Белова Юлия Рудольфовна: другие произведения.

Этот прекрасный свободный мир... Гл.53

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 9.02*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Высокий статус не всегда радость


Юлия Р. Белова

ЭТОТ ПРЕКРАСНЫЙ СВОБОДНЫЙ МИР...

(роман-антиутопия)

Глава 53

  
   Три дня перед отпуском оказались для Роберта на редкость насыщенными. В первый же вечер, почти сразу после ужина, в особняк Томпсона явился представитель одной из лучших турфирм столицы. Три толстенных альбома психолога должны были помочь Роберту выбрать самый подходящий для него курорт, и молодой человек с азартом включился в предложенную игру. В Стейтонвилле об этой методике была прочитана неплохая лекция, но практика оказалась много занимательней теории. Несколько сотен фотографий оставили у Роберта впечатление стремительного путешествия по свободному миру, и попаданец не мог не признать, что этот мир прекрасен. Роберт в очередной раз убедился, что, в отличие от художников, здешние фотографы сохранили независимый дух и способность не только смотреть, но и видеть, без чего творчество было невозможно, и в очередной раз удивился, каким образом это оказалось возможным.
   Да, свободный мир потрясал, и все же всем его красотам Роберт предпочитал простые и милые пейзажи, чем-то напоминающие родной Массачусетс или же соседний Род-Айленд. Это раньше, постоянно проживая в Бостоне и Нью-Йорке, Роберт с удовольствием отдыхал в Палм-Бич, но сейчас, когда здешний Палм-Бич окружал его со всех сторон, его тянуло в северные края. Дорогие курорты и огромные ультрасовременные гостиницы также не вдохновляли попаданца, как и роскошные концертные залы, многолюдные ролевые игры и огромные пляжи под жарким солнцем. Раз за разом Роберт выбирал уютные домики с верандами, небольшие парусные яхты и комфортабельные палатки. Когда через два часа работы специалист турфирмы радостно сообщил питомцу, где он будет отдыхать, Роберт чуть не рассмеялся, услышав название местности. Провиденс -- название курорта и Нью-Винъярд -- название острова*. Оставалось признать, что методику выбора психологи разработали идеально.
  
  
   * Названия вызывают в памяти местности в штатах Род-Айденд и Массачусетс. Провиденс -- столица штата Род-Айленд, а Мартас-Винъярд -- остров в шт. Массачусетс.
  
  
   Обсуждение деталей отдыха заняло немного времени, только Ричард что-то проворчал про его странный вкус. Роберт пожал плечами, решив, не напоминать родственнику, что его имение тоже находится отнюдь не на юге. К тому же Роберта не оставляло ощущение, будто племянник просто ищет пути к примирению.
   Зато новая регистрация в качестве многократного питомца А-Плюс отняла у Роберта чуть ли не половину следующего дня и основательно помотала нервы, как ему, так и Ричарду. Обнаружив, какое количество данных необходимо добавить в аккаунт, Роберт, вопреки всякой логике, преисполнился сочувствием к профессору Таненбауму и даже ко всем работникам Службы адаптации, которым приходилось программировать его ошейник после четырех аукционов.
   Началось все с нового регистрационного номера, который Ричард, как опекун, должен был ввести собственноручно. По завершении этого шага прежний ник Роберта "питомец Боб" автоматически сменился новым -- "Доктор Роберт Томпсон". Став доктором не только по документам, но и в сети, Роберт должен был ознакомиться и с новыми сетевыми правилами. Эти правила до отвращения напоминали порядки некоторых социальных сетей оставленного мира. Однажды, по совету Джека, Роберт собирался было зарегистрироваться в одной из таких сетей, но изучив предложенное Соглашение, решил, что основатель сети излишне любопытен, и даже вспомнил все слухи, уже не первый год ходившие вокруг его имени. Здешние правила были еще жестче, а вот отказаться от регистрации было и вовсе невозможно.
   Так Роберт узнал, что в течение 24 часов обязан добавлять в свой аккаунт данные по любым изменениям в статусе: новые сертификаты и учебные заведения, которые их выдали, номера коммуникаторов, места работы при аренде, награды, наличие пары и еще куча всяких сведений, делавших питомца прозрачным, как стекло. Несколько ошалевший от подобной "любознательности", Роберт поинтересовался у Ричарда, должен ли размещать в аккаунте информацию о своих диагнозах.
   -- А черт его знает! -- с ни меньшей озадаченностью отозвался сенатор и пожал плечами. -- Знаешь, у моего управляющего, да и у парамедика всего по одному А-Плюс, и аккаунты у них другого уровня. А в Сенате перерегистрацией нумеров занимаются кураторы... Так с чего я должен все это знать?!
   Еще четверть часа изучения правил не слишком прояснили ситуацию.
   -- Ладно, -- не выдержал Ричард. -- Если ты что-то пропустил, пусть админы пишут мне -- я улажу проблему.
   -- Нет, подожди, -- не пожелал сдаваться Роберт. -- Я хочу разобраться.
   Через час напряженных трудов Роберт выяснил, что не обязан предоставлять информацию о своем здоровье. Зато он узнал, что имеет право на декодер, номер которого также должен указать в аккаунте.
   -- А зачем тебе декодер? -- удивился родственник. -- Удостоверение личности ты все равно не сможешь снять, да и я не смогу -- для этого нужен специальный код. А так зачем?...
   -- Да хотя бы ошейник настроить, -- отозвался Роберт. -- Будильник, связь, диктофон... -- начал перечислять он. -- У него же куча возможностей. И считка данных других питомцев иногда тоже нужна.
   При упоминании последней возможности Ричард сморщился, будто проглотил что-то кислое.
   -- Хорошо, закажу я тебе декодер, -- после паузы согласился он.
   -- Да я и сам могу его заказать, -- возразил Роберт. -- Тебе вовсе не обязательно утруждаться и тратиться. Слава Богу, я заработал.
   Досада на лице племянника сменилась откровенным недовольством.
   -- Да причем тут деньги? -- раздраженно заметил он. -- Это обычный А-Плюс может приобретать декодер без проблем, а у тебя диагнозы. Ты можешь получить декодер только с моего разрешения и только от меня -- как неотчуждаемый девайс.
   Роберт задумался, осмысливая информация.
   -- Строго говоря, я могу его даже не заказывать, -- продолжал племянник. -- У меня лежат где-то запасные, надо посмотреть.
   Поиск и регистрация нового неотчуждаемого девайса и общение с оператором колл-центра заняли у родственников еще сорок минут времени. Мысленно чертыхаясь, Роберт принялся вбивать в аккаунт данные на свои сертификаты, но через четверть часа сообразил, что делать это вовсе не обязательно.
   -- У меня ведь активированы новые свойства А-Плюс? -- поинтересовался он.
   -- Естественно, -- племянник почти возмутился заданному вопросу. -- Ты что -- сомневаешься во мне?
   -- Просто уточняю, -- успокаивающим тоном проговорил Роберт. Пришло время воспользоваться наставлениями программиста из Службы адаптации. Сохранить данные. Разлогиниться на компе. Залогиниться на планшете.
   -- Зачем тебе планшет? -- не удержался от вопроса племянник. -- Стационарный комп удобней.
   Роберт поднял палец, призывая родственника к молчанию. Получасовое занятие без малого два года назад -- это было не бог весть что. Что там рассказывал программист?
   Попаданец вошел в меню и отыскал пункт "Синхронизация". Пару мгновений помедлил, затем включил функцию. По экрану планшета бодро пополз список сертификатов Роберта и прочих обязательных данных.
   -- Вот это да! -- удивился Ричард. -- Я и не знал о такой возможности.
   -- Мне рассказывали о ней накануне последнего аукциона, -- признал Роберт.
   О том, что синхронизация позволяет не только перекачивать данные с ошейника на планшет, но и настраивать с планшета ошейник, Роберт предпочел не распространяться. Все-таки декодер стоил некоторого умолчания.
   Теперь оставалось лишь сравнить данные и продолжить заполнение аккаунта, то и дело заимствуя информацию с "удостоверения личности". Дело пошло быстрей и веселей, и Роберт мог лишь мысленно благодарить безымянных программистов, так упростивших ему жизнь. Не прошло и часа, как работа была завершена, а на экране появилась надпись "Поздравляем, доктор Томпсон". Роберт терпеливо просмотрел приветственный ролик, и хотел было отложить планшет, но по окончании приветствий и поздравлений обнаружил, что на этом дело не закончилось. Самым навязчивым образом сервисная служба предлагала ему оценить новые возможности сети, с одной стороны обещая повысить ранг, а с другой -- не позволяя выйти из приложения.
   Следующие два часа Роберту пришлось посвятить обратной связи, усердно расставляя плюсы и минусы программистам и дизайнерам, а в отдельных случаях еще и комментируя оценки, потому что без этого перейти на следующий уровень было невозможно. В какой-то миг у Роберта появилось искушение принудительно отключить планшет, но он не был уверен, что при новом включении все не начнется сначала, и он сможет приступить к работе, не ответив на все вопросы. К тому же не стоило забывать и о штрафных баллах. Когда Роберт, наконец, поставил последний плюс, с облегчением увидев надпись "Спасибо, доктор Томпсон", ему удалось на законных основаниях отключить планшет.
   И как раз этот момент Ричард выбрал, чтобы просветить его в финансовых вопросах.
   Роберт молча слушал наставления "опекуна", и чем вдохновеннее вещал Ричард, тем большее раздражение ощущал он сам. Наконец, свободный Томпсон положил перед Робертом две пластиковые карты.
   -- Как видишь, их легко различать, -- продолжал разъяснения родственник. -- Они отличаются по цвету. Накопительная -- синяя.
   -- Замечательно, -- сумрачно отозвался Роберт. -- Послушай, Дик, я все понимаю, есть закон -- он ограничивает траты питомцев. Ничего не поделаешь... -- проговорил молодой человек. -- Но почему ты ограничил еще и мои расходы на благотворительность? В законе об этом ничего нет.
   -- Но и запрета на ограничение тоже нет, -- сообщил сенатор. -- А ты просто одержим бонусами. Дай тебе волю, так ты забудешь об отдыхе и потратишь на бонусы все свои средства.
   Глаза Роберта сверкнули.
   -- Ты прекрасно знаешь, что при ограничении трат в 700 долларов в месяц я при всем желании не смогу транжирить деньги, -- возразил он. -- И ты знаешь, что бонусы мне необходимы. По-моему, об этом мы говорили уже не раз...
   -- Бонусы бонусам рознь, -- наставительно заметил Ричард. -- Пойми, когда Сенат будет рассматривать частный билль... если он будет рассматривать частный билль... -- поправил себя племянник, -- происхождение бонусов будет иметь значение. Одно дело бонусы, честно заработанные трудом, и совсем другое -- бонусы купленные. Не думаю, что последние произведут хорошее впечатление на сенаторов.
   Роберт усмехнулся.
   -- Интересно получается, -- задумчиво проговорил он. -- То вы слова не скажете по-человечески, а то сразу "купил". Нет, Дик, это не покупка бонусов, -- решительно объявил Роберт. -- Это благотворительность, или значение этого слова в Сенате уже не понимают? -- попаданец требовательно уставился на сенатора, но так как Ричард молчал, продолжил речь: -- Да если на то пошло, благотворительность говорит об адаптации человека в обществе много больше остальных ваших забав.
   -- Это еще почему? -- вскинулся Ричард и с самым суровым видом скрестил руки на груди.
   -- Потому что она показывает, умеет ли человек выбирать и брать на себя ответственность за других, -- отрезал Роберт. -- Одно дело пожертвовать деньги на столичный праздник, в который и так вбухано уйму средств, и совсем другое -- заботиться о таком городе как Гамильтон. Потратить деньги на школу, на медицинский центр, на дороги, уличное освещение, да, в конце концов, на клумбу в детском саду! Какая польза обществу от того, что я пробегу эстафету? -- поинтересовался Роберт. -- Или выиграю партию в теннис? Но от того, что я пожертвую деньги Гамильтону, польза будет. Вот только бонусы за эстафету вы назовете заработанными, а бонусы за Гамильтон -- купленными...
   -- Ста долларов вполне достаточно для демонстрации намерений, -- примирительно заметил Ричард.
   Роберт шумно выдохнул и отвернулся. Объяснять что-то, спорить было бесполезно. Несколько месяцев назад Роберт полагал, что вернувшись после окончания Стейтонвилля, получит большую независимость и почти что свободу. И вот он вернулся, да еще победителем, но давящее ощущение несвободы стало только сильней.
   -- Давай лучше поговорим об отдыхе, -- предложил он.
  

***

   Обсуждение отпуска не улучшило настроение Роберта. Сначала они с Ричардом поспорили из-за способа оплаты курорта. Потом -- из-за включенных в путевку услуг. Наконец -- из-за транспорта, на котором Роберт должен был отправиться на Нью-Винъярд.
   Победитель сенатского конкурса признавал, что коль скоро Ричард получил за его "воспитание" 150 тысяч долларов, в то время как его собственная премия составляла всего 50 тысяч, родственник вполне мог оплатить не только его путевку, но и все расходы, что должны были возникнуть в ходе пребывания на курорте. И все же невозможность самостоятельно оплачивать отпуск угнетала. Упорное желание Ричарда включить в список услуг агентов Службы психологической поддержки также вызывало раздражение. Роберт полагал, что вполне способен решить проблему женщин без посторонней помощи, однако племянник неустанно твердил что-то о заботе, здоровье и реабилитации, уверяя, будто все это стоит отдать в руки профессионалов. Последней каплей для Роберта стало обсуждение дороги:
   -- Почему поезд?! -- возмущался Ричард, всем своим видом демонстрируя неодобрение. -- Это долго, утомительно и не так удобно, как экранолет!
   -- А я никуда не тороплюсь, -- раздраженно отвечал Роберт. -- Вот с отдыха на работу полечу экранолетом, не волнуйся. А пока я хочу посмотреть мир. Хотя бы из окна вагона!
   -- Тогда тебе надо было выбрать круиз, -- гнул свою линию племянник.
   -- Я. Не хочу. В круиз, -- медленно и четко проговорил Роберт. -- Я хочу спокойный и размеренный отдых на Нью-Винъярд, -- объявил он. -- С парусниками, палатками, теннисом и лошадьми. Что здесь непонятного?!
   Родственники возмущенно уставились друг на друга, и Ричард первым отвел взгляд.
   -- Как хочешь, -- пробормотал он. -- Поезд, так поезд, мне не жалко. Это даже дешевле. Но обратно отправишься экранолетом, -- уже уверенно распорядился он.
   Роберт покладисто кивнул.
   -- И, кстати, Дик, -- уже мирным тоном проговорил питомец. -- Постарайся, пока я буду отдыхать, подобрать для меня аренду. Будет лучше, если я отправлюсь работать как можно скорей. Не хотелось бы терять время.
   -- Почему именно аренда? -- не понял сенатор. -- Вот получу лицензию, и твори, сколько хочешь...
   -- Да чтобы от тебя быть подальше, -- откровенно признал Роберт. -- Ты в курсе, что в Стейтонвилле домашних любимцев учат доносить на опекунов? -- пояснил он, заметив оскорбленный взгляд племянника.
   -- Что за глупости... -- Ричард даже плечами пожал.
   -- Не глупости, -- попаданец задумчиво потер подбородок и сокрушенно вздохнул. -- Ваши конторы собирают кучу информации на граждан и на сенаторов в том числе, -- сообщил он. -- Официально это называется заботой об опекунах. Есть специальный сайт и специальный номер, куда можно сообщить о проблемах. Ну, знаешь -- злоупотребление алкоголем, лекарствами, -- принялся перечислять питомец. -- Болезни. Депрессии. Гендерный кризис, -- со значением добавил Роберт.
   Ричард в недоумении взглянул на родственника и пожал плечами.
   -- Ну, и что с того?
   -- А то, что твои отношения с Эллис Дженкинс являются показателем именно этого -- гендерного кризиса, -- по-доброму разъяснил Роберт, сообразив, что племянник и правда не понимает проблему: -- Ты вообще помнишь, что и как часто говорил о ней? -- напомнил Роберт. -- Полагаешь это нормальным?
   Сенатор стал пунцовым. Пару минут пытался подыскать ответ. Наконец, не найдя подходящих слов, просто отмахнулся.
   -- И по вашим правилам я должен об этом сообщить, -- договорил Роберт, заметив, что Ричард все-таки осознал сложность ситуации. -- Как там нам говорили? "Не поддаваться ложной деликатности и не обременять этим опекунов". А вот я тебя обременяю, -- с иронией добавил питомец. -- Извини.
   -- Да о моих отношениях с Эллис и так все знают, -- после долгой паузы нашелся, наконец, Томпсон. -- Весь Сенат и даже Лонгвуд... Можешь звонить на свой номер -- мне это никак не повредит.
   -- Возможно, и не повредит, но что будет потом? -- рассудительно поинтересовался Роберт. -- Аппетит приходит во время еды, и, наверное, со временем им захочется узнать что-нибудь еще -- новенькое. Так что лучше не начинать.
   Сенатор хотел что-то возразить, но родственник остановил его:
   -- Нет, Дик, не надо ничего говорить, просто отправь меня куда-нибудь подальше, -- попросил Роберт. -- Так будет лучше и для тебя, и для меня. А еще лучше -- продай Макфарлену.
   -- Это уже нечестно! -- возмутился Ричард. -- Ты за кого меня принимаешь?! -- сенатор взволнованно прошел по кабинету туда и обратно. Остановился перед родственником. -- Думаешь, я способен наживаться на тебе?!
   -- А я не предлагаю тебе наживаться, -- усмехнулся Роберт. -- С чего ты взял? Макфарлен, в отличие от тебя, небогат. К тому же деньги за меня ты уже получил, -- напомнил победитель конкурса, и от этого напоминания Ричард вновь покраснел. -- Я предлагаю тебе передать права опеки за символическую сумму в один доллар. По-моему, это справедливо.
   Ричард вновь прошелся по комнате. Устало сел. Ткнулся лбом в сцепленные пальцы. Вздохнул.
   -- Нет, я не понимаю... -- после некоторых раздумий проговорил он. -- Ты чем-то недоволен? К тебе плохо относятся? Или тебе что-то нужно? Пара, новые девайсы, автомобиль... Ты скажи, и я решу все проблемы!..
   Роберт молча покачал головой.
   -- Тогда это просто свинство! -- возмутился сенатор. -- По-моему, я не заслуживаю подобного отношения... Ты хоть понимаешь, как я буду выглядеть в глазах людей?!
   -- Как ответственный и заботливый опекун, -- немедленно отозвался Роберт. -- А что тут непонятного? -- пожал он плечами в ответ на безмолвное недоумение в глазах родственника. -- Во-первых, Макфарлен старше и у него больше опыта, в том числе педагогического, -- сообщил питомец и загнул палец. -- Он воспитал шестерых сыновей -- все специалисты, все приносят пользу обществу -- и еще множество алиенов. Ты можешь похвастать тем же? -- поинтересовался Роберт и кивнул, когда племянник смутился. -- Ну вот -- не можешь.
   -- У меня просто не было возможностей... и времени, -- попытался оправдаться Ричард.
   -- Так я и говорю, что Макфарлен старше, и в силу этого у него было больше времени, чтобы наработать опыт, -- согласился Роберт. -- И то, что ты это понял, будет свидетельствовать в твою пользу. К тому же он врач, -- напомнил питомец и загнул второй палец. -- Значит, как опекун и специалист, он сможет давать мне советы в моей профессиональной деятельности.
   Теперь тон Роберта был спокоен и почти академичен. Он, наконец, нашел лазейку. Отыскал место, где мог чувствовать себя человеком.
   -- Ко всему прочему он сенатор, -- Роберт загнул третий палец, -- и, следовательно, имеет право меня опекать.
   Ричард скривился, как кривился всегда при упоминании сенатского статуса профессора.
   -- И, наконец, он уже пытался меня купить, -- поспешил добавить Роберт, отвлекая родственника от неприятных мыслей. -- Он даже хотел меня усыновить, и, значит, продав меня ему, ты окажешь Макфарлену услугу. Как я слышал, это весьма ценится в сенатских кругах, разве нет?
   Свободный Томпсон упорно молчал, только начал в раздражении выбивать пальцами дробь по подлокотнику кресла.
   -- К тому же, -- продолжал Роберт, -- если ты продашь меня, то в будущем сможешь внести частный билль, и никто не попрекнет тебя в потворствовании собственному питомцу. Сплошные выгоды.
   Ричард резко поднял голову, на мгновение поджал губы.
   -- Ты устал и несешь совершеннейшую чушь, -- недовольно выдал он. -- Во-первых, Макфарлен не сможет обеспечить тебя нормальными условиями проживания. Как ты справедливо заметил, он небогат. Что он может тебе дать? -- патетически вопросил сенатор.
   -- Да мне и не надо ничего давать, -- начал Роберт.
   -- Во-вторых, -- перебил Ричард, возвышая голос, -- Макфарлен новичок в Сенате и, значит, в этом качестве тоже не сможет быть полезен. И, наконец, в третьих, -- заторопился Томпсон, пока Роберт не подыскал новое возражение, -- это вызовет неудовольствие Стива. Он скажет, что я пытаюсь переложить ответственность на другого, и наложит на сделку вето. Вот и все.
   Роберт задумался. Неудовольствие консула было не той вещью, от которой можно было так просто отмахнуться. И все же продажа была хорошим выходом, как для него, так и для Дика. Роберт был уверен, что нормальные отношения с родственником наладятся только тогда, когда их перестанут связывать узы питомца и опекуна.
   -- Но если правильно обосновать этот шаг...-- заговорил, наконец, он.
   -- Ты просто не знаешь Стива, -- снисходительно ответил Ричард. -- Он не поддается на словоблудие.
   -- Ну что ж, -- кивнул Роберт. -- Это аргумент. И все же я уверен, здесь можно что-нибудь придумать, -- упорно добавил он. -- Вернемся к этому разговору после отпуска. Идет?

Оценка: 9.02*7  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Лост "Чертоги" (ЛитРПГ) | | Д.Сугралинов "Level Up" (ЛитРПГ) | | Natiz "Опасный" (Современный любовный роман) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Попаданцы в другие миры) | | К.Воронцова "Найти себя" (Фэнтези) | | Н.Волгина "Беглый жених, или Как тут не свихнуться" (Попаданцы в другие миры) | | А.Эванс "Сбежавшая игрушка" (Любовное фэнтези) | | С.Суббота "Право Зверя" (Любовное фэнтези) | | О.Гринберга "Свобода Выбора" (Юмористическое фэнтези) | | М.Савич "" 1 " Часть третья" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"