Белова Елена: другие произведения.

Глава 23

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Говорят, у носорога слабое зрение. Но при его весе это уже не его проблемы.


   Глава 23

Рождённые ползать - расступитесь, я взлетаю!

   Из первого рапорта Дауда ибн-Саддих, из расы мутахаллиб (изменчивых) земли Асфер. Ныне - летучей головы.
  
   "Болон халан кхендияр!" - эти слова когда-то не уставал повторять мой мудрый наставник.
   Болон халан кхендияр. То есть все бабы дуры. Это если в переводе.
   И я неизменно находил тому подтверждение. Вот и хозяйка моя временная... кхм, это надо стереть. Вдруг услышит...
   Итак, рапорт Дауда ибн-Саддих:
   Защиту Инфериоры прошел без труда. Между нами: какая там защита, жалкие огрызки... На башне словно дракон начало брачного периода чествовал. С друзьями и сородичами. Так что крыша напоминает рыболовную сеть, в которую попалась рыба-гигантелла, стены получше, целые, но облезлые, и вся охрана вместе с прислугой трудится в поте лица, пытаясь все вернуть в должный вид. Трудятся уже с недельку, а крыша все еще дырявая? То есть сначала чинили что-то другое? Хотелось бы мне видеть, что здесь было... когда было. У меня к острозубым свой счет. И я бы с удовольствием посмотрел, как эту башню разносят в клочья.
   - Поднима-ай!
   - Что? - отзываются с бывшей крыши.
   - Поднимай черепицу! Поднимаааай!
   - Не слышу!
   - Чтоб тебе Дарью встретить, - стонет сквозь зубы вампир в белой головной повязке. - Поднима-ай это-о! На крышу-у...
   - Что слышу? - отзываются сверху. - Ничего-о!
   - Чтоб тебе не только ее встретить... чтоб она на тебя села!
   Да, так они долго провозятся.
   Интересно, почему хозяева развалин то и дело поминают в разговоре мою временную хозяйку? И еще так... Кхм, интересно, это стереть или оставить?
   Наниматели обычно не любят, когда о них узнаешь что-то лишнее. На себе проверил. Ведь так и не знаю, где мое тело... Все из-за этих среброглазых отродий, чтоб они моей хозяйке едой показались. Бутербродами. Как выполнял приказы, так всем хорош был, а как увидел кое-что лишнее - так даже до тайничка своего добраться не успел. Из коридора, где подслушивал - и то не успел смыться. Интересно, они знают, что не убили меня, а только лишили тела? Ведь в этом поясе наш народ считается лишь сказочной выдумкой. Очень немногие знают, что мутахаллиб на самом деле существуют. Изменчивыми нас назвали не зря. И если не разрушить голову, то она со временем отрастит новое тело...
   Пожалуй, это тоже лучше стереть. Не стоит показывать свои слабые места. Если заподозрят, могут и не дать восстановиться.
   Нет, наверное, не знают. Ведь моя голова хранилась среди самых обычных, которые держат для вызова и вселения духов.
   Ну что ж, ножки я уже отрастил. Порошок для полетов позаимствовал у мальчишек. Коридоры и переходы, в том числе потайные, помню из прошлого опыта.
   И, хоть я изменчивый, но одно желание неизменно: посчитаться с бывшими нанимателями. И повезло же мне, что встретилась эта Дарья.
   А вот аргентумам не повезло. Я уж постараюсь.
   Ну, полетели...
  
   А тут мало что поменялось. Разве что коридор, в котором я когда-то попался на подслушивании, заложили камнем, да дыры в стенах повсюду. Что тут такое было? Впечатление, будто что-то взрывалось внутри каменной кладки. Что, интересно, натворила здесь моя хозяйка?
   - Мы должны успеть! - прошипело рядом. Знакомый голос.
   О! Так старина Арги по-прежнему в аргентумах! Не отправили к шакалам в пустыне.
   - Как? Он приезжает через пять дней, а у нас ни энергии, ни надежды ее заполучить! Башня в разгроме, алтарь для изъятий развалился, а если бы он и был, то откуда нам взять материал? Мальчишка теперь недоступен, девчонка пропала, а тот...
   И аргентум Лумага здесь...
   - Прекрати паниковать! Мы управимся. Младших привлечем. На ремонт башни их хватит.
   - Они и так выжаты! Предлагаешь осушить их до черты?
   - А есть другой выход? Нам нужна энергия! Пока не вернем все на свои места.
   - Ты сошел с ума... ты...
   - Мы выпутаемся! Есть одна комбинация...
   - Я не желаю отвечать за твои комбинации!
   - А придется... Нет у вас с Петрусио других вариантов. Вы избаловались на даровой энергии, на готовеньком. Попробуй сейчас прожить на своих природных способностях, попробуй! Не выйдет! Поэтому мы будем делать так, как я скажу. К Представлению все должно быть готово! И замолчи, больше повторять не буду!
  
   Я довольно хохотнул, беззвучно, хвала небесам. Забегали, шакалы пустынные? А это только начало. И я, и это многопудовое вместилище сладостей (моя хозяйка), мы еще вам покажем. У нас, изменчивых, порой бывают предчувствия. И сейчас это предчувствие громко говорило мне, что напрасно связались аргентумы города Хадиха с дикаркой Дарьей.
   Болон халан кхендияр!
   И поэтому никто не знает заранее, на что они способны.
   Хм... полетать, что ли? Раз эти все равно доругались и разошлись?
   А что там под куполом висит? Идем на взлет!
   Ох! О-оох... Кха-кха...
   Дэвья задница, да что ж тут все такое хрупкое?
   ***! Кажется, это тоже лучше стереть...
  
   Знаете выражение: "Места себе не находит"?
   Вот именно это, кажется, со мной и творится. Я что-то приготовила на автомате, кажется, ленивые вареники, с местным сыром вместо творога, проверила степень уборки территории, походила по саду, зачем-то попробовала воду в бассейне. Но мыслей при этом у меня в голове было столько, сколько в этих самых ленивых варениках.
   Ни единой.
   В голове - гулкая пустота, какая бывает после серии боев на дохё. Уже все позади, уже победа и ояката разрывается между желанием погладить меня по голове и страстным стремлением немедленно разобрать ошибки, а мыслей еще нет, они словно затаились где-то на время поединка...
   И пока не торопятся выныривать обратно. Вот и сейчас так.
   Из-за Джано. Из-за его "Я рад, что ты очнулась". Можете начинать смеяться.
   Шесть дней до Представления, шпионаж головы, исчезновение команды по совершенствованию и даже выздоровление Алишера как-то отодвинулись в сторону, потому что Мне! Парень! Сказал! Хорошее!
   Первый раз за мою жизнь.
   Нет, вторая половина человечества иногда роняла в мою сторону что-то одобрительное. Мальчишка в детском садике, получивший от меня машинку с ободранными боками. Ромео с горшка... Потом еще был сосед по лестничной клетке, которому я таскала хлеб и кефир из гастронома. Ну, он вообще не в счет, ему восемьдесят было. Кандидаты в отчимы иногда попадались более-менее толковые, так старались наладить отношения. Но это тоже не в счет, понимаете? Это не то. Еще мне был рад милиционер из нашего отделения - я ему процент раскрываемости повысила, когда грабителя приволокла. И ояката, когда не ругал за слопанную тайком картошку.
   Но это правда другое. Совсем.
   Джано, конечно, мгновенно опустил глаза и дверь за мной сразу захлопнул. Только уже поздно. Я услышала... и не просто услышала - внутри, отзываясь на его слова, что-то ворохнулось такое... не знаю... теплое... счастливое...
   Мне надо опомниться. Он же вампир, так? Не кровосос, здешние вампиры охотней берут энергию, кровь только в крайних случаях глотают. Но все равно - вампир.
   И че? - кажется, от потрясения у меня проснулось что-то вроде внутреннего голоса. Только никакими премудростями оно не делиться не спешило, а наоборот, вещало как-то... по-хамски. - Подумаешь!
   И он мой этот... хозяин.
   Фигня, - отмахнулся голос.
   Он ботаник!
   Ненсе! - отмахнулось внутреннее я. На этот раз по-японски. Видать, для убедительности. Чушь, ерунда, чепуха... - Перевоспитаем!
   В конце концов, я настраивалась, чтобы его воспринимать как братца... младшего.
   А братик вырос... Как-то незаметно.
   Еще не поздно, - мурлыкнул внутренний голос. - Младший даже лучше! Точно перевоспитаем! Видала, он уже про "Макдональдс" спрашивал?
   Я попробовала представить "перевоспитанного" Джано. Точнее, вообразила, как мы с ним на кухне поздно ночью сталкиваемся у холодильника (животами) и пытаемся вырвать друг у друга последний кусок печеной курицы.
   Бррр.
   Жуткое видение помогло очнуться и взять себя в руки. Ну сказал парень что-то хорошее... спокойно, сумотори Дарья! Ну посмотрел по-доброму... так он даже на своих птицежоров и яйцекладущих скальных драконов смотрит нежно. Нечего там себе воображать, что...
   - Дори! Вы меня слышите?
   Только тут до меня дошло, что из-за заборчика со мной уже давно (и безуспешно) пытаются поговорить. Худощавый немолодой мужчина в синем тюрбане. А, клиент. Чего ему надо, на вид-то здоровый.
   - Врачеватель не принимает!
   - Я не к нему, я к вам, - мягко проговорил посетитель. - Почтенная смотрительница здешнего крова, позвольте обратиться к вам с просьбой. Ваш раб, Сани...
   - Пошел вон, извращенец, - не дослушала я. Нет, видали? Это уже четвертый за последние дни. Еще до моей вроде как комы во двор заруливали бородатые типы с блестящими глазками-щелками и километрами плели словесные кружева, желая всем обитателям дома здоровья и благополучия, сетуя на дороговизну, нахваливая все, что попадет на язык... а между делом интересуясь, не желаем ли мы увеличить свое благосостояние, продав "раба из рабов своих"? Вон того, гибкого, изящного и "соразмерного"? Мол, они не поскупятся. Видимо, статья за несовершеннолетних тут была не в ходу.
   Я, естественно, отвечала "нет", незваные гости, естественно, с первого раза мнение женщины всерьез не принимали... Не принято, не по закону, да не по заветам богов!
   Глубину заблуждений приходилось разъяснять именно мне, поскольку мой ботанистый хозяин только учился говорить "нет". И если первого я спровадила относительно вежливо, угробив на идиотскую беседу полчаса, то последний еле ноги унес. Нет, я сторожков не натравливала... и Левчика тоже не подбивала пометить этому сластолюбцу шлепанцы... Не натравливала, говорю! Это чистое совпадение! А к паутине птицежора лично я вообще никакого отношения не имею, и то, что этот нехороший человек вляпался в нее при побеге, так это абсолютная случайность... я в нее гостя не пихала. Почти.
   Так. Я оторвалась от приятных воспоминаний и воззрилась на сегодняшнего "клиента".
   Он еще здесь?
   - Я не успел договорить, дори.
   Надо же, какой вежливый. "Дори" и "доро" рабам обычно не говорят. Это в переводе что-то вроде "достойный". И чего ж ты мне сказать хочешь, толерантный наш?
   - ..на лоне природы...
   - Чего? - я опять отвлеклась.
   - Башир-эффенди! - ахнули у дверей. Я оглянулась. Паршивец Сани мчался от дверей, как был, с метлой наперевес. - Башир-эффенди! Дарья, это... это... Прошу прощения, дозволено ли будет почитателю Вашего таланта пригласить вас... - Сани запнулся и бросил на меня умоляющий взгляд, - во двор?
  
   Короче, ошиблась я. Явившийся за Сани мужчина охотился на мальчишек, а заодно и на девушек, но с вполне приличными целями. Он был "фенан", по-здешнему - "человек, осененный даром". Так называли художников, скульпторов, зодчих. Людей, жизнь которых посвящена красоте. Вдобавок, Башир-эффенди был не просто "фенан", а еще и чей-то родственник, не то эмира, не то шаха, денег у него хоть отбавляй, заказов тоже.
   И вот сейчас для полного счастья ему бы хотелось нашего Сани. Не подумайте плохого (я вот подумала!), Баширу просто хочется запечатлеть "прекрасное дитя" на фресках... И он очень надеется, что хозяйка (это я) согласится. Естественно, он обещает мальчику полную неприкосновенность.
   "Хозяйка" покосилась на "прекрасное дитя". Дитя ело Башира глазами, третий раз подливало чай и даже забыло нашипеть на меня за неправильно, по его мнению, заплетенную косу. Улучив момент (гость отвлекся на бегучие сторожки), я поманила мальчишку к себе.
   - Сани, ты правда не против?
   Мальчишка полыхнул румянцем и первый раз на моей памяти забыл про тонкий голосок и заученные движения.
   - Дарья, это же Башир! Его три города приглашали в главные "фенан"! Его скульптура "Мальчик купает коня" была продана за золото по весу статуи! Если бы я был свободным... если бы старшая жена отца не продала меня, а отдала в учение, как было завещано... если бы я прошел обучение в мудриза, я бы мог надеяться (только надеяться!) что попаду к нему в младшие ученики. А так... понимаешь, я могу хоть посмотреть, как он работает, это уже счастье!
   - Ты интересуешься искусством? - гость отвлекся от сторожков и посмотрел на Сани попристальней. - А что умеешь?
   Но тот - такой разговорчивый обычно - молчал. Первый раз я видела его таким по-настоящему расстроенным. И первый раз его было по-настоящему жаль. Серьезно. Я жалела Алишера, Тагира, Рада... но "лазурное чудо" до сих вызывало только усмешку. Его броский наряд, его манера краситься, жеманные кривляния почему-то отбивали желание ему сочувствовать. Как дома мои килограммы резко прореживали число желающих поговорить со мной... Что, Дарья, наступаешь на те же грабли?
   А что, собственно, я знаю о Сани? Отчего решила, что ему-то рабство - самое то и звание гаремной игрушки - предел мечтаний? Тьфу. Он, между прочим, еще ребенок, и это не его выбор. Да и не выбор это вовсе, как я теперь понимаю - скорей, способ выживания... У лазурного чуда, оказывается, была мечта...
   И сегодня эта мечта явилась в дом сама.
   Ну что ж, попробуем.
  
   ***

Если тебе роют яму - не мешай.

Закончат - сделаешь бассейн.

(из наставления мудрых - юным)

   - Дарья, ты выходила из дома?
   - Говори быстро!
   - Отвечай!
   Вампиры налетели на меня, как группа сумотори - на фуршет. Причем в самый неподходящий момент: я скандалила с соседом. Этот обитатель свалки, именуемой домом... стоп, что-то я совсем уж по-местному заговорила. Короче, сосед (тот самый, что развел свалку под окнами) взялся обрубать ветки у нашего дерева! Они, видите ли, нависают над его огородом...
   - .. и мешают!
   - А руки лишние тебе не мешают? - интересовалась я. - Проредить?
   Сосед убавил мощность воплей на тему своих прав, причитаний о постигших его горестях в виде беззаконных выходок дочери бегемотов (!) и взываний к богам о справедливости. Скопище его родственников тоже попритихло и стало удивительно похоже на группу "зэки на прогулке" - все как один попрятали руки за спину. Что значит, правильный подход.
   Ну а что? В конце концов, как говорила одна из наших сумотори, стоит захотеть - и любой мужчина упадет к твоим ногам. Главное, точно попасть в челюсть...
   - Дарья! - зашипели рядом.
   - Да не выходила я! В чем дело?
   Вампиры продолжали на меня смотреть, будто карманники - на сумочку с потенциальным кошельком. То ли есть он там, то ли нет, то ли даст хозяйка по башке, то ли обойдется.
   - Ничего особенного, - наконец вымолвил самый старший, Роберто. - Просто крыша Инфериоры снова обвалилась.
   Родственники соседа вдруг удивительно быстро вспомнили о неотложных делах и удалились их решать. По крайней мере, так они говорили, один за другим ныряя в калитку.
   Не поняла. Вампиры меня, что ли, обвиняют? Нашли самую виноватую! От неожиданности я отшвырнула срубленную ветку, которую держала в руках. Получилось чуть подальше, чем планировалось. И сильнее: соседский забор мрачно хрустнул под ударом.
   - Это не я.
   - Ты уверена?
   - Я не выходила со двора. Можете кого угодно спросить. И вообще...
   Хрусть! Еще одна ветка врезалась в забор. Тоненькие штакетины, изображающие перегородку, угрожающе зашатались. Сосед затравленно покосился на хилую перегородку, потом на крышу... пробормотал что-то о ниспосланных на его голову испытаниях и удрал, стряхивая с тюрбана клочья паутины.
   - Это не я!
   Скррррииииппп-крахххх... все, конец забору.
   Еще одна ветка (голая, без листьев) красиво взлетела в воздух и вонзилась в чердачное окошко. Да кто этот копьеметатель? Самозваный...
   Паук. Паук-птицежор, очевидно, очень обиженный тем, что порвали его паутину, распустил лапы. Старательно удерживаясь за ветку потолще, черный ужас злобно таращился в соседское окно и подбирал новые снаряды для метания - яблоки. Ох и ничего ж себе... Что ж, будем считать, что сосед с нами расплатился.
   - Это не она, - послышалось за спиной. Мелисс.
   - Она-она! Послушай, Дар, ты чему паука учишь? - возмутился Роберто. - Кстати, вы посмотрите, как он прицеливается... Это невероятно!
   - Я про Инфериору, - уточнила вампирша. - Это не она поработала с крышей.
   Ага, мне все-таки верят! Я уже готова была улыбнуться, но Мелисс холодно добавила:
   - Она бы развалила несчастную башню целиком, а не ограничилась жалкой третью крыши. Продолжим совершенствование, Дар? Инфериорой официально объявлено, что в ближайшие дни ожидается возвращение аура. У нас мало времени. Теперь совсем мало...
  
   Знаете рецепт борща по-мужски? Нет? Он очень простой:
   "Берешь 55 кг женщины, ставишь у плиты на 40 минут до полной готовности борща". Не помню, где слышала, но подходит.
   Я к тому, что женщине слабой быть нельзя... Даже если в тебе всего пятьдесят пять килограммов. Ну а мне тем более.
   Вы в курсе, что нужно знать для успешного Представления?
      -- Этикет. Как кому отвечать, если обратятся. Как обратиться самой, если приспичит.
      -- "Свиток долга" - положение о правах и обязанностях Даров. Хотя прав там - как еды на фуршете после визита голодных сумотори. А обязанностей наоборот...
      -- Достоинства своего хозяина. Умение их превозносить, соблюдая "приличествующую скромность" предполагается как само собой разумеющееся.
      -- Традиции, дополнения, обыкновенные ограничения, дополнения к ограничениям... и так далее.
   У меня мозги закипели уже на первом пункте! Особенно если учесть, что мои мысли были не тут, а в башне вампиров - там, куда со шпионскими целями полетела голова из кладовки.
   - И следует учесть, что после обряда ты получаешь возможность обращаться к орихальти напрямую, а это...
   Я придумала, как победить аргентумов. Если посадить Мелисс читать мне наставления часика за два до обряда, то уже на Представлении я пойду вразнос и перебью этих типов голыми руками. И зажарю в сметанке. Нет! Запеку в сухариках!
   - Оставь ты ее, Мелисс! - очень вовремя выдернул меня из кровожадных мечтаний голос Микеле. - Давай лучше вызовем Джано и потренируем талант индетро? Надо подать это как-то зрелищно...
   - Ты полагаешь, что на Представлении этого Дара будет недостаточно зрелищности? - ядовито поинтересовалась вампирща. - Сомневаюсь. Что тебе?
   Последние слова были не мне и не Микеле. Они адресовались Алишеру, который неожиданно возник рядом.
   - Дарья, а ты знаешь, что за нашим домом следят вон оттуда? - взгляд темных глаз уперся в чердачное окно соседского дома.
   - Тагир говорит, их там двое, - дополнил очень серьезный Рад. - И у них какой-то груз в мешке. Очень нехорошо пахнет...
   - Тагир там был?!
   - Миурррр, - подтвердил сидящий у него на руках крупный котенок довольно странной окраски и с кисточками на ушах...
   - Тагир?!
   Из дома прилетел воинственный мяв: Левчик почуял соперника...
  
   Тренировку дара индетро пришлось отложить. Оставшиеся до темноты полтора часа мы изображали сонное царство - ждали, пока шпионы поуспокоятся и можно будет их того... навестить. А заодно мирили Тагира с Левушкой. И лечили царапины (миротворцам всегда попадает с обоих сторон). И выдергивали Джано из лаборатории. И говорили.
   Начал все Микеле. Интересный он тип. Предложил скрасить ожидание и рассказал историю о глупом дехканине, который решил затащить свинью на крышу и использовал для этого сто цветных ниток.
   - А почему на крышу? - удивился Рад.
   - Чтобы собаки не покусали, пока он загон новый не построит...
   - А почему тогда глупый?
   - Потому что нитки лопнули. Умный бы свил из них веревку.
   - А-а... - непонимающе протянул Рад. - Это вы про...
   - Это Микеле о том, что мы, на его взгляд, недостаточно объединены общей целью, - проинформировала Мелисс, последние полчаса изображающая статую. - Разобщены. Такая у него идея... навязчивая.
   - А проблемы некой орихальти менее навязчивы... тем не менее, делают ее возможным объектом шантажа, - усмехнулся красавец-вампир. - О присутствующих, разумеется, не говорят. А умалчивания нашего друга про нежданно объявившуюся сестру... да-да, Джано, не делай таких удивленных глаз! .. ставят под удар не только его.
   - Как ты узнал?
   - Случайно. Так что?
   - Я собирался рассказать, - после паузы отвечает Джано. - Позже. Но ладно.
   История про сестричку потянула за собой "Лиджано", потом к нему сами собой прицепились мои сны, потом пошла жуть про наложенную оболочку и "покупку", потом повествование перенеслось на пустырь и громадин-черепах со скверным характером и похищения талантливой молодежи. И еще про многое...
   Словом, интересный выдался вечер. Познавательный.
   И мы даже удивились, когда в разгар тихого, но жаркого спора о целях похищений через остатки забора перелетело и глухо шлепнулось что-то темное...
  
  
  

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"