Belov Dmitry: другие произведения.

Котёнок

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 8.56*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Безумие скорости, гонка на пределе возможности и только два колеса отделают от слившегося в смазанную полосу полотна дороги. Все изменилось в одночасье, перевернув привычное восприятие действительности. Авария, борьба за собственное существование и сделка с Демиургом на спасение мира в образе... Котёнка. Чья жизнь ляжет на кон мироздания, если вмешается неучтенный фактор?

    Буктрейлер: http://youtu.be/OH31FBVvcGA

    Книга дописана и выложена полностью






Звонок будильника резко прозвучал в тишине квартиры, разделив жизнь на сон и явь. Вставать очень не хотелось, но пришлось. У меня сегодня важное мероприятие. Быстро оделся, по пути глотнув чаю, подхватил куртку, шлем, ключи и вышел из квартиры. Гараж находился не слишком близко от дома, но мое средство передвижения нельзя было просто так бросить под окнами, поэтому приходилось ежемесячно раскошеливаться на аренду. Благо платить приходилось не слишком много, хозяином площадь гаража использовалась в основном как склад варений-солений и всяческих загромождающих квартиру вещей, вроде и не сильно нужных, но выбросить жалко. Так что никакая машина по габаритам уже не проходила, а вот для байка в самый раз. Я огладил рукой металлические бока верного дорожного коня. Когда-то он принадлежал другу, но был продан за ненадобностью. Именно на нем я учился держать руль трясущимися руками, внутренне собираясь в трепещущий натянутыми нервами ком, но внешне оставаясь совершенно бесстрастным. Именно на нем я впервые понял, что такое настоящий экстрим, когда серая полоса асфальта несется навстречу с неимоверной скоростью, а тебе хочется орать от восторга ощущения почти полета. Да, я безбашенный экстремал, адреналин для меня - как наркотик, а жизнь без драйва и охоты за новыми ощущениями пресна и неинтересна. Как только я распробовал новое для себя ощущение скорости, сразу же захотел такой же агрегат себе. Но тогда не было финансовых возможностей, да и родители были против. Жизнь не стоит на месте, мы взрослеем, становимся умнее и спокойнее, большую часть времени занимает работа, а на прошлые увлечения отводится все меньше и меньше. Не минула чаша сия и меня, работа поглотила, перемалывая в жерновах трудового дня. Приходя домой не в 3-4 как раньше, а в 7-8 часов мало чего можно успеть за день. А для меня это стало в тягость еще и тем, что я привык чувствовать себя в центре внимания противоположного пола, а тут неожиданно очутился в неком вакууме погруженных в себя и свои рабочие проблемы людей. Нет, я ничего плохого не могу сказать о коллективе, неприятных сотрудников не было, доброжелательная в целом атмосфера взаимопомощи, шутки и разговоры ни о чем промеж дела. Но все это было не то. Разновозрастный контингент не давал расслабиться даже в пустом досужем трепе, женщины в основном старше и обремененные семейными обязанностями. Да и не искал я мелких интрижек, это уже пройденный этап. Тем более там, где придется находиться долгое время. А душа требовала драйва, азарта, стремления к победе, выжимания всех сил на пределах возможностей собственного организма. И вот тогда-то я и вспомнил о своем студенческом увлечении, к тому же и денежный вопрос уже не довлел Дамокловым мечом. Но столкнулся с еще одной проблемой, я не мог воспринимать новых хромированных красавцев в качестве своего ездового монстра. Красивые, может даже и удобные, но что-то было не то. Это как первый серьезный велосипед, первая машина, первая... да все, что затронуло душу, так и остается в ней навсегда, и последующие лишь бледными тенями проходят сквозь жизнь, не выдерживая сравнения. И вот тогда я задался целью проверить данную теорию и найти свой первый учебный тренажер, первого металлического коня. Как ни странно, он еще был в очень хорошем состоянии и не очень нужен текущему владельцу, так что уговорить его на продажу не составило большого труда. И вот я владелец мотоцикла, стальным ухоженным красавцем гордо занимающего недра гаража. Сентиментальность, да, но я так захотел и добился своего.

Но не время сейчас утопать в воспоминаниях. Я завел байк, и выехал из бетонной коробки гаража, несколько минут на закрывание ворот - и я свободен как ветер, что музыкой звучит в ушах от выжимаемой скорости. Мой путь лежит за город, темно-серая лента асфальта послушно стелется под колеса, немногочисленные машины не доставляют особых хлопот. Единственное - ощутимо похолодало. На дворе поздняя осень, деревья не так давно сподобились сбросить листву в преддверье зимы, простирая к серому небу скрюченные ветви, но воздух уже дышит морозной свежестью и столбик термометра явно приблизился к нулевой отметке. Однако сумасшедших неформалов, желающих показать свою молодецкую удаль, это не остановит. Закрытый байк-фест, только для своих, апофеозом которого станет гонка на выживание. Прохват по городу (проезд колонным байкеров по улицам) мне был не интересен, поэтому появиться я собирался уже на поляне (непосредственном месте сбора участников и группы поддержки). Туса была рассчитана на все выходные, но оставаться на грандиозную ночную пьянку у меня не было никакого желания.

Попал я в это сообщество случайно. Просто как-то в начале лета еще, когда темнело поздно, решил рвануть по неведомым тропам, подминая под шины двухколесного друга километраж дорог. Даваемая мотоциклом свобода и чувство полета просто не доступны для понимания прямоходящим и четырехколесным. Это нечто иное, чему нет определения. Это сила и мощь под тобой, музыка ревущего мотора и звук рассекаемого воздуха, ветер в ушах и слившийся в сплошную размытую полосу окружающий ландшафт. Скорость с большой буквы и ощущение власти над миром дорог, опьяняющего восторга гонки. И я мчался по пустынным улицам куда глаза глядят, изредка объезжая попадающиеся на пути машины, когда неожиданно был внезапно подрезан таким же безбашенным нахалом. Я увидел лишь мощную спину, обтянутую черной кожей косухи с болтающимися цепями и бандану на голове вместо положенного шлема. И взыграла молодецкая кровь в купе с попранным самолюбием и непомерной амбициозностью. Чтобы какая-то гнида меня смела сделать? Да плевать, что мой опыт вождения весьма скромен, а за плечами того бугая явно годы и годы практики. И я сорвался с места, выжимая предел скорости из старенького мотоцикла, оставляя наглеца в клубе дыма из выхлопной трубы. Но и он тоже оказался не лыком шит, принял вызов, уже направленно обгоняя меня. И мы понеслись по трассе, подсвеченной оранжевыми всполохами лучей заходящего солнца, не желая уступать друг другу и сантиметра. У нас не было определенной финишной прямой, которая могла бы выявить победителя, но при этом никто не собирался признавать первенства соперника и останавливать самоубийственное противостояние. Уж я так точно, при том, что сделать матерого байкера, положившего жизнь на алтарь мотоциклетной субкультуры, у меня шансов не было никаких. Только упрямство гнало вперед, не давая спуска случайному конкуренту за право быть первым на этой трассе и не уступая логическим доводам. Я не знаю, чем бы закончилась наша сумасшедшая гонка, если бы он не нажал на гудок, начиная снижать скорость. Ну и я решил не выпендриваться, а тоже тормознул к обочине. Заросший бородой, но несомненно молодой мужчина подошел и благодушно протянул мощную руку со словами:

- Ну, ты и зверь!

А я даже и не знал, что сказать на данное замечание, просто молча пожав протянутую длань.

- Я Роджер.

- Странное имя.

Сказал я вместо представления, скинув куртку и стягивая через голову влажную от пота футболку. У меня была запасная, а находиться во влажной ткани во время движения, когда встречный ветер обдувает разгоряченное тело, удовольствие гораздо ниже среднего.

- О, как я попал с первых слов, действительно зверюга, кошак.

Он задумчиво разглядывал татуировку, красующуюся на левом предплечье. Оскаленный тигр, запечатленный в прыжке. Я не из любителей украшать свое тело пирсингом или наколотыми рисунками, но в тот день было паршивое настроение, поссорился с любимой девушкой, и неожиданно пришедшая мысль оформилась в конкретное действие. У меня была знакомая, знающая талантливого мастера татуажа, совершенно неожиданно именно в этот момент времени оказавшегося совершенно свободным, при том, что очередь к мужику тянулась на месяцы вперед. Я посчитал это провидением, тем более только взглянув на меня, мастер, ничего не спрашивая, пролистал альбом и сунул мне под нос именно тот рисунок, который неоднократно крутился на задворках моего сознания. Так тотемный зверь занял свое место не только в душе, но и на коже, оскалив ощерившуюся клыками пасть и выкинув в прыжке мощные лапы украшенные остриями когтей.

А мой случайный знакомый дернул вверх майку, открывая неожиданно плоский и подкачанный живот и широкую волосатую грудь с изображением вставшего на дыбы мотоцикла с изображением черепа и двух перекрещивающихся костей на переднем колесе. И только сейчас я обратил внимание, что та же эмблема Веселого Роджера украшала спереди и бандану, начиная догадываться, что представились мне вовсе не именем.

- Правильно мыслишь, парень, у нас нет имен и фамилий, только прозвища, отражающие байкерскую суть. Принимаешь ли ты данное тебе наречение?

Я задумался. Ну, зверь так зверь, не хуже и не лучше подобных, и при этом действительно отражает внутреннюю суть. К тому же какая разница, как тебя будет называть случайный знакомый, с которым свела судьба, если уже совсем скоро мы разбежимся своими дорогами и вероятно больше никогда не встретимся? Да, я не люблю клички и прозвища, предпочитая имена. Но и обнародовать собственное имя направо и налево тоже не люблю. И я кивнул вместо ответа.

- Добро пожаловать в братство байкерства, Зверь.

И он повторно по-мужски крепко пожал мне руку. Вот так я и стал причастен к субкультуре мотоциклетного сообщества. Потом мы до ночи сидели в баре, без спиртного, все-таки мы оба на колесах, но и за бокалом сока и поздним ужином можно прекрасно посидеть, выявляя все новые пересекающиеся увлечения и жизненные интересы. Роджер оказался интересным собеседником, умным, грамотным и его интересы не ограничивались байкерской жизнью. Как и у всех, у него была работа, никак не связанная с отвязным экстремальным отдыхом, достойная девушка, огромный лохматый пес и душа покорителя дорог в придачу. Мы обменялись телефонами и устроили еще несколько совместных вылазок за город, погонять по темно-серой уходящей за горизонт ленте, пообщаться, валяясь на изумрудной зелени лесной поляны, вперив счастливый взор на пестреющее облаками небо. Вот она, абсолютная свобода, когда не довлеют обстоятельства, когда кажется, что весь мир у колес твоего байка. И человек, расслабленно лежащий на траве рядом, полностью разделял мое стремление к самовыражению. И при этом все время нашего общения меня аккуратно проверяли на благонадежность, определяя, можно ли такому как я доверять. И в результате проверка была пройдена с положительным значением. Это я понял, когда Родж предложил мне познакомиться с остальными, поприсутствовав на закрытой тусовке для своих. Каюсь, мне стало интересно, чем и как живут эти смелые бунтари, как отдыхают, проводя ежемесячные слеты байкфеста. Байкерство - это именно культура, а не беспредел на дороге. Слово "мотоцикл" образовано от двух латинских корней: "мото" - двигаться и "цикл" - колесо. Так что "мотоцикл" - это "движущийся на колесах". А слово "байк" или "Bike" произошло от "bicycle" - то есть, велосипед (буквально "двухколесный"), а значит "motobicycle" - мотоцикл ("to bike" может означать "ездить на мотоцикле". Соответственно, biker (байкер, то есть) - это "человек, который ездит на мотоцикле". Философия байкерства заключается в свободе от условностей, скорости, риске, независимости. Это люди, которые не терпят канонов и правил, установленных обществом и тем самым очень близки к моей собственной философии. Вот так и я решил приобщиться к романтике к двухколесной жизни, приняв предложение Роджера.

Мое первое представление байкерскому сообществу было в середине лета, в одни из выходных июля. Родж очень подробно проинструктировал как себя вести, что и кому говорить, да и вообще посоветовал не высовываться и не привлекать к себе излишнего внимания. Мы приехали вдвоем уже на место сбора, я не собирался задерживаться надолго, планируя уехать тем же вечером, а вот приятель был с объемистым рюкзаком, включающим палатку, спальник, провизию и, естественно, бухло. Между деревьев уже пестрело от установленных временных домов, ловили отблески солнечных лучей хромированные детали двухколесных средств передвижения, звучала тяжелая музыка и важно прохаживались одетые в черную кожу люди. Кстати, дохляков я в округе не видел, все мужчины были крепко сбитые, правда некоторые уже выделялись пивным брюшком. Чинно прохаживались барышни из группы поддержки, и было таких совсем не мало. Неуважительного отношения к женскому полу я не заметил, с ними заговаривали, зазывали составить компанию, флиртовали напропалую, некоторых фривольно приобнимая при этом. Да и вообще все участники видимо прекрасно знали друг друга и вполне доброжелательно общались. К нам тоже подошло несколько бородачей, все как на подбор крупные, но при этом стремительные в движениях.

- Здоров, Роджер, а ты, как видим, с новеньким? Как звать-то тебя, парень? (это уже мне).

- Вот этот индивид нарек Зверем, так что, видимо, так и звать.

- О, сильная кликуха, - один из подошедших одобрительно стукнул по плечу. - А я Макс.

- Максим? - Интерпретация имени вылетела сама собой, сорвав снисходительную улыбку мужлана.

- Максимум. Здесь никто не хочет утопать в трясине обычной мирской жизни с ее правильными именами, мы такие, какими хотим казаться или какими видимся окружающим. Вот это Шварц (смуглый молодой мужчина кивнул в ответ на представление и подал руку для приветствия), а этот проныра - Штопор (он тоже крепко пожал мне руку), названный так за умение вкручиваться в плотные ряды гонщиков, оставляя их позади. Ты, я так понимаю, только осмотреться? Присоединяйся вечером к нашему костру, послушаешь байки, проникнешься атмосферой, глядишь и завсегдатаем станешь.

- Хорошо.

Вежливо и немногословно ответил я, и мы пошли дальше. Но, как видно, не всем моя кандидатура пришлась по вкусу. Слишком уж я выделялся из этой единой в своем порыве толпы. Я не стремился походить на большинство, теряя собственную индивидуальность. Не затягивал ноги в черную кожу штанов, ограничившись темными джинсами, не выпячивал принадлежность к байкерству эмблемой на жилетке, во время движения надеваемой поверх косухи. Эмблема дает понять к какому мотоклубу принадлежит собрат, обычно состоит из трех частей, или рокеров. Верхняя дугообразная часть свидетельствует о названии клуба. Нижний рокер рассказывает о городе, в котором организован мотоклуб. Центральная же часть содержит его логотип и статус. Наиболее распространенной считается надпись "МС", которая раскрывает принадлежность клуба к категории MC-клубов (то есть, Motorcycle Club). Некоторые с левой стороны на груди также размещают нашивку с собственным прозвищем. Да у меня и эмблемы не было, как и жилетки. В наличии только футболка и перекинутая через руку короткая куртка.

- И кто это к нам пожаловал?

Дорогу заступил накаченный бугай, одетый в лучших канонах жанра и на нашивкой 1% на груди (эту символику в свое время придумал глава мотоциклетной Ассоциации Америки, который считал, что все владельцы двухколесного транспорта - это законопослушные граждане и только 1% свидетельствует об обратном).

- Отвянь, Варвар, иди куда шел.

Встал на мою защиту Роджер и даже оттеснил плечом за спину. Но я не привык, чтобы меня кто-то защищал от таких вот наглых индивидов, явно напрашивающихся на скандал. Скандалить я не любил, но и оставлять наезды без внимания не привык. А вперенный в меня взгляд не предвещал ничего хорошего. Мужик был не просто крупен, он был единой грудой мускул и я на его фоне со своим худощавым от природы телосложением как-то даже и не смотрелся. Но у меня было явное преимущество - скорость реакции, поскольку пока эта махина придет в действие, пройдет немало времени. Еще не начался конфликт, а я уже просчитывал возможные линии поведения и обороны, поскольку нападать первым находясь в чужом стане было, по меньшей мере, неразумно. Но на моего заступника подошедший не обратил ни малейшего внимания, неприятным тоном протянув:

- Зверь говоришь? Как-то мелковат ты для такой грозной кликухи. Зверенок было бы в самый раз. Ты, видимо, пришел посмотреть, как мы тут тусуемся? Может и погонять на скорость вознамерился?

- Он не участвует в гонке. - Сурово оборвал его Роджер.

- Что так? Мальчик боится скорости? Уже, поди, и в штаны нассал от одной только мысли потягаться с бывалыми.

Слыша громкую издевательскую речь, к нам начали подтягиваться проходящие мимо. Причем на меня смотрели как-то снисходительно, как на дитя неразумное случайно забредшее на территорию развлечений для взрослых.

- Уж меня такой задохлик точно не сделает. Шел бы ты домой, мальчик, здесь взрослые дяди развлекаются.

И он потянулся к моему лицу в намерении унизительно потрепать по щеке. А вот этого я допускать совершенно не намерен и сделал шаг назад, избегая неприятного касания.

- Ерепенишься? - Оппонент явно разозлился, что жест работающий на публику не удался. - Может и готов силами помериться? Ну, давай, ударь меня, мелкота, посмотрим на сколько силенок хватит.

Он явно издевался, напрашиваясь на драку. И со стороны ее исход казалось бы был предрешен. Пришедший со мной товарищ хотел что-то возразить, но окружившие кольцом зрители одобрительно поддержали забияку и я понял, что и в этой среде есть своеобразная прописка. Проверка на трусость и крепость кулаков и если сейчас я ее провалю, то грош мне будет цена в их глазах и в своих собственных. Значит, будет мочилово один на один в невыигрышных для меня условиях. Но кого это когда заботило? Он сделал шаг вперед, напрягая руку для первого сокрушительного удара, в этот момент я понял, что ждать больше смысла нет, и стремительно атаковал. Еще раньше я просчитал варианты развития событий, мышечная масса закрывала все доступные для ударов чувствительные места организма, все кроме одного. И я резким движением вскинул ногу, заехав ему по яйцам, а в тот момент, когда мужик согнулся, прижимая руки к причинному месту, добавил еще коленом в лицо. Полностью деморализовав противника, отошел на шаг назад, ожидая следующей атаки. Но ее не последовало, а окружающие явно не одобрили подлого удара, оценивающе оглядывая меня. Народ все прибывал и разделялся на две группировки, тех, кто поддерживал знакомого и привычного Варвара и тех, кто не разделал его методов. Если бы не было последних, то весь этот шалман в результате начал бы бить меня, а такое количество противников я явно не потяну. Но это сообщество считало себя цивилизованным, и доказательство силы у них было одно - показать себя в деле на мотоцикле. И мне, как перчатка в лицо, было брошено:

- Ждем тебя на гонках.

Продолжение не озвучивалось, но ощутимо подвисло в воздухе: "Или убирайся". И мне не оставалось ничего иного, как принять вызов.

- Я участвую.

Уверенным тоном с той же проскальзывающей снисходительностью парировал я. И только после этого народ начал расходиться.

- Идиот, какой же ты идиот! - Убивался Родж моим поведением. - Я же говорил тебе ни с кем не ссориться и вести себя тихо, кретин ты недоделанный! А ты в первые же минуты умудрился разосраться с признанным авторитетом и нажить себе врагов. Да и меня подставил, поскольку я за тебя поручился. Да куда ты прешь, салага? Тебя же на этой гонке просто в блинчик размажут. Такие люди не прощают обид. Ты хоть себе представляешь, что это такое когда вся кавалькада срывается с места сразу на максимальной скорости? В это месилово даже бывалые не все лезут, а ты погонял по улицам пару раз и возомнил себя Богом дорог!

- Так, остынь Родж. Что я, по-твоему, должен был делать? Стоически сносить оскорбления и подставлять вторую щеку? Извини, но это не мой стиль. Он на меня наехал и огреб за это. И заметь, ушел на своих ногах, а то, что сопли кровавые размазывал при этом - так сам виноват, нехрена было меня задевать. А ты почему меня не предупредил, что такое возможно?

- Так я не знал, что ты привлечешь излишнее внимание. Новичков проверяют, это да, но обычно более завуалировано. А Варвару ты видимо просто сразу пришелся не по вкусу и он решил тебя вышвырнуть, как котёнка нашкодившего. Но какого ты согласился на участие в заезде?!

- Такого, что отказаться я уже не мог! Все, хватит. Я буду предельно осторожен, проеду в общей массе где-нибудь сбоку, ничего со мной не случится.

- Правильное решение. - Поддержал меня подошедший Макс. - А ты молодец, не сдрейфил и сделал этого лося забиякистого за несколько секунд, такого еще никому не удавалось. Дай пять, парень, я на твоей стороне.

И он оглушительно хлопнул по моей протянутой ладони.

Оставшееся время я посвятил тому, что выяснял подробности нежданного соревнования. Трасса была круговой и на всем ее протяжении были расставлены камеры выводящие изображение на большой экран, чтобы все желающие могли наблюдать за заездом и слушать комментарии ведущего гонки. Финиш там же, где и старт. Зрители и участники делали ставки, что еще больше подогревало интерес к победе. Меня перипетии борьбы за первое место интересовали мало, требовалось только участие, поэтому слушал разговоры в пол-уха, отмечая для себя только важные моменты. Время за беседой летело незаметно, и вот уже, перекрывая музыку, над лесом взвился усиленный голос ведущего, возвещающий о скором начале. Народ сразу потянулся к финишной площадке, я тоже застегнул куртку, одел шлем и завел своего верного металлического коня, отмечаясь среди желающих поучаствовать в состязании и занимая причитающееся место. Участие оказалось платным, но 1000 рублей не такие уж и большие деньги, тем более отказаться я уже не мог. И вот готовые к старту байкеры выстроились в шеренгу и замерли в предвкушении, следя за флажком в руке миловидной блондинки. Три, два, один - погнали! И все с ревом в клубах сизого дыма рванули с места сразу на максимальной скорости, стремясь обогнать друг друга. Я попытался съехать в сторону, чтобы не оказаться в самой гуще сражающихся во имя престижа, но внезапно по заднему колесу черкануло и меня попытались толкнуть, что на такой скорости и в этой куче-мале было просто смертоубийственно. Я увидел только горящие ненавистью глаза Варвара, но потом сосредоточил все свое внимание на том, чтобы выровняться, не попасть под колеса остальным. И такая злость взяла. Вот тварюга, отмстить вздумал! При этом взыграла и собственная авантюрная натура, захотелось утереть нос этому недоумку, придя к финишу не в аутсайдерах, а хотя бы в первой десятке. И я выжал из старенького мотоцикла все ускорение, на которое он был способен, на огромной скорости лавируя между участниками. Адреналин зашкаливал, ветер свистел в ушах, придорожные деревья смазывались в одну неясную полосу, а я гнал вперед как проклятый, развивая невиданную доселе прыть. И вот за спиной оставлена большая часть кавалькады, мотоцикл с ревом несся по асфальтовой ленте, но все равно уступая в стремительности более приспособленным для этого новым моделям. Гонка ради гонки, чтобы самому себя чувствовать на высоте, зная, что сделал все возможное для победы. Я видел, как подсвеченные лучами заходящего солнца, вперед вырвались две фигуры лидеров, соперничая уже между собой. Понимая, что вожделенное первое место остальным вряд ли достанется, многие сбавили стремительность езды, но не я. Ведь мне неважно было первым проехать колесом красную полосу финиша, я наслаждался самой атмосферой, выдавая все, на что был способен. Внезапно один из лидеров сделал маневр в сторону соперника, видимо задев его колесом, и оба покатились под колеса настигающим участникам гонки, которые пытались в экстренном порядке вырулить, обходя неожиданное препятствие. Не всем удалось совладать с управлением в этой свистопляске и покатившихся по асфальту, теряя части корпуса, мотоциклов стало больше. Внутренне я похолодел, представив, какая опасная сейчас ситуация для оказавшихся под колесами людей. Но внешне только поддал газу, обходя по дуге аварийную ситуацию. Я гнал не разбирая ничего перед собой, наслаждаясь музыкой скорости, этим неподражаемым полетом и даже не сразу сообразил, что означают радостные крики вокруг и почему под колесами вместо полосы дороги широкая стартовая площадка. Вперед кто-то выскочил, вынуждая тормозить, и только в этот момент я понял, что все закончилось и люди скандируют данное мне здесь прозвище. На меня были направлены все взгляды, на широком экране крупным планом собственная обескураженная физиономия с поднятым забралом. Тут же сделал приличествующее ситуации лицо, поскольку, кажись, совершенно неожиданно я пришел первым. Оставив байк и сняв шлем, направился в сторону ведущего, откуда мне уже давно махали руками. Рядом неожиданно стройная фигура того, кто, по-видимому, пришел вторым. Молодой парень? В основном участники заезда были крепышами и этого я явно еще не видел. Но тут мотоциклист снял шлем и длинные каштановые волосы разметались по плечам. Девушка!? Ну нифига ж себе! Я видел барышень только в группе поддержки, хоть и знал, что представительницы прекрасной половины человечества также не чураются данного средства передвижения. Она не была красавицей, немного грубоватые черты лица, крепкая статная фигура. Но одно то, что байкерша пришла второй в заезде, вызывало к ней невольное уважение. Пока я беззастенчиво пялился на это чудо природы, она подошла ближе и представилась:

- Я Сирена. Поздравляю с победой, Зверь!

- Если бы не я ты пришла бы первой.

Безусловно, отвечать на поздравления надо не так, но почему-то именно это волновало в данный момент, то, что я украл миг чужого триумфа.

- Забей, чувак. Жизнь непредсказуема. Иди, принимай заслуженные поздравления.

И я подошел к ведущему, сразу же поднявшему ввысь мою правую руку под ликующие крики толпы. Мне что-то говорили, хлопали по плечам, каждый пытался выразить свою радость от моей победы. Мне торжественно вручили нашивку на куртку со свидетельством первого места в заезде этого месяца, и, совершенно неожиданно, достаточно крупную денежную сумму. Роджер от избытка чувств сжал в медвежьих объятиях, Макс чуть не опрокинул наземь, огрев по спине своей ручищей, кто-то пожимал руку, что-то говорил, потонувшее в общем гомоне вокруг.

Когда толпень немного рассосалась, я намекнул приятелю, что собирался уехать до темноты, на что услышал лаконичный ответ:

- Нет уж, Зверюга, раз отколол такой финт, то куковать тебе здесь ночь однозначно. Не обижай ребят. Победитель заезда сегодня звезда и все захотят с тобой выпить и пообщаться. Блин, и я тебе говорил быть тише и незаметнее... Да уж, громче заявить о себе было бы просто невозможно.

А байкфест тем временем шел своим чередом. Было и выступление каких-то рок-групп на специально оборудованной сцене. И шоу, где участники показывали весьма опасные, но зрелищные трюки на мотоциклах, не посрамившие бы и киношных каскадеров. Какие-то тематические конкурсы. Например, соревнование "сосиска", где байкер проезжает под висящими на веревочках означенными продуктами питания, а девушка, сидящая сзади, без помощи рук старается эти сосиски откусить. В конкурсе "медленная езда" соревновались по двое байкеров, задача была в том, чтобы проехать дистанцию как можно медленней, удерживая равновесие. "Жадный байкер": на подставках расставляются банки с пивом, байкер на ходу, не останавливаясь и не касаясь земли, должен их собрать и доехать до финиша. "Рыцарский турнир": надутые презервативы развешиваются вдоль дороги и на скорости нужно их лопать копьем. "Вестибулярное яйцо": проехать, держа сырое куриное яйцо на ложке. Перетягивание каната мотоциклами, кидание покрышек на дальность, скоростное выпивание пива через соломинку, конкурс на лучший костюм, самый древний мотоцикл, оригинальную татуировку. Да много чего было.

Вокруг стремительно темнело, начали зажигаться костры у палаток, люди разбивались по интересам. Я немного посидел в компании Роджера, к нам подходили еще его знакомые, обменивались короткими репликами, кто-то присаживался поближе к огню. Народ явно отрывался на полную катушку, отовсюду неслись звуки смеха, курсирующих дам из группы поддержки подзывали погреться. Пили в основном пиво, но по рукам ходили фляжки с чем-то более крепленым, кто-то курил марихуану или просто курил. В общем, народ отрывался кто во что горазд. Я спиртное не пил, помятуя, что завтра за руль. К тому же в чужой компании важно иметь светлую голову, поэтому роль пива, нашедшего свое пристанище под ближайшим кустом, в моей бутылке выполнял обычный яблочный сок.

Отойдя по надобности в ближайший лесочек и возвращаясь обратно, нежданно стал свидетелем прелюбопытнейшей картины. Кто-то из местного сборища жарил свою подружку, ну или просто приблудную барышню, на своем байке. А красиво смотрелось, колоритно. Чтобы не сбивать людям кайф, обогнул парочку по широкой дуге. Чую, это только самое начало вечера и вскоре таких сцен будет гораздо больше, не все были приверженцами уединения в недрах палатки. Тем более, что и палаток было явно меньше, чем присутствующих, значит ночевка явно предполагается вповалку. Пока лавировал между курсирующими байкерами, меня окликнули от какого-то из многочисленных костров. Оказалась недавняя знакомая, занявшая второе почетное место. Как водится, выпить за знакомство (и как они интересно собираются завтра на колеса после ночных возлияний?), подсев в круг из пятерых мужчин и трех девушек. Сирена уже явно навеселе, строит мне глазки, подсаживается поближе. Не успел убрать свою бутылку, как она из нее успела отхлебнуть и естественно сразу просекла, что в сосуде явно не алкоголка. Но комментировать не стала и на том спасибо. Зачем мне лишние вопросы? Отдав долг вежливости, и удовлетворив извечное женское любопытство серией отрывочных фраз о себе, попытался покинуть гостеприимную группу. Но на меня явно положили глаз, так что отпускать не хотели ни в какую. Нет, за руку не держали, конечно же, но я привык в женском обществе вести себя корректно, поэтому улизнуть собирался по-тихому. Но ровно до того момента, как в круге света показалась знакомая мощная чуть покачивающаяся фигура, в наглую облапившая попытавшуюся недовольно вывернуться герлу.

- И что ж ты мне все на пути то попадаешься, громила Варварская? - Прокомментировал я появление нового действующего лица. - Не видишь, что девушка не шибко довольна твоему появлению?

- Сирена моя! А ты Зверенок, не смей даже дышать в ее сторону!

- Ты мне как дышать не указывай, а руку убрал и быстро.

- А то что? - С явной издевкой протянул Варвар. - Может еще разок силой померяемся, недоносок? За право обладания прекрасной дамой.

Мне дама сия, в общем-то, нужна не была, да и драться настроя не было, но умоляющие глаза сделали свое дело. Наглые объятия новоприбывшего явно не были приятны новой знакомой, а насилие я не приемлю ни в каком количестве.

Второй раз получился сложнее для меня, пьян то он пьян, но координация и скорость движений не нарушена, а пробить эту гору мышц не отбив себе ничего задача практически не разрешимая. К тому же еще раз опустить мужика перед соклубниками было бы уже перебором. Но на кону гораздо больше, чем собственное поражение в драке, поэтому пришлось приложить максимум усилий, чтобы свести стычку к ничьей. Вернее именно так она ощущалась зрителями, но для соперника было очевидно, что еще несколько градусов вбок и я сломаю его удерживаемую за спиной в жестком захвате руку. Собственная конечность оказалась важнее, нежданный гость принял навязанные мной правила, признав ничью и, яростно глянув на меня, покинул группу.

- Нажил ты себе опасного врага.

Прокомментировал увиденное один из парней.

- Одним больше, одним меньше, какая разница.

Беспечно отмахнулся я. Я отнюдь не стремлюсь быть для всех хорошим, хоть и стараюсь поддерживать с окружающими приятельский нейтралитет.

Но просто так уйти после подобного показательного выступления уже стало практически неразрешимой задачей. Девушка возомнила себе, что я ее спас, называла "Мой герой" и всячески ластилась, явно не собираясь отпускать восвояси в эту ночь. Причем оказалось, что она здесь имеет определенный вес, поскольку была в свое время приведена старшим братом, многократным победителем гонок. Из-за травмы он был вынужден покинуть ряды соревнующихся в мастерстве, но младшую сестренку опекал и поддерживал в достижении всех ее целей. А на данный момент, кажется, целью являлась моя капитуляция в ее объятиях, что меня совершенно не устраивало на данный момент. Я всегда сам решаю, что с кем и когда делаю, тем более в таких щекотливых вопросах. Поэтому я постарался наиболее мягко вразумить девушку, что я далеко не лучшая кандидатура на роль прекрасного принца. Спас ситуацию немного подвыпивший Роджер, нашедший меня и утащивший за собой.

- Ты понравился Сирене. - Констатировал очевидное Родж.

- Знаю.

- Я появился не вовремя?

- Как раз таки наоборот. Я не собирался проводить эту ночь так, как желала она.

- Какие-то иные планы?

- Да, может кому-то и интересно куролесить до утра, но я уже и без того перенервничал в заезде, пообщался с большинством присутствующих, умудрился еще раз подраться с тем же индивидом. Скоро рассвет и я бы вообще был не прочь вздремнуть часов так несколько, поскольку сонным за руль садиться не очень жизнеутверждающе.

Родж понимающе кивнул и предложил для ночевки свою платку, чем я и воспользовался, уехав уже утром без свидетелей, когда большинство отсыпалось после ночной гулянки. Вот так и прошло мое вливание в нестройные ряды местного байкерства, где я через какое-то время стал завсегдатаем.

И вот сегодня я направлялся на ставшую уже знакомой поляну, предвкушая единение с мотоциклом в погоне за ветром. О том, что я участвую в гонках, из моего круга знал всего лишь один человек. Он покрутил пальцем у виска, непрозрачно намекая на мою умственную несостоятельность, но я уже большой мальчик и в указаниях свыше не нуждаюсь, поэтому убедить меня отказаться от наркотика под названием драйв ему не удалось. Как и навязаться в сопровождающие, потому что ему, видите ли, так будет за меня спокойнее. В няньках я тоже не нуждаюсь. Я, безусловно, ценю чужую заботу и к дружбе отношусь серьезно, но есть моменты, когда хочется оторваться по полной и без свидетелей из своих. И я полностью отдаю себе отчет в своих действиях и возможном риске, но не хочу трепать нервы близким людям переживаниями за меня. А видеть несущийся поток байков воочию, зрелище не для слабонервных, поскольку травмы вплоть до смертельного исхода на таких мероприятиях далеко не редкость. Но для меня риск не является чем-то сверхъестественным, а трястись за свою шкуру я не приучен, так что гонки на выживание стали своеобразной отдушиной, острой приправой к повседневности жизни. Возможно, это и не нормально, противоречит всем законам мировоззрения и инстинкту выживания, но я и не претендую на нормальность. Я такой, какой есть и не собираюсь подстраиваться под шаблоны приемлемые для большинства. Дикий зверь в стае людей. Своевольный, непримиримый и свободный от навязанных условностей. Я сам по себе и никто мне не указ.

Я съехал с дороги прямо на грунтовку, лавируя между чинно прохаживающимися людьми и периодически отвечая на приветствия. Тормознул перед подбежавшей Сиреной, сняв не нужный уже шлем, обхватил за талию повисшую на шее девушку. Я рад, что ее влечение удалось переплавить в дружеское расположение. Мне не нужны интрижки в стане гонщиков, от этого одни проблемы. И меня невозможно приручить, я как вольный ветер, что может лишь согреть дуновением, но не останется надолго. А сюда я хочу возвращаться, я выбил свое право здесь находиться, заслужил уважение этих людей. Пожал руки нескольким знакомым ребятам и продолжил движение. Место дислокации Роджера с компанией не менялось, поэтому я уверенно остановил байк у уже разложенной синей палатки, прислонив его к ближайшей березе. Первым мое появление заметил внимательный Штопор, подав мне руку и зычно кликнув остальных. Вскоре я уже здоровался с приятелями, обмениваясь шутливыми фразами. До заезда еще было время, так что мы просто поболтали за жизнь, обсудили произошедшие за месяц события.

А потом была сама гонка, и снова ощущение полета на взбесившемся ревущем байке, взрыв адреналина в крови, лавирование среди таких же отвязных экстремалов, стремление к финишу во что бы то ни стало. На этот раз фортуна не была ко мне столь благосклонна, я пришел четвертым, всего лишь на полколеса отстав от занявшего третье место, но ликования от пройденной в рекордные сроки трассы это нисколько не омрачило. Пожав руку Вольфу, оказавшемуся первым в этом заезде, пошел к своим. По дороге меня дернули в какую-то еще компанию, потом еще в одну, где шапочно знакомый крупный мужик протянул бутылку с пивасиком.

- Извини, дружище, я не пью. - Охолодил я его пыл.

- Так это безградусное, не боись.

- Безалкогольное пиво - первый шаг к резиновой женщине.

Со смехом парировал я, вызвав зубоскальство группы.

Как начало смеркаться, я простился со знакомыми и отправился в обратный путь. К вечеру ощутимо похолодало, подмерзшая трасса покрылась корочкой льда, поэтому ехал я не на большой скорости. Крупными белыми хлопьями падал первый снег, покрывая асфальт, и я посочувствовал оставшимся. Ночевка в такую погоду - удовольствие не из приятных. Я и сам начал ощутимо подмерзать, не смотря на теплую куртку и ботинки, рук и ног уже почти не чувствовал. Скорей бы оказаться в тепле собственной квартиры. Я подъезжал к городу, машин становилось больше, вот сейчас юркнуть в тоннель и остальной путь будет по улицам. Желтые фонари тоннеля давали достаточно света, а вот выезд на открытое место виделся сплошным белым маревом из-за падающего снега, а еще, кажется, там не горело уличное освещение дороги. Я уже выезжал, как вдруг свет фары высветил белое пластмассовое дорожное ограждение, почему-то валяющееся на середине проезжей части. Я резко крутанул руль вправо, избегая столкновения, но едущая сзади машина не успела повторить маневр. Ее занесло на скользком полотне, по инерции дернуло вперед прямо на меня, резкий удар, мотоцикл падает, со скрипом несясь по дороге в одну сторону, а меня вышвыривает прямо на бетонную стену. Удар, неимоверная всепоглощающая боль и больше ничего...

В сознание я приходил урывками и тут же отключался от боли. Последнее воспоминание, почему-то вид сверху: распластанное на белой простыне тело, подключенное к многочисленным приборам, трубки капельниц из вен, бегущая изломанная линия на экране и вдруг противный писк, а график превращается в прямую линию. Меня начинает затягивать в сверкающую белым светом воронку, я сопротивляюсь изо всех сил, что-то держит меня в этом мире, не хочу умирать. Разряд, еще разряд, меня дергает то туда, то обратно, притяжение начинает ослабевать, но я все равно ощущаю себя в каком-то беловатом мареве. Еще несколько секунд и воронка с легким хлопком исчезает, а пространство вокруг принимает форму сферы. Я прошел по зыбкому полу, дотронулся до стены, прогнувшейся под пальцами. Хрень какая-то. И это загробная жизнь? Хиловато как-то. Вдруг я чувствую, что уже не один в означенном пространстве и резко оборачиваюсь, созерцая благообразного седого старца с кротким взором, длинной белой бородой, светящейся хреновиной вокруг головы (нимб что ли?) в белой хламиде и с крыльями за спиной. Вот последнее меня дюже заинтересовало. Ничего не спрашивая, я переместился озадаченному старикану за спину и дернул за белые перья. А хорошо приклеены, даже не удалось в качестве сувенира надергать.

- Отрок, - торжественно произносит появившийся индивид. - Отринь все земные мысли и возрадуйся.

- Чему радоваться-то? И ты кто вообще, мужик?

Он аж поперхнулся заготовленной патетической речью и совсем по-земному закашлялся, ломая весь образ.

Участливо постучал его меж крыльев и повторил вопрос:

- Ты кто такой, старче?

- Я...

Он хотел торжественно возвестить о своей божественности, но скептически поднятая мной бровь заставила как-то сдуться всей этой пафосности, и уже нормальным голосом он просто сказал:

- Демиург я.

- А-а-а. Круто. Я, типа, все уже, да? И, может, ты примешь нормальный облик, гусиные крылья это конечно зрелищно и все такое, но не торкает.

- Вот ведь, блин, никакого уважения у творений!

Буркнул новоприбывший, махнул рукой, и безликое пространство заменилось на захламленную комнату с клавой, большим экраном, витающим прямо в воздухе, соседствующим с какими-то древними свитками на столе, расчетами, моделями и проекциями миров. Сам старец превратился в расхристанного взлохмаченного рыжеволосого мужика, задумчиво чешущего затылок и смотрящего на меня усталыми глазами.

- И откуда ты такой взялся на мою голову?

- Оттуда откуда и все. - Я нагло подвинул к себе единственное в комнате кресло и сел в него, закинув ногу на ногу. - Так с чем пожаловали, Уважаемый Демиург?

- Ну, ты и наглый!

Хозяин сделал движение рукой, и на полу появилось еще одно кресло, точная копия первого.

- А мне, похоже, уже терять и нечего.

- Ошибаешься. Ты не умер, просто в коме.

- И какие же шансы?

- Без моего вмешательства никаких.

- Понятно. И что нужно делать? Мир спасать? Просто так же ничего не бывает.

- Правильно мыслишь, парень. Ну и что, готов ли ты постараться на благо собственного мира?

- Тогда жду объяснений. Не буду же я давать свое согласие непонятно на что. И кстати, мне как обращаться к вашеству, панибратски али сугубо возвеличивающе?

- Да ты уже определился в самом начале, так что можешь и на "ты". А задача, что я на тебя планирую возложить, не такая уж и сложная. Вот гляди.

Он что-то набрал на клавиатуре и на экране высветилась наша Земля, ткнул пальцем в текущий материк, и увеличившаяся картинка явно показала мой город, пронизанный сеткой с огоньками различной яркости на пересечениях линий. И это огоньки двигались.

- Вот эти высветившиеся элементы - люди, так или иначе влияющие на судьбу мира, или узловые точки, как мы их называем. Их жизни важны для нормального функционирования планеты и по возможности оберегаются. Но уследить за всеми невозможно. И вот для этого привлекаются такие, как ты. За возможность сохранить собственную жизнь ты должен спасти чужую.

- И кто это?

- Будущий криминальный авторитет, который косвенно должен предотвратить ядерный взрыв на другом материке. Но чтобы равновесие не нарушилось, вместо него должен умереть совсем другой человек, никчемный, никому не важный, чью смерть даже никто толком и не заметит.

- Это тоже должно быть воспроизведено мной? - Угрюмо спросил я.

- Нет, твоя задача только спасти.

На экране появилась обычная заснеженная улица, бородатый мужчина средних лет ступает на проезжую часть и тут из-за поворота неожиданно выруливает на значительной скорости Камаз, пешеход не успевает отскочить и размазывается бампером. Даже мне стало не по себе, настолько реалистично все было показано.

- Когда это произойдет?

- В течение недели с сегодняшнего дня.

- Ну, нифига ж себе, а точнее нельзя сказать?

- Что какие-то несколько дней для того кто мыслит тысячелетиями? Я сообщу точнее за пару часов, но ты должен находиться где-то поблизости, чтобы за это время суметь достигнуть места. Методы, которыми будешь действовать, меня не волнуют, но задача должна быть выполнена.

- Хорошо, все равно выбора у меня особого нет. И раз уж я вот так запросто беседую с создателем мира, может ответишь на один вопросик?

- Валяй. - Милостиво разрешил Главный.

- Ты действительно создал наш мир за 7 дней?

Демиург ощутимо поморщился, но все же ответил.

- Вообще-то на создание было отведено несколько месяцев, это был дипломный проект. Но у меня... э-э-э... были другие дела, поэтому пришлось все делать в спешном порядке.

Охренеть, нерадивый студент, как это знакомо.

- И как же ты управился в срок много меньший, чем требовалось?

- Да что там морочиться, все этапы описаны в лекциях, которые я... ну, в общем, у знакомых позаимствовал. Сначала в отведенном пространстве нужно сформировать сгусток энергии и зажечь его со словами: "Да будет свет!". Затем отделить его от тьмы и привести обе силы в равновесие. Затем скатать шары и запустить вокруг источника света, выбрать тот, что подошел больше, и залить водой.

- А остальные шары-планеты зачем?

- Промахнулся мимо орбиты, не отвлекай. На второй день создал атмосферу, на третий выпарил часть воды, образовавшуюся в результате конденсата, и создал сушу. Рассадил зелень разную, траву, деревья. И увидел я, что это хорошо. В смысле, ничем не хуже мой проект оказался. Естественно, такое событие нужно было отпраздновать возлиянием. Тем более, что четвертый день можно было ничего не делать, поскольку светила на тверди небесной - есть не что иное, как создаваемые сокурсниками проекты. На пятый день сотворил я в воде пресмыкающихся да рыб, а над водой птиц. На шестой создал зверей, скот и гадов земных. А как вершину эволюции - людей. И наказал творениям своим: "Плодитесь и размножайтесь". Сделал всю систему саморазвивающейся, ограничив жизнь каждого творения системой саморазрушения, но дав возможность исцелять себя.

- И как же?

- Для лечения всех недугов есть соответствующие травы.

- То есть ты дал в руки живым существам аптечку, но забыл выдать инструкцию?

- Запамятовал, не все же упомнишь. Ну, что-то они и сами выяснили методом проб и ошибок, процентов так 15-20%. А день перед защитой проспал, поскольку умаялся, да вроде все и само функционировало.

- А зачем нужна система саморазрушения?

- Так то ж временный мир был, только чтоб преподам показать и диплом получить. К тому же, эту функцию легко можно отключить, выпив эликсир молодости. Он восстановит установленную на минимум систему регенерации и о таком понятии, как старость, можно забыть.

- Да уж, нет ничего более постоянного, чем временное. И как же изготовить этот эликсир?

- Да забыл я... Сколько уж времени прошло.

- Короче, косяк твой, случайная ошибка, лишившая жителей вновь созданного мира большей части жизни. Ведь наверняка рецепт эликсира ты придумать так не удосужился. Зачем мучиться ради макета, времянки. И как, защитился с первого раза?

- Представь себе да. Но изверги преподы заставили потом курировать вновь созданный мир, вместо того, чтобы развоплотить после защиты. А я, черт возьми, хотел создать совсем не это. Я мечтал о магическом мире, эльфы, единороги, драконы, магически одаренные создания. А вместо этого должен потратить вечность на присмотр за отсталым технологическим мирком! Вселенская несправедливость!

- Сочувствую. Надо было не пьянками-гулянками заниматься, а дипломный проект нормально делать, тогда и не было бы ограничения продолжительности жизни у созданий, катаклизмов всяческих и развивался бы мир наилучшим образом, а не как попало.

- Не дорос еще, чтобы меня учить.

- Да где уж мне. И когда же начало моей благородной миссии по спасению означенного мира?

- А сию же минуту.

Меня подхватил внезапно возникший вихрь, закрутил, завертел и выкинул на недавно увиденную на экране улицу. Хорошо хоть пинка для ускорения не получил, за то что посмел язвить и указывать на промашки молодости самому Демиургу.

***

Приземление вышло не очень удачным, но отойдя от удара об асфальт, я с интересом огляделся. Дома почему-то смотрятся выше и больше, а люди обозреваются начиная с ног. Я что лежу? Поднялся на карачки, угол обзора практически не изменился. Попробовал встать на ноги, но неожиданно не удержал равновесия и сел на зад. Что-то у меня видимо с координацией движений приключилось. И перед глазами нечто пушистое серо-коричневое в двойном размере. Попытался убрать рукой, но одно из этого пушистого непонятно чего само шевельнулось. Перевел взгляд выше и вскочил, как ужаленный, обозревая себя самого, покрытого шерстью (!) непонятного окраса с явно различимыми черными полосами. Начал скакать по дороге в шоке от увиденного, не веря собственному зрению, и тут на глаза попалась еще и пятая конечность, сиречь хвост. Я бы взвыл, если б мог, но из горла вырвалось только нечленораздельное: "Мя!". Я Котёнок?!!! Охренеть, меня превратили в мелкую зверушку! Вот тварюга миросоздавательная! И как я в таком виде буду выполнять оговоренную миссию по спасению собственной жизни? Еще бы в мышку-норушку превратил. Почему-то у меня даже никаких сомнений не было, что я буду эти дни в собственном теле. Да у меня, цивилизованного человека, далекого от всей этой сказочной хрени, даже мысли никогда не было, что окажусь в образе мелкого зверя. Правда, о возможности встречи с отцом сущего, тоже мыслей не было. Да превратил бы хоть в кота матерого, но меня, взрослого мужчину, в тело Котёнка? Это просто издевательство какое-то. Я потрясенно сел прямо в снег, механически обвив хвостом задние лапы. Так, и что мы имеем? Несколько дней в непривычном облике, выполнение миссии по спасению мира и вуаля, все становится, как было прежде. Ладно, отставить панику. Надо решать проблемы по мере их возникновения, а одна из них уже существенно заявляет о себе. На улице ощутимо похолодало, улицу запорошило снегом, и мои лапы уже начали подмерзать. Я встал и прошелся, думая, что делать дальше. Судя по опускающемуся сумраку, дело близится к вечеру. Перед часом Х меня должны предупредить, значит к означенному времени главная задача теперь не околеть от холода. Я попытался пробежать между ног идущих, чтобы подойти ближе к зданию. В подвале должны быть трубы с горячей водой, помнится, бродячие кошки именно там коротали зимние холода. "Пошел вон отсюда, блохастый!" - какой-то мужик попытался наподдать ботинком, но я вовремя отскочил и зашипел на обидчика. Ну конечно, маленьких все обидеть норовят. Но что могу противопоставить я? Десяток коготков? Вытянул перед глазами лапу и растопырил пальцы, оглядывая несерьезное оружие. Коротковаты, конечно, но зато острые. Да еще и четыре клычка. Тоже не сильно грозно. Значит, вставать на тропу войны с двуногими, к которым и сам принадлежал совсем недавно, пока еще рано. И я быстренько начал шевелить лапками, приближаясь к вожделенной громаде жилого дома. Сначала получалось не очень, четыре непривычные конечности все норовили переплестись и я пару раз чуть не рухнул носом в грязную жижу на дороге. Но потом вроде приноровился: правая передняя, левая задняя, левая передняя, правая задняя. Вполне сносно. Только медленно очень по сравнению с привычной скоростью передвижения на своих двоих. Но вот я, наконец, у основания здания, бегу вдоль него, ища вход и... замираю в разочаровании. Небольшое отверстие, через которое, по-видимому, раньше хвостатые могли проникнуть внутрь, было забито решеткой. Через несколько часов пробежки вдоль окрестных домов я констатировал для себя убийственную истину: "Проникнуть в подвал нет никакой возможности". Значит надо искать другой выход, поскольку лап от холода я уже практически не чувствую, а на ночь обязательно нужно место где хоть немного можно вздремнуть в относительном тепле. Еще и желудок начало сводить от голода и пить захотелось. Я выбрал место, где снег был почище, и забрал в рот белые холодные хлопья. Бр-р-р! Холодно и не напьешься так, только горло простудишь. Интересно, а кошки простужают горло? Я с семейством кошачьих не особо сталкивался, поэтому такими вещами не интересовался. Попытался несколько раз прошмыгнуть в подъезд вместе с жильцами, но меня либо оттесняли ногой, захлопывая дверь перед самым носом, либо гнали словами, а то и замахивались чем. Эх, не просто живется животинке на улице. А раньше мне даже в голову не приходило покормить или еще как помочь. И теперь вот расхлебываю плоды собственной черствости. А голод заявлял о себе все ощутимее, хоть на помойку иди в отбросах шариться, право слово. Не до гордости уже. Но первостепенным было согреться, поскольку уже одолевает неприятная сонливость, но я знал, что стоит прилечь - и уже не встанешь. Вот и ходил, наблюдая, как все меньше становится на улице прохожих, как иссякает поток машин на дороге. Все они возвращались в теплые квартиры, садились на мягкие диваны и поглощали вкусную ароматную пищу, запивая ее горячим чаем... Только маленький Котёнок, подсвеченный оранжевым светом фонарей, все никак не мог найти пристанище. Никому не нужный, никому не интересный. Я набрал ртом еще немного холоднющего снега, чтобы притупить терзающий голод. Ладно, главное что вода, какая-никакая, есть. Так я и ходил до самого рассвета, не чувствуя лап под собой, но боясь хоть на минуту остановиться. Раз удалось запрыгнуть на капот только приехавшей машины, но хозяин увидел и прогнал. Впредь был осторожнее, сначала ожидал, пока водитель скроется, и уж потом до остывания мотора немного грел озябшие лапы.

Начало нового дня не принесло никаких изменений, правда утром удалось прошмыгнуть в подъезд между ног выходящей дородной тетки и сразу же вверх по лестнице. Она погрозила зычным голосом, даже попыталась поймать, но потом бросила эту идею. Батарея, тепло, ка-а-айф! Как мало надо для счастья в мелкой и пушистой жизни. Я прислонялся к источнику тепла то одним боком, то другим, чуть не мурлыкая от удовольствия. Там же и заснул, подогнув под себя лапы и обернувшись хвостом. Пробуждение было не таким радужным, я слышал приближение чужих ног, но не связал это с собой с непривычки, а зря. Просыпаться от пинка под ребра ох как неприятно. Еще толком не проснувшись, я вскочил на лапы и попытался убежать, но видимо не в ту сторону, так как меня схватили за шкирку и скинули с лестницы. Благо успел сгруппироваться, да и падать было не так высоко. И только тогда разглядел общий вид надвигающейся опасности. Вполне миловидная женщина, если бы не брезгливо-жестокое выражение на лице. И не прошмыгнуть обратно в теплое место... Вот жалко тебе, да? Что ж ты меня ногами то все пинаешь? В итоге выгнали-таки из подъезда. С огорчением посмотрел на со стуком закрывшуюся дверь и побрел восвояси. И еще один день в бесплодных поисках еды и тепла, никому нет дела до погибающего от холода зверька. Ведь ваши же никчемные жизни я призван спасать, идиоты. Так и хотелось заорать этим напышенным в собственной значимости индюкам, что моя жизнь - это на данный момент гарант жизней тысяч людей и наверняка среди них есть некоторые достойные индивиды. Вот как я буду останавливать того мужика от последнего шага на дорожное полотно, если сам замерзну насмерть? Но всем наплевать на чужую жизнь, на чужие беды и страдания. Никто из проходящих мимо даже не опустил взгляда на сжавшееся на обочине живое существо, маленького беззащитного перед огромным чужим миром Котёнка. Да я даже не знал, где нахожусь, поскольку таблички с названиями улиц были слишком высоко. Да и что мне даст это знание? Да ничего.

День опять клонился к своему зениту, а я все так же бесцельно прохаживался вдоль тротуара. Голод не просто донимал, он терзал нутро вместе с проникающим под кожу и леденящим мышцы холодом. Насколько меня еще хватит? Я не знал ответа на данный вопрос. Демиург сказал, что у меня неделя на исполнение задания, прошел один день. И если я ослабею настолько, что не смогу доползти до того мужика с экрана, то все зря. Закончится и моя жизнь в образе мелкого кошака и жизнь обернутого проводами приборов и трубками капельниц собственного тела. Грустно... Никому нет ни до кого дела и помощи ждать неоткуда. А сам я просто не знаю что делать...

- Ой, Котёнок. Что ж ты мерзнешь в такой мороз, маленький?

Ко мне наклонилась какая-то девушка в дешевеньком пуховике.

А у меня есть выбор, чтобы не мерзнуть? Хотел сбежать, поскольку уже не ждал ничего хорошего от людей, но замерзшие лапы не слушались и получились только жалкие покачивающиеся шажки.

- Не бойся.

И ко мне протянулись руки. Выгнул спину и попытался грозно зарычать, сказать, что никого не боюсь, но из охрипшего горла вырвалось только какое-то сипение. На которое, впрочем, не обратили никакого внимания, бесстрашно подняв вверх.

- Какой же ты холодный. И голодный, небось. Пойдешь со мной?

Руки, теплые... Не отпускай, вот хоть немножечко еще этого тепла, чуточку. И это мерное покачивание уже почти не напрягает, я прикрыл глаза, наслаждаясь минутами покоя, когда не надо усилием воли поднимать себя, чтобы не заснуть, повалившись в снег. Потому что больше я бы встать не смог. И мне уже все равно куда несут и зачем. Хоть немного согреться...

Видимо я задремал, убаюканный чужой поступью, поэтому не сразу сообразил, где оказался. Мена аккуратно опустили на пол в тесной прихожей, давая возможность освоиться и оглядеться. Обои в виде бежево-коричневых кирпичиков на стенах, шкаф для одежды и еще один небольшой для обуви с зеркалом над ним, симпатичная вытянутая люстра с небольшими плафончиками на стене. Скромно, но со вкусом. Но больше меня сейчас интересовала невольная спасительница, я не знал, что от нее ждать. Вдруг она приютит, а потом так же выгонит обратно в мороз? Но даже и эта небольшая передышка очень ценна в моем состоянии. Я поднял взгляд выше. Русые волосы, заплетенные в косу, невзрачное лицо. Увидел бы раньше на улице - даже не заинтересовался бы. Но вот она, сняв и повесив в шкаф верхнюю одежду, присела передо мной на корточки, сразу став ближе. И я утонул в голубом омуте добрых глаз.

- Ну, добро пожаловать домой, Котёнок.

Я бы очень хотел ответить, но горло не предназначено для воспроизведения подобных звуков, поэтому я просто величественно встал, задрал вверх хвост, изогнув самый кончик, и потерся мордочкой о ее колени. Моя пантомима была понята правильно, и гостя пригласили дальше в недра квартиры.

Выбор дверей был небольшой. Те, что побольше и открытые, вели в кухню и в единственную комнату, а поменьше, соответственно, ванная и туалет. Все просто. Девушка пошла в кухню ну и я за ней посеменил. Накормят? Хорошо бы. Кухня тоже маленькая, квадратная. Шкафчики на стене, плита, мойка, стиральная машина, микроволновка, холодильник и стол со стульями - вот и все убранство. Хозяйка подошла к холодильнику, и я с грустью увидел почти пустые полки. Но молоко нашлось, было подогрето и поставлено на пол. Я был настолько голоден, что казалось, прикончу поданное одним глотком. Не тут-то было! Вы когда-нибудь пытались лакать из неглубокой миски? Вот попробуйте, интересно много ли в рот попадет. Опускаешь язык в молоко, а оно с него стекает. Попытался сложить губы в трубочку и выпить, но только мордочку испачкал. Потом приспособился, конечно, когда есть хочешь и не так извернешься. Главное двигать язычком быстро-быстро, как когда... ну поняли короче. Только в начале помучился с непривычки, все никак не мог понять, как лакая захватывать больше еды, но научился. Только молоко разве ж еда?

- Извини, Котёнок. Но походу для тебя и нет больше ничего.

Сочувствующе сказала наблюдающая за моими попытками попить девушка. У меня только картошка жареная осталась, а это совсем не кошачья пища.

А я даже заскакал от нетерпения. Картошки мне! И побольше! И еще вон той колбасы сырокопченой и сыра и... Да все давай, когда Жрать (не кушать, не есть а именно так с большой буквы) хочется любая провизия пойдет. Она с сомнением положила в ту же миску несколько кругляшей картошки, которую я уже смел без проблем, глядя на благодетельницу голодными глазами. Мне отдали почти всю порцию, еще и сыра сверху порезали. Отходя от миски, я чувствовал себя колобком. Живот ощутимо округлился и приятная расслабленность в теле. Сел прямо на полу и подумал, что надо привести морду лица в надлежащий вид. А то усы и шерсть у рта вся в результатах моих попыток испить молочка. И как там кошачье племя себя в порядок приводит? Я поднял переднюю лапу, с сомнением посмотрел на нее, поднял и потер нос, испачкав еще и лапу. Попробовал облизать оную. Вот кто-то пытался полизать меховую шубу? Попробуйте, незабываемые ощущения. Рот весь в волосах, еле отплевался. Еще несколько раз повазюкал лапой по мордочке. Шкурку у рта вроде уже и не стягивало так, как раньше, представим, что типа умылся. Сейчас бы еще найти теплое местечко и на массу подавить часов так несколько. Как меня подняли и отнесли в комнату, положив на кресло, я уже не помнил.

Проснулся от того, что стало светло. Выключите солнце, я еще не выспался! Но один глаз все же открыл, обозрев комнату с большим окном, украшенным занавесочками в цветочек, бежевые обои, застеленную пушистым пледом достаточно широкую кровать, стол с компьютером, включенную люстру под потолком. Так, доспать можно и после, а теперь нужно осмотреть место текущей дислокации. А то что-то совсем сноровку потерял, задрых в неизвестном помещении. И я спрыгнул с кресла на пол, важно пройдясь по комнате. На компьютерном кресле небрежно висел белый халат с бейджиком: Дарья чего-то там. Фамилия была прикрыта слоем ткани, но и не важно. Даша значит. А ничего имя и ей идет. Компьютер был включен и монитор мерцал заставкой с природным пейзажем. Я вспрыгнул на стол и тронул лапой клавиатуру. Да, говорить я не могу, но я могу написать обо всем. Только стоит ли? Сомневаюсь, что такая огласка нужна главному действующему лицу этого мира. Да и кто поверит мелкому зверю? Оставлю лучше все как есть. Я всего лишь несмышленый Котёнок и от этого буду отталкиваться в поведении. Прошел по столу, обнюхал раскиданные канцтовары, чтобы не выходить из образа. Потом перепрыгнул на кровать и прошелся, утопая лапами в ворсистой ткани. Здоровска. Вот здесь и буду спать.

- Эй, ты куда на кровать с грязными лапками? А ну давай обратно на пол.

Я обиделся, развернулся и сел к ней попом, показывая свое фи. Неужто она действительно думает, что я упущу возможность спать не один, коли есть такая возможность?

- Ну ладно, - пошла на попятную грозная хозяйка квартиры. - Если хочешь спать со мной - спи, но придется вымыться. Грязного не пущу.

Хочу ли я спать с ней? Я наклонил голову на бок, оценивающе оглядывая ладненькую фигурку под тонкой тканью короткого халата. Вот был бы человеком - не отказался от такого приглашения точно. Но... увы и ах. А она, как специально издеваясь, начала развязывать пояс. Хм-м, незапланированный стриптиз? Чур, мне билеты в первый ряд. Тело-то у меня кошачье, а мозги взрослого мужчины и изменить интерес к противоположному полу задача невыполнимая даже для Демиурга. А красивое бельишко, простенькое, но смотрится миленько. А давай ты еще раз на бис халатик снимешь? Нет? Жаль... Э, а остальное? Я уже настроился на полноценное действие. Маленьких котяток нельзя обижать в их желаниях. Ну Даша, куда же ты? Я было решил пробежаться следом, но вместо ванной меня запихнули в туалет и показали лоток. Е-мое, кошачий лоток для туалетных дел. Мне!!! Вот позорище-то. И что, она потом убирать будет? Нет уж. Кстати, а дела эти самые уже и подпирают, молочко переработанное наружу просится. Дождавшись пока девушка выйдет по своим делам, я начал думать, как мне осуществить мои. То, что я не буду пользоваться товаром из зоомагазина - это однозначно. Видимо, когда я беззастенчиво дрых на кресле, она успела сходить. С одной стороны это приятно, забота, да и серьезность намерений показывает. С другой... Надо учиться быть котом. И с этой мыслью я забрался на "белого друга", попытался раскорячиться... и сверзься вниз, хорошо хоть не в сливную лужицу, но все равно обидно. Попробовав так и эдак, все же приспособился, теперь проблема как воду спустить. Но и ее решил, повиснув на рычажке. Хорошо у нее была старая система боковая, а не кнопка в крышке. С чувством выполненного долга я гордо вышел из санузла, хотел прошествовать в комнату, но был остановлен возгласом из-за двери:

- Иди сюда, мыться будем.

Мои планы тут же были кардинально изменены. Тем более, что я уже видел в щель двери наполненную ванную с пеной. И я... это... с ней? Типа приглашение? Нерешительно остановился у входа и тут она встала. Вау! Вау-вау-вау! Вот это фигура, супер. Я может и выгляжу сейчас так донельзя несуразно, но в душе-то мужик опытный и взгляд у меня весьма не скромный. Хоть посмотреть, если иного пока не дано. А она включила душ, и водные струи потекли по коже, смывая хлопья пены. Просто муррр, восторг в чистом виде. Жаль недолго. Ополоснувшись, она вытерлась, обернулась большим махровым полотенцем и протянула руки переминающемуся с лапы на лапу мне. И что я должен предпринять, интересно? Руки ей полизать? Но тщедушное меховое тельце осторожно подняли и водрузили на скамейку, крепящуюся на стенках ванны. Потрогал лапой ближайший клочок пены, сунул туда любопытную морду и оглушительно чихнул от попавшего в нос мыла. Она весело рассмеялась и, приподняв над водой, опустила в наполненную лохань. Видимо пока она вытиралась, часть воды утекла, так что лапы свободно доставали дно. Ну и что дальше полагается? Намылиться я все равно не смогу, да и необходимости такой не вижу. Мне всего-то чуть больше суток по времени, не успел еще испачкаться толком. Ласковые руки немного поболтали шерстку в воде, вытащили меня обратно на скамейку, ополоснули из душа и вытерли полотенцем поменьше. Представляю, как я сейчас выгляжу, тощий, жалкий, взъерошенный. Как-то не хочется чтобы она меня таким видела... И чтоб тискала тоже. Я непререкаемо вывернулся из рук, отряхнулся и выпрыгнул из ванны, направив свои стопы поближе к батарее, где и развалился сохнуть. И только когда выключила свет, перебрался на кровать, потоптался на месте, готовя удобное лежбище, и, положив морду на лапы, блаженно вытянулся. Жить хорошо, а хорошо жить еще лучше.

Проснувшись утром первым делом решил натянуть одеяло повыше и еще доспать, но почему-то одеяла сверху не почувствовал, да и руки действовали как-то странно. В удивлении распахнул глаза, и только увидев покрытые мехом лапы, вспомнил всю предысторию. Даша еще изволила сладко почивать, обняв подушку, как любимую мягкую игрушку. Первым делом соскочил с кровати и сладко потянулся, вытянув передние лапы и подняв хвост. А я начинаю уже немного привыкать к новому телу. Потом чинно пошел в прихожую, вскочил на низенький шкафчик и первый раз полностью придирчиво осмотрел себя в зеркало. Да уж. Совершенно непрезентабельная внешность. Породистостью даже и не пахнет, нечто коричнево-серо-полосатое, выпялившее желтые глаза с вертикальными полосками зрачков. Спаситель мира е-мое. Услышав, как просыпается... Кто она мне? Не хозяйка однозначно, я такого не потерплю. Пусть будет подруга, все равно больше ничего не светит. Бодренько почапал встретить новообретенную подругу, успел как раз к ее покиданию постели. Очень вовремя. Насладился зрелищем девушки в коротенькой ночной рубашке, ясно обрисовывающей все волнительные изгибы. А уж когда потянулась, подняв вверх руки - так вообще. Довольно мурлыкнув под нос, понаблюдал за процессом облачения и степенно, с видом хозяина этой богодельни, пошел на кухню ожидать причитающийся завтрак. И был разочарован в лучших мечтах. Это чё вообще? Какие-то кусочки не пойми чего в желейке. Ваша кошка купила бы вискас? Умственные способности вышеозначенной особы (кошки) оставляют желать лучшего, вот пусть сама это и кушает. Что за дискриминация вообще? Почему мне эта гадость, а Даше нормальная человеческая яичница? Яйца голодному коту-у-у!

Вынудил-таки отдать несчастному животному большую часть свежеприготовленной пищи и радостно зачавкал блюдом холостяка, сосисками с хлебом залитыми нерожденными птичкиными зародышами. Облизнул довольную моську, и огляделся в поисках того, что бы еще схарчить. Я ма-а-аленький растущий организм, хоть желудок с наперсток (я бы с этим утверждением поспорил, судя по тому, сколько в меня влезает), но кормить меня нужно много. Но вместо еды меня придирчиво осмотрели и задумчиво проговорили:

- И как же мне назвать тебя, чудо лохматое? Барсик? (Я фыркнул) Мурзик? (Еще чего) Борис? (Китикат - наше все? Фигли) Васька? (Савраська. Может хватит изгаляться?) Вискас? (Совсем уже, да? Еще Шашлыком назови, как Алекс Экслер извратился) Ну, что ж тебе ничего не нравится, Котёнок?

Я встрепенулся при последнем слове и обмахнул ее ногу хвостом, выражая свое согласие.

- Ты чего? Котёнок - это не имя, а видовая принадлежность, характеризующая ребенка кошки.

А ты чего? Кошки-блошки- манд... Кхе... Котёнок я и точка. А имя у меня и свое есть, но я тебе его не скажу. Не выговорю просто.

Вот так и стал я просто Котёнком. Ну и Пушистиком иногда, но я это воспринимал не как имя, а как ласковое прозвище.

Насколько я понял, работала Даша два дня через два, то есть одному мне скучать не придется. Чем бы еще только заняться, учитывая текущее телосложение. Скорее теловычитание, поскольку веса во мне покамест не густо. Вот что бы не сделать меня грозным львом, наводящим страх своим грозным рыком (чтобы в Columbia Pictures удавились от зависти)? Или, на худой конец, здоровенным псом? Котёнок блин! И как я того мужика остановлю? Башкой протараню? Ладно, будущий мафиози когда еще будет, а мне надо сейчас решить чем заняться. Интересно, а у Даши моей молодой человек есть? А то порву как тряпку, если гадом окажется. Она хорошая, добрая, меня спасла, достойна самого лучшего. Рассказывать мне, конечно, ничего не будут про личную жизнь, ну да я не гордый, сам прочитаю. И я вскочил на стол, намекая, что неплохо бы проверить почту. Внемла, смотрите-ка. Так и кто у нас тут пишет? Маша, Глаша, Наташа - в топку. А вот Георгий и Олег мне более интересны, ну давай же, открывай скорее. Я даже лапками притоптывал от нетерпения. Скучно мне, а так хоть какая-то развлекуха. С Жориком скорее всего мутит, иначе нахрена девушку Солнышком ясным называть, да Цветиком алым. Цветик-семицветик, как-то туго с фантазией у чувака. Э, не, не надо его в гости приглашать, нам и вдвоем неплохо! Ну, куда ж ты жмешь! Отправлено... А Олег видимо просто знакомый, письма достаточно нейтральные: "Уважаемая..." тра-ляля, все о делах, о заботах всяческих, не интересно. Олежку побоку.

Так, и что же у тебя еще интересного в компе есть? Поностальгируй что ли, фотки там полистай. Не? Ну и зря. Нажал лапой на мышку, попытавшись передвинуть курсор на нужную папку. Не вышло. Еще и на колени переложила и за ушком... Мур-р-р, классно то как, сделай так еще раз и еще и еще много-много раз. Все-таки в кошачьей жизни есть и свои прелести. И под подбородком еще. Ка-а-айф!

Приятное времяпрепровождение прервал звонок ее мобильника. Меня тут же ссадили с колен.

- Да, конечно приходи, я жду тебя.

А, этот солнечно-цветочный крендель Жорик. Ну, давай гляну на тебя. После звонка началась гонка с вываливанием вещей из шкафа, примеркой то одного то другого, наведением причесона и марафета. Бельишко мне по вкусу пришлось, красное с черным кружевом, платьице в тон, туфли на каблучках. А ничего она, как приоденется. Зато мне этот товарищ уже заочно не понравился, ну вот не знаю почему. И, наконец, долгожданный (ну не мной конечно) звонок в дверь. Естественно и я вышел посмотреть и мне он не понравился уже лично. Самодовольный напыщенный кретин, собственнически обнимающий Дарью и оглядывающий сальным взглядом. Ясно, зачем пришел. Ну и что в нем может понравиться? С розовым веником пришел, цветы типа. Я бы лично его этой шипастостью и отходил, но ростом не вышел. А Даша, наивная душа, поворковала восторженно и приняла. А когда попытался поцеловать, вот тут я и взбесился окончательно. Подлетел к нему и... Нагнись, мужик, глотку тебе порву!

- Ой, Котёночек. Ты решила себе живность завести?

Сам ты Котёночек! Я подпрыгнул, уцепился всеми когтями за штанину и смачно куснул за ногу. Кхе. Ну и не вкусные же у него штаны были, да еще и толстые, так и не прокусил. Зато настроил против себя знатно. Так что перед тем как уединиться в комнате, сей самоубивец решил меня на кухне запереть. Наивняк. Я между его ног проскочил и в дверях спальни встал, шерсть на загривке дыбом подняв и громко шипя. Правда, видимо это для меня грозно звучало, а на самом деле мелкий ощерившийся шкет смотрелся если и не умильно, то не страшно точно. Но свидание я им таки расстроил, не понравился мне ее гость, не таким должен быть молодой человек у этой Солнечной девушки. Вздохнул спокойно только когда он ушел. Тем более уже время ужина подошло, одного маленького котика пора кормить. Очень замечательного голодного котика. Но вместо этого она взяла на руки и, глядя расстроенным взглядом, спросила:

- Зачем же ты, Котёнок, его выгнал? Он был единственным, кто обратил на меня внимание... Он же меня лю-ю-юбит и я его... вроде.

А в глазах чуть ли не слезы. Не расстраивайся, подруга, прорвемся. Во сто крат лучше тебе кавалера найдем. Не стоит тебя этот Жорик, правду говорю. Нет там никакого чувства ни на грошь, только стремление ко вполне определенной цели. Поматросит и бросит, как говориться. Так что может и к лучшему, что ничего не было.

А аккурат перед ужином пришла деваха какая-то, тоже не ахти. Вроде и слушает, а глаза пустые, равнодушные. Зато я много нового узнал о той, что меня приютила. Оказывается, родители ее погибли, и осталась она одна одинешенька, близких родственников нет, а с дальними и не общается толком. Посочувствовал чисто по-человечески, под стулом сидючи и слушая внимательно. Без родителей остаться плохо, хуже, наверное, только детей своих пережить. И эта Эльвира все в подруги набивалась, да подробности отношений с Георгием выпытывала. Что да как и что было-не было. Да какая разница вообще, что там у кого в жизни? Сплетница. Не люблю таких. И эту тоже бы выпроводил, да Дарья сама тактично намекнула, что пора бы разговор сворачивать. Правильно. Иди-иди, мне тут кушать дюже хочется, а котлетки так в виде фарша и томятся в холодильнике. Сам видел. Я бы и в виде фарша уже схавал, но кто ж позволит. Вот и сижу мявкаю перед столом, в блюдце свое долблю для музыкального аккомпанемента аки шаман в бубен.

Доперло, наконец, приготовила котлетки с макарошками, накормила. Добрая душа. В душ вот только с собой не пустила, ну да ладно, не все коту масленница. Уже закрывая глаза на постели, подумал, что два дня прошло, а Главный так и не объявился. И еще, что не знаю, как отсюда до места добираться. Непорядок.

Наутро была каша. Овсянная. Или вискас (фе). Подошел к холодильнику и демонстративно поцарапал дверцу лапой. Я могу и кашу схарчить, но на полке там сыр был и масло и колбаса. Мне бы бутерброд сейчас, ну будь человеком, подруга. В общем, так и поели. Она полезную кашу, а я не полезную, но вкусную пирамиду из перечисленного на куске хлеба. И я еще молочка похлебал заместо чая. Лезть в ее кружку посчитал уже неприличным.

А когда девушка, одевшись, решила пойти на улицу, шмыгнул за ней. И как она меня не возвращала обратно - ни в какую. Надоело мне взаперти сидеть, да и надо местность разведать.

- Хочешь сходить на то место, где я тебя забрала? - Понятливо спросила Дарья. - Может у тебя мама там осталась или братья-сестры?

Я поспешно закрутил головой, но сделал еще несколько шагов в сторону лифта. И о чудо, меня взяли на ручки, положили за пазуху неприлично близко к так любимым мужчинами округлостям и понесли по освещенным огнями улицам к моей цели. Вот все-таки есть что-то хорошее и в этом облике, никто не воспринимает тебя как серьезную угрозу девичьей чести. Почему знал, что иду (еду, вернее будет сказать) туда куда нужно? Так у кошек есть чувство направления, да и ощущал я это место, как магнитом меня в ту сторону тянуло. Но дорогу все же запоминал. А вот и тот самый перекресток, где я провел далеко не лучшие часы своей условно кошачьей жизни. На своих четверых как раз за час от точки А до точки Б дойти сумею, и еще час будет на подготовку к ответственной миссии. Теперь можно и возвращаться, давай, шнелер-шнелер, ать-два. Но Даша рассудила иначе, пройдя искомую улицу и направившись дальше. И вдруг потрясенно остановилась. Недоумевая, что же вызвало внезапное изменение настроя и скорости движения, я выглянул из-за ворота куртки. Прямо по курсу целовались вчерашний фраер и какая-то незнакомая деваха. Страстно так целовались, как будто там и собирались продолжить, невзирая на мороз и обходящих парочку людей. А Даша застыла не в силах пошевелиться, тихо всхлипнула, голубые глаза, такие всегда добрые и ласковые, стремительно наполнялись слезами. Я выпростал из плена ткани одну из передних лап, подальше убрал коготки и тронул ее за шею, пытаясь привести в себя.

- Это же моя подруга, Котёнок, единственная... И мой парень... Я ведь так ей доверяла...

И она, стремительно развернувшись, понеслась обратно, пытаясь сдержать подступающий поток горкой влаги из-под ресниц. Не хотела, чтобы кто-то чужой видел ее боль и обиду. И только оказавшись в тишине квартиры, дала волю подступающему чувству, прямо в одежде в изнеможении опустившись на пол прихожей. Я выбрался из-за ворота и поставил лапы на плечи, сочувствуя девушке. Я прекрасно понимал, что она сейчас чувствует, горький вкус двойного предательства.

- Котёнок, мне кажется, только ты один понимаешь меня в этом мире. Бессловесный зверь оказался единственным другом в тяжелую минуту. Я ведь одна, совсем одна. Все называющие себя подругами сразу же разбежались кто куда, как только моей семьи коснулась беда. Никчемная и никому не нужная. Да ни одна живая душа и не заметит, если меня вдруг не станет. Даже на работе все они смотрят сквозь меня, никто даже и не озаботился узнать имя, никто не смотрел в лицо, как будто бы я пустое место. Просто выполни свою работу и пошла вон. А я живой человек. Я тоже хочу быть кому-то нужной, знать, что есть люди, кому ты не безразлична. Чтобы друзья были, настоящие.

Она тихо всхлипывала, и горькие слезы катились по щекам, выдавая всю боль, что скопилась в душе. Я потянулся и слизнул шершавым языком соленую каплю и еще одну и еще. Как бы мне хотелось успокоить ее в этот момент, прижать к плечу, погладить по голове. И внушить уверенность в том, что она не одна. В этот момент она была для меня не женщиной, а просто потерянным человеком, мечущимся в толпе не замечающей ее. Вроде и много людей вокруг, но человеческое равнодушие бьет больнее плети. И опускаются руки, нет желания что-то делать, дальнейшая жизнь кажется пустой и не нужной. Плохо быть одному, горько и холодно. У меня редко возникает желание раскрыться перед кем-то, пустить в свой круг, но эту несчастную в своем одиночестве добрую и хорошую девушку хотелось поддержать, стать ей другом, надежной опорой в жизни, показать, что существует множество красок, кроме депрессивно-серой. А остальное приложится. Любовь приходит только к тем, кто живет полной жизнью, а не страдает тихо у окна, ожидая, что все свалится на голову само. Будто бы чувствуя поддержку, Даша прижала меня крепче, и горячие капли капали на шерстку, увлажняя ее. Поплачь, девочка моя, и тебе станет легче. Ты достойна лучшего. Единственный человек, протянувший руку помощи умирающему от холода зверю. В этой груди бьется достойное сердце, выделяющее из толпы равнодушных кукол. Если бы я только мог помочь тебе...

Но единственное на что я теперь способен, это молчаливая незримая помощь - искреннее сочувствие.

Через некоторое время она успокоилась, осторожно опустила меня на пол и сняла верхнюю одежду. Слезы оставили слабость и неловкость в движениях, но выплеснули наружу боль снедающую сердце. Как так получилось, что такой Солнечный человечек умеющий дружить, помогать, поддерживать в трудную минуту, оказался невостребованным в обществе, никому не нужным? И как много еще таких неприкаянных мечутся, пытаясь найти хоть кого-то, кто их заметит, захочет разделить их одиночество? Вот именно ради таких людей, как эта невзрачная внешне и такая потрясающая внутри девушка, и стоит спасать этот мир. Ради того, чтобы эти голубые глаза лучились счастьем.

Как бы стесняясь своей неожиданной слабости, остаток дня Даша окружила меня заботой и вниманием. Вкусная пища, чесание за ушком, полный расслабон. Я лениво лежал на столе, гоняя лапой карандаш, пока она что-то печатала на клавиатуре, изредка задумываясь. Глянул одним глазом, да так и сел. Глади ж ты, стихи. Да и не плохие, кстати. В некоторых местах так и хотелось подсказать рифму, жаль, что кошачий ребенок, печатающий осмысленные слова, несколько выходит из образа.

От такой спокойной жизни я слишком, просто вопиюще непозволительно расслабился. Совсем забыл, зачем я здесь. И когда она утром уходила на работу, только лениво зыркнул одним глазом и опять положил голову на лапы досыпать. Но уже через несколько минут чуть не подскочил от зычного гласа Демиурга: "Подъем!". И я тут же оказался на странного синеватого цвета траве, под бирюзовым небом, освещаемым двумя разноцветными Солнцами. Невдалеке шелестела сердечками ярко-зеленой листвы белоствольная роща, а чуть дальше взмывали в небо ажурные белоснежные башни замка. Осмотрел себя и с прискорбием констатировал, что тщедушное тельце мелкого зверя так и олицетворяет мою сущность.

- Где мы?

Спросил я донельзя довольного рыжеволосого мужчину в странной непривычной одежде. Черный плащ, зеленый кафтан с золотой вышивкой, белая нательная рубашка, бежевые замшевый штаны и высокие сапоги из кожи напоминающей крокодилью.

- Мне дали разрешение на создание нового мира, моей мечты.

- А как же мой мир?

Но он только беспечно махнул рукой, выдавая свое отношение к первому творению, и с энтузиазмом продолжил:

- Это мир, где правит магия, где место огнестрельного оружия занимают благородные мечи, а жители прекрасны и бессмертны. Я учел все прошлые ошибки, и эта планета будет верхом изящества, затмив все остальные.

Он подхватил меня на руки и то, что я сначала определил как свисающий складками плащ, раскрылось в широкие крылья. Поймав воздушные потоки, он стрелой взмыл в воздух, а я задохнулся от восторга и величественности открывающихся видов. Вроде все знакомо, но непривычные яркие краски превращают ландшафты в достойное полотна художника зрелище. Острые горные пики вздымаются ввысь, покрытые снежными шапками, отсвет двух Солнц, розового и голубоватого, превращает искрящийся белый в сплетение разнообразных оттенков, завораживающих глаз. Луга пестрят крупными цветами, повторяющими радугу в своем многообразии. Цвет травы и листвы от светло-салатного почти до синего и поражает изысканностью палитры. Искрящиеся прозрачной водой реки, сверкающие в лучах солнц прекрасные водопады, блестящие зеркала озер. Да, это был поистине красивейший мир. И даже немногочисленные города его совсем не портили, являя собой образец зодческого искусства. Мы никем не замеченные опустились на брусчатку площади, увидев бытие жителей изнутри. Статные, широкоплечие, с правильными чертами лица мужчины и не менее красивые женщины, вслед которым хотелось оборачиваться. Пожилых не было, детей тоже немного. Мы походили по городу, зашли в пару таверн и только тогда я спохватился, что целью нашей встречи должна быть явно не экскурсия.

- Этот мир великолепен, мои поздравления. Но все же, как быть с нашим, и моей миссией в нем?

И только тогда Создатель хлопнул себя по лбу от избытка чувств и в облаке звездочек мы перенеслись в его кабинет, запомнившийся по первой встрече. Сверившись с часами на стене, уже совсем другим собранным и лаконичным тоном он ответил на мой вопрос:

- На все про все у тебя час.

- Как час?! - Удивленно подскочил я на все четыре лапы. - Ты же говорил о двух часах! Я не успею за один час добраться до места.

- Твои проблемы. Время пошло.

И меня прицельным пинком отправили обратно в квартиру Даши. Несправедливо, черт возьми! Это он забыл про время, хвастаясь новым творением, а отдуваться теперь мне. И тут же я взвился как ужаленный. Идиот, какой же я идиот! Я же заперт в квартире, и выйти из нее сам просто не смогу. Расслабился, кретин хвостатый! Я как метеор носился по помещению, ища выход из сложившейся ситуации и не находя его. Я прыгал на дверь, вися на вертушке замка, со всех сил пытаясь повернуть ее и не преуспевая в этом. У меня просто не было достаточно ни веса, ни сил. А время бездарно утекало сквозь пальцы, отсчитывая последние минуты моей жизни. Как обидно! И тут я заметил чуть приоткрытую форточку на кухне. В квартире было тепло и ее, видимо, Даша оставила для вентиляции. Я тут же вскарабкался по тюлю вверх, и попытался, балансируя на разъезжающейся под когтями тонкой ткани, поддеть мордой шпингалет удерживающий форточку. С третьей попытки мне это удалось, но раскрывшаяся от порыва холодного ветра часть окна сбросила меня на пол, и я больно ударился боком, не успев сгруппироваться. Но разлеживаться некогда и я, ломая когти, полез опять вверх по занавеске, раскачавшись и перепрыгнув на раму. И только тут, глядя на далекую землю внизу, я подумал о том, как же я буду прыгать вниз. Вроде и второй этаж всего, только вот с роста чуть более полуфута пропасть под окном казалась поистине непреодолимой. Но делать нечего и я, крепко зажмурив глаза, сиганул вниз, растопырив в полете лапы. Мне казалось, что вот сейчас тельце размажет о стремительно приближающуюся твердь, но короткие лапки неожиданно мягко спружинили о снежный наст и обошлось без серьезных травм. Не задерживаясь, я что есть сил припустил к нужному перекрестку, прошныривая между ногами идущих людей. Я несся не разбирая лап под собой, стремясь успеть во что бы то ни стало. Ведь от этого зависит не только моя собственная жизнь, но и жизни многих и многих людей, мужчин, женщин, детей. И вдруг полный радостного предвкушения крик: "Фас! Ату его!" заставил обернуться и увидеть несущуюся на меня оскаленную морду бультерьера. Я не успел даже угрожающе выгнуть спину, еще миг и на беззащитном горле сомкнуться ужасающие клыки. Но на кону слишком многое и я изо всех сил вцепился остатками когтей в голову пса, сомкнув острые зубы на его носу. Он пронзительно завизжал, закрутился на месте, скидывая меня. Но я уже и сам отцепился и понесся вперед больше никем не преследуемый. И все же эта задержка стала решающей, я с ужасом увидел выруливающий из-за поворота Камаз и тот бородатый мужик, которого я должен спасти, уже делал свой первый шаг на дорогу. В отчаянии я бросился веред, стремясь остановить его... Но боковым взглядом заметил знакомую фигуру в пуховике невдалеке и огромный пласт льда съезжающий с крыши прямо над ней. И тут мне открылась ужасающая истина. Вот тот самый человек, что своей жизнью должен заплатить за спасение будущего мафиози. Никчемная и никому не нужная, со слов Демиурга. Как, наверное, он радовался, подтасовывая нити вероятности так, чтобы под удар попал тот, у кого меньше всего родственных и дружеских связей, чье исчезновение никак не отразится на полотне мироздания. "Даша!" - пытался в отчаянии кричать я, предупредить, предотвратить, но из горла вырывался только жалкий мяв, напрочь перекрываемый ревом мотора несущегося на всей скорости грузовика. Я переводил взгляд с одного на другую, теряя жалкие секунды. На одной чаше весов жизни тысяч людей включая собственную, на другой - только одна, но ставшая такой важной и нужной. Убийственный в своем цинизме выбор, невозможный, нереальный. Я должен выполнить свой долг, просто обязан. Должен спасти мир. Ледяная глыба отправилась в свой последний полет. Даша подняла глаза, увидев надвигающуюся опасность, но избежать ее уже не в силах, поскольку острая и длинная льдина летит прямиком в ее сердце. Она успела только испуганно и обреченно вскрикнуть, разрывая мне душу невозможностью изменить предначертанное. Еще несколько секунд и все будет кончено, добрые глаза этой невероятной девушки навсегда закроются. Я должен выполнить свой долг и дать свершиться задумке Демиурга, ее жизнь - назначенная свыше плата за будущее целой страны. И наверняка она заплатила бы ее, если бы знала о том, за что умирает. Светлое невинное создание, не успевшее еще и пожить толком. И я рванулся вперед, чтобы эта жертва не была напрасной, я бы смог еще остановить того мужика. Но великий в своем могуществе Демиург не учел одного единственного фактора - моего личного отношения к этой девушке. Она ведь помогла мне... И я резко крутанулся в воздухе, падая на снег и прыгая уже совсем в другом направлении. Пусть мир катится ко всем чертям! Моя жизнь за ее. Лапы упираются в ее грудь, последний миг и льдина, предназначающаяся ее сердцу, вошла в пушистое тело. Как же больно-то! Я даже и не представлял себе, насколько больно будет от разрывающих внутренности ледяных копий. Я принял весь удар на себя и только один острый обломок отлетел в ее сторону, прочертив извилистую линию по щеке. Затухающими глазами я смотрел в ее лицо, пытаясь унести этот миг с собой. Моя жизнь отдана за то, чтобы у нее была возможность стать счастливой, любить и быть любимой, растить своих детей. И я ни секунды не жалел о сделанном выборе. Жаль только, тех людей, что погибнут от ядерного взрыва, я не смог спасти. Глаза с вертикальными зрачками закрылись, чтобы больше никогда не увидеть этот свет. И я уже не видел, как с ревом уносится прочь махина Камаза. Но на дороге не было распростертого тела. Предначертанное все же исполнилось, хоть и совсем не так, как планировалось ранее. Всего лишь человеческое любопытство, не желание помочь, не сочувствие. Мужчина так и не завершил этот роковой шаг, оглянувшись на крик, и колеса просвистели в сантиметре от его тела, так и не задев.

***

Мерное пиканье приборов, прозрачные трубки капельниц, оплетающие руки подобно лианам, слабость и боль во всем теле. Моем теле, родном. Усмехнулся растрескавшимися в кровь губами: "И чего только не придет в мозг, опьяненный болеутоляющими морфий содержащими препаратами. Подумать только, Демиург, кошачье тело. Что за бред?". Я был реалистом и не верил во всю эту высокопарную чушь про иные миры, перерождения и обмен душами. Единственное, что я понимал со всей ясностью, что поломанное аварией тело еще слишком слабо, и я скоро отключусь, противная слабость уже разливалась по нему, туманя сознание. Оглушительно на разные голоса запиликали приборы, возвещая об ухудшении состояния пациента, и в палату ворвалась молоденькая медсестра в белом халате. Я бы не обратил особого внимания, не до того мне было в тот момент, но глаза неожиданно встретились с голубым омутом на огорченном заплаканном личике. Таком знакомом и важном.

- Даша?!?

Такого просто не может быть, поскольку не может быть никогда. Видимо я просто запомнил это имя и лицо, когда кратковременно приходил в себя, вот и оно явилось в наркотическом сне. Я шарил взглядом по ее лицу, пытаясь найти доказательство этому, и тут она повернулась к окну, и безжалостный свет высветил извилистую царапину на бледной щеке.

- Мы знакомы?

С удивлением и сомнением произнесла девушка.

Мне так много нужно было ей сказать, так нереально много. Но пелена беспамятства уже неумолимо заливала сознание, и я с неимоверным усилием протолкнул через сжатое спазмом горло самые важные на данный момент слова:

- Ты... больше... не... одна.

****

Декабрь 2015 - Январь 2016

Е-майл для общения с автором: vi_avtor@mail.ru

Страницы в сети: http://feisovet.ru/магазин/Belov-Dmitry/#books, http://samlib.ru/b/below_d/ Написанные книги: Мужской взгляд. Жанр: эротика Аннотация: Большинство людей живет по шаблонам, что созданы обществом. Но у главного героя свой взгляд на жизнь, отношения, секс - мужской взгляд. На грани приличий, на грани дозволенного, на грани допустимого. Он студент небольшого провинциального города. Девушки для него не больше чем на один - два раза, не больше чем игра. Она младшая сестра его друга. Что это, влюбленность, страсть, привязанность или.... распущенность? И способен ли он вообще на такое чувство как любовь? Путь в никуда Жанр: мистика, эротика Аннотация: Романтика походной жизни, природа в полном отрыве от цивилизации вокруг, тепло костра и умиротворенное журчание воды, мистический антураж. Готовы ли вы стать свидетелями экстремального сплава по реке, насыщенного приключениями, опасностями и горячей страстью? Молодой человек и случайно затесавшаяся в ряды туристов девушка оказываются в ловушке, без еды и возможности сообщить о себе, вынужденные двигаться по воде навстречу призрачной угрозе. Зловещие сны и горящие во тьме глаза потусторонних сущностей навивают тревогу, усложняя и без того непростое путешествие. Древнее кладбище, поджидающее на пути, скрывает собственные жуткие тайны, не сулящие ничего хорошего живым. Трудности и испытания, выпавшие на долю участников, срывают лоск навеянный цивилизацией, обнажая истинные характеры. Куда ведет путь, прочерченный извилистым течением реки, к смерти в пасти неведомых чудовищ из прошлого, к сердцу прожженного циника, или в никуда? Агентство путешествий 'Призрачные миры' Все жанры Аннотация: Возможны ли межмировые путешествия? Агентство 'Призрачные миры' бросило дерзкий вызов мирозданию, объединив миры в единую сеть и дав возможность желающим их посещать. Парнишка-авантюрист отправился в незабываемое путешествие первым. Желаете ли вы взглянуть его глазами на 11 разных миров? Училка Жанр: эротика Возможно ли склеить разбитое сердце, заставив его биться для другого? Может ли групповой секс быть ключом к новой любви, разрушающей все преграды воздвигаемые обществом? Взгляд на ситуацию изнутри, женский взгляд. Молодая учительница, ученик выпускного класса, красавцы близнецы. Их столкнул вместе жестокий расчет коллеги-недоброжелательницы. Но никто не мог предположить, что почти насилие может вылиться в наполненные нежностью и страстью отношения. Кого же выберет женское сердце, еще не забывшее прежней привязанности? Испанские каникулы Жанр: эротика Аннотация: Море, солнце, пальмы, горячий песок, девушки в бикини и без... Окунемся в атмосферу отдыха жаркой Испании? Двое друзей, не обремененных ограничениями и моральными рамками, вносят диссонанс в размеренную жизнь курортного городка. Обилие легко доступных полуобнаженных красоток кружит голову почище хмельного вина. Но вечер, проведенный в разговорах под плеск волн, меняет все. Случайная встреча яркой искрой озарила дни пребывания на отдыхе, давая надежду на то, что разгоревшееся пламя страсти сблизит и сердца в извечном стремлении друг к другу.


Оценка: 8.56*6  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  К.Вереск "Кошка для босса" (Женский роман) | | А.Джейн "Небесная музыка" (Молодежная проза) | | Л.Летняя "Магический спецкурс" (Попаданцы в другие миры) | | М.Ваниль "Доминант 80 лвл. Обнажи свою душу" (Романтическая проза) | | О.Коробкова "Ярмарка невест или русские не сдаются" (Приключенческое фэнтези) | | А.Кувайкова "Дикая жемчужина Асканита" (Приключенческое фэнтези) | | Ф.Достоевский "Отморозок Чан" (Постапокалипсис) | | П.Эдуард "A.D. Сектор." (ЛитРПГ) | | Тори "В клетке со зверем (мир оборотней - 4)" (Любовное фэнтези) | | Я.Логвин "Сокол и Чиж" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"