Драко: другие произведения.

Devil May Cry Общий файл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В этом романе описана жизнь наемника - полудемона Данте(Тони)

  Devil May Cry: Vol 1
  
  Глава I
  
  Ночь накрыла город чёрным покрывалом, сквозь которое не могли пробиться ни жужжащие неоновые огни, ни сверкающие капли дождя. С приходом ночи город погружается во тьму, и лишь восходящее солнце способно преобразить его в знакомый мир. День неумолимо сменяет ночь, а потом тьма поглощает свет и этот круговорот повторяется тысячелетиями.
  
  Но есть вещи, которые так и остаются сокрытыми даже при свете дня. Жуткие тени появляются из щелей, куда не заглядывает солнце. По ночам тени сливаются с тьмой и создания, живущие в ней, выходят на волю.
  
  Ни один человек не в состоянии раздвинуть занавес, разделяющий эти два мира и видеть вещи в истинном обличье. Никто, кроме одного...
  
  
  1
  
  - Тебе конец, Тони!
  
  Массивная фигура Денверса шевельнулась. На всякий случай, он перенёс вес с одной ноги на другую, устраиваясь в более удобной позе, и не отводя взгляда от Тони Редгрейва, стоящего в дальнем конце переулка.
  
  Его жертва имела явную склонность к показухе: красный кожаный плащ и платиновые волосы - сочетание цветов, больше подходящее для украшения новогодней ёлки. Тони повернулся к нему, позвякивая массивным амулетом на цепи.
  
  - Опять? Как я устал от твоих заявок. Сменил бы пластинку, Бешеный Пёс.
  
  Денверс ощетинился. По правде говоря, это был уже девяносто девятый раз, когда он пытался разобраться с Тони. Любой другой гангстер сдался бы ещё после пятой попытки. Максимум после десятой. Но Денверс вцепился мёртвой хваткой. Недаром же его прозвали Бешеный Пёс.
  
  - Со мной ещё сорок человек, - он оскалился. - И каждый из них вооружён до зубов. Сегодня ты сдохнешь!
  
  Денверс незаметно взглянул на тени, падающие с крыш, которые нависали по обеим сторонам переулка. Сорок вооружённых головорезов и Тони будет у них как на ладони.
  
  - Должен признать, сукин ты сын, - он криво ухмыльнулся, - Тебе постоянно удавалось ускользнуть, но не в этот раз. Спорим, тебе ещё не доводилось жрать столько свинца, сколько мы для тебя припасли. Готовься к смерти!
  
  Ни малейшего шороха в переулке. Бешеный Пёс снова шевельнулся, меняя неудобную напряженную позу. Он почувствовал, как его лоб покрывается холодным потом и молился, чтоб только головорезы на крышах этого не заметили.
  
  - А? Ты что-то мне сказал? - Тони театрально подавил зевок. - Я не выспался сегодня. Может, закончить всё по-быстрому?
  
  - Ублюдок! - взвизгнул Денверс и злобно уставился на Тони. "Да кто такой этот паяц?! У него или железные нервы, или с головой не все в порядке". - Как бы то ни было, Денверс был сыт им по горло.
  
  - Ты, надменный придурок!
  
  - Остынь, Бешеный Пёс, а то от тебя уже искрит.
  
  - Сдохни! - Денверс нажал на курок и к нему присоединились остальные сорок головорезов. На Тони обрушился град пуль, поднявший облако пыли, которая вскоре поглотила переулок.
  
  Через несколько секунд стрельба утихла. Когда его парни опустили оружие, Денверс поцокал языком:
  
  - Может, этот душ тебя взбодрит, - хохотнул он.
  
  Неожиданно, из облака вынырнул Тони, отряхивая плащ от пыли.
  
  - Разве я не говорил тебе закончить по-быстрому?
  
  Даже больше, чем язвительные подколки Тони, Бешеного Пса бесило звяканье его амулета. Он уже набрал полную грудь воздуха и приготовился заорать, как неожиданно услышал лязг упавшего на землю оружия. Один за другим, его люди медленно отступали.
  
  - Что за чёрт?! Делайте своё дело! - крикнул он им.
  
  - Нашёл дураков! - откликнулся кто-то.
  
  - Ублюдки! Я же вам заплатил, так в чём дело? - рука Денверса скользнула к так называемой талии, на которой висел Маузер, и он крепко вцепился в него своими толстыми пальцами-сардельками. Со всех сторон до него стали доноситься чертыханья и проклятья. "Ну почему всё всегда заканчивается именно так?"
  
  Никто бы не выжил после такого града свинца. Так почему же именно его люди теперь лежат на земле в лужах крови? Бешеный Пёс прицелился. Девяносто восемь раз... И на этот раз он готов был вырвать победу зубами.
  
  Ещё мгновение назад, красное с серебром было в конце переулка, как вдруг, оказалось здесь, где уже валялись тела большей половины его людей. Раздался звон амулета и ещё один бандит упал в кучу поверженных. Оставшиеся головорезы осторожно приближались к облаку пыли, опасаясь угрохать друг друга перекрёстным огнём.
  
  Плевал Денверс на эти опасения. "Чёрт тебя дери! Уж на этот раз, я не проиграю!" Он прицелился и нажал на курок. Маузер рявкнул и один из его людей упал.
  
  "Вот дерьмо!" Бешеный Пёс опять прицелился, выжидая момента, когда снова услышит металлический звон медальона Тони. Пот струился по лбу и заливал глаза, но Денверс не обращал на это внимания. "Слушай. И целься на звук!"
  
  Боковым зрением он уловил мелькнувшее серебро - цвет волос Тони был столь же вызывающий, как и весь остальной его прикид. "Вот ты и попался. Не будет сотого раза".
  
  Бешеный Пёс трижды выстрелил, оставляя в магазине последний патрон.
  
  - Ну, ты уже в аду? - он беспокойно озирался, выискивая взглядом Тони.
  
  Ответом ему была тишина.
  
  Когда завеса дыма развеялась, Денверс увидел сорок тел, валяющихся в крови, но нигде не было видно даже намёка на серебро. Осторожно ступая между трупами, Бешеный Пёс выискивал среди них Тони. Он сто процентов должен был его уложить. "При таком-то раскладе - точняк! Так, найти тело, отправиться домой и опрокинуть стаканчик-другой за победу".
  
  Уверенность его росла с каждой минутой. Он уже чувствовал вкус холодного пива, стекающего по глотке, когда краем глаза что-то заметил.
  
  - Что за...? - сердце Денверса замерло. Он безмолвно стоял и хватал ртом воздух как рыба, когда его взгляд наткнулся на фигуру, одиноко стоявшую в переулке. Тони шагнул вперёд и его серебряная цепь тихо звякнула.
  
  - Что-то хочешь сказать, Бешеный Пёс? - порыв ветра окончательно разогнал пыль в переулке и сдул прядь волос с лица Тони. - Если тебе трудно закончить даже такое простое предложение, может тогда стоит вернуться в начальную школу?
  
  "На нём нет ни царапины!" Чего нельзя было сказать о его плаще: в отличие от Тони, он был изрешечён дырами. Тони держал перед собой свой огромный меч и прикрывался им как щитом.
  
  - Вот урод! - выплюнул Денверс.
  
  Тони пропустил его слова мимо ушей.
  
  - Ты целился точно в десятку. Стоило ли ожидать что-то иное от бывшего олимпийского чемпиона по стрельбе?! Жаль, только промазал.
  
  - Заткнись, обезьянья задница! - прорычал Денверс, размахивая Маузером. - У меня ещё припасена для тебя последняя пуля!
  
  - Вот и правильно. - Тони опустил свой меч, чем ещё больше взбесил Денверса. - Признак настоящего профессионала.
  
  Ярость Денверса прогнала последние остатки страха. Пальцы решительнее сжали курок.
  
  - Сейчас я пристрелю тебя как собаку. Если у тебя есть что сказать - говори. Считай это своим последним словом.
  
  - Каждый раз одно и то же. - сказал Тони. - Кажется, я слушаю это уже в девяносто седьмой раз.
  
  - Заткнись, мать твою! - Бешеный Пёс спустил курок. Они стояли так близко друг от друга, что даже слепой не смог бы промахнуться. Денверс следил, как вошла пуля, разрывая лицо его противника. - Я сделал его!!
  
  - Правда, что ли? - хохотнул в ответ Тони.
  
  Денверс пялился на него, разинув рот.
  
  Каким-то чудом, Тони был цел и невредим, а остриё его меча касалось горла Денверса.
  
  "Как такое могло произойти?!" Денверс же своими глазами видел, как пуля вошла в голову врага. "Да он просто не человек!"
  
  - Похоже, я опять выиграл. - торжествовал платиновый демон. - Ты выбыл из лиги профессионалов, дружок. - Тони отобрал у него Маузер и спрятал меч в ножны. - Милая штучка, хоть и контрабандная. У оригинального Маузера вот тут должен быть знак производителя. - Тони прочертил линию на нём. - Да, ладно, не парься, я возьму и такой. До встречи, Бешеный Пёс.
  
  Тони развернулся на каблуках и зашагал прочь от онемевшего, дрожащего и совершенно ошарашенного Денверса. В конце переулка он обернулся:
  - О, совсем забыл, - Тони скинул свой изодранный в лохмотья плащ, - Отнеси это в магазинчик Гейл и попроси, чтобы она сделала его как новеньким. Да, не забудь оставить ей чаевые.
  
  
  
  "Вот дерьмо! Какого, мать его, я должен быть мальчиком на побегушках?!" - Денверс крался тёмными переулками. Близилось утро и совсем скоро должно было взойти солнце. И тогда, станет очень трудно остаться незамеченным, а ему совсем не хотел напороться на кого-нибудь из знакомых.
  
  Денверс пробирался от дома к дому быстрими перебежками. Как вдруг, где-то на полпути, чихнул. "Чёрт! Сначала унизительное поражение, а теперь ещё и простуда!" Наконец, он добрался до дороги, ведущей из города. Не хватало только, чтобы его застали в таком состоянии. К счастью, берег пересохшей речушки Доб был безлюдным. Он вытащил из кармана грязный платок и громко высморкался.
  
  Ветер пробирал его до костей и Бешеный Пёс дрожал. Может, его лихорадило, а может, это был страх перед Тони. Причина была уже не важна. Он набросил на себя изодранный красный плащ, но эти лохмотья почти не грели. "Проще было бы его выбросить, чем тратить деньги на починку", - подумал Денверс. Но он зашёл уже слишком далеко, поэтому ничего не стоило пройти еще чуть дальше.
  
  "Всё же, маленькая передышка не помешает", - подумал он и уселся, закинув ногу на ногу.
  
  - Какая досада, - проворчал он, - Как только на горизонте нарисовался Тони, моя удача пошла псу под хвост.
  
  Вся банда Денверса была перебита, превратив его из Бешеного Пса в одинокого волка. Даже хуже - теперь он был похож на жалкого щенка.
  
  "Девяносто девять раз!"
  
  - Хана моей репутации.
  
  
  
  В город Тони принесло два года назад, и он сразу начал наезды на преступный мир. Денверс был не единственным гангстером, у кого загорелась земля под ногами. Наркодиллеры, торговцы оружием, подпольные хирурги и поставщики органов - любой, кто был как-то замешан в делах с мафией, неожиданно оказался в черном списке Тони.
  
  Он отказался от платы за перемирие, хотя, любой другой на его месте, взял бы деньги без вопросов. Любой другой, но не Тони. Он творил, что хотел, совершенно игнорируя местные органы власти. Те, кто пытались сопротивляться или вставали у него на пути, были безжалостно раздавлены, а репутация Тони после каждой расправы только росла.
  
  Что ещё хуже, появление Тони повлияло на стиль ведения дел. Подчинённые стали рвать со своими боссами и уходили открывать свой независимый бизнес. Это сильно подрывало авторитет таких людей как Денверс, пришедших к власти старым, проверенным способом. Именно поэтому, одним только своим существованием Тони представлял угрозу.
  
  Бешеный Пёс решил принять кое-какие меры. И это был уже девяносто девятый раз. Сотого не будет. Денверс знал это точно. Он исчерпал все свои возможности, для того, чтобы организовать поддержку своей последней кампании: строил тщательные планы, убеждая старых боссов поддержать его деньгами, боевиками и снаряжением. Поражение оставило Денверса без друзей и места, куда можно было бы приткнуться. Ему нужно залечь на дно и не высовываться, потому что после такого позора мужчина не сможет жить спокойно.
  
  - Проклятье! Я по уши в дерьме.
  
  - Дааантеее! - до него неожиданно, откуда-то донёсся голос. Бешеный Пёс схватился за кобуру, но вспомнил, что она пуста - Тони забрал его Маузер. "Чёрт его подери!"
  
  - Дааантеее! - Денверс в ужасе озирался по сторонам - вой становился громче, эхом отражаясь от дна пересохшей реки.
  
  - Дааантеее! - звук приближался всё ближе. И теперь это уже был не один голос, это был хор. Денверс почувствовал, как в нём поднимается новая волна страха. "Откуда они взялись?!"
  
  - Дааантеее!
  
  Небо затянулось тяжёлыми чёрными тучами и вокруг стало совсем темно.
  
  "Что такое? Ведь уже почти рассвет?! О, нет... это не небо... "
  
  Привычный мир постепенно терял знакомые очертания и становился совсем чужим.
  
  - Дааантеее!
  
  Мысли Денверса остановились, страх постепенно перерождался в первородный ужас. Даже будь у него Маузер, в таком состоянии он не смог бы им воспользоваться.
  
  - Дааантеее!
  
  Вот уже жуткий вой раздавался практически над ним, но Денверс не мог никого разглядеть в темноте. Неожиданно, рядом с собой, он услышал звук шагов.
  
  - Кто здесь?! - оживлённо подскочил он. Странно, но то, что он тут не один, его немного успокоило. Может быть это Тони?
  
  - Дааантеее!
  
  И тут он увидел лезвие косы, занесённое над ним. Взгляд его затуманился, и он только чувствовал, как что-то врезается в его плоть. Денверс хотел кричать и звать на помощь, но голос ему изменил. Пока его кромсали на куски, он не мог пошевелить ни рукой, ни ногой, и только нервные окончания посылали волны непереносимой боли.
  
  Денверс безмолвно кричал.
  
  
  
  Наконец, наступил день. Но на растрескавшемся берегу пересохшей реки так никогда и не нашли тела Денверса.
  
  2
  
  Такое заведение, как "Погребок Бобби", вряд ли могло получить какие-нибудь награды и похвальные грамоты. На двери красовалась надпись, прибитая гвоздями: "Вали отсюда и проспись дома".
  
  Случайный прохожий, сумевший, в этом глухом переулке, заметить вход в кабачок, долго бы и недоуменно моргал на такое предупреждение хозяина. Будучи даже в стельку пьяным, он десять раз подумал бы, прежде чем войти туда.
  
  Естественно, подразумевалось, что совету Бобби надлежит следовать только после того, как рискнёшь войти, нюхнуть здешнего запашку и опрокинуть пару кружек пива, а может даже перекусить в его скромненьком заведении. Низкие цены и ночные часы работы привлекали посетителей, но постоянные скандалы с периодической стрельбой, тут же их отпугивали.
  
  "Погребок Бобби" - место не для слабонервных.
  
  Когда солнце поднялось над горизонтом, из бара вышли несколько шатающихся завсегдатаев. Протирая прилавок, Бобби бросал хмурые взгляды на последних посетителей. К утру, здесь остались уже только те, кто были ни на что негодны. Но среди них был один, который выделялся из толпы: серебро волос никак не вязалось с его молодостью.
  
  - Тони, я слышал, болтают про тебя и Бешеного Пса. Вы опять столкнулись? - Грю глотнул джина и откинулся на стуле, раскачиваясь на двух ножках. Из-за морщинистого лица, как и большинство наёмников, он выглядел гораздо старше своих лет, но тело было в отличной форме. - Разве я не советовал тебе держаться от Денверса подальше?
  
  - Ну, ты же знаешь, что будут болтать, - пожал плечами Тони. - Я ведь не какой-то там джентльмен, я предпочитаю иметь дело с настоящими мужчинами.
  
  - Сделаю вид, что я этого не слышал. Мне казалось, что бессмысленные перестрелки - это не твой стиль.
  
  - Мне было скучно и это помогло скоротать время, - Тони выпил залпом виски и нахмурился. - Он угробил мой любимый плащ.
  
  - Так вот почему ты в этом наряде. Тебе не идёт. - Грю усмехнулся, но его смешок больше походил на глухое бульканье.
  
  - Правда? Ничего не могу поделать.
  
  На Тони был свободный чёрный пиджак, совершенно не соответствующий имиджу "крутого парня", которого он обычно изображал. Скорее, он был похож на бедного родственника, с которым стесняются показаться в обществе, чем на сурового наёмника.
  
  - Слушай, найди уже что-нибудь из нормальной одежды, а то выглядишь так, словно на похороны пришёл. Да один твой вид вгоняет меня в депрессию!
  
  - Ну, я же одел это не потому, что мне нравится, - огрызнулся Тони.
  
  - В нашем деле столько парней с предрассудками, поэтому, чёрный не самый популярный цвет. - Грю вытащил пачку дешёвых сигарет и закурил.
  
  Тони раздражённо махнул рукой, разгоняя дым.
  
  - Ты ведь не против? - с сарказмом поинтересовался Грю.
  
  - Я признаю только выпивку, а тебе, похоже, очень нравится гробить свои легкие.
  
  - Приблизительно так же, как тебе нравится просирать свою печень, - не остался в долгу Грю и рассмеялся. - Ты рассуждаешь как ребёнок. И однажды этим могут воспользоваться люди, подобные Денверсу. - Грю смял сигарету. Если он и не мог кого терпеть, то вот именно таких засранцев.
  
  - Можешь говорить, что хочешь. - презрительно отмахнулся Тони - Слушай, я хотел тебя кое о чём попросить.
  
  - Если денег, то сразу скажу - нет.
  
  - Но я же ещё не успел и рта раскрыть!
  
  - Я знаю наперёд всё, что ты можешь сказать. Ты хоть представляешь, сколько ты мне уже должен?
  
  - Грю принялся за кружку самого дешёвого пива, которое только можно было найти. Оно было почти такое же горькое, как полынь. О Грю уже ходили легенды, потому что он был единственным смельчаком, кто отваживался это пить.
  
  - Ой, ладно! Это в тебе говорит мерзкое пиво. - Тони завёлся. - Я знаю, у тебя есть кое-что в заначке. Скажешь, нет?
  
  Грю бросил монету на стол.
  
  - У меня три дочери. Ты думаешь, после затрат на них у меня что-то остаётся на заначку? Единственное, на что мне ещё хватает, так только на это пойло. У меня ни гроша в кармане, - и он подтолкнул монету Тони.
  
  Это именно то, что и было нужно Тони:
  
  - За мной должок, но я скоро рассчитаюсь!
  
  - Что-то верится с трудом, но всё же, надеюсь. - пророкотал Грю, отодвигаясь. Когда он поднялся из-за стола, то можно было увидеть большой Питон, висящий у него на поясе.
  
  - Я слышал, что сегодня вечером будет Энзо. Не забудь показаться ему на глаза.
  
  - Будь спокоен.
  
  Грю махнул рукой на прощанье, а Тони в ответ отсалютовал стаканом.
  
  
  
  Через несколько минут, Тони вышел на улицу, моргая и щурясь от яркого солнечного света. Он предпочитал вести ночной образ жизни и обычно днём спал в своём укрытии, но столкновение с Денверсом взбодрило Тони.
  
  "Могу пока заняться одним дельцем", - поразмыслил он.
  
  В деловой части города Тони остановился около одной конторы. Обшарпанный дом был весь увешан вывесками про заём денег и предоставление прочих услуг. Он отыскал запасной выход и поднялся по скрипучей лестнице. Вывеска оружейной лавки Гольдштейн была проста: на ней было написано, чтобы посетители прошли через покосившуюся дверь на одном из лестничных пролётов.
  
  Тони повернул ручку.
  
  - Бабуль, я пришёл! Ты здесь? - дверь открылась, и он вошел в лавку, - Ты ещё не дала дуба?
  
  - Ты действуешь мне на нервы, щенок. - в поле зрения появилась Нелл Гольдштейн с пистолетной рамой в руках. - Сколько раз я должна повторять, чтобы ты стучал, перед тем как войти?
  
  В магазинчике стоял полумрак - в нём не было ни одного окна, и он освещался лишь светом тусклой лампы. Гольдштейн вернулась обратно к своему столу и продолжила разбирать оружие на части.
  
  - И это как раз в тот момент, когда я подумала, что наконец-то проведу день в тишине и покое.
  
  Имя Гольдштейн было в числе лучших оружейников. За своё мастерство её прозвали "Мастер .45 Калибра" Но прошли годы, и былая слава Нелл слегка померкла: теперь она проводила свои дни, доводя до ума оружие, сделанное другими. Хоть она и выглядела страшнее бабушки Мафусаила, но могла усовершенствовать пистолет до состояния, способного уложить наповал слона.
  
  - Ты единственный человек во всем мире, кто рискует назвать меня бабулей и остаться при этом в живых. - проскрипела она, взглянув на платиновые волосы Тони. - Интересно, как выглядели твои родители?
  
  Тони добродушно улыбнулся. Он ткнул пальцем в золотую табличку на стене с надписью "Изделея .45 калибра"
  
  - Когда ты исправишь эту надпись? Даже дети не делают таких грамматических ошибок.
  
  - Чепуха. Она всю жизнь была такой. Мне без разницы. - мысли её унеслись. " Всё равно, те дни давно минули".
  
  - Конечно, тебе без разницы, потому что твои подслеповатые глаза уже ничего не видят. - дразнил её Тони.
  
  - Почему бы тебе уже не сказать, зачем ты припёрся, прежде чем я намылю тебе шею?
  
  Тони положил на стол, перед мастером, контрабандный Маузер.
  
  - У меня новый пистолет. Ты можешь взглянуть на него?
  
  - Опять? Который уже за этот месяц?
  
  - Ну, не знаю... не считал, если честно.
  
  - Я не твой личный оружейник. - Гольдштейн возразила, но пистолет всё равно взяла и начала тщательно рассматривать его формы через увеличительное стекло. Нелл держала Маузер в руках так, словно это был её ребёнок.
  
  - Ну и как? Им можно пользоваться?
  
  Гольдштейн посмотрела на Тони поверх очков.
  
  - Да, можно. Но кто им будет пользоваться? Тебе он не годится. Полуавтомат - замечательное оружие... только не для идиотов, палящих без остановки.
  Tony & Goldstein
  
  Тони почесал в затылке:
  
  - Да... я как раз подводил к этому. Помнишь, ты давала мне P08? Похоже, он накрылся медным тазом.
  
  - Не может быть! Я угробила на тот Люггер столько времени и сил! - Гольдштейн притворно потёрла виски.
  
  Она постоянно совершенствовала оружие для Тони, но он сводил на нет весь её труд, пытаясь добиться от пистолета молниеносной скорости стрельбы, строча из него как из пулемёта. Было невероятно трудно найти детали, которые могли бы выдержать такую нагрузку.
  
  - Знаешь, большинство нормальных людей просто не способны жать на курок с такой скоростью. И мне приходится практически полностью переделывать оружие, чтобы это стало возможным.
  
  - Ну да, я знаю. Именно поэтому я и прихожу только к тебе, бабуль.
  
  - Оссспади... знал бы, какая ты заноза в заднице. - пробурчала Гольдштейн, продолжая заниматься Маузером, мысленно уже переделывая его, в соответствии с требованиями. Она имела дело с Тони с того самого момента, как он прибыл в город, так что, это была старая песня.
  
  - Мне придётся разобрать его до основания, - ворчала она, - На одни только запчасти потратишь столько, что работа уже не окупится. Забудь о нём. - Сочетание времени и денег означало, что некоторое оружие проще выбросить, чем пытаться усовершенствовать его.
  
  - Бабуль, ну не говори такого! Давай же, попробуй! Наёмник без оружия как-то несолидно смотрится.
  
  - С каких пор кого-то волнует, как выглядит наёмник? - вспыхнула Гольдштейн. Мастер спрятала Маузер в ящик стола. - Это займёт какое-то время. Я хочу наличными и половину вперёд. Понятно?
  
  - Конечно! Без разговоров. - Тони улыбался и светился от счастья, как ребёнок в канун Нового Года.
  
  Мастер .45 Калибра нахмурилась:
  "Когда Тони так улыбается, на него просто невозможно сердиться, даже несмотря на его бесконечные нелепые просьбы".
  
  - По-любому, сегодня ночью появится Энцо, так что тебе нечего беспокоиться о деньгах. - подмигнул Тони.
  
  - Верится с трудом.
  
  Тони цокнул.
  
  - Да ладно! Больше веры в меня. А то все эти сомнения отложатся морщинами на твоей коже, и так похожей на обложку затрепанной Библии.
  
  - Заткни пасть! - Гольдштейн погнала его из магазинчика, - О Боже... как же меня достали всякие невоспитанные идиоты.
  
  После ухода Тони, Гольдштейн вернулась к столу, на котором были аккуратно разложены части оружия. Она должна закончить обработку пяти частей, прежде чем вырубиться.
  
  "Как же я устала... "
  
  Нелл взяла фотографию, до сих пор, лежавшую в углу стола, перевёрнутой изображением вниз. Фотограф запечатлел улыбающегося мальчика с каштановыми волосами, который сидел рядом с огромной собакой. Нежность и любовь, оставшиеся в далеком прошлом. Её взгляд остановился на большом пистолете, который мальчик сжимал в руках.
  
  
  
  "Мама, я тебя люблю" было накарябано цветным карандашом на фотографии. И мальчик был так чертовски похож на Тони.
  
  3
  
  Если ты наёмник - то уважения не дождёшься. Для законопослушных граждан они немногим лучше преступников, хотя и преступный мир относится к ним с недоверием. Работёнка наёмникам перепадала сомнительная, даже отъявленные головорезы уже смирились с этим. Но с появлением Тони ситуация начала меняться - популярность наёмников стала расти. Теперь лучшие из них могли выбирать заказы и завести посредника, который занимался подбором дел, с учётом запросов наёмника.
  
  Даже среди самых привередливых Тони смог выделиться: он не завоёвывал себе репутацию и не искал покровительства среди местных авторитетов. В течении двух лет он брался исключительно только за ту работу, которая ему нравилась, и в которой он был уверен, что она будет выполнена. Конечно, всегда находился какой-нибудь "умник", трактовавший такое поведение неверно, но непонятливым Тони быстро вправлял мозги на место. Едва появившись в городе, Тони в одиночку разделался с двумя почтенными мафиозными кланами и наладил частный бизнес по отправке убийц в больницу.
  
  
  
  Обычно наёмники конкурировали между собой, но удачливость Тони побудила их объединиться в вольную гильдию. Сделав "Погребок Бобби" свои символическим штабом, каждую ночь они собирались в нём в надежде получить работу и пополнить свои кошельки.
  
  Как только на дверях заведения появлялась табличка Открыто, сразу же "Погребок Бобби" наполнялся обыденным беспорядочным хором голосов, доносящихся со всех сторон.
  
  - Идите сюда! У меня есть работа на двести долларов! Кому это интересно - тащите свои ленивые задницы сюда.
  
  - Кто хочет подраться - подходи!
  
  - Всё, что от вас требуется - это умение стрелять. Вам сюда!
  
  - Опасная работёнка - две тысячи долларов! Налетай, отчаянные!
  
  Агенты и посредники боролись за контракторов, кто щеголял красноречием, а кто и кулаки пускал в ход, пытаясь заполучить нужного наёмника на ночь. Чем выше было вознаграждение, тем меньше слов и больше мордобоя.
  Бывало, что посредники сразу начинали уговаривать конкретного наёмника, предварительно не рекламируя работу. Суть этого бизнеса была такова: самые лучшие выбивались в верха, поэтому наёмникам с хорошо известной репутацией не приходилось самим себе искать работу.
  
  Бобби поелозил тряпкой по барной стойке, сделало ли это её чище или, наоборот, грязнее, можно было только гадать.
  
  - Сегодня просто наплыв какой-то. И ни конца этому, ни края.
  
  Живот Бобби давным давно капитулировал в войне с силой земного притяжения и, выбросив белый флаг, теперь свисал как фартук.
  
  - А я работаю как проклятый - и всё равно, без гроша. Завидую я им.
  
  Тони торчал у бара, всё ещё одетый в те же самые чёрные тряпки.
  
  - Ты весь свой доход проедаешь, - сострил он. - Помечтай, о чём-нибудь более реальном.
  
  Он ложками закидывал в рот мороженое, надеясь, что холод сбалансирует резкий привкус внесезонной клубники. Уж кому-кому, а ему-то не было нужды присоединяться к толпе соискателей.
  
  - Может быть, будешь мне указывать, когда из детского питания вырастишь?
  
  - Да что ты понимаешь! Санди, это вкусно. - Тони зачерпнул ещё одну ложку.
  
  Его лицо было перепачкано мороженым и сиропом, это походило на клоунский грим. Даже без своего шокирующего цвета волос он бы никогда не затерялся среди толпы других наёмников.
  
  - Как всегда, одно и то же. То же место - те же рожи. - Низкорослый мужчина, протиснувшись бочком к бару, оказался рядом с Тони. - Ты единственный, кто ест это дерьмо в такой грязной дыре.
  
  Энцо Ферино был лучшим информатором в округе. В этом бизнесе он был значительной фигурой и больше всего пуль свистело именно над его головой.
  
  - У меня для тебя кое-что есть. - Ухмыльнулся Энцо. - С тебя выпивка.
  
  - Бобби, сделай что-нибудь для коротышки.
  
  Бобби поставил на барную стойку клубничный санди. Энцо пришёл в негодование.
  
  - Идиот! Кому нужно вот ЭТО, когда просят выпить?
  
  - Ну, извини. Бобби не идиот, просто ничто не может сравниться с санди. - Тони кивнул на блюдо перед собой.
  
  С отвращением на лице Энцо выудил из своей сумки бумаги.
  
  - Если ты и дальше будешь жрать эту гадость, то скоро превратишься в свинью.
  
  - Закончил пугать? - проворчал Тони. - Прежде чем приступим к делам - хочу отдохнуть после еды.
  
  - Ты скоро станешь как Бобби, если не разгуляешь наеденное. Вот, глянь-ка на это. - Энцо всучил в руки Тони папку, у того аж глаза на лоб полезли.
  
  - Ты шутишь! Двести тысяч долларов? Всего за одну ночь?!
  
  - Идиот! - зашипел Энцо. - Потише, а то остальные услышат!
  
  Хотя, это было практически нереально - мелкие разборки на другом конце зала переросли в гул. Даже для того, чтобы Тони мог нормально услышать Энцо, тому не помешал бы мегафон.
  
  - Ты же не новичок. Уважай мои правила или ищи себе нового посредника.
  
  Тони пожал плечами. Энцо покачал головой и продолжил.
  
  - Вот что я пришёл тебе предложить. Оплата - сказочная, но она потребует и подтверждение твоих способностей.
  
  - Похоже, ты меня недооцениваешь. Что за работа хоть?
  
  Энцо вытащил ещё одну пачку бумаг.
  
  - Клиент - глава южно-африканской мафии, преследуемый законом. Он на грани краха и хочет, чтобы кто-нибудь вывез его из страны, пока не поймали.
  
  - Думаю, это будет нелегко.
  
  - А ты чего ожидал? Этот парень последний ублюдок. Его организация поставляет наркоту, он срубил на этом кучу бабок, и теперь уйма народу хочет урвать кусок пирога.
  
  Тони прикинул в уме.
  
  - Значит, я не только должен вывезти его из страны, но ещё и присматривать, чтоб его не растерзали голодные гиены? - Он вернул Энцо бумаги.
  
  - Бобби, джин с тоником! И покрепче.
  
  Энцо так разволновался, что не знал куда ему руки деть.
  
  - Эй, и что это значит? Что ты незаинтересован?
  
  Энцо никогда не мог предугадать настроение Тони. Похоже, что этот наёмник только тогда брался за работу, когда ему блажь в голову стукнет, а приняв решение, - назад уже не отступал. И деньги здесь значения не имели.
  
  - Да ты только представь себе, это ж двести тысяч долларов! Речь идёт не о какой-то там мелочёвке.
  
  - Ну да. Но, спасибо, нет.
  
  Тони глотнул джина с тоником, прищурился и постучал пальцем по стопке бумаг, откуда торчала размытая фотография со знакомым ему лицом.
  
  - Это ведь тот самый малый, про которого мы говорим? Мне кажется, я когда-то его хорошенько отделал.
  
  - Думаешь, это ловушка? Ну и ладно. Дружище, это ж двести тысяч долларов! Такое не может не заинтересовать тебя.
  
  Тони закатил глаза. Похоже, кто-то отвалил Энцо хороший задаток, и коротышка пообещал уже его участие в деле.
  
  Наёмник отказывал не потому, что его пугала засада, просто он всегда выбирал заказы, руководствуясь тремя простыми критериями:
  
   Прежде всего, заказ должен быть ему интересен.
   Второе, нет необходимости в бессмысленном кровопролитии.
   Последнее, и самое главное, он должен интуитивно чувствовать в этом... что-то этакое.
  
  Неважно, было ли это на самом деле ловушкой или нет, но этот заказ невозможно было выполнить без того, чтобы никого не убить.
  
  - Это не мой профиль, - сказал он в итоге.
  
  Энцо заговорщически склонился к нему.
  
  - Да какой же профи скажет такое дерьмо, а? Давай же, Тони, соглашайся!
  
  Энцо и так-то мог быть пренеприятнейшей свиньёй в человеческом обличии, а если ему ещё и что-нибудь было надо, то вообще становился упёртым как джаггернаут.
  
  Тони знал, что если откажет - умоляющее лицо Энцо будет неделями являться ему в страшных снах. Он вздрогнул, когда к разговору присоединился ещё один голос.
  
  - Не беспокойся, Энцо. Я переубежу Тони.
  
  Тони посмотрел наверх. Руки Грю, сложенные на груди, выглядели как скрещенные окорока.
  
  Энцо отшатнулся.
  
  - Только не бей меня! У меня слабое сердце! Правда!
  
  - Это что-то новенькое. Надо будет запомнить.
  
  Появление Грю собрало небольшую толпу вокруг.
  
  - Никто не сомневается в твоих способностях посредника. Отчаливай уже, Тони возьмётся за это дело.
  
  Тони увидел как Энцо воодушевлённо повёл бровями и триумфально улыбнулся.
  
  - Посредник я только отчасти. Прежде всего, я информатор - прямо излагаю суть дела. - Глядя на Тони, просиял Энцо.
  
  Он и так знал, что Грю убедит того взять заказ, но решил ему подыграть.
  
  - Неважно, возьмётся Тони за работу или нет, не в моих правилах сдаваться, пока я не выскажусь.
  
  Грю вздохнул.
  
  - Я же уже сказал, что он согласится. Но...
  
  - Понял тебя, - подмигнул Энцо. - Ты хочешь быть в доле. Хорошо, я оставлю эту работёнку вам на пару. Мне надо ещё с другими кое о чём переговорить. Зовите, если что.
  
  - Да-да, топай уже отсюда. - Грю выпроводил Энцо взмахом руки.
  
  - Как по нотам. - Тони посмотрел на Грю. - Сговорились с Энцо заранее?
  
  - Не глупи. Если бы это дельце перепало мне, то я бы никогда не включил в него такую выскочку, как ты.
  
  - Правду говоришь. Беру свои слова обратно.
  
  - Какая разница. Я ведь здесь только для того, чтобы подбирать крохи.
  
  Тони знал, что наполовину Грю говорит серьёзно. Многие наёмники не одобряли того, что Тони делил крупные заказы с Грю. Гордые головорезы называли его Попрошайкой, - псом, подчищающим объедки со стола.
  
  Тони не напрягала работа в паре, но Грю это задевало за живое.
  
  - Да ладно тебе, ты же пришёл не для того, чтобы тебя пожалели, не так ли? Выпей, я угощаю.
  
  Грю кивнул на стакан и заказал своё обычное пойло.
  
  - Сбрось обороты, а то кто-нибудь может воспользоваться ситуацией.
  
  - Когда ты доживёшь до моих лет, тебе тоже будет трудно отказаться от старых привычек. - Грю опрокинул в себя стаканчик, смыв тем самым всю свою неуверенность. - Ладно, хватит обо мне. Давай о работе.
  
  - Что-то здесь нечисто. Кто-то явно на меня нацелился. - Тони изучал содержимое своего стакана, но не пил.
  
  Когда речь шла о работе они старались не мешать дела с выпивкой. Тони и Грю не собутыльниками были, а уважали друг друга за совместную работу.
  
  Тони посмотрел на Грю.
  
  - Если я ничего не путаю, то парня зовут Браун. Я могу и сам позаботиться о нём.
  
  - Фондо Браун. Кто-то заложил его, и организация сворачивает операцию. Браун занимает высокое положение в клане Коллоссео. В целом для мафии это малые потери, но поскольку все они замешаны в торговле галлюциногенными наркотиками, то он у многих под прицелом.
  
  - Теперь, когда ты упомянул про это, я уверен, что сталкивался с кем-то из его группировки.
  
  Тони покачал головой. Мелкие разборки, такие как с Денверсом, съедали большую часть времени, предназначенного для работы. После того, как он расправлялся с ними, то довольно быстро забывал. Но они не забывали про Тони. У них была дурная привычка держать на него зло и пытаться расквитаться позже.
  
  - Значит, мы охраняем Брауна? И где мы с ним встретимся? В бумагах об этом ничего не сказано.
  
  - Такой огромный куш обычно предполагает пробелы в знании деталей. Чем меньше народу в курсе дела, тем лучше для нас, приятель.
  
  Тони скривился.
  
  - Может это и объясняет вознаграждение в двести тысяч долларов, но совсем не делает этот заказ более привлекательным для меня.
  
  - Не говори так. Учти, что Энцо больше не захочет с нами связываться, если из-за нас он ударит лицом в грязь. Кроме того... - Грю понизил голос до шёпота. - Снаружи уже стоят машины. Не думаю, что у нас есть выбор.
  
  Тони театрально вздохнул.
  
  - О, наверное они и правда в отчаянии. Они так сильно любят меня, что готовы отдать своё сердце? Тогда, с моей стороны было бы жестоко разочаровать их, верно? Мы должны принять их приглашение.
  
  4
  
  Лунный свет прорезал ночное небо, освещая цепочку машин, тянущихся друг за другом по горной дороге.
  
  Куча грузовиков облепила пузатый седан, пытаясь обеспечить безопасность пассажиру, прячущемуся за тонированными стёклами. Телохранители жались друг к другу в открытых грузовиках.
  
  - Я замёрз, - жалостливо простонал Тони. В доказательство своих слов он выдохнул облачко пара и хмуро уставился на него. Они с Грю ютились на скамье в грузовике, замыкающим колонну.
  
  - Терпи, - ответил Грю. - Ты не один такой.
  
  - Блиин, - протянул Тони и придвинулся к Грю, чтобы согреться. - И все эти страдания, только чтобы сохранить имидж Энцо. Тебе никогда не казалось, что тебя используют?
  
  Тони с Грю ехали в одиночестве, потому что остальным наёмникам не хотелось умирать, так как хвост был самой опасной частью колонны. Холодный ночной воздух хлестал двух мужчин, которые жались друг к другу, пытаясь сохранить тепло.
  
  - Заткнись, Тони. Если бы ты не пошёл со мной, Энцо мог бы смело распрощаться со своей репутацией посредника. А если бы он не доставал нам работу, мы были бы только в проигрыше.
  
  Они встретились с Фондо Брауном сразу после выхода из "Подвальчика Бобби". Мажордом дал им 50 тысяч долларов наличными в мелких купюрах и затолкал их в грузовик. Со слезами на глазах коротышка тряс руку Тони, умоляя их доставить Брауна в целости и сохранности. Впервые Тони нанимал плакса.
  
  - Удивлён, что Браун не узнал меня, - отметил Тони. - Я заподозрил ловушку. Я ждал мести. Но никак не взрослого мужика, распуспустившего нюни.
  
  - Знай мы подробности, мы бы лучше ориентировались, - тут Грю прищурился. - Если не ошибаюсь, этот город принадлежит "восточным", - он указал на усеянную огнями возвышенность рядом с необъятной бухтой, к которой и направлялся караван.
  
  - Так говорят, - Тони поднялся, заинтересовавшись. - Чтобы быстрее добраться до гавани, эти идиоты собираются срезать путь по территории конкурентов.
  
  Само по себе, это не было такой уж катастрофой, так как план отступления это учитывал. Награда за голову Брауна была, несомненно, достаточно велика, чтобы охотник за головами смог обеспечить себя до самой смерти. И теперь они сопровождали его через город, полный ребят, готовых урвать свой куш.
  
  - Ну и как ты предлагаешь справиться с этой работёнкой, Тони?
  
  - Небольшой аванс у нас есть, - Тони похлопал по купюрам. - Предлагаю отработать эти пятьдесят тонн и делать ноги.
  
  Грю довольно ухмыльнулся.
  
  - Целиком поддерживаю.
  
  - Ускользнём отсюда, как только станет жарко, - развил идею Тони. - У меня багажа немного. Только это.
  
  Он расчехлил громадный меч, с которым никогда не расставался. Его излюбленное оружие хорошо срабатывало против ребят типа Денверса, только вот "восточные" были слеплены совсем из другого теста.
  
  Грю погладил меч Тони, затем откинул полу своего плаща.
  
  - У меня "Питон" и шесть запасных обойм. Только между нами, мы должны успеть смыться.
  
  После демонстрации оружия, они снова прижались друг к другу, чтобы сохранить тепло. Караван забрался на вершину покрытого лесом холма и начал последний бросок в сторону города.
  
  Внезапно грузовик накренило. Тони восстановил равновесие и оглядел колонну. Сотня наёмников перегородила дорогу, водителям было от чего запаниковать. Другие отряды появились из кустов, атакуя с обеих флангов. Либо у Брауна был стукач среди своих, либо кто-то слишком умный среди его врагов. В любом случае, не похоже было, чтобы охрана могла обеспечить ему необходимую безопасность.
  
  - Эти ребята своё дело знают.
  
  Они поползли к краю кузова, поглядывая через борта на рукопашный бой, разгоревшийся во главе колонны.
  
  - Что думаешь по этому поводу?
  
  - Пятьдесят тонн надо отработать, - напомнил Грю. Он вытянул "Питон" и бесшумно спрыгнул на тротуар. Было темно. Дорогу освещал лишь жалкий лунный свет, и в этом хаосе нетрудно было убить друг друга.
  
  - Я попробую прорубиться к Брауну, - сказал Тони. - Прикроешь?
  
  - А то. Но не забывай - у меня всего шесть обойм в запасе, так что быстренько.
  
  - Одна нога здесь, другая там. Я скоро.
  
  Грю выстрелил в воздух, предупреждая ближайших парней, чтобы расчистить дорогу для Тони, который вращал мечом, как мельница.
  
  - С дороги! - орал Тони. - Вам что, жить надоело?
  
  Никто на этот вопрос не отвечал, но Тони казалось, что это добавляет ему внушительности. Ударами плашмя он отшвырнул несколько наёмников, преградивших ему путь.
  
  - Не вынуждайте меня пускать в ход лезвие!
  
  Тони так двинул наёмника в живот, что в ответ его обдало желудочным соком. Следующие несколько ярдов очистил залп из "Питона". Тони рванул к седану, в котором укрывался Браун.
  
  Что-то здесь было не так.
  
  Тони осмотрелся, держа оружие наизготове. Окружавшие его наёмники были, отнюдь, не в боевых стойках. Вместо этого они замерли в благоговейном ужасе от шлейфа побитых, но не раненых тел, усеявших путь Тони. Он медленно приблизился к ближайшему головорезу, оглядел его с ног до головы и произнёс:
  
  - Ты действительно обоссался или это всего лишь пятно на штанах?
  
  Затем он обернулся на хриплый клич.
  
  - Ладно, ребята! - крикнул Браун Тони и Грю, вылезая через люк своего авто. - Эти ублюдки в конце концов не такие крутые. Погнали! - в одной руке у него был пулемёт, в другой - мегафон.
  Избитая фраза. Тони пробрался обратно к Грю, подальше от залитого пулемётным огнём холма.
  
  - Это наш шанс!
  
  - Да знаю я! Смываемся отсюда! - Грю подтянул Тони за руку к подлеску у края дороги. Они пробежали через грязное поле боя и растворились в ночи.
  
  
  
  Час спустя дым рассеялся.
  Парни Брауна предприняли блестящую контратаку по противнику, замешкавшемуся после демонстрации мощи Тони. Но в конце концов численное преимущество оказалось фатальным. Безжизненное тело Брауна теперь лежало на асфальте среди множества таких же тел, а его кровь смешалась с кровью его врагов.
  Он сжимал в руках два опустошённых пулемёта, но, похоже, потерял голову. Тони хладнокровно оценил место происшествия.
  
  - Жалкое зрелище. Никогда не привыкну к этой детали работы, - он указал на рваный обрубок между плеч Брауна. - Чтобы получить награду нужна только голова. Какой жестокий мир...
  
  - Не нам судить, - сказал Грю. - Но, как ни крути, вот что мы имеем...
  
  Они отступили в безопасное место на ближайший холм и переждали, пока бой не закончится. Тони и Грю не боялись прослыть трусами, если на кон были поставлены только деньги. Для наёмника бросить работу, столкнувшись с непреодолимыми препятствиями, было обычным делом.
  
  - Теперь ясно, с чего это вдруг Браун забыл про старые обиды и обратился к тебе, - буркнул Грю. - Похоже, он был в отчаянии.
  
  - Слышать не хочу эту чушь, - отрезал Тони. Но Грю знал, что это не так.
  
  Тони был из той редкой породы наёмников, которые торговали смертью, но сожалели о её неизбежности. Он терпеть не мог, когда другие наёмники узнавали об этой его черте. Это было первым, что привлекло Грю в Тони. Ему нравилось работать с теми, кто время от времени вдавался в философские рассуждения.
  
  А потом случилось это.
  
  Один из трупов поднялся на ноги. Это был именно ТРУП. Его голова разваливалась на части, как переспелый арбуз, а левая рука и вовсе отсутствовала. Несмотря на это, тело двигалось плавно, будто в танце.
  
  - Тони... - за годы работы наёмником Грю повидал достаточно, чтобы не поражаться тем ужасам, которые порой встречаются на заданиях. Но сейчас его бросило в дрожь, и он едва смог выговорить имя своего друга. - Тони!
  
  Но было уже слишком поздно. Труп взвился в воздух, прыгнув в сторону Тони и вытянув оставшуюся уцелевшую руку. У существа моментально выросли нечеловеческие когти. Тони стоял к нему спиной. Его меч всё ещё был зачехлён. Грю смотрел круглыми глазами, не в силах сдвинуться с места.
  
  - Да что б я сдрейфил из-за какой-то мышиной возни у меня за спиной! - усмехнулся Тони. Он схватил труп за руку и крутанул. - Каждый раз одно и то же. Насмотрелись ужастиков и нахватались всяких штучек! Чёрт!
  
  Тони сжал кулак и врезал им по тому, что осталось от лица твари. Он бил снова и снова, посылая потрясающие серии ударов, которые разнесли бы вдребезги и вековой дуб.
  
  Кулак Тони двигался так быстро, избивая существо до состояния сплошного синяка, что за ним невозможно было уследить. В конце концов, он разнёс трупу челюсть, откинув апперкотом его голову чуть ли не к спине. Всё ещё крепко, как в тисках, сжимая руку твари, он дёрнул назад тело, как боксёрскую грушу и переломил его через колено. По характерному хрусту Грю понял, что Тони сломал твари позвоночник. Швырнув тело на землю, он рубанул тяжёлым ботинком по размозжённой голове.
  Axe kick
  
  "Пожалуй, это впервые в истории человечества, когда кто-то врезал трупу ногой с разворота" - подумал Тони.
  
  Труп резко выдохнул. Тони всё ещё держал руку существа, теперь уже ничем не соединённую с туловищем. Череп был раздроблен до неузнаваемости, непрекращающийся поток крови, словно слёзы, струился по остаткам лица.
  
  - Все мои враги умирают в слезах, моля о пощаде, - произнес Тони. - Даже демоны, - усмехнулся он.
  
  До Грю неожиданно дошло, что от шока он всё это время не сдвинулся с места.
  
  Тони молниеносно выхватил две контрабандные "Беретты" и открыл огонь. Он начинял труп дюжинами пуль, с нечеловеческой скоростью давя на спусковые крючки, пока обоймы не опустели. Теперь чудовище превратилось в кучу фарша.
  
  Грю смотрел, разинув рот. С беззвучными завываниями отходила душа, устремляясь в ночное небо из кровавого месива, но это видел только Тони.
  
  Тони вернул пистолеты в кобуру, разогревшиеся до такой степени, что от них шёл дым. По его лицу скользнула самодовольная ухмылка.
  
  - Джекпот!
  
  - Сзади! - предупреждая крикнул Грю.
  
  Тони повернулся. Из дымящихся обломков с земли поднимались сотни трупов убитых головорезов, защищавших и нападавших на Брауна во время боя. Теперь жутких тварей объединяла ненависть к Тони. Они начали приближаться к воину с платиновыми волосами. В бездонных провалах их глазниц появились зловещие красные огоньки, нацелившиеся на Тони, будто лазеры.
  
  Тони отреагировал единственно-известным ему способом.
  
  - Ну же, чёрт возьми! - С вызовом поманил он тварей.
  
  Грю продолжал стоять, как вкопанный. Реальность потеряла какой-либо здравый смысл, но Тони похоже это лишь воодушевило - в нём разгорелась жажда убийства. Подобное Грю видел всего лишь пару раз.
  
  - Давайте, подходите! - яростно гоготал Тони. - Сейчас я вас всех отправлю обратно в ад!
  
  Он вогнал меч в землю прямо перед собой и, сжав "Беретты", скрестил на груди руки. Отличная поза - затишье перед бурей.
  Первый труп приблизился к Тони. Ухмылка на его лице стала ещё шире.
  
  
  
  Знакомый голос вывел Грю из ступора.
  
  - Грю! Всё закончилось.
  
  "Сколько времени прошло, чёрт возьми?!" - подумал он.
  
  - Я уж засомневался, жив ли ты, Грю. Уже собирался просто оставить тебя тут, если ты преставился.
  
  Ощущения резко нахлынули на Грю - к нему вернулись слух и зрение, но ноги всё ещё не слушались его.
  
  - Не преувеличивай. Я ненастолько глуп, чтоб умереть и оставить своих дочурок без присмотра. - Грю оттолкнул руку, которую Тони протянул ему, чтобы помочь подняться. Его сердце всё ещё колотилось, холодный пот тёк по спине и подмышкам, но гордость заставила его встать на ноги без посторонней помощи.
  
  Он покосился на Тони и спросил:
  
  - Мне что, кошмар приснился? Что за чертовщина это была?
  
  - А кто его знает..., - Тони неопределённо махнул рукой, не вдаваясь в развитие темы разговора. - Я не оккультист. Если тебе интересно - спроси у священника.
  
  Беспечность Тони разогнала остатки беспокойства из сознания Грю. Он знал, что Тони непобедим. Безупречный партнёр. Пока он с Тони - всё будет в порядке.
  
  - Ну же, пошли домой. Джессика наверняка заждалась тебя.
  
  - Ага, небось и обед уже приготовила, - Грю улыбнулся в предвкушении. - Заглянуть не хочешь?
  
  - Звучит неплохо. Твоя малышка научилась готовить?
  
  - Не тупи, Джессике уже пятнадцать. Она готовит лучше, чем во всех ресторанах в округе вместе взятых... - Грю замолк, уставившись на ботинки.
  
  - Чего уставился? Не нужно мне мужского внимания! - подмигнув, отшутился Тони.
  
  - Замолкни. Твои ботинки.
  
  - Эти, что ли? Клёвые, правда? На заказ изготовлены! - Тони глянул на них. - Мои ботинки!!!
  
  - Мда, уже не такие клёвые.
  
  Тони моментально пал духом. Когда-то отличные ботинки теперь были заляпаны кровью. Один каблук отсутствовал, видимо, хозяин ботинок врезал одной из своих жертв ногой с разворота.
  
  - Вот дерьмо! Как раз, когда я должен расплатиться с долгами!
  
  - Так всё в порядке. Просто дождись следующей работёнки и всё! - сказал Грю.
  
  - Проклятье. Только я договорился о свидании с Клэр. Ты знаешь сколько месяцев я потратил на то, чтобы уломать её?
  
  - Похоже, тебе придётся подождать ещё чуток, прежде чем потратишь эти деньжата, - Грю похлопал Тони по спине. Его искренний смех выкинул из памяти кошмарное зрелище, которому он стал свидетелем.
  
   5
  Кое-кто из пьяньчужек видел как зловещие тени пляшут в ночи.
  
  Стоит ли говорить, что никто им не верит. Но снова ночь сменяет день, и число очевидцев этих зловещих плясок возрастает.
  
  Несмотря на то, что все посмеиваются над сказками про демонов, сомнения всё же остаются.
  
  Люди инстинктивно боятся темноты.
  
  Наверное, это заложено в нашей генетической памяти - страх, порождённый необходимостью бороться с тварями, однажды напавшими в ночи.
  
  Каждый раз на закате таинственные тени снова скачут в небе, и никуда не деться от их жутких воплей.
  
  Их крики - предупреждение, которое, быть может, возвещает о конце нашего мира.
  
  
  1
  
  - Эй, Тони! Хотя бы прожуй, прежде чем проглотить! У тебя куча времени!
  
  С другого конца небольшого обеденного стола донёсся обиженный возглас. По своей природе Джессика была наделена характером ответственного старшего ребёнка, смягчённого невинностью своих пятнадцати лет. Пухленькими щёчками и каштановыми кудрями она напоминала своего отца.
  
  - Ну же, Принцесса, я просто умираю от голода! - завопил в ответ Тони. - Я заплатил за продукты, так что давай, неси! Я готов съесть всё, что у тебя есть!
  
  - И я тоже! - завизжала Тики, обосновавшаяся на ноге Тони. Нести с удовольствием довольно агукала на другом его колене.
  
  Грю с ужасом созерцал развернувшуюся перед ним картину. Тони уже умял семь тарелок дории. Две младшие дочери следовали его примеру и тоже набивали себе животы до отказа, прыгая у него на коленях.
  
  - Тики! Прекрати устраивать беспорядок. Лучше помоги мне чуток на кухне! - крикнула Джессика. Но её сестра было другого мнения.
  
  - Я ем с Тони!
  
  - Агу-агуу! - согласилась с ней Нести.
  
  Тони посмотрел на Тики с шутливым упрёком.
  
  - А когда у тебя будет муж, такой же крутой, как я, ты что, тоже отказываться станешь? - Он переключил своё внимание на Нести, которая пыталась снять ему скальп. - Эй! Мои волосы несъедобны!
  
  Грю пытался сдержать улыбку.
  
  - Эй! Ты ешь мою порцию!
  
  - Я же гость! - парировал Тони. - Не жадничай. Так, Нести, открывай-ка ротик! - он кормил её с ложечки.
  
  - А как же я? - взвыла Тики. - И меня покорми!
  
  - Что за напасть! - схватился за голову Грю. - Каждый раз, как ты тут появляешься, Тони, это место превращается в дурдом!
  
  Джессика подала отцу кружку горячего кофе. Она была девочкой простоватой, но знала как найти подход к любому человеку.
  
  - Все любят Тони, - заметила она.
  
  - Все? - Грю изогнув бровь и подначивая улыбнулся дочери. - То-то я смотрю, что у тебя такие щёчки сегодня румяные!
  
  - Я... - Джессика обиделась. - Не говори глупостей!
  
  Она отдала кружку и, спасаясь, убежала на кухню делать следующую порцию дории.
  
  Безумие в столовой в конце концов затихло, когда маленькие девочки умчались заниматься тем, чем и должны заниматься маленькие девочки. Джессика унесла на кухню стопку тарелок, Тони и Грю перешли в гостиную и уселись в два старых кожаных кресла.
  
  - Чёрт, - произнес Тони. - Неужели каждый раз обед должен превращаться в такое представление?
  
  - Они принимают тебя за своего. Просто в глубине души ты ещё ребёнок.
  
  Тони вздохнул.
  
  - Да перестань! Но было хорошо. Стряпня Джессики не такая уж омерзительная. К тому же, мне здесь нравится.
  
  - Самое главное - что нравится. - Грю прикурил, отмахивая дым от Тони. - Джессике нелегко после смерти матери. Вместо того, чтобы развлекаться со своими друзьями, ей пришлось взять на себя заботу о домашнем очаге. Я даже не знаю, как её отблагодарить.
  
  - А в нашем деле ты не можешь просто пойти и найти себе новую жену.
  
  Озорно улыбаясь, Грю придвинулся поближе к своему другу.
  
  - Поэтому-то я и хочу, кое о чём попросить тебя.
  
  Тони моргнул.
  
  - Э! Я тебе не девка на выданье!
  
  - Заткнись и слушай. Я тут подумал, если у тебя найдётся время, ты мог бы сходить с Джессикой в кино, ну или там ещё куда-нибудь...
  
  Тони впал в ступор.
  
  - Чё? Я?!
  
  - Ага, ты. Знаешь, ты ведь ей нравишься.
  
  - Свидание? С малолеткой?! Не думал что ты заломишь такую цену за один обед...
  
  Грю откинулся обратно на кресло.
  
  - Не пойми меня неправильно - тронешь её хоть в мыслях, я придушу тебя своими руками.
  
  - Не беспокойся. У меня и в мыслях не было, чтобы называть тебя "папочкой".
  
  Они разразились дружным хохотом.
  
  Этот вечер был редким моментом спокойной домашней жизни, и самое большее, что мог получить Тони, у которого не было своей семьи.
  
  
  
  - Эй, парни! Кто-нибудь сегодня работает?
  
  В "Подвальчике Бобби" среди гама прозвучал знакомый голос. Публика обернулась взглянуть на того, кто мог бы предложить работёнку.
  
  В дверях, довольно улыбаясь, стоял Энцо.
  
  - Не смотрите на меня так страшно, а то я испугаюсь и убегу.
  
  По мере приближения к барной стойке он чувствовал, как во взглядах наёмников растёт недовольство. А всё потому что сегодня был четверг.
  
  День Энцо - вторник. У Бобби было негласное соглашение с агентами, ежедневный график, позволяющий всем парням держать руку на пульсе текущих событий. Смена посредников порождала новые предложения, так как у каждого из них была своя сфера деятельности и круг клиентов.
  
  Как завсегдатай этого места, Энцо знал лучше других, что случается с теми, кто нарушает правила.
  
  - Сегодня четверг, - буркнул Бобби, ставя перед Энцо чистый стакан.- Ты же знаешь, что не можешь просто так завалиться сюда, когда тебе заблагорассудится. Что будешь пить? Так и быть, на этот раз я тебя прощаю.
  
  Энцо побледнел, осознав, что перешёл границы.
  
  - Прости, прости! - запричитал он. - Это не по работе. Просто хотел тебя кое с кем познакомить, - Энцо развернулся к двери и приглашающе махнул рукой. - Эй, заходи!
  
  Он повернулся обратно к Бобби.
  
  - Старый знакомый просил представить тебе этого парня, я не смог ему отказать. Он хочет проверить, сможет ли парень вписаться в местную публику. - Хоть Энцо и проныра, но его потрясающее чувство ответственности было именно тем, что помогло ему заработать впечатляющую репутацию не только среди наёмников, но и в криминале в целом.
  
  - Раньше этот парень был охотником за головами, а теперь он хочет попробовать себя в качестве наёмника. Типа того. Ну, короче, вот он.
  
  В бар вошёл высокий человек.
  Gilver
  
  Выглядел новенький необычно: стройный, но очень мускулистый; в тёмно-зелёном костюме, слишком стильном для наёмника и со странным мечом. Но еще необычнее смотрелась его забинтованная голова. Повязки полностью скрывали черты лица, оставляя лишь прорези для глаз.
  
  Окружающие притихли.
  
  - Это Гилвер. - Сказал Энцо Бобби, но так, чтобы его услышали все.
  
  - Вообще мне сказали, что это парень, но кто его знает, что там скрывается под всеми этими бинтами? К тому же он не говорит.
  
  Гилвер отвесил короткий поклон в лучших традициях истинного джентльмена.
  
  Атмосфера в "Подвальчике Бобби" безвозвратно изменилась. Все взгляды были нацелены на чужака, руки под столами сжимали оружие. Энцо переводил взгляд от одного столика к другому, понимая, что любой неверный шаг может закончиться расправой. Так и раньше случалось. И гораздо чаще, чем было нужно.
  
  Гилвер воспользовался затишьем, чтобы осмотреть заведенье. Выражения лица было не разобрать за бинтами, но лёгкий наклон головы излучал спокойную уверенность.
  
  Наконец, он заговорил.
  
  - Скажу только одно.
  
  Атмосфера в зале стала ещё более гнетущей, и хмурые взгляды дополнило недовольное ворчание.
  
  - Я хочу бросить вызов самому сильному из вас, - Гилвер выдержал паузу, давая время на осознание сказанного, прежде чем ловко выхватил меч - восточного стиля, с односторонней заточкой. Красота и редкость этого оружия для простого наблюдателя были, пожалуй, непонятны.
  
  - Результат скажет сам за себя. Ну так что? - Гилвер повёл мечом по кругу, осматривая каждого наёмника в баре. Напряжение росло, но никто не вызывался. Гилвер остановил свой взгляд на Тони. Платиновый блондин был слишком занят обгладыванием куриного окорока, чтобы заметить его.
  
  - Ты, - Гилвер указал на Тони. - Сдаётся мне, ты тут самый сильный.
  
  Тони отбросил окорочок и вытер рот.
  
  - Слышь, зелёный, я вообще-то ем. Так что подумай.
  
  Гилвер наклонил голову.
  
  - Ах, пардон...
  
  Внезапно его меч просвистел, разрубив куриный окорочок, оставленный Тони. Гилвер указал на два кусочка.
  
  - Так будет удобнее.
  
  Тони медленно поднялся.
  
  - Да ясен пень!
  
  Люди, находившиеся между ними, быстро растворились в остальной толпе, заполнявшей "Подвальчик Бобби".
  
  Тони самоуверенно усмехнулся.
  
  - Наконец-то показался достойный соперник с мечом. Мне это уже начинает нравиться. Не сдерживай себя - не хочу, чтобы ты сожалел, когда проиграешь.
  
  Тони схватился за свой огромный меч, а Гилвер взялся двумя руками за рукоять своего меча, двигаясь плавно и грациозно. Оба знали, что один шаг вперед сведёт их на расстояние удара. Гилвер со своим мечом мастерски завладел свободным пространством, ставя Тони в невыгодное положение.
  
  Казалось, что "Подвальчик" гудел от напряжения. Тони представил, как у всех от волнения вспотели ладони, но подавил смешок.
  
  И тут Гилвер нанёс удар.
  
  - Кийа! - забинтованный незнакомец с невероятной скоростью сделал выпад, в мгновение стерев расстояние между двумя воинами.
  
  Тони изумлённо моргнул. СВЕРХЧЕЛОВЕК!
  
  Он понял, что только его глаза способны уловить движения Гилвера. Для большинства же посетителей "Подвальчика Бобби", Гилвер двигался настолько быстро, что казался неподвижным вообще!
  
  Тони неторопливо отбил остриё приближающегося меча.
  
  - Да леХко!
  
  Он рубанул снизу по мечу Гилвера, выбив его из рук.
  
  - Что, побежишь плакаться мамочке?
  
  Уверенный в победе, Тони поводил остриём меча по бинтам.
  
  - По всей видимости, я недооценил тебя, - признал Гилвер. - Мои извинения. Тем не менее...
  
  Он в прыжке прогнулся назад, сильно ударив ногой Тони по запястью. Меч Тони с лязгом упал на пол.
  
  Гилвер приземлился на ноги и встал прямо перед Тони.
  
  - Мы на равных. Но это ещё не всё.
  
  Гилвер разразился серией неистовых ударов и приёмов, таких быстрых и точных, каких Тони никогда раньше не встречал. Всё, что он мог - отражать выпады. Даже в скользящих касаниях было столько неудержимой ярости, что не оставалось сомнений - прямой удар разнесёт кости вдребезги.
  
  - А ты неплох, новичок! - но теперь в голосе Тони уже не было его обычного сарказма.
  
  Наёмники смотрели, как Гилвер заставляет Тони отступать, шаг за шагом. Наконец, он нанёс решающий удар: после парочки обманных ударов ногой в голову, он зафигачил Тони ботинком в пах. Тони машинально напряг пресс и попытался прикрыться руками, но опоздал.
  
  - Тваюмать! - он отлетел и, пропахав по полу, сломал ножку одного из столиков, опрокинув бокал пива, которое потекло по его волосам.
  
  - Вот ублюдок! Ну и ударчики у тебя!
  
  - Зато теперь мы квиты. Продолжать будем?
  
  Пропитанный дешёвым пойлом, Тони поднялся. Противники разошлись в стороны.
  
  После этого все наблюдавшие поняли, что ни один из них не дрался в полную силу. Их спарринг был не более чем демонстрацией - ни один из ударов не достиг жизненно-важных областей. Наёмники нутром почуяли, что сейчас всё изменится и поспешили расползтись по углам.
  
  С лица Тони исчезла его задиристрая ухмылка. Он прищурился и не сводил с противника глаз, на худощавых руках которого напряглись мускулы. Без сомнения, Гилвер представлял собой опасность.
  
  Энцо вжался в кресло, постаравшись быть как можно дальше от своих знакомых, но эти потуги опрокинули на пол стакан с виски.
  
  Звук разбившегося стакана прорезал тишину.
  
  Тони и Гилвер бросились друг на друга. Уклонившись от удара и двигаясь словно в невесомости, Тони ответил ловким апперкотом. Гилвер легко ушёл от выпада и с насмешкой перепрыгнул подсечку. Но это была лишь уловка. Тони нанёс в лицо противнику серию убойных ударов, которые свалила бы и лошадь.
  
  Гилвер принял все удары, отвесив Тони короткий хук в живот. Они расцепились, пытаясь восстановить дыхание, а затем внезапно оба бросились за своим оружием, лежащим на полу.
  
  - Слишком медленно! - съязвил Гилвер.
  
  - Посмотрим! - ответил Тони.
  
  От удара мечей друг о друга посыпались искры. По силе Тони и Гилвер были равны - клинки неистово звенели и лязгали, но никто из них не мог добиться преимущества. Такой оборот только усилил напряжение в "Подвальчике Бобби".
  
  - С дороги! - Тони изобразил подсечку, и противники отпрыгнули друг от друга, тяжело дыша. Драка была короче, чем словесная перепалка, но отняла все силы.
  
  - Как я и ожидал, ты с этим справился. - Признался Гилвер.
  
  - Ты и сам видишь. Но ты тоже неплох для новичка, - Тони знал последнее средство: если не удалось разрешить спор кулаками и на мечах, то остались только пушки. По тому, как дёрнулась рука Гилвера, Тони понял, что и ему в голову пришла та же мысль.
  
  Неожиданно прозвучавший голос заставил всех подпрыгнуть.
  
  - Так, хорош! Заканчиваем это! - забравшись на барную стойку, Бобби стоял, уперев руки в бока. - Если будете продолжать бардак в моем баре - я вас вышвырну.
  
  Он ткнул в Тони и Гилвера как в нашкодивших мальчишек.
  
  - Мордобой - отлично. Мечи - ладно. Пушки? Ни за что!
  
  Вздох облегчения прошёл по толпе наёмников. Бобби пробирался через толпу и что-то тащил.
  
  - Похоже, планы меняются, - сказал Тони Гилверу и, поведя бровью, указал на Бобби.
  
  Добравшись до ближайшего стола, кряхтя, Бобби с трудом водрузил на него здоровенный бочонок.
  
  Поставив перед Тони с Гилвером два стакана, Бобби пошёл к барной стойке.
  
  - Остался только один способ выяснить, кто из вас круче. - Сказал он, не оборачиваясь.
  
  Парни уставились на бочонок, затем друг на друга.
  
  Тони плюхнулся в кресло. Какое-то время он молча сидел, поникнув как сдувшийся шарик.
  
  Гилвер озадаченно смотрел на него.
  
  - Ты что, сдаёшься?
  
  - Не тупи, - сказал Тони Гилверу, явно не понимающему происходящего. - Правила изменились.
  
  Тони плеснул прозрачной жидкости в два стакана и жестом пригласил Гилвера сесть напротив.
  
  С давних пор питейными соревнованиями решалось бесчисленное множество споров. А еще это был отличный способ напиться на халяву. Но Тони был не в настроении.
  
  - Вот что я тебе скажу, - буркнул он. - Я бы хотел, чтобы мы разобрались еще в рукопашной.
  
   6
  - Черти! Что мы тут, в "Подвальчике", делаем? - Бобби забрался обратно на барную стойку и размахивал руками, как заводила.
  
  - Пьём! - заорали все.
  
  - И как мы решаем здесь всякие споры? - спросил Бобби.
  
  - Выпивкой!
  
  - Выпивкой! У меня ее полно! - ухмыльнулся Бобби. - Чего хотите?
  
  - Водки Бобби!
  
  Набившиеся в комнату наёмники одобрительно взревели. Гилвер стоял перед столом, все еще не понимая. Его противник сидел напротив со стаканом в руке. Парни усадили Гилвера на стул, и перед ним тут же возник стакан.
  
  - Эй, новичок, - пробурчал Тони. - Послушай моего совета. Пей так, как будто хочешь сдохнуть. Если не будешь, то очень скоро захочешь на самом деле.
  
  Кто-то наполнил стаканы водкой.
  
  - Ну что, мерзавцы, готовы?! - заорал Бобби. - Погнали!
  
  Прогремели выстрелы, и Тони, скривившись, выпил залпом свою рюмку.
  
  Гилвер раздвинул бинты, закрывающие рот, и повторил вслед за Тони. Он почувствовал, как гадкая жидкость полилась в глотку, и его затошнило.
  
  Он не успел даже понять, что произошло, как несколько наёмников засунули ему в рот воронку и начали лить в неё водку непрерывным потоком. Сознание Гилвера долго не продержалось. Он опрокинулся на спину и потерял сознание.
  
  - Ну, как тебе это, новичок? - спросил Тони.
  
  Кто-то из толпы пытался помочь Гилверу подняться, но его бессознательное тело оказалось слишком неуклюжим. Он упал обратно на пол, как марионетка, которой перерезали нити, лицом вниз, раскинув руки и ноги.
  
  Тони стойко опустошил двадцатый стакан. Толпа уже подбадривала его.
  
  - Давай, Тони! Ты сильнее!
  
  - Ха! Опрокинуть пару-тройку рюмок ещё не значит доказать свою силу!
  
  Под громкое улюлюканье, Тони отшвырнул стакан.
  
  - Не будьте жлобами! Я собираюсь выпить весь бочонок!
  
  - Давай! Давай! - и язвительные, и одобрительные крики усилились. Тони обхватил бочонок обеими руками, наклонив его так, что непрерывный поток водки полился в его широко открытый рот. Он выпил бочонок под ободряющие крики, швырнув его на пол, как только тот опустел. Толпа разразилась оглушительными овациями.
  
  Тони поднял правую руку, как победивший боксёр.
  
  - Эй, Бобби! Я победил, ведь так?
  
  - Разумеется, - ответил Бобби. - Давненько не видел, чтобы ты так вот выкладывался. Как бы то ни было... - он указал на Гилвера, который храпел, растянувшись на полу. Бобби не мог закрыть бар, пока он не проснётся. Но в отрубившихся клиентах были свои плюсы. Бобби начал рыскать по карманам Гилвера. - Проигравший платит.
  
  Наконец, Бобби продемонстрировал битком набитый бумажник и дорогие, с инкрустацией, часы.
  
  - Эй! У этого парня кое-что есть! Причем более, чем достаточно для того, чтобы оплатить выпивку и ремонт бара.
  
  От этих слов все вокруг взбесились, как гиены. Кто-то схватил часы и пулей рванул в ближайший ломбард. Остальных же возбуждала мысль о дармовой выпивке.
  
  - Напитки за счёт новичка!
  
  - Отлично! Удачная сегодня ночка! Бобби, не жалей выпивки!
  
  - Если денег не хватит, продадим его шмотки!
  
  - А еще можно его меч заложить!
  
  Тони пожал плечами, припомнив своё собственное появление в мире наёмников.
  
  - Я знал, что этим все и закончилось.
  
  В свое время, его тоже обобрали до нитки после того, как он самую малость проиграл противнику, и он почти месяц сидел без копейки в кармане.
  
  - Я иду домой, - бросил Тони в воздух. - Делайте, что хотите.
  
  Тони, пошатываясь, ушёл, но никто из ликующей толпы не обратил на это внимания.
  
  
  
  Холодный воздух обдувал Тони, ковылявшего нетвёрдой походкой по проулку неподалёку от "Подвальчика Бобби". Он выпивал, но мало и нечасто, так что сейчас Тони точно знал, что был пьян. Поначалу он удивлялся, почему это улица ходит ходуном, но позже осознал, что улица-то как раз совершенно неподвижна, а шатает его. К тому же, он ещё и наступал на полы плаща.
  
  
  Как и миллионы пьянчуг до него, Тони решил завязать с алкоголем - по крайней мере, до следующего раза. Он принялся напевать какую-то веселенькую мелодию и покачиваться в такт своим неверным шагам, отчего стал похож на заводную игрушку. Тони совершенно забыл о бое с Гилвером и вскоре заблудился.
  
  
  Порыв холодного ветра хлестнул, будто кнутом, вырвав Тони из его размышлений. Мышцы машинально отреагировали, он принял боевую стойку. Но на улице было пусто.
  
  "Слишком пусто", - подумал Тони. Он ощущал опасность, но не мог определить источник. И на пустой улице не было ни зацепки. Тони сжал в одной руке "Беретту M92F", в другой - "Кольт Говернмент". В ближнем бою меч, безусловно, был бы удобнее, но пистолеты всегда лучше подходили для встречи с незнакомцем.
  
  
  Ветер нагнал тучи, и они закрыли луну, погрузив улицу во тьму.
  
  "Как в дешёвом ужастике... "
  
  Тони снял пистолеты с предохранителя, осматриваясь.
  
  В голове метнулись секундные сомнения - а что если против такого врага пули не подействуют? Но Тони отогнал их - он не привык тратить время на страх.
  
  Он скрестил руки на груди, принимая привычную вызывающую позу. Последние следы опьянения исчезали по мере того, как по венам растекался адреналин.
  
  - ДАААНТЕЕЕ!
  
  Крик резанул по ушам.
  
  - ДАААНТЕЕЕ!
  
  Значит, это всё-таки не его воображение.
  
  - ДАААНТЕЕЕ!
  
  "Да откуда же звучит этот голос?"
  
  - ДАААНТЕЕЕ!
  
  Но голос - это было еще не всё. Было чьё-то злое, холодное и нечеловеческое присутствие. Лёгкий шорох прошёл по улице. Тони напрягся.
  
  Внезапно в темноте что-то шевельнулось. Во мраке Тони начал различать человекоподобные фигуры.
  
  - Я ждал вас, ублюдки, - Тони зажал спусковые крючки, выпуская в противников рой пуль.
  
  В ответ раздался нечеловеческий крик. Пули рвали покров тьмы, из которого одна за другой выходило все больше и больше фигур.
  
  - ДАААНТЕЕЕ!
  
  Фигуры приблизились, обнажая блестящие косы.
  
  - ДАААНТЕЕЕ!
  
  Теперь Тони мог различить их лица, похожие на черепа.
  
  - ДАААНТЕЕЕ!
  
  Тони покрепче сжал пистолеты и дал еще залп. Он знал, что обоймы вот-вот опустеют, но, по крайней мере, ему удалось несколько уменьшить количество нападающих. Тони аккуратно управлял каждым оружием, не давая им подскакивать после каждого выстрела. Алкоголь, может быть, ещё не окончательно выветрился из его крови, но он был уже далек от полного опьянения.
  
  Но Тони забыл одну вещь. Одну маленькую, но крайне важную деталь. Он все еще использовал обычные самозарядные пистолеты.
  
  "Проклятье!" - один из пистолетов заклинило. Патрон в Кольте застрял, сделав оружие бесполезным. Беретта всё еще сеяла смертоносный металл, но она была уже старая, а значит, в любой момент могла выйти из строя. Тони запустил оба пистолета в сторону наступающих теней и схватил свой огромный меч.
  
  - Давайте! Кто хочет быть разрубленным надвое?
  
  Оружие казалось тяжелее, чем обычно. Тони списал это на водку, но в глубине души подозревал, что дело в чём-то другом.
  
  Он прорубался через темноту, рассыпая искры там, где меч наскакивал на косу. Потусторонние фигуры не могли противостоять его лобовому натиску.
  
  - Не знаю, что вам надо, но если ко мне есть претензии, перестаньте посылать своих слуг и приходите сами!
  
  Каждый взмах меча вызывал в сознании Тони бессвязные видения: окровавленная женщина, распростёртая на земле; ребёнок, цепляющийся за ее безжизненное тело, кричащий "Мама".
  
  - Мама...
  
  Тони в бешенстве возобновил атаку. Он больше не был беспомощным ребёнком. У него было достаточно сил, чтобы убивать. Он каким-то образом утратил способность плакать.
  
  Он пробивал себе путь через толпу теней. Наконец, последний из его противников пал. Тони чувствовал, как глубоко внутри него тлеет ненависть. С мечом наизготовку, он осмотрелся. Но в проулке было пусто, как и в тот момент, когда он только пошёл по нему - не считая разбросанных останков его поверженных врагов.
  
  Воздух вокруг него потяжелел.
  
  - Вы тут? - он оглядел улицу. - Выходите!
  
  Внезапно прогремел голос:
  
  - ТОООНИИИ!
  
  Этот крик сильно отличался от того, с которого началась заварушка.
  
  На его лице мелькнула улыбка.
  
  - Это уже сотый раз, знаешь ли.
  
  Перед ним, широко расставив ноги, стоял один-единственный человек. На нем был знакомый красный плащ, дырявый как решето. Всё тело мужчины было в крови. Его голова едва держалась на своём месте узенькой полоской мышц и кожи. Это была всего лишь тень человека. Человека, которого Тони хорошо знал.
  
  - Неужто даже дьявол ненавидит меня настолько, что посылает за мной тебя, Денверс?
  
  - ТОООНИИИ! - сипло простонало существо, которое когда-то было Денверсом.
  
  В глазах Тони промелькнула тень сочувствия. Он редко выказывал чувства по отношению к мертвым, но Денверс был коллегой по бизнесу, в котором редко удаётся с кем-то сойтись. Жалкое зрелище, представшее теперь перед Тони, было слишком унизительным даже для человека, который пытался убить его девяносто девять раз.
  
  Но Тони знал, что чем бы ни было представшее перед ним существо, это не был на самом деле Денверс. Он снова начал шутить, чтобы как-то справиться с эмоциями.
  
  - Мда, экстерьер несколько улучшился, но на тебя все равно больно смотреть. Ну ладно, подходи, я его тебе подправлю.
  
  Он взял меч на изготовку.
  
  Существо, в которое превратился Денверс, подняло руки и понеслось на Тони. Звякнули серебряные талисманы, висящие на красном плаще.
  
  - Мой любимый плащ тебе не идет.
  
  Тони дважды взмахнул мечом, оставаясь при этом совершенно неподвижным, за исключением повернувшегося запястья. Обе руки Денверса шлёпнулись на землю, извиваясь, словно змеи.
  
  - ТОООНИИИ! - Денверс обнажил остатки зубов и прыгнул вперед. Полы его плаща летели следом, звеня побрякушками.
  
  Тони хладнокровно отрубил твари голову.
  
  - Это моя сотая победа, - проговорил он. - Прощай.
  
  Обезглавленное тело по инерции двигалось вперёд, но затем свалилось на землю.
  
  Вокруг вдруг снова стало по-прежнему тепло, как будто кто-то нажал выключатель. Порыв ветра отнес остатки туч от лунного диска, отгоняя тени прочь из проулка. О жутком происшествии напоминал разве что изменившийся труп Денверса.
  
  - Плащ можешь оставить себе, - Тони вытер кровь с меча и пошёл дальше по улице. Вскоре адреналин полностью выветрился.
  
  Тони шаткой походкой направлялся домой.
  
   7
  
  - Мама... Мама... Мамочка!
  
  Ребёнок тряс тело упавшей матери, но жизнь уже покинула его. Мальчик просто не понимал.
  
  - Мама!
  
  Лужа тёплой крови растекалась вокруг её неподвижного тела.
  
  Мальчик рыдал в истерике. Слёзы текли по его лицу, и серебристые волосы тряслись оттого, что его била дрожь.
  
  - МАМА!!!
  
  
  Тони открыл глаза.
  
  Он лежал в чужой кровати. Его одежда была аккуратно сложена возле подушки. Массивный меч был прислонён к стойке кровати. Он понятия не имел, где находится.
  
  Негромкий женский голос произнёс:
  
  - Значит, слухи не врут. Ну надо же.
  
  Тони повернул голову вправо и увидел знакомую фигуру, лежащую рядом с ним. Женщина курила длинную сигарету с умиротворяющим ароматом ментола.
  
  - Клер мне об этом рассказывала, - продолжила она. - Но я не могла поверить, пока сама не увижу.
  
  Девушка работала администратором в бассейне, в который Тони часто ходил. Он узнал ее нежное лицо, но никак не мог вспомнить имя.
  
  "Что мы делаем вдвоём в одной постели?!"
  
  Тони она никогда не интересовала, хотя она была в своём роде привлекательной, но просто не в его вкусе.
  
  Девушка выдохнула струйку сигаретного дыма.
  
  - Я думала, мне попался лакомый кусочек. А ты, оказывается, маменькин сынок. Я разочарована.
  
  - Ты о чём? Где я вообще? -Тони всё ещё дрожал от приснившегося кошмара. Он был оглушён и растерян, но не хотел, чтобы это отразилось на его лице.
  
  - Это моя комната, - ответила девушка. - Ты должен знать. На втором этаже над магазином.
  
  - С чего бы мне это знать?
  
  Тони с раздражением отмахнулся от дыма. Он поднялся и зашагал по комнате. Воин был полностью обнажён, за исключением большого круглого выпуклого амулета, висевшего у него на шее.
  
  Он подошёл к окну и отодвинул грязную занавеску. Снаружи всё ещё было темно.
  
  - Времени сколько? - резко спросил он.
  
  - Не говори со мной таким тоном, маменькин сынок, -девушка снова выдохнула дым, развернув его к себе лицом. - Ты должен мне спасибо сказать, что я тебя подобрала.
  
  - Хватит меня так называть!
  
  - Так ведь это же правда! Тебе довелось провести ночь с красивой женщиной, и всё, на что тебя хватило, это "мама то" да "мама сё". Вот дурак.
  
  - Это тебя никаким боком не касается, - отрезал Тони, снова повернувшись к ней спиной.
  
  Но девушка явно вцепилась в него. Тони не считал женщин неприятными. На самом деле, только в этом городе было полно девчонок, на которых он положил глаз. Но ни с одной он не встречался подолгу.
  
  Тони рассеянно теребил свой амулет. Мать дала ему его перед самой своей смертью. Для него это было единственным напоминанием о ней.
  
  - И зачем я это сделала? - заныла девушка. - Я нашла тебя без сознания на обочине и притащила сюда, и никакой мне от того радости.
  
  - Подобрала меня? О чём ты?
  
  Вопрос пробудил нечто в Тони, и он внезапно осознал, что много чего не помнит о прошедшей ночи. Он вспомнил бой с Денверсом, случившийся вскоре после победы в питейном соревновании с Гилвером, но после него воспоминания были покрыты мраком. Должно быть, водка у Бобби оказалась пьянее, чем он думал.
  
  - Повезло, что выбрался невредимым, - пробормотал Тони. Но девушка его услышала.
  
  - Да ты не особенно старался! Я волокла тебя сюда от самой сточной канавы, где ты валялся! Та ещё работка!
  
  - Прости, прости, - он поднял руку, успокаивая её. - Спасибо.
  
  Тони не боялся врагов-людей, но существа, с которыми он дрался в тот вечер, были другими. Он не был уверен, что победил бы при других обстоятельствах.
  
  Сцена смерти матери опять всплыла перед его глазами. Это была одна из главных причин, по которой он избрал опасный путь наёмника, оттачивая возможности тела и сознания.
  
  Внезапно Тони понял, что губы девушки двигаются.
  
  - Эй! - Она была недовольна. - Слушай внимательнее, когда с тобой разговаривают!
  
  Он знал, что станет ещё хуже, если девушка поймет, что он не помнит её имени.
  
  - Нет, честно, спасибо тебе. Если б не ты, я бы наверняка простудился, -Тони нравилось думать, что он обращается с противоположным полом так же ловко, как и стреляет. Но в действительности он знал, что не способен на ту утонченную дипломатичность, которая необходима при общении с девушками. Тони попалась на глаза его одежда, и он решил сменить тему.
  
  - Спасибо, что постирала мои вещи, - он осмотрел их и увидел, что следы крови всё ещё были заметны. - Ты мой настоящий спаситель. Я не смог бы идти домой голый.
  Gilver
  
  Тони начал одеваться, но девушка подскочила к нему сзади и крепко обхватила обеими руками. Тони подивился её силе.
  
  - Эй, а можно мне одеться?
  
  - Я очень постаралась, чтобы ты оказался здесь. Неужели уйдешь, так и не поблагодарив меня?
  
  - Я уже сказал "спасибо".
  
  - Не дразни меня! - взвизгнула она.
  
  Тони подавил вздох. Повторимся, он не считал женщин неприятными созданиями.
  
  Тони с лёгкостью соблазнял женщин, нашёптывая им комплименты. Но если ему не нужна была какая-то определенная девчонка, они все были ему неинтересны. К тому же, ему не нравились такие же требовательные люди, как и его спасительница - независимо от того, как они выглядели.
  
  - Прости. Я не в форме. Вчера я напился в стельку.
  
  Тони вырвался из ее объятий и быстро оделся. Плащ он свернул и сунул под мышку и взял меч.
  
  Девушка разразилась бранью:
  
  - Ах ты, неблагодарный сукин сын! Как ты смеешь так со мной поступать? Пошёл вон отсюда! Мне плевать, что с тобой будет! Можешь хоть сгнить там, на улице!
  
  Слова всегда были одни и те же. Тони мог даже предугадать, что она скажет дальше.
  
  - Весь город будет знать, что ты зовешь мамочку во сне! Ты даже носа на улицу не высунешь от стыда!
  
  "Так я и думал. Все бабы одинаковые. Немного разнообразия им бы не повредило".
  
  Тони пожал плечами и вышел из комнаты, не сказав ни слова.
  
  Проклятия превратились в рыдания, и их вообще стало не слышно, когда он вышел на улицу. Соседи девушки выглядывали в окна, желая увидеть, из-за чего шум.
  
  Тони знал, что за несколько часов слухи расползутся по городу, что бы она там ни говорила. Но ему было всё равно.
  
  Солнце уже выглянуло из-за окружающих домов, и он двинулся в сторону дома, пытаясь ухватить обрывки своей памяти.
  
  Единственными чёткими воспоминаниями были оживший труп Денверса и лицо его мёртвой матери.
  
  
  - Тони, говорят, ты довел Керри до слёз.
  
  Тони знал, что услышит этот вопрос, как только появится в "Подвальчике Бобби". Он проспал весь день и, проснувшись незадолго до заката, направился в свою любимую забегаловку.
  
  Наёмники одновременно повернулись, чтобы услышать его ответ.
  
  - Ну-ка, расскажи нам, как всё было, - прицепился к нему наёмник по имени Экол. Это был маленький неприметный человек, который уже отжил свои лучшие дни как боец. Но глубокое знание законов делало его весьма полезным в преступном мире. А еще Экол очень интересовался сплетнями, и грязная болтовня о Тони кое-чего стоила.
  
  - В своё время я был популярен среди девочек, - продолжил Экол. - А такую куколку, как Керри, ни за что бы не отшил.
  
  - Да плевать я хотел, - безразлично произнес Тони.
  
  - Тони, это нехорошо! - Экол подтолкнул к нему стул и жестом предложил Тони сесть. - Может, возьмёшь сегодня выходной, и мы поговорим о женщинах? - Он протянул Тони, обхватившему руками голову, фляжку рома. - Пока там что-то есть, можно болтать хоть до утра!
  
  - Отвали! - Тони сердито отмахнулся от него. Наёмники вокруг согнулись от хохота, но Тони было всё равно. - Я пришел сюда за работой. У меня долги. Я недавно испоганил свои любимые ботинки и плащ, который стоит больше, чем каждый из вас! И мне ещё на новые пушки надо наскрести.
  
  - Новый плащ? Очень на тебя похоже, - перебили его.
  
  Тони улыбнулся. Грю с недобрым выражением лица вышел вперёд.
  
  - В чём дело, Грю? - Тони был благодарен тому, что получил возможность увильнуть от расспросов Экола.
  
  - Нашли тело Денверса. Его друзья не слишком рады.
  
  Тони озадаченно посмотрел на него. Ошибки быть не могло, это был тот самый труп, с головой или без.
  
  - Он был в твоём плаще, - многозначительно добавил Грю. - Порубленный пополам.
  
  Слова прокатились по бару, наёмники впитывали информацию, как губки. Несколько секунд прошло, прежде чем они начали перешептываться.
  
  - Он что, убил его?
  
  - Этого чёртова Бешеного Пса.
  
  - Постойте, что, со всей его командой?
  
  - Значит, Клуб Оз открыл на меня охоту, - шёпот в Подвальчике затих с первым же словом Тони.
  
  Клуб Оз был сборищем выходцев из преступного мира. Они платили взносы за то, чтобы охотиться на людей в отместку за смерть членов клуба. Первый, кто добудет голову цели, срывает весь куш. Членство в Клубе Оз было единственной причиной, по которой Бешеный Пёс Денверс протянул так долго. Тони осознанно оставлял его в живых все девяносто девять раз - чтобы избежать гнева Клуба Оз.
  
  - Именно, - подтвердил Грю. - Думаю, они уже идут сюда. Сомневаюсь, что тебе интересно, сколько дают за твою голову. Куча народу захочет урвать такой джек-пот.
  
  Чуть ли не у каждого в преступном мире был зуб на Тони, так что у Клуба не будет недостатка в желающих поучаствовать в охоте. Обычно они нападали без предупреждения, и переговоры были невозможны. И откупить свою голову для Тони тоже никогда бы не смог, вне зависимости от её цены.
  
  Тони мысленно обругал себя за то, что забыл о дружках Денверса. Он знал, что никто не поверит его словам, что Денверс был уже мёртв, когда Тони отрубил трупу голову.
  
  - Не знаю, что там произошло, - произнес Грю, - но тебе следует залечь на дно хотя бы на время.
  
  Грю не просто так беспокоился за Тони: он понимал, что любой, кто окажется рядом, будет втянут в эту охоту. Ради дочерей он должен был отдалиться от друга.
  
  - Знаю, - вздохнул Тони, - отсижусь где-нибудь, пока страсти не улягутся.
  
  - Так будет только лучше. Хотя это плохо скажется на твоих долгах.
  
  Бар стих, как только толпа осознала положение Тони. Все понимали, что, просто находясь с ним в одной комнате, уже участвуют в охоте. Половину наёмников тревожила вероятность внезапного нападения на "Подвальчик Бобби". Другая половина прикидывала, как бы завалить Тони своими руками и получить награду.
  
  - Полный бардак, - Тони пожал плечами и направился к выходу.
  
  Грю пожевал губами, видя, что друг уходит. Его плечи покорно поникли, и он потрусил следом.
  
  - Если тебе некуда пойти, можешь спрятаться у меня, - прошептал он, - могу приютить тебя в подвале.
  
  Тони положил руку Грю на плечо.
  
  - Спасибо, но я не буду. Не в моем стиле прятаться в уголке.
  
  Он повернулся, чтобы уйти, но столкнулся лицом к лицу с Гилвером. Тот выглядел так, что даже бинты не портили общую картину, как будто недавний питейный поединок опустошил его.
  
  Тони наклонился к нему.
  
  - О, новичок! Та работа, на которую я рассчитывал... Можешь заняться ей, если хочешь.
  
  Гилвер вскинул голову и с удивлением посмотрел на него.
  
  - Не дрейфь. Считай, что это извинения за прошлую ночь.
  
  Но большинство понимало, что это никакое не извинение. Тони брался только за дорогие заказы, которые на самом деле были опасными. Так что для Гилвера это была медвежья услуга.
  
  Тони помахал на прощанье.
  
  - До встречи, народ. Как всё утихнет, пригласите пропустить стаканчик-другой, а?
  
  Он стремглав выбежал из "Подвальчика Бобби" и исчез.
  
  Гилвер проводил Тони странным, задумчивым взглядом.
  
   8
  
  Стоило выйти из "Подвальчика Бобби", как Тони почувствовал, что за ним следят.
  
  Преследователь хорошо скрывался, но недостаточно для того, чтобы обмануть инстинкты убийцы в Тони. Это была частая ошибка у людей в преступном мире - то ли оттого, что они привыкли сражаться, то ли переоценивали свои способности к слежке.
  
  Тони перебрал несколько вариантов, ничем не выдавая, что догадался о хвосте. Он мог остановиться и, быстро развернувшись, прикончить преследователя одним смертельным ударом по шее. Ещё он мог бы размозжить ему голову, чтобы избежать утомительного сражения.
  
  Но Тони продолжал двигаться вперёд.
  
  Ему нужно было время, чтобы нанести удар по Клубу Оз и убрать его лидеров прежде, чем они соберутся и отомстят. Это был непредсказуемый ход, и Тони знал, что его враги вряд ли будут ожидать от него, что он выберет нападение. Но в отличие от настоящего клуба, у его противников не было штаб-квартиры или какого-либо центрового заведения. Ему придётся выбивать информацию из тех, у кого она есть.
  
  "Можно начать и с тех, кто поближе", - подумал Тони.
  
  Он ускорил шаг. Внезапно он резко повернулся, застав преследователя врасплох. Первое, что он отметил - их было двое. Второе - что оба были едва ли не детьми.
  
  - Я хочу спросить у вас кое-что, - заявил он.
  
  Мальчишки взвизгнули и спустили курки. Но они были слишком неопытными, чтобы попасть по мишени даже с такого маленького расстояния. Тони бросился на них, отправив одного на тротуар с выбитыми зубами. Второй пацан успел опустошить обойму, но действовал недостаточно быстро, чтобы попасть по Тони.
  
  У мальчишки закончились патроны. Тони ударил его в живот, и по его подбородку потекла струйка слюны.
  
  - Ты оглох, что ли? Я просто хочу, чтобы ты ответил на мой вопрос, - сказал Тони. Он посмотрел на свою жертву с усмешкой. - Я кажусь крутым, но на деле очень неаккуратен. Не могу обещать, что твой позвоночник уцелеет после следующего удара.
  
  Порыв ветра захлопал полами его нового плаща, и они взметнулись в воздухе подобно алому пламени. Тони знал, что мальчишке он кажется кровавым демоном. Возможно, тот даже обделался.
  
  - Кто приказал тебе выследить меня?
  
  Дрожащим голосом мальчишка назвал Тони имя своего заказчика.
  
  
  
  Через несколько часов Тони оказался на перекрёстке в деловом районе города.
  
  Он обработал порядочное количество потенциальных убийц прежде, чем выяснил место последнего собрания Клуба Оз. Это привело его в престижный деловой квартал, к отделанному мрамором банку. Была глубокая ночь, и улицы были пусты. Тони покинул "Подвальчик" шесть часов тому назад.
  
  Снаружи банк выглядел нормально. Но Тони безошибочно отличал запахи крови, дыма и стали. Зловоние смерти, которое ничем не скроешь.
  
  Но было ещё что-то. Присутствие чего-то темного, неестественного, действовало Тони на нервы. Гнилостная атмосфера имела неземное происхождение, но Тони всё равно ее чувствовал. Он вынул меч из ножен.
  
  Он потянулся за пистолетами, но забежать в магазин Нелл - заполнить опустевшую кобуру - он не успел. Тони закрыл глаза и сосредоточился на своих ощущениях.
  
  - Странное место для сходки, - с лёгкостью в голосе произнес Тони, силясь различить во мраке хоть кого-нибудь, и в этот момент услышал голос.
  
  - ДАААНТЕЕЕ!
  
  Это был тот же голос, что он слышал раньше. Он царапнул по сознанию, будто гвоздём по школьной доске. Тони оттолкнулся от земли и взвился в воздух, развернулся и проломил закрытые двери банка одним ударом.
  
  - ДАААНТЕЕЕ!
  
  Жуткий голос звучал внутри здания. Тони рванулся вперёд с мечом наизготовку, ни мгновения не потратив на то, чтобы осмотреться.
  
  - ДАААНТЕЕЕ!
  
  Голос звал его глубже в банк. Тони взбежал на эскалатор, что-то необъяснимо притягивало его к комнате на следующем этаже.
  
  - ДАААНТЕЕЕ!
  
  Голос стал громче. Тони чувствовал, как с каждым ударом сердца тьма вокруг становилась всё тяжелее. Его острые глаза шутили с ним, обнаруживая во мраке зловещие лица. Воздух сгустился, Тони будто увяз в карамели. Двигаться становилось всё труднее и труднее.
  
  Тони осознал, что он больше не находится в банке... ну или банк был уже не частью человеческого мира. Каждая тень стала резкой и демонической.
  
  Тони почувствовал, что дышать стало тяжелее. Сила покидала его. Эскалатор вытянулся перед ним, казалось, он будет так ехать бесконечно.
  
  Внезапно он оказался наверху, перед обычным пожарным выходом. Он чувствовал, что высший эшелон Клуба Оз ждёт его за этой дверью.
  
  Запах свежей крови шёл от двери, излучавшей тёмную ауру.
  
  Тони собрался с силой и выломал дверь одним ударом и принялся крутить мечом во все стороны. Он бил вслепую, надеясь зацепить что-нибудь, неважно, что. Он услышал нечеловеческий крик и понял, что попал.
  
  Но это был не человек.
  
  Тони понял, что сражался с движущейся тенью, существом столь тёмным, что, казалось, свет проваливался прямо в него. Он чувствовал, что тварь следила за ним, ещё пока он шёл по эскалатору.
  
  - Вам тут не место, чёртовы ублюдки! - прорычал Тони.
  
  Тень метнулась к Тони, размахивая косой. Тьма окутывала существо покрывалом, будто это был призрак. Оно атаковало с ужасающей яростью.
  
  Тони уклонился от атаки одним шагом в сторону и врезал по лицу тени правым хуком.
  
  - Слишком медленно!
  
  Он двинул коленом в живот твари и ударил наотмашь.
  
  Хоть демон и казался бестелесным, его лицо выражало боль. Остальные тени в комнате внезапно замерли, будто потрясенные успешным нападением Тони.
  
  - Это всё, на что вы способны? Ну же! - Тони поманил оставшиеся тени. Возможно, он был похож на обычного человека, но его холодная мощь не уступала силе любого из демонов. - В чём дело? Струсили? Ладно. Я сам подойду!
  
  Тони плясал по комнате, ослепительно быстро нанося удары ногами, прорываясь через черноту. Одна за другой, тени падали, отброшенные обратно в потусторонний мир. Тони двигался так быстро, что существа не успевали ни убежать, ни тем более ответить. Они возвращались в небытие с неземными воплями.
  
  - Ненавижу!
  
  - Дети ночи так легко повержены!
  
  - Помогите!
  
  - Отлично, кричите! - воскликнул Тони. - Кричите ещё! Кричите громче! Плачьте, твари!
  
  Он продолжал свою беспощадную атаку, срубая демонов, как деревья. Он был так разъярён, что не обратил внимания на тела, усеивающие пол позади него. Будь он спокойнее, он бы распознал в них бывших членов Клуба Оз.
  
  Если бы он всё-таки заметил, у него наверняка возник бы очевидный вопрос, кто их всех убил. Но мысли о цели были полностью подавлены гневом.
  
  "Что-то не так".
  
  Те ожившие трупы, с которыми он сражался вместе с Грю...
  
  Бесформенные тени, пришедшие вместе с телом Денверса...
  
  И теперь, настоящие враги, которые сделали банк кусочком мира демонов...
  
  "Что-то пытается поглотить мир людей".
  
  Тони зашёл слишком далеко, чтобы испытывать страх. Вместо этого что-то в нем будто бы наслаждалось мерзким зрелищем. В упоении он сделал резкий бросок, убив нескольких демонов ударом правой ноги.
  
  - Я ещё не закончил!
  
  Тони взвился в воздух, пробив прямым ударом ногой несколько демонов одновременно. Они разлетелись в чёрную пыль. Он повторял это раз за разом, уничтожая противников.
  
  Когда всё закончилось, Тони оказался там один, тяжело дыша. Тени, которые грозились покончить с ним, исчезли.
  
  С момента, как Тони вошёл в банк, прошло меньше минуты...
  
  
  
  Казалось, Тони простоял без движения несколько часов.
  
  - Потрясающе.
  
  Звук голоса вернул его к реальности.
  
  - Кто это? - он повернулся к вошедшему и тут же узнал характерные бинты. - Ты что здесь делаешь, новичок?
  
  - Работаю, - спокойно ответил Гилвер. - За меня не беспокойся.
  
  Он был, как и прежде, элегантен и строг, только на мече были свежие следы крови.
  
  Он двигался так тихо, что даже Тони не заметил его присутствия.
  
  - Энцо нанял меня наведаться в Клуб Оз. Думается, эта работа предназначалась тебе.
  
  - А ты взял её потому, что я был их целью?
  
  - Ты сам меня попросил об этом. Не помнишь, что ли?
  
  Тони аргументы Гилвера показались неубедительными. Да, этот чужак доказал свою силу в "Подвальчике Бобби", но этого было недостаточно. За его самоуверенностью скрывалось что-то ещё.
  
  - Возможно. Я не слишком доверяю своей памяти, - Тони наконец-то расслабился достаточно, чтобы оглядеть комнату. Безжизненные тела нескольких пожилых мужчин были разбросаны на полу.
  
  Всего тринадцать умерших.
  
  - Не похоже, чтобы это сделали демоны, - сказал Тони, переворачивая один из трупов на спину.
  
  Кровавая дыра зияла на месте сердца. - А для людей это слишком жестоко.
  
  - Ну да, - Гилвер осмотрел комнату, не говоря больше ни слова.
  
  - Садистский способ умерщвления... Вырвать сердце, - Тони прищурился, глядя на окровавленный меч Гилвера. - Это был ты.
  
  Гилвер пожал плечами в ответ на обвиняющий взгляд Тони.
  
  - Я на это не нанимался. Ищи другого подозреваемого.
  
  - Ну да... - проворчал Тони, качая головой. Смерти, безусловно, были жестоки, но теперь, по крайней мере, за ним больше никто не гонялся.
  
  "В конце концов, всё складывается неплохо".
  
  Только тени не шли у Тони из головы.
  
  - И много ты видел? - Тони позволил себе задать вопрос, дав Гилверу время обдумать каждое слово.
  
  "Он видел сражение? Знает ли о демонах? Что из этого происходило в моей голове?"
  
  - Всё видел, - невозмутимо ответил Гилвер.
  
  - Даже как я дрался с демонами?
  
  - Ну, если это действительно были демоны. Да.
  
  - И не испугался? Да у тебя яйца, должно быть, железные, - Тони замолчал, глядя на Гилвера, будто требуя, чтобы тот вызвал его на поединок. Они обменялись холодными взглядами.
  
  В конце концов, Тони отвёл взгляд.
  
  - Я восхищен твоей смелостью, новичок, - сказал он. - Даже Грю наложил в штаны, когда эти твари впервые появились. А ты хорошо держался. Это дорогого стоит.
  
  - Но это не значит, что мне не было страшно, - признал Гилвер. - Ровно столько страха, сколько надо - значит жизнь. Слишком много страха значит смерть. Я разве не прав?
  
  - В точку, - Тони похлопал Гилвера по спине. Это было редким проявлением дружбы, особенно между наемниками.
  
  - Пошли, новичок. Выпьем чего-нибудь, расслабимся.
  
  - Если ты опять предлагаешь водку, то я не буду. У меня ещё с прошлого раза голова болит.
   Тони засмеялся.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"