Бланк Эль: другие произведения.

Три дороги на двоих. Путь в никуда

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
  • Аннотация:
    Третья книгa трилогии. Закончена.

Обложка [Э.Белоусова]
Судьба решила жестоко пошутить, отправив в путь, где всё делится на два. И жизнь, как дотошный репортёр, следуя за тобой, задаст немало вопросов, на которые придётся ответить. Легко ли жить на два мира? Безумно трудно, но ни один из них меня не отпускает! Можно ли любить на два фронта? Неправильно, нечестно, но оба мне нужны! Как выжить между двух огней? Наверное, нереально, ведь идёт война и я не в состоянии ни спрятаться, ни сбежать, ни понять кто прав. Сможешь ли выбрать из двух зол меньшее? Не хочу принимать ни иллюзию свободы, ни призрачное счастье. Тогда зачем тебе всё это нужно? Задумываешься и наперекор судьбе делаешь то единственное, что тебе остаётся: разделить два на ноль и получить неопределённость - последнюю дорогу, которая не ведёт никуда.
    Дорогие читатели!
     "Путь в никуда" - это третья книга трилогии "Три дороги на двоих", продолжение приключений Вероники и Басана.
При чтении пользуйтесь ссылками на глоссарий, они активны. Роман закончен, окончание можно найти здесь. Текст авторский, без редакторских правок.
     
--------------------------------
  
  Эль Бланк
  ТРИ ДОРОГИ НА ДВОИХ. ПУТЬ В НИКУДА
  
  Меняем реки, страны, города...
  Иные двери... Новые года...
  И никуда нам от себя не деться.
  А если деться - только в никуда.
  Рубаи Омара Хайяма
  
  ОГЛАВЛЕНИЕ
  Часть 1. На грани миров
  Глава 1. Границы понимания
  Глава 2. Поиск в пространстве
  Глава 3. Как разозлить амиота
  Глава 4. Встреча
  Глава 5. За гранью
  Глава 6. Зачем нужен Лаудир
  Часть 2. В плену воспоминаний
  Глава 1. Иной мир
  Глава 2. Соразмеряя желания и возможности
  Глава 3. Чужие замыслы
  Глава 4. Диверсия
  Глава 5. Как любить двоих
  Глава 6. Переломный момент
  Часть 3. У финальной черты
  Глава 1. Призрачное счастье
  Глава 2. Лазутчик
  Глава 3. Иллюзия свободы
  Глава 4. Как удержать позиции
  Глава 5. Между двух огней
  Глава 6. Выбор
  Эпилог
   Глоссарий
  
  ЧАСТЬ 1
  НА ГРАНИ МИРОВ
  
  ГЛАВА 1
  Границы понимания
  
  Вероника
  Чем больше ты узнаёшь о мире, тем болезненнее осознание того, что знаешь всё меньше и меньше.
  
   - Хом-м-м-м-м.....
   Безумно тягостной, вибрирующей волной окутывает меня монотонный, навязчивый звук. Раскачивает тело, пробуждает сознание, заставляет чувствовать холод и что-то неприятно жёсткое под моей спиной, смешивает палитру эмоций, поднимая волну беспокойства.
   Как же он меня раздражает! Я не хочу просыпаться. Не хочу двигаться. Мне не нравится то, что я чувствую. О, как было хорошо в полном покое и забвении!
   Блямс!
   Звон разбитого стекла сопроводил резкий, болезненный удар от падения вниз. Отозвался головной болью и ощущением впившихся в тело острых граней.
   Организм повёл себя соответственно воздействию. Не дожидаясь пока мой мозг, находящийся в состоянии медитативной расслабленности, соизволит сообразить, что именно происходит, и отреагировать, почки выдали в кровь гигантскую порцию адреналина. Сердце немедленно принялось выбивать бешеный ритм, мышцы сократились с невероятной силой, помогая рукам оттолкнуться от опасной поверхности, а телу принять вертикальное положение.
   Дольше оставаться безучастной к происходящему я уже не могу. Встряхиваю головой, концентрируясь на происходящем, стараясь сориентироваться и понять - ЧТО всё это значит?
   Вот только глаза упорно не желают выдавать нормальную картинку и всё, что я вижу - размытый серо-коричневый фон и что-то тёмное в непосредственной близости.
   Зажмуриваюсь, растирая лицо холодными ладонями.
   - И как тебе такое пробуждение? - совсем рядом раздаётся едкий смешок. - Нравится?
   - Что? - убираю руки, вглядываясь в того, кто столь бесцеремонно со мной разговаривает. Нет, мне в принципе всё равно, просто нужно же хоть какие-то правила приличия соблюдать. Поздороваться, например... Ой!
   Всё чётче проявляющийся образ, словно бритва резанул по сознанию, обнажая то, что затаилось в глубине моего тормозящего мозга. Карие глаза, завораживающие своей шоколадной сладостью. Каштановые волосы, легкой волной откинутые со лба. Тонкие, чуть кривящиеся в усмешке губы, к которым безумно хочется прикоснуться своими. Борис!
   Непроизвольное движение ему навстречу, отзывается ноющим ощущением неправильности и абсурдности того, что происходит, вынуждая остановиться и не совершать необдуманных действий. Почему он ТАК со мной разговаривает?
   Взгляд невольно фокусируется на окружающей обстановке и, в ответ на медленно прорисовывающиеся контуры, лавиной накрывает мощная волна паники. Господи, ГДЕ я?
   Затемнённые своды пещеры, с которых свисают грязно-бурые сталактиты, похожие на оплывшие перевёрнутые свечи, рыхлая, совершенно непередаваемого цвета тёмной охры, пыль под ногами, почти чёрные и от этого теряющиеся в мрачном полумраке стены. Даже воздух здесь тяжёлый, пронизанный неприятными нервирующими запахами. И холод. Не ледяной, вымораживающий, скорее мучительный, медленно вытягивающий тепло из тела.
   Это - вокруг.
   А внутри моего мозга, словно желая усилить негативное впечатление, чередующимися волнами накатывают на восприятие реальности воспоминания, создавая резкий контраст происходящему.
   Борис, нежно обнимающий меня пред тем, как улететь на Превентир.
   Дейван, с беспокойством в глазах, вручающий мне йкурпа и убегающий к ожидающему его у двери отцу.
   Бледное, фиолетовое марево за барьером из трипслата, хищно окутавшее корабль.
   Мужская рука, безжалостно убивающая ни в чём не повинное существо.
   И яростно блеснувшие глаза, словно грозные предвестники вспышки боли от удара по щеке.
   Амиот!
   В ужасе смотрю на того, кто позволяет себе так нагло использовать чужой образ. Я ведь знаю, что он... оно... всего лишь форма ментальной энергии, способная материализоваться в реальный объект. То есть субъект. Но как он это делает? Да и зачем?
   Впрочем, последний вопрос у меня какой-то глупый. А как ему, невещественному, иначе контактировать со мной, весьма-таки осязаемой?
   Кстати. Вот и подтверждение.
   По всей видимости решив, что слова до меня не доходят, эта тварь весьма так оперативненько шагнула ко мне и оказалась настолько близко, что я даже почувствовала жар его тела.
   Теперь уже движение назад, в попытке отстраниться, оказаться как можно дальше, заканчивается новым болезненным ощущением врезающихся в спину жёстких и острых каменных граней. Короче. Основательно влепилась я в стену, по его милости! Хорошо ещё, если комбинезон не порвала!
   - Боишься? - с придыханием и явным удовольствием в голосе продолжила издеваться надо мной эта инопланетная.... нет, стоп... иномирная? Тоже не то. Как же обозвать-то его? А! Иноформенная сволочь.
   Нет, ну а правда! Присвоил себе облик моего мужа. Раз. Ика убил. Два. Меня с корабля умыкнул. Три. Ой! Где Алина?! Я вспомнила, что вовсе и не одна была, когда сиреневый смерч затянул нас в свои объятия.
   Быстрый взгляд в сторону, и никаких признаков присутствия кого-то ещё. Только я и этот... это... Застонать от бессилия хочется, честное слово!
   И вновь, перетягивая моё внимание на себя, амиот делает шаг вперёд. Теперь отступать совершенно некуда. И уже не остаётся ничего, кроме как замерев в неподвижности, ждать. Вот что ему нужно, а?
   Две ладони мощным движением впечатываются в стену по бокам от моей всё ещё плохо соображающей головушки. ЛжеБорис наклоняется так, что его лицо оказывается совсем рядом.
   На мгновение встречаюсь с ним глазами и отвожу взгляд. Не хочу. Не буду я на него смотреть. Ну почему он выбрал именно такой облик?!
   - Трусишка, - выносит вердикт наглая зараза. - А на корабле, вела себя так реши-и-и-ительно, - сладко тянет.
   Решительно? Это он о том, как я ему материальность нарушила? Ну да, было дело. Только получила я потом за это по полной программе! По крайней мере, скованные руки мне не понравились. Да и пощёчина тоже. Так что повторять свой "эксперимент" у меня желания нет.
   Упрямо продолжаю смотреть в сторону. Есть же определённый смысл в его попытках добиться от меня эмоциональной реакции? Попробуем не поддаваться!
   Видимо, сообразив, в чём причина моего молчания, амиот как-то тяжело вздыхает и отступает на пару шагов.
   - Ладно, - коротко бросает. Теперь в голосе только холодный расчёт. - Можно и иначе.
   Едва заметный взмах ладони, и мои запястья тяжелеют, оказываясь в плену толстых металлических браслетов. А потом ещё и непроизвольно разлетаются в стороны, потому как нежданно приобретённые "украшения" намертво прилипают к стене.
   Естественное движение в попытке выдернуть руки из захватов, приводит только к тому, что оковы невероятно сильно впиваются в кожу. Даже в глазах темнеет и я, не сдержав стона, прикусываю губу. А по щекам катятся непрошеные слезы.
   - Ах, сколько боли, - с мягкой улыбкой смотрит на меня мой мучитель. - Как сладко... - хищно втягивает носом воздух. - Но недостаточно, - недовольно решает. Усмешка немедленно пропадает и на лице вновь рисуется весьма серьёзное выражение. - Давай, попробуем добавить ещё.
   - Не надо! - срывается с губ быстрее, чем я успеваю проанализировать ситуацию.
   - А я тебя не спрашиваю, - тонкогубый рот снова растягивается в ухмылке. - Это предупреждение!
   Не дав мне опомниться, резким движением руки выхватывает из воздуха плётку.
   Молниеносный, хлёсткий удар, и мой комбинезон, который теоретически мог защитить меня от подобного воздействия, рвётся в клочья. С каждым новым взмахом безжалостной руки, плеть, словно огненная, раскалённая змея, ложится на обнажённое тело, сжигая кожу и заставляя кричать, срывая голос.
   Я снова почти ничего не вижу, теперь из-за водной пелены застилающей глаза. Во рту солёный привкус. И я уже не понимаю - это потоки слёз? Или же я искусала губы в кровь?
   - Этого хватит? - звучит в ушах вкрадчивый голос.
   Едва успеваю заметить как амиот шагает ко мне, отшвыривая орудие пыток, которое разлетается мелкими ярко-жёлтыми искрами, не успев коснуться земли. Неуловимо быстрым движением вздёргивает голову вверх, сильно прижимая моё тело своим к стене и заглядывает в глаза.
   - Да-а-а, - тянет на выдохе и впивается в губы.
   А у меня уже нет сил сопротивляться. Тело стонет от боли. Страх, сковавший мышцы, теперь отзывается нервной дрожью. Сознание словно небо, то заволакивается мрачными тучами беспамятства, то вновь проясняется, и тогда я с пугающей ясностью осознаю, что происходит.
   Именно в один из таких моментов, наконец соображаю, что назвать поцелуем это безумие невозможно. Да, он всё также упорно не желает разрывать появившееся между нами физическое взаимодействие, но ощущения иные. Такие, как если бы гигантская пиявка высасывала из меня то, что я сейчас чувствую. Боль постепенно начинает уходить и страх уже не так сильно сковывает моё тело. Всё исчезает, будто амиот забирает это в себя. Гэт на Фарне [интернет+фотошоп]
   Он резко отрывается от моего рта и... И в душе не остаётся ничего. Полное опустошение. Никаких ощущений, никаких эмоций, никаких желаний. Словно я и не человек вовсе, а робот какой-то.
   Оковы, фиксирующие запястья, исчезают, и тело мешком падает вниз. Но я даже не придаю этому принципиального значения. Сажусь, опираясь руками на грязный грунт.
   Всё также бесстрастно наблюдаю, как насытившаяся тварь, плотоядно облизнув губы, потягивается и медленно теряет материальность, скручиваясь в фиолетовый поток, растворяющийся в пространстве. А в моём разуме, потерявшем способность чувствовать, медленными, холодными узорами рисуются мысли.
   Амиоты. Страх и ужас Вселенной. Те, кто рвёт пространство, разрушает материю и несёт смерть всему живому, которое с ними соприкасается...
   Вот и моя очередь. Соприкоснуться и умереть.
  
   Умереть?
   Ну нет! Не хочу!
   Вскакиваю, в бессознательном стремлении избежать незавидной участи и замираю, анализируя свои ощущения. Неужели ко мне возвращается способность переживать? Значит потеря была временной? Ох, лучше бы она продлилась дольше! Вместе с душевной болью возвращается телесная. Начинают ныть следы от ударов, повреждённые запястья, искусанные губы, саднит горло.
   Едва удерживаю тело в вертикальном положении, прислоняясь к стене. Не падать физически! Не падать духом! Сейчас мне нужно сориентироваться и разобраться, что конкретно я могу сделать для того, чтобы... чтобы... Ну не знаю... Сбежать? А что? Может получиться. Тем более, что амиот ушёл.
   Осматриваюсь, настороженно обходя пещеру по периметру и понимаю, что впечатление, которое я получила при первом беглом взгляде, было слишком мягким, нежели то, которое складывается у меня сейчас.
   Здесь не просто мрачно, а угнетающе страшно. То, что я приняла за сталактиты, при ближайшем рассмотрении оказалось мягкой, стекающей вниз по скелетам, разлагающейся плотью подвешенных за ноги существ. Разных. Хотя я даже примерно не могу определить, как они выглядели при жизни. Да и не хочу. Так вот откуда этот запах! Я едва сумела подавить накативший приступ тошноты и отступила в то место, с которого этого ужаса уже не было видно.
   Желание смыться из этого кошмара усилилось до максимума. Оказаться ТАМ, стать ещё одной висящей фигуркой мне не хочется категорически! Вновь охватывает паника и я решаю больше не медлить. Стараясь не поднимать голову вверх, продолжаю своё исследование.
   В одном из углублений стены неожиданно обнаруживаю кувшин и небольшой кусок хлеба. И этот факт удивляет меня безмерно. Это значит, что убивать меня в его планы не входит? Но еды мало. Может просто желает продлить моё жалкое существование, чтобы иметь возможность издеваться дольше?
   Оба варианта крайне неприятные. Но и оставаться голодной тоже смысла никакого нет, так что просто съедаю и выпиваю то, что нашла.
   Вода почти не утолила мучительную жажду и я с сожалением возвращаю пустой кувшин на место, а оглянувшись замечаю ещё один ход. Более узкий и светлый. Выход?!
   Постепенно, вязкая, чёрная пыль под ногами сменяется на поскрипывающий, словно снег, красноватый песок. Лаз расширяется открывая глазам совершенно нереальную перспективу. Ох, мамочки!
   Гигантский простор чужой планеты раскидывается перед моим взором. Унылый, мрачный, пустой. Угнетающего цвета фрёз небо, тусклый маленький диск красной звезды, скупо освещающий местность, бордовые камни, земляничный песок, малиновые горы, гигантские трещины разломавшие их на куски. Ни воды, ни зелени. Розовая тоска...
   Проваливаясь по щиколотку в мелкий песок, бреду прочь от пещеры. Бесконечно долго петляю среди камней, периодически чертыхаясь, когда спотыкаюсь о те, что присыпаны песком, а посему не видны, но вскоре, это "удовольствие" мне надоедает. Надо же понимать куда топать? Раз уж сбежала...
   Выбираю небольшой холмик, чтобы получить возможность оглядеться, и штурмую осыпающуюся поверхность. Склон словно не желает, чтобы я на него поднималась. Его поверхность, как живая, течёт под ногами, мелкие камушки так и норовят коварно скатиться вместе со мной вниз. Идти трудно, но надо. Надо. Вот и иду. А когда оказываюсь на самом верху и обвожу взглядом открывающийся неземной вид совсем падаю духом. Потому как ничего нового не вижу, всё тот же унылый, безрадостный пейзаж. Разве что на самом горизонте сгущающиеся мрачные, пурпурные облака, да ещё у самого подножья холма, с противоположной стороны, среди камней лежит неопределённой формы темная рыжая масса, похожая на небольшой ком меха. Любопытно. Ведь явно не камень...
   Почти на "пятой точке" съезжаю с крутого склона и осторожно приближаюсь к меховой тушке. Всё новое может стать спасительным. Как и губительным, кстати. Вот только выбора у меня нет.
   Вблизи объект оказывается довольно крупным, метра два в поперечнике. И живым! Потому что, когда я подхожу совсем близко, начинает шевелиться и издавать тихое угрожающее ворчание.
   Резво отскакиваю в сторону. Ох ты ж...!
   Из пушистого комка появляются ушки, а затем своеобразная такая мордочка с тонкими, но о-о-очень остренькими зубками, которые мне тут же демонстрируются.
   Впечатлённая опасным зрелищем, я готова удрать со всех ног. С таким столовым набором оно меня в минуту сожрёт и не поморщится. Интересно, а как быстро оно бегает? Я, в своём потрёпанном состоянии, вообще удрать-то от него сумею?
   Однако, животное так медленно ворочается, пытаясь одновременно угрожать, подняться и спрятать что-то под своим телом, что я вдруг осознаю - оно совершенно не в силах причинить мне какой-либо вред. Мне даже начинает казаться, что это существо умирает. Его заваливает на бок, а рычание иногда срывается, становясь похожим на стон.
   Жалко то как! Стараюсь понять - что же с ним случилось? Вроде шкурка целая, внешних повреждений нет, крови тоже.
   Вот всегда я так. Сама не пойми где, в совершенно безвыходной ситуации, а жалею кого-то... непонятно кого. Ещё ведь и помочь попытаюсь! Если пойму каким образом, конечно.
   Неожиданно комок прекращает свои попытки встать и чёрные глазки-бусинки уставляются на меня.
   И чего это оно? Впрочем... Ведь бывает же так - смотришь на животное и сразу понимаешь - нехороший у него взгляд или добрый. Вот и сейчас. Его глаза злыми, ну никак назвать нельзя. И ещё. Оно взирает на меня с надеждой. Это я определяю точно.
   Бедненькое!
   Повинуясь какому-то внутреннему голосу, подхожу ближе и опускаюсь на колени около него. Тёмные глазки продолжают гипнотизировать и я, протянув руку, осторожно дотрагиваюсь до рыженькой шёрстки, которая оказывается тепленькой и пушистенькой, как птичий пух.
   Существо тянется ко мне головой, роняет её в ладони и закрывает глаза. Ой! Тяжелое!
   Оставив одну руку под его челюстью, кладу вторую сверху и глажу несчастного зверька.
   - Миленькое моё! - огорчаюсь. - Ну чем же я могу тебе помочь?!
   Ну что же за напасть такая! Жила себе спокойно на Земле, никого не трогала, но ухитрилась оказаться в эпицентре крушения дискоида и закрутилось! Неотступное внимание старков к моим неожиданно проявившимся способностям, не самое приятное знакомство с лазалваками, участие в исследованиях эманаций на корабле, отношения с Борисом, работа на Превентире, появление в моей жизни Дейва, нападение на "Треон", взаимодействие с амиотом, а теперь ещё и с непонятным животным... Прям не верится, что всё это со мной происходит!
   А что вообще происходит?
   С удивлением смотрю на свои руки, которые в местах соприкосновения с шерстью словно колет маленькими иголочками. Не больно, скорее щекотно. А вот рыжее тело начинает вздрагивать и через минуту, зверёк снова открывает глаза. Уже не чёрные. Жёлтые, янтарные просто. Кстати, благодарные такие глазки.
   Ох, быть этого не может! До меня вдруг доходит, что я невольно запустила эманацию и энергия подпространства потекла в это невероятное существо. Но КАК? Ведь раньше у меня получалось эманировать только на оборудовании старков, но не на земных приборах и уж тем более не на живых объектах! Да ещё и таких, которые умеют впитывать энергию в себя! Н-да... Занятные тут обитатели.
   Тем временем "обитатель", медленно поднявшись, неуверенно перебрал короткими лапками и сдвинулся в сторону. Ай-яй! Оказывается существо закрывало собой чьё-то тело. Беспомощно лежащее на песке лицом вниз, оно не шевелится и не подаёт признаков жизни. Его бpюки и курткa, которые, видимо, когда-то были светлого, бежевого цвета, теперь кажутся бурыми из-за запёкшийся на них крови. Испачканы даже сaпоги и перевязь с пустыми ножнами для короткого меча. А может бластера?
   Неужели человек? Как же его угораздило-то?!
   Животное издаёт скулящий звук, смотрит на меня, переводит тоскливый взгляд на тело, снова на меня. И чего оно хочет? Чтобы я помогла его хозяину?
   Подползаю ближе и осторожно переворачиваю того на спину.
   Слов у меня нет. Грудная клетка незнакомца страшно разворочена и обожжена, края оплавились. И чем тут можно помочь? Вздыхаю, переводя взгляд на лицо.
   Наверное, при жизни этого мужчину можно было назвать очень красивым. Прямой тонкий нос, изящная линия губ, высокий лоб, выраженные скулы, чуть раскосый разрез глаз с остекленевшими прозрачно-зелёными глазами. Спутанные длинные, почти белые волосы собраны в хвост, открывающий удлинённые, чуть заострённые ушки. Я даже зажмурилась на мгновение. Так-так! Это что получается - эльф? В космосе? Они же сказочные персонажи! Или я чего-то не понимаю?!
   Зверь заворчал, пихнув меня под локоть.
   - Прости Рыжик, - качаю головой, - но я ничего не смогу для него сделать. Сомневаюсь, что ему уже что-то поможет. А я не волшебница.
   Н-да... Вот и мысли полезли в голову какие-то странные.
   С немым укором в глазах, Рыжик поднимается и, шумно вздохнув, проходит языком по руке человека (или эльфа?!), сжавшей что-то в предсмертной судороге. Из раскрывшихся пальцев на песок выпадает кулон с мутно-жёлтым каплевидным кристаллом на цепочке. Зверь подпихивает носом украшение и выразительно смотрит на меня.
   - Это мне? - удивляюсь, даже не делая попыток завладеть чужой собственностью.
   Рыжик упрямо подталкивает его ещё ближе.
   - Но это не моё. Я не имею право его забирать, - объясняю, теряясь окончательно.
   Зверь хмуро заглядывает мне в глаза и сердито что-то ворчит. Наверное, про глупых девчонок которые не слушаются.
   - Ладно, ладно, - основательно пугаюсь и, подняв украшение с песка, одеваю на шею. Если уж зверь так настаивает, значит спорить не нужно. Потом решаю, что не желательно оставлять камень на виду и прячу подвеску под комбинезон, который хоть и изрядно пострадал, но всё-таки ещё может считаться "одеждой".
   Рыжик внимательно следит за моими действиями, практически одобрительно поводя маленькими ушками, а потом принимается рыть лапами песок.
   Э-э-э... Чего это он?
   Когда яма становится достаточно глубокой, зверь аккуратно подталкивает в него тело. А через секунду уже медленно сгребает песок обратно. Мысленно стучу себе по голове, всё больше поражаясь уму представителя местной фауны. Он просто похоронить хозяина хочет. Ну надо же!
   Закончив погребальную процедуру невероятное существо вскидывает голову к небу, траурно взвыв. Ой как тоскливо-то! И как жалко!
   У меня уже слезы ручьём. Рыжик вдруг прерывает похоронную песнь и уставляется на меня. Неожиданно поднимается на задних лапах, упираясь передними в мои плечи. Уй! От его немаленького веса меня просто вдавливает в песок по колено. Зато зверь получает возможность лизнуть меня в лицо. Ох! Язык оказывается сухим и гладким, как резина. Теперь Рыжик успокаивается, убирает свои "лапки" и спокойно усаживается напротив.
   С некоторым усилием высвободив ноги из песчаного плена я опускаюсь рядом.
   - Ну что же, давай знакомиться? - чуть улыбаюсь. - Меня зовут Вероника. И попала я сюда непонятно как, и застряла тут неизвестно на сколько.
   Вздыхаю, выводя пальцем на песке замысловатую кривую.
   - А раньше я жила на Земле. Пока человека одного не встретила. Ну... почти человека. Он старк, а они... внешне как люди, хоть в душе и иные. В общем-то, можно сказать, что из-за них я тут и оказалась.
   Животное внимательно прислушивается к моему голосу, иногда наклоняет голову на бок, ну совсем как собаки делают. Хотя, честно говоря, вот уж на кого, а на собаку существо точно не походит. Телом скорее на небольшого медвежонка, только очень уж худенького, а мордочкой... не знаю, на муравьеда, что ли?
   - А ты, наверное местный обитатель? Правда, я здесь никого и не видела ещё. Ну разве что амиота, - мрачно добавляю.
   Шерсть на существе вздыбливается. Просто взрыв на макаронной фабрике. Оно вскакивает на ноги и злобно рычит.
   Э-э-э... Это оно на упоминание призрачной сущности так отреагировало?
   - Мне он тоже не нравится, - киваю головой я. После моих слов животное успокаивается и снова садится. - Жуткий тип. Мучает меня, добивается чего-то. Б-р-р-р, - меня передёргивает от воспоминаний.
   - Может это он вас так? - мелькнувшая мысль показалась мне вполне возможной, особенно когда, после моих слов животное спрятало мордочку в лапы.
   Умненькое, кстати существо такое, занятное. У меня стойкое ощущение, что речь прекрасно понимает - реагирует-то соответствующе!
   - Да... Не повезло нам... - я замолкаю.
   Сильный порыв ветра заставляет поёжиться. Комбинезон уже не защищает от холода. Мало того, что он в нескольких местах порван, так ещё и один рукав целиком отсутствует. На оголённой руке проступили чёткие синяки от наручников и шрамы от плётки. Если амиот продолжит такими темпами, я скоро голой останусь. Только доживу ли до этого? Я снова тяжело вздыхаю.
   - Что же мне теперь делать-то? - спрашиваю у существа. - Я есть хочу и пить, и устала очень. То, что я в пещере нашла, и едой-то назвать с натяжкой можно. Да и из пещеры я ушла, думала - может удастся сбежать... А оно во как! Куда идти? Всё вокруг одинаковое. И помощи ждать неоткуда.
   Зверь по-прежнему сидит молча, только смотреть продолжает. О-о-очень внимательно.
   Помолчав с минуту, понимаю, что ответа я не получу и сидеть на месте нет никакого смысла. Значит, надо идти. Не знаю куда, но как можно дальше от пещеры. Поднимаюсь на ноги, стряхивая налипший песок. Ещё раз внимательно осматриваю местность и ничего нового не обнаруживаю.
   - Ладно, Рыжик, - глажу его по голове. - Рада, что смогла тебе помочь. Пойду ещё поброжу. Может повезёт найти что-нибудь. Или кого-нибудь.
   Медленно бреду в направлении невысокой гряды плоских дюн. Попробую забраться на них, даже если это окажется бесполезным. Тем более, что умирать всё равно где...
   Первое время оглядываюсь и вижу Рыжика, который продолжает сидеть на том же месте, но в один прекрасный момент его там уже не оказывается. Убежал к своим, наверное. А чего я ждала? Что существо окажется настолько благодарным, что станет мне помогать? Горько усмехаюсь. Так только в сказках бывает.
   Местное солнце практически склонилось к горизонту и приготовилось нырнуть за него, когда я, наконец, забралась на покатую вершину. Вид с неё меня не впечатлил. Снова горы, песок и камни.
   Всё. Больше не могу!
   Ложусь на остывающую сыпучую поверхность и закрываю глаза. Я сделала всё, что в моих силах, а дальше...
  
   А дальше я честно пытаюсь бороться с нервирующим ощущением чьего-то присутствия рядом, неприятным чувством перемещения, но сил проснуться и открыть глаза у меня нет, до тех пор пока...
   - Ну хватит! - громкий окрик и резкое движение, вздёргивающее моё расслабленное тело вверх, заставляет придти в себя окончательно.
   Мои руки вновь оказываются в плену железных браслетов, удерживающих от падения обратно, а я сама всё в той же жуткой пещере, из которой так "удачно" ушла.
   Снова в облике моего мужа, амиот стоит вплотную, вглядываясь в лицо. Внутренне сжимаюсь. Я что, не смогу от него сбежать? Как он меня нашёл? Ведь я могла пойти куда угодно. Как догадался?
   Безошибочно почувствовав пронзающий меня ужас, мучитель медленно наклоняется ближе.
   - Продолжим? - вкрадчиво шепчет в ухо.
   - Зачем вы это делаете?! - всхлипываю, едва сдерживая панику.
   - А-а-а, - смеётся, чуть отстраняясь, эта бездушная тварь. - Ну наконец-то ты хоть любопытство проявила! Я уж думал будет, как всегда, не интересно! Ладно, - жмурится от удовольствия, как кот нализавшийся валерианы, - что ты хочешь узнать?
   Подобная реакция меня пугает. Ему нравится играть с теми, кого он потом убивает? Да он садист, просто!
   - Я уже спросила, - заставляю себя прекратить истерику и повторяю: - Зачем вы меня мучаете?
   - Мучаю? - рассмеялась эта зараза. - Да я ещё как бы и не особо старался! А если бы показал тебе всё то, на что способен... - он бросил многозначительный взгляд на висящие тела. - Хочешь?
   - Нет! - замотала головой.
   - Правильно, - кивнул, соглашаясь со мной амиот. - Ещё рано. Я пока не получил от тебя всего того, что хочу.
   - А что вам нужно? - едва выдавливаю. - Кто вы?
   - Можешь звать меня... - он задумался. - Гэт. Хотя... - он снова замолк, хитро прищуриваясь, - сомневаюсь, что твоё тело выдержит долго и моё имя тебе пригодится в будущем. Ваши материальные организмы такие слабые, - этот гадкий тип даже вздохнул сочувственно, - и теряя энергетическую составляющую вы угасаете, умирая физически. Но это лучше, чем ничего. Впрочем, - он словно встрепенулся, - всегда найдутся другие, на замену.
   - Но если вам нужна моя энергия, зачем бить? - я никак не могу понять логики.
   - Глупая, - фыркает амиот. - Негативные эмоции раскрывают канал для доступа к ней. И чем их больше, тем он шире. Легче брать.
   Чёрт! Меня просто осеняет. Да это же обычная эманация, просто на живом объекте! СТОП! Я сегодня сделала тоже самое с Рыжиком! Только энергию не забрала, а откуда-то ему вернула!
   Аж задыхаюсь от такой невообразимой догадки и в шоке уставляюсь на тварь, способную на подобные штучки. По-своему расценив мою реакцию, Гэт загадочно улыбается и отступает ещё на шаг, выуживая из воздуха знакомый предмет.
   - С тобой весело, - констатирует. - Но...
   Не оставляя мне возможности его остановить, на плечи опускается раскалённый хлыст, повторяя пытку, которую я недавно испытала. И снова жадный рот получил то, что желал, оставляя мою душу опустошённой, а тело истерзанным и безвольно опустившимся вниз.
   - Почему вы не заберёте всё сразу? - я едва нашла в себе силы прошептать.
   - А смысл? - присев рядом, Гэт, мягко проводит рукой по моему лицу, стирая слёзы. - За сутки ты успеваешь частично восстановить потерю. С каждым разом всё меньше, но в итоге энергии получается больше, чем тот объём, который есть в тебе изначально. Это более выгодно.
   Он снова исчезает, став фиолетовой дымкой, даря мне возможность постепенно вернуть себе утраченное. А я вновь получаю сомнительную свободу перемещения по этой безрадостной планете, только теперь, с чётким пониманием того, насколько всё плохо. Для меня.
   Надолго ли хватит моих сил? Сколько пройдёт времени, прежде чем это тело перестанет цепляться за жизнь? Ещё день? Два? Неделя?
   О, как же ограниченно мы мыслим! Казалось, всё так просто - попал к амиотам, можешь считать, что умер. Ан нет. Они не убивают просто так. Им нужна энергия. Как нам пища, наверное. Вот и тянут, эманируя из всего, что имеется в доступе.
   Но почему же я могу делать тоже самое?!
   Как прав был Сократ, когда сказал - я знаю только то, что ничего не знаю!
  
  ГЛАВА 2
  Поиск в пространстве
  
  Капитан
  Нет ничего хуже, чем бездействие. Оно губит, ломает и уродует сильнее, чем любая травма.
  
   - Отец! - взволнованный сильный голос разорвал тишину и высокий, красивый подросток, внезапно появившийся в моём кабинете, одним быстрым движением переместился к столу. - Нужно попробовать ещё раз!
   - Подожди, - морщусь от его горячности. - Что именно?
   - Найти маму, - пронзает меня упрямый синий взгляд. - Я же говорил тебе, что ты напрасно прекратил попытки!
   - Дейван! - останавливаю разошедшегося не на шутку сына. - С чего ты решил вернуться к этому разговору? Мы всё выяснили семь лет назад. Все, кто был на корабле погибли. Амиоты не щадят никого. Вероника... - я задержал дыхание, гася неприятное ощущение потери в душе, - не могла выжить. Прими это и живи дальше.
   - Не могу! Я... - он вдруг падает на кресло и бледнеет.
   - Что? - почувствовав неладное, вскакиваю бросаясь к сыну. Склоняюсь над ним, присматриваясь внимательнее. В глазах - боль, руки холодные, на лбу испарина, дышит тяжело. - Дейв, тебе нужно к врачу! Идём! - подхватываю его под мышки, поднимая на ноги.
   - Нет! - вскрикивает, вырываясь из моих рук. - Со мной всё нормально! Это ей плохо!
   - С чего ты взял? - отступаю на шаг, позволяя ему сесть обратно.
   - Я чувствую, - закрывает глаза, прижимая ладонь к виску. - Это уже второй раз повторяется! Ты не веришь? - гневный взгляд возвращается в распахнувшиеся глаза.
   - Ну, почему же, - задумываюсь возможно ли, чтобы контактная связка сформировалась иначе, чем мы привыкли. - А ты уверен, что это она?
   - Уверен! - едва ли не выкрикивает. - Помнишь, ты в детстве запрещал мне проникать в её сознание? Я тогда поставил блок, а потом снял, когда всё это случилось, потому что он уже не был нужен. И ничего не чувствовал до вчерашнего дня! Я не знаю, что сейчас с ней происходит, но мама жива и ей очень больно!
   - Спокойно! - понимаю, что в первую очередь должен привести его в адекватное состояние. - Я активирую связку и проверю, а ты немедленно возьмёшь себя в руки. Контроль прежде всего! Ясно?
   - Да, - послушно соглашается. - Можно я с тобой?
   - Нет, - отрезаю категорично. - Твоё присутствие будет мне мешать. Можешь остаться здесь или идти к себе. Я всё тебе сообщу.
   Проследив, как насупившийся подросток покидает кабинет, переключаю настройки вильюрера, добавляя новый канал связи с моим коммуникатором.
   - Контакт пять, - вздыхаю, принимая горизонтальное положение в своей каюте. - Активация.
   Скорее всего это бесполезно. Сколько раз я это делал! И всегда мои попытки заканчивались одинаково - серым маревом, означающим, что мозг контактёра не отвечает. Мёртв. Или повреждён, что в общем-то ничем не лучше. Был правда шанс, что она может находиться в экранированном месте, гипер-канале, например, но и он пропал через несколько недель - такое долгое путешествие человеческий организм выдержать не в состоянии.
   "Тоата ивот лици", - закрываю глаза, мысленно отсылая кодовую комбинацию на вильюрер.
   Мучительный, полный боли, крик наполнил моё сознание, заставив вздрогнуть. Ужасающий и оглушающий настолько, что я даже не могу распознать, кому именно он принадлежит. Веронике? Или кому-то иному, кто сейчас с ней рядом? Зрительный образ упорно не хочет формироваться, оставаясь размытым и дрожащим, словно взгляд беспокойно мечется не желая фиксироваться на чём-то конкретном.
   Ещё один вскрик, более тихий, со всхлипом на выдохе, уже не оставляющий сомнения в его происхождении. И тишина. Столь же страшная и непонятная. Теперь изображение полностью исчезает, доказывая, что глаза контактёра, в сознании которого я нахожусь закрыты.
   - Вот и всё на сегодня, - через минуту я едва различаю тихий, вкрадчивый шёпот. - Отдыхай.
   И картинка появляется снова, показав того, кто находится рядом.
   Меня.
   Затаив дыхание, наблюдаю за теряющим материальную структуру двойником, вспоминая, как однажды присутствовал при подобной трансформации. Там, на просторах Раминара, когда в отчаянной попытке остановить наступление амиотов, мы сделали самую большую ошибку, за которую теперь расплачиваемся. *
  ---------------
  * Упомянутые события описываются в романе "Безмолвные тени Раминара".
  ---------------
   "Локализовать сигнал по текущей связке! - отправляю приказ на вильюрер. - Пеленг координат и синхронизация!" - координирую действия программы, одновременно запоминая то, что видит сейчас моя жена. Тёмная пещера. Каменно-песчаная планета. Маленькое красное солнце.
   "Поиск завершён, - услужливо информирует меня система.- Местоположение контактёра установлено".
   "Сохранить результат, - продолжаю отдавать распоряжения и интересуюсь: - Дальность? Направление?"
   "Четыреста шестьдесят парсек, - получаю ответ. - Фарн. Вторая планета в системе Элти".
   Элти? Красный карлик, на орбите которого находился Раминар? Я едва не застонал, поняв, где именно решили обосноваться эти твари. Они даже не соизволили удалиться, спрятаться, оставшись в непосредственной близости от открытого в их мир портала, просто выбрали другую планету.
   Впрочем... Может это и к лучшему.
   Теперь главное, успеть. Судя по всему, до вчерашнего дня Вероника находилась в каком-то стазисе, иначе объяснить её "отсутствие" в реальности невозможно. И времени на её спасение остаётся не так уж и много. Дней пять. Вряд ли больше.
   Ещё мгновение колеблюсь, решая - стоит ли выходить с ней на визуальный контакт? С одной стороны, было бы неплохо предупредить её, а с другой... Во-первых, она может испугаться, приняв меня за своего мучителя. И не поверить. Во-вторых, если я дам ей надежду, а потом не смогу выполнить обещанное, то сам же буду корить себя за это.
   В итоге убедившись, что она пришла в нормальное состояние, разрываю связку.
   Ну что ж, амиот! Ты сделал ход, выставив на игровое поле фигуру, которая в этой партии отнюдь не является пешкой. И проиграешь, потому что следующий шаг - мой.
  
   Уже через два часа, в обзорном зале нового "Треона", который строили три года, идентично прежнему, нетерпеливо просматриваю расчётные выкладки вильюрера, дожидаясь, пока соберутся все, кого я вызвал на экстренное совещание.
   - В нашем распоряжении, - начинаю вводить собравшихся в курс происходящего, - оказались координаты одной из баз амиотов. Вы не хуже меня знаете, насколько это редкая информация, позволяющая нанести локальный точечный удар и ощутимый урон противнику. Упускать подобную возможность я не намерен. Значит у вас сутки, чтобы проверить работоспособность и исправность всего оборудования, которым укомплектован корабль. Лоет! - ищу глазами техника. - Твоя задача, максимально усилить мощность кинжальных установок и экранирующих модулей. Уверен, что ответный удар будет адекватным и недооценивать силы амиотов не стоит.
   - Какова будет наша стратегия? - уточняет этот рыжеволосый старк. - Мне нужно рассчитать оптимальный угол сигнатур для возможных атак.
   - Точные данные я тебе сбросил, - киваю на вильюрер. - Ну а если в общих чертах... Нам предстоит переход через синхро-канал, с точкой выхода в непосредственной близости от планеты. Затем, десантная операция по зачистке, под прикрытием установок корабля. И столь же быстрое возвращение обратно.
   - Количество дисков для прикрытия? - немедленно уточняет Дорсак. Беспокойство главы транспортной группы я понимаю, дискоиды, это та техника, которую мы теряем просто в безумных количествах!
   - Только для высадки десанта, - озвучиваю своё решение. - Никаких отвлекающих маневров. Мы должны действовать быстро. Так, чтобы не дать возможности окружить корабль и втянуть себя в длительный бой.
   - Сколько готовить штурмовых групп? - подключается к обсуждению командующий отрядом. - Больше, чем на шесть рассчитывать нереально.
   - Согласен, - киваю, соглашаясь с его мнением. - Этого будет достаточно. На подлёте к планете мы получим данные о нужном районе посадки. Ещё вопросы? - обвожу сидящих пристальным взглядом.
   - Советник, - задумчиво тряхнул головой, раскидав пепельно-чёрные волосы Рэйдел. - Ты уверен в рациональности подобной операции? В настоящее время, когда у нас и так безумно много текущих задач, начинать военные действия кажется мне нерациональным. Не лучше ли будет дождаться окончания транспортировки Илькуты? Ведь это даст возможность увеличить нашу численность, укрепить позиции в этой системе и развернуть полномасштабное наступление.
   - Я бы согласился с тобой, - разъясняю свою позицию нашему лучшему тактику, - но, есть причины, которые я не могу озвучить, и они перевешивают все остальные доводы. Напоминаю, что стратегия пассивной защиты, тем более вынужденной, не исключает иных тактических ходов.
   Несколько секунд тишины и, поскольку больше возражений в принятом мной решении я не получаю, подвожу итог:
   - Ну что ж. Раз всем всё ясно, работаем! - отпускаю подчинённых.
   - Ты уверен, что у нас получится? - дождавшись, пока все разойдутся, Дейван пересаживается ко мне ближе.
   - Конечно, - киваю серьёзно и предугадывая его просьбу предупреждаю: - Ты со мной не летишь. Остаёшься на Превентире. Спокойно! - удерживаю за плечо, гася движение вверх.
   - Я не ребёнок! - от возмущения темнеют его глаза. - Я хорошо подготовлен физически и могу участвовать в операции!
   - Дейван, - сокрушённо качаю головой. - Чем тебе поможет умение отражать удары, когда ты столкнёшься с чистой энергией, способной материализоваться? Сколько раз тебе удалось распознать обманные образы и устоять в психотроне? Два раза из десяти! А амиоты играть с тобой не будут. Поняв, что ты пришёл их убивать, нанесут смертельный удар сразу.
   - А остальные? - несколько утихает воинственный пыл.
   - У них опыт подобных встреч достаточен для того, чтобы предугадать опасность и уклониться.
   - Я могу оставаться на корабле и не высаживаться на планете, - упрямо не сдаётся сын. - Работать на кинжальных установках с Лоетом. Если ты убеждён в успехе операции, то это будет безопасно! Я должен быть там! Пойми, у меня получается чувствовать маму постоянно, а у тебя только тогда, когда ты с ней в контактной связке! Я всегда могу предупредить, если пойму, что что-то меняется! Так что я лечу с тобой! В конце концов, ты же сам говорил, что я достаточно взрослый для того, чтобы принимать решения!
   Задумываюсь и понимаю, что в словах этого, ещё не совсем взрослого паренька, много рационального. Да и мне давно пора, не просто теоретически готовить его к будущей войне с призрачной силой, а начать учить приёмам борьбы в реальной боевой обстановке. Пройдёт ещё несколько лет и моему сыну придётся защищать от возможного уничтожения сразу две, близкие ему планеты. Землю - потому что генетически он человек. Илькуту - потому как ментально он старк. И от исхода этой войны будет зависеть будущее двух, теперь уже неразрывно связанных между собой цивилизаций!
   Краем глаза слежу, как окрылённый моим согласием, Дейв выскакивает за дверь и медленно оттолкнувшись от стола, поднимаюсь, неспешно перемещаясь к границе купола из трипслата, защищающего и закрывающего сверху обзорный зал. Скольжу взглядом по созвездиям, фиксируя сгущения характерные для энергетических скоплений амиотов.
   Они ждут. Не могут подойти ближе, поскольку их удерживает создаваемое орбитальными установками экранирующее поле, но и не уходят. Выжидают удобного момента, случая, который даст возможность напасть, уничтожить, смять наше пространство! Так, как это случилось несколько лет назад, когда столь неожиданно взорвались защитные модули и амиоты получили доступ в Солнечную систему.
   Тогда был разрушен прежний "Треон". Ушли в небытие те старки, которые на нём находились. Растворился в призрачном мареве прежний советник - Трокстар. Исчез, дав нам шанс вновь развернуть защиту и пожертвовав собой, мой брат. И, как я считал, погибла Вероника.
   Прислушиваюсь к себе, анализируя происходящее в душе, и не могу понять, почему тот факт, что моя жена жива, вызывает у меня такие нелогичные чувства? Отнюдь не радость, скорее внутреннее напряжение и смутное беспокойство. Я боюсь снова её потерять? Не успеть? Или того, что при встрече не вспомню и не испытаю тех чувств, которые владели моим сознанием, когда мы были вместе? Или же я, столько лет упорно гасивший бушующий во мне, испепеляющий костёр душевной боли, теперь не в состоянии ощущать иное и иначе?
   Что со мной произошло?
  
   Внезапно вынырнувшая из серой пелены красная звезда разгорелась мрачным светом. Постепенно темнеющее вокруг неё пространство, приобрело прозрачность привычного космоса, зажглось множеством сияющих точек-звёзд, складывающихся в непривычный рисунок созвездий.
   - Перемещение завершено, - подтвердил визуальные наблюдения штурман. - Планета в зоне прямого доступа.
   - Скорость не снижать, держаться на расчётном курсе, - немедленно реагирую, отдавая приказ. - Высадку десанта произвести на касательной траектории, разворот в гравитационном поле и торможение!
   - Принято, - подтверждает пилот.
   - Рендак! - бросаю в переговорный браслет, направляясь в полётный ангар. - Десятиминутная готовность!
   - Есть, - доносится голос командира штурмовых групп.
   Через пару минут взбегаю по трапу одного из дискоидов, окидывая придирчивым взглядом тех, кто вместе со мной участвует в высадке.
   Мой отряд самый малочисленный, поскольку основной удар, в соответствии с разработанным планом, будут наносить остальные группы, но наша задача от этого не становится проще, а значит и пренебрегать защитой не стоит.
   Убедившись в полном соответствии экипировки внешним условиям, опускаюсь в кресло, активируя фиксаторы. Дожидаясь момента старта, ещё раз мысленно пробегаю по деталям операции, заостряя внимание на возможных проблемах. Первая. Не совсем точные координаты места приземления. Потребуется время для того, чтобы сориентироваться и скорректировать маршрут. Вторая. Более мощный уровень ответных атак амиотов. Значит придётся активировать дополнительные кинжальные установки корабля и стабилизировать его орбиту.
   И всё же, преимущество на нашей стороне. Никто не ждёт нашего наступления и не готовится к его отражению. У нас получится! Должно получиться.
   - Внимание! Начинаем высадку! - донёсся из динамика голос штурмана. - Всем активировать защиту!
   Немедленно последовал встряхнувший диск толчок. Раскрывшиеся створки экрана открыли вид на впечатляющую картину - стремительно приближающуюся поверхность массивной красно-бордовой планеты, на которую должен опуститься наш дискоид. Как и пять других, стартовавших чуть раньше.
   Молниеносный вертикальный спуск закончился быстро. Изменив траекторию полёта, навигатор повёл дискоид параллельно поверхности, почти касаясь песчаного грунта, к виднеющимся на горизонте разбросанным горным вершинам.
   Первое впечатление о кажущемся внешнем спокойствии и безобидности планеты развеялось в первые же минуты после приземления. Не успеваем мы достигнуть расчётной точки, а нам наперерез уже идёт плотная, крутящаяся стена песка, заставляя пилотов опасно маневрировать, уходя от столкновений. Резкие развороты и смена высот не дают возможности держаться плотной группой, корабли расходятся, и на боковом экране замечаю, как во внезапно образовавшемся новом смерче исчезает один из наших дисков. Остаётся только надеяться, что его навигатору хватит умения совершить посадку в подобных условиях.
   - Мы вышли в район исходных координат, - извещает меня пилот, когда плоская пустынная равнина наконец сменяется холмистой местностью, ограниченной горным массивом. - Я иду дальше по пеленгу.
   - Всем дискам, - приняв информацию, согласую действия пилотов, - фиксироваться на грунте! Десант, на зачистку!
   И до того, как мой корабль минует место посадки, успеваю полюбоваться на эффектное зрелище стоящих плотной группой дисков и сияющих экранирующей защитой штурмовиков, цепью рассыпающихся по красному песку, вздымающемуся под ногами маленькими торнадо и опадающему вниз от кинжальных ударов.
   Справятся. Их задача не столько уничтожать, сколько отвлекать противника. Впрочем, если им удастся первое, кто же будет возражать?
   Возвращаюсь к своим проблемам. Скольжу взглядом по карте, отыскивая мерцающую точку-маркер. Вероника. Уже близко. Всего несколько минут.
   Присматриваюсь внимательнее и понимаю, что её сигнал не остаётся стационарным. Она тоже движется и довольно быстро. Так, как если бы бежала куда-то.
   На всякий случай бросаю взгляд на экран, отыскивая белую фигурку на красном фоне, но если она и в зоне видимости, то визуальный размер ещё слишком мал. Впрочем...
   Мысленно стукнув себя по лбу, увеличиваю масштаб. И немедленно замечаю то, что так усердно искал. Вероника, действительно бежит, направляясь в сторону одной из полуразрушенных гор. А рядом с ней... Я едва верю своим глазам. Рядом с ней скользит по песку рыжее существо, похожее на шоша. Вглядываюсь в изображение, недоумевая - КАК такое может быть? Откуда на планете, которая является стратегической базой самих амиотов, единственное животное способное противостоять их разрушительной мощи? Может и не всегда успешно, но весьма эффективно. Да ещё и обитающее, ко всему прочему, в другом рукаве Галактики! И как Вероника ухитрилась привлечь его к себе?
   Не отрывая больше глаз от необычной пары, с замиранием сердца слежу за их перемещением. За тем, как женская фигурка упала, споткнувшись на камне, оглянулась, вскочила и продолжила движение к одной ей ведомой цели. За тем, как шош замедлил бег, ожидая пока она поравняется с ним и только потом снова рванул вперёд.
   Ещё несколько секунд и они, достигнув каменной осыпи, скрылись в тёмном углублении, явно ведущем внутрь горы.
   Зачем?! Подобное поведение заставило меня занервничать. Вот когда я пожалел, что не сообщил ей о своих планах! Было бы так просто, если бы она осталась на поверхности! А теперь? Ну куда её понесло!
   - Приготовиться! - командую отряду и сбрасываю фиксаторы, как только дискоид фиксируется на поверхности. - Начали!
   Прохладный, сухой воздух оказался весьма кстати, остудив мои разгорячённые щёки. Заскрипевший под ногами песок мгновенно поднялся мелкой пылью норовя забраться в нос и рот. Вот только предусмотрительно надетые респираторы не позволили ему совершить подобное действо.
   Убедившись, что пилот активировал дополнительную защиту направляюсь в глубь каменного месива. Туда, где буквально пять минут назад исчезла моя жена. И очень вовремя замечаю мелькнувший между камнями сгущающийся силуэт, подавая идущим сзади знак быть внимательнее.
   Мгновение, и из-за ближайших валунов, появляемся мы сами. Готовые сражаться, с суровой решимостью в глазах, такие, словно я смотрю на наше зеркальное отражение.
   Предсказуемо.
   Теперь главное держать активной защиту, заставляя амиотов отступать и молниеносными выпадами кинжальных лучей повреждать их поля. Впрочем, это только кажется простым. Изобретательность этих тварей затормозила наше продвижение основательно. Не меньше десяти минут ушло на то, чтобы пробиться ко входу в пещеру и наконец ступить внутрь.
   В готовности к новому нападению мы медленно движемся по извилистому ходу, с тревогой прислушиваясь к нарастающему шуму далеко впереди. Звонкие голоса, крики, чей-то визг, что-то похожее на гулкие удары и, в завершении всей этой катафонии звуков, мощный раскатистый рёв.
   Ускорив движение замечаю, что лаз расширяется словно постепенно формируя огромную пещеру.
   Последний поворот и наш бег останавливает мощная световая вспышка, кольцевой волной расходящаяся из центра этого гигантского помещения. Ослепляет, заставляя зажмурится. Осязаемо ударяет, расшвыривая всех, кто стоял на ногах и припечатывая к стенам. Обжигает, повышая температуру воздуха так, что даже защита почти не спасает.
   И наступает тишина.
  
  ГЛАВА 3
  Как разозлить амиота
  
  Вероника
  Никогда не сдавайся. Даже самый маленький, незначительный поступок, все равно шанс, для того, кто хочет изменить свою судьбу.
  
   - Потерпи. Осталось совсем немного, - по губам скользит горячий выдох, тут же сменяющийся прохладой окружающего воздуха. - И всё закончится.
   Приоткрываю глаза, чтобы убедиться, что Гэт уходит. Рассеяно наблюдаю за растворяющейся в сумраке фиолетовой дымкой. Совершенно бездумно, не глядя съедаю и выпиваю то, что поддерживает моё материальное существование. На полном автопилоте выхожу наружу, опускаясь на песок у самого входа.
   Сегодня я ощущаю себя иначе. Ещё вчера, к этому моменту я вполне живо реагировала на окружающее, а сегодня... Мне даже сейчас, хотя прошло уже часа два, абсолютно безразлично то, что происходит.
   Это значит, что я теряю способность восстанавливаться? Похоже на то. Ну, хоть стойко выдержала эти пять дней... Пять долгих, мучительных истязаний. А я то, наивная, думала, что моих сил хватит на большее. Ошиблась. Подошла к той черте, за которой амиот заберёт то, что у меня осталось.
   Буквально встряхиваю себя, заставляя организм действовать, жить, не сдаваться.
   Что мне нужно? Снова начать чувствовать. Ну и какой самый действенный способ в этом случае? Удивиться чему-то новому. Ага, щас. Чему тут удивляться? Безрадостному пейзажу?
   Скольжу взглядом по горизонту и... изумляюсь. Прямиком ко мне, в весьма шустром темпе, направляется мохнатая рыжая тушка. Тот самый зверь, который так неблагодарно удрал, оставив меня одну. Решил извиниться?
   - Привет, - здороваюсь, дождавшись, когда существо остановится рядом. Ответа, естественно не получаю, если конечно не считать заинтересованных янтарных глаз и чуть склонённую во внимании голову.
   Решительно плюхнувшись толстой попой на песок, Рыжик с минуту сидит совершенно спокойно, разве что периодически бросает внимательные, настороженные взгляды на окружающее нас пространство. Я уже начинаю теряться в догадках - зачем он пришёл? Но вот, буквально в одно мгновение, всё меняется. Зверь внезапно вскакивает, издав резкий звук похожий на хрип, и отбегает на пару метров. Останавливается, оглядываясь на меня, и смотрит выжидающе.
   Э-э-э... Не поняла.
   Сообразив, что я впала в ступор, невероятное животное разворачивается, возвращаясь обратно и, подпихнув меня под руку, снова отбегает.
   Он хочет, чтобы я шла с ним?
   Поднимаюсь, опираясь на каменную стену. Двигаться не хочется совершенно. И опять всё тело ныть начинает.
   - Рыж, - умоляюще смотрю на зверька. - Это обязательно?
   Прям по-человечески вздохнув, тот переминается с ноги на ногу, привычно бурча себе под нос что-то непонятное и явно сердитое.
   Приходится физически, да и морально, впрочем, собраться и топать следом за стремительно несущимся по красной поверхности огненным шерстяным клубком.
   Удивительно быстро он двигается! Я, как ни стараюсь, за ним явно не успеваю. Хорошо хоть притормаживает, когда понимает, что я отстаю.
   Постепенно тело начало функционировать нормально, откликаясь типичными физиологическими реакциями на внешние раздражители. Отплёвываясь от мелкого песка, я усиленно чертыхаюсь забираясь следом за толстой мохнатой попой на каменную гряду, похожую на осыпь.
   Вот что этой рыжей настырной бестии там понадобилось? Ну ладно, ему может и надо. А мне?! Чем я думаю, спрашивается?!
   Ёшкин кот!
   Оступившись, едва не падаю назад себя. Вовремя схватившись за ближайший выступ, обдираю в кровь пальцы, но всё-таки удерживаюсь в вертикальном положении. И реакция моя адекватна увиденному, кстати! Ну хотя бы потому, что созерцаю я вход в пещеру. Весьма зловещий и не менее мрачный, чем тот от которого ушла. На сто процентов уверена, что внутри всё окажется аналогично ужасающим!
   Впрочем, Рыжику, по-моему, совершенно наплевать на то, какие эмоции вызывают у меня подобные нерукотворные объекты. Весьма шустро вбежав внутрь, выглянул, поворчав для приличия.
   Ясно. Мне придётся лезть туда же.
   Недвусмысленно прижавшись к стене, зверь пропустил меня вперёд, терпеливо дожидаясь пока я решусь пройти дальше, в темноту.
   А у меня есть выбор? Иду-иду.
   Слава Богу, пещера оказывается не настолько страшной, как я представила её в своём воображении. Ну тёмная, потому что вход узкий. Ну ощутимо сужающаяся, поскольку переходит в длинный туннель. Ну мрачноватая... Ай!
   Под ногами что-то хрустнуло и я, на всякий случай (а вдруг раздавила чего важное?), наклоняюсь, чтобы рассмотреть столь хрупкую вещь ближе. Едва осознав, что же это такое непроизвольно перевожу взгляд на соседний с моей ногой участок пола и перестаю соображать вообще. Метнувшись назад, к спасительному светлому пятну влепляюсь в мохнатую массу и взвизгиваю повторно. Недовольное ворчание быстро приводит моё сознание в удобоваримое состояние, а вот с организмом приходится повозиться. Надпочечники выбросили такую массу адреналина, что мне наверное на пол-жизни бы хватило, если расходовать экономно, конечно.
   Наконец, решаю, что сделала достаточно и заставляю себя вернуться обратно. Ну подумаешь, кости валяются. В большом количестве. Человеческие. И не человеческие. Мамочки! Едва ли снова не даю дёру.
   Спасает подталкивание холодного носа под... э-э-э... ну, куда он там достаёт.
   Топаю дальше. Постепенно проход расширяется, превращаясь в огромную, просто поражающую гигантскими размерами, пещеру. Дальние стены её теряются в темноте, хотя, в принципе, освещения в ней вполне достаточно. Только не очень понятно - откуда весь этот свет идёт? Словно сам воздух светится, особенно сильно к центру, где находятся довольно крупные, двухметровые шары, полупрозрачные, ярко-зеленого цвета с золотыми вкраплениями, внутри каждого тёмные силуэты.
   Ой... Что-то похожее я уже где-то наблюдала...
   Вспомнила! Это же энергетические коконы амиотов, они их используют для транспортировки, я сама была в таком, а потом и Алину видела!
   Меня окатывает неприятное понимание того, что вот он, запасник амиотов. Место, где хранятся все те, кого они похищают, из которых потом выкачивают энергию и подвешивают под потолком разлагающиеся трупы, а кости разбрасывают под ногами... Б-р-р-р!
   Воровато оглядываюсь. Если это хранилище, значит его должны охранять! А мне быть застуканной на месте преступления не хочется. Ни Гэтом, ни кем-то иным. Меня же сюда никто не приглашал! Ведь если поймают, то... Последствия представить не трудно.
   Но вокруг пусто и невероятно тихо. Мне даже кажется, что я слышу стук моего сердца - так громко оно бьётся.
   Наверное заметив мои опасения, Рыжик первым шагает в сторону загадочных шаров, деловито их обходит, придирчиво принюхиваясь. Его поведение меня несколько успокаивает - если бы он чувствовал опасность, то реагировал бы иначе. Однозначно!
   Следуя его примеру, тихой мышкой пробираюсь к сферическим объектам. Контуры заключенных в них тел становятся вполне явными, но вот понять кто конкретно там находится, нет никакой возможности.
   - Что это, Рыжик? - шёпотом спрашиваю.
   Ого! Даже мой тихий голос отразился от стен и умноженный эхом вызвал лёгкое дрожание воздуха. Вот это акустика! Интересно, зачем такая здесь?
   - Эй! - чуть громче выдаю я.
   Ё-мое! Воздух начинает дрожать сильнее. Возникший резонанс заставляет шары качнуться, некоторые даже сталкиваются. Со стен с легким шипением принимаются осыпаться песок и мелкие камушки.
   Рыжик заинтересованно обнюхивает сдвинувшиеся сферы и оглядывается на меня. В его глазах светится такой неподдельный интерес! Он даже толкает лапой один из шаров, однако, несмотря на его массу и силу, шар и не думает трогаться с места.
   О как! Интересно! А если я крикну совсем громко, может это разрушит шары?
   Вспомнила своё "пробуждение" от крайне неприятного звука и последовавший звон бьющегося стекла. О да! Похоже, что именно так их и открывают!
   Начинаю лихорадочно прикидывать, стоит мне это делать или нет? Их же больше сотни! И потом, ну хорошо, разобью я шары, а что дальше? Идти нам некуда, воевать с амиотами мы не можем. Еды и воды нет.
   Ладно, одно то, что я знаю про этот тайник и, в принципе (ну я надеюсь), могу разрушить коконы, уже дает мне определенное преимущество. Прибережём его на крайний случай.
   Поманив Рыжика, решительно направляюсь на выход и останавливаюсь, привыкая к свету. Ступив на песок, зверь смотрит на меня с явным неодобрением.
   - Думаешь, я должна была разбить их? - спрашиваю у него.
   Наклоняет голову на бок, словно соглашаясь.
   - А что дальше? Улететь отсюда не получится и защититься от Гэта тоже. Да и не один он тут, наверное...
   Зверь хитро прищуривается переводя взгляд на мою грудь. И чего это он?
   Непроизвольное скольжение руки и ладонь наталкивается на спрятанный за пазухой кулон.
   Рыжик даже обрадовался, похоже, когда я извлекла его из-под комбинезона.
   Верчу в руках вспыхивающий оранжевыми отблесками под лучами красного солнца желтый кристалл. Ну обычный же камень! Чего он может? Правда вспомнилось, что тот "эльф" у которого я его забрала держал кулон так, будто перед смертью раздавить пытался... Н-да... Может защитный амулет какой-нибудь? Типа - выпусти силу кристалла и враги повержены будут? Я мысленно засмеялась. Это уже просто магией попахивает, а я в неё как-то не верю. Хотя... Вот, например, то что делает Гэт, на первый взгляд кажется магическим, а на самом деле - вполне реальные вещи, только энергетического уровня, а не материального.
   В общем, задуматься есть о чём.
   Ну, предположим, что этот камень способен убить амиота. Замечательно. Только с чего я взяла, что его разломать надо? С той же вероятностью, ну не знаю... согреть можно. Или пошептать чего. Где инструкция? Нет ничего хуже, чем оружие, которое не знаешь как использовать! К тому же, нельзя исключать и того, что кристалл - простое украшение и ничего сделать не в состоянии.
   Жаль, что Рыж говорить не умеет!
   Прячу подвеску обратно под одежду и осторожно спускаюсь по осыпи на песчаную равнину. Нужно уйти подальше. Гэт всё равно меня найдёт, а вот знать, где именно меня носило ему вовсе и не обязательно.
   Но лучше всего, конечно, чтобы эта тварь просто оставила меня в покое! Противостоять ему у меня не получается. Вчера, во время очередной пытки, я в отчаянии решилась на эксперимент. Сделала всё, чтобы запустилась эманация, которая явно нарушает амиоту материальность, но никакого внешнего эффекта не последовало. Так же, как и когда встретила амиота впервые... Ой!
   Я вдруг поняла возможную причину моих неудач!
   На "Треоне" мои руки были спутаны чем-то за спиной. В пещере - прикованы к стене. В обоих случаях они не были свободны!
   Так. Стоп. А как же тогда я сожгла ментальный корректор лжеСтасу? Он же мне тоже наручники нацепил! Получается нелогично. Если только...
   Может дело не в свободе рук, а в том, ЧТО именно их фиксирует? Лазалвак использовал обычный материальный объект, а у Гэта всё совсем иной структуры. Энергетической. Да и амиот, тогда, на корабле, сказал, что у меня ничего не получится потому что он - сильнее. Сомневаюсь, что имелась в виду физическая сила.
   Ого! Значит, если я хочу выжить, нужно эманировать до того, как он начнёт новую экзекуцию? Не факт, что сие начинание окажется успешным, но... У меня уже нет выбора. Похоже, что следующий "сеанс" будет последним.
  
   - Просыпайся, - приглушённые бархатные интонации мягкой волной прошлись по моему сознанию, вызвав щемящее, тоскливое чувство. Я безумно хочу слышать этот голос. Настоящий. От того, кто мне так дорог, а вовсе не имитацию от призрачной сущности. Ох, нет!
   Распахиваю глаза, осознавая, насколько опрометчиво поступила, позволив себе заснуть. А ведь так старалась удержаться от этой губительной, в настоящее время, физиологической потребности и ждала момента, когда появится Гэт, чтобы выполнить задуманное. На песке рисовала, камешки вдаль кидала, на закат любовалась, с Рыжиком разговаривала... Та-а-ак. А куда опять исчез мой загадочный друг? Амиот его не заметил? Или зверь ещё раньше сбежал, решив оставить меня разбираться с проблемами самостоятельно? А ведь я уснула, привалившись к его тёплому и мягкому рыжему боку. Не удержалась. И вот результат! Гэт успел не только переместить меня обратно в пещеру, но и приковать, лишив возможности ему помешать.
   - Готова? - прервал нить рассуждений серьёзный вопрос. - Не бойся, - тяжёлая рука погладила меня по голове, когда я непроизвольно дёрнулась, - больно будет только вначале, немного сильнее, чем обычно, и придётся потерпеть. Зато потом я сделаю так, что уходить тебе будет легко. Обещаю.
   - Вы можете дать мне ещё день? - на глаза наворачиваются слёзы. Принимать неизбежное моё сознание категорически отказывается. Да и данное им обещание меня не успокаивает, скорее пугает ещё сильнее.
   - Зачем? - закономерно удивляется амиот, заглядывая в глаза. - Больше, чем сейчас от тебя энергии уже не получить. Хотя... - он глубоко вдыхает носом, чуть прикрывая глаза. - У тебя удивительно сильный организм, - констатирует на выдохе. - Так долго не мог продержаться ещё никто. Но ресурсы на исходе, я чувствую. Так какой смысл забирать дальше частями?
   - Я хочу жить, - тихо шепчу.
   - Вот как? - усмехается, чуть отстраняясь Гэт. - Считаешь, что я способен на жалость? На то, чтобы отступиться от своей цели ради кого-то? Ради тебя? Как глупо! Ха! - он заливисто хохотнул. - Твоё существование мне не нужно! А вот энергия необходима. В этом материальном мире всё вытягивает её из нас, делая слабее. Нам столько приходится тратить! - в голосе появилось раздражение. - Так что, и восполнять потери мы будем за ваш, материальный счёт!
   Яростно сверкнувшие глаза, резкий взмах рукой, и на меня словно надвинулась его тень, отрезающая от реальности, окутывающая тело, пронзающая кожу маленькими иглами. Секунда, и давление усилилось. Иглы раскалились, проникая всё глубже, в мышцы, кости, заставляя задыхаться от рвущей на части боли. Безумной боли.
   И когда вдруг пытка прекратилась, а моё тело привычно рухнуло вниз, я едва смогла в это поверить. Неужели всё? Впрочем...
   Быстрый взгляд на то, что происходит рядом, и я немедленно забываю о своих мучениях. В паре метров от меня, грозно рычащий шерстяной клубок, вжимает в пыль сопротивляющееся тело. Как у него это получается и почему амиот, явно пытающийся сбросить нависшую над ним массу, ничего не может сделать, я не понимаю. Но не это главное, а то, что Рыжик здесь! Он пришёл спасти меня! Не дал Гэту довести начатое до конца! И я свободна!
   А теперь, как говорится, либо пан, либо пропал. Пользуясь тем, что амиоту сейчас не до моей нежданно приобретённой независимости, делаю единственно возможное - заставляю себя поверить, что мужского тела, которое рвётся на свободу, не существует. Нет этого, невероятно похожего на Бориса, человека. Есть только эфемерная субстанция, которая бесплотным фиолетовым облаком растекается под ногами рыжего существа, пытаясь обрести форму и тут же снова её теряя. Он - не в моей реальности. Для меня его нет. И не будет!
   Заворожённо наблюдаю за пульсирующей призрачной массой, медленно исчезающей, словно растворяющейся в пространстве.
   - Получилось! - я в шоке смотрю на не менее обалдевшего Рыжика. - У нас получилось!
   Потоптавшись на месте, мой спаситель бросает весьма недвусмысленный взгляд на выход.
   - Идём! - немедленно соглашаюсь, оперативно перемещаясь наружу. Оставаться здесь больше я не намерена, да и ждать смерти тоже. Сделаю то, что могу, а там... Будь, что будет!
   Не сговариваясь, словно понимая неизбежность того, что нам предстоит, мы бежим к горному массиву. Делать это трудно. Каждый шаг отзывается неприятной саднящей болью, в голове эхом отдаются гулкие удары сердца, дыхания не хватает, потому что дышать глубоко у меня не получается. Но времени терять нельзя. Сомневаюсь, что мне удалось убить Гэта, скорее он просто ушёл, чтобы появиться в самый неподходящий момент. Когда я к этому буду не готова.
   Примерно на середине пути, понимаю, что шум в моих ушах становится сильнее. На мгновение притормаживаю, прислушиваясь. Ого. До меня доносятся непонятные, раскатистые звуки, словно где-то идёт бой, на далёком горизонте появляется полоса красного тумана. И это заставляет вновь ускорить движение и больше не останавливаться. Не знаю, что именно там происходит, но не хочу чтобы оно нам помешало.
   Однако всё в этом мире старается сбить меня с намеченного пути. Камни, коварно вырывающиеся из-под ног, вынуждающие тормозить. Пыльный ветер, упорно отталкивающий назад. Песчаные ямы, норовящие поймать ступни в ловушку. Да и физических сил остаётся всё меньше. Два раза я упала, не удержав равновесия там, где раньше спокойно перепрыгнула бы через препятствие. Браво, Гэт. Твои истязания оказались весьма продуктивными.
   Стараясь не обращать внимания на состояние организма, упорно удерживаю в сознании только одну мысль. Успеть!
   Успеть. Концентрируюсь на том, куда ставить ноги, чтобы взобраться на осыпь.
   Успеть. Бегу по узкому проходу, зажмуривая глаза, чтобы не видеть ужасающей картины разбросанных костей и зарывая ладошками уши, не желая слышать их хруста под ногами.
   Успеть. Влетаю в пещеру, задыхаясь от нехватки воздуха, и падаю, уткнувшись в затормозившего впереди меня Рыжика.
   Вцепляясь в мягкую шёрстку, поднимаюсь на ноги. Стараюсь выровнять дыхание и осматриваюсь. Здесь всё спокойно и мирно. Успокаивающе баюкает мягкая тишина, шары загадочно поблёскивают зелёными поверхностями, воздух над ними словно искрится лёгкими переливами.
   - Йех-о! - глубоко вдохнув, протяжно кричу, разрушая медитативную атмосферу.
   Так! Стены, воздух, пол уже дрожат. Хорошо! Ещё раз повторяю боевой клич ирокезов и...
   Поверхность шаров покрывается трещинами. Ну, скорее же!
   - А-а-а! - совсем громко воплю и падаю на песок перемешанный с камнями, не в силах устоять на ногах - настолько мощной оказывается вибрация.
   Ох, наконец-то! Звук бьющегося стекла наполняет пещеру. Невероятно приятный, мелодичный звон хрусталя. А лопающиеся коконы выбрасывают тех, кто в них находился.
   Первые секунды я, открыв рот, в лёгком ступоре наблюдаю за освобождёнными из длительного плена, фиксируя про себя особенности их внешнего облика. Вот это, похоже, старки, а этих я вообще ни разу не видела, а там... Замечаю целую группу субъектов, невероятно похожих на "эльфа" которого я нашла в пустыне. Вот так-то! Ой!
   - Алина!
   Бросаюсь в гущу копошащихся на полу тел.
   - Рони? - удивлённо выдыхает девушка. - Что происходит?
   - Долго объяснять! - стискиваю подругу в объятиях. - Как хорошо, что ты жива!
   - Жива, - повторяет за мной, чуть отстраняя, чтобы осмотреть. Голубые глаза в ужасе расширяются. - Господи, что с тобой случилось? - нервно восклицает. - На тебе живого места нет!
   - Не обращай внимания, - почувствовав невероятную усталость, опускаюсь на каменную площадку, непроизвольно отмечая, как быстро испаряются мутно-зелёные скорлупки, оставшиеся от разрушенных сфер. - Просто мне не повезло.
   Аля, присев рядом, осторожно касается ладошкой моего лица и молча качает головой. В испуганных глазах появляются слёзы. Она прикусывает губу, изо всех сил стараясь сдержаться и не расплакаться.
   Эм-м-м... Я конечно себя со стороны не вижу, но... Неужели и в правду всё так плохо?
   Впрочем, размышлять об этом долго не получается. Нарастающий гомон отвлекает нас от проблемы моего внешнего вида. Наконец-то и остальные субъекты пришли в себя настолько, что поднявшись на ноги, весьма активно обсуждают происходящее. Надеюсь, среди них найдётся хоть кто-то, кто сможет противостоять амиотам, если те появятся!
   Прислушиваюсь к особо громким голосам, ловя отрывистые фразы:
   - Выходить нельзя... Надо найти оружие... Мы сможем защищаться... Только если эти твари вне материального облика...
   Похоже, что со стратегией амиотов они знакомы. Вот и хорошо.
   Чувствую невероятное облегчение. Как замечательно, когда можно переложить проблемы и ответственность на кого-то другого.
   Впрочем, через пару минут я в этом уже не так уверена. Несколько смельчаков бросаются навстречу проявившимся у одной из стен призрачным силуэтам, но подойти не успевают. Практически мгновенно приобретшие осязаемые контуры амиоты неуловимыми движениями отбрасывают их обратно. Только эхо разносит по пещере вскрики и неприятный, гулкий стук сталкивающихся друг с другом тел.
   Рядом с нами падает на спину, морщась от боли один из "эльфов". С явным усилием приподнимается, встречаясь со мной глазами. А опустив взгляд ниже, замирает, присматриваясь к кулону, который, я и сама не заметила как, выскользнул наружу из-под разорванного комбинезона. Быстрым движением оглядывается на наступающих амиотов и вновь возвращается к камню.
   - Дай мне его! - приказывает, протягивая руку.
   Понимая, что спорить смысла нет, к тому же это не моя собственность, послушно снимаю цепочку. Вот только отдать не успеваю.
   В поле зрения появляется внушительная мужская фигура, идущая в нашу сторону. Быстро и целенаправленно. Тут же замечаю рыжую массу, метнувшуюся ему наперерез и с бессильным рычанием упавшую на камни, когда её движение остановила созданная амиотами призрачная стена.
   - Значит так, да? - останавливается, не дойдя пары метров, и разъярённо шипит Гэт, перекрывая общий шум. Лицо перекашивает маска ярости. - Как ты посмела?!
   Медленно поднимаюсь на ноги, отступая назад и лихорадочно соображая - ЧТО делать?! Снова заставить его исчезнуть? Времени не хватит, скорее всего. Это тогда его Рыж держал, а сейчас амиот свободен. И очень зол. А зверя рядом нет...
   - Разломай кристалл! - раздаётся резкий выкрик со стороны, на который Гэт немедленно реагирует. Сильным взмахом ладони заставляет воздух взметнуться мощным смерчем, подхватить тело "эльфа" и отшвырнуть к противоположной стене. Яростным взором окинув невольных зрителей, отшатнувшихся в стороны, жуткая тварь снова разворачивается ко мне.
   - Нужно было сразу тебя убить! - злобно цедит, вскидывая руку.
   Инстинктивно приседаю, изо всех сил стискивая камень в пальцах, и слышу совершенно страшный, дикий рык. Сообразил, наверное, призрачный гад, что кристальчик не простой!
   Всё дальнейшее происходит невероятно медленно, словно время затормозило свой стремительный бег, чётко вырисовывая в сознании безумные картины, достойные жуткого сна.
   Камень в моих пальцах трескается, до крови разрезая кожу.
   Рука Гэта дёргается, метнув клубок, сплетённый из чёрных энергетических потоков.
   Ослепительная золотистая молния, световым кольцом расходится в стороны.
   Сгусток тёмной энергии ударяет в грудь.
   Всё вокруг теряет резкость, превращаясь в призрачное, текучее марево.
   Под ногами разверзается провал, и, потеряв опору, я падаю вниз...
  
  ГЛАВА 4
  Встреча
  
  Капитан
  Это страшно, когда кажущаяся такой близкой победа, неожиданно становится твоим поражением.
  
   "Отец! Мы... активность... трудно их... установки корабля. Он не... Что... случилось? Лоет... волну эма... высокой... сбившую... меня слышишь?" - прерывающийся помехами, обеспокоенный голос упорно пробивается в моё оглушённое сознание. Заставляет встряхнуться и придти в себя окончательно.
   "Слышу, Дейван, - машинально скользнув ладонью по коммуникатору, стабилизирую канал связи. - Повтори сообщение".
   "Мы фиксируем очень высокую активность амиотов на планете, - теперь уже чётко разбираю то, что говорит сын. - Десанту трудно их сдерживать и Рендак просит активировать кинжальные установки корабля. Он не может связаться с тобой, что-то глушит сигнал. Что у вас случилось? Лоет засёк волну эманации высокой интенсивности, сбившую настройки оборудования. Нам потребуется не меньше трёх часов, чтобы вернуть всё в рабочий режим!"
   "Принято, - подтверждаю услышанное, поднимаясь на ноги. - Кинжальные лучи задействовать немедленно! Десанту удерживать позиции. Лоету, не снижать уровень защиты корабля! Исправляйте повреждения и будьте готовы к активации канала перехода. Как только все диски вернутся на корабль, мы уходим от планеты. Волну я видел, но причина пока не ясна. Постараюсь за это время разобраться".
   "Приказ получен," - коротко отчитался Дейв. Едва слышно пискнул коммуникатор сигнализируя об отсутствии сигнала.
   Быстрым взглядом пробегаю по штурмовикам, за эти минуты вернувшим себе боевое состояние. Все целы, повреждений нет. Отлично.
  - Защита! - напоминаю и, активировав свою, направляюсь туда, откуда нас вышвырнула обретшая материальность, световая волна.
   Заглянув за выступ стены, несколько секунд присматриваюсь к копошащимся на полу телам и, сориентировавшись в обстановке, уже не раздумывая выхожу на открытое пространство, едва веря своим глазам. Видимо, амиоты держали в стазисе многих. И на вскидку определить цивилизационную принадлежность большинства сложно, но, по крайней мере, шестеро из тех, кого я вижу в этой огромной толпе - старки с "Треона", которых мы считали погибшими!
   - Кэп! - заметив наше приближение, вскакивает на ноги и делает шаг навстречу Дирел, навигатор корабля. Следом за ним поднимаются остальные.
   - Рад, что вы живы, - выдыхаю, пытаясь вникнуть в суть непонятных для меня событий. - Что здесь произошло?
   - Вероника активировала реат, - чётко произнес позади меня до боли знакомый голос.
   Развернувшись, я мгновенно сжимаю в объятиях того, кого больше даже не мечтал увидеть.
   - Ратнал! - отстраняюсь в полном шоке. - Где она?
   Спустя секунду уже опускаюсь на колени около неподвижно лежащего на камнях тела, не в силах поверить, что это действительно моя жена.
   Похудевшая, лицо осунувшееся, под глазами глубокие синие тени. Волосы собраны в хвост, но тёмного цвета в них практически не осталось, так сильно они поседели. Губы искусаны и распухли, вся кожа покрыта мелкими, едва заметными царапинками. Устойчивая к загрязнениям ткань комбинезона осталась белой, разве что в районе груди почернела и оплавилась, но сама одежда словно исполосована длинными порезами, через которые видны багровые рубцы на коже.
   Это чудовищно! Что амиот с ней сделал?!
   Сжимаю кулаки, чтобы не дать волю гневу. Я же знал, предполагал, что подобный исход возможен. Чем мне поможет моя злость, если тот на которого она направлена исчез, испарился, сбежал!
   Касаюсь пальцами шеи, чтобы прощупать пульс. Слабый, но вроде есть. Жива. И это, само по себе, уже неплохо. Странно только, что сейчас она без сознания, ведь ещё полчаса назад я видел Веронику весьма быстро бегущей по пустыне. Да и активация реата ничем страшным для живых субъектов никогда не оборачивалась. Это же процесс который дестабилизирует только энергетические поля!
   - Откуда у неё кристалл? - вытаскиваю из окровавленных пальцев жёлтые осколки. - И как она догадалась о том, что с ним нужно делать? - спрашиваю непонятно кого.
   - По всей видимости, она получила его от одного из наших собратьев, - неожиданно получаю ответ. Незнакомый голос весьма уверенно вводит меня в курс дела. - Он всегда носил его при себе. Не знаю при каких обстоятельствах это произошло, но факт остаётся фактом - реат был у девушки на шее. Я приказал ей его разломать и она подчинилась. Впрочем, другого способа остановить амиота всё равно не было.
   Поворачиваю голову, всматриваясь в черты, сопоставляя и узнавая в приблизившемся ко мне собеседнике типичного рарка. Удлинённые уши, чуть раскосые глаза, идеально-симметричные черты лица, коренастое телосложение и весьма своеобразный характер. Неуживчивый и амбициозный. Но это их личные проблемы и особенности. А вот что мне не нравится, так это то, что кто-то использовал Веронику в своих целях!
   - Я не успел ей помочь, - тихо извиняется Ратнал, поняв моё состояние. - Слишком далеко находился.
   - У Рони не оставалось выбора! - плачет сидящая рядом Алина. - Он бы её убил!
   - Если моя жена просто разбила реат, - хмурюсь, подавляя гнев и чувствуя явное несоответствие, - то почему энергетический всплеск сопровождался тем эффектом, который мы наблюдали?
   - А она ещё и эманацию запустила. Одновременно, - добивает моё восприятие блондин, обнимая за плечи рыдающую шатенку и поднимая на ноги.
   Ох, Вероника! Зачем же ты послушалась! Прекрасно понимаю в каком ты была состоянии, но ты же умная девочка, должна была осознавать, какой уровень эманации при этом мог возникнуть! Да ещё и реат сработал! Я уже застонать готов от нехорошего предчувствия, представив, к чему могло привести подобное сочетание. Самое вероятное - открылся ещё один портал, куда зашвырнуло амиотов. Ну а теперь, если он не схлопнулся сам собой, а в этом я очень сомневаюсь, то затишье долго не продлится. Они вернутся и тогда нам тут точно не выжить!
   - Так! - соображаю, что времени терять нельзя. - Все на выход! Как только выйдете на поверхность, связывайтесь с пилотами! - бросаю штурмовикам имеющим коммуникаторы. - Грузитесь в дискоиды и на корабль!
   Поднимаю девушку на руки, чтобы пойти следом и торможу, услышав уверенный голос:
   - Мы можем остаться.
   Повернув голову, вижу всё тех же рарков, явно решивших проявить независимость и сдохнуть на этой паршивой планете!
   - Я сказал ВСЕ! - холодно смотрю на главаря.
   - Вам придётся задержаться. Уверен, у вас не хватит кораблей, чтобы перевезти всех за один раз. Нас слишком много. Не стоит рисковать, - поясняет свои слова тот, поведя заострёнными ушами.
   - Успеем, - категорично отрезаю.
   Перестав спорить, рарк наконец-то переключается на созидательную деятельность, организуя своих собратьев. Несколько из них аккуратно поднимают на руки, чтобы вынести на поверхность, обездвиженного шоша. Похоже, того самого, который бежал рядом с Вероникой.
   Надо будет выяснить и этот вопрос.
   Впрочем, нельзя не признать, что ушастый тип весьма точно указал мне на возможную проблему. Шесть дискоидов смогут разом забрать с поверхности не более трети всех тех, кого нам необходимо вывезти. Значит остальным нужно будет ждать. На подъём, выгрузку и спуск дискам понадобится не меньше часа. Получается, что в заявленный срок мы уже не укладываемся!
   "Дейв!" - активирую коммуникатор, наблюдая как стартуют с поверхности первые дискоиды.
   "На связи," - немедленно откликается новоиспечённый диспетчер "Треона".
   "Дейван, слушай внимательно, - предупреждаю и начинаю инструктаж: - Мы эвакуируем с планеты тех, кто был захвачен амиотами. Первая группа прибудет через двадцать минут. Ещё две с соответствующим интервалом. Свяжись с Минотом, пусть организует встречу и размещение. Предупреди Дана, чтобы был в медотсеке. Многим будет нужна его помощь. Веронике, в том числе. Все пострадавшие на одном из дисков, их сопровождает Ратнал. И проследи, чтобы твой дядя не рванул потом обратно на планету!"
   О последнем попросил, потому как прекрасно знаю неугомонный характер своего братца. Которого даже улететь без меня заставил, только переложив на него ответственность за состояние девушек и остальных спасённых.
   "Я понял, - слышу совершенно спокойный и чёткий ответ. - Всё будет сделано".
   Дейв прекрасно справился с удивлением, удержав себя от бурной эмоциональной реакции, что не могло меня не порадовать. Молодец, мальчишка!
   "Как у вас с настройками?" - интересуюсь.
   "Лоет... - сын на несколько секунд замолкает, по всей видимости связываясь с техником и информирует: - Синхро-канал можно будет открыть не раньше, чем через час".
   "Ладно, - киваю неприятным мыслям. - Всё равно весь план летит к ами... - осекаюсь, укоряя себя за несдержанность и заканчиваю фразу: - в бездну!"
   Отключаю связь, соображая - чем можно подстраховаться на случай непредвиденного развития событий? Хоть внешне планета сейчас и выглядит безопасной, никто не гарантирует что это спокойствие сохранится надолго!
   Мои опасения оказались не напрасными. И если вторая группа достигла "Треона" без эксцессов, то едва дискоиды опустились на поверхность, чтобы забрать оставшихся, амиоты перешли в наступление.
   Первый удар отразили защитные установки.
   Кинжальные лучи сверкнули бирюзовыми вспышками, разрушая структуру надвигающегося на нас фиолетового тумана и разрывая в клочья плотную энергетическую субстанцию.
   Поняв, что подставляться под оружие массового поражения глупо, амиоты немедленно сменили тактику. Теперь они успевали материализоваться до того, как достигали опасной зоны. А на поверхности повели бой, с безопасного для себя расстояния производя обстрел элементарным лазерным оружием!
   Изобретательные твари! И весьма проворные, даже в искусственно созданных физических оболочках!
   А наша проблема в том, что активно обороняться могут лишь те, кто имеет вооружение и защиту. Остальным же приходится отступать под прикрытие защитных полей дисков.
   Однако загрузить всех спасённых и их защитников в корабли, это ещё не всё, что нужно сделать под непрекращающимся вражеским огнём. Теперь необходимо покинуть зону боевых действий. Подняться на орбиту. А уйти легко нам не дадут...
   "Внимание диски! Активная материализация! Направление шесть-два-восемь. Пятая сигнатура. Левая!" - тревожным сигналом звучит в сознании предупреждение наблюдателя.
   Быстро взглядываю на боковой экран, успевая заметить, как уже знакомая, поднявшаяся высоко над поверхностью красная стена песка, лавиной захлестывает крайний диск, вынуждая пилота резко изменить траекторию. И тут же, возникшее на его пути фиолетовое облако вспыхивает яростной световой вспышкой, швыряя корабль на каменное плато, опускаясь следом, поглощая и технику и тех, кто на ней находился.
   Скрипнув зубами, отвожу взгляд от места крушения. Один из шести. Глупо было надеяться, что обойдётся без потерь! Самонадеянно.
   "Направление двенадцать-три-два. Первая сигнатура. Правая!" - продолжает предупреждать следящий на "Треоне".
   В этот раз навигатор крайнего диска успел уклониться, сместив корабль в центр группы, и энергетическое поле, неосмотрительно рванувшее следом, попало под кинжальный луч.
   - Пилотам! Держаться максимально близко друг к другу! - отдаю приказ. - Не расходиться! - понимаю, что слившееся воедино экранирующее поле дискоидов, единственная возможность усилить защиту. Впрочем, это опасный маневр. Любая оплошность - и пострадают все!
   И только убедившись, что диски благополучно покинули пределы атмосферы, я позволяю себе на несколько минут ослабить контроль. Теперь от мастерства пилотов и нашей внимательности ничего не зависит. Остаётся надеяться, что мощности полей "Треона" хватит для того, чтобы удержать врага на расстоянии!
  
   - Отец! - взволнованный подросток метнулся ко мне, едва я ступил на палубу полётного ангара. Руки вцепились в плечи. Синие глаза впились беспокойным взглядом в лицо. - Ей совсем плохо! Нужно что-то делать!
   Вопросительно взглядываю на стоящего у входа Ратнала, получая в ответ весьма выразительный взгляд. Ясно. Реально ничего хорошего.
   - Дейв, - мягко отстраняю сына, решив не ставить ему в вину проявленную несдержанность. - Сейчас многое из того, что происходит, будет казаться катастрофичным. Нам придётся расставлять приоритеты и делать выбор. Иногда он будет весьма непрост, - приобнимаю притихшего юнца за плечи, выводя в коридор. - Ни я, ни ты сейчас ничем не можем помочь твоей маме. Всё, что возможно, сделает Дан. А наша задача - увести корабль в безопасное место. Так что немедленно отправляйся в диспетчерскую, раз уж решил, что достаточно взрослый для того, чтобы участвовать в боевой операции! - подталкиваю его в направлении трада.
   Сделав шаг, тот оглядывается на меня, прикусывая губу, но уже через мгновение послушно шагает в круг, активируя панель.
   - Мальчик вырос, - грустно замечает за моей спиной тенорный голос, подошедшего совсем близко блондина, когда юноша исчезает за туманом конденсата. - Жаль, что я этого не видел.
   - Это не страшно, - успокаиваю его, вводя координаты нужного нам уровня. - Главное, что ты жив и у тебя будет время наверстать упущенное! Дейву всего пятнадцать и поверь, тебе ещё многому придётся его учить.
   - Значит точно семь лет в стазисе? - мгновенно сориентировался брат, заходя следом за мной в отсек управления. - Я сначала не поверил. Зачем амиотам нужно было фиксировать нас на такой длительный срок?
   - Кто знает, кто знает... - философски тяну, занимая свободное кресло и активируя вильюрер. Пробегаю взглядом по появившимся данным. Ну что ж. Визуально всё в норме.
   - Лоет, что с настройками? - бросаю в пространство.
   - Порядок, можем начинать, - отвечает мне уверенный голос.
   - Дорсак, как у вас? - проверяю готовность оборонных систем.
   - Все на местах, - отчитывается техник. - Установки работают.
   - Дейв? - запрашиваю диспетчера, замечая, как едва заметно улыбнулся, присевший рядом блондин.
   - По данным сканирования, пространство в зоне формирования перехода чистое, - едва заметно, но всё-таки волнуется сын. - Дистанция достаточна для разгона.
   - Начинаем, - отдаю приказ штурману.
   Несколько минут предстартовой подготовки и "Треон", постепенно наращивая скорость, начинает стремительное движение прочь от аванпоста противника, к раскрывающемуся спасительному туннелю.
  
   Наблюдая за серым маревом синхро-канала, в которое погрузился корабль, слушаю захватывающее повествование брата. Весьма красочно и с присущим ему юмором, тот расписывает всё то, что произошло со сферой после старта. Многое из его рассказа мне известно, я же сам наблюдал за этим полётом, однако есть вещи, которые весьма интересны. По крайней мере, если заострить на них внимание, то получается, что амиоты явно изменили всю стратегию ведения военных действий. У Раминара действовали они совершенно иначе. Пленных не брали, технику деконструировали полностью, не оставляя после себя ничего, даже пространство старались максимально дестабилизировать, формируя гравитационно-искривлённые области. А теперь...
   - Представляешь наше удивление, - встряхивает светлой головой блондин, - когда амиоты появились внутри корабля и мы поняли, что уничтожать нас немедленно они не собираются!
   - Да уж, - соглашаюсь. - Это нетипично. А что случилось с Мистаром? - вспоминаю, что не видел второго пилота среди спасённых.
   - Не знаю, - немедленно становится серьёзным безопасник. - "Упаковывали" нас одновременно, а в коконе сознание выключается хоть и не сразу, но качественно. И надолго, - он чуть хмурится, с усилием растирая виски. - Кстати! - видимо, тоже вспомнив о чём-то, ловит мой взгляд. - Я частично слышал ваши переговоры, но так и не понял, почему не запустились экранирующие установки? Их же успели вывести на позиции!
   - Не только вывести, но и подключить, - добавляю. - Вот только энергии оказалось недостаточно из-за того, что орбитальный комплекс начал раскрывать зону перехода.
   - Успешно? - загораются воодушевлением зелёные глаза.
   - Вполне. Через два года Илькута уже выйдет на расчётную орбиту, - киваю, восхищаясь его психической устойчивости. Ведь казалось бы - из-за этого запуска он и оказался в плену, вполне мог погибнуть, но сейчас этот факт Ратнала не волнует совершенно. Ведь всё закончилось благополучно и, судя по реакции брата, этого достаточно!
   - Здорово! - явно начинает прикидывать перспективы, ожидающие нас когда планета займёт долгожданную позицию. - А ты, - хитро прищуривается, - всё ещё советник?
   - А я теперь всё сразу, - фыркаю возмущённо, вспоминая как совет Ракдала ухитрился взвалить на меня всю ответственность за ситуацию. - И советник, и капитан, и сам себе телохранитель! - возвращаю безопаснику коварный взгляд. - Последнее, между прочим, входит в перечень твоих обязанностей! Тебе "отпуск" не показался излишне длительным?
   - А у меня форс-мажор был, - нарочито потягивается, картинно закатывая глаза к прозрачному потолку из триплслата. - Я не виноват.
   - Ага, - глубокомысленно замечаю. - Боюсь, что это не оправдание. Придётся отрабатывать.
   - Думаешь? - притворно морщится и вздыхает: - Ладно. С капитаном я бы ещё поспорил, а вот перечить советнику себе дороже, - в демонстративном жесте прижимает ладонь к груди, чуть кланяясь: - Чего изволите?
   С улыбкой наблюдаю за его фиглярством. Как же мне не хватало моего брата. Именно такого. Язвительного, смешливого разгильдяя, который, при всей внешней беспечности, внутри всегда собран, сосредоточен и готов к мгновенным действиям.
   - Нужно разобраться с нашими новыми пассажирами, - заставляю себя отрешиться от воспоминаний и сосредоточиться на насущных проблемах. - Выясни, с какими расами нам придётся иметь дело, потому как пока я только с рарками пообщаться успел, но видел и других. Узнай, как они были захвачены, предпочтут остаться с нами или нужно искать способ вернуть в их системы. Попробуй подсчитать процент тех, которые вышли из стазиса, относительно всех, кто был захвачен. У меня нехорошее подозрение, что часть пленных куда-то пропала. Было бы неплохо понять - сколько, раз уж не ясно - куда?
   - Легко, - блондин немедленно меняет место дислокации, перемещаясь к выходу.
   "Через два часа собери летучку. Кстати, пусть придут представители других систем, если у них появится такое желание. Нам есть о чём побеседовать", - уже телепатически добавляю вслед, потому как шустрый братик весьма оперативно покинул помещение.
   "Лучше в обзорке, не здесь", - намекает на то, что отсек управления, не самое удачное место для проведения дискуссий.
   "Логично", - не стал противоречить здравому смыслу. К этому времени структура канала станет полностью стабильной, нам уже ничего не будет угрожать, и моё присутствие, как и контроль станут необязательными.
   Меланхолично понаблюдал за тем, как медленно изменяются показатели регистрирующие глубину проникновения в туннель. "Треон", обладающий большой массой и размерами, погружается в него с меньшей скоростью, чем маленькие дискоиды, а, значит, остаётся риск сбоя и в любой момент может возникнуть необходимость принимать срочные решения.
   Но пока всё идёт в соответствии с расчётами и без эксцессов. Даже амиоты, по всей видимости, не рискнувшие подойти ближе, предусмотрительно держатся на самой границе экранирующих полей, так что, когда зона перехода закроется, это полностью лишит их возможности следовать за кораблём. Ну а нам позволит вернуться в Солнечную систему. Пока ещё не совсем родную и близкую, но уверен, это временно. Скоро, совсем скоро она станет нашим единственным пристанищем в этой Галактике. Пусть вынужденным, не желали мы подобного развития событий, но спасительным, невероятно удачным и... удивительным. Безумно притягивающим своей неповторимостью и необычностью. Да, этот мир кардинально отличается от привычного нам, и, чтобы выжить в нём, приходится менять оболочку, смена которой сопровождается отнюдь не самыми простыми изменениями, становящимися потрясением для сознания. Но именно сейчас, пройдя так много, я понимаю - эти ощущения лучшее, что мне довелось испытать за свою, не самую короткую, жизнь. Лавина чувств, глубокое море эмоций, совершенно иное восприятие и новые возможности тел, усиленные генетическими усовершенствованиями Атанара.
   Вновь возвращаюсь в мыслях к девушке, которую вынес на поверхность, задавив душевную боль от понимания её состояния. Она мне нужна. Безумно. Я осознал это сразу, едва увидев её наяву. И сейчас не меньше Дейва беспокоюсь о ней! Если бы не жёсткая необходимость контроля, уже давно был бы с Вероникой рядом, в медотсеке, но... Приходится гасить желания, эмоциональные переживания и несдержанные порывы. Да, внешне я человек. Но внутри всё ещё старк, пусть и с изменённым физиологией тела сознанием.
   "Басан, ты где? - вырывает меня из состояния задумчивости недоумевающий голос. - Мы тебя ждём!"
   Что? Встряхиваю головой, уставляясь на панель, где неподвижно замерли на самых низких отметках параметры канала. Всё. Мы закончили погружение и теперь скользим по спиральной структуре, перемещаясь в нужном нам направлении. Взгляд сместился на временную шкалу, доказывающую, что я неосмотрительно увлёкся размышлениями.
   "Иду", - бросаю коротко, покидая отсек управления.
   На нужном уровне, раскрываю стену, попадая в полумрак обзорного зала. Кресла вокруг эффектных изгибов стола, стоящего в его центре, в последнее время почти пустые, сейчас заняты. Все. Кроме одного, в которое я и опускаюсь, с интересом присматриваясь к незнакомым фигурам. Ну надо же, как много тех, кто оказался на пути амиотов!
   - Приветствую всех на "Треоне", - разрываю устоявшуюся тишину. - Я - Басан, капитан этого корабля и советник, представляющий интересы Ракдала в Солнечной системе. Рад, что наше вмешательство дало всем вам шанс выжить. По крайней мере тем, кто сумел вместе с нами выбраться с этой зловещей планеты.
   - По моим подсчётам, - немедленно продолжает мой монолог Ратнал, едва я даю ему на это разрешение, - отсутствует почти две трети захваченных. Не знаю обратили ли вы внимание, но ход, ведущий в пещеру, устилали многочисленные скелеты. Скорее всего амиоты выводили пленных из стазиса поочерёдно или небольшими группами, а затем убивали.
   - Смысл? - немедленно требую объяснений.
   Блондин только руками развёл. На лицах остальных я прочёл столь же явное недоумение и только в глазах одного мелькнуло нечто иное.
   - Меня зовут Иатл, - подал голос уже знакомый мне рарк, - Система звезды Дэйци. Мы кое что успели выяснить, до того как оказались у амиотов. Они не просто убивают и разрушают, а получают из материальных объектов энергию. Любой организм для них энергетический донор и растрачивать драгоценные ресурсы напрасно не в их интересах. Зная это, мы спровоцировали захват одного из наших добровольцев, моего брата, который должен был активировать реат в логове этих тварей, а затем разрушить его. Но нам не повезло. Нас тоже захватили, а что случилось с Хитлом, мы так и не поняли. Впрочем, судя по тому, что кристалл оказался у девушки, ему ничего не удалось сделать.
   - А что на планете делал шош? - чуть подаюсь вперёд, упираясь локтями в гладкую столешницу.
   - Защищал брата, - просто пояснил ушастый главарь. - Они держались вместе. Но выяснить, что произошло сейчас не представляется возможным. Зверь сильно пострадал и считать информацию из его мозга, к сожалению, не получается.
   - Да, жаль, - киваю, соглашаюсь с ним. - Это могло бы многое прояснить.
   - Как только у нас появится информация, мы немедленно её вам предоставим, - неожиданно заверил меня рарк.
   О как! Самая закрытая раса и вдруг так легко идёт на контакт! Хм... Однако отказываться от предложенной помощи я даже не собираюсь. Что бы не послужило причиной, а сотрудничество с ними обещает принести немало пользы.
   - Ост, система Цилдти, - представляется, вмешиваясь в наш диалог голубоглазый и худощавый, внешними чертами напоминающий какое-то очень тонкое насекомое представитель неизвестной мне цивилизации. - Мы выражаем свои соболезнования всем тем, чьи соплеменники не выжили, попав в плен, - витьевато продолжает. - Как и вам капитан, - он привстаёт, чуть склоняясь над поверхностью стола, - ведь один из ваших кораблей так и не вернулся с планеты.
   - Это печальный факт, - повторяю его движение, - но, к сожалению, потери в войне неизбежны и мы стараемся относиться к этому философски.
   - Насколько мы поняли, - выслушав мой ответ, кивает голубоглазый, - вы имеете достаточно сильное оружие, зарекомендовавшее себя с лучшей стороны в бою, который я наблюдал.
   - Ваши сведения не совсем верны, - осторожно поясняю. - Как показала практика, данное оружие не способно убивать, лишь на время разрушает структуру амиотов, заставляя их отступать.
   - Даже это очень много, - настойчиво продолжил Ост. - Никто из нас, - он повёл руками указывая на присутствующих, - не имеет подобных возможностей. Я приму на себя сложную задачу уговорить вас поделиться данной технологией с нами. И я выступаю сейчас от лица всех, находящихся за этим столом, представителей цивилизаций. В ответ, мы все гарантируем максимальный уровень содействия, который только возможен.
   Не ожидавший подобной просьбы, я переглянулся с блондином, получив от него весьма хитрый взгляд. Ага. А не с лёгкой ли руки братика была распространена нужная информация? Вот и как он всё успевает?!
   "Ратнал?" - с нажимом транслирую безопаснику.
   "А что я? - делает невинное лицо. - Тебе не нужны союзники?"
   Нужны. И я давно уже понял, что мы проигрываем на всех фронтах. А подобное единение может помочь переломить ход всей войны. Никто не знает, как и чем всё обернётся.
   - Поскольку у нас общий враг, - возвращаюсь взглядом к замершему в неподвижности тонкому субъекту, - я не считаю нужным скрывать наши разработки и вы получите необходимые сведения. Однако и мы с благодарностью примем ответную помощь.
   - Всё, что в наших силах и возможностях, - ещё раз заверил меня Ост с явным облегчением, бросая радостные взгляды по сторонам и получая не менее окрылённые в ответ.
   Ну что ж. Весьма продуктивный диалог. Теперь можно будет решить немало тактических задач. Начиная от размещения экранирующих установок, до создания мощной отражающей активное наступление армии. Что, с учётом нашей малой численности, ранее было бы совершенно нереальным!
   Вот с этой радужной мыслью накрепко засевшей в голове, я обговариваю детали, выясняю географию мест обитания наших потенциальных, нет, теперь уже настоящих союзников! Определяю возможности для взаимодействия и перемещения...
   "Ратнал, - окликаю брата, наблюдая, как удовлетворённые результатами нашего конструктивного взаимодействия, участники совещания расходятся, покидая помещение. - А какие у нас потери?"
   "Из сорока трёх старков прежнего "Треона" вернулось восемнадцать, - немедленно вводит меня в курс безопасник. - На сбитом дискоиде погибло восемь".
   Ясно. Нас становится всё меньше.
   - Ты сейчас куда? - убедившись, что мы остались одни, интересуется планами брат.
   - Схожу в медотсек, - понимаю, что пора уже решиться на этот поступок. - С Алиной всё в порядке? - на всякий случай уточняю, потому как психическое состояние девушки тоже внушало опасения.
   - Она справится, - заверяет меня брат. - Я ей помогу. Дейва с собой позовёшь?
   Отрицательно качаю головой, поднимаясь с кресла. Как бы ни был близок мне сын, я не хочу, чтобы он стал свидетелем той реакции, которую я, возможно, не смогу сдержать.
   Шагнув из трада в пустой коридор медицинского сектора, осматриваюсь, соображая, где может быть Вероника? Замечаю рядом ещё не успевший раствориться в воздухе сенсорный экран, видимо, кто-то был здесь совсем недавно, и быстро выуживаю из вильюрера нужную мне информацию. Пробегаю глазами по спискам помещённых в лечебную зону, отмечая как много среди них именно старков, но нужного мне имени не нахожу и нахмуриваюсь.
   "Дан, - активирую коммуникатор, сообразив, что медик возможно занят и искать его по всему уровню бессмысленно. - Где Вероника?"
   "Второй отсек экстренной терапии", - спустя несколько секунд откликается тот.
   Экстренной?
   Старательно удерживая контроль над эмоциональным состоянием, ищу указанное помещение, а открыв проём, замираю в неподвижности.
   Полупрозрачная, белёсая среда лечебного раствора, заполняющего вертикальную колонну, почти скрывает контуры женского тела.
   - Я стабилизировал её состояние, но в сознание она не приходит, - появляется из-за конструкции привычно облачённый в фиолетовый комбинезон медик.
   Так, так. Он оказывается здесь!
   - Но всё-таки будет жить? - прохожу внутрь, присматриваясь к едва различимому в молочной пелене лицу. Глаза закрыты, выражение спокойное, губы чуть приоткрыты, словно она пытается что-то мне сказать.
   - Несомненно, - успокаивает меня Дан. - Повреждения невероятно глубокие, но ничего невозможного, просто нужно время и соответствующее оборудование, которого на "Треоне" нет. Так что, до Превентира ей придётся потерпеть. Но изменений в сторону ухудшения не будет, это я гарантирую. А дальше ею займётся Атанар и, уверен, полностью восстановит организм, - замолкает на мгновение и добавляет: - Физически. Потому что в остальном... - замолкает окончательно, как-то странно взглядывая на девушку.
   - Что не так? - немедленно реагирую.
   - Это несколько необычно, - покусывает губы шатен, - но, судя по показаниям диагноста, её там, - он взмахивает ладонью в сторону плавающего тела, - нет.
   - Как нет? - ошалеваю, не понимая его заявления.
   - Ментально, - выдыхает медик.
   На подобное я даже не в состоянии адекватно отреагировать. Просто стою в растерянности, нервируя своим взглядом смутившегося Дана.
   - Ратнал сказал, что она была в центре сильной эманационной волны, связанной с активацией реата, - наконец он не выдерживает и пускается в объяснения. - Такое сочетание могло запросто выбить её ментальную энергию из тела. Практически тоже самое, происходит при релировании. Только замещения другим сознанием не произошло, потому что кристалл был пустой.
   - Я понял, - едва сумел выдавить из себя, разворачиваясь к колонне.
   Правильно оценив моё внутреннее состояние, старк деликатно исчезает за моей спиной. Впрочем, едва слышное шипение доказывает, что он решил совсем покинуть отсек, предоставляя мне возможность побыть наедине с женой. Вернее, с тем, что от неё осталось.
   Делаю шаг, упираясь ладонями в трипслат и прижимаясь лбом к тёплой упругой поверхности.
   Что же ты наделала, Вероника!
  
  ГЛАВА 5
  За гранью
  
  Вероника
  Забвение... Чем больше мы забываем, тем легче открываемся навстречу неизвестному.
  
   Волновой поток уютно баюкает, покачивая меня на перепадах частот. Безумное, волшебное ощущение. Хочется нырнуть в эти колебания фотонов, чтобы пропустить через себя и получить максимальное наслаждение.
   Попыталась это сделать и едва не застонала от разочарования. Не получилось.
   Прислушалась к своему состоянию, выискивая возможную причину и поняла, что мешает окутывающий стазис. Вот и как я ухитрилась в него впасть, а?
   - Иника! - волнующей вибрацией прошёлся по сознанию нетерпеливый зов. - Наконец-то ты пришла в себя! Я так переживал!
   Возникшее недоумение, сменяется закономерным вопросом - кто это такой заботливый?
   Вот только рассмотреть и получить ответ, не дают всё те же, замершие вокруг меня, гравитоны.
   Дёрнулась, разрывая создавшееся равновесие и немедленно свалилась вниз, потому что волновая подложка тоже непредсказуемо исчезла, а стабилизироваться и зависнуть у меня не получилось.
   Однако падение, грозившее закончится неприятными ощущениями, неожиданно прервалось. Я почувствовала что-то мягкое, поймавшее меня в процессе и прижавшее к упругому контурному полю.
   Невольно скользнула взглядом по приятному спектру свечения, едва-едва тонированному сиреневыми длинами волн, отмечая изящный вектор глюонов, необычайно высокий уровень кинетики и ярко выраженный потенциал силовых полей. А ещё безумно красивые выверты спиновых матриц, чёткую калибровочную симметрию и редкое преобладание кварков верхних ароматов.
   - Осторожнее! Тебе сейчас нельзя оперировать таким высоким тензорным уровнем! - с явными ласкающими амплитудами предупредил меня обладатель столь интересного облика.
   Вот ведь!
   - Ты кто? - в полном недоумении отрицательно поляризовала место контакта, отталкиваясь подальше от незнакомого энеректа.
   - Иника, - мягкость амплитуды осталась, а вот частоты сменились на беспокойные. - Ты меня пугаешь! Хочешь сказать, - мой визави, от растерянности, даже потускнел, - что ничего не помнишь?
   Я тоже изменила спектральные вектора, наглядно показывая, что да, то есть - нет, его я не помню. Впрочем... Покопалась в личностной памяти и пришла к ужасному выводу: я совсем ничего не помню! Ни того, кто я. Ни того, как оказалась в этом... этой... Внимательно присмотрелась к обстановке, но даже столь тщательный осмотр ничего нового мне не дал. По крайней мере, просторное, ограниченное полупрозрачными силовыми полями помещение, знакомым не показалось.
   - Лидейл! Я же тебя просила подождать и не вмешиваться в процесс восстановления! - деформируя структуру поля, просачивается внутрь голубоватая энерелла, сердито меняя фазы своего контура. - Твоя энола ещё слишком слаба, чтобы с тобой контактировать!
   Энола? Я едва не растеряла в пространстве все имеющиеся у меня кварки! С какой это радости, и с каких пор, этот тип - мой партнёр, а? Великая мерность! Я, конечно, ничего не помню, но вот как меня угораздило?!
   - Дэлетма! - от возмущения энерект кратно увеличивает частоту всплесков. - По-твоему, я этого не ощущаю? Проблема именно в том, что я не могу оставить её в таком состоянии! Я тебе не доверяю! Интервал назад Иника едва не повредила себе контурное поле выбираясь из твоего лечебного кокона! Я стабилизировал её! И после этого ты заявляешь, что моё присутствие мешает?
   - Естественно! - парировала та, тоже категорично доводя регулярность всплесков до максимума. - Ты же сам её на это спровоцировал! Думаешь, за силовой преградой я не почувствовала твои вибрации? У меня, между прочим, самый высокий уровень восприятия!
   - Ладно, - неожиданно уступает Лидейл, сбрасывая в пространство возникшее на его контуре напряжение, - я не буду к ней прикасаться, но не уйду!
   - Нет, как вам это нравится! - яростно швырнула в сторону несговорчивого типа высокочастотный импульс энерелла. - Убирайся немедленно, пока я не вышла из себя!
   - Сказал же, что не сдвинусь с места! - легко погасил "подарочек" энерект.
   - Стоп! - вмешиваюсь в их перепалку. - А мне никто не хочет объяснить, что тут вообще происходит?!
   Спор мгновенно прекращается. Словно вспомнив о моём присутствии, Дэлетма немедленно перемещается ближе.
   - Как себя чувствуешь? - игнорируя заданный вопрос, беспокойно сканирует меня фотонными пучками.
   - Перестань! - смеюсь, уворачиваясь от щекотного воздействия. - Нормально всё со мной!
   - Это тебе только так кажется, - прекращает свои попытки, но не желание доказать, в каком я плохом состоянии. - Кинетика почти в ноль! Спины преобладают нечётные! Симметрия нарушена! Векторные бозоны едва выражены, про глюоны лучше даже не упоминать! Давай-ка обратно в стазис, а? - перенесла на поверхность больше энергии, явно готовясь формировать обещанное.
   - Не хочу! - испуганно рванулась в сторону, не разбирая направления и влепляясь всем контуром в зависшего рядом Лидейла.
   О! Вот это я сделала зря!
   Плотное взаимодействие силовых полей, усиленное импульсом моего движения, спровоцировало слияние наших потенциалов, лишая меня возможности прервать контакт. Те несчастные глюоны, которые у меня имелись немедленно устремились к мощной по силе притяжения субстанции, затягивая внутрь. Вот теперь я поняла, о чём предупреждала Дэлетма. Мне не хватило энергии, на повторную поляризацию. Я не смогла его оттолкнуть. А этот гад даже не попытался прервать процесс!
   - Иника! - на самой границе восприятия ощущаю ласкающую волну. - Я так по тебе скучал. Бесконечно. Не бойся меня.
   Не бойся? Да я просто в шоке от того, что со мной происходит! И от того, что не в состоянии ничего с этим сделать!
   - Лидейл, сечас же прекрати это безобразие и начни себя контролировать! - с явными паническими модуляциями пытается остановить энеректа Дэлетма. - Вам обоим будет плохо, если ты продолжишь действовать столь опрометчиво. Не нужно торопиться!
   - А ты тоже этого желаешь? Хочешь, чтобы я тебя освободил? - практически полностью втянув меня в себя, интересуется мой энот. Партнёр. Вот только не так это должно быть! Я же ничего сейчас не могу! Тогда почему он не останавливает наш контакт?
   - Отпусти, - коротко прошу, понимая, что теряюсь совершенно.
   - Хорошо, - расстроенно снижаются частоты.
   Чувствую, как нехотя он сортирует мои частицы, разрывая притяжение, выпутывая из силовых линий и выталкивая в пространство.
   Ух... Я едва нахожу в себе силы стянуть вместе всё, что мне принадлежало и сжать контурным полем. Да и то, не с первого раза.
   - Видишь, что ты наделал! - энерелла, понаблюдав за моими попытками, снова принимается отчитывать Лидейла. - Мне теперь практически начинать всё заново!
   - Извини, - почувствовав вину, энерект медленно смещается в сторону.
   - Значит так, - непререкаемо высокими всплесками чеканит Дэлетма. - Уходишь! И три периода ближе, чем на уровень мерности к моему комплексу не приближаешься!
   - Дэлетма! - немедленно забыв о своей ошибке, вспыхивает мой энот. - Это так долго!
   - Зато она полностью восстановится! В конце концов, ты ждал её намного дольше! - наставительно выдаёт неуступчивая энерелла. - Потерпишь ещё немного, не распадёшься.
   Поняв, что выхода у него не остаётся, сердитый Лидейл послушно смещается к ограничивающему внутреннее пространство полю.
   - Ровно три периода! - всё-таки не удерживается, притормаживая движение сквозь преграду. - И ни интервалом больше! - исчезает, наконец.
   - Энеректы! - стонет, выравнивая частоту Дэлетма. - Только о себе и думают! Этот ещё вменяемый, - она неторопливо начинает наращивать заряд. - Тебе повезло. А я со своим едва справляюсь. Ну что, - приближается, зависая совсем рядом, - давай восстанавливаться, а то твой нетерпеливый энот вытрясет из меня все кварки, если не выполню условие.
   - А что со мной случилось? - наблюдаю за её осторожными проникновениями в мой контур.
   - Хм... - мнётся лекарка. - Меня не вводили в курс произошедшего. Спросишь у Лидейла. Я могу судить только о том, что получилось в итоге...
   Она сосредотачивается, на некоторое время прекращая общение.
   - Ох, - выплёскивает пиковую волну. - Как же трудно! Я первый раз сталкиваюсь с таким уровнем деформаций! У меня ощущение, что из тебя сначала выкачали всю энергию, а потом ещё и попытались дестабилизировать, варварски нарушив всю внутреннюю структуру. Кому ты так помешала?
   - Вопрос не ко мне, - дёргаюсь от неприятного ощущения, когда внедряемые силовые потоки начинают менять спины имеющихся у меня фермионов. - Я не помню.
   - Терпи, - наставительно усиливает притяжение, чтобы не позволить мне отстраниться. - Никто не обещал, что это будет безболезненно... - вновь концентрируется на процессе.
   Симметричные изменения кварков, калибровка, снова изменения, поиск частиц, спины которых упорно остаются нечетными кратными, не желая менять матрицы вращений...
   - Не помнишь? Это естественно, - Дэлетма возвращается к разговору, уменьшая интенсивность воздействия, как раз тогда, когда я уже готова просить пощады, настолько выматывающей оказывается процедура. - Пока не станешь полноценной энолой, личные воспоминания тебе не доступны. Но думать и размышлять ничто не мешает. А я могу предположить кто мог с тобой сотворить подобное.
   Я даже не спрашиваю, кто, понимая, что она всё равно поделится своей догадкой.
   - На такое способны только эдаити, - не разочаровывает меня лекарка.
   - Кто? - удивляюсь необычайно. Никаких ассоциаций у меня подобное наименование не вызывает.
   - Ах, да! - тут же соображает в чём проблема энерелла. - Ты же исчезла до того, как они появились! - отстраняется, зависая рядом. - Эдаити - дойщики. Те, кто выкачивает энергию из объективных субстанций материального пространства.
   - Ого! Так можно делать? - ошалеваю от новой информации. - Я думала, что мы можем получать её только через матрикс подпространства.
   - Оказалось, что возможно и такое, - позитивно смещает спектральные волны моя собеседница. - Плюс интенсивность этой формы энергии на порядок выше. Она более устойчива, эластична и приятна в использовании. И, кстати, даёт возможность энеректам-эдаити стабилизировать собственную структуру без нас.
   - Им не нужны энереллы? - хорошо, что мой потенциал ещё низок, иначе я бы точно заискрила от удивления.
   - Похоже на то, - смеётся лекарка, хаотично расплескивая низкочастотные волны.
   - Ну хорошо, - пытаюсь разобраться в логике её предположения. - В таком случае, какая связь между эдаити и мной?
   - Иника, - терпеливо снижает нарастающие частоты Дэлетма. - Ещё раз повторяю, я не в курсе того где ты была все эти периоды. Я только делаю выводы из имеющихся фактов. А кроме эдаити произвести такие глубокие деформации никто не мог. Так что... - она снова поднимает потенциал на контуре увеличивая скорость слипания кварков. - А сейчас тебе обязательно нужно отдохнуть. И не спорь! - решительно метнула в меня созданные гравитоны, предугадывая мою реакцию.
   Ну да. Я не успела ей помешать. Слишком быстро, слишком мощно, слишком много.
   Последнее, что мелькнуло в сознании, перед тем как я провалилась в глубокий стазис, была вполне закономерная мысль, в ответ на неприятное сообщение.
   Зачем энеректу-эдаити убивать чужую энолу?
  
   Момент исчезновения гравитационного поля я, как обычно, пропустила. Пришла в себя, только когда Дэлетма бесцеремонно встряхнула волновой поток на котором я уютно устроилась.
   - Ну вот, - смешливо констатировала. - То тебя в стазис не загнать, то не вытащить!
   Поняв, что в покое меня теперь не оставят, я растянула поля, удобнее распределяя структурные частицы и прислушалась к ощущениям. О да! Лекарка оказалась права. Радикальное вмешательство, которое она проводила всё это время принесло свои плоды. Я чувствовала себя совершенно иначе.
   Нет, до полноценности ещё далеко, и это даже мне самой понятно, но перемены всё равно разительные!
   - Так, посмотрим, - энерелла привычно окатила меня фотонами, наблюдая за реакцией. - Замечательно! Наконец-то я вижу объективную положительную динамику, - обласкала удовлетворёнными амплитудами. - Внутренние структуры в полном соответствии. Всё, что нам осталось - закрепить результат и поднять общий уровень кинетики. Ох, - она восхищённо всплеснула спектральными волнами, - распознавала бы ты себя сейчас со стороны! У тебя, оказывается, очень необычные комбинации кварков. Первый раз встречаю энереллу, у которой очарованные и прелестные ароматы так оптимально сочетаются! Теперь я понимаю, почему Лидейл так упорно отказывался от новой энолы и ждал тебя.
   - Долго? - решаю выяснить хоть что-то, потому что всё это время удобного повода для разговора не появлялось.
   - Если я не ошибаюсь... - Дэлетма почти интервал что-то подсчитывала, задумчиво сбрасывая возникающее напряжение. - Периодов сто восемьдесят, - выдала наконец.
   Ого! У меня все процессы затормозились от осознания того количества времени, которое мой энот удерживал свою структуру самостоятельно. Хотя... Энеректы его квантового статуса в состоянии выдерживать и большие временные промежутки, это я знала точно. Он вполне мог ждать ещё столько же!
   И всё равно стало его жаль. А ещё себя. Потому что остался всего период до нашей встречи и мне придётся с ним контактировать, а я не чувствовала себя к этому готовой. Да, он весьма привлекателен и кварки у него замечательные, но это же не всё! Вспомнить бы, как он ухитрился меня зацепить и почему я оказалась его энолой? Может тогда мне было бы легче и спокойнее? Но память вернётся только после первого полноценного контакта. Замкнутый круг!
   - Это ещё что такое! - немедленно встрепенулась, точно распознав моё состояние лекарка. - Я тут её лечу, а она мне результат портит! Пока я не закончила, и думать не смей о проблемах! Ну вот! - она раздосадованно усилила частоты. - Чувствуешь, как снизился потенциал контура?
   - Извини, - стараюсь выправить то, что натворила, но, по-моему, получается плохо.
   - Н-да... Печально, - понаблюдав за моими потугами, констатирует энерелла. - Давай-ка лучше я.
   Вот и приходится снова послушно терпеть её вмешательство. И что ж я такая неудачница-то?! Интересно, а мы раньше с ней сталкивались, или это мне сейчас так "повезло"?
   - Дэлетма, - начинаю осторожно, - а ты случайно не в курсе...
   - О нет! У меня больше ничего не спрашивай! - даже не дав мне закончить вопроса, она оперативно гасит моё любопытство. - Ты здесь, чтобы восстановить структуру. Всё остальное без меня!
   Вот так. И ведь не поспоришь! Во-первых, потому что она права. Во-вторых, лекарка столь рьяно взялась за выполнение своих функций, что думать уже ни о чём не хочется!
   - Кстати, - наконец отстраняется, основательно меня измучив. - Если у тебя получится развести силовые линии, можешь выходить наружу. Только по уровням мерности не скакать, оставаться в пределах моего. Засеку иную локализацию, верну обратно, усилю напряжённость поля и без Лидейла ты никуда больше не попадёшь!
   - Хорошо, - я так обрадовалась новым возможностям, что согласна была на что угодно. Вынужденное пребывание в изолированном пространстве начинало действовать угнетающе. Хотя, можно сказать, что я почти не заметила как пролетело время - слишком часто и надолго меня погружали в стазис.
   Пройти сквозь преграду оказалось легко, даже с моим, ещё низким, уровнем кинетики. А снаружи...
   Я зависла в статическом покое, наслаждаясь открывшейся перспективой.
   Это был изотропный уровень. Здесь не проявлялись квантовые флуктуации, относительность стремилась к инвариантности и полностью отсутствовали импульсы вращения. Но в настоящий момент именно это спокойствие было тем, что хотелось моему, истосковавшемуся по новым впечатлениям, сознанию.
   Прямо подо мной мерно колыхалась эквипотенциальная поверхность низкочастотного электростатического поля, маня приблизиться и заскользить по его плавно изогнутым векторам. В непосредственной близости вытягивались и раскачивались, под лёгким давлением пролетающих мимо гравитонов, причудливо сплетённые цепочки бесструктурных элементарных бозонов, если я не ошибаюсь, пионовых групп. А между этим квантовым великолепием клубились облака вероятности, очень редкие на таких статичных уровнях, кстати!
   Сместилась в сторону, оглядываясь на своё временное пристанище. Ох ты ж! Едва удержалась от невольного выплеска энергии. Масштабы сооружения поражали воображение. А я думала, что это частная структура. Ан, нет. Получается, что поместили меня в первостепенный по значимости восстановления комплекс. И Дэлетма не лекарка, а эскуларка. Но их услугами разрешено пользоваться только энеректам статуса энели, ну и их энолам! Ого! Какие я о Лидейле узнаю подробности! От удивления не успела погасить импульс движения и запуталась в квантовых сплетениях.
   Побарахталась, пытаясь выбраться, но только запуталась сильнее.
   - Помочь? - приятными вибрациями поинтересовался кто-то, услужливо раздвигая липнущие к моему контуру нити.
   - Спасибо, - оперативно покинула коварные заросли, разворачиваясь к местному обитателю.
   Чёткий фиолетовый спектр свечения, хорошие линии силовых полей. Кварки, правда, жестковатые, в основном низкие, хотя их переплетение сложное и верхние тоже присутствуют. "Странных" совсем немного, зато сколько "топов"! Явно избыточно. Ох, какая экзотика! Кинетика слабая, но в перспективе станет более чем высокой. Ясно. Ещё один "пациент".
   - Тебе тоже разрешили прогуляться? - энерект доброжелательно всколыхнул пространство довольно низкими амплитудами.
   - Верно, - подтвердила его догадку. - А ты здесь давно? - не удержалась от встречного вопроса. Ох уж это моё неуёмное любопытство!
   - Второй период закончился, - охотно поделился информацией мой визави, деликатно отрицательно поляризуя контур, чтобы удерживаться на положенном расстоянии.
   - И у меня! - непроизвольно всплеснула спектральной волной и немедленно загасила столь бурную реакцию. Чему это я обрадовалась, спрашивается? Совпадению?
   - Может, составишь мне компанию? - энерект сделал вид, что не заметил моего смущения. - Я хотел спуститься туда, - он метнул в сторону электростатического поля крошечный заряд.
   - Нас может снести на иной уровень, - предостерегла неосторожного типа, проследив как быстро импульс сместился и, скользнув по линиям, исчез. - А мне покидать этот запрещено.
   - Вот как? - мгновенно сориентировался тот. - Ты энола?
   - Похоже, что да, - чуть ближе притянула к себе неосмотрительно разбежавшиеся в стороны частицы. Его догадливости уже не удивилась. Простая логика. Если есть ограничение в одиночном перемещении, значит можно только в паре с энотом.
   - Почему "похоже"? - исходя из всё той же логики, собеседник явно не понял моего ответа.
   - Потому что не помню, - пояснила.
   - Сильные повреждения получила, да? - сочувственно снизил частоту свечения. - У меня аналогичная проблема.
   - По всей видимости, нам не повезло, - философски констатировала, непроизвольно скручивая силовые линии сильнее.
   Энерект внимательнее всмотрелся в меняющуюся структуру и я немедленно прекратила столь фривольные действия. Решит ещё, что я с ним заигрываю! А если мои соображения насчёт статуса Лидейла верны, то иметь больше одного партнёра мне нельзя. Да и с тем я ещё не разобралась!
   - Наверное, - он тактично перестал меня сканировать. - Если хочешь, можно обогнуть комплекс, - вернулся к обсуждению возможных мест для прогулки. - Я там видел интересные гравитационные искажения. Тебе точно понравится.
   Обещанное зрелище действительно впечатлило. О, как поразительно перекручивались здесь линии, сминая пространство и уходя в глубокую мерность. Даже жаль, что подойти ближе и рассмотреть подробнее мешало заградительное поле, так что пришлось любоваться эффектом на расстоянии. Но всё равно, здорово!
   Кстати, мы здесь оказались не единственными зрителями. Восстанавливающихся энели оказалось на удивление много. Я невольно задумалась о причинах масштабных повреждений. Что-то катастрофичное происходит на других уровнях мерности? Или в подпространстве? Или вообще извне, в материальном мире?
   Вот только задавать вопросы некому. Мой невольный спутник сам ничего не помнит. Дэлетма будет упорно игнорировать попытки установить истину. Остаётся только ждать Лидейла. Должен же он мне всё объяснить?!
   - Иника! - практически пронзила меня возмущённо-высокими частотами эскуларка. - Вот ты где! Я конечно тебя не ограничивала во времени, но совесть надо иметь! Быстро к себе! Три интервала и я проверю твоё наличие! - выдав столь категоричный приказ, Дэлетма растворилась, уйдя в другой уровень мерности.
   - Мне пора, - я оперативно стартанула в нужном направлении и столь же стремительно вернулась обратно. Вернее, меня вернули. Положительно поляризовав контур, чего я ну никак не ожидала.
   - Значит, Иника? - оперируя только амплитудами, повторил моё имя негодный тип. И как у него это получилось?
   - Пусти! - максимально выровняла заряд, чтобы нейтрализовать притяжение и не позволить полям соприкоснуться..
   - Извини, я случайно, - немедленно сориентировался и сделал вид, что он не при чём, энерект. - Не рассчитал.
   Ага. Так и поверила.
   - Чем тебя не устраивает моё имя? - приготовилась возмущаться дальше.
   - Ну почему сразу "не устраивает"? - смешливо качнул частотами. - Очень приятное. И тебе подходит.
   - А твоё? - совершенно бездумно повелась на провокацию.
   - Моё? - переспросил медленно и неторопливо, явно нежась в волнах моего любопытства. - Гэт.
  
   Своего нового знакомого я больше не встречала. По всей видимости, Дэлетма решила подстраховаться, и нас теперь выводили из стазиса в разное время. Проницательная энерелла легко распознала возможные проблемы.
   - Ты очень неосторожна, - она, едва я вернулась в своё "гнёздышко", принялась меня отчитывать. - С ума сошла, в твоём состоянии позволять энеректу находиться столь близко! То, что он не обладает достаточной силой притяжения сейчас, ещё ничего не значит! Восстановится быстро и тогда... - её спектральные линии сместились, точно указывая на крайне негативное отношение к моему поступку. - Чего добиваешься? Гэт - свободный энерект и если решит, что ты ему нужна, сделает всё для того, чтобы получить желаемое. А ты представляешь себе, что такое два энели-партнёра? Или ты хочешь, чтобы у тебя сменился энот?
   - Н-н-не хочу, - вникая в справедливость упрёков, начинаю осознавать всю глубину проступка. - Я не подумала. Наверное, раньше я легко с подобными ситуациями справлялась, вот и не сообразила, что нужно быть осторожнее.
   - Да? - внезапно смягчились частоты. - Справлялась? А как тогда оказалась энолой? Смог же Лидейл тебя затянуть. А ведь тогда, я уверена, ты была намного сильнее!
   На этой "оптимистической" ноте её нотация завершилась. Но не мои размышления.
   То, что все энеректы в активном поиске энерелл - это я знала. А как им ещё стабилизировать свою весьма нестойкую структуру? У них же нет векторных бозонов. Правда, достаточно и одной энолы, чтобы выправить конфигурации кварков у нескольких энотов доли-статуса. Они просты, ведь складываются всего из двух ароматов - нижнего и странного, которые, к тому же, только первого и второго поколения. Энели-статус совершенно иная, более сложная система. У таких энеректов кварки сразу четырёх ароматов - верхние, нижние, странные и "топы". А это уже два первых поколения, второе и третье! Взаимодействовать с ними весьма проблематично. Вот и получается, что в подобном контакте один энот и одна энола. Не больше. И, обычно, свободные энеректы-энели, в отличие от доли, не реагируют на чужих энол. Зачем им конкуренция и проблемы? Проще найти свободную энереллу. А о том, что мой партнёр именно энели, Гэт не мог не догадаться. Ну и как тогда всё это понимать?
   Впрочем, дальнейшее показало, что нечего забивать сознание теми вопросами, на которые получить ответ я не в состоянии. А нужно просто сосредоточиться на том, чтобы окончательно вернуть себе все свои способности. Которые мне весьма скоро понадобятся, ведь последний период истекает так быстро и незаметно!
   - Подъём! - растормошили меня бодрые частоты. - Кого-то сегодня ждёт нелёгкая работа!
   - А? - я едва сообразила, о чём идёт речь. А когда до меня дошло, готова была на всё, лишь бы остаться здесь ещё на один период. Только, что тут можно сделать, когда ты вся такая структурированная и полноценная?! Дэлетма постаралась.
   Практически сразу, следом за эскуларкой, через преграду проник Лидейл.
   - Иника! - он так быстро метнулся в мою сторону, что я даже не успела сообразить, как на это нужно реагировать. Всё произошло само собой.
   Поляризованное поле оттолкнуло энеректа с такой интенсивностью, что тот основательно влепился в силовую стену.
   Ой! Я же не хотела!
   - Ага, - с лёгкой иронией констатировала, наблюдающая за сим процессом со стороны энерелла. - Теперь точно всё в порядке.
   Лидейл замер, по всей видимости, решая, как поступить. Его контуры стали чётче, он явно накапливал на поверхности дополнительный заряд. Интервал, и энерект, уже с максимальной энергетической концентрацией, начал медленно приближаться.
   - Я могу, наконец, её забрать? - волны раздражения оперативно разошлись по помещению.
   - Конечно, - спокойно подтвердила эскуларка, столь же медленно, тактически отступая. Ей ли не знать, как опасны в таком состоянии энеректы. - Она полностью восстановилась.
   Я лихорадочно начала прикидывать варианты дальнейшего развития событий. Если бы я его помнила, то наверняка знала, чего именно ожидать и как с ним себя вести. Но этот энерект был для меня совершенно чужим и я боялась.
   Тем временем Лидейл чуть сместился в сторону и завис между мной и Дэлетмой.
   - Иника, - старательно сдерживая пиковые волновые колебания, принялся за уговоры. - Я понимаю, что это трудно, но ты должна контролировать свои реакции. Я не причиню тебе вреда. Жаль, что ты не можешь сейчас вспомнить всё, что между нами происходило, но поверь я никогда не принуждал тебя к контакту. И не буду, пока ты этого не захочешь сама.
   Меня это должно успокоить? Прислушалась к своим ощущениям и поняла, что, действительно, в какой-то степени стало легче. Искристый оттенок отрицательной полярности явно снизил интенсивность, да и напряжённость полей немного упала.
   Почувствовав нужные ему изменения, энерект тоже сбросил часть заряда в пространство, но всё равно оставался наготове.
   - Я верю, - заставила себя ему ответить, стараясь, чтобы волна шла ровно, вот только частоты, тем не менее, предательски дрогнули.
   - Тогда ты должна позволить мне к тебе прикоснуться, - всё ещё напряжённо, но уже почти ласково напомнил мне мой энот.
   Ну, да. Должна. Иначе переместиться вместе с ним не получится.
   Предусмотрительно подождав ещё немного, Лидейл подплыл ближе, останавливаясь так близко, что до соприкосновения контуров осталось совсем немного.
   - Можно? - едва сдерживая нетерпение, спросил.
   Отвечать я не стала, поняла, что это бессмысленно. Просто подалась ему навстречу, частично убирая полярность и сливая поля, старательно удерживая глюоны от непроизвольного стремления в открывшееся, но чужое внутреннее пространство.
   Ничего страшного не произошло. Если не считать того, конечно, что я уже не могла вернуть себе свободу, пока этого не позволит сделать энерект.
   - Идём, - Лидейл потянул меня за собой.
   - Спасибо, Дэлетма, - успела поблагодарить эскуларку, прежде чем оказалась вне комплекса.
   - Удачи, - едва различила погашенный силовым полем ответ.
   Хорошее пожелание. Вот только чего в нём больше? Непредсказуемого везения или вероятностной позитивности?
   - Готова? - мягко поинтересовался мой энот, привычно подкачивая энергию и деформируя пространство.
   - Конечно, - уже совсем спокойно подтвердила, наблюдая за тем, как вокруг нас начинает исчезать знакомый мне пейзаж изотропного уровня. Подёргивается призрачным маревом и растекается в стороны, открывая доступ в субстанцию подпространства.
   Любопытно, а где Лидейл живёт?
  Ответ пришёл быстро, когда на смену спокойной, размеренной инвариантности, на нас нахлынула весьма своеобразная неравномерность, характерная для анизотропного уровня. Цикличные квантовые флуктуации спонтанно рождающие новые частицы и тут же их разрушающие, избирательные отклонения квантовых полей, случайные гравитационные искажения, быстро нарастающие и столь же стремительно исчезающие.
   О-о-очень специфическое место. И крайне редко выбираемое для длительного проживания. Ведь тут необычайно трудно прогнозировать, где именно возникнет следующая неравномерность!
   - Можешь не волноваться, - почувствовал мою нерешительность энерект, - здесь есть абсолютно стабильные островки, где нам ничего не угрожает. Зато места тут феерично красивые и энергии много.
   Ну да, много, я заметила. Подпитывающийся практически фонтанирующими источниками, бьющими через сингулярные дыры, широкий поток первичной субстанции, неспешно нёс её прямо перед нами. Легко перекинув через опасную зону гравитационный мостик, Лидейл потянул меня на противоположный берег, испещрённый полевыми возмущениями.
   Я попыталась затормозить движение, потому что попасть в ловушку и слиться с этими структурами мне не хотелось, но мой партнёр лишь усилил наше притяжение и метнул в сторону неприятных объектов весьма впечатляющий импульс. Ого! Я не поверила своим ощущениям! Невероятный по мощности, дизруптивный, он немедленно погасил всё, что могло нам помешать в дальнейшем перемещении.
   Ну Лидейл! Не ожидала. Кто же ты такой? На простого энеректа, даже если энели, никак не тянешь!
   Движение закончилось в уютном гравитационном углублении, зафиксированном плотным силовым полем. Внимательно прощупала окружающую мерность и поняла, что Лидейл оказался прав. Даже намёков на возможные искажения здесь не проявлялось. Весьма стабильное и устойчивое пространство. А вот вид на перспективу, реально впечатляющий! Мощный энергетический поток, динамичные деформации и... кварковые векторные вихри. Я едва поверила ощущениям! Это же необычайно редкие явления!
   - Нравится? - поинтересовался энерект, ещё чуть-чуть усилив взаимодействие. Совсем немного, но достаточно для того, чтобы мои, старательно удерживаемые глюоны, перестали вести себя спокойно и зашевелились в неумолимом стремлении начать свой бег к источнику столь мощного притяжения.
   - Очень симпатично, - сделала вид, что не заметила изменений. Вот только пришлось спешно создавать ещё одно внутреннее поле!
   - А я нравлюсь? - игриво качнул частотами энот и, показывая, что прекрасно понял причину моего равнодушия, легко смял вновь образованную преграду.
   - Лидейл! Не надо! Ты же обещал! - напомнила на всякий случай. Хорошо, если он не заметил лёгкой паники.
   Энерект замер, словно в сомнении. Почувствовала, как немедленно перешли в равновесное состояние процессы, обеспечивающие наше слияние. Статика, но не прекращение и разрыв.
   Что-то не так! Неприятная мысль, как будто я упустила что-то важное, упорно лезла в сознание, заставляя вновь и вновь возвращаться к непонятному поведению Лидейла. Обещал, что не будет заставлять, но при этом весьма активно провоцирует на контакт. Не затягивает в себя, но и не отпускает. Вот и как это понимать?!
   Непроизвольно активировала сенсорные поля, сканируя фоновую структуру моего непостижимого энота. Раз уж есть такая возможность, почему бы и не воспользоваться? Снова удивилась столь необычному сочетанию системы кварков, только три типа, без "топов". Это же не типично для энели-статуса. Хм... Куда они могли исчезнуть? Впрочем, такое отклонение совершенно не влияет на обычную жизнедеятельность энеректа. Кроме того, достаточно будет трёх-четырёх слияний и истинные кварки снова появятся. А меня беспокоит что-то ещё...
   В попытке понять суть проблемы, скользнула упругими колебаниями чуть глубже, прощупывая кратность спинов и вдруг осознала, что именно меня насторожило. Совсем немного, но тем не менее уже заметно, матрицы вращений сворачивались, следуя неуклонной тенденции участвовать в формировании античастиц. А это значит, что если процесс не остановить, он может привести к банальной аннигиляции!
   О, мерность! И этот скрытный тип даже не заикнулся о проблеме!
   - Лидейл! - позвала, не решаясь на какие либо действия.
   - Да? - чуть помедлив, откликнулся тот.
   - Почему не сказал? - уточнять не стала, что конкретно имею в виду. Уверена, что он знает!
   - Просто не хотел, чтобы ты считала себя обязанной мне помогать, - нехотя разъяснил энерект.
   Его позиции я удивилась. Вообще-то, это мой долг - выправлять ему структуру.
   - Но ведь я твоя энола, - напомнила осторожно.
   - Которая этого не помнит, - с лёгкой иронией добавил энот.
   Вот так. Уважение, которое я к нему почувствовала, моментально скомпенсировало весь тот страх и недоверие, которые я испытывала раньше. Ведь другой, на его месте, не ждал бы ни интервала и немедленно потребовал самых активных действий, потому что чем дольше длится процесс спонтанной антиротации, тем труднее его остановить. А Лидейл лишь чуть подталкивал меня к тому, чтобы я сама догадалась, что с ним происходит.
   Больше я не колебалась ни мгновения. Решительно убрала все защитные поля, препятствующие дальнейшему соединению, и перестала формировать поверхностное отталкивание.
   - Иника, ты уверена? - растерянно поинтересовался энерект, осознавший какие именно происходят изменения.
   - Абсолютно, - успокоила его, наблюдая за тем, как мои нетерпеливые глюончики медленно разворачиваются в направлении силовых взаимодействий. Иника и Лидейл [интернет+фотошоп]
   Подобно мне, Лидейл, не раздумывая более, немедленно перешёл к активным действиям, максимально усиливая потенциал внутренних структурных линий. Я едва успела осознать, что формируется то самое притяжение, которое так неумолимо затягивает внутрь и которого неимоверно страшатся все энереллы, до тех пор пока не станут энолами. А дальше началось слияние.
   Поля перекрутились в сложных сплетениях, по которым быстрые частицы наших субстанций, словно играя друг с другом, заскользили, сталкивались, перемешиваясь между собой и разбегаясь в поиске новых. Более спокойные кварки, в противовес хаотичному движению квантов, вальяжно разошлись, занимая свободные участки пространства и создавая равновесие между нашими субстанциями.
   Теперь не важно где ОН, а где Я. Только МЫ. Структурное единение. Непередаваемо важный процесс в стабилизации нашего мира, вернее его обитателей. Впрочем, далеко не всех. Исключительно имеющих парадоксальное сочетание частиц, среди которых отсутствуют единственные, обеспечивающие устойчивость.
   Кратные чётные. Бозоны. Кирпичики постоянства во времени. За которыми энеректы упорно охотятся, в стремлении выжить. Именно ради них затягивают энерелл в себя, стимулируя процесс стабилизации и удерживая до тех пор, пока не получают желаемое.
   Сколько раз предпринимались попытки изменить ситуацию и убрать возникшую в процессе эволюции зависимость. Сколько было проделано опытов по внедрению естественных бозонов в полевые структуры энеректов! Но, увы. Эксперименты оказались бесполезными, а в некоторых случаях даже опасными. Наверное, это ошибка мерности, за которую нам приходится расплачиваться!
   - Глубже, Иника. Ещё ближе, - я чувствовала его зов уже на уровне деформаций спинов, а не колебаний волн, настолько полным оказалось слияние. Расслабилась, выпуская из-под контроля внутренние процессы и позволяя Лидейлу распоряжаться моими ресурсами так, как он того желал.
  
  ГЛАВА 6
  Зачем нужен Лаудир
  
  Капитан
  Другая цель. Новые возможности. Иные приоритеты. Достаточно ли этого для того, чтобы забыть всё старое?
  
   - Да что же это такое! - недовольное, хоть и тщательно скрываемое восклицание, едва слышным шипением донеслось до меня.
   Сделав вид, что слишком сосредоточен на работе, чтобы обращать внимание на что-либо ещё, исподтишка наблюдаю за уже изрядно рассерженным юношей.
   Невероятные по насыщенности, синие глаза сердито рассматривают повисшую перед ним проекцию. Участок звёздного пространства, с медленно угасающими под натиском сиреневой дымки звёздами. Лёгкий вздох и быстрые пальцы пробегают по панели вильюрера, по всей видимости, изменяя параметры. В районе наименьшей концентрации тумана появляются новые яркие точки, тянущие свои зеленоватые нити сквозь виртуальное пространство, препятствующие дальнейшему распространению дымки. На несколько секунд картинка стабилизируется, но спустя минуту вспыхивает сверхновая, поглощая созданную преграду.
   - Бездна! - ещё один возглас и каштановые, чуть волнистые волосы разлетаются в стороны, подчиняясь инерции резкого движения головой. Впрочем, немедленно падают обратно на плечи, затянутые в чёрный комбинезон.
  
--------------------------------
   По просьбам читателей оставляю уточнение:
   ХЭППИ-ЭНД в книге ЕСТЬ. Чуть окрашенный лёгкой ноткой горечи, потому как три на два без остатка не делится, но от этого не менее приятный.
     
      Окончание можно найти здесь.
     
--------------------------------
  
  ГЛОССАРИЙ
  
  Альфа-канал - подпространственный тоннель перехода, позволяющий перемещать объекты на большие расстояния. Скорость прохождения по каналу низкая. Длительность перемещения для внешнего наблюдателя меньше, чем для перемещаемого объекта. Локация тоннеля извилистая, что не позволяет отследить конечную точку выхода.
  Амиоты - форма ментальной энергии, способная изменять структуру вещества, превращая его в биологический объект, который может существовать только при условии нахождения в нем энергетической сущности, также способны создавать небольшие материальные объекты, функционирующие под их контролем. Фактически являеются одними из обитателей многомерного пространства (Энеректы квантового статуса энели, категории эдаити).
  Ассимиляция - перенос на чистую кору мозга ментальной проекции личности с сохранением индивидуальной памяти и психических свойств.
  Вайли - официальный галактический язык.
  Вильюрер - техническое устройство (усовершенствованная модификация компьютера) формирующее виртуальные экраны пространственно-сенсорного управления на основе процесса изменения структуры воздуха.
  Илькута - планета старков в системе звезды Прис.
  Кистал - планета лазалваков в системе звезды Виман.
  Кратсы - биороботы
  Лазалваки - цивилизация планеты Кистал.
  Лаонный заряд - узконаправленное гравитационное возмущение
  Лаудир - древняя подводная база лазалваков на Земле.
  Превентир - Лунная база.
  Прис - звезда в созвездии Большого Пса.
  Ракдал - управляющий город на планете Илькута.
  Реат - эманирующий кристалл, способный перераспределять ментальную, первичную и вторичную энергию между пространством и подпространством. Срабатывает только один раз.
  Релирование - уничтожение существующей личности из-за переноса на кору мозга ментальной проекции другой личности.
  Синхро-канал - подпространственный тоннель перехода, позволяющий перемещать объекты на большие расстояния. Скорость прохождения по каналу высокая. Длительность перемещения для внешнего наблюдателя и для перемещаемого объекта одинакова. Локация тоннеля лучевая, что позволяет точно идентифицировать конечную точку выхода.
  Старки - цивилизация планеты Илькута.
  Трад - устройство для формирования маленького синхро-канала близкого радиуса действия.
  "Треон" - орбитальный космический корабль старков.
  Трипслат - комбинированный материал (вещественно-полевой структуры), обладающий упругостью, прочностью, избирательной прозрачностью и практически полной устойчивостью к внешним воздействиям.
  Фиэтл - газовая смесь, характерная для атмосфер Кистала и Илькуты.
  Фор - управляющий город планеты Кистал.
  Эманация - истечение чего-либо откуда-либо, появление чего-либо в результате выделения из чего-либо более сложного; то что возникло, появилось в результате такого истечения.
  Эмиссировка - подбор доноров-носителей генетической информации.
  Энерект - разумная форма энергетического уровня, обитающая в многомерном пространстве. Не имеет векторных бозонов. Структура нестабильна, требует регулярной коррекции.
  Энеректы-энели - имеют квантовый статус складывающийся из комбинаций кварков 4 ароматов: "верх", "низ", "странные" и "топ (истинные)". Энели делятся на категории: эдилати (импульсники), эдаити (дойщики), эдоцити (гасители).
  Энеректы-доли - имеют квантовый статус складывающийся из комбинаций кварков 2 ароматов: "низ" и "странные".
  Энерелла - разумная форма энергетического уровня, обитающая в многомерном пространстве. Внутренняя структура включает кварки 4 ароматов в разных сочетаниях ("верх", "низ", "очарованные" и "прелестные"). Имеет векторные бозоны. Структура стабильна. Способна выправлять искажённые конфигурации кварков.
  Энот, энола - партнёры в контактной паре обитателей многомерного пространства.
  Юлито-канал - подпространственный тоннель перехода, позволяющий перемещать объекты на большие расстояния. Скорость прохождения по каналу сверхвысокая. Длительность перемещения для внешнего наблюдателя больше, чем для перемещаемого объекта. Локация тоннеля лучевая, но из-за скорости не позволяет точно идентифицировать конечную точку выхода.
  
  No Эль Бланк, 2014
  

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"