь тысяч лет Муронская цивилизация пришла в упадок и одичала, а потом и вовсе развеялась по свету. А затем их потомки основали современные государства. Вот как то так все это и происходило, но все эти гипотезы были притянуты за уши.

- наш археолог. - Продолжал профессор.

- скрупулезно перечертил все эти надписи, а в дальнейшем и перевел. И среди них оказалось одно весьма любопытное поэтическое произведение. - Дли набрал побольше воздуха и на распев продекламировал:

-воронкою земля разверзлась

и чудищей толпой изверглась.

они несли законы тьмы,

должны им быть подвластны мы.

ничего не напоминает? - подмегнул он Таврусу.

- это могут быть лишь метафоры. - Покачал головой Мэд.

- хорошо слушай дальше. - Улыбнулся Дрэг.

- и вот та черная орда

заполонила города.

кружили в небесах драконы,

кракены колыхали волны,

а шестилапые гиены

крушили замковые стены. -

- не плохо. - Усмехнулся Таврус.

- а дальше случаем ни ты писал? - расхахатался профессор:

- склонял правителей к изменам

единорогий протодемон. - мэд побледнел.

- я это не писал и никогда не читал! - возмутился он.

- я тебе верю. - Мягко произнес профессор.

- просто видишь как все сходится. -

- да уж. - Взволнованно прохрипел Таврус.

- а что было дальше? - доктор Дли продолжил чтение:

- он требовал всем покориться,

тогда беды и не случится.

трепещут женщины и дети,

мужчины их за них в ответе.

собрались восемь мудрецов

предотвратить конец концов.

они пропели заклинанье.

РАЗВЕРЗЛИСЬ ДВЕРИ МИРОЗДАНЬЯ.

И ВОЙСКО СВЕТЛОЕ ПРИШЛО,

ЧТОБ НАКАЗАТЬ НЕСЧАДНО ЗЛО.

НО ТВАРИ ЗЛЫЕ НЕ СДАВАЛИСЬ

ЛЮДСКОЮ КРОВЬЮ УПИВАЛИСЬ.

И НЕБЫЛО НА НИХ УПРАВЫ,

НО ДЕЛА СВЕТА ВСЕГДА ПРАВО.

ТАМ ГДЕ ТО У МИРОВ ГРАНИЦЫ,

ГДЕ МОЩЬ ПРИРОДНАЯ ТАМИТСЯ.

ХРАНИТСЯ ДРЕВНЕЕ КОПЬЕ,

ЧТО ПОРАЖАЕТ ЗЛОЕ ВСЕ.

И ВОТ КОГДА РАЗВЕРЗЛАСЬ БЕЗДНА,

И НЕЖИТЬ НОВАЯ ПОЛЕЗЛА.

ВЕЛИКИЙ МАГ КОПЬЕ СХВАТИЛ

И СТРАШНУЮ ДЫРУ ЗАКРЫЛ.

КОПЬЕ ЖЕ ПЕРЕДАЛИ ВОИНАМ

ЧТОБ РАСКВИТАТЬСЯ С ТЬМОЮ ТОЙ НАМ.

И ПОЛЕТЕЛИ ЗЛЫЕ ГЛАВЫ

И ПРОТОДЕМОНОВ БУЛАВЫ.

КОПЬЕМ ЧУДОВИЩЕЙ РАЗИТ

БЕССТРАШНЫЙ ВОИН оРДАНИТ!

ВОТ ТАК ВОТ! - ТОРЖЕСТВЕННО ЗАКОНЬЧИЛ ДОКТОР дЛИ.

у Тавруса не было слов.

- тоесть вы хотите сказать, что подобное уже, когда то происходило? - изумился он.

- а Орданит это имя древнего героя.! -

- совершенно верно! - хлопнул в ладоши профессор.

- скорее всего эти роботы являются каким то древним оружием, а во время войны какой нибудь идиот мог случайно его активировать. -

- но почему же тогда протодемон назвал Орданитом меня? - продолжал недоумевать архангел.

- это просто. - Улыбнулся Дрэг.

- возможно они умеют считывать генотип, а ты можешь оказаться прямым потомком того самого Орданита, к тому же твое ДНК весьма бросается в глаза. -

- а откуда же я знаю их названия? - продолжал сыпать вопросами Мэд.

- генетическая память очень загадочная штука. - Тяжко вздохнул профессор.

- уж поверь мне как генетику.-

- и всеравно в это трудно верится. - не согласился Таврус. теория Дрэга была конечно удобной, но оставалась куча безответных вопросов: откуда у него выросли крылья? хотя возможно они есть у всех, просто люди об этом забыли, а у него после амнезии развилась генетическая память. но самой неразрешимой загадкой для него оставалась девушка из снов.

- теперь нам нужно изучить науку прошлого и покончить с этими тварями. - продолжал бубнить Дли.

- как же мы ее изучим? - скептически заметил Таврус.

- хороший вопрос. - Не стал спорить профессор.

- но для начала давай ка для простоты назовем ее твоим словом: "техномагия"-

- тоесть вы не отрицаете, присутствие магии? - уточнил архангел.

- после этой поэзии я не отрицаю ничего. - Нахмурился Дрэг.

- а знаешь, что я еще подумал, ведь это произведение может оказаться ни легендой, а пророчеством. -

- час от часу не легче! - рассердился Таврус.

- в любом случае ответы мы можем найти лишь в тех котокомбах. - заговорщически подмигнул ДЛИ.

- предлагаю направиться туда с неофициальным визитом. - Принял идею архангел.

- нужно подготовиться. - Прошептал Дрэг.

- давай я пока разберусь с роботом и подготовлю аппаратуру, а ты собери снаряжение и надежных людей. и если не произойдет ничего сверхординарного, то через неделю выдвигаемся. -

- когда будем готовы, я пришлю за вами гиликопт. - потер руки Таврус. так и порешили, а связь заговорщики договорились держать по закрытому каналу.

-Мэду почти сорок, а ведет он себя , как мальчишка! - подумал доктор Дли.

- да и я не лучше. - ...

приоритет: третий мир от границы зоны отчуждения.

домен Крима (океанская гряда).

главный порт.

Джек Мальтус был еще желторотым юнцом девятнадцати лет от роду. ничего хорошего в своей жизни он не видел. война началась, когда он был еще совсем маленький, и всю свою осознанную жизнь Мальтус созерцал лишь жестокость и кровопролитие. его маленький городок стоял на самом берегу великого океана, и его хозяева менялись чуть ли ни каждые две недели. контролировать море хотели все. в результате городок оказался выжжен до тла, а большая часть населения перебита. семья Джека вместе с другими уцелевшими беженцами поселились в палаточном лагере, но и там их частенько тревожили, если вдруг солдатам захочется подкрепиться или устроить набег за девками. в один из таких набегов была до смерти изнасилована его старшая сестра. Мальтус поклялся отомстить, но через пару недель на побережье ворвался взвод Лобенийских десантников во главе с Мэдом Таврусом. эти лихие ребята дочиста перерезали всех оккупантов и мстить стало некому. Зато у Джека появился настоящий идеал: бесстрашный и неуязвимый командир Мэд Таврус по прозвищу архангел.

когда война закончилась, и к власти пришел Джозаф Крим, жить стало ничуть ни легче. новые власти постоянно выколачивали нечеловеческие налоги и подати, а в один прекрасный день и вовсе объявили о сносе ихнего лагеря, так как на этом месте должна была проходить линия энерго переработки. семьи были разделены. мужчин отправили на корабли и другие тяжелые работы, стариков и больных попросту расстреляли, женщин, кто помоложе, куда-то увезли, кто постарше, отправили на портовые прачечные, а юношей и подростков забрали в солдаты. так молодой человек угодил в охранный взвод океанской гряды. охранять приходилось разное: и стоящие на приколе корабли, и различные грузы, и каких то недотеп, предназначенных для продажи в рабство за океан или на дикий восток, несколько раз Мальтусу даже приходилось охранять высокопоставленных персон.

но была у юноши одна светлая мечта: вступить в славные ряды жителей скал под командование великого архангела. И как же Джек обрадовался, когда начальство доверило именно ему охрану трех схваченных протодемонов.

- а вдруг Крим хочет передать их Мэду Таврусу! - думал молодой человек.

- и скоро архангел прилетит за ними и непременно оценить мою добросовестную работу, а потом заберет меня с собой. - Мечтал Джек, прохаживаясь в зад вперед по наблюдательному пункту, примыкающему к изолятору, в который поместили чудовищ.

изолятор находился в главном порту, являющимся по совместитетельству и резиденцией Крима, видимо морской владыка решил не отпускать добычу далеко от себя. протодемоны никак себя не проявляли. лишь сидели в уголке и протяжно завывали. периодически кто то из них вскакивал и беспорядочно метался по комнате, но потом снова забивался в угол. так продолжалось уже тридцать шесть часов. Мальтус обнаружил это, заглянув в записи двух своих сменщиков. он так пристально и активно наблюдал за происходящем в изоляторе, что немножечко притомился. Джек осторожно присел на краешек стула и сам не заметил, как заснул.

его разбудили какие то голоса. Охранник медленно поднял голову и протер с спросонья глаза, а потом протер и уши, потомучто не поверил им. протодемоны переговаривались между собой:

- нам нельзя возвращаться! - говорил один из них.

- мы обесчещены и обезоружены. -

- здесь мы тоже ничего не достигнем. - Возразил ему второй.

- смертные каким то образом разорвали нашу связь с темной субстанцией. - Мальтус затаил дыхание, этот разговор должен был слышать Мэд Таврус, ну никак не он.

- мне удалось сохранить немного энергии. - Вмешался третий.

- ее хватит на открытие инфернального канала. -

- тем более! - не унимался второй.

- мы должны использовать эту возможность. -

- мастер Ксэдор будет зол на нас! - захныкал первый.

- и отправит нас на переработку. -

- думаю, мастеру будет интересен тот факт, что смертные располагают оружием, способным нейтрализовать силу субстанции. - Возразил ему третий.

- и он пощадит нас за ценную информацию. -

- знаешь, что ксэдор делает с теми, кто приносит плохие вести? - продолжал истерику первый.

- лично я больше не намерен гнить в этой забытой всеми силами дыре! - подвел черту второй.

-Грок открывай! - скомандовал он. Раскрылся вихрь, и все трое исчезли из помещения.

- что я наделал! - в ужасе подумал Джек Мальтус.

- я ведь позволил этим тварям сбежать. - Страшно было представить, что Крим с ним сделает за это, но больше всего парнишку угнетало то, что теперь о нем подумает Таврус, когда узнает.

но делать было нечего, и Мальтус нехотя засеменил к панели связи. На ней он нажал зеленую кнопку, вызывая дежурного по порту главного пультовика. следовало бы это сделать в самом начале разговора, но после драки кулаками не машут.

- протодемоны сбежали! - прохрипел ДЖЕК В ПЕРЕДАТЧИК. ЕМУ НИЧЕГО НЕ ОТВЕТИЛИ, НО УЖЕ ЧЕРЕЗ ДЕСЯТЬ СЕКУНД мАЛЬТУС УСЛЫШАЛ ПРИБЛИЖАЮЩИЙСЯ К КОМНАТЕ ТОПОТ СОЛДАТСКИХ БОТИНОК. ВИДИМО К НЕМУ ВЫСЛАЛИ БЛИЖАЙШИЙ ПАТРУЛЬ ШТУРМ КОМАНДЫ. ТАК ОНО И ЕСТЬ, ЕЩЕ ЧЕРЕЗ НЕСКОЛЬКО СЕКУНД ШТУРМОВИКИ ОКАЗАЛИСЬ ВНУТРИ, и словно не замечая паренька, ворвались прямиком в изолятор. затем боевики принялись хаотически носиться по помещению, чего они таким образом собирались достичь было непонятно. наконец один из них начал говорить в передатчик.

- не осталось никаких следов. - Отчитался он.

- оставайтесь на месте и ничего не предпринимайте. - Последовал ответ. Штурмовики покорно замерли. Наконец через минуту передатчик снова ожил.

- напускайте в камеру водорода. - Потребовал командир.

- зачем? - подумал Мальтус.

- на всякий случай. - Словно услышав его мысли, ответили в передатчике.

- а ротозея доставить к владыке, он будет разговаривать с ним лично. - У Джека подкосились ноги. Тут же его с двух сторон грубо схватили под руки и поволокли прочь по темным коридорам порта.

***

юношу втолкнули в ярко освещенный кабинет. За столом вальяжно восседал их грозный правитель: дЖозаф Крим собственной персоны. Двое штурмовиков встали по бокам от Джека.

- ну, чтож ты так меня подвел. - Грустно покачал головой крим.

- а я ведь уже рассматривал вопрос о твоем повышении. - затем он вышел из за стола и проследовал в глубь кабинета. тут же взгляд Мальтуса различил маленькую потайную дверь в той стороне, куда направился Крим. ДЖозаф приглошающи распахнул дверь, и сам скрылся внутри. Не говоря ни слова солдаты скрутили молодого человека и пенками загнали вслед за владыкой.

посреди темного помещения находилась огромная атомная пилорама, подключенная к двухъядерной батареи. Дека тут же приковали наручниками к углу пилорамы.

- помнишь я обещал отрубать пальцы за ненадлежащее исполнение? - мягко спросил Крим. бедняга согласно кивнул.

- не дергайся. - Посоветовал правитель.

- и будет почти не больно. - Затем он подошел к трясущемуся юноше, бережно взял его за указательный палец и осторожно положил этот палец на острие пилорамы. Тут же Джека охватила страшная боль.

- остра. - Ухмыльнулся Крим.

- но это только начало. Ты думал я шутки шутить, намерен! - после этих слов морской владыка нажал кнопку пуск на пилораме, и комнату охватил душераздирающий крик. Вскоре окровавленный палец оказался вырван из пястной кости и упал под ноги Джеку. ДЖозаф наклонился и поднял палец. Затем он сунул его себе в рот и, причмокивая, принялся облизывать кровь.

- соленая, как утренняя океанская волна. - Скривившись, произнес он. Тело юноши содрогалось от ужаса и болевого шока.

- ну а теперь рассказывай. - Потребовал Крим.

- как именно ты проворонил побег протодемонов? - задыхаясь и захлебываясь соплями, Джек рассказал все, что видел и слышал.

- темная субстанция. - Пожевал губами владыка.

- инфернальный канал. хм это похоже на правду. сам бы ты таких слов не придумал, но те могли их напеть ищейки Тавруса, которым ты и сдал протодемонов. -

- там небыло никаких ищеек! - сквозь слезы выдавил Мальтус.

- я рассказал вам чистейшую правду! -

- да? - глумился Крим.

- а как ты запоешь, когда потеряешь всю руку. - колесик пилорамы опустился на ладонь жертвы, и Джозаф снова вдавил пуск. крики боли стали сильнее прежнего, вниз посыпались окровавленные пальцы и куски кожи. затем пилорама подвинулась дальше, впиваясь в локоть и перерезая вены. рот Джека был перекошен от боли, голос был сорван и еле сипел, кровь брызнула во все стороны. наконец от всей руки остался лишь обрубок плечевой кости.

- ну и? - вкрадчиво спросил владыка.

- ты сдал протодемонов ищейкам Тавруса? - Мальтус собрал последние силы и дерзко взглянув на мучителя, злобно прошептал6

- Я НЕ СДАВАЛ ПРОТОДЕМОНОВ ИЩЕКАМ тАВРУСА, НО ЕСЛИ БЫ У МЕНЯ БЫЛА ТАКАЯ ВОЗМОЖНОСТЬ, я бы непременно сделал это! -

- вот значит как! - обиделся Крим.

- да ты хотябы знаешь, что я сделаю с тобой за это? -

- отстрелишь голову, как и обещал? - смеясь ему в лицо ответил парнишка. Теперь он не боялся смерти. Он понял, что живым отсюда не уйдет, так зачем продолжать мучения?

- нет. - Ухмыльнулся Джозаф.

- это было бы слишком просто для тебя! - он сделал знак солдатам. один из них захватил голову жертвы в железный замок и опустил ее на пилораму. тут же раздался скрежет атомной пилы. мгновенно глаза Мальтуса вытекли из глазниц, и он больше ничего не видел. зато слышал скрежет пилы и злобный хохот крима. а вскоре и слух оставил Джека, но вот сознание никак не хотело покидать его многострадальное тело. Под ноги Криму и штурмовикам посыпались фрагменты волос, кожи и мозгов. Кровь лилась во все четыре стороны. Она уже до колен забрызгала брюки морского владыки. Наконец обезображенная голова отвалилась от тела жертвы и упала в угол. Тело же продолжало биться в конвульсиях. Джек Мальтус, наверное, уже умер. КРИМ ВЫХВАТИЛ ОСТРЫЙ НОЖ И СИЛЬНЫМ УДАРОМ ПРОБИЛ ГРУДНУЮ КЛЕТКУ СЛЕВА. Образовалась рваная рана, из которой хлынул настоящий океан крови. Джозаф сунул туда свою кровавую пятерню и вытащил сердце, которое еще продолжало биться.

- повесьте это дерьмо на двери изолятора, где находились протодемоны! - приказал он, швыряя трепещущее сердце под ноги солдатам.

- пускай все видят, каков я в гневе! а тут приберитесь. - Пнув ногой обезглавленный труп, Крим направился к себе в кабинет.

как только он присел в кресло, в его голове все разложилось по полочкам.

- Таврус сказал, что чудовища сделаны по принципу синтетиков Тайлера. - вспомнил вдруг владыка.

- а все уцелевшие синтетики находятся у генерала Тавруса. - теперь он все понял окончательно.: все эти прорывы являются провокациями генерала и его сынка с целью укрепления собственных позиций и влияния на другие домены. Крим решил, что больше не будет молчать об этом. Был у него в загашнике один мощный спутник.

- нужно будет приказать техникам начать его установку и настройку! - решил морской владыка. На это уйдет некоторое время, но зато потом его выступление услышит весь мир! а пока техники возятся с электроникой, он успеет подготовить достойную речь. Таврус заплатит за все!...

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

домен генерала Тавруса(новая Лобения).

лаборатория доктора Дли.

Дрэг осторожно водил инфракрасной лампой по внутренностям чудовища. Вприципе тестирование синтетика было завершено. Робот работал на протонной энергии и на чем то еще. На чем именно профессору так и не удалось установить, так как аналогов этой энергии в мире попросту не существовало.

- если эти чудища действительно привет из прошлого. - подумал Дли.

- то та цивилизация во многом опережала нашу. - метал корпуса тоже был не установлен, а на платах и микросхемах был напылен тот метал, который входил в состав загадочного вещества. после пяти лет раздумий доктор Дли все-таки согласился присвоить ему статус нулевого элемента. так же в робот оказались вживлены нервные окончания, живых некогда существ, которые и отвечали за ускоренную регинирацию чешуи цербозавра. естественно синтетики доктора - Тайлера этим и в подметки не годились. Дли извлек чип. теперь предстояло заняться самым главным: декомпиляцией.

доктор Дли вставил чип во внешний ридер и подключил к компьютеру. для начала он решил ознакомиться с содержимым чипа. на первый взгляд это была обыкновенная матрица искусственного интилекта, ничего особенного. к счастью система кодировки оказалось стандартной двоичной. все-таки Дрэг любил цифровой мир. он был очень сложным, но в то же самое время таким простым. здесь было возможно всего два варианта: да или нет. никаких возможно, наверное и не знаю здесь не допускалось. конечно можно было запутать систему различными подкодами, где да равняется отрицательному значению, но опытный сетевик всегда разберется, что к чему. профессор запустил декомпилятор. программа оказалась ни так проста, как казалось на первый взгляд. над многими участками кода декомпилятор долго думал, а затем выдавал ошибку. к завершению процесса таким ошибок оказалось около двух десятков. полученный исходный код матрицы оказался совершенно бесполезен из за огромного количества дыр и белых пятен. с таким профессор сталкивался впервые. но если вы думаете, что ДРЭГ дЛИ ТАК ЛЕГКО ОТСТУПИЛ ОТ ЗАДУМАННОГО, ТО ПЛОХО ВЫ ЗНАЕТЕ ЭТОГО Человека. он выделил одну из этих ошибок и декодировал ее. доктор Дли не поверил своим глазам.

- значит Мэд Таврус кругом оказался прав! - прошептал профессор. На экране вспыхнула надпись: "место для заклинания". А это значило только одно: техномагия действительно существует.

Дрэгу не просто было смириться с таким открытием. само существование магии в его мире отрицалось испокон веков, а теперь они столкнулись не просто с проявлением магии, а с ее синтезом с передовыми хай тэк технологиями. даже о протонной энергии они бы не знали, если бы ни их с Таврусом эксперименты, а тут еще и колдовство. Дрэг решил попробовать декомпилировать именно этот отдельный участок кода. Все началось как обычно. На экране даже появились первые циферки. Профессор обрадовался.

- быть может по отдельности элементы раскроются. - Подумал он. И тогда его: Дрэга Дли станут называть родоначальником в этом мире. азарт первооткрывателя заставил Дрэга совсем забыть об осторожности.

вдруг экран погас.

-ну все! - подумал Дли.

- кажется, вражеская техника сгубила мощный компъютер. - вскоре экран снова загорелся, но привычной загрузки операционной системы не последовало. Вместо этого на экране появился совершенно новый интерфейс: КРАСНОЕ НЕБО И В НЕМ ВИХРЬ ПРОРЫВА. ДОКТОР дЛИ ПОЩЕЛКАЛ ПО Клавишам, но они не реагировали. Компъютер был заблокирован. Вскоре картинка пропала и на экране появилось черное лицо, что это лицо, Дрэг понял по красным горящим глазам и мерзкому оскалу огромных белых клыков.

- ты решил вторгнуться в мои владения смертный? - раздался из динамика грубый синтезированный голос.

- у меня нет времени разбираться с тобой. - продолжало вещать чудовище на экране. -

- на первый раз я просто оставлю тебе предупреждение, но вздумаешь повторить свои жалкие попытки. умрешь! или еще что похуже. - урод расхахатался. затем из его глаз вырвалась искра и экран заволокло огнем. после того, как огонь отступил на экране осталась голова коршуна с четырьмя глазами и огромными кенджалами когтями. на мгновение профессору показалось, что он уже где то видел это изображение. в одном сомнения небыло: хозяева чипа любят антураж и яркие спец эффекты. Дли потыкал по кнопкам. они никак не реагировали.

- скорее всего это какой то хитрый вирус. - Решил доктор Дли. Сейчас он запустит машину в безопасном режиме и проведет лечение. Но после холодной перезагрузки и перехода в безопасный режим ничего не изменилось. В уголке экрана снова появилась знакомая рожа.

- я предусмотрел все твои действия! человек. - Расхахаталась она.

- оставь свои никчемные потуги! - рожа исчезла, и на экране осталось лишь изображение коршуна. К счастью компъютер не был подключен в общую сеть, значит, вирус не сможет распространиться по ней. На всякий случай Дли анигелировали дорогостоящую машину. Все-таки он имел дело с техномагией, и можно было ожидать чего угодно. Дрэг открыл коробку внешнего ридера, но вместо чипа там находился небольшой светящийся червячок. Тварь тут же хотела впиться в руку доктора, но тот успел захлопнуть коробку.

- это уже ни в какие ворота не лезет. - Вслух прокомментировал он.

- посиди ка пока тут. -

затем он бросился к передатчику и принялся вызывать Тавруса по секретному каналу. Мэд отозвался нисразу. наконец на экране появилось его растрепанная сонная физиономия.

- вы лишили меня самого прекрасного зрелища на свете! профессор. - Обиженно сказал. Он.

- ты там что, совокуплялся штоли? - решил поддеть друга Дрэг.

- почти. - Серьезно кивнул Таврус.

- оставь свои забавы на потом. - Жестко распорядился профессор.

- нам нужно срочно лететь в котокомбы! похоже твоя техномагия действительно существует. Я тут нарвался на такое... подробности расскажу по дороге! - ...

идентификация: Дрэг Дли.

ученые записки ?5239.

синтетик Тавруса разительно отличается от тех механизмов, которые производил Отто Тайлер. корпус машины состоит из неизвестного в этом мире метала. тепловой анализ показал: метал не является сплавом. это единое и устойчивое вещество. внутри все компоненты соединены параллельно и последовательно, а некоторые части и вовсе какими то неизвестными волнами. в большей части плат и микросхем присутствуют частички метала, являющегося основной частью синтезированного мною вещества(см. ученые записки ?4741). назначение некоторых деталей и резисторов мне не понятны. в основном же элементы энерго снабжения и кинетически динамических связей синтетического механизма, а так же связи с матрицей искусственного интеллекта, представленной в виде чипа, находящегося в головной части робота. чертеж внутреннего строения синтетика прилагается к данному документу. помимо технической начинке имеются нервные волокна и окончания, обеспечивающие рост и регинирацию роговых покровов. анализ ДНК показал, что генотип существ, которым ранее принадлежали эти волокна, схож с генотипом ящуров, населявших нашу планету около шестидесяти миллионов лет назад. после завершения изучения объекта мною было принято решение присвоить указанному выше металу со ссылкой на записки ?4741 название "нулевой элемент".

теперь перейдем к чипу, на котором содержится матрица искусственного интеллекта робота. декомпиляция матрицы не дала никаких результатов. в исходном коде матрицы оказалось много белых пятен, с которыми программа декомпилятор не справилась. код прилагается к данному документу. одно из белых пятен было подвергнуто декодеровки, после которой на экране появилась надпись "место для заклинания". я вынужден согласиться с теорией техномагии Мэда Тавруса(см ученые записки ?5237) декодированный объект был подвергнут повторной декомпиляции, в результате которой мой компъютер оказался заражен вирусом неизвестного происхождения. попытки лечения ни к чему не привели, и я был вынужден уничтожить зараженную машину, с целью предотвращения дальнейшего проникновения вируса в сеть. далее последовали уж и вовсе мистические метаморфозы: вместо извлеченного чипа, мною было обнаружено непонятное существо. существо изолированно, и в ближайшем будущем подвергнется тщательному изучению.

Дрэг Дли. 27 тетранга 12:43

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

Шебанские горы.

развалины древнего города.

операция проходила в тайне, но, не смотря на это была тщательно подготовлена. Помимо Дрэга и Тавруса, в котокомбы отправился десяток самых доверенных людей Тавруса во главе с КРЭКОМ. ЭТОТ ОТРЯД ТАК И НАЗЫВАЛСЯ: "ЛИЧНАЯ СВИТА тАВРУСА". объединяло их то, что у каждого из них была ярко выражена цепочка ДНК, впервые обнаруженная у архангела. конечно на фоне Тавруса эти цепочки можно было сравнить, как свет лампочки на фоне солнца, но все же это было не мало. следует заметить, что эти ребята и сами не знали, что их ДНК чем то отличается от остальных. но достаточно было, что об этом знали Мэд Таврус и доктор Дли.

профессора забрал патрулирующий новую Лобению гиликопт, который как раз возвращался со смены. так Дрэг попал сначала на базу жителей скал, откуда уже и погрузился в транспортник Тавруса вместе с остальными участниками вылазки. профессор знал, что всем находящимся на борту можно было доверять без опаски, а потому подробно рассказал о сегодняшних происшествиях в лаборатории.

- интересно. - Почесал затылок Таврус.

- если вирус активен, значит он пришел к нам скорее из другого мира, чем из прошлого. -

- тогдашние умельцы могли написать вирус навека! - возразил доктор Дли.

- меня больше беспокоит другое. - покачал головой архангел.

- нам ведь нужно, что то рассказать остальным. -

- ну, подобно двоичной системе мы имеем два выхода. - Решил пофилософствовать Дли.

- или нам нужно придумать правдоподобную ложь или рассказать правду.-

- наверняка завтра или после завтра, главы доменов потребуют разъяснений. - Насупился Таврус.

- будем надеяться, что наш визит в котокомбы, что нибудь прояснит. - Решил отсрочить неизбежное Дрэг.

наконец внизу показались развалины древнего города, и транспортник начал снижаться. Архангел вывел на экран небольшую карту Шебанских хребтов.

- это где то здесь. - Ткнул профессор в маленькую точку. Таврус проложил маршрут, и транспортник принялся кружить над землей. Наконец они остановились у статуи какого то древнего героя, позади которой и находился искомый вход в пещеру.

- а ни орданиту ли это памятник? - решил пошутить Мэд.

- не думаю. - Серьезно ответил профессор.

- орданита следовало бы изображать с копьем, а у этого двуручный меч. -

- это Крокус хранитель. - Сказал самый молодой из членов экспедиции. Парнишка лет двадцати, которого Таврус отметил за исполнительность и преданность.

- а ты откуда знаешь? - одновременно повернулись к нему архангел и Крэк.

- моя мама была хранителем междунаролдного исторического архива. - охотно пояснил парнишка.

- и в детстве я зачитывался Шамонскими мифами. -

- и чем же проявил себя этот Крокус? - с интересом спросил профессор.

- после того, как злой гений Морокка был изгнан из нашего мира, Крокус остался на границе миров, следить за тем, чтобы дыра между измерениями больше не возникала. -

- ну, морокка это более поздний эпос. - Потерял интерес Дли.

- а что это за граница миров? - вдруг стало интересно Таврусу.

- когда то давно двери между мирами были открыты для всех желающих. - Начал рассказывать юноша.

- обитатели других миров ходили в гости к нашим предкам, а наши предки ходили в гости к ним. это было золотое время. никто ни с кем не воевал, и все делились опытом. -

- что то слабо верится. - Поморщился Ханном.

- тем более в случае с нашим миром. -

- поддержку покоя и гормонии могла контролировать какая нибудь сверх цивилизация. - вмешался архангел.

- интересная модель. - Цокнул языком Дрэг.

- как обычно спонтанно пришла в голову. - Улыбнулся Мэд.

- продолжай. - Обратился он к пареньку.

- все изменилось после прихода великой тьмы. - Продолжил рассказчик.

- об этом почти ничего не написано, но видимо ШАМОНЦЫ СУМЕЛИ ОБУЗДАТЬ ЭТУ СИЛУ, НО ЧЕРЕЗ НЕСКОЛЬКО СОТЕН ЛЕТ ЮНОША ПО ИМЕНИ морокка случайно наткнулся на откровения великой тьмы, которые, как гласит легенда, он прочел в небесах. тогда он решил собрать воедино девять элементов от ключа миров и открыть проход тьме. и ему чуть это не удалось, но славные герои сумели выставить его за пределы существующей реальности, а Крокус остался сторожить у границы миров, с тех пор дверь между мирами запечатана навсегда! -

- любопытно. - Хмыкнул Таврус.

- ты и в самом деле веришь в этот бред? - спросил доктор Дли.

- в этих сказках может отыскаться рациональное зерно. - Задумчиво произнес архангел.

- а о приходе великой тьмы вообще ничего неизвестно? - обратился он к молодому солдату.

- нет. - Покачал головой паренек.

- каждое повествование о древнем Шамоне начинается со слов: "за столько то лет до прихода великой тьмы" или "через столько то лет, после прихода великой тьмы". а о самом приходе не слова. -

- точно. - Кивнул профессор.

- наши историки даже разделили Шамонскую мифологию на два цикла: до прихода великой тьмы и после. никто не придавал этому никакого значения, а видимо эти события нарочно были вычеркнуты древними из их истории. -

- но на одно упоминание тех событий мы все-таки наткнулись. - Хлопнул себя по лбу Таврус.

- ты имеешь в виду тот стишок? - подскочил Дли.

- в более поздних Муронских летописях, я встречал упоминания о манускрипте, который назывался: "темная хроника Шамона", но его досих пор никто не нашел. -

- а может наш стишок это сокращенный вариант той хроники? - предположил Мэд.

- понимаешь в чем проблема толкования той культуры. - Начал заумную лекцию профессор.

- никогда не понятно, толи автор описывает реальные события, толи просто приводит красивые обороты. мы и на тот стишок наткнулись лишь потому, что искали упоминания о конкретном слове. -

- ага. - Ухмыльнулся Таврус.

- а попутно нашли еще парочку знакомых. -

- теперь ты предлагаешь перелопатить все эти древние произведения? - возмутился Дрэг.

- там может быть тысяча подобных стишков! -

- не помешало бы. - Серьезно ответил архангел.

- потомучто по всей вероятности настал второй приход великой тьмы. но в отличии от диких предков мы знаем, что это не просто магическая атака, а техномагическая атака, а значит у этих тварей должны быть слабые места, со стороны техники. -

- а ты представь, сколько у нас слабых мест со стороны магии? - скептически заметил доктор Дли.

- и чьи слабые места найдутся быстрее? мы техногенная цивилизация, они же универсалы, мы никогда не сможем воевать на равных! -

- неделю назад мы вообще о них ничего не знали! - отрезал Таврус.

- тем ни менее как то держались. У нас есть водород, который делает их уязвимыми, в ихнем мире водорода видимо нет. И вообще хватит болтать, мы прилетели.

транспортник приземлился, и участники экспедиции посыпались наружу. двоих Мэд оставил внутри транспортника. они были опытными летчиками ассами, и в случае чего без проблем могли совладать со сложной машиной. ни то чтобы архангел ждал незваных гостей, но Мэд Таврус потому и до сих пор был жив, что умел предусмотреть любую мелочь. еще четверо остались в расщелине между статуей и входом в пещеру, охранять снаружи, а заодно провести подробную съемку этих развалин, Таврус искренни не понимал, почему до сих пор, это не приходило ему в голову. Внутрь помимо архангела и профессора, отправились Крэк, разбирающийся в древностях бойкий паренек и еще пара пехотинцев.

в котокомбах было темно и сыро. Откуда-то капала вода. Пещера была просторной и уходила далеко вглубь.

переговариваемся шепотом. - Посоветовал Таврус.

- а то вдруг обвал. - Через несколько метров стало совсем темно, и путешественники зажгли фонарики.

- это ни естественная темнота. - Прошептал Дрэг.

- жутковатое местечко. - Согласился с ним Ханном.

- по-моему в прошлый раз здесь было светлее. - Присоединился к беседе Мэд.

- тогда мы засекли чудовищ у входа. - Ответил Крэк.

- мы не забирались так далеко. - Таврус осветил фонариком стены. Все они были испещрены странными рисунками и древними надписями.

- похож на дракона. - Ткнул пальцем в один из рисунков, самый молодой член экспедиции.

- больше похож на флайкар. - возразил ему один из пехотинцев.

- драконы, и есть в своем роде флайкары! - цикнул на них командир.

- они ж синтетики. - Вскоре коридор закончился развилкой.

- останься ка тут. - Приказал Таврус одному из пехотинцев.

- чтобы мы не потерялись. Мы с профессором и Доди. - так звали второго пехотинца.

- идем направо. Крэк с молодым налево. встречаемся здесь через десять минут. - затем Таврус обратился лично к оставленному часовому.

- если кто то из нас не вернется., включай передатчик и запускай удаленный поиск на инфракрасной частоте. никакой связи и никаких видимых частот. не хватало еще, чтобы нас засекли другие домены, или , что еще хуже эти твари. - затем группа разделилась, а пехотинец остался у развилки.

- по-моему предосторожности были излишни. - Полушепотом сказал профессор, когда ихняя троица зашагала направо.

- я чувствую здесь присутствие чужих. - серьезно ответил Таврус.

- а от них можно ожидать чего угодно! -

на потолке, что то качалось. Доди направил на него фонарик, и они увидели огромную водяную каплю. вдруг капля стала расти еще больше и принялась обваливаться на голову пехотинцу. тот чудом успел отскочить в сторону, чуть не сбив с ног неспешно идущего позади доктора Дли. однако это не спасло солдата. капля зашипела, превратилась в змейку и за секунду настигла свою жертву. Доди затянуло в стремительный водоворот. Водоворот превратился в огромный фонтан, который начал кружить по пешее. А Доди крутился внутри него, понемногу бледнее. Таврус среагировал быстро и выстрелил по фонтану, выше головы солдата. Это еще больше усугубило ситуацию: из места, куда пришелся луч бластера, полились две струи. Напор струй ударил в противоположную стену, и та за несколько секунд стала жидкой.

- помогите! - кричал Доди внутри фонтана. стрелять Мэд больше не отважился. еще не хватало всем оказаться под водой пехотинец все больше бледнел и бледнел. вскоре от него вообще ничего не осталось, фонтан тоже сошел на нет и растекся по полу маленькой лужицей. жидкая стена принялась нагреваться и бурлить.

- через час тут будет гейзер. - Прокомментировал профессор.

- что это вообще за идиотизм? -

- прям гидроанигиляция какая то. - мрачно пошутил архангел. он пристально оглядел, то что осталось от бывшего соратника. лужица постепенно высыхала и испарялась темными клубами пара. жалко было Доди! они познакомились еще в войну и побывали ни в одной передряги. два раза Таврусу удавалось спасти этого горячего парня от верной гибели, а вот на третий раз он не сумел. вспомнилось, как Доди однажды вытаскивал его, раненого в ногу, из горящего города. Таврус тяжело вздохнул и грустно поплелся дальше. товарищей он терял ни в первый раз. это уже стало превращаться в норму. и с каждой потерей его душа матерела и каменела. на его широких плечах лежала ответственность за весь этот безумный мир, и он не имел права сломаться! раньше его часто посещали кошмары, но в последнее время, и они куда то исчезли. толи его больная психика смирилась с суровостью этой жизни, толи все его кошмары украла голубоглазая девушка, приходящая во снах. Профессор шел следом.

вдруг луч фонаря различил на стене странный рисунок: огромного коршуна с четырьмя глазами и кенджалами вместо когтей.

- вот он! - злобно прошипел доктор Дли.

- рисунок из моего компьютера. -

- печать Ксэдора. - прошептал Таврус.

- что? - не понял профессор.

- я не знаю! - истерически выдохнул архангел. ему вдруг стало не по себе. откуда в его голове все эти знания и названия? что вообще происходит в этом мире? и как лично он связан со всем этим? забыв об осторожности, профессор коснулся рисунка рукой.

- да он тут выложен. - Хмыкнул он.

- и знаешь чем? -

- чем? - без любопытства спросил Мэд.

- человеческими костями! - приложил Дли палец к губам.

- сам потрогай. -

по спине архангела пробежал холодок. Он протянул руку и дотронулся до знака. Тут же его конечность обожгло, а рисунок засветился. Никаких костей он почувствовать не успел.

- ты что с ним сделал? - проблеял в ухо профессор.

- не знаю! - чуть было не закричал архангел. Вдруг над печатью вспыхнули два красных глаза и пристально уставились на визитеров.

-Орданит! - сотряс стены пещеры громогласный голос. Дрэг готов был поклясться, что именно этот голос разговаривал с ним из его компьютера. с глаз сорвалась огненная вспышка и врезалась в голову Тавруса. архангела отбросило к стене. он попытался подняться, но в вдогонку летела еще одна вспышка. вдруг стены пещеры исчезли, а перед глазами возник образ знакомой белокурой синеглазки. ее лицо охватил смертельный испуг.

- повторяй за мной! - быстро прошептала он.

- хенна вагус клоз инферна! -

- хена вагус клоз инферна. - покорно повторил Таврус.

- еще! - приказала девушка.

- хена вагус клоз инферна. хенна вагус клоз инферна! хенна вагус клоз инферна! - шептали губы архангела.

- громче! - скомандовала обладательница самого совершенного в мире лица.

- хенна вагус клоз инферна! хенна вагус клоз инферна! - голосовые связки начали подводить Мэда. наконец где то вдали раздался пронзительный вой, и все стихло.

- молодец! - прошептала девушка, посылая Таврусу воздушный поцелуй.

- я наконец то нашла тебя. - Нежно сказала она.

- скоро я прийду за тобой! умоляю продержись еще совсем немного. и не вздумай повторять эти глупости. - далее последовал набор стандартного девичьего бреда.

- знал бы ты, как я соскучилась и хочу тебя обнять! - лепетала девушка.

- ну, мне пора собираться в дорогу. До встречи любимый! - еще один воздушный поцелуй и сладкое наваждение растаяло.

Мэд обнаружил себя, парящим над потолком пещеры. Печать больше не светилась и снова напоминала обыкновенный рисунок. Дли осторожно выползал из угла.

- похоже, это создание реально спасло мне жизнь. - Подумал архангел белокурой девушке.

- а может она меня ни с кем не путает, и ей действительно нужен именно я. - Таврус приземлился на пол и спрятал крылья.

- что тут произошло? - спросил он у Дрэга.

- а ты ничего не помнишь? - искренни удивился тот.

- я находился, если можно так выразиться в отключке. - Повел бровью архангел.

- вспышка из глаз отбросила тебя в сторону. - Начал рассказывать Дли.

- потом ты попытался подняться, но тебя настигла новая вспышка. ты закрылся руками, и вспышка отскочила в стену, после чего я решил, что безопаснее всего будет забиться в угол. затем ты отрастил крылья и принялся взлетать. ты поднимался все выше и нес какую то ахинею. -

- не вздумайте ее повторять! - предупредил наставника Таврус.

- с каждым разом, как ты произносил эти слова знак тускнел. - Продолжил профессор.

- под конец ты уже и вовсе сорвался на крик. потом раздался вой и рисунок погас. ты же еще немного повисел в воздухе, а затем начался наш разговор. -

- ясно. - Кивнул Мэд.

- ну а теперь я жду объяснений. - Потребовал доктор Дли.

- похоже, моя генетическая память имеет конкретный образ. - Улыбнулся Таврус и рассказал наставнику все, что знал о загадочной блондинке. С момента ее первого появления до последних событий.

- интересно. - хмыкнул Дли.

- значит она сказала тебе, чтобы ты больше не совершал подобных глупостей? -

- совершенно верно. - Кивнул архангел.

- а еще по всей видимости скоро она сама объявится здесь! -

- а ни твоя ли тайная поклонница устроила весь этот спектакль? - предположил профессор.

-поживем увидим. - уклончиво ответил Таврус.

- наши десять минут давно прошли, и пора возвращаться. -

они покинули зал с печатью, миновали бурлящую стену и стремительно пошагали к развилке, где расстались с остальными. вскоре они увидели их. пехотинец нервно прохаживался в зад вперед, а Крэк сидел на корточках и лично возился с удаленным поиском. молодого среди них небыло...

***

разделившись с группой, Крэк с молодым отправились налево, как и приказал командир. коридор котакомб был узким, но эхо хорошо разносило по пещере удары солдатских ботинок. Ханном вспомнил: молодого человека звали Робертом. Будучи главным пультовиком всевидящее око координировал всю команду, а потому на память знал весь ее штат. Роберт прибился к ним два года назад восемнадцати летним юношей. Таврус нашел его во время одного из прорывов на западном крюке. Парнишка в одиночку перерезал дюжину цербозавров, прежде чем подоспели жители скал. И после принятия в команду нираз отличался ловкостью и сообразительностью, а пол года назад, на зависть многим, был причислен к свите Тавруса.

идти им пришлось недолго. Через двести метров коридор заканчивался тупиком. В стене была выдолблена продолговатая прямоугольная ниша. Крэк осветил нишу фонариком.

- пришли. - Проворчал он.

- здесь ничего нет, надо поворачивать и доложить командиру. -

- нет, постойте! - возразил юноша.

- и в подземелье гор огромных,

есть уголок один укромный.

в котором принял гибель зверь,

там на границу скрыта дверь! - продекламировал Роберт.

- самое время вспомнить Шамонский фольклор. - Недовольно протянул Ханном.

- это ведь может быть дверь между мирами. - Горячо зашептал юноша.

- но ведь ты сам говорил, что ее запечатали. - Недовольно ответил Крэе.

- всю свою жизнь я мечтал отыскать эту дверь! - замахал руками молодой человек..

- а вдруг это действительно она! позвольте мне хотябы попытаться?-

- ну, давай. - Нехотя разрешил Крэк.

- только скорее. Наше время ограничено! - лично ему казалось, что это обыкновенное углубление в стене. В существование такой двери он конечно верил, немало насмотрелся за эти пять лет, но конкретно вот эта ниша никаких подозрений у пультовика не вызывала.

Роберт вошел в углубление и коснулся стены двумя руками. вдруг стена засветилась лиловым сиянием. парнишка испуганно отпрыгнул в сторону, а тем временем сияние разверзлось, и перед путниками открылся проход в никуда.

- старею. - Подумал Ханном.

- теряю бдительность. -

- это она! - прошептал юноша.

- скорее всего. - Согласился с ним Крэк.

- пошли расскажем о ней командиру, и он решит, что будем делать дальше. -

- разве вы не хотите сыскать славу открывателя новых миров? - жадно дыша, спросил Роберт.

- хочу, конечно. - Не стал спорить Ханном.

- но давай позовем Тавруса, с ним придет доктор Дли, он мужик умный, вместе, что нибудь придумаем. - После этих слов глаза юноши налились краской.

- ну, уж нет! - крикнул он.

- это моя дверь и мои миры! и я отправлюсь туда прямо сейчас, с вами или без вас! - сказав это парень решительно направился к нише.

- совсем мальчишке голову вскружили эти сказки. - Подумал Крэк.

- не глупи! - крикнул он Роберту.

- это может быть опасно. - Ханном попытался поймать юношу, но тот словно с цепи сорвался. С силой оттолкнув пультовика, Роберт стремительно вбежал в нишу и исчез в проходе. Не устояв, крэк повалился назад и больно ударился головой о стену. К счастью годы боевой подготовки не прошли даром. Ханном сумел быстро подняться, и, потирая виски, бросился за беглецом. Но его уже нигде небыло. проход закрылся, и ниша снова стала обычным углублением.

- а может мне все это привиделось? - подумал пультовик.

- но где же тогда Роберт? - не желая больше испытывать судьбу, Ханном бросился обратно к развилке. Крэк никогда не считался трусом. Просто он понимал, что в этой ситуации его самоотверженность совершенно бесполезна. он мало чего понимал в этимх проходах между мирами и прочих мистических загадках. безусловно Мэд с профессором смыслили в этом больше, и сейчас самое лучшее, что он может сделать, это привести их сюда.

часовой неспешно прохаживался взад вперед.

- они еще не вернулись? - спросил у него Ханном.

- так время еще не вышло. - Ответил пехотинец.

- сколько осталось? - спросил пультовик.

- две с половиной минуты. - Сказал солдат.

- я потерял Роберта! - грустно сообщил пультовик.

- что то нашли? - оживился часовой. Крэк коротко рассказал историю своего похода.

- это и вправду оказалась дверь между мирами? - не поверил пехотинец.

- это не исключено. - Сухо ответил всевидящее око.

- думаю пора начинать удаленный поиск. - Солдат достал передатчик и принялся настраиваться на инфрокрастную частоту. Но делал он это так неумело, что привел в бешенство профессионального технаря.

- дай сюда! - рявкнул Крэк. вскоре он уже видел периметр каредора в инфракрасных частотах.

в передатчик был встроен инфракрасный тепловизор, натасканных на биометрическую базу данных членов команды. по приказу Тавруса каждый член команды отдал в базу свой биологический материал. поэтому все свои отмечались зеленым цветом, а чужие красным. две зеленые точки находились от них на расстоянии пятиста метров.

- их же ходило трое. - Сказал солдат, заглядывая через плечо Ханнома.

- значит у них тоже что то пошло нитак. - ответил пультовик.

- пойдем за ними? - спросил пехотинец. Ханном покачал головой.

- они просто стоят. - Сказал он.

- как будто разговаривают. -

вскоре две зеленые точки направились в их сторону. Через пол минуты Ханном услышал в глубине каредора быстрые шаги, а еще через некоторое время, они увидели спешащих к ним Мэда Тавруса и Дрэга Дли.

- где молодой? - сходу спросил архангел. Крэк снова повторил свою историю, на этот раз во всех подробностях.

- мы тоже лишились Доди. - грустно сказал Таврус. и они с доктором рассказали о гигантской капле, о странном знаке и огненных глазах.

- это значит, вы так голосили?- улыбнулся пехотинец.

- ты слышал и не бросился на помощь? - накинулся на него Крэк.

- этот рев скорее был похож на звериный рык, чем на голос командира! - начал оправдываться солдат.

- я решил, что это они загнали какое то чудовище. -

- все правильно. - Хлопнул Таврус его по плечу.

- ты должен выполнять задачу, данную командиром не смотря на то, что происходит вокруг. К счастью почти все живы, и относительно не пострадали. - Мэд был обеспокоен. Теперь эти двое тоже знали о его незнакомке. Конечно, он всем им доверял, но не сочтут ли они его опасным. К тому же теперь еще нарисовалась эта проклятая дверь между мирами. Что стало с юношей? куда он попал? и можно ли его спасти.

- не наделай глупостей! - появилось на мгновение лицо незнакомки.

- вот еще напасть! - зло подумал Таврус.

Дли отвел Мэда в сторону.

- можно тебя на минутку? - прошептал профессор.

- есть одно интересное наблюдение. - Быстро начал он.

- ты знаешь, что по концентрации той загадочной цепочки ДНК, этот парень стоял на втором месте.? сразу после тебя. -

- вы думаете он из за этого и подался в неведомые миры? - не поверил архангел.

- я просто предупредил. - Обиделся Дрэг.

- без глупостей! - вновь объявилась девушка.

- по крайней мере, мы должны хотябы взглянуть на эту нишу. - Решил Таврус.

на сей раз в путь отправились все. Впереди шел Крэк с фонариком и передатчиком, следом двигались Мэд и пехотинец, позади всех плелся профессор.

- слишком много смертей за последнее время. - грустно размышлял архангел. у него начало складываться такое ощущение, что где то на границе миров тикал огромный таймер, который отщипывал время, оставшееся этому миру. и с каждым днем времени становилось все меньше и меньше. его мир был обречен, кто то уже подписал ему смертный приговор, и в чем то этот кто то был прав: война разрушила мировой жизненный уклад, цивилизация, как таковая погибла, домены долго не протянут. но не смотря на это, всем им хотелось жить. почему их никто не спросил? почему не помогли исправить ситуацию? ведь к примеру его отец пытается вновь соединить свое прежнее государство. да потомучто идиомов подобно Криму гораздо больше! они не станут никого слушать, они все будут тянуть под себя, сложившаяся ситуация раздробленности просто выгодна этим недоразвитым индивидам. Таврус откуда-то знал, что при помощи грамотного магического вмешательства ситуацию еще можно было выровнять, но кто то там решил иначе и начал техномагическую зачистку.

наконец они дошли до конца каредора.

- это здесь. - Произнес Ханном.

- он просто коснулся стены, а затем образовался проход.

- а нука отойди. - Приказал Таврус. пультовик покорно отошел в сторону, а Мэд вошел в нишу и коснулся стены двумя руками. Стена вновь стала лиловой.

- не делай глупостей! - напомнило о себе голубоглазое чудо.

- дай передатчик. - Прошептал архангел. Крэк протянул ему аппарат. Вскоре проход открылся. Мэд начал водить вблизи от него передатчиком. никаких зеленых точек инфракрасный тепловизор не улавливал. впринцыпе не мудрено, все-таки другой мир, а вдруг там и вовсе не существует инфракрасного излучения. тут архангела посетила еще одна идея. он перешел на видимые волны и начал крутить регулятор. вдруг ему попалась неизвестная ранее частота: частота чужого мира.

- прием! - рявкнул Таврус в микрофон. частота была не стабильной и вскоре исчезла, но внутри прохода послышался какой то грохот. вскоре под ноги путникам выкатилась огромная гора того самого метала, который Дли прозвал нулевым элементом. после этого проход закрылся.

- ну хоть какая то польза. - Усмехнулся доктор ДЛИ.

- это мир наших недругов. - Тихо произнес Таврус.

- они дали понять, что засекли нас. собирайте метал и возвращаемся на базу! -

и вот они все вчетвером ринулись собирать проклятый, но столь необходимый для борьбы с нечистью нулевой элемент. через пол часа они уже выбрались на яркий свет и свежий воздух. снаружи все было спокойно: никто посторонний не прилетал и из пещеры так же никто не вылезал. ребята очень огорчились, узнав о гибели Доди и исчезновении Роберта. так свита Тавруса потеряла сразу двух человек. Еще через десять минут транспортник поднялся в небо.

- что то я подустал. - Пожаловался Дрэг.

- сегодня передохнете у меня, а завтра доставлю вас в новую Лобению. - предложил архангел.

- заодно посоветуюсь с отцом, что будем говорить остальным. - ...

приоритет: зона отчуждения.

точка перехода из скрытых миров?17

войдя в проход, Роберт словно бы растворился в пустоте. через несколько секунд пустота развеялась, и юноша очутился внутри какого то бункера. всюду мигали какие то лампочки и датчики. без всякой аппаратуры молодой человек чувствовал концентрацию проклятого вещества. все в этом мире было словно пропитано им. а еще Роберт чувствовал ужасную жару. сомнения начали закрадываться в сознание молодого человека.

- а может зря я все-таки сбежал от ханнома. - подумал он. в бункере никого небыло, и молодой первооткрыватель тоже ни стал в нем задерживаться. вообще это место казалось заброшенным, но так могло только казаться. что этот мир нитак прост, молодой человек понял, когда уловил концентрацию того злого вещества. скорее всего именно отсюда к ним и приходят эти ужасные твари роботы.

Робер быстро взобрался по каменной лестнице и очутился на поверхности. и сразу же окончательно пожалел о своем побеге. увиденное поразило его. это был не живой беспочвенный грунт по краям которого ярко полыхали ямы с магмой. из центра одной из этих ям торчал здоровенный огненный столп. это место совершенно точно соответствовало стране тьмы из прочитанных в детстве сказок.

- огромный столп огня пылает,

но пламя то не обжигает! - вспомнились Роберту строчки из сказки. Подходить и проверять правдивость этого изречения совершенно не хотелось.

- проклятая дверь ошиблась! - злобно подумал юноша. И занесла его совсем нитуда. парень присел на раскаленный камень и начал думать, как бы ему поскорее выбраться отсюда.

вдруг в небе появился дракон. Любой другой бы обомлел от увиденного, но в последнее время, драконы частенько залетали в мир Роберта, и тот помахал ему рукой, как старому приятелю. Дракон присел на столп пламени и ощетинился. Тут же из земли начал подниматься какой то синий газ. Роберт внимательно следил за происходящим. вскоре клубы газа начали заволакивать сначала яму, а затем и столп и сидевшего на нем дракона. крылатое чудовище начало светиться синим. молодому человеку стало больно от яркого света, и он отвел глаза. затем газ снова начал опускаться и уходить обратно под землю. дракон расправил крылья и полетел дальше.

- наверное, они так заправляются. - Подумал Роберт.

вскоре в сером небе появилась еще одна точка. парень решил, что это летит следующий дракон, но увиденное удивило и видавшего виды жителя скал. в их мир подобные существа не залетали. по небу летел обыкновенный человеческий глаз. его глазница была изуродована, а вместо зрачка из нее торчал мощный объектив. линза объектива буквально впилась в лицо Роберта. молодой человек поспешил закрыть глаза руками, но было поздно: яркая вспышка ослепила его на некоторое время. Когда зрение вернулось глаз начал переливаться, внутри него что то верещало и глухой синтезированный голос громко повторял:

-чужой, чужой, чужой! - Роберт понял, что его заметили, и, по всей видимости ему тут не рады.

откуда-то появилось трое шестилапых. чудовища бросились на юношу. Он по привычке выхватил бластер и открыл пальбу по тварям. Ну где уж тут. шестилапые находились на своей территории и никуда исчезать не собирались, а его плазма была им, что с гуся вода. Роберт пожалел, что у него нет гиликопта с мощным анегилятором. твари повалили его на горячую землю и принялись яростно рвать его плоть. кровавые ошметки полетели во все стороны. крик боли и ужаса сотряс этот странный мир. последнее что увидел молодой человек было розовое облако в форме сердца, стремительно пролетающее по небу. из облака вынырнула тонкая женская рука и сотворила какой то замысловатый жест. глаза юноши накрыла белая пилена, и сознание покинуло его...

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

домен Крима (океанская гряда).

главная спутниковая вышка домена.

техники возились на верхушки башни, устанавливая мощную Антону. спутник уже был запущен, в его покрытие угодил весь континент и ближайшие страны за океаном. этого было достаточно. так как они находились на берегу великого океана, Крим располагал самой лучшей точкой мирового вещания. все выходило так, как и рассчитывал Джозаф. теперь оставалось лишь настроить передачу сигнала и заглушить все трансляции других спутников. заглушку уже подняли на флайкаре в стратосферу. И как только владыка даст сигнал. ПОЛКОВНИК рЭИН ВРУБИТ ЕЕ НА ПОЛНУЮ МОЩНОСТЬ.

Крим прохаживался по вышке, довольно потирал руки и повторял слова своей душещипательной речи, которую приготовил для всего мира. текст был записан на его портативном компьютере, и Джозаф периодически заглядывал туда. было необходимо как можно скорее заучить текст наизусть. нельзя было заглядывать в портативник во время выступления. весь мир должен увидеть морского владыку умным, ярким и красноречивым. над красноречием и интонациями владыки, почти полтора суток бились самые лучшие портовые бродячие актеры. Снования Крима чертовски мешали и задерживали работу техников, но никто не решался сделать ему замечание вслух. Все видели растерзанное сердце на двери изолятора, и все поняли каков Джозаф Крим в гневе.

наконец главный техник Рэйс спустился с башни и подошел к владыке.

- все готово! - произнес он.

- можете начинать. - Владыка кивнул и поправил галстук.

- глуши! - приказал он в висящий на ухе микрофон, и в тот же миг полковник Рэин из стратосферы прекратил вещание всех спутников. Джозаф влез на специально оборудованную трибуну. Объективы четырех мощных веб трансляторов тут же уставились на него. Крим сделал глоток из специально припасенного стакана, набрал побольше воздуха и заговорил...

перехват: сводки с пунктов спутниковой связи.

- говорит орел! приоритет железная гора прием! меня кто нибудь слышит? я в один миг утратил связь и карту объекта. Прием! ответьте.

- говорит стрекоза! приоритет Налийские копи. Нет связи, остановлено спутниковое энергоснабжение. У нас наблюдение за каторжниками ведется со спутника! вы что творите! прием... молния: у нас побег.

- говорит земля! приоритет шестой меридиан. Утратил связь и наблюдение за объектом. SOS SOS SOS! большая земля отзовитесь.

- говорит шмель.! приоритет новая ЛОбения. вся спутниковая связь отрезана перехожу на резерв. прошу командование разобраться.

- говорит болото! приоритет черная река. Нам отрубили связь, чья это провокация?

еще несколько тысяч молний...

- говорит соколиный глаз! приоритет Шебанские горы. Кто то заглушил все спутники из стратосферы. Удалось перехватить несколько тысяч молний. Весь мир встревожен. Даже за океаном паника. Молчит только океанская гряда...

28 тетранга. 10 36 по Шебанскому времени.

идентификация: Джозаф Крим.

обращение к подданным и гражданам остального мира.

сразу же хочу попросить прощения за принесенные неудобства. иначе было нельзя. необходимо, чтобы вы все, как можно скорее услышали то, что я хочу вам сказать. дело касается наших земель, наших жен и детей, нашего будущего в конце концов! как многие уже наверное догадались речь пойдет о тех ужасных прорывах, которые сотрясают нашу планету последние пять лет. весь мир прибывает в неведенье: откуда приходят эти чудовища, куда они исчезают? и почему они исчезают, а потом возвращаются, становясь больше и сильнее. вот и я ничего не знал до тех пор, пока не разгадал этот ужасный план некоторых известных в политических кругах личностей. во время последнего прорыва на океанскую гряду, вашему покорному слуге при помощи секретного оружия, удалось сделать этих чудовищ уязвимее и лишить их возможности без следа покидать поле боя. Тут же примчался Мэд Таврус со своими головорезами и хотел забрать мою добычу! ну да я не зря называюсь великим владыкой! Таврусу пришлось убраться и ни с чем. Почти! а за одно я не оставил ему выбора, и ему пришлось признаться, что угнетающие нас чудовища всего на всего роботы-синтэтики, по типу тех. ЧТО В ВОЙНУ ИЗГОТОВЛЯЛ ПРОФЕССОР оТТО тАЙЛЕР.

ЕЩЕ МНОГИЕ ИЗ ВАС ПОМНЯТ УЖАСЫ ТЕХ ДНЕЙЙ, КОГДА БЕЗДУШНЫЕ ЧЕЛОВЕКООБРАЗНЫЕ сЕИТСКИЕ РОБОТЫ ХЛОДНОКРОВНО СЖИГАЛИ ЦЕЛЫЕ ГОРОДА И РАСПРАВЛЯЛИСЬ С БЕЗЗАЩИТНЫМИ ЖЕНЬЩИНАМИ, ДЕТЬМИ И СТАРИКАМИ. И ВОТ МЫ ДАЖЕ НЕ ЗАМЕТИЛИ, КАК ЭТО ПОВТОРИЛОСЬ СНОВА. В ВОЙНУ ВЛАСИ Лобении утверждали, что обезвредили Сеитских роботов, но на самом деле они продолжали воевать уже на их стороне. я это знаю точно, так как сам был Лобенийским солдатом. после войны генерал Таврус утверждал, что синтетики служат мирным целям. может быть оно и так, но никто не помешал бы им украсть технологию Тайлера, сделать роботов более устрашающими на вид и, используя устройства телепортации устроить глобальную бойню.

понимаете к чему я клоню? все эти прорывы и нападения есть ни что иное, как провокация генерала Тавруса и его сынка. почему они уже неделю молчат не предоставляя рапорты об исследованиях? враг находится ни в каком то параллельном мире, как говорят нам Дрэг Дли и Мэд Таврус. враг засел в Шебанских горах и новой Лобении. и эти жестокие и хладнокровные люди не остановятся не перед чем! подумайте сами, Таврус старший даже не скрывает своих амбиций возродить старую Лобению. кому еще выгодна эта кровопролитная ситуация? почему только они хоть как то владеют ситуацией, а все остальные пристально заглядывают им в рот? неужели никто из вас никогда не задавался этим вопросом? сейчас я обращаюсь в первую очередь к заокеанским друзьям! пока что ваша жизнь более благополучна, но вряд ли выживший из ума генерал остановится на Лобении. его цель мировое господство. вы видите как наш континент просто захлебывается в крови! каждый так называемый прорыв уносит несколько десятков, а то и сотен человеческих жизней! и с каждым месяцем прорывы становятся все чаще, а жертв все больше. Таврус даже сына не пожалел! при помощи своего дружка Дрэга Дли он превратил его в крылатого мутанта, а еще они почистили парню память и выбили из него все человеческое. Я служил с ним в одном полку. Поверьте мне: Мэд Таврус это не человек, а смертоносная машина для убийства!

сколько еще можно терпеть произвол этих безумных военачальников и ученых? сколько еще мы будем захлебываться в собственной крови и рыдать на могилах своих женщин и детей, зверски замученных и убитых! сколько еще мы будем позволять им морочить нам голову? я предлагаю в конце концов призвать эту безумную семейку к ответу! мы должны объединиться и нанести сокрушительный удар, сначала по подземной партизанской базе в шебанских горах, кстати с мощью которой не сравнится ни один домен, а затем и по домену новая Лобения! чтобы раз и навсегда вывести эту кровавую заразу из нашего искалеченного и измученного мира!

морской владыка Джозаф Крим. 28 Тетранга. 14:38.

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

домен генерала Тавруса(новая Лобения).

лаборатория доктора Дли.

утром Таврус собирался лично доставить Дрэга домой, а заодно и посоветоваться с отцом, на счет того, что они скажут другим доменам. так же с ними напросился и Крэк. его так воодушевили вчерашние приключения, что он просто ни мог усидеть на месте. архангел смилостивился и позволил помощнику отправиться вместе с ними, развеяться.

- но это в первый и последний раз! - предупредил командир.

- как скажете! - выдохнул светившийся от счастья Ханном. на базе оставили младшего пультовика Длена Молла по прозвищу соколиный глаз.

- все равно тебе пора учиться работать одному. - Приговаривал всевидящее око.

-вот и остаешься сегодня за старшего. - так же в полет напросился вчерашний пехотинец. дескать он тоже сражался плечом к плечу с профессором и теперь считает своим военным долгом проводить его. Мэд сегодня был на удивление добрым, и спорить не стал.

- да что ты там сражался? - подшучивал Ханном над пехотинцем во время полета.

- стоял охранял развилку. - так же с ними летел второй пилот из свиты. Таврус всегда брал его с собой, если на транспортнике находились пассажиры помимо него. вот такой дружной и веселой компанией они летели провожать доктора Дли.

транспортник пересек границу новой Лобении, там его знали, а потому беспрепятственно пропустили, и полетел к столице домена, где находился огромный научный комплекс и лаборатория Дли в частности. всем этим научным городком управлял конечно же профессор, но сам он ютился в небольшом двухэтажном сарайчике почти на самом отшибе. и тут их ждал не приятный сюрприз.

еще на подлете Таврус заметил, что по проводке подведенной к лаборатории бегают какие то странные синие искры, но не придал этому значения, в конце концов откуда он знает, чем дрэг занимается на досуге. но когда они начали приземляться у лаборатории, а в их сторону медленно поворачивалось дуло плазмоизлучателя, архангел по меньшей мере растерялся. огромный сгусток красной плазмы полетел в их сторону. Таврус уменьшил аппарат до размера комара и точным маневром ушел с траектории поражения. дело в том, что лаборатория доктора была оборудована по последнему слову безопасности. там стояла хорошая тактильная сигнализация и плазмоизлучатель, который должен был сработать лишь в том случае, если датчики засекут, что здание берется на прицел, но они даже и не думали целиться в лабораторию.

- вы что, установили на систему безопасности В.И.? - нервно усмехнулся Таврус.

- а теперь он взбесился? -

- да нет же! - заикаясь ответил профессор. было заметно, что он поражен случившимся не менее архангела и остальных. излучатель выплюнул еще один сгусток, и им снова пришлось маневрировать. тут Мэд вспомнил о тех синих искрах, которые заметил, когда они еще только сюда подлетали. он взглянул на мембрану сигнализации и обомлел: она вся просто светилась синим излучением, а от нее по проводам синие искры ползли к излучателю.

- похоже кто то взломал систему безопасности! - крикнул архангел.

- вирус! - хлопнул себя по лбу профессор. и вдруг осекся.:

- но ведь я уничтожил его вместе с компьютером. - Вымолвил он. Еще один сгусток начал охоту за летуном.

- простите мозг, но я неманерен, маневрировать тут до нового прорыва! - сказал Таврус. транспортник снова увеличился, из люка выехала пушка анигилятор, и точным выстрелом снесла всю защитную установку лаборатории.

- ладно поставить новую недолго. - махнул рукой Дрэг.

транспортник приземлился, и профессор направился к выходу.

- ладно, ребята. - Сказал он.

- спасибо за помощь, я пойду латать систему. - Было видно, что Дрэг был, не очень доволен действиями тавруса.

- ну, уж нет! - возразил архангел.

- мы пойдем с вами, еще неизвестно что там внутри. - сделав знак Ханному и пехотинцу, командир поднялся, подчиненные последовали его примеру. доктор Дли шел впереди, а жители скал двигались чуть по одаль. Таврус как в воду глядел: проблемы начались прежде, чем хозяин попал внутрь. Дрэг поставил ладонь на биодатчик электронного замка, но вместо того, чтобы опознать и пропустить профессора, замок засветился синим цветом, и ударил хозяина током. На мгновение синие искры пронзили пальцы профессора. Тот беспомощно оглянулся на стоящих позади солдат.

- помочь?- ехидно поинтересовался Таврус. дрэг согласно кивнул. Мэд выхватил бластер и одним точным выстрелом сбил проклятый замок, а затем разбежался и мощным ударом ноги вынес железную дверь.

- давно я так стариной не тряс. - Крякнул архангел и первым вошел внутрь.

в вестибюле было темно. Ну как сказать темно. Лампочки периодически потрескивали и вспыхивали синим светом, а по проводам ползли синие искры, которые тоже неплохо освещали путь. В первой комнате их уже встречали. Стоило лишь Мэду открыть дверь, как им на встречу выкатился обезумевший пылесос, который сбил с ног зазевавшегося пехотинца.

- ну ты салага! - рявкнул Крэк.

- с пылесосом справиться не можешь! - пока пультовик рассуждал, пылесос больно хлестнул его шлангом. Ханном скорчился от боли, к удару прилагался разряд синего свечения. Таврус молча, расстрелял машину.

далее им на встречу ринулись полчища взбесившейся электроники.

- такого я еще не встречал! - поцокал языком профессор.

- нам придется прорубать себе ход! - крикнул архангел. Солдаты вооружились и бросились вперед. Ни так то уж и просто оказалось совладать с электроникой. Приборы оказались настроены серьезно и действовали весьма агрессивно. Какой то автоклав чуть было не поджарил Таврусу ботинки.

- да что тут произошло. - недоумевал Дли.

- это ведь редкие приборы, вы мне хоть что нибудь оставьте! - при этом сам профессор, когда ему угражала опасность, лихо расстреливал приборы из маленького лучевого пистолетика, который ему выдал запасливый Крэк.

- прям как цербозавр под действием водорода. - подумал Мэд. вдруг какая то огромная штука плюнула в него сингулярностью. архангелу даже пришлось взлететь, чтобы не попасть под действие антиматерии. и откуда эта штука взялась в лаборатории профессора. Мэд кое как добрался до висевшего под потолком гидравлического шланга и врубив его, окатил конструкцию водой. Затем недолго думая расстрелял искрящую громадину из бластера. Опасная штука упала, но в воздухе еще несколько секунд прокружилась воронка антиматерии.

- ты идиот! - срывающимся на визг голосом возопил доктор Дли.

- ты уничтожил мой дальномер! я изобрел его для того, чтобы попытаться синтезировать вихрь, подобный тем, из которых приходят чудовища. - Таврус извиняющееся развел руками.

вдруг из главной лаборатории к ним направилась толпа зондов и монепуляторов. перепрыгивая и отстреливаясь солдаты и ученый принялись прорываться в главную комнату. там их ждал новый сюрприз. как только Таврус ворвался внутрь, по всем проводам начали сходиться синие искры. они образовали небольшой сгусток и вошли прямо в бластер архангела. тот даже не заметил, как оружие вылетело из его рук. с остальными произошло тоже самое. а к Крэку синие лучи залезли даже в карман.

- что у тебя там? - рявкнул Таврус.

- мой портативный компъютер! - испуганно пропищал всевидящее око.

- хорошо, что свой я оставил на борту. - Подумал Мэд. компъютер вылетел из кармана Крэка и полетел вслед за оружием.

- нееееет! - закричал пультовик.

- я держал по нему связь с базой! -

- ну, ребята я вас поздравляю. - Улыбнулся архангел.

- теперь мы остались без оружия и без связи! - Таврус посмотрел вперед и заметил, что все отнятые у них предметы слетаются на стол профессора, где стояла какая то маленькая коробочка. От нее во все стороны шло ярко синее свечение, которое заряжало провода, и всю изъятую технику в придачу.

- что это? - повернулся архангел к Дрэгу.

- о нет! - схватился тот за голову.

- это же тот проклятый червяк! я оставил его в ридере. -

- ну, сейчас я его отсюда вынесу! - взорвался Крэк.

- не подходи! - прошипел профессор. он указал на предмет, лежащий рядом с зараженным ридером, и все увидели портативный анигилятор.

- отлично. - Прокомментировал Ханном.

- мало того, что мы абсолютно безоружны, а теперь от нас останется лишь горстка пепла! -

- откуда это у вас? - спокойно спросил Таврус.

- а из чего я по-твоему анигелировал компъютер? - истерически выдохнул доктор Дли. Мэд понял, что адекватное реакции от ученого, он сейчас не дождется и сосредоточился на текущей проблеме.

- у меня идея! - наконец сказал он.

- у вас есть антистатические перчатки? -

- в тумбочке. - кивнул профессор. одним прыжком Таврус достиг тумбы, по инструкции Дли открыл средний ящик, выхватил оттуда перчатки и надел их. затем нарастив крылья, архангел подлетел к источающей синий свет коробочки и схватил ее. анигилятор тут же выстрелил, но таврус ловким финтом отлетел в сторону. затем он начал кружить с коробкой под потолком комнаты, стараясь держаться подальше от друзей. благо те догадались забиться в один угол, открывая Мэду обширное пространство для маневров. Анигилятор начал охоту за вором. Мэд позволил взять себя под прицел, дождался пока смертоносный луч вылетит из дула, а затем бросил коробку с червем ему на встречу, рывком уходя в сторону. Раздался грохот, и коробка разлетелась в воздухе. Какие то синие всполохи побежали по полу, но приборы перестали проявлять признаки агрессии.

- вот это чип! - выдохнул Таврус. но праздновать победу было рано: вся электроника принялась воспламеняться, а затем, как по команде взрываться.

-нееееет! - возопил профессор. Со всех сторон слышались шип, треск и хлопки, а через пол минуты вспыхнул пожар.

- отсюда нужно эвакуироваться! - крикнул Таврус.

- нет! - прошипел Дрэг. его глаза напоминали глаза безумца. Он схватил какую то коробку и принялся собирать в нее склянки и пробирки, стоящие на полках.

- че уставились? - цыкнул Таврус на подчиненных.

- помогайте мозгу. - за себя и ребят он не боялся. всем троим не впервой было выбираться из горящих помещений. толи дело штабной ученый, но по виду его было видно, что без этих склянок, он никуда отсюда не пойдет. архангел подобрал с пола какой то пыльный мешок и принялся ссыпать в него содержимое полок. ребята уже где то тоже добыли тару.

- осторожнее остолопы! - рявкнул на них доктор Дли. В таком бешенстве Мэд не видел его никогда. Огонь уже начал счекотать им пятки, а собрано было чуть больше половины содержимого шкафов. Медлить было больше нельзя.

- уходим! - скомандовал Таврус.

- нет! - рявкнул профессор. Мэд кое как запихал содержимое коробок Крэка и пехотинца в свой битком набитый мешок. Коробку профессора он выхватил, когда тот отвернулся за очередной пробиркой.

- что ты делаешь! - истерически закричал Дрэг.

- главное спасти не плоды науки, а мозги их создавшие. - Горячо ответил архангел.

- а нука ребятки. - обратился он к своим.

- берем нашего доктора под белые рученьки и уматываем отсюда! - Ханном с пехотинцем крепко, но бережно подхватили профессора, мэд взвалил мешок на плечо, а в другую руку взял коробку, и они бросились прочь из горящего здания.

- как же все-таки хорошо, что я согласился взять их с собой! - думал командир о подчиненных, которые тащили упирающегося профессора.

через минуту они оказались на воздухе. позади осталось горящее здание. Таврус, переводя дух, повернулся к нему лицом. сгорело уже больше половины строения, огонь добрался до крыши. вдруг раздался громкий взрыв, и легендарная лаборатория доктора Дли взлетела на воздух. на мгновение всем показалось, что в небе появились огромные красные глаза и раздался зловещий хохот. но все перекрыл вопль профессора. затем Дрэг устало присел на корточки и спрятал голову в ладонях. Мэд подошел и участливо положил руку ему на плечо.

- ну, профессор. - Произнес Таврус.

- некоторое время вам придется пожить у меня. -

-ты не понимаешь! - огрызнулся Дли.

- погибла большая часть трудов моей жизни. ты был прав, мне действительно следовало оставлять все копии документов тебе, а не только те которые я считал нужным. все экспериментальные изобретения уничтожены, мы даже все приораты не сумели спасти, а знаешь сколько информации кануло в компьютерах! последняя модификация декомпилятора! я не успел переслать ее тебе! - Таврус не прерывал профессора, он прекрасно понимал, что тот потерял почти все труды своей жизни, и теперь нужно дать старику выговориться. хитрый ксэдор, кем бы он ни был, очень четко все рассчитал и знал как нанести удар, чтобы причинить доктору максимальную боль. наконец Дрэг выдохся и устало рухнул другу на грудь. Мэд стал нежно гладить его по голове и приговаривать:

- у меня найдутся необходимые ресурсы, и вы сможете продолжить работу, мы восстановим все записи, а потом отец поможет, и мы построим новую лабораторию. Это только вопрос времени. - Таврус сам не верил своим словам. Он понимал, что времени у них нитак много, а сколько именно знал лишь их далекий и таинственный враг. Но ему было жалко старика, и поэтому необходимо было хоть что то говорить.

из транспортника высунулся пилот.

- командир! - крикнул он.

- вас вызывают по передатчику! -

- кидай! - оживился архангел. Пилот бросил портативное устройство связи, и Таврус ловко поймал его. Вызывал соколиный глаз.

- что там у вас случилось? - верещал Длен.

- почему всевидящее око не отвечает? -

- небольшая авария. - Отмахнулся командир.

-что там у тебя? -

- у нас новый прорыв! - засуетился соколиный глаз.

- этого еще не хватало! - возмутился Таврус.

-он координально отличается от остальных. - Продолжал тороторить Длен.

- на сей раз был вихрь розового цвета, и из него вылетела женщина с крыльями похожие на ваши, только они более яркие и пушистые. -

- кажется, моя подруга вырвалась в реальный мир. - Подумал архангел.

- она направляется прямо к вам! - продолжал докладывать Молл.

- патрульный гиликопт уже вылетел на встречу. -

- ну, тогда и мы поспешим! - распорядился Таврус нажимая отбой.

все моментально погрузились в транспортник. Крэк тут же уселся за передатчик, Таврус за штурвал, профессор тихо всхлипывал в кресле. солдаты разбрелись по боевым точкам. архангел гнал, что есть силы, и вскоре они настигли патрульный гиликопт новой Лобении.

-тут Длен сообщает, что все спутники вышли из строя. - повернулся Крэк к командиру.

- может быть, наша гостья не хочет, чтобы ее засекли. - Предположил тот.

- ему удалось перехватить около тысячи сигналов бедствия. - Сообщил Ханном.

- все бьют тревогу, все кроме океанской гряды. видимо до остолопов Крима еще не дошло! -

- или это они сами напускали водорода в стратосферу и космос. - Поддержал шутку архангел.

и тут они увидели ее. на встречу летунам летела на орлиных крыльях стройная девушка с ярко-красными губами, голубыми как небо глазами и длинными, красиво развивающимися на ветру, белыми волосами. на девушке было розовое облегающее платье, заканчивающееся чуть ниже колен. вдруг Мэд узнал ее. ее звали Диана. архангел открыл иллюминатор, расправил крылья и полетел на встречу гостье. и думать забыв об отключившихся спутниках...

идентификация: Длен Молл.

запись в бортовой журнал.

теперь ясно, почему океанская гряда молчала. Рожу Крима сейчас транслируют на весь мир! даже не стану кодировать качество трансляции, оно и так на высшем уровне...

соколиный глаз. 10:38

часть вторая: на крыльях любви.

(события развиваются параллельно событиям, описанным в первой части).

приоритет: империя девяти миров.

мир ?1(столица империи).

императорский дворец.

сегодня во дворце был дан бал по случаю именин принцессы Энэс. сюда были приглашены абсолютно все представители светского Бомона. в основном собрались представители молодого поколения небожителей. дочь императорской четы постаралась созвать всех своих друзей: и по высокой школе, и по различным кружкам по интересам, и по увеселительным мероприятиям. а как вы понимаете к особам такого положения в друзья набивались все кому ни лень. Энэс была очень общительной девушкой и даже немного ветреной. в начале бала даже появился сам император. он прочитал длинную и поучительную речь, поздравляя дочь с тридцати летием, а затем отбыл по срочным имперским делам, оставив дочку и ее гостей на попечение матери. императрица блестела в кругу своих великовозрастных подруг. у тех, кому за семьдесят тоже были свои развлечения. принцесса была очень огорчена тем, что ее любимая фрейлина Элена занемогла и не смогла присутствовать на ее именинах. Однако это не помешало появиться молодому Ковалеву Элены по имени Роланд.

Роланд очень любил светскую жизнь. Он старался не пропускать ни одной вечеринки во дворце, и за эти несколько лет ему удалось завести дюжину полезных и приятных знакомств. Молодой человек был лично знаком со всеми видными политиками и побывал в постели многих светских красавиц. Роланд без зазрений совести изменял Элене, та была слишком занята на придворной службе, а у него было столько дел и развлечений. нравы империи были очень легки и раскрепощены, а нравы ее высшего общества и подавно, ведь именно оно диктовало моду всем небожителям. подумать только! еще семь лет назад он и мечтать не мог о том, чтобы попасть в это общество. он был представителем не очень благородного рода и относился к так называемым небожителям второго сорта, будущее вырисовывалось весьма туманным, но случай свел его с Эленой. когда то умную и талантливую девочку прочили в пару к его непутевому дружку Рику Дэилу, который тоже был неблагородных кровей, но благодаря своим незаурядным способностям удалось попасть в высокую школу и получить шанс построить головокружительную карьеру. но Дэил наплевал и на карьеру и на невесту. он увлекался техномагией, путался с черными прыгунами и что то искал за пределами запретной зоны. затем он и вовсе спутался с Дианой: очень сильным интуитивным магом, а еще и полукровкой в придачу. вобщем парня можно было смело списывать из числа достойных. им с Дианой удалось, что то найти, Роланд сам видел проход в чужой и видимо погибающий мир, когда он посетил лабораторию Дэила. этот мир не относился к империи. а потом Рики сгинул в этом мирке, ни без его Роланда помощи, и теперь между им и Эленой ничего не стояло. скорее всего Рик Дэил не смог найти дорогу обратно, и теперь догнивает среди местных варваров, а возможно и вовсе сложил где нибудь свою безумную голову и сгнил в чужой земле. А Роланд Дебран тем временем стал уважаемой и известной личностью при дворе. Благодаря протекции отца Элены, он получил должность младшего камер юнкера, и это было только начало, после свадьбы будет больше!

он кружился в вальсе с Эланой матерью Элены. особо глазастые уже подметили, что между подругой императрицы и избранником ее дочери что то происходит. Слухи были не беспочвенны. Элана была на много моложе своего мужа, и ей явно не доставало развлечений и острых ощущений. а тут подвернулся молодой жених ее дочери, мужчина в ее вкусе: высокий , ухоженный и брутальный. муж и дочь большую часть времени проводили на службе, и у них с Роландом была масса возможностей, чтобы быть вместе. молодой человек тоже был доволен: в любовных утехах дочь и в подметки не годилась своей матери. А что до слухов? великий свет уж так устроен, что тут сплетничают обо всех, и никто не обращает внимания. Пока не поймают за руку, разоблачения можно не бояться.

-сюда идет Свэнальд. - прошептала Элана.

- я вынуждена тебя покинуть. - Женщина обожгла губы Дебрана горячим поцелуем и резво скрылась среди подруг императрицы.

- я буду скучать, тигрица. - Прошептал молодой человек.

***

Диана стояла у стены и внимательно смотрела на танцующие пары. Вот принцесса со своим кавалером Ольгертом, очень красивая и блистательная пара. Вот Софи с Рэем, вот Орландо с Линдой, а вот и Роланд с Эланой.

- интересно? - подумала девушка.

- есть какое нибудь бесстыдство на которое он не способен? - даже для нравов империи эти двое вели себя крайне бестактно. Диана улыбнулась, вспомнив шутку Рика по поводу Элены и Эланы.

- видимо у женщин в этом роду слабовато с фантазией. - Говорил он.

- потом будут: элина, элона, элуна, элына, элэна, элюна и Эляна. - Рики вообще любил остроумно пошутить. Вот уже пять лет как его нет, он выпал в открытый ими проход в скрытые миры, а она не сумела вытащить его обратно. Диана метнула злобный взгляд на Роланда. все-таки она не верила, что Рик сам мог сорваться в ту злополучную дыру, ни тем он был человеком, а Роланд находился рядом и продолжал пялиться в открытый проход, когда она нашла его. к тому же у парня был мотив. он был очень честолюбив и не мог позволить, чтобы что то встало на его пути в мир высшего света, а ему взбрело в голову, что Рик попытается восстановить отношение с Эленой, и она может ответить положительно. это Диана узнала из экстрасенсорного анализа намерений Роланда Дебрана, который провел охраняющий лабораторию сторожевой техномагический виртуальный интеллект глаз, когда Роланд пожаловал с визитом. глаз утверждал, что предупреждал об этом хозяина, но тот и слушать не пожелал. что то доказывать Диане не хотелось. во первых : кого послушают: фаворита первой фрэйлены принцессы или полукровку, которая к тому же ставила какие то сомнительные эксперименты. в империи каждый месяц кто нибудь да пропадает. зона отчуждения привлекает многих, известно о ней мало. когда то Диана занималась этим вопросом. ей удалось стащить кое какую запрещенную литературу из дворцовой библиотеке, и она имела небольшое представление, о тех ужасах, которые творились в запретной зоне. а во вторых она винила в исчезновении Рики в первую очередь себя, потомучто не сумела его спасти! не важно столкнул ли Рика его бывший друг или он сам сорвался в дыру, этот идиот Дебран зря беспокоился: после завершения эксперимента Рик Дэил и Диана Теренс собирались обручиться.

из раздумий девушку вывел какой то молодой франт.

- позвольте пригласить вас на танец! - расцвел щеголь, протягивая ей холеную руку. Диана привычно сослалась на разболевшуюся внезапно ногу. Вообще она не любила посещать подобные мероприятия, здесь все так и дышали друг на друга ядом, и небыло любимой ею электронной музыки, но энэсс считала ее близкой подругой, не смотря на то, что Диана была полукровкой, и девушка не посмела отказать принцессе.

вспомнилось, как она познакомилась с Риком. так то они вместе учились в высокой школе, но Диана была на два класса старше и встречались они только в момент школьных торжеств. девушка частенько ловила на себе влюбленные взгляды этого коренастого и несуразного паренька. это было неудивительно при ее то внешних данных, на нее заглядывались и мальчики посемпотичнее, так что ей было из чего выбирать. на этого чудика она и не смотрела, к тому же он гулял с Эленой, а Диана в силу своих магических способностей видела людей насквозь и была разборчива в личных отношениях. она понимала, что никто не станет строить серьезных отношений с полукровкой, и все хотят от нее лишь одного. поэтому все поголовно получали от ворот поворот. но все изменилось на одной из вечеринок в маленьком раю.

это был далеко не светский клуб, в нем играла жесткая прогрессив музыка и употреблялись синтетические наркотические вещества, так сказать место на любителя. но Диану подобные движения привлекали больше чем светские балы. во-первых она любила электронную музыку, а во вторых люди здесь казались честнее и чище. хотя основной аудиторией клуба являлись конченные и потерянные Орданиты, ну или подобные ей ценители жесткого прогрессифа. Диана была полукровкой, а потому весьма вписывалась в критерии здешней публики и без зазрений посещала это место. Здесь было не мало полукровок, и она не чувствовала себя чужой. Знакомого по школе парнишку она заметила в компании с техномагом Купером и еще какими то темными личностями. Рик повзрослел и из гадкого утенка превратился в весьма складного юношу, но вот за внешностью совсем не следил, как в прочем и все остальные из его компании.dj объявил медленный танец. Вдруг молодой человек направился к ней. Диана собиралась грубо отшить парня, но была повержена в шок от сказанного.

- девушка! - обратился к ней Дэил.

- а вы верите в танец с первого взгляда? или мне еще раз улыбнуться? - так оригинально ее еще никто не приглашал. Молодая волшебница сама не заметила, как подала юноше руку и позволила себя закружить.

- а ведь я совсем не умею танцевать. - Признался он во время танца.

- расслабься. - Улыбнулась Диана.

- я сама поведу. - Танец окончился и Рики вернулся к своим друзьям. Лишь во время ухода из клуба Диана обнаружила в кармане Джинс карточку приглашение в аллею свиданий. ОНА ДАЖЕ НЕ ЗАМЕТИЛА, КОГДА ЭТОТ ПРОХИНДЕЙ ПОДБРОСИЛ ЕЕ. ЧАРОДЕЙКИ СТАЛО ИНТЕРЕСНО, и она пришла.

весь вечер они бродили по аллее свиданий, затем сидели у фонтана и ели мороженное. У них оказалось много общих тем: Рики тоже любил электронную музыку и интересовался запретной зоной. Он даже признался ей, что хочет совершить черный прыжок.

- предупреди, когда будешь прыгать. - Улыбнулась Диана.

- маг из тебя никудышный, я хоть подстрахую, жалко будет, если ты погибнешь. - В тот же вечер она позволила себя поцеловать. Поцелуй получился долгий, сладкий и томительный. Диана поняла, что кажется влюбилась.

они виделись почти каждый вечер. Гуляли вместе, смотрели магические шоу, слушали электронную музыку. А через две недели, вместе, крепко держась за руки, прыгнули через запретную зону из третьего мира в двенадцатый. Прыжок получился удачным, небыло совсем никакой опасности.

- ну вот. - Усмехнулась Диана.

- теперь я помимо прочего еще и черный прыгун. -

- а ты считаешь, что это плохо? - спросил Рики.

- да нет. - Улыбнулась она. В ту же ночь у них впервые и случилась. Дэил не был ее первым мужчиной. в свое время гормоны взяли свое, и она тайком охмурила одного школьного красавчика и склонила его к разврату. да и потом у нее случались приступы сексуального бешенства. магам ее уровня было необходимо сбрасывать сексуальное напряжение, а иначе они теряли контроль над своими способностями. в таких случаях Диана по просту прыгала в какой нибудь мир, и там находила себе жертву для сексуальных утех среди смертных, но иногда ей требовался чистокровный орданит, и девушка пускалась во все тяжкие, на сто процентов включая свое обаяние. но такого наслаждения, какое она испытала с Риком, она не испытывала до сели ни с кем. не удивительно, что через некоторое время девушке захотелось повторить, а молодой человек вовсе и не был против. так продолжалось около месяца, затем Диана поняла в чем дело, проведя био магический анализ. оказалось, что у них с Риком Дэйлом полная совместимость магических полей. это было большой редкостью, такие пары не возможно было разбить ни чем. девушка поняла, что вытащила свой счастливый билет, и не была намерена его отпускать.

вскоре Рик заявил, что должен отлучиться с Джефом на несколько дней. две недели разлуки показались Диане вечностью. потом ее любимый вернулся и рассказал ей о скрытых мирах и о придуманной им машине и попросил стать его магом напарником, но если она будет против то ничего страшного, есть человек готовый помочь, правда не настолько сильный. Диана попросила времени подумать. тут она и усомнилась в искренности чувств Дэила, что если он специально вскружил ей голову, с целью заполучить одного из сильнейших магов империи себе в помощники. когда любимый спал, Диана бесцеремонно влезла к нему в голову и обнаружила, что одержимость скрытыми мирами и одержимость ею две совершенно параллельные цепочки мыслей Рика. небыло ни одной , даже самой маленькой точки, где бы они пересекались. Была лишь надежда, что его ненаглядная Ди согласится ему помочь. Она в любом случае не оставила бы Рика, так уж получилось, что он нужен ей, а она нужна ему. Пары по расчету в империи обыденное дело, но кажется у нее было все по настоящему!

- я лечу с тобой. - сообщила Диана утром. и они отправились в девятый мир, где она создала сумеречную зону, и они вместе начали строить лабораторию. иногда приходил Джеф и другие друзья Дэила, дело шло быстро. машина требовала не мало протонной и магической энергии, нельзя было и на минуту оставить ее без присмотра. к тому же Диана сама всерьез увлеклась экспериментом. на одной закрытой встречи Джеф Купер лично посвятил ее в члены независимой гильдии техномагов. Диане нравилась эта компания, она была по настоящему счастлива. иногда они с любимым улучали минутку, чтобы насладиться друг другом. а после завершения эксперимента, они собирались официально объявить о помолвке и формировании пары. самой лучшей и сильной пары империи, не смотря на сомнительное происхождение обоих. когда то в империи небожителей всем воздавалось по способностям, но времена изменились. у самой сильной пары небыло бы никакого красивого будущего: он техномаг фонатик, она полукровка, хоть и вхожая в свет и имеющая влиятельного папашу, она полукровка! если бы Рик имел благородное происхождение, что то могло бы измениться, а так наврядли. но зато они были настоящими и могли строить свою жизнь по собственному усмотрению, а не по законам, диктуемым высшим светом, но ничего этого не случилось. когда до конца оставалось совсем чуть чуть Рики исчезает, а она пытаясь его вытащить рушит их драгоценное, но не стабильное из за недостатка энергии творение.

никто из техномагов не винил ее в случившемся, но сама она считала, что это ее и только ее вина! она должна была предусмотреть то, что им понадобится запасной кристалл. она должна была стабилизировать проход, прежде чем начала вылавливать Рика, ведь было еще не поздно. но она поддалась эмоциям и уничтожила, то ради чего жил любимый и бросила его самого в скрытых мирах. Диана снова метнула злобный взгляд на Роланда. Тот прохаживался по залу в гордом одиночестве. Сейчас принцессу поздравлял Свэнальд - отец Элены, и ветряная женушка благополучно скрылась в толпе подружек. Вдруг к Диане подскочила фрейлина принцессы.

- леди Диана. - Произнесла девушка.

- следующей ее высочество поздравляете вы. - Диана кивнула. Речь она подготовила заранее, память ее была феноменальной, сейчас она выйдет и поздравит подругу как полагается!

***

Роланд издали любовался пышными формами Эланы. если получится, то уже следующей ночью эта горячая штучка будет снова в его распоряжении.

- свэнальд старый импотент. - часто любила смеяться Элана. завтра вся имперская семья со свитой отправляется с ревизией в какой то мир, и Элена с отцом отправляются с ними, и они снова будут вместе. перед своей ничтожной семье Рональд давно не отчитывался.

- наверное, они сейчас уженают в гостях у Дэйлов. - подумал он.

- такое нечтожества на балы не приглашают. -

на сцене появилась Диана. она принялась поздравлять принцессу. взгляд Дэбрана переключился на нее. вот еще одна штучка, с которой бы он порезвился. так думало еще с пол империи. голос у девушки был красивым и эмоциональным, но Роланд не вслушивался в то, что она говорит, он нахально любовался ее открытыми коленями, сексуально выглядывающими из под зеленого платья.

- интересно. - Подумал он.

- а рики хоть раз отодрал эту крошку, когда они работали вместе? - и снова этот проклятый Рики. Диана наверняка подозревает Роланда. Вот уж кому, а ему точно ничего с ней ни светит. Молодой человек печально вздохнул.

вдруг к нему из толпы начал протискиваться какой то парень, с видом оборванца.

-кто сюда пускает таких? - раздрожонно подумал светский лев.

- о здорова! - закричал парень и стал протягивать Роланду маслястую руку. не успел тот и дернуться, как оборванец крепко пожал руку Роланда. в ладони, что то кольнуло.

- отойди я тебя не знаю! - зло прошипел Дебран. парень взглянул на него через темные очки.

- простите я обознался. - Пролепетал он и скрылся в толпе.

- вот урод! - проворчал Роланд.

Диана закончила выступление. зал рукоплескал. все они искренни любили эту светловолосую пиголецу, не смотря на то, что она была полукровкой и некоторое время путалась с техномагами. ходили слухи, что пару лет назад император лично поручил Диане обучить его дочь премудростям высшей магии, с тех пор Энэсс души в ней ни чаяла. Дебран пристально наблюдал за Дианой. Та грациозно сошла со сцены и прошла в глубь зала. К ней подошел давешний оборванец и быстро о чем то заговорил с девушкой.

- эта чернь на что то рассчитывает? - усмехнулся Роланд.

- хотя как показала практика, наша красавица любит неудачников! - Диана несколько раз кивнула, и парень резко пошел в сторону. Дебран перевел взгляд на него, тот затерялся в толпе и принялся ковыряться в ушах.

- идиот! - усмехнулся молодой человек. Но вскоре он оторопел. Оказывается у оборванца в темных очках, за ухом был спрятан микрофон, и теперь он что то в него говорил.

объявили последний танец. Бал вот должен был закончиться. Элана танцевала с мужем, и Роланд грустный стоял у стены. Вдруг он заметил, что к нему направляется Диана. Сердце молодого человека екнуло, он и думать забыл о странных оборванцах с микрофонами за ушами. Голубоглазое совершенство приблизилось к нему.

- а почему такой красивый молодой человек остался совершенно один и не танцует? - поинтересовалась Диана сладким голоском в придворном тоне.

- так вышло. - Печально ответил Роланд.

- в таком случае вы не откажите одинокой леди? - нежно прошептала она.

- не осмелюсь. - поддержал тон Роланд. он подхватил Диану, и они , подобно двум красивым лебедям закружились по залу. при этом Диана зачем то нажимала на его правую ладонь, и что то тихо шептало, но он не замечал этого. он был счастлив: самая красивая и могущественная девушка империи танцует с ним последний танец!

танец закончился, и Диана покинула его. Церемониймейстер объявил о завершении бала, и гости потянулись к выходу. Роланд был сам не свой от счастья, и даже не подозревал, что угодил в капкан хитрых техномагов.

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?1(столица империи)

башня тайных.

для рядовых небожителей это место являлось обыкновенным архитектурным и историческим памятником. когда то в этой башне держали четырех злодеев, которые собирались вступить в сговор с хозяевами зоны отчуждения и изнутри разрушить империю. все действительно было именно так, но находясь в заточении, тем злодеям удалось открыть инфернальный канал и сбежать в запретную зону. когда утром министр тайной полиции явился, чтобы учинить негодяям допрос, он не обнаружил их на месте, зато в центре башни зияла огромная инфернальная воронка. решение было принято сразу. по всем двенадцати мирам, были разосланы люди министра, целью которых было отыскать четырех людей, как две капли воды похожих на преступников. таковые отыскались. двойников прилюдно казнили, даже сам император не узнал правды, а воронка в башне была экранирована, для этого министр вызвал самых лучших в империи магов. в нынешнее время таких мастеров можно было пересчитать по пальцам, но тогда они еще водились, и министр без труда осуществил задуманное. небожители получили самый надежный способ манеторинга за зоной отчуждения, но знали об этом только посвященные, так называемое общество тайных, для остальных же эта башня была объектом, представляющим историческую и культурную ценность. так продолжалось уже три тысячи лет. пост главы общества всегда занимал министр тайной полиции, так повелось, что новый министр получал бразды правления обществом по наследству от прежнего министра вместе с остальными делами, именно поэтому министры тайной полиции загодя готовили себе замену и обязательно из членов общества тайных. императорская семья, как и большинство граждан империи не о чем и не догадывалась. правда было одно исключение: 600 лет назад в общество входил младший сын деда нынешнего императора, а соответственно и его дядька, но он погиб во время масштабного прорыва нечисти в девятый мир.

общество занималось наблюдением за зоной отчуждения, и им даже удалось выйти на контакт с ее владыкой мастером Ксэдором. надо заметить, что тот сам предложил им союз. он объяснил, что прорывы необходимы для равновесия и поведал о таинственной границе миров, месте скорее эзотерическом, чем материальном, и эта граница имеет своего стража: древнего старика, который охраняет там что то важное. оказалось, что императорская семья и особо приближенные к ней роды, тоже кое что знали об этом , но не договаривали. тогда тайные постановили уничтожить всех знающих и изъять литературу, в которой упоминалась граница миров, а за одно и скрытые миры и тайна образования зоны отчуждения, Ксэдор поддержал их решение и вызвался оказать помощь. толпы тварей из запретной зоны ворвались в императорский дворец и уничтожили его вместе со всеми обитателями, а заодно и сожгли библиотеку. в истории орданитов, эти события отложились, как последнее нашествие зла. затем по заранее установленной договоренности, доблестные небожители изгнали темные силы из своей империи и возвели на престол новую династию. род благородный, но не имеющий никаких выдающихся магических способностей. естественно императорская семья оказалась пешками в руках заговорщиков. ходили слухи, что младшая дочь бывшего императора уцелела и скрылась ни то в четвертом, ни то в пятом мире, но ни тайная полиция ни наблюдатели запретной зоны найти ее не сумели.

вся информация о зоне отчуждения оказалась еще под более строжайшим запретом, в скрытые миры не верили даже тайные, а еще Ксэдор зачем то порекомендовал запретить техномагию, зачем именно он не объяснил. так и сложился текущий уклад. ни то он привел к вырождению небожителей, ни то сытость и благополучие, ни то кровные браки, но факт оставался фактом: с каждым поколением Орданиты глупели и вырождались, и Ксэдор перестал относиться к ним серьезно. можно было обвинить черного мастера в хитроумном плане по разложению империи, если бы ни тот факт, что он сам давал ни раз дельные советы об ужесточении порядков и ограничении свободы молодежи. но свобода была главным постулатом империи, и ее высшие иерархи отказывались разрушать этот стереотип. видимо империя изжила сама себя, без вмешательства из вне. напротив в зоне отчуждения были бы только рады, если бы империя двенадцати миров укреплялась и процветала. но ни мастер Ксэдор ни общество тайных не могли ничего поделать!

тайную полицию и общество возглавлял Стэнли Браун - человек жесткий и консервативный. воспользовавшись тем, что вся элита сегодня отмечала тридцатилетие ее высочества, он объявил собрание общества в башне. здесь помимо него присутствовали референт императора Майк Дин, маг- консерватор Ричард Джонсан, и еще несколько фигур, имевших в политике меньшую значимость. так же среди них был мужчина с трясущимися руками и лицом юродьевого. вы спросите, зачем он здесь? Фальвик был самым важным элементом тайного общества. дело в том, что раз в пятьсот лет, среди Орданитов рождались мальчики, способные видеть границу миров. они были слаборазвитыми и полоумными, но зато могли заглянуть туда, куда не мог проникнуть даже самый сильный маг. эти юродьевым могли не только видеть границу, но и путешествовать туда.

именно Фальвик и забил тревогу пять лет назад. с пеной у рта он ворвался в кабинет к министру тайной полиции и сообщил о том, что старичок -страж скончался. ?Стэнли не мог в это поверить. такого никогда не было и не могло случиться. при первой же возможности он запросил сеанса связи с Ксэдором. черный мастер отказался комментировать сообщение Фальвика и быстро откланялся. после этого он больше ниразу не вышел на связь, а в запретной зоне начало происходить непонятное. стали оживать бездействующие доселе приборы, чудовищ становилось больше, а из миров начали пропадать люди. так же стали появляться обезображенные трупы людей с изъятыми органами, а некоторые и вовсе были расчленены на клетки, из которых были вытащены все нуклеотиды.

так продолжалось два года. Затем Браун решил отправить Фальвика на границу за останками стража. Фальвик отсутствовал три года, хотя утверждал, что всего лишь навсего забрал останки и сразу вернулся назад. такое допускалось: было доказано, что в каждом мире время течет по своему, где то быстрее где то медленнее. к примеру в первом мире мог пройти год, а в двенадцатом уже полтора. в запретной зоне , напротив время двигалось медленнее, а вот у границы могло и быстрее. такие коофициенты всегда учитываются при наведении портала. Фальвик вернулся пол года назад, труп еще не успел разложиться, хотя с сообщения прошло четыре с половиной года. Стэнли нужна была точная дата смерти, он поручил определить ее анатому Ричардсону, но из за разницы во времени процедура затянулась. и вот наконец доктор был готов дать ответ.

Браун всегда вел заседания по протоколу: сначала состояние запретной зоны, а потом дела империи и границы.

- наша ситуация критическая. - Начал он.

- Ксэдор совсем перестал быть лояльным и затеял какую то свою игру. - за последний год наблюдения показали, что множество чудовищ постоянно перемещаются куда то через одну из точек перехода в зоне отчуждения, а потом возвращаются обратно. сначала Ксэдор отправлял туда мелких чудищ, затем более крупных. но каждый раз они возвращались причем по экстренному порталу. в мирах империи, такую возню давно бы уж заметили. Общество уже несколько месяцев билось над этой загадкой.

- может они ходят на границу? - предположил референт императора.

- на границе их нет! - тут же вмешался Фальвик.

- такое было и прежде. - Сказал маг Ричард Джонсон, являющийся самым старым членом общества.

- но тогда это продолжалось месяца два три, самое большее. порой им хватало всего пары походов, чтобы решить какие то проблемы. -

- но куда же они тогда ходят? - спросил один из членов помоложе.

- может быть, скрытые миры все-таки существуют? - предположил кто то.

- чушь! - обрубил Браун.

- Ксэдор рассказал бы о них. нет миров не подвластных империи. -

- может быть, он не хотел, чтобы мы совались куда ненадо. - Протянул Джонсон. К этому вопросу они возвращались уже нираз, но дальше так и не продвинулись.

- есть, какие новости? - поинтересовался председатель общества.

- черные прыгуны совсем обнаглели. - Доложил дежуривший у экрана маг.

- ходят чуть ли ни каждый день, через одну точку, и их главное не трогают! -

-неужели Ксэдор нашел новых союзников! - печально вздохнул Майк.

- все больше тварей уходят в эти таинственные походы. - продолжал отчитываться дежурный.

-- их начали тренировать протодемоны. -

- такого еще небыло! - облизнул губы Ричард.

- обычно протодемоны вмешивались в самом конце, но никогда не готовили тварей. -

- похоже, дела у них плохи! - подытожил Браун.

- здесь их нет, у границы тоже, но видно, что они с кем то воюют, тут волей неволей поверишь в скрытые миры! ну а теперь давайте выслушаем, что имеет нам сказать почтенный анатом Ричардсон! - предложил председатель

Ричардсон встал и заговорил:

- человек, которого вы называете стражем границы миров умер 7 дня шестого месяца 5385 года от основания империи, умер от старости естественной смертью. Предположительный возраст 6300 лет. Майк присвистнул. Если учесть разброс времени между империей и границей, старичок запросто мог оказаться ровесником мироздания.

- а это по нашему времени или по его биологическому? - на всякий случай уточнил Референт.

- по биологическому. - кивнул анатом.

- а вот дату смерти, я по вашей просьбе вычислил по-нашему, учтя все коэффициенты. -

- даже орданиты так долго не живут. - Почесал затылок маг Джонсон.

- а что с его генным набором? -

- подобная структура ДНК не встречается ни в одном, даже самом древнем справочнике. - Коротко ответил анатом.

- со стариком ясно. - Махнул рукой Браун.

- что нибудь странное у нас в этот день происходило? - Майк погрузился в свой электронный записной календарь.

- исчезновение Рика Дэила. - выдохнул он.

- дайте ка вспомнить кто это. - Зачесал голову председатель.

- молодой человек из неблагородной семьи. - Помог ему референт, выведя досье на экран.

- исчез в указанную дату из своей техномагической лаборатории в возрасте двадцати трех лет. -

- техномаги значит. - Проворчал Стэнли.

- что он был за человек? -

-обучался в высокой школе, попал туда за выдающиеся способности, парню прочили большую карьеру, но он связался с Купером и его дружками. - Да уж. Джеф Купер был одним из немногих, кого Стэнли Браун вздернул бы прилюдно с большим удовольствием. на счету Купера и его шайки было не мало преступлений: взломы секретной информации: незаконная выкачка магической энергии, и даже подозрения на открытие инфернальных каналов. при этом Джефу всегда каким то образом удавалось выходить сухим из воды. ну не принято было в империи наказывать людей за излишнее любопытство. Тайные эксперименты не поощрялись, но и не приследывались, свобода одним словом, а вот то, что это любопытство перерастало в организованную преступную деятельность, никого не заботило.

-Дэил основал лабораторию, где то в девятом мире. - Продолжал Майк.

- и есть подозрения, что работал там в паре с Дианой, по крайней мере их часто видали вместе. -

- согласен. - Кивнул председатель.

- а еще ходили слухи, что Диана одно время путалась с техномагами. я, как министр тайной полиции проверил эту информацию, и оказалось, что эта девочка загадка действительно была причастна к экспериментам, но вдруг ее напарник исчезает, и я потерял все зацепки. скорее всего это и был Рики Дэил.! -

- ну чем же они занимались? - спросил кто то с галерки.

- а может, не будем гадать и спросим Диану. - Предложил Майк.

-Диану трогать чревато. - Сказал Браун.

- если она не захочет нам ничего говорить, то и не скажет, а врядли она захочет. а еще эта крошка сильнее нас всех, и с радостью испепелит нас, чтобы мы ее не трогали! к тому же мне не выгодно ссориться с ее отцом. -

-Диана действительно сильнее даже меня. - Согласился Джонсон.

- но способности свои пускать в ход она не станет. лично я считаю, что это просто совпадение. или вы хотите сказать, что Дэил нашел способ проникновения на границу, ворвался туда, а старый страж , увидев его скончался от испуга? в таком случае где же сейчас находится Дэил? на границе Фальвик его не заметил. -

- совпадение это или нет. - Взял слово Браун.

- мы в любом случае должны узнать, чем занимался этот Рики! смерть стража дело серьезное! Диана отпадает, остается Купер. -

- есть еще один любопытный факт. - Вмешался рефиренд.

- за несколько минут до исчезновения Дэила, к его лаборатории прыгнул Роланд Дебран. в детстве они были лучшими друзьями. -

- но потом их пути конкретно разошлись! - передразнил его Браун. И тут он вспомнил: когда то малышке Элене прочили в пары ни кого нибудь, а именно Рика Дэила. а потом лучший друг отбил у него девушку, когда тот занимался своими странными делами.

-Роланд великий любитель женщин и развлечений. - Протянул Стэнли.

- даже если Дэил и рассказал ему что то, он наверняка пропустил все мимо ушей, но начнем мы именно с него, к тому же мне очень нужны при дворе остолопы, подобные ему. -

- вы хотите его посвятить? - ужаснулся Майк.

- вот еще! - фыркнул Браун.

- я разыграю его в темную! поверьте, господа это будет не трудно. - ...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?5.

зона небожителей (убежище Дианы).

пятый мир был родным миром Дианы. именно здесь находящийся в командировки отец, зачал ее с одной простой смертной. ее мать была какой то местной чиновницей: женщиной красивой и властной. 32 года назад в этом мире разразился кризис , и небожителям пришлось выходить на контакт с местными властями. в тот вечер Уильям Теренс не устоял и попался в сети к молодой сенаторше. во многом благодаря их мимолетному увлечению кризис удалось разрешить мирным путем. а через девять месяцев родилась она. отец быстро узнал об этом. он бы с радостью забрал в первый мир обеих, но зная характер матери, для которой на первом месте всегда стояли репутация и карьера, он предпочел просто похитить девочку. и не прогадал: оставь он ее здесь, империя никогда бы не получила такой сильной волшебницы, пусть весьма своенравной и загадочной. Диана вообще не понимала, откуда в ней это бунтарство? оба ее родителя были карьеристами и профессиональными политиками, ее же карьера не интересовала впринцыпе. может быть в ней проявились какие то скрытые стороны души ее матери, которую она совсем не помнила. девушка не пыталась найти свою мать, отец тоже потерял из виду это женщину. но иногда Диану ужасно тянула на родину, поэтому она и создала здесь закрытую зону. место чародейка выбирала долго, и вскоре остановилась на тихой бухточке на лазурном берегу, где она воздвигла небольшой и красивый домик. это место так и называлось: "убежище Дианы". помимо нее сюда имели доступ лишь самые близкие люди. так же в распоряжении девушки находились замок Теренсов в первом мире, сумеречная зона в девятом и домик Рика в трьтем, когда то он сделал ее там полноправной хозяйкой. Но когда Диане было совсем грустно и одиноко, она всегда приходила сюда. Как, например, сейчас!

синеглазая девушка сидела на трассе и неспешно потягивала через соломинку Бардунское вино. это вино производилось лишь в ее родном пятом мире, в провинции Бардун. аналогов этому напитку Диана не находила больше не в одной точки империи. хотя Рики когда то шутил, что в скрытых мирах это вино тещет по всем водоемам и бьет из фонтанов королевских дворцов. ну вот она снова вспоминает Рика. за эти пять лет ее жизнь превратилась в какую то виртуальную смесь. она вроде бы жива, весела, здорова, улыбается друзьям, иногда даже флиртует, но внутри она постоянно жила прошлым и занималась самобичеванием из за того, что не сумела уберечь и спасти любимого.

после тех злополучных событий она тут же связалась с Джефом Купером и рассказала о случившемся. Только ему она поведала о том, что подозревает Роланда. Джеф примчался немедленно. Он критически осмотрел все то, что осталось от легендарной машины Рика, и вынес печальный вердикт, что восстановлению она не подлежит. Джеф ни в чем не винил ее, и даже согласился с тем, что дело тут, скорее всего не обошлось без Дебрана. Диана умоляла Купера создать новый завихритель, но тот лишь печально развел руками, сказав, что Рик не успел передать ему всей технологии, так как до последнего не был уверен, получится у них или нет. глава техномагов не врал, это Диана определила сразу. а еще Джеф пообещал, что попробует сам собрать машину, а Диане посоветовал почаще мелькать при дворе. но создать машину у Купера толи не получалось, толи он просто не хотел, и все его эксперименты один за другим терпели неудачу, не смотря на то, что в любую минуту в его распоряжение могла поступить вся магическая мощь Дианы.

так же девушка предприняла свои попытки поиска Рика. в одной из украденных ею книг, она обнаружила одно очень сильное заклятье древней любовной магии, позволяющее крепко накрепко связать пару на биологическом и ментальном уровне. естественно она в свое время связала их этим заклинанием. в древних легендах рассказывалось о том, что возлюбленные благодаря силе любовной магии были способны приходить друг друга на помощь через пространство и время. в древности было много чудес, а в последствии любовную магию перестали воспринимать всерьез и позабыли о ней вовсе! но они с Риком действительно могли чувствовать друг друга, но после его прыжка ее связь с ним оборвалась! сначала Диана решила, что это связанно с дальним расстоянием, но потом она нашла информацию о том, что никакое расстояние заклятью не помеха, а связь обрывается лишь в двух случаях: если один из возлюбленных умирает, или если просто не помнит ничего ни о себе ни о второй половине. естественно вероятнее всего был первый вариант, и девушка впала в глубокую депрессию. ей удавалось скрывать ее от других, но в душе ее творился сущий кошмар. несколько раз она чуть было не сорвалась. в таких случаях она закрывалась в своем убежище и поднимала со дна огромные цунами, рушила скалы, а малость, поостыв скрупулезно все восстанавливала.

но через полтора года их связь неожиданно возобновилась. Во время одного из балов, Диана вдруг почувствовала, что Рики умирает. В глаза ей влетела картинка, где ее возлюбленный стремительно летит из какой то железной крылатой машины. Орданиты были совершеннее прочих человекообразных, в ихнем организме еще сохранились рабочие органы предков, в то время как у остальных людей они превратились в атавизмы. Так любой Орданит при необходимости умел нарасчивать крылья, и выпускать когти. Зрение и слух оставались обостренными всегда. Диана не понимала, почему Рик не нарастил крылья, чтобы благополучно приземлиться. И вдруг она вспомнила прочитанное, и с радостью осознала, что ее Рики не умер, а просто забыл о том, кто он есть. Диана бросила любимому интуитивный посыл, в котором раскрывались знания Орданитов о крыльях, к счастью время в том мире двигалось медленно, и она успела подготовить оптимальное заклинание. за спиной у ее любимого выросли крылья, и тот благополучно опустился на землю. картинка исчезла, но Диане удалось зацепить ментальный образ любимого. видимо в момент смертельной опасности их связь экстренно восстановилась, и хорошо, что это случилось, а иначе Рик Дэил точно навсегда бы распрощался с жизнью.

теперь Диана точно знала, что Рики был жив. и теперь у нее была возможность дотягиваться до его образа. правда не всегда получалось, потомучто Рики из за своей амнезии был не в состоянии поддерживать обратную связь, и достучаться до него ей удавалось, лишь когда тот спал. а спал он в последнее время редко, он и здесь то почти никогда не спал, все время трудился. видимо и там ее неугомонный избранник занимается чем то важным. хотя хорошего от их ментальных встречь было мало: Рики охотно шел на контакт, но стоило Диане назвать его по имени, как он сразу же принимался разубеждать ее. говорил, что его зовут иначе, что скорее всего она его с кем то путает, тем самым отрекаясь и от своего имени ии от нее. любовь не терпит отречений, поэтому у Дианы сразу же случался эмоциональный срыв и полная магическая опустошенность. когда девушка выходила из транса, ее лицо и все вокруг оказывалось залито горючими слезами. Но, не смотря на это, она не теряла надежды. И продолжала заниматься этим вот уже больше трех лет.

- когда ты вернешься милый! - мысленно шутила она.

- я предъявлю тебе счет за потраченную на тебя магическую энергию! - любовное заклинание требовало много энергии. купить такое ее количество Диана была не в состояние. поэтотому она иногда воровала ее из накопителей, подобно другим техномагам, или попросту выкачивала ее из светских бездельников и бездельниц. совесть совсем не мучила девушку. она считала, что столько энергии этим недорослям ни к чему, у них и мозги то атрофировались, зато губы и гениталии пускаются в ход сверх нормы!

после известия о том, что любимый жив, Диана стала веселее и бодрее. К тому же император лично предложил ей заняться обучением принцессы, и Диана охотно согласилась. Энэсс души нечаяла в своей новой наставнице. Свет окончательно принял и полюбил Диану, а у нее появился доступ к магической энергии в неограниченном количестве. Жизнь налаживалась, и девушка верила, что рано или поздно она найдет и вытащит любимого!

недавно снова объявился Джеф Купер. он сообщил, что они изобрели сложный волновой детектор, который способен улавливать ложь, даже хорошо скрытую магией. а еще на основе этого изобретения, они создали биологическую добавку, способную развязать язык любому. эксперименты уже проведены и все работает как надо, а теперь он намерен похитить Роланда Дебрана и выбить из него правду.

- чтож. - подумала Диана.

-Рику это не поможет, но справедливость восстановит, а я тем временем буду продолжать стучаться в сознание любимого! - и Диана, как и пять лет назад, снова согласилась участвовать в авантюре техномагов.

вчера во время бала во дворец по инфернальному каналу пробрался Рэй Кастал. Рэй был черным прыгуном. Ему удалось найти в зоне отчуждения какую то безопасную точку и теперь он повадился прыгать через нее, чуть ли ни на соседнюю улицу. Рэй должен был подобраться к Дебрану и через рукопожатие вживить ему под кожу инплантаант жучок. Кастал сделал все просто идеально: нагло поздоровался за руку с Роландом, а когда тот принялся на него шипеть, просто сделал вид что обознался. далее в игру вступала Диана. в ее задачу входила активация заклятия слежения, а заодно и чипа удаленного поиска. за одно рукопожатие Кастал не успел активировать чип, а магом он был посредственным. Диана решила пригласить жертву на танец. Эх, и противно ей было в тот момент. Дебран то тайком пытался ее полапать, то прижаться посильнее. Диана каждой своей клеточкой ощущала лезшее из штанов Роланда возбуждение, но зато он совсем не замечал, что она делает. а она тем временем успела прошептать заклинание, активировать чип и даже произвести в нем кое какие настройки, улучшающие видимость объекта. впринцыпе Джеф засек бы его и без этих настроек, но так хотелось наказать парня за его непристойное поведение, а заодно проверить свои технические способности. Как то Рик показал ей, как управляться с этими жучками, а память у девушки была феноменальной. Теперь оставалось лишь дождаться подходящего момента и схватить негодяя.

Диана решила попытаться устроить себе очередное свидание с любимым. она вошла внутрь домика и поудобнее расположилась на диване. вино грело кровь и сладко бурлило в мозгах. это ничуть не мешало волшебнице, напротив помогало скорейшему входу в транс. Диана закрыла глаза и прочитала заклинание. Ей повезло: Рики спал, и его сознание было открыто для нее. образ любимого как обычно проявился в далеке. Диана пошла к нему. Вот она уже хорошо различала милые ее сердцу черты.

-Рики. - прошептала она. Она чувствовала, что сейчас он снова отречется от нее. Она не могла заговорить с ним, не назвав его по имени. Полная связь закреплялась лишь после того, как оба возлюбленных назовут имена друг друга.

- меня зовут иначе. - Как обычно ответил ее избранник.

-скорее всего вы меня с кем то путаете. - Девушка почувствовала, как слезы снова начинают душить ее. Хотелось как можно скорее убраться отсюда. И вдруг ей пришла в голову идея:

- а как же тебя зовут? - всхлипывая, спросила она. Нет, находится здесь просто невыносимо! и недождавшись ответа Диана бросилась прочь.

очнулась она совершенно обессиленной и с мокрым от слез лицом. подушка была горячей и мокрой на сквозь. двигаться не хотелось. когда она убегала, Рики успел сказать ей вслед какое то имя, но из за своего состояния Диана плохо расслышала его. нито ЭД Варгус нито Тэд Маркус...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?1(столица империи).

башня тайных.

дежурных для наблюдения за зоной отчуждения председатель всегда назначал лично. это были надежные люди из рядов тайной полиции. остальные члены общества даже не знали их имен, к ним так и обращались : просто дежурный. когда то председатель общества и министр тайной полиции Стэнли Браун тоже начинал с рядового дежурного. дежурные менялись раз в двое суток: Орданиты могли не спать дольше чем обычные люди. и вот сейчас один из таких дежурных засек что то интересное: протодемон обучающий армию чудовищ раскрыл канал, и они куда то направились. с протодемоном было сложнее: без него чудовища отправлялись в пункт назначения через терминал портала. тайным удалось засечь, что весь последний год они посещали только одну точку. куда повел армию запретной зоны протодемон, было неизвестно. дежурный пощелкал по двенадцати экранам, ни в одном из миров империи чудовища замечены не были. значит скорее всего снова направились в свою загадочную область. в таких случаях у дежурных была инструкция: об изменениях в первую очередь сообщать магу Ричарду Джонсану, а затем он будет решать, стоит ли беспокоить председателя или нет.

дежурный вызвал Джонсана.

- протодемон возглавил армию, и они покинули запретную зону по инфернальному каналу! - отчитался он.

- пункт назначения не установлен. -

- все в порядке. - Улыбнулся маг.

- если в точку направляется протодемон, значит их дела близки к завершению. -

- а куда они могут ходить? - любопытно спросил дежурный.

- я не знаю. - Покачал головой Ричард.

- но знаешь я верю в скрытые миры. я находил упоминания о них в древних книгах, и эти книги были не сказками. -

- но почему вы не расскажете остальным? - горячо спросил дежурный.

- скоро и так все прояснится. - Улыбнулся старый маг.

- сдается мне Рик Дэил исчез не просто так. Диана как то украла у меня большое количество энергии, я не стал разоблачать девчонку. даже для мага ее уровня столько энергии излишни. я проследил за ее потоком, и она ушла куда-то за пределы зоны отчуждения. видимо она переправляет ее кому то. -

- но почему вы не сказали? - возмутился дежурный.

- девочку ждет великое будущее. - Пространно улыбнулся Джонсон.

- я симпотезирую ей и не желаю портить ей жизнь, да и ее друг когда нибудь вернется с ответами. если не выдашь мою тайну , станешь новым председателем, а выдашь, умрешь! - у дежурного пробежал холодок по спине. он знал, что старый маг не шутит и с легкостью исполнит как и первое так и второе свое обещание. об этом знали все в тайной полиции, а еще там знали, что министр лишь формально возглавляет общество, а вся реальная власть над ним принадлежала за всю его историю лишь двум людям: сначала Энтони Лейму, умершему 900 лет назад, в возрасте 30165 лет, а затем его ученику Ричарду Джонсану, возраст которого уже тоже перескочил за тысячелетней рубеж.

- лучше скажи как там наши прыгуны? - поинтересовался маг.

- так и ходят. - Печально ответил дежурный.

- не спроста все это. - Насторожился Ричард.

- видимо тоже что то ищут. -

маг отключился, и дежурный устало откинулся на спинку кресла. Джонсон пообещал ему должность, парень не мог упустить такой удачи, да и умирать не хотелось. естественно он будет молчать. дежурный собирался вздремнуть, но через пятнадцать минут вся армия во главе с протодемоном вдруг вернулась, и было видно, что рогатый предводитель прибывал в замешательстве. он тут же кинулся к башне Ксэдора, а дежурный в свою очередь вновь вызвал Ричарда и рассказал о случившемся.

- у них точно, что то пошло нитак. - пожевал губами маг.

- я считаю, что нужно срочно собрать заседание по данному вопросу. Излишняя срочность ни к чему, мы всеравно не сможем никак повлиять на события, но чем скорее, тем лучше! - ...

идентификация: Ричард Джонсан.

срочное сообщение по сети тайных. читать обязательно!

сегодня: 11 дня 8 месяца 5390 года от основания империи двенадцати миров в 13:16 по имперскому времени, дежурный по башне обнаружил интересную активность в зоне отчуждения: обучающий чудовищ протодемон, возглавил их армию и покинул зону, переместившись в неизвестную точку. такие явления являются нормой. как все вы знаете, обитатели запретной зоны периодически устраивают боевые столкновения с неизвестным противником, и если в точку перемещается протодемон значит их дела близятся к завершению. но уже в 13:34 вся армия во главе с протодемоном вернулась по инфернальному каналу. вид у них был далеко не победоносный. протодемон сразу же направился в башню Ксэдора. видимо в зоне отчуждения действительно что то идет нитак, и их неизвестный противник их переигрывает. во-первых: на протяжении всего этого года мы наблюдали, как посланные ими твари возвращались по экстренному порталу, раньше подобного не случалось. во-вторых: боевые действия слишком затянулись, так долго зона отчуждения не вела войны даже с нами. и наконец сегодняшнее событие: судя по ворожению морды протодемона, они обнаружили там то, что никак не ожидали обнаружить! при первой же возможности я настоятельно рекомендую всему обществу собраться и обсудить ситуацию сложившуюся в зоне. дежурным продолжать наблюдение! о любом, даже самом малейшем передвижении немедленно докладывать мне!...

Ричард Джонсон. 14:05.

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?1(столица империи.

замок Воксвальдов.

Элена лежала на спине, откинувшись на подушку. Правая нога девушки была выпрямлена, а левая согнута в коленном суставе. Роланд любовался обнаженным телом подруги. Ее кожа была гладка и чиста, ноги прилежно выбриты, а пальцы рук и ног вызывающе накрашены. Все, как и подобает высокородной небожительнице. когда Роланд впервые ее увидел, она только перестала быть подростком. За семь лет девушка повзрослела и становилась все больше похожа на мать. Дебран облизнулся, вспомнив вчерашнюю бурную ночь с Эланой. лицо Элены было уставшим и изможденным.

- ну, может все-таки пустишь меня к себе? - проворковал Роланд.

- я обещаю тебе часы бесконечного блаженства. - Девушка устало пометала головой.

- давай не сегодня. - Тихо прошептала она.

- я очень устала после поездки, к тому же еще не до конца оправилась после болезни. -

- тебе не придется ничего делать. - Продолжал настаивать молодой человек.

- я все сделаю сам. -

- нет. - После небольших раздумий отозвалась девушка.

- сегодня я просто хочу поспать! -

Роланд Дебран почувствовал, как ярость неудовлетворенной плоти потихоньку подбирается к голове.

- почему у тебя находится куча причин? - прошипел он.

- то ты устаешь! то у тебя месячные по тринадцать дней! то тебе нельзя потомучто, завтра тебе прикасаться к принцессе, а ее поле видите ли восприимчиво после недавней магической очистки. что то Диана зачастила их проводить. -

- все верно. - Тихо ответила Элена.

- принцесса переходит из юношеского возраста в переод ранней зрелости, а у нее много недоброжелателей среди низших сословий. - Упоминание о низших сословиях окончательно вывело Дебрана из себя.

- сама то Энэсс небось каждый вечер раздвигает ноги перед Ольгердом! - взвизгнул он.

- и не думает о каких то полях. -

- это не правда! - возмутилась фрэлина.

- да ладно! - отмахнулся Роланд.

- почему из за твоих дел должно страдать мое гормональное состояние? -

- потомучто мы пара. - Спокойно ответила Элена.

- и ты должен поддерживать меня. -

- слушать бредни о полях и магических чистках? возмутился Роланд.

- тем более это дела Энэсс и Дианы. вот пусть и остаются в старых девах, тем более им не привыкать. одна замороченная идиотка, помешанная на своем происхождении. а другая синеглазая недотрога, которая еще и полукровка и вообще никому не нужна. был у нее один ухожор, так человеку пришлось без вести пропасть, чтобы от нее избавиться! а может и нет никаких чисток? может быть ты просто больная и фригидная дура? а -

- убирайся! - сквозь слезы прохрипела Элена.

- я не хочу тебя видеть! -

- ну и пойду! - обрадовался Роланд.

- а ты оставайся со своими предрассудками. Передумаешь, пиши. Поставлю тебя в очередь неудовлетворенных самок, чье лоно трепещет в ожидании моего копья! - сказав это Роланд громко хлопнул дверью и побежал вниз по лестнице.

за их отношения Роланд не переживал. бывало они говорили друг другу вещи и пострашнее. уже через пару дней Элена сама приползет к нему молить о прощении, так было уже десятки раз, и он великодушно простит ее. а потом она подарит ему такую ночь, которая и не снилась авторшам светских любовных романов. неизвестно почему, но эта благородная девица держалась за Роланда, может быть потомучто вновь боялась нарваться на очередного Рика, который будет пренебрегать ее любовью ради каких то неведомых целей. а невнимание для девушки страшнее самой лютой обиды. ну а если даже не приползет, Роланд уже ни тот безродный юнец, каким был пять лет назад. он был вхож во дворец и даже имел должность при дворе. любая светская красотка просто спит и видит, как бы навязаться ему в пары.

Дэбран оказался на улице и вдохнул теплый вечерний запах. скоро наступит осень, и ее первые ароматы, уже витали в воздухе. эту ночь молодой камер юнкер, был намерен провести в маленьком раю, с какой нибудь экзотической красоткой из смертных, а если повезет, то удастся подцепить шлюху поблагороднее. Роланд уже собирался навести портал, но вдруг прямо перед ним открылся еще один. Вот только вместо привычной двери-лифта, открывающейся в воздухе, перед Роландом закружился черно-красный вихрь. Говорят именно так и выглядели таинственные инфернальные каналы. На мгновение из вихря показалась рука, и сверкнула белая вспышка. Роланд не успел увернуться, и его глаза заволокло белым, а еще через секунду он начал заваливаться на землю, теряя сознание. Рука быстро подхватила падающее тело, затащила в вихрь, и тот исчез...

***

в прошлом Рой Амстронг был черным прыгуном. Как то раз, он по инфернальному каналу, попытался проникнуть на бал к одной придворной особе, в которую был тайно влюблен, но в силу своего происхождения на взаимность не рассчитывал, а потому и на бал приглашен не был. Рой чуточку не рассчитал с координатами и угодил в лапы охраны, которая передала его в руки тайной полиции. Стэнли Браун подробно изучил досье юноши. Оказывается ему были известны и другие его подвиги. Рой был замешан и в хищении энергии, и в подслушивании личных разговоров, и в проникновении на конфиденциальные встречи. основной чертой Амстронга являлось то, что ему практически всегда удавалось остаться незамеченным. было принято решение перевербовать Роя в тайную полицию на должность разведчика. чуть чуть поколебавшись парень согласился, прошел специальную подготовку и вскоре начал шпионить лично для Брауна. ни о каком обществе тайных Рой и не подозревал, но ему нираз предоставлялась возможность послужить их целям. Вот и сейчас министр тайной полиции приставил его для наблюдения за Роландом Дебраном. в снаряжении Амстронга было не мало всяких следящих устройств, а потому он был прекрасно осведомлен о ссоре великосветской пары.

- ну и нравы. - Удивился Рой. Роланд вышел из замка Воксвалов и собирался куда-то направиться. Разведчик засел в кустах. Вдруг на пути молодого франта раскрылся инфернальный вихрь, оттуда высунулась рука и вспышкой обезвредила Роланда. Затем жертву втащили внутрь, и портал закрылся.

ни медля, ни секунды, Рой сразу же вызвал начальство.

- объект похищен черными прыгунами! - доложил он.

- проследить за ними невозможно. -

- это и не требуется. - Довольно ответил Стэнли Браун.

- в прошлый раз, ты докладывал, что датчики засекли в организме Дебрана наличие жучка? -

- так и есть. - Согласился разведчик.

- значит это Купер решил разобраться с обидчиком друга. - Усмехнулся Стэнли.

- кажется мне удалось загнать две дичи разом. -

- почему вы так уверены, что это Купер>? - спросил Рой.

- Дебран оставил рогатыми пол дворца, кто угодно мог надумать поквитаться с ним. -

- не думаю. - Кашлянул министр.

- во первых никто из обманутых мужей и партнеров не решился бы на инфернальный прыжок, а во вторых вспышки используют только техномаги. -

- но даже если это Купер. - Согласился Амстронг.

- где мы будем его искать? -

- я уже позаботился о вычислении места нахождения Джефа Купера в данный момент! - усмехнулся Браун.

- ты сегодня славно поработал. Отдыхай. А я лично займусь операцией. Старина Джеффи поплатится за излишнюю самоуверенность! - ...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир?6.

закрытая зона небожителей (башня техномагов).

это место в шестом мире, было самым главным оплотом всех техномагов империи. десятки лет Джеф Купер лично оборудовал эту башню по последнему слову техномагии. помимо стандартной заслонки от смертных - так называемой зоны небожителей. подступы к башне были оснащены боевыми виртуальными интеллектами с хорошо развитой экстросенсорикой, это Купер позаимствовал от Дианы, и мощным лучевым оружием. ни всякий маг или боевой отряд сможет проникнуть внутрь башни. но даже если врагу и удастся пробраться внутрь, там чужаков поджидало множество вакуумных ловушек и инфернальных ям. судьба попавших в такую яму от хозяев башни уже не зависела. жертва предоставлялась на волю случая и Ксэдора. в свое время, когда еще не были установлены идентификационные противоинфернальные экраны, очень много молодняка, не желавшего смотреть под ноги, угодило в эту хитрую ловушку. кого то удалось вытащить, кого то до смерти растерзали шестилапые или сожгли драконы, и только Рэй Кастал, бросившийся удирать от погони, сумел достичь точки не подалеку от какой то черной башни, куда почему-то не решалось сунуться ни одно чудовище, и зафиксировав ее, благополучно вернуться в империю. так и начался новый виток истории черных прыжков.

Кастал выскочил из инфернального канала напротив входа в башню. Эх, и тяжелый же был этот Дебран. Рэй не успел придать телу жертвы гравитации, а потому сейчас задыхался. Джеф купер лично встречал его у входа, переменяясь с ноги на ногу.

- ну, наконец, то! - нетерпеливо сказал он.

- этот тюфяк посреди ночи очутился один, возле замка своей подружки. - Хихикнул Рэй.

- тут то я его и заловил. -

- ты уверен, что вас никто не видел? - настороженно спросил Джеф.

- ну, разве что деревья и птицы. - Усмехнулся Кастал.

- ладно. - Махнул рукой Купер.

- потащили этого балвана. - наконец то телу была придана антигравитация, и оно, повинуясь руке главного техномага, полетело в башню. Рэй плелся следом.

Джеф поднял тело на третий уровень, и приглошающи распахнул центральную дверь. Они очутились в огромной комнате, посреди которой стоял операционный стол, со всех сторон к которому были подведены электроды. Над столом нависал огромный экран, это и был тот самый волновой детектор. Джеф вернул Роланда в привычную гравитацию, и они с помощником принялись укладывать его на стол, и подсоединять провода. Когда все было готово, Купер нажал одну из кнопок на пульте. По телу жертвы от электродов прошел слабый электрический заряд. Роланд застонал и открыл глаза.

***

Роланд очнулся на каком то столе. Ни рукой, ни ногой было не пошевелить. Все тело болело. Дебран, на сколько хватало поля зрения осмотрел помещение. Это была огромная круглая комната, и всюду стояли непонятные приборы. Затем Роланд осмотрел себя. Он понял, что прикован к кушетке чем то невидимым и весь опутан проводами.

- бесконтактные оковы. - Объяснил чей то голос.

- есть такое заклинание. Ты должен его знать, если хорошо учился в школе. Но эти оковы усилены протонным генератором, так что от контр заклинания, ты лишь получишь припадок магической контузии. - Роланд никогда не углублялся в дебри магии, поэтому вообще не понимал о чем говорит собеседник, а о протонных генераторах и вовсе не слышал. наконец он разглядел говорившего. вообще над ним склонилось двое: тот самый оборванец, который так рассердил его на именинах у принцессы и второй - человек в сером костюме, с бородой и первой сединой на висках. именно он и обращался к Ролоанду. до него потихоньку стало доходить, где он оказался. у светской молодежи был неофициальный справочник, в котором содержались краткие сведения о всех придурках и чудиков империи, но на против некоторых фотографий стояла метка: "особо опасен". была такая метка и на против этого человека. его звали Джеф Купер.

- меня зовут Джеф Купер. - Окончательно развеял все сомнения Роланда собеседник.

- и вы у меня в гостях. - Джеф усмехнулся.

- вам, наверное, интересно как мы выследили вас? чтож охотно объясню. Рэй. - Купер указал рукой на оборванца.

- с помощью рукопожатия вживил в ваш организм наше следящее устройство. - Роланд вспомнил о покалывании, которое ощутил во время рукопожатия.

- этот жучек быстро проникает в организм и вживляется в генетическую структуру. - Продолжал объяснять Купер.

- затем он копирует индивидуальный для каждого орданита геном на матрицу чипа слежения, которая усиливается заклинанием удаленного поиска. Хотя перед кем я распинаюсь. Твоей мозговой деятельности хватает лишь на то, чтобы распивать дорогие напитки и портить девок! - Джеф метко плюнул в лицо беззащитной жертвы.

- что вы себе позволяете? - возмутился оскорбленный молодой человек.

- вобщем слушай меня! - зло бросил Купер.

- Ди пригласила тебя на танец. и пока ты обжимался с ней и представлял ее в своих самых извращенных фантазиях, успела произвести настройки и активировать заклинание. причем сделала это на столько качественно, что я видел тебя, как в кино. я даже записал на вебник порнушку с Эланой! - на нижней губе Джефа появилась алчная слюна.

- а что такого? - глумился он.

- я уже не молод. как раз ее ровесник. она в моем вкусе, и мне тоже хочется. -

- вы грязный и беспринципный провокатор. - Гордо сказал Роланд.

- значит эта светловолосая дрянь по прежнему на вашей стороне! - палец купера коснулся кнопки, и по телу Роланда прошел легкий электрический заряд. лицо молодого человека скривилось от боли и потрясения.

- это тебе за Диану. - Спокойно ответил Джеф.

- и ни тебе меня судить. я человек высоких принципов, как бы нелепо тебе это не казалось. ты знаешь, что Элана, как и ты, когда то была небожителем второго сорта. мы росли вместе, и я был по детски в нее влюблен. у меня были самые высокие чувства, такие как в древних книжках. я знал, что она любит роскошную жизнь. я хотел выучиться , построить карьеру и дать ей все, что она захочет. я с отличаем окончил высокую школу, был лучшим в своем выпуске. а она тем временем вышла замуж за старикашку Свэнальда! и тогда я поклялся перевернуть этот мир: создать что то такое, что раз и навсегда сотрет эту глупую и неправильную систему ценностей небожителей и приведет империю к новому порядку! -

- сказки для невинных. - усмехнулся Дебран. пока купер болтал, он успел прочитать заклятие, которое защитит его тело даже от самого мощного удара током.

- приберегите их для своих многочисленных последователей. Пока ты тут строишь свои порядки, я трахаю твою возлюбленную. Знаешь, какая она в постели? - Роланд специально глумился над Джефом, чтобы вывести его из равновесия, и чтобы тот снова нажал свою кнопку, и потерпел полный провал. Вот только Купер заметил абсолютно все.

- я узнаю все, что мне нужно. - Улыбнулся он.

- видишь эти волны на экране? они показывают врешь ты мне или говоришь правду. сейчас я задам тебе несколько вопросов, на которые ты должен будешь мне честно ответить. я не стану пытать тебя электричеством. поверь мне, у меня есть более эффективный способ, чтобы выбить из тебя правду. -

вдруг за окном раздался сигнал тревоги сторожевых В. И.

- вторжение. - Послышался голос компьютера.

- нас атакуют! нападающих очень много. - Джеф схватился за свой браслет, в который был вмонтирован карманный компъютер. изображение с наружных камер появилось на экране. Хозяин башни присвистнул: КК НИМ ПОЖАЛОВАЛА ГВАРДИЯ БЫСТРОГО Реагирования тайной полиции, да еще и в полном составе и возглавлял ее лично Стэнли Браун.

- похоже, этот ублюдок находился под усиленной охраной. - Зло прошипел Джеф.

- ну а вы что думали! - гордо сказал Роланд.

- я как никак фаворит первой фрейлины.... -

- заткнись! - оборвал его Купер.

- как ты ухитрился притащить хвост? - обратился он к Касталу.

- это исключено. - Заикаясь, замахал руками тот.

-скорее всего, они заметили канал и ткнули пальцем в небо. - Начал рассуждать техномаг.

- тем хуже для них. сейчас ты уведешь ублюдка на какую нибудь вечеринку в маленьком раю. я тем временем прорежу этих болванов, потом вступлю в переговоры и предъявлю за вторжению в частную собственность! -

- Джеф Купер! - послышался голос Брауна, усиленный заклинанием.

- мы знаем, что вы захватили Роланда Дебрана. ваша магия блокирована, а оружие нам не страшно! немедленно выходите с поднятыми руками или мы расщепим башню. -

- он блефует. - Подумал Джеф.

- ничего он не знает. - Вдруг техномаг заметил, что тело Роланда обведено красным квадратом, это означало только одно: заклинание расщепления уничтожит всех, кроме него.

- но как они нас засекли! - прошептал Купер. Он снова взглянул на экран и заметил среди боевых магов Ричарда Джонсона.

- проклятье! - рявкнул Купер. Эх, если бы рядом была Ди! но он даже сигнал ей послать не сумеет. Его засекут, и он подставит боевую подругу.

- дело плохо. - Обратился он к Рэю.

- уводи ребят по инферналке на зимнюю квартиру. Я присоединюсь позже. - Рэй тут же бросился прочь.

- я выхожу! - крикнул Джеф гостям, отсоединяя Дебрана от электродов...

***

Стэнли Браун был очень обрадован тем, что появилась возможность поймать сразу двух зайцев. Теперь вообще не возникнет никаких проблем: Роланд Дебран будет благодарен за столь неожиданно подоспевшую помощь, а Джеф Купер наконец то взят споличным! министр ни на секунду не сомневался, что Роланда захватили техномаги, и наверняка их главарь захочет общаться с ним лично. а Джеф находился в своей легендарной башне в шестом мире, и как показало наблюдение, покидать ее вовсе не собирается. поэтому Браун немедленно начал операцию по нападению на башню техномагов. как именно была оснащена башня и какие сюрпризы могли ждать их на подходах было неизвестно, поэтому Стэнли попросил о помощи мага Джонсана - своего коллегу по обществу тайных.

- если с ними будет Диана, врядли я смогу тебе чем то помочь. - Предупредил маг менистра.

- будьте спокойны. - Ухмыльнулся тот.

-сразу после именин принцессы она отправилась в свое убежище в пятом мире, и больше его не покидала. -

- она могла уйти по инфернальному каналу. - Не унимался Джонсон.

-Диана никогда не прыгала через зону отчуждения одна. - Отрезал Стэнли.

- а к ней никто не приходил. -

- и откуда вы все знаете? - огрызнулся маг.

- работа у меня такая! - поднял руку Браун. Ричард еще немного поворчал на счет того, что раз на раз не приходится, и все бывает впервые, но был согласен помочь товарищу. К тому же это дело было связано с обществом тайных.

- работаем по плану осады массивных укреплений! - скомандовал Стэнли гвардейцам.

- боевые маги подчиняются господину Джонсану. - по рядам боевиков прошел небольшой ропот, но крупных возражений ни у кого небыло. министр навел портал, и группа переместилась в мир ?6.

башня очень быстро отреагировала на появление незнакомцев. Гвардейцы тут же начали расходиться по позициям. Что то щекотала их головы. Это чувствовал и министр, и самый молодой солдат. Ричард накрыл себя куполом и отошел в сторону.

- огневая мощь с экстрасенсорным сканером. - Пробормотал он.

- хитро придумано. - Джонсон сфокусировался и швырнул в башню одним из древних и запрещенных разрушающих заклятий. вся магическая начинка башни захлебнулась от атаки и сошла на нет. теперь сторожевые В.И. им не угрожали. Браун активировал магическое зрение.

-Дебран там. - Прошептал он.

- помимо него в башне еще восемь человек. -

- и нет ни одного толкового мага. - Поддержал его Джонсан, который тоже сканировал башню.

- очертите Дебрана и готовьте заклятие расщепления. - Приказал министр.

- но как же Купер. - Поинтересовался маг.

- его очертите за секунду до начала расщепления. - Сказал Стэнли Браун.

- он нужен мне живым, но его следует припугнуть. возможно он сломается, м расщепление не понадобится. - группа боевых магов принялась концентрироваться для сотворения сложного заклинания. министр тайной полиции усилил свой голос при помощи магии и гаркнул на всю округу:

-Джеф Купер! мы знаем, что вы захватили Роланда Дебрана. ваша магия блокирована, а оружие нам не страшно! немедленно выходите с поднятыми руками или мы расщепим башню. - никакого ответа не последовало, но магическим зрением Браун видел, что в башне началась какая то возня: взад вперед носились какие то тени, кто то что то прятал. вдруг на третьем ярусе распахнулось окно , и из него послышался голос Купера.

- я выхожу! - рявкнул техномаг. возня усилилась. Все старались скопиться в какой то точке, и вдруг они исчезли. Остались всего две тени, одна из которых принадлежала Дебрану.

- куда они делись? - взвизгнул Браун.

- догадаться не сложно! - прошипел старый маг.

- почему Ксэдор не прикроет их лазейку? а может они и в правду за одно. -

- не сейчас об этом! - цыкнул на него Стэнли.

вдруг из входа в башню вылетело тело Роланда. Оно действительно летело, Купер держал его на ливетаторе - техническом аналоге заклинания антигравитации. личное изобретение Джевфа, работающее на протонной энергии.

- немедленно поставь меня на землю! - кричал молодой человек. Джеф иногда отводил руку в сторону, и тело жертвы начинало кружить по воздуху, с риском сорваться с протонной волны. Видимо Купер решил сжечь лишний адреналин в надпочечниках Дебрана.

- у меня заложник! - крикнул главный техномаг.

- без глупостей. Или я размажу его башку о камень. - Словно в подтверждение своих слов, Купер не надолго отпустил тело с антигравитационной волны, но потом снова поймал его. В воздухе пахнуло калом.

- освободите меня от этого психа! - захлебываясь кричал Роланд.

- почему ваши соратники не покидают башню? - спросил Браун.

- здесь больше никого нет. - Улыбнулся Джеф.

- только мы двое. -

- почему то я в этом не сомневаюсь. - Проворчал министр.

- нашли способ безболезненно уходить от правосудия! -

- мои люди ни в чем не замешаны. - Спокойно ответил Купер.

- а я здесь перед вами и готов отвечать за свои поступки! - затем он бросил под ноги Брауна коробку с оптическим диском.

- сбором визуальных сплетен не занимаетесь? - хихикнул Купер.

- я дарю вам запись трех дней жизни фаворита первой фрейлины ее высочества! и там есть очень интересные эпизоды! -

- урод! - прошипел Роланд.

-да не переживай ты. - Усмехнулся Джеф.

- я успел оставить себе копию, ну для своих фетишистских увлечений, ты знаешь каких! - Браун тоже догадывался. он знал, что в молодости Купер был влюблен в Элану Воксвал, тогда еще Чейз, а по двору давно ходили слухи о тайной связи Эланы с молодым женихом ее дочери. видимо Джеф не шутил и реально подбросил ему доказательства. они могут пригодиться для того, чтобы как можно лучше расположить к себе Роланда. Стэнли нагнулся и подобрал диск. Сегодня однозначно был удачный день.

-Купер, кончай паясничать! - приказал он.

- отпусти юношу и подойди ко мне. - техномаг повиновался: тело Дебрана было бережно опущено на землю, к нему тут же бросились гвардейские медики. а Джеф Купер зашагал и вскоре в плотную приблизился к министру тайной полиции.

-вытяни руки вперед. - Приказал Стэнли. Купер снова подчинился. Браун прочитал заклятие, накладывающее на пленника магические оковы. Это были ни такие оковы, которые использовал сам Джеф, это были так называемые полицейские оковы, у которых небыло контрзаклинания, и снять их мог лишь человек наложивший их. Это заклинание было известно лишь в полиции, и разглошениее каралось смертной казнью.

- Джеф Купер. - Начал министр.

- вы орестованы по обвинению в похищении придворной особы и применении насильственных действий по отношению к этой особе! - ни один мускул не дрогнул на лице преступника. вдруг Стэнли Браун с ужасом осознал, что этот человек не боится ничего!...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?5

закрытая зона небожителей(убежище Дианы.

Диане понадобились целые сутки на то, чтобы прийти в себя. Полчаса назад Купер сообщил, что появился подходящий момент для того, чтобы схватить Роланда, и он отправил за ним Кастала. больше от Джефа небыло никаких сообщений. Диану начало гложить сугубо женское любопытство, и она попыталась сама вызвать башню. Никто ей не ответил.

- может у них, что случилось? - подумала девушка.

- башня находится в соседнем мире, это недалеко, может мне слетать туда? - Диана уже чуть было не сорвалась, но поняла, что снова поддается эмоциям, а именно это и было ее главной проблемой.

- тебе девочка не хватает терпения. - Мысленно успокаивала она себя.

- а еще тебе не хватает личного счастья! это такая малость, но почему то она так важна для тебя. - Диана решилась. чтобы хоть как то себя отвлечь, она снова займется поисками своего заблудившегося в скрытых мирах личного счастья. если ей не повезет, то она хотябы убьет время, а там глядишь и Джеф объявится, а если повезет, то она снова на некоторое время превратится в овощ, и ей станет ни до чего. Диана плюхнулась на любимый диван и прочитала заветное заклинание.

ей повезло. Рики спал, и его образ ждал его на границе сновидений. Диана не спеша направилась к нему. Парень как обычно стоял на месте и любовался ею.

-вот мерзавец! - в шутку подумала Диана.

- вижу же, что нравлюсь тебе,,. смотришь, а вспомнить кто я такая не можешь! - она приблизилась на нужное расстояние и как обычно, назвала его по имени. Рики уже открыл рот, собираясь в очередной раз отречься, но тут вдруг сзади него появилась светящаяся точка. КОТОРАЯ НАЧАЛА ЗАТЯГИВАТЬ ЕГО. вскоре ее сердечный друг побледнел и весь растворился в образовавшемся проходе. Диана поняла, что это было: кажется что то или кто то неожиданно разбудило Рика и ему пришлось вернуться в явь. проход еще некоторое время болтался перед Дианой, и она начала снимать координаты мира, находящееся за его приделами. вдруг свет исчез, и девушка не успела закончить работу. координаты получились приблизительными, и заклинание не сможет перенести ее к возлюбленному.

Диана тоже вернулась в явь. на сей раз истощения не случилось, и волшебница была полна сил. поудобнее устроившись на диване, Диана принялась рассуждать: из всего что она успела вытащить следовало, что ни к империи, ни к зоне отчуждения это место не относится, ну об этом она знала всегда. а еще она выяснила, что это место граничит с запретной зоной, но очень далеко от миров империи. теоретически имелась возможность выбраться в зону отчуждения и провести там удаленный поиск. тогда возможно древняя любовная магия сможет собрать обрывки координат, и перенести ее хотябы в примерную точку нахождения любимого. но при таких погрешностях заклинание может отправить ее, к примеру в соседний от Рика мир, а в скрытых мирах нет сети порталов, и ни факт, что открываются инфернальные каналы, тогда она застрянет там на веки! Диане было стыдно признаться, но она не умела открывать инфернальные каналы, и даже не собиралась учиться этому. тут действовал один парадокс: чем сильнее магический фон открывающего канал, тем быстрее его засекут хозяева запретной зоны или наблюдатели империи. соответственно чем слабее в магическом плане прыгун, тем больше у него шансов совершить удачный прыжок. к примеру Рэй Касстал был практически нулевым магом, он не мог даже активировать заклинание удаленного поиска, зато в зону ходил как к себе домой. вобщем стоит лишь Диане открыть проход в никуда, ее тут же заметят, или к ней присосется какая нибудь сосущая магическую энергию или эмоции тварь. такие водились между мирами, но о них мало кто знал, современная молодежь совсем перестала читать, да и в школе об этом не рассказывали. хотя в современности было немало случаев, когда отвергнутые юноши и девушки с разбитыми сердцами, выходили из обычных порталов совершенно высушенными, или вовсе погибали при переходе. Диана не сомневалась, что это были твари из запретной зоны, а уж на что они были способны у себя дома! к тому же удаленный поиск таких масштабов займет не мало времени, за которое ее в любом случае вычислят и сожрут!

- интересно? - подумала Диана.

- а может быть этот поиск удастся провести отсюда при помощи техномагии. ведь машина Рика работала на похожем принципе. - Диана решила обратиться к Куперу, если он конечно объявится. Быть может, имея обрывки координат, он все-таки сподобится собрать машину. А сейчас она должна была сообщить радостную новость человеку, который ни меньше ее был озабочен исчезновением Рики...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?1(столица империи).

замок Рут (штаб-квартира тайной полиции).

-какое же счастье, что все это закончилось! - думал Роланд. его вытащили из проклятого шестого мира, провели профилактику всех заболеваний, которые он рисковал получить там и вернули в столицу. сейчас его ждет приватный разговор с министром тайном полиции, а затем его отпустят на свободу. Роланд твердо решил, что больше никогда не сунется в шестой мир. вообще тамошние обитатели были сущими варварами: у них господствовала промышленная буржуазия. если бы ни контроль империи они бы все давно задохнулись от выбросов своих отходов, а еще там находилась эта проклятая башня. к счастью ее ужасный хозяин был схвачен и брошен в темницу! скоро негодяя ждет допрос в легендарных застенках тайной полиции, а затем суд и высшая мера. Роаланд надеялся, что Купер получит по заслугам. но за одно он был ему благодарен: теперь список влиятельных и высокопоставленных знакомых Роланда Дебрана пополнился еще одной ключевой личностью империи: самим министром тайной полиции Стэнли Брауном. правда была одна удручающая новость: в распоряжении Брауна находись наглядные доказательства его связи с Эланой: тот самый оптический диск переданный Купером. но Роланд надеялся на благоразумие министра, ведь моральное состояние принцессы было на прямую связанно с моральным состоянием ее первой фрэлины, по крайней мере так объясняла сама Элена.

Дебран подошел к двери кабинета министра и робко в нее постучал.

- войдите! - добродушно крикнул Браун. Роланд тихонько вошел. Помимо хозяина в кабинете находился пожилой маг, участвующий в его освобождении. Если молодому человеку не изменяла память, то его звали Ричард Джонсан. сейчас он вальяжно развалился в гостевом кресле и задумчиво потягивал трубку.

- а это ты! - улыбнулся Стэнли.

- ну и как самочувствие? -

- спасибо. - Поддержал тон Роланд.

- уже на много лучше. -

- с небольшой дружеской беседой справишься? - поинтересовался министр. Дебран согласно кивнул.

- ну тогда расскажи мне, что от тебя понадобилось техномагам. -

- я не знаю. - Честно ответил Роланд.

- Купер только только собирался посвятить меня в это, но тут подоспели вы -

- хм. - Почесал голову Браун.

- а как ты вообще на них нарвался? -

- они зацепили меня на именинах ее высочества... - начал Роланд, а затем подробно рассказал о подлой выходке оборванца в темных очках и Дианы. Естественно с теми поправками, которые узнал от Купера, он и сослался на него в нужных местах.

- ну, чтож. - кивнул министр.

- мы спросим господина Купера об этом. Думаю, он охотно подтвердит твои слова. В последнее время он стал таким лояльным. - Браун в открытую иронизировал над Роландом, но тот этого и не замечал.

- ну а может у тебя есть, какие нибудь догадки? - продолжал задавать вопросы Браун.

- почему техномаги начали охоту за тобой? - Роланд начал интенсивно думать. Нельзя было говорить о Рики, министр может тоже начать его подозревать, и тогда с ним начнут разговаривать по-другому. И снова всплыл этот проклятый Рик, он словно был создандля того, чтобы портить ему жизнь!

- понятия не имею. - Быстро ответил Дебран.

- может быть, это как то связано с исчезновением вашего друга детства Рика Дэила? - решил помочь ему министр.

- они с Купером были близкими друзьями в последнее время. - Роланд почувствовал, как пол уходить из под ног, а по спине бегут мурашки.

- Купер что то изобрел, чтобы выбить из меня правду. - Вспомнил Роланд. Но он имел неосторожность произнести это вслух.

- правду о чем? - зацепился Браун. Молодой человек покраснел и ему стало не хватать воздуха.

- не знаю! - заикаясь, прохрипел он.

- спросите Купера, ему виднее. -

- а я знаю. - Холодно ответил министр.

- тебя зафиксировали возле лаборатории Дэила в момент его исчезновения. Диана и Купер знали наверняка. Они нашли способ выбить из тебя правду, а затем они, как близкие люди Рика воспользовались бы правом вендетты. Джеф Купер слишком хитер, он никогда не нарушал законов, проворачивая свои делишки. если ты не виновен, тебе бы почистили память и отпустили, никто бы ничего не узнал. а если виновен, тебя бы скорее всего выбросили в запретную зону, и снова никто бы ничего не узнал. к счастью я подоспел вовремя, схватил негодяя и расстроил его планы. но у него осталось множество последователей, которые наверняка знают кого им благодарить за утрату своего вождя, и они могут начать глобальную травлю. Помни тот страшный черный прыгун все еще на свободе. Поэтому ты сейчас честно поведаешь мне, что произошло пять лет назад, чтобы я знал от чего именно тебя защищать. -

вы не станните наказывать меня за совершенное преступление? - жалобно спросил Роланд.

- смотря на сколько опасные для империи последствия оно повлекло за собой. - Улыбнулся министр. Стэнли пристально вглядывался в лицо собеседника. он понял, что Дебран напуган и сломался, теперь он выложит все, что знает об исчезновении Дэила. этот мальчик всего лишь на всего хотел развлечений и роскошной жизни, но был готов идти по головам ради этого, и против собственной воли оказался вовлечен в извечное противостояние консерваторов и новаторов, а в силу его далекости от обеих идеологий, Браун теперь может вертеть им, как угодно.

- в то время меня сильно настораживало поведение Элены. - начал Роланд.

- она все чаще и чаще вспоминала Рика, цитировала его, рассказывала происходившие с ними забавные истории и при этом сладко улыбалась. мне было неприятно слушать все это, я подумал, вдруг Дэил тайком пытается восстановить с ней отношения, и я решил поговорить поо душам со старым другом. в то время он работал над каким то проектом в девятом мире. я написал ему, Рик вроде бы даже мне обрадовался и передал координаты для прыжка. Когда я пришел к нему, он скрупулезно возился над какой то дырой, что то измерял, бросал в нее какие то приборы и производил записи в наладонник. - При упоминании о дырке глаза мага и министра наполнились жадным любопытством.

- он словно бы не замечал меня. - Продолжал Роланд.

- я решил, что это самое удачное решение всех моих проблем и попросту столкнул ученого в дырку, уже через секунду Рики оказался по ту сторону. затем в лабораторию влетела Диана и вышвырнула меня прочь, а я поспешил убраться подальше оттуда.-

- значит, Диана действительно была с ним! - прошипел Джонсан.

- а что было за пределами того прохода, куда ты вышвырнул Дэила? - жадно спросил Стэнли.

- там был какой то совершенно чуждый мир. - Задумчиво ответил Дебран.

- я не видел такого ни в одном из миров империи. Небо было красным, земля высиженной, растения изуродованы. Всюду лежали человеческие кости, которые пожирали какие то падальщики. - лицо Роланда скривилось от воспоминаний.

- еще по небу летали железные машины с огромным винтом на крыше. Это была запретная зона? - вдруг спросил он у собеседников.

- в зоне отчуждения небо серое, а не красное. - Начал, было, маг, но осекся, потомучто министр громко цыкнул на него.

- это мы узнаем у нашего друга, сидящего в темнице. - Улыбнулся Стэнли Роланду.

- вы не накажите меня? - робко спросил Дебран.

- ни в коем случае. - Ответил Браун.

- преступление давно закрыто, и у него истекли все сроки давности. напротив я хочу, чтобы ты и дальше выводил из империи эту страшную заразу. -

- как это? - удивился Роланд.

- а очень просто. - Кивнул министр.

- среди светской молодежи очень много талантливых магов и волшебниц, вот только работать они не хотят. например у принцессы Энэсс очень мощный потенциал, а ты вхож в круг ее общения. они очень тонко умеют сочувствовать и сопереживать, расскажи им как с тобой обошелся Купер со своими подонками, заставь их взалкать справедливости и немедленно начать бороться за нее. твоя задача собрать небольшой отряд из молодых магов благородного происхождения, желательно, чтобы в него входила сама принцесса, ну и твоя будущая жена естественно тоже. я дам тебе секретный канал связи, после того как будешь готов, свяжешься со мной, и я сообщу что делать дальше. если вдруг со мной что то случится, действуй по своему усмотрению. думаю очень скоро эта зараза проявится на все сто. -

- вы берете меня в тайную полицию? - задыхаясь, спросил Роланд.

- не совсем. - Покачал головой Стэнли Браун.

- ты будешь моим личным агентом во дворце. да и завтра загляни в канцелярию, тебе присвоено звание старшего поручика дворцовой гвардии. -

- прыжок через два звания? - снова удивился Дебран.

- но разве это возможно? -

- при моей протекции, сынок, возможно, все! - хлопнул министр по плечу новоиспеченного поручика.

- у меня будет небольшая просьба. - Вмешался Ричард Джонсан.

- когда будете рассказывать о своих приключениях, умолчите об участии Дианы. -

- но как же! - возмутился Роланд.

- ведь Диана это главный козырь техномагов. -

-Диана в первую очередь глупая девчонка с огромной магической силой. - Перебил его маг.

- и она просто пошла на поводу у своих неадекватных друзей. можешь постараться переубедить ее, доказать ей, что Купер и компания кругом не правы, склонить на свою сторону, но не в коем случае не выдавай ее. мы не можем отправить в расход такую сильную волшебницу. -

- я согласен с господином Джонсаном. - кивнул Браун.

- хорошо. - Согласился Роланд.

- но это мож

ет быть ошибкой. - - что может быть ошибкой, а что нет, решать будем мы. - холодно ответил министр.

- вздумаешь ослушаться, у нас есть вот это! - Браун помахал перед носом Дебрана, тем самым злополучным диском. В сотый раз за эту ночь Роланд мысленно проклял Купера.

- мы конфисковали все оборудование из башни. - Продолжал Браун.

-в том числе и компъютер с матрицей вживленного в тебя инплантанта. мы специально не стали вытаскивать его из тебя, теперь я за тобой наблюдаю круглосуточно! - Роланд понял, что из одной переделки угодил в другую, еще неизвестно, что хуже.

министр встал и подошел к окну.

- ну вот! - произнес он совершенно дружелюбным тоном.

- тебя уже примчалась встречать твоя невеста! - Роланд тоже выглянул в окно и увидел Элену с растрепанной прической. Такого первая фрэлина принцессы себе не позволяла никогда. видимо на всех парах помчалась к замку Рут, как только узнала, что ее суженный в беде.

- ну не смеем вас больше задерживать. - Кашлянул Браун.

- надеюсь, что мы поняли друг друга. - Роланд стремглав выскочил из кабинета и бросился к выходу. по пути он думал об истории в которую вляпался. чтож жить было можно: если он будет лояльным, министру тайной полиции незачем будет пускать в ход, тот проклятый диск. за ним следят, но если вдруг он попадет в реальную беду, новые покровители моментально пройдут на помощь. в добавок ко всему он получил повышение, ну а с Дианой пускай разбираются сами, он их предупредил. Перспектива возглавить карательный отряд по борьбе с техномагами грела его душу. Все правильно! Куперам, Дэилам и касталам нет места в империи!

Элена тут же бросилась ему на щею.

- как хорошо, что ты живой! - прошептала она, крепко целуя его в губы.

- с тобой все впорядке? - продолжала тараторить девушка.

- эти твари ничего с тобой не сделали? -

- не успели. - Улыбнулся Роланд, прижимая к себе подругу.

- наша тайная полиция сработала, как всегда вовремя. -

- прости меня. - Прошептала девушка.

- это ведь я во всем виновата. если бы ни мои истерики, ты бы не оказался один на улице, и они бы не схватили тебя! какой ужас! из за меня, тебя таскали через запретную зону. -

- и ты меня прости. - Нежно прошептал Роланд.

- я наговорил тебе столько гадостей. -

- забудь. - Отмахнулась Элена.

- сама напросилась. давай больше никогда не будем ругаться?-

- я тебя люблю! - произнес Дебран, и губы молодых людей слились в страстном поцелуе. на них глазели почти изо всех окон замка, а им было всеравно!...

***

- как мило. - Сказал стэнли Браун, отворачиваясь от окна.

- счастливое воссоединение влюбленных! -

- показуха! - хмыкнул его собеседник, мельком взглянув на целующуюся пару.

- вспомните, как он разговаривал с ней всего несколько часов назад, мы это видели на диске Купера. -

-ерунда. - Отмахнулся министр.

- меня больше беспокоит, что же за проход такой открыл Рик Дэил и куда его отправил наш герой?- маг заскреб затылок.

- запретная зона сразу отпадает. - Произнес он.

- мы ни раз видели ее. небо там, как я уже говорил серое, и никаких железных машин с винтами там не летает, хотя костей разбросанно уйма. граница тоже описывается иначе: небольшой участок леса и хижина, стоящая на болоте. остаются скрытые миры. -

-вы верите в эти сказки? - укоряющее проговорил Браун.

- граница миров больше похожа на сказку! - вторил ему Ричард.

- тем ни менее, она существует. да и ходят ведь куда то твари из зоны отчуждения, а куда они ходят? ни тут ни на границе они замечены не были. -

- ну, хорошо. - Согласился Стэнли.

-допустим Рик Дэил открыл существование скрытых миров и нашел способ туда переместиться, но как это связано со смертью стража? -

- я еще раз повторяю, что это могло оказаться простым совпадением. - Терпеливо объяснил Ричард Джонсан.

-еще Дэил наверняка использовал какое то техническое устройство, по-моему они это называют искривителями пространства, я плохо разбираюсь в этом. мы знаем, что на границу нельзя попасть стандартным способом и по инфернальным каналам видимо тоже, нито наши черные прыгуны давно бы уж там поселились, а вот другие возможности никому и в голову не пришло опробовать. траектория портала Дэила могла запросто проходить через границу, и он при переходе, мог пронестись там в виде вихря или еще чего нибудь, который в свою очередь мог что то нарушить на границе и убить старика. а еще древним были известны заклинания, останавливающие время, на границе могло стоять что то подобное, а прыжок Рика сместил его, и перенес границу в следующий отрезок времени, где страж уже умер. не забывайте, что когда мы получили его тело, он даже не начал разлагаться, а у нас прошло четыре с половиной года. -

- Фальвик отсутствовал три года. - Вмешался Браун.

- просто на границе время может идти медленнее. все ваши предположения притянуты за уши. я сейчас же отправляюсь допрашивать Купера, возможно мы узнаем что то еще! -

- хорошо. - Кивнул маг.

- но прежде чем откланяться, я бы хотел узнать, зачем вы удумали стравить нашу золотую молодежь с техномагами? -

- императорская чета больше не может иметь детей, и Энэсс рано или поздно взойдет на трон. - Охотно пояснил Браун.

- такая императрица ни к чему хорошему империю не приведет. лучший способ расправиться с ней, это убрать руками мятежников. затем мы с чистой совестью накажем виновных и возведем на трон новую династию. - ход мыслей министра нравился Ричарду, возможно так им даже удастся вернуть расположение Ксэдора. но были у старого мага кое какие сомнения, по отношению хозяина зоны отчуждения: почему он не рассказал им о скрытых мирах? и без всяких объяснений посоветовал запретить техномагию. похоже, это существо было с ними не совсем честным.

- уж не собираетесь ли вы, господин Браун, лично занять трон? - усмехнулся Ричард.

- время покажет! - многозначительно ответил министр.

- грядет время больших перемен, и если нам удастся провести парочку реформ, мастер Ксэдор снова захочет сотрудничать с нами. - Однозначно председатель мыслил, так же как и Джонсан, но не занесло бы его на повороте.

- ладно. - Решил Ричард. Пока что, Браун действует так, как ему нужно, а потом он всегда успеет убрать его.

- не нравятся мне эти игры с зоной отчуждения! - произнес он уже вслух.

- Ксэдор не до конца честен с нами. почему он скрывает существование скрытых миров и без всяких объяснений требует полного запрета техномагии? -

- бросьте. - Отмахнулся министр.

- а то я уже начинаю подозревать вас в посеянной Купером заразе. - Иерархи тайного общества обменялись опасными сопернючиящуми взглядами.

вдруг Ричарда вызвали по внутренней связи общества. Он принял вызов. Дежурный что то очень быстро говорил ему. С каждым словом, глаза мага раскрывались все шире и шире. Наконец Джонсан закончил разговор и повернул усталый взгляд на министра.

- плохи чьи то дела. - Произнес он.

- Ксэдор отправил в поход огромную по меркам запретной зоны армию. все существа огромные: гидры, шестилапые, драконы и с ними аж три протодемона! такое происходит впервые. -

- немедленно собирайте заседание! - скомандовал Браун.

- я закончу с Купером и присоединюсь к вам! - ...

идентификация: Ричард Джонсан и Стэнли Браун.

сообщение по тайной сети общества тайных. (Высшая степень срочности).

господа посвященные! немедленно бросайте все свои дела и направляйтесь в башню. в зоне отчуждения патовая ситуация: они отправили куда то армию гигантов, возглавляемую тремя протодемонами! мы должны немедленно собраться для обсуждения данного вопроса и наблюдения за происходящем в зоне!...

Стэнли Браун, Ричард Джонсан. 4:25.

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?1(столица империи).

имение Дэилов.

Дэилы были неблагородным родом, поэтому замок им не полагался по статусу. зато у них был прекрасный и уютный дом в низине реки Тил. а еще к дому была пристроена огромная конюшня , где жило около пятидесяти крылатых лошадей. отец Рика Вольф с детских лет занимался их разведением. менялись приоритеты и жизненные ценности, но любовь к лошадям не проходила никогда. в молодости Вольф был жутким гулякой, и ни раз вместе со своими друзьями пугал честных небожителей, пролетая над столицей на огненных колесницах. а в один прекрасный день, он запряг в свою колесницу четверку самых резвых крылатых коней и попросту похитил свою возлюбленную и будущую жену по имени Шерон. родители Шерон тоже не были благородными небожителями, но всеравно были против брака их дочери с этим гулякой балагуром и уличным поэтом. а молодые люди не могли жить друг без друга, вот Вольф и решился на этот отчаянный поступок. после того, как Шерон оказалась в имении Дэила, вольф начисто отказался возвращать ее родителям, да и сама похищенная возвращаться не собиралась. делать было нечего, и молодые сыграли свадьбу. такого шумного пиршества империя не видела давно. но самое интересное, что это была просто шумная попойка с песнями, танцами и гонками на крылатых конях. Никаких, свойственных империи развратных игр и прочих сладких развлечений там небыло. зато по всему первому миру носились огромные колесницы и раздавались лихие радостные вопли.

- чем бы чернь ни тешилась. - Говорили благородные небожители, крутя пальцем у виска.

после свадьбы Дэил как то остепенился. он был не только поэтом, но и отличным художником, а так же великим ценителем искусства. ему принадлежала самая крупная в империи галерея живописи всех двенадцати миров. так же под его редакцией, каждый год выходили сборники поэзии: стихов написанных простыми смертными поэтами всех двенадцати миров. но иногда у Дэила старшего происходили загулы, но с каждым годом их становилось все меньше и меньше. А после рождения сына, он и вовсе зажил тихой и степенной жизнью.

сыну тоже частично передалась отцовская любовь к искусству. иногда он выпускал сборники лучшей электронной музыки миров империи. обхват конечно был помельче, так как из двенадцати миров, электронная музыка развивалась только в семи. в остальных еще не изобрели синтезатор и музыкальные компьютерные программы. отец не понимал увлечений сына, но был рад, что избравший путь техномага отпрыск, хоть как то тянется к разумному, доброму и вечному. Затем Рики начал писать музыку сам, перестал делать сборники и начал сводить отобранные в фонотеках миров композиции в миксы. последний его микс был создан совместно с Дианой. Вот таким вот веселым семейством оказались Дэилы.

Шерон Дэил проснулась в холодном поту. ей снова приснился кошмар с участием ее пропавшего сына. эти кошмары начали донимать ее сразу после исчезновения Рика. эти сны были очень яркими и всегда имели одно и тоже оформление: какой то страшный мир с ярко-красным небом. земля здесь была высижена, всюду витал запах крови и лежали человеческие кости. по небу летали разнообразные, но очень странные машины, все они умели плеваться огнем и всюду сеяли смерть. по земле тоже разъезжали железные левиафаны с колесами, похожими на гусеницы, у каждого железного монстра имелась смертоносная пушка. в этом мире шла какая то ожесточенная война. всюду проливалась человеческая кровь, горели города и отравлялись реки, но в конце всегда появлялся ее сын и пытался навести порядок. иногда ему удавалось выйти из сражения победителем, иногда все его сподвижники гибли, но Рику всеравно удавалось уйти живым с поля боя. а однажды ей приснилось, как ее ненаглядное чадо, на большой скорости летит из горящей в небе железной машины. к счастью в последний момент Рик догадался нарастить крылья и благополучно приземлился. а через некоторое время к ней прилетела Диана - подружка Рика и рассказала точно такую же историю, а еще она сообщила, что Рики ничего не помнит о себе, и это она помогла ему вспомнить, как нарасчивать крылья. Диана сказала, что их ненаглядный Рики жив, и что она непременно найдет способ, как вытащить его из этого ужасного места. тогда Шерон рассказала ей о своих снах. после этого Диана долго капалась в ее голове, в надежде, что ее сны помогут ей зацепиться за местонахождения Рика. но вскоре выяснилось, что эти сны являются продуктом ментальной связи матери и плода, и для вычисления координат совершенно бесполезны, так как ребенок, где бы он ни был, всегда остается в сердце матери. Диана сказала, что может избавить ее от этих кошмаров, но убитая горем мать отказалась, пусть хотябы так, но она может видится с сыном. Шерон не рассказывала подруге сына всех ужасов, которые видела во снах. у молодой волшебницы был очень сильный и чуткий дар, и ей нельзя было нервничать. женщина ни раз замечала, что Диана и так находится на грани, а потому мучилась в одиночку и верила в Диану, что та все-таки сумеет спасти ее сына, или хотябы вновь прейдет ему на помощь в трудную минуту.! Вольф в тихоря посмеивался над ними и называл обеих сумасшедшими: дескать одна из них просто взбалмошная девчонка, а у другой не на шутку разыгралось воображение на фоне пошатнувшейся материнской психики.

- пусть Диана снимет твою боль! - ни раз повторял он жене.

- легче ведь станет. - но Шерон не в какую не соглашалась. Вольфу тоже было тяжело пережить исчезновение сына, но он был мужчиной и старался все держать в себе, но получалось у него это как то неловко и неуклюже, поэтому родным и близким начало казаться, что Вольф Дэил из веселого и жизнерадостного человека потихоньку превращается в мезонтропа и скептика. как то Шерон упрекнула его, почему он до сих пор не написал реквием по безвременно ушедшему сыну, на что Вольф пространно ей заявил, что пока что не ощущает Рика мертвым. Сама же Шерон точно знала, что их сын жив! а ее сны и рассказы Дианы были тому подтверждением.

около двух лет назад в ее снах произошли кое какие изменения: война людей между собой закончилась, и началась война между людьми и какими то чудовищами, приходящими из ниоткуда и уходящими в никуда. эти твари были люты и беспощадны, человеческая кровь продолжала литься рекой, но ее сыну снова и снова удавалась выжить. Рики возглавлял какой то боевой отряд, который вел ожесточенную борьбу с этими тварями. они обитали в каких то горных пещерах, и как только в изуродованный войною мир проникали злые и ужасные гости, на железных крылатых машинах мчались давать им отпор. бывало такое, что сподвижники Рика погибали, но никогда не было видно ни одного мертвого чудовища, после первого же попадания, они тут же исчезали в свой мир. хотя у Рика и его друзей имелись такие пушки, которые могли заставить исчезнуть что угодно. еще в прошлую войну Шерон видела, как исчезали люди, боевые машины и огромные небоскребы. все эти кошмары были настолько яркими и запоминающимися, что если бы она обладала литературными талантами мужа, она бы могла написать огромную книгу о тех двух войнах и претендовать на литературную премию за лучшую антиутопию. сейчас в империи вошел в моду этот жанр, писались книги в основном на тему, что стало бы с каждым из двенадцати миров, если бы небыло империи, а один зажиточный господин благородных кровей даже учредил премию за лучшую книгу на эту тему. Шерон прочла не мало наменированных произведений, но ни одно из них по своей захваченности и описанным ужасам, и в подметки не годилось ее сновидениям. авторам просто не хватало фантазии, чтобы к примеру придумать такое оружие, каким обладали обитатели ее снов. одни люди, безжалостно убивающие даже женщин и детей, а в последствие оказавшиеся просто сложными техническими механизмами чего стоили. ну или вот, например оружие из только что увиденного сна.

этот сон разительно отличался от всех остальных. взору Шерон открылся океанский берег, усеянный человеческими и рыбьими останками. по небу летали дракону и поливали огнем бегущих людей. на земле капашились огромные чудовища с шестью лапами и другие, похожие на ящуров с очень толстой чешуей. они бросались на поверженных беглецов и заживо сдирали с них плоть. крики боли и ужаса доносились ото всюду. были и другие существа, которые впивались в жертву и высасывали из нее все жизненные вещества, сами при этом росли и набухали. из под воды тоже торчали чешуйчатые головы. а возглавляли всю эту смертоносную армию три огромных существа с огромным рогом на голове и булавой на перевес.

вдруг на небе появилось несколько крылатых машин, а из под воды всплыло два аппарата причудливой формы. и все они принялись забрасывать чудовищ какими то огненными шарами. шары взрывались в воздухе, а нападавшие приходили в замешательство. вскоре их движения стали беспорядочными и хаотическим, они перестали вести уничтожительную деятельность, а просто принялись защищаться от атакующих их железных чудовищ. им это удавалось: машины взрывались в воздухе, люди выпадали из них, их тут же раздирали на части. Но и чудовищ было подбито не мало, и о чудо! они не исчезали после первого выстрела, а оставались лежать на земле протяжно завывая. Главари тварей тоже утратили контроль и самообладание.

веское вся армия людей была разбита, лишь один небольшой аппарат летал в воздухе. вскоре он подлетел к одному из однорогих гостей и попытался накрыть его сетью. тот заслонился булавой, и чуть было не перевернул летательный аппарат. но из машины вылетел луч, и сеть вместе с булавой растворилась. вскоре издалека прилетело еще несколько винтокрылых машин, и среди них был странный летательный аппарат, который был способен уменьшаться и увеличиваться прямо в воздухе. Шерон знала его, на таком обычно летал ее сын. аппарат вплотную подлетел к тому маленькому и соединился с ним. из маленького выбежал щупленький человечек небольшого роста и перебежал в аппарат Рика. затем маленький аппарат был опушен на землю. винтокрылые машины рассредоточились в воздухе и выпустили свои смертоносные лучи. хотя несколько из них, драконы все-таки успели поджечь. вскоре на земле остались лишь ящуры и однорогие главари, они, почему то не желали исчезать под действием смертоносных лучей. Затем появился ее сын. Он величественно летал над полем боя на своих небольших крыльях и расстреливал ящуров, какими то острыми кусками метала. Шерон присмотрелась и поняла, что это были самые обыкновенные гвозди, но этих гвоздей было очень много.

после этого ее сон завершился, она проснулась и заворочалась в постели.

- снова твои сны? - недовольно спросил муж. Женщина устало кивнула.

- когда ты уже перестанешь себя изводить. - Принялся ворчать Фольф.

- тебе еще нет и восьмидесяти, а выглядишь ты, как двухсотлетняя старуха. ты посмотри на Нэлли, она старше тебя на два года, и как выглядит. -

- ты тоже уже ни тот мальчик, с которым я каталась на огненных колесницах пятьдесят лет назад! - огрызнулась Шерон.

- а у Нэлли молодой муж, нужно соответствовать, и сын при дворе, к тому же фаворит первой фрейлины ее высочества. -

- и плевать он хотел на мать и отчема. - добавил Дэил старший.

- а ведь Элена была находкой Рика. - тяжко вздохнула Шерон.

- а теперь ни сына ни достойного будущего. -

- как человек Диана нравится мне больше Элены. - начал спорить с ней муж.

- хоть она и полукровка. а сейчас к тому же занимается обучением принцессы. но вы с ней с ума уже посходили со своими поисками. -

- а знаешь, что я тебе скажу. - Заявила вдруг Шерон.

- эти двое добились бы всего сами, а не через постель, как Роланд. - Раньше Шерон недолюбливала Диану. Элена казалась ей такой красивой, степенной, спокойной и умной, а эта была как чума: очень быстро говорила, не могла усидеть на одном месте, постоянно летала и всюду таскала за собой Рика, а он из за своих экспериментов и так редко появлялся дома. но общее горе как то сблизило их. недавно Шерон осознала, что если бы ни Диана, она бы просто сошла с ума от утраты или вообще умерла, а подруга сына, будучи сильным интуитивным магом, как бы разделила с ней ее боль.

в стекло кухонного окна что то постучалось. Обычно так о своем приходе оповещала Диана.

- это Диана! - вскрикнула Шерон и, накинув на себе халат, выбежала из спальной.

- вот. - Проворчал муж ей в след.

- что я и говорил. -

женщина вбежала в кухню и увидела за окном светловолосую девушку с голубыми глазами, она была одета в спортивный джинсовый костюм, мать Рика никогда не понимала этой моды, и раскачивалась на красивых орлиных крыльях. Шерон распахнула окно, и гостья влетела внутрь. Диана уселась на подоконник и спрятала крылья.

- здравствуйте. - Пропищала она своим звонким голоском.

- ну, привет. - Улыбнулась Шерон.

- что тебя принесло в такую рань? -

- ой, простите. - Смущенно ответила Диана.

- я совсем не учла разницы между этим и пятым миром. просто у меня очень важная новость. -

- ты нашла его? - задыхаясь, спросила Шерон.

- почти. - Грустно покачала головой девушка.

- я как обычно пыталась достучаться до его сознания, но что то его разбудило и ему пришлось проснуться раньше времени, оставив за собой след. я принялась снимать координаты для того заклинания, о котором я вам рассказывала, но не успела сделать это до конца! еще одно такое пробуждение, и я смогу получить их полностью! -надежда с еще пущей силой застучалась в сердце женщины.

- если бы он меня помнил! - продолжала Диана.

- мне бы не пришлось так долго мучиться! -

- скажи чем я могу помочь тебе? - спросила Шерон.

- расскажите мне, как там мой любимый?- горько вздохнула девушка. мать Рика просто распирала благодарность за такую чудесную новость, и она забыв об осторожности и о том, что нельзя нервировать Диану рассказала ей свой последний сон. она конечно опустила самые кровавые детали, но и услышанного девушке было достаточно, ее лицо просто скривилось от ужаса.

- это же твари из запретной зоны! - вскрикнула она. Тут и по спине Шерон побежал холодок ужаса.

- кто именно? - всхлипывая, спросила она.

- все кого вы описали: драконы, паразиты, цербозавры и целых три протодемона! хотя достаточно одного такого монстра, чтобы поставить целый мир на колени! -

- откуда такие подробности? - поинтересовалась Шерон.

- читала запрещенные книги! - прошипела Диана. Ее лицо наливалось краской, а коленки тряслись. Шерон Дэил поняла, что девушка на грани срыва.

- что же я наделала! - прошептала она. Затем она прижала к себе девушку и начала успокаивающе гладить по голове.

- успокойся девочка. - Шептала Шерон.

- я специально ничего тебе не рассказывала, чтобы не травмировать тебя, ты слишком зависима от эмоций. я вижу этих чудовищ уже почти два года, и все это время Рики и его новые друзья берут над ними верх. -

- почти два года! - прошипела Диана.

- и все это время вы молчали? -

- я не хотела, чтобы ты знала, что все это время Рики подвергался смертельной опасности. - Ласково проговорила Шерон.

- к тому же, когда смерть угрожала ему по настоящему, ты быстро сумела его спасти. я не хотела лишний раз беспокоить тебя. к тому же это очень развитый мир, там много разных причудливых вещей, я решила, что и эти уроды продукт какой то геномодификации. -

- три протодемона! - продолжала заводиться девушка.

- нет! сейчас я пойду и лично перегрызу Дебрану глотку! -

- что? - оторопела Шерон.

-видимо пришло время и вам узнать правду. - Отдышавшись уже спокойнее проговорила Диана.

- я имею все подозрения, что сын вашей лучшей подруги отправил Рика в никуда. -

- как это? - прошептала женщина.

- мы с Риком пытались создать проход в скрытые миры. - Начала Диана.

-что это за миры такие, объясню позже. нам удалось создать проход, но он был нестабилен: не хватала магической энергии! я полетела за запасным кристаллом, а когда вернулась, Рики уже находился по ту сторону, а около машины стоял Роланд. -

- какой кошмар! - всплеснула руками Шерон.

-Рики не такой дурак, чтобы сломя голову кинуться куда попала, а из памяти экстрасенсорного сканера я вытащила информацию о недобрых намерениях Дебрана. -

- Роланд мог. - Согласилась женщина.

-он очень изменился, после того как попал в высший свет, он и мать то родную знать не желает, а алекса и вовсе ненавидит, но самое страшное, он готов идти по головам. раньше Рики встречался с Эленой и... -

- я знаю. - Оборвала ее молодая волшебница.

-Роланд мог бы быть спокоен. Я не собиралась отдавать Рика никому! так уж случилось, что мне без него никак нельзя. У нас стопроцентная совместимость. Шерон знала, что это означает, а потому присвистнула.

- а недавно Джеф изобрел какую то штуку. - Продолжала Диана.

- которая способна выбить правду из любого, даже самого защищенного в магическом плане Орданита. он собирался похитить Роланда этой ночью, но теперь почему то не отвечает на вызовы. -

- похитить Роланда? - нервно усмехнулась мать Рика.

- похитить фаворита первой фрейлины принцессы. - Зачем то уточнила она.

- да об этом сейчас должны трубить повсюду! -

женщина щелкнула пальцем и, и на стене загорелся экран магического ретранслятора. Тут же радостный голос диктора из имперской информационной службы возвестил:

- этой ночью черными прыгунами был похищен камер юнкер Роланд Дебран, так же являющийся женихом Элены Воксвал - первой фрейлины ее высочества! -

- ну вот. - Улыбнулась Шерон.

- Роланда схватили прямо у входа в замок Элены. - продолжал диктор.

- по счастью за раследывание взялся лично министр тайной полиции Стэнли Браун. Оказывается ему было известно заранее, что к преступлению причастен глава гильдии техномагов Джеф Купер. - Диана скрипнула зубами.

- к башне купера был немедленно выслан отряд гвардии быстрого реагирования, который возглавил лично Стэнли Браун. - Соловьем заливался диктор.

- над молодым человеком собирались поставить какой то безжалостный эскперемент. к счастью гвардейцам удалось быстро схватить негодяя и освободить заложника! - Диана взвыла. ее голубые , как небо, глаза налились красным, с потолка слетел любимый обажюр Вольфа, а со стен посыпалась штукатурка. кухонное стекло разлетелось в дребезги, а на остальных начали трескаться витражи. Шерон Дэил поняла, что если сейчас же не примет меры, девчонка разнесет весь их дом. Она кое как сумела поймать мечущуюся Диану и снова прижала ее к груди. Девушка вырывалась, но Шеврон держала крепко.

- успокойся доченька. - Шептала она, укачивая взбесившуюся волшебницу.

- ведь ты знаешь, как спасти Рики, а за тварей из запретной зоны не переживай. они уже ни первый год прогоняют их, справятся и с протодемонами, а Джеф как всегда выпутается. ему ни впервой. - вдруг что то горячее обожгло грудь женщины. она подумала, что одуревшая девчонка подожгла ее, но глаза Дианы погасли, а сама она безвольно всхлипывала, вися на ее груди. из ее глаз в три ручья текли слезы, они то и обожгли грудь женьщины, промочив халат на сквозь. Шерон нагнулась к голове Дианы и вдохнула аромат ее духов.

- вот так. - Ободряюще сказала она.

- лучше поплачь моя девочка, а рушить ничего ненадо и перегрызать кому то глотку тоже не стоит. если этот человек действительно виновен, возмездие всеравно рано или поздно найдет его. и возможно это возмездие окажется страшнее любого правосудия или вендетты. -

- простите меня! - сквозь слезы прошептала Диана.

- ничего страшного доченька. - Продолжала успокаивать ее Шерон.

- нам всем сейчас тяжело, а тебе, при твоем то даре сложнее всех. -

- именно поэтому я не должна ни к кому привязываться! - завывала Диана.

- а я привязалась ко всем вам.! я и только я виновна в исчезновении Рика, я была обязана предусмотреть, что нам не хватит энергии! это было моей непосредственной задачей! а я все пустила на самотек! -

- ты ни в чем не виновата, крошка. - Ласково прошептала Шерон.

- значит так распорядилась судьба. - Диана знала, что все семейство Рика поголовно, были заядлыми фаталистами. Она еще около десяти минут всхлипывала на груди женщины, но постепенно приходила в порядок.

вскоре она подняла усталое красное лицо, и одним жестом убрала следы своего беспорядка.

- как вы сумели меня укоротить? - спросила она.

- я ведь реально была готова все здесь разрушить, но после того, как вы назвали меня дочерью, я сама непроизвольно затихла. -

- да ты мне уже, как родная стала! - вымученно улыбнулась Шерон.

- общее горе сблизило нас. -

- я, пожалуй, полечу. - Робко сказала девушка.

- вернусь, как окончательно приведу себя в порядок или если будут какие то новости. - Диана нарастила крылья и вылетала в сад.

- прилетай в любое время! - крикнула Шерон ей вдогонку.

- дочка. - Тихо добавила она. Вдруг слезы полились из ее глаз. Толи она сама того не ведая забрала боль Дианы, толи просто самой хотелось плакать.

- врядли Куперу удастся выкрутиться на этот раз! - надрывался с экрана диктор.

- этот негодяй наконец то получит по заслугам! - Шерон медленно повернулась к экрану и увидела счастливое воссоединение Роланда и Элены. великосветская пара, никого не стесняясь, целовалась в засос на глазах у всего честного народа. женщина вдруг поймала себя на мысли, что если бы она могла, она бы тоже сейчас с удовольствием что нибудь разрушила, или кого нибудь испепелила!...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?1(столица империи).

замок рут (штаб-квартира тайной полиции).

за всю историю своего четырехтысячилетнего существования замок Рут ни раз перестраивался. почти каждый новый министр переиначивал его по своему. лишь подземелья замка оставались неизменными. там находились темницы и легендарные пыточные застенки тайной полиции. о том, что тут происходило, впечатлительным небожителям лучше и не знать. но самое главное, в этом месте не действовала никакая магия, потому удрать отсюда или хоть как то защитить себя было невозможно. аналогов этому месту больше небыло ни в одном уголке империи, разве что закрытая тюрьма Локар, для особо опасных преступников, но там магия удалялась искусственно с главного компьютера. единственное изобретение древних техномагов, которое переняли власти империи. в этих же подземельях магии небыло впринцыпе, объяснить эту аномалию никто так и не смог, но никто и не стал об этом задумываться. просто было решено построить в этом месте замок Рут - резиденцию тайной полиции. а подземелья не трогали из за банального страха, а вдруг чудесное свойство этого места внезапно уйдет из за перепланировки?

Стэнли Браун прохаживался по застенкам. в центре стоял тот самый операционный стол, который они конфисковали из башне. все электроды были подсоединены, экран детектора мерцал в ожидании.

- вы разобрались, как работает эта штука? - спросил министр.

- да. - Кивнул дознаватель Хансен.

- датчик улавливают волновые колебания мозговой активности, и если человек лжет. -

- такие детекторы научились создавать даже варвары. - Оборвал его Браун.

- не совсем. - Покачал головой хансен.

- эта штука способна проникать в подсознание допрашиваемого. затем перекидывает полученную информацию через его эпифиз: единственный участок головного мозга, который ни при каких обстоятельствах не подвергается магической обработки. и таким образом полученная информация фильтруется от магии. в этом то и есть уникальность этой машины. -

- хитро придумано. - Одобрительно кивнул министр.

- жаль, что техномагия под запретом. -

- это еще ни все. - Продолжил дознаватель.

- здесь есть специальный зонд, через который в организм докрашиваемого вводится специальная биологическая добавка, ну это на случай если он откажется раскалываться добровольно. вещество проникает в эпифиз, вступает в вазопрессорную реакцию с гормоном сератонин, и человек расскажет правду, даже если ему внушили забыть ее. - Браун хлопнул в ладоши.

- ай да Купер! - восхищенно сказал он.

- ай да сукин сын! пожалуй, следует позаимствовать это техномагическое изобретение. А вот испытаем мы его на его неосторожном создателе! - Браун озарился кровожадной улыбкой.

- но министр! - возразил ему Хансен.

- из за отсутствия магии прибор может сработать не корректно, и вы не получите желаемую информацию. -

- ничего. - Холодно ответил Стэнли.

- наверняка Купер знает об этом лучше нас с вами. и если захочет сохранить свою жалкую жизнешку, а он наверняка захочет, выложит все сам, как миленький. ввести! - министр хлопнул в ладоши, и гвардейцы втолкнули нагло улыбающегося Джефа.

Купер по хозяйски осмотрел помещение. Его взгляд задержался на собственном творении.

- вы и подключить правильно сумели. - Ухмыльнулся изобретатель.

- да уж ни глупее тебя. - Парировал Браун.

- знаешь Джеф, это, как игра в кривые зеркала, ты угодил в вырытую тобой же яму. По злой иронии судьбы, тебе выпала участь, на которую ты собирался обречь невинного и беззащитного юношу. А знаешь, что самое обидное, то, что ты сделал все это собственными руками. - Стэнли обвел рукой машину.

- ты ведь фаталист, как и твой друг Дэил, что ты на это ответишь? -

- отвечу, что вы слишком много болтаете, министр! - сморщился техномаг.

- зачем такие зверства, может я добровольно дам признательные показания. -

- ну, хорошо. - Принял условия игры Стэнли Браун и указал рукой на стул.

- садись пока на стульчик, а дальше видно будет. -

Джеф вальяжно развалился на стуле и закинул ногу на ногу.

- у меня есть уважительная причина похищения Добрана. - Начал он.

- еще бы у тебя ее небыло. - улыбнулся Стэнли Браун.

- только подумай своей головой, стал бы я рисковать солдатами, ради освобождения из лап жаждущих справедливости техномагов, какого то придворного альфонса. если бы возникли трудности, я бы без зазрения совести пожертвовал им, а тебя Джефи постарался бы взять живым при любом раскладе. вот видишь, как я тебя ценю. -

- жаль, что не могу ответить взаимностью! - огрызнулся Купер.

- тогда даже не могу предположить, что же вы хотите от меня? наказать за выкаченную энергию? предъявите счет, я все оплачу. Попросить. ЧТОБЫ ЧЕРНЫЕ ПРЫГУНЫ ПЕРЕСТАЛИ ХОДИТЬ ЧЕРЕЗ ЗОНУ ОТЧУЖДЕНИЯ? ТУТ НИ ОТ МЕНЯ ВСе зависит... -

- кончай ломать комедию! - оборвал его Браун.

- с оплатой счетов к вам уж никто не придерется, все знают про ваши махинации с банковской системой империи. там потом и счета все впорядке и концов не найдешь. а от черных прыгунов ты можешь легко откреститься: нет ни каких доказательств, что их деятельность связана с тобой. за исключением последнего случая, и то ты можешь сказать, что просто нанял того парня, а он это с удовольствием подтвердить. к сожалению законы империи слишком гуманны, и ваша зараза глубоко осела в ее организме! -

- ну что же вы тогда хотите? - недоумевая, хлопал глазами Джеф.

- ответь мне всего на один вопрос. - Заговорщически подмигнул министр.

- ответь честно, и тогда я закрою все твои дела, в том числе и последнее. и ты выйдешь на свободу наичестнейшим небожителем. -

- звучит заманчиво. - Прищурился Джеф.

- что же это за вопрос? -

- над чем работал Рик Дэил? - выпалил Стэнли заветные слова. Глава техномагов принялся дергать себя за ухо.

- Рик Дэил. - бубнил он.

- дайте ка вспомнить кто это? у меня было столько последователей, всех и не упомнишь. -

- ты разочаровываешь меня, Джефи. - укоризненно сказал министр.

- разве не из за Дэила ты похитил Дебрана. -

- нет. - Нагло глядя в лицо Брауна, сказал Купер.

- а зачем же? - теряя терпение, спросил Стэнли.

- чтобы отомстить за поруганную честь Эланы! - гордо ответил Купер. Министр заливисто расхахатался.

- что ты несешь? - сквозь смех выдавил он.

- твоя ненаглядная Элана распрощалась с честью лет эдак в пятнадцать. - при этих словах лицо Купера побагровело.

- отлично. - Подумал Браун.

- Элана всегда была его слабым местом. сейчас я выведу нахала из равновесия. -

- а сейчас у нее есть взрослая дочь, которая встречается с тем самым Дебраном. - закончил министр фразу.

- я права уж и не знаю, толи ты издеваешься надо мной, толи ты совсем тронулся умом в своей башне.- Улыбка снова вернулась на лицо Купера.

- ты думал вывести меня из равновесия? - ухмыляясь, сказал он.

- сейчас я выведу тебя. ты любишь играть в кривые зеркала? вот мой ход: я прекрасно помню, кто такой Рик Дэил и над чем он работал, но тебе остолопу никогда не расскажу! - после этих слов, Джеф сильно дернул себя за ухо. в комнате закружился вихрь инфернального канала, который поглотил Купера вместе со стулом. преступник исчез.

лицо министра побагровело.

- что это за штучки! - рявкнул он.

- как он это сделал, если тут нет магии? -

- не моогугугу ззззззннананать. - заикаясь, пролепетал Хансен. Браун поднял дознавателя за грудки и с силой приложил о стену.

- прошерстите все миры! - прошипел министр.

- и доставьте мне Купера живым! не сможете взять живым, принесите мне его мозги! - было в арсенале тайной полиции еще одно секретное заклинание, позволяющее вычленить необходимую информацию из мозга мертвого человека. На шум сбежались толпившиеся в коридоре гвардейцы.

- че уставились! - рявкнул на них Браун.

- выполняйте олухи! - затем он спустил пар и добавил уже спокойнее.

- и зарубите себе на носу! как можно меньше народа должно знать, что Купер сбежал, и совершенно никто не должен знать откуда он сбежал! - подчиненные бросились в рассыпную.

министр присел на стул, и устало закурил трубку.

-нда. - подумал он. техномаг однозначно дал ему фору и переиграл в кривые зеркала. эта была старая игра орданитов фаталистов. но играли в нее , как правило иначе. выбирался какой нибудь смертный из имперских миров, и каждый из игравших подвергал его различным обстоятельствам. каждый из игроков приследывали свои цели, предсказывая определенный исход. побеждал тот, чей сценарий оказывался наиболее ближе к действительности, часто бывало, что объекты погибали, поэтому игра была официально запрещена, но особо отчаянные орданиты даже решались вступить в игру сами и подвергали опасностям друг друга. наверное зря Браун предложил Джефу сыграть, нужно было сразу приковать его к столу и выудить нужную информацию, но уж очень хотелось попробовать сыграть с достойным противником. все небожители захирели и были готовы предаваться лишь сексу и чревоугодиям, а кривые зеркала реально заставляли человека думать и сбрасывать большое количество адреналина.

- ну, все! - хлопнул кулаком по столу Стэнли.

- когда ты окажешься здесь в следующий раз, не будет никаких игр! -

затем он вызвал по каналу сети тайных Ричарда Джонсана.

- как там у вас дела? - совершенно спокойно спросил министр.

- пока порядок. - Отозвался маг.

- армия не возвращалась, и это норма. когда сражение оканчивается победой, они всегда возвращаются нисразу. могут проходить недели и месяцы. видимо усиление армии решило проблему Ксэдора. -

- а вот у меня возникли трудности! - проворчал Стэнли Браун.

- Купер сбежал прямо из застенков по инфернальному каналу! -

- но ведь это невозможно! - удивился Джонсан.

- я лично пытался открывать там инфернальные каналы. в этом месте совершенно нет магии. -

- я тоже так думал! - огрызнулся Стэнли.

- продолжайте наблюдение без меня! если у кого то есть срочные дела, отпустите. если, как вы утверждаете, ситуация пришла в норму, возможно хоть там обойдется. я присоединюсь к вам, как только смогу. и еще, если мы ничего не сможем вытрясти из Купера, мне придется схватить Диану. -

- это неоправданный риск. - Покачал головой Ричард.

- а застенки могут свести девочку с ума, не забывайте, что она интуитивный маг. -

- граница важнее! - отрезал Браун.

- пока, что я председатель общества, и последнее слово за мной! -

- это не на долго. - подумал Джонсан.

- ладно. - Махнул рукой министр.

- у меня аврал на работе и глобальный розыск. Мне необходимо, как можно скорее приступить к своим обязанностям! - ...

идентификация: Стэнли Браун.

экстренное сообщение (внимание это приказ)!

всем служащим полиции, а так же всем постам империи и просто сознательным небожителям!

сегодня 13 дня 8 месяца 5390 года от основания великой империи в 5:39 по имперскому времени из под стражи по инфернальному каналу бежал Джеф Купер, взятый этой ночью за особо тяжкое преступление. портрет преступника прилагается, хотя я думаю, что каждый из вас знает этого негодяя в лицо! преступник может оказаться, где угодно: в любом из двенадцати миров. если вдруг увидите его, постарайтесь схватить и обезвредить, если вам это удастся прошу доставить его в замок Рут. преступник очень опасен, если возникнет экстренная ситуация, постарайтесь сохранить мозг преступника невредимым, который так же прошу доставить в замок Рут.

жизнь империи под угрозой! о любой замеченной активности техномагов или черных прыгунов, немедленно докладывать лично мне! ...

министр тайной полиции: Стэнли Браун. 6:18

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?12.

где то в горах.

Джеф Купер кружился в вихре инфернального канала. наконец все закончилось, и очень очутился в зоне отчуждения. никаких усилий прилагать не следовало: через несколько секунд система перенесет его дальше: в точку назначения. его хитрость была проста как все гениальное: в его ухо был вживлен инплантант с минизавехрителем, созданный по технологии Дэила. матрица завихрителя находилась в точке назначения, и именно она выполняла всю основную работу. дотронувшись до уха, Джеф активировал сенсор тактильного датчика, который в свою очередь передал сигнал на устройство , спрятанное в горах в двенадцатом мире. устройство начинало работать в режиме ожидания, а после того, как джеф снова дергал себя за ухо, открывало инфернальный канал в месте нахождения датчика. далее в игру вступала компьютерная программа, задачей которой было доставить хозяину в пункт назначения, тобишь к устройству с матрицей. Создано все это было специально на такой случай: если хозяин окажется в месте, где недоступна магия. Именно поэтому канал и открылся в застенках замка Рут, потомучто магия была сотворена ни в том проклятом подземелье, а где то далеко в двенадцатом мире.

какой то глаз стремительно направился к Куперу, но по счастью программа сработала вовремя, и прыгун отправился дальше. его вынесло в закрытое горное ущелье, все шло по плану. здесь уже был день, но было хорошо видно, как из под снега что то мигает. это и было то самое устройство. Джеф подполз ближе и заклинанием утилезировал машину. Больше она была не нужна. К тому же наверняка гвардейцы ринутся проверять все запрятанные техномагические устройства, а найдя это, собаки Брауна могут взять след!

Купер присел на один из выступов отрога ущелья, и устало перевел дух. До него потихоньку начало доходить, что он только что удрал от самого министра тайной полиции. Наверняка тот задействовал уже все свои ресурсы для того, чтобы поймать беглеца.

- и почему его заинтересовал Рики? - задал себе вопрос Купер.

- сколько народу уже пропало, а Браун и не думал искать причину! - неужели имперские ищейки тоже докопались до скрытых миров? и только и ждали удобного случая, чтобы затащить его Купера в свои застенки. Браун не на столько глуп, и наверняка быстро разнюхал, что в момент исчезновения Рика возле лаборатории видели Дебрана. министр просчитал все: Диана ему не по зубам, с Роланда взятки гладки, остается лишь он! вот поэтому Браун и приставил к Роланду незримую охрану, зная, что Джеф Купер рано или поздно всеравно выйдет на сопляка.

- если бы я знал! - вздохнул Купер.

- я бы действовал иначе! - получается Браун вовсе не кривил душой, когда говорил, что при необходимости отдал бы Роланда на заклание, а его Купера постарался бы взять живым. значит им нужны ответы! но кто эти они? император? наврядли, это кукольное семейство лишь приводит империю в упадок!, стоп, а раз есть куклы значит где то есть и кукловоды! на кого работает Стэнли Браун? чьи интересы представляет тайная полиция? Джеф вспомнил, что среди захвативших его боевых магов находился Ричард Джонсан - старый консерватор, этот человек не состоял ни на какой из имперских служб, но при этом имел огромный вес в обществе. а еще он был самым долгоживущим Орданитом. еще дед Купера был мальчишкой, а Ричард уже тогда считался магом преклонных лет. это нормально: орданиты умирали тогда, когда сами чувствовали, что устали от жизни, что уже достигли определенной цели или осознавали, что уже ни в состоянии достичь этой цели, и устав от жизни, уходили. этот же человек на уставшего похож не был. значит цель очень важна и еще не достигнута.

- неужели консерваторы правят мирами! - с ужасом подумал Купер. Хотя если бы у власти были консерваторы, они бы уже давно покончили с распущенностью небожителей! кастрировали бы всех придворных мужчин, а дамам зашили бы ланиты черными нитками. И ПРОПУСТИЛИ БЫ ЧЕРЕЗ ПОДОБНУЮ ПРОЦЕДУРУ ТРИ ПОКОЛЕНИЯ, НАСТОЙЧИВО ВДАЛБЛИВАЯ ИМ СВОЮ ИДЕАЛОГИЮ.

-нет. - решил Купер. тут что то другое, и нужно во что бы то ни стало узнать что! но пока он тут рассуждает, его могут запеленговать. нужно где то засесть, где есть экраны от магии. порталы использовать нельзя, наверняка его уже пасут по всем каналам. на зимнюю квартиру тоже нельзя, иначе он рискует подставить ребят, магию творить тоже нельзя.

- надеюсь Ди таскает передатчик с собой. - проворчал Купер. у него то он был всегда с собой. все нужные приборы он попросту вживлял в себя, и полицейские нюхачи не сумели их отобрать. передатчик конечно был техномагическим, нет таких частот, которые пронизывали бы все двенадцать миров, но запеленговать откуда идет сигнал было почти невозможно. в передатчик был встроен сигнал белого шума: специальные радио помехи, которые глушили сигнал магической связи. заглушить магию совсем было не реально, поэтому белый шум попросту копировал отзвуки сигнала и загрязнял ими весь радио и магический эфир. кстати как то Кастал провел интересный эскперемент: если поймать белый шум на частотах зоны отчуждения, то тут же начинался синтез темной субстанции. был такой нехороший метал, парами которого была пропитанна вся запретная зона. Техномаги же общались на специальной кодированной от белого шума частоте, и таким образом были защищены и от него и от прослушки.

Джеф подобрал острый камень и располосовал себе запястье. Из руки вылез микрофон. Тут же в руку полился специально вживленный для таких случаев гемостатик. крови было потеряно совсем немного. техномаг принялся вызывать Диану. к счастью девушка ответила быстро.

- тебе удалось вырваться? - радостно спросила она.

- не совсем. - Буркнул Джеф.

- я в бегах, и за мной наверное охотятся все силовики империи. может объяснишь, как же ты так облежалась, что на меня вышла тайная полиция. - строго спросил Купер.

- я? - возмутилась Диана.

- а может быть это твой прыгучий паренек выдал тебя! -

- ладно, Ди расслабься. - Усмехнулся Джеф Купер, довольный получившейся шуткой.

- не называй меня так! - прошипела Диана.

- так меня звал только Рики! -

- а еще ты зарегистрирована в сети техномагов, и твой юнит представляет собой большую красную букву D! - огрызнулся Купер.

- и ты сама создала себе такую метку. ладно поругаемся потом, а сейчас помоги мне спрятаться. -

- когда это у тебя возникали с этим проблемы, Купер. - Огрызнулась девушка, видимо все еще обиженная глупой шуткой Джефа и не должным к себе обращением.

- Браун поставил из за меня на уши всю империю. - терпеливо объяснил техномаг.

- теперь мне нужно идеальное магическое прикрытие, а обеспечить его можешь только ты. -

- ладно. - Оттаяла девушка.

- давай свои координаты. -

- ты собралась идти обычным порталом? - взвизгнул Купер.

- нет грузовым и на эсковаторе. - перешла Диана на варварское наречие.

- тебя тоже могут пасти! - начал закипать Купер.

- мы с тобой можем подставиться оба! -

- ты что, и меня выдал? - настороженно спросила Диана.

- слушай, только не перебивай. - Быстро заговорил техномаг.

- меня преследуют вовсе не за похищение Дебрана. Браун мне сам сказал, что и руки бы марать не стал ради этого мальчишки. им нужен был я! поэтому они и приставили к Роланду охрану, зная , что я рано или поздно выйду на охоту, и у них появится повод взять меня тепленьким. а знаешь, что интересует тайную полицию? их интересует то над чем работал Рики. - Диана судорожно взглотнула.

- Браун прекрасно был осведомлен и о тебе, и обо мне и о Ролонде. тебя они видимо побаиваются, от Роланда толку, разве что в качестве приманки и остаюсь только я! -

- что я должна сделать? - спокойно спросила девушка.

- я ушел из застенков Рута по своему секретному коридору. - Начал Купер.

- ты знаешь какому. сейчас я в месте назначения, я показывал его тебе. ты должна забрать меня отсюда и спрятать мое магическое поле, а за одно и меня самого на некоторое время. но тебе придется прыгать по инферналке. -

- ты хочешь, чтобы меня сожрали твари зоны отчуждения? - нервно усмехнулась Диана.

- а за одно, чтобы я взболомутила всех наблюдателей империи? -

- ой, да! - хлопнул себя по лбу Джеф.

- прыгун из тебя никудышный! вы сильные маги в запретной зоне как слоны в посудной лавке! где ты сейчас? -

- пока во дворце. - Отозвалась Диана.

- у меня есть в запасе три часа. потом принцесса проснется, и у нас начнутся занятия. -

- думаю уложимся. - начал прикидывать Джеф.

- выйди в центральную аллею дворцового парка и сядь на свою любимую лавочку. я пришлю к тебе Кастола. накрой его и себя хорошим копалом, вдруг за ним тоже следят. и по инферналке прыгайте ко мне! -

- слушаюсь начальник. - Улыбнулась Диана и отключилась. Затем Купер вызвал Рэя Кастала и начал давать ему указания. Тот внимательно его выслушал и отправился в путь.

- надеюсь эти двое сработают как надо. - подумал Джеф Купер, вновь усаживаясь на свой выступ. и Рэй и Диана были лучшими, каждый в своем направлении. и оба находились в его, Купера распоряжении. а может это знак судьбы? значит его дело правое. курить хотелось ужасно, но сигареты он в второпях оставил в башне, а колдовать остерегался.

через несколько минут в ущелье наконец то открылся инфернальный канал, и из него держась за руки, выпрыгнули Рэй и Диана.

- ну, наконец, то! - проворчал техномаг. в первую очередь девушка исцелила его располосованное запястье. Затем отвела в сторону и, положив руки на виски Джефа, крепко его поцеловала в губы. Внутри Купера, что то взорвалось, голова просветлела, а потом закружилась.

- ничего личного. - Хихикнула девушка.

- просто я внедрила в тебя сгусток магической энергии, пропущенной через себя, и теперь моя энергия заглушает твою. -

- теперь я могу творить чудеса подобно тебе! - обрадовался Джеф.

- теперь ты не можешь ничего. - Покачала головой Диана.

- это как батарейки: минус плюс, плюс минус, а если они вставленные неправильно, то прибор не работает. считай, что в тебе неправильно стоят батарейки. -

- и сколько это продлится? - ужаснулся Джеф.

- сгусток сдуется через двое суток. - Пояснила Диана.

- если за это время проблема не решится, придется целовать тебя снова, злоупотреблять не советую: я сейчас очень зла, напряжена и напугана! -

- я заметил. - Кивнул Джеф.

- есть кое, какие новости о Рики. - сказала волшебница.

- есть хорошие, а есть не очень. но об этом расскажу в безопасном месте. куда кстати пойдем? - Джеф заскреб подбородок.

- я бы предоставила тебе свое убежище. - Продолжила Диана.

- но если меня тоже, как ты говоришь пасут, то это первое место в их списке. -

- на зимнюю квартиру тоже нельзя. - Подхватил разговор техномаг.

- и ни на одной из наших точек мне лучше не появляться, а иначе я могу подставить ребят. -

- ты помнишь первое правило конспирации техномагов? - улыбнулась Диана.

- конечно. - Кивнул Джеф.

- я же сам его придумал! "никогда не возвращаться на засвеченную точку". -

- вот именно! - кивнула Девушка.

- и Браун тоже об этом знает. а мой девиз: "правила существуют для того, чтобы их нарушать"! -

- к чему ты клонишь? - не понял техномаг.

- врядли министр решит, что мы додумаемся спрятаться там, где исчез Рики, и где к тому же видели Дебрана. место засвечено конкретно, и там он нас будет искать в последнюю очередь! вот именно туда то мы и направимся. - Потихоньку Джеф начал улавливать ход мыслей Дианы.

- ты предлагаешь сумеречную зону? - волшебница согласно кивнула.

- а что? - начал соглашаться Джеф.

- место безлюдное к тому же достаточно засвечено, это наилучший вариант! -

- а еще там осталось кое, какое оборудование. - Перебила его Диана.

- мое гостеприимство не бесплатное. - Улыбнулась она.

- пока будешь скрываться от властей, тебе придется немного поработать! нюансы объясню на месте. -т

- если это ради Рика, то я готов! - ударил себя в грудь Купер.

- а по другому поводу, ты меня и не нагружаешь. -

- зато ты без меня жить не можешь. - Парировала девушка.

- но я не знаю где это. - Перебил их Кастал.

- я знаю. - отмахнулся Купер.

-- чтобы нас не засекли в зону отчуждения входим втроем. затем Рэй прыгает на зимнюю квартиру, а мы с Дианой в девятый мир. -

- разорванный прыжок! - воскликнул Рэй.

- круто! -

Диана вновь накинула купол, и все трое взялись за руку.

- давай! - скомандовал Купер. Кастал открыл инфернальный канал, и техномагов затянуло в вихрь. прыгун из Дианы был никудышный, но вот прыгать в ее компании было одно удовольствие: всегда под защитой, теоретически и пару монстриков поджарить способна, но не в коем случае нельзя дозволять этой девчонке лично открывать канал. хотя благодаря точке Рэя, проблем не должно возникнуть впринцыпе...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?9.

закрытая зона небожителей (сумеречная зона).

Диана была на на шутку обеспокоена. причин для беспокойства было не мало: во-первых оказывается Рики уже на протяжении нескольких лет воюет с тварями из зоны отчуждения, а она и ничего об этом не знала. во-вторых теперь на ее попечении оказался находящийся в бегах глава техномагов, которого преследует ни кто нибудь, а сам министр тайной полиции Стэнли Браун, и преследует вовсе не за совершенное преступление, а с целью выбить информацию о работе Рика. и наконец, ее сегодняшняя вспышка! каким образом матери Рика удалось укоротить ее? случилось это после того, как она назвала ее дочерью. Диана с ужасом осознала, что все это время росла и выросла без матери, может быть это и было основной причиной ее эмоциональной нестабильности, а Шерон, проявив материнские чувства, сумела подобрать ключ к сердцу девушки. Диана твердо решила: после того, как все это закончится, она разыщет свою биологическую мать!

прыжок прошел так, как и рассчитывал Джеф Купер: они благополучно достигли безопасной точки в зоне отчуждения, затем Кастал вернулся на зимнюю квартиру, а Джеф с Дианой, держась за руки, под копалом переместились в девятый мир. за пять лет здесь почти ничего не изменилось: бывшую лабораторию Дэила все так же опутывали сумерки, которые Диана регулярно поддерживала в знак памяти, в саду по-прежнему росли цветы, дом был ухоженным и никак не походил на заброшенный.

- ты часто здесь бываешь? - спросил Джеф.

- иногда залетаю. - Грустно ответила Диана.

- ухаживаю за садом, протираю пыль. иногда мне кажется, что однажды я прейду, а Рики как всегда будет возиться с оборудованием. я даже убирать ничего не стала, все осталось на месте, кроме той машины, которая сгорела и глаза, он начал сходить с ума и пришлось его демонтировать. -

- давай я починю его. - Вызвался Купер. Девушка отрицательно покачала головой.

- когда я накачивала его энергией. - Печально пояснила она.

- я передала ему частичку своей любви к Рику, так, что ему теперь ничего не поможет. - Джеф тоже подвергся ностальгии. Его взгляд уперся в аллею молодых березок в конце сада.

- а помнишь. - Повернулся он к Диане.

- когда я прилетал, мы иногда сидели там. - Он указал на аллею.

- и рик играл на гитаре. -

- помню. - Улыбнулась девушка.

- ты еще как то спела какую то грустную песню про любовь. -

- это песня была написана одним музыкантом из пятого мира. - Ответила Диана.

- я всегда плачу, когда слышу ее:

"улетали самолеты,

уплывали корабли.

в губах остался привкус меда,

это след твоей любви.

ты покинула на веки.

эту землю и мой дом.

но в душе как обереги,

воспоминания о том,

как мы под луной гуляли

и вдыхали запах роз,

как мы чувства не искали,

у нас было все всерьез.

ты ушла любовь осталась,

она будет жить всегда.

помнишь нам тогда казалось,

не умрем мы никогда.

но вошел в права злой случай

он тебя с собой унес.

я один во тьме дремучей,

проливаю литры слез." больше не могу! - всхлипывая прошептала Диана.

- ненадо. - Ласково сказал Джеф.

- я помню, что было дальше: девушка попала в рай, а юношу после смерти отправили в ад, и тогда они прокляли небеса, и мир пал, и они наконец то воссоединились, оставшись вдвоем на руинах мироздания. -

- знаешь. - Сказала вдруг Диана.

- эту песню написал простой смертный, который и знать ничего не знает об империи, они почитают нас за богов и молятся нам, но не знают, что мы тоже не вечны, и помимо них на наших плечах еще одиннадцать миров, но после того, как я услышала эту песню, мне начало казаться, что человек, написавший ее о многом догадывался. -

- может быть. - Печально ответил Джеф.

- но красивее, чем ты ее никто не споет. -

- ну да голосок у меня с детства выделялся. - Прищурилась молодая волшебница.

- только если ты заметил, эта песня поется от имени мужчины! и вообще прекрати меня смущать! и раскисать тоже не стоит, у нас появилась реальная надежда на спасение Рика! - Диана открыла калитку, и они вошли в сад.

внутри дома тоже мало чего изменилось. Со своего последнего визита Купер заметил несколько незначительных перестановок, сделанных по нестандартной женской логике.

- есть тут особо нечего. - Сразу предупредила Диана.

- сможешь продержаться часов семь? затем я вернусь от принцессы и принесу припасы. -

- не переживай. - Махнул рукой Купер.

- если, что выберусь в мир смертных и попитааюсь фастфудом. -

- не ходил бы ты никуда. - Строго заметила Диана.

- хотя думаю в приделах девятого мира с тобой ничего не случится, главное не попадайся постам! - она нашла какие то крекеры и заварила чай. Гость уплетал за обе щеки, сама девушка так завтракать не привыкла.

- вот слушай, что я тебе расскажу. - Начала Диана, дождавшись пока Купер, перестанет чавкать.

- помнишь я говорила про то древнее заклинание, которое соединяет нас с Риком? - Джеф кивнул с набитым ртом.

- ну я тебе рассказывала, как я вызывала его образ, и что у меня ничего не получается, потомучто он меня не помнит. -

- а ты потом превращаешься в плакучую иву. - Усмехнулся наконец то прожевавший Джеф. Диана больно пнула его под столом.

- без твоих комментариев я живу не хуже! - огрызнулась она.

- вобщем после сегодняшней ночи, кое что изменилось. пока ты совершал свое печально известное преступление, я, чтобы хоть как то занять себя, решила устроить себе очередное свидание с Риком. на сей раз, все прошло нитак, как обычно: нашего героя что то разбудило, и ему пришлось поспешно вернуться в явь, а я успела скопировать координаты его примерного места нахождения. - Купер восхищенно выдохнул.

- вот только я не успела скопировать их целиком. - Огорошила его Диана.

- результат получился с огромной погрешностью, и заклинание не смогло переместить меня к любимому. - Диана сосредоточилась, вызвала из памяти заклинания, полученные ею формулы и красивым подчерком перенесла их на салфетку.

- может быть, ты сможешь доработать их? - сказала она, протягивая Куперу салфетку.

- построить проход, навести портал. ты же имеешь об этом большее представление чем я. -

- у меня не получается собрать завихритель, свертывающий пространство зоны отчуждения. - Уже, наверное, в сотый раз пояснил техномаг.

-Рики совершил реальное открытие и не успел передать мне технологию. я представляю это только в теории. сколько раз я пытался, и у меня ничего не получалось! но имея эти обрывки координат я попробую снова! -

- все находящееся здесь оборудование в твоем распоряжении. - Сказала Диана.

- ни мне тебе объяснять, как с этим разбираться и что к чему, если тебе что то понадобится дополнительно, сообщишь мне, я достану. если тебе понадобиться маг, я к твоим услугам. сейчас я слетаю к принцессе, а когда вернусь принесу еды и два десятка магических кристаллов. -

- правильно. - Кивнул Купер.

- на ошибках надо учиться. -

- будешь работать здесь. - Продолжала наставлять Диана.

- за пределы мира не высовывайся. Если возникнет такая необходимость, предупреди я подстрахую. Сама я пока тоже поживу здесь. Вздумаешь приставать убью! - говоря эти слова, девушка едва заметно улыбнулась. Лично она ни на йоту не сомневалась в порядочности Джефа.

- да что ты выдумываешь Ди.! - замахал тот руками.

- вообще-то Рики мой друг, и я никогда бы не тронул его женщину, у меня и мыслей таких небыло. я и ему в свое время говорил, ну куда ты дескать лазишь, посмотри на нее и на себя, ну не пара вы. еще не хватало, чтоб тебя убил какой нибудь ее поклонник, или она сама! а он все одно твердил: люблю говорит Диану, жить больше без нее не могу. а тогда увидел, как ты в клубе танцуешь, вскочил и побежал, мы и пикнуть не успели! -

- и правильно сделал. - Усмехнулась Диана.

- как видишь все обошлось, а пострадал он из за Элены, а точнее из за моей нерассудительности и нерасторопности. -

- ну, перестань! - оборвал ее Джеф.

- вам фаталистам хорошо рассуждать. - Вздохнула Диана.

- а я интуитивный маг, и в случайности не верю! и больше никогда не называй меня Ди! - вспомнила она.

- хорошо. - Согласился Купер.

- ладно пойду приводить в порядок новое рабочее место. -

- а я обучать магии принцессу Энэсс. - вторила девушка.

- увидимся вечером. - Диана нарастила крылья и вылетела в окно.

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?1(столица империи.

замок Воксвалов.

вечером того же дня ЭЛЕНА РЕШИЛА ДАТЬ ПЫШНЫЙ ПРИЕМ, ПО СЛУЧАЮ УДАЧНОГО СПАСЕНИЯ ЕЕ ВОЗЛЮБЛЕННОГО. так как сам виновник торжества с утра пораньше побежал в концелярию получать звание старшего поручика дворцовой гвардии, а теперь мирно отсыпался после пережитых потрясений, первой фрейлине ее высочества пришлось вести приготовления в одиночку. к счастью принцесса вошла в ее положение, и дала ей по такому случаю выходной, решив, что вполне неплохо проведет этот день в компании других фрейлин и Дианы, а так же благосклонно приняла приглашение Элены и обещала посетить ее торжество вместе с Ольгертом.

- заодно отметим повышение Роланда. - Улыбнулась принцесса.

- министр тайной полиции уж очень хорошо отзывался о нем. - помимо Энэсс и Ольгерта. на прием были приглашены все близкие подруги Элены со своими кавалерами. На визите принцессы, почему то настаивал Роланд, после того, как узнал о задумке своей половины.

наконец к пяти часам вечера все было готово. через пол часа должны были начать собираться гости. отец Элены, как обычно пропадал на службе, а элана вызвалась помочь дочери. чтобы ей было не скучно, было решено пригласить и мамочек подруг Элены. многие из них охотно согласились. отмечать торжество было решено в большом зале замка Воксвалов. первой пожаловала Соофи:: - лучшая подруга Элены и младшей фрейлина принцессы. Софи прибыла со своим кавалером Рэем и матерью: пышной сеньорой девяноста шести лет. Затеи прибыла Амелия с матерью и младшей сестрой Эрен. Эрен было всего пятнадцать лет, но эта рыжая девочка уже вовсю крутилась в маленьком раю и по слухам предавалась самым развратным и извращенным плотским утехам.

- а где же виновник торжества? - нежным грудным голоском спросила Эрен.

- его ведь еще никто не разбудил! - всплеснула руками Элана и выбежала из комнаты. При виде Эрен Элена невольно напряглась. Ни то, чтобы она считала себя старой: ей было всего двадцать четыре, но эрен была молода, горяча и сексуальна, и пускала это в ход при любом удобном случае. Элена прекрасно знала, что ее избранник любит таких, а невооруженным глазом было заметно, что эта рыжая не просто так интересуется Роландом.

вскоре на лестнице послышались шаги и в зал вошел Дебран с заспанным видом. Эрен приветливо помахала ему рукой.

- о познакомьтесь это моя младшая сестра Эрен! - тут же подскочила Амелли.

- мы впервые представляем ее свету. - это вовсе не мешало Роланду, быть с ней знакомым. он уже успел провести пару ночей в маленьком раю с этой горячей девочкой. рыжая улыбнулась и приложила палец к губам, дескать будь спокоен, я тебя не выдам. по счастью Элена на тот момент повернулась к Софи. вскоре прибыли Линда и Орландо, а так же еще несколько персон. Был среди них и Маркус - одноклассник Элены. маркус пожаловал не один, а со своим отцом. Джими Робертсон был придворным ученым. В нынешнее время ученые при дворе были большой редкостью. Дебран не на шутку напрягся. Любой ученый, так или иначе, сталкивался с техномагией.

- неужели меня и тут достанут! - яростно подумал он.

- даже в собственном замке нет покоя! - но затем вспомнил, что за ним присматривает сам всемогущий Стэнли Браун и успокоился.

наконец прибыла принцесса в сопровождении Ольгерта, и прием был объявлен открытым. первой слово взяла Энэсс, хотя так было положено по этикету, и никто бы не решился влезть поперек принцессы. она произнесла пышную речь, поздравляя Роланда с повышением и восхитилась его мужеством, что он сумел достойно перенести встречу с лютыми мятежниками, а заодно и похвалила тайную полицию за столь объективную работу.

- а Купер то сбежал от Брауна. - Прошелся шепоток по залу.

- да. - Вторили слева.

- объявили глобальный розыск, но он, как в воду канул. -

- а говорят Эланка с ним шашни водила в детстве. - Вмешалась какая то старуха.

- может спрятала его. сейчас негодяй сидит где нибудь в кладовке по близости и смеется над нами. -

- да нет. - возразила ей женщина помоложе.

- он бегал за ней, когда они маленькие были, но Эланочка его ненавидела. -

- а она молодец. - Вмешалась мать Софи.

- так хорошо выглядит. они с Эленой больше похожи на сестер, чем на маму с дочкой. -

- причтом Элана похожа на младшую сестру. - Желчно усмехнулась вредная старуха.

вскоре грянула музыка, и все, разбившись по парам, начали танцевать. Элана танцевала с Джимом Робертсоном, а Эрен с Маркусом. Элена недовольно нахмурилась: она пригласила Маркуса специально для Амелли, но ушлая сестра кажется отбила парня. оставшись без пары, девушка одиноко сидела за столом, по другую его сторону остались сплетничать старухи. Роланд плотно прижал Элену к себе, и она почувствовала сладкое возбуждение в области таза, а уже через секунду она и думать забыла об остальном.

- ты посмотри на эту рыжую! - шептала старуха, указывая на Эрен.

- того гляди раздвинет ноги и верхом залезет на бедного мальчика. -

- ну, потоскуха ни дать ни взять! - поддержала старуху ее подруга.

танец закончился, и гости вернулись за стол.

- может быть Роланд расскажет всем, что с ним произошло этой ночью? - спросила любопытная Амелли.

- если конечно ему ни тяжело об этом вспоминать. - Осеклась она.

- говорят техномаги такие звери. - Дебран понял, что сейчас самое подходящее время выполнить поручение Брауна. Как раз все молодые светские волшебники в сборе, и принцесса тоже тут, и самое главное они готовы его слушать.

- что вы прекрасная леди Амелли. - улыбнулся Роланд.

- мне совсем не трудно рассказать об этом. напротив мне даже хочется этого. на пороге нашей тихой и размеренной жизни стоит смертельная угроза. то что произошло со мной, завтра может произойти с любым из вас, а господин Браун может не успеть. так что мы должны быть готовы лично противостоять этой страшной угрозе. - затем Роланд подробно рассказал о том, как черный прыгун вероломно проник на именины принцессы, и разыграв идиотский спектакль, через рукопожатие загнал в его организм следящее устройство, и как техномаги следили за ним. а потом, дождавшись его ссоры с любимой, схватили его одного ночью и , оглушив проволокли через запретную зону. затем он в красках описал башню техномагов и ее ужасного хозяина, который приковал его к операционному столу, и при помощи какого то сложного устройства пытался выведать у него что то, но к счастью не успел, потомучто на помощь подоспели доблестные гвардейцы во главе с господином Брауном. Роланд умолчал об участии Дианы, как его просили консерваторы, и естественно о шантаже Купера тоже, зато в замен описал множество разнообразный приборов, сосущих мозг из людей. и о бывших людях, которых техномаги превратили неизвестно во что, и сотнях штаммов опасных вирусов, которые Купер в любой момент может сбросить на беззащитные миры, а под конец даже выдвинул предположение, что ужасные твари из зоны отчуждения давно заключили союз с техномагами, от того они и не трогают черных прыгунов.

- это же ужасно! - выдохнула Линда, когда Роланд закончил.

- таким людям ни место среди небожителей! - поддержал ее Ольгерт. затем последовали другие возмущенные реплики, и еще и еще!

- Браун оказался прав. - Подумал Дебран.

- сейчас они так охвачены жаждой справедливости, что поддержат его во всем. министр получит свой отряд! -

- как ты не сошел с ума после увиденного. - Прошептала Элена.

- бедный мой мальчик! - забывшись, всхлипнула Элана.

- Купер был ужасным человеком с детства! - продолжила она.

- он с семи лет препарировал животных. а когда стал постарше, отлавливал бездомных смертных и проводил им геномодефикации. -

- теперь вместо смертных можем оказаться мы! - взревел Маркус.

- у меня есть решение! - вступил Роланд.

- мы все чистокровные Орданиты благородного происхождения. мы обладаем теми же возможностями, что и наши предки.! просто мы столько лет жили в любви и мире, что забыли о них! а теперь враг стоит на пороге нашего дома. враг не дремлет, он всегда готов к бою и совершенствует себя. одни только кривые зеркала чего стоят! -

- ой, ненадо! - взвизгнула Энэсс.

- это самая отвратительная игра во всех мирах! врядли можно придумать, что то омерзительнее! - Роланд понял, что попал в точку: до этого принцесса держала нейтралитет, но после того, как он упомянул о кривых зеркалах, ее прям перекосило. если бы он только знал, что хитрые Стэнли Браун и Ричард Джонсан сейчас разыгрывают в эту игру его самого, подписывая смертный приговор и принцессе и всем остальным.

- так вот! - продолжим он.

- если мы объединимся и сложим свой магический потенциал, то мы сможем противостоять врагу, а заодно докажем старым хрычам-консерваторам, что мы полноправные и дееспособные защитники империи! -

- даааа! - поддержал его дружный хор мужских голосов. Ощутив такую поддержку Дебран приободрился.

- посмотрите на наших женщин! - обратился он к парням.

- уже завтра эти твари могут прийти и закачать в них свои эмбрионы каких нибудь ужасных существ, которые могут в миг уничтожить нашу цивилизацию. а ведь они здоровые и сильные женщины, которые могут нарожать нам сильных и крепких небожителей, а еще каждая из них сильная волшебница, и они могут бок о бок сражаться с нами против зла! -

- можем! - взвизгнули девушки.

- а парная магия куда сильнее одиночной. - продолжал надрываться Роланд.

- и сильнее всяких техномагий! - поддержал его Орландо.

- я предлагаю все присутствующим объединиться в отряд против техномагов и черных прыгунов. мы молодые и сильные орданиты благородных кровей, каждый из нас стоит целой сотни этих безродных бродяг. а особенно здорово будет, если его возглавит сама принцесса: наша будущая императрица! -

- я согласна. - После недолгий раздумий сказала Энэсс.

- только я советую подключить к нашему отряду Диану, ее присутствие удвоит и даже утроит наши силы. -

- ни в коем случае! - взвизгнул Роланд.

- она полукровка, к тому же путалась с техномагами. - Энэсс строго посмотрела на Роланда.

-вы слишком много говорили о чистокровности и благородстве, господин Дебран. - перешла она на придворный тон.

- между тем вы сами являетесь небожителем второго сорта, или вы забыли об этом? пока, что вы не являетесь мужем моей первой фрейлины, и остаетесь тем кем были старший поручик. что касается Дианы? все мы в молодости совершаем ошибки, а моя наставница и подруга совершенно полностью отказалась от своего прошлого. -

- к этому вопросу можно подойти и с гуманной точки зрения. - Вмешалась Элана.

- девочка росла без матери, к тому же потеряла возлюбленного, а из за ее сильного дара она очень эмоционально зависима. что если она винит в исчезновении друга техномагов. конечно Купер и компания те еще сволочи, но даже они недостойны подобной расправы. - Роланд прекрасно знал, кого именно Диана винит в исчезновении Рики и совершенно точно знал, что приславутые Купер и компания по-прежнему остаются ее лучшими друзьями.

- ну, хорошо. - Нехотя согласилась принцесса.

- но дело серьезное: Купер в бегах и крайне опасен. если возникнет необходимость, нам всеравно придется подключить Диану. -

- если ситуация станет критической. - Улыбнулась мать Элены.

- Дианочка сама охотно пройдет к нам на помощь. - Видимо доводы зрелой женщины окончательно убедили принцессу Энэс, и она согласно закивала.

- ну, так что же? - снова взял слово Роланд.

- все согласны объединить усилия? - молодой человек протянул руку вперед, того требовала традиция. все молчали, ждали ответа принцессы, того тоже требовала традиция. наконец энэсс протянула Роланду свою изящную и холенную ручку, имеющую по перстню на каждом пальце, примеру возлюбленных последовали Ольгерт и элена, а затем и все остальные. вскоре на столе возвышалась причудливая конструкция из сплетенных рук.

- я конечно не молод. - Крякнул Джим Робертсон.

- но позвольте и мне присоединиться к вашей компании. Я кое что смыслю в техномагии и могу пригодиться. - Дебран снова почувствовал подвох, нужно будет предупредить министра об этом человеке, решил он.

- ну, пожалуй, для вас, господин Робертсон, мы сделаем исключение. - Улыбнулась принцесса, и жилистая рука ученого легла на стол по верх остальных, крепче чем того требовалось, обхватив руку Амелли.

- а для меня? - капризно спросила Элана.

- нет, мама! - цыкнула на нее Элена.

- иначе все будут смеяться, что за мной присматривает мамочка! -

- действительно леди Элана. - поддержала Энэс свою фрейлину.

- это будет смотреться некорректно и задевать независимость вашей дочери. -

- ну, я лично знакома с Купером. - Продолжала настаивать женщина.

- и у меня свои счеты к этому человеку. -

- знаем знаем какие. - вмешалась вредная старуха.

- говорят они в тихоря напичкали видеоаппаратурой закрытый клуб в маленьком раю, где наша Эланочка и еще с полтора десятка представителей тогдашней золотой молодежи устроили групповую сексуальную оргию. потом кто то взломал дворцовую сеть и сбросил туда кадры с этого мероприятия. кто это сделал, так никто и не понял, ну изначально этот ролик предназначался исключительно Джефу: внизу была идентификационная метка получателя, но потом видимо они передумали. знаете как тогда взбесились эти молодые недоросли, кто то из подозреваемых даже в тюрьму загремел. -

- чушь! - отмахнулась Элана.

- те люди потом сами сознались, что это был монтаж. и Купер тут не причем. изначально это провокация предназначалась лично для него, но потом Воркс решил расширить масштаб своей низменной авантюры. я еще раз говорю, что хорошо знаю Джефа, и он бы не опустился до такой аморальной глупости. он бы сыграл куда грязнее и опаснее. -

- я сделаю вид, что пропустила все мимо ушей. - Улыбнулась Энэс.

- а меня возьмете? - пискнула Эрен.

- нет! - резко возразил Роланд.

- ты еще маленькая, вот годика через два посмотрим. - Рука Дебрана уже порядком запотела под рукой принцессы и всех остальных.

- кажется, команда сформирована! - торжественно провосглосил РОланд.

- теперь же нужно придумать ей название? я думаю, никто не будет возражать, если мы предоставим это право ее высочеству. - Энэс еле заметно улыбнулась. Ее лоб сморщился, видимо она пыталась напряч свои немногочисленные извилины.

- я предлагаю назваться гильдией чистого совершенства! - наконец предложила она. Все присутствующие восторженно заопладировали.

- чистого и непорочного. - усмехнулась одна из старух.

- ты всегда умела шутить! - поддержала ее вредная подруга.

- я бы хотела, чтобы на ровне со мной гильдией управлял Роланд Дебран! - сообщила принцесса.

- как мужчина и инициатор он будет поддерживать меня во всем, и окончательное решение тоже будет приниматься им! но есть одна небольшая неувязка. сегодня столько говорилось о благородстве. вобщем чтобы господин Дебран сумел полноценно вступить в свои права нашего благородного предводителя, он должен как можно скорее сыграть свадьбу с Эленой, и только после этого мы вернемся к этому разговору, и решим какой именно удар мы нанесем техномагам! -

- мы согласны! - раздался стройный хор юношей и девушек.

- а теперь давайте веселиться! - взмахнула рукой принцесса, и в зале заиграла музыка.

один танец сменял другой, музыка была то быстрой то медленной, всюду кружились пары. Роланд не на секунду не выпускал из рук Элену. это был их праздник, а точнее его. энэс согласилась, а вместе с нею и все остальные, и он Роланд Дебран поведет их к победе. он встанет во главе самых сильных и благородных магов империи. они еще так молоды, им еще жить и править мирами, а консерваторы совсем одурели от своих пережитков. ну скоро они умрут, а Роланд и его гильдия чистого совершенства сокрушить страшных техномагов, чьи корни лезут из всех темных щелей империи. принцесса согласилась, и он победил, точнее победил министр Браун, ведь именно этот по истине великий человек дал им силу и надежду на новую жизнь! пускай за нее придется бороться, но вместе они обязательно победят. и тогда прейдет новое время и новый мир! мир, в котором не будут открываться инфернальные каналы, мир в котором не будет взломщиков и грабителей, мир в котором раз и навсегда забудут о страшной игре под названием "кривые зеркала"! в этом новом мире будут лишь любовь, секс и развлечения! Роланд посмотрел на танцующих молодых людей. Каждый и каждая имели благородное происхождение. Все они были умны, сильны и красивы! это и называлось чистым совершенством: Орданиты не должны быть уродливы, это удел смертных, но и грязи в их головах быть недолжн. скоро ее не будет. Роланд уже видел перед собой рушащуюся башню техномагов и Купера, молящего о пощаде. Скоро так все и случится, а потом настанет новый мир: мир чистого совершенства. Только бы они сумели защитить его от тварей из запретной зоны.

вскоре Элену окликнула Амелли, и они куда то отлучились. Воспользовавшись этим, Дебран тоже решил ненадолго покинуть веселье. Он пробрался в замковую комнату связи и вызвал Стэнли Брауна по секретному каналу.

- я выполнил ваше поручение. - Задыхаясь, произнес он.

- у меня все получилось! -

- я видел. - Тепло улыбнулся Браун.

- ты молодец сынок. теперь отдыхай и готовься к свадьбе. принцесса все правильно решила, но запомни : без моих инструкций ничего не предпринимай. -

- как скажете. - Кивнул Роланд.

- сейчас я передам тебе кое, какие цифры. - Сказал министр.

- запомни их или запиши где нибудь. Это будет своеобразным паролем. Ты знаком с капитаном дворцовой стражи Уораном Бладом? -

Роланд снова кивнул.

- это мой человек. - Усмехнулся министр.

- если кто то начнет вызывать у тебя подозрения, и его понадобится схватить, просто сообщи ему эти цифры, и он сделает все, что ты скажешь. -

- кое кто уже вызывает у меня подозрения. - Нахмурился Дебран.

- кто же? - поинтересовался Стэнли.

- Джим Робертсон. - выдохнул молодой человек.

- зачем он навязался нам? а принцесса его сразу же приняла. -

- можешь быть спокоен. - Подмигнул ему Браун.

- роберстсан вдовец и тайно влюблен в подругу твоей невесты по имени Амелли. он всегда пытается оказаться рядом с ней. именно с этой целью он и вызвался сопровождать сына на ваш праздник, а тут еще выпадает возможность бок о бок сражаться вместе с ней против людей, чьи методы ему знакомы. он может оказать реальную помощь, не прогоняй его и помни: я ручаюсь за этого человека. -

- а что делать с Дианой? - с надеждой спросил Роланд.

- на твое усмотрение. - Кивнул министр.

- а теперь записывай цифры. - ...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?1(столица империи).

башня тайных.

капитан дворцовой стражи Уорон Блад, подобно Роланду был когда то разыгран в темную неутомимым министром тайной полиции и председателем общества тайных Стэнли Брауном. ни о каком обществе капитан и не подозревал, но ни раз выполнял за них грязную работу. в свое время референт императора застукал молодого капитана в обществе племянницы императрицы, у них была любовь, но тетка решила выдать ее замуж за одного из придворных, Уорон не хотел порочить честь девушки, так и попался на крючок к Стэнли Брауну, оказывается у тайной полиции была масса компромата на него и племянницу императрицы. Стэнли включил все свое обаяние и сыграл на несправедливости законов империи. он объяснил молодому капитану, что его тоже многое не устраивает в структуре управления и во дворце в частности, и он усиленно с этим борется, естественно мягко и либерально, но ему кровь из носа нужны такие помощники, как Уорон Блад, а если вдруг он надумает ослушаться, тогда они быстро обнародуют накопленный материал, и тогда племянница императрицы будет навека опозорена, а он Блад отправится в тюрьму. вобщем капитан дворцовой стражи работал и за страх и за совесть. ему сообщили специальный пароль и поставили условие, чтобы он выполнял любую просьбу, человека назвавшего пароль. чаще всего к капитану обращались референт императора или кто то из вестовых тайной полиции. самым крупным делом Блада, было похищение бывшего кавалера принцессы. парень склонял девушку к подготовке указа о разрешении смертным из более продвинутых миров устанавливать космические спутники. родители очень любили свою дочь, к тому же не видели ничего плохого в спутниках, но эта затея категорически не нравилась Ксэдору. он объяснил, что если люди начнут осваивать космос, то рано или поздно они научатся преодолевать барьер между измерениями, и Орданиты утратят свой господствующий статус. решение было принято: бедного мальчика в один прекрасный день просто не пропустили на бал, его остановила стража и заявила, что у их капитана есть к нему несколько вопросов, это ненадолго и ему ничего не грозит, просто формальность. но едва парень переступил порог кабинета, его тут же обездвижили поллицейским заклинанием и оглушили. затем капитан лично доставил его в застенки замка Рут, где его до смерти замучил дознаватель Хансен. Энэсс долго убивалась по любимому, который официально числился пропавшим без вести, но вскоре ей пришло анонимное письмо, о том, что ее разыграли в кривые зеркала , и пойди она на поводу у своего жениха случилось бы непоправимое, потомучто игроки были намерены стравить между собой два самых развитых мира империи. автором письма был лично Стэнли Браун.

министр догадывался, что Роланд побаивается Диану , и его нервы скоро не выдержат. поэтому Стэнли нарочно предоставил ему свободу действий в отношении Дианы и ключик от капитана стражи. рано или поздно Дебран непременно выйдет к нему с этим предложением. схватить девчонку они конечно не смогут, но наверняка спугнут ее, и Диана непременно на чем нибудь проколется. а министр подстроит все так, чтобы она вывела их на Купера или и вовсе выдала их с Дэилом тайну. Как только Дебран и Уорон загонят дичь, Браун пустит по следу Амстронга.

Стэнли закончил разговор с Роландом и повернулся к Джонсану, который просматривал запись выступления Роланда Дебрана и создания гильдии чистого совершенства. Помимо них в башне находился только дежурный, остальных они отпустили.

- ну и как? - ухмыльнулся председатель.

- гильдия чистого совершенства! - на распев процитировал маг.

- скопировано с независимой гильдии техномагов, но звучит куда чище и совершеннее. -

- хороший каламбур. - Похвалил Стэнли.

- это так консервативно. -

- я смотрю ваш план сработал на все сто процентов. - Язвительно произнес Ричард Джонсан.

- ну, я же не зря занимаю свои посты. - Парировал министр.

- принцесса проглотила наживку и попала в мой капкан, потянув за собой всю надежу опору и свет элитной молодежи. - Заговорщики засмеялись.

- а видели бы вы, как она взбесилась при упоминании о кривых зеркалах. - Злорадствовал Браун.

- наша августейшая шлюха даже не догадывается, что с ней играют в эту ужасную игру, и что в моем сценарии ей подписан смертный приговор. -

- а если Купер проиграет? - вдруг усомнился маг.

- значит наши подопытные ни так уж безнадежны. - заявил Стэнли.

- и мы дадим им шанс. только я в это не верю! -

- на их стороне Робертсан. - осадил министра Джонсан.

- он способен обеспечить перевес. -

- Купер продвинулся дальше него, раз эдок в пять. - Холодно ответил Браун.

- лишь его я рассматриваю, как полноценного игрока, остальные пешки! даже Диана. -

- а вы я смотрю заядлый игрок? - нахмурился маг.

- да я не прочь поиграть. - Согласился Стэнли.

- но нет в наше время достойных противников. а я не занимаюсь избиением беспомощных, и слишком гуманен, чтобы играть со смертными. но в Купере я увидел достойного противника и позволил ему сделать ход. теперь я должен признать, не скрывая при этом восхищения, что проиграл! -

- вы играли с ним! - возмутился Ричард.

- да. - Тяжко вздохнул Браун.

- он был в моей власти. магия в подземельях не действует, все его примочки мы отобрали, он никак не должен был уйти. -

- и тем ни менее ушел. - Закончил за него Джонсан.

-мне следовало сразу же связать его и допросить. - Продолжал сокрушаться министр.

- в следующий раз я так и сделаю! я больше никогда не буду мешать игру с должностными обязанностями. -

- будешь! - подумал старый консерватор. Такие люди не исправимы, наконец то он нащупал слабое место этого человека, и если появится необходимость, Стэнли Браун очень больно по нему получит! вспомнился древний девиз Фаталистов:

"если любимая лгала -

это кривые зеркала!

если сгорел твой дом до тла -

это кривые зеркала!

жизнь оборвалась и прошла -

это кривые зеркала!

- и не добра нет, и не зла,

есть только эти зеркала!"

- мне нужно отлучиться по работе. - Прервал размышления Джонсана голос министра тайной полиции.

- завтра в полдень предлагаю собраться всем обществом и тщательно спланировать, как именно и при каких обстоятельствах ее высочество распрощается с жизнью. -

- хорошо. - Кивнул Ричард.

- я, пожалуй, заночую в башне. - Браун вышел. Маг затянул трубку. Дождавшись пока Стэнли выйдет на улицу и скроется в портале, Джонсан поднялся следом. Он вышел на крыльцо башни и вдохнул свежий вечерний воздух. а затем открыл инфьный канал и исчез...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?9.

закрытая зона небожителей(сумеречная зона).

Диана не солгала: она действительно не трогала оборудование, и все осталось в прежнем количестве и рабочем состоянии. среди оставленных после Рика приборов, Купер нашел транзисторный ускоритель. устройство было способно настраиваться на частоту любого мира, затем встраивалось в спутники или другую местную систему наблюдения, а затем проецировало картинку на экран. данное направление техномагии коротко и ясно называлось компьютерным скрименгом. за пять лет настройки сбились, и Джефу понадобилось около трех часов, чтобы вновь настроиться на зону отчуждения. никаких спутников и локаторов в зоне отродясь не было, но не смотря на это, прибор всегда находил к чему пристать. то это были какие то глаза, летающие по небу, а то и вовсе наблюдение велось через местных чудовищ. над загадкой этого феномена техномаги бились уже ни одну сотню лет, но так ни к чему и не пришли. самой распространенной версией являлось то, что нападая на миры, твари из запретной зоны пожирали спутники, и они продолжали работать внутри них. была и еще одна версия, что все эти чудовища являются техническими механизмами, но в подобное никто не верил. уж очень сложно создать, что то подобное, любой техномаг знал об этом.

наконец Джеф достучался до зоны отчуждения и начал примерять координаты, переданные Дианой. девушка не смогла получить их полностью, но точку в которой искомый мир соприкасался с запретной зоной установить удалось. изображение удалось получить достаточно быстро, над этим местом кружили сразу три глаза, видимо оно имело какое то стратегическое значение, и как следует охранялось. взору Джефа предстал небольшой бункер, ему попадалось много таких на этой стороне зоны отчуждения. жаль, что рассмотреть их можно было только на экране: еще никому не удавалось пробить инфернальный канал на эту сторону, а добраться пешком было невозможно, ты бы по просту не выжил. все эти бункеры казались заброшенными, но обнаруженный Джефом в данный момент светился. техномаг попытался заглянуть внутрь, и ему это удалось. он попросту обомлел от увиденного: внутри бункера стояло множество разнообразных приборов. здесь были и счетчики радиации, и температурные датчики, и даже вычислитель временного коэффициента между мирами. на что именно был настроен вычислитель Купер понять не успел, но зато он успел разглядеть находящийся в режиме ожидания портал и надпись на экране одного из компьютеров: "точка перехода в скрытые миры ?17( мир ?3 восточное полушарие, восточный край.)" что все это значило Купер понимал с трудом. Неужели всем этим пользовались местные чудовища? или это был заброшенный бункер древних техномагов?

Купер нашел еще несколько бункеров, но все они были законсервированы и казались заброшенными, активным оказался лишь тот первый бункер. вскоре Джефу удалось найти еще пару: точку ?18 и точку ?21, там тоже мерцали активные порталы. одно было ясно точно: кто то через них ходил, и ходил совсем недавно! теперь задача в разы упрощалась: нужно было свернуть пространство зоны отчуждения и навести портал в эту точку, затем подсоединиться к работающему в бункере порталу и открыть проход за его пределы. огибать зону отчуждения, как это сделал не придется, а сворачивать пространство в ее пределах Джеф худо бедно научился, но и на это может уйти несколько недель, а хозяева в любой момент могут закрыть портал! ну или второй самоубийственный вариант: дойти то туда пешком.

Купер начал набрасывать приблизительные расчеты для свертки пространства, именно за этим его и застукала Диана.

- как успехи? - спросила девушка, положив руку ему на плечо.

- почему так долго? - накинулся на нее Купер.

- прости. Пришлось зарядить несколько кристаллов. - Тихо ответила Диана. Джеф подробно рассказал ей о своем открытии.

- я же говорила, что Рики сражается с тварями из запретной зоны! - забилась в истерике Диана.

- да с чего ты это взяла? - спросил техномаг.

- я не успела тебе рассказать! - замахала руками волшебница.

- мать Рика видит сны с его участием. сначала я думала, что это ее больные фантазии, но после того, как одно из ее видений совершенно полностью совпало с моим, я просканировала ее и поняла, что все эти сны основаны на связи матери и плода. вещи в нашем поиске бесполезной, но по своему крайне познавательной. -

- я плохо разбираюсь в ментальных связях. - Оборвал ее Джеф.

- это не важно! - махнула рукой Диана.

- вобщем леди Шерон уже почти два года видит сны, где Рики сражается с тварями из зоны отчуждения, но она решила лишний раз не травмировать меня, а еще подумала, что это всего на всего какие нибудь мутанты, и я узнала обо всем лишь сегодня утром. вот поэтому то я и такая злая весь день! - о том, что Шерон помимо всего прочего удалось погасить ее вспышку гнева, Диана благоразумно решила промолчать.

- ну да. - Хахатнул Купер.

- леди Шерон всегда была женщиной дремучей и недальновидной, ее ведь вытащили откуда то с окраин первого мира. -

- не смей так о ней! - рассердилась Диана.

- ничего, что твой младший брат похож на бродягу из восьмого мира, которого твоя семья благодушно приютила. -

- я не хочу ничего знать об этом человеке. - Насупился техномаг.

-Воркс это позор для нашей семьи. это надо было додуматься собрать шайку разбойников в отсталом одиннадцатом мире и притащить ее в империю! а сколько беспорядков они здесь учинили? -

- это надо было додуматься собрать шайку из молодых сумасшедших ученых Орданитов. - передразнила его Диана.

- а сколько крупных преступлений за вами тянется! -

- зато мне хватило мозгов не угодить в Локар, в отличии от братца! - парировал Джеф.

- говорят, он угодил в тюрьму вовсе ни за свои беспорядки. - Съязвила девушка.

- а за какую то темную историю, связанную между прочим с Эланой. -

- Рики был прав. - Задыхаясь от ярости, прохрипел Джеф Купер.

- ты остра на язычок! -

- да нет. - Огрызнулась Диана.

- в этом мы были равны. -

- ладно. - Успокоился Джеф.

- я старше и не собираюсь отвечать на колкости сопливых девчонок. вернемся лучше к нашему делу. на создание прохода, мне понадобится несколько недель, максимум месяц. -

- месяц ни пять лет. - С надеждой произнесла Диана.

-месяц я смогу пережить! -

- но есть одна проблема. - Покачал головой Купер.

- пока я подбираюсь к бункеру, они могут закрыть портал. -

- а если вместо портала, подставить остатки моих координат? - прищурилась Диана.

- тогда придется огибать зону, как сделал Рики. - напряженно сказал техномаг.

- а это у меня не выходит. -

- а ты представь, что это портал, только вместо координат портала, ты вручную введешь свои. - подначивала девушка.

- даже если портал будет не активным, точка ведь все равно соприкасается с этим миром, а у нас есть его неполные координаты. -

- Диана! ты гений! - восторженно запрыгал Джеф.

- даже если мы не попадем в нужный мир, я всеравно сумею открыть проход, и даже если он приведет в пустоту, мы спустим туда зонды и изучим среду, а затем я смогу вручную подправить координаты! - джеф принялся скакать около экрана.

- ведь все так и начиналось! - бормотал он.

-мы с Рики, нашли точку соприкосновения четвертого мира с зоной отчуждения. затем он протаранил инфернальный канал и обнаружил за его пределами неизвестное пространство, на основе этих расчетов он и создал машину, большую их часть он выводил вручную -

- я помню. - Кивнула Диана.

- если я все правильно поняла, наша задача на много проще: у нас есть приблизительные координаты и целый портал. -

- дааааа! - возопил Купер.

- за работу! - ...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?1(столица империи).

башня тайных.

наконец то обществу удалось собрать полноценное заседание. В полдень в башню прибыли все, и почтенный председатель в том числе.

- у меня нитак много времени! - сразу заявил Майк Дин.

- его величество удумали сегодня писать какой то указ, и без меня императору никак не обойтись! -

- вы думаете у меня его много? - осадил референта Стэнли Браун.

- запомните друг мой, наши дела намного важнее какого то там императора и его бутафорских указов. - Стэнли осмотрел присутствующих, и, убедившись, что все на месте начал.

- ну, чтож господа! - объявил он.

- у меня есть несколько новостей, и начать я хочу с плохих. От меня сбежал Джеф Купер. - Среди членов общества прошелся ропот и короткие выражения на подобие: "наслышаны" или "Купер, как всегда в своем репертуаре", а Ричард Джонсан даже покрутил пальцем около виска.

- вы еще не знаете, откуда он сбежал. - Продолжил министр.

- Купер ушел по инфернальному каналу из застенков замка Рут, где невозможно абсолютно никакая магия! наш почтенный господин Джонсан лично пытался открыть там инфернальный канал, и до и после инцидента, но у него ничего не получилось. - Это было правдой, и Ричард согласно кивнул, осознав, что соперник снова уел его.

- а у Купера получилось! - ухмыльнулся Браун.

- это уже ни в какие ворота не лезет! - возмутился какой то старичок.

- Купера следует изловить и отправить на виселицу! - поддержал его Майк.

- я придумал кое, что по интереснее. - улыбнулся председатель.

- все вы, наверное, согласитесь со мной, что наше почтенное императорское семейство, мягко говоря, неудовлетворительно справляется со своими обязанностями? - заговорщики дружно закивали.

- а представьте, что начнется, когда на трон взойдет Энэс? - по башне прошел гвалт негодования.

- я решил вывести принцессу из игры, стравив ее и ее приближенных с техномагами! - хахатнул Стэнли.

- техномаги разделают их в чистую. - заявил анатом Ричардсон.

- вот именно! - улыбнулся министр.

- а затем мы обвиним их в мятеже, перевешаем и возведем новую династию, так как императорская чета больше не может иметь детей! как вам? -

- двух зайцев одним выстрелом! - одобрительно хмыкнул Майк.

- но как вы заставите ее высочество объявить войну техномагам? -

- я уже это сделал. - Хлопнул в ладоши Стэнли Браун.

- как вам известно, мы с господином Джонсаном освободили Роланда Дебрана, которого Купер очень кстати взял в заложники. помните я обещал разыграть его в темную? вобщем в знак благодарности за спасение, а так же под действием кое каких отягчающих факторов, господин Дебран любезно согласился кое что сделать для меня, и сделал это блестяще! - председатель щелкнул пальцами, и на экране перед тайными, появилась запись выступления Роланда на вечеринке в замке Воксвалов.

- вы гений! - сказал референт после того, как запись закончилась.

- принцесса вошла в капкан, а за одно затащила с собой всю золотую молодежь империи. -

- и Джима Робертсана. - добавил Ричард Джонсан.

- будьте спокойны. - Заявил Браун.

- наш придворный ученый крепко влюблен в молодую леди Амелли и пошел на такое самопожертвование исключительно ради нее, говорят в таком возрасте гормоны сильно бьют по мозгам, да Купер в любом случае переиграет его. -

- может выведем его прямо сейчас? - предложил Майк.

- мы не станем вмешиваться в происходящее. - Отрезал Стэнли.

- все должно пройти по настоящему. мы дадим нашим недорослям шанс, если они одержат верх, мы оставим их. если на их сторону встал Джим Робертсан, значит так угодно судьбе. -

- лично я не разделяю фатализм господина Брауна. - Заявил Джонсан.

- поставим вопрос на голосование? - предложил председатель. Маг отрицательно мотнул головой. Он знал, что большая часть общества является фаталистами, и голосование будет проиграно, а у Брауна появится новая возможность уколоть его.

- поступайте, как считаете нужным! - махнул рукой маг.

- жаль, что до сих пор не удалось ничего выяснить о работе Дэила. -

- но вы ведь сами сказали, что ситуация в зоне стабилизируется. - Осклабился министр.

- вот уже пять лет, как граница прибывает без стража, а мироздание до сих по не рухнуло. Ксэдор похоже выигрывает свою войну, а совершив наш переворот мы можем вернуть его расположение, и он все нам объяснит. -

- похоже вы не просто фаталист, господин Браун. - Усмехнулся Джонсан.

- вы фатальный аптемист. -

- давайте лучше подумаем, как мы сведем гильдию чистого совершенства с независимой гильдией техномагов? - предложил Майк.

- это решится после свадьбы Роланда и Элены. - усмехнулся министр.

- если Купер найдется, то мы просто укажем им его месторасположения, а если нет, мы укажем им месторасположения его друзей, мои люди уже занялись поисками. если они тронут хоть кого то из них, Джефи в любом случае примчится на помощь, и война развяжется. -

- может натравим их на Диану? - предложил кто то.

- она важна для Купера, он точно придет. -

- принцесса не за что не пойдет против Дианы. - Огорошил его министр.

- а вот если Диану схватит к примеру капитан Блад, тогда техномаги полетят на помощь, но их будет поджидать засада гильдии чистого совершенства. -

- а если Диана разделается с Бладом и сбежит? - заявил Джонсан.

- как вы тогда собираетесь получать информацию о Дэиле? -

- этот вопрос я уже решил. - Отмахнулся председатель.

- я получу ее из мозга Купера, который достанется мне при любом раскладе: или я получу его после казни за мятеж, или мне на тарелочке принесет его Дебран. - Джонсан понял, что плевать хотел Браун на дела общества, он снова решил сыграть в свои кривые зеркала, и, по всей видимости, задумал он самую грандиозную партию.

- давайте придерживаться изначального плана. - Предложил осторожный Майк.

- с Дианой связываться опасно, она может выкинуть любой фокус. -

- простите, что отвлекаю. - Вмешался дежурный.

- но это может показаться вам интересным. - На экране появилась зона отчуждения. В сторону черной башни двигались три протодемона. те самые, которые возглавляли армию гигантов. вот только небыло при них той армии, а так же их извечного оружия, с которым они никогда не расставались. и выгладили протодемоны помятыми и разбитыми.

- что это значит? - взревел Стэнли Браун.

- стабилизировалась говорите?> - усмехнулся Ричард Джонсан...

приоритет: зона отчуждения.

черная башня мастера Ксэдора.

они шли втроем по мертвой и иссушенной земле. со всех сторон клубились столбы магмы, и выделялся в серое небо газ. магма и газ небыли им страшны, напротив темная субстанция укрепляла организм протодемонов и придавала им сил. это были те самые три протодемона, сбежавшие из изолятора Джозафа Крима. они были опозорены и обесчещены: их армия разбита, а оружие уничтожено, и вместо победы они несут дурные вести своему хозяину. Такой позор за всю историю зоны отчуждения случался впервые!

- может восстановимся и вернемся, чтобы взять реванш. - предложил первый.

- а уже потом пойдем к Ксэдору. -

- не глупи, Моер. - оборвал его, тот, которого звали Грок.

- они снова закидают нас теми бомбами, и все повторится. смертные из этого мира развиты больше чем им положено, Ксэдор должен знать об этом, сами мы ничего не добьемся. -

- мы слишком долго оставляли скрытые миры без внимания. - Заговорил третий протодемон.

- оно все было приковано к империи Орданитов, а в дела скрытых миров мы вмешивались, лишь когда там развязывалась глобальная война. -

- и заметьте нам всегда удавалось приструнить варваров. - Заявил Моер.

- с этими мы буримся три года, и все безуспешно. -

- здесь играет роль тот фактор, что им помогал Орданит. - примирительно сказал Грок.

- но и сами по себе они оказались неплохо развиты. заметьте, мы подготовились к встрече с Орданитом, но угодили в западню местного военачальника. -

- ладно. - Вздохнул Моер.

- давайте пойдем и примем свою участь! - три протодемона поднялись по мозаичным ступеням черной башни и скрылись внутри...

***

темный мастер Ксэдор склонился над магическим шаром, в котором изображался пейзаж девятого мира приславутой империи. Шар был полной формальностью, так как изображение дублировалось на экране компьютера.

- зачем мне это? - раздрожонно спросил он у своего помощника Спинери. Спинери был сумасшедшим ученым на подобие злого гения Морокка, вот только был он не выходцем из скрытых миров, а настоящим Орданитом. в свое время он изучал природу феномена инфернального канала и зону отчуждения в частности, в один прекрасный день привлек внимание ее харизматичного хозяина. Спинэри сразу высказал Ксэдору свою лояльность и даже озвучил кое, какие предложения по усовершенствованию зоны. Так ученый стал личным помощником мастера. Помимо него в зоне находились и другие люди, но только спинэри жил в черной башне. Хотя по большому счету, все обитатели зоны отчуждения, когда то были людьми.

- кто то посылает оттуда сигналы с целью мониторинга. - Пояснил ученый.

- ну и что? - потупился Ксэдор.

- Орданиты частенько наблюдают за нами, а в последнее время и прыгать повадились. конечно хлопот приносят, но опасности не представляют. вы кстати разобрались, что это за аномалия в пятом квадрате? -

- нет. - Развел руками Спинэри.

- но сдается мне, что эти сигналы испускает тот древний компъютер, который мы нашли в скрытых мирах. -

- машина сама себя защищает! - улыбнулся мастер.

- любопытно. -

- а еще этим нагло пользуются черные прыгуны из империи. - Подвел итог помощник.

- я еще раз говорю, что они безвредны! - начал закипать Ксэдор. с его глаз сорвалась синяя искра.

- может быть, выкинем компъютер обратно? - предложил Спинэри.

- ты идиот? - рявкнул хозяин запретной зоны.

- он там всего лишь включился, и это уже привело к нарушению баланса. жаль что я не могу его изучить, он не подпускает меня. -

- а давайте подбросим его имперцам. - выдал новую идею Спинэри.

- мысль то хорошая. - Мотнул головой Ксэдор.

- при том условии, если бы мы его контролировали. я бы с удовольствием пожертвовал этими двенадцатью мирами, но так уж случилось, что империя Орданитов является фундаментом силы удерживающий баланс на нашей стороне, и мне приходится нянчиться с этими отщепенцами древних. -

- ирония судьбы. - Кивнул спинэри.

- и не говори. - Поддержал его темный мастер.

- ты был фаталистом? -

- я был ученым. - Резко ответил Спинэри.

- жаль, что Орданиты позабыли древние догмы. - Грустно вздохнул Ксэдор.

- фанатизм помогает бороться, фатализм помогает смириться, а любовь помогает победить! к счастью я в свое время сумел совместить в себе эти три вещи. ну да вернемся к нашему разговору: чем же тебя привлек мониторинг из девятого мира. -

- а тем, что они просматривают точки перехода в скрытые миры, ну что самое интересное, они нашли ихни при помощи обычного скрименга, а задав определенные координаты. -

- это действительно интересно. - Согласился Ксэдор.

- но откуда они могли получить координаты? -

- может Орданит, окопавшийся в третьем скрытом позвал на помощь. - предположил Спинэри.

- чушь! - отмахнулся мастер.

- мы же выяснили, что он ничего не помнит о себе, и толку от него, как от потенциального, как их прозвали в империи, небожителя. к тому же скоро Моер, Вен и Грок принесут мне его голову! -

- и мы сможем поставить этот мир на колени? - с надеждой спросил Спинэри.

- пора бы уже. - Зло прищурился Ксэдор.

- они там научились делать весьма мощное оружие, если бы ни каналы экстренной телепортации, мы давно бы потеряли всех роботов! нам нужно будет кое что перенять от них, жаль что мир пришел в упадок. -

- может быть, они смогут? - спросил Спинэри.

- врядли! - покачал головой Ксэдор.

- это уже ни люди, а моральные вырождены. они разрушили свою цивилизацию, они даже от государств отказались, все что мы можем это зачистить их и посадить новое семя, но прежде миру придется долго восстанавливаться. для этого и нужны Орданиты: они сумели дать людям надежду и те поверили в них, как в богов. но во-первых: эти люди уже никому не поверят, а во-вторых небожители не могут справиться и со своими пороками, как я доверю им еще один мир. еще и кризис с границей, страж решил умереть, и так не вовремя! время поджимает, я чувствую, что нужна перезагрузка. я бы мог занять место стража, но я нужен здесь! а вы все слишком ничтожны, чтобы заменить меня. -

на одном из экранов был изображен вход в черную башню, перед которым появились три фигуры.

- а вот и наши посланцы! - обрадовался Спинэри.

- почему они разоружены? - присмотревшись, возмутился Ксэдор.

- и где моя смертоносная армия? - за дверью послышались шаги, и уже через минуту троица предстала перед своим повелителем, покорно склонив рогатые головы.

- где ваше оружие? - зло, прищурившись, спросил темный мастер.

- и где мое войско? - протодемоны начали переглядываться между собой, наконец, Грок вышел вперед и заговорил:

- у нас плохие новости мастер! - тихо начал он.

- армия была выведена из строя и уничтожена. - Огненная искра слетела с глаз хозяина запретной зоны.

- почему они не телепортировались? - яростно прошипел мастер. С его руки вырвалось тонкое щупальце, которое вонзилось в шею Грока.

- нас закидали какими то бомбами! - задыхаясь прохрипел протодемон.

- они разорвали нашу связь с темной субстанцией, мы и сами оказались выведены из строя, но нас троих, как единственных разумных поместили в изолятор, где то проклятое вещество выдохлось, а мне удалось сохранить немного энергии на открытие канала! -

- да лучше бы вы там сгинули! - прошипел Ксэдор.

ему было прекрасно известно, что все это значит: созданная когда то им темная субстанция, была практически неразрушимым существом. единственный ее минус заключался в том, что глупые роботы путались, если источник вещества находился в нескольких местах одновременно, этим то и пользовались варвары из третьего скрытого, каким то образом научившись синтезировать темную субстанцию. еще одним побочным эффектом являлось то, что при открытии любого инфернального канала вылеплялось некоторое количество твердого эфира, который кумулировался в развернутом пространстве в виде метала. небожители были слишком горды и постоянно заняты, чтобы замечать у себя под ногами какие то железки, а вот тамошние умники быстро смекнули, что этот метал именно то, чего им не доставало для синтеза. так у Ксэдора и начались мелкие трудности перешедшие в затяжную войну. но был еще один, более крупный минус: единственным антагонистом темной субстанции являлся обыкновенный водород, который сплошь и рядом встречался в любом измирении, кроме разумеется зоны отчуждения, так как для всех ее обитателей он был губителен. за несколько тысяч лет проблему решить так и не удалось. Орданитов можно было не опасаться, так как на такие распространенные вещества они и внимания не обращали, и рассмеялись бы вам в лицо, если бы вы сказали им, что обыкновенный водород способен сокрушить целую армию великой тьмы. а вот со скрытыми мирами дело обстояло по принципу до случая. вот и случай наступил!

- это сделал Орданит? - спокойнее спросил хозяин.

- это сделал местный военачальник, в чьи владения мы вторглись. - Ответил Грок.

- вы же сами приказали начать зачистку с моря. - Глаза Ксэдора снова запылали огнем. Ярко алая вспышка снесла рог на голове протодемона, щупальце еще сильнее сжалось на его горле. Ксэдор притянул проштрафившегося протодемон вплотную к себе.

- я не ослышался? - спросил он, пристально глядя в глаза Грога.

- кто кто это сделал? -

- местный правитель. - Еле дыша, повторил Грок. темный мастер вырвал кадык из шеи протодемона, и с силой оттолкнув, бросил его подальше от себя. Тело чудовища начало искрить.

- что с Орданитом? - спросил он остальных.

- он прилетел, когда уже все было коньченно. - взял слово Вен.

-они уничтожили всех кроме цербозавров, как мы выяснили наша и их броня не потдаютсяя их разрушительным лучам, остальных же они растворили. -

- это называется аннигиляцией, идиот! - зашипел на него Ксэдор.

- что с телами цербозавров? - Вен замялся.

- Орданит снял с одного чешую и узнал нашу тайну! - наябедничал Моер. это был настоящий крах. Даже небожители не знали, что из себя на самом деле представляли ужасные чудовища запретной зоны. Ксэдор решил точно: тот загадочный Орданит никогда не выберется оттуда живым, поттомучто если он вернется в империю и применит там все накопленные знания, со всей зоной отчуждения может быть поконьченно! самое страшное другое: он проморгал прыжок этого парня. в инфернальном пространстве не осталось никаких следов, так как будто его просто свернули, а потом опять развернули. это было возможно, и именно поэтому мастер строго на строго запретил техномагия в империи, ну вот не доглядели. Ксэдор взревел от ярости: не доглядели тут, не доглядели там! и все это дело рук одного сумасбродного паренька, который к тому же потерял свою никчемную память. этот юнец слишком дорого обходился Ксэдору, но когда прейдет время платить по счетам, мастер заберет причитающиеся долги, он вытряхнет из него все: мозги, ДНК, органы. он синтезирует из него такое, это будет экспериментальное чудовище, которое само разрушит все то, за что так долго боролось.

- наглецом я займусь сам! - повернулся мастер к Спинэри.

- этих олухов на переработку! -

- я не хочу снова быть вирулентом! - взревел Вен.

- хорошо. - Спокойно сказал Ксэдор.

- я сделаю тебя паразитом. - Два щупальца выросли из рук темного мастера и подхватили протодемона.

- ты всегда был самым строптивым. - Приговаривал Ксэдор.

- пора тебя проучить. - Тело Вена упало на огромную подставку. Из огромной трубы, висевшей над подставкой, вырвалось красное пламя, которое начисто спалило тело протодемона. осталась лишь прозрачная сущность, затем труба породило огромное насекомое, и четыре синих луча пронзили его со всех сторон. Вскоре на подставке появился готовый поразит.

- а теперь убирайся к своим новым собратьям! - приказал Ксэдор. поразит вскочил и побежал прочь из башне.

- вам же. - обратился повелитель к лежащему Гроку и трясущемуся Моеру.

- я предоставлю шанс самим обрести новую сущность. Спинэри займись ими. - Обратился он к помощнику.

это расточительно. - Возмутился ученый.

- у нас и так мало протодемонов, а теперь мы убираем сразу трех. -

- не переживай. - Подбодрил его Ксэдор.

- скоро у нас будет предостаточно материала: свежего, чистого, мощного! полтары дюжины отборных небожителей. -

- где ж мы их возьмем? - усомнился помощник.

- я собираюсь завести себе новых союзников. - Усмехнулся Ксэдор.

- а старых мы отправим в расход. но прежде я займусь третьим скрытым. наш орданит очень любопытный, поэтому я активирую там все печати и двери, он сам прейдет ко мне! - зловещий смех мастера сотряс стены черной башни...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?1(столица империи)

башня тайных.

- это что? - дрожа и трясясь, пролепетал Браун.

- протодемоны потерпели поражение. - Сухо ответил Ричард Джонсан.

- и на моей памяти это происходит впервые. -

- может пороемся в архивах? - предложил Майк.

- там ничего нет. - Ответил маг.

- за всю историю общества такое происходит впервые. - Протодемоны скрылись внутри черной башни.

- жаль, что мы не можем наблюдать, что происходит внутри башни. - Посетовал Стэнли Браун.

- явно по головке Ксэдор их не погладит. - Усмехнулся Ричард.

- может попробуем выйти с ним на связь! - не унимался председатель.

- может быть мы сможем предложить ему помощь: отправим в то место отряд гвардейцев или армию империи и наведем там порядок.-

- не советую попадаться Ксэдору под горячую руку. - Урезонил его маг.

- к тому же я не думаю, что от нашей армии там будет какой то толк, если они сами не справились. -

- мне уже пора бежать! - напомнил о себе референт императора.

- давайте пока вернемся к вопросу ликвидации принцессы. - Переключился на текущие дела министр.

- значит, мы придерживаемся первоначального плана и не используем Диану в качестве приманки? - все подняли руки, только двое воздержались.

- почти единогласно! - объявил Джонсан.

- ну, все? я могу идти? - заерзал Майк.

- да идите уже! - махнул рукой министр Браун.

вдруг из черной башни вырвалось четыре огненных столба, которые резко понеслись по пространству запретной зоны.

- Ксэдор решил поджечь свои владения? - хихикнул кто то с галерки. Готовившийся покинуть их Майк, застыл, как вкопанный и в удивление открыл рот.

- проследите их направление! - приказал Джонсан дежурному. Тот начал следовать за огнями. Они достигли каких то ям, в четыре из них и ушли огненные столпы, по пути смешавшись с выбрасываемым из земли газом.

- это та самая точка, в которую уходили твари и протодемоны. - почесал затылок маг.

- видимо мастер Ксэдор исчерпал еще ни все средства борьбы. -

- что теперь? - спросил совершенно разбитый Браун.

- теперь остается только наблюдать. - Задумчиво ответил Ричард Джонсан.

- сообщайте нам обо всех изменениях! - приказал Стэнли дежурному.

- а через пару дней, если не случится каких то экстренных ситуаций раньше, мы вновь соберемся и попытаемся выйти с Ксэдором на связь, пускай в конце концов объяснит, что там у них происходит! может быть мы действительно сможем чем то помочь. -

- согласен! - поддержал его Ричард. Ему самому происходящее тоже не нравилось, и он действительно был полностью согласен со Стэнли: Ксэдор должен дать объяснения, и если они смогут чем то помочь, они должны это сделать. в отличии от остальных старый маг знал совершенно точно, что если падет запретная зона, то рухнет все мироздание. члены общества потянулись к выходу, во главе всех несся опаздывающий Майк Дин.

- через два дня. - Тихо повторил председатель.

- мы соберемся вновь. - ...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?9.

закрытая зона небожителей (сумеречная зона).

вот уже полтора суток Джеф возился с искривителем. работа шла медленно: то возникали помехи, а недавно и вовсе какие то уроды открыли поблизости инфернальный канал и подняли бурю в пространстве. но самое страшное заключалось в том, что его кажется засекли. пришлось ненадолго отвлечься, чтобы напускать в эфир белого шума, но кажется тамошним обитателям удалось вычислить мир, из которого шел сигнал мониторинга.

- мало, что за мной гоняется вся империя, не хватало еще посадить на хвост тварей из запретной зоны! - яростно подумал Купер. так то местные обитатели спокойно относились к постоянному скрименгу, но вот эти ямы почему-то пеленговались отдельно. в впринцыпе было понятно почему? они являлись самым наглядным доказательством существования скрытых миров, и любой скриминглюбитель из империи в любую минуту мог обнаружить их.

наконец Джефу удалось пробраться внутрь ямы. теперь на мгновение было необходимо открыть проход, чтобы закрепить портал и установить переадресацию на портал в бункере. дело было крайне опасным: не ровен час какая нибудь тварь надумает заглянуть сюда , или вовсе сработают какие нибудь приборы слежения. за второе техномаг боялся меньше: пока местные войска отреагируют на тревогу, он уже успеет закончить свои дела.

- ты бы хоть поел чего нибудь. - Укорила его незаметно подкравшаяся сзади Диана.

- да и поспать бы не помешало. - Девушка положила мягкую и теплую ладонь на лоб Джефа.

- Рики тоже работал с подобным рвением. - Тоскливо сказала она.

- такое ощущение, что у техномагов вовремя работы замедляются все процессы метаболизма. его я кормила с ложечки, но а ты извини не маленький. -

- можешь помочь! - не обратил совершенно никакого внимания Джеф на ее речи. Девушка согласно кивнула.

- тебе придется некоторое время удерживать проход. - Начал объяснять техномаг.

- заодно обеспечь хорошую и мощную защиту. мне на несколько секунд придется спуститься в запретную зону, установить кое какую штуку. -

- давай. - кивнула Диана и принялась активировать магические кристаллы. на сей раз они подготовились основательно, и нестабильности прохода возникнуть недолжно. затем волшебница укрепила экран трехслойным куполом, в который была вложена частичка белого шума. это заклинание было личным изобретением Дианы, но требовало огромных затрат магической энергии. в идеале заклинание должно было, ни то что подпустить врага к объекту, но и вовсе не дать врагу его обнаружить.

- я смогу держать это около двух минут. - Сообщила Диана.

- я управлюсь секунд за двадцать, по нашему времени. - Улыбнулся Джеф. Диана сфокусировалась, вытянула руки вперед и ментально зацепила экран.

- открывай! - приказала она техномагу. Купер открыл проход, из рук девушке полилось синее свечение.

- пошел! - крикнула она. Джеф стремглав кинулся в проход. Он начал быстро бегать по бункеру. Наконец добравшись до находящегося в режиме ожидания портала, он бросил в него какую то штуку и кинулся назад.

- я возвращаюсь! - крикнул он Диане.

- еще несколько секунд! -

вдруг картинка в глазах девушки померкла, и вместо нее возникло причудливое изображение головы коршуна с четырьмя красными глазами и когтями кенджалами. Диана знала, что это за знак. это была печать Ксэдора - властителя запретной зоны. она видела его в одной из запрещенных книг, которые украла из дворцовой библиотеке. отец в молодости учувствовал в ликвидации одного из вторжений тьмы и рассказывал ей, что такие знаки нарисованы в каждом мире. или в подземельях, или в старых замках, а то и во все выгравированы на скалах. иногда они были совершенно безвредными, а иногда попросту убивали любого прикоснувшегося к ним небожителя. на смертных печать Ксэдора не действовала никак.

из глаз коршуна полетела огненная вспышка. Вдруг Диана увидела Рики, вспышка летела прямо в него. Вот она настигла ее возлюбленного, и он, отлетев на несколько метров, рухнул на каменный пол, какой то пещеры. Рику удалось быстро подняться, но новая вспышка уже настигала его. Диана содрогнулась от ужаса. Она вдруг осознала, что если она сейчас же, что то не сделает, то печать убьет Рики. видимо он наткнулся на нее, в том своем мире, и теперь она изводит его!

в высокой школе они изучали набор заклинаний первой помощи. было среди них и заклинание "клоз инферно". как выражался учитель, заклинание от инфернальной заразы. оно позволяло закрывать открытые кем то инфернальные каналы, и на некоторое время выводить из равновесия монстров из зоны отчуждения. за это время можно было сбежать через портал или нанести смертельный удар. кому, что больше нравится. Диана не знала ни одного случая, чтобы мертвые твари оставались в мирах империи. после первого же серьезного удара, они сразу уходили в свою вихри. но заклинание клоз инферно, оказывается имело расширенную форму, ее Диана раскопала в той же древней книге. если верить автору, заклинание было способно наносить серьезные повреждения чудовищам, ну или к примеру дезактивировать проклятые печати! это должно было сработать.

не теряя ни секунды девушка обратилась к своему возлюбленному:

- повторяй за мной! - быстро сказала она.

- хенна вагус клоз инферно. -

- хена вагус клоз инферно. - послушно повторил тот. Вспышка сгорела в воздухе, но ей на смену тут же прилетела новая.

- еще! - приказала девушка.

- хена вагус клоз иннферна, хена вагус клоз инферна! - шептал Рики. вспышки не доходили, но печать продолжала светиться и посылать новые. Голос Рика стал доноситься громче, и печать слегка потускнела. Диана вспомнила, чем громче произносишь заклинание, тем сильнее оно действует. Ей то с ее даром, это правило было ни к чему, а вот Рик Дэил являлся рядовым среднестатистическим магом.

- громче! - скомандовала Диана. Рики услышал и принялся орать, что есть сил. Печать меркла и тускнела, затем раздался страшный вой, глаза на стене потухли, и знак окончательно погас.

- молодец! - нежно сказала она, посылая другу воздушный поцелуй. Вдруг девушка ощутила, что древнее любовное заклятье, доделало за нее ее работу. Ментальная связь оказалась на столько сильной и крепкой, что ему удалось локализовать конкретные координаты местонахождения Рика, и теперь оно готово перенести ее к любимому по первому же требованию.

Дэил еще не оправился после боя с печатью, и девушка могла говорить с ним.

- я наконец то нашла тебя. - Нежно сказала она.

- скоро я прейду за тобой. умоляю продержись еще совсем немного! и больше не вздумай повторять эти глупости. - девушка надеялась, что любимый поймет ее. и не станет трогать всякие печати или заглядывать в ненадежные порталы. а затем ее прорвало, и она выложила Рику все: и о том, как ей тоскливо без него, и о том как надоело засыпать одной.

- знал бы ты, как я соскучилась и хочу тебя обнять! - задыхалась Диана. Вдруг она одернула себя: она поняла, что снова поддалась эмоциям и своими синтементами лишь задерживает встречу с любимым.

- ну, мне пора собираться в дорогу. - Заявила она.

- до встречи любимый. - девушка послала еще один воздушный поцелуй и разорвала связь. теперь она могла это делать, теперь связь была установлена, и заклинание работало как положено! а еще девушка поняла, что истиной любви подвластны обсалютно все стихии, даже неумолимое время! раньше она думала, что в мире, где находится Рики время идет медленнее, напротив, оно движется там очень быстро, даже быстрее, чем в мирах перемирии и даже быстрее, чем в запретной зоне, но для них двоих время замедлило свой ход.

Диана вернулась в явь и оторопела: она ведь совсем забыла о Купере, который в считанные секунды должен был вернуться из зоны отчуждения. Проход был закрыт, на экране виднелся Джеф, который, подобно заводной игрушке, метался по бункеру. Диана сразу же все поняла: ей пришлось произнести в слух "хена вагус клоз инферна", и мощное заклинание запечатало проход. Теперь одного нажатия кнопки было мало. Придется рисковать. Диана активировала проход, даже на двух кристаллах он был нестабилен.

- только ни это! - шептала девушка. Ей не хотелось во второй раз повторять свою ошибку. Джеф бросился к мерцающему порталу.

- стой! - взмолилась волшебница. Затем она закрепила еще три кристалла и прочитала заклинание усиления. Проход продолжал мерцать.

- все-таки придется рискнуть. - С азартом подумала девушка и пронизала имеющийся проход еще одним инфернальным каналом.

- беги! - крикнула она техномагу. через секунду тот оказался в комнате. Диана тут же отсоединила кристаллы и захлопнула проход.

- надеюсь, меня не засекли. - Прошептала она.

Джеф Купер отдышался и тут же набросился на блондинку:

- ну и свинья же ты девочка! - прошипел он, но не очень зло.

- мало того, что в один миг перестала держать проход, так еще и оборвала инфернальную связь прямо у меня перед носом! -

- Рики оказался в опасности. - Спокойно ответила Диана.

- мне пришлось переключиться на него! -

- это, как тогда с крыльями? - подпрыгнул Джеф. девушка согласно кивнула.

- на этот раз он наткнулся на печать Ксэдора. - объяснила она.

- которая чуть было, не убила его, пришлось помочь ему обезвредить печать, именно поэтому и оборвались все инфернальные связи. -

Купер тут же бросился к своей поделке.

- из за твоего заклинания, проход еще долго будет работать нестабильно! - проворчал он.

- теперь работа осложнится и затянется. -

- можешь не продолжать. - Холодно ответила Диана.

- я нашла Рика, и сейчас же отправляюсь к нему! -

- а как же я? - с обидой спросил Джеф.

- тебе пока лучше не высовываться - ответила Диана.

- прости, но я заберу всю магическую энергию. переход потребует ее большей затраты, к тому же неизвестно, с чем я столкнусь там.! а из за вас двоих я порядком истощилась, вы как дети малые, оба! - Диана притянула к себе пару кристаллов и, раскрыв их, принялась вбирать энергию в себя. Затем эта же участь постигла и следующую пару. Волшебница вобрала в себя восемь кристаллов, остальные же спрятала в подол платья.

- ну, куда, ты так накачалась? - укоризненно сказал Купер.

- не переживай. - Улыбнулась Диана.

- после перелета останется меньше половины. А вообще повторять не советую: для любого нормального мага, это смертельная доза. Затем девушка открыла письменный стол и достала оттуда розовую шкатулку.

в ней лежала капсула возврата, настроенная на пятый мир. это был боевой артефакт. такими снабжали небожителей, которые отправлялись в горячую точку для ликвидации прорыва или серьезного локального конфликта. капсула была способно навести экстренный портал в запрограммированную точку назначения,, из любого места, даже из зоны отчуждения. Диане капсула досталась от отца, и именно с ее помощью она собиралась вернуться домой вместе с Риком.

- ну, я готова! - торжественно провозгласила она.

- вернусь вместе с Риком или не вернусь вообще! -

- не говори так! - оскалился Купер.

- я верю в хорошее! - улыбнулась девушка.

- поэтому я не говорю прощай, а говорю до встречи! - волшебница послала техномагу приветливую улыбку и взмахнула рукой. ее тело окутало розовое сияние, а через секунду она исчезла.

- повезло Рику с подругой. - Тоскливо подумал Купер.

- вот бы мне такую. но его сердце раз и навсегда принадлежало лишь одной единственной женщине, но Элана не обладала и крупицей самоотверженности Дианы.

- пускай хотябы вы будете счастливы! - прошептал техномаг.

а на экране тем временем начали твориться интересные события: вдруг из портала выскочил какой то юнец. Он с видом победителя принялся осматривать бункер. Но видимо, что то ему не понравилось и он с гордо поднятой головой отправился на верх. Купер в бессилии схватился за голову. он понял кто к ним пожаловал: к ним пожаловал настоящий гость из скрытых миров, который мог бы рассказать много интересного, а возможно он был знаком с Рики! но проклятая девчонка забрала все кристаллы, и он не сумеет открыть проход и вытащить парня. сейчас он выйдет на верх и его сожрут! Джеф был готов биться головой о стену, но вдруг его посетила здравая мысль.

- а что если это спланированный ход? - подумал техномаг.

- разведка, или вовсе диверсия! - ведь до сих пор не известно, кому именно принадлежат эти порталы в бункерах, что если их создали с той стороны?

Купер повернулся к управлению мониторингом, с целью проследить за парнишкой, но вдруг встроенный в систему приемник уловил сигнал, пробивающийся через белый шум. сигнал шел не из империи и не из зоны отчуждения. сигнал шел с той стороны портала. кто то там пытался наладить связь с запретной зоной или еще кем то. тут же в портал посыпались кучи темного метала. все было правильно, именно таковой и должна быть реакция запретной зоны на белый шум. ДЖЕФ РЕШИЛ ПОПЫТАТЬСЯ РАСШИФРОВАТЬ СИГНАЛЫ. С УЖАСОМ ОН ОСОЗНАЛ, ЧТО ПЕРЕДАВАЛИ ЕГО НА КАКИХ ТО СВЕРХ УЛЬТРАКОРОТКИХ ВОЛНАХ, ПРИЧЕМ ОЧИЩЕННЫХ ОТ БЕЛОГО ШУМА. В империи подобные частоты никто не использовал, нужен был очень мощный приемник и передатчик, чтобы локализовать их. даже кодированные белым шумом передачи проходили на более длинных волнах. скорее всего тамошние обитатели сумели поймать белый шум, исходящий от машины Джефа и принялись посылать ответные сигналы. а если сигналы действительно посылались в ответ на его сигнал, то сняв белый шум, он сумеет расшифровать их. Любопытство побороло все! Джеф Купер благополучно забыл и о мальчике, ушедшем в запретную зону и об осторожности! ...

идентификация: дежурный по башне.

экстренный рапорт на имя председателя общества тайных Стэнли Брауна.

сегодня 14 дня, 8 месяца 5390 года от основания великой империи в 16:18 по имперскому времени башней были запеленгованы неопознанные радиосигналы. сигналы передавались на очень ультракоротких волнах, подобные не используются не империей ни зоной отчуждения, так как не существует устройств, способных распознать эти волны. по этой же причине сигналы расшифровке не подлежат. единственное, что удалось выяснить это то, что сигналы были отправлены не из запретной зоны и не из империи. Затем сигнал перекодировался и сросся с работающим по близости белым шумом, который так же установили неизвестные.

внимание приписка! только что неизвестный сигнал из неизвестного места был перехвачен и запеленгован из девятого мира империи, пытаюсь установить конкретные координаты, которые сообщу позже...

дежурный по башне 16:25.

приоритет: зона отчуждения.

черная башня.

Ксэдор стоял на балконе башни и пыхтел в трубку. курить большой необходимости не было, эта привычка осталась от прошлой жизни. его человеческое тело было давно погребено, а организму нового никотин не требовался, как в прочем еда и питье. но привычки достаточно глубоко залегли в нервной системе темного мастера и переросли в психологическую зависимость. в мозг поступил сигнал от главного компьютера. Ксэдор тут же бросился в зал управления, где Спинэри уже колдовал над аппаратурой.

мастер глянул на монитор, и по его второй лимбической системе прошли эмоции радости: дело пошло гораздо быстрее, чем он ожидал. Проклятый Орданит наткнулся на одну из активированных печатей в восточной точке третьего скрытого. Ксэдор прильнул к магическому шару. Вот Орданит касается печати, и сканер опознает его. Один миг, и система агрессивного ответа запущена. Вспышка сорвалась с глаз, и небожитель отлетел в сторону.

- живучий гад! - прошипел темный мастер. Пятнадцать лет боевой подготовки к тому же совершенно без магии сделали свое дело. Легкая грусть прошла по нейронам Ксэдора.

- а ведь из этого парня можно было вырастить настоящего универсала, подобно древним. - Тоскливо подумал он.

- жаль, что он слишком много знает, и мне придется умертвить его! - темный мастер дохнул на шар, увеличивая тем самым мощность печати.

вдруг орданит взлетел.

- хена вагус клоз инферна! - прошептал он. Ксэдор удивился: откуда парень знает это заклинание? он ведь ничего не помнит. а усиленную форму клоз инферна, забыла вся империя, об этом они с тайными в свое время позаботились лично. проклятое заклинание ослабило инфернальные связи, и мастер оказался бессилен. а затем он ощутил, что что то мешает ему. что то сильное и беспощадное. и это что то не знает никаких преград: перед этой силой спасовали даже пространство и время, что уж там говорить о темной субстанции и системе инферно.! Ксэдор зло выругался.

а тем временем небожитель парил над потолком пещеры и громко выкрикивал четыре проклятых слова. Наконец печать померкла и дезактивировалась.

- будь ты проклят! - взревел Ксэдор.

- что это было? - прохрипел Спинэри.

- кажется, я догадываюсь. - Уже спокойнее ответил хозяин.

- вот только отказываюсь в это верить! -

вдруг новый сигнал.

- кто то прошел через дверь, в той же точке. - Доложил Спинэри. в груди Ксэдора снова забилась надежда: пройти могла лишь магическая сущность. время в третьем скрытом двигалось быстрее. быть может ненавистный Орданит, спасаясь от одной ловушки угодил прямиком в другую

- так даже лучше. - Прошептал повелитель зоны отчуждения.

- он сам прейдет ко мне, и я разберу его на структурные единицы, которые так необходимы для синтеза. -

- объект в бункере. - Доложил помощник.

- отдай приказ наблюдателям и шестилапым, патрулирующим квадрат. - Усмехнулся Ксэдор.

- пусть окажут гостю теплый прием. -

- недавно кто то еще побывал в бункере. - Сообщил Спинэри.

- наверное, опять имперские прыгуны. - Отмахнулся хозяин.

- не отвлекайся! -

наконец они получили изображение гостя. Его засек наблюдатель квадрата. По вверенному ему пространству крался темноволосый юноша, почти еще мальчишка.

- это ни тот! - взревел Ксэдор.

- обычный потенциальный. - Кивнул Спинэри.

- в том мире таких много. -

- в расход! - распорядился мастер. Программа стояла по умолчанию, и трое шестилапых тут же бросились на зазевавшегося юношу.

вдруг за окнами башни пролетело огромное розовое облако. и Ксэдор понял, что не ошибся в своих ощущениях. вот только откуда? на протяжении нескольких тысяч лет имперские небожители всяческим образом попирали и смешивали с грязью истиною любовь. старались растоптать ее, утопить в разврате, закопать ту единственную и чистую искру под грудой порока. магия истинной любви должна была давно уже ослабнуть и умереть. К тому же она была забыта за ненадобностью. Ксэдор и тайные никогда не запрещали Орданитам любить, они сами позабыли о любви, променяв ее на плотский секс и удовольствия. ментальная сущность древних была развита очень высоко: они могли переносить свой дух в космос, или другие миры мироздания. затем знания забывались, адептов древней культуры становилось все меньше и меньше. вскоре остались лишь жалкие отголоски ментальных связей, проявляющиеся на уровне истиной любви и связи матери и плода. именно из за этого и понадобился страж границы миров, потомучто люди оказались больше не в силах противостоять той сущности, что находится за ее приделами. а потом стали постепенно уходить и древние. удерживать и без того хрупкий баланс стало совсем некому, тогда то и понадобилась зона отчуждения. от всей великой расы осталось лишь племя Орданитов. самые отсталые и недалекие из всех древних. но эти варвары хотели и дальше учувствовать в удержании баланса равновесия, пришлось выделить им несколько миров и изолировать в этой ризервуации, которую они гордо называли империей. игра в богов и небожителей настолько понравилась властям этой псевдоимперии, что они принялись скрывать правду ни только от смертных, но и от своих же собратьев. с одной стороны это было на руку Ксэдору, и он, создав общество тайных. УНИЧТОЖИЛ ПОСЛЕДНИХ ЗНАЮЩИХ. НО СКРИПЯ СЕРДЦЕМ, СТОИЛО ПРИЗНАТЬ, ЧТО ЗАОДНО ОН УНИЧТОЖИЛ ПОСЛЕДНИХ СТОЯЩИХ МАГОВ. Орданиты вырождались, Ксэдор запретил им заниматься техномагией, чтобы не путались под ногами. но не смотря на все это, недорослям удавалось поддерживать порядок в своих мирах, что на много облегчало задачу мастера. вот только из за перепада нравственности, Орданиты растеряли и те остатки ментальных связей, которые у них оставались.

но за последние сто лет начала нарастать новая тенденция. представители небожителей, как правило их маргинальных слоев, начали активно интересоваться техномагией. даже появилась так называемая независимая гильдия техномагов. они стали активнее интересоваться тем, что скрыто, Ксэдор не препятствовал им, ведь все, что запрещено, то скрыто разрешено, по этому он особо и не гонялся за черными прыгунами, но и спуску им не давал. а вот тот неуловимый мальчишка сумел пробраться в скрытые миры, причем так что даже сам Ксэдор не заметил. но оставлять мальчишку было нельзя: он знал тайну зоны, а так же эффективный способ ее уничтожения, а Орданиты в большей части глупы, они непременно захотят раз и навсегда избавиться от силы, которая асацеируется у них со злом вселенского масштаба! а вот теперь, кто то вспомнил об истиной любви. что то доброе, светлое и нежное зашевелилось в груди темного мастера.

- что это? - спросил Спинэри, указывая на облако.

- это настоящая любовь. - улыбнулся Ксэдор, из под своей уродливой маски.

- когда то давно, я и сам летал в подобном облаке! -

- его нужно сбить! - замахал руками ученый.

- пускай летит. - Отмахнулся Ксэдор.

- возможно оно принесет в третий скрытый надежду, и нам не придется зачищать его. помнишь? надежда всегда умирает последней, а если жива любовь, то и мы еще поборемся за свою надежду! кто то очень любит нашего застрявшего в третьем скрытом друга. и этот кто то очень сильный и любопытный маг. они могут еще спасти тот мир, жаль что им самим придется умереть! - ...

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

восточная граница новой Лобении.

Диана провалилась в розовое сияние. девушка летела по причудливому и элюзорному миру. вокруг колыхались сердца и яркие красивые цветы. на мгновение сердце волшебницы почувствовало чью то беду. просвет элюзорного мира приоткрылся, и она увидела , как три шестилапых чудовища рвут на куски молодого юношу. его лицо искривилось от боли и ужаса. времени на раздумья небыло. Диана активировала свою капсулу возврата и бросила вблизи от умирающего парня. что произошло дальше она не увидела, так как розовый водоворот снова затянул ее в себя. девушка летела на крыльях любви к своему счастью, к своему любимому. к человеку, от которого она хотела иметь детей, к человеку за которым была готова последовать хоть в запретную зону, к человеку с которым она мечтала встретить старость!

и вдруг все закончилось. Диана почувствовала отравленный разряженный воздух, и лучи незнакомой звезды. Через секунду подключилось и зрение. Диана оказалась на небольшом плоскогорье. весна была в самом разгаре, и из под земли пробивались маленькие и уродливые цветы. почва была жидкой и насквозь гнилой, а над головой простиралось красное небо.

- вот я и на месте. - подумала Диана. по злой иронией судьбы мечта ее возлюбленного оказалась не сказочным, а напротив насквозь гнилым и умирающим миром. казалось, что это место вобрало в себя все самое ужасное, что только мог придумать человек. всюду в воздухе витал запах атома. но тут Диана, обостренным любовной магией обонянием, почувствовала запах любимого. он находился где то в западном отсюда направлении, и снова с кем то сражался.

- ему здесь вообще нет покоя! - раздраженно подумала волшебница. Девушка нарастила свои роскошные орлиные крылья и двинулась на запад.

в пути она решила рационально взвесить ситуацию: дела ее были плохи! она снова поддалась эмоциям и отдала свою единственную капсулу возврата незнакомому парню, попавшему в лапы чудовищ из запретной зоны. Диану охватила нешуточная паника.

- теперь я застряну здесь навсегда! - чуть ни в голос взвизгнула она.

- и как я теперь вытащу рики? - правда оставалась надежда на то, что к любимому вернется память, и он сумеет собрать свою машину и открыть проход в миры империи, у Дианы ведь даже осталось несколько магических кристаллов. Теперь энергию придется экономить.

- умница Ди! - мысленно укорила себя девушка.

- вот так, ты спасаешь любимого! ему здесь и так проблем хватает, а ты приносишь ему новую головную боль! - но мысли о скорой встречи с любимым не давали ей думать о плохом. вскоре в сердце Дианы поселилась надежда, что ее умный Рики обязательно, что нибудь придумает, ну или она останется здесь вместе с ним, бороться с запретной зоной. главное, что они будут вместе, все остальное несущественно!

девушка летела уже около четверти часа. вдруг на ее пути появились какие то странные вышки с номерами. на каждой из вышек прятался солдат со странным лучевым оружием. на всякий случай Диана решила стать невидимой. она пролетела мимо, и смертные стрелки не заметили ее. вскоре она увидела столб с оранжевым гербом, в центре которого возвышалась семиконечная звезда, а чуть ниже , золотыми буквами переливалась надпись: "домен генерала Тавруса (новая Лобения)."

- что за дикость? - подумала Диана.

- где это видано, чтобы военные правили государством? - во всех мирах империи, военные являлись тугоумными и недоразвитыми индивидами, способными лишь выполнять приказы. причем они были готовы выполнять самые нелепые распоряжения высшего командования. присмотревшись к владениям таинственного генерала, Диана поняла, что это место больше похоже на военный гарнизон, чем на цивилизованное государство: всюду виднелась военная техника и огражденные проволокой периметры. жаль, что она не знала, что означает слово "домен". в высокой школе им не рассказывали о подобных формах правления. девушка вспомнила сны Шерон Дэил: мать Рика рассказывала, что в этом мире шла долгая и кровопролитная война. что если во время этой войны оказались истреблены все государства, а их территории подмяли под себя предприимчивые политики и военачальники. до такой дикости мог додуматься лишь психически больной человек. Слишком мало информации! Диана решила оставить этот вопрос до более подходящего времени.

вдали что то загудело. Запах любимого усилился вскоре волшебница разглядела две точки, быстро несущиеся ей на встречу. Диана тоже прибавила скорости. Через минуту она уже отчетливо видела две летающие машины. Одна была винтокрылой и напоминала ту, из которой вывалился Рики, когда она в первый раз спасала его, а вторая вообще представляла собой очень интересную конструкцию. Диана почувствовала знакомый запах протонной энергии. Люк конструкции открылся, и из него выпорхнул Рики. Диана была готова закричать от радости, но в кое то веки сумела сдержать эмоции. Любимый полетел ей на встречу. К Диане пришло ощущение, которое она уже успела подзабыть за эти пять лет: их связь полностью восстановилась. Рики вспомнил все и мысленно назвал ее по имени. Диана послала ему ментальный ответ. Любимый подлетел к ней вплотную и раскрыл объятия. Забыв обо всем на свете, девушка бросилась ему на шею...

часть третья: инферно.

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

восточная граница новой Лобении.

ее звали Диана. теперь Таврус вспомнил все. его настоящее имя Рик Дэил, принадлежит он к расе Орданитов, так называемых небожителей, управляющих империей двенадцати миров, но эти миры находятся далеко отсюда. он же сейчас находится в так называемых скрытых мирах, мирах в существование которых никто в империи не верил. по легенде они находились по другую сторону зоны отчуждения, которая соседствовала с мирами империи, и была населена разнообразными чудовищами, переодически нападающими на них. зону отчуждения называли запретной, и желающих связываться с ней было немного. ему же Рику Дэилу, удалось найти реальное доказательство существования скрытых миров. в прошлом он был техномагом и ставил эксперименты на границе четвертого мира и зоны отчуждения. как то он открыл инфернальный канал и нарвался на еще один, который открыл кто то ему на встречу, тогда он протаранил своим каналом тот встречный и понял, что тот ведет в никуда. ну как сказать в никуда, вел он за пределы запретной зоны по ее другую сторону, с которой, как им говорили , ничего быть не может, но раз канал открылся, значит он куда то вел! сущность Рика не смогла прорваться через двойной канал, а путешествовать по зоне отчуждения было опасно. тогда то ему в голову и пришла идея об обходном пути. ведь запретную зону можно просто обогнуть, свернув ее пространство, и тогда он придумал сложную машину: завихритель, свертывающий инфернальное пространство. и после нескольких неудачных экспериментов, ему удалось открыть дверь на ту сторону мироздания, спрятанную за пределами запретной зоны.

а это Диана - его спутница жизни, высококлассный интуитивный маг, она являлась его напарницей по этому эксперименту, а так же его невеста, которая должна была стать его женой, они собирались обручиться сразу после завершения эксперимента, но как же он попал сюда?

Мэд вспомнил, что открытый ими проход, оказался нестабилен из за недостаточности магической энергии, и подруга отправилась за дополнительным магическим кристаллом. он же остался в лаборатории и открыл проход, с целью провести кое какие замеры, к примеру вычислить временной коэффициент, а потом он почему то сам сорвался в эту дырку. Таврус, а точнее Рики сразу понял, что случилось: видимо из за нестабильности прохода он угодил в инфернальную воронку и прошел ее на сквозь. ему удалось достичь места назначения, но воронка стерла его личность, и он пятнадцать лет прожил здесь под чужим именем, совершенно ничего не помня о себе. но если его личность стерта, почему же сейчас он вспомнил все? наверное это то древнее любовное заклинание, которым его связала Диана. получается эта она помогла ему десять лет назад, когда у него впервые выросли крылья! все сходилось, именно после этого она стала приходить к нему во снах. похоже все это время девушка искала его, а после столкновения с печатью Ксэдора наконец то нашла. Мэд с благодарностью посмотрел на боевую подругу.

а вот в этом мире ситуация складывается интересная, ведь их атакует никто нибудь, а твари из зоны отчуждения, и тут же возникает вопрос: что им тут надо? как то Диана стащила из библиотеки древнюю книгу и дала почитать ему. именно оттуда он и узнал такие названия, как протодемон, цербозавр и прочее, там было подробное и красочное описание, каждой из этих тварей, даже картинки прилагались. книга почему то оказалась запрещена, вот поэтому Ди и украла ее. печать Ксэдора он видел в той же книге. а при личной встречи названия начали всплывать из глубин его поврежденной памяти. но теперь он знал еще кое что, то о чем небыло написано в той книге, то о чем вообще никто не догадывался. все эти ужасные порождения тьмы были всего на всего обыкновенными роботами-синтэтиками. да они обладали биологическими и органическими свойствами, да они работали на непонятном принципе, достаточно вспомнить того червяка, который уничтожил лабораторию доктора Дли, менее часа назад, но не смотря ни на что, это всего лишь сложные техномагические механизмы. эта техномагия в десятки раз прривосходила достижения имперских умельцев, но сути это не меняло: нет никакой тьмы и вселенского зла! просто кто то очень умный и заносчивый засел в запретной зоне, и вот уже на протяжении нескольких тысяч лет дурачит людям мозги! наверное это делается не просто так, наверняка Ксэдор или кто он там на самом деле проследует какие то, лишь ему ведомые цели, но факт остается фактом. великие и могучие небожители в страхе удирают, сверкая пятками, от обыкновенных синтетиков. Таврусу стало смешно, но почему же в империи, основным лозунгом которой является свобода всему и вся, безобидная техномагия находится под строжайшим запретом? неужели кто то из власть имущих тоже знает об этом? или Ксэдор давно уже промыл им мозги.

- а ведь наши дела ни так уж и плохи! - подумал Таврус.

- наши анигиляторы неплохо справляются с тварями, а водородные бомбы Крима разрывают их связь с темной субстанцией. - Которую они здесь прозвали нулевым элементом. Мэд понял, что они могут устроить Ксэдору серьезные проблемы и раз и навсегда развеять миф о великой тьме, к тому же теперь рядом с ними Диана, которая возможно сумеет разобрать заклинания, которыми нашпигованы эти железки, да и сам он теперь кое на что способен.

обрадованный таким поворотом событий, архангел в плотную подлетел к девушке и раскрыл перед ней объятия. та не стала медлить и страстно прильнула к обретенному возлюбленному. их губы нашли друг друга и сплелись в долгом и сладком поцелуе. позабыв обо всем на свете, пара кружила в воздухе ни на секунду не отпуская друг друга. они ничего не говорили, все было и так понятно без слов. Транспортник и гиликопт зависли над их головами. Никто не решался окликнуть командира, все понимали, что в его жизни произошло что то важное.

- что ты здесь делаешь? - наконец спросил Таврус.

- как что? - удивилась девушка.

- прилетела забрать тебя домой. Твоя мама места себе не находит, да и я соскучилась. - Диана лизнула архангела в шею.

- я отсутствую уже пять лет. - Сказал Таврус, прикинув коэффициент временного разрыва.

- точно. - Кивнула Диана.

- тебе сейчас двадцать восемь, а выглядишь ты на все сто тридцать! -

- я живу здесь пятнадцать лет. - Печально ответил Таврус.

- без магии мой метаболизм работал в обычном режиме, и я малость постарел. -

- ну, ничего. - Хихикнула Диана.

- вернемся в империю, и я приведу тебя в порядок. - Вдруг она осеклась, вспомнив, что с возвратом могут возникнуть небольшие проблемы.

- что стало с завихрителем? - перешел к делу архангел.

- я пыталась вытащить тебя. - Всхлипывая, ответила Диана.

- но как всегда перенервничала, и он сгорел. -

- как я вообще оказался тут? - задал Таврус волнующий его вопрос.

- значит, ты тоже ничего не знаешь. - Взвизгнула Диана.

- я делал замеры. - Замялся Мэд.

- а потом вдруг слетел. видимо я угодил в инфернальную воронку, там меня и избавили от ненужных воспоминаний. -

- ты видел Дебрана? - зачем то спросила девушка. и тут Таврус вспомнил: ведь к нему приходил друг детства Роланд Дебран, именно для этого он и открыл проход, хотел чтобы Роланд первым увидел совершенное им открытие, потом он решил скоротать ожидания, проведя замеры, и охваченный азартом позабыл обо всем, а ведь сторожевой В. И. глаз предупреждал его о недобрых намерениях друга.

- значит, глаз все-таки не испортился. - Тихо сказал Таврус.

- он предупреждал меня о злых намерениях Роланда, я послал его куда подальше, еще хотел поручить тебе перепроверить его экстросенсорику. -

- Дебран столкнул тебя в проход. - Всхлипнула Диана.

- а с глазом все впорядке! это я во всем виновата! - закричала она, прижимаясь к Таврусу.

- я должна была предусмотреть, что нам не хватит энергии. даже когда я принесла кристалл, а ты был уже тут, было еще не поздно! но вместо того, чтобы закрепить кристалл и стабилизировать проход, начала тянуть тебя из нестабильной дыры и уничтожила машину! -

- не вини себя. - Прошептал Таврус гладя ее по голове.

- теперь все коньченно, Джеф создал новую машину, и мы снова вместе. я жив, и все уже позади. -

- Джеф не создавал машину! - рыдала Диана.

- я прилетела к тебе с помощью любовного заклинания, у меня была капсула возврата, но я бросила ее какому то парню, угодившему в запретную зону. -

- ну, ничего страшного. - Тепло улыбнулся Таврус.

- зато доброе дело сделала: человеку жизнь спасла! -

- ты что не понимаешь? - начала сердиться Диана.

- мы не сможем вернуться обратно! -

- да что сегодня за день? - раздрожонно подумал архангел.

- сначала пришлось вытирать сопли профессору, а теперь еще и внезапно объявившейся старой подружке. - От чего то слова Дианы не тревожили его. Мэд вдруг поймал себя на мысли, что не хочет возвращаться в империю, а зачем он там нужен? видимо Роланд очень сильно был обеспокоен своим благополучием, что даже не потрудился выслушать старого друга. Рик Дэил представлял собой теоретическую угрозу, и Роланд без всяких колебаний усторожил ее при первой же подвернувшейся удобной возможности: просто взял и вытолкнул человека в чужой мир. а в империи его даже не стали искать, это было нормой, там каждый месяц, кто нибудь да пропадает! а здесь он нужен! он должен спасти этот мир от инфернальной угрозы, конечно благодарности от этих людей не дождешься, но как бы то нибыло, он за них в ответе! вдруг Таврус понял, что прожил здесь большую часть осознанной жизни. здесь он видел все: огонь и воду, смерть и предательство, а еще здесь был очень интересный контраст: люди, которые почти превратились в животных, но при этом не разучились создавать высокотехнологичные устройства. но Диане здесь нельзя долго оставаться: она погибнет вдали от магической энергии. Конечно, у них есть нулевой элемент, но неизвестно, как девушка воспримет темную субстанцию. Вот если бы Дрэгу удалось синтезировать магические кристаллы!

- как там хоть поживает Роланд? - спросил Таврус, как только Диана чуточку успокоилась.

- все еще блистает при дворе! - зло ответила она.

- с Эленой до сих пор не обручился, но они встречаются, хотя Дебран во всю крутит с ее мамашей. -

- Купер его еще не поджарил? - усмехнулся архангел, вспомнив о безответной любви старого друга к матери Элены.

- с Купером приключилась целая история. - Вымученно улыбнулась Диана.

- он тут решил выудить из Роланда правду о твоем исчезновении, создал какой то сложный детектор лжи, и несколько дней назад похитил Роланда. -

- какие у вас там страсти. - Улыбнулся Таврус.

- но на него очень быстро вышла тайная полиция. - Продолжила Диана.

- Роланда освободили, а Джефа арестовали, но он сумел сбежать из застенков замка Рут. -

- там же не работает магия. - Удивился Таврус.

- Купер имплантировал себе в ухо сенсорный датчик. - Улыбнулась волшебница.

- который подавал сигнал на матрицу инфернального канала, спрятанную в горах двенадцатого мира. Купер дернул себя за ухо, канал открылся и таким образом, он удрал. -

- это вполне в духе Джефа! - расхахатался Мэд Таврус.

- правда теперь он находится в бегах, и за ним гоняется вся империя. - Печально закончила Диана.

- я спрятала его у нас в сумеречной зоне, где он в очередной раз пытается построить проход сюда. -

- вот бы мне связаться с ним. - Мечтательно вздохнул Таврус.

- я бы передал ему формулы и кое какие координаты. -

- я забрала у него все кристаллы. - Сообщила Диана.

- я нашла тебя, после твоей битвы с печатью. -

- это я помню. - Кивнул Мэд.

- я поймала координаты твоего ментального образа, и заклинание перенесло меня к тебе. - Нежно прошептала девушка.

- и это здорово! - ответил архангел, и притянул ее к себе. Их губы снова слились в долгом поцелуе.

- и какой же ты подал Дебрану повод для ревности? - рассмеялась Диана, вырываясь из объятий друга.

- да никакого! - насупился тот.

- точно? - не отступала девушка.

- когда я понял, что мой эскперемент близок к удачному завершению. - Начал припоминать Таврус.

- я написал Элене письмо, в котором попросил прощения за все и пожелал счастья с Роландом. как она мне потом ответила, это письмо ее очень растрогало. -

- ясно. - Сухо ответила подруга.

- мне бы следовало обидеться, но ты уже и так достаточно наказан. -

- да что я сделал? - возмутился архангел.

- ты давно меня не целовал! - рассмеялась волшебница и снова бросилась ему на шею.

от чего то ей стало совсем легко и небольно. душевные муки перестали терзать Диану. сколько раз она исповедовалась в своих оплошностях перед собой, делилась этим с Шерон и Джефом, но облегчение не приходило, а вот теперь, когда она рассказала об этом любимому, боль ушла совсем, видимо от того, что он простил ее. вот только, какая же она дура! отдать единственную капсулу возврата незнакомому человеку, и обречь их с Риком на ожидание и неизвестность.

- у тебя в империи случайно нет человека, к которому ты привязана так же серьезно, как и ко мне? - серьезно спросил Таврус.

- думай, что говоришь! - взбеленилась девушка.

- просто я думаю, как отправить тебя обратно. - Заслонился руками архангел.

- тебе нельзя надолго оставаться вдали от магии. -

- я без тебя никуда не пойду! - пролепетала девушка.

- ты здесь погибнешь, когда у тебя закончатся кристаллы! - терпеливо объяснил Таврус.

-я что нибудь придумаю. - Пропищала Ди.

- я не намерен рисковать твоей жизнью! - возмутился Мэд, и принялся рассуждать вслух.

- есть один способ. - Заявил он.

- раз сюда лазит твари из зоны отчуждения, значит отсюда можно уйти по инферналке. -

- там меня скорее прикончат! - задрожала Диана.

- все гораздо сложнее, девочка. - Тихо сказал архангел, гладя ее по голове.

- если не удавалось навести сюда канал из империи, то и отсюда в империю скорее всего тоже. придется пройтись по запретной зоне до подходящей точки. -

- это же самоубийство! - всплеснула руками волшебница.

- теперь уже нет. - Улыбнулся Таврус.

- у нас здесь есть кое какие средства, которые помогут продержаться там некоторое время. но для начала мне нужно построить устройство для мониторинга запретной зоны и найти нужную точку. -

- а не проще построить заново твою машину? - с надеждой спросила Диана.

- в этом мире недостаточно ресурсов. - Покачал головой Таврус.

- я найду необходимую точку, открою канал и провожу тебя до империи, затем вернусь сюда, а ты передашь Джефу мои формулы, он построит завихритель, и мы наладим прямое сообщение между империей и скрытыми мирами. -

- ты такой наивный! - презрительно ухмыльнулась Диана.

- ты думаешь нам дадут спокойно работать? -

- а в чем проблема? - не понял Мэд.

- ты думаешь Браун гоняется за Джефом из за похищения Роланда?- продолжала напирать девушка.

- да сдался ему этот альфонс! министра интересует то, над чем ты работал, я ему не по зубам, вот он и выбрал Купера в качестве жертвы! - по телу архангела прошел холодок. Получается его предположение оказалось верным, и кто то в империи действительно за одно с Ксэдором.

- тем более мне нельзя туда возвращаться! - заявил он.

- меня либо убьют, либо запрут в тюрьме, и тогда я уже точно не смогу никому помочь! -

вдруг люк транспортника открылся, и оттуда высунулась косматая голова профессора.

- вы еще долго будете кружиться? - хахатнул Дрэг.

- где это видано, чтобы несокрушимый архангел целовался с малознакомыми особами! - Таврус заметил, что мозг, кажется, потихоньку приходит в себя, после пережитых потрясений.

- поговорим позже. - Шепнул он Диане.

- и постарайся не обижаться на этого старика, даже если он примется оскорблять тебя. буквально час назад он потерял почти все ради чего жил! и кое кто ответит мне за это. запомни мое здешнее имя Мэд Таврус. себе можешь оставить свое имя или придумай на свое усмотрение. этим людям можно рассказать правду, а можно вообще ничего не говорить, но есть еще и другие, и для них придется придумывать хорошую и правдоподобную легенду. - Ди согласно закивала. Таврус взял ее под руку, и два Орданита грациозно влетели в люк.

- познакомьтесь с нашим новым союзником. - Сообщил Мэд, как только они оказались внутри транспортника.

- привет. - Улыбнулась девушка.

- меня зовут Диана, ваш командир придумал меня в своих снах. -

- он может. - Усмехнулся Крэк.

- позвольте поцеловать вам руку! - подскочил доктор Дли.

- я еще никогда не видел такой совершенной красоты! менее часа назад я потерял все, но ради вас миледи, я готов расстаться с жизнью. -

- не стоит. - Снисходительно рассмеялась Диана.

- на сколько я поняла, ваш друг Мэд Таврус очень ценит вашу жизнь, все это время мы большей частью говорили лишь о вас! - Таврус ровно выдохнул: его девочка делает все правильно и сумеет влиться в их суровую компанию, разбавив ее нежностью и остроумием, а вот откуда старый профессор набрался таких слов и манер?

-это и есть наш легендарный мозг. - Вмешался архангел, подыгрывая подруги.

- доктор Дрэг Дли, по образованию он генетик, а так на все руки для науки! -

- к сожалению последние пятнадцать лет лишь для военной науки. - Вставил свое слово профессор.

- а это Крэк Ханном. - продолжил Мэд представлять своих друзей.

- пультовик, координатор, отличный боец! моя правая рука и верный помощник. -

- еще меня называют всевидящим оком. - Улыбнулся Ханном.

- у вас здесь что, все носят какие то клички? - удивилась Диана.

- это идентификационные коды для обозначения в сети. - Пояснил пультовик.

- вам тоже придется обзавестись подобным именем. предлагаю назваться орлицей. -

- я больше привыкла к обозначению D. - улыбнулась Диана.

- там где я жила раньше, у нас было что то подобное, и в сети я обозначалась именно этой буквой. -

- а можно вопрос? - заговорщически подмигнул Крэк.

- наш командир тоже жил там, где жили вы? -

- разговорчики, ханном! - цыкнул на него Таврус.

- ты прекрасно знаешь мою историю, так что не задавай глупых вопросов! - Крэк вытянулся по струнке.

- нужно рассказать Ди свою историю! - раздраженно подумал архангел.

- и как можно скорее придумать, что то для нее, пока она не прокололась, где ненадо! - затем он коротко представил ей остальных, находящихся на борту транспортника.

- с остальными ребятами познакомишься, когда мы вернемся на базу. -

вдруг к нему подбежал взволнованный Крэк, держащий в трясущейся руке передатчик.

- командир! - пролепетал он.

- у нас серьезные проблемы! -

- прорыв? - взволнованно спросил Таврус.

- хуже! - закашлялся пультовик.

- помните, что кто то вывел из строя все спутники?- архангел кивнул.

- это сделал Крим! соколиный глаз сообщает, что сейчас владыка вещает на весь мир и обильно поливает грязью вас и генерала Тавруса, а еще призывает объявить нам глобальную войну! -

- он там совсем с катушек съехал? - взбеленился архангел.

- чем он хоть мотивирует свои обвинения? - Длен что то быстро заговорил в передатчик.

- он утверждает, якобы это мы создаем этих проклятых синтетиков и под страхом смерти заставляем плясать всех под нашу дудку. -

- идиот! - выдохнул профессор.

- а знаете, что самое страшное? - обратился к подчиненным архангел.

- в его словах есть рациональное зерно, и многие поверят в этот бред. - Диана лишь вертела головой. Ей было совершенно не понятно, что здесь происходит и о чем говорят эти люди.

- кто такие синтетики? - тихо спросила она.

- сейчас я тебе все объясню. - Задыхаясь от ярости, прохрипел Таврус.

- похоже запретная зона здесь не единственная проблема. - подумала волшебница. с другой стороны, чего еще можно ожидать. здесь нет всемогущих небожителей, эти люди предоставлены сами себе, и все свои внутренние и внешние конфликты им приходится решать собственными силами. но самое страшное заключалось в другом, здесь люди к этому привыкшие, они спотыкаются, падают и снова поднимаются, они пытаются выжить. да они сгубили собственную цивилизацию, но даже сейчас они продолжают огрызаться. Они даже осмелились бросить вызов запретной зоне и все еще противостоят ей. Рики ни в счет, все это время он считал себя обычным человеком и применял те методы борьбы, которые были доступны здесь. они привыкшие, а что будет с мирами империи, если вдруг ее хозяева совсем перестанут ею заниматься. ведь смертные так привыкли полагаться на своих богов, а вот богам в последнее время совсем нет до них дела. а что если случится война, подобная той, что произошла здесь, а Орданиты будут заняты собой и не поспешат разобраться, а ведь все к этому и идет! Диана печально вздохнула.

портативный компъютер архангела залился трелью вызова. Таврус глянул на экран. Ему звонил отец, Мэд принял вызов.

- ну наконец то я дозвонился до тебя! - раздраженно сказал генерал.

- видел, что устроил Крим? -

- только слышал. - Оскалился Таврус.

- я сейчас в полете, и не могу насладиться трансляцией. -

- прилетай, мы тебе покажем! - нервно усмехнулся отец. Мэд вдруг понял, что, не смотря на вернувшуюся память, он всеравно продолжает считать этого человека отцом.

- а за одно решим, что будем делать. профессор с тобой? -

- со мной. - Кивнул Таврус.

- вот значит, куда он запропастился! - проворчал генерал.

- мы скоро будем. - Выдохнул Мэд.

- за одно я кое кого вам представлю. возможно этот человек сможет помочь нам. -

- нам сейчас поможет только чудо. - Тяжко вздохнул генерал Таврус.

- я привезу целый мешок чудес. - улыбнулся Мэд,, улыбнувшись Диане.

- а если обману, можешь расстрелять меня перед строем. - Таврус отключился и обратился к подчиненным.

- держим курс на штаб домена! - объявил он.

- я поведу сам. Со мной в кабине останется только Диана, остальные по боевым позициям, мне нужно поговорить с нею наедине. Это приказ! с вами профессор я поговорю позже.

дождавшись пока все разбредутся, Таврус плюхнулся за управление, в кресле рядом сидела Диана.

- что ты внушила моим людям? - обратился к ней архангел, убедившись, что никто их не услышит.

- ничего. - Честно ответила девушка.

- они приняли меня совершенно добровольно. знаешь я еще никогда не ощущала подобного: все мужчины империи смотрят на меня лишь как на аппетитную цыпочку, даже не стараясь скрыть собственных желаний, эти же буквально боготворили меня, я была для них чем то возвышенным и совершенным! -

- это не удивительно. - Задумчиво ответил Таврус.

- в этом мире давно забыли, что такое настоящая красота. основными принципами здесь являются война и выживание, во что здесь превратились женщины тебе лучше не видеть. -

- знаешь. - Не согласилась с ним Диана.

- может эти люди и забыли, что такое красота, но в отличии от наших соотечественников не разучились ее ценить! -

- может быть. - Кивнул архангел.

- значит боготворили? а что это мысль. -

- что ты задумал? - насторожилась волшебница.

- что если мы повторим эскперемент наших предков. - Улыбнулся Таврус.

- ведь как мы помним из истории, твари запретной зоны оставляли миры в покое, после того как небожители объявляли себя богами. -

- вот только перед этим, они устраивали кровопролитные сражения с порождениями тьмы, а затем запечатывали темные врата. а нас всего двое, и у нас почти нет энергии. -

- кровопролитное сражение я устрою им без всякой магии. - Зло прищурился Таврус.

- а вот про врата по подробнее? -

- это то место, откуда приходят в мир твари. - Охотно объяснила девушка.

- кажется, я знаю, где здесь это место. - Хахатнул Мэд, вспомнив развалины в Шебанских горах.

- и что с ними нужно делать? -

- сравнять с землей и наложить заклинание печати. - Ответила Диана.

- ну, с первым никаких проблем. - Ухмыльнулся Таврус.

- а вот заклинания это девушка по вашей части. -

- я не помню его на память. - Покачала головой волшебница.

- но оно есть в одной из украденных книг. -

- жаль, что ты не прихватила ее с собой. - Тяжко вздохнул Таврус.

- я вообще собиралась забрать тебя и убраться отсюда! - огрызнулась девушка.

- но я помню временное заклинание, оно закроет ворота на некоторое время. -

- конкретнее. - Потребовал Мэд.

- обороты сбавь! - обиделась Диана.

- ни со своими солдафонами разговариваешь! -

- прости привычка. - Прошептал Таврус.

- где то на пол года. - Ответила Ди.

- значит два месяца в империи. - Почесал затылок Таврус.

- чтож, за это время я успею собрать машину, если буду работать не покладая рук! -

- ты вернешься со мной! - обрадовалась Диана.

- я еще ничего не решил. - Отрезал Таврус.

- если понадобится, мои люди смогут сдерживать прорывы и дольше, просто я знаю кое что о запретной зоне. - И Таврус вкратце рассказал ей обо всем, начиная с легенды об амнезии и чудесном спасении Мэда Тавруса и заканчивая своим открытием о происхождении тварей из зоны отчуждения.

- ты хочешь сказать, что все эти твари обыкновенные роботы? - удивилась Диана.

- ни роботы, а синтетики со встроенным экстренным порталом. - Поправил девушку архангел.

- ты никогда не рассказывал мне о синтетиках! - всплеснула руками Ди.

- это местное изобретение. - Скривился Таврус.

- наши техномаги до такого еще не дошли. а здесь был один сумасшедший профессор, который додумался напылять на роботов фрагменты человеческой кожи, а так же оснащать их сложным искусственным интеллектом. эти твари ничем не отличались от людей, вот только в десятки раз превосходили их по силе и были практически не уязвимы. если бы не декомпилятор доктора Дли... -

- это еще что? - перебила его Диана.

- об этом позже. - Отмахнулся Таврус.

-а эти синтетики в десятки раз сложнее наших. здесь создатели использовали даже фрагменты ДНК и нашпигованные заклинаниями чипы. -

- значит это ни сказки. - Хлопнула себя Диана по голой коленке.

- отец рассказывал, якобы в местах прорывов находили людей, расчлененных до клеточно молекулярного уровня. причем из них были вытянуты все нуклеиновые кислоты. отец сам не верил в это, считал сказками для недоразвитых. -

- видимо ДНК Орданитов у них в большой цене. - Усмехнулся Мэд.

- а еще они используют фрагменты древних животных, которые вымерли здесь около шестидесяти миллионов лет назад. или наши друзья давно практикуют или не во всех еще скрытых мирах вымерли эти ящерицы! -

- чего ты хочешь добиться вообще? - пристально глядя другу в глаза, спросила волшебница.

- я хочу раз и навсегда развеять мифы о великой тьме! - воинственно произнес Таврус.

- зачем тебе это надо? - с ужасом спросила Диана.

- давай просто вернемся в империю и раз и навсегда позабудем об этом кошмаре! -

- это не обсуждается. - Отрезал архангел.

- ни ты ли некоторое время назад пожертвовала своим единственным способом вернуться, для того чтобы помочь совершенно незнакомому человеку? -

- ты же знаешь, что я эмоционально неустойчивая! - замахала руками девушка.

- вот именно! - перебил ее Таврус.

- просто ты еще не видела тех ужасов, которые тут таврятся. одно дело, когда ты веришь в сказки о том, что зло это зло, зло для того и создано, чтобы разрушать, а другое дело, когда ты знаешь, что все это кем то хладнокровно продуманно, справоцированно и подготовлено. на кону стоит судьба целого мира! -

- в конце концов, они сами виноваты! - зацепилась Диана за последний аргумент.

- я где то читала, что тьма приходит лишь в умирающие миры, которые были охвачены долгой войной. они и так обречены, тьма всего лишь ускоряет процесс распада! -

- это неправильно! - жестикулировал Таврус.

- когда то миры империи тоже были охвачены тьмой, но пришли Орданиты и дали им надежду. И теперь кто то живет и процветает под крылышком у империи, а кто то страдает и мучается, сражаясь друг с другом и тварями из запретной зоны! - Диана поняла, что спорить бессмысленно: ее любимый всегда был ярым борцом за справедливость.

- у меня есть один единственный шанс раз и навсегда покончить с этим! - продолжал надрываться Мэд Таврус.

- и я использую его! но для начала мы спасем этот мир, мы дадим людям надежду, мы станем их богами, ты станешь богиней этой земли, я уже тут примелькался, а ты прилетела недавно, ты стройна красива и способна творить чудеса, люди полюбят тебя и пойдут за тобой! -

- хотелось бы на это надеяться. - Тихо сказала Диана.

- так ты согласна? - с надеждой спросил Мэд.

- ну, куда же я денусь. - Смиренно произнесла волшебница.

- иначе я тебя отсюда не выкурю! -

- мы посоветуемся с доктором Дли. - Восторженно заголосил Таврус.

- он знает местную мифологию и подберет для тебя подходящий образ, жаль, что Роберт покинул нас, он был настоящим кладезем древних легенд. пока запомни, что ты богиня из Шамонской мифологии, так и скажешь моему отцу и его советникам, к встречи с остальными правителями мира, мы подготовимся лучше! -

- Роберта убили? - вдруг спросила Диана.

- несовсем. - Ответил архангел.

- вчера он сбежал от нас, войдя в так называемую дверь между мирами. - И тут Таврус хлопнул себя по лбу.

- слушай ка Ди. - улыбнулся он.

- а не нашего ли дезертира ты случаем отправила в империю? -

- час от часу не легче. - Сквозь зубы прошипела Диана.

- напротив. - усмехнулся Таврус.

- все складывается просто удачно! в империи так любят скрывать правду о скрытых мирах, а Роберт мальчик общительный и очень много знает, уж он им подрасскажет, а потом явлюсь я и добью убогих! -

- если министр Браун не заставит твоего друга замолчать! - огрызнулась Диана.

- ах да, как же я могла позабыть про извечный фатализм семейки Дэилов. -

- я даже готов сыграть в кривые зеркала! - с азартом произнес Таврус.

- Роберт знает на память массу древних легенд, министру будет что послушать. мы с профессором даже наткнулись на упоминание об Орданитах. -

- здесь! - с интересом выдохнула Ди.

- копьем чудовищней разит бесстрашный воин Орданит! - продекламировал архангел.

- когда попадем на базу, дам тебе почитать этот стишок целиком. когда к нам впервые наведался протодемон, он ни с того ни сего обозвал меня этим словом, тогда я поручил мозгу раскопать его значение, и мы наткнулись на это произведение. описанные события, уж очень смахивали на те, что происходят здесь сейчас, и мы решили, что это пророчество и наведались за ответами, в те развалины, где нас покинул Роберт, а я наткнулся на печать Ксэдора. -

- получается история этого мира пересекалась с историей наших предков? - подвела итог Диана.

- вот именно! - развел руками Таврус.

- будучи без памяти я не смог сразу все сопоставить, но все нитак просто детка! -

- а я смотрю, ты окружил себя потенциальными. - прищурилась волшебница.

- это получилось случайно. - Улыбнулся Мэд.

Таврус прекрасно знал кто такие потенциальные. в мирах империи было много людей, способных творить магию. их то и называли потенциальными небожителями. иногда Орданиты, в целях профилактики кровных браков и родового застоя, забирали их к себе. обучали и раскрывали их способности, так и появлялись небожители второго сорта. они же с Дрэгом попытались провернуть тоже самое, только вместо магии использовали обыкновенную генетику. теперь получалось, что вся команда жителей скал, потенциально была способна творить магию, вот Ксэдор обрадуется.

в иллюминаторе показались смотровые вышки и шпиль главного штаба управления доменом.

- вот мы и прилетели! - объявил архангел.

- не забывай, что ты богиня! можешь даже что нибудь внушить этим воякам. Не подведи меня детка! - Диана улыбнулась и покорно закивала...

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

домен генерала Тавруса(новая Лобения).

генеральный штаб управления доменом.

на этот раз в кабинете генерала собралось гораздо больше народа. помимо его самого и уже знакомых нам капитана Кука и маршала Хэйлома, здесь было еще пара седовласых советников и главный пультовик, отвечающий за спутниковую связь. внимание всех было приковано к висевшему на стене экрану, на котором величественно колыхалась физиономия морского владыки Джозафа Крима.

- я не вижу придела его наглости! - громыхал басом генерал Таврус.

- видимо он упустил протодемонов и теперь пытается оправдаться. - Предположил один из советников.

- в отличае от нас, Крим не обязан отчитываться о своих действиях ни перед кем. - Урезонил его маршал.

- но заглушение спутников это военное преступление. - Вмешался пультовик.

- перед кем? - яростно выпалил генерал.

- сейчас каждый сам за себя, и никому нет ни до кого дела! это вас Гризли следовало бы отправить под трибунал, за то, что проморгали такую диверсию. - Пультовик сразу сник.

- не венете парня. - тепло сказал другой советник.

- диверсию проморгали все. у Крима слишком мощная заглушка. -

- в Шебанских горах хотябы сделали перехват, но помешать тоже не смогли. - Внес свою лепту всезнающий Кук.

- если бы на посту оказался Ханном, они бы добились большего. - Прогремел Таврус старший.

- но он куда то улетел вместе с профессором и моим сыном. -

- что то они темнят. - Сказал подозрительный советник.

тут дверь открылась и, и на пороге появились Мэд Таврус, доктор Дли и незнакомая светловолосая девушка в розовом платье. Взгляд капитана Кука оценивающе осмотрел ее фигуру и скользнул ниже к неприкрытым ногам, но через несколько минут стыдливо уперся в потолок.

- я никогда такого не видел. - Сказал один из советников.

- вы прибыли из за океана? -

- брось. - Оборвал его другой.

- я бывал за океаном, там нет таких женщин. скорее я поверю, что наша гостья с другой планеты. -

- действительно кто это? - нетерпеливо спросил генерал.

- это наш новый союзник. - Гордо ответил Мэд.

- я случайно встретил ее, и она любезно согласилась нам помочь. думаю, она сама вам представится. -

- сейчас не самое подходящее время рассказывать сказки сынок! - печально вздохнул маршал Хэйлом.

- я бы пока предпочла остаться инкогнито. - Чистым и звонким голоском пропела незнакомка.

- в Шамонских легендах, вы найдете упоминания обо мне. пока же могу сказать лишь одно! ваш сын, почтенный генерал, отмечен нашей печатью, доказательством тому служат его волшебные крылья! в самом начале войны, мы забрали его, для того, чтобы подготовить к великим свершениям. к сожалению нам пришлось очистить его дух и память, но он блестяще преодолел все преграды! - лишь Таврус заметил, как в этот момент с глаз Дианы сорвалась небольшая золотистая искра.

- я бы не поверил ни одному вашему слову. - Заявил генерал.

- если бы сам в свое время не нашел сына в совершенно чужой и незнакомой этому миру одежде, а вокруг него были разбросаны неизвестные и непонятные мне вещи. к сожалению они все утеряны! -

- ничего страшного. - Снисходительно улыбнулась Диана.

- может быть, вернемся к текущим делам. - Предложил Мэд.

- вот. - Улыбнулся генерал.

- моя школа! и пусть только кто попробует усомниться в том, что это мой сын. - взгляд Тавруса старшего снова обратился к экрану.

- мы уже четвертый раз просматриваем выступление Крима. - заявил генерал.

- пытаемся найти в нем слабые места и неточности, но пока что никак в этом не преуспели. капитан, будьте так любезны, поставьте запись с самого начала. для опоздавших! -

взгляд архангела пристально уставился на экран, профессор близоруко сщюрился и подошел поближе. Морской владыка был облачен в порадновыходной костюм. Он чуть ли не пожирал губами микрофон и теребил при этом свой галстук. Наконец Крим собрался и заговорил проникновенно и жалобно:

- сразу же хочу попросить прощения за принесенные неудобства - начал морской владыка.

- . иначе было нельзя. необходимо, чтобы вы все, как можно скорее услышали то, что я хочу вам сказать. дело касается наших земель, наших жен и детей, нашего будущего в конце концов! как многие уже наверное догадались речь пойдет о тех ужасных прорывах, которые сотрясают нашу планету последние пять лет. весь мир прибывает в неведенье: откуда приходят эти чудовища, куда они исчезают? и почему они исчезают, а потом возвращаются, становясь больше и сильнее. вот и я ничего не знал до тех пор, пока не разгадал этот ужасный план некоторых известных в политических кругах личностей. во время последнего прорыва на океанскую гряду, вашему покорному слуге при помощи секретного оружия, удалось сделать этих чудовищ уязвимее и лишить их возможности без следа покидать поле боя. тут же примчался Мэд Таврус со своими головорезами и хотел забрать мою добычу! ну да я незря называюсь великим владыкой! Таврусу пришлось убраться и ни с чем. Почти! а за одн я не оставил ему выбора, и ему пришлось признаться, что угнетающие нас чудовища всего на всего роботы-синтэтики, по типу тех. ЧТО В ВОЙНУ ИЗГОТОВЛЯЛ ПРОФЕССОР оТТО тАЙЛЕР.

ЕЩЕ МНОГИЕ ИЗ ВАС ПОМНЯТ УЖАСЫ ТЕХ ДНЕЙЙ, КОГДА БЕЗДУШНЫЕ ЧЕЛОВЕКООБРАЗНЫЕ сЕИТСКИЕ РОБОТЫ ХЛОДНОКРОВНО СЖИГАЛИ ЦЕЛЫЕ ГОРОДА И РАСПРАВЛЯЛИСЬ С БЕЗЗАЩИТНЫМИ ЖЕНЬЩИНАМИ, ДЕТЬМИ И СТАРИКАМИ. И ВОТ МЫ ДАЖЕ НЕ ЗАМЕТИЛИ, КАК ЭТО ПОВТОРИЛОСЬ СНОВА. В ВОЙНУ ВЛАСИ Лобелии утверждали, что обезвредили Сеитских роботов, но на самом деле они продолжали воевать уже на их стороне. я это знаю точно, так как сам был Лобенийским солдатом. после войны генерал Таврус утверждал, что синтэтики служат мирным целям. может быть оно и так, но никто не помешал бы им украсть технологию Тайлера, сделать роботов более устрашающими на вид и, используя устройства телепортации устроить глобальную бойню.

понимаете к чему я клоню? все эти прорывы и нападения есть ни что иное, как провокация генерала Тавруса и его сынка. почему они уже неделю молчат не предоставляя рапорты об исследованиях? враг находится ни в каком то параллельном мире, как говорят нам Дрэг Дли и Мэд Таврус. враг засел в Шебанских горах и новой Лобении. и эти жестокие и хладнокровные люди не остановятся не перед чем! подумайте сами, Таврус старший даже не скрывает своих амбиций возродить старую Лобению. кому еще выгодна эта кровопролитная ситуация? почему только они хоть как то владеют ситуацией, а все остальные пристально заглядывают им в рот? неужели никто из вас никогда не задавался этим вопросом? сейчас я обращаюсь в первую очередь к заокеанским друзьям! пока что ваша жизнь более благополучна, но вряд ли выживший из ума генерал остановится на Лобении. его цель мировое господство. вы видите как наш континент просто захлебывается в крови! каждый так называемый прорыв уносит несколько десятков, а то и сотен человеческих жизней! и с каждым месяцем прорывы становятся все чаще, а жертв все больше. Таврус даже сына не пожалел! при помощи своего дружка Дрэга Дли он превратил его в крылатого мутанта, а еще они почистили парню память и выбили из него все человеческое. Я служил с ним в одном полку. Поверьте мне: Мэд Таврус это не человек, а смертоносная машина для убийства!

сколько еще можно терпеть произвол этих безумных военачальников и ученых? сколько еще мы будем захлебываться в собственной крови и рыдать на могилах своих женщин и детей, зверски замученных и убитых! сколько еще мы будем позволять им морочить нам голову? я предлагаю в конце концов призвать эту безумную семейку к ответу! мы должны объединиться и нанести сокрушительный удар, сначала по подземной партизанской базе в шебанских горах, кстати с мощью которой не сравнится ни один домен, а затем и по домену новая Лобения! чтобы раз и навсегда вывести эту кровавую заразу из нашего искалеченного и измученного мира! -

- под конец он даже слезу пустил! мерзавец. - разорвал всеобщее молчание злорадный голос Кука. Таврус присмотрелся и действительно заметил, что с глаза Джозафа скатилась скупая слезинка.

- интересно, он это сам придумал или кто нибудь напел? - скептически поинтересовался доктор Дли.

- идея то, безусловно, его. - Произнес маршал.

- а вот с оформлением наверняка работали профессионалы. -

- да вздернуть их всех на дыбе и дело с концом! - не стал упражняться в изобретательности профессор.

- мы уже думали об этом. - Серьезно ответил генерал.

- но убивать Крима не в коем случае нельзя! иначе это будет смотреться так, что он сказал правду, а мы силой заставили его замолчать. это еще пуще развяжет доменам руки. -

- дело попахивает новой мировой войной. - Вздохнул Дрэг.

- это будет не война! - отрезал генерал.

- это будет глобальная травля отдельного политического объекта, и в роли этого объекта выступаем мы. -

- нам придется прибегнуть к дипломатии. - Пискнул один из советников.

- с кем ты собираешься договариваться? - оборвал его второй. Маршал Хэйлом тихо дремал в свое кресле и не принимал участия в дескусии.

- мы оказались в крайне щекотливом положении. - Продолжал советник.

- мы долго не предоставляли остальным доменам информацию об исследовании тех чудовищ, они нервничают, а теперь Крим добавил масла в огонь, даже если нам удастся убедить их дать нам еще отсрочку, Крим всеравно будет накалять ситуацию. -

- мог бы отдать нам весь материал! - не выдержал Мэд.

- тогда бы дело пошло быстрее. -

- именно для этого он и воспротивился! - зло бросил Кук.

- теперь он якобы осведомлен о том, что синтетики наша работа. -

- а каковы результаты на самом деле? - спросил вдруг генерал.

- я не думаю, что мир готов это услышать. - Сказал архангел.

- а ты скажи нам. - Посоветовал Хэйлом.

- а мы вместе подумаем, как распорядиться этой информации. -

- помимо сложной технологии синтетики были начинены магическим заклинаниями! - выпалил Таврус.

- что за чушь? - загремели советники в один голос.

- что я и говорил! - хлопнул в ладоши Таврус.

- вот она! реакция на правду. я оказался в замешательстве, поэтому и обратился за помощью к нашей гостьи! -

- а теперь послушайте меня! - вступил доктор Дли.

- я авторитетный ученый, и по статусу не верил ни в магию, ни в мистику вообще! но все изменилось, после того, как я взял на изучение добытый Мэдом чип. Я попытался декомпилировать его программу. В ней оказалось много просветов, значение которых были прописаны, как место для заклинания. - Все недоверчиво загудели.

- я попытался декодировать отдельный элемент. - Не обращая внимания, продолжал профессор.

-в результате чип превратился в электростатического червя и уничтожил мою лабораторию! -

- а ведь лаборатория действительно сгорела. - Подтвердил капитан Кук.

- только я все равно не верю. это неизвестная технология, самозащита. -

- действительно не удачный пример. - Согласился Таврус.

- покажи им. - обратился он к Диане. Девушка взмахнула рукой, и в комнате поднялся сильный ветер.

- а я и не думал, что изобрели синтезаторы погоды, которые способны работать в помещении. - Усмехнулся пульттовик Гризли.

- позвольте ка. - Сказал Кук, вынимая из кармана сканер. Он подошел к Диане и поводил машинкой вокруг нее.

- ни каких технических устройств. - Удивленно хмыкнул он.

- я умываю руки. - Вдруг адъютант генерала взлетел под потолок и конвульсивно забил ногами.

- еще чудес? - услужливо спросила девушка.

- или покончим с демонстрацией? - капитан плюхнулся на пол.

вдруг зазвонил главный передатчик домена. Генерал тут же бросился к нему.

- это правитель западного крюка. - Сообщил он.

- главный подпевала Крима. -

- начинается. - Зло буркнул Хэйлом. Таврус старший принял вызов.

- в вашу сторону наведена ракета. - Без предупреждений начал собеседник.

- она долетит быстро, соседи. - Усмехнулся он.

- я с большим удовольствием пущу ее, если вы сейчас же все не объясните! -

- хорошо хоть предупредил. - буркнул оправившейся Кук.

- умоляю вас, дайте нам хотябы сутки! - взмолился правитель новой Лобении.

- двенадцать часов. - Смилостивился агрессивный сосед.

- я скажу остальным. если за это время вы не выйдите на связь, по вам без предупреждения ударят с трех сторон. -

- спасибо за понимание! - облизнул сухие губы генерал.

- в любом случае, вы подорвали свою репутацию. - Продолжил правитель крюка.

- я пожалуй пришлю к вам своего наблюдателя. -

- наблюдателя или провокатора? - огрызнулся Таврус старший.

- я бы на вашем месте не зубоскалил. - Усмехнулся собеседник и отключился.

- что будем делать? - обратился генерал к остальным.

- у нас есть двенадцать часов. -

- предоставьте вашего Крима мне. - заявила вдруг Диана.

- как девчонка собирается справиться с военно-морской державой? - возмутился Кук.

- я смотрю тебе понравилось наверху? - обратилась к нему волшебница. С ее глаз сорвалась искра, и капитан прикусил губу.

- я заставлю его забрать свои слова обратно. - Погрозила девушка пальчиком экрану.

- чтож вы наша единственная надежда. - Тяжко вздохнул генерал.

- мы видели на что вы способны, полагаю это была лишь малая доля. в это трудно поверить, но глазам я верю больше чем словам. -

- сейчас я разберусь с вашим владыкой. - Заговорила Диана деловым тоном.

- затем вы скажите людям правду, я помогу с демонстрацией. после чего мы с Мэдом попробуем заткнуть дыру, из которой в ваш мир прорываются враги. -

- а это возможно? - с надеждой спросил Кук.

- для богов, возможно, все! - улыбнулась Ди.

- так вы богиня! - трепетно прошептал он.

- вовсе нет. - Честно ответила девушка.

- но всем остальным лучше думать, что это так! сейчас я слетаю к Криму, затем вернусь и скажу вам, что именно вы скажите остальным. наша задача, чтобы нам поверили. затем будем ждать нового прорыва. -

- я полечу с тобой. - Вмешался Мэд.

- прости, но к Криму я тебя одну не отпущу. -

- конечно дорогой! - сверкнула глазами вжившаяся в образ богиня.

- я же не знаю дороги. -

- что скажете? - поднял руку генерал. все дружно посмотрели на дремавшего в кресле Хэйлома. Диана тут же поняла, что последнее слово в этом кабинете всегда остается за ним. Девушка попыталась надавить на его психику, но к своему удивлению наткнулась на мощную преграду, а еще ей вдруг начало казаться, что где то она уже видела этого человека.

- почему бы и нет. - Монотонно произнес маршал.

- когда то я уже сталкивался с богами, этим существам можно доверять! -

- и вы молчали? - накинулся на него другой советник.

- время не ждет! - вмешался Мэд Таврус.

- оставайтесь здесь и ждите нашего возвращения. - Он подал девушке руку, и они грациозно покинули кабинет.

- знаешь. - Сказала Диана.

- мне показалось, что я где то уже видела этого старикашку. -

- ты имеешь в виду маршала? - улыбнулся Таврус. волшебница согласно кивнула.

- я вижу его все эти пятнадцать лет. - Усмехнулся архангел.

- может ты стащила его образ из моих снов.

- я видела его в империи. - Обиделась Диана.

- это может быть двойник. - Спокойно ответил Мэд.

- тут такое бывает. Говорят что я как две капли воды похож на настоящего Мэда Тавруса. - волшебница поняла, что не сможет переубедить друга, а о встреченной ею магической преграде она решила промолчать.

- полетим на моем транспортнике. - Распорядился архангел.

- у меня есть кое, какой план. Для Крима все должно выглядеть естественно! а дай мне один кристалл. - Вдруг попросил он. Диана нехотя достала из под полы платья крупицу заветной магической энергии.

- только не трать попусту. - Попросила девушка, протягивая другу кристалл. Таврус поднес кристалл к лицу и начал я вбирать заветную энергию. Он чувствовал, как она расходится по его организму, делая его всемогущим и непобедимым, как давно он делал это в последний раз. С непривычки даже голова закружилась, и архангел закачался как пьяный.

- ну, теперь мы повоюем! - яростно выдохнул он...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?5.

наблюдательный пост империи.

Дэн Шнайдер служил простым наблюдателем империи. Он был из благородной семьи, но отец предпочел держать сына подальше от светских увеселений и отправил его на службу. Хотя молодой человек и там ухитрялся развлекаться. В его задачу входил мониторинг территории мира и контроль за открывающимися порталами. Дэна можно было назвать обыкновенным пультовиком, но в империи не знали такого слова. До конца смены оставалось полтора часа. На мониторе покоился спокойный ландшафт пятого мира, ничего не происходило.

- скучно. - Посетовал Шнайдер.

- может еще раз? - обратился он к своей напарнице по имени Рэнэт - рыжеволосой девушке магу.

- мы и так уже три раза за эту смену занимались любовью! - сморщилась она.

- я больше не хочу! -

- что я тебя не удовлетворяю? - начал закипать парень.

- ни в этом дело. - Покачала головой Рэнэт.

- просто ты не в моем вкусе. -

- ты уже нираз повторяла это, но всеравно прыгала ко мне в постель! - возмутился Дэн.

- женщина существо коварное. - Улыбнулась девушка.

- если хочешь меня, то терпи. -

вдруг на экране появилось движение.

- к нам кто то пожаловал! - возбужденно крикнул Дэн и повернулся к аппаратуре. Рэнэт бросилась к вспомогательному компьютеру.

- это где то недалеко от убежища Дианы. - Сообщила она.

- может это она сама? - недовольно спросил Шнайдер.

- Диана не промахивается с порталами. - Отрезала Рэнэт. вскоре они увидели сам портал. Он представлял собой серебристый вихрь. Ни тот ни другой наблюдатель никогда не видели подобных порталов.

- черные прыгуны изобрели новый способ перемещения? - усмехнулся Шнайдер.

- это вихрь капсулы возврата. - Вспомнила девушка курс из теории.

из портала вывалился юноша лет двадцати. Он был весь изранен. Из разодранной до мяса ноги в три ручья сочилась кровь.

- у нас разве где то идет война? - скептически спросил Шнайдер.

- он сейчас изойдет кровью! - взвизгнула Рэнэт.

- это по твоей части. - Улыбнулся Дэн.

- отправь меня туда. - Приказала девушка.

- а сам постарайся установить личность нашего гостя. - Рыжеволосая волшебница вскочила в нишу портала, и Дэн нажал кнопку.

через секунду Рэнэт оказалась на месте. Юноша был без сознания. Вся земля вокруг него была залита красным. Парень потихоньку умирал.

- все будет хорошо! - зачем то прошептала девушка, хотя знала, что гость находится без сознания. она присела возле него, и положив голову парня себе на колени, принялась накладывать исцеляющие чары. конечно эти раны были смертельными. они были нанесены ни то очень острыми зубами, нито какой то пилой. в некоторых местах кожа была сорвана вместе с мясом. к счастью Рэнэт успела вовремя. парень конечно на всю жизнь останется обезображенным, но зато выживет. Хотя у Орданитов была хорошая регинирация, но судя по реакции организма на заклинание, юноша являлся обыкновенным смертным.

- что за нелюди могли сотворить такое? - с ужасом подумала девушка. ее чуть не вырвало от увиденного, но она держалась. она знала на что шла, наблюдателям империи приходилось видеть и не такое. но сейчас спокойное время, откуда такие ужасы? Рэнэт вспомнила, что в бегах находится ужасный преступник по имени Джеф Купер. Неужели техномаги начали резать людей? но откуда у простого смертного капсула возврата?

наконец кровь перестала хлестать, и раны начали затягиваться. Рэнэт прочитала еще одно заклинание, процесс выздоровление пошел скорее. Еще некоторое время юноша пробудет без сознания. Волшебнице стало интересно, и она решила заглянуть в его голову. Тут же она содрогнулась от ужаса, а ее сердце стало обливаться кровью. В голове парня небыло ни одного хорошего воспоминания. Рэнэт увидела какой то странный мир с красным небом и изуродованной растительностью. по небу летали странные винтокрылые машины, а по земле ездили огромные танки. всюду лишь одни люди в форме и кровь. много крови и смертей! еще девушка увидела каких то странных чудовищ: летающих по небу и поливающих все огнем драконов, огромный ящуров с непробиваемой чешуей, причудливых тварей с шестью лапами и огромных уродов с одним рогом на голове и булавой на перевес. Рэнэт отказывалась верить увиденному. скорее всего это злые техномаги собрали всю свою больную фантазию и внедрили мальчику ложную память. и вдруг она нарвалась на последние самые свежие воспоминания. какая то пещера и ниша в стене, юноша проходит в нишу, сзади остается человек в форме, который машет руками, а затем вихрь. как то волшебница видела вблизи инфернальный канал, этот вихрь был очень похож на него. затем какое то подземелье и куча непонятной техники, а потом другой мир, с серым небом и бьющей из земли магмой и какими то клубами синего газа. дракон, пронизанный струей глаза, изуродованный человеческий глаз со встроенным объективом. девушку начали терзать сомнения: место уж очень походило на описания зоны отчуждения, хотя глаза с объективами вполне смахивали на шуточки техномагов, и мир с красным небом. такого просто не может существовать в природ! вот на юношу набрасываются трое шестилапых чудовищ и принимаются терзать его плоть. последним воспоминанием было розовое облако в форме сердца, из которого появляется женская рука. затем взмах, и сознание покидает жертву. на безымянный палец руки был надет перстень с зеленым изумрудом, Рэнэт узнала перстень, такой носила Диана. значит это она спасла мальчика, бросив ему капсулу возврата! всю свою осознанную жизнь Рэнэт приклонялась перед Дианой и почитала ее, как великою волшебницу, и теперь она считала своим непосредственными долгом завершить начатое ею.

девушка, зачем то нежно поцеловала парня в изуродованную грудь.

- бедный мальчик. - Прошептала она.

- а всю свою жизнь ты не видел ничего хорошего! - вдруг юноша заворочался и открыл глаза. Рэнэт обрадовалась: пациент пришел в себя раньше, чем она ожидала.

- где я? - прошептал он.

- ты у друзей. - Нежно ответила Рэнэт.

- только пожалуйста не шевелись, ты потерял много сил и крови. -

- позовите доктора Дли или командира Тавруса. - попросил парень.

- мне нужно кое что им рассказать! -

- они заняты! - не придумав ничего лучше ответила волшебница.

- тогда позовите Крэка! - теряя силы, прохрипел юноша.

- я ослушался его и хочу попросить прощения! -

- он тебя уже простил. - гладя парня по шеек прошептала Рэнэт.

- это он спас меня да? - вдруг спросил гость и принялся ворочаться.

- лежи. - Приговорила волшебница.

- все хорошо. - Ясные голубые глаза уставились на ее лицо.

- я никогда не видел такого совершенного лица! - мечтательно прошептал юноша.

- ты послана небом? -

- я небожительница. - улыбнулась Рэнэт.

- значит, я все-таки добрался. - Умиротворенно выдохнул гость.

- меня зовут Роберт. - Прошептал он и снова потерял сознание.

по внутренней связи ее вызвал Дэн.

- что ты как долго возишься? - раздраженно бубнил он.

- парень потерял много крови. - Спокойно ответили девушка.

- ты сделал, что я тебя просила? -

- в реестрах империи он не значится. - Отрапортовал Шнайдер.

- скорее всего это кто то из пропавших без вести. если они не появляются через пять месяцев их вычеркивают. -

- это смертный. - Огорошила его Рэнэт.

- он угодил в зону отчуждения, кто то из прыгунов бросил ему капсулу. - От чего то девушка решила не говорить напарнику о Диане.

- откуда ты знаешь? - прищурился Дэн.

- копалась в его голове. - Честно ответила рыжеволосая волшебница.

- сдай его в изолятор. - Посоветовал напарник.

- сейчас я составлю рапорт и полетим по домам. -

- я сама буду ухаживать за ним! - заявила Рэнэт.

- зачем тебе этот овощ? - недоуменно спросил Шнайдер.

- лучше полетели развеемся. -

- мальчик потерял много крови. - Сухо ответила волшебница.

- а еще перенес психологическую травму. а наше распрекрасное начальство сразу же бросится к нему со своими вопросами. поэтому лечиться он будет у меня и разговаривать со старшими наблюдателями станет лишь тогда, когда я сочту нужным. -

- это прямое нарушение должностных инструкций! - замахал руками Шнайдер.

- а мне плевать! - резко ответила девушка.

- я лечила его, я копалась в его голове и мне решать его судьбу! -

- я всеравно отправлю рапорт! - захлебываясь слюной, заверещал Дэн.

- и непременно доложу о твоей самодеятельности! -

- делай, что хочешь. - Зло прошипела Рэнэт.

- только потом больше не проси меня ни о чем, и про наши невинные шалости забудь! -

- рыжая дура! - зло просипел Шнайдер.

- самонапыщенный карьерист. - Парировала девушка.

ее решение было вызвано ни только тем, что к данному событию приложила свою прелестную ручку Диана. Рэнэт вдруг поняла, что ей нравится этот пришелец. Особенно его чистые голубые глаза. В них небыло ни похоти, ни злобы. Не смотря на все ужасы, которые видел Роберт, его душа оставалась чистой. Наверное, он был романтиком. Рэнэт поняла, что мальчик верил в какие то глупые легенды, искал чудес и совершенства, поэтому и сбежал от своих командиров в первый попавшийся портал. Ей было совершенно неважно, что это за место с красным небом, и кто эти люди в форме. Роберту было ни место среди них, он заслужил более достойной жизни, и Рэнэт подарит ее ему. к своей радости она только что обнаружила, что ее находка оказалась потенциальным небожителем, причем достаточно сильным. теперь главное уберечь его от собственного начальства. сама она скорее всего понесет наказание, а возможно и вылетит с работы. но это не важно, законы империи не настолько суровы, они с Робертом смогут жить в покое и гормонии. а еще он назвал ее лицо совершенным, а ведь по меркам небожителей Рэнэт вовсе не являлась красавицей!...

идентификация: Дэн шнайдер. наблюдатель империи. Закреплен за миром ?5.

рапорт на имя старших наблюдателей.

сегодня 14 дня 8 месяца 5390 года от основания великой империи. в 16:39 по имперскому времени во вверенном мне мире открылся неизвестный портал. портал представлял собой вихрь серебристого цвета, изображение прилагается. вскоре нам с моей напарницей Рэнэт Мичал удалось установить, что сработала капсула возврата. портал раскрылся в окрестностях убежища Дианы. вскоре из него выпал неизвестный молодой человек лет двадцати, с глубокими повреждениями и обильным кровотечением. личность потерпевшего ни в одном из реестров империи не значится(изображение прилагается). моя напарница Рэнэт Мичал вылетела на место происшествия, для оказания первой помощи. жизнь прибывшего была спасена. после магического анализа мозга потерпевшего, Рэнэт сообщила мне, что пришелец является простым смертным, непонятным образом угодившим в зону отчуждения. именно там он и получил свои травмы. после чего его нашли черные прыгуны и активировали капсулу возврата, лично мне в это верится с трудом. затем Рэнэт на отрез отказалась передавать находку в изолятор, заявив что лично займется ее лечением. данный поступок своей напарницы, я склонен рассматривать, как должностное преступление. рекомендую вам применить к Мичал самые жесткие меры и изъять у нее пришельца для допроса и дальнейшего изучения...

Дэн Шнайдер 16:52.

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

домен Крима (океанская гряда).

главный порт.

они летели на транспортнике Тавруса. уменьшив его в размерах, архангел благополучно миновал все границы и достиг океанской гряды. засечь транспортник визуально было невозможно, так как в небе он отображался лишь маленькой точкой. а натасканные на технику сканеры улавливали лишь атомную энергию и совершенно никак не реагировали на протонную. в прежние времена транспортник Тавруса без всяких вопросов пропускали куда угодно, но теперь они утратили доверие, и лишняя предосторожность не помешает.

- все запомнили мой план? - деловито спросил Мэд.

- а меня не расстреляют за ложные сигналы? - тревожно спросил Ханном.

- они должны думать, что мы реально запустили в них ракетой. - Требовательно приказал архангел.

- а, по-моему, это детский сад. - Усмехнулась Диана.

- такие люди, как Крим, понимают лишь язык силы и агрессии! - заявил Таврус. Крэк принялся колдовать над компъютер, внося в систему наблюдения домена вирусные помехи.

- пошел! - скомандовал Мэд, когда они зависли над окном кабинета морского владыки в главном порту. уже знакомый нам по катакомбах и лаборатории доктора Дли пехотинец, раскрыл парашют и бросился вниз.

- они готовы исполнять любые твои идиотские приказы? - удивилась Ди.

- они готовы умереть за меня! - гордо ответил Таврус.

- но признаюсь честно, в такую авантюру я пускаюсь впервые. не забудь про сигнал. - добавил архангел в передатчик.

- я помню. - Ответил пехотинец, достигая земли. Таврус открыл иллюминатор и сотворил огненный шар.

- смотри не пальни раньше времени. - Хихикнула Диана.

- у меня все под контролем. - Огрызнулся архангел.

- как только Рони даст мне сигнал, я метну шар в окно Крима, а затем детка твой выход! ...

***

Джозаф Крим сидел у себя в кабинете и пил уже четвертую чашку чая. выступление отняло у него много сил и нервов, а проклятая синтетика никак не хотела действовать на организм по назначению. морской владыка рассчитал все верно: к нему в союзники уже набились западный и восточные крюки, копи и еще кое какая мелочь с юга, черная река тоже находилась в раздумьях. впринцыпе этой силы уже хватит, для того, чтобы нанести сокрушительный удар по новой Лобении и Шебанским горам. генерал Таврус даже не догадывался, какую подлость ему приготовил Крим. на самом деле удар будет нанесен ни с трех сторон а со всех четырех. к тому же впути находились атомоходные эсминцы океанской гряды, которые через черную реку выйдут из океана, прямо в залив, находящийся на территории домена генерала. и случится это не через двенадцать часов, а всего навсего через пять. переговоры генерала с западным крюком были фикцией. больше никто не был намерен терпеть этого сумозбродного и напыщенного старика. а затем они включат мощный урильник и сравняют все Шебанские горы с землей, погребя под тоннами обломков базу жителей скал. Джозаф был доволен собой.

вдруг он увидел, как прямо напротив его окна, кто то спускался с парашютом.

- что еще за идиот? - раздраженно подумал Крим. тут же к парашютисту подбежали солдаты из охранного отряда и принялись допрашивать наглеца. Не выдержав, владыка включил передатчик и лично вышел на связь с командиром отряда.

- кто это? - рявкнул он.

- он утверждает, что он перебежчик. - Доложил командир.

- и у него есть для вас важная информация. -

- отлично! - подумал Крим.

- крысы побежали с корабля! -

- доставьте его мне! - приказал владыка.

через минуту солдаты втолкнули в кабинет худощавого паренька в форме пехотинца, который любопытно озирался по сторонам.

- имя и звание? - потребовал Крим.

- Рональд Дрил. - спокойно ответил гость.

- солдат пехотинец из команды "жители скал". -

- и что же тебя подвигло предать своего командира. - Хитро прищурился хозяин океанской гряды.

- Таврус совсем озверел. - Залепетал гость.

- он приказал запустить в вашу сторону реактивную ракету. ее запустили из Шебанских гор и с минуту на минуту она будет здесь! -

- а ты откуда знаешь? - с недоверием посмотрел на него Крим.

- меня послали контролировать процесс. - Залепетал перебежчик.

- но я решил, что это уже перебор и сбежал на парашюте, чтобы предупредить вас! я понял, что вы кругом правы, я полностью разделяю вашу позицию: Таврусы это нелюди! -

- побольше бы таких сознательных солдат. - тепло улыбнулся Джозаф.

- но почему я не заметил гиликопта? -

- мы прилетели на транспортнике. - Охотно пояснил пехотинец.

- он завис в стратосфере, но после моего бегства они скорее всего поменяли место дислокации. -

- проклятый архангел! - прошипел морской владыка.

в этот же момент в кабинете раздался сигнал внутренней связи. Крим яростно вдавил кнопку.

- владыка! - задыхаясь, прохрипел пультовик.

- в нашу сторону с Шебанских гор летит ядерная ракета! -

- знаю. - На сколько было возможно спокойно ответил Джозаф Крим.

- ее можно как нибудь сбить? -

- ни как нет. - Засуетился пультовик.

- ракета вот вот войдет в приделы домена, и любое столкновение с ней справацирует сильнейший ядерный взрыв! -

- проклятье! - взревел Крим. морской владыка начал интенсивно думать.

- где сейчас ракета? - наконец спросил он.

- на границе новой Лобении и западного крюка. - Доложил пультовик.

- хорошо. - Кивнул Джозаф.

- нельзя, чтобы ракета попала на океанскую гряду, придется пожертвовать союзником. - Морской владыка повернулся к компьютеру и принялся вызывать правителя крюка. Лишь после третьего раза тот ответил.

- жители скал пальнули в меня ракетой! - без прелюдий начал Крим.

- она сейчас пролетает над вами, ее нужно сбить во что бы то ни стало! -

- у нас нет никаких ракет. - Раздраженно ответил западный крюк.

- мне бы сразу доложили. -

- посмотрите еще раз! - настаивал Джозаф. некоторое время в динамике молчали, наконец, снова раздался голос правителя западного крюка.

- в небе все чисто! - сообщил он.

- ни над вами ни над нами никаких ракет нет. -

- где сейчас ракета? - переключился Крим на пультовика.

- обогнула западный крюк и вышла в степи. - Мгновенно среагировал тот.

- как же ничего нет! - зашелся слюной повелитель морей.

- она пролетела у вас под носом и ушла в степь! -

- мы ничего не видим! - начал закипать правитель крюка.

- смотрите лучше! - взревел Крим.

- протрите свою оптику от пятилетней пыли! -

- пошел ты! - обиделся собеседник и разорвал связь.

- балван! - возопил Крим и ударил кулаком по столу. Со стола слетела какая то документация, Рональд наклонился и подняв бумаги, услужливо подал их Криму.

неуровновешанный правитель уже вызывал черную реку.

- вы видите ракету? - кричал он в микрофон.

- сейчас посмотрим. - Лениво ответили на том конце.

- быстрее! - затопал ногами владыка.

- небо чисто со всех сторон. - Ответили ему через некоторое время.

- смотрите лучше! - начал задыхаться Крим.

- ракета летит с Шебанских гор, сейчас находится где то в степях! -

- ничего нету. - Терпеливо ответила черная река.

- простите меня вызывают по второй линии.- Крим просто затрясся от ярости: наверняка это правитель западного крюка начал обзванивать всех и сообщать, что Крим спятил.

- ракета ускорилась! - с ужасом прокричал пультовик по внутренней связи.

- она уже над побережьем! - в этот же момент находящийся в кабинете гость зачем то помахал рукой в окно. владыка даже не успел отреагировать: что то огненное упало сверху и в дребезги разбило окно его кабинета. в комнату влетел небольшой огненный шар. шар врезался в компъютер Крима, и тот с грохотом взорвался. пламя охватило лежащие на столе бумаги, но деревянный стол почему то не загорался. Ярость и шок переполняли морского владыку, он хотел было обратиться к своему гостю, чтобы потребовать объяснений, но пехотинец без предупреждений сиганул в окно.

- давай. - Зло подумал Крим. он знал, что у жителей скал хорошая подготовка, и возможно парень выживет после прыжка с четвертого этажа, но внизу поджидает вымуштрованная охрана, которая без промедлений схватит этого псевдо перебежчика.

дальнейшие события и вовсе вывели Крима и равновесия: вместо того, чтобы полететь вниз, беглец, почему то плавно двинулся по воздуху вперед, затем поднялся вверх и исчез. Джозаф открыл в изумлении рот, он даже не сообразил отдать приказ, чтобы этого проклятого летуна пристрелили снизу. На месте исчезнувшего солдата появилась светловолосая девушка в розовом платье, за ее спиной развивались огромные орлиные крылья.

- я ничего не понимаю. - Доложил пультовик.

- оптика ничего не улавливает,, глазами же я заметил в небе небольшую точку, но взять ее на прицел невозможно. -

- это транспортник Тавруса. - догадался Крим.

- его нельзя засечь радаром, а еще он умеет менять размеры в полете. раньше я думал, что все это выдумки. что с ракетой? -

- она исчезла. - Доложил пультовик.

- как будто и не было! - морской владыка понял, что архангел обвел его вокруг пальца, но что же это за проклятый шар, они запустили в его окно? на столе тихо тлея догорали бумаги.

охранники наконец то сами сообразили стрелять по летающим в воздухе объектам, но было уже поздно. Девушка в розовом платье стремительно влетела в разбитое окно, и, закинув ногу на ногу, грациозно расположилась на подоконнике. Первым делом таинственная гостья щелкнула пальцами, и пожар на столе прекратился.

- о. - усмехнулся Крим.

- Таврус решил синтезировать себе самку? -

- почему же синтезировать? - обиделась девушка.

- я вполне настоящая. -

- не верю! - фыркнул морской владыка.

- ты же типичный образец женской красоты! - Крим вдруг поймал себя на мысли, что откровенно любуется непрошенной гостьей.

- таких не бывает. - добавил он.

- скорее всего Мэд нарисовал твой портрет, а доктор Дли синтезировал тебя из украденных железок. но у них это получилось! если бы я был помоложе и не утратил свою способность , я бы наверное приударил за тобой! -

- то есть ты признаешься, что ты старый импотент? - усмехнулась светловолосая голубоглазая девушка.

- ни твое собачье дело! - рявкнул Крим.

за дверью послышался топот солдатских ботинок. Пока Джозаф раздавал комплименты, он успел нажать тревожную кнопку на подлокотнике своего кресла, и вот охрана прибыла по первому его зову. Дверь открылась, и в тот же миг на подоконнике никого не оказалось.

- проклятье! - подумал Крим.

- что случилось? - спросил командир взвода.

- ничего. - Махнул рукой повелитель.

- проверка. - Вдруг с неба посыпались огненные шары, которые принялись врезаться в стекла порта, выбивая их.

- разберитесь с диверсантами! - рявкнул владыка. Солдаты поспешно вывалились наружу.

как только дверь за ними закрылась гостья с орлиными крыльями вновь образовалась на подоконнике.

- ты лучше никого не зови. - Приложила она палец к губам.

- а то все решат, что ты окончательно спятил! я конечно попросила друзей отвлечь твою охрану, но больше я этого не сделаю. -

- да я тебя сам! - взбеленился Крим.

- вот этими голыми руками! - владыка хотел вскочить с кресла, но понял, что не может пошевелить ни рукой, ни ногой.

- отдохни. - Ласково посоветовала гостья.

- ты сегодня так много сделал. Устал, наверное! - Джозаф понял, что над ним откровенно издеваются.

- ах ты грязная потоскуха! - зашипел он.

- ненавижу, когда оскорбляют честную и порядочную женщину! - прервала его визитерша.

- так что будь добр, захлопни свой поганый рот! - Крим попытался отпустить в адрес девушки еще пару грязных высказываний, но вместо них из его уст полилась какая то нечленоразборная големотья.

- так то лучше. - Улыбнулась незнакомка.

- а теперь послушай меня. - Девушка встала и подошла к обездвиженному хозяину кабинета. Затем она склонилась над ним и пристально посмотрела ему в глаза.

вдруг кабинет исчез, а перед глазами морского владыки возник красивый мир. это был настоящий рай: всюду росла густая зеленая трава, пели птицы и стрекотали кузнечики. огромное солнце ярко освещало чистое голубое небо. чуть дальше виднелись лес и озера. небольшое стадо коров паслось у водопоя, над озером кружились чайки, а вместе с ними в небе беззаботно порхали мужчины и женщины, похожие на недавнюю гостью. Кто то из людей ходил по земле ногами, животные ластились к ним и ласкались, никто никого не боялся.

- красиво да? - послышался голос таинственной визитерши.

-когда то все было именно так. - Продолжила она.

- мы населяли этот мир, он был живым и красивым. люди жили в гармонии с природой, небыло никаких войн и никакой промышленности. люди поклонялись нам - своим богам. мы давали им знания, учили жить в гормонии и согласии с землей и друг другом, учили созидать. но потом пришли они! - перед глазами Крима появился знакомый вихрь прорыва, из которого полезли толпы голодных чудовищ, во главе с огромным протодемоном.

- создания тьмы! - пояснила гостья.

- творения железного мира. их создал темный владыка в своей ужасной кузнице. эти твари пожирают один мир за другим и несут людям свою извращенную философию. - полчища тварей принялись заживо раздирать крылатых людей. те принялись защищаться своими способами: реки начали выходить из берегов, пытаясь смыть с лица земли чужеродную заразу, небо разверзлось грозой, чтобы поразить чудовищ молнией, земля встала на дыбы, но силы природы пали под натиском железного мира. картинка в глазах Крима сменилась. все крылатые боги оказались обезглавлены, их головы увенчивали наконечник булавы протодемона, с зубов шестилапых и цербозавров свисали кровавые ошметки плоти, люди стояли на коленях и в страхе молили о пощаде, животные и птицы попрятались в норы и жалобно выли.

- нелюди уничтожили весь мой народ. - Продолжила девушка.

- я единственная кому удалось выжить. мне пришлось покинуть этот мир и до срока спрятаться среди других, подобных мне. лишь народ поэтов и художников, называющий себя Шамонцами остался верен нашим заветам и продолжил жить в гармонии с природой, остальные же люди приняли доктрину, навязанную железным миром. они стали строить заводы, выбросы которых принялись засорять окружающую среду. Шамонцы не могли жить в таком мире, и мы забрали их к себе и подарили им благодать. В ваш же мир пришла эра атома. - Картинка снова сменилась на привычный Криму мир с красным небом.

- да вы поработили свою землю и природу. - Печально сказала девушка.

- вы считали себя венцом творения и хозяевами мира. от части вы были правы, вашей технологии нет равных, безусловно есть в ней и что то хорошее, но в основном она направлена на разрушение. анигиляторы, ракеты, бомбы, каждая из них наносит смертельную рану вашей земле, но вы не понимаете этого и продолжаете выпускать одну за другой. вы уничтожили все, что только могли и принялись друг за друга! результат? десятилетняя война всех со всеми, совершенно бесполезная. вы погубили свою цивилизацию! вы отказались от государств, большая часть вашего мира и вовсе не пригодно для существования! вы засели небольшими группками на более менее приспособленных к жизни участках земли, вы пытаетесь изображать из себя правителей, но вам по сути нечем править, а своим самодурством и безответственностью, вы разрушаете и эти ничтожные крохи мира, которые у вас остались! и даже не ведаете, что все это на руку железному миру. холодные твари умеют ждать! они специально дали вам свою доктрину, зная, что рано или поздно вы сами уничтожите себя. все так и случилось, а вот теперь они снова здесь, чтобы собрать свой кровавый урожай. судьба вашего мира уже решена: они очистят его от органики и сделают частью своего железного мира, ваш же биоматериал пойдет на усовершенствование солдат. ты хочешь этого? я понимаю тебе наплевать на свой мир и всех живущих в нем людей, но тебе же нравится управлять кучкой своих приспешников? а если случится то, о чем я говорю, управлять тебе будет нечем и некем. ты хоть сам то веришь в то, что придумал о Таврусе? ты хочешь развязать новую войну и тем самым облегчить работу чудовищам из железного мира. а как же твои амбиции? у вас появился реальный шанс остановить чудовищ железного мира, которое между прочим придумал ты! твое имя могли бы вписать в историю, тебя называли бы спасителем мира, вместо этого ты мешаешь человеку, который уже пять лет бьется над решением загадки этих вторжений. я разочарованна в вас, дети мои! вместо того, чтобы объединиться перед общей бедой, вы строите мелкие козни друг другу, радуя тем самым протодемонов и их создателя! ты никакой ни владыка, Джозаф Крим! ты жалкий самонадеянный балван! -

- ты ошибаешься! - прохрипел Джозаф.

- мне не наплевать! -

Диана рассчитала все верно. по своей натуре смертные всегда тянутся к чему то чистому и прекрасному, тем более если никогда не видели ничего подобного. даже в темных душонках таких негодяев, как Крим, могут отыскаться светлые уголки. небожители ни раз применяли этот способ: стоило только показать человеку, что то по-настоящему прекрасное, чистое и совершенное, как он начинал жить ради этого, и готов был бороться за это с любым мнимым врагом, как правило врагами чаще всего выступали другие Орданиты, но на этот раз Ди не кривила душой, и была не очень то далека от истины. к сожалению на создание иллюзии оказалось затрачено слишком много энергии, но доводы и внушение волшебницы, кажется возымели свое действие.

- я верю тебе! - продолжил морской владыка.

- то, что произошло со мной, не поддается никакому логическому объяснению, разве что твоей божественной сущности. Кое что из того, что ты мне показала, я видел на древних Шамонских рисунках. - Диана облегченно выдохнула, хотя ничего невозможного в этом небыло, по сути, она показала Криму обыкновенный нормальный мир, этот ведь мир тоже, когда то был нормальным. Вот только никто из его нынешних обитателей уже об этом не помнит, а потому для ощущения прекрасного им достаточно обыкновенных солнечных пейзажей.

- жаль, что мне не попадались изображений богов! - посетовал Крим.

- хотя вот теперь, единственная выжившая богиня, стоит передо мной! а что до Таврусов, я действительно сам верил в то, что говорил. я видел тех синтетиков профессора Тайлера, это были самые страшные создания этого мира, они убивали людей целыми поселениями, не оставляя в живых никого. затем Дрэг Дли запустил в их матрицу какую то программу, и роботы перешли под контроль великой Лобении, но ничего не изменилось. вся технология осела в руках генерала, профессора и архангела, и вдруг появляются новые усовершенствованные роботы, и почему то лишь Таврусы что то знают и могут, а потом появились мои бомбы, и Мэду пришлось признаться, что нас атакуют синтетики, а потом они почему то резко замолчали, что я должен был подумать! у меня из под носа бесследно исчезли три так называемых протодемона! архангел требовал у меня их, но я отказал, а потом они исчезают. естественно я решил, что эта шайка безумцев прокололась и теперь скрупулезно заметает следы, и тогда я понял, что если сейчас же не расскажу миру правду, то последствия могут быть не обратимыми! -

- ты просто запутался. - Тепло сказала Диана.

- никто ничего не знал об этих тварях. а разобрав синтетиков, Мэд Таврус наткнулся на следы настоящей магии, в которую никто в этом мире не поверил бы. потому они и молчали, просто не знали как рассказать правду, вспомни как ты встретил меня. -

- но теперь я знаю правду! - вдохновенно заговорил Крим.

- ты показала мне все. И теперь я знаю, какой я на самом деле идиот! -

от чего то волшебнице было по настоящему жаль этого человека. да он сделал в своей жизни очень много злого, но все его действия были продиктованы банальным страхом и врожденной недалекостью. когда она транслировала иллюзию, она успела покопаться в голове Джозафа Крима. он предал свою страну через некоторое время после первого полета архангела. он считал, что Мэда Тавруса превратили в мутанта, а доктор Дли зачем то собирал у солдат образцы ДНК. Тогда Крим решил, что профессор ищет новую жертву и попросту сбежал из своего полка. Бывшие командиры превратились в заклятых врагов. Джозаф больше не верил никому, потому и стал анархистом. а когда пришло время делить разграбленные земли, он просто оказался сильнее и прошел естественный отбор. ведь каждый хочет для себя лучшей доли, хотя в случае с Кримом, он просто оказался в нужное время в нужном месте. а еще Джозаф панически боялся сеитских синтетиков, потомучто как то, они чуть было не убили его. А вот теперь враги показали свою настоящую мощь, так, по крайней мере, ему казалось.

вдруг морской владыка бухнулся на колени и принялся облизывать подол платья Дианы.

- прости меня великая богиня! - причитал он.

- всю свою жизнь я потратил на пустые распри! и нет мне прощения, но теперь когда мне открылось скрытое... - дальше Крим понес и вовсе сущую околесицу. на мгновение Диана даже подумала не перестаралась ли она с внушением, но пусть уж лучше враг ползает перед ней на коленях, чем строит свои подлые провокации. нельзя забывать о том, что в первую очередь это убийца и военный преступник.

- встань! - сухо приказала Диана.

- богиня Ди никого просто так не прощает. Ты должен искупить вину своими поступками. - Наставительно добавила она.

- что я должен сделать?- вытянулся 7Крим.

- для начала исправишь, то, что совершил. - Распорядилась Диана.

- сейчас ты снова должен захватить все вещание и выступить с опровержением своих предыдущих слов. заодно расскажешь обо мне, совсем немного, твоя задача лишь подготовить людей к настоящей правде. ну и конечно же помощь по борьбе с чудовищами! ты должен произвести как можно больше своих бомб, другие тоже должны присоединиться. я собираюсь раз и навсегда закрыть ворота в железный мир! поможешь Таврусу с производством и реализацией бомб. -

- слушаю и повинуюсь! - сердечно сказал Крим, низко поклонившись богине.

- я очень на тебя рассчитываю. - Уже теплее сказала Диана и вылетела в окно.

Джозаф остался один. Несколько секунд он любовался грациозно летящей девушкой орлицей.

- богиня Ди. - нежно прошептал он. С глаз покатилась слеза. Через несколько секунд богиня исчезла. Крим связался с полковником Рэином, флайкар которого все еще находился в стратосфере и ожидал дальнейших приказаний.

- будьте готовы вновь активировать заглушку. - Сказал Крим.

- я буду снова вещать. - затем он поправил так до сих пор и не снятый галстук и, опустив голову поплелся на главную спутниковую вышку. на сей раз он не будет заготавливать речь, его слова должны литься из его души, так будет правильнее, так хочет великая богиня Ди!...

***

Таврус бесцельно слонялся вдоль иллюминаторов транспортника. Недавно с ним связалась Диана и попросила запустить несколько шаров в окна порта. Мэд так и поступил. Больше подруга не выходила на связь.

- а вдруг у нее что то пошло нитак? - беспокоился архангел. Вдруг Крим поймал ее.

- командир, вы так дырку в полу протрете! - усмехнулся Крэк.

- молчать! - рявкнул на него Таврус. в кресле икал пехотинец, он все еще никак не мог прийти в себя, после полета на заклинании антигравитации.

- правильно говорят, пехота по воздуху летать не может! - на мгновении отвлекся от беспокойных размышлений архангел. он уже начал жалеть, что впутал Ди в эти грязные дела. одно дело отвечать за себя и команду, тем более, когда вы уже ни один год работаете вместе и понимаете друг друга с полуслова, другое дело отвечать за девушку, которая к тому же эмоционально неустойчива, а ты ее очень любишь и боишься потерять.

Мэд вспомнил империю. как все говорили ему, что они с Дианой не пара, дескать посмотри на нее и посмотри на себя, ну и куда ты парень лазишь? а он рискнул , и у него получилось! всем злым языкам назло! в итоге эта загадочная и неприступная девушка летит за ним неизвестно куда, а еще по первому же требованию бросается улаживать его мелкие локальные конфликты.

наконец Диана появилась на горизонте. Она грациозно вылетела из окна кабинета Крима и направилась к транспортнику. Мэд облегченно выдохнул. Через несколько секунд девушка оказалась на борту. Таврус тут же бросился к ней.

- больше я тебя никуда не пущу одну! - разгорячено сказал он.

- по крайней мере, в этом мире! - вдруг он заметил, что глаза подруги красные, а по щекам катятся слезинки.

- он обидел тебя? - тихо спросил архангел.

- он сказал тебе, что то плохое? -

- все впорядке. - вымученно улыбнулась Диана.

- теперь он стал нашим другом. - Затем волшебница привела лицо в порядок и деловым тоном продолжила:

- твой план сработал на пять с плюсом. - Заявила она.

- теперь соседи решили, что Крим рехнулся. Созерцание полета твоего солдата тоже слегка вывело его и равновесия, но и я, конечно же, добавила. - Мэд смачно поцеловал девушку в щеку.

- что теперь? - спросил он.

- с минуты на минуту он должен выступить с опровержением. Диана - усмехнулась а.

- как раз успеем на окончание. -

- ты уверена, что у тебя получилось? - решил уточнить Мэд.

- за Крима можешь быть спокоен. - тихо ответила волшебница.

- от того то я и плачу! - Таврус прыгнул за штурвал и взял курс обратно на новую Лобению...

перехват: передача молний по специальным правительственным каналам.

- говорит Гордан Чин: приоритет западный крюк. Только что со мной связался Крим и сообщил о том, что с Шебанских гор в его сторону направили ракету, и якобы сейчас она пролетает через западный крюк. Я проверил информацию, никаких ракет не обнаружил. По-моему Крим сошел с ума.

- говорит итен Хаттор: приоритет черная река. Со мною тоже связывался Крим и говорил о ракете, но никаких ракет я не обнаружил...

- говорит Сэм Маилс: приоритет Налийские копи. Где ракета! где! мы только что ликвидировали побег! прекратите свои выяснения отношений. Оставьте нас в покое!

- говорит соколиный глаз: приоритет Шебанские горы. простите, что вмешиваюсь, меня вообще недолжно быть на этой частоте, просто командир немного занят, поэтому я от лица всей команды заявляю, что никаких ракет мы не выпускали. -

- говорит Роил Таврус: приоритет новая Лобения. информацию соколиного глаза подтверждаю. ни мы ни Шебанские горы ракет не запускали. так же сами никаких ракет не обнаруживали. где же Крим? может быть он объяснит, что за провокацию он затеял на сей раз? со своей стороны заявляю, что мы по прежнему готовы сотрудничать и в указанные сроки готовы предоставить объяснения! надеюсь наш уговор в силе и непредвиденных сюрпризов не последует...

перехват: сводка с пунктов спутниковой связи.

говорит стрекоза: приоритет Налийские копи. снова пропала связь! мы не успели ликвидировать поломки! прекратите издаваться!... -

- говорит болото: приоритет черная река. снова неполадки со спутниками, похоже генерал Таврус готовит ответ. -

- говорит 42ой эсминец: приоритет нейтральные воды. уважаемые жители восточного континента немедленно перестаньте играться со спутниковой связью! большая часть инфраструктуры планеты зависит от спутников! найдите другой способ решения своих проблем! -

- говорит земля: приоритет шестой меридиан. внимание молния! не думаю, что вы получите это сообщение, но считаю своих долгом отправить его. сигнал заглушки спровоцировал замыкание, и спутник сошел с орбиты, перемычки не выдержали и сейчас станцию несет в Артику! если можете помогите! SOS SOS SOS...

- говорит соколиный глаз: приоритет Шебанские горы. Сделал кое, какие перехваты, определил сигнал заглушки. Он тот же, что и в прошлый раз, для нас снова вещает Крим. командир Таврус, дайте приказ, и я собью этот проклятый флайкар!...

28 Тетранга. 16:15 по шебанскому времени.

идентификация: Джозаф Крим.

обращение к подданным и гражданам остального мира.

и снова приношу извинения за доставленные неудобства. так же я хочу попросить прощения у генирала Тавруса за клевету, которую я отпустил в его адрес. мне тяжело это признавать, но я вынужден отречься от всех тех заявлений, которые сделал в прошлый раз! не думайте, что мне промыли мозги какими то психотропными веществами. то что я скажу дальше, многих из вас заставит подумать, что я сошел с ума. если честно я и сам так думаю, но то что я видел своими глазами, заставляет меня полностью пересмотреть свои взгляды! мы столкнулись с тем, что не поддается рациональному научному объяснению. мистика, магия, называйте это как угодно. атакующие нас чудовища безусловно являются продуктом сложной технологии, но помимо технологии, в них присутствуют элементы той самой пресловутой магии. Именно это и обнаружил Мэд Таврус, потому он и молчит, просто не знает, как лучше преподнести миру это, я не побоюсь этого слова, антинаучное открытие.

очень скоро все вы столкнетесь с тем, с чем сегодня столкнулся я. наш мир посетила настоящая богиня из Шамонской мифологии! я прекрасно понимаю, как глупо это звучит из моих уст, но сегодня, мне лично представился случай столкнуться с ее силой и божественной мощью. скоро она явит свой лик всему остальному миру, и вы убедитесь в моей правоте лишь только увидев ее! богиня утверждает, что у нас есть реальные шансы защитить свой мир от постигнувшей нас заразы. Так давайте же на время отложим все свои распри, и дадим бой посланникам чужого мира!

на этом у меня все. дальше слушайте Мэда Тавруса. пожалуйста поверьте всему тому, что он вам расскажет и примите правильное решение. когда то давно наш мир был красивым и цветущим садом, мы сами разрушили его и превратили в сущий ад! так давайте же постараемся сохранить хотябы то, что у нас осталось!

Джозаф Крим 18:19.

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

генеральный штаб управления доменом.

домен генерала Тавруса (новая Лобения).

- неплохо. - Сказал генерал Таврус, после того, как закончилась трансляция выступления Джозафа Крима.

- похоже наша девушка справилась на ура. - цокнул языком доктор Дли.

- поверят ли остальные? - скептически заметил один из советников.

- если она сломала самого Крима! - восторженно воскликнул генерал.

- Крим по сути идиот. - проскрипел с кресла маршал Хэйлом.

- а кое где в доменах сидят далеко не глупые люди. -

- если бы я лично не побывал та. - Посмотрел на потолок капитан Кук.

- я бы первым записал нашего морского владыку в сумасшедшие. -

- тем более этот конфуз с ракетой. - Добавил другой советник.

- а кстати, что это было? - поинтересовался профессор.

- думаю, наши герои знают и расскажут нам. - Усмехнулся генерал.

- только вот куда они запропастились? -

- по сети пошли слухи, что Крим сошел с ума. - хахатнул Кук, заглянув в свой портативный компъютер.

- пускай. - Махнул рукой генерал.

- глядишь на некоторое время оставят нас в покое! -

за дверью послышались шаги, и в кабинет вошли Таврус и Диана.

- примите мои поздравления! - тут же подскочил к волшебнице доктор Дли, пытаясь поцеловать ей руку.

- похоже, мы пропустили трансляцию. - Печально сказал Мэд.

- я все записал. - Довольным голосом сообщил Кук.

- такой материал непременно должен попасть в архивы новой Лобении. -

- позвольте мне взглянуть? - попросила Диана.

- для вас прекрасная богиня, я готов транслировать это, хоть сутки на пролет! - торжественно заявил адьютант генерала.

на экране появилось лицо Крима, и полилась его проникновенная речь. Девушка внимательно смотрела на экран. Таврусу показалось, что Диану больше интересует ни то что говорил морской владыка, а то выражение лица, которое сопровождало его при этом. но затем он вспомнил о феноменальных способностях подруги и решил, что она в любом случае уловит все то, что ей нужно. волшебница досмотрела выступление до самого конца и согласно кивнула.

- похоже, у меня получилось! - прошептала она.

- похоже! - возмутился доктор Дли.

- да ты можно сказать растоптала Крима! это считай пол дела сделано! -

- вы ошибаетесь, профессор! - спокойно ответила волшебница.

- самое сложное по-прежнему впереди. -

- еще неизвестно, как на все это отреагируют остальные. - Добавил Мэд Таврус.

- одно ясно точно. - Заявил Кук.

- теперь все считают Крима сумасшедшим, и никто не станет обращать на него внимания. -

- от ответа мы всеравно не уйдем. - Сказал генерал.

- да кстати, что это были за шуточки с ракетой? -

- ну, это целиком моя идея! - гордо заявил Таврус.

- на подлете я запустил в наблюдательную систему океанской гряды декомпилятор профессора, а затем Крэк напускал в эфир вирусных помех, так и получилось, что они видели ракету, а все остальные нет. -

- гениально! - подскочил Кук.

- теперь даже если они додумаются прошерстить свою систему наблюдения, они не найдут там никакого взлома, тем более, что никакого взлома и не было! -

- да что такое, этот ваш декомпилятор? - требовательно спросила Диана.

- это такая хитрая программа. - Начал ее непосредственный создатель.

- которая внедряется в систему, но не взламывает ее, а просто разбирает на исходный код, затем передает этот код своему владельцу, тот переписывает необходимые значения и вновь декодирует продукт, а в посещенную систему уже поступают готовые изменения. -

- я немного разбираюсь в компьютерах. - Оборвала профессора девушка.

- могли бы говорить и более сложным языком. думаю этот ваш декомпилятор здорово бы пригодился техномагам империи. -

- я уже думал об этом. - Кивнул архангел.

- о чем вы говорите? - встрял капитан Кук.

- это неважно! - строго ответила Диана.

- именно с помощью него мы обратили Сеитских синтетиков на свою сторону. - Продолжил профессор.

- на наше счастье никто пока не догадался, что он у нас есть. -

- а может провернем тот же фокус и с напавшими на нас тварями? - предложил один из советников.

- это невозможно! - покачал головой профессор.

- я не смог декомпелировать поля заклинаний, а потому написание модификации для этого случая совершенно невозможно! -

- а если я попробую расшифровать эти заклинания? - предложила Диана.

- тогда мы сумеем одержать победу без единого выстрела! - подытожил Таврус.

- с помощью декомпилятора и нулевого элемента, мы подчиним всех чудовищ, и тогда сможем беспрепятственно замуровать ихние ворота. -

- есть еще одна проблема. - Снова заговорил профессор.

- мы совершенно ничего не знаем об устройстве протодемонов, наверняка они работают на другом принципе. -

- это не играет роли. - Заявил генерал.

- протодемонов нитак много, большая часть агрессоров всеравно окажется под нашим контролем. -

- это при условии, что я смогу расшифровать заклинания. - Опустила военачальника на землю Диана.

- в любом случае мы будем готовиться к долгому и вооруженному противостоянию. - Тут же поправился генерал Таврус.

- это и не должно подвергаться сомнению. - Вмешался его сын.

- нам в любом случае придется изготовить большое количество водородных бомб и сбрасывать их с гиликоптов для того, чтобы ослабить чудовищ перед декомпиляцией. -

- или перед массовым истреблением. - Поправил Тавруса младшего маршал Хэйлом.

- сейчас на повестке дня другой вопрос! - одернул всех генерал.

- что мы будем говорить остальным? вы сможете промыть им всем мозги, так же как Криму? - обратился правитель новой Лобении к Диане.

- у меня тоже есть кое, какие проблемы с ресурсами. - Покачала головой девушка.

- промывку мозгов не обещаю, но неоспоримые доказательства существования магии могу предоставить. -

- думаю этого будет достаточно. - Почесал лысину генерал Таврус.

и снова кабинет огласила трель вызова.

- начинается! - прошипел профессор.

- западный крюк на связи. - Сообщил генерал и принял вызов.

- и снова здравствуйте генерал. - Раздался в динамике тот же голос, на сей раз, он был настроен менее враждебно.

- как вы можете прокомментировать поступок Крима? -

- так же как и вы. - Усмехнулся хозяин кабинета.

- Джозаф сошел с ума, но на счет магии он сказал сущую правду, мы действительно не знали, как объяснить это остальным. -

- нашли что то необъяснимое? - с интересом спросил правитель западного крюка.

- более чем. - Подтвердил генерал.

- ну, чтож. - вздохнул собеседник.

- с самого первого прорыва от всей этой истории попахивало мистицизмом, лично я в войну повидал столько, что не удивлюсь ничему. к тому же мою прабабку в деревне считали колдуньей. как то она прокляла соседнее село, и у них начался массовый падеж скота, никто так и не нашел этому объяснения, но вот в богов я простите не верю, а вы? -

- я бы тоже не верил. - Осторожно ответил генерал.

- позвольте я сама! - перебила его Диана.

- я и есть та самая богиня! - сказала она в микрофон.

- я вернулась, чтобы спасти этот мир. -

- Крим сказал, что достаточно увидеть эту богиню, чтобы поверить ей. - Задумчиво сказал правитель западного крюка.

- не могли бы вы включить веб транслятор.? - Диана согласно кивнула, и Кук нажал кнопку активации видео связи. тут же на волшебницу уставилось перекошенное от ожогов и шрамов лицо. маленькие глазки пристально бегали по чертам ее лица, изучая их.

- впечатляет. - Наконец сказал правитель.

- но я слышал, что в Шебанских горах сидят величайшие компьютерные гении, так что я не поверю, пока не увижу вас воочию. -

- так прилетайте! - легко согласилась Диана.

- сюда или в Шебанские горы. я всех вас буду очень рада видеть. -

- а действительно! - кивнул генерал.

- не объявить ли нам временное перемирие и собрать совет доменов? -

- не имею ничего против. - согласился правитель западного крюка.

- я оповещу о вашем предложении остальных! -

- а почему вы? - возмутился генерал Таврус.

- мы и сами можем с этим справиться или вот к примеру, Джозаф Крим сегодняшний король мирового вещания! -

- вам по-прежнему никто не верит. - Урезонил вояку его собеседник.

- а Крима скорее всего считают сумасшедшим. подумайте сами, моя лояльность вам только на руку! -

- если бы мы знали, что вы говорите искренни. - Нахмурилась Диана.

- я же сказал, что верю в мистику! - начал закипать правитель западного крюка.

- Гордан дело говорит. - Кивнул со своего кресла старый маршал.

- и у него единственного незапятнанна репутация, уж если кого домены и послушают, то только его! -

- у нас бы она тоже была незапятнанна, если бы не Крим! - яростно возмутился Кук.

- после драки кулаками не машут. - Устало выдохнул Хэйлом.

- я согласен. - Произнес, наконец, генерал Таврус.

- я не сомневался в вашем благоразумии, генерал. - Тепло улыбнулся собеседник.

- я выступлю посредником, я сделаю все! когда я закончу я свяжусь с вами. -

- и снова ждать! - тяжко вздохнул советник.

- лучше всего пригласить их в наш штаб. - Предложил профессор.

- думаю конферент зал подойдет. - Согласился с ним генерал.

- я тоже согласен. - Присоединился Мэд Таврус.

- не хотелось бы светить базу в горах. там есть кое что, о чем никому знать не следует. -

- ты опять что то скрываешь? - возмутился отец.

- я имел в виду технологии! - промямлил архангел.

- знаю знаю. - кивнул профессор.

- не переживайте господа, там все наше земное. Просто кое кто ведь не удержится, чтобы наложить лапу на наши с Мэдом разработки, так зачем лишний раз травмировать людей. -

и потянулись долгие минуты ожидания. доктор Дли закурил свою синтетическую сигарету, Кук ушел с головой в свой портативный компъютер, генерал распахнул окно и дышал свежим воздухом, маршал Хэйлом тихо дремал в своем кресле, в одном углу о чем то перешептывались советники, а в другом Таврус и Диана. казалось, что прошла целая вечность, прежде чем раздался новый сигнал вызова. все сразу же оживились. старый генерал медленно закрыл окно и лениво прошел к своему столу.

- делает вид, что спокоен, как скала. - Шепнула Мэду Диана.

- а сам трясется как на иголках. -

- отец всегда был скалой. - Улыбнулся Таврус.

- ну, или просто мастерски делал вид. -

Таврус старший принял вызов, и комната вновь наполнилась грубым хрипловатым голосом их нового союзника.

- я все устроил генерал. - Доложил он.

- день встречи назначен на первое Петранга: первый день нового месяца, ни у кого из правителей нет никаких забот. -

- не плохой ход. - Улыбнулся генерал Таврус.

- вот видите. - Усмехнулся собеседник.

- я выбил для вас еще три дня отсрочки, а вы не хотели мне доверять. теперь назовите время и место? -

- в полдень в конферент зале генерального штаба новой Лобении. - с готовностью ответил генерал.

- принято. - Кивнул правитель западного крюка.

- но будет одно условие. - Продолжил он.

- каждый из доменов пришлет к вам своего наблюдателя, завтра же. Чтобы убедиться, что встреча пройдет конфиденциально и не будет никаких диверсий и сюрпризов. - Таврус старший посмотрел на Диану, та согласно кивнула.

- присылайте хоть сотню! - залихватски крикнул генерал.

- я не стал оповещать дикарей и мелочь. - Деловым тоном продолжил их посредник.

- на встречу прибудут только крупные игроки. кстати ваш бывший заклятый враг, сразу же изъявил готовность и выразил максимальную лояльность. -

- кто бы сомневался. - Проворчал генерал.

- на этом прошу откланяться. - Начал подводить черту собеседник.

- мой наблюдатель уже принял в новую Лобению. увидимся первого Петранга в полдень. -

- мы достойно встретим вашего человека! - заверил союзника генерал.

- и спасибо вам за все! -

- был рад помочь. - Душевно отозвался правитель западного крюка.

- я не хочу новой войны, да если честно ее никто не хочет. -

- ситуация критическая. - Согласился генирал.

- нам придется, что то решать, после того, как мы остановим вторжение нечисти. - Сеанс связи был завершен.

Диана с восторгом осознала, что у нее появился реальный шанс на победу. эти суровые люди устали от войны, они сами хотят исправиться и начать все заново. и возможно она сумеет повторить подвиг своих предков. если зона отчуждения отступит, если она сумеет найти нужные слова для этих людей, если сможет написать новую доктрину, по которой местное население согласится следовать, тогда этот брошенный на произвол судьбы мир окажется спасен! теперь ей нужно было сделать так, чтобы все эти люди ей поверили, чтобы они пошли за ней. с ужасом Диана осознала, что больше не сможет бросить этих людей. если у нее все получится, она как богиня должна будет отвечать за своих питомцев. а значит Рики просто обязан будет восстановить свою машину и наладить сообщение между империей и скрытыми мирами. Но для начала нужно, чтобы сейчас все получилось, а ведь у нее так мало энергии! а еще следовало придумать, как выбраться отсюда. Выбраться, чтобы потом вернуться вновь, вернуться настоящей богиней и принести с собой множество чудес и знаний!

из размышлений девушку вывел скрипучий голос доктора Дли.

- что же это, получается? - верещал Дрэг.

- нам придется терпеть на своей земле этого подлеца Крима! -

- не могу ничего поделать! - развел руками хозяин кабинета.

- это друг мой называется большая политика! -

- но ведь вы обещали немедленно вздернуть его, если хоть одна его нога ступит на границу новой Лобении. - напомнил генералу его вездесущий адъютант. -

- а что? - хлопнул генерал по своему свисающему брюху.

- это мысль. допустим при возвращении Крима домой, с ним произойдет несчастный случай. к примеру мы запустим декомпилятор в бортовой компъютер его транспорта. пилот не справился с управлением, а к нам никаких претензий. -

- пусть он свалится в свой же океан! - злорадно поддержал профессор.

- если вы так поступите. - Строго пригрозила Диана.

- я оставлю вас на едине с вашими проблемами, генерал, и имейте ввиду, вашего сына я заберу с собой! и будете выкручиваться в одиночку. -

- позвольте мне самому решать свою судьбу! - взмолился Мэд Таврус.

- вобщем так. - Перешел архангел на серьезный тон.

- сейчас мы с богиней покинем вас и отправимся на мою базу. нам нужно подготовиться к предстоящей встречи, а так же начать готовиться к решающему сражению. три дня нитак уж и много. профессор полетит со мной, так как во первых мне понадобится его помощь, а во вторых он лишился своей лаборатории и дома, и до тех пор, пока мы не построим новую лабораторию, он будет жить, и работать у меня. Надеюсь, вы согласны профессор? - Дрэг кивнул.

- идите дети мои! - вдруг сказал маршал Хэйлом.

- нас ждет великая битва, и вы наше главное орудие и надежда! - вдруг Ди почувствовала, как в нее непрерывной струей вливается магическая энергия, то же самое почувствовал и Таврус. вдруг Диана поняла, что теперь ей хватит энергии на создание еще одной иллюзии и возможно останется и на закрытие ворот. мужчины сухо попрощались, мэд взял подругу под руку, и наполненные магической энергией Орданиты, двинулись вперед на встречу новым свершениям, сзади плелся порядком уставший за день профессор...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ? 9.

закрытая зона небожителей (сумеречная зона).

лишь только получив первое сообщение дежурного о странных сигналах, следы которых уходили в девятый мир, министр тайной полиции Стэнли Браун сразу понял, что объявился неуловимый Джеф Купер, и ни медля ни секунды сразу же начал приводить своих гвардейцев в боевую готовность. затем он связался с Ричардом Джонсаном и попросил его вновь присоединиться к облаве.

- вторая попытка. - Усмехнулся маг.

- великий игрок идет вобанк. -

- я больше не дам негодяю никаких поблажек! - заверил его Браун. Ричард сказал ему, что сейчас он слегка занят, но как только сможет, то обязательно присоединится. Министр пообещал держать саратника в курсе обо всех переменах своего места нахождения.

весь карательный отряд собрался в коридоре замка Рут в полном вооружении и готовый к мгновенному прыжку. наконец дежурный сообщил полные координаты. оказывается негодяй спрятался в так называемой сумеречной зоне, где находилась бывшая лаборатория Рика Дэила. именно туда то и посылались неизвестные сигналы. министр на сто процентов был уверен, что посылал их сам исчезнувший молодой ученый.

Браун открыл портал, и вместе с гвардейцами и боевыми магами переместился в сумеречную зону. Перед ними возникло четырехэтажное строение, на третьем этаже горел свет.

- он там! - задыхаясь, крикнул Стэнли. Лезть на пролом Браун не собирался, а потому запустил магическое сканирование. На третьем этаже отобразился магический образ Дианы.

- проклятье! - прошипел Браун.

- что там? - поинтересовался капитан гвардейцев.

- там Диана. - Прошипел министр.

- как жаль, что с нами нет Джонсана! - получалось, что эта проклятая девчонка принимала загадочные сигналы! у Стэнли прямо чесались руки сейчас же схватить эту поганку и с пристрастием допросить, но ссориться со старым магом ему тоже не хотелось, а Ричард почему то не хотел, чтобы они трогали Диану. министр решил не испытывать судьбу и связаться с соратником по обществу тайных.

- тревога оказалась ложной. - Заявил он.

- в лаборатории находится Диана. -

- Диана не может находиться в лаборатории. - Уверенно заявил Джонсан.

- где же она, по-вашему? - издевательски спросил Браун.

- я только что освободился. - Пропустил Ричард его вопрос мимо ушей.

- через минуту буду у вас. -

- объект движется. - Доложил фиксирующий образ боевой маг.

- надо сматываться! - сквозь зубы прошипел министр.

- не хватало еще, чтобы она увидела нас здесь. -

в это же мгновение открылся портал, из которого выпрыгнул Ричард Джонсан.

- мы собираемся сматываться! - быстро сказал Браун.

- я не хочу, чтобы Диана обнаружила нас. -

- что же вы так паникуете министр. - Усмехнулся маг.

- я еще раз повторяю, здесь нет никакой Дианы. -

- посмотрите сами. - Предложил ему министр. Джонсан запустил сканирование, и его глаза полезли на лоб от удивление.

- ну не может же человек находиться в двух местах одновременно. - Тихо проворчал он.

- такое даже Диане не под силу. -

- вы знаете, где она? - теребил его за рукав министр.

- спокойно. - Снова пропустил маг его вопрос.

- это может быть простой маскировкой: Диана спрятала того же Купера, а может быть вернулся настоящий хозяин лаборатории, и девушка скрывает под своим образом его, к тому же Диана давно бы увидела нас в окно, поверьте наложенный вами купол, ей как орешек на зубок. -

- плевать. - Махнул рукой Браун.

- в случае чего, скажем что искали Купера. мы проверили здесь все чисто, и мы уходим. -

- давно бы так. - Похвалил его Джонсан.

- в конце концов это они преступники, а мы тайная полиция и бдительно блюдем свой долг! -

- скоро мы все узнаем. - Улыбнулся Ричард.

- объект движется к выходу, и через несколько секунд будет здесь. -

в вестибюле кто то зачиркал зажигалкой.

- а наша девочка еще и курить научилась. - Усмехнулся Стэнли Браун. Через секунду дверь открылась, и на крыльце появился Джеф Купер, голый по пояс и с сигаретой в зубах.

***

Джеф Купер достаточно долго провозился с расшифровкой сигналов. Признаться честно результат разочаровал техномага. позывной содержал в себе две бессмысленных фразы по типу мы здесь, а вы кто? он хотел было отправить ответ, но к своему разочарованию обнаружил, что источник сигнала давно уже покинул свою частоту.

- похоже я просто наткнулся на случайную трансляцию из скрытых миров! - устало подумал Джеф. время и силы были потрачены в пустую. курить хотелось ужасно! Купер тревожно взглянул на часы. Диана отсутствовала уже три часа, а ведь она обещала, что только заберет Рика и сразу же вернется.

- а вдруг она не долетела! - истерически подумал Купер.

- или вовсе погибла или еще, что произошло. - Беспричинная магия охватила техномага. вдруг система мониторинга сумеречной зоны зафиксировала открывающийся портал.

- это они! - радостно подумал Джеф. он сразу же вспомнил, что капсула возврата должна была вывести влюбленных в убежище Дианы. Наверняка Рик и Ди решили сначала насладиться друг другом, а уж потом лететь к брошенному товарищу, который сейчас и простейшего заклинания сотворить не в состоянии.

на радостях Купер даже не удосужился просмотреть информацию с монитора. Он лишь прихватил сигареты и опрометью бросился встречать друзей. Джеф стремительно пронесся по лестнице и остановился лишь в вистебюле, чтобы прикурить. пыхтя сигаретой, он давильный вышел на улицу. там его ожидал неприятный сюрприз: вместо Рика и Дианы техномага ожидали гвардейцы тайной полиции. к счастью сноровка и смекалка, еще не покинули Купера, и он быстро оценил обстановку. перспектива была нерадужной: дом был взят в плотное кольцо со всех четырех сторон. а в центре стояли три боевых мага, сам министр и трижды проклятый Ричард Джонсан. старый маг что то доказывал Стэнли Брауну. Краем уха Купер услышал такие слова:

- Диана вдохнула в него частичку своей энергии. - Скрипел ненавистный консерватор.

- поэтому, мы и видели ее образ. а сам же Купер сейчас абсолютно нулевой, мы возьмем его тепленьким! -

- как бы нитак! - яростно подумал техномаг.

- взять его! - скомандовал министр тайной полиции, и пятеро гвардейцев тут же бросились на крыльцо. Джеф метко запустил в одного из них непотушенной сигаретой и резво скрылся в доме.

оказавшись в вестибюле, Купер протянул руку к левой стене и нащупал там маленький еле заметный рычаг. Джеф поддел его ногтем и плавно опустил вниз. Позади него засветилось четыре полоски лазера.

- посмотрим, как вы войдете! - усмехнулся Джеф и бросился вперед. в свое время Рики неплохо позаботился о защите дома на подобные случаи. по всей лаборатории было рассовано немало хитрых изобретений и ловушек, жаль, что система глаз выведена из строя, а то бы он показал строптивому старику, какой из него нулевой маг. но и имеющихся ловушек было достаточно, чтобы устроить гвардейцам бег с препятствиями! Джеф лично помогал Дэилу монтировать большинство ловушек, а потому прекрасно знал, где они находятся и как работают. Главное, чтобы приследыватели не пустили в ход магию, прежде чем он придумает, как смыться.

гвардейцы ворвались внутрь. Один из них тут же напоролся на расставленные лазеры, и взрывная волна выбросила его обратно на улицу. К нему тут же метнулись медики.

- минус один. - Хладнокровно прокомментировал Купер.

- стреляйте по негодяю! - раздался усиленный заклинанием голос Стэнли Брауна.

- главное сохраните его мозг! - остальные гвардейцы оказались умнее и перепрыгнули через разрезающие пол лазерные лучи.

Джеф поднялся на второй этаж и юркнул в примыкающею к лестничной площадке комнату наблюдения. камеры все еще работали. Джеф запустил мониторинг, и на экране появился вистебюль. техномаг переключил камеру, и его взору предстала только что покинутая им лестница. Четверо гвардейцев столпились на ступеньках.

- он побежал наверх! - рявкнул один из них, указывая на оставленные Джефом следы. четверка тут же кинулась наверх. помимо мониторинга, в наблюдательной комнатке была спрятана еще одна хитрая ловушка. дождавшись пока гвардейцы окажутся в нужном месте, Купер резко дернул находящийся под столом рычаг. огромная плита сорвалась с потолка и с грохотом накрыла собой несущихся приследывателей. во все стороны брызнула кровь и фрагменты мозговой жидкости. Бедняги даже пикнуть не успели.

- в всмятку. - Усмехнулся техномаг и бросился дальше.

теперь у него есть небольшая передышка. по дороге он решил обдумать, на чем именно он прокололся. к Диане претензий небыло, девочка сделала все, как надо. по мимо нее о его месте нахождения знал только Рэй Кастал, но он не стал бы выдавать наставника. и вдруг Джеф вспомнил, что снимал белый шум для расшифровки сигналов. значит по ним его и засекли! но кому пришло в голову прослушивать эфир запретной зоны? на сколько ему было известно в задачи тайной полиции это не входило. Джеф и раньше натыкался на встречные скрининг волны, но списывал все на любителей, подобных ему, хотя всех таких любителей он лично знал на перечет. И еще один вопрос: почему Брауна заинтересовал именно Дэил? сколько народу пропала, а министр и за ухом не почесал, а тут пустился во все тяжкие!

- похоже, вы господин министр ведете двойную игру. - Подумал Джеф.

- и в данный момент вы представляете чьи то другие интересы, вовсе не империи. - планы Купера изменились. явно Браун что то не договаривает, и техномаг был обязан знать, что именно. в дом ворвалась новая партия гвардейцев. возиться с ними времени небыло. по пути Джеф активировал антигравитационное мины, скрытые повсюду и готовые сработать на любое движение в зоне своего действия. в первые же пятнадцать секунд, кто то успел нарваться на мину. раздались выстрелы. техномаг понял, что в покое его не оставят, и видимо придется пожертвовать этим зданием.

- надеюсь, Диана и Рики меня простят. - Тяжко вздохнул он.

- если они когда нибудь к нам вернутся. -

здесь же на втором этаже у рика была секретная комната. точнее кладовка, в стене которой находилась одна единственная кнопка. данная предосторожность была создана специально на случай, если хозяевам придется спасаться бегством и залегать на дно. на стенах кладовки было подвешено три напалмовых бомбы, заряда которых хватит на то, чтобы разнести весь этот дом. именно их и активировала красная кнопка, но за секунду до дитанации открывался инфернальный канал, уводящий на дачу Рика в третьем мире. в те времена еще не была открыта точка Кастала, поэтому прыжок мог оказаться опасным, но уж лучше попасть в лапы чудовищ, чем господина Брауна. но прежде, он позаботится о том, чтобы он знал все, о чем знает хитрый министр.

- сдавайся Купер! - надрывался с улицы Браун.

- иначе мы убьем тебя! ты нам по большому счету не нужен живым, мне нужны твои мозги! - в окна полетели огненные шары. видимо министр решил пустить в ход тяжелую артиллерию. пригибаясь, купер добежал до пожарной лестнице и бросился на четвертый этаж.

по дороге он чуть было не схлопотал в голову огненный шар. К счастью тот пролетел рядом, и лишь обжог его ухо. На четвертом этаже его поджидал гвардеец. Тот среагировал быстро и направил плазмомет прямо техномаг в грудь.

- без глупостей. - Прошипел он.

- иначе я прострелю тебе башку! -

- осторожно мина! - завопил Джеф и начал хаотически размахивать руками. гвардеец завертел головой в разные стороны, пытаясь разглядеть откуда прилетит выдуманная Купером мина. дождавшись пока враг покажет ему свой затылок, техномаг резко рубанул по нему ребром ладони, выхватил из ослабевших рук противника плазмомет и бросился дальше. путь был свободен, но на всякий случай,Джеф стрелял в каждую дверь, прежде чем войти в нее.

- мы не можем больше рисковать жизнью людей! - заявил снизу Стэнли Браун.

- готовьте сеть! -

- ты бы громче орал. - Злорадно ухмыльнулся Купер.

- а то в скрытых мирах тебя не слышат. - Что такое сеть, он прекрасно знал. Мощное гравитационное заклинание, способное сдвинуть целый небоскреб. Лабораторию попросту подцепят на нее и уволокут в портал. На подготовку сети у боевых магов уйдет около двух минут, за это время Джеф должен успеть.

и вот он был на месте. его целью являлась большая круглая комната с вытяжной вентиляцией. внутри вентиляции были спрятаны капсулы с приведенными в газообразное состояние жучками. жучки управлялись с компьютера. механизм был достаточно прост: газ выпускался в жертву, она волей не волей вдыхала исходящие от него пары, и спрятанный жучек через дыхательные пути попадал в биологическую среду объекта и встраивался в его ДНК. Все магические аспекты данного оружия были заранее подготовлены Дианой.

- надеюсь за пять лет мои малыши не испортились. - С улыбкой подумал Джеф. затем он включил компъютер и запустил полную активацию жучков. Затем он нажал кнопку запуска, и все спрятанные в стенах капсулы раскрылись. Стоящих внизу плотно окутало облаком ярко-желтого газа.

- дышите глубже дети мои! - ухмыльнулся Джеф. убедившись, что Стэнли Браун получил свою порцию следящего вещества, Купер отодрал главную панель компьютера и вытряхнул из нее чип матрицы. все основные данные хранились на этом чипе, затем Джеф просто перенесет матрицу на другой компъютер и сможет непрерывно наблюдать с ненавистным министром и всей его шайкой. техномаг схватил попавшееся под руку лезвие и снова вскрыл себе запястье. Гемостатик, как и было положено вошел в его руку. Не медля ни секунды, техномаг вызвал Рэя Кастала.

- сейчас я сброшу тебе координаты. - Быстро заговорил техномаг.

- немедленно отправляйся по ним и жди меня там. поможешь мне перебраться на зимнюю квартиру, но прежде придется попрыгать по другим мирам. думаю прыжков пять семь будет достаточно. мне нужно запутать следы! -

- вы возвращаетесь! - восторженно крикнул черный прыгун.

- через минуту, все будут считать меня мертвым. - Коротко ответил Джеф.

- давай парень! у меня нитак много времени! - Купер отключился и быстро сбросил в передатчик координаты дачи Рика.

- а теперь последний рывок. - Сказал Купер, отправляя координаты адресату.

после этого он бегом бросился на второй этаж. Там его настигли шестеро гвардейцев. Пришлось прорубать себе ход плазмометом. перестрелка отняла у него почти целую минуту. Вдруг Купер почувствовал, что дом движется. Значит, проклятые маги уже взяли его на сеть. Вырубив последнего гвардейца, техномаг резво юркнул в кладовку.

- прощайте министр Браун. - Прошептал он, устанавливая палец на кнопку.

- раз два три! - палец до боли вдавил кнопку. на мгновение открылся инфернальный канал, который поглотил Джефа. на дитонаторе загорелась зеленая лампочка, и грянул мощный взрыв!...

***

- тащите быстрее! - рычал Браун на нерасторопных магов, волокущих четырехэтажный дом на сети.

- стараемся изо всех сил! - натужно протянул один из магов.

- помогите им! - рявкнул Браун на Джонсана.

- а что? - ухмыльнулся консерватор.

- хваленые маги тайной полиции не могут справиться с обычной сетью? -

- сейчас ни время припираться! - завопил на него министр.

- ладно ладно. - примиряющи сказал маг, и нехотя поплелся на помощь горе коллегам. но дойти он не успел. внутри дома раздался страшный грохот и желтоораньжевое зарево пронзило небо. мучающихся боевых магов отбросило назад взрывной волной, трое стоявших поблизости гвардейцев оказались погребены под обломками. гвардейцы оставшиеся внутри скорее всего тоже погибли. лаборатория Рика Дэила взлетела на воздух.

- будь ты проклят, Джеф Купер! - яростно прошипел Стэнли Браун.

- похоже, Купер предпочел унести свои тайны в могилу. - Усмехнулся Ричард Джонсан, возвращаясь обратно.

- или в запретную зону. - Мысленно добавил он, уловив в магическом эфире тонкую полоску инфернального канала.

- еще неизвестно, каким он нас газом обрызгал. - Вставил свое слово один из оправившихся боевых магов.

- заткнитесь все! - огрызнулся на них Браун.

министр тайной полиции опустился на корточки и понуро свесил голову. проклятый самоубийца Джеф Купер отнял у него все: самые лучшие его ребята погибли в эту операцию, что он теперь скажет их женщинам и детям? вместе с лабораторией Дэила оказались погребены его надежды раскрыть тайну ее хозяина, бесследно исчезнувшего пять лет назад, но самое страшное, то что Купер забрал его надежду покончить с принцессой! теперь гильдия чистого совершенства легко расправится с остатками техномагов, и ее члены станут героями. Народ начнет боготворить свою будущую императрицу. Хотя еще ни все потеряно: остаются черные прыгуны, которые с легкостью смогут затащить Энэс и ее придворное мясо в зону отчуждения и скормить местным тварям. Браун даже был готов заплатить им за это. он решил точно, эта высокородная беловолосая шлюха должна умереть! даже если ему придется лично вонзить нож ей в спину. а вот тайна Рика Дэила ушла навсегда, хотя если старикашка Джонсан передумает и поможет ему схватить Диану, то и в этом случае все исправимо. подчиненные ждут новых распоряжений.

Браун встал и повернулся к остаткам своего войска.

- пускай информационная служба готовит сообщение о гибели Купера. - Распорядился он.

- пускай наши небесные неженки дышат спокойно! - Стэнли презрительно сплюнул на землю.

- пускай Дебран скорее женится и лезет на зимнюю квартиру техномагов. - подумал он.

- естественно во главе с принцессой. -

кто то настойчиво вызывал министра по служебному каналу. Браун принял вызов. Его беспокоил старший наблюдатель империи.

- этому, что надо. - Раздраженно подумал Стэнли.

- министр Браун. - Затороторил наблюдатель.

- мои люди обнаружили кое что в пятом мире, думаю это заинтересует вас. -

- хотите спихнуть на меня очередного пропавшего? - издевательски поинтересовался Браун.

-наоборот нашедшегося. - возразил ему собеседник. в сердце министра ожила надежда, что если объявился Рик Дэил? это вполне было возможно: как раз в пятом мире находилось убежище Дианы, а странствующий рыцарь первым делом решил навестить свою леди, а может быть ни леди, а мага напарника, с просьбой в очередной раз прикрыть свою легендарную задницу.

- я слушаю. - Коротко сказал министр.

- около двух часов назад. - Начал старший наблюдатель.

- мои люди: Дэн Шнайдер и Рэнэт Мичал зафиксировали в пятом мире прыжок с помощью капсулы возврата. - Наблюдатель оказался прав: капсула возврата это уже интересно.

- гость оказался простым смертным и был тяжело ранен. - Продолжал наблюдатель.

- откуда у смертного капсула возврата? - деловито спросил Стэнли.

- Рэнэт отправилась оказать первую помощь. - Начал терпеливо объяснять старший наблюдатель.

- в процессе исцеления, она залезла пострадавшему в голову и обнаружила, что парень каким то образом очутился в запретной зоне, где и подвергся нападению, а капсулу ему подбросили черные прыгуны. -

- очень хорошо! - начал закипать министр.

- значит черные прыгуны уже располагают артефактами, положенными лишь тем, кто находится на непосредственной службе империи, что будет завтра? они отключат нам магию? -

- вы не имеете права кричать на меня! - парировал наблюдатель.

- имею! - оборвал его министр.

- контроль за инфернальными каналами входит в ваши непосредственные обязанности, господа наблюдатели, вы же не можете справиться с кучкой преступников. раньше черные прыжки случались раз в пятилетку, сейчас же, кто то повадился ходить через зону чуть ли не каждый день и обстряпывать свои темные делишки. а что если он вступили в сговор с тамошними обитателями? и скоро начнут проводить к нам полчища чудовищ? -

- на счет черных прыгунов информация не точная. - Начал защищаться собеседник.

- как это не точная? - передразнил его Браун.

- разве вы сами не покопались в голове нашего гостя? -

- нет. - Виновато ответил наблюдатель.

- я узнал обо всем из рапорта Шнайдера, а тот в свою очередь со слов Мичал, которым, как он сам указал в рапорте, он ни очень то верит. -

- поясните? - уже спокойнее спросил Стэнли.

- Мичал отказалась передавать найденыша в изолятор и заявила, что лично будет ухаживать за ним. - С опаской начал наблюдатель.

- после перепалки со Шнайдером, она забрала нашего гостя и самовольно покинула пост. -

- хорошо работаете! - расхахатался Браун.

- вы хоть узнали, куда она отправилась? -

- она находится в своем домике в первом мире. - С готовностью доложил наблюдатель.

- но ни кого к себе не пускает и на вызовы не отвечает. -

- здорово! - похвалил коллегу министр.

- Рэнэт хороший маг. - Начал защищать сотрудницу старший наблюдатель.

- мне бы не хотелось увольнять ее. я надеюсь, что она одумается. я накажу ее для проформы и восстановлю на службе. только умоляю вас заберите у нее гостя. то что капсулы возврата оказались у черных прыгунов, это уже ваш промах министр! - браун поймал себя на мысли, что ведь опростоволосившийся коллега в данный момент прав, хищение военного имущества это действительно его промах.

- разберитесь с гостем. - Снова попросил наблюдатель.

- а я разберусь с Рэнэт. она еще молода и не опытна, но как чародей подает большие надежды. -

- вы зря побеспокоили меня, господин наблюдатель. - Холодно ответил Стэнли Браун.

- потомучто теперь мне придется разобраться с вами. я не допущу, чтобы такие мягкотелые люди, занимали такие ответственные посты. и судьбу вашей чародейки тоже буду решать я. передайте мне рапорт Шнайдера. -

- вы превышаете полномочия! - возмутился наблюдатель.

- а вы не справляетесь со своими! - огрызнулся министр.

- вы хотели, чтобы я забрал дело я забираю! рапорт. - Через секунду рапорт Дэна Шнайдера поступил в его распоряжение.

- не хорошо так делать. - Укорительно покачал головой Ричард.

- сами облежались и сорвали всю злость на первом же попавшемся. - Стэнли проигнорировал замечание коллеги по обществу тайных. просматривая рапорт, он наткнулся на изображение пришельца. на его груди красовалась огромная рваная рана, и сделать такую мог только коготь шестилапого. Стэнли поманил Ричарда в сторону.

- взгляните ка лучше на это. - Негромко сказал он.

- если я не ошибаюсь, это коготь шестилапого. - указал министр на рану. Джонсан близоруко прищурился, а затем согласно кивнул.

- значит, он действительно прибыл к нам из запретной зоны. - Утвердительно заявил Стэнли.

- а еще он может, что то знать о войне Ксэдора. - подхватил его мысль маг.

- мы должны немедленно допросить его! - засуетился Стэнли Браун.

- вечно вы торопитесь. - Одернул его Джонсан.

- судя по этим ранам парень еще долго будет приходить в себя, и все, что мы от него сейчас получим, будет лишь горячечным бредом. -

- и что вы предлагаете? - спросил министр заговорщическим тоном.

- пускай девчонка вылечит его. - Усмехнулся маг.

- а потом, мы заберем его готовенького, и не придется тратить время на лечение. -

- вы гений! - в восторге подпрыгнул Браун.

- сейчас подошлю к ней Амстронга, пускай зорко следит за процессом лечения, а когда парень пойдет на поправку выкрадет его. -

- неплохая мысль. - Поддержал его Джонсан.

- но потом я лично проверю девчонку. если она знает, что то лишнее, ее придется ликвидировать. -

- это война. - Усмехнулся министр.

- а войны без жертв не бывает. -

закончив говорить с магом, Стэнли Браун вызвал на связь своего доверенного разведчика.

- здравствуй Рой приветливо сказал он. -

- залетай в замок Рут, у меня есть для тебя работенка. - Затем министр открыл портал, поманил пальцем своих выживших коллег, и они покинули сумеречную зону...

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

Шебанские горы.

база команды "жители скал".

Диана медленно провела языком по обнаженной груди Тавруса. молодой человек часто задышал от возбуждения. Губы Ди опустились ниже, архангел напрягся.

- строишь из себя хищника в засаде? - усмехнулась девушка.

- а ты проверь. - Подзадорил ее Таврус. Диана прекратила ласкать губами тело любимого и мертвой хваткой вцепилась зубами в его губы. Мэд резко подскочил и перевернулся в воздухе. Девушка оказалась внизу, а архангел возлежал на ней. Смеясь, Диана попыталась вырваться, но Таврус оставил ей минимум пространства и амплитуды движения. Мэд нащупал губами ее мочку уха.

- неееет! - взвизгнула волшебница.

- что такое? - нежно спросил архангел, по неволи ослабляя хватку. Смеясь, Диана изогнулась ужом и тоже вцепилась в ухо любимому. Сладкая парочка повалилась на бок. Затем он вошел в нее без предупреждения. Ди взвизгнула от неожиданности и удовольствия.

далее влюбленных охватил пылкий порыв страсти. Они то ускорялись то снова замедлялись. Диана поняла, что больше не может сдерживать себя.

- сильнее! - прошептала она. ей показалось, что Таврус пронзил ее на сквозь. девушка громко закричала, а затем это повторилось снова. новая, более сильная волна наслаждения охватила Орданитов, девушка начала задыхаться. ей было одновременно приятно и больно, она не заметила как выпустила орлиные когти и со всей силы вонзила их в спину любимого. кровь хлынула на белую постель, но архангел и не подал виду. Пришлось ненадолго остановиться, чтобы остановить кровь. Диана прочитала исцеляющее заклятие и накрыла рану ладонью.

- прости меня! - виновата прошептала она.

- ничего страшного. - Улыбнулся Таврус.

- как то раз Сеитский синтетик пропорол мне брюхо винтом от гиликопта, вот это было реально больно! к счастью рядом оказался доктор Дли, который в два счета пришил мои кишки обратно. -

- прекрати! - сморщила носик волшебница.

- а ты стал каким то грубым. - Добавила она, лизнув его в нос.

- и мне это нравится! - на сей раз она сама набросилась на него. Все повторилось снова. Диана была на седьмом небе от счастья и кричала, подобно раненому бизону. к счастью в комнате для гостей, в которой они находились, была хорошая звукоизоляция, и снаружи никто ничего не слышал. а еще это было единственным более менее цивильно выглядевшим местом на всей базе, куда Таврусу было нестыдно поместить дорогую подругу, тем более, что его личные покои занял профессор Дрэг Дли. Все же остальные помещения были выполнены в духе старой доброй казармы, да и комната командира была больше похожа на полевой штаб, чем на место для отдыха.

где то минут через сорок влюбленные окончательно выдохлись. Архангел величественно раскинул руки и развалился на большей части кровати. Диана же компактно расположилась под его правым боком.

- а у тебя были женщины в этом мире? - вдруг спросила девушка.

- постоянной небыло. - задумчиво ответил Таврус.

- а так мы частенько входили в города и на правах победителей брали все, что нам понравится, в том числе и женщин. -

- насиловал их? - с ужасом спросила Ди.

- всякое бывало. - Печально ответил архангел.

- иногда приходилось и убивать. - затем он вспомнил Лили - молодую девушку врача, которая служила в прикрепленной к ихнему полку сан. части. тогда его без сознания, тяжело раненого доставили с поля боя. когда он очнулся, первое что он увидел, это почти детское веснушчатое лицо с ярко рыжими кудряшками и нежные руки, перебинтовывающие его голову. Таврус тут же влюбился. Тогда он сразу попытался пошутить, но был еще так слаб, что снова потерял сознание. Затем ему было стыдно за свою слабость. Лили тоже приглянулся молодой командир Мэд Таврус. она в шутку называла его своим самым любимым пациентом. затем Мэд выздоровел и вернулся на службу, а Лили осталась выполнять свои непосредственные обязанности. но каждую выпадавшую им свободную минутку они старались проводить вместе, а после войны они собирались пожениться. но во время последних стычек с остатками альянса, в почти неохраняемую часть ворвалось около сотни одичавших Заирских партизан. они перерезали почти весь медицинский персонал и сожгли штаб и сан. часть. молодую докторшу же до полусмерти изнасиловали и утопили в Сеитском болоте. как только Таврус узнал подробности гибели любимой, он прихватив с собой около полусотни самых отборных стрелков из своего батальона и отправился в Заирские леса. поголовно все партизаны были выловлены и зверски убиты. их же останки были цинично сожжены напалмом. затем Мэд направил в столицу Заира взвод перепрограммированных синтэтиков и лично проконтролировал, чтобы никто из ее обитателей не вышел из мясорубки живым. но об этом эпизоде своей лихой жизни, Таврус решил не рассказывать подруге.

- теперь я боюсь лежать с тобой в одной постели. - Нервно усмехнулась Диана.

- хочешь сказать ты мне ниразу не изменила? - урезонил ее Таврус.

- ну, ты же знаешь мою физиологию. - Капризно пропищала девушка.

- иногда мне необходимо сбрасывать сексуальную энергию. а мой любимый где то далеко, берет какие то города. -

- ну, значит мы квиты! - успокоил ее Таврус.

- если тебе будет от этого легче, я не спала с небожителями. - Тихо сказала девушка.

- опять мычала смертных? - тяжко вздохнул Таврус.

- в отличии от твоих подруг они все живы. не могу сказать, что здоровы, но живы. -

- а еще до конца своих дней безответно влюблены! - подытожил архангел.

тут же комнату огласил зуммер сигнала внутренней связи. Мэд поднялся и нехотя побрел к устройству связи.

- надеюсь не сильно отвлекаю? - усмехнулся доктор Дли.

- да мы уже закончили. - Язвительно ответил Таврус.

- зайдите ка оба ко мне. - Скомандовал профессор.

- я нашел кое что интересное для вас. - Дрэгу было порученно покопаться в Шамонской мифологии, чтобы подобрать подходящее амплуа для богини Дианы, но видимо профессор справился с задачей гораздо быстрее, чем ожидал Таврус.

- нас зовет мозг. - Сообщил он подруги. Диана тут же вскочила с постели и накинула на голое тело облегающий синий халатик, который случайно забыла любовница какого то высокопоставленного посла, гостившего здесь около трех лет назад. Мэд отыскал халатик в шкафу, и он оказался как будто сшит на Диану, видимо у женщин была схожая комплекция. полные бедра и голени аппетитно торчали из под полы халата. Мэд тоже влез в свою униформу, и Орданиты бросились в кабинет архангела, ныне занимаемый доктором Дли.

на экране компьютера была изображена точная копия Дианы, вот только глаза были не голубыми, а зелеными. Профессор внимательно оглядел образ волшебницы, затем детально сравнил его с лицом на экране.

- как по заказу! - наконец заявил он.

- вот только глаза разные. - Поправил его Таврус.

- глаза богини соответствуют ее настроению! - философски заметил профессор.

- если необходимо, могу подвести глаза зеленым. - Примирительно сказала Диана.

- ну, в таком случае могу предложить вам серную кислоту, богиня! - хахатнул архангел.

- так как у нас косметику уже лет десять не производят! -

- видимо господин техномаг в высокой школе прогуливал практические занятия по пластической магии! - парировала Диана.

- не обращайте внимание на этого солдафона. - Повернулась девушка к профессору.

- лучше расскажите мне, кем является сее небесное существо? - указала она пальчиком на экран.

- это персонаж ни столько Шамонской, сколько Муронской мифологии. - Охотно начал Дрэг.

- ее называли Дариной просветительницей. как гласит легенда, Дарина пришла в наш мир через дверь между мирами и увела от нас последних Шамонцев. именно она завещала Муронцам вести летописи и хранить оставшиеся от древних учителей знания. но не смотря на это, через восемь тысяч лет, Муронская цивилизация всеравно пришла в упадок. -

- еще неизвестно, что станется с нашей империи через три тысячи лет. - Подумала Диана. И вдруг она вспомнила еще кое что.

- когда Дарина увела последних Шамонцев? - спросила она.

- примерно пятнадцать тысяч лет назад. - Ответил профессор.

- большая часть ушла за три тысячи лет до этого, а эти остались жить в лесах и называли себя хранителями. они пытались сохранить какие то знания, но об этом ничего не известно. -

- ты говорил коэффициент один к трем? - повернулась Ди к Таврусу. архангел согласно кивнул.

- значит все сходится! - восторженно выкрикнула волшебница.

- да что сходится? - недоумевал Таврус.

- ты еще и историю не знаешь? - рассердилась Диана.

- Дариной звали первую императрицу - супругу императора Хамура. Дарина собирательница, Дара объединительница. -

- вот имя Дара мне знакомо. - Поднял большой палец архангел.

- но насколько я помню императрицу звали Дэйрина или Дэйри. -

- ты можешь подумать хоть немного! - взбеленилась Диана.

- наши языки немного отличаются. И Дарина Дара это архаичный вариант звучания Дэйрина Дэйри. - потихонечку Таврус начал улавливать суть.

- как же ты ниразу не уловила своего сходства с Дэйриной, когда рассматривала ее портрет? - спросил он.

- не сохранилось ни одного портрета первой императорской четы. - Терпеливо ответила Диана.

- все они были мозжены или еще каким то образом во время нашествия великой тьмы. твари из запретной зоны постарались уничтожить все возможные упоминания о первой династии! -

- сдается мне, кто то помогал им изнутри. - Желчно рубанул Таврус.

- возможно это единственное уцелевшее изображение Дары собирательницы! - загорелись глаза Дианы.

- возможно в других скрытых мирах тоже что то осталось. - Буркнул Таврус.

- если ты фанатеешь, то лет через пятьдесят можем прогуляться по ним и поискать сведения. меня сейчас больше интересует другое: получается Орданиты действительно бывали здесь. и посещали они скрытые миры, вплоть до самого основания империи. значит в семье первых императоров хранились знания о скрытых мирах. возможно именно за это Ксэдор их и истребил! -

- ты думаешь, что он не хочет, чтобы небожители знали о скрытых мирах? - с ужасом спросила Диана.

- наверняка он этого не хочет. - Яростно прошипел Таврус.

- иначе его проклятым машинам станет некого изводить! -

- а почему Браун охотится за твоей тайной? - спросила девушка.

- здесь ситуация двоякая. - Покачал головой Мэд.

- он может быть как за одно с Ксэдором, так и против него. но безусловно кто то в империи помогает хозяину зоны отчуждения. -

- у нас есть еще одна загадка. - Вспомнила волшебница.

- кто же такой этот ваш маршал Хэйлом. если ты заметил, то именно он накачал нас магической энергией перед уходом, а еще я тебе точно говорю, что встречала его в империи. -

- "когда то я уже сталкивался с богами, этим существам можно доверять". - Вспомнились Мэду слова советника.

- похоже, мы многого не знаем о тайных делах империи. - Сказал Таврус вслух.

- но судя по всему этот старикашка на нашей стороне. давай сначала решим проблему с зоной отчуждения, а им займемся позже. -

- мне хоть кто нибудь, что нибудь объяснит? - напомнил о себе профессор.

- думаю пришло время. - вздохнул Таврус.

- мы с Дианой являемся Орданитами. так же нас называют небожителями. мы являемся потомками какой то древней процивилизации и управляем империей двенадцати миров, которая находится по ту сторону зоны отчуждения. странного измерения, населенного причудливыми формами жизни, или как мы знаем теперь сложными техномагическими синтетиками. этот же мир является одним из так называемых скрытых миров. -

- ты хочешь сказать, что наш мир не единственный? - оборвал его Дрэг.

- далеко не единственный. - развел руками Таврус.

- двенадцать миров империи плюс огромное множество скрытых, ну и зона отчуждения в качестве буферного подпространства. -

- а ведь я натыкался на теорию о параллельных измирениях! - всплеснул руками профессор.

- но небыло времени вплотную заняться ею. -

- ну и зря! - мотнул головой Мэд.

- вернемся к нашим Орданитам. внешне они ни чем не отличаются от людей. разве что, как вы успели заметить, не имеют никакого пластического уродства, но это скорее всего связано с магическими способностями. я прожил здесь пятнадцать лет и без магии, мой метаболизм обратился в стандартную форму, и я стал похож на местного аборигена. - доктор Дли внимательно присмотрелся к боевому товарищу.

- а ты и в правду стал выглядеть моложе. - Наконец заметил он.

- просто я недавно накачался. - Хахатнул архангел.

- в среднем Орданиты живут около пятисот лет, кто то больше кто то меньше. Мы подвержены скорее психологическому, чем физиологическому старению. Так же небожители обладают способностью к магии и кое, какими рудиментарными придатками. - Мэд показал крылья и когти.

- отсюда и неизвестная цепочка ДНК, которую вы обнаружили у меня. -

- но откуда ее элементы взялись у наших солдат? - удивился профессор.

- а это так называемые потенциальные небожители. - Пояснил архангел.

- ни то какие то далекие потомки, ни то эволюция делает такие странные витки. всех их можи. у всех у них можно пробудить магические способности, и они станут такими же, как мы. -

- ну почему! - возопил профессор.

- у меня обычная ДНК. почему остолоп Крэк сможет летать, а я никогда не смогу! -

- такой старый, а ведет себя, как ребенок! - мысленно улыбнулась Диана.

- успокойтесь. - Ласково сказал архангел.

- я пятнадцать лет прожил, как обычный человек. знаете как это здорово! знали бы вы, как я завидую вам. не смотря на внешнее превосходство, внутренний мир небожителей с каждым поколением все больше и больше приходит в упадок. -

- я бы не назвал вас с Дианой разложенцами. - Возмутился профессор.

- мы с Ди исключение. в империи таких как мы считают мятежниками. а большинство ее обитателей живет праздной и развратной жизнью и даже не задумывается о таких вещах, как синтез ДНК на протонную матрицу. в свое время я пошел по пути техномагии, теперь вы приблизительно представляете, что это такое. вот только имперская техномагия еще ни такая совершенная, как у наших врагов, так что вам повезло профессор. вы получили самый лучший, хоть и печальный опыт. скрытые миры в империи считались легендой, но с самого детства я верил в них. и как то наткнулся на реальное доказательство их существования, но попасть сюда от нас можно лишь пройдя сквозь зону отчуждения, а это очень опасно . у нас нет анигиляторов, а магия для чудовищ, всеравно, что комариные укусы. да и наврядли, находясь у себя дома, твари стали бы исчезать после первого выстрела. в моей голове родилась теория о свертывании так называемого инфернального пространства - пространства зоны отчуждения. я создал завихритель, позволяющий свернуть это пространство и наткнулся на этот мир. устройство было техномагическим, в его создании мне помогала Диана, очень сильный маг, даже по меркам империи. я открыл проход сюда, он был нестабилен, и Ди полетела за дополнительной магической энергией. затем меня столкнули в нестабильный проход, и я оказался здесь. меня протащило через инфернальную воронку, которая на чисто стерла мою личность и память. по иронии судьбы я оказался точной копией сына генерала Тавруса, и он подобрал меня. -

- значит настоящий Мэд Таврус все-таки погиб! - вздохнул доктор Дли.

- скорее всего, да. - Печально вздохнул архангел.

- мое настоящее имя Рик Дэил. я ни за кого себя не выдавал. пятнадцать лет я прожил под чужой личиной, думая, что я и есть Мэд Таврус, потерявший память при неизвестных обстоятельствах, остальное вы знаете, затем меня нашла Ди и восстановила мою личность. -

- Диана прошла через зону чудовищ? - ужаснулся профессор.

- нет. - Улыбнулся Таврус.

- она тоже обогнула зону, но своим магическим способом. у вас будет время пообщаться, она расскажет вам много интересного, в том числе и историю империи. возможно отыщутся другие примеры, где наши миры пересекались. -

- но кто так подло поступил с тобой? - задыхаясь, спросил Дрэг.

- это не имеет отношения к нашим делам. - Отмахнулся Таврус.

- я же говорил вам, что быть Орданитом ни так то уж и здорово. это сделал человек, которого я считал лучшим другом. он оказался человеком недалеким и был готов на все ради своих пустых целей! я ведь мог погибнуть в инфернальной воронки, или меня могли без предупреждения расстрелять здесь. хотя он даже и не подозревал, во что я ввязался. -

-значит и у вас есть свои Кримы. - вздохнул профессор.

- поверьте мне, Джозаф Крим даже не стал бы заострять внимания на таких вещах, за какие боролся тот человек. - - ясно. - кивнул Дрэг.

- может вернемся к нашей богине? - робко предложила Диана.

- впринцыпе ее история мне полностью подходит. я представилась Криму богиней Ди. имя Дарины тоже начинается на эту букву, а еще я сказала ему, что когда то вывела Шамонцев из этого мира, как видите и это сошлось. думаю глаза не проблема! -

- это просто чудесно! - обрадовался доктор Дли.

- а может быть это судьба! - философски заметил Таврус.

- фаталистов попрошу покинуть помещение! - рассмеялась Диана.

- тебе хватит энергии для создания глобальной иллюзии для всех наших правителей? - участливо спросил Мэд.

- если учитывать прибавку маршала. - Повела бровями девушка.

- то вполне. в крайнем случае ограблю тебя. знаешь сколько я потратила энергии на твои поиски? ты со мной по гроб жизни не расплатишься! -

- похоже, я расплачусь с тобой раньше, чем ты думаешь! - хлопнул в ладоши Таврус. затем он открыл средний ящик стола и вытащил оттуда увесистые мешок, набитый до краев металлом, добытым в катакомбах.

- снова эти железки! - скривилась Диана.

- ты уже, где то их встречала? - удивился Мэд.

- как то Купер и Рэй Кастал гостили у тебя на даче в третьем мире. - Вспомнила девушка.

-Рэй появился недавно в рядах техномагов. - ответила она на немой вопрос друга.

- он черный прыгун. как то ему удалось найти в зоне одну точку, на которую местные чудовища почему то не решаются зайти. так вот это самое безопасное место в зоне отчуждения. и Кастал повадился ходить через него, чуть ли ни из своей комнаты к примеру в туалет. естественно находясь у меня в гостях, он тоже несколько раз, куда то прыгал, а я потом замучалась выгребать эти железки! -

- и тебе даже ни разу не пришло в голову просканировать их? - возмутился Таврус.

- может быть, мне начать сканировать все, что лежит в мусорном ведре? - обиделась девушка.

- сделай это сейчас. - сказал архангел, протягивая ей выбранный кусок метала побольше.

Диана взяла железку в руки. Вскоре из ее глаз полилось синее течение.

- кстати любопытный феномен с той точкой. - Поцокал языком архангел.

- это ведь аномалия какая то. -

- не обязательно. - Возразил ему профессор.

- если учесть, что наши чудовища всего на всего синтетики, то в том месте может попросту быть спрятан матричный экран, который блокирует кинетику и сбивает направление. возможно создатель там что то прячет от своих же творений, а возможно постарались непосредственные враги. -

- что то я не представляю, кто может залезть в зону отчуждения и безнаказанно установить там матричный экран. - Усомнился Таврус.

- это же эфир! - вдруг взвизгнула Диана.

- обыкновенный эфир, только твердый! -

- мы назвали его нулевым элементом. - пояснил доктор Дли.

- этот метал необходим нам для синтеза таинственного вещества, позволяющего отвлекать чудовищ. -

- темной субстанции. - Пояснил Таврус.

- все остальные необходимые элементы в избытке имеются в нашем мире, а вот этом метал приходится добывать, порой рискуя жизнью. без него получение вещества просто не возможно! по счастью некоторое его количество выпадает после каждого прорыва, мы трепетно собираем его и не называем железками! а все это добро. - указал Дрэг на мешок.

- нам вывалилось под ноги из той двери, в которую от нас ушел Роберт. -

- я слышала о Роберте. - Кивнула Диана.

- тоесть вы хотите сказать, что вы тут производите чистейшую темную субстанцию? -

- посмотри сама. - Протянул профессор ампулу с готовым веществом.

- это же разрушает все мифы о запретной зоне! - прошептала волшебница.

- о чем я тебе и говорил. - Улыбнулся Таврус.

- если бы мы не научились синтезировать темную субстанцию, нас бы давно развеяли по свету. оружие конечно хорошо, но это вещество и было нашим главным козырем: вещество как бы спутывало чудовищ, сбивало со следа и мы брали их в врасплох! сейчас я вспомнил эти железки. они появлялись всегда, после открытия инфернального канала, видимо эфир отвердевает и кумулируется в пространстве, но я как и все остальные не предавал этому внимания! -

- формула очень проста! - подхватил доктор Дли.

- хром, метан и нулевой элемент. -

- в таком случае в империи вообще не возникнет проблем с синтезом субстанции. - Улыбнулась Ди.

- такого добра, как хром и метан, в наших мирах тоже предостаточно. а эфира, Кастал нам напрыгает столько сколько понадобится. я кстати читала, что древние умели пользоваться эфирной магией. -

- давай попробуем?- предложил Мэд.

- думаю хуже не станет. - Согласилась Диана.

- мы, конечно, накачены, но не на столько, чтобы взорваться от еще одного кристалла. -

Мэд вытащил еще одну железку и принялся вбирать в себя чистый эфир. Ди начала опустошать свою. вдруг голову архангела пронзила страшная боль, пол под ногами закачался, и Мэд Таврус потерял сознание.

ему показалось, что он отсутствовал вечность, хотя на деле не прошло и минуты. Когда он открыл глаза, над ним нависало встревоженное лицо Дианы. Во рту было сухо, думать не хотелось.

- как ты? - взволнованно спросила подруга.

- как выжитый лимон. - Скривился Таврус.

- у тебя произошло отторжение. - Тихо сказала Диана.

- слишком сильно для тебя! -

- а ты как? - испуганно спросил Мэд.

- у меня принялось. - Сказала Диана.

- чувствую прилив сил. во мне бурлит эфирная энергия, обычная магическая пока спит, она откроется, когда иссякнет эфирная, а вот ты совсем опустошен. -

- почему так по-разному? - спросил Таврус.

- не знаю. - Покачала головой девушка.

- никто не изучал действие эфира на небожителей. я теперь могу эволюционировать и перестать воспринимать простую магическую энергию, а могу подобно героям древних сказок работать сразу на двух. -

- зря мы, наверное, сделали это! - виновато сказал Таврус, поднимаясь на ноги.

- напротив. - возразила волшебница.

- знаешь, как я тебе благодарна, я никогда не чувствовала себя такой сильной! - Диана подпрыгнула, как ребенок.

- если то, что я читала, правда. - Прошептала она. Затем девушка подошла к стене и, не прилагая почти никаких усилий, растворилась в ней.

- хождение сквозь стены. - Почесал затылок Таврус.

- фантастика даже для Орданитов. вы сейчас присутствуете при грандиозном открытии, профессор. -

- пока что у меня от этих открытий одни неприятности. - Проворчал Дрэг.

- я тоже переживаю за Диану. - Честно сказал архангел.

- она энтуэтивный маг. эмоционально не стабильна и очень зависима от магической энергии. да она очень сильная девочка, но под час ведет себя, как слон в посудной лавке и сама не ведает, что творит. ее очень легко обнаружить и достаточно лишь высушить ее, чтобы убить. как бы какой нибудь опытный хитрец на подобие Ксэдора, не воспользовался этим. - в этот момент из стены выплыла Диана.

- ты был прав! - восторженно выдохнула она.

- ты действительно расплатился со мной с полна! - после этих слов, она с громким визгом кинулась любимому на шею и запечатала его рот страстным поцелуем.

- наша богиня еще совсем ребенок. - улыбнулся доктор Дли, любуясь красивой молодой волшебницей.

- будь осторожна с этой новой силой. - прошептал архангел, высвобождаясь из пылкий объятий любимой.

- вспомни свои же слова: "никаких глупостей". -

- новую машину будем строить на эфирной магии. - Сказала девушка.

- у нее гораздо больше возможностей. -

- как скажешь. - Не стал спорить с подругой Мэд.

вопреки ожиданиям Тавруса, Диана тут же собралась и продолжила участие в разговоре.

- а что с вашей магической энергией? - спросил профессор.

- как вы накапливаете ее? -

- это очень интересный вопрос. - Сказала Диана.

- впринцыпе она сама аккумулируется в организме каждого Орданита. но ее там слишком мало , к тому же она долго восстанавливается. именно так вашему другу и удалось обезвредить печать. если же нужно сотворить более сильное заклинание, или ни одно заклинание, или просто долгое время работать с магией, необходимо в разы больше магической энергии. эта энергия хранится в специальных кристаллах. такие кристаллы сами собой образуются в шахтах первого мира империи, больше подобное явление нигде не встречается. именно поэтому этот мир и стал нашей столицей. в нем не живут смертные, только Орданиты. день и ночь рабочие добывают из шахт эти кристаллы, а затем передают небожителям. так же Орданиты могут делиться энергией между собой. или более опытные и сильные выссушивают менее опытных и слабых. - Ди вспомнила свои невинные шалости по выкачки энергии из придворных недорослей.

- интересный феномен. - Цокнул языком Дрэг.

- я бы хотел взглянуть на эти кристаллы. -

- я вам принесу. - Пообещала Диана.

- тем более теперь у меня есть это! - Ди алчно протянула руку к мешку Тавруса.

- вы нам на синтез оставьте! - возмутился профессор.

- здесь всем хватит! - великодушно сказала Диана.

- меня больше беспокоит другое. - вмешался Таврус.

- почему у меня произошло отторжение, а у Ди нет. -

- но ведь это древняя магия. - Терпеливо объяснила Диана.

- возможно эфир приживается лишь у энтуэтивных магов, говорят в древности их было больше. -

- но ведь ты полукровка, а я нет! - замотал головой Таврус.

- вот уж от кого от кого, а от тебя я такого не ожидала услышать, любимый! - срывающимся голосом сказала Диана.

- прости меня! - бросился к ней архангел.

- я сейчас рассуждаю в глобальном смысле, а не в личностном. -

- вот ненадо умных слов! - топнула ногой волшебница.

- твои рассуждения из разряда тех, почему Крэк сможет летать, а я нет! - Дрэгу тут же стало стыдно за свои давешние высказывания, и он опустил глаза.

- я же о тебе беспокоюсь. - Терпеливо сказал Мэд, прижимая подругу к себе.

- вдруг эта новая сила сыграет с тобой злую шутку, сама же говоришь, что она не изучена. -

- вот я ее и изучу! - твердо сказала Диана.

- на то я и маг. я вполне адекватно себя контролирую, так что зря ты беспокоишься за меня. если я почувствую неладное, я просто разряжу сама себя и проведу чистку. -

- как это? - удивился Таврус.

- вот не знаешь и ни лезь со своими нравоучениями! - зло прошипела девушка.

- я забыла рассказать тебе, что сейчас обучаю магии принцессу. и знаешь, кто то постоянно засоряет ее ауру, и мне приходится чистить ее каждую неделю. -

- придворные козни? - оживился Таврус.

- не совсем. - Приложила Ди палец к губам.

- кто то осознанно хочет ее убить. не просто желает смерти из зависти или еще чего то, а с расчетом готовит хладнокровное убийство. -

- в империи всегда психов хватало. - Всплеснул руками архангел.

- но еще никому не приходило в голову всерьез покушаться на императорскую семью! уж не готовит ли Ксэдор второе нашествие великой тьмы, в таком случае его надо немедленно остановить! -

- одна принцесса. - С сомнением протянула Диана.

- мелковато для масштабов Ксэдора, ты не находишь? тем более, что аура остальных членов семьи совершенно чиста! все что мне пока удалось выяснить, так это то, что чье-то желание убить принцессу, тесно связано с игрой "кривые зеркала". -

- похоже кто то делает большие ставки! - восхитился Таврус.

- и кто дернул меня за язык, сказать об этом заядлому фаталисту? - с досадой произнесла волшебница.

- ладно. - Махнул рукой Мэд.

- о делах империи поговорим потом, нам и тут проблем хватает. Ди, остаешься с профессором, попробуйте расшифровать заклинания с чипа и адоптировать под них декомпилятор, за одно покажи ему кристалл, так же на тебе генерирование аллюзии для наших друзей, я же займусь подготовкой оружия. -

- ты как с богиней разговариваешь? - в шутку погрозила ему кулаком Диана.

- и еще. - Вспомнил Таврус.

- мой отец не должен знать правду обо мне, надеюсь вы меня понимаете профессор? -

- прекрасно понимаю. - Кивнул Дрэг.

- сердце старика может не выдержать такого удара. - Таврус с благодарностью посмотрел на доктора Дли и плотно закрыл за собой дверь. До встречи правителей оставалось всего два дня...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?1(столица империи).

императорский дворец.

принцесса энэс как обычно проснулась поздним утром. голова ужасно раскалывалась. вчера вечером они с Ольгертом собирались посетить маленький рай, но ей вдруг неожиданно стало плохо. такое бывало с ней и прежде. об этом знали лишь она сама и Диана. в глазах подданных принцесса должна оставаться сильной. именно поэтому Диана и затеяла чистки. о чистках знали все ее фрейлины, но об истинном их предназначении не знал никто. они с Дианой обставляли все это как придворную процедуру. ни для кого ни секрет, что у принцессы масса недоброжелателей, которые думают о ней плохо, и аура Энэс от этого страдает, поэтому ее надо периодически чистить. но принцесса и энтуэтивная волшебница сблизились гораздо сильнее, чем думали окружающие. как то Диана сообщила ей, что у принцессы завелся могущественный враг. Больше она ничего ей не сказала, чтобы не травмировать ее психику, лишь пообещала, что рано или поздно вычислить негодяя, и он ответит за свои злодеяния. Энэс была благодарно Диане, только благодаря ней она могла и дальше перхать, как бабочка и наслаждаться жизнью. Принцесса тоже знала одну тайну Дианы: как то волшебница рассказала ей, что у нее есть человек, который ей очень дорог, и этот человек попал в беду. Диана предупредила, что как нибудь ей придется на время ее оставить, чтобы спасти этого человека, поэтому ей необходимо самостоятельно учиться бороться со своими страхами. принцесса верила в истинные чувства и не осуждала подругу, ей казалось, что у них с Ольгертом все по-настоящему, хотя ходили слухи, что он частенько изменяет ей с молодыми красотками в маленьком раю. Энэс не корила его за это, сейчас такие нравы. она сама ни раз пребывала секс втроем, а как то даже они с ольгертом, эленой и Роландом устроили свинг вечеринку. но ненадежный Дебран, как то хорошо налакавшись, рассказал в пьяной компании, что совокуплялся с самой принцессой. к счастью после этого рассказа, кто то из посетителей того заведения сразу же ушел по инфернальному каналу, и об истории Роланда тут же позабыли. А еще принцесса честно училась справляться со своими страхами. Хотя так плохо, как вчера вечером, ей небыло еще никогда.

принцесса щелкнула пальцем, и на потолке загорелся экран ретранслятора. Энэс всегда старалась быть в курсе, что происходит в ее владениях.

- наконец империя может спать спокойно! - радостно сообщил диктор

- вчера в 19:50 по имперскому времени погиб глава независимой гильдии техномагов Джеф Купер! -

- почему мне не сообщили сразу! - рассердилась принцесса, а затем вспомнила, что именно в это время она и свалилась без сил.

- Купер скрывался в одной из заброшенных лабораторий техномагов в девятом мире. - Продолжал диктор.

- наша тайная полиция во главе с ее безупречным министром, смогла вычислить его по сигналам, которые преступник отправлял неизвестным. группа захвата, возглавляемая лично Стэнли Брауном, тут же отправилась на место преступления. однако Купер не пожелал сдаваться. - на экране появились вылетающие из здания гвардейцы, а затем из вентиляционной трубы дома на Брауна и его свиту полился какой то желтый газ.

- и оказал тайной полиции активное сопротивление. - Прокомментировал кадры диктор.

- однако гвардейцы быстрого реагирования достойно вынесли газовую атаку. чего не скажешь о гвардейцах отправившихся внутрь здания: все они погибли или лично от рук негодяя или от хитро расставленных им ловушек. -

- грязный мерзавец! - сквозь зубы прошипела Энэс.

- исчерпав все методы борьбы, Купер решил просто на просто подорвать здание вместе с собой и выжившими сотрудниками тайной полиции. - На экране вспыхнуло яркое желтоораньжевое зарево, и дом взлетел на воздух, погребая под своими обломками стоявших неподалеку гвардейцев.

на экране появился Стэнли Браун.

- я потерял в этой операции почти всех своих людей. - Печально сказал он.

- я приношу глубочайшие извинения перед их женами и детьми, и обещаю, что в ближайшее время все они получат должную компенсацию утешает лишь одно, что Джеф Купер наконец то получил по заслугам, но очень скоро техномаги изберут себе нового лидера, еще более свирепого и безжалостного, мы должны как можно скорее отыскать ихнее логово и выкорчевать эту заразу без остатка.! сейчас в империи мирное время, но нам объявили войну изнутри. у меня появились сведения, что черные прыгуны располагают капсулами возврата, какие еще военные артефакты могут оказаться в их распоряжении? я призываю всех сознательных граждан империи собраться и встать на ее защиту! мы должны на мелкие кусочки разрубить туловище чудовища по имени техномагия, пока у него не отросла новая голова. - Браун метнул в пустоту очень злобный взгляд, и Энэс снова стало плохо.

к ней в комнату ворвалась дежурившая при ней Элена.

- вы впорядке ваше высочество? - засуетилась она.

- скоро пройдет. - Простонала Энэс, гася ретранслятор. Она твердо поняла, что нужно, как можно скорее покончить с остатками техномагов.

- пообещай мне, что выйдешь за Роланда. - Попросила она фрейлину.

- конечно, выйду! - ответила та.

- вы должны, как можно скорее сыграть свадьбу, чтобы мы могли нанести удар по техномагам. - простонала принцесса.

- а сейчас мне срочно нужна чистка, позови мне Диану. -

- но ведь вы дали ей выходной. - Вспомнила Элена.

- скажи, что мне очень плохо. - Сказала принцесса.

- она поймет и прилетит. - Старшая фрэйлина отошла к окну и принялась вызывать волшебницу.

- леди Диана не отвечает ни по одному из каналов. - Доложила она через минуту. Энэс уже стало чуточку лучше, но чистка всеравно была необходима.

- сейчас я попробую сама. - Тихо прошептала она. Принцесса настроилась на образ подруги и вдруг ощутила, что Дианы нет ни в одном из миров империи. Энэс вспомнила все: когда то Диана работала с техномагами, ее лаборатория как раз находилась в девятом мире. уж ни та ли это самая лаборатория, которую взорвал Купер? сейчас Дианы нет ни в одном из миров, это значило лишь одно, что ее подруга и магический аватар умерла! между Энэс и Дианой была настроена магическая связь, именно поэтому они чувствовали друг друга находясь даже в разных мирах, на этом настояла Диана. а теперь ее нет! почему ей стало плохо именно в момент взрыва в девятом мире? видимо подруга тоже находилась в тот момент в той проклятой лаборатории, и негодяй Купер забрал ее с собой к праотцам. по лицу принцессы покатились слезы, безвольных всхлипы сотрясли ее легкие.

- он убил Диану! - крикнула она. Слезы ручьем полились на подушку.

- вам плохо. - Приговаривала Элена, укладывая и укрывая ее.

- лягте отдохните, сейчас я позову врача! -

- техномаги заплатят! - прошипела принцесса. А затем она заснула, и на душе стало легко. Ей приснился маг консерватор Ричард Джонсан. она пару раз видела его во дворце и на экране ретранслятора. Он терпеливо объяснил ей, что Диана жива, но техномаги вытолкнули ее в запретную зону. Диана сильная и рано или поздно выберется оттуда, но последователи Купера не оставят ее впокое, потому что она слишком много знает и должна умереть, поэтому принцессе вместе с гильдией чистого совершенства нужно , как можно скорее покончить с техномагами и черными прыгунами, пока они не вступили в сговор с тварями из зоны отчуждения! ...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?1(столица империи).

домик Рэнэт Мичал.

подобно Дэилам, Рэнэт не имела благородного происхождения, к тому же была сиротой. поэтому все что она имела, это домик в густой лесополосе на западном материке первого мира. впринцыпе девушку это устраивало. здесь было очень красиво, а воздух богат кислородом, не смотря на то, что по близости располагалось огромное болото, о котором в округе ходило не мало легенд.

родителей девушка потеряла, когда ей было всего пять лет. они погибли при пожаре, который устроил их сосед - заигравшийся в кривые зеркала колдун. маленькой Рэнэт удалось выжить: ее спасли подоспевшие вовремя солдаты из гвардии быстрого реагирования. виновник был упрятан в тюрьму, но уже через пол года, когда пост министра тайной полиции занял Стэнли Браун, он почему то был отпушен на свободу.

Рэнэт же воспитывала бабушка. но после того, как внучка поступила на службу к наблюдателям империи, она приняла решение уйти из жизни. так в возрасте двадцати лет, Рэнэт Мичал осталась совершенно одна. ее карьера стремительно неслась вверх. уже через пол года рыжеволосую волшебницу из стажеров перевели в полноправные наблюдатели. сначала она работала во втором мире, но затем ее закрепили за пятым. Рэнэт имела выдающиеся магические способности и была на хорошем счету у начальства. но после вчерашней выходки, она опасалась разжалования или перевода на периферию. с одной стороны ей было наплевать, но распрощаться с карьерой в двадцать два года тоже не хотелось. что тогда она скажет своим немногочисленным подругам. постоянного партнера девушка не имела. она считала, что еще слишком молода, и должна попробовать, как можно больше мужчин. помимо шалостей со Шнайдером , у нее были сексуальные связи еще с пятью сослуживцами. как то она даже попробовала со смертным, ей не понравилось. но встреча с Робертом полностью изменила ее мировоззрение: она поняла, что нашла того мужчину, с которым была готова делить ложе, и более того, с которым ей бы хотелось жить. правда эта встреча могла поставить крест на ее карьере и принести ей еще не мало проблем. Ночью верная подруга из штаба наблюдателей сообщила ей, что старший наблюдатель передал дело Роберта министру тайной полиции. Стэнли Браун казался молодой волшебнице крайне неприятным типом. и не только из за того, что он в свое время амнистировал убийцу ее родителей, просто девушка чувствовала скрытую опасность, исходящую от этого человека. на публике министр был эдаким ласковым и добродушным чиновником. народ империи по настоящему любил его и почитал за героя, но Рэнэт чувствовала, что на самом деле это очень расчетливый, хитрый и хладнокровный человек. А как то в одном из клубов, она заметила, что министр очень мило беседовал с кем то из консерваторов. Консерваторы спали и видели, как бы устроить переворот в империи и лишить небожителей множества свобод, а судя по их разговору, господин Браун полностью поддерживал доктрину. Консерваторов.

Роберт открыл глаза. На этот раз голова была ясной. В нее стучались какие то смутные воспоминания о тяжелом ранении, красивом мире с голубыми небесами и рыжеволосой девушке - богине.

- неужели все это мне приснилось? - с огорчением подумал парень. Скорее всего, его вытащили из страны тьмы собственные соплеменники и долго лечили его, а все остальное было лишь горячечным бредом.

Роберт попробовал пошевелиться, и у него это легко получилось. вдруг он поймал себя на мысли, что никогда раньше ему небыло, так мягко, тепло и комфортно. бывший житель скал осмотрелся. оказалось, что он лежит на белоснежной постели с пуховой периной, и высокой плотно сбитой подушкой. ни на базе жителей скал, ни в изоляторах доменов, такой роскоши быть не могло.

- неужели мой сон продолжается! - с восторгом подумал Роберт. Затем молодой человек пристально осмотрел себя. На месте глубоких смертельных ран остались лишь уродливые шрамы, которые еще чесались и саднили. Судя по красным полоскам, повязки были сняты совсем недавно. Роберт приподнялся и выглянул в окно. За окном оказался яркоцветущий хвойный лес. До уха молодого человека донеслась птичья трель и квакание лягушек. За дверью послышались шаги, и в комнату вошла рыжеволосая богиня из его снов, с подносом в руках.

- ты уже проснулся? - ласково спросила девушка.

- минуту назад. - отозвался молодой человек, пытаясь поклониться богине. брови Рэнэт от удивления начали ползти наверх, затеем она по детски улыбнулась и рассмеялась.

- меня зовут Рэнэт. - отсмеявшись, сказала она.

- тебе вовсе не обязательно кланяться мне, целовать руки и вообще как то выказывать свое почтение. -

- как же так? - не на шутку перепугался Роберт.

- ведь ты сошедшая с небес, а мы ваши презренные рабы! - Рэнэт поняла, что имеет дело с каким то религиозным фанатиком, и теперь ей придется как то первое время подыгрывать ему, чтобы парень не сошел с ума и раньше времени не разочаровался в своих богах.

- это у вас внизу, мы сошедшие с небес. - Терпеливо объяснила девушка.

- а сейчас ты у меня в гостях, к тому же ты мне очень нравишься, поэтому ты можешь вести себя совершенно непринужденно. -

- я не имею права так с богиней! - замахал руками Роберт.

- хорошо. - Нахмурилась Рэнэт.

- я приказываю тебе вести себя непринужденно! - Роберт покорно кивнул.

- так то лучше. - Подумала волшебница.

Рэнэт сняла с подноса тарелку с куриным бульоном.

- а сейчас тебе нужно немного поесть. - Ласково сказала она.

- это очень здорово, что ты пришел в себя, а иначе снова пришлось бы кормить тебя парентерально. - Рэнэт села рядом и принялась кормить молодого человека с ложечки.

- я сам! - вдруг сказал он и потянулся к тарелке.

- попробуй. - Разрешила девушка. Парень сел на кровати и принялся уплетать за обе щеки, ловко орудуя ложкой.

- эдак я его не прокормлю! - подумала Рэнэт.

- что это за вещество? - вдруг спросил Роберт.

- это куриный бульон. - Снова удивившись, ответила девушка.

- я понял. - Кивнул молодой человек.

- я спрашиваю, из чего синтезирован вкус птицы? -

- ни из чего он не синтезирован. - Потупилась Рэнэт.

- я сама подстрелила птицу, затем разделала и приготовила этот бульон! -

- прости. - Снова поклонился Роберт.

- просто у нас внизу давно отвыкли от натуральной пищи. - девушке уже самой стало интересно, что именно имел ввиду молодой человек, когда спрашивал о веществах.

- а чем же вы там питаетесь? - спросила она.

- ученые изготовляют вкусозаменители и прочие синтетические добавки. - Охотно пояснил юноша.

- затем передают технологию пищевым промышленникам, и те запускают ее в массовое производство. у нас все синтетическое: мясо, шоколад, мука, даже табак и алкоголь. -

- так что же это, получается? - ужаснулась девушка.

- вы там у себя питаетесь химией? -

- по большому счету да. - Кивнул Роберт. У девушки буквально отвисла челюсть. Она не могла припомнить ни одного из миров империи, где бы практиковалось подобное. Разве что, в шестом или восьмом мире, местные ученые, так и норовили придумать что то подобное, но мудрые Орданиты, всегда успевали вовремя их одернуть.

- а что случилось с вашей растительностью и живностью? - спросила Рэнэт.

- большая часть мутировала и стала ядовитой и непригодной для питания. - Ответил гость.

- а кое что и вовсе вымерло! -

- а почему? - удивилась волшебница.

- из за радиации. - печально ответил Роберт.

- наша промышленность целиком и полностью построена на атоме. раньше работали на пару, но выбросы с заводов приводили к поражению дыхательных путей, и тогда ученые изобрели более безвредный способ. -

- безвредный! - всплеснула руками девушка.

- а как же облучение? -

- в атмосфере установлены специальные экраны. - Пояснил молодой человек.

- они защищают людей от радиации, и мы получаем минимальную дозу облучения, чего не скажешь о растениях и животных. - 9Рэнэт немного разбиралась в химии. рассказанное юношей вполне объясняло уродливую растительность и красное небо, виденное ею в голове Роберта, но что же случилось с их солнцем? -

- а почему ваша звезда такая маленькая? - задала волшебница следующий вопрос.

- раньше люди получали атомную энергию при помощи распада радиоактивных веществ. - Начал рассказывать юноша.

- тогда действительно многие погибли от облучения. но 250 лет назад профессор Треми придумал получать энергию непосредственно из солнца. тогда то и были установлены накопители солнечной радиации и противоядерные экраны, последователям профессора удалось создать излучение, копирующее солнечный свет и тепло, излучатели установлены в ионосфере, и мы по сути не зависим от своего солнца, зато этим удалось решить множество экономических и демографических проблем. -

- нарочно такого не придумаешь! - подумала Рэнэт. то ли ее находка обладала исключительным воображением, толи весь этот кошмар действительно где то имел место быть. было глупо списывать все на разыгравшееся воображение: она сама видела в голове Роберта все эти картинки, а являлись эти картинки именно тем, что обладатель мозга видел своими глазами, а ни тем, что он придумал. хотя еще оставался вариант с ложной памятью, но какой идиот мог додуматься проделать с парнем такую злую шутку, да и возможно ли такое, хотябы теоретически?

Роберт снова принялся за бульон. Девушка с восхищением наблюдала за своим питомцем. Парень пошел на поправку гораздо быстрее, чем он ожидала.

- как ты себя чувствуешь? - наконец спросила она.

- хоть сейчас готов сесть в гиликопт и отправиться на операцию! - залихватски сообщил роберт.

- а что такое гиликопт? - спросила Рэнэт, снова удивившись новому слову.

- это такая винтокрылая машина... -

- поняла. - Кивнула девушка, вспомнив картинку из мозга.

- как ты попал сюда? - спросила она.

- я участвовал в экспедиции доктора Дли и командира Тавруса в Шебанские развалины. - Принялся вспоминать Роберт.

- конкретной цели экспедиции я не знал, но видимо их интересовали какие то древности. мы видели статую Крокуса хранителя, затем мы спустились в пещеры. когда мы дошли до развилки, нам пришлось разделиться: профессор с командиром ушли на право, а мы с Крэком налево. там мы уперлись в тупик, и я увидел дверь между мирами. я прикоснулся к стене, и она открылась мне. Я решил попытать счастье и поискать лучшие миры. Я звал с собой Крэка, но он предпочел дождаться командира, тогда я сбежал от него, за что теперь мне очень стыдно! - Рэнэт поняла, что речь идет об обыкновенном запечатанном портале, которых активируется от контакта с любой магической сущностью, будь то Орданит или просто потенциальный, как Роберт.

- затем я попал в страну тьмы. - Продолжил молодой человек.

-где на меня напали местные обитатели, которые, кстати, последние пять лет истязают наш мир! но ты подоспела вовремя и спасла меня! - Роберт снова поклонился.

- ну спасла тебя ни я. - мысленно поправила его девушка, хотя теперь роли это не играло. под страной тьмы, скорее всего подразумевалась зона отчуждения. в каждом мире находились так называемые ворота - порталы ведущие туда. похоже она столкнулась, ни то с засекреченным, ни то и вовсе с неизвестным миром, и молодой волшебнице хотелось как можно больше узнать об этом месте. пока что картина складывалась такая,: местные обитатели вот уже несколько сотен лет практикуют атомную промышленность, это сверхразвитая техническая цивилизация, но у них имеется какая то мифология. видимо в древности они уже сталкивались с воротами, запретной зоной, а возможно и Орданитами. сейчас же, они по всей видимости ведут войну с зоной отчуждения. не удивительно, что местных лидеров заинтересовали древности.

- давай так. - Предложила девушка.

- когда я лечила тебя, я видела кое что из того, что когда то видел ты! сейчас я буду рисовать эти предметы, а ты будешь объяснять мне, что это такое, и как оно работает. затем ты сам нарисуешь, то о чем по твоему мнению я должна знать. умеешь рисовать? - юноша согласно кивнул.

- я нарисую тебе транспортник командира Тавруса! - горячо сказал он.

- это самое совершенное изобретение нашего мира! он способен изменять свои размеры, и работает на протонной энергии! - протонная энергия была знакома Рэнэт. именно на ней работает вся техника небожителей. Ни то в том мире орудовал кто то из Орданитов, ни то ихний прогресс начал делать новый виток.

- давай сначала порисуем. - Ласково сказала Рэнэт, беря в свою руку потную ладонь Роберта.

- а потом ты подробно расскажешь мне, что там у вас происходит. Но прежде всего! - губы девушки нашли влажные уста Роберта. Сначала тот отворачивался и стыдливо закрывал глаза, но поддавшись легкому внушению, расслабился, и они слились в жарком поцелуе.

***

Рой Амстронг расположился в болотных камышах, неподалеку от домика Рэнэт. не смотря на тотальный запрет техномагии, тайная полиция охотно использовала изобретения техномагов в своих целях. но больше всего в этом преуспел личный разведчик министра. когда то он сам якшался с техномагами, а потому знал не мало хитрых приспособлений. естественно ему прекрасно было видно все, что происходит в доме, ведь Амстронг использовал мощную подзорную трубу со встроенным магическим дальновизором. заметив, что найденыш капитально пришел в себя, и уже во всю любезничает с хозяйкой, Рой тут же вышел на связь с непосредственным начальством.

- рыжая шлюха! - зло подумал разведчик в адрес Рэнэт, когда заметил, как ее нежная ручка осторожно касается обнаженных гениталий странного гостя. По лицу того было видно, что он на седьмом небе от счастья.

- я слушаю, Рой. - Раздался в голове голос Брауна.

- объект пришел в себя! - быстро доложил Амстронг.

- он совершенно здоров. -

- я думал он как минимум дня два будет в отключке. - Задумчиво сказал Стэнли.

- похоже наша девочка и вправду хороший целитель. -

- прикажите брать! - спросил разведчик.

- не торопись. - Ответил ему министр.

- время у нас еще есть. возьмешь его тепленьким, когда она поведет его на воздух. -

- что делать с девчонкой? - спросил исполнительный Амстронг.

- используй дым Тэдзара. - приказал Браун.

- вас понял. - Кивнул разведчик.

Рой снова прильнул к трубе. Вопреки его ожиданиям секса у пары не последовало. Позабавлявшись немного с хозяйством парня, Рэнэт Мичал взяла в руки стилус и принялась выводить на листке какую то странную фигуру, в дальнейшем оказавшуюся сложной машиной на гусеницах...

приоритет: зона отчуждения.

точка перехода в скрытые миры ?17.

они выстроились огромной вереницей. вверху парили гарпии и драконы, напоминающие огненные смерчи. по земле в три колонны шли цербозавры и шестилапые, сзади семенили паразиты. где то среди них был и бывший строптивый протодемон по имени Вен. водяные капсулы с закрытыми в них кракенами и гидрами, уже были сложены возле портала. вовремя перехода они распадутся, и чудовища вырвутся на свободу. под землей был спрятан еще один сюрприз: несколько огромных червей, плюющих огненными шарами, их темный мастер отправлял впервые. Черви переместятся в подземелья третьего скрытого по специальному подземному порталу.

Ксэдор лично вышел проводить свою армию. готовящееся сражение окажется решающим при любом раскладе: или находящиеся в третьем скрытом Орданиты сделают все правильно, и тогда они оставят этот мир впокое, или они раз и навсегда растопчут его вместе с выжившей из ума цивилизацией. ситуация в третьем скрытом была ни то что не стабильной, а вообще единственной в своем роде. даже первобытно общинный строй оказывал на шаткий баланс влияния меньше, чем эта странная малотерриториальная форма правления. Какую бы видимость самоуправления не создавали тамошние лидеры, сложившуюся у них ситуацию можно было назвать одним точным словом: анархия! а анархия была недопустимой ни для одного из миров.

- если бы страж был жив! - яростно думал Ксэдор. тогда бы было проще. Тогда ему хотябы было известно поведение сил, спрятанных за границей миров. Возможно, он сможет их увидеть через мозг юродьевого. Ксэдор принял решение оставить Фальвика в живых.

четверо протодемонов, отряженных мастером для командования сражением, столпились вокруг него и ожидали слов напутствия. Ксэдор скрупулезно пытался найти эти слова.

- будьте жестокими, но не беспощадными. - Наконец сказал он.

- покажите тамошним обитателям, что шутить с ними вы не собираетесь, и что всех их ожидает долгая и мучительная смерть, но в то же время дайте находящейся там паре Орданитов взять ситуацию в свои руки! если им удастся запечатать наши ворота, внимательно выслушайте, что они скажут людям. если их слова покажутся вам приемлемыми, и люди изъявят готовность следовать им, возвращайтесь! если хоть одно из моих условий окажется невыполненным, сотрите этот мир в парашек! -

- как мы ощутим приемлемость слов? - спросил один из протодемонов.

- ваша программа определит это сама. - Ответил Ксэдор.

- в любом случае этот враг окажется сильнее прежних, так что будьте готовы нести большие потери. они могут разорвать вашу связь с темной субстанцией, не заботьтесь о сохранности низших форм, главное берегите себя, их мы синтезируем снова! - синтез протодемонов конечно был более сложной задачей, чем синтез простого цербозавра, но и он ничего невыполнимого из себя не представлял. просто в каждого из них был имплантирован инфернальный сингулятор, при активации хотябы одного из них, целый континент мог уйти в инфернальную воронку, здесь же таких сингуляторов было целых четыре, поэтому Ксэдор и заботился о сохранности своих протодемонов. за всю историю существования запретной зоны, ему еще ниразу не приходилось пускать это оружие в ход, но все когда нибудь случается впервые.

- если вы потеряете всю армию. - Продолжал мастер.

- а враг по-прежнему будет несокрушим. Каждый из вас должен будет прочитать это заклинание. - В небе появились огромные красные буквы.

- не произносите его раньше времени! - напутствовал повелитель.

- да прибудет с вами мощь инферно! -

- да прибудет с нами мощь инферно! - покорно повторили протодемоны.

- вы готовы! - грозно рявкнул Ксэдор. протодемоны почтительно склонили голову.

- тогда вперед дети мои! - крикнул темный мастер, поднимая вверх правую руку. каждый из протодемонов последовал к своему порталу, за ним отправилась определенная часть чудовищ. вскоре на круглой площадке не осталось никого, они ушли каждый через свою точку: 17, 18, 19 и 20: четыре точки , выводящие на восточный континент третьего скрытого. западный континент этого мира, ни опасности ни интереса для темного владыки не представлял.

через минуту он остался на насыпе совершенно один. он решал, как именно ему расправится с Орданитами, узнавшими его тайну. в любом случае они рано или поздно окажутся в зоне отчуждения, тогда в случае поражения они погибнут в воронке вместе со всеми, а в случае победы им всеравно придется войти сюда, так как иного хода в империю из скрытых миров нет. если только проклятый мальчишка, снова не свернет его пространство. Но позже Ксэдор успокоился: в третьем скрытом нет кристаллов магии, и они не смогут собрать техномагическое устройство, а пользоваться эфирной магией небожители давно разучились.

- всеравно загляните в гости! - усмехнулся мастер.

- и я окажу вам теплый, даже горячий прием! - злорадный смех Ксэдора раздался над запретной зоной, а эхо разнесло его по большей части территории этого странного измирения.

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

домен генерала Тавруса(новая Лобения).

гениралый штаб управления доменом.

как и было обещано, наблюдатели доменов прибыли в генеральный штаб Тавруса на следующий же день. они слонялись по всему штабу, и что то вынюхивали, чем не на шутку раздражали генерала. а как только солнце садилось за горизонт, разбредались по своим опортоментам, где по веб связи долго о чем то беседовали, со своими правителями. Мэд тоже по вечерам выходил на связь и рассказывал отцу, как у них идут дела и на сколько они продвинулись. Диане удалось расшифровать большую часть заклинаний цербозавров, затем они с доктором Дли собирались приняться за шестилапых. жаль, что больше у них не было никаких образцов, но и переманить на свою сторону пехоту, уже большое дело. а возможно у этих чудовищ где то есть общая матрица, и новый декомпилятор профессора найдет в нее ход. старый генерал ни очень то разбирался в компьютерных тонкостях, но зато по оружию и казарменной муштре, эксперта лучше было не найти! хотя по оружию его мог переплюнуть его же собственный сын: Мэд Таврус не только блестяще разбирался в существующем оружии, но и создавал новое. Например, гвоздемет или его последнее изобретение водородная пушка, плюющая порциями водородных бомб. Всего лишь за пол дня архангел изготовил чертеж, и сейчас на военных заводах генерала, уже вовсю реализуют эту задумку сына.

так прошло два дня. наконец наступил новый месяц. и именно сегодня: в полдень первого Петранга пятого года от основания независимых доменов, должна была состояться встреча представителей всех влиятельных сил восточного континента. высокопоставленные гости принялись собираться с раннего утра. чуть свет прибыл правитель западного крюка, являющийся основным посредников и выразивший принять непосредственное участие в организации встречи. к десяти часам прибыл Джозаф Крим. он пытался трепетно и благоговейно пожать руку старого генерала, но тот ответил ему лишь сухим рукопожатием. Следом прилетели главные герои встречи: Мэд Таврус и Диана.

- у вас все готово? - требовательно спросил генерал Таврус.

- для войны ни совсем. - Честно ответил архангел.

- а вот для сегодняшней встречи думаю да. -

- я подготовила красочную демонстрацию. - Добавила Ди.

- вы генерал тоже сполна насладитесь моими картинками в мозг. -

- будем наедятся, что все останутся довольны. - хмыкнул генерал.

- тебе понадобится это? - спросил Таврус, вытащив из кармана несколько железок нулевого элемента.

- какой ты у меня предусмотрительный! - улыбнулась девушка и поцеловала архангела в щеку.

- давай на всякий случай. - Сказала она, пряча железки в карман синего плаща, который Дрэг стащил из какого то музея древностей.

- так то я накачалась эфиром по полной. -

- о чем вы говорите? - вмешался генерал.

- я вам скажу, лишь при одном условии. - Улыбнулась Диана.

- если вы расскажете мне, где спрятан резервный ядерный могильник новой Лобении. - у архангела глаза на лоб полезли от удивления.

- а у нас такой есть? - глупо спросил он. генерал же напротив остался спокоен.

- это секрет. - Улыбнувшись, сказал он.

- вот и у меня есть свои секреты. - Усмехнулась голубоглазая волшебница.

- а ваш секрет, я рекомендую как можно скорее убрать из подземелий под этим зданием, так как рядом находится нестабильная тектоническая плита, и если она сдвинется хотябы на миллиметр, вам тут мало не покажется! - а вот теперь и у генерала отвисла челюсть: о спрятанном под штабом складе ядерного оружия, знали лишь три человека: он сам, капитан Кук и маршал Хэйлом. могильник был экранирован, и потому не отслеживался никакой электроникой, экран был создан в Шебанских горах, но даже сын не знал о его истинном предназначении, а потому никак не мог проболтаться подруге. а неадекватную сейсмическую активность в районе места нахождения могильника, Кук обнаружил лишь этой ночью, и кроме генерала не кому рассказать об этом не успел, так как все утро провозился в конферент зале.

- впечатляет. - Буркнул генерал.

- так вот, что за колебания я засек этой ночью. - Прошептал Диане Таврус. девушка уткнулась глазами в пол, напряглась и прочитала:

- резервный ядерный могильник новой Лобении. уран 84 30 кг. плутоний 90 25 кг, радий 87 17 кг, радиоактивный уголь 85 кг. сероводородная урановая стружка 7 кг. -

-ай да папа! - присвистнул архангел.

- ай да старый прохиндей. Если это все рванет, весь мир превратится в ядерную зону. Ты увидела это с помощью новых способностей? - Ди согласно кивнула.

- эфирная магия позволяет ни только ходить сквозь стены, но и смотреть через них. - Пояснила девушка.

- а мы сейчас стоим на этом могильнике. а как же ваши хваленые атмосферные экраны? -

- они защищают землю от солнечной радиации. - Объяснил Мэд.

- а если эта гадость полезет из под земли нас ни что не спас. вовремя войны взорвалось несколько таких могильников, поэтому у нас все так плохо. -

к одиннадцати прибыли правители черной реки, налийских копей, несколько вождей степных беженцев и даже парочка неравнодушных правителей заокеанских доменов. последними прибыли как всегда нерасторопный правитель восточного крюка и глава холдинга свободных торговцев, который вообще считал себя повелителем мира, а потому все были обязаны го ждать. начало встречи задерживалось на несколько минут. наконец все были в сборе, и генерал объявил начало заседания. В конферент штабе присутствовали лишь главные лица доменов. Наблюдатели, адъютанты и прочие советники остались за дверью. Исключение сделали лишь для маршала Хэйлома. Мэд Таврус представлял команду "жители скал" и суверенную территорию Шебанских гор.

- рано или поздно эта встреча должна была состояться! - начал генерал Таврус.

- к всеобщему сожалению, а может быть и счастью, действия Джосафа Крима намного ускорили ее проведение. - Все разом обернулись на забившегося в угол океанского владыку.

- мы столкнулись с неизвестным. - Продолжил генерал Таврус.

- и не знали, как преподнести это всему остальному миру. -

- мы это уже слышали! - буркнул кто то из гостей.

- но действия нашего глубокоуважаемого океанского владыки. - продолжил Таврус старший издевательским тоном.

- вынуждают меня рассказать вам обо всем без должной подготовки! ну да не буду лить воду и передам слово моему сыну! -

Мэд Таврус поднялся со своего места, в руках он держал странный предмет.

- как вы помните из моего последнего рапорта. - Начал архангел.

- наши враги представляют собой обыкновенных синтетиков, наподобие тех, что изготовляли в войну Сеитские ученые. Это же. - Помахал Таврус предметом.

- чип с матрицей цербозавра. - Мэд вставил чип в ридер и подключил его к штабному компьютеру.

- правда, с этими синтетиками все гораздо сложнее. - Продолжил он, загружая матрицу.

- во-первых они созданы по более совершенной технологии, а во вторых есть кое что еще. - На экране загорелся причудливый интерфейс, с огненной лавой, внизу замигала печать Ксэдора.

- я видел такие картинки в наших шахтах! - воскликнул правитель Налийских копей.

- они есть во всех древних подземельях. - Кивнул Мэд Таврус.

- чуть позже вы узнаете, откуда они появились в нашем мире. - Незаметным движением архангел запустил декомпиляцию. Через некоторое время на экране появились строчки кода.

- это исходный код матрицы. - Сообщил Мэд.

- мне с трудом удалось получить его. Как вы видите в некоторых участках кода наличествуют пробелы. - Таврус установил курсор на один из таких пробелов.

- наш компъютер не смог расшифровать его, а о чем это свидетельствует? правильно данный элемент программы был написан ни в бинарной системе. -

- но ведь невозможно написать одну программу в разных системах. - Сказал кто то из заокеанских правителей.

- именно. - Улыбнулся Таврус.

- а значит это или какая то чуждая нашему миру система или ни система вовсе. - Мэд понял, что все гости достаточно озадачились проблемой неполного кода, и никто не обратит внимания на его фокусы с декомпилятором.

- а теперь смотрите сюда! - торжественно произнес он.

- сейчас я выделю один из этих пробелов и попытаюсь декодировать его. -

- как вы можете декодировать пустоту? - удивился видимо подкованный в компьютерных делах заокеанский правитель.

- раньше я тоже так считал. - Спокойно ответил Мэд Таврус.

- но когда мне в голову больше не пришло никаких других идей, я попробовал сделать это, и вот что получилось! - таврус запустил декодер, и через мгновение на экране появилась огромная надпись красными буквами: "место для заклинания".

- это какие то шутки! - возмутился правитель восточного крюка.

- у кого нибудь из вас есть декодер в портативнике? -

- у меня есть. - ответил все тот же заокеанский правитель. от чего то Таврус не удивился этому ответу, даже напротив ждал его.

- у меня тоже есть. - Вмешался Крим.

- только я не умею с ним работать. -

- и у меня. - Напомнил о себе глава независимых торговцев.

- я думаю, у вас не будет оснований не верить нашему заокеанскому другу. - Поднял руку Таврус.

- лицу по сути нейтральному. Поэтому я предоставлю ему возможность повторить мой эскперемент. - правитель продиктовал адрес, и архангел отправил ему код.

подобно Мэду, тот выделил белое пятно и запустил на своем портативном компьютере декодер.

- я не могу в это поверить! - с ужасом произнес он, показывая всем присутствующим экран своего компьютера, на котором горела та же красная надпись.

- но я обсалютно уверен, что моя система не заражена, у меня хорошая защита! я бы сразу получил сигнал. -

- знаете какие умельцы сидят в новой Лобении. - проворчал правитель восточного крюка.

- это исключено! - отрезал гость из за океана.

- этот компъютер был сделан по моей личной разработке, и он не подключен к общей сети. загнать туда вирус, можно было лишь отняв его у меня! я скорее поверю в заклинания, чем в то, что кто то взломал мой компъютер! -

- нельзя быть таким самоуверенным! - наставительно произнес правитель западного крюка.

- что дальше? - обратился он к Таврусу.

- а дальше получается то, что помимо программных элементов в матрицу чипа встроены магические заклинания! - отчеканил архангел. По залу прошел ропот недоверия. Кое кто испуганно выторочил глаза, лишь Крим, генерал и маршал Хэйлом оставались спокойны, не мудрено, они то уже точно знали, что магия существует.

- лично я верю в мистику. - Наконец протянул правитель восточного крюка.

- это многое объясняет. - Поддержал его коллега по западному крюку.

- кара небесная пала на наши головы! - запречетал кто то из степняков.

- успокойтесь! - крикнул Мэд Таврус.

- ни какая это ни кара! просто кое кто слишком много о себе возомнил. но знаете , ведь мы с вами вполне можем противостоять этим захватчикам. синтезированное нами вещество, а так же бомбы, придуманные нашим глубокоуважаемым океанским владыкой, делают этих тварей весьма уязвимыми, а наши анигеляторы и гвоздеметы и вовсе способны уничтожить их, все это мы уже ни раз проделывали и знаем как это. здесь проблема в другом: нужно раз и навсегда закрыть этим тварям ход в наш мир! для этого я и обратился к одной своей знакомой. пришло время вам узнать правду! пятнадцать лет назад, в самом начале войны, я был смертельно ранен Налийским снайпером, я должен был весь истечь кровью и умереть, но меня подобрала какая то девушка. она перенесла меня в совершенно чужой мир, где меня и вылечили. тамошние обитатели представились мне богами. они то и подарили мне мои крылья, те самые, которые все вы прекрасно видели. затем они сказали, что я отмечен их печатью и вернули обратно на землю, предварительно очистив память. на прощание та девушка вложила в мой мозг возможность позвать ее, когда станет совсем трудно, и вот время настало! -

- Мэд Таврус сошел с ума! - возопил правитель черной реки. Зал снова заулюлюкал.

- но ведь его крылья действительно существуют! - прорезался сквозь общий гвалт голос Крима.

- ты сам сказал нам несколько дней назад, что он обычный мутант. - Крикнул глава независимых торговцев.

- но я сам видел ту богиню! - не унимался Джозаф.

- ты и ракету видел. - Усмехнулся правитель западного крюка.

- ни на ней ли она к тебе прилетела? я поверю в магию, в чертей, во что угодно, но только ни в богов. а даже если они и есть, зачем нам нужны такие боги, которые бросили своих детей умирать. -

- сейчас вы все увидите! - оборвал его Таврус.

- и магию, и богов, и другие чудеса! -

архангел взмахнул рукой, и с потолка полилось синее сияние. затем в нем разверзлась черная дыра в форме небольшой короны, откуда медленно начала опускаться светловолосая красивая девушка, в развивающемся до пола голубом плаще. за ее спиной грациозно качались большие и пушистые орлиные крылья. все присутствующие тут же схватились за сканеры, но ни каких либо технологий, ни даже банальных спец эффектов конечно же не обнаружили. Диану бы сейчас не запеленговали имперские наблюдатели, так как с ног до головы девушка была пропитана древней эфирной магией. богиня грациозно опустилась на пол и сияние вокруг нее погасло. гости с недоверием переглядывались друг с другом. один лишь Крим встал и низко низко поклонился.

- и почему это создание не прилетело раньше? - подумал генерал Таврус. тогда бы ненавистный Джозаф Крим давно бы уже ходил у него по струнке и с аппетитом облизывал пятки генеральских сапог. Девушка приветливо улыбнулась и помахала рукой, ловя на себе откровенно влюбленные взгляды.

- привет! - сказала она звонким и высоким голоском.

- я понимаю вам трудно будет в это поверить, но я единственная уцелевшая богиня из древних легенд и мифов. вы можете найти обо мне упоминания в Муронской мифологии, там меня называют Дариной просветительницей. - правитель восточного крюка согласно кивнул, дескать слышали таких. все знали о пристрастии этого толстяка к древним сказкам. поговаривали, что он даже совел себе целый штат девок, которые по ночам читали своему повелителю древние легенды, а иногда и просто обыкновенные детские сказки, про Сэма дурачка, или маленькую девочку, которая пошла к своей бабушке через зараженный лес и понесла ей пирожки, которые за время похода стали радиоактивными, по дороге девочку сожрал какой то местный мутант, затем по ДНК вычислил бабушку, и ее тоже съел. а потом пришел Лобенийский профессор с командой пехотинцев и убил мутанта, а радиоактивные пирожки и бабушку с внучкой, которые тоже стали радиоактивными запрятал в могильник, а затем понял, что нынешняя экология никуда не годится, и пора переходить на синтетическую кулинарию. ну или вот из послевоенных времен: жила была где то на отшибе женщина с семью сыновьями, как то пошла она в деревню за провиантом, а детишкам строго на строго наказала в дом никого не пускать. а тем временем случился прорыв, и какой то поразит сожрал бедную мамашу по дороге. а какой нормальный поразит откажется подкрепиться семью малолетними заморышами. подошел поразит к той избушке и начал выдавать себя за маму, но умные дети быстро смекнули, что что то тут не чисто и отказались впускать его в дом. так и держали оборону, пока ни прилетел Мэд Таврус и ни убил паразита, а семерых смельчаков забрал к себе в жители скал.

- вы хотите реальных доказательств магии? - продолжила богиня.

- сейчас вы их увидите. - Голову девушки снова окутала синяя спираль, во все стороны понеслись синие круги, и здание штаба медленно поднялось в высь.

- я не фиксирую ливетаторов. - доложил заокеанский правитель.

- я тоже - донеслись голоса с гостевых мест. Здание проплыло несколько метров и снова опустилось на землю.

- я не стану возвращать его на место. - Сказала Диана.

- вы генерал знаете почему. - Таврус старший согласно кивнул.

- и всеравно я не верю! - возмутился торговец. Богиня лишь показала белоснежную улыбку.

- посмотрите назад. - Предложила она ему. Глава торговцев покорно обернулся и оторопел: из места ниже спины у него рос огромный хвост, который заметно пробивался даже через штаны.

- немедленно уберите! - заверещал он.

- дайте я посмотрю! - подскочил правитель черной реки и бесцеремонно уставился на зад пристыженного торговца.

- инплантант? - смеясь, спросил он. В ту же секунду хвост исчез.

- хороший инплантант. - прокомментировал правитель западного крюка.

- самопроизвольно вылезает, а если хозяину стыдно, то сам прячется от стыда. - Вояки дружно захахатали.

- убедили! - поникшим голосом сказал торговец.

- ну, чтож. - сказала богиня.

- если возражений больше нет, тогда позвольте мне рассказать вам, кое что о вашем мире. - Девушка встала по центру комнаты, распростерла руки, и с ее глаз сорвалась зеленая вспышка. Мэд Таврус предусмотрительно встал позади Дианы, чтобы не попасть под действие аллюзии, и сделал вид, что то настраивает в компьютере.

всем остальным же открылся райский пейзаж, уже виденный Кримом. но на сей раз он был более подробным: правители видели леса, поля, реки, озера и моря, плывущие по ним корабли, красивые вещи. все женщины носили на головах плетеные венки из живых цветов, мужчины дарили им жемчужные ожерелья, сделанные собственными руками. все люди жили в гармонии с природой, бок о бок с растениями, животными и крылатыми людьми, которых они почитали за богов. боги учили их грамоте, давали знания о земле и звездах, даже обучали простейшим чудесам. а самых умных и красивых из людей боги брали себе в мужья, а богини в жены, а потом у них рождались одаренные дети, которые становились великими героями, правителями и просветителями. среди богов гости увидели и Дарину, которая посетила их сейчас. сквозь милые глазу картинки, раздавался ее нежный и мелодичный голос, рассказывающий о жизни их предков.

- любовь, гармония и порядок царили кругом! - вещала волшебница.

- у каждого из богов было множество имен, определенное для каждого народа. Дарина лишь одно из моих имен, сейчас вы можете коротко звать меня Ди. -

- Дарина. - подумал сентиментальный правитель восточного крюка.

- как же все это красиво! - с его глаз покатилась одинокая слеза. Архангел не удержался и сделал себе снимок на память.

- но в один ужасный день все это великолепие закончилось! - печально сказала Диана.

- потомучто наш мир нашли посланцы железного мира. - Взору присутствующих предстал вихрь прорыва, открывшийся посреди ромашкового поля. Из вихря выпало несколько червей разведчиков, знакомых всем присутствующим.

- черный владыка прислал своих разведчиков. - Сказала Диана.

- никто даже не придал этому значения: люди решили, что боги решили разнообразить местную фауну, а боги тоже подумали, что червей создал кто то из их собратьев. - затем к червям присоединились формы по крупнее. они принялись не просто наблюдать, но начали подтачивать корни у растений и убивать мелких животных. когда в небе появилась первая гарпия, боги заподозрили что то не ладное: просто никому из них не пришло бы и в голову создать подобное уродство. но было уже поздно: твари из железного мира нашли стабильную лазейку в их прекрасный уголок. вскоре пришли цербозавры и шестилапые, моря и океаны заполнились гидрами, паразиты начали пожирать зверей и птиц, а затем принялись за людей и молодых богов. началась страшная и кровопролитная война. погибло много людей и даже кое кто из богов. а потом пришли протодемоны и начался сущий кошмар: горели леса и поля, людей выводили из их жилищ и заживо раздирали. гнезда птиц и богов до тла сжигались драконами. самый большой и страшный протодемон принялся охотиться за последними выжившими богами. далее следовало несколько ужасных картинок: окровавленная булава протодемона, увешанная головами великих созидателей, крылатый воин, крылья которого были прикованы к водяной мельнице. Колесо мельницы непрерывно крутилось, заживо разрывая воина. Поверженная богиня, в лоно которой был всажен крюк, росший прямо из руки протодемона. чудовище вонзало свой крюк все глубже и глубже, а потом резко выдергивало, куски окровавленной плоти летели во все стороны.

- как так можно с матерью! - прохрипел впечатлительный правитель черной реки.

- даже я бы на такое не решился. - Вторил ему Крим.

транслируя иллюзию Диана сумела влезть в мозги к каждому и знала все потаенные страхи и желания этих людей. кто то из них, как например глава независимых торговцев думал лишь о себе и своей выгоде, а кто то подобно генералу Таврусу и правителю западного крюка хотели вернуться к прежней форме государственности и по сути имели неплохие мысли о дальнейших перспективах в будущем. но все эти жестокие и твердые люди до одного тянулись к прекрасному, каждый из них видел это прекрасное по своему, но никому не хотелось тянуть лямку под красным небосводом и в изолированном домене.

- наконец протодемон умертвил всех богов. - Продолжила Ди.

- мне одной удалось скрыться в одном из западных лесов. - гости увидели темный дремучий лес и Диану-Дарину, свившую гнездо на вершине одного из могучих дубов.

- местные деревья и птицы очень любили меня, а потому с радостью приютили! - рассказывала волшебница.

- но скрываться до бесконечности было невозможно, я поняла, что должна отправиться в другие миры и предупредить себе подобных об угрозе идущей от железного мира, и я покинула этот мир. - далее пошли картинки, уже виденные Кримом.

- силы природы попытались сами встать на защиту оставшегося без хозяев мира! - лился звонкий голос Дианы.

- но мощь захватчиков превосходила их в десятки раз! - и снова Джозаф увидел животных, испуганно выглядывающих из своих нор и людей, стоящих перед протодемонами на коленях и молящих о пощаде. чудовища откровенно издевались над униженными людьми: кого то ради забавы били булавой по голове, на кого то указывали шестилапым, и те разрывали бедняг на мелкие клочья, над кем просто глумились, заставляя до смерти избивать собственных детей или облизывать пламя, выпускаемое драконом. эти издевательства продолжались несколько дней, и все время сопровождались безумным смехом черного владыки, который наблюдал из своей обители за действиями и безумием своих порождений. наконец протодемоны решили, что достаточно и оповестили людей, что теперь они их новые хозяева и владыки. они сказали что в скором времени уйдут, но будут наблюдать за человечеством, и если оно откажется выполнять их условия, то вернутся и продолжат расправу. условия заключались в следующем: теперь у людей больше нет богов и учителей, без них связь с природой со временем утратится, а потому теперь человек должен рассчитывать исключительно на себя. поможет ему в этом лишь технический прогресс, люди должны придумать устройства, которые будут обогревать их, защищать от болезней, помогать готовить пищу и прочее.

- а впринцыпе в этом нет ничего плохого. - Равнодушно заметил торговец.

- дослушайте меня до конца! - повысила голос Диана.

- по началу это действительно смотрелось положительно, но вы еще не знаете о той подлости, которую вам всем уготовили хозяева железного мира! -

и пошли новые картинки: захватчики действительно ушли, оставив в пещерах и подземельях свои знаки, все увидели уже знакомую им печать Ксэдора.

-люди разучились договариваться с природой. - Объявила Диана.

- им пришлось научиться строить деревянные и каменные дома, чтобы укрыться в них от дождя и солнца. так появились первые города! - гости увидели изображения древних городов, которые Ди скопировала с Шамонских рисунков. было изобретено колесо, открыто притяжение, появилось электричество. люди научились жить самостоятельно и даже пытались взять верх над природой, позабыв о своих корнях! лишь немногочисленный народ Шамонцев не утратил знаний, полученных от древних учителей, они жили в лесах, где слагали свои песни легенды, они даже не разучились творить кое какие простейшие чудеса. иногда они спускались под землю и оставляли на стенах пещер свои красочные шедевры. это не укрылось от глаз железного мира! но эти глаза могли не только видеть, но и карать. - правители увидели печать Ксэдора, убивающую мирно малюющего на стене художника.

- выбрав удачное время, я явила свой лик Шамонцам. - с придыханием произнесла Диана.

- я сказала им, что они все делают правильно. но этого недостаточно, теперь они должны сами стать учителями и явить нашу философию другим людям. и они пошли, многие народы прислушались к ним и пошли за ними, но было и много несогласных. разразилась страшная война. - далее шли картины этой придуманной Дианой войны. последователи технократии пытались применять свое примитивное оружие, но Шамонцы, используя магию явно одерживали верх.

- на несколько тысяч лет, нам удалось вернуть господство над этим миром! - провозгласила Диана.

- я постаралась стереть все упоминания о железном мире и гибели богов. я не могла постоянно находиться рядом, так как к тому времени создала новый, свой собственный мир. поэтому предоставила Шамонцам право жить самостоятельно, иногда диктуя им новые догмы. после всего пережитого мой народ достаточно повзрослел, и я могла себе позволить это! так началась эпоха, дошедшая до ваших дней, как эпоха до прихода тьмы

как вы понимаете через некоторое время железный мир вернулся! - и снова пошли вихри, прорывы, чудовища и протодемоны.

- на этот раз мы были готовы лучше. - Усмехнулась Ди.

- я призвала на помощь своих новых друзей : богов из других миров. одного из них звали Орданитом, о тех событиях в современной мифологии не осталось ни каких упоминаний, но Мэд Таврус и доктор Дли сумели найти небольшое произведение, повествующее о тех страшных событиях, если хотите они с удовольствием дадут вам его прочитать. -

- утерянная черная хроника Шамона! - взвизгнул правитель восточного крюка.

- я бы все отдал, чтобы увидеть хотябы фрагмент! - тем временем Диана показала несколько картинок, где люди на смерть бились с чудовищами.

- война шла на двух уровнях. - Пояснила Диана.

- физическом и ментальном. пока наши воины боролись с чудовищами на земле, мы сумели подобраться к железному миру со стороны границы миров, и вытащить магическое копье, позволяющее наносить смертельные раны чудовищам, а заодно закрыть их лазейку в наш мир. - зрителям предстал воин Орданит, разметающий копьем чудовищ во все стороны, а затем затыкающий им дыру, из которой пытался вылезти протодемон.

- к сожалению это оказалась лишь временная мера! - печально заметила Диана.

- железный мир очень терпелив: они на долго затаились и создали себе новую дыру. когда мы подобрались к ним на границе, мне удалось разгадать страшный план этих тварей. если они положили глаз на какое то измирение, они уже просто так его не отпускают. рано или поздно они всеравно умертвят его и присоединят к своей неорганической вселенной. для этого они и подарили людям технический прогресс. рано или поздно при его помощи люди изничтожат сами себя, а затем они придут вновь и соберут свою кровавую жатву. после того, как мы заткнули дыру, мне пришлось забрать Шамонцев к себе, так как из мира была выкачена вся магия, а они не могут обходиться без нее. но часть их на некоторое время осталась, чтобы дать людям свои последние уроки! так зародилась муронская цивилизация! пятнадцать тысяч лет назад, я забрала отсюда последних Шамонцев, завещав Муронцам, свято блюсти наши законы. однако связь с природой восстановить не удалось! к тому же железный мир начал действовать хитрее и передавал свои идеология через слабохарактерных людей подобно Дрилу и Морокка. -

- ну этих негодяев я знаю. - Одобрительно кивнул правитель восточного крюка.

- через несколько тысяч лет Муронская цивилизация пришла в упадок, за неимением ничего лучшего их потомки вновь обратились к техническому прогрессу и постепенно в мир пришла паровая, а потом и атомная промышленность. - взору гостей предстали картинки из известной уже истории, а потом и вовсе из современного мира. по другую сторону контрастом шли картинки из древнего мира, где боги и люди рука об руку ходили по земле.

- мы проморгали все это. - Честно призналась богиня.

- так как были заняты борьбой с железным миром в других мирах. а вы тем временем дошли до своей мировой войны! в самом ее начале я сумела найти Мэда Тавруса и на некоторое время возложила защиту мира на его хрупкие плечи! -

- хрупкие. - Усмехнулся Крим.

- да он в горячке боя сектокары поднимал! - Диана не обратила внимания на высказывания морского владыки.

- а теперь вернемся к тому, о чем уже говорили! - сказала она.

- как бы печально вам небыло признаться в этом, но война окончательно погубила вашу цивилизацию! вы истощены, у вас больше нет государств, и почти никаких ресурсов. солнечную энергию вы исчерпали, земля почти не плодородит, вам все-таки удалось взять верх над природой, более того, вы почти уничтожили ее! голодная смерть вам не грозит, так как вы уже несколько сотен лет питаетесь в основном синтетикой, у вас есть генераторы солнечной энергии, ваш мир стал больше похож на железный, чем на живой! своим техническим прогрессом вы сделали за них всю работу! вот только вы то по-прежнему живы, а в железном мире органика не нужна. именно поэтому они здесь! они пришли, чтобы до конца вас уничтожить, а вашу планету, как уже сотни других до нее, присоединить к своей! - и пошли картинки, повествующие о совсем недавних событиях.

- как бы это нелепо не звучало, для вас еще ни все потеряно! - снова заговорила Диана.

- вот уже на протяжении почти пяти лет, вы умудряетесь в одиночку давать отпор железному миру, и твари вынуждены отступать! конечно все это до поры до времени, постепенно они всеравно изведут всех вас, но объединив усилия мы сможем выдворить их отсюда! -

- снова на время?- спросил неугомонный торговец.

- на этот раз нет. - Хищно улыбнулась богиня.

- я собираюсь раз и навсегда заткнуть их дыру! -

- а это возможно? - осторожно спросил правитель западного крюка.

- имея накопленный опыт и знания да! - живо ответила Диана.

- у вас есть нулевой элемент и водородные бомбы, это ни мечи и копья, тварям придется не сладко! -

- еще у нас есть анигиляторы и код их матрицы. - Поправил ее Таврус, конечно же, умолчав о декомпиляторе.

- тем более. - Кивнула волшебница.

- с помощью всего этого, вы создадите им массу проблем, а я тем временем закрою ворота. -

- живя в развитом техническом мире трудно верить в мифы. - Пожевал губами правитель западного крюка.

- но то, что нас пытаются взять измором, это однозначно, да и по поводу существования магии, уже не осталось никаких сомнений. - Все с улыбкой посмотрели на покрасневшего торговца.

- а проблему с прорывами нужно решать в любом случае, и если заткнуть дыру реально, то я за. -

- как это ты не веришь в мифы?- набросился на него его восточный коллега.

- сегодня я услышал самый полный вариант Шамонской мифологии! я вообще предлагаю вернуться к истокам! -

- к истокам вы уже никогда не вернетесь. - Печально сказала Диана.

- постарайтесь сохранить хотябы то, что у вас осталось. найдите более безопасный вид энергии. тогда планета получит передышку и возможно расцветет вновь. -

- а есть шанс, что хотябы через миллион лет, у нас снова будет голубое небо, зеленая трава и чистая вода? - спросил правитель черной реки.

- твое болото точно не очистить! - поддел соседа один из степняков.

- шанс есть всегда. - Кивнула Диана.

- предлагаю водородную энергию в качестве альтернативы. - Вмешался Крим.

- ага, и напалм. - Не удержался генерал Таврус.

- зачем?- искренни, удивился Джозаф.

- будем подрывать землю, и бросать туда саженцы! - Крим беспомощно уставился на обожаемую богиню.

- чьи то саженцы чуть было не взошли этой ночью! - рассмеялась Ди.

- так хватит! - рявкнул генерал.

-давайте сначала разберемся с текущей проблемой! планы о прекрасном будущем оставим на потом! предлагаю вынести предложение богини на голосование. - все проголосовали за. воздержался лишь правитель Налийских копей и подлый торговец.

Диана поняла, что построила иллюзию правильно. в ней было все необходимое, чтобы достучаться до каждого из этих людей, что же касается этих двух? ну чего можно ожидать от спекулянта и работорговца. во все времена, во всех мирах, торговцы всегда считались самыми жестокими и бессердечными людьми. предложи богиня за операцию хорошие деньги, они бы первыми бросились целовать ей ноги, но Диана приследывали морально-этические, а не материальные цели, и на ее удивление духовный мир ее подопечных оказался ни так уж и беден, но еще его подкреплял банальный страх перед чужим агрессором и совсем легенькое внушение.

- принято почти единогласно. - Взял слово, выступавший посредником правитель западного крюка.

- лично я на торгашей внимание не обращаю. - Усмехнулся генерал.

- я тоже. - Отозвался посредник.

- да и никто из военных я думаю. Что мы должны делать богиня? - обратился он к Диане.

- солдатский произвол! - возмутился торговец.

- я сейчас же покидаю встречу! - он встал и демонстративно вышел, хлопнув дверью. Налийский рабовладелец предусмотрительно остался сидеть на своем месте.

- больше не буду сопровождать его грузы. - Подумал Крим.

- ты подготовил географию прорывов? - повернулась Диана к Таврусу. архангел согласно кивнул, и на экране появилась карта восточного континента.

- основные очаги наблюдаются в этих четырех точках. - Сказал Мэд, указывая на красные огоньки на карте.

- самое большое число прорывов происходит на востоке: в Шебанских горах, видимо там расположена основная точка ворот, именно поэтому мы и расположили там свою базу. На втором месте идет сухая степь на юге, это ваша территория Монк. - один из степняков согласно кивнул.

- нас и так было не слишком много! - жалобно сказал он.

- а из за этих прорывов я потерял почти всех своих людей. -

- далее идет арктический узел на севере. - Продолжил Таврус.

- местность почти ненаселенная, но зато оттуда, твари почти незамеченными проникают в Налийские копи и на восточный крюк. и наконец западное побережье океанской гряды, там прорывы случались всего пару раз, и самым грандиозным был последний. -

- у нас тоже как то случился прорыв. - Вмешался заокеанский правитель.

- мы кое как подавили его собственными силами и не стали посылать рапортов на восток, так как прекрасно осведомлены, что вам тут и так живется не сладко! -

- почему вы умолчали! - взъярился генерал Таврус.

- это был единичный случай. - Замялся заокеанский сосед.

- больше они нас не беспокоили. -

- это до поры до времени! - прошипел Таврус старший.

- генерал прав. - Подняла руку Диана.

- если мы закроем ворота здесь, они могут начать пролезать оттуда, и все повторится сначала. -

- допустим мы знаем одну точку ворот за океаном. - Почесал затылок Мэд Таврус.

- но как мы локализуем остальные три, ведь там небыло прорывов. -

- мы можем вычислить их по знакам. - Не согласилась волшебница.

- вы имеете ввиду те птичьи головы с когтями кенджалами? - поинтересовался другой заокеанский правитель: тот который разбирался в компьютерах. богиня согласно кивнула.

- я знаю эти места! - торжественно произнес он.

- как то я провел мониторинг всего материка и выявил эти точки! одна из них находится на восточном отроге побережья великого океана, как раз не по далеку от того места, где у нас случился прорыв. вторая в соляных пещерах на западе, третья в каких то нито Шамонских нито Муронских развалинах на севере, а последняя в пустыне Хорра на юге. там есть какой то полузасыпанный песком подвал, в древности туда часто шастали чернокнижники, поэтому место заработало дурную мистическую славу. точные координаты этих точек находятся в моем портативном компьютере, и я могу передать данные прямо сейчас. -

- вы даже не представляете, как я вам благодарна! - сердечно произнесла Диана.

- благодарите вот этого человека. - Кивнул правитель на, как всегда сопящего, маршала Хэйлома.

- когда то я учился на компьютерного инженера, и не за долго до начала войны проходил стажировку в великой Лобении. и вдруг меня лично вызывает к себе военный министр Хэйлом и дает мне странное задание: произвести мониторинг своего континента и найти там места, где наблюдается большое скопление этих вот символов. я выполнил работу, но вскоре началась война, и всем стало не до археологии, но я на всякий случай сохранил координаты. -

- молодец Вили! - поднял голову советник генирала.

- я всегда предугадывал события за долго до того, как они произойдут, как видишь время пришло! -

- тоесть вы хотите сказать, что еще до войны знали о вторжении железного мира? - удивился правитель черной реки.

- я хочу сказать, что сейчас нам нужны координаты его точек за океаном, и они у нас есть! - жестко отрезал маршал Хэйлом.

Диана еще больше укрепилась в своем мнении, что что то с этим бывшим военным министром не чисто.

- где же я могла видеть его раньше? - лихорадочно думала она.

- каков наш план? - поинтересовался правитель западного крюка.

- для начала мы выставим мощные гарнизоны, по крайней мере, в наших точках. - Начал расписывать стратегию Таврус.

- Шебанские горы уже давно у нас под колпаком, их я беру на себя, океаном займется Джозаф. - Крим согласно кивнул.

- вот с югом будет проблема. - Почесал затылок генерал.

- у меня не хватит людей для защиты! - всплеснул руками Монк.

- мы знаем. - Кивнул генерал Таврус.

- соберите кого сможете, я пришлю вам свою дивизию в подкрепление. -

- я тоже вышлю пару геликоптов со своими людьми. - Сказал архангел.

- арктический узел берут на себя Налийцы и восточный крюк. -

- весьма разномастная публика. - Усомнился правитель западного крюка.

- каторжники и бывшие бандиты, нужно бы подстраховать. -

- мои люди будут курировать все гарнизоны. - Заверил его Таврус.

- если вы конечно непротив? -

- какие тут возражения, когда на карту поставлена судьба целого мира. - Поскреб лысину посредник.

- я тоже отправляю в Артику батальон и никаких возражений! -

- отлично! - хлопнул в ладоши правитель Налийских копей.

- шпионов нам только не хватало! -

- остальные домены, тоже пусть готовятся к всеобщей мобилизации. - Вставил свое слово генерал.

- я считаю, за океаном тоже не мешало бы выставить гарнизоны. - Робко заметил Крим. все дружно уставились на заморских гостей.

- восточный отрог я беру на себя. - Сказал один из них.

- это моя территория, и я за него отвечаю. -

- теперь ясно, зачем ты пришлепал сюда! - подумал генерал.

- на севере у меня тоже есть хороший друг. - Продолжил правитель.

- я поручу ему развалины, он не откажет бывшему сослуживцу. -

- в соляные пещеры я отправлю своих людей. - Поддержал его второй, тот, что был компьютерным инженером.

- а вот, что делать с пустыней я не знаю! никто по доброй воли туда не полезет, а территория совершенно заброшенная. -

- значит ею, тоже займутся жители скал! - подвел черту Таврус.

- надеюсь, что до вашего континента дело все-таки не дойдет. а теперь непосредственно мой план: мы дождемся следующего прорыва, полагаю он будет совсем скоро, врядли они простят нам то, что мы им устроили в последний раз, и твари полезут из всех щелей. поэтому они и будут как следует охраняться, и мы ударим по ним из всего оружия, которое может принести им максимальный вред, данное оружие мы уже обговорили. мы отвлечем чудовищ, а тем временем Ди закроет ворота. -

- а почему бы ей не закрыть их до прорыва? - спросил правитель восточного крюка.

- потомучто чудовища будут вести жесткую оборону. - Ответил генерал Таврус.

- поэтому мы должны выманить сюда, как можно больше синтетических тварей! -

- верно. - Кивнул архангел.

- но не смотря ни на что, мы должны быть готовы к серьезной драке! -

- ну, к драке мы всегда готовы! - потряс кулаками генерал.

- в вас генерал я не сомневаюсь! - усмехнулась Диана.

- готова поспорить, тот тайник был не единственным. -

- какой еще тайник? - насторожился правитель черной реки.

- генирал хранит у себя в кабинете целый арсенал плазменных боеголовок и не рванувших в войну снарядов. - Рассмеялась волшебница.

- ну, этого добра у меня тоже навалом. - Успокоился сосед генерала.

- ну еще бы! - подумала Диана.

- если бы у тебя такого добра небыло, я бы сказала тебе что нибудь другое. - Волшебница читала мысли этих людей, как открытую книгу, а еще она знала, что с западной границы новой Лобении, вот уже полтора года как на главный порт Крима смотрит настоящая ядерная ракета, готовая отправиться в путь, лишь по первому приказу генерала.

- хорошо бы было нам всем собраться в одном месте. - Начал правитель западного крюка.

- где мы могли бы наблюдать за всем театром боевых действий, и советуясь между собой, координировать действия своих людей. -

- лучше моей базы места не найти! - заявил Таврус.

- и я в знак доброй воли приглашаю вас к себе в шебанские горы. мои пультовики и устройства наблюдения к вашим услугам! -

- действительно. - Согласился Крим.

- что ни говори, а у жителей скал самый лучший мониторинг. -

- да и защита не слабая.. - поддержал его заокеанский сосед.

- сколько раз пытались пеленговать их, получали лишь какой то шип. -

- значит, объявляем временное перемирие, и бросаем все силы на борьбу с внешним врагом? - громко спросил генерал Таврус. все покорно закивали.

- вылетаем прямо сейчас! - скомандовал координатор.

Мэд снова почувствовал, как в него вливается магическая энергия, и делилась с ним ни Диана. Любимую он ощущал совсем иначе. Затем он заметил, что подруга отрицательно замотала головой, видимо маршал пытался вливать и в нее. Таврус нежно взял ее под руку и вывел из конферент зала. а через пол часа, из новой Лобении в сторону Шебанских гор вылетел целый караван, состоящий из различных геликоптов, флайкаров и флайкапсул с транспортником Тавруса во главе...

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

Шебанские горы.

база команды жители скал.

остаток этого дня, и весь следующий, Мэд Таврус занимался подготовкой к предстоящей битве. сначала он разместил дорогих гостей: предоставил им пункт наблюдения на базе и распорядился привести в надлежащий вид часть казарменных помещений, чтобы было не стыдно дать там ночлег высокопоставленным персонам. по счастью большая часть правителей в прошлом были военными, а потому в вопросах уюта особо не прихотливыми. затем архангел лично проконтролировал подготовку гарнизонов, а так же лично принял участие в испытании подготовленного оружия. ночевал прямо в транспортнике, зависнув над побережьем океанской гряды. утром же полетел за океан, расставлять боевые точки и договариваться с тамошней верхушкой. к счастью местные власти тоже были обескуражены надвигающейся бедой, а потому охотно пошли на встречу. группа, отряженная охранять яму в пустыне, вылетела еще на кануне, и Таврусу оставалось лишь проверить, как они там разместились. за эту точку ему было спокойнее всего: гарнизон состоял из его личных бойцов и вымуштрованных солдат генерала Тавруса, ребята свои , а потому надежные. возглавлял команду пехотинец Рональд Дрил. скрепя сердцем архангел отпустил его от себя, но делать было нечего: за океаном тоже был нужен кто то надежный, а парень с детства мечтал там побывать. Вернувшись на базу, Таврус убедился, что правители, как положено, координируют свои войска, никто не замышляет никаких провокаций и непредвиденных ударов в спину. За ними непрерывно наблюдало всевидящее око Крэка Ханнома, и в случае чего, тот немедленно доложил бы командиру, но Таврус предпочитал лично все сто раз перепроверить.

доктор Дли и Диана тоже работали непокладая рук. Ди расшифровала запрятанные в матрице заклинания, а профессор скрупулезно перекодировал их и подгонял под декомпилятор. параллельно он успел создать сканер, считывающий примитивную магию и парализатор, вот только ни лучевой, а с заложенным в него заклятием ступора. так вот в этом мире и появились первые техномагические изобретения. к вечеру второго Петранга, все заклинания были расшифрованы и готов новый декомпилятор. до техномагов самоучек Таврус добрался лишь к ночи ближе.

- поздравляю вас богиня! - отбил он шутовской поклон.

- это была самая грандиозная мистификация за всю историю империи! -

- хорошо, чтобы и все остальное прошло так же гладка. - Вымученно улыбнулась Диана.

- а тебя что то беспокоит? - спросил Мэд, прижимая девушку к груди.

- больше всего ваш маршал Хэйлом. - ответила волшебница.

- вчера он обнаружил, что я под завязку набита эфиром. -

- а меня он неплохо подзарядил. - Бесшабашно ответил Таврус.

- пока он на нашей стороне. - Сказала Диана.

- но наверняка этот человек ведет какую то свою игру, и наша операция может оказаться лишь ее малой частью. -

- а может он застрял здесь, так же как и мы? - предположил архангел.

- я так не думаю. - Нахмурилась девушка.

- он полон сил и это не эфирная магия, а обыкновенная имперская, а значит он частенько бывает там. -

- я уже сказал, что займусь им после того, как покончу с запретной зоной! - раздрожонно сказал архангел.

- как там работа над декомпилятором? -

- займусь, покончу. - Проворчала Диана.

- ты совершенно не желаешь считаться с другими людьми, которые искренни желают тебе помочь, и на их мнение тебе просто наплевать! хорошо, я тоже не буду брать в расчет твое: я приняла решение, после того, как мы закончим со вторжением, мы сразу же возвращаемся в империю, по большому счету мне наплевать на тайны вашего военного министра! -

- хорошо! - кивнул Таврус.

- достану его из империи, раз он там бывает! а что на счет того, что я не считаюсь с чьим то там мнением, так это моя война! и я погибну или закончу ее в одиночку! после того, как мы закончим здесь, я собираюсь бросить вызов самому Ксэдору! для этого и хочу вернуться в империю, а по большому счету меня там ничего не держит, если честно я с большим удовольствием остался бы здесь! возможно мы с тобой еще вернемся сюда, после того, как все закончится, и зона отчуждения рухнет. ты вполне можешь существовать на эфире, мы научимся синтезировать его, и нас никто не побеспокоит! -

- каким же ты стал циничным и эгоистичным! - всплеснула руками девушка.

- похоже мой Рики действительно погиб в инфернальной воронке пять лет назад! так вот знай , Мэд Таврус, теперь это и моя война! я пообещала помочь этим людям, и теперь они верят в свою богиню и ждут от нее помощи! и я не в праве отрекаться от них, они этого не заслужили. а еще я не могу отречься от тебя: твоя боль моя боль, твоя война моя, но и ты если хоть капельку еще любишь меня, должен отплатить мне тем же. в империи есть принцесса, которую кто то всерьез вознамерился уничтожить, а я поклялась огородить ее от этого, и это уже моя война! и я рассчитываю, что ты поддержишь меня так же, как я поддержала тебя здесь. -

- Рик Дэил никогда не полез бы в дворцовые интриги. - Тихо сказал Таврус.

- и тебе бы не советовал! и ты прекрасно знаешь об этом! и вообще императорская династия ведь считается самой сильной в магическом плане, и грош цена Энэс, как принцессе, если она не может справиться с заигравшемся фаталистом, но Мэд Таврус повидал много боли и безвинных смертей и когда то поклялся, что будет защищать всех слабых и беспомощных, ни важно император ли это или портовый бродяга, а потому он поможет своей Ди, ну если честно такая императрица, как Энэс ни к чему хорошему нас не приведет, поэтому ее действительно не плохо бы было отсторонить от власти. -

- к чему ты клонишь? - требовательно спросила Диана.

- заговорщика нужно вычислить. - Сказал Таврус.

- ну прежде чем наказывать, его следует выслушать, возможно у него вполне оправданная мотивация. вобщем решать тебе, девочка моя, если Энэс развалит империю, мне есть куда податься , и тебя я заберу с собой. убивать принцессу это всеравно, что избить грудного младенца, можно просто высушить и выбросить куда нибудь сюда, а вот знать концепцию ее недругов нам бы не помешало, будь то консерваторы или новаторы, в любом случае стало бы лучше, чем есть сейчас! -

- мне больно слышать твои слова любимый! - всхлипывая, сказала Диана.

- но еще больнее от того, что ты во многом прав. если Энэс станет императрицей, мы и правда можем потерять империю! -

- я ведь военный стратег. - Улыбнулся Мэд Таврус.

- войны ведь ни только оружием выигрываются. но у этой проблемы есть еще одно, самое гуманное решение. если ты имеешь влияние на нашу малышку, и она прислушивается к тебе, ты можешь выбрать чью нибудь политику, например нашу, и аккуратненько, ненастойчиво подталкивать ее к нужным решениям, она станет проводить нужные реформы, мы легализуемся и утихнем, консерваторы утрутся, и наступит всеобщее благоденствие! -

- спасибо тебе! - пискнула Диана, бросаясь к любимому на шею.

- это самое благоразумное решение! вот только ее приближенные могут спутать все планы. принцесса любит их, и всегда идет на поводу, скажем у того же Дебрана. -

- кроме тебя советчиков быть не должно! - жестко отрезал Таврус.

- их придется убить? - с ужасом спросила Ди.

- убивать не обязательно. - Сказал Мэд.

- можно опять же высушить и выбросить сюда. можно просто упрятать за решетку, главное, чтобы их не было рядом с Энэс. второе правило войны: война без жертв не бывает! -

- кое кому из них в скрытых мирах самое место! - зло прошипела Диана. а затем улыбнулась, представив себе совершенно высушенного Роланда, подбирающегося к границе домена новая Лобения, и кружащие над ним геликопты, и солдат в дотах, готовых в любой момент открыть огонь из плазменных пушек. это было бы справедливо!

- может вернемся к насущным делам? - подал голос доктор Дли.

- мы закончили с декомпилятором. - обратилась Диана к Таврусу.

- но есть одна загвоздка. - Тут же вступил профессор.

- у нас имелись данные лишь цербозавров и шестилапых, поэтому программа прописана исключительно под них. возможно в бою, мне удастся влезть в общую матрицу чудовищ, но мне понадобится помощь Ди, а она немного будет занята другим. -

- да и времени у вас будет ни так уж много! - перебил его Таврус.

- шестилапые и цербозавры самые крупные из чудовищ, переманить их на свою сторону уже не плохо. главное сразу же разорвать цепь, связывающую их с общей матрицей. -

- с этим проблем не возникнет. - Заверил его Дрэг.

- мне бы хоть один чип протодемона. - тяжко вздохнул архангел.

- готов поспорить, что у них есть выход на общую матрицу... -

договорить он не успел. Кабинет заполнился трелью зуммера внутренней связи. Вызывал всевидящее око.

- командир у нас прорыв! - затороторил Крэк.

- ну, вот и началось. - Подумал Таврус.

- где? - добавил он вслух.

- на юге в степях. - Доложил Ханном.

- еще один! - взвизгнул он.

- у нас в Шебанских горах! -

- без паники! - рявкнул Таврус.

- океанская гряда! - продолжал кричать Крэк.

Таврус уже не слушал. Он пинком распахнул дверь кабинета и бросился к наблюдательному пункту, где заседали правители. Диана еле поспевала за ним. доктор Дли особо не спешил, но тоже двинулся следом.

- боевая готовность номер один! - набегу командовал Таврус своим людям в передатчик. наконец он влетел в комнату наблюдения. правители были в смятении, один лишь генерал Таврус сохранял хладнокровие и неспешно давал своим какие то распоряжения.

- арктический узел тоже, я полагаю?- спросил Мэд у пультовика. Крэк согласно кивнул. архангел бесцеремонно вытолкнул подчиненного с его законного места и принялся щелкать камерами. на их континент высыпалось целое полчище чудовищ, и действовали они весьма слаженно и организованно. на побережье несколько десятков кракенов одновременно вынырнули из воды, породив волну, ни чем не уступавшую цунами. волна тут же смыла с берега, пару тройку мирно удивших рыбаков. те кубарем скатились в воду и подоспевшие гидры принялись безжалостно топить несчастных. кому то из них удавалось вынырнуть, но их тут же поливали огнем кружившие в небе драконы. пытаясь спастись, рыбаки заныривали обратно, и кракены тут же тянули их ко дну. в горнезоне дела тоже обстояли не лучшим образом: вылезавшие из песка мелкие твари, незаметными движениями валили солдат с ног, и к ним тут же подбирались паразиты. пока падшие пытались бороться с присосавшейся к ним нечестью, на запах крови сбегались шестилапые и принимались заживо снимать плоть с пострадавших.

Крим что то громко верещал в свой передатчик. Цербозавров видно небыло. в дали командир жителей скал заметил какое то ярко огненное зарево. Таврус присмотрелся и понял, что это протодемон, окруженный огромным огненным копалом. Вожак нечисти специально не подбирался к зоне боевых действий, руководил издалека. В его сторону полетели первые водородные бомбы. Протодемон взмахнул лапой, и на встречу бомбам тут же понеслась орда цербозавров, принимая удар на себя. Вскоре отряд цербозавров принялся хаотически носиться вокруг своего предводителя.

- не стреляйте! - взвизгнул Крим. но было поздно: какой то шестилапый начал с силой бросать солдат в растерянных цербозавров. наконец те определили исходящую угрозу и с яростью бросились на стрелков. Новая партия водородных бомб, но тут протодемон выстрелил каким то зеленым лучом из своей булавы, и бомбы полетели прочь от него, правда кося его же собственную армию.

- в этот раз они подготовились лучше. - Прокомментировал Таврус.

на следующей камере показался арктический узел. Правитель западного крюка уже что то командовал своим, наблюдая через установленный перед ним компъютер. владелец Налийских копей благоразумно не вмешивался, предоставив командование более опытному коллеге. Здесь враги поступили гораздо проще: драконы попросту растопили лед, на котором стоял сектокар гарнизона, и тот благополучно ушел под воду, где за несчастных тут же принялись кракены.

- атаковать ночью бестактно! - возмутился правитель Налийских копей.

- ну а чего вы хотели от порождений тьмы. - усмехнулся правитель западного крюка. его батальон располагался неподалеку, так как Налийцы отказались принимать его людей в свой сектокар, а сами атаку благополучно проспали. его ребята оказались более расторопными, и уже во всю стреляли из гвоздеметов, а сверху из геликопта летели водородные бомбы и лучи анигеляции. на одной из льдин так же неспешно покачивался обнесенный огненной защитой протодемон.

- да брызнете вы в него водой! - скривись скомандовал правитель восточного крюка. кто то поспешил исполнить приказ хозяина, но вместо того, чтобы потухнуть, огонь разгорелся еще пуще и принялся сжигать все на своем пути, беспощадно растапливая лед и смывая остатки горнезона. сверху градом посыпались водяные капли, подобные тем, что Таврус видел в пещере.

- ну и что вы натворили? - взбешенно рявкнул генерал.

- а как бы вы поступили на моем месте! - огрызнулся облежавшийся командующий.

- хотя вам хорошо рассуждать, ваша филейная часть, то в тепле! -

не вслушиваясь в перепалку, Мэд переключился на южное направление. там дела обстояли хуже всего: твари во главе со своим протодемоном ворвались в какую то деревеньку беженцев. и устроили беспощадную расправу над местными жителями. на деревьях висели обугленные женские тела, вокруг них были разбросаны остатки плоти и разбрызгана кровь. паразиты не питались детьми, поэтому цербозавры просто переламывали малышам шеи, а затем раздирали на мелкие кусочки. На всех парах к деревне неслись солдаты генерала Тавруса. Мэд понял, что чуточку промахнулся с точкой, и горнезон был установлен ни там где надо. Вина за невинноубиенных полностью ложилась на его плечи. Архангелу стало гадко и стыдно. Чтобы хоть как то загладить свою вину, Таврус решил начать зачистку именно с этой точки.

- я промахнулся. - Виновато выдавил он.

- ничего страшного. - Хлопнул его по плечу правитель западного крюка.

- ты и так сделал невозможное, рассчитав все эти точки. подумаешь ошибся в одном месте. к тому же этот балласт только мешал всем! - презрительно ткнул координатор в горящую деревеньку.

-да как вы смеете! - возмутился степной правитель.

- я пять лет сражался с ними почти в одиночку! - отчеканил Таврус.

- я не должен ошибаться. -

- в нем сейчас говорит его самолюбие. - Обратилась Диана к правителю западного крюка.

- на людей ему по большому счету наплевать! так же как и вам! -

- это неправда! - возопили архангел и координатор в один голос.

- делайте свое дело! - махнула рукой волшебница.

- и не гневите свою богиню! -

- отправьте туда подкрепление! - обратился Таврус к отцу.

- паразиты нажрались, солдатам будет несладко! - генерал покорно заговорил в передатчик.

в Шебанских горах все было спокойно. Жители скал знали свое дело и держали оборону. Мэд был уверен, что его ребята сумеют продержаться до утра, а потому этим местом он решил заняться в последнюю очередь.

- медлить больше нельзя! - провозгласил Таврус.

- мы с богиней немедленно вылетаем! Крэк и профессор отправляются со мной. Вы же господа. - Обратился он к правителям.

- продолжайте координировать! обо всех форс мажорах сообщайте мне. - Архангел схватил за руку Диану и бросился к посадочной площадке. Дрэг с Ханномом поднялись и пошли за ним...

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

восточный континент.

приоритет шебанские горы.

они в вчетвером стояли на посадочной площадке. на взлетных полосах ожидали два геликопта с пилотами из свиты Таврус. доктор Дли что то настраивал в своем портативном компьютере.

я надеюсь, никто из вас не испугается встретиться со злом лицом к лицу? - спросил архангел.

- я же буду с тобой. - Прошептала Диана, крепко прижимаясь к любимому.

- я всегда готов! - по солдатски вытянулся Крэе.

- без меня вы бы все давно пропали. - Проворчал профессор. Таврус поймал себя на мысли, что старик был прав. Даже если бы рядом оказалась Ди, без мозга бы у них ничего не получилось.

- тогда вот мой план! - провосглосил архангел.

- сейчас мы разделимся: я и Ди отправимся в степи и поконьчем с тамошними воротами и агрессорами, мозг отправится на океанскую гряду, и активировав декомпилятор возьмет цербозавров и шестилапых под свое командование, до тех пор, пока не прибудем мы. тебе же око сегодня самое сложное: сначала ты полетишь к нашим ребятам и там активируешь декомпилятор, думаю они будут рады столь массивному подкреплению, затем полетишь в арктический узел и там так же активируешь декомпилятор, и взяв командование обороной будешь дожидаться нас. -

- вас понял командир! - отдал честь Ханном.

- все готово. - Сказал Дрэг.

- давайте свои портативники. - Мэд и Ханном протянули ему свои компьютеры. С минуту мозг поколдовал над ними, а затем снова вручил владельцам.

- декомпилятор уже настроен на матрицу цербозавров и шестилапых. я умоляю вас остолопы ничего там не сбейте! тебя Таврус это тоже касается! запустите декомпилятор, он сам уловит нужные сигналы. Цифра один, активирует декомпиляцию цербозавров, цифра два шестилапых. больше никакой самодеятельности! - солдаты покорно кивнули.

- ну ребятки, бой! - скомандовал таврус. руки мужчин сплелись в причудливой фигуре, большой палец правой руки каждого был оттопырен вверх. этот обычай был придуман Мэдом и Крэком еще во времена войны, и они всегда соблюдали эту традицию, когда им предстояло важное сражение, профессор тоже пару раз участвовал в них, а потому был в курсе данного обычая, и ничего против не имел.

- что за варварство? - скривилась Диана.

- присоединяйся! - улыбнулся архангел.

- жест на удачу, может быть лишь благодаря нему, мы втроем до сих пор живы! - девушка немного поколебалась, но через несколько секунд, ее тоненькая ручка с оттопыренным вверх большим пальчиком, все-таки оказалась поверх сильных и толстокожих мужских рук. Таврус потряс конструкцией.

- руби командир. - Прошептал Крэк. архангел ладонью левой руки ударил сверху по сплетенным правым конечностям друзей, и пожатие распалось.

- больно же! - взвизгнула Диана.

- меня коснулось самое прекрасное существо во вселенной. - Прошептал Дрэг, глядя в глаза волшебнице.

- теперь я просто обязан все сделать правильно! -

- по машинам! - скомандовал архангел. И каждый побрел к своему транспорту.

Таврус и Диана рука об руку вошли в свой транспортник. Вскоре он поднялся в воздух, уменьшился до маленькой точки и резво полетел на юг. Грузный профессор тоже забрался в свой геликопт. еще раз отсалютовав улетевшей богине, Крэк бегом заскочил в свою машину. Пилот уже запустил двигатель.

- ну что дружок! - положив ему руку на плечо, сказал Ханном.

- видишь ту мясорубку в горах? нам туда. - Не говоря больше не слова, пилот сорвался с места и бросился в гущу сражения.

в полете Крэк вдруг осознал, что безнадежно влюблен в Диану.

- но командир ей нравится больше. - Печально подумал он.

- а может так и надо! может быть это для того, чтобы я все сделал правильно? - лететь было недалеко, поэтому как следует предаться романтике, Ханном не успел. к тому же какой то дракон, чуть было не поджарил его геликопт. пилот среагировал быстро и выстрелил из плазмомета. чудище, как по команде исчезло в вихре, но через пятнадцать секунд появилось вновь, правда чуть подальше, возле каких то обломков.

- это что то новенькое! - подумал Крэк.

- как дела? - крикнул он, высунувшись из иллюминатора.

- как видишь! - ответил снизу командир пехотинцев.

- этого дракошу еще не успели водородом ошпарить! -

- щас будет вам! - залихватски крикнул Ханном и вытащил портативный компъютер.

- тут проблема с протодемоном! - кричал снизу солдат.

- он завалил вон ту пещеру. - Указал он на обломки.

- и засел там! оттуда и координирует своих монстров! мы пытались анегилировать камни, но они как будто влитые! - основная масса тварей беспорядочно носилась по горам, сшибая друг друга. Крэк запустил декомпилятор, и компъютер уловил нужные сигналы, исходящие от наземных тварей.

- раз, два! - прокомментировал пультовик, нажимая на кнопки. На несколько секунд шестилапые и цербозавры засветились синим свечением, а затем с грозным ревом набросились на своих соратников.

- ай да молодец профессор! - обрадовался всевидящее ока.

- все точно рассчитал! программа не подвела. -

- что это? - крикнул снизу пехотинец.

- это ваши новые друзья. - Хихикнул Крэк.

- не мешайте им. - затем он повернулся к пилоту.

- а теперь держим курс на Арктику! - скомандовал он...

приоритет: южная степь.

Таврус гнал, что есть силы. Горы сменялись угодьями, угодья высаженными полями и грязными речушками, и наконец, транспортник ворвался в сухую сожженную огнем драконов и солнцем степь.

- ты хорошо заправился перед вылетом? - крикнула Диана. Ветер от реактивной центрифуги сильно закладывал девушке уши.

- энергия пополняется от кинетической тяги! - пояснил архангел.

- это же протонка! -

- но в империи ее усиливают заклинанием! - удивилась Ди.

- магия ни к чему. - Усмехнулся Таврус.

- просто у имперских белоручек не хватает сил крутить рычаги. точнее они просто не хотят. я был отрезан от магии, но сверхспособности Орданита остались при мне. так что можно развиваться еще и физически, а не только ментально. -

- в мой огород камень? - усмехнулась волшебница.

- ты женщина. - Покачал головой архангел.

- вы не обязаны надрываться, вам еще детей рожать! -

- да ты, похоже, претендуешь на автора новой идеологии. - Расхахаталось Диана.

- просто пересказываю местные нормы. - Потупился Таврус.

- правда после войны они малость атрофировались. но если хотябы пройдет малейший слушок, что твоя женщина изменяет тебе или просто с кем то флиртует, ты должен немедленно принять меры. -

- а если этот слушок был пущен кем то из зависти? - не согласилась Диана.

- здесь не знакомо это чувство. - Ответил Таврус.

- у каждого есть шанс подняться и добиться превосходства, если ты не можешь, значит не можешь, остановись на достигнутом и живи, а из за баб у нас ссориться не принято! - девушка наморщила носик. ее просто воротило от догм приводимых Таврусом. это была очень уродливая идеология, но в одном Ди призналась себе честно: даже эта пародия на духовные традиции, куда лучше того морально этического строя, который сложился в ее родных мирах.

транспортник достиг разрушенной деревни. то там то тут вспыхивал пожар. по земле хозяйственно шествовали шестилапые и цербозавры, с кровью и ошметками плоти на зубах. позади плелись разбухающие паразиты. протодемонавидно небыло. солдаты подоспели совсем недавно, и еще не до конца обработали местность водородом. один из геликоптов летал по небу и распылял темную субстанцию, сбивая тварей с толку.

- если ты помнишь я промахнулся с этим местом. - Обратился Таврус к Диане.

- ты сможешь почувствовать ворота? -

- я смогу почувствовать большую концентрацию эфира. - Сообщила девушка.

- там и есть ворота. -

- тогда давай! - прошептал Мэд.

- уже настраиваюсь. - Кивнула Диана.

Таврус вытащил портативный компъютер и запустил декомпиляцию. многие из нападающих гигантов еще не подверглись обработке водородом, но это не помешало им перестроиться в программном плане. цербозавры развернулись на 360 градусов и принялись давить напирающих сзади паразитов. волна нежити покатилась назад, на помощь ящурам подоспели шестилапые. кружащие в небе гарпии поняли, что с бывшими соратниками, что то нитак и громко вопя, принялись плевать в них огнем. На помощь мелким собратьям бросились более крупные драконы. К тому же подоспели Лобенийские вояки и начали разбрасывать водородные бомбы. Между чудовищами затеялась нешуточная перепалка.

- анигелировать всех! - сквозь зубы приказал Таврус.

Диана легонько тронула его за плечо.

- видишь ту яму? - прошептала она, показывая куда то вглубь степей. Архангел согласно кивнул.

- ворота там! - сообщила девушка. Больше слов не потребовалось. Мэд сорвался с места, и через пять секунд транспортник уже кружил над злополучной ямой.

- я спущусь туда одна. - Сказала волшебница.

- жди меня здесь. -

- удачи. - Прошептал архангел, крепко целуя девушку.

- если все пойдет нормально, то я сегодня получу еще, как минимум, три поцелуя. - Улыбнулась Ди. Таврус открыл люк, волшебница-богиня нарастила крылья и бросилась вперед.

ей пригородил путь какой то дракон, возникший буквально из неоткуда. Видимо протодемоны позаботились об охране ворот. К счастью Мэд Таврус среагировал быстро и успел анигелировать тварь, прежде чем Диана взмахнула рукой, чтобы сотворить заклинание. Из травы светились чьи то глаза. Ди поняла, что это какие то мелкие твари готовят ей засаду. Времени было нитак много и медлить было нельзя. К счастью любимый снова не подкачал, и в траву посыпались маленькие острые гвозди и водородные бомбы. Диана скользнула в яму. на ее дне, прямо на полу, ярко светилась печать Ксэдора. волшебница распростерла руки к небесам и принялась громко на распев читать заклинание. печать погасла почти сразу, к середине заклинания девушка поняла, что эфирная магия усиливает его. а значит действие временного заклинания продлится гораздо дольше, чем она обещала в начале. печать померкла совсем, вдруг сверху раздались выстрелы. огромный огненный шар, чуть было не сжег белые волосы Дианы, к счастью она быстро его заметила и успела увернуться в сторону. Волшебница подняла голову и увидела, что над ямой склонилась огромная уродливая голова, окруженная огненным свечением. На верхушке развивался огромный рог. Диана вжалась в стену. На нее смотрел настоящий протодемон. еще никогда в жизни ей небыло так страшно. Маленькие глазки пристально буравили ее лицо. Вскоре Ди поняла, что чудовище пытается прочитать ее магическую сущность. С глаз протодемона сорвалась синяя вспышка. До носа испуганной волшебницы начал доноситься запах газа.

- ты пахнешь, так же как и мы. - Вдруг сказало чудовище.

- но в тебе нет мощи инферно! а значит ты должна умереть! - в тот же момент вспышка анегилятора вонзилась в голову протодемона. тот лишь отряхнулся. огонь сорвавшийся с его головы, выжег всю траву вокруг ямы. этой секунды Диане хватило, чтобы вылететь из ямы и пронестись сквозь лапы чудовища. но протодемон тоже отреагировал быстро: девушка вдруг ощутила, что свистящий удар рассек воздух над ее головой, и краем глаза заметила летящую булаву. На ее пути возникла какая то точка, и люк транспортника услужливо распахнулся перед ней. Ни теряя, ни секунды девушка влетела внутрь и испуганно прижалась к любимому.

Таврус палил из анегиляторе во все стороны, но все попытки были тщетны. Он лишь расплескивал по земле огонь, окружающий тело протодемона. а от летящих во все стороны бомб, тварь хитро укорачивалась. Выстрелы из гвоздеметов так же не приводили ни к чему.

- я закрыла ворота. - Пролепетала Диана.

- эфирная магия усилила заклинание, теперь его действие продлится дольше, чем я говорила, но на меня охотится протодемон. -

- ну, еще бы. - Усмехнулся Таврус.

- ты же прикрыла их лазейку. -

- ворота здесь не причем. - Дрожа, прошептала Диана.

- я сама ему не понравилась! -

- ну хоть кому то ты не понравилась;! - рассмеялся архангел.

- а то я уже устал тебя ревновать. - Диана больно ударила его по спине.

- сейчас не до шуток критин! - прошипела она.

- это как то связано с моей эфирной сущностью! -

- не мудрено. - Покосился Таврус.

- ведь эфир является составляющей частью темной субстанции. -

- ты пахнешь как мы, но в тебе нет мощи инферно! - вспомнились девушке слова протодемона. скорее всего любимый был прав: Ксэдор и его приспешники знали наверняка, что никто кроме них не использует эфирную магию, и они не допустят этого. Дело в разы усложнялось, Диана поняла, что ее постараются умертвить при первой же удобной возможности.

- здесь нам больше делать нечего! - объявил архангел. Затем он выстрелил из анегилятора в центр ямы, сравнивая ее с землей. Протодемон критически осмотрел все, что осталось от бывших ворот и вдруг скрылся в инфернальном канале, бросив свою армию.

- в расход их всех! - рявкнул Мэд в передатчик.

- мы улетаем! - за это место он больше не переживал: ворота были уничтожены, протодемон с позором бежал, а с оставшейся швалью ребята блестяще справятся сами. К тому же твари сами неплохо истребляли друг друга. Мэд развернул транспортник на запад и взял курс на океанскую гряду...

приоритет: океанская гряда.

доктор Дли кое как вскарабкался в геликопт и плюхнулся на пассажирское сидение.

- куда летим? - поинтересовался пилот.

- на океанскую гряду, сынок. - Кашлянул профессор. Они полетели по самому короткому маршруту. Вылетев из Шебанских гор, геликопт обогнул западный крюк, и пронесся через степь. Уже через сорок минут летун достиг побережья.

- так быстро я еще не гонял! - потер руки пилот по прозвищу беркут.

берег превратился в настоящий ад. Песок из желтого превратился в ярко-красный, на воде качались откушенные человеческие головы. На земле и в воздухе метались обезумевшие от водорода чудовища. С некоторых боевых точек еще оказывалось жиденькое сопротивление, но все эти выстрелы были сравнимы с комаром, пытающимся прокусить кожу слона. Дрэг присмотрел место, где скопилась большая часть цербозавров и шестилапых и приказал пилоту отправляться туда. декомпиляция прошла успешно. твари послушно набросились на своих собратьев. кое кто даже попытался залезть в воду, чтобы разобраться с ощетинившимися оттуда кракенами. но те находились в своей стихии, и быстро потопили строптивых предателей. профессору пришлось полетать еще немного, переводя на свою сторону , отколовшиеся от общей кучи, небольшие группки шестилапых. теперь оставалось дождаться архангела. Чудовища были заняты друг другом, руководивший атакой протодемон никак себя не проявлял. Правда взбесившиеся окончательно гидры потопили всех чудом выживших солдат Крима, ну да туда им и дорога.

вдали замерцала оранжевая точка, которая стремительно стала расти. вскоре Дрэг рассмотрел протодемона, спрятанного в огненный купал.

- бомби его! - рявкнул профессор. геликопт послушно понесся на единорогое чудовище и принялся поливать его из анегилятора. огонь врезался в корпус геликопта, профессор был спокоен: сплав из которого был сделан корпус, переносил даже действие ядерной щелочи, вещества которое впринцыпе не оставляло после себя ничего. но этот огонь был сильнее. вскоре машина загорелась.

- катапультируйтесь, профессор! - скомандовал пилот.

- а ты? - дернул его за рукав Дрэг.

- я за вами. - Отмахнулся тот.

- сначала я должен спасти вас. -

- полетим вместе. - возразил доктор Дли, натягивая парашют.

- нет времени! - рявкнул беркут и вытолкнул ученого из транспорта. профессор благополучно приземлился. пилот собирался последовать его примеру, но вдруг протодемон вскинул свою булаву и замахнулся на машину. пилот понял, что прыгать сейчас это верная смерть, потомучто протодемон в любом случае дотянется до него своим магическим оружием. беркут принял решение анигелировать проклятую булаву. в следующее мгновение смертоносный луч достиг своей цели. но булава была тесно связана с рукой протодемона, которая так же как и все тело была окружена всеуничтожающим огнем. оружие растворилось в воздухе, но анегилятор успел достать и руку единорогой твари, огонь тут же охватил всю машину, и геликопт взорвался в воздухе вместе со своим пилотом. к тому же на борту находилось множество водородных бомб, рванули и они, усугубляя и без того тяжелое положение. Протодемон не ожидал такого поворота, а потому совершенно безоружный, сам попал под действие водорода. Теперь он был не опасен.

за происходящем в воздухе Дрэг наблюдал с земли.

- проклятье! - прошептал он, поняв, что остался совершенно один посреди обезумевших чудовищ. По счастью те были заняты друг другом, а их вожак был выведен из строя и лишь носился взад вперед. Профессор осторожно пополз к ложбинке между двумя камнями, где собирался дождаться прихода транспортника.

- главное, чтобы какая нибудь тварь не решила, что я представляю для нее опасность! - лихорадочно думал он. наконец он достиг своей цели и благополучно забился в угол. от такого стресса курить хотелось ужасно. через минуту доктор Дли не выдержал и вытащил из кармана синтетическую сигарету. какой то дракон тут же отреагировал на дым. он завис над убежищем профессора и начал его пристально рассматривать. Видимо он счел синтетический дым не опасным для своего здоровья, потомучто развернулся и полетел обратно. Но тут же получил мощный удар лапой цербозавра и всецело сосредоточился на обидчике.

в небе появилось какое то движение. Затем луч анигелятора ударил по кружащим в воздухе драконам. Дрэг узнал транспортник Тавруса и радостно заулюлюкал и замахал руками. Наконец находящиеся в транспортнике обратили на него внимание. Летун увеличился в размерах и приглошающи раскрыл люк, принимая профессора на борт.

- где беркут? - тут же спросил архангел.

- взорвался вместе с машиной. - Виновато ответил Дрэг.

- на нас напал протодемон. беркут лишь успел вытолкнуть меня и принял удар на себя! -

- он все сделал правильно. - Печально произнес Мэд.

- погиб как настоящий солдат. - Таврус уже устал считать потери и мириться с ними, от чего то каждая из них давалась ему все сложнее и сложнее. По земле носился протодемон.

- этот не опасен. - Нежно прошептал он Диане.

- он уже никого не тронет, если его никто не будет трогать. -

- остальные тоже вне игры. - Кивнул профессор, указывая на сражавшихся друг с другом чудовищ.

- значит, никаких сложностей не возникнет. - Облегченно выдохнул Таврус.

- возникнут. - Покачала головой Диана.

- ворота находятся под водой! -

- ты сможешь дышать там? - спросил архангел.

- я не уверена. - Покачала головой девушка.

-так то эфирная магия предусматривает это... -

- ясно! - раздраженно выдохнул Мэд.

он схватил портативный компъютер и принялся вызывать Крима.

- мне нужен эсминец! - быстро заговорил он.

- под водой прячется наблюдатель. - Ответил Джозаф.

- он не принимал участия в боевых действиях, и ему удалось выжить и даже сохранить машину. Сейчас я прикажу ему подняться. - Через тридцать секунд на поверхность океана показался небольшой подводный аппарат.

- оставайтесь здесь. - Шепнул Таврус профессору. Затем они с Дианой схватились за руки и воспарили над водной гладью. Драконы были заняты своими врагами и не обратили на них никакого внимания. Люк эсминца распахнулся, и Ордониты ворвались внутрь.

- с дороги! - рявкнул архангел, отшвыривая от рулевого управления человечка небольшого роста. Тот покорно отошел прочь.

- стрелять умеешь? - командирским тоном спросил архангел.

- умею. - с готовностью ответил человечек. видимо парень оказался не из трусливых и быстро пришел в себя.

- тогда вылезай и подстрахуй профессора. - Распорядился Мэд.

- он в моем транспортнике! - парень уже облачился в гидроскафандр, подхватил водонепроницаемый бластер и бросился прочь.

- а он достаточно расторопен для вояк Крима. - прокомментировал Таврус.

- надо будет забрать его к себе. -

- да он просто испугался и поспешил убраться подальше от тебя! - укоризненно сказала Диана.

- видел бы ты свое лицо и слышал бы свой голос! ты хоть немного сдерживайся, с людьми работаешь, а не с машинами. -

- а ты поживи пятнадцать лет в постоянном стрессе! - огрызнулся Мэд, погружая транспорт под воду.

- я посмотрю, как ты будешь обращаться с людьми. Готов поспорить они будут летать по воздуху, и пускать огонь из задниц! - Диана вспомнила о своей нестабильности, и ей стало стыдно. Она поняла, что в момент стресса она действительно сможет, кого нибудь испепелить и даже не станет тратить время на разговоры на повышенных тонах.

- ты прав. - Примиряющи сказала волшебница.

- ни мне тебя судить. но в нашей паре хоть кто то должен сохранять хладнокровие, и им будешь ты, потомучто я хрупкая девушка, а ты мой мужчина! -

- эх, и намучаюсь я с тобой после климакса! - проворчал архангел.

- у небожительнец не бывает климакса. - Улыбнулась Диана.

- забыл. - Хихикнул Мэд.

эсминец достиг самого дна и поплыл в сторону.

- ворота где то здесь! - сфокусировавшись, прошептала Диана.. Таврус прибавил хода. вдруг что то сверкнуло. Мэд решил, что это какой то приблудившийся скат и попытался объехать глупую рыбу, но рыба оказалась очень даже проворной. тварь присосалась к носу эсминца, и тот заискрил, а потом его принялось раскачивать из стороны в сторону. архангел усилил работу двигателя, пытаясь стряхнуть назойливую тварь, но все его попытки оказались тщетны. по его руке прошел мощный разряд электричества. сомнений больше не оставалось: это было новое, не внесенное в реестр создание запретной зоны. К счастью в эсминец был встроен анегилятор, и с электрической тварью было покончеенно, но машина оказалась выведена из строя.

- главное суметь всплыть. - Тяжко вздохнул Таврус, переходя на резервный двигатель.

- здесь. - Указала Диана на огромный грот. Кое как справившись с управлением, мэд Таврус направил машину к нему.

возле грота мирно дремал кракен. но так казалось лишь на первый взгляд. на самом деле чудовище находилось в полной боевой готовности и в любой момент было готово нанести удар. архангел анегилировал его на расстоянии. волна задела стены грота, и тот начал обрушаться. похоже именно на это и рассчитывал протодемон, оставляя здесь кракена: хода к воротам не будет, но они останутся активны.

- у тебя не больше минуты! - предупредил Таврус Диану.

- спасибо тебе любимый! - взбеленилась она.

- если сложностей не возникает, мы создаем их сами! - не говоря больше не слова Ди резко выплыла из люка эсминца и скользнула в разрушающуюся подводную пещеру. Архангел подтащил эсминец вплотную к входу, чтобы сразу же забрать подругу.

печать светилась ярко красным прямо по центру противоположной от входа стены грота. волшебница принялась творить заклинание. печать послушно погасло, но стены стали обрушаться еще быстрее. сверху раздался какой то бурлящий звук. девушка невольно подняла голову, и увидела, что прямо на нее стремительно летит огромная водяная капля. завизжав, Диана бросилась прочь. вход начало заваливать, и девушка лишь чудом успела выскользнуть наружу. что то сбило ее с ног, это был еще один кракен, который тут же исчез. Его анегилировали с эсминца. Капля настигала девушку сзади, та попыталась подняться, но ее спину пронзила острая боль. Оказывается при падении, она больно ударилась об какой то из обломков пещеры.

- лезь ко мне! - крикнул Таврус из эсминца. Диана с трудом дышала под водой, тратить воздух на слова было опасно, поэтому она лишь отрицательно замотала головой, указывая на спину.

- да что ты будешь делать! - взбесился архангел. Из люка высунулась рука, и что то подняло волшебницу вверх. Ди поняла, что это было заклинание левитации, сотворенное любимым. Задыхаясь, Мэд что есть сил тащил любимую к люку. Капля не отставала. Наконец он втащил ее внутрь и плотно задраил люк.

Ди часто задышала. Но передышка была недолгой. Огромная капля с силой врезалась в борт многострадального эсминца и превратилась в мощный водопад. Открылось сразу несколько пробоин, во все стороны хлынула соленая океанская вода. Мэд подхватил подругу на руки и бросился прочь из тонущей машины. Слишком глубоко они погрузились! Таврус интенсивно загреб ногами, пытаясь протолкнуться на верх. Небольшая тушка обессиленной девушки постоянно тянула его снова ко дну.

- проклятье! - прошипел Таврус. к счастью капля уже дезактивировалась и утратила первоначальную цель.

- крылья. - Простонала Диана. Таврус понял сразу. Он посадил волшебницу себе на шею и принялся наращивать крылья.

- только держись крепче. - Скомандовал он.

расправив крылья, архангел стремительно начал подниматься на верх. Где то на пол пути хватка девушки ослабла, и Диана чуть было не соскользнула обратно.

- я сказал держись! - задыхаясь прошипел Таврус. девушка усилила хватку. вдруг его шею прожгла острая боль, и что то липкое покатилось по телу. похоже подверженная стрессу Диана, снова выпустила свои когти.

- это не важно. - Думал Таврус.

- сейчас главное добраться до поверхности. - Наконец забрезжил свет начинающегося дня, и наши герои выбрались на поверхность.

тут же в них врезалась туша шестилапого, которого гидры видимо, собирались отправить на дно. Военная выправка и реакция не подвела архангела, и он успел увернуться от опасного броска. Оказавшись на достаточно безопасном расстоянии от боевых действий, Таврус перевел дух.

- может быть, ты и сильная волшебница. - Сказал он Диане.

- может быть ты даже богиня, но в горячую точку я тебя больше не возьму. - Затем он взмыл под облака и полетел на берег.

оказавшись на земле Мэд положил дрожащую девушку на песок и принялся накладывать исцеляющие чары на ее позвоночник. Травма оказалась не серьезной. Диана скорее больше перепугалась, чем получила реальные повреждения.

- попробуй встань. - скомандовал архангел. девушка послушно поднялась.

- нормально? - спросил он.

- там что то хрустит. - Капризно пролепетала девушка.

- ходить можешь? - начал злиться Таврус.

- могу. - Кивнула Диана.

- все впорядке, но этот скрип мне не нравится! -

- вот и бери девчонок на войну! - взревел архангел. Он обхватил девушку сзади, резким движением бросил себе на грудь и потянул на себя. Внутри Дианы что то щелкнуло.

- теперь не скрепит. - Участливо спросил Таврус.

- теперь хорошо. - Ответила подруга.

- и никакой магии! - усмехнулся тот.

- а за кем то по песку тянутся кровавые следы. - Улыбнулась Диана. Мэд только что вспомнил про исцарапанную шею. Волшебница прижала друга к себе и принялась накладывать исцеляющие чары. Затем они обнялись и полетели к висящему в воздухе транспортнику.

- что вы как долго? - проворчал доктор Дли.

- возникли кое, какие трудности. - Отмахнулся Таврус.

- тебя вызывала база. - Сказал профессор.

- правители нервничают. - Мэд врубил передатчик и связался с соколиным глазом. Говорить пожелал правитель западного крюка.

- пол дела сделано. - Доложил ему архангел.

- мы это видели. - Улыбнулся координатор.

- скорее летите в арктический узел. там ситуация вышла из под контроля! а еще нам бы хотелось узнать, каким это образом вы стравливаете чудовищ?-

- мы взломали матрицу полученных образцов. - Честно ответил Таврус.

- принцип тот же, что и с Сеитскими синтэтиками. -

- снова Лобенийские секреты! - проворчал правитель западного крюка.

- сейчас перемирие, но когда нибудь мы призовем вас к ответу за эти компьютерные штучки! -

- поговорим об этом позже! - отрезал архангел.

- сейчас нужно, как можно скорее решить проблему вторжения. - Мэд отключился. Затем он взял гвоздемет и снова вылетел из транспортника. Здесь оставалось еще одно дельце.

он долго кружился над побережьем и долго что то высматривал. Наконец он отыскал, то, что ему было нужно. Обезумевший протодемон носился взад вперед около воды. Таврус взял повыше, чтобы тварь ненароком не достала его и принялся валить гада гвоздями. огненная оплетка все еще защищала протодемона, а потому во все стороны полетели огненные вспышки, но вскоре она сошла на нет. вскоре из шкуры начал проступать блеск металлического каркаса. дотянуться до обидчика тварь была не в силах, призвать на помощь драконов тоже не могла, так как связь была безнадежно утрачена. Вскоре протодемон повалился на землю. Мэд удовлетворенно кивнул. затем он вернулся в транспортник , и сев за управление, направил его к поверженному протодемону. из за одного из камней высунулась голова парня, которого Таврус выгнал из эсминца.

- а мне что делать? - спросил он.

- попроси у своего владыки медаль за отвагу! - усмехнулся архангел.

- свободен! - зависнув над протодемоном, Мэд Таврус выбросил сеть и поднял каркас на борт. Такой экземпляр ему пригодится.

- надо будет прямо сейчас попросить профессора вытащить из него чип. - Подумал Таврус.

- а то мало ли что! - затем он развернулся и полетел на арктический узел.

приоритет: арктический узел.

- а вот и север. - Подумал Крэк, когда они с пилотом пересекли полярный круг. Ханнома ждал неприятный сюрприз: на арктическом узле никого не оказалось! на месте, где должен был быть гарнизон валялся перевернутый сектокар. чуть поодаль лежали останки людей и геликоптов. кое где по одиночке носились обезумевшие твари.

- кого то они все-таки успели обработать! - буркнул под нос всевидящее око. Ханном был человеком военным. Опыт подсказывал ему, что именно тут произошло: солдаты и бандиты, так и не сумели договориться между собой и ушлые пришельцы без труда прорвали их оборону. А сейчас они, скорее всего, двинулись к ближайшим населенным пунктам. Ханном восстановил в мозгу карту этих мест.

- скорее всего, твари собираются подойти к северной границе Налийских копий, а затем обогнуть восточный крюк.

- летим к Налийским копям. - Скомандовал Крэк пилоту.

так они потеряли еще пятнадцать минут. пультовик не ошибся в расчетах: огромная вереница цербозавров и шестилапых, возглавляемая протодемоном, быстро двигалась к первым населенным пунктам. они уже успели разоружить и обезвредить первые пограничные посты. местные и так не особо то хотели и умели воевать, а тут еще к тому же и оказались не готовы. сверху армию железного мира сопровождал эскорт гарпий и драконов, а из под снега торчали головы кракенов и паразитов.

- вот тут я вас и пригрею. - Подумал Ханном. погоняв пилота всевидящее око наконец то выбрал подходящую позицию, и вместе с портативником высунулся в иллюминатор. Тут же какой то дракон, чуть было не поджарил ему голову. К счастью пилот среагировал быстро и анегилировал летучую тварь. Ханном нажал кнопку. сигналы декомпилятора начали распространяться по программно нейронным связям шестилапых. вторая кнопка, и то же самое произошло с цербозаврами. новоиспеченная армия Ханнома не нашла ничего лучше, как тут же наброситься на своего вожака. от удивление протодемон отпрыгнул в сторону. шестилапые усилилили свой натиск. протодемон быстро совладал с эмоциями и принялся испепелять своих бывших подопечных. сверху ему помогали драконы.

- есть водородные бомбы? - поинтересовался Крэк.

- по-моему командир загружал пару ящиков. - Кивнул пилот.

- тащи все! - скомандовал Ханном. пилот резво подскочил и бросился куда то вглубь летуна. Через десять секунд он бросил к ногам пультовика два увесистых ящика. Ханном резко сорвал крышку с одного из них, и меткими бросками, стал бросать бомбы в проносящихся драконов.

- возьми левее. - Командовал Ханном сбивая бомбами гарпий.

- теперь малость вперед! - новая партия бомб достигла своей цели.

- теперь ниже!. Крэк попытался подбить протодемона, но тот просив все на произвол, побежал обратно в Арктику. выжившие цербозавры и шестилапые погнались за ним. Ханном хотел броситься в погоню, но затем вспомнил, что командир и Диана будут подлетать к арктическому узлу именно с этой стороны, и решил дождаться транспортника здесь. главное, что он увел тварей от населенных пунктов., эти же не опасны, а протодемон скорее всего понесся к своим драгоценным воротам.

Крэк приказал пилоты постоянно совершать сложные маневры и периодически анегилировать драконов.

- если не уверен, что попадешь, лучше пропусти ход! - наставлял пультовик.

- если они поймут, что мы представляем для них опасность, нам конец! - через десять минут на связь вышел Таврус.

- мы обогнули восточный крюк. - Сообщил он.

- летим сквозь налийские копи, что там у тебя происходит? -

- порядок командир! - заверил его Крэк.

- похоже я в одиночку выполнил работу целого горнезона! -

- что с горнезоном? - тревожно спросила Диана.

- вышел весь. - Отмахнулся Крэк.

- и крюковцы и Налийские головорезы, наши к сожалению тоже. -

- вижу твой геликопт! - крикнул Таврус.

- сейчас мы заберем тебя на борт, расскажешь все подробно! пилота можешь отпустить. -

через тридцать секунд в небе появился транспортник Тавруса. он вплотную подлетел к геликопту и раскрыл зев люка.

- гони на базу! - шепнул Крэк пилоту. Затем он открыл свой люк и ловко перепрыгнул на транспортник. Диана и профессор тут же бросились к нему, Мэд остался за управлением.

- наша четверка снова в сборе! - обрадыванно воскликнул Ханном.

- и все живы! -

- рано радуешься. - Оборвала его волшебница.

- пока что мы сделали лишь пол дела. -

- здесь проблем не возникнет. - Весело отозвался Крэк.

- на океанской гряде мы тоже так подумали. - Вмешался Таврус.

- в итоге мы потеряли геликопт вместе с пилотом и утопили эсминец. -

- но есть и положительные стороны. - встрял доктор Дли.

- мы сумели добыть протодемона. - Крэк заглянул в угол и заметил там на половину разобранное на запчасти единорогое чудовище.

- вот это да! - восхищенно прошептал он.

- как бы то нибыло Крэк прав. - Примиряюще сказала Диана.

- теперь мы снова вместе, а значит нам будет гораздо легче. сначала ваша традиция показалась мне пустой забавой, но когда я приняла в ней участие, я ощутила формирование сильной ментальной связи. ни всем небожителям удается добиться такого! -

- знаешь через, сколько мы уже прошли плечом к плечу! - обиженно сказал Таврус.

- сколько раз мы прикрывали друг другу спину, сколько раз спасали друг другу жизнь. раньше нас было больше, но год за годом мы несем потери. - теперь Таврус понял, почему ему все труднее дается каждая потеря. просто он настолько сблизился со своими друзьями, что сам того не ведая создал мощный ментальный эгрегор. а теперь они хоронят его участников одного за другим, и не только ему становится плохо, остальные тоже чувствуют это.

- я это поняла, лишь, когда мы снова воссоединились! - тепло улыбнулась девушка.

- спасибо, что приняли меня в свой эгрегор! -

- для вас, что угодно, богиня! - поклонился Ханном. Диана подарила солдату самую лучезарную из своих улыбок, от смущения всевидящее око немного сник.

- ну а теперь рассказывай, что тут случилось? - вернул его на землю командир. Мимо пролетел геликопт Ханнома, это пилот возвращался на базу.

Крэк подробно рассказал о гибели горнезона, о своих предположениях , и о том, что они оказались верными. затем поведал об успешной декомпиляции.

- теперь наши новые друзья гоняют протодемона по всей Арктики! - подытожил Ханном.

- неплохо. - Одобрительно кивнул Дрэг. врядли он восхищался работой Крэка, скорее всего его переполняла гордость за собственное творение, которое заставило ужасных тварей, вступить в бой друг с другом.

- скорее всего, протодемон без проблем отделается от них. - Заметила Ди.

- он пережег большую часть еще пока находился здесь. - Кивнул пультовик.

- давайте поступим так. - Сказала волшебница.

- раз около ворот безопасно, я сейчас быстренько слетаю туда и разделаюсь с ними, а вы тем временем проведете зачистку, так мы сэкономим время. -

- ну, уж нет! - возмутился Таврус.

- к воротам я тебя одну не отпущу! -

- но ведь твари убрались оттуда! - настаивала на своем Диана.

- там тоже было не особо много тварей. - Не уступал Мэд.

- в итоге, то на тебя набрасывается протодемон, то ты улепетываешь от огромной водяной капли. лично я не думаю, что протодемон просто так оставил ворота без присмотра, к тому же он сам сейчас шастает где то неподалеку! поэтому летим вместе! -

- я согласен с Мэдом. - поддержал друга доктор Дли.

- уж лучше перестраховаться. -

- два ствола лучше, чем один! - вставил Крэк.

- три ствола. - Улыбнулся профессор, вынимая из кармана плазмомет.

- а вот вам бы я оружие в руки не давал! - возмутился архангел.

- я еще помню, как сражался с вашим ожившим анегилятором. -

- тогда полетели быстрее! - прервала Диана начинающуюся перепалку добрых приятелей.

транспортник набрал высоту и направился вглубь Арктики. вскоре они нагнали бегущего протодемона и несущихся за ним цербозавров. Крэк заметил, что цербозавров стало меньше. Похоже, единорогая тварь по пути, потихонечку избавлялась от хвоста. Мэд хотел нажать кнопку анегиляции, но Диана жестом остановила его.

- это не приведет ни к чему хорошему. - Сказала волшебница.

- пускай они лучше бегут, мы ведь летим быстрее них. - Поколебавшись, архангел согласился.

наконец они добрались до обломков сектокара и других остатков горнезона. Таврус снизился и начал сбавлять скорость. Ди сфокусировалась на поиске ворот. Наконец девушка ткнылу пальчиком на синее углубление в одной из толстых пластин льда.

- там. - Прошептала она.

- снова под водой? - недоуменно вздохнул Таврус.

- там не вода. - Покачала головой Диана.

- это тайник. -

- час от часу не легче! - проворчал доктор Дли. Мэд вплотную подлетел к углублению.

- ну и что там? - спросил он.

- нужно бурить. - Ответила волшебница.

- именно бурить, ни в коем случае не анегилировать! -

- в машину встроен бурильник. - напомнил архангелу профессор.

- я не стану сажать машину! - возмутился Таврус.

- хорошо! - нервно кивнула Диана.

- сейчас я сама спущусь туда и сделаю все с помощью магии! -

- ну, уж нет. - Покачал головой архангел и начал опускать транспортник.

летун приземлился около углубления во льду. Таврус нацелил на него встроенный бурильник и нажал пуск. Лед был жестким и, по всей видимости, очень древним, и ни в какую не хотел поддаваться.

- как же твари отсюда вылезали? - хлопал глазами Ханном.

- они могли просто закрыть за собой дверь, совсем недавно! - огрызнулся Таврус.

- но ведь видно, что лед давнишний. - Не понимал всевидящее око.

- это магия, сынок! - мягко проворковал Дрэг.

- и с ней, возможно, что угодно, и как угодно. - Наконец первый слой льда был пробит. Дальше дело пошло легче. Но вдруг что то с силой вцепилось в бурильник и с треском его выдрало.

- отлично! - подумал Таврус.

- не хватало еще вывести из строя транспортник и застрять на севере! - конечно бурильник был не такой уж важной частью летуна, двигательные и защитные системы не пострадали, но еще не известно, чем все это закончится.

из подо льда начал вздыматься огонь. наконец ледяная скорлупа разлетелась, и на транспортник налетел огромный огненный шар. Таврус сделал быстрый бросок назад и влево, и шар пролетел мимо. за ним последовал еще один шар. из под ледяной корки поднялась огромная голова, именно она и плевалась шарами, затем на свет показалось туловище гигантского червя.

- я читала о таких! - заикаясь взвизгнула Диана.

- Ксэдор выпускает их очень редко! -

- хорошо, что я не отпустил тебя одну! - облегченно выдохнул Таврус.

- ненавижу червей! - прошипел профессор. Таврус уже во второй раз за эту ночь встретил новое, не внесенное в реестр существо из запретной зоны. Как с ним бороться было не известно, и вообще об этих существах было ничего не известно. Таврус попробовал анегиляцию, но она ни к чему не привела. Крэк догадался сбросить на тварь несколько водородных бомб, они достигли цели. Связь червя с темной субстанцией пропала, но менее опасным он от этого не стал. И к воротам им было не пройти! так как червь курсировал вокруг них. Иногда он зарывался под лед, а затем выныривал совершенно в другом месте.

- мы можем просто нечаянно наступить на него. - Заметил Таврус.

- и он воспримет это, как агрессию. -

- ни в коем случае больше не стреляйте! - приказала Диана.

- иначе вы завалите проход! -

- и что же нам делать? - заскрипел зубами профессор.

и тут архангелу пришла в голову совершенно сумасшедшая идея. он вспомнил, как совсем недавно вправлял Ди позвоночник. у червя было длинное туловище и огромная голова, а вот шея оказывалась совершенно тонкой, и ее можно было легко переломить руками. затея была очень рисковой и по сути самоубийственной: одно малейшее неверное движение, и ты труп. к тому же они имели дело с синтэтиком, и тонкая шея могла быть сделана из какого нибудь сверх прочного метала. однако другого выхода небыло.

- ждите меня здесь. - Скомандовал архангел.

- куда ты? - тревожно спросила Диана.

- договорюсь с нашим сторожем! - улыбнулся Мэд.

- будь на связи. - Показал он два пальца Крэку и вылетел на холод. Холод действительно стоял зверский. Северные широты и раньше славились своими морозами, но после того, как люди начали выкачивать энергию солнца, находиться здесь без тройного тулупа, стало просто не выносимо. Мэд выхватил гвоздемет, оставшийся при нем, еще с прошлого полета. дождавшись, пока червь в очередной раз вылезет из подо льда, Таврус всадил в него отборную партию гвоздей. взревев чудовище бросилось на обидчика, подогревая его выплевываемыми огненными шарами.

- нужно отвести его подальше от ямы с воротами! - лихорадочно думал Таврус. стреляя из гвоздемета, он вел червя к тому месту, где в небе колыхался транспортник. Наконец архангел достиг своей машины и пролетел мимо. Снизу за ним несся червь.

- готовься запустить анегилятор. - прошептал Мэд в передатчик. Крэку дважды повторять непотребывалось. наконец Таврус отвел чудовище на нужное расстояние.

- огонь! - закричал он. Луч анегилятора врезался в чешую ужасного червя. Тот быстро сообразил, откуда по нему ударили, и бросился к транспортнику, повернувшись к архангелу задом. Мэд Таврус быстрым движением настиг чудовище и мертвой хваткой вцепился ему в голову. Червь попытался стряхнуть нахала, но было поздно: Таврус потянул на себя, и тоненькая шея с хрустом переломилась. Голова отделилась от тела и покатилась по льду. Мэд успел подобрать ее и залез обратно в транспортник.

- ваш ход, богиня. - Улыбнулся он, протягивая голову профессору.

- еще трофеи. - Одобрительно кивнул тот.

не говоря ни слова Ди вылетела из транспортника и резво кинулась в пробуренное отверстие. Все внутри было покрыто льдом. Диана осмотрелась. проклятая печать светилась прямо из под ледяной корки. девушка воздела руки вверх и принялась читать заклинание. печать послушно погасла. Ди дрожала от холода, хотелось как можно скорее вернуться в теплый транспортник. вдруг ее внимание привлекли развешанные на стене магические кристаллы. это были самые настоящие кристаллы из империи.

- но откуда они здесь? - подумала волшебница.

- таинственный маршал Хэйлом устроил здесь тайник? - любопытство перебороло холод и Диана подошла ближе. она стала снимать кристаллы со стены и ссыпать себе в карман. под кристаллами появилась небольшая ниша. в ней сидел мертвый человек в длинном плаще. подобные плащи она видела лишь на иллюстрациях к древним книгам. волшебница втиснулась в нишу и внимательно присмотрелась к мертвецу. холод сделал свое дело, а потому тело не плохо сохранилось. На Диану смотрели чистые голубые глаза и правильные черты лица, еще совсем не старого мужчины. Сомнений не было: перед ней сидел мертвый Орданит. в руках Орданита покоился какой то продолговатый предмет. Девушка наклонилась и осторожно взяла его. Предмет оказался небольшой шкатулкой. Диана подковырнула крышку ногтем, и та откинулась. На другой стороне крышки оказался небольшой экран, а под ним сенсорные датчики.

- похоже это какой то древний компъютер. - решила девушка.

- надо отнести его Рику, может быть он разберется! - Ди уже собиралась броситься назад, но случайно задела один из датчиков, и экран засветился.

- определение личности по структуре ДНК! - раздался голос из шкатулки. Волшебница по неволи замерла.

- доступ подтвержден. - Вдруг услышала она.

на экране появилось лицо, сидевшего перед ней мертвеца.

- привет Дэйри. - обратился он к ней на древнем имперском языке.

- рад, что ты все-таки нашла меня. капсула запрограмированна исключительно на твою ДНК, поэтому я совершенно не беспокоюсь о том, что эту запись увидят ни те люди. через три минуты я ухожу из жизни, я разгадал тайну Ксэдора, к несчастью они меня выследили и замуровали под лед. я выполнил твою просьбу и замуровал все ворота в этом мире. у последних, мне подготовили ловушку. А теперь слушай внимательно, у меня нитак много времени. Настоящее имя Ксэдора - Старк Манаги - сумасшедший техномаг из рассы Ханоров. ты знаешь, кто они такие. Исход древних не был им спровоцирован, они испугались чего то другого. Ксэдор тоже боится этого. Все его чудовища являются сложными синтезированными механизмами, совершенно никакого зла и чужой силы, всего на всего синтез эфира и обыкновенных химических элементов. Зона отчуждения, пространство скорее виртуальное, но в систему инферно встроен мощный структурный модуль, превращающий виртуальную реальность в неотъемлемый атрибут мироздания. Ксэдор вовсе не является злодеем, он пытается выдержать какой то баланс, правда использует для этого свои извращенные методы. Виртуальная реальность ограждает центр вселенной, тот мир, в котором рождаются кристаллы магии. Хамур претендует на него и лежащие за ним миры, но лишь ты способно убедить Ксэдора отдать их Орданитам. я отпускаю тебя, выходи за Хамура, он любит тебя, знаю, что ты не любишь его, но так надо! когда получите миры, стройте техномагическую цивилизацию. Ксэдор псих, рано или поздно он ошибется и нарушит баланс. Вы должны быть лояльны к нему, но и иметь тайный способ его низвержения... - дослушать Диана не успела: снаружи раздались выстрелы. Девушка захлопнула шкатулку и бросилась назад. На пороге топтался протодемон.

- а вдруг и этот унюхает меня! - испуганно подумала Диана.

-шкатулку. - Потребовал тот.

- какую шкатулку? - изобразив изумление спросила девушка. она поняла, что сканировать ее сущность протодемон не собирается, у него есть дела поважнее.

- я не чувствую ее на месте. - Неунималась чудовище.

- значит она у тебя. - вдруг какой то цербозавр налетел на протодемона и попытался сбить его с ног. единорогий вожак лишь махнул рукой и ящур сгорел заживо. но этого времени Диане хватило на то, чтобы залететь в транспортник.

- что ты как долго! - закричал на нее Таврус.

- пришлось задержаться. - Растеряно ответила Диана.

- я тебе сейчас такое покажу! - любимый не слушал ее, а уж заваливал бомбами и анегиляцией яму, в которой были ворота и погребенный древний Орданит. вдруг тоска охватила девушку, она сунула руку в карман, и обнаружила, что шкатулки там небыло. а была ли она вообще? не привиделось ли ей все это. в своем здравомыслии Ди не сомневалась, это проклятый протодемон обманул ее и забрал шкатулку.

тем временем протодемон критически осмотрел, все, что осталось от ямы и скрылся в инфернальном канале.

- нееееееееет! - закричала Диана.

- да что случилось то? - бросился к ней Таврус.

- ты всеравно не поверишь. - Заплакала девушка.

- полетели в Шебанские горы. Нам остался последний рывок! - ...

приоритет: Шебанские горы.

два протодемона сидели в небольшой тесной пещерке, заваленной камнями. Один еще пытался координировать свою армию, второй сидел на корточках, понуро опустив голову.

- бесполезно. - Обернулся к собрату, тот который пытался координировать.

- они опрыскали всех этим проклятым газом, а часть и вовсе перешла на их сторону! -

- у меня было так же! - прошипел второй протодемон.

- я помню, ты говорил. - Кивнул первый.

- но как они это сделали? мастер не предупреждал нас о подобном. -

- это дело рук той проклятой Орданитки! - возопил его коллега.

- я убью ее! -

- нет! - рявкнул первый протодемон.

- они должны закончить свое дело, затем Ксэдор лично рассчитается с ними. -

- она пахнет, как мы! - настаивал его друг.

- но в ней нет инферно. знаешь, что я сейчас вспомнил, иногда так пахнет Ксэдор. она крайне опасна. -

- от мастера всегда пахнет инферно. - не поверил первый протодемон.

- нет! - оборвал его второй.

- иногда он отторгает его, я сам видел и запомнил запах, жаль, что вспомнил только лишь сейчас. -

- ты свихнулся. - Покачал головой первый.

- попросись на обработку! -

вдруг открылся инфернальный канал, и в пещере очутился еще один протодемон.

- а вот и Гор вернулся. - Обрадовался первый протодемон.

- какие новости ты несешь? -

- весьма плачевные Сен. - отозвался Гор.

- людишки каким то образом подчинили себе цербозавров и шестилапых, а затем прилетели Орданиты и запечатали ворота! -

- у нас та же проблема. - Печально вздохнул Сен.

- я еще веду формальное сражение, а вот Грюнди разбили в первую очередь! -

- пора выходить и поздравлять их с победой? - сказал пришедший протодемон.

- нужно дождаться ая. - заявил Сен.

- наверняка он тоже разбит и не сумел бежать! - желчно протянул Грюнди.

- мы поймем это, когда Орданиты вернутся сюда. - Сказал первый протодемон.

- а пока я выпущу червей. У смертных не осталось водородных бомб, это уравняет шансы! - с глаз протодемона сорвалась огненная вспышка, и земля задрожала.

- есть еще одна проблема. - Заявил Гор.

- Орданитка попыталась украсть шкатулку Витуса Шейна. к счастью она не на шутку перепугалась, увидев меня. и ее гложили две проблемы: сбежать и сохранить шкатулку. я обманул ее: дал ей возможность удрать от меня, а пока она на секунду замешкалась выхватил шкатулку. -

- нужно было разрубить ее! - прошипел Грюнди.

- Витус Шеин это тот полукровка, разгадавший нашу тайну. - Начал припоминать Сен.

- попытка взломать систему инферно стало для него самоубийством, Ксэдор даже позволил ему закрыть проходы в этот мир, чтобы заманить его в ловушку. а вот содержимое встроенного в шкатулку компьютера разгадать не удалось. -

- именно так! - подхватил Гор.

- он был запрограммирован на ДНК его подружки, ставшей в последствии Дэйриной объединительницей. -

- Орданитская шлюха поступила мудро. - Расхахатался Сен.

- позабыла сумасбродного полукровку и раздвинула ножки перед будущим правителем вселенной. -

- если бы ни она, Ксэдор бы не отдал небожителям двенадцать миров. - Вспомнил Гор историю зоны отчуждения.

- он доверил миры именно ей, а не слабоумному вояке Хамуру. -

- а что спрятано в этом компьютере? - мечтательно спросил Грюнди. Гор вытащил шкатулку и крякнул от удивления.

- он активирован! - задыхаясь, воскликнул протодемон.

- Орданитка, как то сумела его взломать! -

- не трогай. - Махнул рукой рассудительный Сен.

- мы всеравно ничего не понимаем в этом. передадим его мастеру, он разберется и сам накажет кого нужно. - в тот же момент Грюнди решил, что сам накажет проклятую Орданитку, и тем самым удостоится высшей похвалы Ксэдора. и возможно его превратят во что то еще более совершенное.

- Орданиты возвращаются. - Сообщил Сен.

- скорее всего Ай не выжил. Готовьтесь к завершению битвы! - протодемон навел инфернальный вихрь, и вся троица переместилась на поверхность.

***

мысль об удачном завершении операции все больше и больше грела душу Тавруса. вот уже три из четырех ворот были запечатаны, оставались родные Шебанские горы, а дома как известно и стены помогают. но расслабляться архангел не спешил. все предыдущие точки были полны сюрпризов, наверняка что то ждет их и в горах. к тому же там находились самые главные ворота, и их протодемоны будут охранять с особым ожесточением. А еще Мэдп беспокоило поведение Див дороге он порасспросил ее, и девушка поведала о своей находке.

- если бы Дарина наткнулась на эту запись, история империи могла бы сложиться лучшим образом. - Протянул Таврус.

- теперь понятно почему техномагия под таким запретом, Ксэдор лично позаботился об этом. -

- прошу тебя не связывайся с Ксэдором. - умоляюще попросила Диана.

- еще не известно чему он противостоит и что скрывается по ту сторону границы миров! может выйти только хуже. -

- если запретная зона всего лишь материализовавшийся кусок виртуальной реальности, то значит, ее можно декомпилировать и вытащить все секреты. - Упрямо заявил архангел.

- а та и соорентироваться. если Ксэдор смог, сможем и мы. вот сердцем чую, что есть более гуманные способы ведения этой войны. -

- разве что несбывшаяся техномагическая империя Орданитов. - подхватила Диана.

- что ты там, кстати говорил об идеологии? - вспомнила она недавний разговор.

- сначала надо низложить мастера! - упрямо твердил архангел.

- знаешь сколько я от него натерпелся за эти пять лет? я уже на все готов! - вдруг волшебница поняла, что это не пустые слова. человек, которого она когда то выбрала себе в пару, сейчас действительно был готов на все! а затем она поняла остальное: подобно тому человеку, чей труп пятнадцать тысяч лет покоился подо льдом, Мэд Таврус так же сумел разгадать тайну запретной зоны. более того, они, с ее разумеется помощью, даже сумели подчинить себе часть творений Ксэдора. проблемы остались те же, а вот нравы изменились. герои древности, подобные Дэйри или загадочному владельцу шкатулки, были самоотверженными борцами за справедливость, они всегда шли вперед с открытым лицом и свободными руками, лишь отвага и доблесть двигали ими, и сила - чистая и безграничная сила. прошло пять тысяч лет и появились Рики Дэилы и Джефы Куперы. у них всегда имелся запасной план и множество обходных путей. эти люди были способны нанести удар в спину, а в их организмах пряталось много имплантатов и стимуляторов. ни то чтобы они были плохие, просто поняли, что в наше время доблестью и отвагой никому ничего не докажешь. всегда будь готов получить удар в спину, и всегда будь готов нанести его сам. если бы тот же Мэд Таврус, оказался заперт в ледяной пещере, врядли бы он принялся писать послания любимой и тихо умирать. у него обязательно был бы где то припрятан мощный передатчик. не важно в кармане, или в руке , как у Купера. и он бы непременно вызвал по нему какого нибудь верного Крэка, который тут же прилетел бы на помощь на какой нибудь огромной летающей машине и ошпарил бы верхушку ледяной тюрьмы, каким нибудь сверх горючим веществом, и спас бы любимого командира. а потом они все вместе запустили бы врагу в систему какой нибудь декомпилятор, и устроили бы ему такую вечеринку. для этих людей нет ничего невозможного, и святого к сожалению тоже! но ни их вина в этом. просто сменилось время, сменились нравы, честные герои никому не нужны. да и сама она ни чем ни лучше: разве Дэйри стала бы отнимать энергию у тех кто слабее и уж точно не сможет ей противостоять, или стала бы она соблазнять человека, для того чтобы совершить над ним подлость? а может быть и стала? Диана поймала себя на мысли, что боготворит Дарину, так же как здесь боготворят ее саму. а что на самом деле это были за люди? никто не знает. в памяти потомков они остались идеальными героями, но какая она самом деле складывалась иха жизнь? почему Дарина так и не пришла к любимому? почему его тело было найдено только что Дианой?

- а кто же я? - подумала волшебница.

- почему система приняла меня за Дэйри? я ее потомок? но ведь Ксэдор перерезал всю династию. Я простая полукровка! моя мать смертная, а отец не имеет ни какого отношения к первой императорской семье? может я просто идентичный двойник? Рики говорит, что такие бывают. - Рики. Ди с благодарностью посмотрела на молодого человека. А ей ведь повезло! тот загадочный Орданит сдался и умер в ледяной пещере, ее герой даже и не думает сдаваться! Дэйри забывает о погибшем любимом , выходит замуж и занимает трон, она же летит за своим в никуда и находит его.

- кто же лучше? - думала Диана.

- мы или они? они герои и благородные вожди, а мы преступники, мятежники и вырождены, они сражались, чтобы жить, а мы, чтобы выжить! - Диана решила, что обязана закончить то, что пять тысяч лет назад задумали эти люди. На базе этого мира можно создать не плохую техномагическую цивилизацию. Рики нашел верное решение: в отличии от предков, он не сбрасывал смертных со счетов, хотябы потому что сам считал себя смертным, но даже обретя былую мощь, он продолжает советоваться с профессором и прикрывать спину солдатам. он любит их, а они любят его. на протяжение пяти лет жители скал, не используя ни одного заклинания, доставляли Ксэдору большие хлопоты.

опасения Тавруса подтвердились: без сюрпризов не обошлось. Из земли высунулись три огромных червя, подобных тому, с которым архангел разделался в Арктике. У солдат закончились водородные бомбы, и они отстреливались от червей гвоздями. Отряд стал нести потери и отступать.

- плохо наше дело! - проворчал Таврус. с транспортника полетели водородные бомбы.

- запомнил, как я избавился от червя на севере?- обратился Мэд к Крэку. подчиненный согласно кивнул.

- тогда вылезай и скоординируй команду! -

- вас понял - козырнул Ханном и начал натягивать парашют.

- нападайте кучей. - Напутствовал Таврус.

- пока остальные отвлекают, кто то один должен подобраться к уроду сзади и резким движением сломать ему шею! -

- я видел, как вы это делали! - нетерпеливо заерзал Крэк.

- я на тебя рассчитываю! - тепло улыбнулся архангел.

- мы же, чтобы не терять время, полетим к воротам. - Крэк спрыгнул, и транспортник понесся дальше.

доктор Дли тихо сидел в пассажирском кресле и пытался перенести в свой портативный компъютер какие то данные с чипа протодемона.

- очень много заклинаний. - Обратился он к Диане.

- мы же не станем заниматься этим в полете. - Улыбнулась девушка. Таврус заметил на радаре еще какой то объект, он двигался от базы и резко настигал их. Мэд развернул обзор и увидел, что с базы к ним направляется огромный флайкар, это был личный транспорт генерала. Мэд включил передатчик и связался с отцом.

- куда направляетесь? - резко спросил он.

- правители нервничают! - суетливо ответил генерал Таврус.

- хотят лично присутствовать на поле последнего сражения. я лично вызвался их доставить. -

- немедленно поворачивай назад! - рявкнул архангел. В передатчике послышался недовольный ропат и Гофман.

- сам слышишь, не хотят. - Бессильно ответил отец.

- ну, хорошо. - Кивнул Таврус.

- тогда держитесь строго за нами, и помни отец, на тебя сейчас огромная ответственность, в твоих руках жизнь высших фигур политики обоих континентов, если не уверен в себе, лучше уходите! -

- не учи отца стирать портянки! - огрызнулся генирал. скорее всего, все восприняли это выражение, как неудачный военный каламбур, но Таврус уловил скрытый смысл, исходящий от фразы, произнесенной генералом. Ею он выказал все свое отношение к, так называемым правителям мира.

- уж не задумал ли что мой папочка? - лихорадочно подумал архангел. Вот только внутренних разборок ему сейчас не хватало!

на земле материализовались три протодемона. они не проявляли ни какой агрессии, просто наблюдали и переговаривались между собой. Мэд понял, что оба сбежавших протодемона пришли сюда, к своему третьему собрату. Ди лихорадочно вцепилась в руку Тавруса.

- отними у них мою шкатулку! - зашипела она.

- сначала ворота. - жестко ответил архангел.

-- дичью займемся позже! - между протодемонами затеялась нешуточная перепалка. Один из них, яростно жестикулировал, доказывая что то двум другим, те лишь отрицательно качали головами. Таврус узнал того протодемона, это был предводитель степной армии, тот самый, который хотел убить Диану.

- они хотят тебя убить. - Шепнул архангел девушке.

- шкатулка может быть приманкой. -

- она принадлежит Дарине! - не унималась подруга.

- ее нужно отобрать! -

- Дарина умерла несколько тысяч лет назад. - Рационально заметил Таврус.

- а хоронить тебя из за каких то там шкатулок я не собираюсь. получится достанем ее, не получится, значит так распорядилась судьба! -

- фаталист! - прошипела Диана оскорбительным тоном.

не добившись понимания от собратьев, протодемон бросился к развалинам древнего города, куда направлялся транспортник Тавруса. остальные двое переглянулись между собой.

- не нравится мне все это. - Проворчал архангел.

- может подзарвем всю эту шайку! - предложил генерал по передатчику.

- у меня тут есть кое что! -

- нееееет! - взвизгнула Диана.

- папа правители. - Отчеканил по буквам Таврус. проблем и так хватало, и этот балласт на хвосте здорово выводил архангела из равновесия.

наконец они добрались до статуи Крокуса хранителя. Позади солдаты, под мудрым руководством Крэка, уже добивали последнего червя. Мэд посадил транспортник у входа в катакомбы.

- сейчас быстро туда и обратно! - шепнул он Диане.

- я знаю где ворота, я пойду с тобой! готова? -

- кажется да. - Кивнула девушка, протягивая ему свою правую руку с оттопыренным большим пальцем. Мэд сделал тот же жест, и их руки сплелись в пожатии, затем архангел не сильно разрубил его левой рукой.

лишь только они выбрались наружу, как сверху в них полетел огромный камень, и нацелен он был точно в голову Дианы. Мэд среагировал быстро, он попытался заслонить собой девушку, но неведомая сила сбила его с ног. Камень достиг цели, и девушка не громко вскрикнув, упала без чувств. Тут же откудато взялся протодемон. с его булавы сорвалась зеленая вспышка, и из глаз Ди полилось серое свечение. Мэд понял, что волшебница высушена! кое как ему удалось подняться на ноги, тем временем чудовище уже склонилось над опустошенной богиней и высунуло огромное розовое жало. архангел почувствовал, как жизненные силы покидают любимую. что в тот момент с ним произошло, он так и не понял. его глаза засветились красной краской. издав нечеловеческий рев архангел бросился на врага. Таврус сотворил какое то простенькое боевое заклинание, но его хватило сполна. Протодемон удивленно ойкнул и отцепился от Дианы. Через мгновение в руке Мэда оказался анегилятор, его сбросил с транспортника предусмотрительный профессор. Еще через мгновение булава проклятого протодемона растворилась в небытие. Диана умирала, Таврус чувствовал это, но помочь подруге был бессилен, зато он мог отомстить ее обидчику. еще одно боевое заклинание свалила врага с ног. тот быстро поднялся и взвыв бросился в атаку, но возле Мэда упал ящик с водородными бомбами, который снова так вовремя подкинул Дрэг. уже через секунду заветное оружие оказалось в руках архангела, еще через одну порождение Ксэдора заметалось в конвульсиях, и Таврус бросился на него с голыми руками.

свечение в глазах разгоралось все сильнее, тело Дианы содрогалось в предсмертных судорогах. С каждой секундой конвульсии становились все реже, Ди устала бороться за жизнь.

- богиня умирает! - послышался в наушниках встревоженный голос Крима. эти слова послужили Таврусу катализатором. из пальцев выросли когти, почему то они светились, Мэд еще больше усилил их заклинанием и впился в горло чудовищу. когти резали не хуже самых острых гвоздей. вот уже показался блестящий корпус синтетика, но тварь все еще не затихала. к катакомбам подлетел флайкар генерала, и из него на крыльях выпрыгнул маршал Хэйлом.

- и этот туда же. - Услышал Мэд в наушниках голос отца. Маршал приземлился перед умирающей Дианой и сел возле нее на корточки. Но Таврус не видел и не слышал ничего этого, потому что прямо к нему направлялся еще один протодемон.

- пришел на помощь дружку? - яростно подумал Таврус.

- ну ничего, я и с тобой справлюсь! все вы захлебнетесь в своей амартизонной жидкости! или я подохну тут, мне всеравно, жить мне больше не зачем и не для кого! - Мэд глубже вонзил когти, раздирая ими тонкое железо.

- остановись! - приказал ему протодемон.

- пошел ты! - огрызнулся Таврус, вынимая испачканные в масле когти.

- хочешь вскрою и твою начинку? - Таврус хищно улыбнулся и начал наступать на нового врага.

- я не трону тебя. - Заслонился тот руками.

- мы вообще не собирались трогать вас двоих, произошла ошибка! - с глаз протодемона сорвалась огненная искра, и по телу его собрата побежали синие искры.

- Грюнди вне игры. - Оповестил единорогий протодемон.

- так я вам и поверил. - Усмехнулся Таврус.

- старый политический ход: подставить союзника, а потом прийти с чистыми ручками и сказать, мы этого не делали, произошла ошибка, давайте договариваться, знаешь сколько раз мы сами прибегали к этому? а даже если ты говоришь правду, Ди уже мертва, и ее не вернешь, так что мне плевать! -

- обернись! - спокойно предложил протодемон.

- чтоб ты огрел меня своей палкой по башке? - расхахатался Таврус. затем он без предупреждения нанес мощный магический удар. Протодемон попятился назад, а архангел настегал его мощными заклинаниями. На его удивление враг вовсе и не собирался его атаковать.

сзади кто то дотронулся до его плеча. Мэд обернулся и увидел маршала Хэйлома.

- прекрати тратить энергию! - зашипел он. Голос бывшего военачальника и командира подействовал на солдата Мэда Тавруса отрезвляюще.

- посмотри сам. - Продолжал корить его Хэйлом.

- он пальцем тебя тронуть боится, а ты готов вытряхнуть из него душу! разве этому я тебя когда то учил? -

- виноват. - понуро склонил голову Таврус.

- я сумел вновь разжечь потухающую в Диане искру. - Быстро заговорил маршал. Таврус понял его: в империи искрой называли не магическую сущность орданита.

- повезло, что девчонка была накачена эфиром. - Продолжил неизвестный маг.

- если бы она была накачена обычной энергией от нее ничего бы не осталось после такого высушивания! так она еще кое как держится, ну там еще любовь, какие то клятвы, вобщем повезло. сейчас она все еще балансирует на грани жизни и смерти, мне придется поддерживать ее, на это уйдет вся энергия. -

- у Дианы есть кристаллы в плаще. Она нашла их в ледяной пещере... - заикнулся Таврус.

- не перебивай старших по званию! - оборвал его Хэйлом.

- мне хватит энергии, эти же кристаллы возьмешь себе. ты здорово потратился, к тому же чуть было не переродился, не спрашивай меня во что, и не ищи информации, в учебниках империи об этом не пишут. к счатью Лобенийская муштра крепко вошла тебе в подсознание, и я в момент разбудил Мэда Тавруса. -

- зачем мне кристаллы? - не понял Таврус.

- отдайте все Диане. если необходимо высушите меня! все для Дианы, все для моей девочки! -

- тебе придется самому закрыть ворота. - Спокойно ответил бывший военный министр, выслушав тираду Тавруса.

- я не смогу! - обреченно выдохнул тот.

- сможешь! - уверенно сказал Хэйлом.

- я даже заклинаний не знаю. - Запротестовал Таврус.

- я дам тебе самое мощное заклинание, то из древних книг, которое навсегда запечатает главные ворота в этот мир! -

- оно длинное? - спросил архангел.

- я могу забыть и ошибиться! -

- возьми свой компъютер. - раздраженно сказал маг. Мэд послушно достал свой портативник.

- а теперь слушай и записывай! - советник генерала зашептал на ухо Таврусу слова заклинания, руки архангела быстро забегали по клавишам.

- делай свое дело! я - прохрипел подползший протодемон.

- только быстро! Ксэдор может в любой момент передумать и дать нам новый приказ! -

архангел побежал к пещере. но по неволи остановился перед лежащей девушкой. чувство безысходности покинуло его, но Диана все еще находилась на грани между жизнью и смертью. сомнения начали одолевать молодого человека: вдруг неизвестный, выдающий себя за маршала, обманул его. вдруг данное им заклинание, лишь усугубит проблему, и мир погрязнет в инфернальной воронке. к тому же Ди никогда не доверяла этому человеку. но с другой стороны, лишь он знает, как помочь Ди, он даже уже что то сделал для этого. у Мэда Тавруса не оставалось никакого другого выбора, кроме того, как рискуя собственной жизнью и целым миром, выполнить волю этого человека. старый маг нагнал его.

- возьми кристаллы! - прохрипел он.

- и помоги мне занести Диану в пещеру, никто не должен видеть, что богиню вернул к жизни старый вояка! - Мэд Таврус все понял. он вытащил из под полы плаща Дианы древние кристаллы и принял их в себя. он почувствовал неописуемую мощь, никогда еще он не ощущал такого. видимо раньше, магия таящаяся в кристаллах, была гораздо чище и сильнее, чем в нынешнее время. затем он подхватил волшебницу и понес ее в котокомбы. по пути он сообщил в передатчик:

- никому не входить в пещеру до тех пор, пока я из нее не выйду! операция находится на стадии завершения! все происходящее было заранее спланировано богиней! Хэйлом фальшивый. -

- молодец! - прошептал плетущийся сзади маршал.

Мэд положил бесчувственную девушку на пол. Глаза Хэйлома тут же засветились, из рук маршала тоже пошло голубое свечение. Все это вливалось в Диану.

- быстрее! - приказал старик, усаживаясь на пол.

- кто вы?- спросил Таврус.

- сейчас не время для вопросов! - отрезал таинственный маг.

- у вас есть задание, солдат. -

- отвечаете за нее головой! - пригрозил архангел, указывая на Диану.

- вы видели, на что я способен! -

- иди иди перерожденец! - улыбнулся старик, продолжая вливать жизненные силы в Диану.

не говоря больше не слова, Таврус бросился в глубь пещеры. добежал до развилки и повернул на право. по пути он думал о том, что же все-таки происходит: почему протодемоны не стали трогать его, почему они позволили ему довершить начатое? более того, они даже настаивали на этом! что то здесь нитак, все это не поддавалось рациональному объяснению. неужели действительно главный враг не Ксэдор, но тогда кто же он. Наконец Мэд достиг зловещей печати. Он вытащил компъютер и, подняв руки к потолку, начал читать заклинание. Печать померкла и погасла.

- хена вагус клоз инферна! - зачем то добавил Таврус и бросился назад. Дело было сделано, и они по всей видимости победили, но эта победа была какой то наигранной, вся война была наигранной. Мэд не изменил своего решения: кукловод будет отыскан и жестоко наказан!...

***

Диана пребывала в пустоте. ее эфирное тело покинуло материальную оболочку, и ушло на границу миров. магическая сущность навсегда заснула, а искра угасала. искра не видела смысла существовать дальше. без эфирного тела и магической сущности она была ничто, так круглый ноль! простая хрупкая девушка, пусть и красивая. и в мире воинов и в мире магов, она будет лишь обузой. хозяйка она никудышная, матерью стать не довелось, но врядли она будет хорошей матерью. Диана не представляла свою жизнь без магии, к тому же ничего больше и не умела. она считала, что всегда будет молодой, красивой и могущественной. но все сложилось иначе: протодемон отобрал у нее все ее силы. ей незачем больше жить! кому она теперь нужна? кто то считает ее богиней, да какая она теперь богиня, простая девка полукровка. а умирать было совсем не больно, напротив очень даже приятно. Темно и тихо, о чем еще может мечтать запутавшаяся в себе личность. Ди расслабилась и сладко зевнула.

- все! - улыбнулась она.

- ушла на покой. играйтесь дальше в свои кривые зеркала, мерьтесь силами, создавайте виртуальные пространства и мнимую угрозу жизни населения. все равно все вы рано или поздно окажитесь тут. и зачем жить? чего то добиваться в этой жизни, если исход всеравно одинаков. - идиллию Дианы нарушили Рики и принцесса Энэс. они держась за руки ворвались в ее уединение и синхронно начали убеждать ее в том, что она им нужна и молить о помощи.

- я уже ни чем не смогу вам помочь. - Печально улыбнулась волшебница.

- я теперь просто красивая куколка, без сил и способностей. а вы неплохо смотритесь вместе. попробуйте, у вас должно получиться. а я не нужна. я была всего лишь барьером между вами, но вы нашли друг друга. техномагия и благородная кровь сольются воедино, и все получится. - вдали кто то громко расхахатался. вскоре перед глазами Ди вырос еще один силуэт, это был маршал Хэйлом, или кто он там на самом деле, именно ему и принадлежал сей злобный смех.

старик вплотную подошел к Ди и пристально заглянул ей в глаза.

- ты сама то хоть веришь в то, о чем подумала? - улыбнулся он.

- наш архангел и принцесса. Да даже самому бредовому маразматичному параноику не смогло бы прийти такое в голову! - Хэйлом откровенно забавлялся над детской наивностью молодой волшебницы.

- а ты вот так запросто решила сдаться? - продолжал ухмыляться он.

- я совершенно опустошена и беспомощна! - раздраженным тоном заявила Диана.

- какой толк от меня? - маршал хэйлом вдруг засиял. Девушка поняла, что старик просто полон магической энергии.

- бери! - залихватски подмигнул он.

- все бери, выпей меня полностью! -

- у меня уйдут годы на восстановление! - запротестовала девушка.

- за это время Ксэдор может поставить на колени всю империя! -

- ни в этом случае. - Возразил маршал Хэйлом.

- во-первых ты способна оперировать эфиром, поэтому у тебя в разы больше возможностей, чем у всех остальных. а во вторых ты умираешь, м а я пытаюсь вдохнуть новую силу в твою искру. тебе всего то нужно высушить меня, и все станет как прежде. -

- имперцам никогда не был свойственен альтруизм. - Задумчиво проговорила Диана.

- поэтому я не верю тебе старик и пить тебя не стану. не потомучто боюсь или не умею, просто не хочу! разбирайтесь сами в конце концов. с одной стороны Таврус развязал войну, и особо то не горит желанием кого то близко подпускать к себе. с другой принцесса Энэс, не слабая по сути волшебница, просто боится заморать свою чистую ауру в грязных играх предворных интриганов. пускай сама разбирается, не маленькая уже! -

- с тобой сейчас говорит бывший военный министр новой Лобении, а не имперец! - перебил ее старик.

- а мы своих в беде не бросаем! -

- я тебе не верю! - повторила волшебница.

- за кого бы ты себя не выдавал, ты имперский шпион! и я не стану пить твою грязную силу! -

- ты же всегда гордилась тем, что способна высушить любого мага! - продолжал наступать маршал Хэйлом.

- когда то моя сила не казалась тебе грязной. вспомни пару лет назад, первый мир, темный переулок и бредущий старик в сером плаще. тогда ты почувствовала несокрушимую мощь, исходящую от того старика консерватора, и ты забрала эту мощь, всю до единого. -

- ненадо лгать! - прошипела Диана.

- я взяла только одну частичку, я никогда не высушиваю людей полностью! -

- сама того не ведая ты забрала самую важную частичку. - Печально улыбнулся старик.

- я знаю это точно, я и был тем самым старым магом. я стал гораздо слабее, чем был раньше. а сегодня, после того, как протодемон высушил тебя, я успел подобрать свою потерянную крупицу, и теперь готов отдать ее тебе вновь. но на этот раз совершенно добровольно! ты должна жить и продолжать бороться! -

- но я не хочу бороться! - капризно буркнула Ди.

- мне и здесь хорошо. я умерла и мне больше нет дела до живых! у них свой мир, а у меня свой! -

- значит, сдаешься, богиня? - печально покачал головой маршал Хэйлом.

- так вот просто, не приняв боя, оставляешь своего избранника и доверившихся вам людей. Дарине было бы стыдно за тебя! -

- мне нет дела до Дэйри! - отмахнулась Ди.

- она тоже отправила своего избранника на верную погибель, а сама запрыгнула на трон! -

- у нее не было выбора... - заикнулся маг, но вдруг его силуэт начал меркнуть. Издали показалось огромное белое сияние, которое стремительно приближалась к волшебнице. В сиянии стояла точная копия Дианы, вот только глаза у нее были зелеными, а руки более ухоженными.

- Дэйри собирательница собственной персоны. - Подумала Диана.

- ну здравствуй Ди. - сердито сказала она.

- посмела назваться моим именем, но не хватило духу довершить дело до конца! - Дэйрина говорила на каком то архаичном наречии, поэтому Диана с трудом понимала ее

- если для тебя это так принципиально, то я не предавала Витуса. он ушел очищать этот мир и пропал! вскоре твари Ксэдора украли мою мать и оставили записку: если я хочу видеть ее живой и невредимой, то я должна принять предложение Хамура. тогда я обвинила беднягу в сговоре с темным мастером, но войдя в его голову, поняла, что он был слишком слабоумен для подобного хода! затем мне вернули мать, и я имела встречу лично с Ксэдором, он передал мне власть над двенадцатью мирами и объяснил что именно мы должны сделать. -

- и ты прогнулась? - презрительно сказала Диана.

- вовсе нет! - замахал руками призрак первой императрицы.

- мы с Хамуром начали строить мощный эфирный усилитель, чттобы с его помощью в дальнейшем сокрушить зону отчуждения. об этом никто не знал, предателем мог быть кто угодно, поэтому все происходило исключительно среди нашей семьи. мы не успели закончить усилитель и завещали своим детям, а они своим детям, но со временем Ксэдор обо всем узнал, и всю нашу семью уничтожили! -

- хорошо. - Кивнула девушка.

- почему ты не отыскала тело своего любимого и не забрала шкатулку? -

- какую шкатулку? - удивилась Дэйри.

- она может не знать о шкатулке. - Вмешался маршал Хэйлом.

- я нашла шкатулку возле одной из печатей Ксэдора! - сообщила Диана.

- в ней было послание, предназначенное лично тебе, о том, что Ксэдор техномаг, что все его чудовища это синтетики, а запретная зона, это виртуальная реальность, кумулированная в пространство. -

- я с трудом понимаю тебя. - Покачала головой Дэйрина.

- что такое синтетики, как можно материализовать виртуальную реальность? жаль, что я не могу расспросить душу Витуса. - на глазах императрицы показались слезы.

- мой избранник техномаг. - пояснила Диана.

- нахваталась от него. так почему ты не смогла отыскать Витуса и где его душа?-

- сразу после образования империи, Ксэдор закрыл нам доступ к другим мирам. - Пояснил дух Дэйри.

- в первые столетия кое кто пытался достичь их, пересекая зону, но никто из них не вернулся. я не могла бросить империю! у меня начало складываться такое впечатление, что орданитов попросту изолировали от остального мироздания. а души Витуса нет в мире мертвых, нет ее и в мире живых. я была связана с ним заклинанием любви, пыталась добраться до него на крыльях, но угодила в инфернальную воронку. -

- мерзкий Ксэдор! - прошипела Диана.

- каким бы Хамур не был глупым. - Продолжала Дэйрина.

- он был очень сильным и смелым, он бросился следом и вытащил меня. после этого, мне пришлось ему поклясться, что я больше никогда не стану искать Витуса. и я сдержала обещание. если вдруг вздумаешь проверять мои слова, то знай, не похищение моей матери, не случай с инфернальной воронкой, не вошел в официальную историю империи. -

- имя Ксэдора Старк Монаги. - сказала Диана.

- это я узнала и послания Витуса. он пожелал, чтобы ты добровольно вышла замуж за Хамура, здесь ты его волю исполнила, а еще он завещал тебе создать техномагическую цивилизацию, чтобы можно было бороться с Ксэдором его же методами, вы выбрали иной путь. еще там было что то о силе прячущейся за границей миров, я не поняла что это. но именно она и является тем, с чем борется Ксэдор. -

- после смерти я столкнулась с этой силой уже здесь! - печально сказала Дэйрина.

- и лучше тебе пока не знать об этом, девочка. не думай, что в загробном мире, все так прекрасно. по началу тебе здесь понравится, но потом все станет хуже: одиночество, ты один на один со своими похотями и грехами, это иссушает душу, а все хорошее, что в тебе было съедают они. это ни люди и даже не духи, совершенно чужие сущности, я бы все отдала за то, чтобы вернуться в мир живых, но я уже не могу! ты можешь, поэтому принимай, протянутую тебе руку помощи и беги отсюда! и умоляю тебя, закончи то, что начали мы с Витусом! зачистка миров это не выход, но Ксэдор этого не понимает, он не сможет вечно удерживать баланс. даже страж сдался! -

- что! - не поняла Диана.

- остановите техномага! - закричала Дэйри.

- твой любимый должен иметь об этом представление больше чем мы, и если он сможет... -

- он сможет. - Уверенно сказала Ди.

- времена изменились, и люди тоже. Рики видит реальные возможности. они научились синтезировать темную субстанцию и декомпилировать чудовищ! -

- я не понимаю тебя. - Отмахнулась Дэйри.

- но если можете, то действуйте! -

- есть одна проблема. - Снова напомнил о себе таинственный маг.

- потеряв Диану, Рики чуть было не переродился, к счастью мне удалось остановить его, но он успел голыми руками и простейшей боевой магией разорвать протодемона. -

- перерожденцы! - взвизгнула императрица.

- снова перерожденцы! - затем она перевела дух и стала говорить спокойнее.

- впринцыпе этого следовало ожидать. когда мы забирали в империю потенциальных мы знали на что шли. ни все они являются чистыми Орданитами, есть и потомки других древних. но мы создали им все идеальные условия. чистая почти райская жизнь в любви и гормонии. конечно оставались фаталисты, но ни у кого не было причин перерождаться. -

- тот парень попал в серьезную переделку. - Сказал Хэйлом.

- предательство друга, путешествие через инфернальную воронку, пятнадцать лет постоянного стресса и полного отсутствия магии и наконец потеря любимой! -

- этого достаточно. - Согласилась Дэйрина.

- если тебе дорог твой любимый. - Обратилась она к Диане.

- то поскорее возвращайся к нему. иначе рано или поздно, он переродится окончательно! во первых он погибнет сам, но прежде уничтожит очень многое и многих, и это приведет к окончательному падению баланса. именно из за этого в свое время и начали уходить древние. один за другим, они начали перерождаться, лишь Орданиты не были подвержены этой заразе, потому они и остались. если ты связана со своим любимым, ты сможешь спасти его от этого. -

- у нас стопроцентная совместимость. - Сообщила Диана.

- это очень здорово! - улыбнулась Дэйри.

- ну, мне пора. Прощай, Ди! и берегите друг друга. - Призрак помахал рукой и растворился в темноте.

Диана вновь осталась на едине с таинственным магом.

- неплохая иллюзия. - Обратилась она к нему.

- очень убедительная. -

- это не иллюзия. - Покачал головой Хэйлом.

- мы сейчас находимся в загробном мире, дарина живет здесь уже несколько тысяч лет, она сама нашла тебя и пришла поговорить. я здесь вовсе не причем. -

- я давно чувствовала, что Рики носит в себе какую то скрытую сущность, вы знаете во что он перерождается? -

- это не объяснишь словами. - Поскреб затылок маг.

- просто когда то вся раса древних боролась с тем, с чем сейчас борется Ксэдор, и у них сработал своеобразный защитный механизм, и они начали перерождаться, но это лишь усугубило ситуацию. веришь или нет, но я сам ничего не знаю об этом.-

- в мире живых интереснее, чем здесь. - Улыбнулась Диана.

- я возвращаюсь! -

девушка сфокусировалась и без предупреждения впилась в магическую сущность маршала Хэйлома. тот и не думал сопротивляться. Голову пронзила какофония различных голосов: мужских, женских, детских, даже синтетических. И все они твердили лишь одно слово: "возвращайся". Диана оставила жертве совсем немного энергии, чтобы та смогла восстановиться. Белая пелена окутала глаза девушки, и она снова провалилась в забытье.

Ди очнулась на холодном полу какой то пещеры. Голова раскалывалась ужасно. Диана осторожно подняла руку и дотронулась до головы. Рука нащупала огромную шишку. Волшебница с трудом соображала и не понимала где она. Наконец воспоминания стали потихоньку возвращаться. Она вспомнила, что собиралась закрыть последние ворота. Рики вызвался сопровождать ее. но только лишь они вышли из транспортника, как кто то бросил ей в голову огромный камень. скорее всего эта шишка была следом того камня. затем она потеряла сознание, и ей пригрезился какой то полумистический бред, но вот подробностей этого видения она припомнить не могла, как не пыталась. лишь одно ей стало ясно, что она умерла, а теперь воскресла вновь!

- а разве так бывает? - подумала девушка.

- сейчас надо встать и пойти закрыть ворота. - Ди проверила свое магическое состояние. Она была на нуле. Так то в ней было полно энергии, но она вся шла на восстановление.

- похоже меня высушили. - решила Диана. кто то поделился с ней огромным количеством энергии, но воспользоваться ею она не могла, все из за того же процесса восстановления. а вбирать в себя кристаллы или эфир было опасно, так как сущность чувствовала себя не стабильно. где то около суток придется потерпеть!

над ней склонилось изможденное старческое лицо. Ди узнала маршала Хэйлома.

- ты впорядке? - тихо прошептал он.

- физически да. - Ответила девушка.

- с магией кое какие трудности. -

- значит, у меня получилось! - устало сказал старик и обвалился на пол. Диана тут же вскочила и бросилась к нему.

- вам помочь? - задыхаясь, спросила она.

- не стоит. - Отмахнулся Хэйлом.

- все коньченно! я передал Таврусу заклинание, он закрыл ворота и через минуту будет здесь. правители ждут снаружи. ты должна будешь выйти к ним и прочитать речь о восстановлении государственности. будь убедительной, они должны внять твоим словам. протодемоны тоже будут слушать, не бойся они не тронут тебя. сейчас все зависит исключительно от этой речи! надеюсь ты сможешь. ты сильна, молода и красива! они уже поверили тебе и скорее всего готовы идти за тобой до конца! -

- а как же вы? - испуганно спросила Диана.

- обо мне не беспокойся. - Совсем уже тихо отозвался маршал.

- возможно еще увидимся... - военный министр с трудом поднял руку и начал что то нашаривать на своей груди. Вскоре его обволок синий вихрь портала, и маршал исчез.

- берегите себя! - донеслось из неоткуда. даже не используя магию Ди поняла, что таинственный волшебник активировал капсулу возврата.

- да кто же ты такой? - задумчиво прошептала Диана.

через несколько секунд пещера начала содрогаться от громкого топота солдатских сапог, и на встречу волшебнице вылетел Мэд Таврус.

- ты жива! - радостно закричал он.

- не ори, Ксэдора разбудишь. - Улыбнулась Диана. Влюбленные крепко обнялись и сладко поцеловались. Таврусу казалось, что он расстался с подругой ни на какие то пятнадцать минут, а на целую вечность. Хотя как еще можно отреагировать, если эти пятнадцать минут назад, ты навсегда похоронил свою любимую, а теперь она стоит перед тобой, такая же бодрая и красивая, но самое главное совершенно живая.

- ты закрыл ворота? - спросила Диана.

- а ты не чувствуешь? - удивился Таврус.

- я сейчас маленько не в форме. - Печально ответила девушка. Мэд протянул ей компъютер, в котором было записано заклинание, переданное маршалом Хэйломом. маршалом. Ди критически всмотрелась в буквы.

- это то самое заклинание! - восторженно взвизгнула она.

- долговременное из той книги! надеюсь ты не ошибся читая его? -

- по крайней мере, печать погасла. - Задумчиво ответил архангел.

- ты молодец! - прошептала волшебница.

- я тебя люблю! - их губы снова слились в долгом поцелуе.

- значит, старик не обманул меня. - Сказал Таврус, как только у него появилась возможность говорить.

- а кстати где он? -

- ушел через капсулу возврата. - Ответила девушка.

- скорее всего в империю. -

- ничего. - Отмахнулся Мэд.

- я предупредил наших правителей, что все идет по плану богини, и что Хэйлом фальшивый. они не станут задавать вопросов. -

- я должна немедленно выступить перед ними с речью! - вспомнила Диана.

- вот только я еще восстанавливаюсь. -

- я смогу усилить твой голос при помощи магии. - Предложил архангел.

- ты взлететь то хоть сможешь? -

- взлететь смогу. - Кивнула богиня.

- сделаем это прямо здесь. - Сказал Таврус.

- народ не должен видеть, что его богиня немощная и беспомощная девчонка! - Мэд прочитал заклинание и направил поток энергии на Диану. Теперь главное встать так, чтобы никто не заметил, что от его глаз в сторону богини тянется пучек синего свечения.

влюбленные взялись за руки и с триумфальном видом вылетели из пещеры. в развалинах было суетно и шумно. взад вперед сновали правители, генерал Таврус уже вовсю поучал своих солдат. вдали лежало множество останков синтэтикок, Крэк сидел на корточках и разбирал голову одного из червей.

- значит, они справились с ними! - радостно подумал Таврус. в сторонке мирно стояли два протодемона. они ни кого не трогали и словно замерли в ожидании чего то. Люди поглядывали с опаской на единорогих чудовищ.

- богиня желает говорить с вами! - возвестил Таврус. все тут же перестали заниматься своими делами и начали выстраиваться в одну шеренгу на против статуи Крокуса хранителя. генерал не смог изменить своим привычкам и ухитрился сделать пару замечаний правителям восточного крюка и черной реки, о том что они не правильно стоят в строю. те очень косо посмотрели на старого вояку. протодемоны тоже подошли поближе. Дождавшись пока толпа затихнет, Ди взлетела на голову статуи Крокуса, грациозно на нее присела и заговорила. Ее голос, усиленный магией Тавруса, распостронился почти во всем Шебанским горам.

- поздравляю вас с победой, дети мои! - торжественно провосглосила она.

- это был очень трудный бой! многие погибли, многих твари железного мира съели заживо! к моему глубочайшему сожалению погибло очень много мирных и ни в чем не повинных людей. победа далась нам очень большой и кровавой ценой! но не смотря на все это, нам удалось сокрушить беспощадную армию врага и надеюсь, что навсегда закрыть ему доступ в наш мир! благодарю тех солдат, которые на смерть стояли за правое дело мироздания, и рискуя собственной жизнью отвлекали основной удар врага на себя, тем самым давая мне время, добраться до ворот и закрыть их! -

- видел я, как они сражались! - буркнул Ханном.

- очень многие из них не вернулись из того ужасного сражения! - продолжала Диана.

- горнезоны океанской гряды и арктического узла были уничтожены полностью. очень многие полегли в степях и здесь: в Шебанских горах! но все-таки мы победили! мне тоже не легко далось это сражение. ворота оказались очень крепкими, и ваша богиня потеряла много сил, но я сумела довести свое дело до конца! теперь же все зависит от вас, в первую очередь от тех, кто имеет власть. в ваши руки я передаю этот спасенный мною мир. железный мир унижен и опозорен, но замысел его все еще непоколебим, не дайте ему возможность вновь овладеть вашим миром. если все останется по прежнему, то рано или поздно, они снова найдут лазейку в этот мир, или же вы сами уничтожите себя, преподнеся им свой мир на золотом блюде! разве вы хотите этого? ради для этого умирали ваши солдаты? разве для этого вы позвали меня, и я бок о бок боролась с вами? конечно же нет! люди заслужили гораздо лучшей доли! но прежде всего и самим следует измениться к лучшему! вы избрали не верную и неправильную форму правления. маленькие домены, в которых каждый сам за себя, больше напоминают первобытно общинный строй, чем развитую техническую цивилизацию. вы должны вновь возродить свои государства! пусть они будут ни такими большими и сильными, как были раньше, но они обязаны появиться вновь! знаю генерал Таврус давно старается заново собрать старую великую Лобению. не мешайте ему, и сами следуйте его примеру. объединяйте домены по территориальным и национальным призракам, избирайте адекватную форму правления, устанавливайте границы, вновь налаживайте производство и промышленность. на все это уйдет ни одно десятилетие, разрушить гораздо быстрее и проще, чем построить вновь, но все это реально, и все в ваших руках. к тому же вы всегда сможете обратиться за помощью ко мне, или к другим богам. на некоторое время правда мне придется вас покинуть, но очень скоро вы получите возможность обращаться ко мне со своими просьбами и проблемами, и я непременно буду их рассматривать! я очень люблю этот мир и больше никогда не оставлю его в беде! так что дерзайте дети мои! -

- а может правда нам бы лучше объединиться? - шепнул правитель Налийских копей правителю восточного крюка.

- а почему бы и нет. - Согласился его сосед.

- вот только сначала нужно прижать партизан на окраинах крюка и вразумить независимых торговцев. -

- торговцев трогать нельзя! - сказал правитель налийских копей.

- они располагают всеми необходимыми ресурсами. -

- когда на континенте заведется реальная военная сила, торговцам придется с нею считаться. - Вмешался генерал Таврус.

- они ведь не дураки, чтобы лезть под плазму. они сами предложат выгодные для всех условия. -

- еще надо бросить силы на освоение заброшенных Сеитских территорий. - Продолжил мечтать правитель восточного крюка.

- если мы присоединим их к себе! - загорелись глаза Налийца.

- то по территории мы не будем уступать великой Лобении! -

краем уха Диана подслушала этот разговор. Богиня была рада: эти двое считались самыми недоразвитыми из всех правителей доменов, если уж и им пришла в голову мысль об объединении, то за остальных можно быть спокойной.

- признаюсь вам честно. - Сказал кто то из заокеанских гостей.

- мы у себя уже пробуем восстанавливать государства. есть кое какие успехи. -

- и еще! - снова заговорила богиня.

- я настойчиво рекомендую вам отказаться от атома. у вас есть множество талантливых ученых, к примеру доктор Дли. они без труда смогут найти новые источники энергии! -

- а что их искать то! - крякнул Дрэг.

- мы с Таврусом, уж десять лет, как летаем на протонной энергии. -

- протонной? - с недоверием протянул разбирающийся в компьютерах заокеанский правитель.

- это интересно? -

- моя лаборатория сгорела. - Печально сказал профессор.

- но у Мэда должны были остаться чертежи и формулы. -

все так увлеклись обсуждением предстоящих перспектив, что совершенно забыли о находящихся неподалеку протодемонах. вдруг один из них вышел в центр толпы и поднял правую лапу.

- мы уходим! - громко объявил он.

- слушайте свою богиню и сделайте все именно так, как она вам советует. через двадцать лет мы вернемся и проверим! если вы не прислушаетесь, тогда мы довершим начатое! - в воздухе раскрылся вихрь инфернального канала, и два протодемона, подхватив останки своего поверженного товарища, величественно прошествовали в него. за ними в вихрь принялись втягиваться останки всех побежденных тварей. Таврус ничего не понимал: почему же их все-таки оставили впокое, что именно они сделают через двадцать лет? протодемоны специально остались и выслушали Диану. ее слова и реакция публики на них, их устроили, и они попросту ушли во свояси. что за странную политику ведет Ксэдор. вдруг Мэд четко осознал, что все это решающее сражение, было всего лишь грамотно разыгранным спектаклем! а что если бы выступление Дине соответствовало критериям Ксэдора? холодок ужаса прошел по спине архангела. Получается, что, не смотря на все победы людей, протодемоны имели возможность, в случае чего быстренько покончить с этим миром! теперь Таврус решил точно: нужно как можно скорее добраться до таинственного темного мастера и потребовать ответы!

вихрь канала закрылся. с радостными воплями правители принялись обниматься и поздравлять друг друга с победой. грузный генерал, сердечно прижал к могучей груди маленького Крима и по отечески похлопал по плечу заклятого врага. правда от такого проявления нежности, у морского владыки заскрипели кости, но не вооруженным глазом было видно, что старые враги сейчас радовались и поздравляли друг друга совершенно искренни. народ ликовал, а на глаза Дианы навернулись слезы. еще неделю назад все эти люди ненавидели друг друга. действительно нужно было быть богиней чудесницей, чтобы заставить этих сухих и жестоких людей примириться! а она сумела! и это была абсолютная победа. победа даже не над запретной зоной, победа над судьбой и силами мироздания, которые приговорили этот мир к смерти, а она пришла и дала его обитателям надежду, и они пошли за ней! ничего особенного в этом конечно не было, ее предки проделывали это не один раз, но Орданитов в мирах империи было десятки а то и сотни, а она сделала все почти в одиночку. рядом был лишь любимый, и горстка смертных, которые были верны ему, как псы, и готовы отдать жизнь за своего друга и командира.

- а почему богиня плачет? - подскочил к ней вездесущий всевидящее око.

- я плачу от счастья! - сказала Диана, опускаясь на землю и крепко обнимая пультовика.

а где то далеко, в своей черной башне Ксэдор вдохнул с облегчением. как же все-таки здорово, что этот мир получил отсрочку, и ему не придется стирать его. жаль что его богов будет необходимо уничтожить, но Ксэдор даст им новых, как две капли воды похожих на прежних. он сделает все для этого мира, ведь это был его родной мир!...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?1(столица империи)

домик Рэнэт Мичал.

Роберт проснулся поздним утром. все его тело болело, на спине виднелись кровавые царапины, а все мышцы были напряженными. все это не являлось последствиями войны или нападения шестилапых, просто этой ночью он впервые был с женщиной. да не просто с женщиной, а с самой настоящей богиней. правда, как показалось Роберту, в постели она превратилась в сущего демона. на столе лежал листок бумаги со вчерашними рисунками.

в комнату вошла Рэнэт с подносом.

- я принесла тебе завтрак в постель, любимый. - Нежно промурлыкала она. На подносе лежал дымящийся свиной окорок, и стояла чашка горячего кофе.

- Таврус убил бы меня за такие возлияния с утра пораньше! - подумал молодой человек. На девушке был прозрачный облегающий халатик, который только лишь подчеркивал ее округлые формы и полные бедра, Роберту захотелось ее вновь.

- пообещай, что никогда не оставишь меня. - Попросил он.

- ты наконец то перешел на ты! - улыбнулась Рэнэт.

- после такой ночи! - промурлыкал молодой человек, мечтательно закрывая глаза.

девушка присела на краешек кровати и запустила ладошку в копну кудрявых волос любимого.

- у тебя это было впервые? - тихо спросила она. Парень согласно кивнул.

- для новичка у тебя здорово получилось! - улыбнулась Рэнэт целуя его в щеку.

- командир Таврус сказал также, когда забрал меня с родного хутора! -

- ты вчера рассказывал. - отмахнулась рыжеволосая волшебница. от чего то ей были не приятны военные рассказы Роберта. не хотелось слушать о строгой Лобенийской иерархии, или об изысканиях неведомого, но столь почитаемого ее новым другом командира Тавруса, или об инженерных чудесах доктора Дли. все происходящее в том странном мире казалось девушке глупым и нелепым. однозначно Роберту ни место среди этой солдатни, и не они, ни твари запретной зоны, ни даже власти империи, ее мальчика больше не получат.

- вот видишь, какой ты! - нежно приговаривала она, гладя юношу по голове.

- и герой, и воин, и поэт! так еще и любовник изумительный, ну настоящий мужчина! -

- а ты богиня! - прошептал он, страстно целуя ее в губы.

- ну, давай. - Засмеялась Рэнэт, вырываясь из пылких объятий своего мужчины.

- кушай, одевайся, и я покажу тебе свой лес, а если захочешь, то и весь этот мир! -

***

Рой Амстронг выбрался из своего болота. Голова болела ужасно. Уже пошли вторые сутки, и разведчику был необходим кратковременный сон. К тому же много энергии ушло на то, чтобы выдержать созерцание ночных забав молодой пары. Амстронг поймал себя на мысли, что влюбился в эту рыжую чертовку.

- может Браун отдаст мне ее на ночь, перед тем, как высушит ее. - с надеждой подумал Рой. в том, что Мичал высушат не оставалось никаких сомнений. весь вечер они с найденышем что то зарисовывали и обговаривали. наверняка он поведал ей то, о чем ей знать совсем не следует. спать хотелось ужасно. и вот наконец его миссия близилась к завершению. Амстронг засек в свою подзорную трубу, что парочка собирается на прогулку.

дверь домика скрипнула, и на улицу, держась за руки, вышли Роберт и Рэнэт. они о чем то мило беседовали. Повздыхав ароматы уходящего лета, парочка направилась к небольшому ручейку, находящемуся в чаще за домом. Амстронг пересек свое болото и пополз следом.

влюбленные были так увлечены друг другом, что не обратили бы внимания даже на громко топающий позади взвод гвардейцев, ни то что одного тихо крадущегося разведчика, но на всякий случай Рой решил обогнуть чащу и подползти к ручью с другой стороны. по пути он непрестанно совал руки в карман, проверяя снаряжение. все необходимое было на месте.

разведчик прибыл к ручью раньше Рэнэт и ее спутника и спрятался в растущих неподалеку камышах. Вскоре в чаще послышались шуршание и девичий смех. Вскоре на полянке с ручейком показались наши герои. Рэнэт тут же разулась и опустила красивые ступни под бьющую из земли воду. Пальцы ее ног были вызывающи, накрашены красным. Молодой человек присел рядом и обнял девушку за талию.

- пора! - решил Амстронг. он вытащил из кармана балоньчик дыма Тэдзара. это был разряженный газ, который временно блокировал магическую сущность и на несколько часов усыплял носителя, для смертных дым Тэдзара был безвреден. но для юноши Амстронг приготовил легкое оглушающее заклинание. было необходимо одновременно пшикнуть болоньчиком и прочесть заклинание. подобное Рою уже приходилось совершать, а потому он совсем не нервничал.

камыши раздвинулись, и разведчик стремительно пошел на влюбленных. В левой руке он сжимал заветный балоньчик. наконец Амстронг подошел на достаточно близкое расстояние. Он быстро прочитал заклинание и брызнул девушке в лицо. Но ничего из этого не получилось: Роберт так и остался сидеть, как сидел, а рэнэт громко закашлялась.

- кто это? - спросил молодой человек, указывая на разведчика.

- заткнись! - прошипел Амстронг, ударяя юношу в солнечное сплетение. Тот, скорчившись, покатился по земле.

Рэнэт наконец то откашлялась и обратилась к напавшему на них разведчику.

- ты думаешь, я не знала, что за нами рано или поздно придут? - рассмеялась она.

- я очень хорошо подготовилась. И защитила нас от вашего газа и примитивных заклинаний. - Видимо газ все-таки попал в легкие девушки, потомучто он снова закашлялась.

- давай без глупостей, шлюха! - зло ответил Амстронг.

- сейчас ты сдашься добровольно и отдашь мне этого сосунка! - Рой пнул подползающего Роберта.

- убирайся прочь ищейка! - зло прошипела рыжая волшебница.

- тебе что дура жить надоело? - начал терять терпение Амстронг.

- тебя же приговорят к высшей мере, и никакие связи твоего начальника тебе не помогут. -

- по законам империи, за подобное не предусмотрена высшая мера! - возмутилась Рэнэт.

- да плевать мы хотели на все законы! - расхахатался Амстронг.

- мы сами закон! - девушка поняла все. За ней пришли не официальные власти империи. Скорее всего, это были техномаги, или еще какие нибудь бандиты. Удивляться нечему, таинственный гость интересует всех.

- а что с недоразвитыми разговаривать! - презрительно махнул рукой Амстронг.

- сейчас упакую щенка, потом вызову гвардейцев, скажу, что оказала сопротивление, пускай сами разбираются! - Рой вытащил веревку и принялся вязать ею брыкающегося Роберта.

- оставь нас в покое! - взревела девушка. Амстронг больно хлестнул ее по лицу свободным концом веревки. на глазах Рэнэт показались слезы. вдруг ее глаза засветились и мощная магическая искра врезалась прямо в грудь Амстронгу. на свою беду волшебница не знала, что в прошлом личный разведчик министра тайной полиции якшался с техномагами, и они в свое время, поставили ему мощный антимагический щит. щит выдержал атаку Рэнэт, но его мощность приближалась к критической отметке. встроенный в щит датчик зафиксировал мощный всплеск энтуетивной магии. такое иногда бывало: у кого то способности проявлялись с рождения, как у Дианы, а у кого то открывались в момент сильнейшего стресса. ни будь щита, Рой амстронг сейчас уже лежал бы мертвым в том же болоте, где прятался последние сутки. но второго такого удара щит не выдержит. С глаз девушки сорвалась новая искра. Медлить было нельзя! Амстронг выхватил из кармана запасной балоньчик дыма Тэдзара и оба направил в лицо девушке. Двойная доза газа приводила к немедленному летальному исходу, но Рэнэт лишь кашляла. Но она перестала фокусироваться, и Рой получил небольшую передышку. Вскоре голова рыжей волшебницы затряслась мелкой рябью. Амстронг подошел в плотную и до конца разрядил оба балоньчика. тело Рэнэт обмякло, и она наконец то затихла.

волшебница мешком повалилась на траву. Амстронг присел перед ней на корточки и начал прощупывать пульс. Пульса не было. Наличие искры или активность магической сущности разведчик тоже не улавливал.

- готова! - удовлетворительно констатировал он. затем Рой связался с начальством.

- в операции произошли небольшие отклонения! - доложил он.

- надеюсь, ты не упустил найденыша? - взволнованно спросил Браун.

- с ним все впорядке. - ответил Амстронг, глянув на пытающегося выпутаться Роберта.

- на девчонку, почему то не подействовал дым Тэдзара, и она оказала сопротивление. Я еле устоял, меня спас щит техномагов. от стресса у Мичал проявились энтуэтивные способности, соображать было некогда, вобщем я ее убил. - Взволнованно закончил разведчик.

- ничего страшного. - Сказал министр.

- не придется возиться с ней. жаль конечно терять молодого энтуетивного мага, но мне и Дианы с лихвой хватают. не хотят быть лояльными, значит судьба у них такая! как именно ты убил девчонку? -

- разрядил в нее оба болоньчика! - быстро ответил Амстронг.

- еле упокоилась! -

- похоже, она приняла сильное противоядие. - Протянул Стэнли.

- тем хуже для нее: химико магические реакции сожгли ей все внутренности. теперь ее ни какой целитель не соберет. что с нашим дорогим гостем? -

- дергается связанный. - Усмехнулся Рой.

- значит так. - Начал отдавать приказания Стэнли Браун.

- забирай нашего друга и уходи по инфернальному каналу, девчонку не трогай, оставь где лежит. наверняка ее дружки наблюдатели скоро хватятся и примутся искать ее. пусть думают, что ее убили техномаги. -

- а за одно и похитили ее гостя. - Подхватил мысль разведчик.

- верно, схватываешь. - Одобрительно усмехнулся министр.

- за одно подкинем нашей гильдии чистого совершенства почву для размышления. когда будешь уходить, оставь как можно больше следов от инфернального прыжка, чтобы эти остолопы поняли наверняка, кто именно так жестоко обошелся с их коллегой, но прежде чем уходить, обыщи дом, вдруг там осталось что то интересное. -

- вас понял. - Кивнул Рой, разрывая сеанс связи.

- допрыгалась шалава? - обратился он к мертвой девушке.

- надоело раздвигать ноги перед благородными Орданитами? экзотики захотелось? ну вот и получила свою экзотику! позабавлялась со смертным неизвестного происхождения, а потом сдохла в грязном болоте! -

- ты гадкий нелюдь! - бросил ему в спину связанный юноша.

- ну, ты еще прокляни меня, как в детстве бабушка учила! - расхахатался Амстронг, медленно разворачиваясь к нему.

- ты убил богиню! - задыхаясь, возопил Роберт, на глазах юноши появились слезы.

- совсем еще желторотый. - Подумал Амстронг.

- богиню? - удивленно добавил он вслух.

- вот что значит он тебе напела. да я таких богинь знаешь на чем вертел? -

- ты убил сошедшую с небес! - не унимался юноша.

- знаешь, что с тобой будет? силы света покарают тебя! ты не успеешь бежать в свои темные чертоги! - Амстронг понял, что имеет дело с конченным религиозным фанатиком.

- успею. - Усмехнулся он.

- еще и тебя с собой возьму! а знаешь, даже хорошо, что ты пребывал в сознании, и все видел. так что имей в виду, мой хозяин шутить не намерен! и никто, слышишь, никто не сможет помочь тебе, потому что мы здесь и закон, и сила, и власть , и правосудие. так что будь умницей, прояви свою лояльность, и тогда тебе возможно даже сохранят жизнь и пробудят твои способности. -

- только великая Рэнэт могла пробудить мои способности! - взревел Роберт.

- это она тебе так сказала? - рассмеялся разведчик.

- я не стану разговаривать с проклятым слугой тьмы! - отрезал молодой человек.

- как знаешь. - Буркнул Амстронг, заклинание, парализуя Роберта.

- полежи пока тут. - Расхахатался разведчик Брауна.

затем он бросился к дому. На дом оказались наложены мощные охранные чары. Амстронг кое как нашел брежь в заклинании и пробил его полицейским контр заклятьем. Затем он просто разбил камнем кухонное окно и пролез внутрь.

- техномаги поступили бы именно так! - успокоил себя разведчик. Внутри ничего интересного не оказалось. Амстронг нашел лишь разные магические приспособления и женские побрякушки. Рой не постеснялся и порылся в нижнем белье волшебницы. Все лифчики и бюзгалтеры оказались набиты парагоном.

- похоже, у нашей девочки была маленькая грудь. - Усмехнулся Амстронг.

в спальной на ночном столике лежал листок бумаги. На нем было множество разных интересных рисунков. Кое, какие были красиво выведены рукой Рэнэт, а некоторые были зарисованы небрежно.

- похоже наши голубки рисовали по очереди. - подумал разведчик, разглядывая странные машины, изображенные на листке. ни в одном из миров империи он не видел ничего подобного. над каждым из изображений была поясняющая надпись, выведенная красивым подчерком хозяйки. большинство слов Амстронгу были незнакомы: геликопт, флайкар, флайкапсула, транспортник командира Тавруса. на другой стороне листа была зарисована огромная боевая машина, напоминающая огромный танк на гусеницах. вот только устройство танка предавала ему больше маневренности, а начинен он был разнообразным и неизвестным оружием. "сектокар",гласила поясняющая надпись. каждый из стволов оружия тоже был подписан. Амстронг узнал знакомые плазмомет и плазмоизлучатель, вот только выгладили они гораздо совершеннее и стреляли, наверное, лучше. Еще танк был снабжен неизвестным разведчику анегилятором и ядерными ракетами.

- атомное оружие же запрещено во всех мирах империи! - испуганно подумал Рой.

- это будет интересно министру. - Решил он, и аккуратно сложив листок, сунул его себе в карман.

больше ничего интересного агент Брауна не нашел. Завершив обыск, он вернулся на поляну с ручьем, подхватил парализованного Роберта и открыл инфернальный канал...

замок Рут

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?1(столица империи)

(штаб-квартира тайной полиции).

Стэнли Браун стоял у окна в своем собственном кабинете и довольно потирал руки. В гостевом кресле восседал его старый друг маг Ричард Джонсан и неспешно потягивал трубку.

- а Амстронг молодец! - довольно урчал министр тайной полиции.

- чисто работает и схватывает на лету. пожалуй стоит приблизить его к себе. скажу вам более, я вижу своего приемника в этом парне. -

- я бы не назвал это чистой работой. - Скептически протянул маг консерватор.

-но больше я недоволен вами, господин Браун. вы с такой легкостью отправляете на смерть энтуетивных магов, которые столь не обходимы нашему умирающему обществу. -

- ну, во-первых, до сего дня я не знал, что Рэнэт Мичал энтуетивный маг. - Начал защищаться министр.

- а во вторых, нам не нужен еще один энтуетивный маг мятежник. мне и Дианы хватает! -

- вы должны были предусмотреть! - жестко ответил Ричард Джонсан.

- в таком молодом возрасте девочка делала такие успехи, вы же даже не заинтересовались ею! -

- ни вы ли позавчера вечером предложили ее уничтожить, если вдруг окажется, что она узнала, что то лишнее! - огрызнулся Браун. Возразить на данный аргумент Ричарду было нечего, и он решил дипломатично закрыть тему.

- ладно, уж. - Тяжко вздохнул он.

- Рэнэт больше нет и возвращать ее к жизни нет ни возможности ни смысла. за вами есть еще одна оплошность, министр, как я уже говорил, вы заигрались в кривые зеркала. -

- что я опять ни так сделал? - начал закипать Стэнли.

- вы так желаете смерти принцессе энэс, что это начало отражаться на ее ауре. -

- а разве такое возможно? - ужаснулся министр.

- возможно, если создать мощный ментальный резонанс. - Ответил Джонсан.

- но ведь это нужно делать специально. - Возразил Стэнли Браун.

- а я этого не делал, да я и не умею. -

- зеркало, как отражатель породило этот резонанс. - Объяснил маг.

- ваше желание убить принцессу переплелось с написанными вами же правилами игры, и аура ее высочества получила мощную ментальную атаку. позавчера вы так сильно рассердились, что смерть Купера расстроила ваш идеальный план, а тем временем принцессе стало плохо, она чуть было не сошла с ума, к счастью я успел нащупать ее ментальное тело и успокоить его. -

- разве это плохо? - замотал головой Браун.

- теперь мне осталось лишь научиться контролировать свое желание, а когда понадобится, я убью эту вертихвостку на расстоянии! -

- и засветиться перед императором! - передразнил его Ричард.

- или вы думаете, что при дворе нет людей, способных прочесть ауру умершей принцессы? а знаете ли вы, что если убить человека подобным способом, то на его ауре останется оттиск фаталиста, и не составит труда установить личность этого фаталиста. и тогда, господин Браун, скорее всего вы закончите свои дни на виселице. вы этого хотите? скажу вам больше: Диана уже давно обнаружила, что кто то покушается на жизнь ее высочества! именно это и является причиной чисток принцессы, а ни какая то придворная забава. вам повезло, что в тот вечер Дианы не оказалось рядом с Энэс, вы тогда здорово наследили министр, вы даже не удосужились скрыть свои желания, выступая перед веб транслятором, принцессе стало плохо, когда она просматривала по ретранслятору ваше выступление! для такой глобальной игры, вы совершаете слишком большие ошибки! рано или поздно Диана обнаружит вас. ее авторитет мага не поколесим, народ и император без раздумий поверят ей, к тому же отыщется пара тройка людей, которые подтвердят, что вы давно подсели на кривые зеркала. -

- я догадываюсь кого вы имеете ввиду. - ответил министр.

- эти люди умрут сегодня же! -

- это произвол! - возмутился маг.

- вспомните, что в ваших руках безопасность империи и бразды правления обществом. или вы сейчас же остановитесь со своими играми, или мне придется вынести на рассмотрение вопрос о вашем низложении! -

- хорошо. - Кивнул Браун.

- кстати на счет Дианы. она куда то пропала, и принцесса бьет тревогу. она требует от меня ответов, не погибла ли она вместе с Купером. боюсь через пару дней, император отдаст приказ начать глобальный розыск. -

- не вижу в этом необходимости. - Покачал головой Джонсан.

- я объяснил принцессе, что ее подруга жива здорова, но попала в беду, из которой без проблем выпутается. за одно подтолкнул ее к скорейшему началу активных действий гильдии чистого совершенства. -

- это вам удалось. - Хахатнул Браун.

- приготовления к свадьбе идут полным ходом! -

- а что до Дианы. - Продолжил маг.

- она и раньше исчезала на несколько месяцев. вернется и на этот раз. -

- проблема в одном. - Оборвал его Стэнли Браун.

- раньше мои соглядатаи в мирах империи, с трудом, но вычисляли ее, и я знал приблизительное место нахождения этой плутовки, сейчас же я знаю точно, Дианы нет в империи! я уже сам начинаю верить в то, что она погибла при взрыве в девятом мире. Энэс имеет с ней магическую связь, и она потеряла подружку! принцесса нервничает. -

- чушь! - оборвал рассуждения министра маг.

- просто ваши люди плохо ищут! -

- может быть, вы попробуете? - прищурился Стэнли Браун.

- боюсь, что в ближайшее время ни чем не смогу вам помочь. - Печально ответил Джонсан.

- этой ночью на меня напал какой то черный прыгун и попытался высушить. я сумел отбиться, но он застал меня в врасплох, и я потерял слишком много энергии, а накачиваться кристаллами в моем возрасте не рекомендуется. - Стэнли просканировал ауру мага и увидел, что старик действительно находится в стадии интенсивного восстановления. Сейчас он мог с легкостью убить ненавистного консерватора.

- нападать на меня не советую! - словно прочтя его мысли, предупредил Ричард Джонсан.

- я живу на этом свете раза в три больше вашего, и давно разучился доверять людям, а потому прекрасно подготовился к подобному случаю! -

министра вызвал его референт.

- прибыл Рой Амстронг. - доложил он.

- и доставил пленника. -

- проводите нашего дорогого гостя в застенки. - Скомандовал Браун.

- я буду разговаривать с ним там. Амстронг же пускай поднимется ко мне. Вы будете присутствовать при допросе? - обратился он к своему гостю.

- думаю не стоит. - Покачал головой маг.

- в моем нынешнем состоянии, строго противопоказаны сцены насилия. Я, пожалуй, пойду. - Джонсан откланялся и вышел.

тут же в кабинет влетел запыхавшийся Рой.

- ну как? - участливо спросил Браун.

- да еле ноги унес! - задыхаясь, ответил Амстронг.

- попал под действие какой то наблюдательной системы в запретной зоне, какие то ящерицы нас чуть не разорвали! я ведь уж лет шесть как не прыгал. не подрасчитал малость. -

- теряете квалификацию, господин черный прыгун. - Усмехнулся министр.

- мальчишка цел? -

- целехонек. - Заверил начальника разведчик.

- сейчас в отключке, его уже спустили в застенки. -

- Хансен быстро приведет его в чувство. - Хитро улыбнулся Браун.

- нашел, что нибудь интересное? -

- только это. - Замялся Рой, вынимая из кармана аккуратно сложенный листок. Стэнли взял листок и осторожно его развернул. Перед его взором предстали какие то непонятные технические изделия: огромная винтокрылая машина, маленький герметичный летательный аппарат, небольшого размера транспортник с Проконовой трубой. Каждый из аппаратов был подписан красивым девичьим подчерком.

- это что? - поинтересовался министр.

- план работы техномагов на ближайшую пятилетку? -

- это картины, срисованные Рэнэт с воспоминаний того парня, кое что, например вот этот транспортник, он нарисовал сам. - Стэнли еще раз пристально осмотрел протонную конструкцию.

- транспортник командира Тавруса. - прочитал он вслух.

- и кто же такой этот таврус? -

- понятия не имею. - Покачал головой Амстронг.

- лишь эта машина сделана по имперской технологии, правда с какими то авторскими дополнениями, наши техномаги не работают по такому принципу. остальные машины сделаны по какой то иной технологии, не менее совершенной. я немного разбираюсь в этом и совершенно точно могу вам сказать, что технология создателей этих машин в разы опережает нашу. -

- но это не возможно! - возмутился министр тайной полиции.

- империя бдительно контролирует прогресс во всех двенадцати мирах. может быть очередная подпольная база техномагов? -

- я так не думаю. - Возразил разведчик.

- переверните листок. - Стэнли послушно перевернул и увидел рисунок огромной гусенечной машины.

- обыкновенный танк. - Буркнул он.

- правда судя по надписи, его следует называть сектокаром. -

- присмотритесь к начинке. - Нетерпеливо сказал Рой.

- обычные плазменники. - покачал головой министр.

- правда более навороченные. а вот это что то новенькое. - указал он пальцем на анегиляторы.

- а что вы скажете об этом? - Амстронг ткнул пальцем в ядерные ракеты.

-даже техномаги отказались от атома! - взвизгнул Браун.

- вот именно! - кивнул разведчик.

- сдается мне, что и вся остальная техника построена на атоме. -

- это какие то психи. - Заключил Стэнли Браун.

- психи не смогли бы запустить данные объекты в широкое производство и остаться незамеченными. - Скептически заметил Рой.

- похоже мы имеем дело с устойчивой технической цивилизацией. -

- но где подобное имеет место быть? - возмутился Браун.

- я не знаю. - Покачал головой разведчик.

- вам известно гораздо больше секретов империи. -

Браун был в откровенном замешательстве и не постеснялся признаться в этом своему верному псу. кто же осмелился развернуть такое у него под носом? а может найденыш придумал все это в горячечном бреду, а дурочка наблюдатель все это покорно зарисовала. но картины выглядели уж больно реалистично и устрашающи, в бреду таких подробностей не создашь. еще одна сумасшедшая мысль влезла в его голову: в какой то полусказочной книге он читал о том, что предки его народа умели перемещаться во времени. что если к ним забрел гость из прошлого? а вдруг из будущего, или из скрытых миров, в существование которых они отказывались верить. по крайней мере у него есть несколько зацепок: эти странные рисунки и имя неведомого командира Тавруса.

- нельзя чтобы кто то кроме нас двоих узнал об этом. - Протянул министр.

- поэтому тебе придется поработать в архивах. -

- я готов. - Кивнул Амстронг.

- возьми этот листок. - Распорядился Браун.

- и отправляйся в главный архив дворца. он самый полный. о допуске я позаботился еще когда брал тебя на работу. перерой историю всех миров до основания империи. и постарайся найти хоть какие то упоминания о цивилизациях с атомной промышленностью или о командире Таврусе. -

- вы думаете... - начал, было, разведчик.

- сейчас нельзя исключать ничего! - оборвал его министр.

- техническая цивилизация у нас под носом это не шутки! отоспись и приступай к работе, я же пока займусь нашим пленником, может он прояснит обстановку... -

***

в лицо Роберту ударил яркий свет. именно он то и пробудил молодого человека. голова раскалывалась ужасно. еще один луч света. стало полегче. молодой человек попытался уклониться от третьей вспышки, но понял, что прикован к огромному металлическому креслу. над ним склонилось красивое, но при этом серое и изможденное мужское лицо. губы обладателя лица подрагивали в зловещей улыбке. человек пристально посмотрел в глаза Роберту и удовлетворительно кивнул.

- где я? - спросил юноша.

- там где нужно. - Ответил человек с серой физиономией и отошел в угол комнаты.

Роберт пристально оглядел помещение в котором оказался. это была огромная темная комната, неподалеку располагалась еще пара кресел, подобных тому, к которому был прикован он. Роберт осмотрел свое кресло. ни оков ни наручников он не обнаружил. чем же его приковали? тут молодой человек вспомнил, что некоторое время назад был парализован. вспомнил сошедшую с небес богиню Рэнэт, и что какой то нелюдь безжалостно убил ее. нелюдь что то говорил о своем хозяине и собирался забрать Роберта с собой. бывший житель скал с ужасом осознал, что скорее всего снова вернулся в страну зла.

серый человек в углу приготавливал какие то инструменты. чем то это место напомнило Роберту пыточную Крима, в которой он ниразу не бывал, но о которой среди солдат ходили легенды.

- они убили Рэнэт. - думал Роберт.

- они убили Рэнэт! - ночью она называла его своим героем, мужчиной своей мечты, а он не смог защитить хрупкое существо, которое доверило ему свое сердце. Захотелось подняться и перегрызть глотку тому нелюдю. юноша дернулся, но не сдвинулся и на миллиметр. Тоска и злоба засветились в его глазах.

- убийцы! - взревел он. Хотелось плакать от беспомощности, но все слезы куда то исчезли.

- солдат не должен плакать. - Любил повторять архангел.

- солдат вообще не должен показывать эмоций. - хорошо командиру было рассуждать. сейчас Роберт не мог скрывать своих эмоций. впервые в жизни он был по-настоящему счастлив, он был пригрет и любим самым совершенным в мире существом, а потом из вне пришел презренный раб великой тьмы и навсегда унес его счастье.

- безвыходный ситуаций не бывает. - Вновь заговорил в голове командир Таврус.

- если выход завален, нужно начинать рыть тоннель. рано или поздно подземные ходы выведут на свет. -

- ничего Таврус не понимает в жизни. - Решил юноша и снова закричал.

- позовите убийцу Рэнэт! - возопил он.

- и дайте мне возможность двигаться! тогда мы еще посмотрим какие вы непобедимые. - Человек в углу не обращал на парня никакого внимания.

- трусы! - надрывался бывший пехотинец.

- презренные псы темного владыки! - наконец серый обратил на него внимание и медленно повернул голову.

- что орешь? - перекрикивая ревущего дурью Роберта спросил он.

- грязный убийца! - надрывался тот. затем он метко плюнул своему тюремщику в лицо. подобного дознаватель Хансен от смертного стерпеть не смог. его глаза налились яростью, и виски молодого человека пронзила адская боль. магической атаки дознавателю показалось мало, в один прыжок он оказался около прикованного пленника, и его кулак быстро вошел в переносицу обидчику.

- думай на кого рот открываешь, смертный! - прошипел он.

- министр велел сохранить тебе жизнь, но думаю он не будет возражать если ты потеряешь пару зубов. - Еще один мощный удар в челюсть.

- очень благородно бить беспомощного. - сплюнув кровью желчно заметил Роберт.

-в древности так поступали только часто унижаемые своим господином рабы! видимо ты из таких! -

- а я смотрю, ты не по годам умный! - парировал мучитель Роберта. Но заслышав спускающиеся по лестнице шаги, быстро юркнул на свое место.

- когда министр закончит с тобой, я поучу тебя хорошим манерам. - Бросил Хансен.

- оскорбив меня, ты совершил фатальную ошибку. -

от чего то Роберт не боялся этого человека. серый вел себя подобно нелюдям из древних сказок. скорее всего он и был нелюдем, а нелюдей или жалеют или презирают, но уж никак не боятся. одно было ясно точно, зачем то он был нужен нелюдям живым. как бы в таком случае поступили архангел или всевидящее око? Роберт не знал. Вспомнилась молитва из древнего эпоса.

- защити меня Дарина заступница! - начал шептать он.

- услышь мои мольбы, прейди в сей мир и покарай нечестивца супостата! - вдруг Роберт осекся. Ведь молитва работала лишь в его родном мире, а он находился в стране тьмы, где правили нелюди и демонические сущности. Тоска и отчаяние вновь сковали душу молодого человека.

дверь противно скрипнула, и в комнату вошел человек в черном костюме.

-как он тут? - обратился вошедший к дознавателю Хансену.

- по-моему он малость повредился рассудком. - Отозвался тот.

- можете поговорить с ним сами. - Министр подошел к неподвижному Роберту и заглянул ему в глаза.

- как тебя зовут? - ласково спросил он.

- герой никогда не откроет своего истинного имени порождению зла. - Расхахатался Роберт.

- так как оно может использовать имя против него! -

- ну, хорошо. - Улыбнулся Браун. С первой же фразы министр понял, что разговор предстоит мучительный и долгий.

- назови город или деревню, вобщем то место где ты родился, или хотябы скажи, как называет себя твой народ? -

- к чему тебе эти знания?- отмахнулся пленник.

- ведь твои чудовища разрушили мой дом. его больше нет. -

- какие чудовища? - искренни, удивился Стэнли.

- я не понимаю, о чем ты? -

- хватит ломать комедию. - Рассердился Роберт.

- я прекрасно знаю кто ты, и ты без труда можешь узнать кто я! хочешь убить меня? убей. к чему ненужные вопросы? -

- ну и кто же я? - с интересом спросил Браун.

- ты хозяин страны тьмы! - провозгласил юноша.

- сам темный владыка или кто то из его приближенных! - Стэнли Браун громко расхахатался.

- ты мне льстишь. - Отсмеявшись, сказал он.

- я всего лишь добрый и честный чиновник, который верой и правдой служит своему отечеству и к стране тьмы не имеет ни какого отношения, но я знаком с тем, за кого ты меня принял, и могу отдать тебя ему, в обмен на ответную услугу, а могу защитить тебя, если ты будешь себя хорошо вести! -

- я не верю тебе, нелюдь! - сквозь зубы ответил Роберт.

- говорю же он тронулся. - Усмехнулся Хансен.

- да подожди ты. - Отмахнулся министр.

- парень может оказаться дремучим варваром и видеть происходящее в рамках своего суженного мировоззрения. Погуляй по деревням восточный провинций десятого мира, тамошние крестьяне тебе еще и не такое расскажут. А хочешь я освобожу тебя? - предложил он Роберту.

- поднимемся ко мне в кабинет, за окнами которого, ты увидишь пейзажы,подобные тем, которые ты видел у домика Рэнэт. тогда ты убедишься, что находишься все в том же мире, и ни какой страны тьмы тут и в помине нет. я угощу тебя чаем, и мы поболтаем, как добрые приятели. -

- не вздумайте развязывать его? - шепнул дознаватель.

- он псих, а здесь нет магии. -

- владыка тьмы способен сотворить иллюзии. - Упрямо заявил юноша.

- кем бы ты там не был, я не стану разговаривать с убийцами Рэнэт! - Браун мысленно проклял Амстронга, за то, что тот уничтожил девчонку.

-мы не убивали Рэнэт. - попытался солгать Браун.

- напротив мы перехватили ее убийц, и спасли тебя от них, а потом доставили сюда. -

- тогда бы вы сразу обращались со мной, как с гостем, как принято у светлых богов и благородных героев, а не приковывали бы меня к креслу и не били бы беззащитного! -

- кто тебя бил? - мирно спросил министр.

- да что вы его слушаете? - встрял Хансен.

- он же сумасшедший! - тут Браун заметил на лице дознавателя остатки плевка, министр был прекрасно осведомлен о крутых нравах своего подчиненного.

- что у тебя на лице? - строго спросил он.

- не знаю. - Ответил Хансен отворачиваясь. Тогда он так разозлился, что даже забыл очистить лицо от слюней смертного, а теперь министр все это заметил! дознаватель принялся мысленно ругать себя.

- а нука повернись! - приказал Стэнли Браун. Поняв, что отпираться нет никакого смысла, Хансен покорно повернулся.

- значит, он плюнул тебе в лицо, и ты его ударил? - требовательно спросил министр тайной полиции, глядя дознавателю в глаза, тот нехотя кивнул.

- ты критин! - прошипел Браун.

- жалкий убийца! - взревел пленник.

- знай проклятый нелюдь, светлые боги не потерпят такого произвола и прейдут отомстить тебе за убиенную младшую сестру! - Браун мысленно позабавился, представив, как светлые наблюдатели империи придут мстить ему за убиенную младшую сестру, и с каким шумом он вышвырнет их за порог, а затем с неменьшим шумом вышвырнет с поста их старшего наблюдателя.

после такого поворота событий, весь разговор терял всякий смысл. Дикарь оказался крепким орешком, он скорее умрет, чем даст министру вразумительные ответы. А ведь этот парень, по сути, еще ребенок, можно было показать ему конфетку и заручиться его расположением. Можно было бы, если бы его остолопы вели себя более корректно! Браун скрипнул зубами. Можно было бы поднять парня на верх и подвергнуть внушению, но это будет слишком сложно: мальчишка зациклился на своей рыжей нимфоманке, зря они убили ее. Браун не считал нужным тратить так много энергии на этого выродка. у него был более надежный и действенный способ: шлем Некро, секретное оружие тайной полиции. назван он так был в честь еза Нэкро - министра тайной полиции. именно он полтары тысячи лет назад и изобрел этот шлем. это изобретение было чисто техническим, потому прекрасно работало в лишенных магии подземельях замка Рут. шлем был предназначен как раз на такой случай, чтобы допрашивать особо строптивых смертных, которые не могли защитить свой мозг при помощи магии. шлем одевали на голову и запускали специальный сверхкороткие волны, которые проникали в мозг жертве и проецировали всю образную информацию на экран проектора. для жертвы эта процедура была очень болезненной, но как правило Орданитов это не волновало. на самом деле чертежи шлема Некро подкинул Ксэдор, но кроме министра в тайной полиции никто не знал об этом.

- готовь шлем. - Велел Браун дознавателю.

Роберт еще что то кричал, но никто его не слушал. Хансен сбегал в дальний конец подвала и принес оттуда увесистый шлем и длинный провод. Один конец провода он воткнул в гнездо на шлеме, а другой в висящий на стене проектор. Затем Хансен водрузил шлем на голову пленника и запустил проектор.

- будет больно. - Предупредил Браун.

- может быть поговорим. -

- мне не о чем разговаривать с отбросами! - дерзко ответил юноша.

- начинай. - Кивнул министр дознавателю.

Хансен нажал на кнопку пульта, прилагающемуся к шлему, и виски юноши снова сдавила боль. Затем боль поднялась к темени, опустилась на затылок, а через мгновение вся голова затрещала по швам. Молчать, стиснув зубы больше не было сил.

- прекратите. - Попросил юноша.

- я согласен отвечать на ваши вопросы! -

- я предлагал тебе по хорошему. - холодно ответил министр.

- у меня ни так много времени, чтобы играть с тобой в вопросы и ответы, для смертного я и так уделил тебе много внимания. Сильнее. - Скомандовал он Хансену.

- пожалуйста, нет! - закричал юноша. Боль стала не выносимой. По всем законам физиологии у бывшего солдата должен был наступить болевой шок, а сознание должно было угаснуть, но напротив, сознание становилось все яснее и яснее. Двигаться он по-прежнему не мог, от этого справляться с болью было еще сложнее.

- кем же нужно быть, чтоб обладать такой жестокостью? - обреченно подумал юноша.

вскоре он перестал контролировать свои мысли. Перед глазами начали пробегать моменты его жизни, эти же моменты транслировались на экране. Стэнли Браун внимательно следил за мечущимися кадрами. Вот юноша в объятиях Рэнэт, вот они что то вместе рисуют, вот Амстронг стреляет в девушку из двух болонов. эмоции тоски и обиды, видимо эти воспоминания залегли юноше в подкорку и являлись самыми важными.

- глубже! - приказал Браун. Дознаватель увеличил мощность, пленник закричал сильнее. На экране появилась зона отчуждения, несущиеся на парня шестилапые, а затем облако в форме сердца, и женская рука, активирующая капсулу возврата.

- это еще что? - указал Браун на облако.

- кто то из имперцев действительно спас его от Ксэдора. - подумал министр. Дальше был какой то активированный портал в пещере. Подземелье, люди в военной форме и седовласый старик.

- еще. - Скомандовал Стэнли.

взору министра предстал странный мир с красным небом, уродливой растительностью и каким то неправильным солнцем. По небу летали виденные министром на рисунках винтокрылые машины.

- что это за кошмар? - указал Хансен на небо.

- скорее всего, его родной мир. - Буркнул министр.

- но где это? - не отставал дознаватель.

- явно не империя. - Покачал головой Браун. Они увеличили мощность, жертва уже начала задыхаться от боли. Стэнли увидел знакомые вихри инфернальных прорывов, и толпы чудовищ из запретной зоны. Им тут же оказывали отпор солдаты, одним из которых и был допрашиваемый юноша. В чудовищ стреляли какими то неизвестными лучами, и они тут же исчезали в вихре.

- так вот с кем воюет Ксэдор! - прошептал министр. Вдруг лицо одного из солдат показалось ему смутно знакомым. Судя по позиции и замашкам этот человек являлся командиром всей этой лихой гвардии.

- можешь приблизить лицо этого человека? - спросил Стэнли у дознавателя.

- теоретически можно. - кивнул тот, но это может сжечь некоторые нейроны в мозгу подопытного. а подопытный уже и так кричал, что есть силы.

- ладно. - Махнул рукой Браун.

- запомни этот участок воспоминаний и давай дальше. Может быть, где то их командир и попадется нам крупным планом, если же нет, вернемся сюда. -

командир попался буквально через два кадра. От увиденного у министра отвисла челюсть: таинственный солдат неспешно кружил в воздухе на крыльях Орданита и стрелял из какой то гвоздеметательной пушки по ящурам из запретной зоны.

- он наш чтоли? - присвистнул Хансен.

- вот именно! - поднял правую руку Стэнли Браун.

- еще на прошлом кадре он показался мне знакомым, поэтому я и попросил тебя увеличить его. -

- сейчас не узнаете? - спросил дознаватель.

- увеличивай. - Распорядился Браун.

- пожалуйста, пощадите! - кричал Роберт.

- я больше не могу! - Хансен не слушал мольбы юноши. Он навел курсор на лицо Орданита в военной форме и начал крутить вверх колесико. Парень уже не кричал, а ревел, его голова задергалась в конвульсиях, а зрачки полезли из орбит.

- достаточно. - сказал Браун, когда лицо крылатого воина заполонило весь экран. где то министр уже видел этого человека, видел со всем недавно. и тут он вспомнил архив и портреты пропавших без вести. после одного из заседаний тайных он отправился в канцелярию и поднял дело исчезнувшего пять лет назад Рика Дэила. дело давно было закрыто, но вот изображения пропавшего сохранилась. а теперь пропавший смотрел на него с экрана. Конечно, Дэил сильно постарел и изменился. На юношеском лице появились морщины и боевые шрамы, видимо небожитель совершенно не следил за собой. Дэил отрастил длинные волосы, но видимо не считал нужным ухаживать за ними. на висках появилась первая седина. это лицо никак нельзя было назвать юношеским, скорее это было суровое лицо опытного солдата и командира. но искра в глазах, искра осталась прежней, все тот же нахальный взгляд мятежника, который скорее умрет, чем покорится.

- я все расскажу! - умолял юноша.

- только прекратите это! -

- мозги не повредил? - обратился Браун к дознавателю.

- крепкая башка! - усмехнулся тот.

- ни одна клеточка не погибла. -

- выключай. - Скомандовал министр.

Хансен переключил тумблер на рубильнике, и Стэнли лично снял с пленника шлем. Роберт тут же ощутил неописуемую легкость. сознание было ясное ясное, а голова больше не болела, вся боль ушла в один миг, как будто ее и не было. жаль только, что шевелиться он по-прежнему не мог. на экране проектора было изображено лицо командира Тавруса.

- вот значит кто им нужен? - подумал Роберт.

- оклемался? - ласково спросил человек в костюме. Роберт согласно кивнул.

- говорить будешь? - прищурился министр.

- или мне снова повторить процедуру?.

- буду буду. - поспешно закивал юноша, вспомнив ту ужасную боль, от которой благополучно избавился несколько секунд назад.

- ненадо повторять. -

- кто этот человек? - требовательно спросил Браун, указывая на экран.

- командир Таврус! - ответил юноша.

- вот и всплыл таинственный Таврус. - удовлетворительно подумал Стэнли.

- нужно будет дать отбой Рою. - Получалось, что Дэил жил в том мире под чужим именем и командовал какими то войсками.

- чем командует Таврус?- продолжил Браун допрос.

- команда жители скал. - Начал отвечать Роберт.

- я сам состоял в этой команде. -

- отлично! - подумал министр тайной полиции.

- цель команды? -

- ликвидация прорывов из вне и сбор информации. но пока что о прорывах известно мало. -

- скорее всего под прорывами из вне подразумевались атаки из зоны отчуждения. - решил Браун.

- как давно начались прорывы? - задал он следующий вопрос.

- около пяти лет назад. - Поспешно ответил юноша.

- сразу после окончания войны. -

- что за война? - насторожился Браун. что то тут не сходилось: армии Ксэдора начали уходить в никуда чуть больше года назад, парень же утверждает, что воюют они с ними пять лет. и тут он вспомнил о разрозненности времени в разных мирах, и о том, как Фальвик отсутствовал несколько лет, хотя утверждал, что всего лишь несколько секунд пробыл на границе миров. но максимальная погрешность в мирах империи это пол года. Мало, слишком мало информации!

- это была мировая война. - Отвечал тем временем пленник.

- после нее пали все государства и образовались независимые территории, называемые доменами, у нас там по сути анархия. -

- какой кошмар! - подумал Браун.

-а потом у нас начались прорывы. - Закончил юноша.

ситуация была стандартной: Ксэдор всегда нападал на миры, где цивилизация приходила в упадок. не понятно с какой целью он это делал, но после основания империи все миры стали подконтрольны небожителям, и Ксэдор перестал заниматься опустошением миров. стало быть не перестал! стало быть где то за пределами зоны отчуждения есть другие миры! те самые скрытые миры, о которых ходят легенды. и именно туда все эти пять тысяч лет темный мастер и направлял свои войска, наводить порядки. Но как туда попал Дэил? и что стало со стражем границы?

- расскажи подробнее о своем командире? - мягко попросил Браун.

- кто он? откуда взялся? может ли еще кто то кроме него у вас летать по воздуху? -

- больше никто не может. - Покачал головой юноша.

- за это его и называют архангелом. Мэд Таврус - сын Лобенийского генерала Рояла Тавруса, который сейчас имеет собственный домен. В самом начале войны, он пропал без вести. Через пол года его нашли, вокруг него оказалось множество незнакомых вещей, а сам он был одет в несвойственную нашему миру одежду. - Браун затаил дыхание.

- тогда генерал решил, что его сына похитили Сиитцы или Налийцы и отказался от всяческих комментарий. - продолжил пленник.

- к тому же выяснилось, что Мэд ничего не помнит о себе. Его отправили на переподготовку, а затем он принял активное участие в войне на стороне великой Лобении. - Браун лихорадочно прикидывал в уме. с момента исчезновения Дэила прошло пять лет, там же исчезнувший сын генерала был обнаружен пятнадцать лет назад. снова не сходилась. но если рассматривать интервалы с начала походов Ксэдора и начала прорывов в том мире, то выдерживалась та же временная погрешность. судя по рассказу найденыша Рик Дэил потерял память и пятнадцать лет прожил в чужом мире под чужой личиной. Не подозревая ни о какой магии. Это объясняла почему техномаг так запаршивел, но ведь летать то он по-прежнему умел? а что если Рики ведет какую то хитрую игру? тогда зачем он светит крылья? хотя судя по увиденным рисункам в этом мире возможны любые геномодефикации.

- архангел всегда умел летать? - на всякий случай уточнил Браун.

- это началось у него десять лет назад. - Охотно ответил Роберт.

- его геликопт подбили Налийцы, и Таврус вывалился из транспорта, он должен был разбиться, но у него вдруг выросли крылья. после этого он начал использовать их в экстренных ситуациях. -

- все ясно. - Подумал министр. Дэил действительно потерял память, а в момент смертельной угрозы сработал инстинкт самосохранения и активировались скрытые способности Орданита, теоретически такое было возможно. Но как он вообще мог утратить память при переходе?

вспомнились слова Дебрана: Роланд рассказывал, что когда он пришел в лабораторию Дэила, у того был открыт проход в мир с красным небом и уродливой растительностью, значит Рики действительно собирался туда. именно эти пейзажы он и увидел в мозгу гостя, и именно туда же нацелился Ксэдор. все стрелки сходились на этом загадочном мире. затем Роланд столкнул ученого в тот проход, если проход был не до конца стабилен и пересекал запретную зону, парень мог угодить в инфернальную воронку, как они действовали на людей Браун не знал, Рику повезло, что он остался жив и достиг места назначения. но как он построил этот проход? и куда? вспомнились записи из архивов тайной полиции. среди техномагов бытовала теория о том, что можно обогнуть инфернальное пространство. они не знали, как именно это сделать, а потому было поставлено множество чудовищных экспериментов. кое кто из тех недотеп погиб, а кое кто попал в руки тайной полиции. эти люди ни забавы ради пытались обогнуть зону отчуждения, они что то искали по ту ее сторону. и вдруг Стэнли осенило: они искали скрытые миры! а Дэил стало быть их нашел. вот почему молчала Диана, вот почему предпочел умереть Купер. техномаги знали, как в империи относятся к этим сказкам и пытались провернуть все по тихому, а он начал копать под Дэила и разворошил осиное гнездо. а ведь Джонсан сразу начал подозревать, что то подобное, но Стэнли Браун, как и большинство граждан империи, отрицал даже самую малейшую возможность существования скрытых миров. но трудно было отрицать дальше, когда перед тобой сейчас сидит живое доказательство этих забытых всеми сказок. Купер погиб, Диана исчезла, остается только этот парень.

- а он ведь помешан на древних сказках своего народа. - вспомнил Браун. быть может удастся выяснить что нибудь еще!

- а у вас есть, какие нибудь боги или герои? - спросил Браун.

- сейчас мы все атеисты. - Ответил юноша.

- но сохранился Шамонский и Муронский фалклор. -

- расскажи мне, что нибудь. - Попросил Браун.

- зачем это тебе нелюдь! - взялся парень за старое.

- ведь ты сам живое воплощение реальности тех сказок. -

- расскажи! - изобразил восторг Браун.

- хочу послушать, как видят меня простые люди, иначе придется снова сделать тебе больно! - Роберт вспомнил ту ужасную боль и прикусил язык.

- о тебе возможно люди и не помнят. - Осторожно сказал он.

- но у нас есть такие герои как Крокус хранитель, Зеин пучеглазый воин, Варгус неустрашимый. -

- не знаю таких. - Нетерпеливо ответил министр.

- видимо они родились под вашим солнцем, а были ли те, кто пришел из вне.т -

- были боги, сошедшие с небес. - Отозвался Роберт. Браун затаил дыхание.

- их было много. - Продолжал пленник.

- в Муронской мифологии сохранились такие имена, как Виен открыватель, Витус освободитель и Дарина просветительница. - Брауну были знакомы эти имена. имя Виен очень сильно походило на имя Вэин, именно так звали отца первого императора, а Дарина уж очень походила на императрицу Дэйри. теперь все встало на свои места: первая императорская семья хранила секрет скрытых миров, именно за это Ксэдор и истребил их не без помощи тайных. небожителям нельзя знать о тех мирах! хорошо пусть так, но зачем морочить голову собственным союзникам, которые могут оказать реальную помощь в войнах запретной зоны. Стэнли решил, во что бы то ни стало достучаться до мастера Ксэдора и поговорить с ним по душам, теперь у него есть реальные аргументы.

- мы еще поговорим с тобой о твоем мире. - Обратился он к юноше.

- освободи его и отведи в камеру! - приказал министр дознавателю.

- и не смей даже пальцем трогать! - Хансен подошел к пульту и выключил невидимые оковы.

к своей радости Роберт понял, что вновь может шевелиться.

- значит, меня пока не собираются убивать! - радостно подумал молодой человек. Допрашивающий его человек в костюме вышел из подвала и пошел вверх по лестнице. Хансен схватил Роберта за шиворот и поволок по коридорам подвала. Наконец они дошли до кованной железной двери.

- как ты думаешь? - обратился он к пленнику.

- я смогу пробить ее твоей башкой? - ни один мускул не дрогнул на лице юноши.

- не дрефь. - подбодрил его мучитель.

- пальцем я тебя не трону. - Хансен открыл дверь ключом и швырнул пленника на жесткие нары.

- располагайтесь, высокопочтимый гость. - Усмехнулся он. Затем дознаватель расстегнул штаны и начал мочиться в центр тесной камеры.

- через пол часа, тебе принесут еду и питье. - Приговаривал он.

- туалет за шконкой. - Роберт оглянулся и увидел небольшую дверь, ведущую в довольно опрятный сан узел.

- а мой туалет, будет напротив твоего ложа. - Усмехнулся дознаватель, застегивая штаны.

- приятного аппетита. - Расхахатался он, плотно закрывая за собой дверь...

***

оказавшись снова в своем кабинете, Браун в первую очередь связался с Амстронгом и отменил свое задание.

- я выяснил, кто такой этот Таврус. - сообщил он разведчику.

- возможно ты с ним тоже знаком, но подробности при личной встречи, а пока отдыхай. - затем министр связался с Джонсаном .

- похоже, вы были правы на счет скрытых миров. - Виновато признался он.

- ну, наконец, то. - Улыбнулся маг.

- найденыш рассказал много интересного? -

- более чем. - Кивнул министр.

- теперь я знаю, куда Ксэдор посылает свои армии, более того, удалось выйти на след Дэйла. -

- какие планы? - сухо поинтересовался Джонсан. на мгновение председателю общества тайных даже показалось, что старый консерватор ни чуть не удивлен его открытиями.

- завтра в полдень всем обществом собраться в башне и призвать Ксэдора к ответу! - объявил Стэнли Браун.

- поддерживаю. - Согласился маг.

- я оповещу остальных. - Сказал Стэнли, разрывая связь.

идентификация: Стэнли Браун - председатель общества тайных.

срочное сообщение по сети тайных(читать обязательно).

завтра 18 дня 8 месяца 5390 года от основания империи. ровно в полдень все члены общества должны явиться в башню. явиться в экстренно принудительном порядке! у нас срочное заседание! если вы следите за новостями, то знаете, что 15 дня 8 месяца в пятом мире наблюдателями был обнаружен человек, явившийся из неустановленного места по капсуле возврата. к счастью этот человек попал в мои надежные руки и совершенно добровольно поведал мне много интересного. именно этому и будет посвящено наше заседание. внимание: получены достоверные доказательства существования скрытых миров, так же установлено примерное место нахождения исчезнувшего пять лет назад Рика Дэила. и самое главное! теперь я знаю куда мастер Ксэдор направляет свои армии! целью заседания будет постараться выйти с Ксэдором на связь и потребовать от него объяснений!...

Стэнли Браун. 17:45.

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

Шебанские горы.

база команды жители скал.

с момента решающего сражения с силами зоны отчуждения прошло пять дней. правители не сидели на месте. шли активные дипломатические переговоры об объединении доменов в новые государства и освоении заброшенных территорий. генерал Таврус подошел к делу с особым напором: наконец то сбывалась его давняя мечта: великая Лобения вновь обретала свои прежние территориальные границы. правда пришлось оставить западному крюку статус автономии, ну это ни чуть не смущало старого генерала. Океанская гряда тоже осталась в своем прежнем виде, так как никто не захотел связываться с побережьем. Кримом было решено переименовать гряду из домена в независимую республику.

Диана приходила в себя около полутора суток. наконец волшебница полностью восстановилась и даже осмелилась принять эфир. отторжения не произошло, но девушка почувствовала кратковременную слабость. к счастью Мэд оказался по близости и не дал бедняжке свалиться в обморок. вообще после ее смерти и чудесного воскрешения, Таврус стал относиться к Диане гораздо внимательнее и проявлял заботу несвойственную ни прежнему Рику ни закаленному вояке Мэду Таврусу.

- на долго ли? - обреченно думала девушка. после того, как Ди пришла в форму, она вместе с архангелом и одним из заокеанских правителей полетела на западный континент и покончила с тамошнеми воротами. в этот раз никаких проблем у них не возникло. Ксэдор окончательно капитулировал.

молодая волшебница больше ни на секунду не хотела оставаться в этом чужом для небожителей мире, о чем сразу же сообщила любимому. Таврус по началу начал возражать, предлагал задержаться еще на пару месяцев, чтобы проконтролировать, как проходят государство образующие реформы, но девушка и слушать ничего не хотела.

- твои друзья талантливые дипломаты и политики. - Говорила она.

- они осознали всю важность и необходимость давних реформ, а потому справятся сами, а принцесса Энэс находится в беде, и помочь ей некому! -

- ты хочешь сказать, что старые вояки, куда лучшие дипломаты, чем придворная знать империи? - возмутился Таврус.

- а ты хочешь со мной поспорить? - надула губки Ди.

- если бы меня поставили перед выбором. - Начал рассуждать архангел.

- я бы скорее доверил мир этим людям, чем нашим благородным небожителям. -

- я бы тоже доверила принцессу этим людям. - Серьезно ответила Диана. Таврус громко и заливисто расхахатался.

- что ты смеешься? - обиделась девушка.

- да просто представил нашу принцессу в форме Лобенийского карателя. - Смеясь, ответил Таврус.

- уже через месяц Энэс научится мастерски стирать портянки и чистить плазменник, а через пол года она превратится в хладнокровного убийцу. -

- дурак! - сказала девушка, шлепнув друга ниже спины.

- хорошо. - Наконец сдался архангел.

- пока ты возишься с принцессой, мы с Джефом построим новый завихритель, затем снова вернемся сюда. -

- а ты не собираешься мне помогать? - возмутилась Диана.

- не думаю, что принесу много пользы в твоем мероприятии. - Печально покачал головой Мэд.

- но если понадобится натравить на врагов ее высочества взвод вооруженных до зубов синтетиков, то я всегда к вашим услугам. я располагаю Сеитской технологией и частично технологией Ксэдора. -

- по-моему вы себя не дооцениваете, господин техномаг. - тепло улыбнулась девушка.

как бы то нибыло Диана добилась своего, и пора было собираться в дорогу. Правда, путешествие через запретную зону пугало ее. Таврус был воином и не боялся, а может быть просто не показывал своего страха. Мэд закрылся у себя в кабинете и начал подготавливать прощальное послание для Ханнома. жителям скал он решил рассказать правду о том, кем они с Дианой являются на самом деле. так же в послании содержались краткие сведения об империи двенадцати миров и Орданитах в целом. вторая часть послания предназначалась скорее для доктора Дли чем для всевидящего ока. в ней содержалась подробная схема и описание протонного двигателя, а так же руководство по его созданию. так же Таврус расписал принцип передачи радио волн между мирами, вдруг Дрэгу удастся собрать передатчик и связаться с ним. хотя без магии это было не возможно, но как то ведь они сумели пробить белый шум и передать сигнал в зону отчуждения. а если использовать ее в качестве буферной зоны, то есть вероятность достучаться и до империи. к тому же там зону постоянно кто то скримит. правда все ворота закрыты, и сигналы скорее всего просто захлебнутся в белом шуме, но попытка не пытка. так же Таврус рассказал подчиненным о том, кем они сами являются и о сказочных перспективах, которые ждут их всех после его возвращения. Шебанские горы вошли в состав новой Лобении, но база Тавруса сохранила свой суверенный статус, а жители скал стали выступать на правах мировых посредников. на время отсутствия Тавруса командование переходило к Крэку Ханному. в задачу команды входило обеспечение безопасности дипломатических переговоров и военное вмешательство при сильно разгоревшихся конфликтах. никто из правителей не возражал. Таврус мог гордиться собой: ни в одном из миров империи не было такой всемирной военной организации, а ему удалось добиться этого без особого труда. Теперь оба континента попадали под пристальный взор всевидящего ока Крэка Ханнома. Крэк справится! Таврус не на секунду не сомневался в своих людях.

Диана же тем временем совершала прощальный полет богини. правда летела она не на собственных крыльях а во флайкаре генерала Тавруса. ее маршрут начинался в Шебанских горах и заканчивался океанской грядой, где богиню встречал столь обожающий ее гостеприимный Джозаф Крим. по мимо отца Ди сопровождали Крэк и доктор Дли, так что Таврус был совершенно спокоен за девушку. флайкару приходилось садиться почти во всех поселениях, попадающихся им на пути, и богиня терпеливо выслушивала просьбы народа, принимала почести и подарки и давала людям свои советы и наставления. наконец они долетели до владений Крима, именно там им в голову и пришла эта безумная идея. точнее пришла она в голову Крэка, он решил, что всемогущая и мудрейшая богиня, должна обратиться с прощальной речью ко всей планете. Крим тут же вызвался предоставить Крэку свой спутник и заглушку.

- я уже делал это два раза! - торжественно произнес морской владыка.

- готов повторить и в третий! - но техническое обеспечение и настройку Ханном решил взять на себя. Генерал поддержал данную идею и это окончательно решило делу. Таврус старший тут же сообщил о своем решении своему другу с западного крюка, и тот пришел в искренний восторг. Бывший координатор тоже внес свою лепту в затею Ханнома, и теперь вся делегация правителей восточного континента вновь собиралась посетить Шебанские горы.

- я бы вам обоим башку оторвал! - сказал Таврус Крэку и отцу, когда они заявились к нему в кабинет.

теперь весь мир должен был увидеть исход богини и ее друга и героя Мэда Тавруса. на взлетной полосе базы было установлено четыре веб транслятора. Крэк сидел в своей будке и занимался настройкой спутника.

- вот бы нам такой! - мечтательно думал он. В стратосфере с заглушкой ожидал сигнала все тот же полковник Рэин. на сей раз никаких эксцессов последовать было не должно, так как вся мировая общественность была заранее предупреждена о захвате эфира и выразила свое полное согласие. Диана кружилась перед зеркалом и проверяла пластическое состояние своего лица. Ей предстояло выступить перед обширной аудиторией, а женщина всегда остается женщиной, будь она хоть трижды богиня!

на взлетной полосе стоял геликопт в полной готовности. именно на нем Таврус и собирался пересечь зону отчуждения. транспортник он решил оставить этому миру, как величайшее технологическое творение. геликопт под завязку был набит водородными бомбами, хотя Мэд находился в смятении, подействуют ли они на чудовищ на их собственной территории. так же в геликопте был установлен огромный серверный компъютер, хранящий в себе индивидуальные коды всех извлеченных чипов ну и, конечно же, новый декомпилятор. свой портативный компъютер Мэд тоже решил взять с собой, в нем так же хранился декомпилятор и координаты этого измирения.

наконец все было готово. Джозаф Крим отдал сигнал, и божественное лицо Дианы озарило весь мир своей улыбкой. Девушка пригладила волосы и заговорила самый чистым и нежным голосом на который была способна. Естественно он был слегка усилен магией.

- вот и пришло время мне с вами проститься, дети мои! - сказала она.

- это не на всегда, рано или поздно я вернусь к вам, как и обещала. просто есть другие миры, где так же необходима моя помощь! мне тоже необходима помощь, поэтому я забираю с собой одного из самых отважных воинов вашего мира: Мэда Тавруса, прозванного архангелом! в вашей памяти, этот человек навсегда останется героем! когда нибудь о нем будут слагаться песни и сниматься фильмы. Помимо него, в вашем мире остается не мало людей достойных носить звание героя: Крэк Ханном, Дрэг Дли, чей гений не знает границ и предела, Гордан Чин, чья выдержка и мудрость сыграла наиважнейшую роль в сокрушении сил зла и становлении мира, Джозаф Крим. - при упоминании этого имени, лицо старого генерала перекосилась от бешенства.

- конечно же, неукротимый и непобедимый генерал Таврус! - сгладила Ди неловкую ситуацию.

- так же вам генерал отдельное спасибо за то что вырастили и воспитали такого мужественного сына. - лицо старого вояки налилось румянцем и расплылось в довольной улыбки.

- а так же еще множество солдат, которые храбро встали на защиту своего мира! - продолжила волшебница.

- к сожалению многие из них не вернулись из той кровавой битвы! - печально закончила она.

- теперь, дети мои, судьба этого мира в ваших руках! не забывайте моих советов и наставлений и старайтесь следовать им. чтобы к моему возвращению, вам было чем порадовать свою богиню. помните: это ваша земли и ваш, только ваш дом! железному миру ни место на тех полях, которые рано или поздно снова зацветут, по крайней мере лично я верю и надеюсь на это. я сделала для вас все что могла, дальше действовать вам. так не подведите свою богиню, не доставляйте радости железному миру, не позвольте, чтобы гибель ваших братьев, друзей, отцов и мужей оказалась напрасной! я надеюсь, что очень скоро вернусь к вам, и как и прежде буду учить вас жить в гормонии с природой, а сейчас мне пора! не забывайте моих заветов. Я всех вас очень люблю! - с глаз богини покатились слезы. Таврус подал девушке руку и помог подняться в геликопт. слезы дианы были искренними, архангел чувствовал это.

- я тоже вас люблю. - Тихо сказал он. Но врядли его услышали.

- доздраствует богиня! - скандировала толпа. Кто то бил поклоны, кто то воздевал руки к небу, каждый отдавал почтение, как мог. Мэду дико было смотреть на это. как подобное могло происходить в развитом технически мире? а затем он понял: люди всегда остаются людьми, будь они на стадии первобытного общества или на вершине эволюции и прогресса, они всегда будут наедятся на чудо, ждать и верить, и вот так вот радоваться, когда придет кто то из вне и легким поношением руки решит все проблемы.

Таврус жестом подозвал Крэка.

- держи. - Протянул он пультовику оптический диск.

- изучи сам и покажи ребятам, но запомни никто кроме вас не должен знать о том, что там находится, иначе чуда не получится. - Мэд по белому завидовал этим людям. сам то он знал, что никаких чудес не бывает. для них магия это уже чудо, а Таврус воспринимал ее как наказание. ему довелось увидеть жизнь по обе стороны, и ему было с чем сравнивать. но самое главное: он нашел скрытые миры! и скоро очень скоро он вернется сюда вновь. а заодно пойдет в другие скрытые миры и посмотрит жизнь там. Там где нет небожителей и контроля империи! главное живым выбраться из запретной зоны, и тогда всех их ждет новая жизнь.

- не уходите командир! - жалобно попросил Крэк.

- так надо! - печально вздохнул архангел, обнимая друга и хлопая его по плечу.

- все будет хорошо. - Через толпу к ним протиснулся Дрэг.

- прощай баламут. - Тихо сказал он, обнимая Тавруса.

- и ты прощай, мозг. - Ответил архангел.

- еще увидимся! берегите профессора! - крикнул он отцу, который неуклюже прошествовал через толпу вслед за старым другом.

- а ты береги себя! - повис на плече сына грузный генерал.

-и обязательно возвращайся вместе с богиней. -

- я люблю тебя, отец. - Прошептал архангел.

- излишние эмоции. - строго ответил Таврус старший.

- но сегодня можно! - отец и сын крепко обнялись. Мэд не понимал, как с ним произошло подобное: он по-прежнему считал этого человека своим отцом, но где то в империи живет его настоящий отец, которого он любит ни меньше. Разве можно иметь двух отцов?

- можно! - решил Таврус.

Мэд запрыгнул в геликопт и завел двигатель. В пассажирском кресле полулежала погруженная в свои мысли Диана. Архангел еще раз показался на ступеньке своего транспорта и поднял руку вверх.

- я не прощаюсь! - крикнул он.

- я говорю до встречи! - затем он задраил люк, и машина начала подниматься в воздух. Вверх полетели солдатские каски, это жители скал салютовали своему командиру. Таврус поднял геликопт на необходимую высоту и открыл инфернальный канал. В ту же секунду вихрь поглотил машину. Суровая мужская слеза покатилась с глаз старого генерала...

приоритет: зона отчуждения.

черная башня.

мастер Ксэдор сидел в своем любимом кресле качалке и вертел в руках загадочную шкатулку Витуса Шэина. открыть ее содержимое ему снова не удалось. на сей раз аппарат был активирован, и сделала это та неугомонная Орданитка. в свое время Шеин запрограммировал шкатулку на генетический код своей подружки Дарины - бедующей императрицы двенадцати миров, и ей только ей она должна была открыть свои секреты. вот уже девять тысяч лет по времени зоны отчуждения, Ксэдор бился над загадкой этой шкатулки. не взломать не обойти защиту ему не удалось, как не крути без ДНК Дарины обойтись было нельзя. поэтому темный мастер оставил шкатулку возле трупа ее бывшего владельца и периодически поглядывал, не сошла ли защита на нет за сроком давности. но шкатулка пролежала в третьем скрытом пятнадцать тысяч лет, и ничего с ней не случилась. а теперь наглая девчонка нашла ее и сумела получить предназначенное Дэйри послание.

- как же ей это удалось? - думал Ксэдор. в том что у императрицы не осталось потомков он был уверен на все сто процентов, ведь его машины вырезали всю императорскую семью и уничтожили проклятый дворец, вместе со столь щепетильно возводимым ими эфирным отражателем. на всякий случай Ксэдор запустил поисковую программу по всем мирам империи. получив от протодемонов изображение волшебницы, он загрузил его в систему империи и установил личность Дианы Теренс, которая кстати являлась полукровкой. отец Дианы подозрений не вызывал, а вот матерью была обычная смертная из пятого мира, именно ее генеалогию и пытался отследить Ксэдор. дело могло затянуться на несколько недель, так как смертные жили гораздо меньше небожителей, и за несколько тысяч лет сменилась сотня поколений. к тому же требовалось найти эту женщину, так как в базе империи о ней не было никаких упоминаний.

хоть шкатулка и была активирована, выдавать свои секреты мастеру, она по-прежнему не спешила. снова требовалось ДНК Дэйрины. больше чем эта шкатулка, Ксэдора лишь беспокоил тот загадочный компъютер, вытащенный из тридцать девятого скрытого и спрятанный в пятом квадрате зоны. мало того, что мастер никак не мог найти способ подобраться к его секретам, так эта подлая машина сгенерировала какие то лучи, которые не подпускали ни одно из творений инферно к месту своего пребывания. Это место тут же облюбовали черные прыгуны из империи, хотя по большому счету хлопот они не приносили. Даже не прыгуны, а один прыгун, который частенько прогуливался через зону, а иногда и проводил товарищей.

но были и хорошие новости: наконец то был разрешен кризис с третьим скрытым, чему Ксэдор был несказанно рад, так как сам родился под солнцем именно этого мира, когда Ханоры и другие древние безраздельно властвовали над мирозданием. разрешение кризиса значило лишь одно: очень скоро парочка находящихся там Орданитов посетит его владения с целью вернуться домой. тогда то он поквитается с ними за нанесенные унижения. А еще нельзя было допустить, чтобы тайна его творений дошла до империи. Но самое главное, он получит ДНК Дианы, схожее с ДНК Дэйрины, и наконец то взломает проклятую шкатулку!

на экране появился сигнал о том, что в точке ?17 был открыт инфернальный канал.

- это они! - яростно подумал Ксэдор. Спинэри тут же бросился к пульту и вывел изображение.

- наши гости пожаловали! - расхахатался он. Из вихря выпорхнула винтокрылая машина, которая стремительно полетела вперед.

- они к нам на транспорте пожаловали. - Усмехнулся Ксэдор.

- подготовим им достойную встречу! удвоить патрули! - скомандовал он своим протодемонам.

- а так же мобелезуйте всех драконов. - Среди машин Ксэдора началось организованное движение.

вдруг на компьютере замигала лампочка внешней связи. Сигнал шел из империи.

- а это наши друзья! - улыбнулся Ксэдор, определив, что вызов поступил из башни тайных.

- сейчас я закончу еще одно дельце! этот день, мой друг Спинэри, войдет в историю зоны отчуждения. - Вся башня содрогнулась от громкого и зловещего хохота ее хозяина. Затем Ксэдор просто принял вызов...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?1(столица империи)

башня тайных.

ровно в полдень все члены общества тайных уже сидели на своих местах в башне. председатель Стэнли Браун восседал на главенствующей трибуне и мельком просматривал сводку полицейских отчетов. неподалеку от него сидел дежурный, который как обычно просматривал зону отчуждения. маг Ричард Джонсан сидел в своем кресле и курил через трубку крепкий табак, совсем не заботясь о здоровье и мнении окружающих его не курящих. референт императора Майк Дин, как обычно возмущался, что у него куча дел и мало свободного времени, но ни Стэнли ни Ричард не обращали на горлопана никакого внимания. анатом Ричардсон рассматривал через лупу мозг обезьяны. почти все члены общества принесли с собой в башню свои повседневные дела. сообщения председателя с требованием обязательной явки застало в врасплох каждого из тайных. все были в сборе, и можно было начинать, не хватало лишь юродьевого Фальвика.

- где этот паралитик? - прошипел Браун.

- может начнем без него? - предложил Майк.

- я бы не советовал. - Задумчиво протянул Ричард Джонсан.

- нам в любой момент может понадобиться информация о состоянии границы. -

в тот же миг, взмыленный юродьевый влетел в башню.

- ну, наконец, то. - Облегченно выдохнул председатель.

- вижу что торопился. - Усмехнулся Джонсан.

- но всеравно опоздал. -

- не делайте этого! - жалобно попросил Фальвик.

- не делать что? - решил уточнить Стэнли Браун.

- то, что задумали! - замахал тот руками.

- вам будет всеравно, а я не хочу оставаться там. Пожалуйста! - юродьевый забился в эпилептической судороге.

- он о чем? - крутя головой, поинтересовался Майк.

- похоже у него очередной припадок. - Серьезно ответил Джонсан.

- сядь! - приказал он Фальвику.

- прошу вас! - взмолился юродьевый.

- не вынуждай меня делать тебе больно. - Оскалился маг. Фальвик покорно сел и затих.

- думаю пора начинать. - Поднял руку вверх председатель.

- в своем сообщении я вкратце обрисовал вам причины, по которым мы здесь. Повторяться не буду, тем более кое у кого, ни так много времени. - Браун метнул насмешливый взгляд на референта императора.

- мое выступление будет сопровождаться кадрами, снятыми мною с мозга найденыша. - Продолжил председатель.

- так вы нагляднее всего увидите то, с чем мы столкнулись. - Браун сделал знак дежурному, и тот запустил презентацию.

на экране появился пугающий пейзаж: в красном небе кружилась огромная винтокрылая машина, а снизу из выезженной земли, пробивались маленькие и уродливые растения.

- кто нибудь из вас видел что нибудь подобное? - спросил Браун. тайные отрицательно закачали головами.

- вот и я не видел. - Усмехнулся Стэнли.

- а наш загадочный гость видел, более того, всю свою жизнь он прожил в этих местах. -

- в империи нет такого! - возмутился Майк.

- я знаю. - Улыбнулся председатель.

- когда наш герой пребывал в гостях у Рэнэт Мичал, они успели зарисовать кое какие машины из этого мира и даже подписали названия, если верить их записям, машина, которую вы видите на экране, называется Геликоптом. -

- никогда не слышал подобного названия. - Покачал головой один из членов общества, который как раз специализировался по древней технике.

- а кстати, что стало с леди Рэнэт? - спросил кто то еще.

- я слышал она погибла? -

- ее убили техномаги. - не поведя бровью, соврал министр тайной полиции.

- они хотели похитить нашего гостя, но мы подоспели вовремя и сумели им помешать, к сожалению они убили молодую волшебницу. -

- твари! - в сердцах бросил Майк Дин.

- без своего предводителя они только озверели! - поддержал его анатом Ричардсон.

- техномаги уже не наша проблема! - оборвал их Джонсан.

- ими займется гильдия чистого совершенства. -

- потом мы подчистим за ними. - Вторил ему председатель.

- этот вопрос решаемый! давайте вернемся к нашим проблемам. - Стэнли взял со стола листок с рисунками Роберта и Рэнэт и пустил его по рядам.

- особенно советую присмотреться к конструкции под названием сектокар. - сказал Браун.

- она находится на другой стороне листка. -

- танк, как танк. - Небрежно сказал Майк.

- не скажи. - Возразил ему кто то с галерки.

- у этого танка куча непонятных приспособлений. -

- это сейчас неважно! - нетерпеливо сказал министр.

- смотрите внимательнее. -

- ядерные ракеты! - наконец взвизгнул кто то.

- именно. - Довольно кивнул Браун.

- но ведь вся империя давно отказалась от атома. - Закрутил головой референт.

- да при чем тут империя! - рассердился Браун.

- вся империя отказалась, а тех ребят предупредить забыли. - Расхахатался Джонсан.

- нам бы сюда Робертсана. - печально вздохнул Майк.

- уж лучше сразу покойного Купера. - Хихикнул кто то.

- что все это значит? - спросил Ричард.

- сдается мне, что и все остальные машины этого измирения, да и промышленность в целом построена на атоме! - провозгласил Браун.

- не вся. - Возразил ему специалист по древним технологиям.

- вот я вижу транспортник с протоновой трубой. -

- это не совсем местное изобретение. - Огорчил его Стэнли.

- но всему свое время. все эти рисунки и кадры из головы не являются плодом больного воображения или ложными воспоминаниями. для их извлечения я использовал шлем Некро, думаю никому из здесь присутствующих не нужно объяснять, что это такое и как оно работает. вы прекрасно знаете, что шлем проецирует лишь подлинные образы, а потому у меня нет ни малейшей причины, сомневаться в реальности этих картинок. хочу вам сообщить господа, что мы наткнулись на устойчивую техническую цивилизацию, к тому же сверхразвитую. -

- но атомом, они рано или поздно выроют себе могилу. - Печально заметил Джонсан.

- они уже одной ногой там! - оскалился Стэнли Браун.

- из рассказов юноши я узнал, что у них случился глобальный мировой кризис, была страшная война, и все государства пришли в упадок, развалившись на так называемые домены - мелкие независимые территории. -

- какой ужас! - взвизгнул кто то.

- нарочно не придумаешь. - Буркнул Ричардсон.

- но где же окопались эти варвары? - спросил предусмотрительный Майк.

- а вот этого я не знаю. - Покачал головой председатель.

- давайте сделаем логические выводы: этот мир не относится к мирам империи, тем ни менее он где то есть, а значит это... -

- скрытые миры! - раздалось одновременно несколько голосов.

- что за ересь вы говорите? - тут же накинулись на них другие.

- все мы с детства знаем, что их не существует. -

- скорее я поверю в то, что наш гость пришел к нам из прошлого или из будущего! - расхахатался референт императора.

- я тоже так думал изначально. - Серьезно ответил министр.

- но у меня есть еще кое, какие доводы, которые возможно убедят многих из вас. Всех нас давно интересует вопрос: с кем же воюет Ксэдор? - на экране появилась новая картинка, где десятки вооруженных до зубов солдат сражались с тварями из запретной зоны.

- эти милые зверушки вам никого не напоминают? - спросил Браун, указывая на армию Ксэдора.

- и это было на самом деле? - с недоверием спросил Майк.

- и это. - Улыбнулся председатель.

- именно сюда Ксэдор и направлял свои войска последние полтора года, кстати между нашими мирами разница один к трем. они у себя уже на протяжение пяти лет сражаются с чудовищами, а началось это сразу после окончания мировой войны. -

- стандартный механизм зачисток гибнущих миров. - Кивнул Джонсан.

- Ксэдор практиковал подобное до создания империи. -

- практикует и сейчас! - объявил председатель.

- только в других мирах, о которых мы даже не подозреваем! сами ведь говорили, что на вашей памяти это уже ни первый поход Ксэдора. -

- в архивах общества вы найдете упоминания обо всех его походах. - Кивнул старый маг.

- но так на долго затянулся поход впервые. -

- не мудрено при таком то оружии! - одобрительно присвистнул специалист по древним технологиям.

- я не успел расспросить нашего пленника об их механизме борьбы с тварями темного мастера. - Сказал министр.

- у меня было нитак много времени, но в скором времени, я непременно сделаю это и предоставлю вам полный отчет. что вы скажете на это, мои дорогие скептики? стал бы Ксэдор отправлять свои войска в прошлое или будущее?-

- может быть, это ни та война. - Возразил кто то.

- я еще раз вам говорю. - Начал задыхаться председатель.

- что я высчитал коэфицент временной погрешности в нашем и том мире, и по нему события совпадают. Ну да ладно, сейчас я всех вас приятно удивлю. - Браун указал коллегам по обществу на командира армии, оказывающей сопротивление врагам из запретной зоны.

- знаком ли кому этот человек?- дежурный увеличил лицо солдата.

- Рик Дэил! - выдохнул Майк Дин.

- староват для Дэила. - возразил анатом Ричардсон.

- Дэил исчез пять лет назад. - Сообщил министр.

- в том мире прошло пятнадцать. а теперь представьте, что человек прожил пятнадцать лет без магии в условиях непрерывной войны. -

- а почему без магии? - наивно спросил кто то.

- потому что он потерял память. - Ответил председатель, а затем вкратце рассказал историю командира Тавруса.

- двойник! - вынес вердикт неугомонный скептик.

- или предок. -

- хорошо. - Улыбнулся Браун.

- что вы скажете об этом? - на экране появился Дэил на крыльях Орданита, который стрелял гвоздями по цербозаврам. затем министр рассказал историю архангела.

- именно Рик Дэил создал этот транспортник! - законьчил он.

- и именно он возглавил сопротивление против зоны отчуждения. вот только о себе он ничего не помнит и живет там, как обыкновенный смертный под именем Мэда Тавруса. -

- его нужно спасти! - взревел кто то с галерки.

- полагаю уже спасают. - Усмехнулся Джонсан.

- три дня назад пропала Диана. - Пояснил референт императора.

- ее не могут найти в империи, принцесса бьет тревогу. -

- знаю. - Кивнул Браун.

- скорее всего, завтра император отдаст приказ о глобальном розыске. - И вдруг мозаика в голове министра собралась окончательно. Роберт появился в империи три дня назад, в то же время исчезает Диана. Стэнли вспомнил картинку с летящим в форме сердца облаком и активированной капсулой возврата. Это была магия любви, нужно будет расспросить Джонсана, он знает о древней магии больше, но именно в таких вот облаках спешили на помощь друг другу влюбленные из сказок. Диана планировала вернуться вместе с Дэилом по капсуле возврата, но она отдала свою капсулу Роберту, а значит, она тоже застрянет в том странном мире, а значит, принцесса останется без магической поддержки! таких подарков судьба не преподносила еще ни одному фаталисту. Стэнли был готов прыгать от счастья.

- а причем тут вообще Дэил?- вывел министра из раздумий голос все того же скептика.

- а вы вспомните показания Дебрана. - посоветовал Браун.

- Роланд утверждал, что Дэил открыл проход в какое то непонятное место. -

- для таких, как Дебран десятый мир уже непонятное место. - желчно усмехнулся апонент.

- тем ни менее Дэил не в десятом мире, а именно там. - Терпеливо объяснил Стэнли.

- вспоминайте мой коэффициент. -

- хорошо. - Согласился Майк.

- если все происходит именно так, как вы сказали, тогда нам нужно связаться с Дэилом, восстановить его память и присоединить этот бедный мир к империи. -

- как у вас все просто. - Усмехнулся Джонсан.

- для начала нужно еще выяснить координаты этого мира. -

- Дэил был техномагом. - вдруг вспомнил неугомонный скептик.

- а многие техномаги искали скрытые миры! -

- а Дэил их нашел. - Перебил его Браун.

- наконец то мы поняли друг друга! -

- нужно восстановить его память. - Настаивал референт императора.

- возможно ему известна информация о других скрытых мирах, их нужно тоже присоединить к империи. -

- сначала нужно поговорить с Ксэдором. - отрезал председатель.

- пусть объяснит, почему скрыл от нас существования скрытых миров, и в зависимости от его ответов мы и будем действовать. -

- разве мы не представляем интересы империи? - обиженно спросил Дин.

- мы представляем интересы тайных. - Отрезал Браун.

- нам не важна империя. - Глаза референта налились бешенством.

- как это так? - взревел он.

- Майк, у меня складывается такое ощущение, что вы только что об этом узнали. - Обратился к нему Джонсан.

- я не позволю вам вытирать ноги об нашу отчизну! - возмутился Майк.

- я немедленно покидаю это презренное общество! -

- существует лишь один способ покинуть это общество. - Холодно сказал старый маг.

- это естественная или насильственная смерть. -

- вы не имеете права! - возмутился референт.

- законы империи... -

- нам плевать на законы империи. - Оборвал его председатель.

- свяжите его. - С глаз Джонсана и еще двух человек сорвались желтые искры, и Майк оказался намертво прикован к собственному креслу.

- разберемся с ним позже. - Сказал Стэнли.

- пора вызывать Ксэдора. -

на удивление министра темный мастер ответил с первого раза. На экране появилось его огромное и безобразное лицо.

- ну, наконец то! - обрадовано воскликнул Браун.

- пять лет от вас небыло никаких новостей. -

- важные дела. - Покачал головой Ксэдор.

- чем могу быть полезен? -

- мы располагаем достоверными доказательствами существования скрытых миров. - Перешел в наступление Браун.

- объяснитесь, почему вы скрыли их от нас - своих союзников. -

- ну, они же скрытые. - Усмехнулся хозяин зоны отчуждения.

- значит их нужно скрывать ото всех. -

- я сейчас разговариваю с вами серьезно! - начал закипать Стэнли.

- в империю попал один из обитателей мира, в который вы направляете свои войска, мы знаем, что у вас там возникли проблемы, мы можем помочь, нам известна личность окопавшегося там Орданита, мы заберем его и если нужно уничтожим, так же мы можем ввести имперские войска и помочь вам справиться с противником. -

- докопались стало быть. - устало сказал Ксэдор.

- прошу вас доверьтесь нам! - жалобно попросил министр.

- мы вас не подведем! и не кому не расскажем о скрытых мирах! -

- вы и так больше никому и ничего не расскажете! - холодно усмехнулся мастер Ксэдор.

- в вашем обществе больше нет необходимости, и я принял решение избавиться от вас. -

- очень интересно как вы это сделаете? - спросил министр.

- наши наблюдатели зорко смотрят на своих постах. Мы сумеем дать отпор всем вашим чудовищам! - Ксэдор нагло расхахатался в лицо председателю общества тайных.

- вы такой наивный, господин Браун. - Смеялся он.

- мне не нужно посылать никаких чудовищ, или вы забыли, что сидите на инфернальной воронке! -

- неееееет! - крикнул кто то сзади, это был Фальвик.

с глаз темного мастера сорвалась огненная искра, и голова коршуна, нарисованная на стене башни, засветилась ярко-красным цветом. воронка в центре башни начала расширяться и извергать столпы синего газа. тайные с ужасом смотрели на происходящее. воронка продолжала расширяться, и стены башни поплыли. инферно поглощало находящихся в ней людей одного за другим. боли никто не чувствовал, лишь тоска и опустошенность поселились в сердцах представителей тайного общества.

вскоре все закончилось. Заговорщики по-прежнему болтались в воронке безвольными мешками, вот только вместо потолка башни, над ними возвышалось серое небо зоны отчуждения. И Ксэдор по-прежнему стоял перед ними, вот только был он не на экране, а в плоти.

- умные, сильные, способные и благородные маги. - Довольно урчал он.

- можете гордиться собой. весь ваш биологический материал пойдет на синтез. -

- что это значит? - прохрипел Браун.

- скоро узнаете. - Улыбнулся Ксэдор.

- вас господин министр я лично превращу в червя разведчика, больше вы не на что не годитесь. Хотя нет, по характеру и темпераменту вы больше подходите для паразита. Вас же, господин референт, - обратился он к Майку.

- я сделаю гарпией. Уж очень вы забавно кричите и трясетесь, прям как настоящая гарпи, а ты. - Ткнул он в фальвика.

- нужен мне живым и невредимым. - Огромный крюк-коготь вылез из уродливой руки темного мастера и выхватил из огня трясущегося юродьевого.

- нет! - бился в истерике тот.

- пожалуйста, дайте мне умереть вместе со всеми! -

- здесь не умирают! - возразил Ксэдо.

- напротив всем здесь дается новая жизнь. Стыдитесь господин министр. - Снова обратился он к Брауну.

- этот ущербный дурачек представляет для меня большую ценность, чем все вы, такие сильные, благородные, хитрые и независимые. вам и законы по боку и смерть ни для вас придумали. долго вы играли с людьми, господин Браун, шли по головам к своей цели, не считались ни с кем, не гнушались убийством невинных, наверное гордились этим, а толку то с вас никакого? даже ваш генетический материал какой то мусорный, не потянет даже на синтез цербозавра. -

- я фаталист! - взревел Браун.

- я играл в кривые зеркала! -

- я в какой то мере тоже. - Усмехнулся Ксэдор.

- значит вы играли? тем лучше для меня, значит я снова выиграл и имею право забрать у судьбы очередной лакомый кусок и ваш мозг и ДНК в качестве трофея. -

- как чудно! - заметил Майк Дин.

- мы горим в огне, но я не чувствую боли. -

- потомучто нет никакого огня идиот! - расхахатался Ксэдор.

- все это визуализация для устрашения. есть только бинарная программа, которая разлагает вас на определенные составляющие. она опустошает вас и постепенно приводит личность в негодность, затем вас разделят до клеточного уровня, и я заберу то что мне нужно. -

- Ксэдор ты псих! - взвизгнул Стэнли Браун.

- может быть. - Не стал спорить темный мастер.

- но как бы то нибыло, я единственный гарант стабильности и безопасности этой вселенной. теперь единственный. скажу вам больше, на самом деле нет никакой зоны отчуждения. есть только пласт виртуального пространства, материализованного и кумулированного в брежь между мирами, система инферно представляет собой несколько заводов, синтезирующих и перегоняющих темную субстанцию и черная башня в качестве дата центра, вот и все! -

- гений и злодей. - Прокомментировал специалист по древним технологиям.

- а вы думали, я просто так запретил вам техномагию? - продолжал глумиться Ксэдор.

- ладно небожители, вы тут пока приходите в нужное состояние, у меня есть дела поважнее. - Ксэдор развернулся и хотел пойти прочь.

- а как же я? - вдруг спросил Ричард Джонсан.

- ах да. - Снова повернулся темный мастер. Коготь-крюк вновь вылез из его руки и поднял в воздух трясущегося мага.

- твоя миссия окончена старик. - Тепло улыбнулся мастер Ксэдор.

- считай, что в империи ты уже умер, осталось умереть лишь там. Через несколько минут я закрою все инфернальные каналы, постарайся успеть добраться до точки перехода, мои машины не тронут тебя. - Мастер Ксэдор размахнулся и зашвырнул старого консерватора далеко вперед, давая ему фору в пространстве.

Ричард больно ударился о горячую землю. Кажется, он сломал себе ключицу, но это ничуть не встревожило его. Совсем скоро он отправится на покой, он уже и так зажился на этом свете. Джонсан устало расправил крылья и полетел вперед.

это началось семь лет назад. тогда к нему в дом пришел растрепанный Фальвик и сообщил, что страж желает видеть его. не мешкая ни секунды, Ричард отправился вместе с юродьевым на границу. старый страж радушно принял его, он даже остановил время на границе миров, чтобы никто в империи не заметил отсутствия старого консерватора.

- я устал тащить на себе это бремя! - сказал тогда ему старик.

- я исчерпал уже все жизненные ресурсы. и в скором времени, я в любом случае уйду! и пусть уж лучше это произойдет по моей воли, чтобы в последствии мой уход не стал ни для кого неожиданностью. - тогда Ричард испугался, он решил, что страж предложит ему занять свое место. Ричард Джонсан за глаза считался старейшим и сильнейшим из всех небожителей, но даже он не осмелился бы возложить на себя такую ответственность. старик успокоил его и объяснил, что только Ксэдор способен занять его место на границе миров, но для этого его необходимо вытащить из запретной зоны. у стража был план, но посвящать в него целиком он никого не собирался, воизбежании предательства или других непредвиденный обстоятельств, поэтому старый маг знал лишь свою роль, отведенную ему в этом плане.

- мир нуждается в перезагрузке. - Сказал тогда страж.

- но мы уже нитак молоды, чтобы вершить ее! -

затем старик рассказал ему о скрытых мирах и показал один из них. В том мире назревала мировая котострофа, за которой должен был последовать полный распад цивилизации.

- это заставит Ксэдора вмешаться. - Объяснил страж.

- ты должен попасть туда раньше. -

- зачем? - не понял маг.

- один молодой техномаг ищет скрытые миры. - Пояснил старик.

- рано или поздно он их найдет, потомучто я чувствую, что он на верном пути. твоя задача, сделать так, чтобы он попал именно в этот мир, он будет третьим от границы зоны отчуждения на линии скрытых миров. затем ты должен будешь сделать все, чтобы парень принял участие в войне, а затем столкнулся с чистильщиками Ксэдора. заставь его возненавидеть темного мастера и бросить вызов запретной зоне! -

- а он справится? - усомнился Джонсан.

- справится. - Улыбнулся старик.

- не спрашивай меня почему. Это не в твоей компетенции. -

даже Ксэдор не знал о плане старика. Старик лишь попросил его не чинить препятствий при переходе Джонсана в скрытые миры.

так Ричард попал в третий скрытый. В первую очередь он обнаружил там своего двойника, который оказался военным министром крупной военной державы. Это было то, что нужно! Джонсан уничтожил своего двойника и занял его место. Ричард не плохо ориентировался в военной стратегии, к тому же оказывал на подчиненных легкое внушение, подмены никто не заметил. Затем он начал присматриваться к тому самому техномагу, на которого указал старик. Им оказался двадцати летний Рик Дэил, который оказался не по годам умен и действительно искал скрытые миры. Дэил ставил эксперименты в четвертом мире, пытался просканировать запретную зону на сквозь. тогда Ричард начал оставлять как можно больше следов от своих переходов, его труды не остались бесцельными: в один прекрасный момент Рик заметил оставшуюся от него дыру и получив зацепку , принялся за интенсивную работу. Дэилу помогала Диана, старый маг давно заметил таланты этой девочки. То на что рассчитывал старик и в правду могло получиться.

убедившись в том, что Рик и Диана вот вот построят проход, Джонсан принялся искать двойника техномага. по иронии судьбы таковым оказался сын близкого друга бывшего министра, а соответственно теперь и его собственного друга генерала Тавруса. по счастью война уже началась и подстроить гибель молодому Мэду Таврусу труда не составило. внушением маг загнал солдата в ловушку со сверх звуковыми анегиляционными минами, которую установили Сеитские боевики. настоящего Мэда Тавруса разнесло на мелкие кусочки, но никто кроме фальшивого маршала Хэйлома этого не видел. генерал не пожелал верить в гибель сына, а потому Мэд Таврус стал числиться пропавшим без вести. именно это и нужно было магу консерватору. теперь оставалось лишь дождаться появления Рика Дэила и сразу же объяснить ему, как тот должен будет себя вести.

но дальше все пошло ни так, как задумал старый интриган. ослепленный ревностью молодой альфонс сталкивает ученого в нестабильный проход, и тот попадает в инфернальную воронку. пункта назначения Дэил все-таки достиг, но совершенно ничего не помнил ни о себе ни о своем происхождении. генерал нашел своего пропавшего сына, Джонсану даже не пришлось разыгрывать спектакль, все и так получилось естественнее некуда. вот только, что теперь делать ему самому он не знал. вмешаться в судьбу Мэда Тавруса, не выдав себя, у него бы не получилось, а посоветоваться было не с кем. старик страж скончался в тот же момент, как нога Дэила ступила на землю третьего скрытого, видимо он так устал от жизни, что был не в силах терпеть дольше. даже этому мудрецу не могло прийти в голову, что то в его плане, может пойти нитак. Ксэдор сам не знал ничего, да ему и не следовало, оставалось лишь наедятся на чудо. Ричард знал, что убитая горем Диана ищет своего любимого, но и ей он помочь никак не мог. Попытаться провести девушку через запретную зону? но тогда пришлось бы объясняться с Ксэдором, а Джонсан не знал, что сказать темному мастеру.

все чуть было не рухнуло, когда в момент смертельной опасности у Тавруса отросли крылья. этот феномен уж очень сильно заинтересовал дружка генерала Тавруса доктора Дли. этот пронырливый ученый был уж слишком умен, даже для своего развитого мира. профессору удалось вычислить ДНК ОРданита и даже локализовать нескольких потенциальных. по счастью Дэилу удалось найти общий язык с этим первооткрывателем, и они начали копать под проблему вместе. Генерал ничего не узнал.

а потом начались прорывы. Дэил совершил открытие, повергшее в шок, самого старого мага. Даже он не знал, что чудовища Ксэдора являются обыкновенными синтетиками. А потом на крыльях любви прилетела Диана, и к Таврусу вернулась память. Все пошло по задуманному и даже лучше. И вот наконец то все закончилось: Дэил ненавидит Ксэдора, тот тоже не питает к нему взаимной симпатии. к тому же техномаг оказался перерожденцем, может быть именно это имел в виду страж, когда сказал, что он справится. не стоит сбрасывать со счетов и Диану, которая способна оперировать с эфиром, возможно и ей в плане старика была уготована роль. возможно все, но это уже ни его игра! он сделал все, что от него требовалось и теперь с чистой совестью может идти на покой. Ричард Джонсан умер вместе со всеми тайными, скоро и маршал Хэйлом умрет в собственной постели!...

приоритет: зона отчуждения.

геликопт вынырнул из вихря не по далеку от каких то бункеров.

- ну, здравствуй, зона отчуждения! - зло подумал Таврус. тут же на них налетел огромный глаз со зрачком объективом.

- нас засекли! - взвизгнула Диана.

- ну а чего ты хотела? - усмехнулся архангел.

- нам лететь через всю зону. Нас бы всеравно рано или поздно засекли, так что чем раньше, тем лучше. - Кто то метнул в летун огромный столп пламени.

- по-моему нас тут ждали! - сквозь зубы прошипел Таврус, бросая машину вперед.

- готовься детка! - скомандовал он Диане. Та с ожесточением принялась вбирать эфир.

со всех сторон к геликопту бросились драконы. Они били лапами по толстому корпусу и плевались в машину огнем. Снизу рогами ощетинились цербозавры, им в подкрепление уже несся отряд шестилапых. из геликопта полетели водородные бомбы. Среди пехоты Ксэдора тут же началось хаотическое движение. Таврус дотянулся до компьютера и запустил декомпиляцию. Вредоносная программа тут же поступила в мозги синтетиков, но как она подействует в дальнейшем выяснять было некогда, геликопт архангела рвался вперед сквозь толпу драконов.

машина принялась содрогаться от ударов, Мэд почувствовал, что начал терять управление. Тогда он выпустил луч анегилятора и им начал пробивать себе путь. Но драконов было слишком много. Откуда то снизу из облак синего газа вылезали новые и теснили геликопт сзади.

- стреляй в них бомбами! - крикнула Диана, вцепившись ногтями в руку архангела.

- нельзя! - выдохнул тот.

- их слишком много. мы можем врезаться в кого нибудь из них, и тогда нам крышка. -

- мы с профессором вытащили чипы из некоторых убитых тварей. - Быстро заговорила Ди.

- и включили их в декомпилятор, что находится на этом большом компьютере. там есть и драконы, но он еще не тестирован. -

- хуже не будет. - Отмахнулся Таврус.

- жми! - девушка нажала на компьютере цифру пять, и драконы замерли.

- полетели! - крикнула она.

но далеко улететь они не успели. Кто то из драконов успел поджечь вспомогательный двигатель геликопта, и огонь охватил хвост машины. С хвоста пламя начало подниматься выше, и геликопт начал заваливаться вниз.

- бежим отсюда! - рявкнул архангел. - он разбил заклинанием один из иллюминаторов и схватив в одну руку ручной анегилятор, а в другую руку девушки, вылетел вместе с нею прочь. геликопт продолжал падать. наконец он свалился прямиком в одну из тех ям, из которых шел синий газ. находящийся на борту водород взорвался, и радужное разноцветное зарево начало кружиться над ямой. вскоре оно прекратилось, синее облако тоже потухло, и в зоне стало темнее.

- неееееет! - крикнул кто то вдали.

- это Ксэдор. - прошептала Диана.

- похоже, это светопредставление нанесло ему ощутимый урон. - Усмехнулся Таврус.

- и теперь он выставит нам счет за принесенный материальный ущерб. -

- про счет это моя шутка. - Засмеялась Диана.

- полетели скорее! - цыкнул на нее Таврус и потянул девушку вперед.

теперь они летели на собственных крыльях и двигались гораздо медленнее. Им на встречу уже неслась партия новых драконов, вниз тоже лучше было не соваться: по земле шествовала огромная гвардия цербозавров и шестипалых, готовая в один миг разорвать незваных гостей.

- мои те, что спереди и справа. - Указал Таврус на драконов.

- твои сзади и слева. -

- и давно ли это у нас девушки прикрывают спину своим героям? - огрызнулась Диана.

- мы сейчас на войне, а не на дворцовом турнире. - Огрызнулся Мэд.

- и я делаю расстановку сил в зависимости от расположения на боевой точке, а не от пола! -

- слушаюсь командир! - усмехнулась волшебница и принялась готовить боевое заклинание.

Орданиты ускорились и продолжили полет. Мэд стрелял из анегилятора и бросал легкие боевые заклинания. Диана отбрасывала надвигающихся тварей мощной эфирной волной. Это не приносила большого вреда драконам, они тут же опускались в ямы и восстанавливались с помощью таинственного газа, однако наши герои пусть и медленно, но продвигались вперед.

- похоже, девчонка владеет эфирной магией. - Буркнул Ксэдор, глядя на экран.

- теперь ее биоматериал вдвойне интересен для меня. -

- пора закрывать инфернальные каналы. - Напомнил Спинэри.

- подождем еще пару минут. - Возразил ему хозяин.

- старик пока что не выбрался. - Ксэдор был очень зол. Транспорт Орданитов уничтожил одну из лакун темной субстанции, похоже, проклятая машина была под завязку набита водородом.

иногда Таврус постреливал из анегилятора в копошащихся внизу шестилапых. вдали виднелся какой то силуэт, он не был похож ни на дракона ни на гарпию. Мэд обострил зрение и увидел летящего на крыльях человека, почему то твари Ксэдора не трогали его.

- это маршал Хэйлом. - прошептала Диана. Благодаря эфиру ее зрение было гораздо острее молодые небожители еще больше ускорились и полетели на встречу старому знакомому, по пути не забывая расчищать себе путь. Наконец и архангел признал в летящем Орданите черты бывшего военного министра.

- что вы тут делаете, маршал? - крикнул он. Хэйлом совершил не человеческий рывок и оказался рядом с молодыми людьми.

- когда я выберусь отсюда, Ксэдор закроет все инфернальные каналы. - Быстро заговорил он.

- я специально лечу медленно, чтобы дать вам фору во времени, вы же на против должны лететь, как можно быстрее. если вы не успеете, то попытайтесь добраться до инфернальной воронки за черной башней, она выведет вас в империю. ты накачена эфиром. - обратился он к Диане.

- ты сможешь пройти через воронку, Рики же может снова потерять память, постарайся провести его. -

- я поняла. - Кивнула Ди.

- прощай девочка моя. - Тепло улыбнулся Хэйлом.

- я дарю вам с отцом свою библиотеку, он часто заходил ко мне почитать, тебе тоже будет интересно. - после этих слов Диана вспомнила, где видела этого человека, это был старый маг консерватор по имени Ричард Джонсан, когда он была маленькая он часто приходил к ним в гости и играл с нею, именно он научил ее первым фокусам. а пару лет назад она чуть не высушила его, не со зла конечно, просто тогда ей было очень плохо, и она пила всех подряд. а с недавних пор ее папочка повадился ходить в дом к этому человеку и часы на пролет просиживать в его библиотеке. тем более что Джонсан постоянно куда то отлучался, и отец безраздельно властвовал над древними манускриптами. теперь стало ясно, куда исчезал старый маг.

- времена в империи грядут лютые. - Обратился тот к Таврусу.

- скоро власть окончательно перейдет к таким критинам, как Роланд Дебран. если вдруг попадешь туда, ни в коем случае не забывай, что ты солдат великой Лобении, только так ты сможешь выжить! -

- никогда не забуду! - честно пообещал Таврус.

- прощайте друзья! - начал откланиваться старик.

- больше мы никогда не увидимся! берегите себя и помните, что времени у вас не очень много, воронка тоже закроется через несколько часов, так что поспешите! - мужчины обменялись рукопожатиями, и беглецы разлетелись в разные стороны.

- теперь я знаю, кто этот старик! - налету прошептала Диана.

- и кто же?- отбиваясь от очередного дракона, нехотя спросил Таврус.

- Ричард Джонсан! - ответила она.

- маг консерватор. -

- а Джонсан не изменяет своему амплуа. - Хахатнул архангел.

- когда я был маленьким, отец всегда пугал меня, что если я буду плохо себя вести, то за мной придет Ричард Джонсан и превратит меня в непарного консерватора. а в казармах великой Лобении ходил слух, что маршал Хэйлом лично разделывает на вертеле недесцеплинированный молодняк, а потом ужинает тем что получилось. -

- дураки! - рассмеялась девушка.

- старик о чем то говорит с Орданитами. - прошипел Спинэри.

- пускай пообщаются. - Отмахнулся Ксэдор.

- это последний живой человек, которого они увидят. -

- а что если он рассказал им про виртуальную реальность? - ужаснулся ассистент Ксэдора.

- полагаю, девчонка узнала об этом еще из шкатулки Шеина. - Покачал головой хозяин.

- его ведь пришлось убрать за то, что он раскрыл мою тайну, наверняка он поделился ею со своей ненаглядной Дэйри. - наконец Ричард Джонсан скрылся в инфернальном канале.

- пора! - хлопнул в ладоши Ксэдор. затем он плюнул огнем в окно, и снопы искр принялись расходиться по периметру зоны.

- больше сюда никто не войдет и не выйдет. - Прокомментировал мастер. Затем с его глаз сорвалась огненная искра, и из под земли начали выкапываться головы гигантских червей.

- шутки кончились. - Сказал Ксэдор, выходя на крыльцо черной башни. К нему тут же бросились три протодемона.

- принесите мне их останки! - скомандовал повелитель, и его механические слуги бросились выполнять приказ.

лететь стало сложнее. драконов становилось все больше. к тому же какой то протодемон все время норовил достать Орданитов снизу своей булавой. каким то чудом Таврусу удалось анигелировать проклятую палку, это ненадолго отвлекло чудовище, но одна из газовых ям тут же породила новую булаву. на перерез героям бросились еще три протодемона, а из под земли начали вылезать громадные черви, которые плевали огненными шарами. Диана уже выбивалась из сил.

- я долго не продержусь. - Прошептала она.

- эфир заканчивается, а на восстановление и пополнение у меня нет времени! -

- похоже, нас возьмут измором. - Обреченно вздохнул архангел. Анегиляция на червей не действовала, он попытался врезать по чудовищу боевым заклятьем, но у него ничего не получилось.

- Ксэдор отключил магию кристаллов! - взвизгнул он.

- теперь вся надежда на эфир. -

- мы бы умерли, если бы не мои способности. - Устало улыбнулась девушка.

- может быть уже можно открыть инфернальный канал? -

- пока что я не чувствую запаха империи. - Ответил архангел.

- я тоже. - Покачала головой волшебница.

мэд понял, что подруга долго не протянет, силы покинут ее прежде, чем они, достигнут нужной точки. Драконы напирали плотным клином, снизу их огнем поддерживали черви, к тому же протодемоны координировали и организовывали работу чудовищ. Злобный смех сотряс землю.

- это Ксэдор! - сквозь слезы прошептала Ди.

- только не плачь! - одернул ее Таврус. и тут он вспомнил об эмоциональной нестабильности Дианы и об усиленном во время гнева всплеске энтуетивной магии.

- хотя давай! - прошептал он. План созрел в голове моментально. Это был самоубийственный и по истине чудовищный план. Чудовищность его заключалась в том, что Мэд Таврус умышленно собирался заставить любимую женщину не на шутку понервничать.

- прыгай ко мне на плечи! - скомандовал он. Ди покорно вскарабкалась на шею любимого.

- держись крепче. - Прошептал Таврус, и, поливая землю лучом анегилятора, стремительно бросился вниз. Архангел спикировал на махающего лапами протодемона и на отмаш ударил его кулаком по голове. Протодемон вскинул свое смертельное оружие. Таврус мог с легкостью уклониться от удара, но нарочно позволил булаве пройти по касательной. железная палка рассекла архангелу темя, и из него ручьем посочилась кровь. ожидания Тавруса полностью оправдались: при всех своих талантах Ди категорически не переносила вид большого количества крови. девушка яростно взревела, ее глаза налились красным, и твари Ксэдора испуганно попятились прочь. тем временем Мэд оторвал от своей военной формы приличный лоскут и на спех перевязал голову. Удар эфиром застал протодемон в врасплох, и тот выронил свою булаву. Мэд как раз закончил возиться с головой и налету успел поймать оружие протодемона. тут же на него налетели три гарпии, но от удара булавы разлетелись в дребезги.

- Таврус ты псих! - зло прошипела Диана, поняв, что любимый мастерски разыграл ее.

архангел бросился вперед на ходу орудуя булавой, и о чудо! каждый взмах этим странным оружием предавал все больше скорости его полету.

- держись! - крикнул архангел. От воздушной гонки Диане закладывало уши, она уже с трудом соображала что делает, выжимая из себя остатки магии, архангел же несся со скоростью звука, периодически отбиваясь булавой, от попадавшихся под руку врагов.

- полетели! - кричал он. От ярости Ксэдор испепелил проштрафившегося протодемона. сотни драконов в ужасе укорачивались от смертоносного архангела и его булавы.

на горизонте показалась черная башня.

- осталось немного. - Подбодрил девушку Таврус, продолжая махать булавой.

- может быть уже можно? - устало спросила Диана.

- может и можно! - зло буркнул архангел.

- но если я хоть на секунду остановлюсь, нас собьют, а открывать каналы на лету, я не умею. -

- давай я попробую! - взмолилась волшебница.

- если ты отвлечешься. - Терпеливо объяснил Таврус.

- мы станем уязвимее, и нас опять же собьют. -

- я долго не продержусь. - Предупредила девушка.

земля просто ощетинилась рогами цербозавров и головами червей, а небо кишело гарпиями и драконами. И вдруг Мэд заметил, что около одной из ям, небыло никого. Периодически к ней пытались подлететь драконы, но какая то сила отталкивала их прочь.

- это еще что? - удивленно подумал архангел. Девушка уже принялась обвисать у него на плечах.

- а ведь в том месте относительно безопасно. - Покосившись на яму, решил Таврус.

- там можно получить передышку, а Ди сможет хоть немного восстановиться. - В тот момент архангелу и в голову не пришло, что все это могло оказаться хитрой ловушкой. Мэд взял курс на загадочную яму и через минуту уже приземлился возле нее.

Мэд положил девушку на подобие грунта, по которому ходили все твари из запретной зоны. Никто из них не осмеливался даже приблизиться к ним. Был лишь один недостаток: его волшебная булава тоже не смогла преодолеть этот таинственный барьер и отлетела в сторону на большой скорости при подлете.

- сколько тебе потребуется на восстановление? - спросил волшебницу Таврус.

- около минуты. - Поразмыслив, ответила она.

- думаю, у нас есть это время. - Кивнул архангел, оценивая обстановку. Пока девушка занималась собой, Мэд присел на корточки и тоже отдыхал, а за одно думал над феноменом этой загадочной аномалии.

от чего то Диане показалось знакомым это место, она отчетливо ощущало, что когда то уже бывала тут раньше. и вдруг она вспомнила: это была та самая легендарная точка прыжков Рэя Кастала. значит они уже добрались до границ империи, а значит все трудности позади, все кончилось! теперь оставалось лишь открыть инфернальный канал и убраться из проклятой обители Ксэдора. Диане хотелось плакать, но слезы могли замедлить процесс восстановления.

- открывая канал. - Срывающимся голосом попросила она любимого.

- уже можно! -

вдруг из ямы поднялось синее свечение, и полезло к Мэду прямиком в карман. Подобное архангел уже видел однажды.

- снова эти проклятые червяки! - взревел он. Ди нежно тронула его за плечо.

- пускай. - Прошептала она.

- давай просто уйдем отсюда и раз и навсегда позабудем об этом кошмаре. - Синее свечение вытянуло портативный компъютер Мэда, и тот упал в яму.

- я не могу оставить здесь компъютер! - яростно бросил Таврус.

- в нем декомпилятор и координаты без которых я не смогу найти дорогу в скрытые миры. -

- ты же нашел ее однажды! - продолжала умолять Диана.

- даже я уже смирилось с утратой шкатулки! все что я хочу, так это просто вернуться в свое убежище. -

- ну, уж нет! - зло бросил архангел, стряхивая ее руку со своего плеча.

- я не уйду отсюда без своего портативника. - портативник лежал в яме и был весь окутан синим свечением, так же как когда то вся электроника в лаборатории доктора Дли. затем синее свечение сменилось на зеленое, а потом и вовсе погасло. подобного Таврус раньше не видел. наверняка его компъютер был заражен, но оставлять его тут архангел не собирался. они с Джефом обязательно найдут способ, как избавиться от зловредного червя. Мэд спустился в яму и безо всяких препятствий подобрал свой компъютер, тот и не думал набрасываться на него.

- ну, все доволен?- теребила его Ди.

- открывай теперь канал. - Таврус попытался, но у него не получилось.

- наверное, это от того, что отключена магия. - Предположил он.

- попробуй ты. - Ди тоже попыталась, но и ее результат был отрицательным.

- доигрался в свои игрушки! - начала злиться она.

- как мы теперь выберемся? -

- добежим до воронки о которой говорил маршал Хэйлом. - спокойно ответил Мэд. вдруг в кармане пискнул компъютер, словно кто то пытался передать Таврусу молнию. Рука на автомате полезла в карман.

- добежит он! - корила друга Диана.

- и убери руку из кармана! от твоей игрушки и так одни неприятности! - с глаз девушки сорвалась искра, и Мэд испуганно одернул руку.

- что если Крэк и профессор расшифровали мои формулы и пытаются передать мне сообщение. - Пролепетал он.

- не неси глупости! - огрызнулась Диана.

- не забывай, что твой компъютер только что побывал в этой проклятущей яме! -

- но ведь это всего лишь молния... - начал оправдываться Таврус, но ему пришлось замолчать на полуслове, так как зону отчуждения сотряс усиленный голос ее хозяина.

- а куда это вы собрались? - расхахатался он.

- все инфернальные каналы закрыты, а магия отключена. На одном эфире вы долго не протяните, к тому же очень скоро вы будете втянуты в реакцию и взорветесь на месте. -

- оставь нас впокое псих! - не выдержала Диана.

- я успею очиститься прежде, чем ты начнешь свою реакцию! -

- тогда тебя разорвут на части. - Буднично ответил темный мастер.

- вы проиграли. Так что оставайтесь на месте и примите смерть, как должное. -

- что тебе нужно от нас?- вмешался в диалог Таврус.

- ваши биоресурсы! - расхахатался Ксэдор.

- а еще господа небожители, вы слишком много знаете, чтобы вас вот так вот легко отпустить. - Вдруг твари из запретной зоны прорвались на территорию ямы, Ди завизжала от ужаса. Таврус не стал долго мешкать и, подхватив девушку, ринулся в серые небеса. Справедливости ради следует заметить, что хозяин запретной зоны удивился не меньше.

- кажется, мальчишка забрал тот проклятый компъютер. - прошептал он. Как же дорого ему обходилась эта парочка, они постоянно лезли туда, куда им не следует, и узнавали все больше тайн.

- у парня есть портативный компъютер. - обратился Ксэдор к протодемонам.

- достаньте машинку невредимой! -

Орданиты бросились к черной башне. Посланные в погоню, чудовища не решались приблизиться к ним на расстоянии пяти метров. Таврус и Диана уже ничего не понимали.

- компъютер защищает своих новых хозяев. - Догадался Ксэдор. теперь от его механизмов небыло никакого толка, но сам он мог спокойно подходить к тому проклятому компьютеру. Тот лишь мог отгонять синтетиков, но никак не действовал на органику. Темный мастер принял решение и лично вышел охотиться за надоевшими ему юнцами.

архангел начал выбиваться из сил. лететь стало тяжело. поняв что по какой то причине, твари Ксэдора не могут причинить ему вреда он спустился на землю. молодые люди по хозяйски шли по зоне отчуждения, держа друг друга за руки. твари запретной зоны шарахались от них, как от огня. до черной башни оставалось несколько метров, но на них медленно надвигался ее хозяин.

- от меня не уйдете! - смеялся он. Наконец Таврус разглядел Ксэдора вблизи. Зрелище было по истине устрашающим: уродливые ноги, огромное туловище, руки способные выпускать когти, крюки и прочие приспособления и птичья маска. Возможно, под ней скрывалось человеческое лицо, но архангел, почему то в этом сомневался.

- настоящее имя Ксэдора Старк Монаги. - вспомнились слова Дианы. где то ему попадалось это имя. и вдруг Мэд вспомнил: как то Купер нашел в двенадцатом мире очень древний манускрипт. ему с трудом удалось частично перевести его. в книге что то говорилось о переносе сознания на матрицу компьютера, а затем в кибернетическое тело, в которое предварительно переносились нейроны экспериментатора. сердце и другие органы можно было устанавливать искусственными, но нервы непременно должны быть прежними. из за трудностей перевода и непонятной технологии Джеф забросил книгу в темный угол, но как то показал ее своему молодому другу. она называлась "ключ к секретам бессмертия", а имя автора было Старк Монаги. нельзя было считать Ксэдора синтетиком, в отличии от них он сохранил личность, память и чувствительность, но и человеком это создание уже тоже не назовешь.

хозяин запретной зоны воздвиг перед ними огненную преграду.

- не пролетите не пройдете. - Предупредил он.

- положите компъютер и поднимите руки. - Компъютер снова пискнул из кармана.

- не отвлекайся! - прошипела Диана.

- я очищаюсь! - предупредила она Ксэдора.

- но прежде. - Огромное белое облако сорвалось с ладони девушки и врезалось темному мастеру в глаза. Тот замахал руками.

- заклинание любви еще работает. - Усмехнулась Ди.

- как это понимать? - не понял Таврус.

- я сумела прочесть твои мысли и подзеркалила историю про загрузку сознания. Мое заклинание парализует зрительный нерв, но ненадолго! -

- ты гений! - восхищенно прошептал архангел.

- но как мы пройдем через огонь?-

- эта завеса из темной субстанции. - Пояснила Диана.

- в ней есть эфир. А я тоже состою из эфира. Теперь ты держись крепче! - тело девушки засветилось, и она потащила любимого сквозь огонь. Он даже не обжег Орданитов. вырвавшись из завесы, Ди мощным заклинанием свалила Ксэдора с ног.

- быстрее пока этот гад не оправился! - прошептала она. И они бросились в обход черной башни.

как и было обещано старым магом, за ней располагалась инфернальная воронка. Она представляла собой огненную окружность. Из воронки периодически выбрасывались клубы пара. Из огня торчала человеческая голова. Таврус присмотрелся и узнал министра тайной полиции Стэнли Брауна. Диана тоже узнала его.

- что он тут делает? - спросил Таврус.

- да какая разница?- ответила Ди.

- давай, скорее, уберемся отсюда! -

- Дэил. - прохрипел Браун.

- похоже, он тоже узнал меня. - Усмехнулся архангел.

- помоги мне! - попросил министр.

- у нас нет времени! - дергала любимого Диана. По ту сторону башни взревел Ксэдор.

- всеравно подохните! - рычал он. В следующую секунду раздался его громкий топот в их направлении.

- он снова видит. - Прошептала Ди.

- любимый давай поскорее прыгнем, этому человеку уже ничем не помочь, да он и не заслуживает помощи, не спроста он оказался тут. -

- ты права. - Согласился министр тайной полиции.

- я сделал много дурного, и не заслуживаю прощения. - Затем он снова обратился к Таврусу.

- прежде чем уйти выслушай меня. - Попросил Браун. Шаги Ксэдора приближались.

- только быстрее! - кивнул архангел.

- я знаю, что и ты, и твой отец, и дядька фаталисты. - Заговорил министр.

- и что с того? - начал терять интерес к разговору Мэд.

- ты не поверишь, но я тоже фаталист, к тому же баловался кривыми зеркалами! да это несоответствие должности, но сейчас речь не об этом. Я сделал слишком большие ставки в игре, но допустил много ошибок, я проиграл и оказался здесь! прошу тебя, закончи мою игру. -

- в чем заключалась игра? - с интересом спросил архангел.

- пошли отсюда! - взвизгнула Диана.

- пока ты рассусоливаешь с этим сумасшедшим нас убьют! -

- помолчи! - рявкнул Мэд на любимую.

- для меня это так же свято, как для тебя секреты древней магии! - шаги темного мастера приближались, министр заговорил быстрее.

- наверное, ты тоже согласишься со мной, что Энэс нельзя допустить до трона? - сказал Браун.

- за пять лет мало, что изменилось, стало только хуже. - Таврус покорно закивал.

- я поставил на смену династии и ужесточение режима. - Продолжил Стэнли Браун.

- только не в коем случае не повторяй моих ошибок. я собирался убить принцессу, стравив благородных с техномагами. но не смог удержать свое желание, аура принцессы начала страдать. теперь я вне игры, но запущенный мною механизм начал действовать. смягчи его, вы же техномаги, вы найдете способ. обезвредьте принцессу: высушите, изолируйте, лишите детей, не важно, что ты придумаешь, главное не убивай ее, игра слишком высока и деликатна. -

- так вот кто мучил принцессу! - прошипела Диана.

- да я тебя голыми руками, прямо здесь... -

- тише! - успокоил подругу Таврус.

- этот человек и так уже получил по заслугам, к тому же все идет по намеченному мною ранее плану. -

- техномаги пойдут за тобой. - Продолжал Браун.

- ты герой , вернувшийся из неоткуда, а им как раз нужен новый лидер. -

- что с Купером? - быстро спросил архангел.

- Джефи отказался сдаться нам живым. - Прокряхтел Стэнли.

- и подорвал себя вместе с твоей лабораторией. -

- эта тварь убила Джефа. - снова взревела Диана. С ее глаз сорвалась огромная искра, и голова Стэнли Брауна покатилась прочь из воронки.

- так даже лучше. - Еле слышно проскрипел министр.

- по крайней мере Ксэдор не получит мои мозги. - Голова обмякла, и Браун навсегда затих.

воронке стало больше нечего переваривать, и она начала затягиваться. А тем времен в своих покоях пробудилась ото сна принцесса Энэс. они с любимым до раннего утра придавались плотским утехам, поэтому она так поздно проснулась. Ольгерт сопел рядышком. Энэсс почувствовала неописуемую легкость. та сила, которая изводила ее на протяжении последних месяцев, куда то пропала. принцесса снова чувствовала бодрость и прилив сил. она знала точно, что все коньченно, и того ужасного человека, который проделывал с ней все это, скорее всего больше нет в живых. ей даже не хотелось знать его имени, проклятый заговорщик ушел, туда ему и дорога!

- ну и что ты сделала? - рявкнул архангел, указывая на затягивающуюся воронку.

-я не специально! - всхлипывала девушка.

- просто ты не видел, до какого состояния этот выродок доводил принцессу! а еще Джеф, ведь тебе он был больше другом, чем мне! -

- с Джефом все впорядке. - раздраженно ответил Таврус.

- если лаборатория взорвалась, значит, ему удалось бежать, вспомни, ты же сама помогала строить этот механизм. -

- вот я дура! - хлопнула себя по лбу волшебница.

- снова поддалась эмоциям и забыла обо всем! -

- давай скорее прыгать! - крикнул Таврус.

- мы должны успеть! -

- у меня не получится провести нас через воронку. - Печально ответила Диана.

- после последнего заклинания, я практически на нуле. -

- да ты действительно дура. - донесся сзади чей то голос.

Орданиты обернулись и заметили, что из за угла башни неспешно выплывал Ксэдор.

- ну что? допрыгались птенчики? - расхахатался он.

- бежать вам больше некуда! спереди нестабильная инфернальная воронка, а сзади я. попробуйте попросите пощады, может быть я смилостивлюсь и переработаю вас во что то более разумное. - в кармане снова пискнул компъютер. Таврус стал интенсивно думать. Даже сам архангел не понял, откуда в его голове появились эти знания, но он знал, что если вновь переродится то сможет безопасно пройти сквозь нестабильную инфернальную воронку, а заодно и протащить Диану.

- ты еще можешь прочитать мою магическую сущность? - спросил он подругу.

- смогу. - Кивнула та.

- а удерживать ее некоторое время, чтоб потом вернуть все обратно? -

- небольшие минуты. - Сообщила девушка.

- этого должно хватить. - Кивнул архангел. Ксэдор с интересом слушал диалог двух небожителей.

- что ты задумал вырожденец. - усмехнулся он.

- решил на последок покидаться боевой магией? на сколько я заметил это все, что ты умеешь. -

- обрати мою сущность в состояние, в котором она находилась на момент твоей смерти. - Шепнул Таврус. девушка кивнула. Они были связаны заклинание любви, и она без труда могла найти изменения в сущности избранника, которые были связаны с ней.

уже через секунду глаза архангела разгорелись ярко красным, Таврус начал словно бы увеличиваться в размерах. Мэд взял девушку за руку и злобно посмотрел на темного мастера. Брови птичьих глаз поползли вверх от удивления.

- вот что я задумал Старк Монаги! - взревел он.

- счастливо оставаться! - Таврус подхватил подругу на руки и пригнул в потухающую воронку.

- привет земляк. - Тихо прохрипел Ксэдор. затем он искрой из глаз восстановил стабильность воронки и запустил процесс синтеза.

- далеко не уйдут. - Сказал Спинэри, встречая хозяина у входа в башню.

- можно забросить в империю пару невидимок из новой партии и обратить наглецов в вирулентов. -

- нет. - Покачал головой темный мастер.

- планы меняются: Орданит, называющий себя Мэдом Таврусом, нужен мне живым! -

- а как же компъютер? - спросил помощник.

- теперь он попал в империю. - Усмехнулся Ксэдор.

- полагаю, машина лучше нас разберется, что делать с Орданитами и насколько они опасны для баланса, а сейчас я хочу побыть один. - Спинэри поспешно юркнул за компьютеры. Ксэдор же вновь открыл инфернальные каналы для всех желающих. Затем поднялся к себе на балкон и густо задымил трубкой. Безусловно произошедшие события были позором для него, но своим поражением темный мастер это не считал. Близилась перезагрузка, о которой так мечтали они со стражем, ну а пока, плановая перезагрузка системы инферно...

идентификация: генерал Таврус.

траурное обращение к жителям новой Лобении.

дорогие мои друзья и верноподданные. сегодня 14 петранга 5 года от основания независимых доменов или 1 года новой эпохи, наше пока что небольшое, но уже крепкое государство, понесло не обратимую потерю. из жизни ушел мой наставник, военный советник, да и просто близкий и верный товарищ маршал Хэйлом. в 10:16 по по Лобенийскому времени маршал был найден своим денщиком мертвым в собственной постели. мед экспертиза не обнаружила признаков насилия или отравления! маршал Хэйлом просто скончался от старости в возрасте восьмидесяти трех лет. это был поистине великий человек: универсальный солдат, опытный командир, справедливый военачальник и лучший военный министр за всю историю великой Лобении. я ни чуть не кривлю душой называя маршала лучшим военным министром. ведь именно на его долю выпало ведение компании в мировую войну. да мы проиграли войну, но ее проиграли все, а благодаря министру Хэйлому и только ему, мы смотрелись на фоне новой мировой политики не хуже других. этому человеку я обязан становлением и процветанием своего домена, нашего домена, нашей новой Лобении! его своевременные предложения и консультации сделали меня тем, кем я являюсь на данный момент! маршал Хэйлом всегда был способен предсказать события на несколько ходов вперед, благодаря нему наша военная стратегия была такой точной и многоплановой.

я объявляю эти три дня днями траура по скоропостижно скончавшемуся советнику Хэйлому. в эти дни будут отменены все политические и увеселительные мероприятия. это будут три дня скорби по великому командиру и очень хорошему человеку. похороны маршала состояться 18 Петранга. его тело будет бальзамировано и помещено в специально подготовленный мавзолей, такова моя воля и воля всего Лобенийского народа. страна должна помнить и чтить своих героев! именно так нас учила пресветлая богиня. маршал сделал очень много для великой и новой Лобении. очень жаль, что он не застал нового рассвета государства, за которое ни раз был готов отдать жизнь. но мы всегда будем помнить и почитать его. главная улица столицы нашего нового государства будет названная в его честь, а сам город в дальнейшем будет называться "Хэйломхил". думаю это будет правильно, думаю это будет справедливо, надеюсь мой народ меня поддержит! в эти три дня каждый вечер со всех боевых точек новой Лобении, будет отдаваться прощальный салют в честь ушедшего маршала. после каждого салюта страна будет погружена в минуту молчания, во время которой все должны скорбеть по нашему герою. это не приказ, по новому закону Я больше не имею права приказывать вам, мои граждане. Это всего лишь просьба, очень большая просьба! и если вам дорога ваша отчизна и память о прежней великой Лобении, то вы охотно выполните ее, и мы достойно проводим нашего героя, советника, министра и просто хорошего человека!...

генерал Таврус. 13:23.

идентификация: информационная служба империи.

вечерняя сводка новостей от 18 дня 8 месяца 5390 года от основания великой империи.

по истине странные события начали происходить в нашей безмятежной столице. Череда странностей охватила наш незабвенный первый мир: вчера днем в лесу неподалеку от собственного дома было найдено тело наблюдателя империи Рэнэт Мичал. Рэнэт работала в пятом мире, и несколько дней назад у нее произошел конфликт с властями империи. Вся информация об этом строго засекречена нашей тайной полицией. Рэнэт была убита на поляне не подалеку от собственного дома двойной дозой дыма Тэдзара. такая концентрация является смертельной для любого мага. судя по найденным на месте преступления уликам, убийца ушел через инфернальный канал. старший наблюдатель от комментарий отказался. министр тайной полиции Стэнли Браун подозревает в преступлении черных прыгунов, но что злодеям понадобилось от молодой и никому не мешавшей одинокой девушки, остается не понятным. Хотя по роду службы, она запросто могла узнать какую нибудь неполагающуюся ей знать тайну.

а сегодня и сам министр пропадает без вести. так же пропало еще несколько людей, среди которых такие известные личности как референт императора Майк Дин, анатом Эл Ричардсон и даже известный своей жесткой политикой маг консерватор Ричард Джонсан. вместе с министром пропал один из его сотрудников. всех этих людей не удается найти ни по одному каналу. если кто то из ваших родственников или знакомых тоже исчез, просьба немедленно заявить в канцелярию экстренной помощи.

все компетентные органы империи ломают головы над этими странными исчезновениями. ведь все эти люди, по большей части даже не были как то связаны между собой. с министром Брауном и Ричардом Джонсаном еще более менее понятно: старый маг помогал тайной полиции в поимке Купера. возможно техномаги решили рассчитаться с ними за гибель предводителя, но что им понадобилось от остальных? и от девочки наблюдателя, зверски убитую ими возле собственного дома. Или эти бандиты в конец озверели и объявили империи глобальную войну!

еще одно странное событие произошло сегодня в столице. прямо с видного места исчез архитектурноисторический памятник: башня в которой когда то держали в заключении трех чернокнижников и предателей, пытающихся перейти на сторону зоны отчуждения. эта башня спокойно простояла на своем месте более трех тысяч лет, радуя прохожих своим грозным и величественным видом, и вдруг она исчезает посреди бела дня! прибывшие на место происшествия наблюдатели империи обнаружили на месте башни следы инфернальной воронки. что это? очередной теракт черных прыгунов и техномагов? или новая активность запретной зоны. и в том и в другом случае хорошего ждать не приходится, и честные небожители не на шутку напуганы. так же возникает вопрос связанно ли исчезновение древнего памятника с исчезновением людей? император лично пообещал, что виновник или виновники всех этих злодеяний будут сурово наказаны!

только что поступило сообщение об объявлении всех исчезнувших Орданитов в глобальный розыск. так же в список разыскиваемых включена энтуетивный маг полукровка Диана Теренс, которая оказывается тоже пропала еще несколько дней назад, и так же как и остальные не отвечает не по одному из каналов. если вам что то известно о месте нахождения пропавших, просьба так же сообщить в канцелярию экстренной помощи, тайную полицию, гвардию быстрого реагирования или лично императору...

20:00

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?8.

неподалеку от зимней квартиры техномагов.

зимняя квартира техномагов располагалась в арктическом поясе восьмого мира, здесь всегда была минусовая температура, от того то она и называлась зимней. когда то здесь располагалась полярная станция местных ученых. как то какому то из их профессоров пришло в голову, что земля внутри полая, и что если пробурить огромную дыру до центра земли, то можно попасть во внутреннюю часть планеты. эскперемент удался. земля действительно оказалась полой, и в ней оказался еще один мир. в нем росла травка, бегали животные и светило солнце, на деле оказавшееся ядром планеты. людей внутри планеты не оказалось, хотя периодически встречались одичавшие обезьяны , в глазах которых сохранились остатки разума. власти империи быстренько отправили в восьмой мир свой десант и законсервировали все эксперименты, выгнав ученых в шею. а за одно запретили подобные эксперименты и в остальных мирах империи. разбираться в данном феномене практичным небожителям было некогда, они торопились в теплую постельку к горячем Орданитским девочкам, а потому тайна полой земли так и осталась покрыта мраком.

Купер и компания тайком пробрались на северный полюс восьмого мира и создали закрытую зону небожителей с целью наблюдения за таинственными подземными обитателями. К сожалению, дыра была заделана, а бурить снова Джеф не решился, так как это непременно привлекло бы внимание наблюдателей. Поэтому оставалось только ждать.

на месте бывшей полярной станции была оборудована промышленно техническая база, которую Купер использовал в качестве вспомогательной базы техномагов, так называемой зимней квартиры, но основной ее целью была фиксация сейсмической активности внутри земли. у Джефа было еще несколько подобных баз, поэтому где именно располагается легендарная зимняя квартира с ходу и не угадаешь.

сам Купер на всякий случай не стал светиться на базе, а установил трейлер не подалеку от нее. Даже верные сподвижники пока что не должны были знать, что он жив. Знал об этом лишь Рэй Кастал.

весь трейлер был захламлен компьютерами, серверами и другой аппаратурой. спал Джеф на полу в уголке. периодически он переезжал с места на место, меняя свое место расположения. и непрерывно вел запись и просушку похождений министра Брауна. хотя в первые сутки он лишь возился с восстановлением матрицы жучков и ее привязкой к новому компьютеру, а потом с поиском выхода на нужный ему жучок. Параллельно Джеф узнал, какие групповые оргии устраивают в маленьком раю молодые гвардейцы и даже как готовить Фланезийский хворост - редкое блюдо из его любимого шестого мира. Оказывается один из боевых магов Брауна на досуге занимался кулинарией.

и вот наконец он добрался до заветного жучка, въевшегося в организм Стэнли Брауна, и сразу же угодил на разговор того с магом Джонсаном. тут же выяснилось, что министр тайной полиции оказался заядлым фаталистом и более того всерьез поигрывал в кривые зеркала и задумал он не больше не меньше уничтожить принцессу.

- а они еще нас мятежниками называют. - усмехнулся Купер. далее шел допрос пленника, который по всей видимости вывалился к ним из дремучих скрытых миров. про шлем Некро Джеф читал, но не думал, что он причиняет допрашиваемым такую адскую боль. юноша раскололся и поведал мучителям, а за одно и Куперу интереснейшую историю. из за отсутствия в подвалах замка Рут магии в трансляции с жука периодически возникали помехи, но самую важную часть допроса Браун пересказал своему другу Ричарду Джонсану, и Джеф понял, что попавший в лапы правосудия парнишка лично знаком, с его исчезнувшим пять лет назад другом Риком Дэилом. Рики потерял память и жил в одном из скрытых миров под именем Мэда Тавруса, ну или командира Тавруса. и последние пять лет по местному времяисчислению, успешно возглавлял боевые действия, направленные на отпор запретной зоне. жаль, что отбыл со своей родины, юноша именно в тот момент, когда там появилась Диана, а потому Джеф Купер так и не узнал, что сейчас происходит с его друзьями и живы ли они вообще. зато он стал свидетелем откровений о реальности скрытых миров, явившихся министру тайной полиции, а еще о том, что Стэнли Браун, Ричард Джонсан и еще с десяток человек состоят в каком то тайном обществе, которое существовало уже несколько тысяч лет и состояло в сговоре с мастером Ксэдором. ну и какие то туманные упоминания о границе миров.

для Брауна и компании закончилось все плохо: Ксэдор разочаровался в недотепах союзниках и пустил их в расход. к сожалению после открытия инфернальной воронки связь с жучком прервалась , и Джеф Купер лишился подробностей расправы над своим заклятым врагом. техномаг твердо решил вытащить беднягу заключенного из темниц замка Рут и лично с ним потолковать.

Купер связался с Касталом.

- сегодня ночью нужно будет совершить вылазку. - Сказал он.

- сможешь доставить меня внутрь замка Рут. -

- в замок смогу. - Ответил прыгун.

- но тут другая проблема. почему то не открываются инфернальные каналы! -

- не может быть! - удивился Джеф.

- сам попробуй. - Предложил Рэй. Купер попробовал и у него тоже ничего не получилось.

- установить глобальный мониторинг за зоной! - приказал он. Через некоторое время Кастал снова вышел на связь и сообщил, что ничего не получается, зона больше не проглядна.

- да что там происходит! - рявкнул глава техномагов.

- наверняка это связано с башней. - Подумал он.

- или с Дианой. - Пришла в голову еще одна ужасная мысль.

на стене ожил ретранслятор. начались вечерние имперские новости. весь выпуск был посвящен случившимся исчезновениям и гибели Рэнэт Мичал. естественно основными подозреваемыми как обычно выступали техномаги. Купер уже привык к постоянным нападкам консерваторов и недалеких чиновников, и уже давно спокойно относился к тому, что его имя постоянно смешивали с грязью. затем показали случай с башней, кое кто из аналитиков уже сообразил связать исчезновение архитектурного памятника с исчезновением людей. особенно техномага позабавило заявление императора, о том, что виновник будет сурово наказан.

- и как же он будет сурово наказывать Ксэдора? - подумал Купер.

- поставит в угол и всю ночь будет разъяснять, что тот ведет себя недостойно и своими поступками попирает права и свободы граждан империи? - это действительно смотрелось смешно. из случая с башней, Куперу стало понятно, что все они давно на крючке у темного мастера, и если империя до сих пор существует, значит она зачем то нужна Ксэдору. не император, не консерваторы, не даже техномаги не смогут ничего противопоставить зоне отчуждения. Ни то чтобы Джеф не был патриотом или поддерживал сторону Ксэдора, просто он реально смотрел на вещи. Кем бы не был загадочный хозяин запретной зоны, это существо знала что делало. Орданитов попросту изолировали в двенадцати мирах, чтобы они не путались под ногами, пока мастер чем то занимается в скрытых. хотя судя по подслушанным беседам Брауна, у Ксэдора возникли какие то трудности с Риком, а точнее командиром Таврусом. возможно он знает что то такое, чего не знают они, и тогда это может уровнять их шансы, если конечно Рики вернется в империю.

далее шло сообщение об объявлении Дианы в глобальный розыск. принцесса Энэсс лично выступила с просьбой как можно скорее найти пропавшую подругу и наставницу. это было плохо, это было очень плохо. если она вернется с Риком, то их закидают вопросами прежде, чем они встретятся с Купером, в этом случае могут возникнуть осложнения. затем шел призыв о содействии в поисках всех пропавших, и если кто то что то знает об их месте нахождения, то он должен сообщить в канцелярию экстренной помощи, тайную полицию, гвардию быстрого реагирования или лично императору. у властей небыло никаких зацепок, одни лишь вопросы, вопросы, вопросы. пожалуй Джеф Купер оказался единственным человеком, который знал ответы на все эти вопросы: и кто убил Рэнэт Мичал, и кто стоит за исчезновением людей и башни, и где может находиться Диана. но кто поверит человеку, которого все считали мертвым? к тому же основному подозреваемому по всем этим делам. это будет выглядеть так, что техномаг пытается всеми способами очернить честное имя министра Брауна. и записи не помогут! они сами приучили людей верить в то, что техномаги могут смоделировать и подделать что угодно. но молчать об этом Купер не мог.

можно было конечно отправить анонимку и прикрепить необходимые файлы, но личного адреса императора Джеф Купер не знал. а отправлять сообщение на адрес тайной полиции было глупым. тогда он просто решил написать письмо Элане. адрес любимой он помнил на изусть и бдительно следил за тем, если он вдруг изменится или его попытаются взломать. ломать почту известной светской замужней вертихвостки никому и в голову не приходило, но если вдруг кто нибудь попробует, его там будет ждать такой сюрприз лично от Джефа Купера, что вирусные программы Дрэга Дли покажутся ему детскими игрушками.

- ну, здравствуй моя несбывшаяся любовь. - Начал писать техномаг.

- да да да, я живой! так, что не удивляйся. у меня был сильный стресс , и я потерял пару килограмм, но уже набрал четыре, так что я как обычно в плюсе. в империи действительно происходят ужасные вещи, но спешу тебя заверить ни я не мои люди не имеют к этому никакого отношения. более того, я даже могу указать вам виновников и предоставить подлинные доказательства. у меня есть записи последних суток жизни Стэнли Брауна, когда я сбегал от них, я распылил в воздухе газ, содержащий моих легендарных жучков, отсюда и записи. отправляю их тебе, сама решай, что с ними делать. рекомендую передать Элене, а та в свою очередь пускай покажет их ее высочеству. вобщем решать тебе, но имей в виду, что миру грозит куда большая опасность, чем вы себе напридумывали в нашем лице. И помни, что я по-прежнему тебя люблю и если понадобится, то готов отдать за тебя жизнь! твой вечно неуловимый Джефи! - Купер прикрепил файлы и отправил письмо.

через час с ним связался Кастал, он сообщил, что мониторинг за зоной восстановлен и инферналка снова доступна.

- самое время посетить замок Рут. - Сказал Джеф.

- есть одна проблема. - Ответил Рэй.

- теперь моя точка доступна для чудовищ, так же как и все остальные. -

- ты боишься?- начал подначивать друга Купер.

- ничуть! - усмехнулся черный прыгун.

- тогда бегом ко мне и выдвигаемся! - скомандовал техномаг. затем он встал и принялся собирать все необходимое для предстоящей диверсии. Через минуту из инфернального канала выскочил Кастал.

- ну как?- спросил Джеф.

- выброс адреналина. - Отмахнулся тот.

- пожалуй, я тоже растрясу его запасы! - крякнул Купер. Рэй открыл новый инфернальный канал, и друзья отправились прямо внутрь неприступного замка Рут, куда еще вчера, никто из них не отважился бы прийти по собственной воле...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?1(столица империи)

замок Рут (штаб-квартира тайной полиции).

поход Рэя и Джефа начался не совсем удачно. перепрыгнув в запретную зону, они чуть было не оказались меж зубов огромного ящура, к счастью Кастал быстро среагировал и открыл новый канал. ну и тут их ждал неприятный сюрприз: помещение, в котором они оказались , буквально кишело гвардейцами. кто то из них курил в окошко, кто то вальяжно восседал на диване, а кто то рассматривал через мини проектор фотографии обнаженных женщин.

- ты идиот! - зашипел Купер на прыгуна.

- привел нас прямиком в комнату отдыха гвардейцев. -

- ну, это единственная точка, которая у меня была! - начал оправдываться тот.

- где ж ты ее выведал? - издевательски спросил Купер.

- мне ее по пьяни выдал Рой Амстронг. - охотно ответил Рэй.

члены гвардии быстрого реагирования даже не обратили внимания, на то, что в помещении находятся посторонние.

- это еще хорошо, что сюда девочек не пускают. - Прокомментировал Джеф Купер.

- а то сюда бы взводами ходить можно было, их спали они и не заметят! - наконец курящий у окна гвардеец услышал перешептывание у себя за спиной, и медленно повернулся к непрошенным гостям. Его глаза вылезли из орбит, а челюсть повисла от удивления.

- Купер? - не уверенно прошептал он.

- ага! - ухмыльнулся техномаг.

- в ту злополучную ночь я случайно выжил и вот теперь пришел сдаться с повинной. - Остальные гвардейцы тоже развернулись и пристально уставились на ожившего мертвеца.

- открой дверь. - Шепнул Джеф Касталу. черный прыгун покорно попятился назад. Купер сунул руку в корма, но уже через секунду вытащил ее и выбросил перед собой. Все гвардейцы закашлялись, в воздухе повисли клубы сизого газа.

- бежим! - скомандовал техномаг, и они с прыгунов резво выпрыгнули за дверь, плотно прикрыв ее за собой. Уже через секунду внутри раздался грохот падающих на пол тел.

- чем это ты их? - восторженно спросил молодой человек.

- сильный транквилизатор в вперемешку с парами римедола. - охотно пояснил техномаг.

- наши герои пролежат в отключке около двух часов, а когда очухаются не будут помнить ровным счетом ничего, что происходило с ними за последние семь часов. я знал, что мы на кого нибудь наткнемся и на всякий случай прихватил эту штучку. эффект не хуже чем от дыма Тэдзара, только последствия менее плачевны. -

- но на сколько я помню, римедол вызывает полную амнезию. - Возразил черный прыгун.

- здесь минимальная пропорция. - Потряс Джеф болоньчиком.

- если правильно смешивать, то можно достигать подобных результатов. -

на этаже они нашли подробный план замка. Для того чтобы достичь лестницы, ведущей в подвал, друзьям нужно было спуститься на три этажа ниже. По дороге им встретилось еще несколько служащих замка, которых Купер так же угостил из своего баллона.

- есть кое, какие новости на счет зоны. - Вдруг прошептал Кастал.

- воронка, образовавшаяся на месте исчезнувшей башни сдохла и окончательно закрылась! -

- значит судьба у нее такая. - Отмахнулся Купер.

- это еще ни все. - Продолжил Рэй.

- перед этим из воронки выпрыгнуло два человека, наблюдатели, дежурившие не подалеку тут же бросились к ним, но они успели скрыться в портале. -

- если это был ни инфернальный канал, то их быстро вычислят. - Тоном знатока заявил техномаг.

- портал был открыт на принципиально иной магии. - Огорошил собеседника Рэй.

- а вдруг это Рики и Ди? - с надеждой подумал Джеф, но вслух он посоветовал парню не заморачиваться, дескать, своих проблем хватает.

через несколько минут они очутились в темнице. По коридору неспешно прохаживался дознаватель. К счастью это был не Хансен.

- хозяин! - старческим голосом произнес Джеф.

- кто здесь? - спросил дознаватель, зажигая фонарик.

- хозяин! - снова повторил Купер, прячась за колонну.

- когда кормить будешь? -

- а. - усмехнулся дознаватель.

- сосунок проголодался. - Затем он поднял что то с пола и пошел вглубь темницы.

- стой здесь. - Приказал техномаг, отдавая Рэю балоньчик.

- если кто заявится, вали газом без раздумий. - сам же техномаг осторожно пошел за уходящим дознавателем. наконец тот достиг огромной кованной двери и принялся открывать ее ключом. внутри на грязных нарах спал юноша.

- ничего не понимаю. - Заворчал тюремщик.

- только, что жрать просил, а теперь дрыхнет! - тем временем Купер вплотную подкрался к стоящему у двери дознавателю и вытащил из кармана дубинку парализатор. тюремщик вошел в камеру и собирался пнуть спящего пленника, но его снова окликнули сзади.

- хозяин! - продолжал кривляться Купер.

- а я здесь! - дознаватель повернулся на крик и тут же получил дубинкой в солнечное сплетение. Подчиненный Брауна мешком повалился на пол. Купер быстро склонился над ним и вырвал из обвисшей руки ключ. Дознаватель находился в сознании, а его фонарик светил точно в лицо напавшего на него бандита.

- Купер! - яростно прошипел он.

- когда министр вернется, ты ответишь за это! -

- блажен кто верует. - Ласково ответил Джеф.

- но уже завтра, ты забудешь обо мне. - Джеф подобрал фонарик и выключил его.

- спокойной ночи. - Прошептал он.

затем Купер подошел к спящему Роберту и осторожно тронул его рукой. Тот зашевелился.

- подъем! - по армейски рявкнул техномаг. у юноши сработал рефлекс, и тот мгновенно вскочил.

- кто вы? - окончательно проснувшись, спросил он.

- я друг. - Ответил Купер.

- я пришел доставить тебя на свободу. -

- я никуда с тобой не пойду! - запротестовал Роберт.

- я больше никому здесь не верю! они убили Рэнэт, затем пытали меня, издевались, хотя тоже представлялись друзьями! я покинул свой мир в поисках лучшей доли, но здесь ни чуть не лучше, чем было там! -

- я не знаю, откуда ты пришел. - Ответил Купер.

- но хуже чем здесь нигде впринцыпе быть не может! -

- почему? - с интересом уставился на него Роберт.

-карьеризм и нравственный падеж. - Пояснил Джеф.

- это убивает личность и пробуждает у индивида банальные животные инстинкты, реализация и удовлетворение которых, и становится смыслом его жизни! - подобные догмы Джеф подцепил из книги одного техномага, которую нашел в древнем хранилище восьмого мира. древний автор описывал множество интересных машин, а между делом разбавлял научные тезисы подобными изречениями. вот только имя автора он к сожалению забыл. но почему то при цитировании этих мыслей, глаза юноши разгорелись в неимоверном восторге.

- и даже боги страдают этим? - спросил он.

- боги, призваны для того, чтобы служить людям. - Ответил Купер еще одной фразой из труда философа техномага.

- если же те начинают их превозносить, боги хиреют и превращаются в алчных и безнравственных господ. они требуют себе все новых жертвоприношений и превращают людей, чьи интересы они обязаны представлять, в безропотных и покорных рабов. подобное взаимоотношение ослабляет и тех и других, тем самым по балансу мирового равновесия, усиливая и размножая зло! - последнюю фразу Джеф и Роберт закончили хором.

- похоже, тот таинственный техномаг побывал в родном мире Роберта. - Подумал Купер.

- и там пустил свои идеологические корни. -

- это слова Витоса освободителя! - задыхаясь, прошептал юноша.

-Витус Шеин! - вспомнил техномаг. именно так звали того древнего автора.

- вот уж действительно, век живи, век учись! -

- ты Витас освободитель? - с надеждой спросил Роберт.

- ну, я же пришел, чтобы освободить тебя. - Улыбнулся Джеф. юноша рухнул перед ним на колени.

- вставай! - затеребил его техномаг.

- у нас нитак много времени! -

- я готов, великий! - воинственно провосглосил Роберт.

и они бросились прочь из камеры. Передав юношу на попечение Рэя, Джеф вернулся к дознавателю и окончательно усыпил из балоньчик, затем затащил в камеру и запер на ключ.

- брауна больше нет. - Усмехнулся он.

- а никто другой не хватится Роберта. - И тут ему в голову пришла сумасшедшая мысль.

- доставь парня на зимнюю квартиру. - Приказал он прыгуну.

- затем возвращайся за мной! встречаемся в комнате отдыха гвардейцев! - они поднялись по лестнице, и Кастал с Робертом скрылись в инфернальном канале. Джеф же бросился к кабинету министра. Никто не встретился ему на дороге. Наконец он достиг своей цели.

кабинет оказался заперт на магический замок, но Джеф без труда открыл его, при помощи лазерной отмычки со встроенным заклинанием обхода. похоже после министра, никто не заходил сюда. вся комната пропахла табаком, Стэнли Браун курил редко, видимо постарался его дружок Джонсан. по столу небрежно были разбросаны бумаги, а в самом его центре, в маленькой коробочке, лежало то, что так было нужно техномагу: личная печать министра тайной полиции.

Купер взял одно из распоряжений Брауна и мельком его прочитал. Там говорилось о какой то секретности. Джеф приложил к буквам средний палец и надавил на его фалангу, активируя имплантированный различитель подчерка. колеграфические способности Джефа на время перестроились, и теперь он мог копировать подчерк министра Брауна. техномаг нашел чистый листок, взял перо и принялся аккуратно выводить следующее: "я - министр тайной полиции Стэнли Браун, сообщаю, что произошло досадное недоразумение: глава независимой гильдии техномагов Джеф Купер не является виновным в предписываемых ему преступлениях. благодаря обстоятельствам, о которых я сообщу позже, был выявлен настоящий преступник, очень скоро он будет схвачен и понесет наказание! с Купера же снимаются все обвинения, и он подлежит полной амнистии, его вымышленная смерть являлась частью следственного процесса, с целью запутать настоящего преступника. на самом деле этот честнейший человек жив здоров, и охотно сотрудничает со следствием!

СТэнли Браун. 11:35." на подделанном документе значилось время, когда министр последний раз побывал в своем кабинете, ровно за час до исчезновения башни. Дальше же все было просто: Браун, Джонсан и компания отправились ловить настоящего преступника, но потерпели полное фиаско. Чтож со всеми бывает! Купер взял вожделенную печать и приложил ее к документу. Затем он вышел из кабинета, снова закрыл его на заклинание и бросил бумагу в ящик, где лежала предназначенная для отправки в канцелярию документация. Уже утром она попадет куда следует, и у Джефа больше не будет нужды скрываться.

в руке запищал передатчик, кто то отправил ему сообщение.

- кому я еще понадобился?- раздраженно подумал Купер, в очередной раз, вскрывая предплечье. А уже через секунду, он готов был кричать и прыгать от радости: сообщение прислала Диана. Еле сдерживая эмоции, техномаг бросился к месту встречи с Рэем Касталом...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?5.

убежище Дианы.

они выпрыгнули из инфернальной воронки. Таврус опустил обессилившую девушку, и сам рухнул без сил. Перерождение и прыжок совершенно его истощили, но главное на этот раз он не потерял память.

-ну и страшный же ты, любимый. - Подумала Диана, возвращая сущность Рика в привычное состояние. Похоже, у нее все получилось, и она научилась контролировать перерождения любимого, не без помощи заклинания любви, конечно! Ди на ощупь нашла кусочек твердого эфира и приняла ее в себя. Поступил временный прилив сил, но волшебнице требовалось полное восстановление. Мэд лежал на земле и смотрел в небеса. Диана осмотрелась и узнала местность. Они находились в первом мире, раньше здесь стояла башня: древний архитектурный памятник, но теперь на ее месте красовалась та самая инфернальная воронка. Вдруг она затянулась и исчезла.

вдруг в их сторону направились какие то люди.

- нельзя, чтобы нас заметили! - подумала Ди. она открыла портал в свое убежище и принялась тормошить любимого.

- вставай! - шептала она,.

- нам нужно бежать! -

- не могу. - Прошептал Таврус.

- нас могут поймать наблюдатели! - терпеливо объяснила Диана.

-тогда придется объяснять, как мы попали в воронку. Нам могут не поверить и начнут в чем то подозревать! мне что самой тащить тебя?- ворча Таврус пополз к порталу. Волшебница прыгнула следом, и они исчезли.

наконец они оказались дома! Мэд был больше не в силах шевелиться и упал в траву. Ди собрала остатки энергии и на заклинании левитации потащила любимого в дом. Кое как забросив его на кровать, Диана укрыла его одеялом.

- отдыхай любимый! - прошептала она. Затем девушка бросилась в свою комнату и принялась восстанавливаться сама. Вдруг она обнаружила, что очень сильно хочет есть. Ди бросилась к холодильнику и потребила все, что в нем обнаружилось. Раньше за ней подобного не водилось, как и любая небожительница, Диана пристально следила за фигурой. Восстановление шло своим ходом.

чтобы хоть как то скоротать время, девушка присела за компъютер и начала писать сообщение Шерон.

- у меня хорошие новости! - написала она.

- я вернулась вместе с Риком. у нас все впорядке, и завтра мы ждем вас в гости вместе с господином Дэилом. я понимаю, как вам сильно хочется увидеть сына, но до десяти утра, попрошу нас не беспокоить! -

- надеюсь в отличии от меня, леди Шерон учтет разницу во времени между мирами! - девушка отправила сообщение. затем немного подумала и отправила сообщение Куперу. через пятнадцать минут ответила Шерон. женщина была очень рада, и как она сама выразилась у нее не было слов!

- завтра увидимся! - написала Диана. На глаза девушки навернулись слезы.

- почему я снова рыдаю? - раздраженно подумала Ди.

- ведь все кончилось хорошо! -

восстановление завершилось. Диана вернулась в комнату, где спал Рики. архангел мирно сопел под одеялом. Волшебница наклонилась и поцеловала любимого в губы, вливая в него новую энергию. Вскоре Таврус ответил на поцелуй.

- как ты? - спросила Диана, когда Мэд окончательно проснулся.

- уже лучше. - Ответил он.

- тебе придется немного попотеть. - Улыбнулась Диана.

- нас выследили? - подпрыгнул архангел.

- нет. - Улыбнулась Ди. а затем с ревом дикой кошки бросилась на любимого.

- ты мой! - шептала она, лаская языком шею любимого. А затем они слились в едино, и это повторялось снова и снова. Безумие длилось около трех часов, пока возлюбленные вновь окончательно не обессилили.

Таврус проснулся от бьющегося в окно луча солнца. Стояло позднее утро. Мэд взглянул на висящие, на стене часы. Время было десять утра. Давно он так не отсыпался. В армии великой Лобении за такое полагалось строгое дисциплинарное наказание в виде трехдневного наряда и совершенно без сна. Да и сам бы он сурово разобрался с заспавшимся подчиненным, а тут нате вам расслабился.

- не хорошо, командир Таврус! - мысленно укорил себя архангел.

- очень не хорошо. -

на кухне возилась Диана. она громко гремела посудой и что то скрупулезно размешивала в кастрюле. был у Ди небольшой пунктик на эту тему: она никогда не прибегала к кулинарной магии. не смотря на то, что она была сильнейшей волшебницей, его женщина всегда все готовила собственными руками. и блюда ее от этого были ни менее вкусными, хотя Диана постоянно любила твердить, что она никудышная хозяйка и скорее всего, будет плохой матерью.

- любимый ты проснулся? - крикнула Ди с кухни. Ну конечно, она всегда чувствовала его. Все было как в старые добрые времена.

- а может быть и не было этих пятнадцати лет в чужом скрытом мире? - подумал архангел.

- небыло никакой мировой войны, вторжения запретной зоны и их с Дианой бегства от Ксэдора! - может быть все это было огромным кошмарным сном? из висящей на стуле разорванной военной формы пискнул портативный компъютер, напоминая хозяину о том, что все случившееся было реальным. Мэд не помнил, как снял с себя эту форму. Скорее всего, это Ди стащила ее с него. Кто то по-прежнему пытался отправить ему молнию. Нужно было посмотреть в конце то концов, но шевелиться было лень.

- хватит спать лежебока! - крикнула Диана.

- поднимайся и помоги мне на кухне! -

все как и раньше, когда то давно. Мэд понял, что всю свою жизнь он мечтал именно о подобной: тихой и размеренной семейной жизни. Можно даже без магии. И подальше от этих войн, Ксэдоров переворотов. Почему этим должен заниматься именно он?

- не хочу! - решил архангел.

- пускай сами играют в свои игры, без меня! -

- тогда ты станешь жирным и неповоротливым снобом! - крикнула ему Ди.

- мне станет скучно с тобой, и я тебя брошу! -

- вот зараза! - вслух выругался Таврус.

- опять читает мои мысли! ну сейчас ты у меня получишь! - Мэд резко вскочил с постели, влез в приготовленную подругой домашнюю форму и бросился на кухню.

девушка была полностью увлечена тем, что творилось у нее на плите. На кухне стоял запах слегка поджаренного теста. Диана пекла блины, по специальному рецепту от кулинаров пятого мира. Вообще девушка любила этот мир больше всего. Ей нравилась его культура, кухня и даже мода. Со стороны это смотрелась ни очень красиво. Никто из молодых небожительниц никогда не ходил в джинсах. Ди же надевала джинсовые костюмы при любом удобном случаи, потомучто именно так было заведено у обитательниц пятого мира. Скорее всего, девушку просто тянула к корням, ведь ее мать была родом именно отсюда. Мэд осторожно подкрался к подруге и накрыл ее глаза своей огромной ладонью.

- ночь! - расхахатался он.

- ненадо ночь! - плаксиво ответила Ди, снимая руку молодого человека.

- когда нибудь ты меня напугаешь, и я нечаянно сожгу твою конечность. -

- а ты и в правду бросишь меня, если я перестану воевать? - с тревогой спросил архангел.

- не дождешься! - рассмеялась волшебница.

- да ты и не бросишь. - Печально добавила она.

- да и мне деваться некуда. Мы по уши влипли в эту историю, и теперь должны держаться друг за друга и всячески друг другу помогать! -

стол буквально ломился от приготовленных кушаний. Здесь было и запеченное в горшочках мясо и вареники, и множество различных салатов, конечно же, все это было приготовлено в лучших традициях кухни пятого мира. Видимо Ди стояла у плиты с раннего утра, и блины шли на десерт.

- пальчики оближешь! - сказал Мэд, косясь на вареники.

- так ничего тут не трогай! - прикрикнула на него подруга.

- и не вздумай лопать сыр! -

- ты где таких слов набралась? - опешил Таврус.

- от твоего друга Крэка. - рассмеялась Диана.

- когда он сокрушался, что в войну солдаты отказывались лопать его похлебку. -

- я тебе скажу больше. - Погрузился Мэд в воспоминания лихого военного времени.

- за глаза его варево называли баландой. -

на стене ожил ретранслятор. Информационная служба передавала последние новости.

- из канцелярии только что пришло сообщение о последнем приказе, написанном рукой Стэнли Брауна. - Начал диктор.

- оказывается все это время глава независимой гильдии техномагов был жив, а инсценировка его гибели являлась частью следственного процесса. -

- это интересно. - Хмыкнул Таврус.

- пока, что неизвестно никаких подробностей этого дела. - Продолжал вещать ретранслятор.

- из бумаги Брауна следует, что Купер охотно выразил желание сотрудничать со следствием и помог министру выйти на настоящего виновника всех преступлений! -

- что за бред? - насупилась девушка.

- в связи с чем с Купера сняты все обвинения! - сообщил диктор.

- по всей видимости министр Браун начал охоту на настоящего преступника, что и повлекло его собственное исчезновение, а так же исчезновение ряда других лиц! -

- в жизни Джеф бы не стал сотрудничать с тайной полицией! - заявила Диана.

- да и Браун не стал бы писать подобных актов. - Поддержал девушку Таврус. влюбленные многозначительно переглянулись.

- ты думаешь о том же, о чем и я?- улыбнулась волшебница.

- ну это же Джеф Купер! - усмехнулся архангел.

- полагаю очень скоро он сам обо всем нам расскажет. -

- думаю это случится раньше, чем ты думаешь. - Хлопнула друга по плечу Диана.

- я пригласила его к нам, вместе с твоими родителями! и все приготовленные кутания предназначены именно им, так что руки прочь от сыра и вареников! -

- ты несовсем добрая фея. -печально сказал Таврус.

- полагаю к вечеру в новостях сообщат о нашем чудесном возвращении! -

- твоем чудесном возвращении! - отрезала Диана.

- по мне они еще не успели соскучиться. -

- а я успел. - Прошептал Мэд, привлекая девушку к себе.

через несколько минут в саду открылся портал, из которого, держась за руки, вышли Шерон и Вольф Дэилы.

- так давно вместе, а все за ручку держатся. - Усмехнулся Мэд, глядя на родителей.

- пошел бы и встретил мать с отцом! - упрекнула его Диана.

- вообще-то встречать гостей должна хозяйка! - огрызнулся Таврус.

- хорошо! - сказала Ди, хватая любимого за руку.

- идем вместе! -

они вышли на крыльцо, на которое уже взбиралась чета Дэилов.

- мама! - крикнул Таврус, вырываясь из рук любимой и бросаясь к матери.

- наконец то ты вернулся, кровиночка моя! - сказала Шерон, крепко обнимая сына. На глазах женщины появились слезы.

- знаешь сколько я ночей проплакала! - прилетала она.

- совсем седая стала! я бы, наверное, умерла, если бы не Диана! где ты пропадал? - затем женщина бросилась к Диане.

- спасибо, что вернула моего балбеса! - всхлипывала она, целуя девушке лицо, которое уже начало краснеть от смущения.

- все ваши сны оказались правдой. - Тихо прошептала Диана.

- какой ужас! - взревела Шеврон. Ди тут же принялась успокаивать мать Рика.

- все уже позади! - приговаривала она, прижимая женщину к себе.

- мы все живы, а зона отчуждения нитак уж и страшна, как мы привыкли думать. Скорее идемте в дом! - Ди сделала Шерон легкое внушение и увлекла за собой.

отец с сыном крепко обнялись. Мэд с тоской подумал о старом генерале, оставленному им где то далеко. он по-прежнему считал его своим отцом, а сейчас перед ним был его настоящий отец, и Мэд был очень рад его видеть.

- ну и где ты пропадал эти пять лет? - тихо спросил Вольф.

- вы всеравно не поверите. - Ответил ему сын.

- значит, ты все-таки нашел их?- спросил Дэил старший.

- нашел. - Согласно кивнул Таврус.

- я знал, что все идет по задуманному. - Многозначно заявил Вольф Дэил.

- бабы нервничали, даже считали тебя мертвым, но я не чувствовал смерти своего сына, я помнил, что судьба благоволила к нему, и еще ни время ей его оставить. -

- ты знал, что Стэнли Браун был фаталистом, как и мы? - спросил Рики у отца.

- я догадывался об этом. - Кивнул тот.

- вчера он куда то пропал, наверное уже слышал об этом? -

- я видел его смерть. - Серьезно ответил Таврус.

- он проиграл в кривые зеркала, но ушел достойно! -

- значит Брауна больше нет.- Печально сказал Дэил.

- я должен написать эпитафию о павшем фаталисте! -

- именно поэтому я тебе и рассказал о нем. - сказал Мэд.

- он ввязался в очень сложную игру. он не справился, но достоин того, чтобы другие фаталисты воспевали его имя. перед тем, как принять смерть он осознал свои ошибки и раскаялся в них, хотябы поэтому его должны запомнить! у тебя получится воспеть имя Брауна лучше чем у меня, я расскажу тебе подробности, и ты сложишь балладу! -

- а что с его игрой? - спросил отец.

- я принял ее. - Ответил архангел.

- ты справишься? - встревожился Вольф.

- я и так собирался встать на этот путь. - Ответил ему сын.

- к тому же я учел ошибки Брауна. -

мужчины вошли в дом. Шерон уже успокоилась и помогала Диане накрывать стол. через несколько минут вся семья уже сидела за ним. отец с сыном пили крепкий виски и разговаривали о современной поэзии и музыки миров империи. женщины ограничились красным вином. в разговорном плане их больше интересовал дворец и великосветские сплетни. изрядно выпив Мэд начал рассказывать отцу о Шамонской поэзии и даже пытался продекламировать какое то стихотворение.

- жалко, что с нами нет Роберта! - сбившись сокрушенно сказал он.

- он помнит на память столько этих стихов. -

вдруг в саду раскрылся портал, и из него вышли Джеф Купер и недавно вспоминаемый Роберт.

- а вот и он! - радостно воскликнул Таврус.

- ну, папа держись! сейчас ты столько узнаешь о том мире, в котором я побывал! мы расскажем вам все. Правда, Ди? - обернулся он к подруге. Та еле заметно улыбнулась.

- снова Купер.- Печально сказала мать.

- опять начнете ставить свои сумасшедшие эксперименты, хоть бы денек побыл с семьей! -

- я готов пробыть с семьей хоть целую неделю! - заявил Таврус.

- дайте мне хоть минуту поговорить с Джефом! -

- а откуда Роберт взялся в этом мире?- спросил отец.

- на сколько я понял, этот милый юноша живет в скрытых мирах. -

- это Ди постаралась! - усмехнулся архангел.

- это долгая история, но и ее мы вам расскажем. - Диана уже что то шептала любопытной Шерон.

- а ведь я слышала о каком то загадочной найденыше, прибывшем по капсуле возврата! - взвизгнула мать Рика.

дальше Таврус не слушал. Он открыл дверь и выбежал на улицу. Ему на встречу уже несся Джеф Купер. Они одновременно раскрыли объятия и крепко обнялись.

- ну, ты и жирный стал! - хихикнул Таврус.

- а ты зарос, как пугало в огороде моей бабки! - парировал Джеф. техномаги дружно расхахаталось.

- последний документ Брауна твоя работа? - спросил Таврус.

- мне это спонтанно в голову пришло. - Отмахнулся глава независимой гильдии техномагов.

- лучше посмотри, кого я тебе привел. - Роберт стоял в стороне, виновато склонив голову.

- простите меня командир. - Заикаясь, проговорил он.

- я дезертир и ослушался приказа старшего по званию. Делайте со мной, что хотите. -

- все нормально! - хлопнул Таврус по плечу бывшего подчиненного.

- считай, что тебя перевели на новое место службы! -

- что? - удивился юноша.

- раз уж ты попал сюда, значит здесь ты нужнее. - Ласково произнес архангел.

- будешь у меня магом пехотинцем! -

- значит, все это время вы служили богам! - восторженно сказал Роберт, склоняя голову перед командиром.

- ну, боги это сильно сказано! - отмахнулся тот.

- сейчас я пробужу твои способности, и ты сам все поймешь. -

- это те способности, которые хотела пробудить Рэнэт? - печально спросил юноша.

- я не знаю, кто такая эта Рэнэт. - улыбнулся Мэд.

- но в таких деликатных вопросах ты должен доверять лишь своему командиру, а ни каким то там Рэнэт или Энэт. - Мэд Таврус положил руки на виски юноши и начал читать заклинание...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир?1(столица империи).

домик Рэнэт Мичал.

и снова он вернулся на это место. теперь совершенно один. канцелярия постановило закрыть дело о гибели Рэнэт за недостаточностью улик. но старший наблюдатель не желал так просто сдаваться. он был намерен вычислить убийц своей молодой подчиненной и вывести их на чистую воду. седовласый старик скрупулезно ковырялся в кустах, неподалеку от места, где убили девушку. вдруг его рука обнаружила продолговатый предмет. странно, как же его пропустили во время тотального обыска. Старший наблюдатель вытащил предмет . им оказался балоньчик от дыма Тэдзара. именно этой отравой и была задушена его подчиненная. Кряхтя, старик поднес его к глазам и близоруко осмотрел. Балоньчик был совершенно пуст, а на его задней стороне значился инвентаризационный номер тайной полиции.

старший наблюдатель был готов взвыть от печальной действительности. Ведь он сам передал дело о найденыше Стэнли Брауну, а тайная полиция не могла придумать ничего умнее, чем отправить в расход непослушную девчонку.

- вам нужны улики? - зло прошипел старик.

- вы их получите. - наблюдатель спрятал балоньчик в карман. он знал, что это ничего не изменит. мстить за Рэнэт было некому. возможно тайная полиция и выдаст исполнителя, но заказчик: министр Стэнли Браун сгинул на кануне. в причастность техномагов верилось с трудом, даже эти психи не решились бы выкрасть балоньчик с дымом из хранилища зама Рут или отобрать его у кого нибудь из гвардейцев. Мичал убила какая то шафка Брауна, но ее кровь навсегда останется на руках коварного министра. Проклятый фаталист сгинул, туда ему и дорога!

- надеюсь, ты больше никогда не вернешься! - зло подумал старший наблюдатель.

- надеюсь, что ты подох, как последняя собака, и смерть твоя была долгой и мучительной! -

старик рухнул на колени на то место, где была найдена убитая девушка.

- ты могла бы стать хорошим магом! - всхлипывая прошептал он.

- но видимо кому то глубоко наплевать на судьбы людей и империи! ты погибла такой молодой, не пережив даже рассвета своей карьеры и жизни. нам всем будет тебя не хватать. ты была для нас подобно солнцу, лучи которого так красиво переливались в твоих рыжих волосах. мы все очень любили тебя и гордились твоими успехами. я как непосредственный начальник гордился больше всех. твой убийца, ни тот что убивал тебя, а тот что спланировал это гнусное деяние, сгинул, как последняя падаль. за тебя отомстили какие то неизвестные силы, так что покойся с миром! прощай девочка моя, я никогда тебя не забуду, и знай, что пока не умрет последний наблюдатель империи, знавший тебя, тебя будут помнить, любить и почитать! прощай! - слезы покатились с морщинистого лица старого наблюдателя. Он вытащил носовой платок и принялся вытирать их.

вдруг перед его глазами возникла лицо женщины с белыми волосами. Гостья была очень похожа на Диану, вот только глаза ее были зелеными, а не голубыми.

- Рэнэт услышала тебя! - ласково сказала женщина.

- спешу тебе сообщить, что тот человек действительно понес суровое наказание, так что можешь быть спокоен старик. Но ты должен сделать кое что для того, чтобы гибель Рэнэт оказалась не напрасной. -

- я сделаю все что угодно! - заверил ее старик.

- в империю вернулся один человек, пропавший несколько лет назад. - Сообщила гостья.

- не связывай его возвращение с той воронкой, которая оставила у вас столько подозрений. -

- я понял тебя. - Кивнул наблюдатель.

- никто не выходил из той воронки. - Продолжала наставлять визитерша.

- она закрылась сама собой, а Рик Дэил вернулся по обычному порталу и ничего не знает о башне и исчезнувших людях! -

- я понял. - Кивнул старик.

- я очень на тебя надеюсь. - Улыбнулась гостья.

- сейчас от тебя зависит судьба всей империи! - сияющий образ растаял. На душе старшего наблюдателя сразу стало легче. От чего то он верил в реальность происходящего. По всей видимости, покрывательство беглого техномага это все, что он может сделать для умершей девушки, а раз так, то он сделает это не задумываясь!...

часть четвертая: грязный круиз для чистого совершенства.

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?1(столица империи).

замок Воксвалов.

с момента возвращения Рика Дэила в империю прошло чуть больше двух месяцев. по началу возвращение исчезнувшего техномага вызвало среди небожителей большой фурор, так как чудесным образом совпало с исчезновением министра тайной полиции Стэнли Брауна, а с ним еще одиннадцати человек, среди которых был Ричард Джонсан и референт императора. но наблюдатели империи напрочь опровергли все подозрения о причастности Дэила к исчезновениям, сообщив что он вместе с Дианой вышел из обыкновенного портала в ее убежище в пятом мире через несколько часов после закрытия воронки , находящейся на месте древней башни, которая так же пропала в тот день. выяснилось, что все эти пять лет Диана искала своего возлюбленного и наконец то нашла, Рик Дэил же в свою очередь заявил, что все эти пять лет он провел в скрытых мирах, которые наконец то нашел. естественно никто не поверил, и ученого посчитали сумасшедшим, на волшебницу тоже стали посматривать косо, хотя Диану, как полукровку это уже давно не смущала. уже через неделю о Дэиле совершенно забыли, и он снова скрылся где то вместе с чудом восскревшим а в дальнейшем и амнистированным Джефом Купером. от пропавших людей не поступало никаких известий, и о них тоже вскоре забыли. новым министром тайной полиции был назначен Арни Сотберг, один из боевых магов гвардии быстрого реагирования, а место Майка Дина занял Орландо - молодой человек подруги Энэсс и Элены Амелли. все встало на свои места, и о событиях, произошедших в восьмом месяце, стали понемногу забывать.

лишь гильдия чистого совершенства не могла забыть о тех ужасных исчезновениях. Они несколько раз собирались и обсуждали те странные события. Они так и не смогли прийти ни к какому логическому заключению, кроме того, что как не крути, но все это дело рук техномагов. Роланд начисто отказывался верить в то, что Стэнли Браун находился в трезвом уме и доброй памяти, когда писал приказ об амнистии Джефа Купера. да и в непричастность того к совершенным преступлениям он тоже не верил, так как техномаг лично держал Роланда в своей ужасной башне, и был намерен подвергнуть молодого камер юнкера чудовищным экспериментам. так что реальный виновник всех преступлений, это какой-то мифический персонаж и плод мастерских фальсификаций. эти доводы Дебрана убедили всех остальных членов гильдии, и прежние договоренности остались в силе. а еще Роланд почему то был не доволен внезапным возвращением в империю Рика Дэила, более того он был даже напуган этим фактом, и заявлял, что Рики следует уничтожить в первую очередь, хотябы за то, что он распространяет ересь о скрытых мирах. А вот Элена напротив была рада возвращению старого друга и даже как нибудь хотела улучить минутку, чтобы повидаться с ним. но сделать это было необходимо в тайне от Роланда и Дианы, да и от ее высочества на всякий случай тоже, так как принцесса совершенно случайно могла проболтаться обоим. Элена хотела предупредить Рика о гильдии чистого совершенства и об их планах, чтобы тот как можно скорее отрекся от Купера. Вот только врядли Дэил послушает ее, так что следует забыть об этой затеи, потомучто в противном случае она попросту предупредит собственных врагов.

- бедный Рики! - думала девушка.

- надеюсь хотябы Диане удастся тебя уберечь и защитить! -

свадьба Роланда и Элены была назначена на первый день одиннадцатого месяца, и до нее оставалось три дня. Принцесса Энэсс уже два дня находилась в замке невесты и лично готовила свою первую фрейлину к предстоящему торжеству.

- ну вот! - щебетала ее высочество.

- ты выходишь замуж даже раньше меня! -

- скоро мы погуляем и на вашей с Ольгертом свадьбе. - Заверила ее Элена.

- если честно, я не очень уверена в нем. - грустно ответила принцесса.

- я в Роланде тоже. - Ответила ее фрейлина.

- но вы не оставили мне выбора! -

- так надо. - Сказала Энэсс.

- грядет война, и лишь Роланд готов возглавить наше молодое войско, и для этого ему нужен подобающий статус. -

- Роланд хороший парень. - Не стала спорить девушка.

- он нравится мне, но помоем престиж вскружил ему голову. -

- это временное явление. - Улыбнулась Энэсс.

- он попал к нам из второсортных и по своему горд этим, но скоро, возложенная на него миссия и ответственность, заставить парня повзрослеть, и он будет тебе достойной парой! -

- очень на это надеюсь. - Вымученно улыбнулась Элена.

- а вы верите в скрытые миры? - вдруг спросила она.

- Диана сказала мне, что побывала там лично, когда спасала Рика. - ответила принцесса.

- у меня нет оснований не верить своей наставнице и подруге, да она и не осмелилась бы лгать мне! -

- перед своим исчезновением, Рики написал мне письмо. - Грустно сказала девушка.

- где сообщил о том, что близок к достижению своей цели, а так же попросил прощения за все. -

- значит, он долго искал их. - Ответила Энэсс.

- и наконец то нашел! -

- но почему же пропадал до тех пор, пока Диана не вытащила его? - недоумевала Элена.

- я не знаю. - Покачала головой принцесса.

- если хочешь могу спросить у Дианы. было бы здорово, если бы Рики оказался на нашей стороне. если он действительно знает путь к скрытым мирам, мы могли бы присоединить их к нашей империи, и она бы стала гораздо больше! но к сожалению ключ к ним, пока что находится в руках наших врагов! -

- если эти миры вообще существуют. - Проворчала Элена.

- Рики сильно изменился: он стал каким то грубым, носит морщины и длинные волосы, он даже отрекся от своего настоящего имени. -

- я слышала. - Кивнула Энэсс.

- требует, чтобы его называли каким то Мэдом Таврусом. -

- какое то варварское имя. - Скривилась девушка.

- слушай! - подмигнула ей принцесса.

- а давай пригласим их с Дианой на вашу свадьбу? -

- а почему бы и нет. - Согласилась Элена.

- когда то Рики был другом Роланда и моим другом тоже. если честно, то именно благодаря нему мы и познакомились, а Диана пара Рика и ваша подруга. я вообще подумываю пригласить на свадьбу всю семью Роланда и друзей его семьи тоже. -

- а разве они не значатся в списках? - удивилась принцесса.

- нет. - Покачала головой фрейлина.

- Роланд сказал, что и знать не желает этих отбросов, а особенно Алекса! -

- но ведь это не правильно! - возмутилась ее высочество.

- хоть они и второсортные, мы не должны отрекаться от них, к тому же это противоречит правилам этикета! -

- я попробую еще раз поговорить с ним. - Потупилась Элена.

- но по-моему это бесполезно. -

- скажи, что я настаиваю! - сердито сказала Энэсс.

- не думаю, что он осмелится перечить принцессе! -

- пойду найду его. - сказала девушка.

- он должен быть где то в замке. -

- а я пока отправлю приглашение Диане от твоего имени. - Сказала принцесса.

- если ты конечно не против? -

- конечно, нет! - ответила Элена, почтенно склонив голову.

она вышла из своих покоев и принялась блуждать по замку в поисках суженного. по пути ей встретилась мать, вид у нее был какой то растрепанный, а голое тело прикрывала лишь одна ночная рубашка.

- мама! - укоризненно сказала Элена.

- как можно разгуливать по замку в таком виде? -

- я нахожусь у себя дома! - сердито ответила Элана.

- захочу вообще устрою нудистскую вечеринку! -

- но ведь у нас в гостях Роланд и принцесса! - возмутилась девушка.

- и вообще подобные мероприятия разрешаются лишь в маленьком раю! - при упоминании Роланда женщина хитро заулыбалась.

- давай ты не будешь учить мать жить! - зло бросила Элана.

- если тебе нужен Роланд, то он на верхней террасе! - она повернулась к дочери задом и виляя полными бедрами, величественно проследовала к своим покоям. в последнее время девушку настораживало поведение матери. после того, как стала известна дата их с Роландом свадьбы, Элана словно с цепи сорвалась. одно дело если бы она, как мать была против выбора ее дочери. все было с точностью до наоборот: Элана была руками и ногами за то, чтобы видеть своим зятем именно Роланда Дебрана, она принимала самое активное участие в приготовлении к предстоящему бракосочетанию, но порой мама вела себя как неудовлетворенная взбесившаяся кошка.

- а вдруг слухи об их с Роландом тайной связи были вовсе не беспочвенны? - тревожно подумала девушка. Но затем тут же успокоила себя: родная мать не смогла бы поступить с ней так подло.

Роланд сидел на террасе и пил чай. Он был голым по пояс, а на спине красовалась огромная царапина.

- что это у тебя? - нервно спросила девушка.

- да хотел нарвать тебе цветов и свалился в вашу посадку! - как то наигранно ответил Роланд.

- а, по-моему, это след от когтя. - Подозрительно сказала Элена, пристально рассматривая царапину.

- ну да. - Не стал спорить Дебран.

- в палисаднике спала ваша кошка, а я потревожил ее! -

- сколько раз я просила тебя не лазить в мамину оранжерею! - уже ласково сказала Элена.

- папа делал ее собственными руками, и очень не любит, когда кто то кроме мамы гуляет там и тревожит цветы! -

- просто хотелось сделать тебе приятное! - плаксиво ответил Роланд.

- бедняжка! - прошептала девушка, целуя любимого в покалеченную спину. На мгновение ей показалось, что от Роланда пахнет духами ее матери.

- это уже какие то навязчивые идеи! - раздраженно подумала Элен, прогоняя дурные мысли.

- кстати готово место для нашей свадьбы! - сообщил Роланд.

- там где мы и решили? - радостно спросила девушка.

- совершенно верно. - Кивнул молодой человек.

- именно то кафе на набережной, где мы впервые поцеловались. -

- здорово! - подпрыгнула Элена.

- это еще ни все. - Поднял Роланд вверх большой палец.

- далее нас ждет путешествие вокруг маленького рая на огромном трехпалубном фрегате. -

- ты просто чудо! - взвизгнула невеста, и влюбленные горячо поцеловались.

- большой и трехпалубный говоришь? - задумчиво произнесла элена.

- значит на нем хватит места для всех гостей. -

- по-моему, мы уже определились со списком гостей. - Недовольно сказал Роланд.

- боюсь его придется расширить! - жестко ответила Элена.

- я хочу, чтобы ты пригласил всю свою семью и близких друзей своей семьи. -

- тоесть маму, всех ее сестричек и их мужей и отпрысков, а еще Дэилов и Стоунов в придачу? - возмутился Дебран.

- именно так. - Кивнула Элена.

- и других друзей вашей семьи, если они есть, а еще ты забыл про Алекса. - Лицо жениха скривилось в недовольной гримасе.

- это обязательно! - предупредила девушка.

- на этом настаивает принцесса, если не веришь, то мы можем спуститься к ней, и ты сам у нее все спросишь. -

- верю! - прошипел Роланд.

- надеюсь родственников Алекса приглашать не обязательно? -

- думаю в этом нет необходимости. - Улыбнулась первая фрейлина принцессы.

- но если ты хочешь? думаю места на балу для всех хватит. -

- издеваешься? - взревел Роланд Дебран.

- да кстати на счет Дэилов. - не обратила Элена внимания на выпады любимого.

- я пригласила на свадьбу Рика и Диану, и это не обсуждается! -

- моя свадьба испорчена! - хлопнул Роланд кулаком по столу.

- мне придется выслушивать бредни про скрытые миры! -

- ничего страшного. - Спокойно ответила девушка.

- возможно мы узнаем, что нибудь о замыслах Купера. -

- порой мне кажется, что наш брак фиктивный. - Серьезно сказал Дебран.

- и направлен он лишь на то, чтобы сокрушить империю Джефа Купера. -

- ты сам начал эту игру. - Ответила девушка.

- чтобы ты там себе не напридумывал, я люблю тебя, и про Купера сказала, лишь чтобы угодить тебе. когда то Рики был нашим другом, мы не видели его пять лет. разве тебе не интересно, как сложилась его жизнь? -

- ни чуть! - зло бросил Роланд.

- а тебе видимо очень интересно! -

- вот только ненадо тут придумывать! - взбеленилась Элена.

- Рики будет со своей подругой, а я выхожу замуж за любимого человека, пускай смотрит и завидует тебе! - Дебран довольно заулыбался.

-- я не стану ссориться с тобой из за всяких отбросов! - гордо сказал Роланд.

- Рики так Рики, Алекс, так Алекс. но все второсортные будут находиться на нижней палубе корабля, и не будут участвовать в общих увеселениях. -

- они будут находиться вместе с нами, и гулять где захотят! - твердо сказала невеста.

- дискриминация противоречит законам империи. -

- чувствую это плохо кончится. - Печально вздохнул Роланд.

- хорошо. Пойду рассылать приглашения и корректировать списки. - Жених и невеста сладко поцеловались. Затем Элена вернулась в свои покои, где ее ожидала принцесса, а Роланд побрел в замковую комнату связи...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?8.

зимняя квартира техномагов.

Таврус склонился над жерлом будущего прохода и светил протоновой лампой в его глубь, сзади Купер подтягивал оптотитановый провод.

- завихрение должно проходить за счет резонантного выброса. - Буркнул Мэд.

- где соединять? - спросил глава гильдии техномагов.

- первый и четвертый моноблок. - Скомандовал Таврус.

- третий блок на усиление резонанса. - Тут же сообразил Джеф.

- а что со вторым? -

- на него подадим инферналку. - ответил архангел.

- точно! - кивнул техномаг.

- но только после того, как все запитаем и забьем координаты. - Предупредил архангел.

- ну ну. - Заворчал Джеф.

- я ни первый год плаваю, стажер! - в углу лаборатории скучал Роберт. он совсем ничего не смыслил в техномагии, и пока что учился у именитых мастеров. но зато когда дело касалось магического вмешательства великие творцы межпространственного завихрителя незамедлительно прибегали к его помощи. к своему стыду и Мэд и Купер признали магическое превосходство молодого человека, к тому же его лично обучала сама Диана.

- а кстати где координаты? - спросил Джеф.

- они в том компьютере, который остался у Ди. - ответил архангел. Он так закружился с друзьями и родственниками, что совершенно забыл о своем портативном компьютере и о так и не прочитанной молнии.

- но с ним есть одна проблема. - Тихо добавил Мэд.

- он может быть заражен, и нам нужно почистить его так, чтобы не потерять данные. -

- ну уж с такой безделицей я справлюсь! - залихватски крякнул Купер.

- ни будь таким самоуверенным. - Одернул друга Таврус.

- мы имеем дело с технологией Ксэдора. -

- а где этот компъютер?- с любопытством спросил Джеф.

- он у Дианы. - Ответил архангел.

- я заберу его, когда полечу к ней, или попрошу ее принести его нам. -

сторожевой виртуальный интеллект оповестил хозяев о том, что на территории базы открылся портал.

-а вот и Ди. - сказал Купер, взглянув на экран.

- значит, работа получится с задержкой. - Обратился он к Таврусу.

- неизвестно сколько времени уйдет на дезактивацию вредоносной программы. -

- есть одна хорошая вещь. - Заверил его архангел.

- но к сожалению она тоже канула в зараженном компьютере. -

- ты имеешь ввиду тот декомпилятор, о котором рассказывал? - оживился глава техномагов. Мэд согласно кивнул.

- я уже поручил ребятам написать что то подобное. - Продолжил Джеф.

- но нам в любом случае понадобятся образцы системы инферно. -

- без них теперь никуда. - Печально сказал Таврус.

- вот бы найти что то альтернативное и более древнее. -

- как говорится: все новое это хорошо забытое старое! - крякнул Джеф.

- все гораздо сложнее. - Серьезно заметил архангел.

- развитие магии и технологий идет по спирали, и похоже мы сейчас находимся в стадии регресса. я вбирал в себя кристаллы, которые пролежали подо льдом пятнадцать тысяч лет, и эта магия в десятки раз сильнее нашей. а вспомни книги Шеина или Старка Монаги, мы даже не смогли понять, что за машины они описывали, ни то что повторить их технологию. -

-если верить твоим рассказам. - Усмехнулся Купер.

- то Старк Монаги и по сей день жив, здоров и процветает. давай спросим у него. -

- он жив, но ни в том понятии, как привыкли понимать жизнь люди. - Начал загибать пальцы Мэд Таврус.

- то что он здоров, это тоже понятие спорное. по крайней мере умом этот парень точно тронулся! а вот в том, что он процветает, ты абсолютно прав! он знает об империи все, мы же почти ничего не знаем ни об инферно ни о зоне отчуждения в целом. к тому же он является нашим главным врагом. -

- если бы не твое путешествие в скрытые миры, мы бы и этого не знали! - серьезно заявил Джеф.

- по крайней мере, теперь мы сможем с легкостью обходить имперскую систему защиты. -

- у нас и раньше с ней проблем не возникало. - Буркнул Таврус.

- нужно как можно скорее раскодировать мой портативный компъютер. в нем кроется ключ ко всем нашим действиям: там и координаты, и декомпилятор, и даже образцы системы инферно. -

дверь распахнулась, и в лабораторию вошла Диана. Она как всегда пришла в своем неизменном голубом камбенизоне, который носила, когда работала с техномагами.

- привет мальчики! - улыбнулась волшебница.

- я принесла то, что вы просили. - Ди высыпала на стол кучку магических кристаллов.

- я как раз голодный. - Обрадовался Купер.

- это для работы! - одернул его Мэд.

- и для Роберта. - Добавила Диана.

- может уже легализуем его! - возмутился Таврус.

- сколько можно парню прятаться? -

- если в канцелярии узнают о его выдающихся способностях, они сразу затребуют его на службу во дворец или еще какую нибудь структуру! - возмутился глава гильдии техномагов.

- я еще не совсем выжил из ума, чтобы отдавать бюрократам такого сильного мага! -

- к тому же кое кто с ним плохо обращался. - Вторила Джефу Диана.

- кое кто уже давно мертв! - огрызнулся Таврус.

- я не хочу к ним! - взмолился Роберт.

- я хочу остаться с вами! -

- никуда ты от нас не денешься. - Обратился к нему Мед.

- я попрошу отца, он задействует свои связи, и мы оформим тебя, как слабенького второсортного мага, вышедшего из потенциальных. или я сам взломаю систему распределения и создам мертвую душу. просто что бы ты мог получать кристаллы, мы же не можем воровать их для тебя вечно. -

- добыча кристаллов моя забота! - сурово сказала Диана.

- и пока я не убежусь, что с принцессой все впорядке, никто не будет ничего ломать и никого лигализовывать! -

- ты же говорила, что Энэсс в полном порядке, и ее аура больше не страдает. - Желчно заметил Таврус.

- аура впорядке. - кивнула Диана.

- но механизм, запущенный Брауном все еще действует, и принцессе по-прежнему угрожает физическая опасность! -

- Браун хотел стравить ее с нами. - Вспомнил архангел.

- чтобы мы убили принцессу, но мы не тронем ее. -

- ни все зависит от нее. - Серьезно сказала Диана.

- к тому же Эндс что то от меня скрывает. -

- час от часу не легче. - Буркнул Мэд.

- а давайте нападем первыми. - Предложил Купер.

- точнее даже и нападать не будем. просто стерелезуем Энэсс при помощи раствора, а потом подождем годков сто пятьдесят, пока правящая династия не сойдет на нет. -

- долго. - Сказал Таврус.

- и рискованно.- Согласилась Ди.

да кстати, я ведь пришла по поводу принцессы. господин Купер. - обратилась она к Джефу.

- не могли бы вы дать Рику пару дней выходных? -

- мы так то свободные художники. - Осклабился техномаг.

- а что собственно случилось? - спросил Таврус.

- мы с тобой приглашены на свадьбу Элены и Роланда! - торжественно произнесла волшебница.

- которая состоится завтра! -

- вот еще! - возмутился архангел.

- я не собираюсь смотреть на оргии высокородных небожителей! за это время я бы мог повесить инферналку на завихритель. -

- ее высочество очень огорчится, если мы не придем. - Ответила Диана.

- как будто это ее свадьба!- заворчал Таврус.

- хочешь сходи одна. у меня есть дела по важнее, чем смотреть на восхождение на благородные вершины жирного индюка Дебрана! -

- вообще-то на подобные мероприятия все идут со своими парами! - обиженно заявила девушка.

- к тому же Роланд и Элена, когда то считали тебя своим другом, а возможно считают до сих пор. -

- точно не Роланд. - Твердо заявил Мэд.

- друзей не сталкивают в зону боевых действий, еще и через инфернальную воронку! -

- ну, хорошо. - Сердито буркнула Ди.

- вспомни свои письма Элене, где ты просил у нее прощения, хочешь снова обидеть ее? -

- Элена теперь счастливая леди и думать забыла о Рике Дэиле, которого к тому же больше нет! - стоял на своем Таврус.

- ладно, я пойду одна! - заявила волшебница.

- все знают, что ты моя пара, но я пойду одна! тебе же наплевать, что о нас подумают люди! -

- честно да! - заявил Мэд.

- мнение людей я рассматриваю в последнюю очередь. пускай на себя сначала посмотрят! знаешь, что мне за бутылкой пива рассказал Кастал про того же Роланда и Элану! прости Джеф. -

- да про них уж все давно знают! - отмахнулся Купер.

- а ты смотри. уведет у тебя на свадьбе Диану какой нибудь благородный. -

- да, что вообще за выгонка туда идти? - не соглашался архангел.

- скажи, что мы не можем, заняты! уходим в скрытые миры в конце концов! -

- помнишь я помогала тебе решать твои проблемы в скрытых мирах? - зацепилась Ди за последний аргумент.

- которые по большому счету и не были твоими! и ты обещал отплатить мне тем же, когда мы вернемся в империю! мне кажется, что эта свадьба является ключевым моментом игры, затеянной Стэнли Брауном, ему ты между прочим тоже кое что обещал! -

- причем тут свадьба фрейлины и война с техномагами? - начал терять терпение Таврус.

- придворные интриги, куда сложнее полевых сражений, командир Таврус! - усмехнулась Диана.

- и одна недосмотренная мелочь легко может поставить крест не только на чьей то карьере, но и жизни! -

- как все сложно! - выдохнул Мэд.

-так все! - взял Купер инициативу в свои руки. Он поднялся и принялся выталкивать друга с его рабочего места.

-видеть тебя больше не хочу! - заявил он.

- сходи развейся, заодно поснимай на вебник, как развлекаются благородные, а особенно сам знаешь кто. -

- ладно. - Уступил архангел.

- но после свадьбы я сразу же вернусь к тебе и принесу портативник! - Ди поймала любимого за руку.

- спать будешь у меня. - Хихикнула она.

- заодно приведу тебя в порядок. -

- волосы не сбрею! - возопил Мэд.

- давай давай. - Смеясь, сказала девушка, выталкивая любимого за дверь. Так в шутку переругиваясь, влюбленные покинули зимнюю квартиру техномагов.

- ну а мы пока с тобой поколдуем. - Обратился Джеф к юноше.

- поколдуем! - обрадовался тот.

- точнее колдовать будешь ты, а я лишь буду крутить ручки и слушать эфир. - Купер вытащил из под стола маленький передатчик с веб камерой. вторая часть транслятора находилась у ядра восьмого мира. дело в том, что обитавшие внутри земли обезьяны начали массовую и организованную миграцию, куда то на юг. и Джефа Купера уж очень сильно заинтересовал этот феномен...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?7(маленький рай).

кафа на набережной.

в маленьком раю на берегу лазурного моря стояло небольшое летнее кафа. именно в нем шесть лет назад впервые поцеловались Роланд Дебран и Элена Воксвал, и именно в нем должна была состояться их свадьба. правда теперь это место мало походило на летнее кафа. хозяевам пришлось притащить побольше столиков и расширить его пространство при помощи заклинания, дабы все гости поместились. ну да чего не сделаешь для благородных небожителей. Вся золотая молодежь и элита империи присутствовала на этой свадьбе. Более того, ее посетила даже сама императорская чета, ну и, разумеется, принцесса Энэс. помимо них на свадьбу прибыли близкие друзья Роланда и Элены: Линд и Орландо, Софи и Рэй,а так же Амелли, Маркус и многие другие. родители друзей так же были приглашены на свадьбу. младшая сестра Амелли рыжеволосая пятнадцатилетняя девочка по имени Эрен после не долгих препирательств с матерью и старшей сестрой тоже получила право присутствовать на церемонии бракосочетания. конечно же был здесь и отец Маркуса Джим Робертсон, который глаз не сводил с Амелли. сегодня она была еще более красивой, чем обычно.

- может быть, в эту праздничную ночь у меня получится? - подумал ученый. Джиму сразу же вспомнились оргии его бурной молодости. Но это было ни то, он искренни любил Амелли, а она была еще так молода. Скорее всего, ей нужен только секс, а он уже ни в том возрасте, чтобы творить чудеса в постели.

Роланд во всю козырял в своем мундире старшего поручика. Рядом стояла Элена в роскошном белом подвенечном платье. Родители невесты восседали за столом, позади императорской семьи. Свенэльд как обычно надел строгий деловой костюм, а вот Элана блистала в кружевном бордовом платье, которое было выше колен. Ноги и фигура женщины, не чуть не уступали формам молодых девушек.

- красавица! - прошептал кто то сзади, в открытую пялясь на мать невесты. А вот мать жениха вместе со своим молодым мужем скромно сидела за дальним столиком. Роланд все-таки настоял на том, чтобы второсортных посадили позади всех. не смотря на это платье Нэлли Дебран смотрелось не хуже, чем наряды благородных леди, сидящих за передними столиками. это было красивое белое платье из бархатной ткани с небольшим вырезом. спереди были вшиты настоящие изумруды, а по бокам сияли сапфиры. это для Нэлли постаралась близкая подруга Шерон Дэил, о чьих дизайнерских способностях , среди второсортных ходили легенды. сама Шерон сидела вместе с мужем за тем же столиком. ее платье было попроще. сбоку от Дэилов расположился их сын со своей подругой Дианой. Рики щеголял в зеленой военной форме, которая была в некоторых местах заштопана кусками лучшей имперской ткани. На Диане было роскошное розовое платье с золотистым отливом.

- хоть бы сюда не надевал свою форму! - зашипела она на друга.

- я чего то нарушил? - возмутился Таврус.

- по этикету все мужчинам на торжественные мероприятия положено надевать одежду, подчеркивающую их статус и род службы. вот я и надел свою! -

- да, только заплатки дороже самой формы. - Усмехнулась Диана.

- сама пришивала.! - парировал Мэд.

- что ты ворчишь все утро? - накинулся Вольф на сына.

- да я вообще не собирался идти сюда! - раздраженно буркнул архангел.

- я вообще удивляюсь, почему ты не выдал Роланда. - Заявил отец.

- я бы на твоем месте так и поступил. -

- тихо ато Нэлли услышит! - одернула мужчин Шерон. те покорно замолчали.

- посмотри, как вырядился Дэил младший. - Шепнула какая то старуха своей подруге.

- это какая то варварская военная форма. - Со знанием дела ответила та.

- говорят он побывал в скрытых мирах. -

- да нет никаких скрытых миров! - отмахнулась старуха.

- наверняка эти пять лет он прожил где нибудь в двенадцатом мире, и тамошние шаман, как следует задурили ему голову своей дурман травой! -

- он же сумасшедший! - вмешалась мать Эланы и бабушка Элены.

- как же наша Эленочка вообще могла когда то встречаться с этим типом! но справедливость восторжествовала, и теперь у моей внучки будет самый красивый и надежный муж! -

- а ты вспомни свою первую любовь! - усмехнулась вредная старуха.

- тот вообще хлебал медный купорос и говорил, что это жидкое солнце. -

- Били был алхимиком! - возмутилась бабушка Элены.

- как то неправильно, что родители жениха сидят на задних рядах. - Шепнул жене император.

- они сами отказались покидать друзей и родственников. - Ответила императрица.

- а мы не можем посадить их всех впереди некоторых благородных особ. к тому же здесь только мать Роланда. ее супруг не является ему отцом. -

- пусть уже сидят, где сидят. - Раздраженно сказала принцесса. Ее насторожило то, что Диана отказалась сесть рядом с ней, хотя для них с Риком были приготовлены места за передними столами, естественно в тайне от Дебрана. почему то Энэсс стало страшно, и ей хотелось, чтобы подруга и наставница была рядом.

- думаю, пора начинать церемонию! - шепнул император.

на самых задних столах сидели тетки и двоюродные братья и сестры Роланда. Дочь младшей сестры Нэлли по имени Мэрри пришла на свадьбу со своим четырехлетним сыном. Она растила его без мужа, и ей было не с кем оставить ребенка.

- все неправильно! - думал суеверный император, глядя на родственников жениха.

-их семьи совсем не общались. Почему жених так не ценит свою семью? - императору настойчиво лезла в голову мысль, что вся эта свадьба добром не кончится.

- ты посмотри на Вольфа! - снова шепнула старуха своей подруге.

- да отстань ты уже от Дэилов! - отмахнулась та. Вольф Дэил старательно перерисовывал на планшетку портрет невесты.

- при живой то жене! - тяжко вздохнула старуха.

- которая к тому же сидит рядом! -

- ты ей сверху рога пририсуй. - Посоветовал отцу Таврус.

- или лучше дай я сам пририсую. -

- в лучших традициях Шамонской живописи? - хихикнула Диана.

- а снизу надпись. - Разошелся архангел.

- она считала, что любима,

но это был огонь без дыма.

ей жизнь сумела поломать,

ее же собственная мать! - Ди отвесила другу шлепок ниже спины.

- а мы уже и стишки сочиняем? - оживился Вольф Дэил.

- глупости мы сочиняем! - перебила его Диана.

- а давайте после церемонии уйдем в бар медвежий угол, и там нормально выпьем! - вдруг предложил Алекс.

- да ты уже с утра нализался! - рявкнула Нэлли.

- конечно уйдем. - сказал Дэил старший.

- тут же явно ночевать не оставят. -

- просто после церемонии и пира Роланд надумал совершить круиз на корабле. - Сообщил отчем жениха.

- думаю нам не обязательно там присутствовать. -

- мы поплывем вместе со всеми! - рявкнула мать Роланда.

- я и так почти не вижу сына! -

- конечно, поплывем. - Успокоила подругу Шерон.

- после этой свадьбы он совсем от нас отдалится! - запричитала женщина, на ее глазах появились слезы.

- он и так не хочет знаться со своей семьей, а что будет теперь? - Нэлли рухнула подруге на шею.

- хоть бы подошел! - ревела она. С соседнего столика вскочила еще одна подруга Нэлли по имени Лана Стоун и тоже бросилась успокаивать подругу.

- все будет хорошо. - Шептала Шерон, гладя женщину по голове.

- тихо сейчас начнется! - сказал Таврус, настраивая встроенный в техномагические очки веб регистратор.

- странно. - думал Мэд, глядя на Нэлли. ее сын женится на высокородной небожительнице, а мать Роланда выглядит так, как будто присутствует на похоронах сына, а не на его свадьбе. да и Роланд хорош, даже не подошел поговорить с родственниками, не поздоровался с отчимом и старыми друзьями. хотя лично Рик Дэил руки бы Дебрану не подал. Роланд попал в высшее общество и теперь словно сжигает за собой мосты. самое интересное, что подобное поведение это не единичный случай в империи. взять ту же Элану, или еще десяток людей здесь присутствующих. подобное поведение стало в империи нормой: незаслуженное восхождение некоторых индивидов, и их убитая горем родня! но ведь это не правильно. что самое интересное, благородные не отталкивают второсортных. такую политику завели сами второсортные, которым удалось пробиться в высший свет. Но зачем это отчуждение? лично он никогда бы так не поступил, и Джеф бы не поступил, а кто то поступает? Таврусу стало интересно эта тенденция. все второсортные были взяты из потенциальных и не были чистыми Орданитами, хотя и полукровками их не назовешь. похоже здесь дело даже не в воспитании. скорее всего проблема заложена на генетическом уровне. в данном вопросе архангелу бы не помешала помощь старого друга доктора Дрэга Дли.

обряд бракосочетания проводил лично церемониймейстер двора. забавный бородатый старичок в колпаке уже стоял на специально оборудованной сцене и активно жестикулировал, готовый в любой момент начать церемонию. наконец он махнул рукой и грянул оркестр. музыканты заиграли имперский свадебный марш, под который жених и невеста, держась за руки, сделали круг почета и величественно взобрались на сцену. церемониймейстер снова махнул рукой, и музыканты утихли, и тут же раздался его громкий голос, в добавок усиленный заклинанием.

- мы собрались здесь по очень торжественному и приятному поводу! - возвестил церемониймейстер.

- в рядах славных небожителей образовалась новая пара! пара за которой стоит будущее нашей великой империи! они еще так молоды, но уже стольного успели добиться в своей жизни! -

- ну ну. - Буркнул Таврус, крупным планом снимая жениха. Среди благородных дам раздался ропот негодования.

- снимать же нельзя! - возмутилась амелли.

- отнимите у Дэила регистратор. -

- пускай снимают. - Печально ответила принцесса.

- судя по поведению Роланда, он намерен прекратить всяческие отношения со своей семьей, я конечно недовольна подобным его решением, но и неволить Дебрана не имею права. так что пусть у них останется хоть какая нибудь память о сыне! -

- оба этих молодых человека успели сделать головокружительную карьеру при дворе! - продолжал надрываться оратор.

-и вот наконец ими было принято зрелое решение объединить свои сердца и рука об руку идти по жизни вместе, деля друг с другом радости и печали! осознанное решение старшего поручика дворцовой гвардии и первой фрейлины ее высочества. шесть лет назад произошла их судьбоносная встреча! и именно здесь: в этом маленьком кафа, они впервые осознали, что любят друг друга! -

- ничего себе маленькое. - Усмехнулся Алекс, осматривая обширную площадь заведения. Нэлли громко цыкнула на мужа.

- так то оно действительно маленькое. - Терпеливо объяснила Диана.

- специально для свадьбы его увеличили с помощью магии. -

- шесть лет не маленький срок. - Продолжал церемониймейстер.

- за это время Роланд и Элена ни раз проверили верность и прочность своих чувств. и ни карьера, ни разница сословий, ни козни и интриги недоброжелателей не смогли разлучить эту по истине сильную и достойную великих свершений пару! -

- ну, еще бы! - пробормотал Вольф.

- ты хотябы помолчи! - накинулась на него супруга.

- и вот теперь они пришли сюда! - провосглосил царедворец.

- чтобы перед людьми и великими небесами поклясться в верности и вечной любви друг другу, и раз и навсегда соединиться в законную и нерушимую пару! -

- а мы с тобой вне закона. - Шепнул Таврус, обнимая Диану.

- вообще-то так испокон веков принято говорить! - раздраженно ответила подруга.

- ты что в первый раз на свадьбе? -

- если честно, то да. - Сказал архангел.

- хорошо, что я вытащила тебя сюда. - Усмехнулась девушка.

- а то не ровен час, ты своими шуточками сорвал бы собственную свадьбу. -

- Роланд, Элена. - обратился к новобрачным церемониймейстер.

- подойдите ко мне. - Пара держась за руки, покорно подошла.

- виньчаются на брак Роланд Дебран и Элена Воксвал! - объявил оратор.

- Роланд. согласен ли ты взять в пару Элену, любить и оберегать ее, защищать от внешнего агрессора и внутренних терзаний и до конца своей жизни быть ей надежей и опорой?-

- и так принято говорить? - спросил Мэд Диану. Та согласно кивнула.

- а можно я быстренько смотаюсь в запретную зону или в скрытые миры и приведу парочку внешних агрессоров, от которых Роланд точно никогда ее не защитит? - расхахатался архангел.

- смотри сам не скончайся, когда будешь уговаривать этих агрессоров составить тебе компанию! - рассмеялась Ди.

- по-моему твой острый язычок это самое страшное оружие во всей империи и скрытых мирах. -

- я молчу про ваши коготки, леди Диана. - Огрызнулся архангел.

- болит спина? - ласково спросила девушка, метко шлепая любимого именно в то место, куда ночью в очередной раз ужалила его.

- почему они все время болтают? - недовольно спросила одна из благородных дам, указывая на компанию Тавруса.

- в свое время Рик Дэил упустил мою Элену. - объяснила Элана.

- вот теперь и злословит от зависти. знаете почему они с Джефом Купером такие злые? просто мыв свое время дали им обоим от ворот поворот. - мать невесты аппетитно закинула ногу на ногу и хищно улыбнулась.

- вот она, виновница всех бед империи! - усмехнулся Джимм Робертсон, указывая на Элану.

- согласен. - Прохрипел Роланд.

- а ты Элена? - обратился церемониймейстер к невесте.

- согласна ли пойти в пары к Роланду, любить его и хранить ему верность до конца своих дней, хранить его домашний очаг, рожать ему детей и воспитывать их, и так же до конца своих дней переживать с ним все его радости и печали, любовью и добрым словом помогая преодолеть ему все невзгоды? -

- согласна! - без раздумий ответила девушка.

- наденьте ваши кольца! - скомандовал церемониймейстер. Роланд взял в свою руку правую руку Элены и натянул ей на палец обручальное кольцо. Вышло у него это не очень аккуратно, девушка даже по неволи ойкнула.

- эх, смазать надо было. - Не смог удержаться от шутки Мэд Таврус. Вольф и Алекс тихонечко прыснули, их поддержали мужчины с дальних столов. Затем Элена взяла руку любимого и аккуратно надела кольцо.

- возьмитесь за руки! - продолжил командовать церемониймейстер. Затем он принялся читать слава клятвы новобрачных, а жених и невеста покорно за ним повторяли.

- а может тоже обручимся, пока никто не видит? - предложил Таврус Диане.

- как я понял все дело в этой клятве, давай будем тоже повторять ее вместе с ними. -

- я не пойду за тебя, пока ты не научишься всерьез относиться к подобным вещам! - сердито бросила Ди.

- и не надо тут улыбаться, я сейчас серьезно говорю. представь себе, что ты наставляешь своих солдат перед решающим сражением, а я вдруг приду и превращу это в балаган с шутками и прибаутками. тебе это понравится? -

- не смей сравнивать такие вещи! - возмутился Мэд.

- поверь мне обряд бракосочетания это ни менее серьезная вещь, чем решающее сражение! - тепло улыбнулась девушка.

наконец новобрачные дочитали клятву, и церемония близилась к завершению.

- объявляю вас состоявшейся и окончательно сформировавшейся парой! - провозгласил церемониймейстер.

- теперь вы Роланд и Элена Дебран! -

- и все-таки Воксвал звучало лучше. - Подвел черту Мэд Таврус.

- первая фрейлина ее высочества будет носить нашу фамилию! - обрадовалась Нэлли.

- по законам империи Элена, являясь представительницей высшего сословия, могла оставить себе свою фамилию, и Роланду пришлось бы тоже взять ее. - Сообщил всезнающий Вольф.

- видимо она действительно любит Роланда. -

- а я могу сменить фамилию и имя?- спросил Таврус.

- бывали такие случаи, когда небожители жили в мирах империи под видом простых смертных и брали себе чужие имена. - Ответил отец.

- но при бракосочетаниях или подписи каких либо документов империи, они обязаны использовать свое настоящее имперское имя. и вообще мне больно от того, что ты отрекаешься от моей фамилии и данного мною тебе имени. -

- наверное, ты прав. - Согласился Мэд.

- я сейчас поступаю ни чуть не лучше Роланда. -

грянул оркестр, и начался танец новобрачных. Элена танцевало очень красиво и грациозно, каждое ее движение было точным и сотни раз отработанным. Дебран на ее фоне смотрелся весьма не уклюже. конечно он танцевал на много лучше, чем Рики в свое время, но было заметно , что он отнесся к свадебным традициям менее серьезно чем его половина.

- вот мы и видим отношение каждого из пары к обряду бракосочетания. - Снова съязвил Таврус.

- я на тебя посмотрю, когда придет время. - Проворчала Диана. Невеста бросила подвеску, которую поймала амелли.

- теперь ты следующая выходишь замуж. - Улыбнулась Энэсс.

- у меня и пары то нет. - Печально ответила девушка. В глазах придворного ученого Джима Робертсона разыгрался огонек надежды.

- а ты присмотрись внимательнее. - ласково посоветовала Элана. после танца новоиспеченную пару вышла поздравить императорская семья. естественно больше всех говорила принцесса.. она нажелала Роланду и Элене и здоровья, и богатства, и побольше здоровых и крепких детишек.

- а теперь простите нас! - в заключение сказал император.

- но мы с императрицей вынуждены вас покинуть, дела империи не терпят отлагательств. Но наша дочь остается с вами! - энэсс облегченно выдохнула.

- Орландо. - обратился император к своему новоиспеченному молодому референту.

- тебе я даю выходной! оставайся и веселись со своими друзьями! - молодой человек с благодарностью поклонился. Раскрылся портал, и императорская чета исчезла.

- первые крысы с корабля. - Хихикнул Таврус.

- еще одно слово, и ты будешь следующим! - пригрозила Диана.

- только обо мне после этого можешь тоже забыть! -

- и это после всего того, что мы пережили? - обиделся архангел.

- а что если ты не благодарная свинья! - буркнула девушка.

- сколько раз, я уже просила тебя заткнуться! - Мэд виновато замолчал.

- а теперь объявляется бал в честь новобрачных! - возопил церемониймейстер.

грянула музыка, и все пары вышли танцевать. Все было как обычно: Энэсс танцевала с Ольгертом, Софи с Рэем, Линда с Орландо, Мэду и Диане пришлось тоже подняться и присоединиться. Первый танец были обязаны танцевать все, люди старшего поколения тоже закружили по залу. Свенэльд и Элана, Нэлли и Алекс, Шерон и Вольф, другие семьи и просто пары. Джим Робертсон все-таки набрался духа и пригласил на танец Амелли, девушка не стала сопротивляться. ее младшая сестра Эрен танцевала с одноклассником Элены Маркусом. оставшиеся без пар женщины и мужчины тоже быстренько соединились в дружеские пары и пошли танцевать. в центре зала кружились жених и невеста. за столом лишь остались сплетничать никому не нужные старухи, которых и по именам то никто не помнил, но отдавая дань этикету их всегда приглашали на балы и торжественные мероприятия.

- а ведь я тоже, когда то так вот танцевала на балах! - сокрушенно вздохнула одна из старух.

- жалко Ричарда нет с нами! - вторила ей другая.

- он всегда приглашал меня танцевать! -

- а у вас была любовь? - спросила первая.

- что ты. - Замахала руками ее подруга.

- Ричард Джонсан всегда хранил верность своей жене, которая скончалась от старости, когда мне было три года. -

после танца новобрачных вышли поздравлять родители невесты. Больше всего щебетала Элана, свенэльд лишь согласно кивал и в конце что то сказал о мужской верности и непоколебимости.

- а теперь я тоже должен откланяться. - Сообщил отец невесты.

- дела, дела, дела! -

- мы повеселимся за тебя! - крикнула Элана.

- ты то уж точно. - Подумал Таврус, но вслух сказать не решился. Воксвал ушел через портал. Вместе с ним свадьбу покинули еще несколько приглашенных министров. Затем снова был танец, после которого подошла очередь родителей жениха. Нэлли вместе с мужем выбрались на сцену.

- я не знаю, что сказать тебе сынок! - начала мать Роланда.

- ты всегда был таким умным, решительным и амбициозным. Непоколебимо шел к своей цели и добился неимоверных высот в этой жизни. Будьте счастливы! - с глаз женщины ручьем полились слезы, и Алекс поспешно увел жену со сцены.

- какой конфуз. - Заметил Вольф.

- это как то все не правильно, папа. - Горячо зашептал Таврус.

- мы не в силах изменить это. - Ответил отец.

- пока не в силах. - Совсем шепотом добавил он. Шерон бросилась успокаивать подругу. Так же к Нэлли бросились Стоун и сестры.

- так погано. - Сказал Алекс, усаживаясь за стол.

- хочется напиться! -

- Роланд уже отрезанный ломоть. - Тяжко вздохнул отец Рика.

- давайте танцевать! - раздался голос принцессы.

снова грянула музыка, и началась основная увеселительная часть бала.

- я отлучусь ненадолго к принцессе. - Шепнула любимому Диана.

- не вздумай много пить! - Ди чмокнула Мэда в щеку и бросилась в толпу веселящихся девушек. начались традиционные свадебные игры. женщины кружили хоровод вокруг невесты и осыпали ее цветами, а мужчины по очереди подходили к жениху и чекались с ним бокалами. ну и конечно же танцы, танцы, танцы. между которыми кто то подходил и поздравлял новобрачных. Мэд наблюдал за парами, некоторые из них уже отлучились в специальные закутки, из которых доносились протяжные стоны. Чтож это тоже неотъемлемая часть традиций. Элана на удивление вела себя примерно, мило беседовала с женщинами своего возраста и принимала поздравления.

- а ведь она реально сказочно красиво для своих лет. - С восхищением подумал Таврус. видимо отец тоже разделял его мнение, так как на его планшетке появился набросок эскиза портрета Эланы.

- смотри мать увидит. - Усмехнулся архангел.

- дорисую и подарю Куперу. - не в впопад ответил Вольф.

- пойду чекнусь с пасынком! - вдруг заявил уже изрядно выпивший Алекс.

- стой! - в один голос крикнули Дэилы, но тот уже подхватил со стола кубок и скрылся в толпе. тут же к ним подскочила румяная и повеселевшая Шерон и увлекла мужа танцевать.

- присмотри за ним! - только и успел Вольф крикнуть сыну.

так Таврус остался за столом совершенно один. В кармане в очередной раз пискнул компъютер. рыжеволосая Эрэн потащила Маркуса в закуток, и там сразу же началась возня. Ди с принцессой куда то испарились, Ольгерт в гордом одиночестве попивал у стойки бара. где то по залу кружились родители. наконец Мэд увидел Алекса. он все-таки протиснулся к жениху, но его оттеснили благородные Орданиты. отчем покорно дождался своей очереди, но стоило ему лишь сделать шаг к Роланду, как тот бесцеремонно развернулся и пошел прочь. так повторилось несколько раз. не в силах больше смотреть на подобное зрелище, Таврус плеснул себе вина. а потом еще и еще. Алекс, совсем отчаявшись, побрел обратно. Он сел рядом с Мэдом и бесцеремонно опустошил его бокал, свой он прикончил еще по дороге.

- я понимаю я ему никто! - начал жаловаться мужчина.

- врядли я могу заменить ему отца и все такое, но с матерью то так зачем поступать? она ведь его растила! -

- Роланд не помнит своего отца. - Сообщил ему Таврус.

- когда он погиб Роланд был совсем маленьким. более того, я уверен, что будь на твоем месте его настоящий отец, он бы повел себя ничуть не лучше. -

- но почему так?- недоумевал отчем Дебрана.

- это ведь неправильно и некрасиво! -

- а как бы ты поступил на его месте? - серьезно спросил архангел.

- я бы никогда не связался с благородной! - зло прошипел Алекс.

- я не хочу зависеть от бабы! -

- а если случай представится?- продолжал давить на друга Мэд.

- помнишь , когда Элена объявила о своей помолвки с Роландом, я вместо того, чтобы радоваться за пасынка пришел к тебе с бутылкой. - сказал Алекс.

- я знал, что вы встречались. я думал тебе плохо и пришел успокоить тебя, сказать, что не велика потеря, тогда я не знал, что ты с Дианой. -

- а я тогда еще и не был с ней. - Вспомнил Таврус.

- а напились мы с тобой в тот вечер знатно. -

- а потом я пришел домой и поставил Роланду условие, чтобы он раз и навсегда оставил свою благородную шлюху, я так и сказал! - погрузился в воспоминания отчем.

- и теперь ты удивляешься, за что он тебя ненавидит? - рассмеялся Таврус.

- со мной вопрос решенный! - зашипел Алекс.

-за что он мать ненавидит? ты знал, что после этих слов, она вышвырнула меня из дома?-

- я думал это в очередной раз за пьянку. - Ответил архангел.

-нет. - шатаясь , ответил мужчина.

- на этой почве у нас чуть было не произошел окончательный разрыв, и Роланд знал об этом. нас с Нэлли чудом помирила Шерон. -

- она может. - Тепло отозвался Мэд о матери.

- знаешь, чего я сейчас хочу больше всего? - горячо зашептал Алекс.

- оказаться с Роландом рядом! напасть так, как нападают черные прыгуны, чтобы он не смог от меня никуда деться, и все-таки чекнуться с ним и потребовать уважения и достойного отношения. нет ни ко мне, хотябы к родной матери! которая его в конце концов вырастила и воспитала! -

- черные прыгуны. - Подумал архангел. Мэд взял со стола опустевший кубок Алекса и до краев наполнил его.

- держи только не расплескай. - скомандовал он, вручая кубок хозяину. Затем он нашел в толпе Роланда, который бесцеремонно лапал свою невесту и навел в его сторону вихрь инфернального канала.

- лапу давай. - Шепнул Таврус Алексу.

- зачем? - опешил тот.

- я поведу тебя к Роланду по инферналке. - терпеливо объяснил архангел.

- точно! - обрадыванно зашептал Алекс.

- ты же умеешь! ты пять лет жил в скрытых мирах! - мужчина не знал подробностей приключений Рика Дэила.

- ты настоящий друг! -

руки друзей соединились, и они скрылись в вихре инфернального канала. зона встретила их тихо и безмятежно, никто из местных обитателей не набросился на непрошенных гостей. а через секунду они вновь оказались в том самом кафе в маленьком раю, напротив жениха и невесты. одной рукой Роланд держал свой бокал, а другой талию своей молодой жены. Мэд резво скрылся в толпе. Завидев пробегавшую мимо Диану, он бесцеремонно схватил ее и закружил в танце.

раздался звон бокалов.

- я все-таки чекнулся с тобой! - удовлетворенно заявил Алекс.

- хотел ты этого или нет. ты молодец конечно. всего сам добился. а вот с матерью ты поступаешь плохо! подошел бы хоть, поговорил с нею. знаешь как она мучается? -

- пошел прочь! - прошипел уже весьма подвыпивший Роланд.

- он прошел к нам по инфернальному каналу! - взвизгнула Элена.

- ты посмел осквернить мою свадьбу этой дрянью! - взревел молодой жених и с кулаками бросился на отчима.

- поговори лучше с матерью. - Спокойно сказал тот и пошел к своему столу.

- ненужно ругаться. - Зашептала Элена.

- у него были причины на подобный поступок. давай лучше правда пойдем и поговорим с твоей мамой. -

- я не хочу! - запротестовал Дебран.

- пойдем, пойдем. - Шептала девушка, увлекая Роланда к столу Нэлли.

- зачем ты открыл инфернальный канал? - кричала на мужа мать Роланда.

- просто я больше не мог смотреть на то, как ты мучаешься! - горячо ответил Алекс.

- где ты вообще научился подобным гадостям? - тяжко вздохнула Нэлли.

- меня провели. - Честно ответил супруг.

а тем временем Таврус и Диана, а так же еще несколько пар, кружились в танце, не обращая совсем никакого внимания на происходящее.

- инфернальный канал твоя работа? - наконец спросила Ди

- думаю отпираться нет никакого смысла? - печально ответил архангел.

- и зачем ты это сделал? - обреченно спросила волшебница.

- не мог больше смотреть, как мучается Нэлли и Алекс. - Честно ответил Мэд.

- знаешь, что Таврус! - строго заявила Диана.

- я бы высказала все, что о тебе сейчас думаю, но к сожалению на твоем месте я поступила бы точно так же. только помимо прыжка еще устроила бы подобающее светопреставление! не боишься, что тебя мог запеленговать Ксэдор? -

- нас никто не видел. - Сомневаясь, ответил Таврус.

- ни одной твари не было по близости. все было тихо и безмятежно! -

- разве ты не знаешь Ксэдора? - печально вздохнула Ди.

- это могло быть видимое спокойствие. - Нэлли рыдала на груди у сына, но тот даже не смотрел в ее сторону. Элена бегала вокруг них, как наседка и пыталась что то донести до разума обоих.

- надо сказать маме, чтобы прекратила это безобразие. - Резюмировал Таврус.

- никогда не имей привычку лезть в дела чужой семьи! - наставительно сказала Диана.

- и мамочке своей тоже это передай! - Мэд уже отвык от понятия, как можно не лезть в чужие дела. У них в доменах линию поведения диктовали сильные мира сего. Если правителям, что то не нравилось, то они или лично или через посредников корректировали действия подданных, и в домене сохранялся относительный порядок.

так и не добившись ничего друг от друга, мать и сын разошлись по своим местам. Через некоторое время к причалу возле кафе пришвартовался огромный трехпалубный лайнер класса фрегат.

- в маленьком раю научились делать транспорт! - восхищенно проговорил архангел.

- жаль, что такая техника используется для того, чтобы катать праздных бездельников. Фрегат и на половину не использует свои ресурсы. Здесь можно было бы вмонтировать оружие. - Указал Мэд на боковые стены корабля.

- а с верхней палубы выпускать флайкары и геликопты, а возможно и ракеты! -

- а тебе лишь бы воевать. - Укорила друга волшебница.

- Крим бы все отдал за подобный корабль. - Тяжко вздохнул Таврус.

- надеюсь, что Джозаф Крим никогда его не увидит! - усмехнулась Диана.

- какой красивый корабль! - восхищенно заголосили девушки.

- Роланд просто красавец! - вторили им парни.

- такой подарок достоин принцессы! -

- хочешь меня на верхней палубе? - шепнула Эрен Маркусу.

- я хочу тебя на всех трех! - алчно облизнулся тот.

- нас ждет путешествие вокруг маленького рая на этом замечательном фрегате! - объявил Роланд.

- это мой подарок Элене, ну и конечно же всем вам дорогие гости! сейчас все желающие могут подняться с нами на корабль и отправиться в кругосветное путешествие! -

- он сказал все желающие. - Затеребил Дэилов Алекс.

- а если мы не желаем, значит мы можем отправиться в медвежий угол. -

- нет уж любимый. - Осадила Нэлли супруга.

- мы останемся с сыном до конца! -

гости принялись покидать кафа. Жених и невеста первыми взошли на борт корабля, за ними последовали принцесса с Ольгертом, а уже за ними и другие, во главе с Эланой.

- может удастся зарисовать несколько пейзажей. - сказал Вольф Дэил, увлекая жену к причалу. родня Дебрана двигалась в самом хвосте, никто не пожелал остаться на берегу. кто то хотел посмотреть маленький рай, а кто то как можно больше побыть с отколовшимся от семьи отпрыском.

-если хочешь, то можешь вернуться к Куперу. - Предложила любимому Диана.

- я некоторое время еще побуду с Энэсс, и тоже испарюсь прямо с корабля. -

- мне нужно, как следует осмотреть этот фрегат. - Заявил Таврус.

- я отправляюсь вместе со всеми. -

- я знала, что ты примешь верное решение! - прошептала Диана. Она горячо поцеловала любимого в губы, и они, держась за руки, ступили на борт корабля...

приоритет: империя двенадцати миров.

мир ?7(маленький рай).

трехпалубный лайнер класса фрегат.

система управления кораблем была полностью автоматезированной.команда состояла всего из двух человек. один сидел за пультом управления, другой дежурил в машинном отделении. место на капитанском мостике было предназначено для Роланда, но молодая чета Дебранов почти сразу же скрылась в каюте и видимо приступила к первой брачной ночи. ихнему примеру последовало еще несколько парочек, в том числе и принцесса с Ольгертом. веселье продолжалось. в салоне на нижней палубе громко гремела музыка, именно там находилась большая часть гостей. на верхней палубе тоже был небольшой солон для благородных, но он пустовал. лишь Амелли и Джим Робертсон сидели за столиком и о чем то беседовали. наконец ученый подал девушки руку, и они приследывали в одну из кают.

- уломал! - подумал Мэд Тааврус, краем глаза заметив это движение. сам он непрерывно слонялся неподалеку от рубки управления, чем не мало раздражал тамошнего оператора. но после того, как архангел дал ему пару дельных советов, оператор понял, что имеет дело не с благородным остолопок, а со знающим человеком, и даже предложил Мэду попить пивка,после того, как они вернутся на берег. корабль шел на реактивной скорости под протонной тягой, так что на кругосветное путешествие должно было уйти около суток. Если конечно Роланд или другие хозяева, не потребуют где нибудь остановиться, чтобы искупаться ну или еще чего совершить.

отец с Алексом пропадали в баре, где то на второй палубе. Мама с подругами в очередной раз, где то успокаивали мать Роланда. По палубам туда сюда бегал четырехлетний сын Мэрри - сын двоюродной сестры жениха. Ди по просьбе Шерон, тоже находилась при Нэлли, пытаясь что то внушить убитой горем женщине. Эрен все-таки оставила маркуса, променяв его на какого то молодого камер юнкера, они уже направлялись в каюту. Элана тоже не растерялась и охмурила отца Линды. обиженный Маркус отправился в бар.

Таврус стоял на верхней палубе и вдыхал морской воздух.

- а этот мир на самом деле красив. - подумал архангел., всматриваясь в пейзаже материков и проносящихся мимо островков. всюду были красивые хвойные леса и цветущие луга. воздух этого мира считался самым чистым в империи. проведя пятнадцать лет в мире атомной промышленности, Таврус совершенно забыл, что такое настоящий чистый воздух. не спроста небожители облюбовали этот мир. здесь был самый мягкий климат. а еще здесь никогда не было зимы. Даже на полюсах планеты никогда не образовывались снег и наледь. Ни архангел ни кто либо еще не знал, с чем была связана данная аномалия. Возможно с соседствующим с маленьким раем полым восьмым миром, возможно с чем то еще. Мэду страшно захотелось курить. Командир Таврус курил редко, но на всякий случай в его кармане всегда была припрятана пачка синтетических сигарет. Он даже не заметил, что унес ее в империю в кармане своей военной формы. Мэд прикурил от огня, выпущенного из пальца, и начал отравлять чистейший воздух седьмого мира синтетикой из далеких чужих миров. стояла глубокая ночь, до рассвета оставалось около двух часов. конечно для них он наступит раньше, так как корабль вот вот должен войти в следующий часовой пояс. снизу доносились музыка и громкий смех, из бара слышался звон бокалов, а со всех сторон из кают доносились громкие женские стоны, кое где даже двойные, видимо кто то уже успел устроить груповушку. это было нормой, иногда две пары осознанно менялись партнерами, или просто любились вчетвером. По голосу Мэд различил, что одной из участниц оргии была младшая сестра амелли.

- а ведь ей всего пятнадцать. - Подумал Мэд Таврус.

- куда катится этот мир? - в общей вакханалии звуков обостренное войной ухо архангела различило хрипловатый стон принцессы.

- Браун был тысячу раз прав! - решил архангел. такую, как Энэсс ни в коем случае нельзя допускать до трона, иначе с империи будет поконьченно! небожители постоянно ищут себе каких то внешних врагов, будь то техномаги или зона отчуждения, и даже не подозревают, что на самом деле они сами себя разъедают изнутри. фундамент этого дома давно уже прогнил и пора заложить новый. к сожалению никак не получается заменить фундамент, не разрушив дом целевом, а значит империи Орданитов, в прежнем виде, точно уже никогда не будет. возможно будет техномагическая цивилизация, или закрытая зона с жесткими и консервативными порядками, а возможно все двенадцать миров окажутся под пятой безумца Ксэдора. плохие предчувствия овладели Мэдом: что то должно случиться, причем начнется это совсем скоро!

кто то нежно тронул Тавруса за плечо, прервав его размышления. Мэд развернулся и увидел Диану.

- так и знала, что ты здесь. - Улыбнулась девушка.

- почувствовала? - спросил архангел.

- нет. - Покачала головой волшебница.

- просто знала, что ты стоишь один на верху и куришь. -

- как Нэлли?- спросил Таврус.

- наконец то уснула. - Устало ответила Ди.

- после пробуждения ей должно стать полегче, я сделала все, что могла. знаешь, нет ничего хуже, чем предательство родного сына. даже утрата ребенка не приносит столько боли, чем это! -

- узнала на примере моей матери? - улыбнулся Мэд.

- я с тобой не соглашусь. по крайней мере Нэлли знает, что ее сын жив и у него все впорядке, и вообще жизнь сложилась удачно, а моя мама просто очень сильная духом женщина, таких мало. -

- может быть ты и прав. - Согласилась Диана.

- я еще слишком молода и мало повидала в жизни. -

- ты тоже кое в чем права. - Заявил Таврус.

- я видел множество смертей и горя, и предательство тоже видеть приходилось, но никогда мне еще не было так погано на душе, как от сегодняшнего зрелища. по мне так человек променял собственную семью вообще неизвестно на что! -

- он еще покажет себя более с худшей стороны. - Всерьез заявила Диана.

- сегодня взглянула на его ауру. знаешь, по сравнению с увиденным Ксэдор показался мне добрым сказочником. -

- ненавижу этого Ксэдора! - прошипел Таврус.

- не сравнивай Роланда с этим пожирателем жизней! -

- знаешь. - Покачала головой девушка.

- Ксэдор сразу предупредил тебя, что сейчас он будет тебя убивать долго и мучительно, а Роланд пришел и исподтишка столкнул тебя в неизвестное место! -

- давай не будем о негодяях. - Попросил архангел.

снизу раздался протяжный стон.

- Эрен. - хихикнула Диана.

- она пошла с трюмя парнями в машинное отделение. она поспорила с одной девицей, что сможет соблазнить тамошнего рабочего. -

- чем бы дитя ни тешилось. - Равнодушно сказал Таврус.

- может тоже уединимся в каюте? - предложила девушка.

- у тебя опять? - недовольно спросил Таврус.

- да нет. - Легкомысленно ответила Диана.

- мы же только ночью развлекались. просто поймала всеобщую волну. -

- у меня она что то не ловится. - Раздраженно ответил архангел.

- и вообще терзают тревожные чувства. -

- меня если честно тоже. - Прижавшись к другу, ответила девушка.

- давай просто встретим рассвет. - Обнимая подругу, предложил Мэд.

- дай сигарету. - Вдруг попросила Диана.

- очень погано себя чувствую после Нэлли и твоих слов. -

- это очень редкостная гадость из скрытых миров. - Предупредил архангел.

- ничего страшного! - отмахнулась девушка.

- контролировать эмунитет я еще не разучилась. - Мэд протянул подруге сигарету и закурил сам.

молодые люди стояли на верхней палубе в двоим и обнявшись, курили. рассвет наступил именно тогда, когда рассчитывал архангел. из под затянутого ночной дымкой неба начал проблескивать первый луч солнца.

- какая красивая заря! - прошептала Диана. Влюбленные поцеловались. Таврус вдохнул запах утреннего прибоя. Вдруг сквозь этот запах ему почувствовалось что то еще. Что то знакомое и ненавистное. Через несколько секунд сомнений не оставалось: это был запах инферно!

- ты чувствуешь это? - встревожено спросил он Диану.

- да. - заикаясь ответила девушка. они снова поняли друг друга почти без слов, а через секунду на пути фрегата вырос огромный инфернальный вихрь, который пронзил корабль на сквозь.

больше не было красивого неба маленького рая, оно сменилось на серое небо зоны отчуждения, морская вода осталась, но и она была уже ни такой красивой, со дна медленно поднималась мутная зеленая жижа, которая источала зловонные испарения.

- где мы? - взвизгнула Диана.

- не знаю. - Ответил Таврус.

- мы как бы и там и тут. - Ответил он, анализируя пространство.

- как это понимать? - не отставала девушка.

- помнишь я протащил геликопт в инфернальный канал? - начал объяснять архангел.

- кто то так же попытался протащить корабль, но так как он гораздо больше летуна, мы застряли между мирами, поэтому сюда и попал этот кусок моря. -

- ты хочешь сказать, что там теперь нет моря?- с ужасом спросила Ди.

- скорее всего там образовалась новая инфернальная воронка. -

- это все ты! - зашипела девушка на друга.

- Ксэдор запеленговал тебя, после твоего прыжка, а теперь застал нас в врасплох! - с ужасом Мэд осознал, что подруга могла быть права.

- мы теперь даже инфернальный канал открыть не сможем. - Пробормотал он.

- мы застряли! -

- теперь они придут и убьют нас! - закричала Диана.

- не ори! - зажал ей рот рукой Таврус.

двигатель заглох, и лайнер сел на мель. По проведенной по палубе проводке побежали синие искры.

- привет. - Прокомментировал архангел.

- нас обнаружили. -

- уважаемые пассажиры! - объявил рулевой из рубки.

- мы угодили в какую то аномальную зону, приборы не работают, навигация отказала. к тому же я полностью потерял управление. не переживайте, мы постараемся все исправить, прошу господина добрана подняться на мо... - связь оборвалась, похоже проклятый червь добрался таки до селектора. из кают начали выбегать перепуганные пары. девушки стыдливо прикрывали одеждой интимные места, пытаясь на бегу натянуть ее. из своей каюты выбрался Роланд, и, расталкивая всех бросился к мостику. За ним семенила Элена.

- что случилось? - недовольно спросила принцесса.

- они все бегут к рубке. - Шепнула Диана.

- побежали и мы с ними. - Скомандовал Таврус.

- сделаем вид, что мы, как и все напуганы и ничего не знаем. -

на мостике происходило настоящее светопреставление. Вся консоль управления кораблем сияла синим цветом. Все жизненоважные системы корабля продуманно и скрупулезно выводились из строя.

- я ничего не понимаю! - махал руками оператор.

- сначала на экране ни с того ни с сего появилось изображение коршуна, а потом началось это. -

- печать Ксэдора! - выдохнул Робертсон, взглянув на экран.

- Джими миленький спаси нас! - взвизгнула амелли, вешаясь на ученого. большая часть пассажиров толпилась у входа в рубку и в непонятках хлопала глазами. так же поступили и Таврус с Дианой. вдруг к ним начала протискиваться Эрен в одном прозрачном платье.

- сделайте, что нибудь! - взмолилась она, хватая Мэда за руку.

- вы же прыгун, вы же должны знать, как выбраться отсюда! только умоляю вас, не говорите Роланду, что это я сделала! -

- что? - опешил от удивления Таврус.

- это я открыла канал в машинном отделении. - Зашептала рыжая.

- вы же с Алексом прыгали в кафа. я знаю, что это вы открыли канал, я видела, как вы вели Алекса, и подумала, что у меня получится также! -

- зачем ты это сделала?- строго спросил архангел.

- просто машинист совершенно не обращал внимание на мои прелести! - плаксиво ответила девчонка.

- и я решила удивить его так, чтобы он понял, что я не только ноги раздвигать умею! -

- хоть одно радует. - Облегченно подумал Таврус.

- я здесь точно не причем! - девчонка открыла инферналку в машинном отделении, но, не рассчитав площадь корабля, загнала его в эту ловушку. Подобные случаи уже происходили в истории империи, но живым не возвращался никто.

- ну, ты и дура! - выразила Диана мнение обоих.

- где ты набралась подобным фокусам? - спросил рациональный командир Таврус.

- один парень научил меня. - Скривилась Эрен.

- думал я отдамся ему за это. я и отдалась от восторга! тогда мы перенесли прогулочный катер по инфернальному каналу на пруд того парня, там у нас и случилось. -

- попрошу без интимных подробностей! - сердито бросила Ди.

- а потом я сама вернула катер в маленький рай, по инфернальному каналу! - закончила Эрен.

- уж ни Кастал ли постарался? - усмехнулся Таврус.

- Томас Ридик. - ответила рыжая девушка.

-этот может. - Улыбнулся Мэд.

- верю. -

- знаешь его? - требовательно спросила Диана.

- очень хорошо. - Ответил архангел.

- парень как раз специализируется на угоне плавательных средств, так что это вполне в его духе. если вернусь на зимнюю квартиру, оторву Ридику башку! -

- только не говорите Роланду! - со слезами на глазах попросила девушка.

- ну, тогда он подумает на меня. - Терпеливо ответил Таврус.

- ведь именно я тут самый прыгучий. -

- ну пожалуйста! - взмолилась Эрен.

- иди иди. - легонько толкнула рыжую Диана.

- мы обязательно, что нибудь придумаем, и никому ничего не скажем. -

- ты серьезно собираешься молчать? - спросил подругу Таврус.

- она же еще совсем маленькая. - Улыбнулась Ди.

- я в ее возрасте тоже могла выкинуть такое. -

- а ничего, что мы теперь все можем погибнуть! - взревел Мэд.

- по крайней мере, теперь мы знаем, что это случилось не по нашей вине. - Улыбнулась Диана.

- принцессу и остальных Ксэдор может отпустить, чтобы не ссориться с империей! - прошипел Таврус.

- а к нам у него отдельные счеты! -

- видимо от судьбы не убежишь. - Заговорил фаталист внутри молодого человека.

вдруг на палубу влетела планшетка Вольфа, охваченная синим сиянием.

- а ну вернись! - раздался сзади голос ее хозяина. Вольф Дэил ворвался на палубу вслед за своим имуществом. Сзади ковылял совсем уже пьяный Алекс.

- а что здесь собственно происходит? - остолбенел художник и поэт, увидев светопреставление в рубке.

- я сейчас все объясню. - Раздался откуда то ровный синтетический голос. Изображение коршуна на экране погасло, и на его месте появилось серое бесформенное лицо призрака.

-это еще кто? - спросил Роланд.

- я вирулент. - ответило лицо на экране.

- ваш корабль вторгся в зону моего синтеза, и чтобы выжить мне пришлось кумулироваться в систему вашего корабля. я бы мог уничтожить вас незамедлительно, но как я заметил на борту корабля находится принцесса и множество благородных небожителей, мне придется отпустить вас, дабы у моего хозяина не возникло разногласий с империей. -

- ну, тогда сделай это, как можно скорее! - нетерпеливо ответила Энэсс.

- к сожалению, не могу, ваше высочество. - Ответил вирулент.

- пока, что мы с вашим кораблем являемся единым целым. что бы покинуть его систему и войти в полную силу, мне нужно окончательно синтезироваться. я даже не смогу выйти на связь со своим хозяином, так как ваше неожиданное прибытие выключило меня из системы инферно. -

- что он несет? - капризно спросила Линда.

- а я по чем знаю. - скривился Роланд.

- как мы можем тебе помочь? - спросила Элена.

- не вздумайте! - рявкнул Таврус.

- заткнись! - прошипел Дебран.

- мне нужен материал для синтеза. - Спокойно ответил вирулент.

- проще говоря, мне нужен один из вас. -

на палубу влетела растрепанная Нэлли , за ней поспешно неслись ее сестры и подруги.

- что здесь происходит? - требовательно спросила Шерон.

- я потом вам все объясню. - Тихо ответил Таврус.

- сейчас главное не дать Дебрану выпустить эту тварь из бортового компьютера, врядли он выполнит свои обещания. скорее всего мы все пойдем им на корм. -

- не смей мешать моему сыну! - взревела мать Роланда.

- Ди сделай, что нибудь. - Тихо попросил Таврус.

- ты хочешь, чтобы мы отдали тебе одного небожителя? - спросила принцесса.

- совершенно верно ваше высочество. - Галантно ответил призрак. Энэсс хотела возмутиться, но роланд жестом остановил ее.

- нам нужно посоветоваться. - Сообщил он экрану.

- я вас не тороплю. - Улыбнулся тот.

затем Дебран поманил пальцем всю гильдию чистого совершенства и Элена, принцесса, ольгерт, рэй, Софи, Линда, орландо, амелли и Джим Робертсон скрылись вслед за ним в трюме.

- что нибудь выяснили? - обратился Роланд к ученому.

- нас втащили сюда через инфернальный канал. - Ответил Робертсон.

- мы сейчас как бы балансируем между маленьким раем и зоной отчуждения. -

- а что за тварь захватила наш корабль? - спросила Элена.

- я не смог понять. - Покачал головой ученый.

- она как бы похожа на виртуальный интеллект, которые изготавливают техномаги, но в то же время там присутствуют фрагменты человеческого сознания.-

- очередное мерзкое творение Купера. - Спросила Софи.

- или Дэила! - зло бросил Дебран.

- он находится на борту и именно он мог открыть этот проклятый канал! -

- не знаю, как на счет канала, но эта тварь точно не имеет никакого отношения к техномагам. - ответил Джим.

- весь лайнер пропитан темной субстанцией - веществом из запретной зоны, и производит его именно это существо. -

- но подобные чудовища не упоминались нигде! - испуганно взвизгнула амелли.

- никто не знает, что именно Ксэдор выращивает в своих палисадниках. - Философски заметил Джими.

- если ты вытащишь нас отсюда, я согласна стать твоей! - заверила ученого амелли.

- а инфернальный канал точно открыл кто то с корабля? - спросила Энэсс.

- сто процентов. - Подтвердил Джими.

- это сделал Дэил. - уверенно заявил Дебран.

- он пять лет мотался неизвестно где. за это время он вполне мог спеться с тварями из запретной зоны. -

- канал мог открыть и Алекс. - Напомнила мужу Элена.

- вчера мы уже убедились, что он тоже способен на это. -

- эта тварь способна на все! - зло согласился Роланд.

- канал мог открыть кто угодно. - Заверил всех ученый.

- и врядли виновник сознается. -

- никто из благородных не мог сделать этого! - взвизгнула принцесса.

- они попросту не умеют этого! -

- конечно, нет. - Успокоила госпожу Элена.

- благородные вне подозрения. - Уверенно заявил Роланд.

- это сделал кто то из второсортных. Дэил, Алекс, может быть даже моя сумасшедшая сестренка. кто то из них. -

- что ты предлагаешь? - спросила Амелли.

- я предлагаю скормить их этому существу! - горячо заявил Дебран.

- сразу всех? - ужаснулась Элена.

-желательно да! - заскреб затылок Роланд.

- так бы мы убили сразу двух Зайцев: выторговали бы себе свободу и избавились бы от второсортных и полукровок. -

- а ничего, что ты сам произошел оттуда? - накинулась на мужа первая фрейлина ее высочества.

- дело ни в происхождении. - Возразил старший поручик.

- дело в воспитании и жизненных ценностях. если вы до сих пор не заметили, то именно оттуда выползают техномаги и бандиты. когда то Орданиты начали дарить потенциальным неограниченные возможности и могущество, и тем самым пригрели змею у себя на груди! -

- ты прав. - Ответила Энэсс.

- нам следовало уровнять их в правах, а не делить на благородных и второсортных. сейчас эта граница почти стерта, но зараза, посеянная неравенством, уже глубоко пустила свои корни. -

- среди них же твоя собственная мать! - возмутилась Элена.

- ее ты тоже отправишь на погибель? -

- мать Дэила тоже здесь. - Жестко ответил Роланд.

- и его вовсе не волновал этот факт, когда он открывал инфернальный канал. -

- да откуда ты знаешь, что это он?- рассердилась девушка.

- а больше некому. - Ответил молодой человек.

- да действительно канал мог открыть кто угодно, но почему то его открыли именно в том месте, где синтезировался этот вирулент. Рики техномаг, к тому же скитался где то долгое время, он мог рассчитать точку прыжка, чтобы отправить нас на верную гибель. -

- у меня сомнения на счет Рика. - заявил Джим Робертсон.

- он настойчиво требовал, чтобы мы никого не скармливали этой твари. Возможно он что то знает о них, не помешало бы расспросить его. - Дебран расхахатался ученому в лицо.

- я скорее сдамся на милость здешним хозяевам, чем обращусь за помощью к Дэилу! - заявил он.

- наверняка он в сговоре с этими нелюдями, от того и требует, чтобы мы не выпускали эту тварь из компьютера, наверняка знает, что если она задержаться там, то последствия для нас будут необратимыми. а потому, мы поступим с точностью до наоборот: освободим вирулента, а потом возьмем его за жабры и потребуем, чтобы он выполнил свое обещание! -

- но если они действительно в сговоре. - Рационально заметила Софи.

- ни что не помешает им обмануть нас. -

- у нас нет другого выбора. - Печально сказала Энэс.

- поэтому нам придется рискнуть и выполнить условия этого существа. -

- и кого же мы ему скормим? - истерически спросила Линда.

- предлагаю особо не изощриться и скормить ему Дэила. - предложил Орландо.

- чтобы их планы пошли под откос в самом начале. -

- Дэила я бы пока не трогал. - Заметил Робертсон.

- он знает о запретной зоне больше нас. его это рук дело или нет, но Рики единственный, кто хоть как то ориентируется в ситуации. -

-но мы не можем отдать ему кого то из благородный! - возмутилась принцесса.

- это исключено. - Отрезал Роланд.

- предлагаю для начала обезвредить всех второсортных и полукровку, а затем снова вернуться к этому разговору. -

- Диану не трогать! - взвизгнула Энэсс.

- Диана является парой Рика. - спокойно объяснил Дебран.

- соответственно может быть с ним за одно. а все мы знаем, что полукровка является самым сильным магом на корабле, и как следствие очень опасным противником. поэтому для страховки мы просто прикуем их всех к стене, чтобы они еще что нибудь не выкинули! -

- затем мы решим кого именно из второсортных мы отдаем вируленту, а они тем временем весят на стеночке, совершенно беззащитные? - закончила за мужа Элена. тот согласно кивнул.

- очень гуманно. - Нахмурилась девушка.

- это война детка. - Тяжко вздохнул Дебран.

- на нашем месте эти люди поступили бы точно так же. мы ничего не знаем об этом вируленте, и о том кто притащил нас в это кошмарное место, а потому у нас должна быть хоть какая то страховка! -

- я надеюсь обойдется без лишних жертв. - горячо вступила Энэсс.

- я обещаю вам, ваше высочество. - Заверил ее Роланд.

- что после того, как мы избавимся от вирулента, мы проведем доскональное раследывание, и отпустим всех невиновных. -

- Диана могла быть втянута в это против своей воли! - взвизгнула принцесса.

- я очень надеюсь на это. - Сказал Дебран.

- потомучто в противном случае, никто из нас попросту не справится с ней. -

- я знаю одно полицейское заклинание. - сообщил молчавший до сели Рэй.

- из него даже Диана не сможет выпутаться. -

- вот именно его, то мы и применим. - Усмехнулся Роланд.

- но мы должны суметь застать их в врасплох. а потому нападем неожиданно и без предупреждения! -

- напоминает действия Купера. - Скривилась Линда.

- чтобы сокрушить своих врагов, мы должны учиться у них. - Глубокомысленно изрек Роланд Дебран...

***

электроника на корабле словно взбесилась. часы и другие личные девайсы пассажиров стремительно покидали карманы своих хозяев. система корабля зажила собственной жизнью. все протоновые аккумуляторы были опустошены, а энергия была перенаправлена на ретранслятор, висевший в одном из салонов. на экране ретранслятора загорелась печать Ксэдора, видимо вирулент пытался наладить связь со своим хозяином, но все его попытки были тщетны.

- он в ловушке, как и мы. - Шепнул Таврус подруге.

- а кто такие эти вируленты? - тоже шепотом спросила Ди.

- скорее всего, это и есть те черви, с одним из которых мы столкнулись в лаборатории Дрэга. - задумчиво сказал Мэд.

- по крайней мере принцип действия тот же. - в кармане снова пискнул компъютер. странно, но он почему то не подвергся атаки червя. по прежнему преспокойно лежал на своем месте и попискивал время от времени.

- что то с портативником ни то. - Подумал архангел. Вытащить бы прямо сейчас и разобраться, но не хотелось показывать вируленту незасвеченную технику, кто знает, как он отреагирует на это.

- в вирулентах однозначно заложены фрагменты сознания людей, живших, когда то. - Продолжил объяснять Таврус.

- для обыкновенного В.И. он слишком разумен. -

- это, так же как и с Ксэдором? - оживилась Ди.

- не совсем. - Покачал головой архангел.

- Ксэдор перенес на матрицу все: сознание, эмоции, чувствительность. этих же бедняг он избавил от памяти и других ненужных элементов, оставил лишь то, что по его мнению необходимо, и ввел в общую систему. -

- какой ужас! - содрогнулась девушка.

- вот именно поэтому я и хочу, как можно скорее остановить Ксэдора. - заявил Таврус.

- ты хоть и состоишь в гильдии техномагов, но пока что мало смыслишь в этом, потому и не осознаешь всего кошмара действий этого психа. Я еще молчу о расщеплении людей на клеточную структуру, ну да ты слышала об этом, и видела сама, во что превратился Стэнли Браун. - Девушка согласно кивнула.

- а что потом происходит с этими червями? - спросила она.

- после синтеза они трансформируются в чипы, которые соединяют матрицу нового синтетика с системой инферно. - ответил архангел.

- вобщем они сами превращаются в матрицу. По крайней мере, я именно так понял этот механизм, возможно на самом деле, там все по-другому. -

на палубе показались Дебран и ушедшие с ним молодые люди.

- идите все сюда! - крикнула Энэсс.

- принцесса зовет. - шепнула Диана. никто не посмел ослушаться дочь императора, а потому и благородные и второсортные тут же кинулись на зов своей молодой госпожи. дальше произошло что то непонятное: с глаз Элены и Софи сорвались огромные искры, и все неблагородные небожители повалились на пол. в ту же секунду мужчины подняли их заклинание левитации, а затем пригвоздили к палубной стене, каким то другим заклинанием. Мэд и Диана тоже оказались в заложниках, к счастью их повесили рядом. Слева от Тавруса ругался Алекс, неподалеку ворчал отец, Нэлли со своими сестрами и племянницами откровенно разрыдались. Остальные, молча, пытались понять, что происходит, и чем они заслужили немилость благородных. Таврус громко выругался по Лобенийски.

- прости подруга, но так надо. - Обратилась принцесса к Диане.

- это временная мера. - Затем Энэсс, пряча глаза, отвернулась и пошла к своим друзьям.

- похоже, твоя принцесса совсем спятила. - Обратился к подруге Таврус.

- чувствую откуда ветер дует! - проворчала Ди, зло, покосившись на Дебрана.

- сможешь вытащить нас отсюда? - с надеждой спросил архангел.

- теоретически да. - Ответила девушка.

- но нужно это сделать так, чтобы этого не заметили наши благородные. -

- дождемся, когда они снова уйдут. - Решил Таврус.

- я смотрю, вы подготовили потенциальных жертв. - Расхахатался вирулент.

- да. - Почтительно ответил Роланд.

- но мы еще не решили, кого именно из них мы отдадим тебе! - сестра Роланда Мэри громко взвизгнула. Ее беспокойство передалось сыну, и мальчик жалобно заплакал.

- нам нужно еще немного времени. - Попросил Дебран.

- у вас его сколько угодно. - Благодушно ответил призрак.

- я никуда не тороплюсь, и вы видимо тоже. - Усмехнулся он.

- иначе ваши решения были бы более поспешными. да кстати, среди тех людей, которых вы приковали, есть очень сильные маги, которым ваши путы на один зубок. я немного помогу вам. - из бортового компьютера вырвалась огромная огненная вспышка, которая повисла над мачтой корабля.

- я лишил это место магии. - Сообщил виррулент.

- не беспокойтесь, ваши пленники никуда не убегут, но и вы теперь не сможете творить магию. если кто нибудь из вас осмелится коснуться этого огненного шара, предупреждаю сразу, что от него останется маленькая горстка пепла. приятного вам совещания господа и умоляю вас, не тяните с решением! - синтетический голос захватчика издал какое то подобие смеха.

- мы так не договаривались! - взвизгнула принцесса.

- а вы думали перед вами добрый волшебник? - прошипел Мэд.

- у тебя небыло права голоса! - накинулся на него Роланд.

- как ты посмел перечить принцессе, презренный червь! я думаю пора этим недостойным узнать, кто мы такие! -

- неужто протодемоны, в шкуре принцессы и ее приближенных? - подумал Таврус.

- мы призваны, чтобы сокрушить техномагов и других злодеев! - воскликнул Дебран.

- мы молодая поросль твердо стоящая на страже покоя империи! мы гильдия чистого совершенства! -

- ну и бред. - Тихо прошептал Алекс.

- и это дело станет нашим дебютом, как новой силы. - Закончил Роланд.

- боюсь враг вам не по зубам. - Усмехнулся Мэд.

- и мы победим безо всякой магии! - гордо добавила принцесса, и вся команда величественно проследовала совещаться.

- ну и денек. - подумал архангел. сначала одуревшая от секса и вседозволенности малолетка открывает инфернальный канал и загоняет весь лайнер в ловушку между мирами, где к ним тут же пристает озверевший вирулент, которому он случайно помешали нормально синтезироваться, а теперь в довершении всего кучка оголтелых недорослей во главе с принцессой объявляет себя какой то гильдией какого то чистого совершенства. в добавок ко всему где то по близости ошивается Ксэдор, который спит и видит, как бы разобрать его, Мэда Тавруса, на мелкие молекулы, а вирулент как пить дать, когда войдет в полную силу , в первую очередь свяжется со своим хозяином и притащит его сюда.

- прямо какой то грязный круиз для чистого совершенства! - мысленно усмехнулся Таврус.

- чем ни название для нового романа? - жаль только, что написать этот роман будет некогда и скорее всего некому.

- уже можно паниковать? - дрожа спросила Диана.

- я абсолютно бессильна. -

- рано. - Усмехнулся Таврус.

- паниковать начнешь, когда тебя понесут на синтез вируленту! я хочу убить ее высочество. -

- нельзя. - Крикнул откуда то Вольф.

- мы не должны повторять ошибок Брауна! -

- похоже, все, что нам остается, это наедятся на вашу проклятую судьбу! - печально подытожила Дина.

гильдия чистого совершенства совещалась около двух часов. изначально Роланд предлагал отдать на съедение Рика Дэила, так как он главный подозреваемый, а еще много о себе возомнил и не корректно разговаривал с принцессой, но Джим Робертсон, чудом сумел убедить Дебрана, что Дэила следует оставить живым. тогда Роланд предложил отправить на смерть Алекса, так как этот пьяница совершенно бесполезен и никому не нужен. тут уже ему возразила молодая жена, объяснив , что его маме сейчас и так не по себе, и не стоит лишать ее мужа. далее остальные начали предлагать другие кандидатуры. практичный Орландо посоветовал отдать вируленту Диану, обосновав это тем, что чудовище будет благодарно за такой хороший и сильный материал и на радостях отпустит их во свояси. но принцесса сразу же отмела предложение Орландо и даже пригрозила ему разжалованием и лишением поста.

- когда то Диана отвергла ухаживания Орландо, и теперь у него зуб на нее. - шепнула Амелли Джиму. остальные кандидатуры тоже не подходили по тем или иным причинам. родителей Дэила было решено не трогать, чтобы не разозлить Диану и техномага. сестер Нэлли опять же из гуманных соображений по отношения к матери Роланда. остальные второсортные семьи вызвали много споров.

- у меня складывается такое впечатление, что мы боимся парочку Рика и Дианы! - возмутился Роланд.

- как бы они не разозлились! да как бы они не утопили нас от обиды! на корабле не осталось магии, так что они бессильны! понадобится убьем обоих! - тот факт, что коварный вирулент оставил их совершенно без магии, тоже сильно угнетал гильдию. наконец было принято решение принести в жертву ребенка Мэрри. его мать была легкомысленной шлюхой и врядли станет долго скорбеть по нему, тетки еще не успели привязаться к нему, да и сам мальчик еще не осознал всех прелестей жизни, а потому ему будет ни так горько расставаться с ней. ребенок рос без отца, а из Мэрри никогда не получится достойной матери. что хорошего он увидит в жизни]? ничего! решили молодые Орданиты. а так его имя войдет в историю, как жертвы принесенной во имя спасения принцессы Энэсс и ее верных спутников - молодых героев империи. Это решение показалось им самым гуманным, и гильдия чистого совершенства отправилась приводить его в исполнение.

к тому времени прикованные пленники уже мало по малу смирились со своим положением, и каждый сумел отыскать себе занятие по душе. Мэд пристально наблюдал за действиями вирулента, который все еще пытался наладить связь с запретной зоной, рядом безмятежно храпел Алекс, усыпленный пением Дианы, которая напевала какую то грустную песенку красивым сопрано. Вольф пытался сложить балладу о своих злоключениях, но по неволи тоже заслушался пением Ди, и оно не на шутку отвлекало его. Шерон тихо дремала, утомленная от потрясений. Нэлли с сестрами плакали навзрыд. остальные мечтали о теплом домашнем ужине, или еще о чем нибудь. Оставшиеся на свободе благородные тоже не скучали: Элана предложила какую то глупую игру, и небожители увлеченно прыгали меж палубных досок. Если кто то оступался, то он должен был снять с себя что то из одежды. Так по кораблю уже прыгало несколько почти голых женщин, прелести которых отвлекали архангела.

вскоре снова показалась гильдия. Роланд подошел к бортовому компьютеру и попросил освободить ребенка. В сторону мальчика полетело несколько проводов. Они бережно окутали маленькое тельце и отцепили его от стены.

- он твой. - Шепнула Энэсс.

- иди к нам. - Поманила Элена мальчика.

- я никуда не пойду без мамы! - закричал малыш.

- маму мы пока не можем отпустить. - Сказал Роланд.

- иди к дяде Роланду. - Шепнула Мэрри.

- ты то уж точно ни в чем не виноват. -

- не пойду! - заплакало дитя.

- смотри, что у меня есть. - Сказала Амелли, вынимая из кармана конфету.

- ведь ты наверное проголодался?-

- ага. - Улыбнулся мальчик и неуверенно побрел к небожителям. Ди почувствовала, что Роланд с друзьями задумали что то плохое.

- не ходи! - взвизгнула она. Малыш на секунду остановился.

- как жаль, что я лишена магии. - в панике подумала девушка. сейчас она снова почувствовала себя безропотной куклой, висящей на стенке, среди других игрушек капризного ребенка. рядом, такой же игрушкой, висел ее Рики - стойкий оловянный солдатик! вместе им удалось спасти целый мир, пешком пересечь зону отчуждения, и ради чего? чтобы вот так вот висеть на корабельной стене, не в силах пошевелить и пальцем.

- судьба очень жестокая штука! - решила Диана, но потом резко одернула себя.

- спокойно девочка. - Прошептала она.

- так вот и становятся фаталистами! -

- быстрее! - рявкнул вирулент. Роланд подхватил ребенка на руки и небрежно поставил перед панелью управления.

- ты решил убить моего сына?- взвизгнула Мэрри.

- успокойся! - рявкнул ее двоюродный брат.

- нарожаешь себе еще, думаю у тебя с этим проблем не возникнет! -

- ты изверг Роланд! - срываясь на плачь, прохрипела девушка.

- отдайте лучше меня! - но было поздно: четыре ярко голубых луча вышли из бортового компьютера, и мальчик рассыпался синей вспышкой. Его мозги, маленькое еще совсем сердечко и другие элементы, разбитые на клетки, потекли в необъятное жерло корабельной трубы.

- хоть бы конфету отдали. - Печально подумал Таврус. так хотелось отцепиться от этой проклятой стены и голыми руками разорвать убийц младенца. Ни того проклятого вирулента, чей синтез они сейчас наблюдают, а тех людей, которые вынесли такое чудовищное решение. С уст Мэрри раздался истошный крик, и девушка потеряла сознание.

- так лучше. - Подумала Диана. Похоже, порыв энтуетивной магии все-таки сумел пробиться через инфернальную завесу, но этого было мало, нужен был какой нибудь катализатор в виде кристалла или эфира.

от тела малыша осталась лишь маленькая горстка пепла. Хорошо, что его мать уже не видела ничего этого. К горстке тут же подползли провода и микросхемы и куда то утилизировали ее.

- у Ксэдора ничего не пропадет даром. - Подумал Мэд. из корабельной трубы начала прорастать рогатая голова протодемона. небожители невольно затаили дыхание.

- синтез! - восхищенно прошептал Таврус.

- как бы я хотел лично принимать роды. -

- я могу предоставить тебе такую возможность. - Усмехнулся вирулент.

- не смей освобождать его! - завопил Роланд.

- нервный. - улыбнулась вылупившаяся на половину голова чудовища.

- все остаются на своих местах! -

через минуту голова родилась полностью, но вот рождения остального тела, почему то не последовало. Будущий протодемон растерянно потряс обретенной головой.

- почему ты медлишь? - прикрикнула на него принцесса Энэсс.

- ребенка было не достаточно. - Наконец вымолвило чудовище.

- слабая мускулатура, не до конца сформированный организм, еще не развитый разум. мне нужен кто то еще: кто то взрослый и дееспособный. -

- может уже хватит убивать людей?- взбеленилась Софи. нервы у девушки видимо не выдержали, и она бросилась к бортовой трубе, из которой торчала голова вирулента. Рэй попытался удержать подругу, но та с силой оттолкнула его, так, что молодой человек чуть не вывалился за борт.

- убийцы! - кричала младшая фрейлина ее высочества. С глаз головы сорвалась зеленая искра, которая вонзилась в голову девушки, и та упала на пол. Энэсс и Элена тут же бросились к подруге.

- Живая! - радостно крикнула первая фрейлина, ощупывая пульс.

- это ни я. - тихо пробормотала голова.

- хватит лгать! - не выдержал Рэй.

- хотите убить нас всех, убейте сразу! зачем мучить на глазах у любящих людей?-

- а ты и в правду любишь меня. - Слабо улыбнулась Софи.

- а я не верила тебе. Думала тебя, прельщают мои деньги и положение. - Голос девушки был каким то чужим и монотонным.

- ада нет. - Вдруг заявила она.

- его придумали люди, чтобы хоть как то граничить собственную вседозволенность. безумный техномаг стоит на страже баланса мироздания! его машины выполняют роль сторожей и чистильщиков, эти творения бесчеловечны, но по-своему гениальны и прекрасны, но не они являются главным врагом! -

- она бредит! - взвизгнула амелли.

- я так не думаю. - Шепнул Мэд Диане.

- она транслирует. - Кивнула девушка.

- что это значит?- не понял архангел.

- некоторые маги способны входить в состояние определенного транса и считывать информацию из пространственного поля вселенной. - Объяснила Диана.

- вся вселенная представляет собой огромную матрицу, на которой записана информация о прошлом и будущем, а эти трансеры работают, как ваши программы диагносты. -

- так понятнее. - Кивнул Мэд.

- но как у нее проявились эти способности, если вокруг нет ни крупицы магии. -

- они открылись после того, как ее атакавал вирулент. - ответила Ди.

- вокруг нет нашей магии, но эфир и инферно по-прежнему работают. - И вдруг ей пришла в голову идея. Ведь она сможет получить эфир, нужно только убедить кого то из свободных небожителей помочь ей.

- данные из мозга Фальвика. - раздался знакомый голос. Таврус узнал бы его из тысячи, уж так он не ненавидел его обладателя, и Мэд не ошибся: на экране бортового компьютера действительно появилась птичья маска Ксэдора.

- юродьевый предпочел умереть, вместо того, чтобы послужить мне. - Усмехнулся темный мастер.

- это я загрузил его данные, заметив подходящего носителя. -

- игры с сознанием бесследно не проходят! - бормотала Софи.

- все хорошо. - Прошептала Элена, гладя девушку по голове.

- она теперь на всю жизнь останется такой? - спросил Таврус подругу.

- через несколько часов трансляция пройдет. - Шепнула Диана.

- и она снова станет обычным человеком, но способности будут возвращаться во время стресса. -

- откуда ты все знаешь?- огрызнулся архангел.

- много книжек прочитала! - парировала Ди.

- мастер! - восторженно крикнула голова, склонившись перед хозяином.

- я здесь. - Успокоил ее Ксэдор.

- при твоей попытке синтеза, я сумел обнаружить тебя и наладил связь, так что теперь ты снова подключен к системе инферно, Орданиты не должны слышать нашего дальнейшего разговора, поэтому переходи в телепатический режим. - По голове протодемона прошла желтая спираль, и изображение Ксэдора на экране погасло.

- нужно освободить вирулента. - шептала Софи.

- нам придется отдать ему кого то на корм, пока не поздно. -

- а что будет потом? - спросила Энэсс.

- потом обстоятельства могут сложиться так, что они передумают, лишь Диана сможет нам помочь! -

- освободи Диану! - крикнула принцесса Роланду.

- как?- замахал руками тот.

- ненадо! - крикнула Ди, услышав разговор гильдии.

- слушайте Софи, пока действительно не стало поздно! -

- идем советоваться! - скомандовала принцесса.

- у нас есть ровно сутки. - Проскрипела Софи.

- потом нас расплющит инфернальная воронка, или нас убьют раньше! -

- я могу чем то вам помочь? - подскочила к гильдии рыжеволосая Эрен.

- глаз с них не спускай! - рявкнул Дебран, указывая на прикованных пленников.

- особенно с этих двух! - добавил он, ткнув пальцем в Мэда и Диану. Софи уверенно поднялась, и гильдия удалилась на совещание.

- на борту находятся Таврус и Диана. - Сообщил вирулент своему хозяину по телепатической связи.

- я знаю. - Кивнул Ксэдор.

- постарайся сохранить их живыми. -

- а остальные? - спросил незавершенный протодемон.

- а на остальных мне наплевать! - холодно ответил мастер.

- захочешь выведи корабль , но лучше оставь его здесь, потом разберем на запчасти, а пассажиров пустим на синтез. -

- но среди них принцесса. - Опешил призрак.

- такая принцесса не нужна империи. - Жестко отрезал Ксэдор.

- да и надобность в этой империи скоро отпадет. главное сохрани жизни Таврусу и Диане. -

- но ведь раньше вы собирались их убить? - удивился вирулент.

- просмотри обновления системы. - Посоветовал Ксэдор.

- многие команды поменялись с минуса на плюс и наоборот, в том числе и постановление о неприкосновенности благородных Орданитов. -

- вас понял. - Ответил вирулент.

- скоро я пришлю тебе подкрепление с водородными бомбами. - Перешел к делу хозяин.

- наш друг Мэд Таврус способен входить в состояние, которое позволяет ему невредимым пересекать инфернальные воронки, поэтому временно придется заглушить инферно в твоем квадрате. больше я не позволю ему сбежать! -

- а как же я?- спросил вирулент.

- тебя я временно переведу на другое питание. - Пообещал Ксэдор.

- и ты в любом случае сумеешь завершить синтез. и если повезет, то станешь не прото, а эфирным демоном. будешь самым сильным после меня! ты вполне заслужил это. -

- ну где мы возьмем водородные бомбы? - снова засомневался вирулент.

- позаимствуем у их создателей. - Усмехнулся темный мастер.

- высылаю к тебе Сэта и Гора, они уже отправились за оружием. Чуть позже я снова выйду на связь. -

***

они по-прежнему висели прикованные к стене. Мэрри пришла в себя и тихо плакала, мать издалека пыталась ее успокоить.

- теперь наши дела совсем плохи! - тяжко вздохнул архангел.

- в игру вмешался Ксэдор, чуда можно не ждать. -

- ну, один раз же ты уже сбегал от него? - подбодрила сына, проснувшаяся Шерон.

- сейчас все гораздо хуже. - Покачал головой Мэд. Таврус ни чуть не кривил душой. Он и в правду потерял всякую надежду. Ксэдор уж точно больше не отпустит его живым. возможно принцесса и остальные еще смогут вернуться домой, хотя это тоже врядли, если темный мастер решил избавиться от верного ему тайного общества, значит он пересмотрел свое отношение к империи. видимо Орданиты уже сыграли свою роль в истории мироздания, и безумный Старк Монаги отправляет их на покой. девчонка Софи что то бредила о том, что Диана как обычно всех их спасет, но Мэд уже не верил ни во что.

- наша игра оконьченна? - тревожно спросил отец.

- видимо да пап. - Ответил архангел.

- мы с Ди в любом случае отправимся умирать долгой и мучительной смертью! -

- тогда мы должны умереть достойно! - провосглосил Вольф.

- замолчите оба! - истерически взвизгнула Диана.

- никогда не мешай двум фаталистам готовиться к смерти! - осадил девушку Таврус.

- разве ты больше не хочешь сражаться? - накинулась она на него.

- разве больше нет желания поквитаться с темным мастером? -

- как не крути, сейчас он хозяин положения. - Тяжко вздохнул Мэд.

- мы на его территории, к тому же в полной его власти. Он может прикончить нас, никто и пикнуть не успеет. - Паника друга начала передаваться и девушке.

- я посплю маленько. - Зевнул Мэд.

- разбудишь, когда нас будут убивать. Я тебя люблю. - Добавил он и закрыл глаза, а через минуту и в самом деле захрапел. Рики всегда работал на износ, а потому сильно утомлялся и засыпал почти мгновенно.

- а что если любимый прав? - подумала Диана.

- и мы и в самом деле, очень скоро умрем? - но тут же девушка одернула себя.

- не теряй надежду! - прикрикнул на нее ее внутренний голос.

- ты богиня, и тебе нельзя сдаваться! -

- хороша богиня. - Ответила ему Диана.

- пальцем пошевелить не может. - Рики спал рядом. Он уже окончательно смирился с их безвыходным положением и приготовился к смерти.

- достань эфир! - скомандовал внутренний голос. Ди присмотрелась и увидела, что возле панели управления лежит несколько железок, видимо они образовались при синтезе.

- как же мне их достать?- задумалась девушка.

на протяжении сорока минут Ди пререкалась сама с собой. Женщины плакали, Вольф вслух читал какую то фаталистическую оду, любимый безмятежно храпел. Диана думала, как ей достать железки твердого эфира. принцесса бы без раздумий выполнила любую, даже самую безумную ее просьбу, но гильдия чистого совершенства по-прежнему где то совещалась. просить о помощи, скачущих по кораблю благородных было бессмысленно, похоже Элана и ее подопечные вовсе не понимали, во что они вляпались, и никто из них не посчитает нужным обращать внимание на мольбы полукровки. даже голове протодемона надоело бесконечное снование небожителей, и она выплевала огнем границу между ними и своей обителью. Около них взад вперед прохаживалась Эрен, которую Роланд приставил присматривать за ними.

- а за тобой должок, девочка! - вспомнила Диана. Ведь это Эрен открыла тот проклятый канал, а они с Риком не выдали ее. Пришло время просить об ответной услуге. Ди тихо позвала рыжую девочку.

- что тебе нужно, полукровка?- нехотя спросила она.

- вот как ты теперь заговорила. - Нахмурилась волшебница.

-а ведь еще несколько часов назад, ты умоляла нас о помощи! -

- все изменилось. - Надменно ответила Эрен.

- теперь ситуация целиком и полностью под контролем Роланда Дебрана, и даже без всякой магии гильдия чистого совершенства делает большие успехи. в вас больше нет никакой необходимости, к тому же вы совершенно неподвижны и беспомощны! -

- я бы не назвала успехом то, что у нашего тюремщика отросла голова, и он сумел наладить связь со своим хозяином. -

- мы поможем ему, и он поможет нам. - твердо отчеканила рыжая.

- он пообещал это самой принцессе, и он не осмелится нарушить обещание! -

- да что ему твоя принцесса? - усмехнулась Диана.

- ты хоть что нибудь знаешь об этих тварях? -

- какие то страшилки о запретной зоне, которыми нас пугали в детстве. - Хихикнула Эрен.

- все гораздо страшнее, чем в детстве. - Заверила ее Ди.

- аза тобой должок. -

- забудь. - Отмахнулась девчонка.

- никто не поверит тебе, что это я открыла канал, тем более все подозревают вас с Дэилом. -

- я не попрошу тебя о многом. - Спокойно ответила волшебница.

- или ты на столько неблагодарна, что не выполнишь одну маленькую просьбу! -

- я не стану помогать тебе! - гордо ответила Эрен и отвернулась.

- но ведь ты знаешь, что я не состою в сговоре с этими тварями, как думает твоя сестра и ее друзья. - Продолжала настаивать Диана.

- а значит я не стану строить никаких козней. -

- хорошо. - Медленно ответила Эрен.

- что ты хочешь? -

- ведешь вон те железки возле бортового компьютера? тихо спросила Диана. Рыжая присмотрелась и согласно кивнула.

- принеси мне парочку. - Хитро улыбнулась волшебница. Эрен громко и заливисто расхахаталось.

- зачем они тебе? - смеялась она.

- хочешь покидаться ими в голову урода? так у тебя же руки связаны. - Ди поняла, что дело оказалось куда сложнее, чем она думала, но тут ей в голову пришла одна очень замечательная идея. Голубые глаза волшебницы буквальным образом выкатились из орбит, а лицо исказила мучительная гримаса.

- скорее! - прохрипела она.

- что с тобой? - подскочила Эрен.

- я беременна! - ответила Диана.

- и у меня очень странная тяга, иногда мне нужно вдыхать запах железа. - Задумка Ди сработала на все сто процентов. Глаза Эрен ярко разгорелись, и в ней пробудилось чисто девичье любопытство.

- да ладно? - запрыгала она вокруг Дианы.

- от кого? от Рика? -

- да! - обессилено выдохнула девушка.

- скорее тащи эти проклятые железки! -

- я сейчас! - крикнула сияющая девчонка и бросилась к бортовому компьютеру.

- и выбери железки побольше! - крикнула ей в след Диана.

уже через пол минуты Эрен вернулась с двумя огромными кусками твердого эфира.

- поднеси их к моему носу. - Жалобно попросила Диана, продолжая ломать комедию. Эрен покорно подчинилась, и Ди принялась жадно вдыхать твердый эфир.

- они уменьшаются! - испуганно взвизгнула Эрен.

- просто они плавятся в твоих руках. - Улыбнулась Диана.

- вот ведешь какая ты горячая девочка. -

- я такая. - Довольно замурлыкала рыжая. Вскоре в ее руках ничего не осталось, а глаза Дианы засверкали ярко-красным цветом. И тут до Эрен начало доходить: именно так они потребляли энергию магических кристаллов, а Диана подобным же образом выпила этот метал. Еще не известно, что за энергия таилась в нем.

- ты обманула меня? - прошипела маленькая волшебница.

- теперь мы с тобой квиты. - Улыбнулась Ди.

- я кое что знаю о тебе, а ты обо мне, и мы об этом ни гу гу. -

- ну и сука же ты, диана! - яростно, но тихо выдохнула Эрен.

- я знаю. - Усмехнулась волшебница.

- ты тоже не подарок, но я всеравно по своему тебя люблю. - Обиженная девчонка побрела прочь. Диана же прибывала на пике своих возможностей, теперь следовало настроиться на любовную магию и заняться сущностью любимого...

приоритет: скрытые миры.

третий мир от границы зоны отчуждения.

республика океанская гряда.

главный порт.

на побережье стояла тихая и безмятежная ночь. Все жители новой республики мирно спали. Было около трех часов ночи. Дежуривший по порту пультовик тоже тихонько дремал в своем кресле. Но вдруг его разбудил громкий сигнал тревоги. Пультовик тут же подскочил и взглянул на экран.

- глазам своим не верю! - прошептал он. это был новый прорыв. за семь с лишнем месяцев, они так расслабились, что и думать позабыли о внешней угрозе. огромный вихрь открылся прямо в хранилище водородных бомб, и из него выпало два единорогих чудовища.

- протодемоны. - вспомнил дежурный классификацию архангела. Хранилище бомб находилось на особом счету у Крима, и обо всем происходящем там требовалось докладывать лично президенту республики. Пультовик связался с главой государства.

Джозаф отреагировал быстро. Получив молнию, он тут же вскочил с постели и влез в военную форму.

- никому не сообщать о прорыве! - скомандовал он. протодемоны в хранилище водородных бомб это очень серьезно! все бомбы планеты лежали в этом хранилище, потому что лишь Крим мог предоставить подходящие условия для хранения этого оружия, так как именно он создал их. такое постановление было вынесено международным советом новых государств, и скрипя сердцем, генерал Таврус подписал его.

Крим вооружился плазмоизлучателем и бросился прочь из своих опортоментов.

- что вы стоите олухи? - прикрикнул он на двух караульных солдат.

- за мной! - те безропотно повиновались.

уже через минуту они достигли хранилища. Два протодемона неспешно собирали водородные бомбы.

- ни с места! - рявкнул Крим, направляя плазменник на одно из чудовищ. Те не обратили на бывшего владыку никакого внимания, но и нападать они к счастью тоже не спешили, все так же собирали бомбы.

- их нужно остановить! - подумал Джозаф.

- иначе я не оправдаю надежды возложенные на меня советом, я подведу богиню в конце концов! -

- положите все на место и убирайтесь! - рявкнул он. Протодемоны расхахаталось.

- стрелять не советую. - Сказал один из них.

- здесь очень много бомб, и весь твой порт взлетит на воздух. - Затем открылся вихрь, и протодемоны медленно последовали в него.

- а ну стоять! - яростно возопил Крим и бросился на воров. первый протодемон скрылся в вихре, в чешую второго же мертвой хваткой вцепился Крим. чудовище постаралось стряхнуть назойливого президента, но Крим не сдавался. мысли о том, что все это делается во имя богини Ди словно бы предавали ему новые силы, а может так оно и было.

- отдай бомбы! - шипел Джозаф. наконец устав бороться, протодемон просто на просто шагнул в инфернальный канал, вместе с висящем на нем человеком. двое солдат кинулись следом , на помощь своему командиру. вихрь закрылся, и побережье снова продолжило спокойно спать...

приоритет: где то между мирами.

трехпалубный лайнер класса фрегат.

прошло уже очень много времени. небо в зоне отчуждения не менялось, но по внутреннем часам Дианы дело уже близилось к вечеру. благородные устали резвиться и разошлись по каютам, кто то из них уже даже успел устроить оргию. среди какофонии стонов Ди различила голоса Эрен и Эланы.

- убила бы обеих. - Брезгливо подумала девушка. Прикованные женщины уже устали рыдать и успокоились, лишь мэрри тихо всхлипывала, скорбя по убитому сыну. Несколько раз на экране появлялся Ксэдор, видимо он о чем то говорил со своим слугой. Мэд проснулся и помогал отцу складывать погребальную оду. бедный Рики так обессилил, что даже не замечал монепуляций, которые Диана проводила над ним. а девушка тем временем медленно, но верно подбиралась к его сущности перерожденца и пыталась взять ее под контроль.

наконец появилась гильдия чистого совершенства. Их лица были усталыми и изможденными, видимо наши герои очень яростно спорили. Роланд что то шепнул голове, и провода поползли к Алексу. Тот уже окончательно протрезвел и теперь сильно умчался с похмелья.

- алекс не нужен. - Твердила Софи.

- он разложенец. Нэлли достойна лучшей пары. - к счастью Нэлли спала, не без помощи Дианы разумеется, и не слышала этих слов. вообще войдя в силу Ди немного успела навести порядок на корабле.

почувствовав себя свободным, Алекс принялся разминать застоявшиеся конечности.

- а водички не найдется?- жалобно спросил он.

- сейчас я напьюсь твоей кровушки, папочка! - зло проскрипел Роланд.

- я даже не стану скрывать своей радости. наконец то ты подохнешь! -

- не ходи туда! - крикнул вышедший из прострации Мэд, но было поздно: Роланд и Орландо подскочили к еле стоящему на ногах Алексу, и, сбив его с ног, потащили к бортовому компьютеру. На шум выскочили Элана и все остальные.

- душите этого ханыгу! - в запале крикнула Эрен. Алекс молил о пощаде, но все благородные словно озверели, похоже, они уже были так перепуганы всем случившимся, что хотели как можно скорее покончить с этим кошмаром. Женщины били каблуками сопротивляющегося мужчину, помогая Роланду и Орландо тащить его.

- тяжелый гад! - простонал молодой референт императора.

- пора! - решила Диана, и с ее глаз сорвалась розовая искра.

Мэд Таврус начал стремительно расти в размерах. Его лицо становилось все безобразнее, изо рта показались огромные клыки, а на руках выросли длинные когти.

- что это с ним? - взвизгнула Элена.

- перерожденец. - Забормотала Софи.

- перерожденец плохо. Злой перерожденец. Страшный неистовый убийца! - Таврус издал страшный рев и одним движением разорвал сковывающие его магические путы. Затем посмотрел на Диану.

- возвращайся любимый. - Прошептала она. Перерожденец отрицательно покачал головой.

глаза Мэда Тавруса окутала алая пелена. впереди себя он видел множество людей, которых следовало уничтожить. всех до одного. так как они рассадники зла и разврата, и своими действиями правацируют другое зло, до которого он тоже со временем доберется. только Ди следовало пощадить, ведь именно она помогла ему обрести его настоящую сущность. к тому же Ди была нужна ему в качестве инкубатора, кто то ведь должен вынашивать его совершенных детей, а когда она поизносится он убьет ее и найдет себе другую самку, ведь именно так поступает его народ.

- нужно показать ей, какой я сильный. - Решил Мэд и повернулся к подруге. Сейчас она оценит, а потом он пойдет и перебьет всех недостойных. Но Ди вовсе не спешила оценивать, она требовала, чтобы он вернулся в свою прежнюю сущность. Мэд позабыл все слова и общался с девушкой жестами. Качал головой и руками показывал, что должен убить проклятых людишек.

- вернись ради меня! - попросила Диана. Снова отрицательный ответ. Тогда с глаз волшебницы сорвалась еще одна искра, и перед глазами архангела возник покойный маршал Хэйлом.

- и помни, что ты в первую очередь солдат великой Лобении. - проговорил бывший командир.

- я солдат великой Лобении. - покорно повторил Таврус.

тут же пелена с его глаз спала, и он вернулся в реальный мир. Роланд и Орландо все еще тащили упирающегося Алекса, они уже почти достигли цели. С глаз отчима Дебрана полились слезы.

- спокойно мальчики и девочки! - провозгласил Таврус.

- в мою смену никто ласты не двинет! - в один прыжок он достиг мучителей алекса. мощный удар кулаком в скулу отбросил Орландо в сторону. Роланд Дебран опешил от такой наглости и выпустил из рук свою добычу. Воя Алекс пополз к жене.

- да что ты о себе возомнил?- взбеленился Роланд, но договорить не успел. правый кулак Тавруса въехал ему чуть ниже солнечного сплетения, а левый прошелся по лицу. удары достигли цели одновременно , и Дебран упал на пол. хватила бы и одного удара, но Таврусу так хотелось разбить в кровь физеаномию этого негодяя, что он не сдержался. Линда и Элена бросились к своим поверженным возлюбленным.

- нападать не советую. - Предупредил архангел остальных парней из гильдии чистого совершенства.

- взвод гвардейцев быстрого реагирования не смог справиться с перепуганным в усмерть техномагом, а теперь подумайте какие могут быть шансы у дворянских сыночков против солдата регулярной армии одного из скрытых миров. -

- чтто ты задумал? - с ужасом спросила принцесса.

- вы неповерите, но я хочу спасти вас ваше высочество. - Усмехнулся архангел.

в голове Тавруса уже созрел план спасения: он собирался снова переродиться при помощи Дианы, собственноручно пробить инфернальную воронку и вытолкнуть в нее корабль. сам он конечно мог при этом погибнуть, но зато жизни пассажиров, которых еще минуту назад он собирался уничтожить, будут спасены. но для начала нужно было отцепить от корабля порождение инфернальной заразы, на счет этого у Мэда тоже созрела идея.

- ты идиот, Дэил! - прохрипел Роланд.

- мы ведь заключили с ним сделку. мы уже почти выполнили его условия, он бы вытащил нас отсюда. -

- идиот здесь ты! - парировал Мэд Таврус.

- ты хоть знаешь с кем связался? ты думаешь тебя так просто отсюда выпустят. хозяин этой твари гоняется за мной по всей вселенной, чтобы убить меня, прости, но мне как то не хочется снова попасть в его лапы! -

- это уже твои проблемы. - Надменно ответил Дебран.

- а знаешь, за что меня хотят убить? - спокойно продолжил Таврус.

- я слишком много знаю о природе зоны отчуждения, и вы уже тоже увидели предостаточно, вас не выпустят отсюда! а теперь ты. - Обратился он к голове вирулента.

- тебе ведь для синтеза подойдет любое живое существо. Ведь так? - голова согласно кивнула.

- наверняка в этом куске океана есть несколько рыбешек. - Усмехнулся архангел.

- сейчас я лично выловлю их для тебя, ты закончишь свой синтез, станешь кракеном или еще кем то, и раз и навсегда уберешься отсюда! -

- но став не разумной особью, я не смогу самостоятельно открыть инфернальный канал. - Возразил вирулент.

- мне не нужен твой канал. - Жестко ответил Таврус.

- не слушай его! - закричал Роланд.

- сожри Алекса, а лучше Диану, тогда ты станешь самым сильным и разумным среди своих собратьев! -

- перерожденцу можно верить. - Забормотала Софи.

- перерожденец подконтролен Диане. -

- это правда? - повернулась принцесса к прикованной наставнице.

- сейчас командир Таврус начнет творить ужасные вещи. - Улыбнулась волшебница.

- но вы ничего не увидите, ваше высочество, я огорожу вас от этого! -

- возможно Рики не лжот. - сказала вдруг Элана.

- повелитель запретной зоны уничтожил Брауна и всех исчезнувших людей за то, что они узнали о скрытых мирах. -

- как это понимать? - подскочил Роланд.

- я потом расскажу тебе. - Ответила мать Элены.

- взять его! - скомандовал вирулент, и вся подвластная ему электроника двинулась на Мэда. но подойдя к нему на расстояние пяти метров, все приборы замерли как вкопанные.

- что это еще за сюрпризы! - раздался голос Ксэдора, видимо это он отдал голове телепатический приказ обезвредить архангела. Таврус среагировал быстрее всех: он вспомнил, что в его кармане по-прежнему лежит компъютер, который генерировал лучи, неподпускающие инфернальных тварей. Мэд схватил один из проводов и бросился к стене с пленниками. В первую очередь он освободил Диану и родителей, волшебница тут же бросилась к своей подопечной, а Мэд принялся освобождать остальных.

вдруг на корабле открылся инфернальный канал. Из него выскочил протодемон и начал забрасывать палубу водородными бомбами.

- проклятье! - возопил Таврус. снова все его планы рушились в бездну, падающие бомбы одна за другой хоронили его шанс выбраться отсюда, блокируя систему инферно. раздался громкий хохот Ксэдора.

- какого это? - глумился он.

- когда тебя добивают твоим же собственным оружием, но еще не поздно все исправить. -

- пошел ты! - зло бросил архангел. К счастью он успел освободить последнего пленника, еще до того, как умерли инфернальные связи, вот только какой теперь был смысл от всего от этого, если им всеравно суждено сгинуть в воронке, где, то между маленьким раем и зоной отчуждения.

из вихря вывалился еще один протодемон, на нем повис человек небольшого роста, силует которого, показался Мэду смутно знакомым. Наконец он узнал его.

- Крим! - зло прошипел бывший командир жителей скал.

- тебя здесь только не хватало! - следом из вихря выбежало еще двое солдат, в форме морпехов океанской гряды.

- я изучала геральдику всех миров. - Сказала Линда.

- но никогда не видела подобной военной формы. -

- они из скрытых миров. - Тяжко вздохнул Таврус.

- значит, они все-таки существуют! - возбужденно выдохнул Джим Робертсон.

- нас это уже не спасет. - Прошептала Амелли, утыкаясь мокрым лицом в грудь ученого.

- все будет хорошо. - Начал успокаивать любимую Робертсон.

протодемон наконец то стряхнул с себя приставшего к нему Джозафа, и вслед за товарищем скрылся в вихре. Видимо они не собирались рисковать, оставаясь на долго в зоне действия водородных бомб. Крим поднялся и осмотрелся, видимо он тоже признал старого знакомого.

- архангел. - Растерянно бросил он.

- он самый. - Подскочил к нему Таврус.

- может поможешь?-

- тебя я хотябы знаю. - Недовольно ответил Крим.

- а их в первый раз вижу. - Глаза морского владыки начали осматривать присутствующих Орданитов и разгораться от увиденной красоты, рот засветился в лучезарной улыбке.

- это боги? - восторженно пропел он.

- это распутники и убийцы! - зло ответил Мэд.

- одно радует, что они все подохнут на этом корабле вместе с нами. - К Таврусу подбежала Диана.

- они распыляют эфир. - Шепнула она.

- я его чувствую. -

- верно! - услышал волшебницу Ксэдор.

- и мы знаем о нем больше чем ты. мы все еще можем освободить вас, если вы будете лояльны. -

- смени морду коршуна, на задницу индюка. - Посоветовал мастеру Таврус.

- и слушать тебя не желаю! -

- ты ведешь себя, как Роланд. - Упрекнула друга Ди.

- уберите варвара! - забилась в истерике Софи.

- он оскверняет наш корабль своим присутствием. -

- я готов взять варвара. - Охотно вызвался вирулент.

- я синтезируюсь, и мы отпустим вас всех. -

- кроме меня? - усмехнулся Мэд.

- ты как всегда проницателен. - Ответил ему Ксэдор.

- я не верю тебе! - возопил Таврус.

- умрем, значит умрем все. -

- мое предложение в силе. - Обратился темный мастер к Роланду и остальным.

- но имейте в виду, он нужен мне живым и невредимым. -

- живым он не отдастся. - Прошипел Орландо.

- а ты чего хотел? - усмехнулся Мэд.

- Ксэдор коварен, смиритесь, никто никуда не пойдет! -

- но ведь ты сказал, что вытащишь нас?- возмутилась Энэсс.

- я тоже так думал. - Глядя ей в глаза ответил архангел.

- но видите вот эти бомбы? их не просто так тут разбросали, теперь я бессилен, как и все остальные! - вдруг на глазах рыжей Эрен появились слезы, девушка упала на пол и принялась рыдать и рвать на себе волосы.

- что же я наделала! - завыла она.

- почему богиня плачет? - спросил Крим у архангела.

- нервы у богов тоже иногда сдают. - Ответил тот.

Крим упал перед орданитами на колени.

- если я могу, чем то вам помочь? - задыхаясь проговорил он.

- я готов, о боги, только прикажите! -

- хочешь помочь? - пафосно крикнула амелли.

- тогда умри за нас! принеси себя в жертву, ради блага небесных богов! - девушка указала пальчиком на бортовой компъютер.

- я готов! - поднялся Крим.

- они того не стоят. - Печально проронил Таврус.

- давай лучше спустимся и наловим этой твари рыбы, сделаем уж доброе дело, освободим вирулента. -

- пусть варвар умрет. - Шептала Софи.

- нет Мэд. - горячо ответил Джозаф.

- богиня права, я должен умереть. я сделал за свою жизнь много плохого: я убивал, обманывал, предавал и подставлял. и лишь смертью я смогу искупить все свои грехи, тем более если эта смерть во имя спасения великих богов! -

- хватит болтать! - рявкнул Роланд.

- иди уже! - Таврус ровным счетом ничего не понимал. перед ним стоял человек, которого он знал, как дезертира, убийцу и предателя, который ради достижения своих эгоистических целей не пожалел бы родную мать. и вот этот человек совершенно серьезно готов пожертвовать собой ради людей, которых он видит впервые. а что эти люди? они даже не проявили никаких признаков благодарности, словно Крим был обязан умирать за них. да Джозафа обработала Диана, но Орданиты не умеют менять характер человека, значит где то в глубине души он всегда был таким самоотверженным романтиком, просто жизнь сделала из него негодяя. а вот взять к примеру Роланда, в его жизни все было ровно и стабильно, ни войны, ни лишений, ни радиоактивного солнца над головой, при этом он безжалостно убивает детей и идет по головам к своей цели. Что это? видимо Мэд еще плохо разбирался в людях. Но сейчас было видно, что Джозаф Крим раскаялся в своих поступках искренни, без воздействия Дианы, а Дебран продолжает гнуть свое, даже, когда смерть дышит ему в затылок.

- ты точно все решил для себя?- спросил Таврус бывшего заклятого врага.

- да! - быстро кивнул тот.

тогда прощай владыка! - печально сказал архангел.

- давай, как раньше, помнишь? - руки бойцов сплелись в пожатии, а большие пальцы вытянулись вверх.

- в бою друг другу пособим! Таврус Мэд, и Джозаф Крим. - хором заговорили они.

- Лобению не предадим! Таврус Мэд и Джозаф Крим. пока я жив, ты не один! Таврус Мэд и Джозаф Крим. все друг за друга отдадим! Таврус Мэд и Джозаф Крим! -

- что за варварство. - Скривилась Элена. с глаз Крима скатилась слеза.

- а все-таки здорово, что ты тогда это придумал. - Усмехнулся он.

- прости за то, что предал тебя и всю Лобению. -

- прощаю! - печально выдохнул Мэд, тоскуя по прежним временам.

- я буду сопровождать тебя до конца, как и обещал когда то. - Бывшие солдаты великой Лобении вместе подошли к панели управления.

- я готов! - сказал Крим.

- я тоже! - ответила ему голова вирулента. на последок Джозаф повернулся к архангелу и протянул ему свой плазменник.

- возьми, может пригодится. - прошептал он. Таврус принял оружие.

- теперь вы переходите под начало командира Тавруса! - крикнул правитель океанской гряды своим солдатам. Те дружно отсалютовали архангелу.

- прощай Мэд! - на последок выдохнул Джозаф. -

- оставьте мне хоть что нибудь от этого человека. - Попросил Таврус.

- я похороню его по нашим обычаям. -

- хоронить варвара по обычаям империи! - взвизгнула Энэсс.

- я сказал по нашим обычаям. - Твердо ответил архангел.

- по обычаям того мира, из которого он пришел, и частью которого я сам являюсь! - вирулент согласно кивнул. С его глаз снова сорвалась вспышка, и четыре луча пронзили тело Крима.

- вот и все! - прошептал Мэд. начался синтез, Таврус стоял, и как завороженный смотрел на светопреставление.

Роланд подошел к Элане и отвел женщину в сторону.

- что ты хотела мне сказать? - быстро заговорил он.

- теперь мы точно знаем, что скрытые миры существуют. - Ответила мать Элены.

- значит и все остальное правда. -

- что именно? - затряс небожительницу молодой человек.

-Купер прислал мне запись последних суток жизни Стэнли Брауна. - Начала рассказывать Элана.

- оказывается министр возглавлял какое то тайное общество, которое вот уже три тысячи лет состоит в сговоре с Ксэдором. они поймали какого то пришельца из скрытых миров, долго его пытали и нашли в мозгу образ Рика, но пришелец упорно называл его командиром Таврусом. -

- именно так называет себя сам Рики. - кивнул Роланд.

- видимо они давно искали Дэила. - продолжила Элана.

- затем они собрались в той злополучной башне, которая тоже исчезла, и связавшись с Ксэдором, потребовали от него объяснений. когда повелитель зоны понял, что общество докопалось до скрытых миров, он уничтожил их вместе с башней! -

- почему ты раньше не рассказала мне об этом?- требовательно спросил Дебран.

- я подумала, что все это монтаж Купера. - Закрывая лицо, бросила Элана.

- значит Рик Дэил действительно нашел скрытые миры! - прошипел Роланд.

- и его рассказы это ни бред сумасшедшего! -

- я хочу, чтобы весь этот кошмар прекратился! - зарыдала Женькина. Роланд прижал мать Элены к себе.

- я обещаю тебе. - Нежно сказал он.

- что если мы выберемся отсюда, я упрячу Дэила в Локар, чтобы он замолчал! тогда больше никто не узнает о скрытых мирах, и нас оставят в покое. -

- лучше прикончи его! - взвизгнула Элана.

- я не смогу. - Честно ответил Дебран.

синтез завершился, и новый протодемон начал рождаться из трубы. От Джозафа Крима осталась лишь горстка праха. Таврус бережно собрал ее в ладонь и подошел к борту.

- не смотря на все твои злодеяния, ты был хорошим солдатом! - торжественно проговорил он.

- а потом ты стал правителем. и пусть твои методы были не всегда корректны, ты всеравно правил достойно и твердой рукой. признаюсь тебе честно, я не смог бы удержать побережье, да и никто бы наверное не смог. а ты смог! мы за глаза корили и проклинали тебя, иногда строили козни, но ты достойно выдерживал наши нападки, не потеряв ни клочка вверенной тебе земли. Ты был правителем морской державы, так, что пусть твой прах покоится в этой воде! - Мэд аккуратно высыпал прах в мутную воду.

- когда воронка распадется. - Произнес он.

- я надеюсь, что эта вода вернется в свое родное пространство, и тогда ты будешь плавать в море самого прекрасного мира во вселенной! -

- я поспособствую этому. - Сказал вдруг Ксэдор.

- я сделаю это в знак доброй воли! -

- о какой доброй воле ты говоришь? - раздраженно ответил Мэд, поворачиваясь к экрану.

- многое изменилось со времен нашей последней встречи. - Ответил темный мастер.

- я не знаю веришь ты мне или нет, но я больше не намерен убить тебя. я вообще не хочу никого убивать! сейчас мой протодемон закончит синтез, и мы откроем портал. приходи ко мне в черную башню, посидим , поговорим, нам есть, что обсудить, хочешь можешь взять с собой Диану и родителей. -

- чтобы ты убил их на моих глазах и заставил меня мучиться?- расхахатался Мэд, пристально глядя на экран.

- нет уж спасибо! -

- ну что мне сделать, чтобы ты поверил?- тяжко вздохнул темный мастер.

- я готов выполнить любое твое условие. -

- я не поверю тебе всеравно! - пристально глядя в птичьи глаза Ксэдора проговорил архангел.

- слишком много мы от тебя натерпелись! - протодемон вылез из трубы. Он был больше чем обычные протодемоны, от булавы исходил сильный запах эфира, даже Таврус почувствовал его, а голова была увенчана двумя рогами.

- это конец! - решила Диана.

- не смотрите на него. - Шепнула Элена принцессе.

- мое величайшее творение! - торжественно проговорил Ксэдор.

- эфирный протодемон! я нарекаю тебя Ягвой! -

- я принимаю имя. - Торжественно поклонился протодемон.

- и готов, как и прежде, служить своему хозяину! -

- вот видишь. - Снова обратился Ксэдор к Таврусу.

- они видели рождение самого величайшего творения темного владыки. - Указал он на пассажиров корабля.

- но я всеравно готов отпустить их с миром. к тому же грядут большие перемены, и это знание не изменит ровным счетом ничего. -

- а иначе ты бы пел по-другому! - насмешливо выпалил архангел.

- выполни ты хоть все мои условия, это не помешает тебе всеравно убить меня, и ты прекрасно об этом знаешь, и я знаю тоже! -

- искушение. - Вдруг проговорила Софи.

- два Хамора проверяют на прочность друг друга, но Хаморы никогда не умели слушать, и договариваться между собой. -

- что? - в недоумении завертел головой Таврус.

- вот именно. - Закивал Ксэдор.

- неумение слушать друг друга и договариваться когда то и сгубило наш народ, а окончательную точку поставили эти проклятые перерождения! не веришь мне, послушай хотябы трансера. -

- да что они оба несут? - взбеленился Мэд.

- Орданиты не совершенны. - Забормотала Софи.

- они не умеют перерождаться, Хаморы и другие древние умели, они ушли, но осталась иха кровь. -

- она говорит правду. - Заявила Диана.

-Дэйри говорила мне то же самое, может действительно попробовать выслушать Ксэдора. -

- решайте что нибудь быстрее! - потребовала принцесса.

-мне надоело, я хочу домой! - закончила она капризным голосом.

вдруг глаза эфирного протодемона загорелись красным.

- мастер! - быстро заговорил он.

- я обнаружил носителя. -

- что? - подскочил Ксэдор, он и думать забыл о своем оппоненте, по голосу мастера было заметно, что он не на шутку напуган.

- скорее всего, это Таврус или Диана. - Предположил протодемон.

- нахватались, пока были у нас в гостях. -

- это исключено. - Отрезал Ксэдор.

- мы все вычистили после последней атаки, а Орданиты пожаловали к нам позже, но на всякий случай сканируй всех. -

- не могу подобраться к Таврусу. - пожаловался протодемон.

- похоже, он по-прежнему таскает с собой тот злополучный компъютер. - отмахнулся мастер.

- ладно. эти двое чисты, я бы почувствовал, когда они были в запретной зоне. -

- хоть где то я не виновен перед тобой. - Подумал Таврус.

- иди ка сюда , любимая. - сказал он Диане, прижимая ее к себе.

- вдруг с нами решили покончить не мытьем, так катаньем. -

- Дэил и есть ваш носитель. - Уверенно сказал Роланд.

- сами видели, во что он превращался. -

- я то прекрасно знаю во что он превращался. - Парировал Ксэдор.

- всем стоять на месте! -

с глаз эфирного протодемона сорвалась искра, и все небожители застыли как вкопанные. лишь Таврус и Диана, находясь под защитой компъютера, могли спокойно разгуливать по кораблю.

- колесо повернулось на сто восемьдесят градусов. - Подумал Мэд. еще несколько минут назад Ксэдор был готов отпустить всех пассажиров корабля в обмен на его голову, теперь же они с Ди были единственными, к кому темный мастер похоже не имел никаких претензий.

- сколько еще это будет продолжаться! - устало прошептала Элена. слишком много тайн и событий за одни сутки. Голова первой фрейлины ее высочества уже была готова взорваться от пережитых потрясений.

протодемон ходил и пристально обнюхивал каждого из Орданитов. его глаза не меняли окраски, и он шел к следующему. Иногда красный цвет его глаз начинал тускнеть, в таком случае протодемон задерживался, но потом всеравно проходил мимо. Ксэдор терпеливо ждал в своей башне. вот чудовище осмотрело принцессу, затем Элену, Софи и Орландо, и наконец то дошло до Роланда. цвет его глаз тут же сменился на зеленый.

- носитель! - торжественно проговорил протодемон.

- это провокация! - закричал Дебран.

- весь этот спектакль разыграл Рик Дэил, чтобы убить меня! все еще хочешь Элену, урод, грязный отщепенец! -

- можно я его заткну? - попросила Диана.

- значит так. - Сказал Ксэдор.

- на торги нет времени. сейчас вы отдаете мне носителя, и я отпускаю вас всех, тебя Таврус тоже. с тобой я могу пообщаться позже, а вот носителя упускать нельзя. -

- носителя чего? - спросил архангел.

- узнаешь, когда придешь ко мне в гости. - Заявил Ксэдор.

- хочешь, можешь прикончить его лично. -

- ну уж нет. - Сказал архангел, вынимая плазменник Крима.

- больше ты никого не получишь Монаги! охраняйте мою девочку. - приказал он солдатам океанской гряды, а сам вместе с плазменником и портативником направился к Дебрану и державшему его протодемону. чудовище испуганно попятилось прочь, уловив волны компъютера.

- ты сам не понимаешь, что творишь. - Возопил Ксэдор.

- вот уж никогда не думал, что буду защищать Дебрана. - подумал Таврус, хватая Роланда в охапку.

- назад виртуалы! - рявкнул он.

- спасибо. - Шепнула ему Элена.

- Роланд как две капли воды похож на своего отца. - Крикнул архангел, заслоняя собой и компьютером молодого человека.

- его вы в свое время тоже убили за носительство? -

- отец и мать тут не причем. - Раздраженно буркнул Ксэдор.

- а что же? - оскалился Мэд.

- вылез лишний ген? -

- целигония! понимаешь! - крикнул бывший вирулент. архангел лишь знал, что это что то из генетики.

- это к Дрэгу. - усмехнулся он.

- не надо никакого Дрэга. - влезла всезнайка Линда.

- иногда у детей проявляется генотип первого мужчины матери, это и называется целигонией. -

- но ведь ты говорила, что отец и был твоим первым мужчиной? - накинулся Роланд на мать, при этом стараясь лишний раз не высовываться из за спины Тавруса.

- так оно и есть! - в слезах ответила Нэлли.

женщина поняла, что ее настигла расплата за ошибки молодости. когда ей было пятнадцать лет, она была горячо влюблена в одного юношу, но тот не обращал на нее никакого внимания. а как то раз и вовсе обозвал ее навязчивой потоскухой. в слезах Нэлли бросилась в поместье своих родителей, но застряла в портале. ее спас какой то очень красивый, даже по меркам Орданитов молодой человек. Он привел ее на большую поляну и был с ней так любезен, что девочка не удержалась и открылась ему. Тогда то у них и случилось, затем загадочный мужчина вернул ее в дом матери. Нэлли провела с ним целую ночь, но в империи прошла всего одна минута, именно столько и требовалось на прыжок с западного на восточный континент первого мира. Но об этой истории знала лишь она сама и близкая подруга Шерон.

- расскажи ему. - Посоветовала мать Рика.

- да и Ксэдор пусть послушает, вдруг сумеет помочь. - И Нэлли рассказала обо всем сыну.

- помнишь я тебе рассказывала о подобных случаях? - крикнула Таврусу Диана. Мэд согласно кивнул.

выслушав мать, Роланд закричал на нее благим матом и принялся оскорблять разными грязными словами, Нэлли лишь плакала и оправдывалась.

- зря я это предложила. - Всплеснула руками Шерон. Таврус закрыл уши, не желая слушать семейный разборки. Снова пискнул компъютер, кто то по-прежнему пытался передать ему молнию.

- самое время прочитать! - решил архангел.

- а то умру и так и не узнаю, кто и что мне отправил. - Мэд уже не боялся, даже если компъютер был заражен, они всеравно обречены! какая разница, проблемой больше или проблемой меньше. Руки привычно забегали по клавишам портативника. порядок активации был стандартным.

- идентификация: - гласила надпись на экране.

- архангел. - Быстро набрал Таврус на клавиатуре. А

- доступ подтвержден. - Отозвалась надпись. А вот дальше все было по-другому, вместо мгновенного входа в систему экран на мгновение погас, а затем на нем вылезло изображение огромных джунглей.

- загрузка интерфейса "резус". - Появилась надпись в центре экрана. Внизу побежала синяя полоска загрузки.

семейство Дебранов все еще продолжало ругаться, к спору присоединился Алекс, протодемон бессильно топтался на отведенном компьютером расстоянии, благородные женщины мелко дрожали, их мужчины держались более уверенно, но и они были перепуганы до смерти. все были напуганы, даже мастер Ксэдор не знал, что предпринять. через минуту загрузка завершилась, и на экране появилась синяя морда обезьяны.

- это еще что? - подумал Таврус.

- привет, хозяин. - Сказала обезьяна синтетическим голосом.

- хозяин? - удивился Мэд.

- я несколько лет пролежал в зоне отчуждения, пока не отыскал для себя подходящую плотворму. - пространно объяснила морда на экране.

- наконец я нашел оптимальный компъютер и загрузил себя в него. ты являешься обладателем этого компъютера, а соответственно моим новым хозяином.-

- здорово! - улыбнулся архангел.

- ну и что же ты такое? -

- я Резус. - Охотно представился захватчик его машины.

- В.И. приматов. самый древний и пожалуй самый совершенный компъютер во вселенной. -

- тебя создали древние? - спросил Мэд.

- меня создали приматы. - Возразил компъютер.

- раса разумных обезьян, они населяли миры за долго до появления древних. -

- что с ними стало? - заинтересовался Таврус.

- почти все вымерли. - Отозвался Резус.

- остатки одичали и сейчас живут на ядрах полых миров. чтобы все их знания и опыт не пропали даром, они создали меня. -

- вот значит за кем наблюдает Купер.- Подумал Мэд.

- мои данные?- задал он следующий вопрос.

- зарезервированы. - Ответил В.И.

- большая их часть была и так продублирована во мне, к тому же в более совершенной стадии, кое что я перенял от тебя. к примеру декомпилятор, который сейчас дорабатываю до идеального состояния. -

- вот то, что я искал! - радостно подумал Таврус.

- древняя и альтернативная замена системе инферно! преспокойно лежала у меня в кармане все это время, да еще и попискивала время от времени, словно призывала: возьми меня, активируй и пользуйся! -

- есть координаты измирений? - быстро спросил Таврус.

- есть координаты всех миров этой вселенной. - Подтвердил Резус.

- координаты виртуального пространства так называемой зоны отчуждения я добыл самостоятельно. -

- молодец! - горячо сказал архангел, готовый расцеловать свой портативник.

- сможешь вытащить нас отсюда? -

- легко. - Ответил компъютер.

- если создать резонанс, сворачивающий пространство, можно навести портал куда угодно. -

- верно. - Кивнул техномаг.

- но для этого нужна масса приспособлений, которых у меня нет. -

- для свертки пространства можно использовать вакуум и частицы нейтрино, которые разбросаны повсюду. - Заверил его компъютер.

- от тебя требуется лишь ввести координаты точки назначения. -

- отлично. - Сказал Таврус.

Мэд потащил за собой упирающегося Роланда.

- немедленно отпусти меня грязный ублюдок! - завопил тот.

- хочешь умереть? - спросил его архангел.

- идем отведу тебя к протодемону. мы ведь